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Dix ans d Oussama-mania

Yahya Michot, Hartford Seminary, 10 septembre 2011

Nine/Eleven 2001 : le jour o le temple du commerce mondial scroula Certains marchands lui ont survcu cependant, et voil dix ans quils multiplient les affaires sur internet. Le malheur des uns fait donc, une fois de plus, le bonheur des autres. En loccurrence, une multitude de petits entrepreneurs pour qui largent na pas dodeur, pas mme celle des cadavres de tous les innocents ayant pri dans la destruction des deux tours du World Trade Center. Il suffit de rechercher Bin Laden ou 9/11 sur eBay.com pour constater leur inventivit et mesurer lampleur de l Oussama-mania la base de leur industrie.

Objet de multiples publications plus ou moins scientifiques, le leader historique dal-Qaeda est par ailleurs au centre dun vritable artisanat.1 Son visage enturbann et barbu illustre un nombre impressionnant de jeux de cartes, autocollants, badges en plastic ou brods, t-shirts, parodies de dollars billets et pices , pins, papier WC, cibles de flchettes ou darmes feu, mdailles mailles, de bronze ou dargent, briquets, montres, ds coudre, billes, balles de golf, quilles, planches roulettes, tasses, bouteilles de sauce tabasco Connaissant mme les honneurs de la ronde-bosse, le chef jihdiste inspire les sculptures les plus surprenantes : brosses de cuvette, poupes vaudou, action men, ttes de pipe, bustes miniature, figurines, statuettes, masques et costumes de Halloween La quantit et la diversit de loffre ne garantissent bien sr pas la qualit esthtique de la production. Et de mme quil y en a pour toutes les bourses de quelques billets verts plusieurs centaines de dollars , il y en a pour tous les gots, de lobscne au kitsch, du populo lacadmique surann. Particulirement tonnant est le revers dune pice de 25 cents prtendment frappe au Texas en 2004: montant un cheval qui se cabre, George Bush poursuit de son lasso un Oussama doprette en turban, pantalon bouffant et babouches. Ou alors, un pin de prs de 8 x 8 cm en cuivre cloisonn et maill lancienne: sur fond de drapeau amricain, un aigle aux ailes largement dployes et au regard mchant emporte, en lui tenant les bras dans ses griffes, un Oussama abasourdi en djellaba et sandales. Le mme rapt est le sujet dun groupe sculpt en rsine, haut dune trentaine de centimtres et peint la main, Made in China mais au nationalisme US nouveau manifeste: Dead or Alive, Mort ou vif . Sous une bannire toile flottant au vent, un aigle immense plante maintenant ses griffes dans le dos et les fesses dun Oussama aux dimensions dlibrment rduites, en djellaba et veste de commando. Impuissant, le chef terroriste bat des pieds et des bras dans le vide et tourne un regard dsespr vers le spectateur. Tenant la fois de certaines reprsentations classiques de lenlvement de Ganymde par Zeus et des statues hispaniques de Saint Jacques Matamore2, ce groupe sculpt est un hymne la volont de vengeance de Washington.

1. Sur les premires annes d Oussama-mania (en Asie), voir Richard S. Ehrlich, Bin Laden Souvenirs, 13 juillet 2005, sur http://freepress.org/departments/display/9/2005/1369. 2. Voir par exemple les photos sur http://bagoas.fpc.li/zeusgany3.jpg ; http://www.flickr.com/photos/unclebucko/55720866/ ; http://hispanismo.org/english/10037-legend-santiago-matamoros-saint-james-moorslayer.html.

Beaucoup plus sereine est la toute petite figurine de Bin Laden cre en 2002 par la prestigieuse manufacture de soldats de plomb King & Country. Vtu dune djellaba et dune veste de commando, la queue de son turban blanc lui retombant sur le cur, Oussama a la tte lgrement tourne vers la gauche. Assis en tailleur, il a entre les jambes la crosse dune Kalachnikov dont le canon repose sur son paule droite. De la main gauche, il tient une carte ; dans la droite, un petit bol. Sans doute est-ce du th, puisquune thire rondelette est posee juste devant lui, mme le sol. Cette figurine fait partie de la srie Afghanistan 09-1101 comprenant en outre deux gardes arms dOussama et un soldat amricain en position dattaque. Par le calme et la dtermination qui en ressortent, elle montre le leader dal-Qaeda au sommet de sa puissance. Cest une autre facette du chef terroriste le gourou mdiatique, expert des communiqus qui est mise en avant dans la statuette en rsine de 13 cm de haut commercialise par The BobbleHead LLC. Cre par Rick Lynn, elle na t produite quen cent exemplaires peints la main, numrots et signs. Le chef terroriste, en djellaba et veste de commando, est inconfortablement assis en tailleur sur des rochers. Il tient un micro de la main gauche et lve la droite, largement ouverte, comme pour souligner son propos. Un fusil dassaut AK-47 est fourni sparment, poser sur ses genoux. Avec son turban blanc et sa barbe foisonnante, la tte est trs ressemblante. Surdimensionne et rattache par un ressort au reste du corps, elle oscille ds quon la touche, comme cest le cas pour toutes les autres statuettes dont The BobbleHead LLC a la spcialit. Lors de la mise sur le march de sa statuette Osama Bin Laden en 2008, un porte-parole de la socit dclara : Nous avons senti que ce moment tait tout aussi bon quun autre pour crer Bin Laden. Nous voyons l un moyen de rappeler chacun quil reste du travail faire pour protger les liberts dont nous jouissons en tant quamricains3.

