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Phylos JAI VCU SUR DEUX PLANTES

Traduit de langlais par Louis Colombelle

DITIONS ROBERT LAFFONT PARIS

LES PORTES DE LTRANGE Collection dirige par Francis Mazire Cet ouvrage a t publi pour la premire fois aux tats-Unis par Borden Publishing, Los Angeles sous le titre : A DWELLER ON TWO PLANETS Jacques Weiss, 1949 Traduction ditions Robert Laffont, S. A., Paris, 1972. ISBN 2-221-00321-7

DDICACE DE PHYLOS MES AMIS Je vous ai appels mes amis, car toutes les choses que je tiens du Pre je vous les ai fait connatre.

Ce livre a t crit avant la guerre de 1940. Anticipant les futures communications entre notre Terre et une plante o la civilisation est plus avance, cela paraissait une pure fiction. Mais depuis lors Jai vcu sur deux plantes a ensuite t traduit par un polytechnicien, Jacques Weiss, sous le pseudonyme de Louis Colombelle, et a connu une trs grande audience auprs dun public dsireux de progresser dans une voie alliant la science et la religion. En raison de son actualit, nous nous faisons un plaisir de le rditer pour satisfaire les nombreuses demandes des chercheurs. Quand vous fermerez Jai vcu sur deux plantes , et si vous dsirez approfondir les nigmes offertes vos mditations, le traducteur se permet de signaler un autre ouvrage quil a traduit plus rcemment et intitul La Cosmogonie dUrantia 1. Il apporte aux habitants dUrantia (notre plante) la connaissance du cosmos (univers) avec son nombre prodigieux de plantes habites. Vous y trouverez une rponse valable au grand problme de lhumanit : pourquoi sommes-nous sur la Terre et quelle est notre destine ?

Table des Matires


Prface du traducteur ----------------------------------------------------------------- 8

PREMIRE PARTIE
CHAPITRE PREMIER ATLANTIDE, REINE DES VAGUES ---------------12 CHAPITRE II CAPHOUL ---------------------------------------------------------- 30 CHAPITRE III LA FOI EST AUSSI UNE CONNAISSANCE ET PERMET DE DPLACER LES MONTAGNES ----------------------------------49 CHAPITRE IV AXTE INCAL, AXTUCE MUN -----------------------------53 CHAPITRE V LA VIE CAPHOUL ---------------------------------------------- 61 CHAPITRE VI RIEN DE BON NE SAURAIT PRIR -------------------------79 CHAPITRE VII CONTIENS-TOI TOI-MME ----------------------------------84 CHAPITRE VIII UNE GRAVE PROPHTIE -----------------------------------90 CHAPITRE IX LA GURISON DES CRIMINELS -----------------------------95 CHAPITRE X RALISATIONS -------------------------------------------------- 102 CHAPITRE XI LE RCIT---------------------------------------------------------- 113 CHAPITRE XII LIMPRVU ARRIVE ----------------------------------------- 126 CHAPITRE XIII LE LANGAGE DE LME ----------------------------------- 134 CHAPITRE XIV LADOPTION DE ZALM ------------------------------------ 136 CHAPITRE XV UNE DSERTION MATERNELLE ------------------------ 147 CHAPITRE XVI LE VOYAGE SUERN --------------------------------------- 156 CHAPITRE XVII RA NI INCAL------------------------------------------------- 178 CHAPITRE XVIII LE GRAND VOYAGE --------------------------------------- 180 CHAPITRE XIX UN PROBLME BIEN ABORD -------------------------- 193 CHAPITRE XX DUPLICIT ------------------------------------------------------ 199 CHAPITRE XXI LA FAUTE DUNE VIE --------------------------------------- 204 CHAPITRE XXII ZALM PROPOSE, LE KARMA DISPOSE ------------- 210 CHAPITRE XXIII UN TMOIN DEVANT LE CRIMINEL ---------------- 220 CHAPITRE XXIV LE DVACHAN ---------------------------------------------- 245

DEUXIME PARTIE
CHAPITRE PREMIER UNE NOUVELLE PERSONNALIT ------------- 271 CHAPITRE II UNE ME EN DANGER ---------------------------------------- 282 CHAPITRE III NE VOUS PROCCUPEZ PLUS DU LENDEMAIN ----- 302 CHAPITRE IV LE SALAIRE DE LA VIE --------------------------------------- 325 CHAPITRE V LA VIE HUMAINE SUR VNUS------------------------------ 349 CHAPITRE VI UNE RPONSE INDIRECTE --------------------------------- 356 CHAPITREVII LE DSERT EST DEVANT TES PIEDS --------------- 376 CHAPITRE VIII LES MATRES DE JADIS ENSEIGNAIENT LA SCIENCE DE DIEU------------------------------------------------------------------ 394

CHAPITRE IX PAIX QUI TIENT COMPTE DES AVERTISSEMENTS ----------------------------------------------------------------- 403 CHAPITRE X APRS LES ANNES, LE RETOUR ------------------------- 424 CHAPITRE XI LE CHAPITRE IV DE SAINT MATTHIEU ---------------- 433

TROISIME PARTIE
CHAPITRE PREMIER VOUS RCOLTEREZ CE QUE VOUS AVEZ SEM ----------------------------------------------------------------------------------- 447 CHAPITRE II JOB, XXXVIII-7 -------------------------------------------------- 449 CHAPITRE III LE SPULCRE DES TEMPS PASSS ---------------------- 450 CHAPITRE IV LA CHUTE DE LATLANTIDE ------------------------------- 453 CHAPITRE V LINHUMANIT DE LHOMME POUR LHOMME ----- 468 CHAPITRE VI POURQUOI LATLANTIDE A PRI ------------------------ 470 CHAPITRE VII LA TRANSFIGURATION ------------------------------------- 473 POSTFACE DE LAUTEUR LA DIVISION DU CHEMIN ------------------ 476 GLOSSAIRE --------------------------------------------------------------------------- 488

Prface du traducteur Parmi les dizaines de milliers de livres sur les sujets sotriques dont fourmille la littrature anglo-saxonne, jen ai lu quelques centaines. Ils se sont diviss spontanment dans mon esprit en trois classes : dune part le groupe des banaux ou des prims, dautre part celui des livres intressants et instructifs, et enfin le groupe fort peu nombreux de ce que jappellerai les livres majeurs. Par une trange concidence , tous ces livres majeurs manaient de Californie, et avaient t rdigs au dbut du vingtime sicle. Ils ont illumin la vie spirituelle dun trs vaste public anglo-saxon, et je me suis donn pour mission de les prsenter au public franais. Sur le frontispice de la Bibliothque municipale de Los Angeles est inscrite la devise suivante : Les livres invitent tout le monde, ils ne contraignent personne. Jaime cette devise, qui reflte si bien lesprit des livres majeurs. Il faut que chacun se sente libre de prendre dans leur contenu ce qui peut servir de nourriture son me, dans ltat dvolution o elle se trouve au moment de la lecture. Les livres majeurs ne cherchent jamais prouver quelque chose la manire cartsienne ni forcer une conviction. Ils racontent, ils tmoignent, et ensuite, selon la formule de saint Paul lesprit rend tmoignage mon esprit que ces choses sont vraies ou quelles ne sont pas vraies. Les trois livres majeurs que jai traduits jusquici manent de trois auteurs absolument diffrents. Ils forment un triptyque : AVANT PENDANT APRS. Jentends avant, pendant, et aprs la vie terrestre de Jsus relate par les vangiles. Car ces livres sont tous centrs sur Lui, qui a pris sur ses paules la charge du monde, et qui reste la clef de vote de son volution jusqu ce quil remette le Royaume au Pre la fin des temps apocalyptiques.
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PENDANT, cest le Tome III de la Cosmogonie dUrantia qui complte les critures saintes, notamment par lhistoire de la vie de Jsus entre douze et trente ans. APRS, cest la Vie des Matres, de Baird T. Spalding, qui dcrit la vie glorieuse des tres qui ont achev leur volution terrestre et revtu leur corps incorruptible. AVANT, cest le livre de Phylos, Jai vcu sur deux plantes , que jai lhonneur de prsenter aujourdhui au public franais. Il relate lhistoire des incarnations successives de lauteur dans la priode glorieuse de lAtlantide, puis dans les Temps modernes, illustrant les causes et modalits de la chute des civilisations, et les efforts des mes jumelles pour se retrouver deux deux. Mais surtout il montre que le Christ se prparait dj son rle de sauveur du monde des milliers dannes AVANT sa naissance Bethlem. Quand il affirma cette activit aux Hbreux, ceux-ci ne le crurent pas. Il leur rpta Avant quAbraham ft, JE SUIS (Jean, VII58). Et alors ils voulurent le lapider. Le monde a volu sous laction majeure de Jsus, avant, pendant, et aprs les temps bibliques. Je publie donc le livre de Phylos sans mtendre davantage, laissant aux lecteurs franais la libert den apprcier leur tour lenseignement.

