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Georg Lukcs

Art sain ou art malade ?


1952

Traduction de Jean-Pierre Morbois

Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs : Gesunde oder kranke Kunst? (1952) Il occupe les pages 155 161 du recueil Schicksalswende, Beitrge zu einer neuen deutschen Ideologie [Tournants du destin, Contributions une nouvelle idologie allemande] (Aufbau, Berlin, 1956). Il tait jusqu prsent indit en franais.

GEORG LUKCS, ART SAIN OU ART MALADE ?

Dans une confrence Paris sur lesthtique du marxisme, jai abord brivement ce sujet. En raison de la rapidit, alors invitable, de lexpos, mes formulations ont entran des malentendus. Je vais essayer ici, aussi brivement que possible, de rectifier ces malentendus. Et surtout : maladie ou sant ne sont pas pris au sens biologique, mais en tout premier lieu au sens sociohistorique. Cest sur cette base quelles se rvlent comme des dterminations importantes des principes esthtiques gnraux. Marx parle trs clairement dans une lettre que cite Engels du caractre historiquement relatif de ce quil faut considrer comme normal. Il cite dans les Nibelungen de Wagner : a-t-on jamais ou que le frre embrasst la sur comme son pouse ? Engels poursuit ainsi son extrait : ces dieux de luxure wagnriens qui, dune faon toute moderne, donnent par un brin dinceste plus de piquant leurs intrigues amoureuses, Marx rpond : "Dans les temps primitifs, la sur tait la femme, et ctait moral." 1 Les relations entre les hommes sont historiquement changeantes, et les apprciations spirituelles et motionnelles de ces relations se modifient aussi en consquence. Admettre cela ne comporte cependant aucun relativisme. une certaine poque, une certaine relation humaine reprsente le progrs, une autre la raction.
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Friedrich Engels : Lorigine de la famille, de la proprit prive et de ltat, ditions Sociales, Paris, 1962, page 40, note 3.

Cest ainsi que nous pouvons trouver le concept du socialement sain, justement et mme temps comme base de tout grand art vritable, parce que ce sain devient une partie constitutive de la conscience de soi de lhumanit. L encore, il faut lucider un malentendu ventuellement possible. La conformit avec ltre social est dialectique, puisque, dans les socits de classes, ltre social luimme reprsente un mouvement et une lutte dans des oppositions antagonistes et des contradictions. La position des hommes dans ce combat, toujours conue historiquement, va tre dcisive. Sur la situation de la bourgeoisie et du proltariat, Marx dit la chose suivante : La classe possdante et la classe proltaire reprsentent la mme alination humaine. Mais la premire se sent son aise dans cette alination ; elle y trouve une confirmation, elle reconnat dans cette alination de soi sa propre puissance, et possde en elle l'apparence d'une existence humaine ; la seconde se sent anantie dans cette alination, y voit son impuissance et la ralit d'une existence inhumaine. 2 Cependant, mme ainsi, on na pas encore tabli une clart totale. Mme sil est vrai que, vu dans les grandes lignes, la sant se situe du ct du progrs, la maladie du ct de la raction, la description de la maladie, mme au cur de luvre dart, ne signifie absolument pas une morbidit de la reprsentation. Bien au contraire : sans cette lutte, tout particulirement dans lart des socits de classe, une description de ce qui est sain, positif est impossible.
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Karl Marx : La Sainte Famille, Chap. IV, note marginale critique n2, ditions Sociales, Paris, 1967, page 47.

