Vous êtes sur la page 1sur 10

Qu'est-ce que le son?

(Extrait de "Le son et les instruments de musique")

Notre oreille transmet au cerveau un signal que nous interprtons comme tant un son lorsque le tympan est atteint par une variation alternative trs rapide de la pression de l'air. Cette alternance de pression, de quelques dizaines plusieurs milliers de fois par seconde, correspond ce qu'on appelle une vibration. Le son rsulte donc de la mise en vibration de l'air par un metteur. Les metteurs sont nombreux. Ils sont les causes de tous les bruits qui nous entourent. Dans ce petit ouvrage, nous nous limiterons aux metteurs que sont les instruments de musique.

Le son est une onde


Les physiciens dcrivent la vibration de l'air comme une onde de compression. Cette onde transmet le son dans l'air la vitesse d'environ 330 mtres par seconde1. On peut se faire une ide du mcanisme d'une onde de compression l'aide d'un long ressort boudin: en donnant l'une de ses extrmits une impulsion parallle son allongement, on peut voir une zone de compression des spires se dplacer le long du ressort.
Pression max. Pression min. Pression max. Pression min.

Max .

Max .

longueur d'onde

Min

Amplitude

Min

Reprsentation schmatique d'une onde de compression


1 " Cette vitesse varie lgrement suivant la temprature de l'air.
J. Deferne, 29 septembre 2010

2 Le nombre de vibrations par seconde s'appelle la frquence. Lunit de frquence est le Hertz, en abrg [hz]. C'est la frquence qui dtermine la hauteur du son. Ainsi le la du diapason a une frquence de 440 herz. Cela signifie que ses lames oscillent 440 fois par seconde.

La longueur donde
En divisant la vitesse du son dans l'air par la frquence, on obtient une longueur qu'on appelle la longueur d'onde. Ainsi, en divisant 330 m/s par 440, on obtient 0,75 m., soit la longueur donde du la. Si on prend l'exemple des vaguelettes concentriques provoques par la chute d'un objet dans de l'eau calme, la longueur d'onde correspond la distance qui spare deux crtes successives.

Relation entre longueur donde, frquence et vitesse du son.


longueur d'onde = vitesse du son frquence frquence = vitesse du son longueur d'onde

La hauteur dun son dpend de sa frquence


La hauteur du son est dtermine par sa frquence (ou le nombre de vibrations par seconde, si on prfre). Les sons aigus sont caractriss par des frquences leves correspondant de courtes longueurs d'onde. Les sons graves sont caractriss par des frquences basses et de grandes longueurs d'onde. Loreille est un rcepteur extrmement sensible qui dtecte les sons dont les frquences sont comprises entre 20 hz (son grave) et 18'000 hz (son aigu). Frquence et longueur d'onde de quelques notes
frquence la le plus grave du piano la du diapason la le plus aigu du piano 27.5 440 3520 longueur d'onde 12,36 m 0,773 m 0,0939 m

L'intensit du son dpend de l'amplitude de l'onde


L'intensit du son dpend de l'amplitude de l'onde. Dans l'exemple des vaguelettes sur un tang, l'amplitude est la hauteur de la vaguelette audessus du plan de l'eau. On comprend intuitivement qu'une vague norme vhicule une plus forte nergie qu'une vaguelette.

Qui n'entend qu'une cloche... n'entend pas qu'un son !


coutez avec attention la plus grosse cloche dune cathdrale lorsqu'elle sonne seule : vous percevez tout d'abord un son intense, la fondamentale, accompagn du "bourdon" sonnant une octave plus basse, puis, lorsque votre oreille est bien attentive, la tierce au-dessus de l'octave suprieure. Parfois mme vous pouvez percevoir la quinte. Ces sons supplmentaires qui accompagnent le son fondamental sont les harmoniques naturels de celui-ci.

Que sont donc ces harmoniques naturels ?


Si nous imaginons un son grave dont la frquence est de 100 vibrations par seconde que nous convenons d'appeler "premier harmonique", nous dfinissons alors: le deuxime harmonique, le son qui a une frquence double (200 vibrations par seconde), soit loctave suprieure; le troisime harmonique, celui qui a une frquence triple (300 vibrations par seconde), soit la quinte au-dessus de l'octave prcdente, le quatrime harmonique, le son qui a une frquence quadruple (400 vibrations par seconde), soit la deuxime octave. le cinquime harmonique, le son qui a une frquence quintuple (500 vibrations par seconde), soit la tierce au-dessus de l'octave prcdente. le sixime harmonique, le son qui a une frquence sextuple (600 vibrations par seconde), soit la quinte az-dessus de l'octave prcdente. En continuant de la m,me manire, on peut trouver ainsi toute une srie d'harmoniques dont les frquences sont des multiples entiers de la frquence fondamentale. La suite naturelle des harmoniques que peuvent produire certains metteurs est montre sur les schmas reprsents sur les pages suivantes. Ainsi, en considrant le do grave dont la frquence est de 64 priodes par seconde, nous trouvons pour la frquence 128 le do de l'octave juste audessus, puis un sol pour la frquence de 192. Nous verrons plus loin comment ces harmoniques sont mis par les divers types d'instruments. Les deux tableaux qui suivent illustrent comment s'tablit la srie des harmoniques naturels :

Suite des harmoniques naturels du do grave


N frquence note 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 64 128 192 256 320 384 448 512 576 640 704 768 832 896 960 1024 1088 1112 1176 1240 1304 do do sol do mi sol si do r mi fa sol la si si do do r r mi fa Cinquime octave trop bas trop bas trop haut Quatrime octave Rciproquement, on peut monter une note d'une octave vers le haut en multipliant sa frquence par deux. trop bas Troisime octave On transpose une note d'une octave vers le bas en divisant sa frquence par deux. Deuxime octave justesse* Premire octave

* compare la gamme conventionnelle utilise aujourd'hui, base sur le temprament gal.

Autre manire de visualiser les harmoniques (daprs Marc Terrien)


do si si la sol fa mi r do si sol mi do sol do do

On peut obtenir ces harmoniques partir dune corde de violon. On entend le premier harmonique et jouant la corde vide au moyen dun archet. En effleurant la corde en son milieu on fait sonner le deuxime harmonique. En effleurant la corde au tiers de sa longueur on engendre le troisime harmonique, puis le quatrime harmonique en effleurant la corde au quart de la longueur. Ainsi de suite on peut obtenir tous les harmoniques. La trompe marine est un instrument ancien qui ne produit que les harmoniques naturels. Constitu dune seule corde longue de prs de deux mtres, on la fait sonner avec un archet tenu dans la main droite. Les harmoniques sont alors obtenus en effleurant la corde avec la main gauche aux longueurs voulues.

L'oreille aime l'ordre et la simplicit


La suite des harmoniques naturels comprend donc tous les multiples de la frquence fondamentale. Les sons qui nous sont familiers sont constitus dune frquence dominante accompagne dun savant mlange des harmoniques qui laccompagnent. Ce savant dosage caractrise le timbre du son que nous entendons. Si on ne considre maintenant que la frquence du son fondamental et quon le compare aux frquences qui caractrisent les notes des intervalles qui nous sont familiers, octave, quinte, quarte, tierce, on constate, en se rapportant au tableau ci-dessus, que ce sont des rapports de nombres entiers relativement simples.

Une exprience amusante


Prenons quatre bouteilles identiques : remplissons les deau des niveaux de , et . En soufflant sur le goulot nous obtenons la tonique, la tierce, la quinte et loctave.

Intervalle do - do do- sol sol - do do - mi mi - sib octave quinte quarte tierce majeur tierce mineure

Rapport des frquences 2 3/2 4/3 5/4 6/5

Les intervalles harmoniques plaisent l'oreille


On voit que les intervalles qui constituent la suite des notes qui nous sont familires n'ont pas t fixs par des conventions arbitraires mais sont la consquence de rapports harmonieux des frquences que l'oreille humaine peroit agrablement.

Quant la gamme, c'est une autre histoire !


