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Semp - Goscinny

Le petit Nicolas et les copains


1963

Clotaire a des lunettes! Quand Clotaire est arriv lcole, ce matin, nous avons t drlement tonns, parce quil avait des lunettes sur la figure. Clotaire, cest un bon copain, qui est le dernier de la classe, et il parat que cest pour a quon lui a mis des lunettes. Cest le docteur, nous a expliqu Clotaire, qui a dit mes parents que si jtais dernier, ctait peut-tre parce que je ne voyais pas bien en classe. Alors, on ma emmen dans le magasin lunettes et le monsieur des lunettes ma regard les yeux avec une machine qui ne fait pas mal, il ma fait lire des tas de lettres qui ne voulaient rien dire et puis il ma donn des lunettes, et maintenant, bing ! je ne serai plus dernier. Moi, a ma un peu tonn, le coup des lunettes, parce que si Clotaire ne voit pas en classe, cest parce quil dort souvent, mais peut-tre que les lunettes, a lempchera de dormir. Et puis cest vrai que le premier de la classe cest Agnan, et cest le seul qui porte des lunettes, mme que cest pour a quon ne peut pas lui taper dessus aussi souvent quon le voudrait. Agnan, il na pas t content de voir que Clotaire avait des lunettes. Agnan, qui est le chouchou de la matresse, a toujours peur quun copain soit premier sa place, et nous on a t bien contents de penser que le premier, maintenant, ce serait Clotaire, qui est un chouette copain. Tas vu mes lunettes? a demand Clotaire Agnan. Maintenant, je vais tre le premier en tout, et ce sera moi que la matresse enverra chercher les cartes et qui effacera le tableau ! La la lre ! Non, monsieur! Non, monsieur! a dit Agnan. Le premier, cest moi! Et puis dabord, tu nas pas le droit de venir lcole avec des lunettes ! Un peu que jai le droit, tiens, sans blague ! a dit Clotaire. Et tu ne seras plus le seul sale chouchou de la classe ! La la lre ! Et moi, a dit Rufus, je vais demander mon papa de macheter des lunettes, et je serai premier aussi !

On va tous demander nos papas de nous acheter des lunettes, a cri Geoffroy. On sera tous premiers et on sera tous chouchous ! Alors, a a t terrible, parce quAgnan sest mis crier et pleurer; il a dit que ctait de la triche, quon navait pas le droit dtre premiers, quil se plaindrait, que personne ne laimait, quil tait trs malheureux, quil allait se tuer, et le Bouillon est arriv en courant. Le Bouillon, cest notre surveillant, et un jour je vous raconterai pourquoi on lappelle comme a. Quest-ce qui se passe ici? a cri le Bouillon. Agnan ! quest-ce que vous avez pleurer comme a? Regardez-moi bien dans les yeux et rpondez-moi! Ils veulent tous mettre des lunettes! lui a dit Agnan en faisant des tas de hoquets. Le Bouillon a regard Agnan, il nous a regards nous, il sest frott la bouche avec la main, et puis il nous a dit: Regardez-moi tous dans les yeux! Je ne vais pas essayer de comprendre vos histoires : tout ce que je peux vous dire, cest que si je vous entends encore, je svirai! Agnan, allez boire un verre deau sans respirer, les autres, bon entendeur, salut ! Et il est parti avec Agnan, qui continuait faire des hoquets. Dis, jai demand Clotaire, tu nous les prteras, tes lunettes, quand on sera interrogs? Oui, et pour les compositions! a dit Maixent. Pour les compositions, je vais en avoir besoin, a dit Clotaire, parce que si je ne suis pas le premier, papa saura que je navais pas mes lunettes et a va faire des histoires parce quil naime pas que je prte mes affaires; mais pour les interrogations, on sarrangera. Cest vraiment un chouette copain, Clotaire, et je lui ai demand de me prter ses lunettes pour essayer, et vraiment je ne sais pas comment il va faire pour tre premier, Clotaire, parce quavec ses lunettes on voit tout de travers, et quand on regarde ses pieds, ils ont lair dtre trs prs de la figure. Et puis jai pass les lunettes Geoffroy, qui les a prtes Rufus, qui les a mises Joachim, qui les a donnes Maixent, qui les a jetes Eudes qui nous a fait bien rigoler en faisant semblant de

loucher, et puis Alceste a voulu les prendre, mais l il y a eu des histoires. Pas toi, a dit Clotaire. Tu as les mains pleines de beurre cause de tes tartines et tu vas salir mes lunettes, et ce nest pas la peine davoir des lunettes si on ne peut pas voir travers, et cest un drle de travail de les nettoyer, et papa me privera de tlvision si je suis de nouveau dernier parce quun imbcile a sali mes lunettes avec ses grosses mains pleines de beurre ! Et Clotaire a remis ses lunettes, mais Alceste ntait pas content. Tu les veux sur la figure, mes grosses mains pleines de beurre ? il a demand Clotaire. Tu ne peux pas me taper dessus, a dit Clotaire. Jai des lunettes. La la lre ! Eh ben, a dit Alceste, enlve-les, tes lunettes! Non, monsieur, a dit Clotaire. Ah! les premiers de la classe, a dit Alceste, vous tes tous les mmes ! Des lches. Je suis un lche, moi? a cri Clotaire. Oui, monsieur, puisque tu portes des lunettes ! a cri Alceste. Eh ben, on va voir qui est un lche! a cri Clotaire, en enlevant ses lunettes. Ils taient drlement furieux, tous les deux, mais ils nont pas pu se battre parce que le Bouillon est arriv en courant. Quoi encore ? il a demand. Il veut pas que je porte des lunettes! a cri Alceste. Et moi, il veut mettre du beurre sur les miennes ! a cri Clotaire. Le Bouillon sest mis les mains sur la figure et il sest allong les joues, et quand il fait a, cest pas le moment de rigoler. Regardez-moi bien dans les yeux, vous deux! a dit le Bouillon. Je ne sais pas ce que vous avez encore invent, mais je ne veux plus entendre parler de lunettes ! Et pour demain, vous me conjuguerez le verbe: Je ne dois pas dire des absurdits pendant la rcration, ni semer le dsordre, obligeant de la sorte M. le Surveillant intervenir. A tous les temps de lindicatif. Et il est all sonner la cloche pour entrer en classe.
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Dans la file, Clotaire a dit que quand Alceste aurait les mains sches, il voudrait bien les lui prter, les lunettes. Cest vraiment un chouette copain, Clotaire. En classe ctait gographie Clotaire a fait passer les lunettes Alceste, qui stait bien essuy ses mains sur le veston. Alceste a mis les lunettes, et puis l il na pas eu de chance, parce quil na pas vu la matresse qui tait juste devant lui. Cessez de faire le clown, Alceste! a cri la matresse. Et ne louchez pas! Sil vient un courant dair, vous resterez comme a! En attendant, sortez! Et Alceste est sorti avec les lunettes, il a failli se cogner dans la porte, et puis la matresse a appel Clotaire au tableau. Et l, bien sr, sans les lunettes, a na pas march: Clotaire a eu zro.

Le chouette bol dair Nous sommes invits passer le dimanche dans la nouvelle maison de campagne de M. Bongrain. M. Bongrain fait le comptable dans le bureau o travaille Papa, et il parat quil a un petit garon qui a mon ge, qui est trs gentil et qui sappelle Corentin. Moi, jtais bien content, parce que jaime beaucoup aller la campagne et Papa nous a expliqu que a ne faisait pas longtemps que M. Bongrain avait achet sa maison, et quil lui avait dit que ce ntait pas loin de la ville. M. Bongrain avait donn tous les dtails Papa par tlphone, et Papa a inscrit sur un papier et il parat que cest trs facile dy aller. Cest tout droit, on tourne gauche au premier feu rouge, on passe sous le pont de chemin de fer, ensuite cest encore tout droit jusquau carrefour, o il faut prendre gauche, et puis encore gauche jusqu une grande ferme blanche, et puis on tourne droite par une petite route en terre, et l cest tout droit et gauche aprs la station-service. On est partis, Papa, Maman et moi, assez tt le matin dans la voiture, et Papa chantait, et puis il sest arrt de chanter cause de toutes les autres voitures quil y avait sur la route. On ne pouvait pas avancer. Et puis Papa a rat le feu rouge o il devait tourner, mais il a dit que ce ntait pas grave, quil rattraperait son chemin au carrefour suivant. Mais au carrefour suivant, ils faisaient des tas de travaux et ils avaient mis une pancarte o ctait crit: Dtour; et nous nous sommes perdus; et Papa a cri aprs Maman, en lui disant quelle lui lisait mal les indications quil y avait sur le papier; et Papa a demand son chemin des tas de gens qui ne savaient pas; et nous sommes arrivs chez M. Bongrain presque lheure du djeuner, et nous avons cess de nous disputer. M. Bongrain est venu nous recevoir la porte de son jardin. Eh bien, il a dit M. Bongrain. On les voit les citadins ! Incapables de se lever de bonne heure, hein? Alors, Papa lui a dit que nous nous tions perdus, et M. Bongrain a eu lair tout tonn.
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Comment as-tu fait ton compte? il a demand. Cest tout droit! Et il nous a fait entrer dans la maison. Elle est chouette, la maison de M. Bongrain ! Pas trs grande, mais chouette. Attendez, a dit M. Bongrain, je vais appeler ma femme. Et il a cri : Claire ! Claire ! Nos amis sont l! Et Mme Bongrain est arrive, elle avait des yeux tout rouges, elle toussait, elle portait un tablier plein de taches noires et elle nous a dit: Je ne vous donne pas la main, je suis noire de charbon ! Depuis ce matin, je mescrime faire marcher cette cuisinire sans y russir ! M. Bongrain sest mis rigoler. Evidemment, il a dit, cest un peu rustique, mais cest a, la vie la campagne ! On ne peut pas avoir une cuisinire lectrique, comme dans lappartement. Et pourquoi pas ? a demand Mme Bongrain. Dans vingt ans, quand jaurai fini de payer la maison, on en reparlera, a dit M. Bongrain. Et il sest mis rigoler de nouveau. Mme Bongrain na pas rigol et elle est partie en disant: Je mexcuse, il faut que je moccupe du djeuner. Je crois quil sera trs rustique, lui aussi. Et Corentin, a demand Papa, il nest pas l? Mais oui, il est l, a rpondu M. Bongrain; mais ce petit crtin est puni, dans sa chambre. Tu ne sais pas ce quil a fait, ce matin, en se levant ? Je te le donne en mille: il est mont sur un arbre pour cueillir des prunes! Tu te rends compte? Chacun de ces arbres ma cot une fortune, ce nest tout de mme pas pour que le gosse samuse casser les branches, non? Et puis M. Bongrain a dit que puisque jtais l, il allait lever la punition, parce quil tait sr que jtais un petit garon sage qui ne samuserait pas saccager le jardin et le potager. Corentin est venu, il a dit bonjour Maman, Papa et on sest donn la main. Il a lair assez chouette, pas aussi chouette que les copains de lcole, bien sr, mais il faut dire que les copains de lcole, eux, ils sont terribles.
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On va jouer dans le jardin ? jai demand. Corentin a regard son papa, et son papa a dit: Jaimerais mieux pas, les enfants. On va bientt manger et je ne voudrais pas que vous ameniez de la boue dans la maison. Maman a eu bien du mal faire le mnage, ce matin. Alors, Corentin et moi on sest assis, et pendant que les grands prenaient lapritif, nous, on a regard une revue que javais dj lue la maison. Et on la lue plusieurs fois la revue, parce que Mme Bongrain, qui na pas pris lapritif avec les autres, tait en retard pour le djeuner. Et puis Mme Bongrain est arrive, elle a enlev son tablier et elle a dit: Tant pis... A table! M. Bongrain tait tout fier pour le hors-duvre, parce quil nous a expliqu que les tomates venaient de son potager, et Papa a rigol et il a dit quelles taient venues un peu trop tt, les tomates, parce quelles taient encore toutes vertes. M. Bongrain a rpondu que peut-tre, en effet, elles ntaient pas encore tout fait mres, mais quelles avaient un autre got que celles que lon trouve sur le march. Moi, ce que jai bien aim, cest les sardines. Et puis Mme Bongrain a apport le rti, qui tait rigolo, parce que dehors il tait tout noir, mais dedans, ctait comme sil ntait pas cuit du tout. Moi, je nen veux pas, a dit Corentin. Je naime pas la viande crue ! M. Bongrain lui a fait les gros yeux et il lui a dit de finir ses tomates en vitesse et de manger sa viande comme tout le monde, sil ne voulait pas tre puni. Ce qui ntait pas trop russi, ctait les pommes de terre du rti ; elles taient un peu dures. Aprs le djeuner, on sest assis dans le salon. Corentin a repris la revue et Mme Bongrain a expliqu Maman quelle avait une bonne en ville, mais que la bonne ne voulait pas venir travailler la campagne, le dimanche. M. Bongrain expliquait Papa combien a lui avait cot, la maison, et quil avait fait une affaire formidable. Moi, tout a a ne mintressait pas, alors jai demand Corentin si on ne