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Art sain signifie donc : le savoir de ce qui est sain et de ce qui est malade. Ce savoir clair et serein de Shakespeare, le jeune Schiller le ressentait comme de la froideur. Cest de la mme faon quil faut apprcier la prtendue cruaut de grands humoristes comme Cervants ou Molire : indpendamment de quelques traits sympathiques, mouvants, voire mme daspirations les plus nobles, le juste quilibre sociohistorique est produit chez eux par les moyens du comique. Dans le mme ordre dides, le progrs ne doit pas tre conu de manire vulgaire. En raison des contradictions antagonistes de lvolution des socits de classes, on peut constater certains moments la ruine dans la grandeur et la puret humaine (Antigone). partir de tout cela, on peut dj voir certains contours du normal et du sain. La perfection formelle de grandes uvres dart signifie dans ce contexte lharmonie de la teneur socialement et humainement raisonnable avec une forme qui, pour sa part, est un reflet gnralis de la vrit durable des rapports humains, de ce quil faut prserver en eux, une expression de leur essence le plus authentique. Cest pourquoi lanormalit, la morbidit de la teneur artistique entrane ncessairement une dissolution des formes. Maintenant, en ce qui concerne lanormalit elle-mme, elle est dans la plupart des cas une opposition strile, qui nest pas porteuse davenir, contre la structure et la tendance volutive dun certain stade sur le chemin de lhumanit. La strilit de cette opposition est le ple

oppos de ladaptation servile lindignit. La vie littraire de notre poque montre de trs nombreux exemples de la manire dont ces ples opposs se rejoignent dans la pratique, de Knut Hamsun Gide, de Savinkov 3 Malraux etc. La base objective de cette convergence repose sur le fait que les deux ples opposs reprsentent les limites les plus extrmes du philistinisme. Avec bonheur, Gottfried Keller a bien vu et expliqu cette situation avec le regard du grand humoriste, disant que le philistin dbauch nest pas dun poil plus intelligent que le philistin srieux. 4 Les deux reprsentent en effet une dformation morale psychique de lhomme qui na pas de relation normale la socit dans laquelle il vit. Gtz von Berlichingen, de Goethe, le dfenseur de lopprim, est tout aussi normal que les combattants pour lavenir de Gorki. En revanche, lAntigone rebelle dAnouilh est tout aussi anormale que les paysans de Giono, attachs de faon cosmique aux traditions. Cette anormalit de la relation sociale de lartiste est toujours le produit dune socit de classes en dclin. (Cest pourquoi il y a par exemple aujourdhui en Angleterre un renouveau du lyrisme du dix-septime sicle.) Cette fausse attitude de lartiste lgard de la socit le remplit de haine et de dgot son encontre ;
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Boris Viktorovitch Savinkov [ ] (18791925), crivain russe, membre du parti socialiste-rvolutionnaire. Il fut ministre de Kerenski, combattit les bolchviks, et fomenta un attentat contre Lnine. Gottfried Keller, Die Leute von Seldwyla, Die mibrauchten Liebesbriefe [Les gens de Seldwyla, les lettres damour mal employes], tome 2, page 162.

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elle lisole en mme temps des grands courants sociaux, porteurs davenir, de son poque. Mais lisolement de lindividu signifie en mme temps sa distorsion morale psychique. Cest en vain que de tels artistes jouent brivement un rle dinvit dans les mouvements progressistes de leur poque, cela dbouche toujours sur une hostilit acharne, comme chez Gide ou Malraux. Cest ainsi que nat cette opposition strile la vie sociale en gnral (et pas la lutte rvolutionnaire contre une socit dtermine), elle sexacerbe en une opposition toute ide de dterminit sociale, tout lien de lindividu. Cette dformation ainsi que lappauvrissement quelle entrane de la vie intrieure qui se trouve ampute de toutes les dterminations sociales, et surtout des progressistes, juges inessentielles, se rpercute dans la structure interne de la vie intellectuelle. Avec la vie sociale, les forces spirituelles suprieures, lentendement et la raison, perdent de leur importance et sinclinent devant linstinct ; les tripes dominent de plus en plus la tte. Ce processus dbute dans la littrature par un simple psychologisme, en opposition la description de lhomme vritable et entier, c'est--dire social, et il transforme peu peu lhomme en un faisceau informe ou en un flux sans rivage dassociations creuses, non matrises, pour lui enlever finalement toute dterminit, toute orientation, toute stabilit de la psychologie et de la morale. Cest sur ce terreau que spanouit le nihilisme de Gide, la morale des Nourritures terrestres : Agir sans juger si laction est bonne ou mauvaise. Aimer sans

