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Michel Rainelli

Le commerce international
neuvime dition

ditions La Dcouverte
9 bis, rue Abel-Hovelacque 75013 Paris

Catalogage lectre-Bibliographie RAINELLI, Michel Le commerce international. 9 e d. Paris : La Dcouverte, 2003. (Repres ; 65) ISBN 2-7071-4091-0 Rameau : commerce international relations conomiques internationales Dewey : 382.1 : Commerce international. Organisation et politiques du commerce extrieur Public concern : 1er cycle-Prpas, DEUG. Lyces. Le logo qui figure au dos de la couverture de ce livre mrite une explication. Son objet est dalerter le lecteur sur la menace que reprsente pour lavenir de lcrit, tout particulirement dans le domaine des sciences humaines et sociales, le dveloppement massif du photocopillage. Le Code de la proprit intellectuelle du 1er juillet 1992 interdit en effet expressment la photocopie usage collectif sans autorisation des ayants droit. Or cette pratique sest gnralise dans les tablissements denseignement suprieur, provoquant une baisse brutale des achats de livres, au point que la possibilit mme pour les auteurs de crer des uvres nouvelles et de les faire diter correctement est aujourdhui menace. Nous rappelons donc quen application des articles L. 122-10 L. 122-12 du Code de la proprit intellectuelle, toute reproduction usage collectif par photocopie, intgralement ou partiellement, du prsent ouvrage est interdite sans autorisation du Centre franais dexploitation du droit de copie (CFC, 20, rue des Grands-Augustins, 75006 Paris). Toute autre forme de reproduction, intgrale ou partielle, est galement interdite sans autorisation de lditeur.

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ditions La Dcouverte, Paris, 1988, 1991, 1994, 1996, 1998, 2000, 2002, 2003.

Introduction

Les priodes de crise donnent lieu un renouveau des rflexions sur le rle du commerce international : cest ce qui se produit aprs 1929 ; les principales nations cherchent alors se protger de la concurrence trangre rendue responsable de lapprofondissement de la dpression. Cette fermeture des frontires aux changes, loin de relancer la production, contribue au contraire au renforcement de la dpression. Depuis 1973, les flux de marchandises entre les pays ne subissent pas de telles entraves, mais de nombreuses escarmouches opposent les principaux pays dvelopps entre eux ainsi que lensemble de ces pays aux nations en voie de dveloppement. Ces tendances la protection sappuient sur une ide simple, sduisante a priori : les importations sont une concurrence inacceptable, lorigine de laccroissement du chmage. Mais cette thse nglige les consquences prvisibles dune telle politique car lexprience montre que les nations dont les exportations sont restreintes prennent des mesures de rtorsion contre le premier pays protectionniste. Le bilan des deux sries dinterventions sur les flux commerciaux na alors aucune raison dtre positif pour le pays qui a pris linitiative du protectionnisme ; au contraire, les effets ngatifs peuvent prdominer. Ce raisonnement illustre limportance du commerce international, de lorigine du capitalisme la priode la plus rcente. Lactualit est aujourdhui celle des chiffres des changes internationaux : la publication mensuelle du dficit ou de 3

lexcdent de la balance commerciale, cest--dire de la diffrence entre la valeur des exportations et celle des importations, devient un vnement attendu, de porte nationale, dans le cas de la balance franaise, mais internationale, voire mondiale, lorsquil sagit des tats-Unis ou du Japon. La crise boursire de lautomne 1987 fournit un reflet, dform et excessif, de la place quoccupe le commerce international dans le fonctionnement des conomies nationales. Lorsque la Bourse de New York seffondre aprs la publication du dficit commercial mensuel amricain, parce que les chiffres ne correspondent pas aux anticipations des oprateurs, il y a l une exagration considrable. Dune part, le dficit annonc nest pas en soi de nature remettre en cause le fonctionnement de lconomie amricaine et, de lautre, les chiffres publis sont provisoires : il faut un dlai denviron deux ans pour obtenir des donnes fiables. Le commerce international est devenu une variable importante dans le monde conomique contemporain ; il manifeste la complmentarit et limbrication des producteurs et des consommateurs des diffrents pays et il affecte lautonomie des politiques conomiques. Des exemples rcents montrent quune politique de relance, fonde sur des considrations exclusivement nationales, peut chouer en raison de la contrainte extrieure. La distribution de pouvoir dachat supplmentaire par les pouvoirs publics peut servir acheter majoritairement des produits de consommation imports, ce qui cre ou aggrave un dsquilibre entre le volume des exportations et celui des importations, les dernires lemportant sur les premires. Une telle situation ne peut durer et les plans de stabilisation succdent alors aux politiques de relance. Cette prsentation pourrait laisser penser que le commerce international na que des effets ngatifs sur les conomies nationales, quil nintervient que pour perturber le jeu de mcanismes qui fonctionneraient parfaitement sans lui. Tel nest pas le cas ; le commerce international a jou un rle dcisif dans la naissance et lexpansion du capitalisme. Il continue dtre un vecteur essentiel du dveloppement de certaines nations, les nouveaux pays industrialiss, qui ne peuvent plus tre considrs comme appartenant au tiers monde en grande partie 4

grce au dveloppement de leurs exportations. Enfin, il est le moteur essentiel du renouvellement du tissu productif dans les pays dancienne industrialisation. Pour chercher comprendre quelle est la nature du commerce international dans les annes quatre-vingt, il faut certes avoir recours aux donnes statistiques, mais les chiffres ne peuvent parler deux-mmes : leur confrontation aux thories est indispensable. Ce livre a lambition de procder ce rapprochement, partir de quatre principes qui doivent tre explicits. Il est ncessaire, pour analyser les faits rcents, doprer un retour sur lhistoire des changes internationaux ; toutefois, tant donn les problmes de qualit des sources statistiques, le XIXe sicle apparat comme le point ultime de cette remonte. Au-del, les approches ne peuvent tre que des monographies ou des descriptions qualitatives, ce qui rend difficile, sinon illusoire, la comparaison avec les donnes rcentes. La confrontation des thories du commerce international avec les faits est souvent dcevante ; dans ce domaine encore plus que dans dautres, lanalyse conomique ne fonctionne pas comme une science exprimentale qui rejetterait une explication aprs un test empirique contredisant le modle. Il sera nanmoins ncessaire denvisager les pouvoirs explicatifs respectifs des diffrentes analyses sans surestimer le rle de ce critre dans le passage dune thorie une autre. Lintervention des tats sur les flux commerciaux est un lment important dans lexplication des phnomnes contemporains ; elle prend des formes trs varies, qui dpassent de trs loin la simple imposition dun tarif douanier sur les importations (subventions lexportation, manipulation des taux de change, laboration de normes destines protger les producteurs nationaux contre les importations...). Elle doit donc tre prise en compte au mme titre que les variables qui caractrisent les grandes explications des changes. Les firmes sont, ct des nations, les vritables acteurs des changes : ce sont elles qui prennent la dcision dapprovisionner un march tranger, dimplanter des filiales de production ltranger partir desquelles partent des flux de produits destins la maison mre ou dautres filiales, ou 5

encore qui fixent les prix des biens exports. Leur introduction dans lexplication du commerce international est donc indispensable. Litinraire propos au lecteur tient compte de ces quatre principes gnraux, dont la justification et limportance apparatront au cours des dveloppements. Il part dune prsentation des conditions et des caractristiques du commerce international aux XIXe et XXe sicles dans laquelle laccent est mis sur les tendances lourdes, de 1800 1980 (chap. I). Les annes postrieures font lobjet dune tude beaucoup plus dtaille afin de mettre en vidence les originalits de la priode rcente (chap. II). Aprs ces lments factuels, nous nous intresserons aux grands axes des thories du commerce international (chap. III). Il sera alors temps de passer un nouveau versant de ces analyses, savoir le problme du librechange et de la protection (chap. IV). Aprs cette prsentation gnrale, deux complments seront apports : le premier a trait linfluence du taux de change sur les flux internationaux de biens (chap. V) ; le second est consacr la place quil faut accorder aux firmes et leur stratgie pour comprendre certains phnomnes rcents (chap. VI).

I / Le commerce international aux XIXe et XXe sicles

Qui change quoi ? Quelle est la place du commerce international ? Les importations sont-elles gales aux exportations ? Ces questions se posent quelles que soient les priodes, et le dtour par lhistoire est indispensable pour ne pas confondre des mouvements temporaires, des piphnomnes, avec des tendances de fond. Avant 1800, le commerce entre les nations peut tre expliqu par deux grands motifs, selon que lon raisonne sur les importations ou sur les exportations. Le premier principe explicatif est celui de lindisponibilit des biens : un pays importe ce quil ne peut produire, en gnral pour des raisons dordre climatique ou bien en labsence de certains minraux sur le territoire national (pices dun ct, mtaux prcieux de lautre). Le second est celui de la recherche de dbouchs pour les productions nationales. Dans les deux cas, il nest pas vraiment indispensable de construire une thorie pour expliquer les mouvements internationaux de marchandises. On prsentera les grands traits du commerce mondial, en particulier limportance des flux et leur composition, entre 1800 et 1913 puis entre 1919 et 1980 ; le rle du protectionnisme est ensuite envisag.

Le

XIXe

sicle et la domination du Royaume-Uni

Le XIXe sicle au sens des historiens prend fin en 1914 ; cette priode connat de nombreux changements que lon peut saisir autour de deux aspects : la rpartition gographique des changes et leur structure par produits. La rpartition gographique des changes Le commerce international a augment au XIXe sicle un rythme trs suprieur celui de la production mondiale. Les donnes sont certes fragiles et les indicateurs tous critiquables. On peut toutefois convenir dun ordre de grandeur acceptable en retenant des donnes par tte : entre 1800 et 1913, le commerce international par tte est multipli par 25 alors que, dans le mme temps, la production mondiale par tte ne lest que par 2,2 [1]*. Le taux dexportation, qui rapporte les exportations au produit national brut, fournit une indication de louverture des pays aux changes extrieurs. Comme le montre le tableau I, il existe un mouvement gnral douverture accrue pour lensemble des pays europens. TABLEAU I. TAUX DEXPORTATION
POUR QUELQUES PAYS EUROPENS 1830-1910

(en pourcentage du
1850 7,4 11,4 7,0 1870 17,2 11,5 17,6 10,9

PNB)

1830 Allemagne France Royaume-Uni Europe 7,8 4,4

1890 13,5 13,8 16,3 12,6

1910 14,6 15,3 17,5 13,2

Source : Extrait de P. BAIROCH, Commerce extrieur et dveloppement conomique de lEurope au XIXe sicle, Mouton, Paris, 1976, tabl. 20, p. 79.

* Les chiffres entre crochets renvoient la bibliographie en fin douvrage.

Ces taux sont peu diffrents selon les pays mais, en raison du niveau lev de son PNB, le Royaume-Uni domine largement les changes. Le tableau II rvle que ce caractre dominant est remis en cause la fin du XIXe sicle avec lapparition de nouveaux pays changistes, le Japon et surtout les tats-Unis. (Prcisons que ce tableau est construit en ajoutant les exportations et les importations, contrairement au tableau I.) TABLEAU II. PART DES GRANDES PUISSANCES
DANS LE COMMERCE MONDIAL, 1850-1913

(en pourcentage)
Royaume-Uni 1850 1913 18,0 17,6 tats-Unis 5,5 10,3 France 6,2 7,7 Japon 1,8 Allemagne 12,5

Source : calculs effectus daprs J.A. LESOURD et Cl. GRARD, Nouvelle Histoire conomique, t. 1, Le XIXe sicle, Armand Colin, coll. U , Paris, 1976, p. 271.

Lapparition du Japon et des tats-Unis comme puissances commerantes nempche pas lEurope de dominer trs nettement le commerce mondial. On peut donner, pour 1913, les ordres de grandeur suivants : le commerce intra-europen reprsente 40 % des importations mondiales et les importations europennes (en provenance donc dautres rgions) 22 %. Le reste des changes mondiaux correspond pour 15 % des importations de produits europens par les autres rgions du monde et au commerce entre pays non europens pour 23 % [1, p. 225]. Plus des trois quarts des importations mondiales concernent donc, sous une forme ou sous une autre, lEurope. Les 40 % du commerce mondial correspondant aux changes intra-europens seffectuent entre des pays dont les niveaux de dveloppement sont proches ; ils ne peuvent donc pas tre expliqus par une analyse aussi sommaire que la simple indisponibilit des biens. LEurope ne constitue pas cependant un ensemble totalement homogne ; les possessions de colonies et leurs localisations diffrencient le commerce international des grandes puissances. Ainsi, le Royaume-Uni a une 9

originalit due au rle que joue lAsie comme zone dorigine des importations et comme lieu de destination des exportations britanniques. La structure par produits des changes La nature des produits changs par un pays dpend troitement de celle de ses productions et de ses richesses naturelles. Une premire dcomposition, grossire, distingue deux secteurs : les produits de lindustrie et les produits primaires (agricoles et miniers). Le rseau du commerce mondial est alors compos dun bloc de pays industriels, lEurope, qui achte principalement des produits primaires et vend surtout des produits industriels : selon les estimations de Paul Bairoch, les exportations europennes sont composes de produits manufacturs pour 55 % 65 % du total, selon les annes, alors que les importations comportent 80 % 90 % de produits primaires. Mme si, globalement, ces chiffres voluent peu entre 1800 et 1913, la composition des changes industriels se modifie. La part du textile dans les exportations diminue (de plus, le coton remplace progressivement la laine) alors quaugmente celle des productions mtallurgiques et chimiques. Lvolution est la consquence du processus dindustrialisation des conomies europennes, japonaise et nord-amricaine. Elle illustre un des caractres du commerce international : la nature des biens imports dpend des besoins de la nation, ceux des firmes comme ceux des consommateurs. Les relations entre mtropoles et colonies fournissent un cas limite de ce caractre, puisque les territoires ont souvent t conquis pour approvisionner la mtropole. Ainsi, dans le cas franais, lempire colonial fournit une part essentielle des matires premires agricoles importes, par exemple pour les secteurs des corps gras ou du sucre [3, p. 51-56].

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Le XXe sicle et lmergence de nouvelles nations dominantes De la fin de la Premire Guerre mondiale 1980, le commerce mondial traverse deux priodes contrastes. Dans lentre-deux-guerres, la crise de 1929 et les politiques conomiques qui laccompagnent ralentissent lexpansion : le commerce mondial par tte ne crot que de 3 % entre 1913 et 1937. En revanche, aprs la Seconde Guerre mondiale, les taux de croissance sont impressionnants, suprieurs ceux de la production : environ 6 % par an entre 1948 et 1960, 8,8 % par an entre 1960 et 1973 et 4 % par an entre 1973 et 1980. Lentre-deux-guerres Le premier aspect qui nous retiendra est la poursuite dune tendance antrieure : le Royaume-Uni perd progressivement sa place prminente, les nouvelles puissances montantes tant les tats-Unis et, plus modestement, le Japon. TABLEAU III. PART DES PRINCIPAUX PAYS EXPORTATEURS
DANS LE COMMERCE DE PRODUITS MANUFACTURS, 1913-1937

(en pourcentage)
1913 Royaume-Uni tats-Unis France Allemagne Belgique, Italie, Sude et Suisse Canada Japon 30,6 13,0 12,7 27,5 13,1 0,7 2,5 1929 23,8 21,4 11,1 21,9 14,5 3,4 4,1 1937 22,4 20,3 6,1 23,4 15,4 5,0 7,5

Source : A. K. CAIRNCROSS, Factors in Economic Development, Londres, 1962, tabl. IV, p. 235.

La composition par produits, si lon reste un niveau trs gnral, ne se modifie pour ainsi dire pas entre 1913 et 1937 : la part des produits primaires dans les exportations mondiales reste aux environs de 64 %, le complment tant bien sr assur par les produits industriels. Cependant, une approche 11

Les problmes de mesure des flux commerciaux

Les donnes relatives au commerce international sont tout dabord labores par des services nationaux puis homognises par des organismes internationaux qui publient des recueils statistiques. Pour rendre les chiffres comparables, les flux, mesurs initialement en monnaies nationales, sont convertis en dollars. Dans une perspective de moyenne ou longue priode, cette pratique pose un problme bien connu. Un chiffre en valeur peut augmenter soit en raison dune variation des quantits changes, soit la suite dune modification des taux de change des monnaies contre le dollar. Il est donc parfois difficile dinterprter correctement les volutions. Bien quimparfaites, les donnes en valeur (en fait en dollars) sont en gnral les seules disponibles. Par ailleurs, toute tude de long terme bute sur lindisponibilit de

sries statistiques homognes. Ce nest que depuis le dbut des annes soixante, avec des initiatives prises par des organismes internationaux (ONU, FMI), que les mthodes destimation des importations et des exportations sont identiques dans la plupart des nations. Les chiffres antrieurs sont donc la fois difficiles runir et peu fiables. Les donnes du GATT, construites partir des statistiques de lONU, ne sont en gnral disponibles qu partir de 1963 et, pour quelques variables seulement, de 1955. Cela explique le caractre non systmatique de linformation prsente entre 1945 et 1963, et plus encore pour les priodes antrieures. Il est impossible doffrir pour le XIXe sicle et le dbut du XXe sicle les mmes indicateurs que ceux utiliss dans le chapitre II pour la priode rcente.

plus fine permet de voir des bouleversements au sein du groupe des produits industriels. Les travaux de Jacques Mistral, sur lesquels nous reviendrons plus loin, sont fonds sur un dcoupage des produits manufacturs en trois catgories : les biens de consommation traditionnels (par exemple, le textile), les biens de consommation intermdiaires achets par les entreprises pour produire et, enfin, les biens dquipement qui sont destins soit linvestissement des firmes, soit lquipement des mnages (automobile, lectromnager). Or la place occupe par les biens dquipement dans les exportations de produits manufacturs ne cesse de crotre, passant de 22,4 % en 1913 29,9 % en 1929 et 33 % en 1937 [24, tabl. 1, p. 6]. Le rle spcifique que jouent les biens dquipement dans le 12

processus de production est lorigine, selon Mistral, du partage des nations entre dominantes (celles qui produisent ces biens et les exportent) et domines (celles qui sont contraintes de les importer). Nous aurons loccasion de voir, plus loin, quelles conclusions Mistral peut tirer de cette volution et du lien entre la composition par produits du commerce international et sa rpartition gographique. De 1945 1980 Ds la fin de la Seconde Guerre mondiale, le commerce international devient une variable dcisive dans lexpansion des nations. Deux indicateurs permettent de mesurer la vigueur de ce phnomne. Le premier est tout simplement la croissance des exportations mondiales (voir tableau IV). Entre 1955 et 1980, leur montant est multipli par plus de 21. (En volume, les exportations augmentent peu prs deux fois plus rapidement que le PIB mondial.) TABLEAU IV. CROISSANCE
DES EXPORTATIONS MONDIALES, 1955-1980

(en milliards de dollars et en indice)


1955 Valeur Indice 93 100 1963 154 166 1975 873 9 387 1980 1 989 21 387

(1955 = 100)
Source : GATT, Matrices du commerce mondial, 1955-1976, Genve, 1978 ; et Le Commerce international en 1980-1981, Genve, 1981.

Mais, contrairement ce qui a lieu la fin du XIXe sicle, la croissance des exportations ne passe pas par une ouverture identique des nations aux changes extrieurs. Le tableau V, qui retrace lvolution du rapport exportations/PIB pour quelques grands pays, montre que le mouvement gnral daugmentation de ce rapport ne gomme pas les particularits du Japon et des tats-Unis. Ces deux nations sont en effet, contrairement une ide reue, beaucoup moins exportatrices, 13

relativement, que des pays ayant un niveau de dveloppement comparable. TABLEAU V. TAUX DEXPORTATION
POUR QUELQUES PAYS DVELOPPS, 1960-1980

(en pourcentage du PIB)


1960 tats-Unis France Royaume-Uni Japon Allemagne fdrale 4,0 11,1 14,3 9,4 20,7 1970 4,3 12,7 15,9 9,8 18,5 1975 7,0 15,5 19,1 12,2 21,5 1980 8,6 17,9 22,3 12,6 23,4

Source : calculs daprs GATT, Le Commerce international en 1976-1977 et en 1980-1981, Genve, 1977 et 1981.

Les grandes tendances du commerce international dans la priode sont tudies selon le mme dcoupage que prcdemment. La rpartition gographique des changes : vers une remise en cause de la prdominance nord-amricaine Dans limmdiat aprs-guerre, les tats-Unis occupent une place trs importante dans les changes internationaux en raison des destructions infliges aux pays belligrants dEurope et dAsie. Ainsi, la place du Japon est tout fait mineure (voir tableau VI). Autre point marquant, la place des pays en voie de dveloppement est en rgression entre 1950 et 1958 (ibid.). Entre 1963 et 1980, les volutions dans les parts quoccupent les zones dans les exportations mondiales sont plus complexes (voir tableau VII). Les mouvements enregistrs sur lensemble de la priode sont : la dcroissance sensible de la part occupe par lAmrique du Nord, de 19,2 % 14 % ; la diminution plus marque de lensemble des pays de lEst, de 12,2 % 9 %. 14

TABLEAU VI. RPARTITION DU COMMERCE MONDIAL, HORS PAYS DE LEST, PAR ZONES, 1950-1958 (en pourcentage)
1950 Pays industrialiss dont Amrique du Nord Japon Europe occidentale Afrique du Sud, Australie, Nouvelle-Zlande Pays en voie de dveloppement Total
Source : BRI, 31e Rapport annuel, 1961, Ble, p. 128.

1958 69,2 21,9 3 44,3 4 26,8 100

63,6 22,3 1,5 39,8 5 31,4 100

TABLEAU VII. RPARTITION


DES EXPORTATIONS MONDIALES DES MARCHANDISES PAR ZONES, 1963-1989

(en pourcentage) 1
1963 1968 1973 1978 1980 1989 Pays industrialiss dont Amrique du Nord Japon Europe occidentale Afrique du Sud, Australie, Nouvelle-Zlande Pays en voie de dveloppement Pays de lEst 64,1 19,2 3,5 41,4 3,2 20,5 12,2 67,6 19,6 5,3 42,7 2,7 18,4 11,3 68,1 16,6 6,4 45,1 2,7 19,2 10 64,9 14,2 7,5 43,2 2 23,4 9,7 61,6 14 6,6 41,0 1,9 27,5 9 70,5 15,5 8,9 43,5 2,2 21 10,7

1. Les chiffres relatifs 1989 ne sont fournis que pour permettre de saisir la totalit du mouvement. Leur commentaire nest abord que dans le deuxime chapitre. Source : calculs daprs GATT, Le Commerce international en 1980-1981, Genve, 1981, Annexe, tabl. A 23 ; et Le Commerce international en 1989-1990, Genve, 1991, vol. II, tabl. A 3 (chiffres arrondis).

En revanche, 1973 et le dbut de la crise mondiale marquent une rupture pour lEurope occidentale, dont la part crot rgulirement entre 1963 et 1973, puis dcrot entre 1973 et 1980, 15

alors que, pour les pays en voie de dveloppement, le mouvement est inverse : lgre dcroissance entre 1963 et 1973, nette augmentation de 1973 1980. Pour aller plus loin dans lanalyse, il est utile de sintresser la destination des flux dexportations. Le tableau VIII prsente la matrice des exportations mondiales, dans une dcomposition sommaire, pour 1955 et 1968 (les donnes relatives 1989 sont galement reproduites ; elles sont dtailles et commentes au chapitre suivant, tableau XIII). TABLEAU VIII. MATRICE
DES EXPORTATIONS MONDIALES, 1955-1968-1989

(en % du total des exportations mondiales)


Destination Origine Rgions industrielles Rgions Pays Monde PVD industrielles de lEst entier 1 38,7 49,6 54,6 18,3 13,4 14,1 2,2 2,5 2,7 61,3 67,2 71,4 17,2 13,0 13,1 6,5 3,8 5,5 1,1 1,7 1,9 24,7 18,9 20,5 1,1 2,5 2,6 1,1 0,8 1,4 7,5 7,1 4,1 9,7 10,9 8,1 61,3 67,6 70,3 25,8 18,5 21 9,7 11,3 8,7 100 2 100 2 100 2

PVD

Pays de lEst Monde entier 1

{ { { {

1955 1968 1989 1955 1968 1989 1955 1968 1989 1955 1968 1989

1. Comprend galement lAustralie, la Nouvelle-Zlande et lAfrique du Sud, qui ne figurent dans aucune des trois rgions. 2. 93 milliards de dollars en 1955, 238 en 1968, 3 095 en 1989. Source : daprs GATT, Matrice du commerce mondial, 1955-1976, Genve, 1978 ; et GATT, Le Commerce international en 1989-1990, op. cit., vol. II, tabl. A 4.