pouvait pas aller jouer dehors o il y avait plein de soleil. Corentin a regard son papa, et M. Bongrain a dit: Mais, bien sr, les enfants. Ce que je vous demande, cest de ne pas jouer sur les pelouses, mais sur les alles. Amusezvous bien, et soyez sages. Corentin et moi nous sommes sortis, et Corentin ma dit quon allait jouer la ptanque. Jaime bien la ptanque et je suis terrible pour pointer. On a jou dans lalle; il y en avait une seule et pas trs large ; et je dois dire que Corentin, il se dfend drlement. Fais attention, ma dit Corentin ; si une boule va sur la pelouse, on pourrait pas la ravoir ! Et puis Corentin a tir, et bing ! sa boule a rat la mienne et elle est alle sur lherbe. La fentre de la maison sest ouverte tout de suite et M. Bongrain a sorti une tte toute rouge et pas contente: Corentin! il a cri. Je tai dj dit plusieurs fois de faire attention et de ne pas endommager cette pelouse ! a fait des semaines que le jardinier y travaille ! Ds que tu es la campagne, tu deviens intenable ! Allez ! dans ta chambre jusqu ce soir ! Corentin sest mis pleurer et il est parti ; alors, je suis rentr dans la maison. Mais nous ne sommes plus rests trs longtemps, parce que Papa a dit quil prfrait partir de bonne heure pour viter les embouteillages. M. Bongrain a dit que ctait sage, en effet, quils nallaient pas tarder rentrer eux-mmes, ds que Mme Bongrain aurait fini de faire le mnage. M. et Mme Bongrain nous ont accompagns jusqua la voiture; Papa et Maman leur ont dit quils avaient pass une journe quils noublieraient pas, et juste quand Papa allait dmarrer, M. Bongrain sest approch de la portire pour lui parler: Pourquoi nachtes-tu pas une maison de campagne, comme moi? a dit M. Bongrain. Bien sr, personnellement, jaurais pu men passer; mais il ne faut pas tre goste, mon vieux! Pour la femme et le gosse, tu ne peux pas savoir le bien que a leur fait, cette dtente et ce bol dair, tous les dimanches!
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Les crayons de couleur Ce matin, avant que je parte pour lcole, le facteur a apport un paquet pour moi, un cadeau de mm. Il est chouette, le facteur! Papa, qui tait en train de prendre son caf au lait, a dit: Ae, ae, ae, des catastrophes en perspective ! et Maman, a ne lui a pas plu que Papa dise a, et elle sest mise crier que chaque fois que sa maman, ma mm, faisait quelque chose, Papa trouvait redire, et Papa a dit quil voulait prendre son caf au lait tranquille, et Maman lui a dit que, oh ! bien sr, elle tait juste bonne prparer le caf au lait et faire le mnage, et Papa a dit quil navait jamais dit a, mais que ce ntait pas trop demander que de vouloir un peu la paix la maison, lui qui travaillait durement pour que Maman ait de quoi prparer le caf au lait. Et pendant que Papa et Maman parlaient, moi jai ouvert le paquet, et ctait terrible: ctait une bote de crayons de couleur! Jtais tellement content que je me suis mis courir, sauter et danser dans la salle manger avec ma bote, et tous les crayons sont tombs. a commence bien! a dit Papa. Je ne comprends pas ton attitude, a dit Maman. Et puis, dabord, je ne vois pas quelles sont les catastrophes que peuvent provoquer ces crayons de couleur! Non, vraiment je ne vois pas! Tu verras, a dit Papa. Et il est parti son bureau. Maman ma dit de ramasser mes crayons de couleur, parce que jallais tre en retard pour lcole. Alors, moi je me suis dpch de remettre les crayons dans la bote et jai demand Maman si je pouvais les emmener lcole. Maman ma dit que oui, et elle ma dit de faire attention et de ne pas avoir dhistoires avec mes crayons de couleur. Jai promis, jai mis la bote dans mon cartable et je suis parti. Je ne comprends pas Maman et Papa; chaque fois que je reois un cadeau, ils sont srs que vais faire des btises. Je suis arriv lcole juste quand la cloche sonnait pour entrer en classe. Moi, jtais tout fier de ma bote de crayons de couleur et jtais impatient de la montrer aux copains. Cest vrai,
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lcole, cest toujours Geoffroy qui apporte des choses que lui achte son papa, qui est trs riche, et l, jtais bien content de lui montrer, Geoffroy, quil ny avait pas que lui qui avait des chouettes cadeaux, cest vrai, quoi, la fin, sans blague... En classe, la matresse a appel Clotaire au tableau et, pendant quelle linterrogeait, jai montr ma bote Alceste, qui est assis ct de moi. Cest rien chouette, ma dit Alceste. Cest ma mm qui me les a envoys, jai expliqu. Quest-ce que cest? a demand Joachim. Et Alceste a pass la bote Joachim, qui la passe Maixent, qui la passe Eudes, qui la passe Rufus, qui la passe Geoffroy, qui a fait une drle de tte. Mais comme ils taient tous l ouvrir la bote et sortir des crayons pour les regarder et pour les essayer, moi jai eu peur que la matresse les voie et se mette confisquer les crayons. Alors, je me suis mis faire des gestes Geoffroy pour quil me rende la bote, et la matresse a cri: Nicolas ! Quest-ce que vous avez remuer et faire le pitre ? Elle ma fait drlement peur, la matresse, et je me suis mis pleurer, et je lui ai expliqu que javais une bote de crayons de couleur que mavait envoye ma mm, et que je voulais que les autres me la rendent. La matresse ma regard avec des gros yeux, elle a fait un soupir et elle a dit: Bien. Que celui qui a la bote de Nicolas la lui rende. Geoffroy sest lev et ma rendu la bote. Et moi, jai regard dedans, et il manquait des tas de crayons. Quest-ce quil y a encore? ma demand la matresse. Il manque des crayons, je lui ai expliqu. Que celui qui a les crayons de Nicolas les lui rende, a dit la matresse. Alors, tous les copains se sont levs pour venir mapporter les crayons. La matresse sest mise taper sur son bureau avec sa rgle et elle nous a donn des punitions tous ; nous devons conjuguer le verbe: Je ne dois pas prendre prtexte des crayons de couleur pour interrompre le cours et semer le dsordre dans la classe. Le seul qui na pas t puni, part
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Agnan qui est le chouchou de la matresse et qui tait absent parce quil a les oreillons, cest Clotaire, qui tait interrog au tableau. Lui, il a t priv de rcr, comme dhabitude chaque fois quil est interrog. Quand la rcr a sonn, jai emmen ma bote de crayons de couleur avec moi, pour pouvoir en parler avec les copains, sans risquer davoir des punitions. Mais dans la cour, quand jai ouvert la bote, jai vu quil manquait le crayon jaune. Il me manque le jaune! jai cri. Quon me rende le jaune ! Tu commences nous embter, avec tes crayons, a dit Geoffroy. A cause de toi, on a t punis! Alors, l, je me suis mis drlement en colre. Si vous naviez pas fait les guignols, il ne serait rien arriv, jai dit. Ce quil y a, cest que vous tes tous des jaloux! Et si je ne retrouve pas le voleur, je me plaindrai! Cest Eudes qui a le jaune, a cri Rufus, il est tout rouge !... Eh ! vous avez entendu, les gars ? Jai fait une blague : jai dit quEudes avait vol le jaune parce quil tait tout rouge! Et tous se sont mis rigoler, et moi aussi, parce quelle tait bonne celle-l, et je la raconterai Papa. Le seul qui na pas rigol, cest Eudes, qui est all vers Rufus et qui lui a donn un coup de poing sur le nez. Alors, cest qui le voleur? a demand Eudes, et il a donn un coup de poing sur le nez de Geoffroy. Mais je nai rien dit, moi! a cri Geoffroy, qui naime pas recevoir des coups de poing sur le nez, surtout quand cest Eudes qui les donne. Moi, a ma fait rigoler, le coup de Geoffroy qui recevait un coup de poing sur le nez quand il ne sy attendait pas! Et Geoffroy a couru vers moi, et il ma donn une claque, en tratre, et ma bote de crayons de couleur est tombe et nous nous sommes battus. Le Bouillon cest notre surveillant il est arriv en courant, il nous a spars, il nous a traits de bande de petits sauvages, il a dit quil ne voulait mme pas savoir de quoi il sagissait et il nous a donn cent lignes chacun. Moi, jai rien voir l-dedans, a dit Alceste, jtais en train de manger ma tartine.

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Moi non plus, a dit Joachim, jtais en train de demander Alceste de men donner un bout. Tu peux toujours courir! a dit Alceste. Alors, Joachim a donn une baffe Alceste, et le Bouillon leur a donn deux cents lignes chacun. Quand je suis revenu la maison pour djeuner, jtais pas content du tout ; ma bote de crayons de couleur tait dmolie, il y avait des crayons casss et il me manquait toujours le jaune. Et je me suis mis pleurer dans la salle manger, en expliquant Maman le coup des punitions. Et puis Papa est entr, et il a dit: Allons, je vois que je ne mtais pas tromp, il y a eu des catastrophes avec ces crayons de couleur! Il ne faut rien exagrer, a dit Maman. Et puis on a entendu un grand bruit : ctait Papa qui venait de tomber en mettant le pied sur mon crayon jaune, qui tait devant la porte de la salle manger.

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Les campeurs Eh! les gars, nous a dit Joachim en sortant de lcole, si on allait camper demain? Cest quoi, camper? a demand Clotaire, qui nous fait bien rigoler chaque fois, parce quil ne sait jamais rien de rien. Camper? Cest trs chouette, lui a expliqu Joachim. Jy suis all dimanche dernier avec mes parents et des amis eux. On va en auto, loin dans la campagne, et puis on se met dans un joli coin prs dune rivire, on monte les tentes, on fait du feu pour la cuisine, on se baigne, on pche, on dort sous la tente, il y a des moustiques, et quand il se met pleuvoir on sen va en courant. Chez moi, a dit Maixent, on ne me laissera pas aller faire le guignol, tout seul, loin dans la campagne. Surtout sil y a une rivire. Mais non, a dit Joachim, on fera semblant! On va camper dans le terrain vague! Et la tente ? Tu as une tente, toi? a demand Eudes. Bien sr! a rpondu Joachim. Alors, cest daccord? Et jeudi, nous tions tous dans le terrain vague. Je ne sais pas si je vous ai dit que dans le quartier, tout prs de ma maison, il y a un terrain vague terrible, o on trouve des caisses, des papiers, des pierres, des vieilles botes, des bouteilles, des chats fchs et surtout une vieille auto qui na plus de roues, mais qui est drlement chouette quand mme. Cest Joachim qui est arriv le dernier avec une couverture plie sous le bras. Et la tente ? a demand Eudes. Ben, la voil, a rpondu Joachim en nous montrant la couverture, qui tait vieille avec des tas de trous et des taches partout. Cest pas une vraie tente, a ! a dit Rufus. Tu crois pas que mon papa allait me prter sa tente toute neuve, non ? a dit Joachim. Avec la couverture, on fera semblant.

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Et puis Joachim nous a dit quon devait tous monter dans lauto, parce que, pour camper, il faut y aller en auto. Cest pas vrai! a dit Geoffroy. Moi, jai un cousin qui est boy-scout, et il y va toujours pied. Si tu veux aller pied, tu nas qu y aller, a dit Joachim. Nous, on y va en auto et on sera arrivs bien avant toi. Et qui cest qui va conduire? a demand Geoffroy. Moi, bien sr, a rpondu Joachim. Et pourquoi, je vous prie? a demand Geoffroy. Parce que cest moi qui ai eu lide daller camper, et aussi parce que la tente, cest moi qui lai apporte, a dit Joachim. Geoffroy ntait pas trs content, mais comme on tait presss darriver pour camper, on lui a dit de ne pas faire dhistoires. Alors, on est tous monts dans lauto, on a mis la tente sur le toit et puis on a tous fait vroum vroum , sauf Joachim qui conduisait et qui criait: Gare-toi, eh papa ! Va donc, eh chauffard! Assassin! Vous avez vu comment que je lai doubl, celui-l, avec sa voiture sport? a va tre un drle de conducteur, Joachim, quand il sera grand ! Et puis il nous a dit: Ce coin me parat joli. On sarrte. Alors, on a tous cess de faire vroum et on est descendus de lauto, et Joachim a regard autour de lui, content comme tout. Trs bien. Amenez la tente, on a la rivire tout prs. O est-ce que tu vois une rivire, toi? a demand Rufus. Ben, l! a dit Joachim. On fait semblant, quoi! Et puis on a amen la tente, et pendant quon la montait, Joachim a dit Geoffroy et Clotaire daller chercher de leau la rivire et puis de faire semblant dallumer du feu pour cuire le djeuner. a na pas t facile de monter la tente, mais on a mis des caisses les unes sur les autres et on a mis la couverture pardessus. Ctait trs chouette. Le djeuner est prt ! a cri Geoffroy. Alors on a tous fait semblant de manger, sauf Alceste qui mangeait vraiment, parce quil avait apport des tartines la confiture de chez lui.

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Trs bon, ce poulet! a dit Joachim, en faisant miam, miam . Tu me passes un peu de tes tartines? a demand Maixent Alceste. Tes pas un peu fou? a rpondu Alceste. Est-ce que je te demande du poulet, moi? Mais comme Alceste cest un bon copain, il a fait semblant de donner une de ses tartines Maixent. Bon, maintenant il faut teindre le feu, a dit Joachim, et enterrer tous les papiers gras et les botes de conserve. Tes malade, a dit Rufus. Si on doit enterrer tous les papiers gras et toutes les botes du terrain vague, on sera encore l dimanche ! Mais que tes bte ! a dit Joachim. On fait semblant ! Maintenant, on va tous se mettre sous la tente pour dormir. Et l, ctait rigolo comme tout, sous la tente ; on tait drlement serrs et il faisait chaud, mais on samusait bien. On na pas dormi vraiment, bien sr, parce quon navait pas sommeil, et puis parce quil ny avait pas de place. On tait l sous la couverture depuis un moment, quand Alceste a dit: Et quest-ce quon fait maintenant? Ben, rien, a dit Joachim. Ceux qui veulent, peuvent dormir, les autres peuvent aller se baigner dans la rivire. Quand on campe, chacun fait ce quil veut. Cest a qui est chouette. Si javais apport mes plumes, a dit Eudes, on aurait pu jouer aux Indiens, sous la tente. Aux Indiens ? a dit Joachim. O est-ce que tu as vu des Indiens camper, imbcile? Cest moi, limbcile ? a demand Eudes. Eudes a raison, a dit Rufus, on sembte sous ta tente ! Parfaitement, cest toi limbcile, a dit Joachim, et il a eu tort, parce quavec Eudes, il ne faut pas rigoler; il est trs fort et bing! il a donn un coup de poing sur le nez de Joachim, qui sest fch et qui a commenc se battre avec Eudes. Comme il ny avait pas beaucoup de place sous la tente, on recevait tous des baffes, et puis les caisses sont tombes et on a eu du mal sortir de dessous la couverture; ctait drlement rigolo.
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Joachim, lui, ntait pas content et il pitinait la couverture en criant: Puisque cest comme a, sortez tous de ma tente! Je vais camper tout seul ! Tes fch pour de vrai, ou tu fais semblant? a demand Rufus. Alors, on a tous rigol, et Rufus rigolait avec nous en demandant: Quest-ce que jai dit de drle, les gars? Hein ? Quest-ce que jai dit de drle? Et puis Alceste a dit quil se faisait tard et quil fallait rentrer pour dner. Oui, a dit Joachim. Dailleurs, il pleut ! Vite ! Vite ! Ramassez toutes les affaires et courons la voiture! a a t trs chouette de camper, et chacun de nous est revenu sa maison fatigu mais content. Mme si nos papas et nos mamans nous ont gronds, parce quon tait arrivs si tard. Et ce nest pas juste, parce que ce nest tout de mme pas de notre faute si on a t pris dans un embouteillage terrible pour le retour!