sinquiter si cest le bien ou le mal. 5 Lamour se change ainsi en un simple rotisme, lrotisme en pure sexualit, pour finalement rabaisser mme la sexualit un pur phallisme. Nous devons D.H. Lawrence cette apoge de la dcadence moderne : Quiconque traite mon roman de sale roman sexuel est un menteur. Ce nest pas du tout un roman sexuel, cest un roman phallique. Le sexe est quelque chose qui se passe dans la tte, ses ractions sont crbrales, et ses processus sont mentaux. Tandis que la ralit phallique est chaude et spontane. 6 Ces dformations interviennent avec une ncessit dairain. Lhomme de la socit bourgeoise en dclin qui sampute ainsi spirituellement et moralement, estropi comme il est dans cette auto-distorsion dshumanise, ne doit pas seulement continuer vivre et agir, il doit aussi chercher pour cet tat une justification morale psychologique, cosmique . Et il la trouve aussi, en ne partant plus, dans sa conception du monde, des caractristiques objectives de celui-ci, de la manire dont il soffre comme objet rel la pratique rellement humaine, transformatrice, mais au contraire le remanie, en suivant le modle de sa propre distorsion, en un environnement adapt cette infirmit interne. Et la mme harmonisation se produit aussi, videmment, dans
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Andr Gide, Les Nourritures terrestres, Gallimard Folio, Livre premier, I, page 21. David Herbert Lawrence (1885-1930), lettre n4341 Curtis Brown, du 15 mars 1928, Letters, volume 6, pages 326-327. Anyone who calls my novel a dirty sexual novel is a liar. Its not even a sexual novel: its phallic. Sex is a thing in the head, its reactions are cerebral, and its processes mental. Whereas the phallic reality is warm and spontaneous.

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le for intrieur de lhomme. Friedrich Hebbel qui, tout comme Dostoevski, tait l au dbut du tournant vers la dcadence, qui fut pourtant un artiste important, avec une forte aspiration la sant et la normalit, crit propos de cet tat intime : Denn das ewige Gesetz, das waltet, Will die Harmonie noch im Verderben, Und im Gleichma, wie es sich entfaltet, Mu ein Wesen auch vergehn und sterben. Alle Teile stimmen nach dem einen Sich herunter, den der Tod beschlichen, Und so kann es ganz gesund erscheinen, Wenn das Leben ganz aus ihm gewichen. 7 Cette concordance de lintrieur et de lextrieur, cette harmonie entre conception du monde et reprsentation nest tout dabord que purement formelle. Elle nest pas fonde sur lessence de la ralit objective, mais sur certains penchants et besoins priphriques, extravagants, individualistes parasitaires. Elle ne peut donc fonder quune entit artistique formaliste, ne dcoulant pas de lme de lobjet. Tout ce que nous qualifions aujourdhui de formalisme est lexpression de cette mise au centre dun point priphrique, de cette
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Friedrich Hebbel, Vermischte Gedichte, Dem Schmerz sein Recht, 3 Car la loi ternelle qui prvaut veut lharmonie, mme dans la ruine Et de la mme faon quil se dveloppe Un tre doit aussi dprir et mourir. Toutes les parties se raccordent dans la tombe Derrire celui dont la mort sest empare De sorte quil peut sembler tout fait en bonne sant Lorsque la vie sest totalement retire de lui.

prise dun principe subjectif comme base de lobjectivit. Deuximement, cela fait natre un renversement de toutes les chelles de mesure. Cest devenu une mode intellectuelle gnrale depuis la subversion de toutes les valeurs de Nietzsche. Cela nest pas dpourvu de raison sociale. Lhypocrisie, la platitude, et linjustice criante dans toutes les apprciations du capitalisme produit videmment une rvolte dans les ttes intelligentes. Mais si celle-ci ne se dirige pas vers le changement des dommages de fond du capitalisme, cela engendre la rvolte strile que nous venons de dcrire : les bases sociales demeurent intactes, mme idellement, tandis que les symptmes plus ou moins superficiels vont tre vhmentement dnoncs. partir de l, on peut comprendre le destin politique de ces personnages que nous avons aussi abord plus haut de mme que celui de ceux qui imaginent pseudo-socialement, pseudo-politiquement une troisime voie entre les grands lments contraires de lpoque. Dans ce renversement des chelles de mesure, voici le plus important : le petit apparat comme grand, le malade comme normal, le mortel et le mortifre comme principe de vie. Ainsi se perd la base morale spirituelle la plus importante de lart : savoir prcisment au plan artistique de chaque objet reprsent ce quil est rellement. De grands artistes, comme Goya ou Daumier, ont reprsent la dformation des hommes par la socit de classes. Artistiquement harmoniquement : parce que la dformation apparat comme dformation, et non comme mesure dune prtendue nouvelle synthse artistique.