3. M. Powers, sur http://www.prlog.org/10156737-the-bobblehead-llc-releases-its-rare-osama-bin-laden-bobblehead-theonly-one-of-its-kind.html.

Que Bin Laden restait capturer en 2008, cest ce que proclame aussi, sous forme de dfi, le dessin dun ct de lemballage de la brosse de toilette Osama Bin-Scrubbin. Lisant son journal assis sur une ruine de cabinet gros titre: Un yeti vu dans les collines du Pakistan , le chef dal-Qaeda sexclame en un jeu de mots intraduisible : Votre guerre contre le terrorisme ne mvacuera pas comme on tire la chasse ! Autant, alors, le renverser symboliquement en lui faisant nettoyer les WC. Et une fine effigie dOussama, en tunique et sandales, de prolonger le manche de lustensile appropri, la tte aurole de poils de brosse en plastic blanc lui sortant des oreilles comme du turban. Fabriqu en Chine mais commercialis par une firme de Caroline du Nord, cet Original Bowl Buddy fait descendre le chef terroriste en un humide panthon o dautres gloires ont pour nom George W. Bush et Hillary Clinton.

Provenant galement de Chine mais spcialement destin aux enfants de plus de trois ans est le jouet Peace, Paix , piles et commandes lectriques, opposant trois poupes en tissu et aux ttes en plastique : 5

dun ct, George Bush ; de lautre, Saddam Hussein et Oussama Bin Laden. Saddam a une belle moustache brune et de grosses lvres roses. Il porte un bret et une veste de commando. La barbe dOussama est faite de longs fils noirs ondulants. Il porte un turban et une tunique blancs. Le prsident amricain est revtu du drapeau de son pays et porte des gants de boxe rouges. Ses bras saniment quand on presse les deux boutons bleus se trouvant derrire lui, le gauche pour frapper Saddam au visage, le droit pour frapper Oussama. Ni lun ni lautre ne peuvent se dfendre : aucun mcanisme ne les anime et ils nont pas de gants de boxe. Tout au plus peuvent-ils sentraider en se donnant la main. Ils sont l pour recevoir les coups et des marques rouges et verdtres ajoutes sur leurs figures confirment quils en prennent effectivement : ils ont chacun un il au beurre noir et saignent de la bouche. Entre Bush et ses adversaires, six petit voyants lumineux sallument pour rythmer le combat. Sur deux cts de la bote demballage, on reconnat un petit drapeau isralien en dessous des mots World Peace. Pour des parents, il doit tre rconfortant de voir leurs bambins samuser en contribuant dune manire aussi innocente la paix mondiale ! Bin Laden est incontestablement une star sur eBay.com. En aot 2011, la recherche darticles attachs son nom produit 18188 rsultats, cest--dire deux fois plus que pour Hitler (9069 rs.) et dix fois plus que pour Saddam (1725 rs.), bien plus aussi que pour dautres ennemis publics n 1, passs ou prsents, tels Staline (3936 rs.), Ugo Chavez (4981 rs.) ou Fidel Castro (1659 rs.). Par ailleurs, les enchres portant sur des objets OBL peuvent parfois tre trs serres, et les prix grimper en flche.

Comment interprter une telle fascination pour le jihdiste le plus malfam de la plante ? Un certain mercantilisme, lappt de petits gains faciles en ces temps de crise conomique, contribuent assurment comprendre limportance de loffre. Mais quid des acheteurs ? Quelles raisons lamricain moyen peut-il avoir dacqurir de tels pins, mdailles, statuettes, jouets, etc. ? Le nationalisme et lesprit de revanche sont dautant plus vidents que la grandeur et lassurance de lOncle Sam furent profondment branles le 11 septembre 2001. Il y eut un vritable traumatisme et, selon les autorits et les mdias amricains, la menace de nouveaux attentats demeure. Ds lors, peut-tre lchange de ces figures et objets incarnant la terreur participe-t-il dune thrapie de socits blesses. Ou bien sagit-il, comme certains promoteurs de poupes vaudou leffigie de Bin Laden le suggrent4, dune sorte de magie talismanique dans laquelle on se donne une image du mal, ou dun ennemi insaisissable, pour les conjurer et les combattre en la tourmentant ? Quelles que soient les explications du phnomne, le chef dal-Qaeda a dsormais sa place dans la culture populaire et lartisanat orientaliste amricains ; non point certes comme Le voleur de Bagdad dAlexander Korda (1940), positivement, mais en tant quincarnation du Malin.

4. Voir Anonyme, You Can Help Get Osama bin Laden, 23 aot 2004, sur http://www.libertybob.com/index.php? category=crafts&article=197.

Le 1er mai 2011, la Maison Blanche annona lexcution de Bin Laden par des commandos de lUS Navy Abbottabad et limmersion de son cadavre en mer dArabie. Loin de mettre un terme dix ans d Oussama-mania , la disparition du chef terroriste lui apporta un souffle nouveau. Sur eBay.com, de nombreux pins et mdailles ne tardrent pas clbrer le triomphe de laigle amricain, tout comme une bonne centaine de t-shirts aux motifs et inscriptions varis5. Mission accomplie. 1-5-2011. God Bless America ! Obama a eu Osama. Obama a tu Osama. Yes, we can. Oubliez le certificat de naissance6. Nous avons le certificat de dcs : mai 1, 2011. Opration Geronimo. Fier dtre un amricain. Mission accomplie, 1-5-11. Un toast !

5. Voir Robert Klara, Dead Bin Laden Souvenirs. Cmon, Youre Surprised? Frenzy of T-shirt selling begins, 2 mai 2011, sur http://www.adweek.com/bin-laden-blog/dead-bin-laden-souvenirs-cmon-youre-surprised-131247 ; Bruce Horovitz, Marketers jump into Osama bin Laden death biz, 3 mai 2011, sur http://www.usatoday.com/money/industries/retail/2011-05-02-bin-ladendeath-merchandise_n.htm : Les gens portent ces trucs ou achtent ces trucs pour infliger une dernire humiliation Bin Laden ; Anonyme, Worldwide Rush For Obama-Osama Souvenirs, 3 mai 2011, sur http://news.sky.com/home/world-news/article/ 15984639; Anonyme, Bin Laden T-shirt seller, 23, makes $120k in two days, 6 mai 2011, sur http://www.dailymail.co.uk/ news/article-1384274/Osama-Bin-Laden-t-shirt-seller-Maurice-Harary-23-makes-120k-2-days.html. 6. Allusion la polmique sur le lieu de naissance su prsident Obama.

Game over, 1 Mai 2011. Joyeux premier mai, Osama ! Cadeau du peuple amricain ! Joyeux jour du terroriste mort ! 1-5-2011. We did it, America!!!! Dans la face ! Gotcha ! See ya, punk ! il pour il. Ne provoquez pas les tats-Unis ! Nous navons pas oubli. Remerciez un soldat. Justice a t faite, 2011. FBIs Most Wanted. Il essaya de se cacher mais nous lavons quand mme eu. Merci toutes nos troupes. May day became pay day. Le jihd se mne dans les deux sens. Mai 1, 2011. Tu pouvais courir mais tu nas pas pu te cacher. Merde ! Ils mont trouv ! I shot Osama. Je te tue !!! Mort ! 01.05.11. Revanche, enfin ! Nous avons tu son cul ! Osama. Absolut dead man. Ding Dong. La bite est morte. 1-5-11. Mother fucker is dead. Dieu jugera Bin Laden. Les USA ont arrang la rencontre. Osama Bin Laden, en enfer dans un sac. Mai 1, 2011. Bienvenue en enfer, Osama ! Brle en enfer ! Nuke Bin Laden ! Couard ! Brle en enfer, Satan ! Pourris en enfer ! Repose en pices ! RIP Rest in piss ! Hey, Osama, dis Hello de notre part Hitler Rest in piss ! Heureux davoir eu des bottes sur le terrain au Pakistan. Repose dans la merde, Bin Laden ! Appt pour requins. Oooh Ha Ha ! Mai 1, 2011 Aliments pour poissons. Tu nes plus que de la nourriture pour poissons, maintenant ! Qui vit dans un ananas sous la mer ? Osama Bin Laden ! quipe de natation Al Qaeda. Mort dans leau Je dors avec les poissons. Osama Bin Laden dort jamais avec les poissons, 1/5/11. Tes 77 vierges tattendent. 72 vierges, cadeau du Seal Team Six. Jouis de tes vierges, charogne ! Yes!!! Maintenant, je reois mes vierges!!!!!! Alors hum, o sont toutes mes vierges ?

Patriotisme, militarisme, vulgarit, humour, outrance, sexe, islamophobie seraient-ils les signes dune thrapie russie ? On laissera aux psychosociologues le soin de le confirmer et ne soulignera ici quune chose : lnorme intrt de ce que toutes ces images et leurs inscriptions rvlent sur la culture et la mentalit dune certaine Amrique. Pour ce qui est de Bin Laden, cest souvent la mme photo de son visage qui 8

inspire les dessins ftant sa mort. Il en acquiert un statut dimage iconique et, dans le domaine du graphisme politique, devient ainsi un pair du Che Guevara dAlberto Korda ou de lObama dObey7. Hommage ind ? Peut-tre pas si, comme le pensent divers commentateurs amricains, Bin Laden a effectivement gagn8 contre toute attente, malgr les apparences et un printemps arabe de rvolte non violente.

7. Voir Michael J. Casey, Che: The Birthday of a Revolutionary Brand, 5 Mars 2010, sur http://blogs.wsj.com/speakeasy/ 2010/03/05/che-the-birthday-of-a-revolutionary-brand/ ; OBEY, Obama, sur http://obeygiant.com/headlines/obama. 8. Voir par exemple The Agitator, He Won, 2 mai 2011, sur http://www.theagitator.com/2011/05/02/he-won/ : Oui, Bin Laden lhomme est mort. Mais il a accompli tout ce quil avait entrepris daccomplir, et un enfer dautres choses en plus. Il a chang pour toujours qui nous sommes en tant que pays, et en pire ; Elizabeth Ross-Harrison, Legacy of Osama bin Laden, 5 mai 2011, sur http://everythinginitsowntime.com/moralcompass/2011/05/05/legacy-of-osama-bin-laden/: Si nous continuons de vivre comme nous lavons fait, perptuellement dans la peur dune autre attaque, bin Laden a gagn alors mme quil est mort ; Michael Youssef, Bin Ladens success beyond the grave, 6 mai 2011, sur http://www.onenewsnow.com/Perspectives/Default. aspx?id=1342306 : Osama bin Laden a gagn. En fait, il a russi au-del de tout ce quil aurait pu imaginer. Osama devint plus quun terroriste le 11 septembre. Il devint une idologie ; Steve Smolinsky, Forget Commercialization, 8 juillet 2011, sur http://www.stevesmolinsky.com/2011/07/forget-commercialization/ : comment, de plusieurs manires, Bin Laden a gagn. Il a aid ruiner les tats-Unis en nous menant vers des guerres sans fin qui nous saignent de plusieurs manires, permis au gouvernement de crer une police secrte ne devant rpondre personne, emport plusieurs liberts individuelles, cr un pays conduit par la peur et dirig par ceux qui profitent de laccroissement de cette peur, et gnralement men une dgradation de la socit en gnral. Pas mal pour un cot de quelques milliers de dollars et un groupe de zlotes fous.

Il appartiendra aux historiens futurs de juger qui furent les vrais vainqueurs de la guerre contre le terrorisme islamiste de ce dbut du XXIe sicle. Dans lunivers symbolique, deux choses semblent cependant dj acquises. Dune part, donner locan pour tombe au chef historique dal-Qaeda contribua coup sr sa lgende. Dautre part, tout injurieuses que se veuillent la plupart des variations graphiques dont son portrait fait lobjet depuis sa disparition, leur valeur artistique enrichit paradoxalement le mythe et consacre une sorte dapothose. L Oussama-mania , davant sa mort ou posthume, conduira tt ou tard le matre jihdiste du 11 septembre 2001 dans un muse9. Certains, dont je suis, auraient sans aucun doute prfr une autre manire de perptuer la mmoire des milliers dhommes et femmes victimes de ses crimes.

9. titre de comparaison, on pense lexposition Che Guevara, Revolutionary & Icon, organise en 2006 au Victoria & Albert Museum de Londres ; voir http://www.culture24.org.uk/sector+info/campaigns/art38156. Des collectionneurs internationaux se passionnent dj pour les memorabilia Bin Laden ; voir par exemple Andy Capper, Trinkets of Terror. Osama Bin Laden Collectibles are where its at, Juin 2011, sur http://www.viceland.com/int/v18n6/htdocs/trinkets-of-terror.php.

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