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Le mariage de Figaro

Ou la folle journe I Beaumarchais, sa vie et son uvre


Pierre-Augustin Caron, n en 1732 d'un pre horloger, refuse d'apprendre le mtier paternel, puis se ravise, invente mme un mcanisme d'horlogerie, devient horloger de la cour, puis matre de harpe des filles de Louis XV; il prend le nom de Beaumarchais, acquiert une charge la table du roi, et se transforme en financier. En 1764, il est Madrid, y fait d'tonnants projets de commerce mls d'intrigues politiques, hrite en partie des biens du financier Pris Duverney, ce qui l'entrane dans un procs de huit ans. Il se dfend avec acharnement, en utilisant sans scrupule tous les moyens possibles, et en rdigeant contre le conseiller Goezman, son adversaire, des Mmoires aussi brillants que vigoureux. En 1775, il fait jouer le Barbier de Sville qui, aprs un premier chec, connat bientt le triomphe avec une lgre modification de la composition. Sa vie est toujours aussi aventureuse et disperse. Il vend des armes en Amrique, fonde la Socit des Auteurs Dramatiques, se bat contre la censure, et fait jouer en 1784 le Mariage de Figaro qui connat un trs grand succs. Pendant la rvolution, il compose un drame moralisateur, part pour l'tranger, revient Paris, reconstitue sa fortune et meurt en 1799. Au cours de cette vie irrgulire et romanesque, Beaumarchais russit composer plusieurs pices, en accord avec son Essai sur le genre dramatique srieux, vertueuses et exemplaires; mais le Barbier de Sville et le Mariage de Figaro les surclassent toutes. Beaumarchais s'y laisse aller une hardiesse dans la satire sociale et politique, qui nous rappelle celle de Diderot dans le domaine philosophique et religieux, et celle de Laclos, en ce qui concerne les murs mondaines et la vie de socit. L'amertume de la satire y est voile par le torrent de la verve et du rire qui est le mouvement mme de la vie.

II Rsum de luvre
Cette pice prolonge le Barbier de Sville. Figaro, aprs avoir men bien le mariage du comte Almaviva et de Rosine (La Comtesse), devient concierge du chteau dAguas Frescas et va pouser Suzanne, camariste de La Comtesse. Mais le comte, qui aimait tant La Comtesse auparavant, sintresse Suzanne dont il essaie dobtenir les faveurs par tous les moyens, prtendant exercer le droit de cuissage du seigneur (le droit de cuissage accordait au seigneur la possibilit dobtenir les faveurs de toute jeune marie avant le mari lui-mme) alors quil la luimme aboli. Suzanne lapprend ds la premire scne de Bazile, matre de clavecin de La Comtesse. La scne quatre nous montre un autre obstacle lunion de Suzanne et Figaro : Marceline, femme de charge, a prt de largent Figaro avec la promesse de lpouser sil ne russissait rembourser lemprunt Chrubin, premier jeune page du comte, avoue son naf amour pour sa marraine, La Comtesse. Il russit arracher le ruban de Rosine Suzanne On apprend aussi que le Comte renvoie Chrubin. Le Comte surgit alors et Chrubin se cache derrire un fauteuil, entendant la dclaration damour du Comte Suzanne. Suit un jeu de