Louis COLOMBELLE.

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PREMIRE PARTIE

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CHAPITRE PREMIER ATLANTIDE, REINE DES VAGUES Pourquoi pas ? me demandai-je en marrtant au milieu des neiges de la montagne, si haute que le Roi des Orages y domine toujours, mme quand lt rgne sur la plaine. Ne suis-je pas un Atlante, un Posidien, et ce nom nest-il pas synonyme de libert, dhonneur, et de pouvoir ? Mon pays natal nest-il pas le plus glorieux sous le soleil, sous lgide dIncal, Dieu suprme ? Et de nouveau je me demandai : Pourquoi, oui, pourquoi ne mefforcerais-je pas de devenir lun des hommes minents de mon fier pays ? Prestigieuse est la Reine des mers, reine aussi du monde, car toutes les nations nous payent un tribut dloges et de marchandises, et toutes cherchent nous imiter. Gouverner en Posid, nest-ce pas gouverner sur toute la terre ? Je vais donc mefforcer de gagner le prix, et jy parviendrai ! Et toi, Lune ple et froide, sois tmoin de ma dtermination. Puis, levant les mains, je criai encore : Et vous aussi, diamants scintillants du ciel ! Quand il suffisait dun effort rsolu pour obtenir le succs, jatteignais habituellement les buts que je mtais fixs. Cest donc l que je formulai mes vux, une grande altitude au-dessus de la mer et de la plaine qui stendait sur trois mille cinq cents kilomtres vers louest, jusqu la cit royale de Caphoul. Autour et au-dessous de moi slevaient des pics et des chanes de montagnes. Mais si vastes quils fussent, ils paraissaient triqus ct du sommet o je me tenais. Tout autour de moi stendaient les neiges ternelles, mais ma pense tait si remplie de ma rsolution de devenir puissant dans mon pays natal que je ne prtais aucune attention au froid. En vrit, je mapercevais peine que

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lair ambiant tait aussi glac que celui des plaines arctiques du lointain septentrion. Certes, jentrevoyais nombre dobstacles franchir, car je ntais alors quun pauvre fils de montagnard, orphelin de pre, non de mre heureusement ! Je me mis penser ma mre, vivant des milliers de mtres plus bas, l o ondulent les forts ternelles et o la neige tombe rarement. Tandis que je me tenais sur le sommet baign de temptes, seul avec la nuit et mes penses, les larmes me vinrent aux yeux, car je ntais quun jeune garon, souvent triste lorsque je pensais aux dures preuves de mai mre. Ces rflexions ne firent toutefois quajouter mon ambition dagir et de devenir quelquun. Une fois de plus, ma pense sarrta sur les difficults vaincre au cours de ma lutte pour atteindre le succs, la gloire, et le pouvoir. LAtlantide, ou Posid, tait un empire dont les sujets jouissaient dune libert limite seulement par un minimum de lois monarchiques. La loi gnrale attribuant les places officielles rservait chaque sujet mle sa chance dobtenir une fonction. Lempereur tait lu, ainsi que ses ministres, les Princes du Royaume qui formaient le Conseil des Nonante. Leurs postes taient analogues aux secrtariats dtat de la Rpublique Nord-Amricaine, laquelle a vritablement succd lAtlantide. Si la mort venait rclamer loccupant du trne ou lun de ses conseillers, on faisait jouer la loi lectorale. Autrement elle ne fonctionnait pas, moins de rvocation pour indignit. De cette sanction, lempereur lui-mme ntait pas exempt. Le droit de vote appartenait deux grandes catgories sociales qui comprenaient toutes les classes du peuple sans distinction de sexe. Le grand principe sous-jacent du systme politique atlante pourrait se rsumer ainsi : Une rgle gradue pour mesurer le niveau dducation de chaque lecteur, sans aucune considration de sexe. Les deux grandes catgories sociales taient celle des prtres (Incalas) et celle des savants (Xioquas). Peut-tre se demandera-t-on comment chacun pouvait courir sa chance dans un systme do les artisans, com 13

merants, et militaires taient exclus, sils nappartenaient pas une classe ayant le droit de vote. Tout le monde avait la facult dentrer au Collge des Sciences, celui dIncal (prtres), ou aux deux, sans distinction de race, de couleur, ni de sexe. On exigeait simplement que le candidat ft g de seize ans rvolus et possdt une bonne ducation. Celle-ci pouvait sobtenir dans les coles ordinaires ou dans les classes primaires des collges tels que le Xioquithlon, qui existaient dans les capitales de certains tats atlantes : Nouma, Terna, Idosa, Corosa. Elle pouvait mme sobtenir lcole primaire de Marzus, principal centre dart et dindustrie de Posid. Au grand Xioquithlon, la dure des tudes tait de sept ans, raison de dix mois par anne. Il y avait deux sessions de cinq mois de travail actif, suivies chacune dun mois de vacances. Chaque tudiant pouvait prendre part aux examens qui avaient lieu en fin danne, ou juste avant lquinoxe de printemps. Nous reconnaissions la loi naturelle de la limitation de leffort mental, en ce sens que les cours suivis taient purement facultatifs. Laspirant pouvait librement choisir autant ou aussi peu de matires quil lui tait agrable, ncessairement avec le correctif suivant : seuls les possesseurs dun diplme de premire classe pouvaient poser leur candidature un emploi officiel, mme le plus humble. Un tel diplme signifiait que son titulaire avait acquis une srie de connaissances spciales, trop nombreuses pour tre dtailles ici, mais dont il sera fait mention au cours de ce livre. Le diplme de seconde classe ne confrait aucun autre prestige politique que le droit de voter. Mais si quelquun ne se souciait ni de voter ni dtre fonctionnaire, il gardait cependant le privilge de recevoir linstruction gratuite dans nimporte quelle branche dducation. Certains naspiraient qu une instruction sommaire, en vue de mieux exercer un mtier dtermin, tel un aspirant mineur dsirant recevoir dun ingnieur des leons de minralogie, ou un ouvrier agricole des leons dun fermier, ou dun jardinier des leons de botanique. Ces gens
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peu ambitieux navaient aucune part au gouvernement. Bien que leur nombre ne ft pas minime, le stimulant du prestige politique tait tel que onze membres sur douze de la population adulte possdaient au moins un diplme de seconde classe, et quun bon tiers possdait celui de premire classe. En consquence, les lecteurs ne manquaient pas de candidats pour remplir toutes les fonctions gouvernementales lectives. Peut-tre le lecteur na-t-il pas encore pleinement compris la diffrence entre les lecteurs de la prtrise et ceux de la science. Lenseignement de lIncalithlon (collge des prtres) comportait tous les cours suprieurs du Xioquithlon. Mais, diffrence essentielle, il comprenait en plus un vaste domaine de phnomnes occultes et de thmes anthropologiques et sociologiques. Les laurats s sciences trouvaient ainsi loccasion de se prparer rendre service dans toutes les circonstances o des hommes moins instruits et connaissant moins bien les grandes lois sous-jacentes de la vie pouvaient avoir besoin daide et de conseils. En fait, lIncalithlon tait la plus haute et la plus complte source denseignement que le monde connt alors. Je dirai mme et veuillez pardonner ce qui nest pas de lorgueil atlante mais pourrait le paratre quon y recevait un enseignement plus haut quil nen a t donn depuis lors, et mme quil nen sera donn dans ce domaine particulier pendant de longs sicles venir. Dans une institution aussi leve, il fallait naturellement que les tudiants fussent dous dun zle spcial et dune force de volont peu commune pour poursuivre leurs tudes et obtenir leur diplme du jury des examinateurs. la vrit, trs peu avaient trouv quune vie ft assez longue pour acqurir ce diplme, peut-tre pas mme un sur cinq cents de ceux qui sortaient honorablement du Xioquithlon. Et cependant cette institution ntait dj pas infrieure la moderne Universit de Cornell. Tandis que je mditais au milieu des nvs, je dcidai de ne pas chercher en faire trop, mais de devenir en tout
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cas un Xioqua si la moindre chance me le permettait. Je nesprais gure atteindre lminence que confrait le titre dIncala, mais je fis le vu de concourir pour cela, si aucune circonstance ne men empchait. Pour obtenir cette fire distinction, il ne me suffirait pas de poursuivre des tudes ardues. Il faudrait encore possder damples ressources pour les dpenses dentretien et maintenir tendues lextrme une volont et une nergie indfectibles. Do pouvais-je esprer tout cela ? On croit que Dieu aide les ncessiteux. Si je nen tais pas un, qui donc ltait ? Je navais pas dix-sept ans, ma mre comptait sur moi pour la faire vivre, et hormis mon nergie et ma volont natives je navais rien pour maider dans mes ambitions. mon sens, cela suffisait comme preuve de mon tat de sujtion, et il tait tout indiqu pour les dieux de maider. Plein de ces rflexions, je montai plus haut encore, vers la cime qui dchirait le ciel, et japprochai du sommet. Laurore tait proche, et il fallait que je me tinsse sur la roche la plus haute pour saluer Incal (le soleil) ds quil triompherait de Navaz (la nuit). Autrement, le chef de toutes les manifestations, le seul vrai Dieu dont Incal portait le nom et dont il tait le bouclier, pourrait ne pas accueillir favorablement ma prire. Non, il fallait quil voie le jeune suppliant npargner aucune peine pour lui rendre honneur. Cest pour cette unique raison que javais grimp seul dans ces solitudes, sur cette pente de neige vierge sous le dme toil des cieux. Je me demandais moi-mme : Y a-t-il une croyance plus glorieuse que celle de mes concitoyens ? Tous les Atlantes nadorent-ils pas le Grand Dieu, la seule vraie Divinit, qui est reprsente par lclatant Soleil ? Il ne peut rien exister de plus sacr ni de plus saint. Ainsi parlait le jeune garon dont la pense mrissante avait saisi la vritable inspiration de la religion exotrique, mais de qui lautre religion, plus profonde et plus sublime, tait ignore et devait le rester pendant les jours de Posid. Quand le premier rayon de lumire jaillit de derrire le bouclier travers le sombre abme de la nuit, je me jetai la
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face contre la neige du sommet, dans lattitude quil fallait observer jusqu ce que le Dieu de lumire ait entirement triomph de Navaz. Il triompha enfin ! Alors je me levai, fis une profonde et dernire gnuflexion, et redescendis sur mes pas le long de cette terrible dclivit de glace, de neige, et de roches dnudes. Celles-ci taient noires et acres, perant leur manteau de glace, et faisant ressortir les ctes de cette montagne incomparable, qui slevait plus de quatre mille trois cents mtres au-dessus du niveau de la mer. Pendant deux jours, tous mes efforts avaient tendu vers le sommet glac, en vue de my tendre, offrande vivante sur un autel surlev, afin dhonorer mon Dieu. Je me demandais sil mavait entendu et remarqu. Si oui, sen proccupait-il ? Sen souciait-il assez pour ordonner son vice-rgent, le Dieu de la Montagne, de maider ? Sans savoir pourquoi, je me tournai vers ce dernier, esprant en une sorte daveugle orgueil, quil me rvlerait quelque trsor, ou bien Mais quel est ce reflet mtallique sur le rocher dont mon piolet a expos le cur aux rayons du soleil matinal ? De lor ! Incal ! Est-ce vrai ? De lor jaune et prcieux ! Incal ! criai-je en rptant son nom, sois lou pour avoir si vite rpondu ton humble suppliant. Dans ma gratitude pour le Dieu de tous les tres, le Sublime, dont le Soleil, son bouclier, projetait ses glorieux rayons, je magenouillai tte nue dans la neige. Puis je regardai nouveau le trsor. Ah ! quelle rserve de richesse il comportait ! Tandis que le quartz se fendait sous mes coups redoubls, les morceaux en restaient ciments par le mtal prcieux, tellement son paisseur tait grande dans la gangue. Les artes aiguises des cailloux siliceux me coupaient les mains, si bien que le sang coulait par une demidouzaine de blessures. Tandis que je saisissais le coupable quartz glac, mes mains saignantes se soudaient lui par le gel, unissant le sang et le trsor. Peu importe. Je les arrachai sans prendre garde la douleur, tant jtais excit.
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Incal ! mcriai-je, tu es bon pour ton enfant en le dotant si libralement du trsor qui lui permettra dexcuter sa dcision avant que son cur nait eu loccasion de dfaillir dans la longue attente de lesprance. Aprs avoir choisi les morceaux de quartz aurifre les plus riches, je remplis mes vastes poches de tout ce que je pouvais emporter dans ma marche chancelante. Comment marquer lendroit, pour le retrouver ? La tche tait facile pour un montagnard n. Elle fut bientt accomplie. Alors je mlanai joyeusement sur la descente, vers ma maison, avec ma lourde charge et mon cur lger. trois kilomtres peine de la base de mon pic au trsor serpentait par-dessus les montagnes la grande voie impriale qui aboutissait locan, des centaines de kilomtres de lautre ct des plaines de Caphoul. Une fois cette route atteinte, la partie la plus fatigante du trajet serait accomplie, bien quelle ne reprsentt pas plus dun cinquime de la distance totale. Je donnerai une ide des difficults que lon rencontrait escalader cette montagne gante ou en redescendre en disant que les cinq cents derniers mtres de lascension ne pouvaient seffectuer que par un seul chemin tortueux. Une gorge troite, simple fissure volcanique, offrait au pied une prise des plus prcaires. Partout ailleurs, les faces de la montagne taient formes d-pics infranchissables. Ce maigre support nexistait que sur les premiers trois cents mtres. Ensuite la fissure sinterrompait. Vers son extrmit suprieure, il y avait une petite grotte, un peu plus haute quun homme, et susceptible de contenir une vingtaine de personnes. Au fond de cette grotte souvrait une galerie plus large que haute dans laquelle on pouvait accder en rampant. Laventureux explorateur tait ensuite forc de descendre une pente assez forte ; mais pendant les douze premiers pas le plafond de la galerie se relevait au point que lon pouvait presque se tenir debout. A son point le plus bas, la galerie serpentait, puis sagrandissait nouveau en un tunnel ascendant
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tortueux dont les parois offraient au pied des asprits suffisantes pour rendre le parcours sans danger. Pourtant, ce tunnel montait quarante degrs dinclinaison et parfois davantage. On grimpait ainsi sur une centaine de mtres de verticale, mais les sinuosits du boyau allongeaient beaucoup ce trajet. Cher lecteur, ctait le seul chemin pour atteindre le sommet de la montagne la plus leve de Posid ou de lAtlantide, selon que vous prfrez donner un nom ou lautre ce continent insulaire. Si ardu que ft le passage, il y avait largement place pour le grimpeur dans cette vieille chemine sche ou cet ancien conduit deaux souterraines. Au dbut, cela avait certainement t une chemine. Maintenant, elle tait use par les eaux au point de rendre conjecturale son origine igne. Sur un point de son trajet, ce long tunnel slargissait en une vaste caverne, qui partait angle droit de la chemine, et descendait, descendait profondment dans les entrailles de la montagne, peut-tre mille mtres de profondeur ou davantage. Celui qui saventurait prs de labme dans cette sinistre obscurit se trouvait au bord dun gouffre dont aucun ct ntait visible, sauf celui sur lequel il se tenait. Il tait impossible daller plus loin, sinon pour des cratures ailes comme des chauvessouris, et il ny en avait pas dans ces terribles profondeurs. Aucun son ne se rflchissait dans ce vide immense. Aucun rayon de lanterne ne rvlait lautre paroi. Il ny avait rien dautre quune mer dencre dun noir ternel. Cependant le gouffre ne minspirait aucune frayeur. Il me fascinait plutt. Je navais jamais trouv de compagnon pour braver linconnu et pour venir mes cts sur ce rebord effroyable. Trois fois, au cours des annes passes, jy avais t, pouss par la curiosit. La dernire fois, je mtais pench sur le bord pour rechercher un chemin de descente. Mais lnorme bloc basaltique sur lequel je me tenais bascula, puis tomba dans labme. Cest de justesse que je pus sauter en arrire et prserver ainsi ma vie.
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Pendant plusieurs minutes, les chos de la chute du bloc parvinrent jusqu moi. Ma torche lavait accompagn, et chaque fois quelle heurtait la paroi, elle projetait des tincelles semblables des lucioles, jusqu ce quelle et finalement disparu. Je fus laiss dans une obscurit profonde, tout tremblant encore du danger couru et oblig de retrouver mon chemin vers la sortie, dfaut de quoi il ne me restait plus qu mourir. Depuis lors, je navais plus eu envie dexplorer le gouffre. Javais toutefois bien souvent parcouru la chemine, entre la caverne abyssale et la sortie sur le flanc de la montagne, deux cents mtres au-dessous du sommet. Que de fois javais pass par lendroit o le hasard dun coup de piolet mavait rvl le trsor de minerai. Mais je navais jamais dcouvert le prcieux dpt avant de lavoir demand Incal sous la pression de la ncessit o je me trouvais. Ds lors, quoi dtonnant ce que jprouvasse une foi absolue dans les croyances religieuses de mon peuple ? En quittant le sommet neigeux, il me fallait quitter la lumire du soleil et lair pur pour entrer dans une obscurit dense et une atmosphre lgrement sulfureuse. En abandonnant la clart du matin, jchappais aussi au froid terrible de laltitude, car lintrieur du tunnel tait chaud. Je parvins enfin la grotte, dominant la fissure de trois cents mtres qui allait me guider vers les pentes plus aises du tiers mdian de la montagne. Je marrtai dans la grotte. Fallait-il retourner chercher une autre charge de minerai ou rentrer directement la maison ? Je finis par me dcider refaire lascension et me trouvai une fois de plus lendroit de mon trsor. Puis je redescendis avec ma seconde charge jusqu lentre du grand gouffre et my arrtai un moment, car il me restait cent vingt mtres assez rudes grimper pour atteindre la grotte extrieure. Je repris ensuite ma route, et me trouvai bientt dans la grotte, quatre mtres de lair libre. Bien que le tunnel ft sinueux dans son ensemble, il comportait des parties aussi droites que si elles avaient t tailles par une machine-outil. Les cent vingt mtres qui
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sparaient la grotte de lentre du gouffre taient lune de ces parties droites qui, cause de cela, tait presque plus difficile franchir que le reste du tunnel. En fait, on ny serait pas parvenu si les rugosits latrales navaient fourni aux pieds des points dappui. Si le tunnel avait t clair au lieu dtre obscur, jaurais pu regarder droit dans le gouffre partir de la grotte. La tideur de lair minvita masseoir, ou plutt mtendre demi dans la grotte, bien que je ne pusse rien voir. Tout en me reposant, je mangeai une poigne de dattes et bus petites gorges un peu de neige fondue contenue dans mon bidon. Cela fait, je mallongeai compltement pour dormir dans lair tempr. Je ne sais combien de temps je dormis, mais le rveil fut effroyable. Des bouffes dair, chaudes au point de vous arracher la peau, passaient au-dessus de moi, charges de fumes suffocantes, et produisant dans leur rue vers le sommet de rauques murmures. De lhaleine ardente du gouffre montaient des hurlements et des gmissements quaccompagnait le bruit dnormes explosions et dassourdissantes dtonations. Plus terrifiante que tout tait la lueur rouge rflchie par les parois du gouffre, o je pouvais maintenant plonger mon regard sans obstacle. Dans ses profondeurs brillaient des clats de gaz enflamms rouges, verts, bleus, et multicolores. Pendant un moment la peur me paralysa, et je restai contempler cet enfer dlments flamboyants. Je savais que les lueurs et la chaleur, toutes deux momentanment croissantes, ainsi que le bruit et les secousses de la montagne annonaient tous le mme phnomne : une ruption volcanique active. la fin, lenvotement qui engourdissait mes sens fut rompu par lapparition dun jet de lave fondue, projet de plusieurs mtres dans la galerie par une explosion lintrieur du gouffre. Alors je me levai et menfuis. Je traversai prcipitamment la grotte et rampai avec une hte et une nergie folles travers lentre horizontale qui ne mavait jamais paru si basse !
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Javais oubli que je portais de lor dans mes poches, et le fait ne me revint lesprit quau moment o jprouvai laction retardatrice du prcieux minerai. Au milieu de mon effort de fuite, javais regagn un certain calme, et ma prsence desprit restaure mincita ne pas jeter mon trsor. La rflexion me convainquit que le danger, bien que menaant, ntait pas imminent. Je retournai donc en rampant dans la grotte, y repris un sac que jy avais laiss, et le remplis de tout le minerai que je pouvais porter. Je dnouai ensuite de ma poitrine une courroie de cuir et une corde dune douzaine de mtres. Jattachai le sac un bout et nouai lautre bout une pointe de rocher. Je laissai filer le sac, et descendis aprs lui. Puis, par une secousse, je dtachai la corde de sa pointe de rocher, et rptai maintes fois cette manuvre. Je parvins de la sorte au bas de la fissure avec la majeure partie de mes deux charges de minerai. partir de l mon chemin suivait une arte rocheuse assez troite, mais suffisante pour former un chemin facile. Je venais daborder cette arte, lorsque je me retournai pour jeter un coup dil en arrire sur le chemin que javais parcouru. cet instant se produisit une secousse tellurique presque suffisante pour me jeter terre, et de la petite grotte o javais dormi, je vis sortir une bouffe de fume, puis une lueur rouge de la lave. Elle gicla vers le bas en une cascade igne formant un spectacle superbe la tombe du jour, car le soleil ntait pas encore couch. Le sommet de la montagne tait louest de mon arte, de sorte qu lapproche de la nuit je me trouvais dans une ombre profonde. Je menfuis le long de larte, aprs avoir laiss mon sac et la majeure partie du contenu de mes poches lendroit que je jugeai le plus sr, bien haut au-dessus de la gorge o la lave serait force de couler. Une fois bonne distance, je marrtai pour me reposer et promener mes regards sur le torrent de feu qui se ruait dans la gorge, assez loin ma droite, mais bien en vue. Et je pensai : Au moins, maintenant que la force ne de mon excitation sest dissipe, jai autant de minerai
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dans mes poches que jen puis porter. Il semble y avoir plus dor que de quartz, de sorte que mme si je ne peux rattraper le reliquat, jai une fortune en rserve. QuIncal soit lou pour cela ! Dans mon inexprience, je ne pouvais me rendre compte dans quelle mesure mes dix kilos de quartz aurifre taient insuffisants pour faire face aux dpenses de sept annes dtudes au collge. De plus, il sagissait du collge de la capitale, o les frais sont plus levs quailleurs. Mais ctait indniablement le plus grand trsor que jeusse jamais possd, ou mme contempl. Cest pourquoi jtais satisfait. la vrit, la croyance en une Providence toute puissante est indispensable la plupart et mme tous les hommes. La seule diffrence entre eux cest que la Divinit dont les hommes de grand savoir ont besoin doit disposer dune puissance se rapprochant davantage de linfini que celle des dieux ncessaires aux gens moins expriments. Ceux qui comprennent que la vie est illimite projetteront leur pense sur un Dieu peu prs omnipotent en regard de la conception qui suffit satisfaire la mentalit ordinaire. Ds lors, peu importe que la dit adore soit une idole de pierre ou de bois, une forme inanime quelconque, ou un Esprit Suprme de nature androgyne. Les Grands tres qui prsident au cours des vnements et appliquent la loi du Karma instaure par le Dieu ternel voient le degr de foi dans le cur des hommes, et nadmettent pas que la loi suive toujours son cours rigide sans tre tempre par la misricorde. Sils laissaient laction desschante de la tristesse et du dsespoir tuer la confiance dans les idoles, les dieux anims , ou le Suprme Esprit de Dieu, alors la bont humaine pourrait trembler pour sa sret et son maintien. Une telle catastrophe ne pourrait sharmoniser avec Dieu. La loi ne permettra donc jamais quelle se produise. Il en tait ainsi de ma croyance en Incal, partage par mes concitoyens. Incal, conception purement spirituelle, nexistait que dans la pense de ses adorateurs. Elle
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sajoutait la foi dans la Cause ternelle, dont aucune intelligence aucune poque, na jamais pu sainement douter. Cette croyance tait noble, poussait une haute moralit, et nourrissait la foi, lespoir, et la charit. Sans doute, lIncal personnel tait symbolis par le bouclier de lclatant soleil, mais que restait-il dinexistant, sauf dans le cerveau des hommes ? Notre concept atlante remplaait pour nous lEsprit de Vie, Pre de tout. Ctait suffisant pour obtenir que lon observt les principes censs plaire le plus Incal. De tout temps, les anges du Suprme Dieu incr ont donn leurs soins aux enfants du Pre. Aujourdhui, regardant la croyance enchsse dans mon cur et dans celui de mes compatriotes, ils devaient dire en exerant leur ministre : Quil te soit fait selon ta foi. Voyant mon espoir dexceller parmi les hommes, ils avaient rabaiss mon orgueil par la peur, tandis que je fuyais la montagne en feu. Mais aucun dsastre ne se produisit. Je menfuyais aussi vite que la nature du chemin me le permettait, et dans ma course je louais Incal, parce que javais gard ma vie et possdais de lor. LEsprit de Vie fut misricordieux, car je ne sus pas combien mon trsor tait insuffisant pour mes besoins avant que la piqre du dsappointement net t carte de moi par la dcouverte dune rserve bien plus abondante. Sur plusieurs kilomtres, mon chemin suivait une arte en lame de couteau. En beaucoup dendroits, des prcipices bants souvraient ct du sentier, au point que je dus me servir de mes mains et de mes pieds pour passer. Parfois, les parois pic encadraient le sentier, qui devenait trs troit. Jtais reconnaissant envers Incal pour les moindres circonstances heureuses et le remerciai de ce que le dieu de la Montagne ne se dment pas sous forme de secousses telluriques pendant que je me trouvais dans ces positions prilleuses. cinq kilomtres de mon point de dpart, jarrivai au bord dun prcipice effrayant, tandis quune paroi verticale se dressait au-dessus de moi. Seules clairaient mon
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chemin les lueurs de la montagne en feu. Tandis que je descendais prcautionneusement vers le rebord basaltique, une violente secousse me prcipita sur les genoux et faillit me projeter dans le prcipice. Un instant plus tard un grondement sourd emplit lair avec une intensit persistante. Plein de terreur, je regardai derrire moi. Un norme jet de flammes et de fume se ruait vers le ciel, accompagn de pierres assez grosses pour tre visibles lil nu. Au-dessous du rebord o je maccrochais, il y avait un affreux bruit de craquements et dcrasements. La terre tremblait dune faon pouvantable, et sous les chocs rpts, je maccrochais aux rochers dans la crainte dsespre dtre lanc par-dessus le rebord. Hier, la gorge que je contemplais dcrivait ses courbes autour de divers pics et artes du massif. Ces artes et pics avaient exist jadis. Maintenant ils nexistaient plus. Je contemplais un paysage de tourbillons effrayants et confus, juste suffisamment clairs par les lueurs volcaniques pour tre perceptibles. Les falaises et les rochers autrefois solides paraissaient instables et ballotts comme les eaux de locan. Ils montaient et retombaient sous une pousse horrible, se broyant et scrasant dans un vrai pandmonium. Par-dessus le tout, des cendres retombaient en douche paisse et ininterrompue tandis que poussires et vapeurs volcaniques emplissaient lair et stendaient, tel un voile funraire, sur un monde apparemment en train de mourir. Finalement, ces rugissements fous et ces secousses curantes prirent fin. Lhistoire plutonique ne fut plus narre que par la lueur rgulire du flot de lave et par des secousses telluriques espaces. Mais je restai tendu sur mon rebord, malade et moiti vanoui. Peu peu la lave cessa de scouler, et sa lueur steignit. Les chocs neurent plus lieu qu de longs intervalles. Une paix semblable celle de la mort envahit toute la contre, cependant que les cendres grises retombaient silencieusement sur la terre malmene. Les tnbres rgnaient. Je crois que je perdis conscience pendant quelque temps, car au moment o je
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mtirai, jprouvai une douleur aigu la tte. En y portant la main, je sentis un suintement chaud qui scoulait dun point douloureux au toucher. Je ttonnai autour de moi et trouvai une pierre aux artes vives qui tait tombe de la paroi suprieure et mavait heurt. Quelques mouvements me montrrent que la blessure ntait pas grave, et je massis. Laurore approchait dj. Alors, dfaillant de douleur, de faim, et de froid, je mtendis nouveau pour attendre le jour. LIncal levant claira une scne bien diffrente de celle du matin prcdent ! Quand je regardai vers le fier sommet, la lumire rouge du soleil me montra quune bonne moiti en avait t arrache et avale par quelque caverne mystrieuse . Oui le pote a exprim la vrit en disant : Les montagnes dressent vers le ciel leurs parois chaudes et noircies, et inclinent leurs hautes ttes vers la plaine. Dans le voisinage, juste mes pieds, l o des artes avaient exist et o laffreux tournoiement avait eu lieu, les flches rocheuses, pics et parois avaient disparu jamais ! leur place se trouvait un grand lac deau bouillante, dont la rive la plus loigne tait voile par la lente chute des cendres. Des nuages de vapeur se condensaient dans lair froid en une fine bruine, comme si le globe, rudement frapp, versait des larmes sur sa rcente agonie. Tous les bruits taient touffs, le tremblement calm, le bouillonnement du flot de lave arrt. Larte sur laquelle je me trouvais avait presque entirement chapp au dchirement gnral. Elle avait nanmoins souffert, et quand je voulus reprendre mon chemin habituel de retour, celui-ci avait disparu. Un norme bloc de rocher pesant plusieurs milliers de tonnes avait gliss dans le prcipice, arrachant tout vestige du sentier qui traversait par-l. Je cherchai une autre route et me mis grimper dans la lumire tamise. Jarrivai une partie de la crte oppose au soleil, et naperus que deux troits rebords bien prilleux, des lacs deau bouillante dans le fond, et des parois infranchissables au-dessus de moi.
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Soudain un faible rayon de lumire rougetre brilla en travers de mon chemin. Jen recherchai la source et vis quil provenait dune large fissure dans la paroi qui me surplombait. Le bas de cette fissure ntait pas loin audessous de moi. Elle se fermait sans se rtrcir, par un plancher aussi large que louverture de la fissure ellemme, comme si la roche avait t pousse de ct en formant une faille, ce qui tait certainement le cas. Je descendis jusquau niveau de ce plancher. Puis, trouvant la fissure assez large jy entrai sans redouter une nouvelle secousse tellurique qui pouvait la refermer et my craser comme dans un moule gaufres. Pourtant, javais envisag cette ventualit. Mais, tel un bon Atlante, jcartai ma crainte en songeant que je me confiais Incal, lequel agissait au mieux pour moi. et l, sur la paroi fendue, apparaissaient des veines de quartz porphyrique formant des saillies qui couraient le long de la masse de granit. La fissure stendait jusqu la crte, et bien quelle et prs dun mtre de large, sa hauteur la faisait paratre fort troite. Je marrtai, rempli de joie lide qu droite et gauche mes yeux contemplaient du rocher vierge, qui depuis les origines de la Terre navait pas t expos au regard de lhomme. Je fis alors une dcouverte qui fit battre mes artres dune joie sauvage. Tout prs de moi, juste un peu en avant, il y avait un filon jaune docre dans lequel japerus de nombreuses mouchetures dune roche blanchtre plus dure. Ctaient des morceaux de quartz arrachs par la secousse qui avait produit la fissure. Ils taient abondamment tachets de ppites dor natif et dargent mtallique. La ductilit des deux mtaux prcieux se manifestait par de curieux effets. Lor et largent avaient t tirs hors de la paroi de la fracture sous forme de filaments ayant parfois plusieurs centimtres de longueur. nouveau, la sensation de dfaillance cause par la faim me quitta. Joubliai temporairement les souffrances de ma douloureuse plaie la tte, et je chantai un hymne de gratitude mon Dieu. Disparu, le majestueux sommet, dtruite, la seule route daccs possible de
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lascensionniste. Mais ici, aprs la fin de la guerre entre feux souterrains, il y avait un trsor plus grand, plus proche de ma maison, plus facile atteindre que le premier. Lexcitation de la joie provoqua une tension trop grande de mes nerfs dj si affaiblis, et je mvanouis ! Mais la jeunesse a du ressort, et la sant de ceux qui nont pas de vices possde une lasticit merveilleuse. Je repris bientt conscience et eus la sagesse de rentrer la maison sans gaspiller mes forces en marrtant davantage. Je savais que mon instinct de montagnard me guiderait infailliblement quand il faudrait retrouver cet endroit. Je pris conseil de ma mre. Elle fut davis que je ne pouvais exploiter la mine tout seul, et je compris quelle avait raison. Mais trouverais-je madjoindre des hommes qui imiteraient leur soif de rcompense une fraction honnte de la fortune ainsi obtenue ? Il suffit de dire ici que jobtins les concours ncessaires. Certains prtendus amis entrrent en association avec moi. Ils mattriburent un tiers des profits sans exiger aucun travail de ma part, se rservant pour eux-mmes le reste des recettes. Ils acceptrent aussi sous certaines rserves mon exigence de faire inscrire mon nom la proprit exclusive de la mine. Je leur fis signer un papier cet effet, et ils durent le sceller du sceau le plus sacr qui existt en Atlantide, savoir lapposition de leur signature trace avec leur propre sang. Jinsistai sur ce luxe de formalits dans la crainte incoercible de voir ces gens prtendre avoir dcouvert la mine eux-mmes et mconnatre ainsi tous mes droits. Aujourdhui, je sais que mes soupons taient fonds. Le contrat spcifiait que la totalit de la mine quils allaient exploiter durant lanne en cours tait la proprit inalinable de Zalm Numinos. Seule lexistence de cette clause les empcha de me dpouiller comme ils en avaient lintention. La clause ne mentionnait pas spcialement linventeur de la mine, mais stipulait en termes indiscutables que le droit la proprit tait attribu au porteur de mon nom. En cas de contestation, je naurais pas prouver comment jen tais devenu titulaire. Aucune af 28

firmation quun autre tait linventeur de la mine naurait t utile avec des gens malintentionns, car peu importait de savoir qui avait dcouvert le filon le premier. Le fait subsistait que jen tais le propritaire. Cela me valait tous les avantages et la protection complte de la loi. Du moins, dans mon ignorance, cest ce que je croyais. Mes associs taient moins ignorants. Ils savaient que le contrat tait illgal, donc sans valeur. Un jour vint o jappris tout. Les lois de lAtlantide faisaient de chaque mine la source dune dme au profit de lEmpire, et toute mine exploite sans tenir compte de cette obligation lgale tait sujette confiscation. Mes partenaires pousss par leur avarice gardrent secret notre accord, tout en exploitant la mine, ce qui les rendit complices dune violation de la loi. Faute de quoi ils auraient pu en devenir propritaires lgaux en dnonant simplement mes agissements au plus proche agent du gouvernement. Mais, lpoque, je ne connaissais pas la loi, et mes deux associs crurent habile de se taire, parce quils ne savaient pas tout et croyaient ne pratiquer quune entorse vnielle certains rglements. Cest ainsi que le secret fut conserv en attendant sa rvlation ultrieure. Maintenant que je disposais des ressources voulues, ltape suivante consistait dmnager de la campagne vers la cit de lempereur. Je passerai sous silence nos adieux notre vieille maison de la montagne et notre nouvelle installation Caphoul.

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CHAPITRE II CAPHOUL Les Atlantes vivaient sous un gouvernement se rapprochant dune monarchie tempre. Leur systme reconnaissait un empereur lu, sans le moindre caractre hrditaire, et des ministres connus sous le nom de Conseil des Nonante ou Princes du Royaume . Tous ces officiels taient nomms vie, sauf rvocation pour malfaisance. Ce terme tait strictement dfini, et les sanctions correspondantes svrement appliques. Si haut plac que ft loffenseur, il ne pouvait chapper au jeu de la loi. Aucune fonction gouvernementale ntait lective, sauf un seul poste ecclsiastique. Les postes secondaires des services publics taient toujours pourvus par voie de nomination, et les titulaires strictement nots par ceux qui les avaient nomms. Ces derniers, empereur ou princes, taient responsables devant le peuple de lusage de leurs pouvoirs et de la conduite des fonctionnaires choisis par eux. Le prsent chapitre na pas pour objet de faire un cours de politique atlante, mais de dcrire les palais ministriels et royaux que la nation mettait la disposition de ses lus, un pour chaque prince, trois pour lempereur. Dans lensemble, la description extrieure et intrieure de lun de ces btiments donne une ide de ce qutaient les autres. Il en est de mme aujourdhui aux tats-Unis et dans les nations modernes. Un difice gouvernemental se reconnat aisment aux traits gnraux de son architecture. La description dAgaco, palais principal de lempereur, servira donc un double but, celui de donner une ide de la plus clbre rsidence du grand empire de Posid, et celui dillustrer le style prdominant de
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larchitecture gouvernementale pendant la priode o je rsidai en Atlantide. Je prie le lecteur dimaginer un tertre haut denviron cinq mtres, large de cinquante et long de deux cent cinquante. La plate-forme suprieure tait faite de blocs de porphyre taill. Sur les quatre cts, un escalier en pente douce descendait vers le gazon environnant. En avant et en arrire, les marches taient divises en quinze sections. Aux extrmits les escaliers navaient que trois sections, chacune de quinze mtres de long. Les deux sections voisines des coins taient spares par des divisions consistant en de profonds retraits quadrangulaires dans lesquels et autour desquels les escaliers couraient sans interruption. La section centrale tait spare de chacune des sections latrales par un colossal serpent de grs sculpt, aussi vivant que lart pouvait le rendre. Les ttes de ces reptiles immobiles reposaient sur le tapis de gazon vert au bas des escaliers. Leurs corps stalaient en plein relief sur les marches, jusquen haut de la plate-forme. Ils taient enrouls autour de colonnes massives qui supportaient les frontons des vrandas de la superstructure. Le palais tait rig sur la plate-forme de porphyre, et les colonnes formaient un pristyle fort imposant entre les larges vrandas et les marches. La division suivante consistait en un quadrangle dans les marches, la suivante en un nouveau serpent, et ainsi de suite tout autour de ldifice. Jespre que ma description est suffisamment claire pour donner une ide de cet immense paralllogramme entour de marches, gard par de monstrueuses formes serpentines la fois utiles et ornementales. Ces emblmes religieux ne symbolisaient pas seulement la sagesse. Ils rappelaient aussi lapparition dun serpent de feu dans le ciel de la Terre dautrefois, au moment crucial o lHomme stait spar de Dieu. Alternant avec ces formes, les retraits rompaient laspect rectiligne de la faade et en vitaient la monotonie. Au-dessus slevait le premier tage du palais proprement dit. Son pristyle entrelac de serpents soutenait de grands toits de vrandas, sur lesquels dnormes vases
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remplis de terre nourrissaient toutes sortes de plantes tropicales, darbustes, et de nombreuses varits darbrisseaux. Ce jardin luxuriant parfumait lair, dj rafrachi par de nombreuses fontaines qui jouaient au milieu des plantes. Au-dessus du premier tage, avec ses portiques pleins de fleurs, slevait un autre tage dappartements entour de galeries ouvertes dont le sol tait form par les toits des pices infrieures. Le troisime et dernier tage ne comportait pas de vrandas, bien quil ft tout entour de galeries-promenades dont le toit de ltage infrieur formait le sol. La mme luxuriance de fleurs et de verdure rendait cet tage aussi charmant que les autres. Les oiseaux beau plumage et beau ramage en taient les htes bienvenus. Bien que libres, ils taient apprivoiss, car nul ne leur avait jamais fait de mal. Des gardes taient munis de sarbacanes projetant sans bruit leurs dards. Silencieusement, ils dtruisaient tous les oiseaux de proie, les espces doiseaux non chanteurs ou ternes de plumage, ou encore ceux qui ne se rendaient pas utiles par leurs qualits dinsectivores, et qui, pour ces diverses raisons, taient regards comme indsirables. Des tours et des flches gracieuses jaillissaient du toit principal. Les nombreuses pices en encorbellement, les angles, les artes de votes, les arcs-boutants ajours, les corniches, et les multiples ornements architecturaux enlevaient au palais toute apparence de lourdeur. La plus grande des tours tait encercle jusquen haut par un escalier en spirale qui conduisait une plate-forme suprieure enclose de parapets, trente mtres au-dessus dun toit daluminium. Le palais dAgaco tait seul parmi les difices gouvernementaux possder une tour semblable. Celle-ci avait t rige quelques sicles avant mon poque, en mmoire dune belle princesse enleve aux soins aimants de son poux et partie au Navazzamin, le pays ombreux des mes quittant la Terre. Tel tait le palais dAgaco. ltage suprieur on avait install un grand muse officiel. Ltage mdian tait occup par les bureaux des
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principales autorits du gouvernement. Quant au premier tage, il tait magnifiquement dispos et meubl pour servir de rsidence prive lempereur. Il nest pas sans intrt de noter que les gueules bantes des serpents de pierre dcrits plus haut servaient de portes dentre (de taille normale) certains appartements du rez-dechausse. Ce dtail donnera une ide exacte de limportance de ces reptiles monstrueux, cependant artistiques dans leurs proportions. Leurs corps taient de grs sculpt, gris, rouge, ou jaune. Leurs yeux taient de sardoine, de cornaline, de jaspe, et dautres minraux siliceux colors. Quant aux dents crochues des gueules bantes, elles taient de quartz blanc clatant, et encadraient les portes dentre. Lexistence dune pareille masse de pierres tailles et scies oblige les cerveaux modernes se demander si les Atlantes nobtenaient leurs produits finis que par le labeur incessant des esclaves, ou si nous possdions des machines particulirement efficaces pour tailler la pierre. Dans le premier cas, il aurait fallu que nous fussions un peuple barbare, et alors notre autonomie politique et t constamment menace par les forces de soulvement du volcan social toujours cr par lesclavage. Cest la seconde hypothse qui est exacte, car notre machinerie dans ce domaine faisait notre orgueil parmi les nations, ainsi dailleurs quune diversit presque infinie doutils servant toutes sortes de fins. Quon me permette ici une affirmation, destine non pas tayer une discussion, mais tre comprise la lumire des chapitres suivants : si nous les Atlantes nous navions pas possd cette vaste gamme dinventions mcaniques et les talents dinventeurs qui nous assuraient de tels triomphes, alors vous autres des temps modernes vous ne possderiez pas non plus ces facults cratrices ni aucun des produits dun pareil gnie. Peut-tre, en tudiant mon affirmation, ne comprendrez-vous pas le lien entre nos deux poques et nos deux races. Mais mesure que vous approcherez de la fin de
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cette histoire, votre mmoire se rfrera mes paroles avec une pleine intelligence de la question. Confiant dans le succs de mon effort pour vous dpeindre en paroles laspect dun difice gouvernemental atlante, jessayerai maintenant de vous donner une ide du promontoire caphalien o trnait Caphoul. Cette ville royale tait la plus grande de son temps. A lintrieur de ses limites rsidait une population de deux millions dmes. Elle ntait pas protge par une enceinte fortifie. A la vrit, aucune des villes de cette poque ntait entoure de murs, et sous ce rapport, elles diffraient des villes et cits connues des poques historiques ultrieures. Quand je retrace mes souvenirs de cette priode de Posid, je ne mcarte pas des faits, car toute ma prsente narration est historiquement tire des archives de la lumire astrale. Nanmoins, elle antidate de bien des sicles les histoires transmises par les manuscrits, rouleaux de papyrus, ou pierres graves. Car Posid nexistait dj plus sur Terre au moment o les premires pages de lhistoire furent crites par les premiers chroniqueurs employant le papyrus, ni mme plus tt encore, quand les sculpteurs doblisques et les crivains sur pierre des temples dgypte gravrent leurs hiroglyphes sur un granit durable. Alors lAtlantide ntait dj plus connue sur terre, car il y a bientt neuf mille ans que locan a englouti notre beau pays sans en laisser de traces, moins de traces quil nen subsiste dHerculanum et de Pompi enfouies sous les cendres et la lave, et dont lexistence mme fut mise en doute par la chrtient pendant seize sicles. Des excavateurs ont enlev les scories de Pompi. Mais de Caphoul, nul ne peut carter les flots de lAtlantique et rvler ce qui nexiste plus. Car si chaque jour tait un sicle, il se serait coul prs de trois mois de ces jours-l depuis que le redoutable commandement de Dieu a t donn aux eaux : Couvrez le pays de manire que le clairvoyant soleil nen voie plus trace tout au long de sa course. Et il en fut ainsi.
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Dans les pages prcdentes, jai dcrit le promontoire de Caphoul savanant dans locan la suite des plaines caphaliennes, et visible de nuit la lueur de sa capitale claire. Sur cinq cents kilomtres louest de Nouma, la pninsule prolongeait la plaine en se rtrcissant. Le cap qui la terminait avait une largeur de quatre-vingts kilomtres. Il slevait directement de locan une trentaine de mtres de hauteur, tout comme les falaises crayeuses de la Manche, et ce niveau la plaine tait plate comme la main. la pointe de cette grande pninsule slevait Caphoul, ou Atlan, Reine des Vagues , ville magnifique et paisible, avec ses vastes jardins au charme tropical O la feuille ne se fane jamais Dans les tranquilles charmilles en fleurs, Et o labeille fte son banquet Pendant toute une anne de nectar. Ses collines artificielles, dont les plus leves portaient les palais gouvernementaux, taient perces ou surmontes par de larges avenues ombrages de grands arbres. Les avenues partaient du centre de la ville comme les rayons dune roue et sallongeaient en ligne droite sur quatre-vingts kilomtres. Elles taient coupes angle droit par des avenues plus courtes, traversant la pninsule sur soixante kilomtres dans le sens de sa largeur. Ainsi, dans une splendeur de rve, stendait la plus fire cit de ce monde ancien. Nulle part Caphoul ne sapprochait de locan moins de huit kilomtres. Elle navait pas de murs denceinte, mais tait compltement entoure par un immense foss de plus dun kilomtre de largeur et vingt mtres de profondeur moyenne, aliment par les eaux de lAtlantique. Au nord, un large canal rejoignait le grand fleuve Nomis, dont le fort dbit provoquait dans le foss un puissant courant de succion. Les eaux de locan entraient par le sud et drainaient le foss sur toute la priphrie de la ville. De la sorte, lcoulement la mer tait assur pour les eaux de tous les gouts de cette le circulaire artificielle.
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Dnormes pompes moteurs refoulaient les eaux fraches de locan travers de vastes tuyaux et canalisations de pierre sur toute la surface de la ville, inondant les gouts et fournissant de la force motrice pour divers usages, lumire et applications lectriques de toutes sortes. Services lectriques ? nergie lectrique ? Oui, en vrit, nous avions une profonde connaissance de cette force motrice universelle. Nous lutilisions sous des formes innombrables dont beaucoup restent redcouvrir dans votre monde moderne. mesure que des hommes et des femmes de cette poque ancienne se rincarnent dans le prsent ge, ils se remmorent chaque jour une plus grande partie de nos procds. Chers amis, il est trange que vous restiez incrdules lorsque je parle de ces inventions que vous considrez comme proprit exclusive des temps modernes. Mais je parle par exprience, en connaissance de cause, car je vivais alors et vis encore maintenant. Non seulement jai vcu en Atlantide il y a douze mille ans, mais jai vcu aux tats-Unis avant, pendant, et aprs la guerre de Scession. Une partie de notre courant lectrique tait tire du mouvement des vagues sur le bord de la mer, et une fraction plus grande encore du flux et du reflux des mares. Les torrents de montagne et les procds chimiques en fournissaient aussi. Mais la source principale dnergie provenait de ce que nous appelions juste titre le Ct Nocturne de la Nature . Nous connaissions comme vous de puissants explosifs, mais nous les utilisions sur une chelle bien plus vaste et varie. Supposons que vous sachiez contraindre ces substances cder sans crainte dexplosion leurs vastes rserves dnergie latente. Continuerez-vous longtemps propulser vos mcanismes laide de moteurs vapeur ou lectriques, grossiers et lourds ? Si un grand paquebot pouvait se passer de ses machines et de ses soutes charbon en utilisant une nergie concentre ne dpassant pas le poids dun sac main et capable de lui faire traverser lAtlantique ou de tirer un train sur dix mille kilomtres,
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combien de temps utiliseriez-vous encore des machines vapeur ? Cependant, une nergie de cet ordre tait connue dans la vie atlante peut-tre par vous, certainement par moi et ntait mme pas la plus estime. Vous la connatrez nouveau, car NOTRE RACE est en train de revenir du Dvachan 2 sur la Terre. Je disais que cette nergie ntait pas seule notre disposition. Compare aux lourdes machines vapeur, un mcanisme employant lnergie du Ct Nocturne de la Nature ressemblerait un lger moteur explosion. Que sont les forces du Ct Nocturne de la Nature ? Je ne rpondrai ici que par une autre question : Do proviennent les forces naturelles de la gravitation, du soleil, ou de la lumire ? Si vous me rpondez quelles proviennent de Dieu, je vous ferai une rponse semblable. Lhomme est lhritier du Pre. Tout ce qui appartient au Pre appartient aussi au Fils. Si Incal reoit son impulsion de Dieu, le Fils dcouvrira comment le Pre sy prend et finira par en faire autant, comme les hommes le firent jadis en Atlantide. Mais vous pourrez faire de plus grandes choses que nous. Vous existez maintenant, vous existiez alors ; vous tes Posid revenue, et sur un plan suprieur ! Le grand foss entourant la capitale avait t creus pour un but maintenant atteint depuis des sicles. Ce but tait alors purement maritime, car avant lemploi gnralis des vaisseaux ariens, il fallait utiliser des navires pour les transports. La ralisation du projet avait t si efficace quelle avait valu Caphoul son fier surnom de Souveraine des Mers , nom quelle conserva mme lorsque lusage primitif de ses douves fut relgu dans lhistoire. Quand des moyens de transport amliors eurent supplant les anciens, on laissa se rouiller ou bien on convertit dautres usages les navires qui pendant dix sicles avaient fait honneur toutes les mers et toutes les routes maritimes du globe. Locan ne portait plus maintenant que de rares voiliers de plaisir, appartenant tous
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des gens qui aimaient la nouveaut et satisfaisaient ainsi leur got du sport. Ce changement radical ntait cependant pas un motif suffisant pour laisser se dsagrger les deux cent vingt kilomtres de quais en maonnerie qui bordaient le foss. Les eaux non matrises auraient rong le terrain, caus la perte de proprits prcieuses, dtrior le systme sanitaire de la ville, et en outre dtruit la beaut des douves et de leurs alentours. Aussi, durant les sept cents ans qui scoulrent depuis labandon des transports maritimes, on navait laiss aucune fissure menacer cette grande longueur de maonnerie. Un trait remarquable de Caphoul tait la richesse et la beaut exceptionnelles de ses arbres et de ses bosquets tropicaux. Bordant les avenues et couvrant les collines couronnes de palais, dont beaucoup slevaient soixante et mme cent mtres audessus du niveau de la plaine, des arbres, des arbustes, des plantes grimpantes et des fleurs annuelles ou vivaces remplissaient les gorges, canons, dfils, et plateaux en miniature dont la cration avait enchant les Atlantes amateurs dart. Cette vgtation couvrait les pentes et entourait les falaises minuscules et les murs des btiments. Elle cachait mme une grande partie des marches qui conduisaient par de larges mplats jusquau bord des douves. Elle recouvrait tout, tel un glorieux vtement verdoyant. Le lecteur commence peut-tre se demander o vivaient les habitants. La question vient point, et jespre que la rponse en sera juge intressante. La surface du grand promontoire tait primitivement une plaine. On lavait transforme en une configuration bien plus belle de collines et de vallonnements. Pour effectuer ce changement, on avait difi avec une rsistance toute preuve des masses rocheuses de fort volume surmontes de terrasses. On y avait mnag des tunnels vots pour les avenues dintersection et rempli les espaces creux dun mlange soigneusement pilonn dargile, de ciment, et de cailloux. Lextrieur avait t ensuite couvert de terreau sur les parties plates, et lon avait cons 38

truit des gradins pour servir de support une vgtation varie. Ces collines couvraient des centaines de kilomtres carrs de la plaine primitive, laissant, sauf quelques exceptions, peu de terrain plat en dehors des avenues. Un grand nombre de ces avenues escaladaient les collines ou remontaient le long dun canon jusque vers son col terminal. Puis elles pntraient dans la colline sous le col et dbouchaient de lautre ct par un tunnel vot. Des tubes de cristal, dans lesquels on avait fait un vide absolu, clairaient ces passages dune lumire continue drive des forces du Ct Nocturne de la Nature . Les faces verticales et inclines des constructions ainsi que les parois des canons, taient creuses de larges chambres de dimensions varies. Les portes et fentres taient caches par des imitations de corniches do pendaient des vignes vierges et autres plantes se plaisant dans les rochers. Ainsi se trouvait dissimule la vue la raideur peu gracieuse des cadres mtalliques sous-jacents. Les appartements formaient des ensembles artistiquement disposs pour abriter des familles. Les feuilles de mtal qui couvraient les murs empchaient lhumidit lintrieur, et la position souterraine des appartements leur assurait en toute saison une temprature rgulire. Les plans de toutes ces rsidences taient faits par le gouvernement. Celui-ci les construisait et en conservait la proprit. Les habitants les louaient au ministre des Btiments publics. Le loyer tait nominal, cest--dire juste suffisant pour payer la contrepartie des services rendus, entretien, clairage lectrique, chauffage, fourniture deau, et salaire des fonctionnaires chargs de ces services. Le loyer total ne cotait pas plus de dix quinze pour cent du salaire dun ouvrier mcanicien qualifi. Le lecteur voudra bien excuser ce luxe de dtails, faute desquels il naurait quune conception vague et peu satisfaisante de la vie dans ces temps antdiluviens. Le grand charme de ces rsidences provenait de leur isolement, ce qui vitait laspect affreux de masses anguleuses de maisons que lon voit dans nos villes actuelles,
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mais quon ne rencontrait que fort rarement dans les cits atlantes. Un observateur accoutum aux atrocits modernes de pierre, de brique et de bois aurait trouv Caphoul remarquable. En grimpant sur la hauteur, il naurait aperu aucune de ces constructions empiles perant le ciel et spares par des tunnels troits, sombres, sans arbres, et souvent infects, faussement appels rues. Il aurait vu une colline, puis une autre, puis encore une autre, jusqu les compter par vingtaines, car il y en avait cent quatre-vingt-dix en tout. Il aurait vu un lac, puis une falaise avec un tang ou un parc bois ses pieds, puis des gorges en miniature, avec leurs petites forts si rgulirement irrgulires. Il aurait vu des cascades ou des torrents aliments par linpuisable apport deau frache de la municipalit, avec leurs rives et plages couvertes despces de plantes, arbres, et arbustes qui aiment la proximit de leau vive. Chers amis, telle est la vue que vos yeux auraient contemple si vous aviez regard Caphoul avec moi. Et peuttre lavez-vous fait ? Cependant Caphoul ntait pas dnue de maisons construites la manire moderne. Car toute personne qui en avait les moyens et lautorisation du service durbanisme avait le droit de construire de telles maisons et l, dans des situations et un style calculs pour ajouter la beaut de lensemble. Beaucoup de gens usaient de cette facult. Il existait aussi un nombre harmonieux de muses dart, de salles de spectacles, et de btiments non destins au logement. En me promenant dans la ville, je vis qu certains endroits les avenues paraissaient prendre brusquement fin dans des sortes de grottes dont lintrieur renfermait habituellement des stalactites descendant du plafond. Peut-tre lavenue tait-elle lgrement dvie de la ligne droite, ce qui empchait den apercevoir la continuit. lintrieur de ces grottes, des lampes cylindriques abatjour, fonctionnant haute tension dans le vide, projetaient, tel un clair de lune, une douce lueur trs agrable aux passants qui arrivaient du plein soleil.
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La plupart des Atlantes taient des cavaliers accomplis. Le gouvernement fournissant des transports lectriques, les chevaux ne servaient pas de moyen de locomotion ; on les montait pour faire de la culture physique et acqurir de la grce. En vrit, les rformateurs chrtiens de la fin du XIXe sicle auraient t dans le pays de leurs rves sils avaient t Caphaliens, car le gouvernement appliquait ses principes de paternalisme collectiviste dune manire tellement systmatique quil stait appropri toutes les terres, tous les moyens de communication et de transport, toutes les usines, bref, toute proprit. Le systme tait source de grands bienfaits, et aucun Atlante naurait souhait le voir abandonner ou complter par un autre. Quand un citoyen dsirait un valx (vhicule arien), il en faisait la demande aux fonctionnaires comptents dun des nombreux arodromes du royaume. Sil voulait cultiver la terre, il sadressait au ministre des Sols et de lAgriculture. Sil dsirait manufacturer quelque produit, loutillage tait louer, au prix nominal ncessaire pour couvrir les frais et le salaire des fonctionnaires qui avaient la charge de cette partie du domaine public. Je pense que ces exemples suffiront. En nos temps prsents, il nexiste nulle part une harmonie politique semblable celle qui rsultait de ce paternalisme des fonctionnaires lus. Les rpubliques modernes regardent cette tendance avec un sentiment de jalousie et quelque peu dalarme. Mais sa qualit tait trs diffrente de celle daujourdhui. Notre paternalisme tait troitement surveill et dment contrl par les lecteurs de la nation ; il refltait essentiellement les vrais principes socialistes. Malgr les dtails prcis que je viens de donner, je nai pu dcrire nombre darrangements trs spciaux maintenus entre les parents politiques et leurs enfants, ni entre le travail et le capital. Je ne puis le faire de manire approprie, car ces pages ne sont pas un plaidoyer tendant adapter la prsente poque des mthodes en vigueur dans ces temps trs reculs. Il est cependant bon de prciser ici que lAtlantide ne souffrait pas de cette plaie la fois moderne et trs an 41

cienne que constituent les grves. Celles-ci bloquent le capital et les entreprises, affament les artisans, et font souffrir les pauvres bien plus quelles ne peuvent amener dennuis aux portes des riches. Le secret de cette immunit ntait pas difficile dcouvrir dans une nation dont le gouvernement reprsentait la voix des lecteurs assez duqus pour jouir du privilge de vote. Et cela sans distinction de sexe, car le principe suivant tait vraiment implant dans notre vie nationale : chaque lecteur son talon de mesure, selon son ducation. Le sexe du votant na aucune importance. Dans une telle nation et sous un tel gouvernement, il et t vraiment trange que des discussions industrielles aient pu troubler longtemps le rgime social. Un principe gnral dquit entre lemployeur et lemploy rgnait en Atlantide. Peu importait ce quune personne faisait pour une autre. Tout le problme tournait autour de la question suivante : Est-ce que telle personne rend un service telle autre ? Dans laffirmative, le fait que ce service ft accompli ou non par un travail physique ne comptait pour rien. On nattachait pas davantage dimportance ce que lemployeur ou lemploy reprsentassent plusieurs personnes. Nos ordonnances locales au sujet de la justice dans lindustrie taient fort compltes et plutt volumineuses. Bien que je ne tienne pas reproduire nos lois sociales en dtail, quelques extraits trouveront ici une place approprie. Je les ferai prcder dun bref expos sur la manire dont elles furent instaures. On verra ainsi comment en ces temps reculs nous tions arrivs rgler dune manire quitable et dfinitive des discordes ouvrires tout fait semblables nimporte quel bouleversement industriel moderne et tout aussi menaantes pour lordre et la paix. Sur la Pierre de Maxin , laquelle nous nous rfrerons longuement plus tard, tait grav ce terme essentiel du rglement de la terrible menace de brouille entre le capital et le travail, savoir : Si des salaris croient quils sont opprims et songent se dresser dans leur colre
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pour dtruire leurs oppresseurs, que leur main se fige, afin quils Mobissent Moi. Je leur dis : Ne lsez aucune personne dans son corps ni dans ses biens, mme si elle vous opprime. Car tous ne sont-ils pas frres et surs ? Ntes-vous pas tous les enfants dun mme Pre, du Crateur sans nom ? Mais je vous commande ceci : Dtruisez loppression. Les choses valent moins que les hommes. Allez-vous les laisser gouverner et opprimer leurs matres ? