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Principes generaux de lcologie

Science qui tudie la dynamique des populations et des peuplements (animaux,


vgtaux ou microbes) et le fonctionnement des cosystmes et des paysages
(cycle de matire, flux d'nergie)

Guy Jacques

Le terme cologie vient du grec oikos et logos :

c'est la science de la maison, de l'habitat.

Il fut invent en 1866 par Ernst Haeckel, biologiste allemand pro-darwiniste.


Dans son ouvrage Morphologie gnrale des organismes, il dsignait par ce
terme:

La science des relations des organismes avec le monde environnant, c'est--


dire, dans un sens large, la science des conditions d'existence.

Les principes fondamentaux de l'cologie

l'cologie fait partie des sciences biologiques de base qui concernent l'ensemble
des tres vivants. Il existe en biologie divers niveaux d'organisation, celui de la
biologie molculaire (qui traite des acides nucliques), de la biologie cellulaire,
la biologie des organismes (au niveau individu et organisme), l'tude des
populations, l'tude des communauts, les cosystmes et la biosphre.

Le domaine de l'cologie regrouperait les dernires catgories.

En effet, elle est une science holistique qui tudie non seulement chaque lment
dans ses rapports avec les autres lments, mais aussi l'volution de ces rapports
selon les modifications que subissent le milieu, les populations animales et
vgtales. Ces rapports sont dcrits du plus petit niveau jusqu'au niveau le plus
global.

Certaines de ces sous-disciplines sont :

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l'cophysiologie (ou autocologie), qui tudie les relations entre un type
d'organisme et les facteurs de son environnement ;

l'cologie des populations (ou dmo-cologie), qui tudie les relations


entre une population d'individus d'une mme espce et son environnement
;

la syncologie, qui tudie les relations entre une communaut d'individus


d'espces diffrentes et son environnement ;

l'cologie globale, qui tudie l'cologie l'chelle de l'cosphre ou


biosphre (totalit des milieux occups par des tres vivants) ;

l'conomie de lenvironnement , qui tudie la consommation des


ressources naturelles et les incitations conomiques pour rationaliser leurs
consommations et la pollution.

La notion d'cosystme
Au cours du XIXe, la biogographie, qui dresse l'tat des lieux des espces, est
gnralement considre comme une science qui ne peut tre confondue avec
l'cologie ; elle cherche expliquer les raisons de la prsence des espces en un
endroit donn.

C'est en 1935 que Arthur Tansley, cologiste britannique, appelle cosystme, le


systme interactif qui s'tablit entre la biocnose (l'ensemble des tres vivants) et
le biotope (leur milieu de vie). L'cologie devient alors la science des
cosystmes

On dit qu'il y a un cosystme chaque fois qu'il y a interaction entre des


organismes et un milieu.

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biocenose

Relations indirectes
Schma du fonctionnement dun cosystme (dpres Frontier et Pichod-Viale)

Lecosysteme par Tansley (1935):

Ecosystem = Biotope + Biocnose

Biotope :

partie inorganique de l'cosystme

Biocnose :

ensemble des tres vivants de l'cosystme

- autotrophes

- htrotrophes

- dcomposeurs

Classement dcosystmes par rfrence aux biotopes

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Les cosystmes sont souvent classs par rfrence aux biotopes concerns :

d'cosystmes continentaux (ou terrestres), tels que les cosystmes


forestiers (forts), les cosystmes prairiaux (prairies, steppes, savanes),
les agro-cosystmes (systmes agricoles) ;

d'cosystmes des eaux continentales, pour les cosystmes lenthiques


(lacs, tangs) ou cosystmes lotiques (rivires, fleuves) ;

d'cosystmes ocaniques (les mers, les ocans).

Biotop

Le biotope ou milieu est un "lieu de vie" relativement stable identifi par un


certain nombre de caractristiques gologiques, gographiques et
climatologiques qui vont dterminer les conditions de vie des tres qui y vivront.

Le biotope, ou milieu de vie, est caractris par un ensemble de paramtres


gologiques, gographiques et climatologiques, que l'on appelle facteurs
cologiques abiotiques :

Leau, la fois lment indispensable la vie, et parfois milieu de vie ;

l'air, qui fournit l'oxygne et le gaz carbonique aux espces vivantes, et qui
permet la dissmination du pollen et des spores ;

le sol, la fois source de nutriment et support de dveloppement ;

la temprature, qui ne doit pas dpasser certains extrmes, mme si les marges
de tolrance sont importantes chez certaines espces ;

la lumire, permettant la photosynthse.

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Biocnose
La biocnose est un ensemble de populations d'tres vivants, plantes, animaux,
micro-organismes. Chaque population est le rsultat des procrations entre
individus d'une mme espce et cohabitant en un lieu et en un temps donn.
Lorsqu'une population prsente un nombre insuffisant d'individus, l'espce
risque de disparatre, soit par sous-population, soit par consanguinit. Une
population peut se rduire pour plusieurs raisons, par exemple, disparition de
son habitat (destruction d'une fort) ou par prdation excessive (telle que la
chasse d'une espce donne).