La suite des harmoniques peut nous fournir toutes les notes de la gamme. Toutefois cette gamme, dite harmonique, a quelques inconvnients. On peut aussi reconstituer toutes les notes de la gamme en passant douze fois de suite d'une quinte une autre. Cest la gamme dite pythagoricienne : En montant on a les notes dises, soit: do - sol - r - la- mi - si - fa# do# - sol # - r# - la# - fa - do. En descendant, on obtient les notes bmolises, soit : do - fa - si- mila- r- sol- si - mi - la - r - sol - do. Malheureusement le do qu'on pensait obtenir la fin de ce cycle de quintes montantes est en ralit un si# qui ne concide pas tout fait avec le do de dpart. De mme en passant trois fois de suite d'une tierce majeure la suivante soit do - mi, mi - sol# et sol#- do, on constate que le do quon croyait atteindre est en ralit aussi un si# qui ne concide pas non plus avec le do original. Par ailleurs, une note bmolise ne concide pas tout fait avec la note dise infrieure. Ainsi fa# est trs lgrement plus bas que sol! Cela implique que les instruments accord fixe, en particulier les instruments clavier, ainsi que les violes, les guitares et les luths qui ont des frettes, ne peuvent pas tre accords d'une manire parfaitement juste en regard des intervalles harmoniques. Il en est de mme pour toutes les notes joues avec les touches noires du clavier. Il faut donc adopter un compromis qui consiste rtrcir lgrement certaines quintes, augmenter les quartes et fausser un peu les tierces pour faire entrer tous les intervalles dans le cadre rigide d'un clavier de douze notes. Ce compromis porte le nom de temprament. Mais ceci est une toute autre histoire ! Pour pailler cet inconvnient, aux XVIIe sicle, certains facteurs ont mme construits des clavecins et des orgues dont le clavier comportait des touches noires doubles qui permettaient de jouer soit le fa # soit le sol. Ils ont mme ajout un mi # et un si # ! Par contre, la gamme harmonique peut tre restitue sans altration par les instruments de la famille du violon, par les cuivres et par les chanteurs.

Temprament gal ou ingal, cest toujours un compromis !


De nombreux musiciens ont propos des tempraments particuliers qui tous prsentent des avantages et des inconvnients. La plupart d'entre eux favorisent les tonalits les plus utilises au dtriment des autres. l'poque de J.-S. Bach, on a imagin des tempraments permettant de jouer dans toutes les tonalits. Ce sont des tempraments dits "ingaux" dans lesquels chaque tonalit montre un caractre qui lui est propre. C'est probablement dans cet esprit que J.-S. Bach a compos les deux cycles de 24 prludes et fugues composes dans toutes les tonalits majeures et mineures. Ce nest que plus tardivement quon leur a donn le nom de clavecin bien tempr. Il nest pas du tout certain que Bach pensait un temprament parfaitement gal. Ce nest que vers 1900, quon a adopt, pour les instruments clavier, le temprament gal qui consiste diviser la gamme en 12 demi-tons gaux. lexception de l'octave, tous les intervalles sont lgrement faux et malheureusement toutes les tonalits ont rigoureusement la mme couleur ! Aujourd'hui, on est revenu une attitude plus souple et on adopte, pour la musique ancienne, divers tempraments ingaux qui sont choisis en fonction des uvres joues et de leur tonalit.

Extrait du manuscrit de J.S. Bach d'une fugue du clavecin bien tempr

10

Le timbre d'un instrument dpend du mlange des harmoniques


L'exprience de la cloche nous fait sentir intuitivement que le timbre, cest-dire la couleur du son qui nous permet d'apprcier la diffrence entre une flte, un hautbois ou une clarinette, est d aux proportions des diffrents harmoniques qui accompagnent le son fondamental. Ainsi, la frquence fondamentale qui dtermine la hauteur du son s'ajoute donc un savant dosage d'harmoniques qui dtermine le timbre de l'instrument. Le timbre d'un instrument est d au mlange subtil des harmoniques qui se superposent au son fondamental. Ce savant dosage dharmoniques est la consquence de la gomtrie de linstrument. Pour les instruments vent cest le rapport du diamtre sur la longueur, la perce cylindrique, conique ou parabolique. La faon dentretenir la vibration est aussi importante : anche simple, anche double ou vibration des lvres. Pour les instruments cordes cest la forme de la caisse, la qualit de la table dharmonie, laccroche des cordes, et la faon dont elles sont mises en vibration qui donnent ces instruments le timbre qui les caractrise.

______________________________________