scne comique avec Bazile qui surgit, forant le comte se cacher derrire un autre fauteuil la scne 10, Le Comte donne Chrubin une compagnie de sa lgion, le fait capitaine, malgr son jeune ge, mais condition quil parte sur-le-champ. Chrubin semble obir aux ordres. Chrubin avoue ensuite Figaro quil prfrerait infiniment rester au chteau. Figaro lui dit de simuler son dpart et de rester aux alentours. Quant lui, il se charge de lapaiser aprs sa fte . Commence alors lacte II, o La Comtesse apprend de Suzanne le rendez-vous et en dduit que son mari ne laime plus. Suzanne lui apprend aussi lamour naf de Chrubin envers elle. Figaro surgit, proposant un plan pour contrecarrer les envies du Comte : il a fait port au Comte par Bazile une fausse lettre, qui avertit le Comte quun inconnu doit chercher voir La Comtesse pendant le bal. Ainsi, cherchant linconnu, le Comte ne prendra pas le temps de dranger le mariage de Suzanne et Figaro. Quant Marceline, Figaro prvoit de dguiser Chrubin en Suzanne afin de le substituer celle-ci au rendez-vous du Comte. En effet, si celui-ci ny viendra pas, Marceline osera sans aucun doute y aller. Chrubin arrive pour se faire dguiser par Rosine et Suzanne. Chrubin dclare son amour La Comtesse, qui le trouve touchant mais naf. Mais, pendant quon le dguise, le Comte arrive ; Chrubin se cache dans le cabinet de toilette, mais il fait du bruit et le Comte lentend. La Comtesse empche le Comte douvrir la porte du cabinet en prtendant que Suzanne sy change. Le Comte va chercher un outil pour enfoncer la porte et, pendant ce temps, Suzanne prend la place de Chrubin qui saute par la fentre, sans que la Comtesse ne le sache. Sensuit une scne comique o La Comtesse avoue de la faon la plus dguise possible que Chrubin est lintrieur. Le Comte enfonce la porte. Il trouve Suzanne dans le cabinet. La Comtesse se reprend, le Comte croit un jeu de sa femme et se repent de stre fait ainsi avoir. La partie contre le Comte semble alors gagne. Mais Antonio, jardinier du chteau, oncle de Suzanne et pre de Fanchette, arrive et annonce avoir vu un homme sauter par la fentre. Figaro, dabord embarrass, se reprend et prtend avoir t lhomme qui a saut par la fentre quand il apprend quAntonio na pu distinguer prcisment lhomme. Il ne convainc pas totalement le Comte. Mais Antonio lui remet un brimborion de papier qui a coul de sa veste , ce qui permet au Comte de tester Figaro. Grce laide de Suzanne et de La Comtesse, Figaro russit annoncer triomphalement quil sagit srement du brevet dofficier de Chrubin et que Chrubin aurait remis Figaro car il y manquait un cachet. Le Comte va-t-il enfin ordonner le mariage ? Non, car Marceline veut faire valoir ses droits la fin de lacte, La Comtesse dcide de remplacer elle-mme Suzanne au rendez-vous du Comte, sans en informer Figaro qui voudrait alors y mettre du sien. lacte III, le Comte dcide, avant de juger laffaire de Marceline, de questionner Figaro, afin de savoir si Suzanne lui a appris quil la convoite. Figaro devine rapidement ses intentions. Mais Figaro ne laisse pas croire Le Comte jusquau bout quil est prt laccompagner dans son ambassade Londres, il perd aussitt lavantage quil venait de gagner. Le comte tranche alors : il pousera la dugne . Cependant, Suzanne, suivant le plan de La Comtesse, accepte de rencontrer le Comte le soir dans un parc. Mais elle est trop bavarde : Tu viens de gagner ton procs , dit-elle Figaro. Ainsi, Le Comte lentend : Je donnais l dans un bon pige ! mes chers insolents ! Je vous punirai de faon Un bon arrt, bien juste . Le procs commence devant BridOison, bgayant. On assiste un

amusant dilemme sur la ponctuation et les mots de la lettre crite par Figaro, qui russit en modifier tout le sens en se basant sur une mauvaise criture qui permet diffrentes interprtations. Mais celui-ci savre inutile car on dcouvre que Figaro nest autre que le fils de Marceline et de Bartholo, qui le dteste. De plus, Suzanne peut payer Marceline avec la dot que lui donne La Comtesse. Finalement, Figaro se retrouve avec la dot de La Comtesse et la dot que sa mre lui fait tout de suite. lacte IV, le Comte dcouvre Chrubin, dguis en jeune fille, grce Antonio. Fanchette le demande en mariage au Comte. La noce de Figaro et de Suzanne a lieu, dans les danses et la musique. Mais Figaro apprend quun billet invitant le Comte un rendez-vous dans le jardin vient de Suzanne. Cest en fait le complot de Suzanne et de La Comtesse. Constern, il se dcide agir immdiatement mais sa mre lui fait entendre raison. Il examinera donc avant daccuser et dagir . Arrive le dernier acte, donc le rendez-vous. La Comtesse, dguise en Suzanne, est flatte par le Comte qui se montre trs tendre pour elle alors que Figaro, qui veut les surprendre, rencontre Suzanne quil prend pour la comtesse, les deux femmes ayant changes leurs vtements. Mais Suzanne oublie un instant dimiter la voix de la comtesse et Figaro la reconnat. Il est rassur, mais elle sest moque de lui Pour se venger, il fait semblant de la prendre pour La Comtesse et lui adresse une dclaration damour. De son ct, Suzanne le punit de ses soupons et de sa dclaration en lui adressant bon nombre de soufflets. Puis, le Comte surprend Figaro avec celle quil croit tre la Comtesse. Furieux, il veut confondre Figaro, mais cest lui qui est confondu et sexcuse publiquement : finalement, tout le monde finit par se reconnatre et cest lheureux dnouement : La Comtesse a reconquis le Comte quelle pardonne. Quant au Comte, il ne pense plus disputer Suzanne et Figaro, qui sont heureux. Chaque personnage vient chanter son couplet : Tout fini-it par des chansons .

III Les personnages


1. Figaro : simple valet, hros ou rvolutionnaire ? On a rapproch le nom de Figaro, probablement invent par Beaumarchais, du terme picaro (hros populaire des romans espagnols du Sicle dor), du mot figue (faire la figue quelquun quivalent lui faire la barbe, se moquer de lui) mais aussi de fils Caron (signature du jeune Beaumarchais). Dans sa prface, Beaumarchais voque le vritable Figaro , comme sil sagissait dune personne relle et bien connue. Tout comme dans Le barbier de Sville, il est habill en homme du peuple lgant, mais il a rajeuni, est devenu sduisant et na plus rien de grotesque. Enfant trouv, aujourdhui intendant du chteau dAguas Frescas, hier marchal-ferrant, hommes de lettres et barbier, Figaro apparat, travers son insolite monologue (Acte V, Scne 3), comme un personnage hors norme, un individu en qute dun sens et dun destin. Dans cette pice, Figaro devient amoureux de Suzanne et rival du Comte, qui veut celle-ci pour matresse. Singniant contrecarrer les projets du Comte, il sefforce de lentretenir, le temps de conclure son mariage, dans lillusion quil pourra obtenir les faveurs de Suzanne. Mais il nest pas le seul moteur de laction. Sil force le Comte accepter officiellement son mariage avec Suzanne, suscite sa jalousie, fait en sorte que Chrubin reste au chteau jusqu la fin de la noce, rassemble les

conspirateurs du cinquime Acte et provoque le dnouement, il est souvent doubl par le hasard ou par la Comtesse et Suzanne, contraint des improvisations un peu bcles, ridiculis par sa jalousie, voire pouss douter de lui-mme (Acte III, Scne 5). Quil fasse bonne ou mauvaise figure, Figaro na de cesse de brocarder la noblesse et ses privilges, qui ne laissent pas de place au talent, de se moquer des gens de chicane et des mdecins, de faire le procs de la censure et de linjustice sociale qui rabaisse les femmes. Son personnage rvolutionne ainsi la comdie de caractres, qui avait pour habitude de prendre les personnages pour cible de la satire, en tant lui-mme linstigateur de la satire. plusieurs reprises, Figaro fait pression sur le Comte en sentourant dun groupe de jeunes filles, de paysans ou de travailleurs , venus tantt fter labolition du droit du seigneur ou les noces de Figaro et de Suzanne, tantt prter main-forte pour confondre le seigneur enjleur. Frondeur, ce serviteur en mal dembourgeoisement se proccupe cependant plus de dfendre ses droits que de remettre en cause lordre social. Comme Beaumarchais, cest surtout un plbien qui essaie de trouver une identit dans une socit encore trop fige. 2. Le Comte : un aristocrate dcadent Le rle du Comte nest plus celui du jeune premier amoureux du Barbier de Sville. Habill en habit de chasse, avec des bottines mi-jambe ; de lancien costume espagnol , il est pass du rle de conqurant fougueux celui de don juan chasseur de femmes, voire de braconnier, illustrant le principe voqu par Beaumarchais dans la prface de la disconvenance sociale (attitude ou action mene par un personnage alors que la socit le lui interdit) comme ressort essentiel de la comdie. Tout comte quil est, il sen prend en effet la petite paysanne Fanchette et Suzanne alors que le droit du seigneur a t aboli. Parmi les personnages principaux, cest celui qui se rapproche le plus dun type thtral traditionnel : dnu de scrupules, emport, jaloux, il suscite le plus souvent le rire et lantipathie. Sauf dans ses rares moments dabsolue sincrit et de retour pour ainsi dire en enfance (Acte II, Scne 19 : Nous croyons valoir quelque chose en politique et nous ne sommes que des enfants ). Lintrigue de la pice tant fonde sur le caprice libertin dun seigneur qui marchande les faveurs dune suivante , le comte est cens y jouer le rle de force agissante. En ralit, Figaro, Suzanne, la Comtesse et Chrubin vouent tour tour toutes ses manuvres lchec. De plus en plus dstabilis mesure que lintrigue avance, il est moins actif que ractif : agac dabord, puis furieux et enfin dpit et confus, il ne cesse de reconnatre lhabilet fminine et doit, par trois fois, prsenter la Comtesse ses excuses pour lavoir injustement souponne. Pourtant, rtablissant la situation au dernier moment, la magnanimit de la Comtesse lui vite le dshonneur. Dans sa prface au Mariage de Figaro, Beaumarchais sexplique sur le personnage du Comte : Quoserait-on dire au Thtre dun Seigneur, sans les offenser tous, sinon de lui reprocher son trop de galanterie ? Nest-ce pas l le dfaut le moins contest par eux-mmes ? De mme que Figaro a lesprit frondeur et vindicatif du Franais moyen , le libertinage des puissants est le vice qui attire le plus lindulgence des Franais. Le thtre de Beaumarchais sempare ainsi de lieux communs pour faire rire sans encourir la censure. Car le Comte nest pas seulement

un sducteur, il reprsente aussi une noblesse en pleine dcadence, cherchant abuser de ses prrogatives quitte y mettre le prix, en continuant privilgier la naissance par rapport au mrite. 3. La Comtesse : un personnage dune dlicieuse ambigut Rosine, lingnue ruse et amoureuse du Barbier de Sville est devenue, dans le Mariage de Figaro, une pouse dlaisse. Elle est, avec les autres grands personnages fminins de la pice comme beaucoup de ceux que dpeint la littrature du XVIIIe sicle, la victime dune socit qui livre les femmes au pouvoir masculin. Mais cest aussi un personnage habile, combatif (elle va jusqu changer les rles avec Suzanne pour mieux confondre son mari et le ramener elle), non dnu dambigut : si elle pardonne au Comte ses soupons et ses carts, nest-ce pas parce quelle a elle-mme ses propres tentations ? Se trouvant en effet dans le moment critique o sa bienveillance pour un aimable enfant, son filleul, peut devenir un got dangereux , la Comtesse se trahit par sa rverie, sa distraction, son motion et quelques mots rvlateurs dans un moment de crise (Acte II, Scne 16). Tiraille entre lamour conjugal et ce sentiment quelle croit dabord maternel pour Chrubin ( linverse de Marceline qui prend son penchant maternel vis--vis de Figaro pour de lamour), oscillant entre une attitude noble, rserve, et lgarement du dsir, elle fut taxe de personnage immoral par la critique de lpoque. Aujourdhui, elle apparat comme le plus subtil des personnages de Beaumarchais. 4. Suzanne : une hrone positive Suzanne, jeune personne adroite , spirituelle et rieuse , est plus quune suivante traditionnelle de comdie. Nice dun paysan ivrogne et devenue premire camriste de la Comtesse, philosophe ses heures, maniant bien la parole, elle apparat comme le double fminin de Figaro, lpaisseur romanesque en moins. Droite mais nullement nave, galement coquette avec le Comte et avec son fianc, sensible aux charmes de Chrubin, elle est aussi le pendant plbien et mme parfois le sosie de la Comtesse (elle prend des leons de musique avec Bazile, comme Rosine, Chrubin la confond avec la Comtesse et le Comte prend la Comtesse pour Suzanne), la grande jeunesse et lespoir dune mariage heureux en plus. 5. Chrubin : un adolescent dont le dsir fait dsordre Malgr son nom anglique, Chrubin est le mauvais gnie de la pice, o il sme le dsordre social, amoureux, moral et dramatique. Chrubin est en effet hors classe : issu de la noblesse pauvre, il est la fois filleul de la Comtesse et page, donc serviteur du Comte. Comme Almavila, Chrubin illustre le principe cher Beaumarchais de la disconvenance sociale , puisquil sintresse des femmes qui sont soit au-dessous (Suzanne et Fanchette), soit au-dessus (la Comtesse) de sa condition. En retour, Fanchette laime et Suzanne devient pour lui une complice ambigu. Quant la Comtesse, elle laisse deviner son faible pour le jeun homme derrire son aveu de culpabilit et des signes dmoi rpts. Dun point de vue dramatique, Chrubin reprsente une gne, voire une vraie menace pour le Comte, qui croit lavoir renvoy mais ne cesse de le rencontrer sur sa route. Son

dguisement donne aussi lieu de multiples pripties. Habill en officier, il fait encore rebondir laction (Acte V Scne 6) quavait prpare la Comtesse, et sa prsence finale compromet un moment le stratagme prvu par Figaro. Celui que Suzanne prenait pour un morveux sans consquence apparat ainsi dun ct comme une figure nostalgique, celle de lenfant encore irresponsable, libre de tout lien social que le Comte (et peut-tre Beaumarchais lui-mme) rverait sans doute dtre nouveau, de lautre comme le rvlateur du vertige des sens et du drglement de lordre social qui rendent cette journe folle . On comprend ds lors que lavenir dun tel fauteur de trouble fasse lobjet dun funeste pronostic de la part de Figaro la fin du premier acte ( moins quun bon coup de feu , scne 10).

IV Avis personnel
Jai bien aim cette pice de thtre, particulirement pour la langue utilise par Beaumarchais. Cest une langue trs raffine, o on retrouve beaucoup desprit, un comique par les mots fin, subtil et malin (la contestation du procs par Figaro qui joue sur le sens des mots et sur la ponctuation), dlicieux la lecture. De plus, on retrouve dans cette pice un esprit subtil et coquin qui rend la lecture plaisante et permet de compenser le ct critique de la pice. En effet, Figaro, dans son si clbre monologue russit mler des propos trs critiques, directs, rvolutionnaires et frondeurs un langage dlicieux, avec ce got de la formule que lon retrouve travers la pice ( Vous vous tes donn la peine de natre, et rien de plus. ). Le langage adopte aussi travers la pice une tournure spirituelle. De plus, on remarque un got de labsurde, qui facilite la lecture (Lacte V, avec le rendez-vous dans les bois, Chrubin dguis en Suzanne, ). Bref, ce qui ma particulirement plu dans cette pice, cest le mlange parfait que russit Beaumarchais entre langage, esprit et critique. Car il y a bien sr un ct trs critique dans cette pice, incarn par Figaro, dont lesprit est frondeur, trs critique, prrvolutionnaire. Beaumarchais russit rendre plaisante la lecture dune critique trs forte en y ajoutant de la comdie absurde, de lesprit, des phrases raffines et aises Les personnages emploient le plus beau franais qui soit pour critiquer et attaquer violemment la socit de lpoque. Cest cette qualit, si rare, de mler la critique et laisance dans la lecture, la comdie et lesprit qui ma le plus plu dans Le Mariage de Figaro.