La matrice des exportations mondiales permet de voir combien les changes entre pays comparables sont un phnomne essentiel pour les rgions industrielles et pour les pays 16

de lEst. En revanche, les PVD sont tourns vers les rgions industrielles : le commerce entre pays relativement identiques est ici dune importance minime. La composition par produits des changes : croissance de la part des minraux, domination des produits industriels Une premire manire de juger de linfluence du renchrissement des prix du ptrole dans les mouvements enregistrs ci-dessus consiste tudier la part des PVD exportateurs de ptrole dans les exportations globales des PVD. Celle-ci est de 29 % en 1963 contre environ 55 % en 1980. La seconde approche, complmentaire, retient la rpartition des changes mondiaux en produits minraux (qui comprennent le ptrole), produits agricoles et produits manufacturs (voir tableau IX). TABLEAU IX. COMPOSITION
DES EXPORTATIONS MONDIALES, 1963-1991

(en pourcentage du total*)


1963 1973 1978 1980 1985 1991 Produits agricoles Produits minraux Produits manufacturs 29 16 52 21 17 61 16 21 60 15 29 55 14 22 62 12 13 72

* Les totaux ne sont pas gaux 100 car des produits nont pu tre classs dans les trois catgories. Source : GATT, Le Commerce international en 1980-1981 ; Le Commerce international en 1989-1990 ; Le Commerce international en 1991-1992.

Il est alors possible de constater que la part des produits minraux crot, certes, de manire considrable sous leffet du ptrole (les combustibles reprsentent 11 % des exportations mondiales en 1973 et 24 % en 1980), mais sans remettre en question la tendance laugmentation de la place des produits manufacturs dans le commerce mondial. Bien videmment, ces deux mouvements ne peuvent se produire simultanment que parce que les produits agricoles connaissent une dcroissance rgulire importante. Pour aller plus loin dans 17

lapprhension de la nature des changes internationaux, il est ncessaire dutiliser une nomenclature plus dtaille des produits manufacturs (voir tableau X). TABLEAU X. COMPOSITION DU COMMERCE MONDIAL
DE PRODUITS MANUFACTURS, 1955-1991

(en pourcentage)
1955 1963 1968 1973 1978 1980 1985 1991 Fer, fonte et acier Produits chimiques Autres produits semi-manufacturs Produits des industries lectromcaniques Textiles et vtements Autres produits de consommation 10,2 11,8 10,7 9,2 11,9 8,8 8,1 12,6 8,6 8,2 12,1 8,3 7,2 12,8 8,3 7,0 13,9 8,4 5,8 13,6 7,2 4,2 12,5 10,4

46,9 13,2 7,2

51,7 11,4 7,0

53,6 10,2 6,9

54,1 10,3 7,0

55,7 8,7 7,3

54,4 8,7 7,6

57,0 8,7 7,7

50,7 9,7 12,5

Source : GATT, Matrices du commerce mondial par rgions et par catgories de produits, 1955-1976, Genve, 1978, tabl. A 3 (pour 1955-1973) ; GATT, Le Commerce international en 1980-1981, tabl. A 22 (pour 1978-1980) ; GATT, Le Commerce international en 1989-1990, calculs daprs vol. II, tabl. I 2, p. 2 ; GATT, Le Commerce international en 1991-1992, calculs daprs vol. Statistiques , tabl. I.2, p. 2.

Les grandes tendances sont les suivantes : les produits des industries lectromcaniques reprsentent la partie de loin la plus dynamique dans les changes de produits manufacturs, dpassant la moiti du total partir de 1963 et continuant ensuite augmenter lgrement ; les produits chimiques sont la seule autre catgorie en progrs ; ils occupent la deuxime place partir de 1963, mais reprsentent en 1980 une part environ quatre fois plus faible que celle des industries lectromcaniques ; les industries dont la part dans les changes rgresse enregistrent un mouvement grossirement parallle pour la sidrurgie et le textile, qui passent en dessous de 10 % en 1963 pour atteindre respectivement 7 et 8,4 % en 1980. Ces modifications dans la composition sectorielle des changes internationaux sont troitement lies aux 18

bouleversements intervenus dans la production et la consommation, avec le dclin des produits lorigine de la premire rvolution industrielle et la monte de nouveaux biens, comme lautomobile ou les produits dquipement mnager.

Les politiques commerciales Dans les deux premires sections, nous navons pas voqu lintervention des pouvoirs publics sur les changes extrieurs. Les dveloppements ultrieurs permettront de revenir sur les justifications et les analyses du protectionnisme ; le point de vue retenu pour linstant est simplement lvaluation de son impact sur les tendances dcrites ci-dessus. Lintervention des tats sur les flux de marchandises au moyen de politiques commerciales ne suit pas une pente gnrale allant vers un abandon des entraves ou, au contraire, vers leur renforcement. Il existe des cycles dans le protectionnisme, en partie lis ceux qui affectent le niveau de production des nations. Les priodes dexpansion sont globalement associes au libre-change alors quen priode de crise les pressions en faveur du protectionnisme sont trs fortes. Cependant, une analyse plus fine rvle lexistence de contreexemples, particulirement la fin du XIXe sicle, o une phase de croissance conomique ne conduit pas une diminution de la protection. Le libre-change se rpand, au XIXe sicle, partir de 1846, date dabrogation en Angleterre des clbres Corn Laws, les lois sur le bl qui protgent les agriculteurs depuis la fin du XVIII e sicle. Toute lEurope est touche progressivement, jusqu la fin des annes 1870. Il est remarquer que cette priode a connu le plus fort taux de croissance du commerce international de tout le XIXe sicle. En revanche, de 1880 1913, le protectionnisme marque des points alors quexiste la dpression commence en 1880 et qui sachve en 1895. Le cas de la France, avec les tarifs Mline de 1892 inspirs essentiellement par les agriculteurs, est lun des plus connus, mais les autres pays sont galement touchs : la Russie est la nation la plus protge dans cette fin du XIXe sicle. En dpit de pressions 19

nationales trs fortes, lAngleterre, seule parmi les grandes puissances, le Danemark et les Pays-Bas restent totalement lcart de cette vague protectionniste, qui ne reflue pas avec le retour de la prosprit. La Premire Guerre mondiale est lorigine dun renforcement de la protection des nations qui doivent financer leffort de guerre, mais le retour la paix ne saccompagne pas dun dsarmement douanier. Au contraire, les tats-Unis, la France, lAngleterre et lAllemagne renforcent, entre 1920 et 1927, leur dispositif protectionniste. En 1927, la Socit des Nations organise une confrence mondiale dont lobjectif est la suppression des barrires aux flux internationaux de marchandises qui constituent un frein la croissance du commerce mondial. Des effets bnfiques immdiats en dcoulent mais le dclenchement de la crise mondiale en 1929 remet en cause cet effort de libralisation. En effet, ds que la rcession se manifeste, les principales nations entreprennent une escalade tarifaire amorce par les tats-Unis en juin 1930 avec le tarif HawleySmooth qui prvoit des droits de douane allant jusqu 90 % de la valeur des biens imports. La France suit cet exemple et innove en adoptant en 1931 des quotas, cest--dire des limitations quantitatives des importations. la fin de 1932, pas moins de onze nations ont recours ces contingentements, alors que lAngleterre tablit en avril 1932 un tarif gnral avec des droits de douane allant jusqu 33 %. On assiste donc une contagion des mesures protectionnistes dictes par une volont de reprsailles contre les mesures restrictives prises par les partenaires dans les changes internationaux : la protection est toujours conue comme une dfense ou une rtorsion. Laprs-Seconde Guerre mondiale est marqu au contraire par une volont dliminer le plus rapidement possible les entraves aux changes hrites du conflit. Les enseignements des politiques des annes trente ont t tirs par la communaut internationale. Sous linfluence des tats-Unis, un accord particulier est labor en 1947 : le General Agreement on Tariffs and Trade (GATT), lAccord gnral sur les tarifs douaniers et le commerce. Comme son nom lindique, il ne sagit pas dune organisation internationale, mais simplement dun trait dont lobjectif est dassurer le libre-change ou du moins de 20

supprimer progressivement les barrires au commerce entre les nations signataires de laccord (24 en 1947, 83 en 1975, 116 en 1993). Des cycles successifs de ngociations internationales les clbres rounds, souvent lis au nom de lendroit o se sont ouvertes les ngociations, comme le Tokyo Round ouvert en 1973 et lUruguay Round ouvert en 1986 organiss par le GATT conduisent un abaissement gnral des droits de douane et la diminution des barrires non tarifaires. Les restrictions quantitatives aux changes comme la discrimination lgard des importateurs sont en principe interdites, sauf exceptions recenses dans laccord et qui visent toutes des situations exceptionnelles. Toutefois, comme le chapitre suivant le montre, les tendances protectionnistes sont loin davoir disparu dans le monde contemporain. Au contraire, les annes quatre-vingt voient un renouveau sensible des tensions protectionnistes, notamment dans les relations entre les trois ples du monde dvelopp, les tats-Unis, lEurope et le Japon.

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II / Le commerce international depuis 1980

Depuis 1980, lconomie mondiale connat des bouleversements dans les flux internationaux de marchandises et de services lis lapparition de nouvelles puissances qui modifie la hirarchie antrieure. Ces modifications peuvent avoir des effets positifs, par exemple sur certains pays dAsie dont la forte croissance est tire par les exportations, ou plus ngatifs sur dautres, en Europe ou en Amrique, o des secteurs traditionnels mais aussi modernes sont concurrencs par des importations en hausse. Ces aspects sont apprcis dabord en raisonnant sur les exportations, puis sur lquilibre des balances commerciales ; le protectionnisme contemporain est ensuite considr.

Lvolution des exportations mondiales Lexamen des tendances du commerce mondial depuis 1980 conduit tout dabord mettre en vidence la croissance considrable des changes compare celle de la production. Alors que, entre 1980 et 2001, la production mondiale est multiplie par 1,6, le commerce mondial en valeur est multipli par 3,3 (voir tableau XI). Les conomies nationales sont donc de plus en plus ouvertes aux flux commerciaux internationaux. La deuxime caractristique de cette croissance est quelle se fait avec des variations significatives. En effet, alors quentre 23

1973 et 1980 les exportations mondiales ont cr, en moyenne, au rythme de 4 % par an de manire relativement rgulire, la priode ultrieure est plus chaotique. TABLEAU XI. EXPORTATIONS MONDIALES
ET PRODUCTION MONDIALE DE MARCHANDISES, 1980-2001

Anne 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001

Exportations Indice valeur 59 58 54 53 57 56 62 72 82 89 100 102 108 108 123 147 153 158 156 162 183 175 Indice volume 68 68 66 68 73 75 78 83 89 95 100 104 109 113 124 133 139 154 161 168 186 183

Indice de la production mondiale 78 78 77 78 83 86 88 91 95 99 100 100 100 100 103 107 111 116 118 121 127 126

Source : extrait de OMC, Statistiques du commerce international 2002, tabl. II.1.

Une premire priode, de 1980 1983, est caractrise par une baisse sensible des exportations ; 1984 marque une nette reprise, suivie dune anne de stagnation. Ce nest quen 1986 que les exportations dpassent le niveau de 1980 ; cette anne marque le dbut dune troisime phase, de forte croissance, jusquen 1992. 1993 marque une lgre dpression, suivie, 24

jusquen 1997, dune croissance significative. 1998 est caractrise par une lgre diminution, alors quune forte croissance est enregistre en 1999 et 2000. Enfin, lanne 2001 connat une diminution significative. Ces fluctuations peuvent tre mieux comprises en dcomposant les mouvements des exportations en volution de prix et de volume. Les volumes exports sont stables entre 1980 et 1983, lexception de la lgre diminution de 1982, puis augmentent sans cesse jusquen 2000 et dcroissent en 2001. La mise en relation des deux volutions indique que les prix des biens exports connaissent des tendances diffrentes sur lensemble de la priode : de 1980 1990, les exportations en valeur croissent plus vite quen volume (69 % contre 47 %), alors quentre 1990 et 2001 la hirarchie sinverse (75 % contre 83 %). Comment expliquer une telle divergence entre les sries tablies en valeur (dollars courants) et en volume (dollars constants) ? Deux phnomnes distincts entrent en jeu. Le premier est li aux fluctuations de la valeur internationale du dollar : les donnes statistiques au niveau mondial sont une agrgation des exportations nationales, valorises dans les devises des diffrents pays puis converties en dollars. Lorsquune devise sapprcie par rapport au dollar, les exportations du pays concern, converties en dollars, augmentent mcaniquement. Le second phnomne dcoule des variations dans les valeurs unitaires des biens exports : les exportations mondiales sont composes de biens dont les prix, que lon peut approcher par les valeurs unitaires, voluent de manire trs diffrente. Ainsi, alors que la valeur unitaire des produits manufacturs volue peu prs comme celle du total des biens, les produits des industries extractives connaissent des fluctuations considrables, comme le montre le graphique 1. Ces modifications des prix relatifs des biens changs ont bien videmment un impact sur les exportations en valeur, qui se combinent avec les changements dans la composition du commerce international par produit (voir tableau XII). Ainsi, en 2001, environ 75 % des exportations mondiales portent sur des produits manufacturs, contre 54 % en 1980 : cest donc ce 25

GRAPHIQUE 1. VALEUR UNITAIRE


DES EXPORTATIONS MONDIALES DE MARCHANDISES, 1990-2001

(indices, 1990 = 100)


120 110 100 90 80 70 60
91 93 92 97 90 94 96 98 99 00 20 19 19 95 19 19 19 19 19 19 19 19 20 01

Total des marchandises Produits agricoles

Produits des industries extractives Produits manufacturs

Source : daprs OMC, Statistiques du commerce international 2002, tabl. A.1.

type dchanges que les thories du commerce international doivent prioritairement expliquer. TABLEAU XII. COMPOSITION
DES EXPORTATIONS MONDIALES EN VALEUR, 1980-2001

(en pourcentage du total*)


Produits Produits agricoles Produits des industries extractives Produits manufacturs 1980 14,7 27,5 54 1990 12,2 14,4 70,4 2001 9,1 13,2 74,8

* Les totaux ne sont pas gaux 100 car des produits nont pu tre ventils dans les trois catgories. Source : GATT, Le Commerce international en 1989-1990, vol. II, tabl. A.1, p. 75 ; et OMC, Statistiques du commerce international 2002, tabl. IV.1.

26

Cependant, cette composition mondiale nest quune moyenne qui peut cacher de profondes disparits. LAfrique, en 2001, a des exportations composes pour 14,7 % de produits agricoles, 57 % de produits des industries extractives, et 25,3 % de produits manufacturs. La mme anne, lAmrique du Nord ralise des exportations qui se ventilent pour 10,5 % en produits agricoles, 7,5 % de produits des industries extractives, et 77 % de produits manufacturs. Il existe donc des spcialisations internationales marques, qui peuvent tre repres pour des grands groupes de produits, ainsi quau sein de chaque groupe de produits. Pour apprcier la place occupe par les groupes de nations dans le commerce mondial, il est intressant dutiliser les matrices du commerce international labores par lOMC. Il sagit de tableaux double entre qui reprsentent simultanment lorigine des exportations (en ligne) et leur destination (en colonne). Le tableau XIII prsente une laboration de ces donnes, exprimes en des exportations mondiales en 1986, 1991 et 2000. Le premier enseignement que lon peut en tirer est relatif la dynamique diffrencie du commerce international selon les grandes zones gographiques sur la priode considre. Pour cela, il faut raisonner par ligne, en considrant la part de chaque zone dans le total des exportations. Le classement des zones qui stablit en 2000 est identique sur toute la priode : lEurope occidentale arrive en tte (39,1 % des exportations mondiales), suivie par lAsie (26,3 %), puis lAmrique du Nord (17,1 %), lAmrique latine (5,8 %), lEurope orientale, centrale, et lex-URSS (4,3 %), le Moyen-Orient (4 %) et enfin lAfrique (2,3 %). En revanche, les rgions connaissent des taux de croissance de leurs exportations trs variables ; les deux cas polaires sont ceux de lAmrique du Nord et de lAfrique : la part de lAmrique du Nord augmente rgulirement, passant de 14,9 % 15,7 % pour finir 17,1 %, alors que lAfrique est de plus en plus marginalise : sa part diminue de 2,6 % 2,4 % puis 2,3 %. Cette situation de lAfrique sexplique en particulier par les volutions dfavorables des prix des matires premires et des produits agricoles quelle exporte titre essentiel. Lvolution des performances lexportation de 27

28 TABLEAU XIII. MATRICE DES EXPORTATIONS MONDIALES EN 1986, 1991 ET 2000 (en millimes du total des exportations)
Destination Origine Amrique du Nord Amrique Amrique Europe du Nord latine occidentale 58 52 68 20 19 36 45 33 43 1 1 2 16 19 28 6 7 10 9 9 9 3 1 1 32 37 32 9 9 7 304 334 267 18 15 24 Europe orientale, centrale et Afrique Moyen-Orient Asie ex-URSS 1 2 1 3 2 e* 15 15 21 42 6 12 3 3 2 1 1 1 19 15 10 2 1 e* 4 5 3 1 1 e* 17 14 10 2 1 1 33 40 37 4 4 3 29 34 32 6 3 3 Total 1 149 157 171 44 42 58 437 454 391 75 26 43 Amrique latine Europe occidentale Europe orientale, centrale et ex-URSS

{ { { {

1986 1991 2000 1986 1991 2000 1986 1991 2000 1986 1991 2000

Afrique

Moyen-Orient

Asie

Total

{ { { {

1986 1991 2000 1986 1991 2000 1986 1991 2000 1986 1991 2000

4 4 4 4 5 7 75 62 68 207 175 227

1 1 1 2 1 1 5 6 7 43 43 56

15 15 12 10 10 8 37 49 45 426 469 394

1 1 e* 1 1 e* 6 4 2 70 29 37

2 2 2 1 1 2 4 5 4 32 31 19

e* 1 e* 2 2 3 9 8 7 36 31 24

2 3 4 12 15 20 82 118 130 168 215 231

26 24 23 33 24 40 218 251 263 1 000 1 000 1 000

1. 2 133 milliards de dollars en 1986, 3 506 en 1991, 6 186 en 2000. Ces totaux comprennent des flux dont les destinations ne sont pas affectes, ce qui explique que les sommes gnrales (dernire ligne et dernire colonne) ne soient pas gales 1 000. * e signifie infrieur 0,5. Source : calculs daprs GATT, Le Commerce international 1991-1992, vol. Statistiques, tabl. A.2 ; GATT, Le Commerce international 1994, Statistiques, tabl. A.2 ; OMC, Statistiques du commerce international 2001, tabl. A.2.

29

lEurope orientale est trs heurte : leffondrement des conomies a fait passer leur part des exportations mondiales de 7,5 % 2,6 %, entre 1986 et 1991, mais ce taux est remont 4,3 % en 2000, notamment grce aux implantations de firmes trangres. Le deuxime enseignement est relatif la concentration du commerce international au sein des nations les plus dveloppes : lAmrique du Nord et lEurope occidentale sont lorigine de 58,6 % des exportations mondiales en 1986 et de 56,2 % en 2000, alors que, paralllement, le total Amrique latine, Afrique, Moyen-Orient passe de 10,3 % 11,1 %. Le troisime enseignement concerne la destination des exportations ralises par chaque zone. Il existe une tendance, plus ou moins marque selon les cas, au dveloppement des changes entre les nations dune zone donne. Cest ainsi que 68 % des exportations de lEurope occidentale sont intra-europennes en 2000. Enfin, laccroissement de la place occupe par lAsie dans le commerce mondial seffectue avec un renforcement de lintgration rgionale : la part des exportations intrazone dans le total est passe de 25,7 % en 1986 49,4 % en 2000. Par ailleurs, la matrice des exportations mondiales permet de reprer les relations privilgies entre zones. LAmrique du Nord exporte davantage vers lAsie que vers lEurope occidentale ; lAmrique latine a comme client prfrentiel lAmrique du Nord ; lEurope occidentale se tourne plus vers lAmrique du Nord que vers lAsie. Le quatrime enseignement est relatif lquilibre entre les flux commerciaux reus et ceux mis par une zone donne. Il peut tre tir de la comparaison des totaux enregistrs en ligne et de ceux figurant en colonne, pour une zone gographique. Ainsi, en 2000, lAmrique du Nord est lorigine de 17,1 % des exportations mondiales et elle en reoit 22,7 %. Ce souscontinent est dficitaire sur toute la priode, alors que lAsie est toujours excdentaire. Les autres zones connaissent des variations autour de lquilibre, selon les annes en excdent ou en dficit. Toutefois, cette approche est trop approximative : il est ncessaire de passer un examen par pays de cette question.

30

La polarisation des balances commerciales Sur lensemble de la priode 1980-2001, certains pays ont en permanence des balances commerciales excdentaires (comme le Japon ou lAllemagne) ou dficitaires (comme les tats-Unis) (voir tableau XIV). Cette situation est contraire aux enseignements habituels de lanalyse conomique qui met en avant des mcanismes automatiques de rquilibrage des balances commerciales par lintermdiaire des variations des taux de change (voir infra, chap. V). De plus, les donnes nindiquent pas de tendance une diminution des excdents ou des dficits : le renforcement du dficit des tats-Unis apparat comme un phnomne quasiment continu. Le seul cas en moyenne priode qui irait dans ce sens est celui de la France, qui connat un dficit entre 1980 et 1991, et depuis un excdent. TABLEAU XIV. SOLDES DES BALANCES COMMERCIALES
DES CINQ PREMIERS PAYS EXPORTATEURS, 1980-2001

(en milliards de dollars, total pour trois annes conscutives, sauf 2001)
1980- 1983- 1986- 1989- 1992- 19951982 1985 1988 1991 1994 1997 Allemagne tats-Unis France Japon Royaume-Uni Ensemble des cinq pays 47 89 38 40 13 69 198 163 120 207 302 432 298 395 563 17 17 33 16 53 130 274 245 408 317 13 71 91 60 59 19982000 2001

207 78 1 044 449 46 10 363 54 127 53

27

133

48

14

89

45

555 380

Source : extrait de Perspectives conomiques de lOCDE, n 65, juin 1999, tab. 48, p. 294 ; et n 70, dcembre 2001/2, tab. 48, p. 287. Pour 2001, OMC, Statistiques du commerce international 2002.

Les diffrences dans les performances commerciales des grandes nations industrielles peuvent tre plus facilement apprhendes en cumulant les soldes commerciaux sur la priode (voir graphique 2). Certes, ce cumul nest pas 31

GRAPHIQUE 2. SOLDES CUMULS


DES BALANCES COMMERCIALES DE CINQ PAYS, 1980-2001

(en milliards de dollars courants)


3 000 2 000 1089 1 000 0 1 000 2 000 3 000 4 000 3 572 1831

tats-Unis

-1

Royaume-Uni Japon
461

Allemagne

France

Milliards de dollards courants

rigoureux, puisquil conduit ajouter des donnes exprimes en dollars courants et non en dollars constants ; cependant, le paralllisme entre les volutions des soldes rend cette addition moins choquante que si les tendances des soldes nationaux taient divergentes. Il convient donc de considrer les donnes du graphique 2 plus comme une indication gnrale dun phnomne que comme sa reprsentation indiscutable. Ce graphique montre que les cinq premiers pays exportateurs prsentent trois configurations diffrentes. Nous trouvons tout dabord des nations qui ont une balance commerciale excdentaire en permanence entre 1980 et 2001 ; cest le cas du Japon (1 831 milliards de dollars), de lAllemagne (1 089 milliards de dollars). Nous trouvons ensuite des nations dficitaires soit en permanence, comme les tats-Unis (3 572 milliards de dollars), soit sur presque toute la priode, comme le Royaume-Uni, excdentaire de 1980 1982 et dficitaire ensuite. Enfin, la France prsente sur la priode une situation trs proche de lquilibre, avec un dficit de 1 milliard de 32

dollars. Cette polarisation des balances commerciales permet de comprendre la naissance de pressions protectionnistes dans les pays dficitaires qui sopposent aux nations excdentaires. Les changes de services La volont dinclure les services dans les accords du GATT a conduit, depuis 1987, dvelopper les travaux de reprage et danalyse de ces flux commerciaux. Cependant, les donnes publies depuis par lOMC sont loin dtre compltes, notamment en ce qui concerne les pays en dveloppement. Le montant total des exportations se monte, en 2001, 1 458 milliards de dollars, contre 5 984 milliards de dollars pour les marchandises. Entre 1990 et 2000, la croissance moyenne est de 6 % pour les exportations de services comme pour celles de marchandises, alors que les premires ont diminu de 4,5 % et les secondes de seulement 0,5 % en 2002. Le commerce international des services commerciaux prsente des particularits par rapport au commerce de marchandises. La hirarchie des six premiers pays exportateurs de marchandises est la suivante, en 2001 : tats-Unis, Allemagne, Japon, France, Royaume-Uni, Chine, celle des exportateurs de services est : tats-Unis, Royaume-Uni, France, Allemagne, Japon, Espagne. De plus, ces nations sont dans une position trs diffrente dans les changes, comme lindique le tableau suivant. LE COMMERCE INTERNATIONAL DE SERVICES COMMERCIAUX
DES SIX PREMIERS PAYS EXPORTATEURS EN 2001

(milliards de dollars)
tats- RoyaumeAlleFrance Japon Espagne Unis Uni magne Exportations 263 Importations 188 Solde 75 108 92 16 80 62 18 80 133 53 64 107 43 57 33 24

Source : daprs OMC, Statistiques du commerce international 2002, tab. I.7.