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Encore une fois donc : ce nest pas dans la reprsentation de ce qui est malade, pas mme si cest le sujet principal, que rside le malsain et lantiartistique de la dcadence, mais exclusivement dans ce renversement des chelles de mesure. Cette distorsion ne se limite videmment pas la pratique artistique. Elle englobe toute la conception de lart et de lartiste. Lattitude anormale lgard de la vie va aussi tre canonise par lesthtique dcadente. Tandis que la philosophie de lart des poques saines voit dans lartiste un homme normal, et mme un modle, la maladie au sens large constitue un signe essentiel de la productivit et de la grandeur artistique. Cest Schopenhauer qui a le premier exprim cela, quand il a qualifi le gnie de monstrum per excessum 8, et partir de l, cette ligne va jusqu nos jours. Dans son essai sur Maupassant 9, Tolsto dj a contest cette conception, certes avec quelques observations injustifies contre celui-ci. Mais pour lessentiel, sa contestation tait esthtiquement juste, dans la mesure o il slevait contre lide que lartiste moderne ne veut pas reconnatre de diffrence entre ce qui est moral et immoral, entre ce qui est juste et ce qui est faux. Cette neutralit se transforme cependant, comme nous lavons vu chez Gide, en un rejet combatif de telles diffrences ; cela atteint le point culminant inou jusquici dans cette glorification du crime et du dlire, que nous pouvons trouver dans la littrature amricaine moderne. Ce nest pas par hasard si Thomas Mann caractrise la dcadence
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Monstre par excs. Arthur Schopenhauer, thique, Droit et Politique (1909), trad. Dietrich, page 145. Tolsto, Guy de Maupassant, lAnabase, La Grande Motte, 1995.

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moderne de sympathie pour la maladie, la dcomposition et la mort. De tout cela rsulte finalement linhumanit, lantihumanit de lart dcadent moderne. Cette orientation a souvent t exprime ouvertement, par exemple chez Ortega y Gasset 10, Lawrence, Malraux, etc., souvent elle napparat quimplicitement comme principe pratique de la reprsentation. Cette inhumanit nest pas non plus un hasard. Toute opposition strile, impotente, contre le systme social dominant, mieux dit encore, contre certains symptmes culturels de ce systme, doit exagrer et dformer le problme concret de linhumanit du capitalisme en une inhumanit cosmique vague et gnrale. Et puisque, comme nous lavons montr, dans toute opposition strile sont contenus de puissants lments de capitulation, cette inhumanit prcisment, faussement gnralise, dsocialise, va tre rige en principe de la reprsentation artistique. Il est indiffrent pour le rsultat que cela se produise dans une humeur de rsignation, de haine, ou denthousiasme. Ainsi nat dans le domaine artistique, souvent avec les moyens techniques les plus raffins, dans une facture des plus virtuoses, une rvolte contre lessence de lart. Si nous observons lensemble de lvolution de lhumanit, lart apparat comme lun des vecteurs les plus importants de la production et la reproduction, du dveloppement et de la continuit de la conscience et de la conscience de soi de lhumanit. Parce que le grand
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Jos Ortega y Gasset (1883-1955), philosophe, sociologue, essayiste, homme de presse et homme politique espagnol.