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On a parl dans la radio Ce matin, en classe, la matresse nous a dit: Mes enfants, jai une grande nouvelle vous annoncer: dans le cadre dune grande enqute mene parmi les enfants des coles, des reporters de la radio vont venir vous interviewer. Nous, on na rien dit parce quon na pas compris, sauf Agnan; mais lui, ce nest pas malin, parce quil est le chouchou de la matresse et le premier de la classe. Alors, la matresse nous a expliqu que des messieurs de la radio viendraient nous poser des questions, quils faisaient a dans toutes les coles de la ville, et quaujourdhui ctait notre tour. Et je compte sur vous pour tre sages et pour parler dune faon intelligente, a dit la matresse. Nous, a nous a nervs comme tout de savoir quon allait parler la radio, et la matresse a d taper avec sa rgle sur son bureau plusieurs fois pour pouvoir continuer nous faire la leon de grammaire. Et puis, la porte de la classe sest ouverte, et le directeur est entr avec deux messieurs, dont lun portait une valise. Debout! a dit la matresse. Assis ! a dit le directeur. Mes enfants, cest un grand honneur pour notre cole de recevoir la visite de la radio, qui, par la magie des ondes, et grce au gnie de Marconi, rpercutera vos paroles dans des milliers de foyers. Je suis sr que vous serez sensibles cet honneur, et que vous serez habits par un sentiment de responsabilit. Autrement, je vous prviens, je punirai les fantaisistes! Monsieur, ici, vous expliquera ce quil attend de vous. Alors, un des messieurs nous a dit quil allait nous poser des questions sur les choses que nous aimions faire, sur ce que nous lisions et sur ce que nous apprenions lcole. Et puis, il a pris un appareil dans sa main et il a dit: Ceci est un micro. Vous parlerez l-dedans, bien distinctement, sans avoir peur; et ce soir, huit heures prcises, vous pourrez vous couter, car tout ceci est enregistr.

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Et puis le monsieur sest tourn vers lautre monsieur qui avait ouvert sa valise sur le bureau de la matresse, et dans la valise il y avait des appareils, et qui avait mis sur ses oreilles des machins pour couter. Comme les pilotes dans un film que jai vu; mais la radio ne marchait pas, et comme ctait plein de brouillard, ils narrivaient plus retrouver la ville o ils devaient aller, et ils tombaient dans leau, et ctait un film vraiment trs chouette. Et le premier monsieur a dit celui qui avait les choses sur les oreilles : On peut y aller, Pierrot? Ouais, a dit M. Pierrot, fais-moi un essai de voix. Un, deux, trois, quatre, cinq; a va? a demand lautre monsieur. Cest parti, mon Kiki, a rpondu M. Pierrot. Bon, a dit M. Kiki, alors, qui veut parler en premier? Moi ! Moi ! Moi! nous avons tous cri. M. Kiki sest mis rire et il a dit: Je vois que nous avons beaucoup de candidats; alors je vais demander mademoiselle de me dsigner lun dentre vous. Et la matresse, bien sr, elle a dit quil fallait interroger Agnan, parce que ctait le premier de la classe. Cest toujours la mme chose avec ce chouchou, cest vrai, quoi, la fin. Agnan est all vers M. Kiki, et M. Kiki lui a mis le micro devant sa figure, et elle tait toute blanche, la figure dAgnan. Bien, veux-tu me dire ton nom, mon petit? a demand M. Kiki. Agnan a ouvert la bouche et il na rien dit. Alors, M. Kiki a dit: Tu tappelles Agnan, nest-ce pas? Agnan a fait oui avec la tte. Il parat, a dit M. Kiki, que tu es le premier de la classe. Ce que nous aimerions savoir, cest ce que tu fais pour te distraire, tes jeux prfrs... Allons, rponds! Il ne faut pas avoir peur, voyons! Alors Agnan sest mis pleurer, et puis il a t malade, et la matresse a d sortir en courant avec lui. M. Kiki sest essuy le front, il a regard M. Pierrot, et puis il nous a demand:
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Est-ce quil y a un de vous qui na pas peur de parler devant le micro? Moi ! Moi ! Moi! on a tous cri. Bon, a dit M. Kiki, le petit gros, l, viens ici. Cest a... Alors, on y va... Comment tappelles-tu, mon petit? Alceste, a dit Alceste. Alchechte ? a demand M. Kiki tout tonn. Voulez-vous me faire le plaisir de ne pas parler la bouche pleine ? a dit le directeur. Ben, a dit Alceste, jtais en train de manger un croissant quand il ma appel. Un crois... Alors on mange en classe maintenant? a cri le directeur. Eh bien, parfait ! Allez au piquet. Nous rglerons cette question plus tard; et laissez votre croissant sur la table ! Alors Alceste a fait un gros soupir, il a laiss son croissant sur le bureau de la matresse, et il est all au piquet, o il a commenc manger la brioche quil a sortie de la poche de son pantalon, pendant que M. Kiki essuyait le micro avec sa manche. Excusez-les, a dit le directeur, ils sont trs jeunes et un peu dissips. Oh! nous sommes habitus, a dit M. Kiki en rigolant. Pour notre dernire enqute, nous avons interview les dockers grvistes. Pas vrai, Pierrot? Ctait le bon temps, a dit M. Pierrot. Et puis, M. Kiki a appel Eudes. Comment tappelles-tu, mon petit? il a demand. Eudes! a cri Eudes, et M. Pierrot a enlev les choses quil avait sur les oreilles. Pas si fort, a dit M. Kiki. Cest pour a quon a invent la radio ; pour se faire entendre trs loin sans crier. Allez, on recommence... Comment tappelles-tu, mon petit ? Ben, Eudes, je vous lai dj dit, a dit Eudes. Mais non, a dit M. Kiki. Il ne faut pas me dire que tu me las dj dit. Je te demande ton nom, tu me le dis, et cest tout. Prt, Pierrot ?... Allez, on recommence... Comment tappelles-tu, mon petit? Eudes, a dit Eudes.
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On le saura, a dit Geoffroy. Dehors, Geoffroy! a dit le directeur. Silence! a cri M. Kiki. Eh! Prviens quand tu cries! a dit M. Pierrot, qui a enlev les choses quil avait sur les oreilles. M. Kiki sest mis la main sur les yeux, il a attendu un petit moment, il a enlev sa main, et il a demand Eudes ce quil aimait faire pour se distraire. Je suis terrible au foot, a dit Eudes. Je les bats tous. Cest pas vrai, jai dit, hier ttais gardien de but, et questce quon ta mis! Ouais ! a dit Clotaire. Rufus avait siffl hors-jeu ! a dit Eudes. Bien sr, a dit Maixent, il jouait dans ton quipe. Moi, jai toujours dit quun joueur ne pouvait pas tre en mme temps arbitre, mme si cest lui qui a le sifflet. Tu veux mon poing sur le nez? a demand Eudes, et le directeur la mis en retenue pour jeudi. Alors, M. Kiki a dit que ctait dans la bote, M. Pierrot a tout remis dans la valise, et ils sont partis tous les deux. A huit heures, ce soir, la maison, part Papa et Maman, il y avait M. et Mme Bldurt ; M. et Mme Courteplaque, qui sont nos voisins; M. Barlier qui travaille dans le mme bureau que mon Papa; il y avait aussi tonton Eugne, et nous tions tous autour de la radio pour mcouter parler. Mm avait t prvenue trop tard et elle navait pas pu venir, mais elle coutait la radio chez elle, avec des amis. Mon Papa tait trs fier, et il me passait la main sur les cheveux, en faisant: H, h ! Tout le monde tait bien content! Mais je ne sais pas ce qui sest pass, la radio; huit heures, il ny a eu que de la musique. a ma surtout fait de la peine pour M. Kiki et M. Pierrot. Ils ont d tre drlement dus !

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Marie-Edwige Maman ma permis dinviter des copains de lcole venir goter la maison, et jai aussi invit Marie-Edwige. MarieEdwige a des cheveux jaunes, des yeux bleus, et cest la fille de M. et Mme Courteplaque, qui habitent dans la maison ct de la ntre. Quand les copains sont arrivs, Alceste est tout de suite all dans la salle manger, pour voir ce quil y avait pour le goter et, quand il est revenu, il a demand: Il y a encore quelquun qui doit venir ? Jai compt les chaises, et a fait une part de gteau en plus. Alors, moi, jai dit que javais invit MarieEdwige, et je leur ai expliqu que ctait la fille de M. et Mme Courteplaque, qui habitent la maison ct de la ntre. Mais cest une fille! a dit Geoffroy. Ben oui, quoi, je lui ai rpondu. On joue pas avec les filles, nous, a dit Clotaire ; si elle vient, on ne lui parle pas et on ne joue pas avec elle ; non, mais, sans blague... Chez moi, jinvite qui je veux, jai dit, et si a ne te plat pas, je peux te donner une baffe. Mais je nai pas eu le temps pour le coup de la baffe, parce quon a sonn la porte et Marie-Edwige est entre. Elle avait une robe faite dans le mme tissu que celui des doubles rideaux du salon, Marie-Edwige, mais en vert fonc, avec un col blanc tout plein de petits trous sur les bords. Elle tait trs chouette, Marie-Edwige; mais, ce qui tait embtant, cest quelle avait amen une poupe. Eh bien, Nicolas, ma dit Maman, tu ne prsentes pas ta petite amie tes camarades ? a, cest Eudes, jai dit; et puis il y a Rufus, Clotaire, Geoffroy et puis Alceste. Et ma poupe, a dit Marie-Edwige, elle sappelle Chantal ; sa robe est en tussor. Comme plus personne ne parlait, Maman nous a dit que nous pouvions passer table, que le goter tait servi.

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Marie-Edwige tait assise entre Alceste et moi. Maman nous a servi le chocolat et les parts de gteau ; ctait trs bon, mais personne ne faisait de bruit; on se serait cru en classe, quand vient linspecteur. Et puis Marie-Edwige sest tourne vers Alceste et elle lui a dit: Ce que tu manges vite! Je nai jamais vu quelquun manger aussi vite que toi ! Cest formidable! Et puis elle a remu les paupires trs vite, plusieurs fois. Alceste, lui, il ne les a plus remues du tout, les paupires; il a regard Marie-Edwige, il a aval le gros tas de gteau quil avait dans la bouche, il est devenu tout rouge et puis il a fait un rire bte. Bah! a dit Geoffroy, moi je peux manger aussi vite que lui, mme plus vite si je veux! Tu rigoles, a dit Alceste. Oh! a dit Marie-Edwige, plus vite quAlceste, a mtonnerait. Et Alceste a fait de nouveau son rire bte. Alors Geoffroy a dit: Tu vas voir! Et il sest mis manger toute vitesse son gteau. Alceste ne pouvait plus faire la course, parce quil avait fini sa part de gteau, mais les autres sy sont mis. Jai gagn ! a cri Eudes, en envoyant des miettes partout. a vaut pas, a dit Rufus; il ne ten restait presque plus de gteau, dans ton assiette. Sans blague ! a dit Eudes, jen avais plein ! Ne me fais pas rigoler, a dit Clotaire; cest moi qui avais le morceau le plus grand, alors celui qui a gagn cest moi ! Javais bien envie, de nouveau, de lui donner une baffe, ce tricheur de Clotaire; mais Maman est entre et elle a regard la table avec de grands yeux. Comment! elle a demand, vous avez dj fini le gteau? Moi, pas encore, a rpondu Marie-Edwige, qui mange par petits bouts, et a prend longtemps, parce quavant de les mettre dans sa bouche, les petits morceaux de gteau, elle les offre sa poupe ; mais la poupe, bien sr, elle nen prend pas.

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Bon, a dit Maman, quand vous aurez fini, vous pourrez aller jouer dans le jardin ; il fait beau. Et elle est partie. Tas le ballon de foot ? ma demand Clotaire. Bonne ide, a dit Rufus, parce que pour avaler des morceaux de gteau, vous tes peut-tre trs forts; mais pour le foot, cest autre chose. L, je prends le ballon et je dribble tout le monde! Ne me fais pas rigoler, a dit Geoffroy. Celui qui est terrible pour les galipettes, cest Nicolas, a dit Marie-Edwige. Les galipettes? a dit Eudes. Je suis le meilleur pour les galipettes. a fait des annes que je fais des galipettes. Tu as un drle de culot, jai dit; tu sais bien que pour les galipettes, le champion, cest moi! Je te prends ! a dit Eudes. Et nous sommes tous sortis dans le jardin, avec MarieEdwige, qui avait enfin fini son gteau. Dans le jardin, Eudes et moi nous nous sommes mis tout de suite faire des galipettes. Et puis Geoffroy a dit quon ne savait pas, et il en a fait aussi, des galipettes. Rufus, lui, il nest vraiment pas trs bon, et Clotaire a d sarrter trs vite, parce quil a perdu dans lherbe une bille quil avait dans sa poche. Marie-Edwige, elle faisait des applaudissements, et Alceste, dune main, il mangeait une brioche quil avait amene de chez lui pour aprs le goter, et de lautre il tenait Chantal, la poupe de Marie-Edwige. Ce qui ma tonn, cest quAlceste offrait des bouts de brioche la poupe; dhabitude, il noffre jamais rien, mme aux copains. Clotaire, qui avait retrouv sa bille, a dit: Et a, vous savez le faire? Et il sest mis marcher sur les mains. Oh ! a dit Marie-Edwige, cest formidable ! Le truc de marcher sur les mains, cest plus difficile que de faire des galipettes ; jai essay, mais je retombais chaque fois. Eudes, il fait a assez bien et il est rest sur les mains plus longtemps que Clotaire. Cest peut-tre parce que Clotaire a d

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se remettre chercher sa bille, qui tait tombe encore une fois de sa poche. Marcher sur les mains, a ne sert rien, a dit Rufus. Ce qui est utile, cest de savoir grimper aux arbres. Et Rufus sest mis grimper larbre ; et je dois dire que notre arbre nest pas facile, parce quil ny a pas tellement de branches, et les branches quil y a sont tout en haut, prs des feuilles. Alors nous, on a rigol, parce que Rufus il tenait larbre avec les pieds et les mains, mais il navanait pas trs vite. Pousse-toi, je vais te montrer, a dit Geoffroy. Mais Rufus ne voulait pas lcher larbre; alors, Geoffroy et Clotaire ont essay de grimper les deux la fois, pendant que Rufus criait: Regardez-moi ! Regardez-moi ! Je monte! Cest une veine que Papa nait pas t l, parce quil naime pas tellement quon fasse les guignols avec larbre du jardin. Eudes et moi, comme il ny avait plus de place sur larbre, on faisait des galipettes, et Marie-Edwige comptait pour voir qui en faisait plus. Et puis Mme Courteplaque a cri de son jardin: Marie-Edwige! Viens! Cest lheure de ta leon de piano! Alors, Marie-Edwige a repris sa poupe des bras dAlceste, elle nous a fait au revoir de la main et elle est partie. Rufus, Clotaire et Geoffroy ont lch larbre, Eudes a cess de faire des galipettes et Alceste a dit: Il se fait tard, je men vais. Et ils sont tous partis. Ctait une chouette journe et on a drlement rigol; mais je me demande si Marie-Edwige sest amuse. Cest vrai, on na pas t trs gentils avec Marie-Edwige. On ne lui a presque pas parl et on a jou entre nous, comme si elle navait pas t l.

