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CHAPITRE II

LA SYNONYMIE ET LA PARONYMIE

INTRODUCTION

La partie la plus importante du commentaire de Simplicius au premier


chapitre des Categories est, sans aucun doute, celle qui est consacree a la
discussion des problemes relatifs a l'homonymie. C'est a cette occasion
en effet que Simplicius, tout comme les autres commentateurs, aborde
!es questions les plus,profondes et les plus subtiles posees par le texte aris-
totelicien et, en general, par la theorie de la signification. Cette dispro-
portion entre la premiere et la deuxieme partie du chapitre se manifeste
d'ailleurs du simple point de vue quantitatif, car l'expose sur la synony-
mie et sur la paronymie ne represente que la moitie de }'expose sur
l'homonymie 1 • Les autres commentateurs proposent eux aussi des deve-
loppements assez courts, parfois meme tres sommaires, de sorte que la
comparaison entre leurs textes se revele tres difficile ou, du mains, guere
significative 2 • On a done l'impression que Simplicius a ete fidele a une
tradition exegetique, qui plar;ait l'homonymie au centre du debat. On
peut toutefois affirmer que, par rapport aux autres commentateurs,
l'expose de Simplicius est beaucoup plus developpe et complet.
Les questions d'interet general et theorique ayant ete presque toutes
abordees clans la premiere partie du chapitre, }'expose sur la synonymie
et la paronymie se limite le plus souvent a des problemes d'ordre textuel
et d'exegese litterale. La structure de cette deuxieme partie du chapitre
est done la suivante:
A) premier lemme (p. 33, 22-36, 31): les synonymes:
(1) p. 33, 22-27: justification de !'expose sur les synonymes;
(2) p. 33, 27-34, 1 et 34, 4-11: differences et analogies entre les
synonymes et les homonymes;
(3) p. 34, 1-4 et 34, 11-35, 2: questions textuelles sur la definition
des synonymes;

1 L'expose sur !es homonymes occupe Jes pages 21, I a 33 ,21; celui sur !es synonymes,

!es pages 33, 22 a 36, 31 et celui sur !es paronymes, !es pages 37,1 a 40,13.
2 Cf. PoRPHYRE, In Cat., p. 68, 4-70, 34; DEXIPPE, In Cat., p. 21, 30-22, 11; AMMO-

NIUS, In Cat., p. 22, 11-24, 12; PHILOPON, In Cat., p. 23, 16-25, 22; OLYMPIODORE, In
Cat., p. 37, 31-40, 31; DAVID (ELIAS), In Cat., p. 141, 17-144, 28; BoEcE, In Cat., coll.
167B-168D; SoPHONIAS, In Cat., p. 3, 3-4, 2.
102 COMMENTAIRE

( 4) p. 35, 2-9: pourquoi Aristote a-t-il utilise le meme exemple pour


les homonymes et pour les synonymes?
(5) p. 35, 10-36, 7: homonymie et synonymie d'une seule et meme
realite;
(6) p. 36, 8-31: les deux sens de «synonyme».
B) deuxieme lemme (p. 37, 1-40, 13): les paronymes:
(1) p. 37, 1-31: description des paronymes et des conditions neces-
saires a la paronymie; necessite de chacune des trois conditions;
breve question: Aristote les a-t-il enumerees toutes les trois?
(2) p. 37, 31-38, 6: clans les paronymes, comment est-ii possible de
distinguer l'element primaire et l'element secondaire (p. 37,
31-38, 1)? Citation de Porphyre apropos des noms qui font par-
tie des paronymes (p. 38, 1-6);
(3) p. 38, 6-10: justification de l'expose sur les paronymes;
( 4) p. 38, 11-18: I' exclusion des heteronymes et des polyonymes du
traite aristotelicien;
(5) p. 38, 19-39, 2: citation de Boethos au sujet de la division des
noms proposee par Speusippe;
(6) p. 39, 2-9: difference entre les homonymes et les polyonymes
d'une part, les heteronymes et les synonymes d'autre part;
(7) p. 39, 9-16: question sur les polyonymes: est-ce que la pluralite
des noms est une condition suffisante de la polyonymie?
(8) p. 39, 17-31: developpement sur les polyonymes: la polyonymie
exige que tous les noms soient assignes selon le meme point de
vue;
(9) p. 39,31-40,4: difference entre les homonymes et les
polyonymes;
(10) p. 40, 5-13: pourquoi Archytas a-t-il neglige le traite des noms?

A) LA SYNONYMIE

1. justification de !'expose sur les synonymes (p. 33, 22-27)


Au debut de son expose sur les synonymes, Simplicius rappelle la raison
principale pour laquelle Aristote a prefere traiter les homonymes avant
les synonymes: l'etre est predique des dix categories de maniere
homonyme; si done l'homonymie regle les rapports entre ce qui est trans-
categorial et les categories elles-memes, elle doit necessairement consti-
tuer le preambule de I' expose sur les categories. Comme on I' a dit 3 , Simpli-

3 Cf. chapitre premier, p. 45-46.