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art, lart sain, fixe ces lments de notre volution qui montrent le chemin ascendant, qui accroissent la conscience de soi de lhumanit, et qui sont de ce fait durables en dpit de toute obsolescence concrte , parce que les formes parfaites leur confre une capacit toujours renouvele de susciter des motions, les uvres dart grandes et saines restent un patrimoine des hommes en perptuel renouveau. Nous prouvons cela aujourdhui avec le dveloppement toujours plus riche du ralisme socialiste dans les meilleures uvres de lart sovitique. Comme en son temps, certes de manire largement imparfaite, non explicite, la Rvolution franaise, celui-ci met lordre du jour la vertu, le positif, le redressement nouveau de lhumanit laborieuse qui spanouissent dans le socialisme, dans le combat pour lui. De Gorki et Maakovski en passant par Cholokhov et Fadeev, ce chemin mne la reprsentation des hros de la dernire guerre, de ldification du socialisme, aux hros de Beck, Grossman, Boubennov 11 et beaucoup dautres. Dans cette littrature, pour ne mettre en avant ici que ce qui est pour nous, maintenant, le plus important, lhomme nest finalement intressant et significatif, au plan artistique aussi, que dans la mesure o il vit et meurt, lutte et travaille pour la communaut, pour lavenir. Il sera aussi intressant et significatif au plan artistique par ce qui en
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Mikhal Aleksandrovitch Cholokhov [ ] (1905-1984), Alexandre Aleksandrovitch Fadeev [ ] (1901-1956), Alexander Alfredovitch Beck [ ] (1903-1972), Vassili Semionovitch Grossman [ ] (1905-1964), Mikhal Smionovitch Boubennov, [ ] (1909-1983), crivains sovitiques.

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lui est sain et positif, et pas par ses particularits accessoires, pathologiques parasitaires, purement subjectives. Lart comme forme de transmission, comme vecteur de dveloppement de lhumanit, trouve ici de nouvelles lettres de noblesse. Ce nest pas un hasard si, dans la dcomposition, lapproche prfre de lart de la dcadence critique sans cesse cet art, y compris dans ses uvres vraiment marquantes. Ces deux conceptions de lart sopposent vraiment lune lautre, dans une hostilit irrconciliable, comme les classes sociales dont elles expriment les idologies. Gide dit : Ne tattache en toi qu ce que tu sens qui nest nulle part ailleurs quen toimme 12 Ici et dans dautres analogues, est exprime, mme si cest souvent superficiel, comme des tendances qui paraissent opposes, la raison de lobsolescence rapide de tout art malade. Son objet, dans le meilleur des cas, est le secondaire, le priphrique, linstantan pur et le sans-lendemain. Plus lartiste est subjectivement honnte, et plus fortement sa forme est une saisie de ce qui est condamn disparatre. Et quiconque suit attentivement lvolution de lidologie moderne ne peut ignorer son changement rapide, la rapide dfloraison de ses modes. Ce qui hier encore passait pour un avantgardisme hardi est ds aujourd'hui devenu fastidieusement vieux jeu. Lancienne gnration se rappelle encore nettement limpact vhment de la dcadence anglaise, de sa religion du vice chez
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Andr Gide, Les Nourritures terrestres, op. cit., envoi, page 163.

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Swinburne 13 et son cole, surtout chez Oscar Wilde 14. Aujourdhui, le leader de la dcadence rcente, T.S. Eliot 15, dit que ceux-ci navaient rien compris du vice et du pch. Cette obsolescence rapide ne se limite pas la dcadence de nos jours. Lhistoire de la littrature et de lart est un vaste cimetire o beaucoup de gens artistiquement dous reposent dans un oubli mrit, parce que leur talent na pas cherch ni trouv daccroche aux problmes porteurs davenir de lhumanit, parce que dans la lutte pour la vie de lhumanit, ils ne se sont pas, entre le redressement et la dcomposition, situs du bon ct. [1952]

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Algernon Charles Swinburne (1837-1909), pote anglais. Oscar Fingal O'Flahertie Wills Wilde (1854-1900), crivain irlandais. Thomas Stearns Eliot (1888-1965), pote, dramaturge, et critique littraire amricain naturalis britannique.

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