33

Le solde des changes internationaux de services est, pour les six premiers pays exportateurs, de signe diffrent de celui enregistr pour les changes internationaux des biens. Cela se vrifie aussi bien pour des pays dficitaires dans le commerce international des marchandises, les tats-Unis, le RoyaumeUni, la France et lEspagne, que pour les pays excdentaires, lAllemagne et le Japon. Il nest pas possible de construire, pour les changes internationaux de services, des matrices comparables celles existant pour les marchandises. En revanche, des indications trs gnrales peuvent tre fournies sur les caractristiques des grandes zones gographiques : le tableau suivant rapproche les parts des rgions dans les exportations et dans les importations de services. LE COMMERCE MONDIAL DE SERVICES EN 2001
PAR GRANDES RGIONS

(en pourcentage du total)


Exportations Amrique du Nord Amrique latine Europe occidentale Europe centrale et orientale Afrique Moyen-Orient Asie 20,5 4 46,5 3,8 2,1 2,2 20,8 Importations 15,9 4,9 44,8 4,1 2,6 3,1 24,6

Source : daprs OMC, Statistiques du commerce international 2002, tab. A.6 et A.7.

Les deux zones les plus dveloppes, lAmrique du Nord et lEurope occidentale, sont les seules excdentaires. Ainsi, ce sont les pays les plus dvelopps qui sont spcialiss dans les services. On constate ainsi que la Chine est, en 2001, le 6e exportateur mondial de marchandises mais seulement le 12e exportateur mondial de services.

34

Les politiques commerciales Le commerce international se ralise dans un monde o lintervention des pouvoirs publics sur les changes prend de nombreuses formes (voir chap. IV). Le protectionnisme peut avoir un impact certain dans des secteurs que les pouvoirs publics considrent comme importants, pour une raison ou une autre ; le cas de trois secteurs permet dillustrer les consquences de lintervention publique. Lautomobile et les relations entre les tats-Unis et le Japon Le secteur automobile est dans une situation gnrale tout fait diffrente de lacier : la rcession nest que passagre entre 1980 et 1986 et les firmes amricaines russissent, au prix dune politique assez dure, notamment en matire salariale, redresser leur position. De plus, cest un secteur employant une main-duvre nombreuse et fortement syndique. Le syndicat des travailleurs amricains de lautomobile exerce une pression se traduisant par un lobbying intensif auprs des hommes politiques en faveur du protectionnisme ; la cible est ici les producteurs japonais. Contrairement lacier, aucune base lgale ne peut tre trouve pour tablir que les difficults du secteur sont dues au caractre dloyal de la concurrence trangre. Or cest l un point particulirement important pour les pays signataires du GATT et dfenseurs du libre-change, ce qui est thoriquement le fondement de la position amricaine dans toutes les arnes internationales. Cest donc encore sur une base volontaire que les firmes japonaises acceptent, depuis 1981, de rduire leurs exportations vers les tats-Unis. La menace implicite qui les a pousses souscrire ce programme est celle dune imposition de quotas trs restrictifs par le Congrs amricain, toujours sensible aux pressions protectionnistes. Il est possible de calculer lquivalent de cette mesure : on lassimile un droit de douane sur le prix des automobiles denviron 11 % alors que les droits de douane moyens aux tats-Unis sont de 5 % [voir 20, p. 8 et 10]. Il faut prciser que les firmes japonaises ont intrt accepter de rduire leurs 35

Du GATT lOMC

Cest en septembre 1986 que sest ouvert Punta Del Este (Uruguay) un cycle de ngociations du GATT prvu pour sachever en 1990, mais qui na trouv sa conclusion quen dcembre 1993 (voir [44]). Il sagit de ngociations commerciales multilatrales (NCM) consacres un ensemble de questions diverses dont mergent deux thmes majeurs, source daffrontements nombreux : la libralisation du commerce des produits agricoles et lextension du champ dapplication du GATT au commerce international de services. Les NCM se droulent sur une toile de fond peu favorable la libralisation des changes, comme en tmoignent les affrontements entre les tats-Unis, le Japon et lEurope (voir chap. II, supra), mais aussi lopposition rcurrente entre PVD et pays dvelopps (dans le domaine des services) et encore, pour les produits agricoles, entre les tats-Unis, lEurope et un groupe de nations exportatrices (principalement le Canada, lAustralie et la NouvelleZlande). Cette confrontation entre nations ayant des intrts opposs est habituelle, mme si elle est exacerbe par le contexte actuel. Mais les difficults quelle entrane sont accrues par la nouveaut de certaines des questions traites : comment dfinir les barrires aux changes de services, comment rglementer les subventions lagriculture ? La complexit est beaucoup plus grande que dans les NCM antrieures o il sagissait pour lessentiel de rduire les barrires tarifaires et non tarifaires. Cest ainsi que, si labaissement des

droits de douane sur les marchandises a pu tre obtenu sans trop de problmes (les droits moyens stablissent, aprs lUruguay Round, un niveau denviron 3 % contre 4,7 % lissue du Tokyo Round), les autres dossiers ont connu de nombreuses vicissitudes. Les NCM se sont droules autour de quinze dossiers diffrents ; deux ont connu des ngociations particulirement ardues qui nont abouti qu la veille de la date ultime retenue (le 15 dcembre 1993): il sagit des produits agricoles et des services. Pour les produits agricoles, laffrontement central a oppos les tats-Unis et lEurope. Les productions agricoles europennes sont protges par un systme complexe, la PAC (Politique agricole commune) dont les effets sur le commerce international peuvent tre ramens des subventions la production et lexportation. Lors des NCM, les tats-Unis ont cherch obtenir llimination totale de ces subventions dans un dlai de dix ans (alors mme que depuis 1982 une augmentation sensible des aides verses aux fermiers amricains a t constate). Pour leur part, les reprsentants de la CEE taient prts modifier la PAC, mais non la supprimer. La rforme de la PAC, ralise en mai 1992, met en place un systme daides au revenu lies des diminutions de la production. Cest cette rforme qui a permis aux ngociateurs europens et amricains darriver, en novembre 1992 un pr-accord qui, en substance, conduit diminuer les exportations subventionnes des deux cts et qui a servi de base laccord final.

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Le dossier des services a connu deux types daffrontements. Le premier a oppos les PVD, conduits par lInde et le Brsil, lensemble des pays dvelopps et principalement aux tats-Unis et la CEE. La crainte des PVD est que la libralisation des changes de services commerciaux ne se traduise, pour eux, par la disparition de leurs activits nationales dans un secteur o ils ne disposent daucun avantage comparatif (cest le cas notamment pour les services financiers, les tlcommunications, les grands travaux). Laccord final prvoit une libralisation progressive des changes avec des dispositions particulires qui doivent permettre de renforcer les capacits nationales des PVD fournir des services et de faciliter leur accs aux circuits de distribution. Le second affrontement, trs vif pendant lanne 1993, a oppos la CEE et les tats-Unis dans le domaine particulier de laudiovisuel, la CEE et surtout la France, rclamant une exception culturelle ayant pour but dassurer la prennit dune production nationale dans ce secteur. Les

tats-Unis, jugeant trs insuffisantes les propositions europennes, ont prfr, au dernier moment, que laudiovisuel soit totalement exclu du champ de laccord gnral sur les services. Depuis le 1er janvier 1995, lOMC remplace le GATT. Son activit a permis de rgler des dossiers en suspens, notamment pour la libralisation des changes de services. Mais ltat actuel de labaissement des barrires aux changes internationaux est jug insuffisant, notamment par les tats-Unis et lUnion europenne. Aprs des difficults considrables (chec de la confrence de Seattle de novembre 1999), il a t dcid, lors de la Confrence de Doha, en novembre 2001, de lancer un nouveau cycle de ngociations. Ces ngociations souvrent avec des rticences trs fortes des pays en dveloppement, qui considrent que leurs politiques de libralisation des changes nont pas eu dimpact positif sur leurs conomies (voir [44]). Leur aboutissement est prvu pour le 1er janvier 2005.

importations de manire volontaire : dans le cas dun droit de douane, le surcot pay par le consommateur va dans les caisses de ltat qui impose le tarif douanier. En vitant ce tarif, les firmes peuvent continuer percevoir un taux de profit plus important. Dans le mme temps, les firmes japonaises de lautomobile ont dvelopp leurs implantations aux tats-Unis o elles produisent dsormais sur place une quantit value environ 10 % du march intrieur nord-amricain, alors que leurs importations sont limites 22 % du march intrieur [voir 41, p. 62-65].

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Laronautique et la rivalit Europe/tats-Unis Laronautique offre une nouvelle configuration de relations conflictuelles entre lEurope et les tats-Unis qui, aprs plusieurs escarmouches, aboutit en 1987 un conflit ouvert. Lobjet du litige est le lancement par le consortium europen Airbus Industrie des avions A 330 et A 340 qui concurrencent directement les productions de deux firmes amricaines, Boeing et McDonnell Douglas. Lattaque nord-amricaine est peu prs du mme ordre que pour lacier : Airbus naurait pu se dvelopper que grce des subventions des gouvernements europens qui faussent le jeu de la concurrence. Largument est contr par les dirigeants du consortium qui mettent en avant les subventions que peroivent les deux firmes amricaines par le biais des programmes militaires. La situation analyse est celle o des menaces protectionnistes sont brandies pour influencer un gouvernement ou un producteur tranger. Le but vis est soit labandon complet de la production, soit la diminution des subventions verses par les pouvoirs publics. Les tensions protectionnistes se manifestent galement entre lEurope et le Japon selon une logique quelque peu diffrente. Laccusation essentielle, maintes fois rpte au cours des annes quatre-vingt, concerne la fermeture du march japonais aux produits trangers laide de procdures multiples relevant pour la plupart de rglementations tatillonnes destines protger le consommateur et appliques trs strictement lencontre des importations. La stratgie europenne consiste, en rponse, mettre en place (ou menacer de le faire) des limitations aux importations japonaises dans certains secteurs afin dobtenir des ouvertures significatives du march japonais aux produits europens. En dpit des engagements rpts des gouvernements japonais, on peut difficilement considrer, au vu des chiffres relatifs aux excdents commerciaux japonais, que cette mthode a produit des rsultats satisfaisants.

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Le secteur du textile et habillement Le secteur du textile et habillement constitue un cas illustrant une des tendances lourdes du protectionnisme, celle de laffrontement entre les pays industrialiss et les pays en dveloppement. Historiquement, ce secteur a t lorigine du dveloppement du capitalisme industriel en Europe ; aujourdhui, il reprsente une activit dans laquelle de nombreux pays en dveloppement ont des avantages vidents sur les pays les plus dvelopps, notamment en raison de limportance des cots de la main-duvre dans la fabrication des produits et de laccs aux matires premires. Une politique de libre accs des importations en provenance de ces pays aux marchs des nations les plus dveloppes permettrait donc la fois davantager les consommateurs, en baissant les prix, et de donner aux nations les moins dveloppes les moyens de crotre. Cependant, une telle politique se heurte aux intrts des firmes et des travailleurs du secteur, en raison des fermetures dentreprises et des suppressions demplois quelle implique. La politique des nations les plus dveloppes consiste, depuis les annes cinquante, riger des barrires protectionnistes dont le dmantlement, en cours, ne devrait aboutir quen 2005. Lorigine des accords de limitation des importations dans le secteur textile et habillement rside dans des engagements de John F. Kennedy lors de sa campagne lectorale pour llection prsidentielle de 1960 ([9] p. 182). Depuis 1961, ce secteur est soumis un ensemble de dispositions qui limitent le commerce international par des contingentements des importations avec lobjectif affich dviter la dsorganisation des marchs grce un dveloppement ordonn du commerce. Ce protectionnisme se place en dehors des rgles communes appliques au commerce international de marchandises depuis la cration du GATT. Un accord de court terme, labor pour 1961 et 1962, a laiss la place des accords de long terme de 1962 1973 avant dtre remplac par des accords multifibres (AMF) en 1974. Des modifications sont intervenues avec lAMF II en 1978, remplac par lAMF III en 1982. LAMF III, prvu initialement jusquen 1986, a t prorog deux reprises, dabord jusquen 1991, puis pour dix-sept mois 39

compter du 1 er aot, et maintenu en vigueur jusquau 31 dcembre 1994, dans lattente de la fin des ngociations au sein du GATT et de la mise en place de lOMC. LAMF, qui couvre environ 80 % des exportations mondiales de textiles et de vtements, constitue un cadre dans lequel les pays industrialiss, importateurs des produits textiles, ngocient des contingentements avec les pays exportateurs, principalement des pays en dveloppement. LAMF fournit un cadre rglementaire pour limposition de contingents, par le biais daccords bilatraux ou de mesures unilatrales. Au moment dimposer des contingents, les pays importateurs doivent respecter des dispositions en matire de consultations, ainsi que des rgles et critres spcifiques pour dterminer sil y a dsorganisation du march, et pour imposer et maintenir des restrictions lgard des pays exportateurs. Un organe de surveillance des textiles a en charge la mise en uvre de lAMF et prsente des rapports ce sujet ; il soccupe galement du rglement des diffrends. Le fondement de lAMF est clair : les pays industrialiss sont inquiets des exportations provenant de pays bas salaires qui risquent de faire disparatre leur industrie nationale dans ce secteur. Il sagit donc dune remise en cause fondamentale des principes du libre-change qui a pour objet de maintenir lemploi du secteur dans les pays dvelopps. Cet objectif a t partiellement atteint, mais il est possible de sinterroger sur les cots de ces mesures. En effet, en raison des restrictions de laccs aux marchs des pays dvelopps, les consommateurs ont pay les produits un prix plus lev quen cas de librechange ; cette perte doit tre mise en balance avec les gains des producteurs et le nombre demplois prservs. Des calculs effectus pour les tats-Unis en 1984 permettent destimer le cot annuel de la sauvegarde dun emploi 50 000 dollars, alors que le salaire moyen aux tats-Unis dans ce secteur est, la mme anne, de 13 400 dollars (voir [1] p. 84). Ainsi, le surcot inflig aux consommateurs est loin de justifier le maintien des emplois ; en raisonnant de manire simpliste, le prlvement dun impt assurant le maintien des salaires des travailleurs mis au chmage aurait t environ 3,7 fois moins onreux pour les consommateurs amricains 40

Avec lUruguay Round et la cration de lOMC, le commerce international du secteur textile et vtement est en voie de rintgration dans le droit commun. Cependant, les ngociations nont pas abouti une suppression immdiate des contingents fixs dans lAMF : la rintgration est trs progressive et elle est programme pour aboutir seulement en 2005. La dmarche retenue est la dfinition de pourcentages croissants du commerce international qui doivent sortir des contingents et, paralllement, dun accroissement de ces contingents. Par ailleurs, un Organe de supervision des textiles est charg, au sein de lOMC, de veiller lapplication de cet accord. Les pays en dveloppement considrent que, globalement, lapplication nest pas satisfaisante et quil serait ncessaire danticiper la fin des mesures restrictives, ce quoi sopposent les pays dvelopps. Le cas du commerce international du textile et vtement correspond un protectionnisme qui oppose des nations ayant des niveaux de dveloppement trs diffrents, contrairement ceux de lautomobile et de laronautique. Lexistence des politiques protectionnistes fait que les flux commerciaux constats sont, en partie, manipuls par interventions des pouvoirs publics. Les deux premiers chapitres ont permis de mettre en vidence les caractristiques fondamentales du commerce international ; parmi celles-ci figurent les positions diffrencies des nations, excdentaires ou dficitaires, la forte croissance des changes en valeur principalement des produits industriels, la concentration du commerce entre des nations structures conomiques trs voisines, le recours frquent des mesures protectionnistes qui modlent les changes internationaux. Ce sont l quelques-uns des traits, ct de nombreux autres, que les thories du commerce entre les nations doivent expliquer, sous peine dtre totalement dconnectes du monde rel. Les chapitres suivants vont permettre dapprcier le degr dadquation la ralit des principaux corps thoriques.

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III / Les grandes thories du commerce international

Les thories du commerce international prsentent un double visage : une grande diversit tenant aux oppositions irrductibles entre les diffrents courants et donc au statut spcifique de la science conomique (une nouvelle application ne rend pas ncessairement caduques les anciennes), associe un fond commun qui se manifeste par la similarit des questions traites. Parmi celles-ci, trois mergent et constituent la substance des analyses du commerce international : comment expliquer la composition des flux internationaux ? Il sagit alors de rendre compte de la spcialisation internationale ; comment sont dtermins les prix des flux internationaux ? quel est leffet du commerce international sur les pays changistes ? Selon leurs prsupposs respectifs, les coles de pense couvrent la totalit de ce champ avec le mme intrt ou se focalisent sur une partie seulement, mais au moins implicitement apportent une rponse aux trois questions. Pour qualifier brivement la dmarche de la presque totalit des auteurs, il est possible de faire rfrence une formule clbre due Bernard Lassudrie-Duchne : lchange international est une demande de diffrence , car l o tout se rvle identique il est inutile de rien changer [21]. Les grandes explications divergent quant la nature des diffrences la base de lchange. 43

La cohabitation de thories trs diffrentes apparat a priori comme une curiosit : il devrait tre possible de trancher partir des donnes statistiques pour valider une explication contre les autres, selon le modle naf de la vrification empirique dune thorie. Lexprience dj ancienne dans ce domaine (les premires gnrations de tests statistiques remontent au dbut des annes cinquante) enseigne la prudence. Des rsultats empiriques ngatifs peuvent toujours tre rinterprts dans un sens qui nest pas dfavorable la thorie, comme le montre un exemple clbre expos plus loin, le fameux paradoxe de Leontief . Une contribution cherchant arbitrer entre plusieurs explications du commerce international est parvenue un rsultat qui est, lui, vritablement paradoxal : toutes les thories ont t valides (ou, plutt, ce qui est mthodologiquement diffrent, aucune na t infirme [22]). Cest ce qui a conduit lauteur de la contribution proposer une vision de type clectique, fonde sur des lments communs (ou prtendus tels) toutes les analyses testes... La prsentation des grandes thories est faite en retenant la forme la plus simple : celle dun monde deux pays, deux biens et deux facteurs de production. Il ne faut pas exagrer les limites dune telle simplification, de nombreux travaux de recherche, dont il est impossible de rendre compte ici en raison de la complexit des modles utiliss, ayant montr que les argumentations ainsi exposes restent valides lorsque lon renonce ces hypothses simplificatrices.

Les thories fondes sur les diffrences internationales de cots Il est possible, en dpit de leurs originalits et de leurs particularits, de regrouper sous cette rubrique la thorie ricardienne et celle connue sous labrviation dHOS (pour Heckscher-Ohlin-Samuelson).

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La thorie ricardienne Le modle de David Ricardo nest pas le premier historiquement mais cest lun des plus clbres. Il repose sur un principe explicatif dit des avantages comparatifs qui demeure une rfrence fondamentale pour la thorie du commerce international. Avant Ricardo, Adam Smith explique lchange entre les pays par des diffrences des cots de production, par comparaison des cots absolus : un pays importe bien si sa production nationale est plus coteuse que son importation. Cette ide est beaucoup moins riche que celle dveloppe par Ricardo qui introduit dans lanalyse les cots comparatifs. Le point de dpart de la thorie ricardienne, expose dans le chapitre VII des Principes de lconomie politique et de limpt (1817), est la comparaison de deux conomies en autarcie, le Portugal et lAngleterre, qui produisent deux biens, le vin et le drap, partir de travail. Les cots de production, mesurs en hommes-anne, sont, dans lexemple construit par Ricardo, plus faibles dans la production des deux marchandises au Portugal. Pour produire une unit de drap et une unit de vin, il faut respectivement, au Portugal, 90 et 80 hommes-anne et en Angleterre, 100 et 120 hommes-anne. Ces cots de production, plus faibles au Portugal quen Angleterre pour les deux marchandises, traduisent un avantage absolu du premier par rapport la seconde. Cependant, contrairement la conclusion quen tirerait un smithien, les deux pays ont intrt se spcialiser et changer leur production. Cest que les cots unitaires relatifs de production du drap par rapport au vin ne sont pas les mmes dans les deux pays : le ratio est de 100/120 en Angleterre et de 90/80 au Portugal (voir tableau XV). Linterprtation de ces cots unitaires relatifs sclaire lorsque lon raisonne sur leur implication dans une conomie ferme. Supposons que lon souhaite, en Angleterre, accrotre la production de vin dune unit. Il faudra, pour cela, dgager 120 hommes-anne de la production de drap et donc renoncer celle de 1,2 unit de drap (120/100). A linverse, pour augmenter la production de drap dune unit, il suffira 45

TABLEAU XV. LES COTS UNITAIRES DE PRODUCTION DU DRAP ET DU VIN EN ANGLETERRE ET AU PORTUGAL DANS LEXEMPLE DE RICARDO (en hommes-anne)
Angleterre Drap Vin 100 120 Portugal 90 80

dabandonner la production denviron 0,83 unit de vin (100/120). Au Portugal, la situation est diffrente : pour augmenter la production de vin dune unit, il suffit de renoncer environ 0,88 unit de drap (80/90) et 1,125 unit de vin peut tre produite en renonant une unit de drap (90/80). Comparativement, le vin est donc plus difficile produire que le drap en Angleterre alors quau Portugal cest linverse. Lide nouvelle introduite par Ricardo rside dans ce principe de lavantage comparatif : chaque pays a intrt se spcialiser dans la production de la marchandise pour laquelle il dtient lavantage comparatif le plus lev ou le dsavantage comparatif le plus faible. Ainsi, le Portugal produira du vin quil changera selon un rapport dune unit contre une quantit de drap suprieure 0,88 unit et infrieure 1,2 unit, les rapports dchange nationaux en autarcie dterminant les deux bornes du rapport dchange international. Il faut en effet que la valeur de 0,88 soit dpasse pour que les Portugais aient intrt se spcialiser dans la production de vin, mais 1,2 ne doit pas tre atteint pour que les Anglais, de leur ct, trouvent un bnfice se spcialiser dans la production de drap. La thorie ricardienne fournit simultanment une explication de la composition du commerce international et une dmonstration des gains de lchange entrans par louverture des frontires. Sa caractristique essentielle, outre les aspects dj cits (cots de production indpendants des quantits produites, travail comme seul facteur de production), est de considrer que les techniques de production, diffrentes dans les pays, sont indpendantes des prix des facteurs de production. Comme nous lavons indiqu plus haut, ce modle 46

nest pas abandonn ; il a fait lobjet de recherches rcentes tendant gnraliser et tendre ses rsultats. Le modle HOS La coutume a impos daccoler les noms dE. Heckscher, B. Ohlin et P. A. Samuelson pour construire cette fiction quest la thorie dHOS . Lordre alphabtique correspond la chronologie, puisque les apports respectifs correspondent aux annes 1919, 1933 et, pour le dernier, trois articles parus en 1941, 1948 et 1949. Mais cette appellation est rductrice ; elle nglige tout dabord le coauteur du premier article de Samuelson, W. Stolper, mais galement des continuateurs importants : A. P. Lerner, qui contribua en 1954 dmontrer un thorme d Samuelson en 1948 et 1949, et T. M. Rybczynski, qui, pour sa part, tablit un thorme original qui constitue lune des pices de la thorie HOS. Une brve prsentation permet disoler deux caractristiques du modle HOS : Il sagit, dans un premier temps, de deux exposs littraires, dus Heckscher, dans un article paru en sudois en 1919 et traduit en anglais seulement trente ans plus tard, et Ohlin, dans un ouvrage paru en anglais en 1933. La composition du commerce international y est explique partir dun nouveau concept, celui d abondance relative dun facteur de production , qui va tre lorigine de lavantage comparatif. Pour prciser cette ide, spcifions un cadre de raisonnement simplifi ; soit deux pays, A et B, deux biens, les automobiles et le textile, deux facteurs de production, le travail et le capital. Rappelons que cela nest que le modle de base qui peut tre tendu un nombre quelconque de biens et de facteurs, la seule contrainte tant lutilisation dau moins deux facteurs de production. Il est ncessaire dintroduire une spcification supplmentaire propos des facteurs de production dans le modle simplifi : leurs quantits disponibles doivent tre donnes et dfinissent ce que lon nomme la dotation factorielle dune nation. Les deux nations sont identiques en tout point, sauf pour les dotations factorielles qui seront lorigine de lchange. Les deux biens sont en effet produits selon une 47

technique qui est diffrente pour lautomobile et le textile, mais identique pour chacun des biens en A et B. La technique de production est caractrise par lintensit en capital par rapport au travail, lintensit factorielle. Il en rsulte une correspondance entre les caractristiques de la nation (sa dotation factorielle) et sa spcialisation dans le bien dont lintensit factorielle est compatible avec la dotation factorielle. Pour dire les choses autrement, supposons que A est relativement bien dot en capital et B en travail ; supposons par ailleurs que la production dautomobiles ncessite une forte intensit relative en capital, celle de textile en travail. Selon le thorme dHeckscher-Ohlin, chaque pays a une production oriente vers la marchandise qui utilise de manire intensive le facteur dont il est bien dot et il tend lexporter. Ainsi A exportera des automobiles, B du textile et, bien sr, chaque pays importera le bien produit par lautre. Cette approche a une parent certaine avec celle de Ricardo mais elle en diffre aussi, la fois par la volont dexpliquer lorigine de lavantage comparatif (simplement constat chez Ricardo) et par la thorie de la production qui la sous-tend puisque sont introduits deux facteurs de production substituables. Dans un deuxime temps, qui commence avec larticle de Stolper-Samuelson de 1941 et qui peut tre considr comme achev avec celui de Rybczynski de 1955, va tre construit un corps thorique formalis constituant le modle de base HOS autour de trois nouveaux thormes concernant principalement le prix des facteurs. Cet achvement va produire des effets contradictoires en liminant les faiblesses dun raisonnement insuffisamment rigoureux, mais en abandonnant certaines intuitions dOhlin qui ne trouvent pas place dans une formalisation ncessairement rductrice. Cest ce modle qui va tre lobjet dapprofondissements nombreux : introduction de la mobilit des facteurs de production, prise en compte de biens non changs internationalement, raisonnement intgrant les biens intermdiaires... Il constitue la rfrence de ce que lon considre comme la thorie moderne du commerce international.

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Les vrifications statistiques Le modle ricardien a t lobjet, dans les annes cinquante et soixante, de diffrents tests, en gnral peu favorables ; on en trouvera un expos complet dans [8]. Nous nous contenterons de noter que ses caractristiques mmes rendent cette explication difficile tester empiriquement. En revanche, la thorie dHOS semble plus facilement traduisible en indicateurs statistiques ; lune des tentatives de vrification, celle entreprise par W. Leontief dans deux articles de 1953 et 1956 consacrs lexamen de la position des tats-Unis dans lchange international, a eu des rpercussions analytiques trs importantes qui justifient un examen un peu dtaill des rsultats. Comparativement aux autres nations, les tats-Unis apparaissent, en 1947, comme une nation ayant une dotation factorielle o le capital est plus abondant que le travail. Selon le prdicat issu de la thorie dHOS, on sattend ce que les exportations amricaines soient composes de biens intensifs en capital et ce que les importations portent sur des marchandises ayant une forte intensit en travail. Or les rsultats obtenus par Leontief sont loppos : les exportations des tats-Unis ont un rapport capital-travail de 13 992 dollars par homme-anne et les importations de 18 184 dollars par homme-anne. Ce rsultat est connu sous le nom de paradoxe de Leontief , dnomination fort curieuse puisquelle revient considrer comme paradoxal un rsultat oppos la thorie. Cela revient traiter comme vraie la thorie, quels que soient les enseignements statistiques ; cette opration, assez frquente dans les diffrentes sciences en dpit de laccent mis sur le rle dcisif de lexprience, est rarement expose sous une forme aussi nave. Mais le paradoxe de Leontief va tre lorigine dune rflexion approfondie sur la nature des facteurs de production. Pour Leontief lui-mme, lexplication du rsultat doit tre recherche dans lhtrognit internationale du travail. Ainsi, les travailleurs amricains seraient plus productifs que ceux localiss hors des tats-Unis pour des raisons multiples (esprit dentreprise, supriorit de lorganisation...) ; pour 49

rtablir lhomognit internationale du travail en tenant compte de cette productivit suprieure, il est ncessaire de multiplier leur nombre par trois. Toutes choses gales par ailleurs, un travailleur amricain vaut trois travailleurs trangers ; en fait, les tats-Unis sont un pays relativement bien dot en travail et non en capital. La dmarche a t critique sur de nombreux points ; ce qui semble essentiel est que, daprs le raisonnement de Leontief, les techniques de production utilises aux tats-Unis ne sont pas les mmes qu ltranger, ce qui revient sortir du cadre pos par la thorie dHOS. Mais elle a ouvert la voie deux nouvelles formulations, la premire, connue sous le terme dapproche no-factorielle, la seconde, sous celui de courant no-technologique. Dans la premire, les auteurs vont approfondir la suggestion de Leontief en introduisant dans lanalyse diffrentes catgories de travail distingues selon leur niveau de qualification. La composition du commerce international est alors explique par la place quoccupe dans la production des biens la main-duvre de diffrents niveaux dont les pays sont plus ou moins bien dots. Lapproche no-factorielle est donc un prolongement direct de la thorie dHOS. En revanche, la seconde voie sen loigne quelque peu, comme nous allons le voir.

Les thories fondes sur les diffrences internationales de technologie La base des thories Lusage immodr et le plus souvent incorrect du terme technologie la place de technique irrite juste titre des dfenseurs de la langue franaise, tel Alfred Sauvy. La technologie est en effet ltude de la technique. Son utilisation nest pas totalement dplace ici : le phnomne considr est la consquence des dpenses en recherche et dveloppement (R-D) ainsi que lemploi dun nombre important dingnieurs dans la production sur les caractristiques des biens produits et changs. 50

Dans la recherche des dterminants des changes internationaux, laccent va tre mis sur la R-D et ses consquences, le progrs technique et les innovations. Cette thorie apparat au dbut des anns soixante ; elle trouve une de ses formes les plus populaires dans le cycle de vie du produit expos par Raymond Vernon en 1966. Lcart avec HOS est important : il ny a pas de recours la formalisation ; ltude part de situations relles et non dun modle abstrait ; la vision est dynamique ; enfin, les firmes sont mises au centre de lanalyse. Le cycle de vie du produit est une notion ancienne, utilise lorigine dans des tudes de marketing. Elle doit, selon ses utilisateurs, permettre de rationaliser la vie conomique dun produit, cest--dire la priode qui spare son lancement de son abandon. Il existerait, au cours de cette vie, des rgularits reprables dans presque tous les cas et dfinissant des phases dans la diffusion du produit auprs des consommateurs. Ainsi, Vernon distingue lintroduction du nouveau produit, la croissance, la maturation que suit enfin la snescence. Les tapes sont lies lattitude des consommateurs face au produit mais aussi aux conditions de production ; ces deux aspects contribuent dterminer les structures du secteur. Ainsi, pour un nouveau produit qui apparat comme un bien de luxe, la demande est peu sensible au niveau du prix ; la production seffectue en courtes sries qui exigent un travail qualifi et une faible intensit en capital ; enfin, le nombre de firmes est faible. Lors de la croissance, la concurrence par le prix entre les firmes commence et les mthodes de production de masse sont utilises ; le nombre de firmes est alors important. Pendant la phase de maturation, la concurrence repose sur le prix, la production se fait en grande srie avec un travail faiblement qualifi et une forte intensit en capital ; le nombre de firmes diminue. Enfin, lors de la snescence, la production est progressivement abandonne par toutes les firmes. Vernon applique ce schma aux firmes amricaines en introduisant de surcrot la dimension internationale. Les innovations nes aux tats-Unis sont influences directement par les variables spcifiques au march amricain, dans les annes soixante. cette poque, les tats-Unis ont le revenu par tte 51

GRAPHIQUE 3. LE CYCLE DE VIE DU PRODUIT DAPRS R. VERNON

dhabitant le plus lev au monde, les capitaux y sont abondants, mais pas la main-duvre. La conjonction de ces facteurs dtermine des formes particulires de demande (les consommateurs exigent des produits nouveaux car ils disposent dun pouvoir dachat lev), mais aussi doffre : les firmes ralisent des innovations pour satisfaire cette demande partir de processus de production exigeant peu de travail et beaucoup de capital, ds quon atteint la phase de croissance. Les diffrentes tapes du cycle de vie du produit correspondent des stratgies particulires des firmes pour approvisionner les marchs, national et tranger. Dans la premire phase, la production est effectue aux tats-Unis et vendue exclusivement dans ce pays. Avec le vieillissement du produit, partir de la fin de la phase de nouveaut, commencent apparatre des exportations, peu importantes quantitativement, destines aux fractions les plus aises des consommateurs trangers. Lors de la phase de maturit, des concurrents commencent se manifester en mettant en vente sur le march europen des produits trs proches. Aussi, pour lutter contre la concurrence qui menace leurs exportations, les firmes amricaines vont-elles installer des filiales de production en Europe, 52

ce qui va tendre diminuer les flux commerciaux en provenance des tats-Unis. Avec la phase de snescence, la production aux tats-Unis diminue et les importations en provenance des filiales europennes des firmes amricaines ne cessent de crotre. Les vrifications empiriques Vernon prcise lui-mme que son explication ne vaut que dans un contexte particulier : la forme prcise dcrite sapplique seulement aux firmes amricaines pendant la priode qui va de 1945 la fin des annes soixante. Aprs cette date, les modifications de lenvironnement international, particulirement la hausse des cots salariaux en Europe qui conduit une parit avec les conditions nord-amricaines de production, rendent le schma inadapt. Mais le principe gnral peut tre repris et tendu dautres pays en gardant les innovations comme principe explicatif des changes internationaux. Comment tester le pouvoir explicatif de cette approche ? En pratique, il est souvent difficile de reprer les innovations faute dun consensus sur la dfinition prcise du phnomne. Aussi les auteurs se rabattent-ils sur un indicateur facilement quantifiable, la part des dpenses de R-D dans le chiffre daffaires des firmes ou du secteur. La thorie est alors ramene une proposition du type : le commerce international doit tre plus intense dans les industries o la R-D est relativement importante que dans celles o elle est faible. Cette proposition a t vrifie pour divers pays autres que les tats-Unis (Japon, Grce...) et diffrents secteurs (lectronique, biens de consommation durables, ptrochimie...). Concrtement, si lon se rfre aux donnes prsentes dans le deuxime chapitre, ce type dexplication permet de comprendre le dynamisme des changes mondiaux pour les produits des industries lectromcaniques, les produits chimiques : il sagit, globalement, de secteurs o les dpenses de R-D sont importantes. Il laisse nanmoins dans lombre une partie non ngligeable du commerce international, car tous les changes ne peuvent tre ramens linnovation ; il suffit, pour sen convaincre, de penser tous les produits intermdiaires. 53

Enfin, lapproche technologique noffre pas dexplications pour deux faits : lexistence de dsquilibres nationaux persistants et la coexistence, dans de nombreuses branches, dimportations et dexportations.

Les diffrences internationales dans le mode daccumulation du capital Les auteurs marxistes traditionnels, commencer par Karl Marx, ne se sont pas vritablement intresss lexplication du commerce international et la composition des flux de marchandises, mais plutt limpact du commerce sur les nations. la suite des travaux sur limprialisme, les auteurs postrieurs ont focalis leur attention sur les relations entre les pays capitalistes dvelopps et le tiers monde. Ce nest que dans la priode contemporaine que nat une explication gnralement qualifie de nomarxiste qui prend pour sujet dtude la spcialisation internationale. Elle est due Jacques Mistral. La thorie entend effectuer une rupture avec lexplication dominante du commerce international, aussi bien sous sa variante HOS que sous celle dveloppe partir de lapproche notechnologique ou de lchange intrabranche. Selon les termes de Mistral, il sagit de remplacer le couple dotations factorielles-spcialisations optimales par le doublet hgmoniediffusion ingale du rgime daccumulation. Cela conduit Mistral analyser la division internationale du travail comme rsultant de rapports fondamentaux la base de lconomie mondiale. Lide dhgmonie, essentielle, est lie celle de hirarchisation de lconomie mondiale, avec un contenu analytique tout fait distinct du concept prsent supra. La hirarchisation renvoie dans ce cas lexistence dune conomie dominante, capable de fixer les rgles du jeu international. La domination va se lire dans la polarisation des changes (au sens explicit dans le chap. I, supra) la fois gographique et sectorielle. Selon Mistral, la capacit concurrentielle dune conomie nationale rsulte dun double mouvement : le contrle du march intrieur, dune part, et lexportation des biens dinvestissement, de lautre. 54

Pour prciser cet aspect, il faut replacer Mistral au sein du courant rgulationniste [23] et se rfrer son analyse de laccumulation du capital. La thse soutenue est quune nation qui a une accumulation du capital autocentre, cest--dire qui dfinit en son sein les nouvelles normes de production, est dans une situation dominante internationalement. Cela a t le cas, selon les priodes, du Royaume-Uni, puis des tats-Unis et plus rcemment du Japon et de la RFA (voir tableau XVI). Les autres nations sont alors des importateurs de biens dquipement, y compris pour les secteurs dans lesquels elles sont spcialises. Il sagit donc, et cest l un des critres retenus par Mistral pour apprcier la position internationale des pays, dune spcialisation qui ne peut assurer sa propre reproduction : les importations de biens dquipement sont indispensables pour produire les marchandises exportes. Cette analyse a des consquences de deux ordres : TABLEAU XVI. RAPPORT DES EXPORTATIONS
AUX IMPORTATIONS DE BIENS DINVESTISSEMENT POUR LES PRINCIPAUX PAYS, 1899-1973

(en %)
1899 France Allemagne Royaume-Uni tats-Unis Japon 63 286 755 1 500 1955 137 886 892 1 020 625 1973 104 332 155 184 532

Source : daprs J. MISTRAL, Comptitivit et formation de capital en longue priode , conomie et Statistique, fv. 1978, n 97, tabl. 7, p. 14.

elle permet de fournir une explication de la polarisation des balances commerciales qui a le mrite de la simplicit : la variable cl est alors le taux de formation brute du capital fixe, cest--dire le taux dinvestissement, sur une longue priode. Cette variable nest pas toutefois la seule : Mistral met laccent sur la ncessit dune protection initiale du march intrieur qui permet une nation de construire une base nationale daccumulation. Dans les deux cas, ce sont des donnes historiques de 55

longue priode (un sicle) qui servent de base sa dmonstration ; la thorie permet dinterprter des rsultats conomtriques connus sous le nom de pessimisme des lasticitsprix . Il sagit de travaux appliqus qui ont mis en vidence le rle insuffisant des mouvements de prix pour assurer un rquilibrage des changes internationaux, par exemple le fait que les augmentations de prix des produits allemands la suite des rvaluations du mark naient pas conduit une diminution des excdents commerciaux de la RFA (voir chap. VI). Daprs les thses de Mistral, cela rsulte de la qualit de la spcialisation allemande : les autres pays sont contraints de continuer importer des biens de production allemands en labsence dune industrie nationale de biens dquipement. Il est donc possible de formuler des principes gnraux de politique conomique susceptibles damliorer la position internationale des nations en conformit avec lanalyse de Mistral. Certains des points de la thorie ont fait lobjet de critiques assez importantes, lies en particulier au contenu prcis du secteur des biens de production et lapplicabilit du modle prsent au cas japonais. De surcrot, elle ne peut permettre de comprendre les dficits ou les excdents qui se manifestent dans les secteurs autres que ceux des biens de production. Le caractre relativement marginal de la thorie par rapport aux travaux acadmiques la rend difficilement comparable avec les prcdentes : il ne sagit pas dun corps totalement labor et reconnu, faisant lobjet de travaux dapprofondissement. Elle est reprsentative dun courant principalement dvelopp en France ; cependant, les auteurs qui mettent au centre de leurs proccupations laccumulation du capital, comme W. Andreff, C. A. Michalet ou C. Palloix, nont pas une vision unifie du phnomne. Un panorama de ces tentatives ainsi que dautres, comme l effet socital dvelopp par J. L. Reiffers, est offert dans [7].

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Les ples de comptitivit La notion de ple de comptitivit, expose par Michel Aglietta et Robert Boyer [26], trouve son origine dans un article de Grard Lafay [29]. Elle constitue une approche originale, trs prsente dans les dbats des annes quatre-vingt en France sur la politique industrielle, mais qui na pas connu de dveloppement depuis. Le ple de comptitivit est le rsultat de relations privilgies au sein du tissu industriel, spcialement au sein de filires de production, en raison des effets dentranement quexercent les entreprises qui se sont dveloppes sur un crneau donn. La conqute de ce crneau ncessite lacquisition dune forte comptitivit, ce qui implique des effets la fois en amont, en assurant un march pour les biens intermdiaires et les biens dquipement, et en aval, si le produit est utilis par dautres branches nationales, puisque leurs cots de production sont abaisss. Cest lensemble des activits concernes, situes le long dune filire de production, qui constitue un ple de comptitivit structurant le tissu industriel. La multiplication de ces ples permet une conomie nationale doccuper une position dominante par la gnralisation des effets dentranement. Lapplication de cette grille danalyse permet de caractriser les nations en fonction de leur capacit exploiter les ples de comptitivit. Un article dAndr Orlan prsente cette dmarche applique la France, la RFA, lItalie, au Royaume-Uni et au Japon, partir dune reprsentation des conomies nationales en 121 branches. Pour chaque branche et dans chaque pays, Orlan calcule un taux dinternationalisation dfini comme suit : TI = TE + (1-TE)TP, avec TI qui est le taux dinternationalisation, TE le taux dexportation (exportations/production), TP le taux de pntration du march intrieur (importations/[production + importations exportations]). Les valeurs du taux dinternationalisation permettent daffecter les branches en deux catgories. Lorsque le taux est infrieur 20 %, la branche est peu insre dans les changes internationaux et nest pas prise en considration. Les autres branches sont ventiles en groupes en fonction du rapport 57

exportations/importations ; en dessous de 80 %, le produit de la branche est un point faible ; entre 80 et 120 %, il sagit dun produit quilibr et, au-del de 120 %, dun point fort . Le tableau XVII donne la rpartition des 121 branches dans ces quatre catgories en 1980 dans les cinq pays tudis. TABLEAU XVII. RPARTITION DES BRANCHES EN 1980
Catgories Produits Points Produits Points Total peu changs faibles quilibrs forts France RFA Italie Royaume-Uni Japon* 15 19 18 23 22 51 41 44 37 41 21 10 14 22 3 34 51 45 39 54 121 121 121 121 120

* Pour le Japon, les donnes pour un produit ont manqu. Source : A. ORLAN, Linsertion dans les changes internationaux : comparaison de cinq grands pays dvelopps , conomie et Statistique, janv. 1986, tabl. 1, p. 27.

La prise en compte simultane des points forts et des points faibles permet dopposer deux groupes de pays, dune part le Japon et la RFA, de lautre la France, lItalie et le Royaume-Uni. Pour prciser la nature de la supriorit des deux premiers pays sur les autres, Orlan calcule, pour chaque nation, le rapport entre les exportations des points forts et celles des points faibles, puis entre les importations des points faibles et celles des points forts (voir tableau XVIII). La spcialisation lexportation rvle le rle prdominant des points forts du Japon et de la RFA dans leur commerce international, ce qui les diffrencie des trois autres pays. Les deux premires nations sont caractrises par des ples de comptitivit caractristiques qui ralisent une part importante des exportations globales. En revanche, la spcialisation limportation, si elle confirme pour cette priode la robustesse de la position internationale du Japon, conduit relativiser la 58

TABLEAU XVIII. SPCIALISATION LEXPORTATION


ET LIMPORTATION DES DIFFRENTS PAYS (1980)

RoyaumeItalie France RFA Japon Uni Exportations dans les points forts/exportations dans les points faibles Importations dans les points faibles/importations dans les points forts

1,9

2,0

2,1

5,0

26,3

2,4

5,4

2,5

1,7

9,4

Source : A. ORLAN, op. cit., tabl. 3, p. 28.

situation allemande, caractrise par une pntration du march intrieur beaucoup plus forte que celle du Japon. La notion de ple de comptitivit a un certain pouvoir explicatif de la spcialisation internationale des nations, mais elle ne permet pas vritablement de comprendre les changes commerciaux entre les pays. De plus, les travaux voqus cidessus sont dats : les volutions rcentes du commerce international des diffrents pays tudis par Orlan ne peuvent tre expliques par les ples de comptitivit reprs au dbut des annes quatre-vingt. En revanche, elle peut, dans une certaine mesure, clairer les effets des politiques publiques et contribuer au reprage de branches qui peuvent faire lobjet daides publiques cibles.

La nouvelle thorie du commerce international La nouvelle thorie du commerce international sest dveloppe depuis la fin des annes soixante-dix sur la base dune critique de la thorie traditionnelle, notamment de lapproche HOS. La thorie traditionnelle a fait lobjet, au fil du temps, de critiques et de remises en cause diverses sur de nombreux points. Cependant, ces critiques sont restes marginales parce que aucune thorie alternative incorporant de nouvelles 59

hypothses na pu tre construite, comme en tmoigne le relatif chec de lapproche notechnologique. En revanche, la nouvelle thorie dveloppe une approche complte et formalise qui cherche rendre compte de phnomnes inexplicables par lancienne, et qui applique de nouveaux instruments danalyse. En effet, la thorie traditionnelle choue expliquer des caractristiques importantes des changes internationaux contemporains. Parmi celles-ci, deux posent un problme particulier ; ce sont : le dveloppement des changes entre les nations les plus dveloppes dont les dotations factorielles sont proches et limportance du commerce international intrabranche. Linadquation des thories fondes sur les diffrences internationales des cots Ltude des grandes tendances du commerce international contemporain dans le chapitre II a fait apparatre que lessentiel du commerce mondial est ralis entre les nations les plus dveloppes. Ces nations prsentent des caractristiques qui conduisent penser que les explications avances par Ricardo ou par la thorie HOS ne peuvent rendre compte de ces changes. En effet, il nest pas raisonnable de supposer que les techniques de production utilises dans ces nations puissent tre trs diffrentes ; la thorie de Ricardo nest donc pas susceptible de sappliquer. De mme, ces nations prsentent des dotations relatives en facteurs de production sans doute trs proches. Il nest donc pas tonnant que les tests empiriques de ces thories traditionnelles soient dcevants. Le commerce international intrabranche est galement une caractristique des changes actuels incompatible avec ces thories. La possibilit que coexistent, dans un pays donn et pour une mme branche, des importations et des exportations a t voque par Ohlin en 1933. Cette ide na connu aucun succs jusqu la ralisation de travaux appliqus analysant limpact du March commun sur la spcialisation internationale des tats membres. B. Balassa, dans un article paru en 1966, sest intress ce phnomne quil propose de reprer avec un indicateur simple : (Xi Mi)/ (Xi + Mi), avec Xi qui reprsente 60

les exportations de la branche i et Mi ses importations. Si ce coefficient est gal 1, la branche est uniquement exportatrice, sil est gal 1, elle est uniquement importatrice. Si la valeur est comprise entre 0,33 et + 0,33, il existe un commerce intrabranche. Des indicateurs plus complexes ont t proposs par dautres auteurs ultrieurement et ont t utiliss pour quantifier limportance de ces changes. Globalement, on peut considrer que plus de la moiti du commerce entre les pays industrialiss relve de lintrabranche et que cette part est sans cesse croissante. Les thories traditionnelles, qui supposent que les biens changs sont homognes, ne peuvent expliquer ces flux commerciaux. Les fondements de la nouvelle thorie Pour expliquer ces faits, la nouvelle thorie adopte une reprsentation des conomies nationales qui repose sur un ensemble dhypothses diffrentes ; la diffrence fondamentale vient de ce que la thorie traditionnelle repose sur la concurrence parfaite, alors que la nouvelle thorie adopte les concepts de la concurrence imparfaite (voir [48]). Les caractristiques les plus importantes du nouveau cadre de rfrence sont les suivantes : les marchs sont des oligopoles, la production se fait avec des rendements dchelle croissants, les produits offerts par les firmes sont diffrencis, la concurrence entre les firmes peut reposer sur des investissements en R-D. Selon les auteurs, laccent est mis sur une ou plusieurs de ces caractristiques. Le changement de perspective conduit un rapprochement avec les dveloppements de lconomie industrielle, en raison de laccent mis sur la concurrence oligopolistique. Ce rapprochement est justifi par Paul Krugman, lun des fondateurs de la nouvelle thorie, qui met en vidence le rle jou dans les changes internationaux par des secteurs qui, sur un plan domestique, sont analyss comme des oligopoles. Lexplication du commerce international par la nouvelle thorie peut tre prsente en distinguant deux types de variables : les rendements dchelle croissants et la diffrenciation des produits.

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Les rendements dchelle croissants. Les rendements dchelle sont le lien existant entre les quantits produites et le cot de production ; deux types de rendements dchelle sont pris en compte par les thories du commerce international, le cas des rendements constants et celui des rendements croissants. La thorie traditionnelle repose sur lhypothse de rendements dchelle constants, ce qui implique que la spcialisation internationale nest dtermine que par des diffrences internationales des techniques de production (Ricardo) ou dans les dotations relatives de facteurs de production (HOS). Cependant, des auteurs traditionnels, comme Ohlin, considrent que les avantages dcoulant de la production grande chelle peuvent expliquer certains changes internationaux, sans pour autant dvelopper une analyse rigoureuse de cette possibilit. La nouvelle thorie avance sur ce point, la fois dans le cas des conomies dchelle internes et dans celui des conomies dchelle externes la firme. Le premier cas conduit la disparition de la concurrence : si les cots de production diminuent de manire continue lorsque la taille augmente, le march est en situation de monopole. Les consquences de ces conomies dchelle sur les changes internationaux peuvent tre exposes dans le contexte particulier du monopole contestable, cest--dire un march o la firme installe peut voir sa position conteste par un entrant potentiel et o, par consquence, la firme installe fixe le prix un niveau gal au cot moyen. Soit deux pays, A et B, qui, pour un monopole contestable donn, ne sont diffrencis en autarcie que par le taux de salaire et donc par le niveau des cots de production. Supposons que le taux de salaire en A est plus lev quen B. Louverture au commerce international des deux pays conduit la disparition de la firme localise en A. La firme du pays B est alors la seule approvisionner les deux pays et, en raison des conomies dchelle internes, le prix dquilibre avec changes internationaux stablit un niveau infrieur aux deux prix dautarcie. Si tous les marchs sont des monopoles contestables, la spcialisation internationale est totale : chaque bien nest produit que par une seule firme et donc dans un seul pays. 62

Les conomies dchelle externes la firme mais internes au secteur sont compatibles avec la persistance de la concurrence, puisque le cot unitaire de production dpend alors de la taille du secteur et non de celle dune firme spcifique. Une telle situation se prsente avec la concentration gographique dune industrie donne, comme dans la Silicon Valley. La proximit gographique des firmes conduit la diffusion dinformations entre les firmes par des rencontres fortuites entre salaris, au dveloppement dun march du travail spcifique au secteur et dune offre localise de services ou de biens utiliss par toutes les firmes du secteur. Lexistence de telles conomies a pour effet de favoriser, toutes choses gales par ailleurs, les nations qui produisent des volumes importants. Ainsi, une nation entre la premire dans la production dun bien ne pourra pas tre concurrence par une autre, avantage par un taux de salaire plus faible, mais qui ne peut accder un niveau de production suffisant pour bnficier des conomies dchelle. Trois consquences importantes dcoulent de cette situation : 1) la taille du march intrieur dune nation peut, en prsence dconomies dchelle externes, tre un facteur explicatif du commerce international ; 2) les spcialisations internationales rsultant des conomies dchelle externes sont stables, mme si les avantages comparatifs se modifient ; 3) des accidents historiques conduisant la production dun bien dans un pays donn peuvent expliquer la cration des flux commerciaux internationaux. La diffrenciation du produit. La thorie traditionnelle repose sur lhypothse dhomognit des biens : tous les producteurs anglais de drap mettent sur le march le mme drap, et le drap produit au Portugal est strictement identique celui ralis en Angleterre. Cependant, la thorie microconomique a dvelopp ds les annes trente une hypothse diffrente, celle de la diffrenciation des produits. Pour des raisons subjectives ou objectives, les consommateurs ne considrent pas comme identiques les produits de deux firmes qui appartiennent la mme branche. Dans ces marchs dits de concurrence monopolistique, les firmes rivales jouissent dun certain pouvoir de monopole qui leur confre une certaine latitude 63

dans la fixation du prix. De plus, par des dpenses de publicit, elles peuvent crer ou renforcer la diffrenciation entre les produits. Lintroduction de cette hypothse dans lexplication des changes internationaux permet de comprendre lexistence du commerce intrabranche. La diffrenciation des produits peut en effet donner lieu deux types de commerce international. Le premier rsulte dune diffrenciation horizontale, cest-dire lorsque les produits prsentent la mme qualit mais sont distingus par les consommateurs en raison de leurs diffrences relles ou perues. Selon le type particulier de modle dvelopp, les consommateurs dun pays vont demander des produits trangers parce quils ont un got pour la varit (le commerce international leur permet daccrotre lventail des biens) ou bien parce que les producteurs trangers offrent des produits qui correspondent plus prcisment aux spcifications quils demandent. Le second relve de la diffrenciation verticale, lorsque les consommateurs sont confronts des produits qui ont des qualits diffrentes, comme par exemple les modles dautomobiles dun producteur. Les consommateurs ayant des revenus levs demandent la qualit suprieure, alors que ceux revenus faibles sont intresss par la qualit infrieure. La spcialisation internationale sexplique alors par le niveau moyen de revenu des habitants. Le pays avec le revenu moyen le plus lev se spcialise dans la production de la qualit suprieure, celui avec le revenu moyen le plus faible dans la production de la qualit infrieure, et il existe des changes internationaux de produits de qualit diffrente. Ces deux approches des changes internationaux offrent des explications relativement robustes du commerce intrabranche. Le panorama des thories du commerce international prsente dans la priode rcente une caractristique originale : aucune des explications proposes ne peut expliquer la totalit des changes internationaux. Ainsi, alors que la thorie traditionnelle a pour ambition de fournir un modle gnral, la tendance actuelle est plutt de considrer quil existe des explications particulires pertinentes pour tel ou tel type dchanges, selon les diffrences de dveloppement des pays 64

changistes, les particularits des processus de production ou encore le degr de diffrenciation des produits faisant lobjet du commerce international.

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IV / Protection et libre-change

Les thories du commerce international, du moins dans leurs versions orthodoxes, dmontrent que le libre-change et la spcialisation internationale dfinissent un tat optimal pour lconomie mondiale. Nanmoins, quelques voix slvent pour remettre en cause cette ide, tant du ct dauteurs en marge des thories tablies comme, des degrs divers, Mistral ou Lafay que chez des contributeurs qui abordent les changes du point de vue du tiers monde ou encore qui sinscrivent dans des tentatives rcentes apprhendant le commerce partir de modles fonds sur les oligopoles et non plus sur la concurrence parfaite. La question de la protection est dbattue depuis le XIXe sicle : les bienfaits attribus la concurrence internationale ne simposent pas tous de manire vidente, particulirement aux groupes sociaux touchs par des importations qui remettent en cause leur activit ou aux nations dficitaires. Aussi sest-il trouv des auteurs pour dfendre des formes temporaires de protection, le retour au libre-change tant peru comme une ncessit de moyen et long terme. De plus, comme les deux premiers chapitres ont permis de le montrer, laction publique sur les flux commerciaux nest pas rare. Les annes quatre-vingt sont dailleurs une priode dexacerbation des tensions et des tentations protectionnistes, plus ou moins bien jugules. Pour tudier le protectionnisme, il faut spcifier les moyens daction sur les changes internationaux et leur impact, 67

puis les enseignements des prcdents historiques et, enfin, le renouveau rcent des thses protectionnistes.

Les instruments daction sur les flux commerciaux Le droit de douane est linstrument de base, particulirement sous sa forme ad valorem, cest--dire proportionnelle la valeur du bien import. Si lon suppose que les hypothses traditionnelles sont satisfaites (petit pays, concurrence pure et parfaite), son instauration conduit un cart du prix national par rapport au prix mondial pour le bien considr. Soit : Pdj = Pmj (1 + tj) avec Pdj qui reprsente le prix domestique du bien j, Pmj le prix mondial de ce mme bien, exprim dans la monnaie nationale, et tj le taux du droit nominal de douane. Quels sont les effets de linstauration de ce droit de douane ? Lanalyse traditionnelle est mene dans un cadre dquilibre partiel, en raisonnant donc uniquement sur le march du bien j. La reprsentation graphique facilite le raisonnement (voir graphique 2). Soit Sd la courbe doffre domestique et Dd la courbe de demande domestique. Lorsque le prix stablit au niveau mondial, Pmj, les consommateurs achtent So aux producteurs nationaux et Mo est import, lensemble des achats reprsentant Do. Lorsque le droit de douane conduit le prix au niveau Pdj, la quantit offerte par les producteurs nationaux est alors S1, lensemble des achats est D1 et les importations ne sont plus que M1. Globalement, la situation des consommateurs sest dtriore : ils disposent dune quantit de biens plus faible un prix plus lev, alors que celle des producteurs sest amliore : ils vendent une quantit de marchandises plus forte un prix unitaire plus important. Cependant, et cest l le rsultat traditionnel obtenu en comparant la diminution du surplus du consommateur et les profits supplmentaires des producteurs, il y a globalement une perte nette pour lconomie nationale, connue sous le nom de perte de bien-tre . Mais le tarif douanier nest pas la seule possibilit quont les pouvoirs publics dagir sur les flux commerciaux ; les autres 68

GRAPHIQUE 4. LEFFET DUN DROIT DE DOUANE


SUR LOFFRE NATIONALE

Source : C. KINDLEBERGER et P. LINDERT, conomie internationale, Economica, Paris, 1981, fig. 7.2, p. 170.

mesures sont connues sous le nom gnrique de barrires non tarifaires. Elles regroupent des procdures diverses, comme ladoption de normes nationales de qualit auxquelles doivent rpondre les produits vendus sur le territoire national. En soi, lexistence de telles normes nimplique pas protection : il ne sagit que de dfendre le consommateur contre des produits dangereux ou de mauvaise qualit. Mais il est trs facile de glisser de la protection du consommateur au protectionnisme lorsque de manire dlibre les normes obligatoires correspondent aux caractristiques des productions nationales et que, par un hasard providentiel, les producteurs trangers utilisent des produits prohibs... La liste de telles pratiques est trs longue : les diffrents gouvernements nhsitent pas recourir des rglementations trs anciennes afin dviter toute accusation dopportunisme. 69

La protection effective

Lorsque lon raisonne sur la protection dune branche, on considre gnralement le taux nominal, cest-dire celui qui sapplique aux importations du produit identique la production locale. La protection envisage est celle dont bnficient les producteurs nationaux en termes de prix : les importations sont renchries, ce qui modifie les conditions de la concurrence. Cette optique nest pas la seule possible : les biens sont produits partir de divers composants qui peuvent eux-mmes tre imports et supportent galement des droits de douane. Or les droits de douane ne sont presque jamais uniformes pour les diffrentes importations dune nation et la protection sur le produit incorporant les composants imports exerce son effet sur la valeur ajoute de la branche. Il en rsulte frquemment une protection effective suprieure la protection nominale. Illustrons cela par un exemple : lindustrie textile produit du tissu de coton un prix unitaire de 100 i en libre-change partir dimportations de coton brut dune valeur de 30 i. La valeur ajoute est donc de 70 i. Si un droit de douane nominal de 50 % est

instaur sur les importations de tissu, le prix national passe 150 i alors quun droit nominal de 10 % sur les importations de coton brut les fait passer 33 i. La valeur ajoute nationale est maintenant de 117 i, soit une augmentation denviron 67 % (117/70). Le taux effectif de protection de lindustrie textile est alors de 67 % contre 50 % en taux nominal. On peut rsumer le sens de la dmarche de la protection effective en disant quelle mesure le pourcentage daugmentation de la valeur ajoute au-dessus du niveau de libre-change rsultant de la structure des droits de douane. La rgle gnrale est simple : les taux effectifs de protection sont suprieurs aux taux nominaux ds lors que les droits de douane perus sur les biens en amont des processus de productions (matires premires, produits semi-finis) sont infrieurs ceux levs sur les produits finis. De nombreux calculs ont t effectus pour les branches des diffrents pays, notamment sous lgide de la Banque mondiale pour les PVD. Ils permettent de saisir les vritables effets de la protection et non son apparence.

Lexemple le plus caractristique dans ce domaine est lutilisation par le gouvernement allemand dun texte du XVIe sicle numrant les seuls composants autoriss dans la fabrication de la bire pour empcher les importations franaises de ce produit. Les pouvoirs publics japonais recourent galement des pratiques analogues dune manire trs frquente. 70

ct des normes et relevant du mme esprit, nous trouvons des pratiques bureaucratiques multiples qui ne visent qu freiner des changes internationaux. La crativit des responsables est grande dans ce domaine et un recensement des techniques quasi impossible. Nous nous contenterons donc dune seule illustration emprunte la politique commerciale franaise. En octobre 1982, une srie de mesures sont prises pour rduire le dficit du commerce extrieur ; trois dentre elles relvent particulirement de telles pratiques. Il sagit de lindication obligatoire de lorigine des produits imports, de la rdaction en franais des documents daccompagnement des marchandises et, enfin, de la cration dun centre unique de ddouanement pour les magntoscopes, Poitiers. Ces trois mesures, au sens strict, sont protectionnistes, puisquelles visent limiter les importations, mais elles le font de manire dtourne, sans recourir des droits de douane, par exemple. Quel est lenjeu qui permet dexpliquer ces pratiques ? Tout simplement la volont de ne pas entrer en contravention avec les principes du GATT et donc, en quelque sorte, de faire du protectionnisme sans en avoir lapparence. Rappelons que le cas franais na ici que valeur dexemple : ces procdures sont quasi gnrales, avec des particularits nationales, telle la dimension des lettres sur les emballages des produits au Japon, lapplication de la rglementation tant tout fait impitoyable pour les fournisseurs trangers. Dans le cas des normes ou des pratiques bureaucratiques, la reprsentation et la formalisation du protectionnisme sont difficiles, voire impossibles. Il est en revanche une barrire non tarifaire pour laquelle la comparaison avec les droits de douane ne prsente aucune difficult : cest le contingentement ou quota. On fixe une restriction quantitative aux importations, en gnral un certain pourcentage du march national. On peut envisager un premier cas, celui de lquivalence entre le contingent limportation et un droit de douane. Il suffit pour cela de reprendre le graphique 4 et dajouter aux quantits offertes par les producteurs nationaux (la courbe Sd) la quantit fixe correspondant au contingent autoris ; cela engendre une nouvelle courbe, parallle la premire, lcart entre les deux tant gal au contingent. Pour un dplacement suffisant, nous 71

obtenons un prix Pdj qui est le prix domestique en prsence du contingent, identique celui obtenu prcdemment avec un droit de douane. Dans ce cas, en rgime de concurrence, il y a quivalence entre le droit de douane de montant tj et le contingent, du moins pour le pays importateur. En effet, comme nous lavons vu plus haut (chap. II), ce que touche le fisc dans le cas du droit de douane est empoch par les exportateurs trangers dans le cas du contingentement. Toutefois, lquivalence elle-mme nest pas toujours respecte : il existe des situations o leffet dun contingentement est pire que celui dun tarif douanier en raison de ses rpercussions sur les producteurs nationaux. Si un tarif douanier est impos sur les importations dun bien, les producteurs nationaux sont confronts une offre concurrente qui peut approvisionner le march national sans limites, un prix gal au prix mondial augment du droit de douane. Dans le cas dun contingent, les firmes domestiques nont pas de contrainte sur leur prix de vente : elles savent quune hausse de leur prix nentranera pas un accroissement des importations concurrentielles puisque le volume de celles-ci est fix. Il en rsulte une incitation laugmentation des prix dfavorable au consommateur et plus gnralement au bien-tre national. Nous navons pas expos la totalit des instruments de la protection dune conomie nationale, en particulier les subventions avec leur trs grand nombre de variantes ( la production, lexportation...) et encore moins lensemble des effets des entraves aux changes internationaux sur les nations.

Les effets du protectionnisme Limpact de linstauration dun droit de douane sur lconomie nationale peut tre tudi partir dune reprsentation graphique (voir graphique 5). Le cas tudi est celui dun petit pays , cest--dire un pays dont la part dans la consommation mondiale est suffisamment faible pour que sa variation nait aucun impact sur le prix des importations. Avant son instauration, le bien j est import au prix pmj, aprs au prix pdj. 72

GRAPHIQUE 5. LIMPACT DUN DROIT DE DOUANE (cas dun petit pays)


prix

Sd

P dj Pmj

d Dd

quantit

Le tarif douanier affecte diffremment les deux catgories dagents conomiques composant la nation : les producteurs voient leur situation samliorer, puisquils peuvent vendre leurs produits un prix plus lev, alors que les consommateurs connaissent une dtrioration de leur position. Limpact global peut tre valu en termes de bien-tre national, somme du bien-tre des agents conomiques. Le surplus des consommateurs correspond, pour un prix donn dun bien, au gain virtuel que ralisent les consommateurs qui taient disposs acheter ce bien un prix plus lev. Le surplus des consommateurs, pour un prix donn, correspond donc la surface du triangle situ, dans le graphique 5, entre laxe des prix, la courbe de demande et la droite parallle laxe des quantits trace au niveau du prix donn. La dfinition du surplus des producteurs est symtrique : pour chaque prix suprieur au prix dorigine de la courbe doffre, les producteurs ralisent un profit supplmentaire sur les units quils 73

taient disposs vendre un prix plus faible. Le surplus des producteurs, pour un prix donn, correspond donc la surface du triangle situ, dans le graphique 5, entre laxe des prix, la courbe doffre et la droite parallle laxe des quantits trace au niveau du prix donn. Linstauration dun tarif douanier conduit une hausse du prix du bien ; le surplus des consommateurs diminue, celui des producteurs augmente. Cependant, ces deux effets ne se compensent pas, comme on peut le voir dans le graphique 5. Le surplus des consommateurs diminue des surfaces a + b + c + d (qui sont mesures en units montaires, puisquelles reprsentent des quantits multiplies par des prix). Le surplus des producteurs augmente de a. Le rectangle c reprsente les droits de douane perus par ltat (le nouveau montant dimportations, D1 S1, multipli par le droit de douane) ; il sagit donc dun transfert entre les consommateurs et ltat. Limpact global du tarif douanier sur lconomie nationale est une perte nette de bien-tre : perte des consommateurs gain des producteurs gain de ltat, soit (a + b + c + d) a c = b + d. Le triangle b est une perte de distorsion de production (linstauration du tarif douanier conduit les producteurs nationaux produire trop du bien) et le triangle c une perte de distorsion de consommation (linstauration du tarif douanier conduit les consommateurs nationaux consommer insuffisamment du bien). Cest sur la base de cette dmonstration classique, qui repose sur une hypothse implicite de concurrence pure et parfaite, que le protectionnisme est condamn par les thories traditionnelles. Cependant, mme dans ce contexte, il existe deux cas o le protectionnisme peut tre souhaitable, soit parce que la nation protectionniste est un grand pays, soit parce que la production du bien est lorigine dexternalits positives. Le grand pays est une nation dont la taille est suffisante pour quune modification des quantits achetes sur le march mondial ait un impact sur le prix du bien chang. Linstauration par une telle nation dun tarif douanier conduit une diminution des quantits achetes ltranger qui abaisse le prix mondial. Soit pmj le prix mondial du bien j avant linstauration du droit de douane et tj le droit de douane ; pour un 74

petit pays, le prix intrieur est pdj = (pmj + tj), le prix mondial restant inchang. Dans le cas du grand pays, linstauration du droit de douane t j conduit un prix mondial p mj1 , avec pmj1 < pmj, et le prix intrieur est pdj1 = (pmj1 + tj), avec pdj1 < pdj. Dans ce cas, linstauration du droit de douane peut avoir un effet bnfique sur le bien-tre global, condition que les effets positifs lis la diminution du prix mondial compensent les deux pertes de distorsion. Cependant, cet effet positif nexistera que si la mesure protectionniste ne fait pas lobjet de reprsailles des autres nations. La production dun bien peut saccompagner dexternalits positives, comme par exemple lacquisition par les travailleurs du secteur dun savoir-faire qui peut amliorer leur productivit dans dautres secteurs. La protection du secteur par un droit de douane permet de produire une quantit plus importante de biens et donc daccrotre le stock de connaissances disponibles dans lconomie nationale. Cet effet positif peut compenser les pertes de bien-tre mme dans le cas dun petit pays. Lune des difficults dapplication de cette politique commerciale, outre le risque de reprsailles, rside dans la difficult didentifier de manire certaine les secteurs lorigine de ces externalits positives. Cest sur la base des effets ngatifs du protectionnisme que diffrents travaux ont t entrepris pour chiffrer les pertes de bien-tre impliques par les diffrentes formes de protection. Patrick Messerlin a procd des estimations sur les cots de la protection pour la Communaut europenne dans les annes quatre-vingt-dix (voir [52]). Il propose une analyse dtaille portant sur les vingt-deux produits et services, cinq relevant de lagriculture, quatorze de lindustrie et trois des services, qui sont caractriss par un niveau lev de protection, en Europe. Les cots induits par lensemble des barrires protectionnistes se monteraient environ 6 % de la valeur ajoute des secteurs agricole et industriel si lon suppose que les marchs sont parfaitement concurrentiels. La prise en compte des imperfections de la concurrence conduit augmenter en moyenne dun tiers les cots de la protection pour ces secteurs fortement protgs. Pour la totalit des secteurs agricole et industriel, Messerlin estime ces cots environ 7 % de la valeur 75

ajoute. Pour les trois services examins, la protection entrane un cot denviron 16 % de la valeur ajoute en concurrence parfaite et le double en concurrence imparfaite. Cependant, ces services ne reprsentent quune faible part de lensemble du secteur et ces donnes ne peuvent tre extrapoles. Messerlin considre que le cot global de la production pour la Communaut europenne est de 7 % du PNB global, soit le montant du PNB de lEspagne. Le rapport de ces cots au nombre demplois qui seraient prservs par les mesures protectionnistes conduit les valuer en moyenne dix fois le salaire sectoriel, ce qui conduit conclure que ces emplois auraient pu tre prservs par des mesures nettement moins coteuses. Comment comprendre, partir de tels rsultats, que des mesures protectionnistes soient mises en place par les pouvoirs publics ?

Vertus compares du libre-change et de la protection La premire justification historique du protectionnisme a t largement dbattue au XIXe sicle ; elle trouve son expression la plus aboutie chez un auteur allemand, Friedrich List, avec son Systme national dconomie politique de 1841. Si lon tente de synthtiser sa pense et de lexprimer dans les termes contemporains, on peut prsenter ainsi sa thse, dite du protectionnisme ducatif ou encore des industries naissantes (ou dans lenfance) : les premiers producteurs dune jeune nation oprent avec des cots suprieurs ceux des concurrents trangers dj installs dans la production, en raison dconomies dchelle, deffets dapprentissage, etc. Sans protection, aucune industrie nationale ne pourrait donc se dvelopper, les importations tant toujours des prix infrieurs aux cots de production locaux. Il est donc, selon cet argument, indispensable de protger les dbuts dune industrie, afin quelle puisse exister. Il sagit dune protection par essence transitoire, appele disparatre ds que le volume de la production sera assez important pour que les conomies dchelle jouent et ds que lexprience acquise suffira. Cet argumentaire est gnralement admis et la thse inspire de manire durable 76

les pays en voie de dveloppement. Les difficults surviennent cependant lorsquil est ncessaire de dfinir le terme de la protection ; il est ais de voir que la thse peut se transformer en protection permanente, dans lattente dune galisation des conditions internationales de concurrence. Un des terrains sur lesquels porte le dbat entre les dfenseurs de la protection, ou du moins dun certain niveau de protection, et les libre-changistes est linterprtation de lhistoire conomique, particulirement du lien existant entre les politiques commerciales et les performances macroconomiques tout au long du XIXe sicle. Cest l un des axes des travaux de Bairoch qui est sans doute lun des dfenseurs les moins nuancs des effets positifs du protectionnisme sur le taux de croissance [2]. Patrick Messerlin a repris cette question de manire plus rigoureuse en rapprochant les taux de croissance des conomies nationales et lvolution de la protection, alors que Bairoch raisonne sur les niveaux de protection. Les rsultats de Messerlin montrent sans ambigut que les priodes de libralisation des changes saccompagnent dun accroissement du PNB, dans les cas de lAllemagne, des tats-Unis, de la France et du Royaume-Uni, du XIXe au XXe sicle [31]. Reste cependant le cas de la Russie ; elle pratique au long du XIXe sicle un protectionnisme trs actif, allant jusqu la prohibition dimportations de certains produits sidrurgiques et des droits de douane trs levs, mais connat nanmoins un taux de croissance trs fort rsultant dune industrialisation rapide. Dans ce cas, les firmes trangres sont venues simplanter en Russie pour produire sur place les biens quelles ne pouvaient exporter. Comment comprendre lutilisation du protectionnisme si, gnralement, il ne produit pas deffets positifs ? Il faut pour cela distinguer loffre de protection des pouvoirs publics en rponse une demande de protection manant de groupes sociaux et largument de la concurrence dloyale , frquemment avanc par les nations protectionnistes. La premire voie correspond une application particulire dune approche connue sous le nom dcole du choix public . Ne et dveloppe principalement aux tats-Unis depuis le dbut des annes soixante partir des travaux de 77

J. Buchanan, cette cole cherche expliquer le comportement des pouvoirs publics et la manire dont sont prises les dcisions. Leur conception est celle dun certain cynisme : les hommes politiques au pouvoir ont pour motivation essentielle de se faire rlire et sont donc sensibles aux souhaits exprims par les lecteurs, dautant plus quil sagit dune question importante pour la population de leur circonscription lectorale. Si lon applique ce principe trs gnral au cas de la protection contre la concurrence trangre, on peut alors la comprendre comme une modalit de dfense dintrts trs particuliers. Reprenons lexemple de la protection amricaine contre les importations dautomobiles japonaises, envisag au chapitre II. Celle-ci a t mise en place en raison de lactivisme des groupes de pression soutenant la cause de la construction automobile amricaine. Lorsque lon tudie de prs lorigine des snateurs et des reprsentants amricains qui ont toujours soutenu les mesures protectionnistes dans ce secteur, on peut constater que soit ils sont lus dans des tats o la branche automobile emploie une part importante de la main-duvre, soit les syndicats de lautomobile font partie de leurs soutiens, y compris financiers, lors des campagnes lectorales. Lenchanement est simple construire : des lecteurs craignant le chmage induit par la concurrence trangre sont prts soutenir les hommes politiques qui les dfendent. Dans ce contexte, largument relatif au maintien artificiel de prix levs pour les automobiles amricaines na que peu dimpact sur les dcideurs : les ouvriers produisant les voitures sont concentrs gographiquement et psent dun poids important, directement et indirectement, dans llectorat, alors que les consommateurs, rpartis galement sur le territoire national, sont peu sensibles la perte que leur inflige le protectionnisme. Largument de la concurrence dloyale est la rfrence gnralement utilise pour riger des barrires aux changes internationaux. Pour systmatiser cet argument et en donner la prsentation a priori la plus neutre, il faut partir de lide dune intervention trangre sur les conditions de production. Ainsi, afin de dvelopper une industrie nationale, un gouvernement tranger favorise les producteurs dun ou de plusieurs secteurs, laide de subventions. Il en rsulte la possibilit pour les 78

firmes concernes de vendre leur produit ltranger un prix infrieur au cot de production sans intervention de ltat : le seuil de rentabilit a t abaiss par une diminution artificielle des cots. Cet argument est trs difficile apprcier dans les faits. Dans les cas de dumping ltat pur, cest--dire lorsque le prix de vente ltranger est infrieur au cot de production, le dommage pour lconomie qui importe les biens est vident : les producteurs nationaux ne peuvent rsister une telle concurrence. Mais le glissement dapprciation conduisant qualifier de dumping toute vente de produit tranger un prix infrieur celui des firmes nationales est facile et est de nature, par extensions successives, remettre en cause le principe des changes internationaux. Ainsi, on voit frquemment des reprsentants des syndicats ouvriers ou patronaux traiter de concurrence dloyale les importations provenant des pays du tiers monde ou des nouveaux pays industrialiss au motif que les salaires y sont anormalement faibles et les prestations sociales inexistantes. Cela revient, en dfinitive, nier le principe des avantages comparatifs pour insister sur les avantages absolus, considrs comme dloyaux dans ce cas despce.

Le renouveau des thses protectionnistes Ce renouveau est originaire des tats-Unis et ne peut tre dtach de la position de cette nation dans les changes internationaux (voir chap. II). Il a reu des expressions plus ou moins formelles au travers darticles de recherche, de colloques, mais aussi darticles destins un grand public afin de faire natre un courant favorable la protection, dot dun corps thorique capable dasseoir ses propositions. On peut faire rfrence cet gard au rle jou par certaines analyses en matire de politique fiscale dans les dcisions prises aux tats-Unis par ladministration Reagan ; or celle-ci est reste plus librale en matire dchanges internationaux que le Congrs amricain, sans doute en labsence dun ensemble de propositions permettant aux groupes de pression protectionnistes de transformer leur demande de protection en un rgime 79

douanier (ou de barrires tarifaires). On peut essayer de prciser ce point en reprenant deux contributions amricaines datant toutes deux de 1986 et qui constituent un des exposs les plus clairs des enjeux du nouveau protectionnisme [32], [33]. Paul Krugman dveloppe lide selon laquelle une lgitimation thorique est indispensable pour transformer une demande dintervention des pouvoirs publics en une action effective. En reprenant les termes de lcole du choix public, cela peut sinterprter en disant que les groupes de pression doivent investir non seulement dans le soutien des hommes politiques, mais galement dans la production dun corps thorique qui va donner leur revendication une allure de scientificit lui permettant dtre reprise comme doctrine par les pouvoirs publics. On conoit que la tche soit quelque peu complexe dans un contexte orient vers le libralisme : la libert des changes, nationaux et internationaux, est lun des principes fondateurs de cette thorie. Comment rsoudre cette contradiction ? En rvisant la base thorique qui sous-tend le libre-change ; cette rvision rsulte elle-mme dune analyse des effets ngatifs du libre-change dveloppe, entre autres, par J. Culbertson. Ces effets ngatifs proviendraient, tout dabord, des conditions ingales de concurrence entre les nations qui dcoulent des rgles dictes par les nations pour se protger. Ce qui est vis ici, ce sont, bien sr, les subventions, normes, contrle des changes..., qui mettent les firmes amricaines en concurrence non avec des entreprises trangres, mais avec des tats souverains. Le premier effet renvoie donc laccusation traditionnelle de concurrence dloyale, conue ici comme tant exclusivement le fait des gouvernements non amricains ; il en dcoule immdiatement un diagnostic simple : les firmes amricaines seraient gagnantes dans une concurrence internationale loyale. Le deuxime effet ngatif est li la concurrence internationale salariale : les pays faibles cots salariaux ont un avantage sur les autres qui se traduit, court terme, par un transfert demplois des tats-Unis vers ces nations. Ce dveloppement de lemploi a une nature parasitaire : les tats-Unis 80

affaiblis et appauvris par la perte dactivits industrielles ne vont plus pouvoir, moyen terme, continuer importer des produits provenant des pays faibles cots salariaux. Cette concurrence aura donc t ngative pour les deux types de nations. Le troisime effet ngatif tient la rupture entre loffre amricaine et la demande amricaine, partir du moment o des portions importantes du march domestique sont approvisionnes de manire permanente par des fournisseurs trangers. Or, selon Culbertson, cest linteraction des deux faces du march, jointe aux caractristiques particulires des tats-Unis (taille du march, ressources...), qui a permis lconomie amricaine de connatre son dveloppement extraordinaire. Limplantation des firmes japonaises et dAsie du Sud-Est au moyen de leurs exportations a rompu cette relation et donc le moteur du futur dveloppement amricain. Les arguments prsents par Culbertson et rsums cidessus constituent une bonne synthse des ides dveloppes aux tats-Unis ; il nest aucun moment envisag que si la concurrence internationale est dloyale, cest galement le fait du gouvernement amricain, qui use de nombre des armes dont lemploi par les autres gouvernements est condamn... Larrire-plan thorique qui inspire ces dveloppements peut tre trouv essentiellement dans une ide dj voque, labandon du principe des avantages comparatifs. Cela peut se lire derrire la remise en cause du commerce fond sur les faibles cots salariaux : fondamentalement, les auteurs attachs la dfense du protectionnisme considrent que Ricardo a tort et que, pour reprendre son exemple, le Portugal produirait en fait le vin et le drap. De surcrot, laccent est mis sur les interventions trangres, qui sont pour partie lorigine de ces diffrences internationales de cot. Pour comprendre le changement de perspective dont tmoignent les arguments de Culbertson, il est pertinent de reprendre lanalyse de Krugman ; selon ce dernier, trois raisons expliquent le changement dattitude dans lanalyse de la politique commerciale. La premire relve dlments factuels relatifs la position des tats-Unis dans lconomie mondiale. Il y aurait une modification qualitative intervenant aux tats-Unis entre les annes soixante et les annes quatre-vingt, lie laccroissement de la 81

part du commerce international dans la production industrielle (qui a doubl sur la priode). Cela va se traduire par un changement de perspective : la firme amricaine reprsentative des annes soixante est oriente vers le march domestique et est en concurrence avec dautres entreprises amricaines ; lexportation, si elle existe, est tout fait secondaire. Tout au contraire, dans les annes quatre-vingt, les considrations internationales deviennent essentielles. Ds lors, des questions considres autrefois comme purement domestiques, comme celle du pouvoir de march des firmes, acquirent une dimension de politique commerciale. La deuxime repose sur un changement dans la nature du commerce international qui ne serait plus comparable aux flux quenvisage la thorie traditionnelle. Rappelons que dans cette conception, les changes internationaux refltent les caractristiques des nations. Or, depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, une part croissante des changes internationaux rsulterait davantages temporaires ou arbitraires, comme ceux lis lavance prise par un pays dans une comptition en matire de recherche et dveloppement. Ce qui est en cause ici, cest le commerce de produits manufacturs, dont nous avons vu limportance plus haut, avec ses composantes dchange intra-branche. Ces aspects, particulirement le rle de la technologie et donc des politiques nationales dans ce domaine, ne sont pas intgrs dans la thorie reue de la politique commerciale. La troisime, enfin, est lie lapparition de nouveaux instruments danalyse, plus exactement lapplication au domaine de lconomie internationale de rsultats obtenus dans la thorie des marchs oligopolistiques. Le dveloppement de la thorie de loligopole partir des annes soixante dcoule pour une part essentielle de la volont de disposer dune description satisfaisante du monde des producteurs. Les hypothses de la concurrence parfaite, que ce soit celle dune information parfaite ou celle de labsence totale de pouvoir des offreurs, ne permettent plus davancer dans la comprhension des actions des firmes. La nouvelle vision repose sur une reprsentation active des entreprises, qui peuvent, partir de mouvements stratgiques, affecter les actions de leurs rivales. Il 82

parat vident que ces principes doivent tre appliqus au commerce national, les structures oligopolistiques apparaissant comme la rgle dans lindustrie manufacturire. Comment cela va-t-il modifier les perspectives relatives au libre-change ? En fournissant la dmonstration que, dans certains cas, une politique commerciale active permet damliorer la situation dune nation par rapport au libre-change, ventuellement au dtriment dautres pays. Les cas les plus traits sont alors ceux de lindustrie aronautique ou encore de linformatique. partir dun march oligopolistique ou, la limite, de duopole, on peut dcrire la situation dquilibre du march avec libre-change, puis introduire lintervention publique. Celle-ci prend frquemment la forme, dans ces modles, de subventions la production couples ou non avec une politique protectionniste. Les modles construits sont cependant trs abstraits et ne font rfrence aux situations concrtes que de faon allusive. Ils permettent de dfinir des politiques industrielles et commerciales optimales, tant donn les hypothses de dpart. On ne peut toutefois considrer que ces travaux aient fourni le substrat thorique ncessaire aux groupes de pression protectionnistes. En effet, pour intressants quils soient, ces rsultats sont fragiles, deux limites mergeant nettement. La premire est relative linstabilit des rsultats obtenus : des modifications trs lgres apportes au modle, par exemple lordre dans lequel interviennent les actions des firmes et celle de ltat, conduisent des rsultats opposs. Par ailleurs, les ractions des autres nations lintervention publique sont largement ngliges. Lamlioration de la position dune nation peut donc ntre quun phnomne de court terme, remis en cause par la riposte trangre. Un bilan gnral du dbat entre protection et libre-change se rvle donc peu concluant, mme si des avances rcentes semblent conduire considrer que le protectionnisme nest pas ncessairement une hrsie conomique. On peut penser, sous rserve de progrs analytiques, que le protectionnisme est une politique en qute dune thorie... Toutefois, lanalyse du protectionnisme peut tre enrichie dune nouvelle variable, la manipulation des taux de change.

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V / Taux de change et flux commerciaux

Les chapitres qui prcdent ont permis dexaminer les principaux dterminants des changes entre les nations. Conformment au contenu des analyses, ils ne font pas intervenir dlments de nature financire ou montaire. Cest que la thorie des relations conomiques internationales est scinde en deux branches, la premire correspondant la sphre relle, qui sintresse aux mouvements commerciaux, la seconde renvoyant la sphre montaire et financire, qui tudie notamment la dtermination des taux de change. Ce dcoupage repose sur lide implicite que les variables montaires ninterviennent pas dans lexplication des importations et des exportations ou du moins ny jouent quun rle secondaire. Or il y a au moins un cas particulier dans lequel cette dconnexion ne se justifie plus : cest le moment o les taux de change varient. Dans le systme montaire international construit ds la fin de la Seconde Guerre mondiale Bretton Woods, une modification des parits est un vnement rare, justifi par un dsquilibre structurel de la balance des paiements et soumis un accord du FMI. Cest dans ce contexte institutionnel que sest dveloppe ltude des effets dune dvaluation sur les changes internationaux dun pays, le cas symtrique de la rvaluation tant dduit par un simple renversement du raisonnement. Depuis 1973 officiellement, en fait depuis aot 1971, les parits des diffrentes monnaies ne sont plus en gnral fixes, sauf accords rgionaux spcifiques 85

comme pour les pays europens lis dans le SME (systme montaire europen). Au sens strict, il ny a plus dans le nouveau rgime de changes flexibles de dvaluations, mais des dprciations, lapprciation prenant la place de la rvaluation. Le nouvel environnement montaire sest traduit par des mouvements considrables des taux de change (on parle de volatilit court terme) qui vont modifier la nature du problme. Lexpos des liens entre les variations des taux de change et les flux commerciaux commence par une comparaison des effets dune dvaluation avec ceux dune dprciation, puis est suivi dune tude de la manire dont les entreprises fixent leurs prix lexportation dans un rgime de forte variabilit des taux de change, enfin, la manipulation du taux de change par les pouvoirs publics comme une arme supplmentaire dans larsenal protectionniste est examine.

Dvaluation, dprciation et balance commerciale Le systme des paiements internationaux mis en place Bretton Woods en 1944 repose sur la fixit des taux de change. Les monnaies nationales, dans ce systme, ont un taux de change dfini par rfrence lor et au dollar ; ce taux ne peut sortir dun intervalle trs restreint de fluctuation autour de la parit officielle. Mme dans un tel systme, il existe un cas o la parit doit tre modifie : cest celui o se manifeste un dsquilibre de la balance commerciale (ou de la balance des paiements) qui ne tend pas se rsorber spontanment. Soit, un dficit ; pourquoi alors modifier le taux de change ? Parce quune telle opration doit agir sur les prix des importations et des exportations ; ainsi, une dvaluation de la monnaie nationale doit augmenter les premiers et diminuer les seconds, modifiant les volumes changs et rtablissant lquilibre des flux. Il est indispensable de prciser le raisonnement qui permet traditionnellement de parvenir ce rsultat. Implicitement, il est suppos que les firmes tablissent leurs prix dans leur monnaie nationale. Lorsque le bien est vendu ltranger, son 86

prix, compte tenu des frais de transport et des droits de douane, reste le mme : il est simplement converti dans la devise trangre au taux de change en vigueur. Un exemple simple permet dillustrer cet aspect. Considrons les relations entre les marchs europen et amricain de lautomobile, avec un taux de change stablissant initialement un euro pour un dollar. Supposons quune automobile europenne, tous frais compris, soit vendue sur le march amricain un prix de 20 000 dollars, correspondant donc 20 000 euros. Une dprciation de leuro intervient, la nouvelle parit tant de 0,90 euro pour un dollar. La mme automobile sera vendue, si lon reste dans le cadre expos ci-dessus, 18 000 dollars aux tats-Unis. En sens inverse, une voiture amricaine vendue sur le march europen 20 000 euros avant la dprciation sera vendue, aprs la dprciation, 22 222 euros. Moyennant des hypothses prcises sur la manire dont les demandes nationale et trangre rpondent aux variations de prix (donc sur les lasticits-prix des demandes), on tablit le rsultat nonc prcdemment : une dvaluation permet la balance commerciale de restaurer son quilibre grce son action sur les montants imports et exports. Pendant la priode des changes fixes, lattention sest tourne vers les conditions permettant dassurer le succs dune dvaluation, notamment le taux quil convient de retenir et les mesures daccompagnement indispensables. Il sagit l de points essentiels ngocis avec le FMI et les principaux partenaires commerciaux, ces derniers souhaitant viter une dvaluation excessive qui fournirait au pays qui en prend linitiative un avantage trop marqu. Les mesures daccompagnement sont guides par deux impratifs : viter lenchanement dun processus inflationniste conscutif au renchrissement des importations et limiter la demande intrieure afin de dgager des capacits productives permettant de rpondre laccroissement des commandes extrieures. Mais limpact des dvaluations sur les flux commerciaux nest pas toujours conforme lattente des gouvernements. Il existe en effet des importations complmentaires dont le volume ne diminue pas la suite dune dvaluation. De plus, la raction des exportations la modification des parits se fait frquemment plus lentement que laugmentation en valeur des 87

importations. Cela peut donner naissance un phnomne trs souvent comment et popularis sous le terme de courbe en J. GRAPHIQUE 6. LA COURBE EN J

Une dvaluation intervenant au moment t 0 , la balance commerciale va se dtriorer jusquau moment t1, les effets lis aux changements de prix lemportant sur ceux lis aux changements de volume. Le dlai entre t0 et t1 rsulte par exemple du temps ncessaire pour que les consommateurs trangers ragissent la baisse de prix des produits exports par le pays qui dvalue. Lquilibre de la balance commerciale ne sera atteint quau moment t2. De trs nombreux travaux appliqus consacrs la plupart des pays ont montr que les courbes en J, ou en crosse dans le cas dune rvaluation, ne peuvent tre rellement repres. Il est dcisif, pour que les enchanements se droulent comme prvu, que la dvaluation se produise alors que le solde de la balance commerciale est proche de lquilibre. Dans le cas contraire, la partie pente positive de la courbe en J peut trs bien ne pas exister ; de tels phnomnes sont tout fait concevables dans un systme de changes flexibles. Loriginalit des changes flexibles rside en ce que, thoriquement, les pouvoirs publics ninterviennent pas pour maintenir une parit de la monnaie nationale. Ainsi, les dvaluations laissent la place un processus continu de dprciation, au jour 88

le jour dans certaines conjonctures. Les principes dun tel systme sont trs diffrents de ceux exposs prcdemment. Tout dabord, labsence de rfrence commune, les monnaies ntant plus dfinies par rapport au dollar et lor, fait quune devise peut simultanment se dprcier par rapport certaines devises et sapprcier par rapport dautres. Concrtement, cest l le cas du franc franais et de plusieurs autres monnaies europennes qui en 1986 et 1987 se sont apprcies face au dollar et dprcies contre le deutsche mark. Ces mouvements rendent beaucoup plus complexe lvaluation des effets prcis dune modification des parits que cela ntait le cas lors dune dvaluation. Ensuite, il nest plus possible dliminer lexistence de cercles vicieux, cest--dire de processus dans lesquels une dprciation entrane une aggravation telle du dficit commercial que cela produit une nouvelle dprciation de la monnaie nationale et ainsi de suite. Il y a alors succession des portions pente ngative de courbes en J (voir graphique 6). Ainsi, aux moments t1 et t2, le solde de la balance commerciale ne samliore pas mais, au contraire, senfonce de plus en plus dans les valeurs ngatives. Ces phnomnes se produisent si la structure des exportations et des importations du pays est telle que les mouvements de prix nont que peu dimpact sur les flux commerciaux : cest l le problme de la qualit de la spcialisation internationale. Plus les importations nationales sont complmentaires de la production du pays, comme lorsque les biens de production sont achets ltranger, plus le cercle vicieux est probable. La situation des tats-Unis entre 1985 et 1987 illustre, avec ses particularits, la nature des dceptions que peut crer une variation des taux de change. Entre le deuxime trimestre 1978 et le premier trimestre 1985, le dollar connat une apprciation constante face aux monnaies de ses principaux partenaires commerciaux. Cest partir de 1982 quapparat un dficit commercial significatif de 37 milliards de dollars, qui deviennent 61 en 1983, 112 en 1984 (voir chap. II). Depuis le pic du premier trimestre 1985, le dollar sest dprci de faon trs sensible, par exemple de 85 % entre fvrier 1985 et juin 1987 contre le yen. Or le dficit commercial amricain est de 122 milliards de dollars en 1985, 144 en 1986, 160 en 1987, 89

127 en 1988 (voir tableau XIV). On peut remarquer tout dabord que limpact des variations du taux de change est trs lent se manifester ; surtout, une analyse fine remet en cause sa pertinence mme : lapprciation du yen contre le dollar na pas empch les exportations nippones aux tats-Unis daugmenter. GRAPHIQUE 7. LE CERCLE VICIEUX DES DPRCIATIONS

Il convient donc de relativiser la porte des raisonnements habituels relatifs limpact dune variation du change sur les changes commerciaux. Une des raisons lorigine de ces rsultats paradoxaux doit tre recherche dans les pratiques de fixation des prix par les entreprises exportatrices.

Prix lexportation et variation des taux de change Les ides reues sur les effets bnfiques dune dvaluation ou dune dprciation sur la balance commerciale reposent sur une hypothse particulire en matire de prix. Les firmes exportatrices sont censes raisonner sur des prix tablis 90

en monnaie nationale auxquels elles appliquent, mcaniquement, le taux de change en vigueur. Un tel comportement nest pas obligatoirement celui retenu par les entreprises ; elles peuvent choisir de maintenir le niveau de prix antrieur, en devises, ce qui se traduit par une amlioration de leur rentabilit. Reprenons lexemple utilis dans la section prcdente. Confronte la dprciation de leuro, lentreprise exportant aux tats-Unis choisit de laisser le prix en dollars inchang 20 000 dollars. Cela lui permet dobtenir de la vente sur le march amricain dune automobile lquivalent, au nouveau taux de change, de 22 222 euros et donc, en fait, daugmenter son prix lexportation, une fois la conversion dans la monnaie nationale effectue. De cette pratique rsulte une amlioration de la marge de profit lexportation qui peut tre plus intressante pour la firme que laccroissement du chiffre daffaires li une diminution du prix en devises. Considrons maintenant la position symtrique, du point de vue des firmes trangres qui exportent leur production dans le pays dont la monnaie a t dprcie. Ces firmes peuvent ne pas souhaiter une rduction de leurs ventes, par exemple parce quun volume de production donn doit tre imprativement atteint pour bnficier dconomies dchelle. La part de march ltranger est ici essentielle parce quelle se rpercute sur les conditions de cot pour lensemble de la production. Ds lors, leur prix de vente sera laiss inchang en monnaie dvalue ; il ny aura donc pas de renchrissement des importations. Cest volontairement quont t utiliss dans les deux cas examins ci-dessus des arguments opposs. Le but est de montrer que les comportements automatiques que suppose lanalyse traditionnelle ne sont quune possibilit parmi dautres. Il existe bien entendu toute une gamme de situations intermdiaires, la modification de prix pouvant incorporer seulement une fraction de la dvaluation. Le rsultat obtenu dans les cas concrets dpend des structures des marchs lexportation et des stratgies poursuivies par les firmes sur ces marchs. On peut retenir de limportant ensemble dtudes appliques dans ce domaine que 91

le comportement des prix ne suit pas, en gnral, un schma conforme au raisonnement traditionnel. Des tudes dtailles des ractions des firmes aux variations du taux de change ont t ralises, notamment aux tats-Unis [42]. Cest sans doute le champ dexprience le plus intressant, tant donn limportance des variations du dollar par rapport aux principales devises. Les rsultats obtenus confirment : 1) que les variations du taux de change sont rpercutes sur les prix avec un retard important et 2) que la variation des prix est infrieure celle du taux de change. Ainsi, un examen de la rponse des prix des importations de biens manufacturs par les tats-Unis en provenance des huit premiers pays commerant avec eux (le Canada, le Royaume-Uni, la France, lItalie, le Japon, la Core du Sud, Taiwan, le Mexique) entre 1973 et 1988 rvle : 1) que les comportements de prix sont trs proches entre les diffrents pays ; 2) quune variation du taux de change du dollar de 10 % contre les monnaies des pays concerns a un effet immdiat de 2 % et, au bout dun an et demi, denviron 6 % [42]. Les firmes trangres exportant aux tats-Unis subissent donc des changements significatifs dans leurs marges de profit lorsque les taux de change varient. Ainsi, il peut tre rationnel pour les firmes de ne jamais modifier leurs prix ltranger en prsence dune dprciation comme dune apprciation de la monnaie nationale en raison de lincertitude qui entoure lvolution future de la monnaie et des cots lis tout changement, par exemple lobligation dimprimer de nouveaux catalogues pour leurs produits. Le passage des changes fixes aux changes flottants avec son corollaire, la volatilit des taux de change, modifie en effet la nature du problme auquel sont confrontes les firmes exportatrices. Dprciation et apprciation dune monnaie peuvent se succder rapidement et des mouvements de 2 % par jour ont t atteints plusieurs reprises. Les entreprises ont t obliges de sadapter ce nouvel environnement, ce qui les a amenes subir un accroissement assez sensible des cots lis aux transactions internationales. Pour ne retenir quun aspect vident, les firmes sont contraintes de sinformer sur lvolution au jour le jour des taux de change, ce qui suppose un abonnement des services financiers spcialiss, mais aussi que des salaris 92

consacrent une partie de leur temps de travail traiter ces informations. Plus gnralement, lincertitude sur les rsultats des oprations de commerce extrieur sest accrue, ce qui a conduit des observateurs sinterroger sur les relations entre la volatilit des taux de change et les flux commerciaux. Lide soumise vrification empirique est la suivante : la volatilit des taux de change nuirait au dveloppement des changes internationaux et serait responsable dun ralentissement de la croissance du commerce mondial. Pour donner une ide des arguments des auteurs favorables cette thse, on peut comparer la croissance annuelle du commerce mondial pendant deux dcennies, la premire sous les changes fixes et la seconde sous les changes flottants. Dans la premire, de 1963 1972, le taux de croissance annuel moyen du commerce mondial est suprieur 8 % ; dans la seconde, de 1973 1982, la performance est rduite de moiti, le taux dpassant peine 4 %. Selon certains, cette division par deux serait le rsultat des changes flottants ; plusieurs tudes entreprises sous lgide du GATT, en 1980, puis du FMI, en 1984 et 1985 notamment, ont contredit cette thse. Lexplication essentielle du ralentissement de la croissance du commerce mondial doit tre cherche du ct de la crise qui affecte la croissance mondiale de la production. Si lon tient compte de cette influence, le rle ngatif de la variabilit des taux de change sur le commerce mondial ne peut pas tre mis en vidence, conomtriquement. Il ne faut pas exclure nanmoins lide de perturbations entranes par la nouvelle organisation des paiements internationaux, mais ces perturbations prennent un chemin indirect quil est difficile de mettre en vidence et encore plus de quantifier. Une des relations possibles entre la sphre montaire et la sphre relle qui entre dans ces perturbations est la manipulation des taux de change par les pouvoirs publics, qui devient alors un moyen supplmentaire du protectionnisme, principalement dans le rgime des changes flottants.

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Protectionnisme et taux de change Comment le taux de change peut-il tre un instrument du protectionnisme ? La premire liaison concevable est une action directe des pouvoirs publics, qui manipuleraient le taux de change par divers moyens afin de lui faire atteindre un niveau diffrent de ce quil devrait tre, spcifiquement en acclrant une dprciation ou au contraire en empchant une apprciation. Une telle accusation a t frquemment porte contre le Japon et plus rcemment contre les NPI dAsie du Sud-Est, principalement la Core du Sud. Il sagit l dune situation assez difficile reprer concrtement en raison de larrire-plan thorique qui la fonde. En simplifiant, cette utilisation de larme du change repose sur deux propositions trs fortes, dont ltablissement et la justification ne sont pas videntes. La premire est quil existe, chaque instant, un taux de change dquilibre correspondant aux forces du march et ltat des variables relles et financires influenant le taux de change. Derrire son apparente neutralit, cette proposition est en fait lourde da priori thoriques et ne fait pas lobjet dun consensus. La seconde est que le taux de change peut tre modifi de manire permanente par lintervention des autorits montaires qui imposent une parit diffrente de celle rsultant du libre jeu des forces du march. Sans entrer dans les dtails des modles explicatifs du taux de change, il faut signaler que lobtention dun tel rsultat ne passe pas ncessairement par des interventions directes sur le march des changes mais peut tre produite par des instruments de politique conomique comme le niveau des taux dintrt ou le taux de croissance de la masse montaire. Des tudes appliques ont montr quune protection rsultant dune manipulation des taux de change existe effectivement. Pour ne citer que lexemple du Japon, tudi par Serge Rey [35], le yen a t sous-valu de 1975 1978 puis de 1979 1981 (1982 par rapport certaines monnaies). Rey a pu ainsi montrer que, grce au contrle des changes et aux interventions des autorits montaires du Japon, lapprciation comme la dprciation du yen ont t influences, ce qui a constitu une 94

protection significative lencontre des importations et a permis laccroissement des parts de march japonaises ltranger. Ces rsultats mettent en vidence une double originalit dans laction des taux de change par rapport aux autres armes protectionnistes. La premire rside dans son caractre global : la sous-valuation de la monnaie renchrit la totalit des importations. Il sagit donc dune protection dont bnficient lensemble des biens, contrairement aux mesures tarifaires classiques ou aux barrires non tarifaires qui sont presque toutes slectives. La seconde est que la manipulation du taux de change permet de raliser simultanment une protection contre les importations et une promotion des exportations. Ce double caractre tend faire apparatre lintervention publique sur les taux de change comme un moyen particulirement efficace de protection, au sens large. Mais elle prsente des difficults particulires. Ainsi, toutes les nations nont pas la mme facilit daccs cette forme dintervention. Les nations qui sont lies entre elles par des accords internationaux de stabilit des taux de change se sont prives dutiliser cette possibilit. Cest le cas des nations europennes membres du SME pour lesquelles la fixit relative des parits est la rgle, des modifications nintervenant quaprs ngociation avec les partenaires et uniquement dans des situations de crise. Pour dautres pays, et notamment les tats-Unis, le recours cette modalit de protection est facilement envisageable. Mais elle doit alors tre replace dans le contexte gnral daffrontements entre les nations qui voit natre les tensions protectionnistes. Reprenons lexemple trs riche en enseignements des relations Japon-tats-Unis dans lesquelles le premier pays, balance commerciale fortement excdentaire, ralise des changes bilatraux proportionnellement plus excdentaires encore avec le second, lourdement dficitaire. Lutilisation stratgique de la politique des changes rsulte de la complexit des relations entre ces deux nations. Dune part, les tats-Unis cherchent se protger contre les importations en provenance du Japon selon diffrentes modalits envisages dans le deuxime chapitre ci-dessus. Dautre part, les tats-Unis 95

connaissent un dficit budgtaire trs important, dont la valeur atteint en 1987 un montant comparable celui des changes avec lextrieur. Leurs difficults rsorber ce dficit sont dailleurs lorigine de la dprciation du dollar qui sest manifeste depuis 1985 et des troubles montaires et financiers de lautomne 1987. Ce dficit doit tre financ par des obligations mises aux tats-Unis en dollars et dont une proportion importante est souscrite par de grandes institutions japonaises du type caisses de retraite. Cette situation particulire donne naissance des mouvements stratgiques qui font de la dprciation du dollar une arme double tranchant [34]. Lorsque les pouvoirs publics amricains menacent les exportateurs japonais dinstaurer de nouvelles mesures protectionnistes, comme pendant lanne 1987, il y a des retraits de capitaux pendant une brve priode. Les organismes japonais dtenteurs de titres convertissent leurs placements dans une autre monnaie, en gnral en deutsche mark, afin dexercer des pressions la baisse du dollar pour amener le gouvernement amricain reculer au moins partiellement. Une fois ce recul obtenu, les capitaux japonais sont rinvestis en dollars, ce qui contribue faire remonter le taux de change du dollar. Mais cela conduit un paradoxe puisque, face aux demandes protectionnistes qui sexercent continment aux tats-Unis linstigation des groupes de pression, la dprciation du dollar est le meilleur moyen de donner satisfaction aux diffrents lobbies et dessayer de rtablir lquilibre de la balance commerciale. Cependant, une baisse trop prononce du dollar pourrait conduire les investisseurs japonais abandonner dfinitivement les placements aux tats-Unis, ce qui reposerait le problme du financement du dficit budgtaire... On voit que lappellation de dficits jumeaux utilise pour qualifier la situation du budget et celle de la balance commerciale amricaine ne renvoie pas seulement leurs dimensions respectives. Les relations tats-Unis/Japon ont permis dillustrer la multiplicit des liens unissant les taux de change et les flux commerciaux. Une difficult supplmentaire rside dans un aspect simplement effleur dans ce chapitre : les stratgies des 96

entreprises dtenant des actifs libells dans diffrentes monnaies et leurs ractions face aux fluctuations des taux de change. En fait, la prise en compte des firmes modifie radicalement les perspectives relatives au commerce international.

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VI / Les firmes et le commerce international

Les visions macroconomiques des thories du commerce international ne mettent en prsence que les nations, sans laisser de place aux vritables acteurs des changes et leurs stratgies. Pourtant, si des exportations existent un moment, cest bien parce quune firme a jug opportun dtendre son march au-del des frontires de son pays dorigine. partir de cette ide somme toute banale souvre une possibilit de rvision des analyses dj amorce plus haut avec les conceptions stratgiques du protectionnisme. Faut-il considrer la firme en gnral et lintroduire dans les conceptions traditionnelles du commerce international ? En fait, il nest pas indispensable de raisonner sur les petites et moyennes entreprises pour trois raisons complmentaires : 1) au sein de la population de ces firmes, la majorit dentre elles sont concernes exclusivement par le march intrieur ; 2) la part des PME dans les exportations industrielles des principaux pays est beaucoup plus faible que celle quelles occupent dans lemploi ou la production ; 3) les PME nont pas, en gnral, de pouvoir sur le march, ce qui rend leur comportement compatible avec les thories traditionnelles du commerce international. La dernire raison qui vient dtre invoque nous fournit un point de dpart permettant de comprendre lenjeu dune reprsentation des changes internationaux fonde sur les grandes entreprises comme units exportatrices de base. Les grandes 99

firmes possdent le pouvoir, certes limit par des contraintes de concurrence, de fixer les prix mais aussi de crer des avantages de cot par leur action ou encore des avantages hors cot, comme la production de biens nouveaux ou lutilisation de nouvelles techniques de production. Il rsulte de ces capacits un phnomne nouveau, savoir une sparation de plus en plus marque entre les caractristiques dune nation et les flux commerciaux qui en proviennent ou qui lui sont destins. Ce phnomne prend des dimensions diffrentes selon quil est engendr par des firmes ayant uniquement une base nationale ou bien par des entreprises multinationales.

Le rle des grandes firmes nationales Le chapitre IV a permis dvoquer les nouvelles thories du protectionnisme qui reposent sur lanalyse des formes de la concurrence oligopolistique. Celles-ci donnent naissance une possibilit de cration directe des flux commerciaux. Par ailleurs, les grandes entreprises sont des acteurs essentiels dans la circulation internationale de biens intermdiaires qui modifient les conditions nationales de la comptitivit. La cration des avantages La thorie du commerce internationnal adopte, au travers de ses variantes, un point de vue commun : ce sont les caractristiques des nations qui expliquent la composition des changes internationaux. Cette conception a une porte certaine lorsque lon sintresse aux exportations agricoles ou encore celles de minerais. Elle est beaucoup plus problmatique lorsquil sagit dexpliquer les spcialisations internationales des pays industriels. Si lon retient les variables au cur de la thorie dHOS, on ne peut que constater que les intensits relatives en capital et en travail des biens industriels imports et exports par un pays sont frquemment les mmes [8]. Cela a conduit les auteurs mettre en avant une srie dexplications du commerce internationnal dont le lien avec des variables strictement nationales est de plus en plus tnu. Il sagit 100

essentiellement de leffort technologique, des rendements dchelle croissants ou encore de laccumulation davantages spcifiques, difficilement quantifiables, obtenus dans la production du type savoir-faire . Ces diffrentes variables seraient lorigine du caractre changeant des spcialisations internationales, tudies un niveau de dtail important : la suprmatie dune nation dans la production dun bien particulier rsulte de convergences qui peuvent ntre que passagres tant donn les actions des firmes et des gouvernements trangers. Parmi les exemples qui illustrent une telle configuration, celui de lindustrie des semi-conducteurs est lun des plus rvlateurs [36]. Les producteurs amricains ont t, dans un premier temps, en position de quasi-monopole au niveau mondial dans ce secteur. partir du dbut des annes quatre-vingt, les firmes japonaises ont russi contester cette prdominance en contrlant 90 % 95 % du march mondial des mmoires dynamiques (DRAM) de 256 K. Ce rsultat a t obtenu par une stratgie de long terme caractrise par un effort dinvestissement des firmes japonaises suprieur celui des groupes amricains, linvestissement reprsentant 27 % du chiffre daffaires pour les premires contre 19 % pour les secondes et un volume global dinvestissement des premires qui a dpass celui des secondes depuis 1983. Cette nouvelle situation est frquemment invoque par divers responsables amricains pour dmontrer que lavantage acquis par les entreprises nippones rsulte directement de lintervention des pouvoirs publics. Selon eux, la monte soudaine de la part du march contrle par les firmes japonaises ne peut sexpliquer que par la protection du march japonais contre les importations et aussi par la politique daide la recherche mise en place au milieu des annes soixante-dix. cette priode, le gouvernement japonais a favoris la collaboration entre les firmes par le financement de projets de recherche gnriques. Nous serions en prsence dun cas presque parfait de collaboration entre les pouvoirs publics et un petit nombre de firmes, lindustrie japonaise de llectronique tant domine par six grands groupes. Les rsultats obtenus relvent donc simultanment des actions des deux types 101

dacteurs, facilites par lexistence dimportantes conomies dchelle dynamiques qui fournissent une forte incitation atteindre rapidement une part de march significative permettant de diminuer les cots de production. Les exemples pourraient tre multiplis, dcrivant des situations dans lesquelles les firmes ont russi crer des avantages sans intervention des pouvoirs publics, notamment dans les industries modernes dites haute technologie . Les biens intermdiaires et la comptitivit des firmes Les firmes peuvent produire partir de biens intermdiaires imports, en pratiquant une forme de DIPP (division internationale des processus de production). Ainsi, le bien national incorpore des importations. Cette politique peut prendre des formes diverses, mais elle a comme consquence que la comptitivit des firmes ne dpend plus uniquement des conditions caractrisant lconomie nationale. Le cas des industries du vtement des pays dvelopps est une bonne illustration du maintien dune production devenue non comptitive grce de telles oprations. Face la concurrence des importations provenant des pays du tiers monde faibles cots salariaux, le secteur du vtement dans les pays europens semblait condamn, du moins pour les productions courantes, le march des produits de haut de gamme tant prserv. Or ce secteur a russi survivre, bien sr grce aux barrires protectionnistes de lAMF (chap. II) mais aussi en utilisant la DIPP et en faisant raliser certaines oprations dans des pays du tiers monde en gnral diffrents de ceux lorigine des importations concurrentielles. Il y a eu sparation de la localisation des diffrentes phases qui donnent naissance un vtement, la coupe tant ralise dans les pays europens et le montage dans des nations du Maghreb. Quelles sont les consquences dune telle stratgie ? Les producteurs europens ont pu ainsi utiliser une mainduvre bon march dans les oprations qui exigent relativement le plus de travail. Ce faisant, ils conservent une activit de production domestique et une matrise globale du produit. Cette stratgie des firmes donne par ailleurs naissance de 102

nouveaux flux internationaux qui diffrent de ce quauraient t les changes spontans : ce ne sont pas des produits finis qui circulent entre les pays mais des produits intermdiaires. Les pays exportateurs de ces produits intermdiaires ne sont pas ncessairement ceux qui auraient export les produits finis puisque la localisation des productions rsulte dans ce cas des politiques dapprovisionnement des firmes. Enfin, la valeur des importations du pays dont les firmes recourent la DIPP est diffrente de ce quelle aurait t avec des produits finis. Nous sommes en prsence, grce ce procd, de firmes qui ont modifi leur comptitivit internationale en abaissant leurs cots et cela au moyen dune dlocalisation partielle de la valeur ajoute dans la production. Un observateur se contentant de constater la cration des nouveaux flux commerciaux sans intgrer les stratgies de DIPP des firmes serait incapable den comprendre les origines et les implications.

Les firmes multinationales et les changes internationaux La capacit des FM (firmes multinationales) influencer la nature et la composition des changes internationaux tient leur essence : la possession dunits de production implantes dans plusieurs pays et les flux qui en manent. Mais il nexiste pas, en dpit defforts mens sous lgide du Centre sur les socits transnationales de lONU, de centralisation des donnes relatives au commerce engendr par les FM. Aprs avoir donn un ordre de grandeur au rle jou par ces firmes dans le commerce mondial, on analysera le commerce intrafirme, qui prsente des caractristiques originales. La place des firmes multinationales dans les changes Selon des chiffres dj anciens, relatifs au milieu des annes soixante-dix, les FM reprsentent une part considrable dans les exportations de produits manufacturs des PVD, suprieure 30 % des exportations totales pour six pays nouvellement industrialiss, dpassant mme 90 % pour Singapour [37]. Le schma explicatif qui permet de 103

comprendre ces chiffres est le suivant : des entreprises originaires de pays dvelopps investissent dans les nations faibles cots salariaux afin dexporter partir de ces nouvelles bases, ralisant ainsi de substantielles conomies de main-duvre. ce premier lment sajoute la politique daccueil de nombre de PVD qui ont cr des zones franches dexportation permettant aux firmes trangres de bnficier davantages fiscaux et autres : imposition sur les bnfices inexistante les premires annes, location des btiments et des terrains des tarifs trs faibles... Laddition de ces diffrentiels de cot par rapport au pays dorigine permet aux FM de dlocaliser compltement certaines productions : la production est abandonne dans la nation dorigine, les filiales implantes ltranger exportant leur production vers le pays dorigine. Une telle situation, qui nest pas sans rappeler le cas dcrit par la thorie du cycle de vie du produit, peut tre repre dans plusieurs secteurs pour des firmes de nationalits diverses. Cest ainsi quaux tats-Unis, ds la fin des annes soixante, les secteurs de llectronique, des chaussures, des jouets et de lhabillement sinscrivent dans ce contexte. On considre par exemple que, en 1970, 90 % des ventes de postes de radio sur le march amricain proviennent dexportations de filiales de firmes amricaines localises en Asie du Sud-Est ; ce sont donc des importations par rapport aux tats-Unis. Cela fonde lhostilit des syndicats ouvriers amricains la multinationalisation des firmes, accuse dtre responsable de la dsindustrialisation de leur pays. Lorsque les ventes de 4 L ont occup en France une place de plus en plus marginale, la suite de lapparition de nouveaux modles, Renault a cess, partir de 1986, de fabriquer ce modle en France. En revanche, lusine implante en Slovnie a continu ses activits, approvisionnant le march franais jusquen 1992. De mme, une observation attentive de lapprovisionnement du march franais des tlviseurs rvle, en 1975, une situation surprenante : lapparition cette anne dun volume significatif dimportations de tlviseurs noir et blanc en provenance dEspagne. Lexplication se trouve dans la stratgie de Thomson-Brandt, qui a cess cette date la 104

production sur le territoire franais de cette catgorie dappareils pour la transfrer dans sa filiale espagnole [38]. Si lon tente de tirer les enseignements de telles pratiques, il faut tout dabord insister sur le fait que certains secteurs sont spcifiquement concerns par de tels flux commerciaux. Des travaux monographiques ont ainsi montr que les FM sont exclusivement lorigine de certaines exportations de PVD, les firmes locales intervenant dans dautres secteurs. Quelles en sont les consquences ? Il y a chaque fois la cration dun nouveau flux dexportations qui se substitue une production et une commercialisation purement nationales et donc un gonflement des changes mondiaux. La multinationalisation des entreprises peut contribuer dune autre manire distordre les courants dimportations et dexportations, comme le dmontre lexemple des implantations de firmes amricaines en Europe. Lorsquil existe un march intgr comme lest la CEE, les firmes extrieures lunion douanire choisissent gnralement une seule localisation pour lensemble du march, la production de la filiale tant exporte dans tous les pays membres. Le point important est en effet de bnficier de labaissement des barrires douanires pour les changes intra-communautaires et donc de produire au sein du march unique en cours de ralisation. Il en rsulte de nouveaux courants dchanges entre les nations dont la justification nest pas lie aux caractristiques nationales. Les pratiques de certaines firmes, comme Philips, qui ont une politique dimplantation internationale de filiales spcialises dans la production dun bien uniquement au sein de la gamme gnrale ont les mmes consquences. Enfin, la cration par les firmes multinationales de filiales dans de nouveaux pays peut donner lieu des flux commerciaux qui apparaissent contre-courant des tendances les mieux tablies. Cest la situation que prsente le secteur automobile avec les filiales de firmes japonaises installes aux tats-Unis ou en Europe. Une filiale de Honda implante aux tats-Unis a commenc, en 1988, exporter une part non ngligeable de sa production vers le Japon, ce qui sest traduit par un bond des exportations nord-amricaines vers ce pays, dans un secteur o les changes sont orients en sens inverse. Le mme 105

phnomne apparat, au dbut des annes quatre-vingt-dix, avec la filiale de Nissan produisant exclusivement au Royaume-Uni un modle cinq portes qui est donc vendu en Europe, mais aussi export vers le Japon. Dans les deux cas, des flux commerciaux internationaux sont crs par la stratgie mondiale de rpartition des activits de firmes multinationales et ne peuvent tre expliqus par les caractristiques des nations, fondements des explications des thories traditionnelles du commerce international. Le commerce intrafirme Les FM ne se contentent pas de vendre leurs produits des consommateurs extrieurs leur systme, quil sagisse de firmes ou de mnages, elles font galement circuler les productions des filiales entre elles, principalement lorsquil sagit de produits intermdiaires. Cela cre des flux identiques ceux qui existent entre les ateliers dune grande firme situs dans les diverses rgions dun pays. La particularit rside ici dans le fait que le franchissement des frontires nationales transforme ces flux en importations et en exportations. Si lon tente de quantifier ces changes, on ne peut que constater leur importance : globalement, ils reprsentent environ le tiers des exportations des maisons mres (voir tableau XIX). Pays par pays, les variations sont sensibles, le maximum (plus de 45 %) tant atteint pour les FM des tats-Unis, le minimum pour les japonaises (17 %). Sans quil soit possible davoir dans ce domaine de certitude, les commentateurs retiennent frquemment un ordre de grandeur de 30 % du commerce mondial de produits manufacturs assurs au sein des FM. Ce chiffre, tout fait compatible avec les donnes partielles du tableau XIX, mrite quon sy arrte. Un peu moins du tiers du commerce mondial industriel ne correspond pas des changes raliss sur le march partir darbitrages des agents conomiques, firmes et consommateurs, mais des flux hors march intervenant dans lespace clos des FM. Tous les secteurs ne sont pas touchs identiquement par ce phnomne ; de faon vidente, son importance dpend 106

TABLEAU XIX. PART DES CHANGES INTRAFIRME


DANS LES EXPORTATIONS DES GRANDES FIRMES MULTINATIONALES INDUSTRIELLES DES PAYS DORIGINE, 1977

(en %)
Pays dorigine Canada CEE France RFA Japon Sude Royaume-Uni tats-Unis Part des changes intrafirme dans les exportations des socits mres 39,3 29,6 32,2 34,6 17,0 36,1 29,6 45,5

Source : daprs J.-H. DUNNING et R. D. PEARCE, The Worlds Largest Enterprises, Gover, 1981, p. 132, reproduit in ONU, Les Socits transnationales dans le dveloppement mondial, New York, 1983, tabl. IV-7, p. 176.

dabord de la place dans le secteur de trs grandes entreprises implantes dans lensemble du monde. Il faut galement que les processus de production soient de nature permettre une division significative de la production entre les filiales-ateliers localises dans diffrents pays. Ces cas de figure se rencontrent principalement dans les secteurs des composants lectroniques, de lautomobile, des instruments de prcision. Cest en leur sein que lon trouve un pourcentage du commerce intrafirme par rapport au commerce international variant entre 60 % et 90 % pour les FM originaires des tats-Unis. Lexemple des multinationales de lautomobile illustre le niveau de dtail que peut atteindre ce commerce au sein des firmes pratiquant une politique de rpartition mondiale dactivits. Lentreprise Ford a construit en Espagne une usine spcialise dans la production du modle Fiesta, entre en activit partir de 1976. Dans son approvisionnement, les diffrentes usines Ford dj implantes en Europe interviennent dans un chass-crois passablement compliqu [39]. Lusine espagnole reoit des pices dtaches en provenance de France (botes de 107

vitesses), de RFA (lments de moteur, de carrosserie, de transmission, de suspension), de Grande-Bretagne (instruments, carburateurs), de Belgique (roues et lments de carrosserie). Elle exporte de son ct des moteurs destins aux filiales de RFA et de Grande-Bretagne ainsi que des voitures entires dans les pays europens. La logique dune telle rpartition obit deux critres : 1) la recherche des seuils critiques, cest--dire des volumes de production permettant datteindre les cots de production les plus faibles. Or ces seuils sont diffrents dans lindustrie automobile selon que lon considre la fabrication des moteurs ou celle des lments de carrosserie, ce qui explique la concentration de la premire et la dissmination de la seconde dans plusieurs filiales ; 2) les implantations dans de nombreux pays, qui permettent dobtenir des aides linvestissement verses par plusieurs nations cherchant attirer les FM pour assurer un volume demploi ; le cas de Ford est particulirement rvlateur : les ngociations avec les gouvernements qui ont prcd le choix de lEspagne ont t trs longues. Les implications de ces changes peuvent se lire sur deux variables lies : la valorisation des flux commerciaux et lquilibre de la balance commerciale. Les changes intra-firme correspondent des demi-produits qui ne sont pas ngocis sur le march et dont les FM peuvent fixer leur guise le prix de facturation. Cette tarification se fait de faon maximiser le bnfice global de la firme, ventuellement en faisant apparatre les bnfices dans les nations pratiquant un faible taux dimposition sur les socits. Ds lors, linterprtation de la balance commerciale dune nation dont le commerce international est compos pour une bonne part de commerce intrafirme devient problmatique. Ces flux nauront que peu de raisons dtre sensibles aux variations des taux de change ; en revanche, une modification des taux dimposition des bnfices peut tre lorigine dune variation des prix des biens exports. Enfin, une raffectation des activits au sein dune grande FM peut avoir des rpercussions importantes sur le commerce de la nation considre. La stratgie des FM contribue donc modeler les flux commerciaux, permet par exemple la maison mre de continuer exporter des biens qui incorporent des 108

demi-produits fabriqus dans les filiales ltranger. Il convient de noter que les secteurs ayant une forte proportion de commerce intra-firme sont justement ceux dans lesquels le commerce mondial crot le plus vite, mais aussi o le commerce intra-branche est le plus important. Ces deux derniers clairages permettent de mieux apprcier le rle exact des FM dans les changes internationaux.

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Conclusion

Comment apprcier aujourdhui, la situation du commerce mondial et les instruments danalyse qui sont censs lclairer ? Une constatation factuelle simpose : louverture croissante des conomies nationales aux changes entrane de nouvelles contraintes et de nouvelles relations dinterdpendance. Mme les tats-Unis ne peuvent plus, dans la priode contemporaine, faire abstraction de la concurrence trangre ; que dire, alors, des nations europennes ou des NPI dont la croissance dpend de manire cruciale des dbouchs extrieurs ? Cette interdpendance ne signifie pas pour autant une identit des positions des nations changistes. Bien au contraire, les nations dveloppes sont maintenant partages en deux groupes : celui des pays fortement excdentaires dans leur commerce avec ltranger, comme lAllemagne et surtout le Japon, et celui des pays dficitaires comme les tats-Unis ou, un moindre degr, le Royaume-Uni. Lexprience des annes quatre-vingt rvle que, de manire symtrique, ces dsquilibres commerciaux ne peuvent que trs difficilement tre rsorbs. Cela cre une situation nouvelle, trangre aux enseignements habituels de lanalyse conomique fonde sur un rquilibrage quasi immdiat. Or cette situation est un germe daffrontements plus ou moins aigus, principalement sur la question du protectionnisme, mais aussi de dsordres complmentaires dans la sphre montaire et financire. Les variations rapides, fortes et imprvisibles des taux de change rendent de 111

plus en plus inoprants les droits de douane et complexifient considrablement les ngociations internationales menes dans le cadre de lOMC. Lingalit des nations dans les changes internationaux existe aussi (et surtout) lorsque est considre lvolution de la place occupe par les PVD dans le commerce mondial. Une fois les nouveaux pays industrialiss exclus de cet ensemble, puisque leurs caractristiques les rapprochent de plus en plus des pays dvelopps, il demeure un ensemble de nations qui sont les grandes perdantes des conditions de la concurrence internationale dans les annes quatre-vingt. Les produits quelles exportent se vendent des prix de plus en plus faibles, alors que leurs importations renchrissent, relativement. Les politiques dajustement que ces pays ont adoptes pour satisfaire aux exigences de leurs prteurs et des organismes qui grent laide internationale ne leur permettent pas (pas encore ?) de dgager un surplus commercial sans rduire de faon drastique leur consommation. Cette situation pse, directement et indirectement, sur la poursuite de la croissance des changes internationaux. En dfinitive, les flux commerciaux entre les pays apparaissent de plus en plus atypiques par rapport aux explications qui constituent encore la base de lenseignement en matire de commerce international. Le point majeur est sans aucun doute la trs faible sensibilit des exportations ou des importations aux dprciations ou apprciations des monnaies. Le cas le plus flagrant est celui des tats-Unis, o une forte diminution de la valeur internationale du dollar na pas conduit une rduction mais au contraire une aggravation du dficit commercial. Des exemples inverses sont illustrs par les cas du Japon ou de lAllemagne : lapprciation des monnaies ne sest pas traduite par une diminution des excdents commerciaux. Certes, les thories ont pris en compte la possibilit d effets pervers ou de cercles vicieux , mais ces configurations apparaissent plus comme des hypothses dcole ou des situations exceptionnelles que comme une rgle gnrale. Cette nouvelle caractristique des flux commerciaux internationaux peut tre explique par la part sans cesse croissante des changes qui seffectuent en dehors des rgles du march 112

concurrentiel. Il sagit dchanges divers, comme le commerce interne aux firmes multinationales, les exportations faites par des firmes en position de monopole ou doligopole. Dans tous ces cas, les flux commerciaux qui manent des units ne sont pas rguls par les principes retenus par les thories traditionnelles. Ainsi, les firmes multinationales ne modifient pas, du moins court terme, la localisation des productions entre les filiales lorsque les taux de change sont modifis, en raison de limportance des cots irrcuprables investis dans les installations. De mme, une firme ayant le monopole dun bien pourra continuer lexporter en dpit du renchrissement de ce bien ltranger, alors quune firme oligopolistique pourra avoir intrt ne pas rpercuter la variation des taux de change dans son prix lexportation. Toutes ces situations sont, encore imparfaitement sans doute, prises en compte dans la nouvelle thorie du commerce international (voir [48]). Ces enrichissements de la thorie du commerce international indiquent que celle-ci volue sous la pression des faits inexpliqus, un moment du temps.

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Bibliographie

Les sources statistiques La plus complte et la plus dtaille est le rapport annuel du GATT, intitul Le Commerce international en ; partir de 1995, ce rapport devient le Rapport annuel de lOMC, compos de deux volumes, lun danalyses gnrales et lautre de statistiques. Les donnes ne sont toutefois disponibles quavec un dlai de deux ans. Depuis 1995, il existe un serveur de lOMC ladresse : http://www.wto.org o les documents sont disponibles en franais. Ils permettent davoir accs aux accords de lOMC, aux statistiques rcentes, aux diffrends entre les nations

Rfrences historiques

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Manuels gnraux [4] G. D ESTANNE DE B ERNIS , Relations conomiques internationales, 5 e d., Dalloz, Paris, 1987. Offre une prsentation gnrale des grandes

115

thories et permet de prendre connaissance du courant post-sraffaien , rarement expos en langue franaise. [5] R. CAVES et R. JONES, conomie internationale, vol. 1, Le commerce , Armand Colin, coll. U , Paris, 1981. Fournit un panorama gnral de la thorie orthodoxe selon les canons anglo-amricains. [6] C. P. K INDLEBERGER et P. LINDERT, conomie internationale, Economica, Paris, 1981. Est particulirement utile sur le protectionnisme. [7] J.-L. REIFFERS (d.), conomie et finance internationales, Dunod, Paris, 1982. Prsente les grands auteurs contemporains de l cole franaise . On y trouvera notamment des contributions de Perroux, Destanne de Bernis, Lafay, Michalet, Reiffers. [8] J.-L. MUCCHIELLI, Principes dconomie internationale, Economica, Paris, 1987. Est le seul ouvrage offrir, en langue franaise, une synthse des tests statistiques des grandes thories ainsi quune prsentation des nouvelles thories simplement voques ici.

Pour aller plus loin [9] B. LASSUDRIE-DUCHNE (d.), change international et croissance, Economica, Paris, 1972. Permet un accs direct, en traduction franaise, aux prin-

cipaux textes thoriques fondateurs du modle HOS. [10] B. LASSUDRIE-DUCHNE et J.-L. MUCCHIELLI, Les changes intrabranche et la hirarchisation des avantages compars dans le commerce international , Revue conomique, mai 1979. 11] H. BOURGUINAT (d.), Internationalisation et autonomie de dcision, Economica, Paris, 1982. [12] B. LASSUDRIE-DUCHNE et J.-L. REIFFERS (d.), Le Protectionnisme, Economica, Paris, 1985. [13] P. SAUCIER, Spcialisation internationale et comptitivit du Japon, Bibliothque dconomie internationale, Economica, Paris, 1988. [14] H. BOURGUINAT, Les Vertiges de la finance internationale, Economica, Paris, 1987. Fournit une analyse dtaille des problmes financiers et de leurs liens avec les phnomnes rels comme le protectionnisme. [15] W. ANDREFF, Les Multinationales globales, La Dcouverte, coll. Repres , Paris, 2003. [16] P. A RNAUD , La Dette du tiers monde, nouvelle d., La Dcouverte, coll. Repres , Paris, 1991. [17] D. A UVERS , Lconomie mondiale, La Dcouverte, coll. Repres , Paris, 1987.

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Table

Introduction ................................................................... I / Le commerce international aux XIXe et XXe sicles . Le XIXe sicle et la domination du Royaume-Uni ...... La rpartition gographique des changes ............ La structure par produits des changes ................. Le XXe sicle et lmergence de nouvelles nations dominantes .............................................................. Lentre-deux-guerres .............................................. De 1945 1980 ...................................................... La rpartition gographique des changes : vers une remise en cause de la prdominance nord-amricaine .................................................. La composition par produits des changes : croissance de la part des minraux, domination des produits industriels ................... Les politiques commerciales ...................................... II / Le commerce international depuis 1980 ............ Lvolution des exportations mondiales .................... La polarisation des balances commerciales .......... Les changes de services ....................................... Les politiques commerciales ...................................... Lautomobile et les relations entre les tats-Unis et le Japon ..........................................................

3 7 8 8 10 11 11 13

14

17 19 23 23 31 33 35 35 119

Laronautique et la rivalit Europe/tats-Unis .... Le secteur du textile et habillement ...................... III / Les grandes thories du commerce international .............................................................. Les thories fondes sur les diffrences internationales de cots ......................................... La thorie ricardienne ............................................ Le modle HOS ...................................................... Les vrifications statistiques .................................. Les thories fondes sur les diffrences internationales de technologie ............................... La base des thories ............................................... Les vrifications empiriques .................................. Les diffrences internationales dans le mode daccumulation du capital ..................................... Les ples de comptitivit .......................................... La nouvelle thorie du commerce international ....... Linadquation des thories fondes sur les diffrences internationales des cots ..... Les fondements de la nouvelle thorie .................
Les rendements dchelle croissants, 62. La diffrenciation du produit, 63.

38 39

43 44 45 47 49 50 50 53 54 57 59 60 61

IV / Protection et libre-change ................................. Les instruments daction sur les flux commerciaux . Les effets du protectionnisme .................................... Vertus compares du libre-change et de la protection .................................................. Le renouveau des thses protectionnistes ................. V / Taux de change et flux commerciaux ................. Dvaluation, dprciation et balance commerciale .. Prix lexportation et variation des taux de change . Protectionnisme et taux de change ........................... VI / Les firmes et le commerce international .......... Le rle des grandes firmes nationales ...................... La cration des avantages ...................................... 120

67 68 72 76 79 85 86 90 94 99 100 100

Les biens intermdiaires et la comptitivit des firmes ........................................................... Les firmes multinationales et les changes internationaux ......................................................... La place des firmes multinationales dans les changes ............................................... Le commerce intrafirme ......................................... Conclusion ..................................................................... Bibliographie .................................................................

102 103 103 106 111 115

Collection R E P
dirige par JEAN-PAUL PIRIOU

avec BERNARD COLASSE, PASCAL COMBEMALE, FRANOISE DREYFUS, HERV HAMON, DOMINIQUE MERLLI, CHRISTOPHE PROCHASSON et MICHEL RAINELLI

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Introduction lhistoire de la France au XXe sicle, n 285, Christophe Prochasson. Introduction la comptabilit dentreprise, n 191, Michel Capron et Michle Lacombe-Saboly. Introduction la macroconomie, n 344, Anne paulard et Aude Pommeret. Introduction la microconomie, n 106, Gilles Rotillon. Introduction la philosophie politique, n 197, Christian Ruby. Introduction au droit, n 156, Michle Bonnechre. Introduction aux Cultural Studies, n 363, Armand Mattelart et rik Neveu. Introduction aux sciences de la communication, n 245, Daniel Bougnoux. Introduction aux thories conomiques, n 262, Franoise Dubuf. Islam (L), n 82, Anne-Marie Delcambre. Jeunes (Les), n 27, Olivier Galland. Jeunes et lemploi (Les), n 365, Florence Lefresne. Judasme (Le), n 203, Rgine Azria. Justice en France (La), n 116, Dominique Vernier. Lexique de sciences conomiques et sociales, n 202, Jean-Paul Piriou. Libralisme de Hayek (Le), n 310, Gilles Dostaler. Macroconomie. Investissement (L), n 278, Patrick Villieu. Macroconomie. Consommation et pargne, n 215, Patrick Villieu. Macroconomie financire : 1. Finance, croissance et cycles, n 307, 2. Crises financires et rgulation montaire, n 308, Michel Aglietta.

Management de la qualit (Le), n 315, Michel Weill. Management international (Le), n 237, Isabelle Huault. Marchs du travail en Europe (Les), n 291, IRES. Mathmatiques des modles dynamiques, n 325, Sophie Jallais. Mthode en sociologie (La), n 194, Jean-Claude Combessie. Mthodes de lintervention psychosociologique (Les), n 347, Grard Mendel et Jean-Luc Prades. Mthodes en sociologie (Les) : lobservation, n 234, Henri Peretz. Mthodologie de linvestissement dans lentreprise, n 123, Daniel Fixari. Mtiers de lhpital (Les), n 218, Christian Chevandier. Microconomie des marchs du travail, n 354, Pierre Cahuc, Andr Zylberberg. Mobilit sociale (La), n 99, Dominique Merlli et Jean Prvot. Modle japonais de gestion (Le), n 121, Annick Bourguignon. Modles productifs (Les), n 298, Robert Boyer et Michel Freyssenet. Modernisation des entreprises (La), n 152, Danile Linhart. Mondialisation de la culture (La), n 260, Jean-Pierre Warnier. Mondialisation de lconomie (La) : 1. Gense, n 198, 2. Problmes, n 199, Jacques Adda. Mondialisation et lemploi (La), n 343, Jean-Marie Cardebat. Monnaie et ses mcanismes (La), n 295, Dominique Plihon. Multinationales globales (Les), n 187, Wladimir Andreff. Notion de culture dans les sciences sociales (La), n 205, Denys Cuche.

Nouvelle conomie (La), n 303, Patrick Artus. Nouvelle conomie chinoise (La), n 144, Franoise Lemoine. Nouvelle histoire conomique de la France contemporaine : 1. Lconomie prindustrielle (1750-1840), n 125, Jean-Pierre Daviet. 2. Lindustrialisation (1830-1914), n 78, Patrick Verley. 3. Lconomie librale lpreuve (1914-1948), n 232, Alain Lemnorel. 4. Lconomie ouverte (19481990), n 79, Andr Gueslin. Nouvelle microconomie (La), n 126, Pierre Cahuc. Nouvelle thorie du commerce international (La), n 211, Michel Rainelli. Nouvelles thories de la croissance (Les), n 161, Dominique Guellec et Pierre Ralle. Nouvelles thories du march du travail (Les), n 107, Anne Perrot. ONU (L), n 145, Maurice Bertrand. Organisation mondiale du commerce (L), n 193, Michel Rainelli. Outils de la dcision stratgique (Les) : 1 : Avant 1980, n 162, 2 : Depuis 1980, n 163, Jos Allouche et Graldine Schmidt. Personnes ges (Les), n 224, Pascal Pochet. Philosophie de Marx (La), n 124, tienne Balibar. Pierre Mends France, n 157, Jean-Louis Rizzo. Politique de la concurrence (La), n 339, Emmanuel Combe. Politique de la famille (La), n 352, Jacques Commaille, Pierre Strobel et Michel Villac. Politique de lemploi (La), n 228, DARES.

Politique trangre de la France depuis 1945 (La), n 217, Frdric Bozo. Politique financire de lentreprise (La), n 183, Christian Pierrat. Population franaise (La), n 75, Jacques Vallin. Population mondiale (La), n 45, Jacques Vallin. Postcommunisme en Europe (Le), n 266, Franois Bafoil. Presse des jeunes (La), n 334, Jean-Marie Charon. Presse magazine (La), n 264, Jean-Marie Charon. Presse quotidienne (La), n 188, Jean-Marie Charon. Protection sociale (La), n 72, Numa Murard. Protectionnisme (Le), n 322, Bernard Guillochon. Protestants en France depuis 1789 (Les), n 273, Rmi Fabre. Psychanalyse (La), n 168, Catherine Desprats-Pquignot. Quel avenir pour nos retraites ?, n 289, Gal Dupont et Henri Sterdyniak. Question nationale au XIXe sicle (La), n 214, Patrick Cabanel. Rgime de Vichy (Le), n 206, Marc Olivier Baruch. Rgime politique de la Ve Rpublique (Le), n 253, Bastien Franois. Rgimes politiques (Les), n 244, Arlette Heymann-Doat. Rgionalisation de lconomie mondiale (La), n 288, Jean-Marc Siron. Revenu minimum garanti (Le), n 98, Chantal Euzby. Revenus en France (Les), n 69, Yves Chassard et Pierre Concialdi. Sant des Franais (La), n 330, Haut comit de la sant publique. Sciences de lducation (Les), n 129, ric Plaisance et Grard Vergnaud.

Sexualit en France (La), n 221, Maryse Jaspard. Socit du risque (La), n 321, Patrick Peretti Watel. Socio-conomie des services, n 369, Jean Gadrey. Sociologie de Durkheim (La), n 154, Philippe Steiner. Sociologie de Georg Simmel (La), n 311, Frdric Vandenberghe. Sociologie de larchitecture, n 314, Florent Champy. Sociologie de lart, n 328, Nathalie Heinich. Sociologie de lducation, n 169, Marlaine Cacouault et Franoise uvrard. Sociologie de lemploi, n 132, Margaret Maruani et Emmanule Reynaud. Sociologie de limmigration, n 364, Andrea Rea et Maryse Tripier. Sociologie de lorganisation sportive, n 281, William Gasparini. Sociologie de la bourgeoisie, n 294, Michel Pinon et Monique Pinon-Charlot. Sociologie de la consommation, n 319, Nicolas Herpin. Sociologie de la ngociation, N 350, Reynald Bourque et Christian Thuderoz. Sociologie de la prison, n 318, Philippe Combessie. Sociologie de Marx (La), n 173, Jean-Pierre Durand. Sociologie de Norbert Elias (La), n 233, Nathalie Heinich. Sociologie des cadres, n 290, Paul Bouffartigue et Charles Gadea. Sociologie des entreprises, n 210, Christian Thuderoz. Sociologie des mouvements sociaux, n 207, Erik Neveu.

Sociologie des organisations, n 249, Lusin Bagla. Sociologie des publics, n 366, Jean-Pierre Esquenazi. Sociologie des relations internationales, n 335, Guillaume Devin. Sociologie des relations professionnelles, n 186, Michel Lallement. Sociologie des syndicats, n 304, Dominqiue Andolfatto et Dominique Labb. Sociologie du chmage (La), n 179, Didier Demazire. Sociologie du conseil en management, n 368, Michel Villette. Sociologie du droit, n 282, velyne Sverin. Sociologie du journalisme, n 313, Erik Neveu. Sociologie du sida, n 355, Claude Thiaudire. Sociologie du sport, n 164, Jacques Defrance. Sociologie du travail (La), n 257, Sabine Erbs-Seguin. Sociologie conomique (La), n 274, Philippe Steiner. Sociologie historique du politique, n 209, Yves Dloye. Sociologie de la ville, n 331, Yankel Fijalkow. Sociologie et anthropologie de Marcel Mauss, n 360, Camille Tarot. Sondages dopinion (Les), n 38, Hlne Meynaud et Denis Duclos. Stratgies des ressources humaines (Les), n 137, Bernard Gazier. Syndicalisme en France depuis 1945 (Le), n 143, Ren Mouriaux. Syndicalisme enseignant (Le), n 212, Bertrand Geay. Systme ducatif (Le), n 131, Maria Vasconcellos. Systme montaire international (Le), n 97, Michel Lelart.

Taux de change (Les), n 103, Dominique Plihon. Taux dintrt (Les), n 251, A. Benassy-Qur, L. Boone et V. Coudert. Taxe Tobin (La), n 337, Yves Jegourel. Tests dintelligence (Les), n 229, Michel Huteau et Jacques Lautrey. Thorie de la dcision (La), n 120, Robert Kast. Thories conomiques du dveloppement (Les), n 108, Elsa Assidon. Thorie conomique noclassique (La) : 1. Microconomie, n 275, 2. Macroconomie, n 276, Bernard Guerrien. Thories de la monnaie (Les), n 226, Anne Lavigne et Jean-Paul Pollin. Thories des crises conomiques (Les), n 56, Bernard Rosier et Pierre Docks. Thories du salaire (Les), n 138, Bndicte Reynaud. Thories sociologiques de la famille (Les), n 236, Catherine CicchelliPugeault et Vincenzo Cicchelli. Tiers monde (Le), n 53, Henri Rouill dOrfeuil. Travail des enfants dans le monde (Le), n 265, Bndicte Manier. Travail et emploi des femmes, n 287, Margaret Maruani. Travailleurs sociaux (Les), n 23, Jacques Ion et Bertrand Ravon. Union europenne (L), n 170, Jacques Lonard et Christian Hen. Urbanisme (L), n 96, Jean-Franois Tribillon.

Dictionnaires R E P

Dictionnaire de gestion, lie Cohen. Dictionnaire danalyse conomique, microconomie, macroconomie, thorie des jeux, etc., Bernard Guerrien.

Guides R E

Lart de la thse, Comment prparer et rdiger une thse de doctorat, un mmoire de DEA ou de matrise ou tout autre travail universitaire, Michel Beaud. Les ficelles du mtier. Comment conduire sa recherche en sciences sociales, Howard S. Becker. Guide des mthodes de larchologie, Jean-Paul Demoule, Franois Giligny, Anne Lehorff, Alain Schnapp. Guide du stage en entreprise, Michel Villette. Guide de lenqute de terrain, Stphane Beaud, Florence Weber. Manuel de journalisme. crire pour le journal, Yves Agns. Voir, comprendre, analyser les images, Laurent Gervereau.

Manuels R E P

Analyse macroconomique 1. Analyse macroconomique 2. 17 auteurs sous la direction de Jean-Olivier Hairault. Une histoire de la comptabilit nationale, Andr Vanoli.

Composition Facompo, Lisieux (Calvados) Achev dimprimer en juin 2003 sur les presses de limprimerie Campin Tournai (Belgique) Dpt lgal : juin 2003. Numro dimprimeur :