La biocnose se caractrise par des facteurs cologiques biotiques, de deux


types : les relations intra spcifiques et interspcifiques.

Les relations intraspcifiques sont celles qui s'tablissent entre individus de la


mme espce, formant une population. Il s'agit de phnomnes de coopration
ou de comptition, avec partage du territoire, et parfois organisation en socit
hirarchise.

Les relations interspcifiques, c'est--dire celles entre espces diffrentes, sont


nombreuses et dcrites en fonction de leur effet bnfique, malfique ou neutre.

La relation la plus importante est la relation de prdation (manger ou tre


mang), laquelle conduit aux notions essentielles en cologie de chane
alimentaire (par exemple, l'herbe consomme par l'herbivore, lui-mme
consomm par un carnivore, lui-mme consomm par un carnivore de plus
grosse taille). La niche cologique est ce que partagent deux espces quand elles
habitent le mme milieu et qu'elles ont le mme rgime alimentaire.

Facteurs cologiques
le facteur cologique Tout lment susceptible dagir directement sur
les tres vivants constitue , Quelque soit le niveau dorganisation
des tres vivants, un facteur cologique nagit jamais seul les
tres vivants sont sous laction dun nombre important de facteurs,
qui souvent, varient dans lespace et le temps

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Facteurs cologiques (abiotiques)

Lcologie distingue les facteurs abiotiques, tels ceux lis au climat, au

relief, des facteurs biotiques, lis au vivant

Parmi les facteurs abiotiques, on peut citer la lumire, les prcipitations,

la temprature, la pression,
Parmi les facteurs biotiques, on distingue les relations entre espces
(parasitisme, comptition,) et les facteurs anthropiques; lis
lactivit de lhomme

Les facteurs abiotiques conditionnent la distribution des


organismes sur la plante
Un organisme ne survit que s'il tolre les facteurs abiotiques de son habitat

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la temprature
La temprature est un important facteur de distribution des organismes car elle
prsente de grandes fluctuations sur la plante selon la latitude et la saison

La Notion de valence cologique

Leau
Leau est un important facteur de distribution des organismes parce :

- leau entre en jeu dans la raction de la photosynthse et de nombreuses


autres ractions chimiques de lorganisme.

- Leau dissout et transporte les lments minraux ncessaires la vie

*Leau nest pas toujours trs disponible

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La teneur en eau des tres vivants est en moyenne de 50% du poids

La lumire
Elle joue un rle primordial dans la plupart des phnomnes cologiques, son
intensit conditionne lactivit photosynthtique, Sa dure contrle la priode
de la floraison et le cycle vital des espces animales (photopriode).

lactivit photosynthtique:

Des espces hliophiles (plantes de lumire) et des espces sciaphiles (plantes


de lombre).

Photopriode:

Des espces nyctipriodiques (des plantes de jours courts) et hmropriodiques


( des plantes de jours longs).

Le photopriodisme joue un rle essentiel pour les plantes :

contrle leur germination, leur croissance et leur floraison,

mais aussi pour les animaux en conditionnant leur priode de reproduction, de


migration ou dhibernation

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Le vent
Le vent est un facteur mineur de distribution des organismes sauf s'il est intense
et rgulier.

Effets ngatifs du vent sur les organismes

1. Le vent refroidit les organismes. Le vent accentue les effets de la


temprature froide car il accrot la perte de chaleur par vaporisation.

2. Le vent assche les organismes. Le vent accentue les effets d'un manque
d'eau car il accrot les pertes d'eau en augmentant la transpiration.

Le sol
Le sol est un facteur abiotique qui influence la distribution des vgtaux et par
consquent, celle des animaux via la chane alimentaire.

Importance du sol

Le sol fournit l'eau et les sels minraux (phosphates, nitrates)


ncessaires la photosynthse des vgtaux.

La structure physique du sol (argile, sable ...) et son pH dterminent le


type de vgtal qui sinstalle.

La nature du sol conditionne les types d'organismes qui peuvent s'y fixer
ou s'y enfouir.

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FACTEUR LIMITANT

Un facteur cologique est limitant lorsqu'il est absent, rduit au-dessous


d'un minimum critique ou s'il excde le niveau maximum tolrable. C'est
le cas de la temprature. Lorsqu'elle est trs basse ou trs forte, elle agit
ngativement sur les tres vivants.

LOI DE TOLERANCE OU LOI DE SHELFORD

Selon cette loi pour tout facteur cologique, il existe un intervalle de tolrance
l'intrieur du quel tout processus cologique dpendant de ce facteur s'exprime
normalement. De part et d'autre des limites de cet intervalle de tolrance, on a
des zones ltales o la mort de l'organisme rsulte respectivement d'un dfaut ou
d'un excs du facteur considr. Au sein de l'intervalle de tolrance existe une
valeur intermdiaire optimale appele prfrendum pour laquelle la rponse aux
facteurs cologiques est maximale.

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Bibliographie
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biosphre ; 5e dit.; Dunod.
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Stiling, P. - 1999 ; Ecology Theories and Applications ; 3th edition; Prentice
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