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LES GRADNS ECRIVAINS MONDAINS: LA

ROCHEFOUCAULD, RETZ, SEVIGNE

Francois de la Rochefoucauld, le cardinal de Retz, la marquise de Svign et


bien d'autres ont pratique une littrature d'ides dont le but et la rflexion sur la nature
et sur le comportement de l'homme. Cette floraison est le rsultat de conditions
particulirement favorable. Une telle exposition est d'abord lie au dveloppement des
salons. La ncessite de tenir compte des autres s'impose a l'intrieur de ces cercles
mondains et conduit a une interrogation sur la faon de se comporter sur la manire de
concilier les impulsions individuelles et les exigences de la vie collective. Le classicisme
qui privilgie l'analyse psychologique et qui se dveloppe dans les genres littraires
traditionnels, en particulier dans le roman et dans le thtre, mais torve dans la
littrature d'ide un support beaucoup plis adquat. Il prconise un certaine effacement
du "je" : l'crivain se pliera a cet impratif, en pratiquant une analyse des autres, mene
de l'extrieur, tout en ayant la satisfaction de s'exprimer personnellement par le regard
port, par le jugement prononc. Il ne faut pas considrer cette littrature d'ide comme
une littrature pesante, ennuyeuse. Les crivains renoncent au longs traits ou au
dissertation rdiges selon des rgles immuables. Le priode prcdente avec
Descartes et Pascal avait dja prpar cette volution. Les auteur ne sont pas des tres
solitaires, replis sur eux-mmes, isols dans leur mditations. Ce sont des mondains,
des familiers de la cour, des habitus des salons, souvent des nobles. Ils crivent pour
ce public qu'ils ctoient et non pour les spcialistes. Sachant qu'ils doivent avant tout
plaire, ils vitent le pdantisme et la technicit, s'efforcent de trouver des formes
attrayantes pour exposer leurs ides. Leur prfrence va a la brivet, et a la concision,
aux livres dont la lecture n'exige pas la continuit, mais peut tre interrompue et reprise
sans inconvnient.
Les Maximes de la Rochefoucauld montrent l'volution d'une pense
progressivement enrichie par l'exprience. Dans ces remarque sur le comportement
humain qui se succdent sans ordre tabli, s'affirme, en fait, une pense cohrente. La
Rochefoucauld y dmonte cruellement la vritable motivation de l'homme. Il montre
comment toute l'action s'explique par le jeu de l'amour-propre, pulsion instinctive qui
pousse chaque individus a tout ramener a soi, a raisonner en fonction de son propre
intrt. Il dveloppe ainsi une philosophie pessimiste reposant sur l'ide que l'tre est
incapable de rechercher l'absolu et d'aspirer a l'idal du bien. La Rochefoucauld place

au centre de son systme de pense une force toute-puissante : l'amour-propre, qui


explique tous les comportements, toute la conduite de l'homme, ce n'est pas seulement
l'amour de soi-mme, la vanit, l'orgueil, la suffisance. C'est en fait, quelque chose de
plus profond, de plus lmentaire. L'homme est un tre de chair. Il doit s'adapter a son
environnement, il doit se tailler une place dans la nature et, pour cela, lutter contre elle,
au besoin ruser, a la concilier ou l'amener, par la force, a le servir. Vivre, c'est ne jamais
cesser de combattre tout ce qui est un danger, un obstacle a la vie. Avec la civilisation,
les besoins de l'tre humain se sont transformes. L'homme est aussi un tre moral, un
tre social qui vit avec les autre. Cet aspect devient essentiel. Pour La Rochefoucauld,
l'amour-propre est le terme qui rend compte de la ncessit de cette lutte continuelle.
L'amour-propre est une sorte de rflexe, d'instinct vital qui pousse l'homme social a se
dfendre contre les autres, a tout ramener a lui, a faire triompher, en toutes occasions,
son intrt, a assure sa survie, son identit, son intgrit, a marquer sa supriorit par
la force ou par la ruse. A partir du moment ou l'homme ne pense qu'a satisfaire son
amour-propre, a contenter les passions qui le dominent, il est bien difficile de porter un
jugement sur son comportement. Les moyens qu'il utilise pour parvenir a ses fins, on
pourra les appeler qualits ou dfauts. Il a crit innombrable maximes qui soulignent
cette sorte de balancement continuelle entre vices et vertus. Il prconise une attitude
faite de lucidit et de pessimisme. Lucidit, parce qu'il convient de regarder la vie et ses
ralits en face, d'accepter avec tolrance l'existence de vrits multiples. Pessimisme
parce qu'il faut bien constater les insuffisances, les faiblesses et l'gosme de l'homme.
Volontairement, La Rochefoucauld n'a pas construit ses Maximes selon une
composition rigoureuse. Elle semblent crites au fil de la plume, au gr de l'inspiration.
Elle peuvent ainsi tre lues de faon discontinue. La forme alerte, brillante, concise a
pour but de rendre agrable des remarques morales ou philosophiques en elles-mmes
austres. Il a le gout pour des formules choc. Il possde le don de vulgarisateur. Il sait
charmer, intriguer, provoquer, en donnant a sa pense un tour inattendu, paradoxal. ( da
li dodati poslednjih par recenica? )
Le cardinal de Retz, comme La Rochefoucauld, fait partie de ces nobles qui,
dcus par l'action, se rfugient dans la littrature. Il sait galement observer et analyser.
Dans ses Mmoires il retrace avec beaucoup de vie et d'humour, cette existence
romanesque qui fut la sienne. Ses mmoires se lisent comme un roman: dans la
premire partie, il retrace sa jeunesse agite. Il consacre la seconde partie a son
activit politique et religieuse durant les annes 1643-1654 et aborde notamment les
vnements de la Fronde. Dans la troisime partie, il se penche sur l'action
diplomatique qu'il conduisit a Rome. Ces Mmoires se distinguent par la spontanit de
l'expression et pat la subtilit du style. Il excelle dans le rcit des vnements

historiques dont il a t, a la fois, le tmoin et l'un des acteurs. Il pratique avec bonheur,
en observateur de la socit, cet art du portrait si prise des salons. Il sait a merveille
manire l'ironie dgager les contradictions qui divisent l'tre humain et se montre alors
un moraliste lucide et amus.
Les lettres de Madame de Sevigne sont nourries d'une observation minutieuse
de son temps. C'est un vaste tableau de son poque qu'elle nous prsente. elle brille
dans la peinture des moeurs de ses contemporains. C'est en vritable journaliste qu'elle
traite souvent les vnement marquants de son poque. Elle adopte deja le ton du
reportage, en accumulant les dtails, en donnant l'impression que l'action est en train
de se drouler sous les yeux memes du lecteur. Au coeur meme des lettres de la
marquise de Sevigne, clate la passion. C'est sa raison de vivre, la cause de toutes ses
action. Cette passion, elle s'adresse en premier lieu a sa fille. Elle lui crit plusieurs fois
oar semaine. Elle rserve pour elle ses reflection les plus profondes.