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Philatlies Rufus est arriv drlement content, ce matin, lcole. Il nous a montr un cahier tout neuf quil avait, et sur la premire page, en haut gauche, il y avait un timbre coll. Sur les autres pages, il ny avait rien. Je commence une collection de timbres, nous a dit Rufus. Et il nous a expliqu que ctait son Papa qui lui avait donn lide de faire une collection de timbres ; que a sappelait faire de la philatlie, et puis que ctait drlement utile, parce quon apprenait lhistoire et la gographie en regardant les timbres. Son Papa lui avait dit aussi quune collection de timbres, a pouvait valoir des tas et des tas dargent, et quil y avait eu un roi dAngleterre qui avait une collection qui valait drlement cher. Ce qui serait bien, nous a dit Rufus, cest que vous fassiez tous collection de timbres ; alors, on pourrait faire des changes. Papa ma dit que cest comme a quon arrive faire des collections terribles. Mais il ne faut pas que les timbres soient dchirs, et puis surtout il faut quils aient toutes leurs dents. Quand je suis arriv la maison pour djeuner, jai tout de suite demand Maman de me donner des timbres. Quest-ce que cest encore que cette invention-l? a demand Maman. Va te laver les mains et ne me casse pas la tte avec tes ides saugrenues. Et pourquoi veux-tu des timbres, bonhomme? ma demand Papa. Tu as des lettres crire? Ben non, jai dit, cest pour faire des philatlies, comme Rufus. Mais cest trs bien a ! a dit Papa. La philatlie est une occupation trs intressante ! En faisant collection de timbres, on apprend des tas de choses, surtout lhistoire et la gographie. Et puis tu sais, une collection bien faite, a peut valoir trs cher. Il y a eu un roi dAngleterre qui avait une collection qui valait une vritable fortune!

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Oui, jai dit. Alors, avec les copains, on va faire des changes, on aura des collections terribles, avec des timbres pleins de dents. Ouais... a dit Papa. En tout cas, jaime mieux te voir collectionner des timbres que ces jouets inutiles qui encombrent tes poches et toute la maison. Alors, maintenant tu vas obir Maman, tu vas aller te laver les mains, tu vas venir table, et aprs djeuner je vais te donner quelques timbres. Et aprs manger, Papa a cherch dans son bureau, et il a trouv trois enveloppes, do il a dchir le coin o il y avait les timbres. Et te voila en route pour une collection formidable ! ma dit Papa en rigolant. Et moi je lai embrass, parce que jai le Papa le plus chouette du monde. Quand je suis arriv lcole, cet aprs-midi, on tait plusieurs copains avoir commenc des collections; il y avait Clotaire qui avait un timbre, Geoffroy qui en avait un autre et Alceste qui en avait un, mais tout dchir, minable, plein de beurre, et il y manquait des tas de dents. Moi, avec mes trois timbres, javais la collection la plus chouette. Eudes navait pas de timbres et il nous a dit quon tait tous btes et que a ne servait rien; que lui, il aimait mieux le foot. Cest toi qui es bte, a dit Rufus. Si le roi dAngleterre avait jou au foot au lieu de faire collection de timbres, il naurait pas t riche. Peut-tre mme quil naurait pas t roi. Il avait bien raison, Rufus, mais comme la cloche a sonn pour entrer en classe, on na pas pu continuer faire des philatlies. A la rcr, on sest tous mis faire des changes. Qui veut mon timbre ? a demand Alceste. Tu as un timbre qui me manque, a dit Rufus Clotaire, je te le change. Daccord, a dit Clotaire. Je te change mon timbre contre deux timbres. Et pourquoi je te donnerais deux timbres pour ton timbre, je vous prie? a demand Rufus. Pour un timbre, je donne un timbre.
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Moi, je changerais bien mon timbre contre un timbre, a dit Alceste. Et puis le Bouillon sest approch de nous. Le Bouillon, cest notre surveillant, et il se mfie quand il nous voit tous ensemble, et comme nous sommes toujours ensemble, parce quon est un chouette tas de copains, le Bouillon se mfie tout le temps. Regardez-moi bien dans les yeux, il nous a dit, le Bouillon. Quest-ce que vous manigancez encore, mauvaise graine? Rien msieur, a dit Clotaire. On fait des philatlies, alors on change des timbres. Un timbre contre deux timbres, des trucs comme a, pour faire des chouettes collections. De la philatlie? a dit le Bouillon. Mais cest trs bien, a ! Trs bien ! Trs instructif, surtout en ce qui concerne lhistoire et la gographie ! Et puis, une bonne collection, a peut arriver valoir cher... Il y a eu un roi, je ne sais plus au juste de quel pays, et je ne me souviens pas de son nom, qui avait une collection qui valait une fortune !... Alors, faites vos changes, mais soyez sages. Le Bouillon est parti et Clotaire a tendu sa main avec le timbre dedans vers Rufus. Alors, cest daccord? a demand Clotaire. Non, a rpondu Rufus. Moi, cest daccord, a dit Alceste. Et puis Eudes sest approch de Clotaire, et hop! il lui a pris le timbre. Moi aussi, je vais commencer une collection! a cri Eudes en rigolant. Et il sest mis courir. Clotaire, lui, il ne rigolait pas, et il courait aprs Eudes en lui criant de lui rendre son timbre, espce de voleur. Alors Eudes, sans sarrter, il a lch le timbre et il se lest coll sur le front. H, les gars! a cri Eudes. Regardez! Je suis une lettre ! Je suis une lettre par avion ! Et Eudes a ouvert les bras et il sest mis courir en faisant: Vraom vraom , mais Clotaire a russi lui faire un crochepied, et Eudes est tomb, et ils ont commenc se battre drlement, et le Bouillon est revenu en courant.
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Oh ! je savais bien que je ne pouvais pas vous faire confiance, a dit le Bouillon; vous tes incapables de vous distraire intelligemment ! Allez vous deux, marchez au piquet... Et puis vous, Eudes, vous allez me faire le plaisir de dcoller ce timbre ridicule que vous avez sur le front! Oui, mais dites-lui de faire attention de ne pas dchirer les dents, a dit Rufus. Cest un de ceux qui me manquent. Et le Bouillon la envoy au piquet avec Clotaire et Eudes. Comme collectionneurs, il ne restait plus que Geoffroy, Alceste et moi. H, les gars ! Vous voulez pas mon timbre ? a demand Alceste. Je te change tes trois timbres contre mon timbre, ma dit Geoffroy. Tes pas un peu fou ? je lui ai demand. Si tu veux mes trois timbres, donne-moi trois timbres, sans blague ! Pour un timbre je te donne un timbre. Moi, je veux bien changer mon timbre contre un timbre, a dit Alceste. Mais a mavance quoi? ma dit Geoffroy. Ce sont les mmes timbres! Alors, vous nen voulez pas, de mon timbre? a demand Alceste. Moi, je suis daccord pour te donner mes trois timbres, jai dit Geoffroy, si tu me les changes contre quelque chose de chouette. Daccord! a dit Geoffroy. Eh bien, puisque personne nen veut, de mon timbre, voil ce que jen fais! a cri Alceste, et il a dchir sa collection. Quand je suis arriv la maison, content comme tout, Papa ma demand: Alors, jeune philatliste a marche, cette collection? Drlement, je lui ai dit. Et je lui ai montr les deux billes que mavait donnes Geoffroy.

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Maixent, le magicien Les copains, nous sommes invits goter chez Maixent, et a nous a tonns, parce que Maixent ninvite jamais personne chez lui. Sa maman ne veut pas, mais il nous a expliqu que son oncle, celui qui est marin, mais moi je crois que cest de la blague et quil nest pas marin du tout, lui a fait cadeau dune bote de magie, et faire de la magie ce nest pas drle sil ny a personne pour regarder, et cest pour a que la maman de Maixent lui a permis de nous inviter. Quand je suis arriv, tous les copains taient dj l, et la maman de Maixent nous a servi le goter: du th au lait et des tartines; pas terrible. Et on regardait tous Alceste, qui mangeait les deux petits pains au chocolat quil avait amens de chez lui, et cest inutile de lui en demander, parce quAlceste, qui est un trs bon copain, vous prtera nimporte quoi, condition que a ne se mange pas. Aprs le goter, Maixent nous a fait entrer dans le salon, o il avait mis des chaises en rang, comme chez Clotaire quand son papa nous a fait le guignol; et Maixent sest mis derrire une table, et sur la table il y avait la bote de magie. Maixent a ouvert la bote; ctait plein de choses l-dedans, et il a pris une baguette et un gros d. Vous voyez ce d, a dit Maixent. A part quil est trs gros, il est comme tous les ds... Non, a dit Geoffroy, il est creux, et lintrieur il y a un autre d. Maixent a ouvert la bouche et il a regard Geoffroy. Quest-ce que tu en sais ? a demand Maixent. Je le sais parce que jai la mme bote de magie la maison, a rpondu Geoffroy; cest mon papa qui me la donne quand jai fait douzime en orthographe. Alors, il y a un truc ? a demand Rufus. Non, monsieur, il ny a pas de truc! a cri Maixent. Ce quil y a, cest que Geoffroy est un sale menteur! Parfaitement quil est creux, ton d, a dit Geoffroy, et rpte que je suis un sale menteur, et tu auras une baffe!
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Mais ils ne se sont pas battus, parce que la maman de Maixent est entre dans le salon. Elle nous a regards, elle est reste un moment, et puis elle est partie en faisant un soupir et en emportant un vase qui tait sur la chemine. Moi, le coup du d creux, a ma intress, alors je me suis approch de la table pour voir. Non! a cri Maixent. Non! Retourne ta place, Nicolas ! tu nas pas le droit de voir de prs! Et pourquoi, je vous prie ? jai demand. Parce quil y a un truc, cest sr, a dit Rufus. Ben oui, a dit Geoffroy, le d est creux, alors, quand tu le mets sur la table, le d qui est dedans... Si tu continues, a cri Maixent, tu retournes chez toi ! Et la maman de Maixent est entre dans le salon, et elle est ressortie avec une petite statue qui tait sur le piano. Alors, Maixent a laiss le d et il a pris une espce de petite casserole. Cette casserole est vide, a dit Maixent en nous la montrant. Et il a regard Geoffroy, mais Geoffroy tait occup expliquer le coup du d creux Clotaire qui navait pas compris. Je sais, a dit Joachim, la casserole est vide, et tu vas en faire sortir un pigeon tout blanc. Sil y arrive, a dit Rufus, cest quil y a un truc. Un pigeon? a dit Maixent, mais non! Do est-ce que tu veux que je sorte un pigeon, imbcile ? Jai vu la tl un magicien, et il sortait des tas de pigeons de partout, imbcile toi-mme! a rpondu Joachim. Dabord, a dit Maixent, mme si je voulais, je naurais pas le droit de sortir un pigeon de la casserole; ma maman ne veut pas que jaie des animaux la maison; la fois o jai amen une souris, a a fait des histoires. Et qui est un imbcile, je vous prie? Cest dommage, a dit Alceste ; cest chouette, les pigeons! Cest pas gros, mais avec des petits pois, cest terrible! On dirait du poulet. Cest toi, limbcile, a dit Joachim Maixent; voil qui est limbcile.
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Et la maman de Maixent est entre; moi je me demande si elle ncoutait pas derrire la porte, et elle nous a dit dtre sages et de faire attention la lampe qui tait dans le coin. Quand elle est partie, elle avait lair drlement inquite, la maman de Maixent... La casserole, a demand Clotaire, cest comme le d, elle est creuse? Pas toute la casserole, a dit Geoffroy, seulement dans le fond. Cest un truc, quoi, a dit Rufus. Alors, Maixent sest fch, il nous a dit que nous ntions pas des copains et il a ferm sa bote de magie et il nous a dit quil ne nous ferait plus de tours. Et il sest mis bouder, et plus personne na rien dit. Alors, la maman de Maixent est entre en courant. Quest-ce qui se passe ici? elle a cri. Je ne vous entends plus. Cest eux, a dit Maixent; ils ne me laissent pas faire des tours! Ecoutez, les enfants, a dit la maman de Maixent. Je veux bien que vous vous amusiez, mais il faut que vous soyez sages. Sinon, vous rentrerez chez vous. Maintenant, je dois sortir faire une course, je compte sur vous pour tre de grands garons trs raisonnables; et faites attention la pendule qui est sur la commode. Et la maman de Maixent nous a regards encore un coup, et elle est partie en bougeant la tte comme pour faire non, avec les yeux vers le plafond. Bon, a dit Maixent. Vous voyez cette boule blanche ? Eh bien, je vais la faire disparatre. Cest un truc? a demand Rufus. Oui, a dit Geoffroy, il va la cacher et la mettre dans sa poche. Non, monsieur! a cri Maixent; non, monsieur ! Je vais la faire disparatre. Parfaitement Mais non, a dit Geoffroy, tu ne la feras pas disparatre, puisque je te dis que tu vas la mettre dans ta poche!

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Alors, il va la faire disparatre, ou non, sa boule blanche ? a demand Eudes. Parfaitement que je pourrais la faire disparatre, la boule, a dit Maixent, si je voulais; mais je ne veux pas, parce que vous ntes pas des copains, et voil tout! Et maman a raison de dire que vous tes des tas de vandales! Ah! Quest-ce que je disais, a cri Geoffroy; pour faire disparatre la boule, il faudrait tre un vrai magicien, et pas un minable! Alors, Maixent sest fch et il a couru vers Geoffroy pour lui donner une claque, et Geoffroy, a ne lui a pas plu, alors il a jet la bote de magie par terre, il sest mis trs en colre, et avec Maixent ils ont commenc se donner des tas de baffes. Nous, on rigolait bien, et puis la maman de Maixent est entre dans le salon. Elle navait pas lair contente du tout. Tous chez vous ! Tout de suite ! elle nous a dit la maman de Maixent. Alors, nous sommes partis, et moi jtais assez du, mme si on a pass un chouette aprs-midi, parce que jaurais bien aim voir Maixent faire ses tours de magie. Bah! a dit Clotaire, moi je crois que Rufus a raison ; Maixent, ce nest pas comme les vrais magiciens de la tl ; lui, ce nest que des trucs. Et le lendemain lcole, Maixent tait encore fch avec nous, parce quil parat que quand il a ramass sa bote de magie, il a vu que la boule blanche avait disparu.

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La pluie Moi, jaime bien la pluie quand elle est trs, trs forte, parce qualors je ne vais pas lcole et je reste la maison et je joue au train lectrique. Mais aujourdhui, il ne pleuvait pas assez et jai d aller en classe. Mais vous savez, avec la pluie, on rigole quand mme; on samuse lever la tte et ouvrir la bouche pour avaler des gouttes deau, on marche dans les flaques et on y donne des grands coups de pied pour clabousser les copains, on samuse passer sous les gouttires, et a fait froid comme tout quand leau vous rentre dans le col de la chemise, parce que, bien sr, a ne vaut pas de passer sous les gouttires avec limpermable boutonn jusquau cou. Ce qui est embtant, cest que pour la rcr, on ne nous laisse pas descendre dans la cour pour quon ne se mouille pas. En classe, la lumire tait allume, et a faisait tout drle, et une chose que jaime bien, cest de regarder sur les fentres les gouttes deau qui font la course pour arriver jusquen bas. On dirait des rivires. Et puis la cloche a sonn, et la matresse nous a dit: Bon, cest la rcration ; vous pouvez parler entre vous, mais soyez sages. Alors, on a tous commenc parler la fois, et a faisait un drle de bruit ; il fallait crier fort pour se faire couter et la matresse a fait un soupir, elle sest leve et elle est sortie dans le couloir, en laissant la porte ouverte, et elle sest mise parler avec les autres matresses, qui ne sont pas aussi chouettes que la ntre, et cest pour a quon essaie de ne pas trop la faire enrager. Allez, a dit Eudes. On joue la balle au chasseur? Tes pas un peu fou? a dit Rufus. a va faire des histoires avec la matresse, et puis cest sr, on va casser une vitre ! Ben, a dit Joachim, on na qu ouvrir les fentres ! a, ctait une drlement bonne ide, et nous sommes tous alls ouvrir les fentres, sauf Agnan qui repassait sa leon dhistoire en la lisant tout haut, les mains sur les oreilles. Il est fou, Agnan Et puis, on a ouvert la fentre; ctait chouette parce
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que le vent soufflait vers la classe et on sest amuss recevoir leau sur la figure, et puis on a entendu un grand cri: ctait la matresse qui venait dentrer. Mais vous tes fous ! elle a cri, la matresse. Voulez-vous fermer ces fentres tout de suite ! Cest cause de la balle au chasseur, mademoiselle, a expliqu Joachim. Alors, la matresse nous a dit quil ntait pas question que nous jouions la balle, elle nous a fait fermer les fentres et elle nous a dit de nous asseoir tous. Mais ce qui tait embtant, cest que les bancs qui taient prs des fentres taient tout mouills, et leau, si cest chouette de la recevoir sur la figure, cest embtant de sasseoir dedans. La matresse a lev les bras, elle a dit que nous tions insupportables et elle a dit quon sarrange pour nous caser sur les bancs secs. Alors, a a fait un peu de bruit, parce que chacun cherchait o sasseoir, et il y avait des bancs o il y avait cinq copains, et plus de trois copains on est trs serrs sur les bancs. Moi, jtais avec Rufus, Clotaire et Eudes. Et puis la matresse a frapp avec sa rgle sur son bureau et elle a cri : Silence ! Plus personne na rien dit, sauf Agnan qui navait pas entendu et qui continuait repasser sa leon dhistoire. Il faut dire quil tait tout seul sur son banc, parce que personne na envie de sasseoir ct de ce sale chouchou, sauf pendant les compositions. Et puis Agnan a lev la tte, il a vu la matresse et il sest arrt de parler. Bien, a dit la matresse. Je ne veux plus vous entendre. A la moindre incartade, je svirai! Compris? Maintenant, rpartissez-vous un peu mieux sur les bancs, et en silence ! Alors, on sest tous levs, et sans rien dire nous avons chang de place ; ce ntait pas le moment de faire les guignols, elle avait lair drlement fche, la matresse! Je me suis assis avec Geoffroy, Maixent, Clotaire et Alceste, et on ntait pas trs bien parce quAlceste prend une place terrible et il fait des miettes partout avec ses tartines. La matresse nous a regards un bon coup, elle a fait un gros soupir et elle est sortie de nouveau parler aux autres matresses. Et puis Geoffroy sest lev, il est all vers le tableau noir, et avec la craie il a dessin un bonhomme amusant comme tout,
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mme sil lui manquait le nez, et il a crit: Maixent est un imbcile. a, a nous a tous fait rigoler, sauf Agnan qui stait remis son histoire et Maixent qui sest lev et qui est all vers Geoffroy pour lui donner une claque. Geoffroy, bien sr, sest dfendu, mais on tait peine tous debout en train de crier, que la matresse est entre en courant, et elle tait toute rouge, avec de gros yeux; je ne lavais pas vue aussi fche depuis au moins une semaine. Et puis, quand elle a vu le tableau noir, a a t pire que tout. Qui a fait a? a demand la matresse. Cest Geoffroy, a rpondu Agnan. Espce de sale cafard ! a cri Geoffroy, tu vas avoir une baffe, tu sais ! Ouais! a cri Maixent. Vas-y, Geoffroy! Alors, a t terrible. La matresse sest mise drlement en colre, elle a tap avec sa rgle des tas de fois sur son bureau. Agnan sest mis crier et pleurer, il a dit que personne ne laimait, que ctait injuste, que tout le monde profitait de lui, quil allait mourir et se plaindre ses parents, et tout le monde tait debout, et tout le monde criait ; on rigolait bien. Assis ! a cri la matresse. Pour la dernire fois, assis! Je ne veux plus vous entendre! Assis! Alors, on sest assis. Jtais avec Rufus, Maixent et Joachim, et le directeur est entr dans la classe. Debout ! a dit la matresse. Assis ! a dit le directeur. Et puis il nous a regards et il a demand la matresse : Que se passe-t-il ici? On entend crier vos lves dans toute lcole ! Cest insupportable ! Et puis, pourquoi sont-ils assis quatre ou cinq par banc, alors quil y a des bancs vides? Que chacun retourne sa place ! On sest tous levs, mais la matresse a expliqu au directeur le coup des bancs mouills. Le directeur a eu lair tonn et il a dit que bon, quon revienne aux places que nous venions de quitter. Alors, je me suis assis avec Alceste, Rufus, Clotaire, Joachim et Eudes ; on tait drlement serrs. Et puis le directeur a montr le tableau noir du doigt et il a demand: Qui a fait a ? Allons, vite!
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Et Agnan na pas eu le temps de parler, parce que Geoffroy sest lev en pleurant et en disant que ce ntait pas de sa faute. Trop tard pour les regrets et les pleurnicheries, mon petit ami, a dit le directeur. Vous tes sur une mauvaise pente: celle qui conduit au bagne; mais moi je vais vous faire perdre lhabitude dutiliser un vocabulaire grossier et dinsulter vos condisciples ! Vous allez me copier cinq cents fois ce que vous avez crit sur le tableau. Compris ?... Quant vous autres, et bien que la pluie ait cess, vous ne descendrez pas dans la cour de rcration aujourdhui. a vous apprendra un peu le respect de la discipline : vous resterez en classe sous la surveillance de votre matresse ! Et quand le directeur est parti, quand on sest rassis, avec Geoffroy et Maixent, notre banc, on sest dit que la matresse tait vraiment chouette, et quelle nous aimait bien, nous qui, pourtant, la faisons quelquefois enrager. Ctait elle qui avait lair la plus embte de nous tous quand elle a su quon n'aurait pas le droit de descendre dans la cour aujourdhui!

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Les checs Dimanche, il faisait froid et il pleuvait, mais moi a ne me gnait pas, parce que jtais invit goter chez Alceste, et Alceste cest un bon copain qui est trs gros et qui aime beaucoup manger et avec Alceste on rigole toujours, mme quand on se dispute. Quand je suis arriv chez Alceste, cest sa maman qui ma ouvert la porte, parce quAlceste et son papa taient dj table et ils mattendaient pour goter. Tes en retard, ma dit Alceste. Ne parle pas la bouche pleine, a dit son papa, et passemoi le beurre. Pour le goter, on a eu chacun deux bols de chocolat, un gteau la crme, du pain grill avec du beurre et de la confiture, du saucisson, du fromage, et quand on a eu fini, Alceste a demand sa maman si on pouvait avoir un peu de cassoulet qui restait de midi, parce quil voulait me le faire essayer; mais sa maman a rpondu que non, que a nous couperait lapptit pour le dner, et que dailleurs il ne restait plus de cassoulet de midi. Moi, de toute faon, je navais plus trs faim. Et puis on sest levs pour aller jouer, mais la maman dAlceste nous a dit quon devrait tre trs sages, et surtout ne pas faire de dsordre dans la chambre, parce quelle avait pass toute la matine ranger. On va jouer au train, aux petites autos, aux billes et avec le ballon de foot, a dit Alceste. Non, non et non! a dit la maman dAlceste. Je ne veux pas que ta chambre soit un fouillis. Trouvez des jeux plus calmes Ben quoi, alors ? a demand Alceste. Moi jai une ide, a dit le papa dAlceste. Je vais vous apprendre le jeu le plus intelligent qui soit ! Allez dans votre chambre, je vous rejoins. Alors, nous sommes alls dans la chambre dAlceste, et cest vrai que ctait drlement bien rang, et puis son papa est arriv avec un jeu dchecs sous le bras.
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Des checs? a dit Alceste. Mais on ne sait pas y jouer ! Justement, a dit le papa dAlceste, je vais vous apprendre ; vous verrez, cest formidable Et cest vrai que cest trs intressant, les checs! Le papa dAlceste nous a montr comment on range les pices sur le damier (aux dames, je suis terrible!), il nous a montr les pions, les tours, les fous, les chevaux, le roi et la reine, il nous a dit comment il fallait les faire avancer, et a cest pas facile, et aussi comment il fallait faire pour prendre les pices de lennemi. Cest comme une bataille avec deux armes, a dit le papa dAlceste, et vous tes les gnraux. Et puis le papa dAlceste a pris un pion dans chaque main, il a ferm les poings, il ma donn choisir, jai eu les blanches et on sest mis jouer. Le papa dAlceste, qui est trs chouette, est rest avec nous pour nous donner des conseils et nous dire quand on se trompait. La maman dAlceste est venue, et elle avait lair content de nous voir assis autour du pupitre dAlceste en train de jouer. Et puis le papa dAlceste a boug un fou et il a dit en rigolant que javais perdu. Bon, a dit le papa dAlceste, je crois que vous avez compris. Alors, maintenant, Nicolas va prendre les noires et vous allez jouer tout seuls. Et il est parti avec la maman dAlceste en lui disant que le tout ctait de savoir y faire, et est-ce que vraiment il ne restait pas un fond de cassoulet. Ce qui tait embtant avec les pices noires, cest quelles taient un peu collantes, cause de la confiture quAlceste a toujours sur les doigts. La bataille commence, a dit Alceste. En avant! Baoum ! Et il a avanc un pion. Alors moi jai fait avancer mon cheval, et le cheval, cest le plus difficile faire marcher, parce quil va tout droit et puis aprs il va de ct, mais cest aussi le plus chouette, parce quil peut sauter. Lancelot na pas peur des ennemis ! jai cri. En avant ! Vroum boum boum, vroum boum! a rpondu Alceste en faisant le tambour et en poussant plusieurs pions avec le dos de la main. H ! jai dit. Tas pas le droit de faire a!
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Dfends-toi comme tu peux, canaille ! a cri Alceste, qui est venu avec moi voir un film plein de chevaliers et de chteaux forts, dans la tlvision, jeudi, chez Clotaire. Alors, avec les deux mains, jai pouss mes pions aussi, en faisant le canon et la mitrailleuse, ratatatatat, et quand mes pions ont rencontr ceux dAlceste, il y en a des tas qui sont tombs. Minute, ma dit Alceste, a vaut pas, a! Tu as fait la mitrailleuse, et dans ce temps-l il ny en avait pas. Cest seulement le canon, boum! ou les pes, tchaf, tchaf! Si cest pour tricher, cest pas la peine de jouer. Comme il avait raison, Alceste, je lui ai dit daccord, et nous avons continu jouer aux checs. Jai avanc mon fou, mais jai eu du mal, cause de tous les pions qui taient tombs sur le damier, et Alceste avec son doigt, comme pour jouer aux billes, bing! il a envoy mon fou contre mon cheval, qui est tomb. Alors moi jai fait la mme chose avec ma tour, que jai envoye contre sa reine. a vaut pas, ma dit Alceste. La tour, a avance tout droit, et toi tu las envoye de ct, comme un fou! Victoire ! jai cri. Nous les tenons! En avant, braves chevaliers! Pour le roi Arthur! Boum! Boum! Et avec les doigts, jai envoy des tas de pices; ctait terrible. Attends, ma dit Alceste. Avec les doigts, cest trop facile ; si on faisait a avec des billes? Les billes, a serait des balles, boum, boum! Oui, jai dit, mais on naura pas de place sur le damier. Ben, cest bien simple, a dit Alceste. Toi, tu vas te mettre dun ct de la chambre et moi je me mettrai lautre bout. Et puis a vaut de cacher les pices derrire les pattes du lit, de la chaise et du pupitre. Et puis Alceste est all chercher les billes dans son armoire, qui tait moins bien range que sa chambre; il y a des tas de choses qui sont tombes sur le tapis, et moi jai mis un pion noir dans une main et un pion blanc dans lautre, jai ferm les poings et jai donn choisir Alceste, qui a eu les blanches. On a commenc envoyer les billes en faisant boum ! chaque

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fois, et comme nos pices taient bien caches, ctait difficile de les avoir. Dis donc, jai dit, si on prenait les wagons de ton train et les petites autos pour faire les tanks? Alceste a sorti le train et les autos de larmoire, on a mis les soldats dedans et on a fait avancer les tanks, vroum, vroum. Mais, a dit Alceste, on narrivera jamais toucher les soldats avec les billes, sils sont dans les tanks. On peut les bombarder, jai dit. Alors, on a fait les avions avec les mains pleines de billes, on faisait vraoum, et puis quand on passait au-dessus des tanks, on lchait les billes, boum Mais les billes, a ne leur faisait rien, aux wagons et aux autos; alors, Alceste est all chercher son ballon de foot et il ma donn un autre ballon, rouge et bleu, quon lui avait achet pour aller la plage, et on a commenc jeter nos ballons contre les tanks et ctait formidable ! Et puis Alceste a shoot trop fort, et le ballon de foot est all frapper contre la porte, il est revenu sur le pupitre o il a fait tomber la bouteille dencre, et la maman dAlceste est entre. Elle tait drlement fche, la maman dAlceste Elle a dit Alceste que ce soir, pour le dner, il serait priv de reprendre du dessert, et elle ma dit quil se faisait tard et que je ferais mieux de rentrer chez ma pauvre mre. Et quand je suis parti, a criait encore chez Alceste, qui se faisait gronder par son papa. Cest dommage quon nait pas pu continuer, parce que cest trs chouette le jeu dchecs ! Ds quil fera beau, nous irons y jouer dans le terrain vague. Parce que, bien sr, ce nest pas un jeu pour jouer lintrieur dune maison, les checs, vroum, boum, boum!

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Les docteurs Quand je suis entr dans la cour de lcole, ce matin, Geoffroy est venu vers moi, lair tout embt. Il ma dit quil avait entendu les grands dire que des docteurs allaient venir pour nous faire des radios. Et puis les autres copains sont arrivs. Cest des blagues, a dit Rufus. Les grands racontent toujours des blagues. Quest-ce qui est des blagues? a demand Joachim. Que des docteurs vont venir ce matin nous faire des vaccinations, a rpondu Rufus. Tu crois que cest pas vrai? a dit Joachim, drlement inquiet. Quest-ce qui nest pas vrai? a demand Maixent. Que des docteurs vont venir nous faire des oprations, a rpondu Joachim. Mais je veux pas, moi! a cri Maixent. Quest-ce que tu veux pas? a demand Eudes. Je veux pas quon menlve lappendicite, a rpondu Maixent. Cest quoi, lappendicite? a demand Clotaire. Cest ce quon ma enlev quand jtais petit, a rpondu Alceste; alors, vos docteurs, moi, ils me font bien rigoler. Et il a rigol. Et puis le Bouillon cest notre surveillant a sonn la cloche et on sest mis en rangs. On tait tous trs embts, sauf Alceste qui rigolait et Agnan qui navait rien entendu parce quil repassait ses leons. Quand nous sommes entrs en classe, la matresse nous a dit: Mes enfants, ce matin, des docteurs vont venir pour... Et elle na pas pu continuer, parce quAgnan sest lev dun coup. Des docteurs? a cri Agnan. Je ne veux pas aller chez les docteurs ! Je nirai pas chez les docteurs ! Je me plaindrai ! Et puis je ne peux pas aller chez les docteurs, je suis malade !

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La matresse a tap avec sa rgle sur son bureau, et pendant quAgnan pleurait, elle a continu : Il ny a vraiment pas de raison de salarmer, ni dagir comme des bbs. Les docteurs vont tout simplement vous passer la radio, a ne fait pas mal du tout et... Mais, a dit Alceste, moi on ma dit quils venaient pour enlever les appendicites ! Les appendicites je veux bien, moi, mais les radios, je ne marche pas Les appendicites? a cri Agnan, et il sest roul par terre. La matresse sest fche, elle a tap encore avec sa rgle sur son bureau, elle a dit Agnan de se tenir tranquille sil ne voulait pas quelle lui mette un zro en gographie (ctait lheure de gographie) et elle a dit que le premier qui parlerait encore, elle le ferait renvoyer de lcole. Alors, plus personne na rien dit, sauf la matresse: Bien, elle a dit. La radio, cest tout simplement une photo pour voir si vos poumons sont en bon tat. Dailleurs, vous tes dj srement passs la radio, et vous savez ce que cest. Donc, inutile de faire des histoires ; a ne servirait rien. Mais, mademoiselle, a commenc Clotaire, mes poumons... Laissez vos poumons tranquilles et venez plutt au tableau nous dire ce que vous savez au sujet des affluents de la Loire, lui a dit la matresse. Clotaire avait fini dtre interrog, et il tait peine all au piquet, que le Bouillon est entr. Cest au tour de votre classe, mademoiselle, a dit le Bouillon. Parfait, a dit la matresse. Debout, en silence, et en rangs. Mme les punis? a demand Clotaire. Mais la matresse na pas pu lui rpondre, parce quAgnan stait remis pleurer et crier quil nirait pas, et que si on lavait prvenu il aurait amen une excuse de ses parents, et quil en amnerait une demain, et il se tenait des deux mains son banc, et il donnait des coups de pied partout. Alors, la matresse a fait un soupir et elle sest approche de lui. Ecoute, Agnan, lui a dit la matresse. Je tassure quil ny a pas de quoi avoir peur. Les docteurs ne te toucheront mme
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pas; et puis tu verras, cest amusant: les docteurs sont venus dans un grand camion, et on entre dans le camion en montant un petit escalier. Et dans le camion, cest plus joli que tout ce que tu as vu. Et puis, tiens: si tu es sage, je te promets de tinterroger en arithmtique. Sur les fractions ? a demand Agnan. La matresse lui a rpondu que oui, alors Agnan a lch son banc et il sest mis en rang avec nous en tremblant drlement et en faisant hou hou hou tout bas et tout le temps. Quand nous sommes descendus dans la cour, nous avons crois les grands qui retournaient en classe. H ! a fait mal ? leur a demand Geoffroy. Terrible! a rpondu un grand. a brle, et a pique, et a griffe, et ils y vont avec des grands couteaux et il y a du sang partout ! Et tous les grands sont partis en rigolant, et Agnan sest roul par terre et il a t malade, et il a fallu que le Bouillon vienne le prendre dans ses bras pour lemmener linfirmerie. Devant la porte de lcole, il y avait un camion blanc, grand comme tout, avec un petit escalier pour monter larrire et un autre pour descendre, sur le ct, en avant. Trs chouette. Le directeur parlait avec un docteur qui avait un tablier blanc. Ce sont ceux-l, a dit le directeur, ceux dont je vous ai parl. Ne vous inquitez pas, Monsieur le Directeur, a dit le docteur, nous sommes habitus; avec nous, ils marcheront droit. Tout va se passer dans le calme et le silence. Et puis on a entendu des cris terribles ; ctait le Bouillon qui arrivait en tranant Agnan par le bras. Je crois, a dit le Bouillon, que vous devriez commencer par celui-ci ; il est un peu nerveux. Alors, un des docteurs a pris Agnan dans ses bras, et Agnan lui donnait des tas de coups de pied en disant quon le lche, quon lui avait promis que les docteurs ne le toucheraient pas, que tout le monde mentait et quil allait se plaindre la police. Et puis le docteur est entr dans le camion avec Agnan, on a encore entendu des cris et puis une grosse voix qui a dit: Cesse de bouger! Si tu continues gigoter, je temmne lhpital !
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Et puis il y a eu des hou, hou, hou , et on a vu descendre Agnan par la porte de ct, avec un grand sourire sur la figure, et il est rentr dans lcole en courant. Bon, a dit un des docteurs en sessuyant la figure. Les cinq premiers, en avant! Comme des petits soldats ! Et comme personne na boug, le docteur en a montr cinq du doigt. Toi, toi, toi, toi et toi, a dit le docteur. Pourquoi nous et pas lui? a demand Geoffroy en montrant Alceste. Ouais! nous avons dit, Rufus, Clotaire, Maixent et moi. Le docteur a dit toi, toi, toi, toi et toi, a dit Alceste. Il na pas dit moi. Alors, cest toi dy aller, et toi, et toi, et toi, et toi ! Pas moi Oui ? Eh ben si toi ty vas pas, ni lui, ni lui, ni lui, ni lui, ni moi ny allons ! a rpondu Geoffroy. Cest pas un peu fini ? a cri le docteur. Allez, vous cinq, montez ! Et en vitesse! Alors, nous sommes monts: ctait trs chouette dans le camion; un docteur a inscrit nos noms, on nous a fait enlever nos chemises, on nous a mis lun aprs lautre derrire un morceau de verre et on nous a dit que ctait fini et quon remette nos chemises. Il est chouette, le camion! a dit Rufus. Tas vu la petite table ? a dit Clotaire. Pour faire des voyages, a doit tre terrible! jai dit. Et a, a marche comment? a demand Maixent. Ne touchez rien! a cri un docteur. Et descendez ! Nous sommes presss ! Allez, ouste... Non ! Pas par-derrire ! Par l ! Par l ! Mais comme Geoffroy, Clotaire et Maixent taient alls derrire pour descendre, a a fait un drle de dsordre avec les copains qui montaient. Et puis le docteur qui tait la porte de derrire a arrt Rufus qui avait fait le tour et qui voulait remonter dans le camion, et il lui a demand sil ntait pas dj pass la radio. Non, a dit Alceste, cest moi qui suis dj pass la radio. Tu tappelles comment? a demand le docteur.
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Rufus, a dit Alceste. a me ferait mal! a dit Rufus. Vous, l-bas! ne montez pas par la porte de devant ! a cri un docteur. Et les docteurs ont continu travailler avec des tas de copains qui montaient et qui descendaient, et avec Alceste qui expliquait un docteur que lui ctait pas la peine, puisquil navait plus dappendicite. Et puis le chauffeur du camion sest pench et il a demand sil pouvait y aller, quils taient drlement en retard. Vas-y! a cri un docteur dans le camion. Ils sont tous passs sauf un: Alceste, qui doit tre absent! Et le camion est parti, et le docteur qui discutait avec Alceste sur le trottoir sest retourn, et il a cri : H ! Attendezmoi ! attendez-moi ! Mais ceux du camion ne lont pas entendu, peut-tre parce quon criait tous. Il tait furieux, le docteur; et pourtant, les docteurs et nous, on tait quittes, puisquils nous avaient laiss un de leurs docteurs, mais quils avaient emport un de nos copains: Geoffroy, qui tait rest dans le camion.

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La nouvelle librairie Il y a une nouvelle librairie qui sest ouverte, tout prs de lcole, l o il y avait la blanchisserie avant, et la sortie, avec les copains, on est all voir. La vitrine de la librairie est trs chouette, avec des tas de revues, de journaux, de livres, de stylos, et nous sommes entrs et le monsieur de la librairie, quand il nous a vus, il a fait un gros sourire et il a dit: Tiens, tiens! Voici des clients. Vous venez de lcole ct ? Je suis sr que nous deviendrons bons amis. Moi, je mappelle M. Escarbille. Et moi, Nicolas, jai dit. Et moi, Rufus, a dit Rufus. Et moi, Geoffroy, a dit Geoffroy. Vous avez la revue Problmes conomico-sociologiques du monde occidental? a demand un monsieur qui venait dentrer. Et moi, Maixent, a dit Maixent. Oui, euh... cest trs bien, mon petit, a dit M. Escarbille... Je vous sers tout de suite, monsieur; et il sest mis chercher dans un tas de revues, et Alceste lui a demand: Ces cahiers, l, vous les vendez combien? Hmm ? Quoi ? a dit M. Escarbille. Ah ! ceux-l ? Cinquante francs, mon petit. A lcole, on nous les vend trente francs, a dit Alceste. M. Escarbille sest arrt de chercher la revue du monsieur, il sest retourn et il a dit: Comment, trente francs? Les cahiers quadrills 100 pages ? Ah! non, a dit Alceste; ceux de lcole ont 50 pages. Je peux le voir, ce cahier? Oui, a dit M. Escarbille, mais essuie-toi les mains; elles sont pleines de beurre cause de tes tartines. Alors, vous lavez ou vous ne lavez pas, ma revue Problmes conomico-sociologiques du monde occidental? a demand le monsieur.
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Mais oui, monsieur, mais oui, je la trouve tout de suite, a dit M. Escarbille. Je viens de minstaller et je ne suis pas encore bien organis... Quest-ce que tu fais l, toi? Et Alceste, qui tait pass derrire le comptoir, lui a dit: Comme vous tiez occup, je suis all le prendre moimme, le cahier o vous dites quil y a 100 pages. Non! Ne touche pas! Tu vas faire tout tomber ! a cri M. Escarbille. Jai pass toute la nuit ranger... Tiens, le voil, le cahier, et ne fais pas de miettes avec ton croissant. Et puis M. Escarbille a pris une revue et il a dit: Ah! voil les Problmes conomico-sociologiques du monde occidental. Mais comme le monsieur qui voulait acheter la revue tait parti, M. Escarbille a pouss un gros soupir et il a remis la revue sa place. Tiens! a dit Rufus en mettant son doigt sur une revue, a, cest la revue que lit maman toutes les semaines. Parfait, a dit M. Escarbille; eh bien, maintenant, ta maman pourra lacheter ici, sa revue. Ben non, a dit Rufus. Ma maman, elle ne lachte jamais, la revue. Cest Mme Boitafleur, qui habite ct de chez nous qui donne la revue maman, aprs quelle la lue. Et Mme Boitafleur, elle ne lachte pas non plus, la revue ; elle la reoit par la poste toutes les semaines. M. Escarbille a regard Rufus sans rien dire, et Geoffroy ma tir par le bras et il ma dit: Viens voir. Et je suis all, et contre le mur il y avait des tas et des tas dillustrs. Terrible ! On a commenc regarder les couvertures, et puis on a tourn les couvertures pour voir lintrieur, mais on ne pouvait pas bien ouvrir, cause des pinces qui tenaient les revues ensemble. On na pas os enlever les pinces, parce que a naurait peut-tre pas plu M. Escarbille, et nous ne voulons pas le dranger. Tiens, ma dit Geoffroy, celui-l, je lai. Cest une histoire avec des aviateurs, vroummm. Il y en a un, il est trs brave, mais chaque fois, il y a des types qui veulent faire des choses son avion pour quil tombe; mais quand lavion tombe, cest pas laviateur qui est dedans, mais un copain. Alors, tous les autres copains croient que cest laviateur qui a fait tomber lavion pour

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se dbarrasser de son copain, mais cest pas vrai, et laviateur, aprs, il dcouvre les vrais bandits. Tu ne las pas lue? Non, jai dit. Moi, jai lu lhistoire avec le cow-boy et la mine abandonne, tu sais? Quand il arrive, il y a des types masqus qui se mettent tirer sur lui. Bang ! bang ! bang ! bang! Quest-ce qui se passe? a cri M. Escarbille, qui tait occup dire Clotaire de ne pas samuser avec la chose qui tourne, l o on met les livres pour que les gens les choisissent et les achtent. Je lui explique une histoire que jai lue, jai dit M. Escarbille. Vous ne lavez pas ? a demand Geoffroy. Quelle histoire? a demand M. Escarbille, qui sest repeign avec les doigts. Cest un cow-boy, jai dit, qui arrive dans une mine abandonne. Et dans la mine, il y a des types qui lattendent, et... Je lai lue! a cri Eudes. Et les types se mettent tirer: Bang ! bang ! bang! ... Bang! Et puis le shrif, il dit: Salut, tranger , jai dit : nous naimons pas les curieux, ici... . Oui, a dit Eudes, alors le cow-boy, il sort son revolver, et bang ! bang ! bang! Assez ! a dit M. Escarbille. Moi, jaime mieux mon histoire daviateur, a dit Geoffroy. Vroumm ! baoumm! Tu me fais rigoler, avec ton histoire daviateur, jai dit. A ct de mon histoire de cow-boy, elle est drlement bte, ton histoire daviateur Ah ! oui ? a dit Geoffroy, eh bien, ton histoire de cow-boy, elle est plus bte que tout, tiens Tu veux un coup de poing sur le nez? a demand Eudes. Les enfants !... a cri M. Escarbille. Et puis on a entendu un drle de bruit, et toute la chose avec les livres est tombe par terre. Jy ai presque pas touch ! a cri Clotaire, qui tait devenu tout rouge.
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M. Escarbille navait pas lair content du tout, et il a dit: Bon, a suffit! Ne touchez plus rien. Vous voulez acheter quelque chose, oui ou non? 99... 100! a dit Alceste. Oui, il y a bien 100 pages dans votre cahier, ctait pas des blagues. Cest formidable ; moi je lachterais bien. M. Escarbille a pris le cahier des mains dAlceste, et a a t facile parce que les mains dAlceste glissent toujours ; il a regard dans le cahier et il a dit: Petit malheureux! Tu as souill toutes les pages avec tes doigts! Enfin, tant pis pour toi. Cest cinquante francs. Oui, a dit Alceste. Mais je nai pas de sous. Alors, la maison, pendant le djeuner, je vais demander mon papa sil veut bien men donner. Mais ny comptez pas trop, parce que jai fait le guignol hier, et papa a dit quil allait me punir. Et comme il tait tard, nous sommes tous partis, en criant: Au revoir, monsieur Escarbille ! M. Escarbille ne nous a pas rpondu; il tait occup regarder le cahier quAlceste va peut-tre lui acheter. Moi, je suis content avec la nouvelle librairie, et je sais que maintenant nous y serons toujours trs bien reus. Parce que, comme dit Maman: Il faut toujours devenir amis avec les commerants; comme a, aprs, ils se souviennent de vous et ils vous servent bien.

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Rufus est malade On tait en classe, en train de faire un problme darithmtique trs difficile, o a parlait dun fermier qui vendait des tas dufs et de pommes, et puis Rufus a lev la main. Oui, Rufus? a dit la matresse. Je peux sortir, mademoiselle? a demand Rufus ; je suis malade. La matresse a dit Rufus de venir jusqu son bureau; elle la regard, elle lui a mis la main sur le front et elle lui a dit: Mais cest vrai que tu nas pas lair bien. Tu peux sortir; va linfirmerie et dis-leur quils soccupent de toi. Et Rufus est parti tout content, sans finir son problme. Alors, Clotaire a lev la main et la matresse lui a donn conjuguer le verbe : Je ne dois pas faire semblant dtre malade, pour essayer davoir une excuse afin dtre dispens de faire mon problme darithmtique. A tous les temps et tous les modes. A la rcr, dans la cour, nous avons trouv Rufus et nous sommes alls le voir. Tu es all linfirmerie ? jai demand. Non, ma rpondu Rufus. Je me suis cach jusqu la rcr. Et pourquoi tes pas all linfirmerie? a demand Eudes. Je ne suis pas fou, a dit Rufus. La dernire fois que je suis all linfirmerie, ils mont mis de liode sur le genou et a ma piqu drlement. Alors, Geoffroy a demand Rufus sil tait vraiment malade, et Rufus lui a demand sil voulait une baffe, et a, a a fait rigoler Clotaire, et je ne me rappelle plus trs bien ce que les copains ont dit et comment a sest pass, mais trs vite on tait tous en train de se battre autour de Rufus qui stait assis pour nous regarder et qui criait: Vas-y ! Vas-y ! Vas-y! Bien sr, comme dhabitude, Alceste et Agnan ne se battaient pas. Agnan, parce quil repassait ses leons et parce qu cause de ses lunettes on ne peut pas lui taper dessus; et
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Alceste, parce quil avait deux tartines finir avant la fin de la rcr. Et puis M. Mouchabire est arriv en courant. M. Mouchabire est un nouveau surveillant qui nest pas trs vieux et qui aide le Bouillon, qui est notre vrai surveillant, nous surveiller. Parce que cest vrai: mme si nous sommes assez sages, surveiller la rcr, cest un drle de travail. Eh bien, a dit M. Mouchabire, quest-ce quil y a encore, bande de petits sauvages? Je vais vous donner tous une retenue Pas moi, a dit Rufus ; moi je suis malade. Ouais, a dit Geoffroy. Tu veux une baffe? a demand Rufus. Silence! a cri M. Mouchabire. Silence, ou je vous promets que vous serez tous malades Alors, on na plus rien dit et M. Mouchabire a demand Rufus de sapprocher. Quest-ce que vous avez? lui a demand M. Mouchabire. Rufus a dit quil ne se sentait pas bien. Vous lavez dit vos parents? a demand M. Mouchabire. Oui, a dit Rufus, je lai dit ma maman ce matin. Et alors, a dit M. Mouchabire, pourquoi vous a-t-elle laiss venir lcole, votre maman? Ben, a expliqu Rufus, je le lui dis tous les matins, ma maman, que je ne me sens pas bien. Alors, bien sr elle ne peut pas savoir. Mais cette fois-ci, ce nest pas de la blague. M. Mouchabire a regard Rufus, il sest gratt la tte et lui a dit quil fallait quil aille linfirmerie. Non, a cri Rufus. Comment, non? a dit M. Mouchabire. Si vous tes malade, vous devez aller linfirmerie. Et quand je vous dis quelque chose, il faut mobir! Et M. Mouchabire a pris Rufus par le bras, mais Rufus sest mis crier : Non! non! Jirai pas ! jirai pas ! et il sest roul par terre en pleurant. Le battez pas, a dit Alceste, qui venait de finir ses tartines ; vous voyez pas quil est malade ?
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M. Mouchabire a regard Alceste avec de grands yeux. Mais je ne le..., il a commenc dire, et puis il est devenu tout rouge et il a cri Alceste de se mler de ce qui le regardait, et lui a donn une retenue. a, cest la meilleure ! a cri Alceste. Alors, moi je vais avoir une retenue parce que cet imbcile est malade? Tu veux une baffe? a demand Rufus, qui sest arrt de pleurer. Ouais, a dit Geoffroy. Et on sest tous mis crier ensemble et discuter; Rufus sest assis pour nous regarder, et le Bouillon est arriv en courant. Eh bien, monsieur Mouchabire, a dit le Bouillon, vous avez des ennuis? Cest cause de Rufus qui est malade, a dit Eudes. Je ne vous ai rien demand, a dit le Bouillon. Monsieur Mouchabire, punissez cet lve, je vous prie. Et M. Mouchabire a donn une retenue Eudes, ce qui a fait plaisir Alceste, parce quen retenue cest plus rigolo quand on est avec des copains. Et puis M. Mouchabire a expliqu au Bouillon que Rufus ne voulait pas aller linfirmerie et quAlceste stait permis de lui dire de ne pas battre Rufus et quil navait jamais battu Rufus et quon tait insupportables, insupportables, insupportables. Il a dit a trois fois, M. Mouchabire, avec sa voix la dernire fois qui ressemblait celle de maman quand je la fais enrager. Le Bouillon sest pass la main sur le menton, et puis il a pris M. Mouchabire par le bras, il la emmen un peu plus loin, il lui a mis la main sur lpaule et il lui a parl longtemps tout bas. Et puis le Bouillon et M. Mouchabire sont revenus vers nous. Vous allez voir, mon petit, a dit le Bouillon avec un gros sourire sur la bouche. Et puis, il a appel Rufus avec son doigt. Vous allez me faire le plaisir de venir avec moi linfirmerie, sans faire de comdie. Daccord? Non! a cri Rufus. Et il sest roul par terre en pleurant et en criant: Jamais ! Jamais! Jamais!
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Faut pas le forcer, a dit Joachim. Alors, a a t terrible. Le Bouillon est devenu tout rouge, il a donn une retenue Joachim et une autre Maixent qui riait. Ce qui ma tonn, cest que le gros sourire, maintenant, il tait sur la bouche de M. Mouchabire. Et puis le Bouillon a dit Rufus: A linfirmerie! Tout de suite! Pas de discussion! Et Rufus a vu que ce ntait plus le moment de rigoler, et il a dit que bon, daccord, il voulait bien y aller, mais condition quon ne lui mette pas de liode sur les genoux. De liode? a dit le Bouillon. On ne vous mettra pas de liode. Mais quand vous serez guri, vous viendrez me voir. Nous aurons un petit compte rgler. Maintenant, allez avec M. Mouchabire. Et nous sommes tous alls vers linfirmerie, et le Bouillon sest mis crier: Pas tous! Rufus seulement! Linfirmerie nest pas une cour de rcration ! Et puis votre camarade est peut-tre contagieux a, a nous a fait tous rigoler, sauf Agnan, qui a toujours peur dtre contagi par les autres. Et puis aprs, le Bouillon a sonn la cloche et nous sommes alls en classe, pendant que M. Mouchabire raccompagnait Rufus chez lui. Il a de la chance, Rufus ; on avait classe de grammaire. Et pour la maladie, ce nest pas grave du tout, heureusement. Rufus et M. Mouchabire ont la rougeole.

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Les athltes Je ne sais pas si je vous ai dj dit que dans le quartier, il y a un terrain vague o des fois nous allons jouer avec les copains. Il est terrible, le terrain vague! Il y a de lherbe, des pierres, un vieux matelas, une auto qui na plus de roues mais qui est encore trs chouette et elle nous sert davion, vroum, ou dautobus, ding ding; il y a des botes et aussi, quelquefois, des chats; mais avec eux, cest difficile de rigoler, parce que quand ils nous voient arriver, ils sen vont. On tait dans le terrain vague, tous les copains, et on se demandait quoi on allait jouer, puisque le ballon de foot dAlceste est confisqu jusqu la fin du trimestre. Si on jouait la guerre ? a demand Rufus. Tu sais bien, a rpondu Eudes, que chaque fois quon veut jouer la guerre, on se bat parce que personne ne veut faire lennemi. Moi, jai une ide, a dit Clotaire. Si on faisait une runion dathltisme? Et Clotaire nous a expliqu quil avait vu a la tl, et que ctait trs chouette. Quil y avait des tas dpreuves, que tout le monde faisait des tas de choses en mme temps, et que les meilleurs ctaient les champions et quon les faisait monter sur un escabeau et quon leur donnait des mdailles. Et lescabeau et les mdailles, a demand Joachim, do tu vas les sortir? On fera comme si, a rpondu Clotaire. a, ctait une bonne ide, alors on a t daccord. Bon, a dit Clotaire, la premire preuve, a sera le saut en hauteur. Moi, je saute pas, a dit Alceste. Il faut que tu sautes, a dit Clotaire. Tout le monde doit sauter! Non, monsieur, a dit Alceste. Je suis en train de manger, et si je saute je vais tre malade, et si je suis malade, je ne pourrai pas finir mes tartines avant le dner. Je ne saute pas.

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Bon, a dit Clotaire. Tu tiendras la ficelle par-dessus laquelle nous devrons sauter. Parce quil nous faut une ficelle. Alors, on a cherch dans nos poches, on a trouv des billes, des boutons, des timbres et un caramel, mais pas de ficelle. On na qu prendre une ceinture, a dit Geoffroy. Ben non, a dit Rufus. On peut pas sauter bien sil faut tenir son pantalon en mme temps. Alceste ne saute pas, a dit Eudes. Il na qu nous prter sa ceinture. Je nai pas de ceinture, a dit Alceste. Mon pantalon, il tient tout seul. Je vais chercher par terre, voir si je ne trouve pas un bout de ficelle, a dit Joachim. Maixent a dit que chercher un bout de ficelle dans le terrain vague, ctait un drle de travail, et quon ne pouvait pas passer laprs-midi chercher un bout de ficelle, et quon devrait faire autre chose. H, les gars! a cri Geoffroy. Si on faisait un concours sur celui qui marche le plus longtemps sur les mains ? Regardezmoi ! Regardez-moi! Et Geoffroy sest mis marcher sur les mains, et il fait a trs bien; mais Clotaire lui a dit quil navait jamais vu des preuves de marcher sur les mains dans les runions dathltisme, imbcile. Imbcile? Qui est un imbcile? a demand Geoffroy en sarrtant de marcher. Et Geoffroy sest remis lendroit et il est all se battre avec Clotaire. Dites, les gars, a dit Rufus, si cest pour se battre et pour faire les guignols, ce nest pas la peine de venir dans le terrain vague ; on peut trs bien faire a lcole. Et comme il avait raison, Clotaire et Geoffroy ont cess de se battre, et Geoffroy a dit Clotaire quil le prendrait o il voudrait, quand il voudrait et comment il voudrait. Tu me fais pas peur, Bill, a dit Clotaire. Au ranch, nous savons comment les traiter, les coyotes de ton espce. Alors, a dit Alceste, on joue aux cow-boys, ou vous sautez?
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Tas dj vu sauter sans ficelles? a demand Maixent. Ouais, garon, a dit Geoffroy. Dgaine! Et Geoffroy a fait pan! pan! avec son doigt comme revolver, et Rufus sest attrap le ventre avec les deux mains, il a dit: Tu mas eu, Tom! et il est tomb dans lherbe. Puisquon ne peut pas sauter, a dit Clotaire, on va faire des courses. Si on avait de la ficelle, a dit Maixent, on pourrait faire des courses de haies. Clotaire a dit alors que puisquon navait pas de ficelle, eh bien, on ferait un 100 mtres, de la palissade jusqu lauto. Et a fait 100 mtres, a? a demand Eudes. Quest-ce que a peut faire ? a dit Clotaire. Le premier qui arrive lauto a gagn le 100 mtres, et tant pis pour les autres. Mais Maixent a dit que ce ne serait pas comme les vraies courses de 100 mtres, parce que dans les vraies courses, au bout, il y a une ficelle, et le gagnant casse la ficelle avec la poitrine, et Clotaire a dit Maixent quil commenait lembter avec sa ficelle, et Maixent lui a rpondu quon ne se met pas organiser des runions dathltisme quand on na pas de ficelle, et Clotaire lui a rpondu quil navait pas de ficelle, mais quil avait une main et quil allait la mettre sur la figure de Maixent. Et Maixent lui a demand dessayer un peu, et Clotaire aurait russi si Maixent ne lui avait pas donn un coup de pied dabord. Quand ils ont fini de se battre, Clotaire tait trs fch. Il a dit que nous ny connaissions rien lathltisme, et quon tait tous des minables, et puis on a vu arriver Joachim en courant, tout content: H, les gars! Regardez! Jai trouv un bout de fil de fer ! Alors Clotaire a dit que ctait trs chouette et quon allait pouvoir continuer la runion, et que comme on en avait tous un peu assez des preuves de saut et de course, on allait jeter le marteau. Clotaire nous a expliqu que le marteau, ce ntait pas un vrai marteau, mais un poids, attach une ficelle, quon faisait tourner trs vite et quon lchait. Celui qui lanait le marteau le plus loin, ctait le champion. Clotaire a fait le marteau avec le bout de fil de fer et une pierre attache au bout.
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Je commence, parce que cest moi qui ai eu lide, a dit Clotaire. Vous allez voir ce jet! Clotaire sest mis tourner sur lui-mme des tas de fois avec le marteau, et puis il la lch. On a arrt la runion dathltisme et Clotaire disait que ctait lui le champion. Mais les autres disaient que non; que puisquils navaient pas jet le marteau, on ne pouvait pas savoir qui avait gagn. Mais moi je crois que Clotaire avait raison. Il aurait gagn de toute faon, parce que cest un drle de jet, du terrain vague jusqu la vitrine de lpicerie de M. Compani !

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Le code secret Vous avez remarqu que quand on veut parler avec les copains en classe, cest difficile et on est tout le temps drang ? Bien sr, vous pouvez parler avec le copain qui est assis ct de vous ; mais mme si vous essayez de parler tout bas, la matresse vous entend et elle vous dit : Puisque vous avez tellement envie de parler, venez au tableau, nous verrons si vous tes toujours aussi bavard! et elle vous demande les dpartements avec leurs chefs-lieux, et a fait des histoires. On peut aussi envoyer des bouts de papier o on crit ce quon a envie de dire ; mais l aussi, presque toujours, la matresse voit passer le papier et il faut le lui apporter sur son bureau, et puis aprs le porter chez le directeur, et comme il y a crit dessus Rufus est bte, faites passer ou Eudes est laid, faites passer, le directeur vous dit que vous deviendrez un ignorant, que vous finirez au bagne, que a fera beaucoup de peine vos parents qui se saignent aux quatre veines pour que vous soyez bien lev. Et il vous met en retenue ! Cest pour a qu la premire rcr, ce matin, on a trouv terrible lide de Geoffroy. Jai invent un code formidable, il nous a dit Geoffroy. Cest un code secret que nous serons seuls comprendre, ceux de la bande. Et il nous a montr ; pour chaque lettre on fait un geste. Par exemple : le doigt sur le nez, cest la lettre a , le doigt sur lil gauche, cest b , le doigt sur lil droit, cest c . Il y a des gestes diffrents pour toutes les lettres: on se gratte loreille, on se frotte le menton, on se donne des tapes sur la tte, comme a jusqu z , o on louche. Terrible ! Clotaire, il ntait pas tellement daccord ; il nous a dit que pour lui, lalphabet ctait dj un code secret et que, plutt que dapprendre lorthographe pour parler avec les copains, il prfrait attendre la rcr pour nous dire ce quil avait nous dire. Agnan, lui, bien sr, il ne veut rien savoir du code secret. Comme cest le premier et le chouchou, en classe il prfre couter la matresse et se faire interroger. Il est fou, Agnan!
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Mais tous les autres, on trouvait que le code tait trs bien. Et puis, un code secret, cest trs utile quand on est en train de se battre avec des ennemis, on peut se dire des tas de choses, et eux ils ne comprennent pas, et les vainqueurs, cest nous. Alors, on a demand Geoffroy de nous lapprendre, son code. On sest tous mis autour de Geoffroy et il nous a dit de faire comme lui; il a touch son nez avec son doigt et nous avons tous touch nos nez avec nos doigts; il sest mis un doigt sur lil et nous nous sommes tous mis un doigt sur lil. Cest quand nous louchions tous que M. Mouchabire est venu. M. Mouchabire est un nouveau surveillant, qui est un peu plus vieux que les grands, mais pas tellement plus, et il parat que cest la premire fois quil fait surveillant dans une cole. Ecoutez, nous a dit M. Mouchabire. Je ne commettrai pas la folie de vous demander ce que vous manigancez avec vos grimaces. Tout ce que je vous dis, cest que si vous continuez, je vous colle tous en retenue jeudi. Compris? Et il est parti. Bon, a dit Geoffroy, vous vous en souviendrez, du code ? Moi, ce qui me gne, a dit Joachim, cest le coup de lil droit et de lil gauche, pour b et c . Je me trompe toujours avec la droite et la gauche; cest comme maman, quand elle conduit lauto de papa. Ben, a fait rien, a dit Geoffroy. Comment! a fait rien? a dit Joachim. Si je veux te dire Imbcile et je te dis Imbcile , cest pas la mme chose. A qui tu veux dire Imbcile , imbcile? a demand Geoffroy. Mais ils nont pas eu le temps de se battre, parce que M. Mouchabire a sonn la fin de la rcr. Elles deviennent de plus en plus courtes, les rcrs, avec M. Mouchabire. On sest mis en rang et Geoffroy nous a dit: En classe, je vais vous faire un message, et la prochaine rcr, on verra ceux qui ont compris. Je vous prviens: pour faire partie de la bande, il faudra connatre le code secret Ah! bravo, a dit Clotaire; alors Monsieur a dcid que si je ne connais pas son code qui ne sert rien, je ne fais plus partie de la bande ! Bravo!
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Alors, M. Mouchabire a dit Clotaire: Vous me conjuguerez le verbe Je ne dois pas parler dans les rangs, surtout quand jai eu le temps pendant toute la rcration pour raconter des histoires niaises. A lindicatif et au subjonctif. Si tavais utilis le code secret, taurais pas t puni, a dit Alceste, et M. Mouchabire lui a donn le mme verbe conjuguer. Alceste, il nous fera toujours rigoler ! En classe, la matresse nous a dit de sortir nos cahiers et de recopier les problmes quelle allait crire au tableau, pour que nous les fassions la maison. Moi, a ma bien embt, a, surtout pour Papa, parce que quand il revient du bureau, il est fatigu et il na pas tellement envie de faire des devoirs darithmtique. Et puis, pendant que la matresse crivait sur le tableau, on sest tous tourns vers Geoffroy, et on a attendu quil commence son message. Alors, Geoffroy sest mis faire des gestes; et je dois dire que ce ntait pas facile de le comprendre, parce quil allait vite, et puis il sarrtait pour crire dans son cahier, et puis comme on le regardait, il se mettait faire des gestes, et il tait rigolo, l, se mettre les doigts dans les oreilles et se donner des tapes sur la tte. Il tait drlement long, le message de Geoffroy, et ctait embtant, parce quon ne pouvait pas recopier les problmes, nous. Cest vrai, on avait peur de rater des lettres du message et de ne plus rien comprendre; alors on tait oblig de regarder tout le temps Geoffroy, qui est assis derrire, au fond de la classe. Et puis Geoffroy a fait i en se grattant la tte, t en tirant la langue, il a ouvert des grands yeux, il sest arrt, on sest tous retourns et on a vu que la matresse ncrivait plus et quelle regardait Geoffroy. Oui, Geoffroy, a dit la matresse. Je suis comme vos camarades: je vous regarde faire vos pitreries. Mais a a assez dur, nest-ce pas? Alors, vous allez au piquet, vous serez priv de rcration, et pour demain, vous crirez cent fois Je ne dois pas faire le clown en classe et dissiper mes camarades, en les empchant de travailler .

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Nous, on navait rien compris au message. Alors, la sortie de lcole, on a attendu Geoffroy, et quand il est arriv, on a vu quil tait drlement fch. Quest-ce que tu nous disais, en classe? jai demand. Laissez-moi tranquille! a cri Geoffroy. Et puis le code secret, cest fini ! Dailleurs, je ne vous parle plus, alors ! Cest le lendemain que Geoffroy nous a expliqu son message. Il nous avait dit: Ne me regardez pas tous comme a ; vous allez me faire prendre par la matresse.

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L anniversaire de Marie-Edwige Aujourdhui, jai t invit lanniversaire de Marie-Edwige. Marie-Edwige est une fille, mais elle est trs chouette; elle a des cheveux jaunes, des yeux bleus, elle est toute rose et elle est la fille de M. et Mme Courteplaque, qui sont nos voisins. M. Courteplaque est chef du rayon des chaussures aux magasins du Petit Epargnant et Mme Courteplaque joue du piano et elle chante toujours la mme chose: une chanson avec des tas de cris quon entend trs bien de chez nous, tous les soirs. Maman a achet un cadeau pour Marie-Edwige : une petite cuisine avec des casseroles et des passoires, et je me demande si on peut vraiment rigoler avec des jouets comme a. Et puis Maman ma mis le costume bleu marine avec la cravate, elle ma peign avec des tas de brillantine, elle ma dit que je devais tre trs sage, un vrai petit homme, et elle ma accompagn jusqu chez Marie-Edwige, juste ct de la maison. Moi, jtais content, parce que jaime bien les anniversaires et jaime bien Marie-Edwige. Bien sr, on ne trouve pas tous les anniversaires des copains comme Alceste, Geoffroy, Eudes, Rufus, Clotaire, Joachim ou Maixent, qui sont mes copains de lcole, mais on arrive toujours samuser; il y a des gteaux, on joue aux cow-boys, aux gendarmes et aux voleurs, et cest chouette. Cest la maman de Marie-Edwige qui a ouvert la porte, et elle a pouss des cris comme si elle tait tonne de me voir arriver, et pourtant cest elle qui a tlphon Maman pour minviter. Elle a t trs gentille, elle a dit que jtais un chou, et puis elle a appel Marie-Edwige pour quelle voie le beau cadeau que javais apport. Et Marie-Edwige est venue, drlement rose, avec une robe blanche qui avait plein de petits plis, vraiment trs chouette. Moi, jtais bien embt de lui donner le cadeau, parce que jtais sr quelle allait le trouver moche, et jtais bien daccord avec Mme Courteplaque quand elle a dit Maman que nous naurions pas d. Mais Marie-Edwige a eu lair trs contente de la cuisine ; cest drle, les filles ! Et puis Maman est partie en me disant de nouveau dtre trs sage.
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Je suis entr dans la maison de Marie-Edwige, et l il y avait deux filles, avec des robes pleines de petits plis. Elles sappelaient Mlanie et Eudoxie, et Marie-Edwige ma dit que ctaient ses deux meilleures amies. On sest donn la main et je suis all masseoir dans un coin, sur un fauteuil, pendant que Marie-Edwige montrait la cuisine ses meilleures amies, et Mlanie a dit quelle en avait une comme a, en mieux ; mais Eudoxie a dit que la cuisine de Mlanie ntait srement pas aussi bien que le service de table quelle avait reu pour sa fte. Et elles ont commenc se disputer toutes les trois. Et puis on a sonn la porte, plusieurs fois, et des tas de filles sont entres, toutes avec des robes pleines de petits plis, avec des cadeaux btes, et il y en avait une ou deux qui avaient amen leurs poupes. Si javais su, jaurais amen mon ballon de foot. Et puis Mme Courteplaque a dit: Eh bien, je crois que tout le monde est l; nous pouvons passer table pour le goter. Quand jai vu que jtais le seul garon, jai eu bien envie de rentrer la maison, mais je nai pas os, et javais trs chaud la figure quand nous sommes entrs dans la salle manger. Mme Courteplaque ma fait asseoir entre Lontine et Bertille, qui elles aussi, ma dit Marie-Edwige, taient ses deux meilleures amies. Mme Courteplaque nous a mis des chapeaux en papier sur la tte ; le mien tait un chapeau pointu, de clown, qui tenait avec un lastique. Toutes les filles ont rigol en me voyant et moi jai eu encore plus chaud la figure et ma cravate me serrait drlement. Le goter ntait pas mal: il y avait des petits biscuits, du chocolat, et on a apport un gteau avec des bougies et MarieEdwige a souffl dessus et elles ont toutes applaudi. Moi, cest drle, je navais pas trs faim. Pourtant, part le petit djeuner, le djeuner et le dner, cest le goter que je prfre. Presque autant que le sandwich quon mange la rcr. Les filles, elles, elles mangeaient bien, et elles parlaient tout le temps, toutes la fois ; elles rigolaient, et elles faisaient semblant de donner du gteau leurs poupes. Et puis Mme Courteplaque a dit que nous allions passer au salon, et moi je suis all masseoir dans le fauteuil du coin.
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Aprs, Marie-Edwige, au milieu du salon, les bras derrire le dos, a rcit un truc qui parlait de petits oiseaux. Quand elle a fini, nous avons tous applaudi et Mme Courteplaque a demand si quelquun dautre voulait faire quelque chose, rciter, danser, ou chanter. Nicolas, peut-tre ! a demand Mme Courteplaque. Un gentil petit garon comme a connat srement une rcitation. Moi, javais une grosse boule dans la gorge et jai fait non avec la tte, et elles ont toutes rigol, parce que je devais avoir lair dun guignol, avec mon chapeau pointu. Alors, Bertille a donn sa poupe garder Locadie et elle sest mise au piano pour jouer quelque chose en tirant la langue, mais elle a oubli la fin et elle sest mise pleurer. Alors, Mme Courteplaque sest leve, elle a dit que ctait trs bien, elle a embrass Bertille, elle nous a demand dapplaudir et elles ont toutes applaudi. Et puis Marie-Edwige a mis tous ses cadeaux au milieu du tapis, et les filles ont commenc pousser des cris et des tas de rires, et pourtant il y avait pas un vrai jouet dans le tas: ma cuisine, une autre cuisine plus grande, une machine coudre, des robes de poupe, une petite armoire et un fer a repasser. Pourquoi tu ne vas pas jouer avec tes petites camarades ? ma demand Mme Courteplaque. Moi, je lai regarde sans rien dire. Alors, Mme Courteplaque a battu des mains et elle a cri: Je sais ce que nous allons faire! Une ronde! Moi je vais jouer du piano, et vous, vous allez danser ! Je ne voulais pas y aller, mais Mme Courteplaque ma pris par le bras, jai d donner la main Blandine et Eudoxie, nous nous sommes mis tous en rond, et pendant que Mme Courteplaque jouait sa chanson au piano, nous nous sommes mis tourner. Jai pens que si les copains me voyaient, il faudrait que je change dcole. Et puis on a sonn la porte, et ctait Maman qui venait me chercher; jtais drlement content de la voir. Nicolas est un chou, a dit Mme Courteplaque Maman. Je nai jamais vu un petit garon aussi sage. Il est peut-tre un peu timide, mais de tous mes petits invits, cest le mieux lev !

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Maman a eu lair un peu tonne, mais contente. A la maison, je me suis assis dans un fauteuil, sans rien dire, et quand Papa est arriv, il ma regard et il a demand Maman ce que javais. Il a que je suis trs fire de lui, a dit Maman. Il est all lanniversaire de la petite voisine, il tait le seul garon invit, et Mme Courteplaque ma dit que ctait lui le mieux lev Papa sest frott le menton, il ma enlev mon chapeau pointu, il a pass sa main sur mes cheveux, il sest essuy la brillantine avec son mouchoir et il ma demand si je mtais bien amus. Alors, moi je me suis mis pleurer. Papa a rigol, et le soir mme il ma emmen voir un film plein de cow-boys qui se tapaient dessus et qui tiraient des tas de coups de revolver.

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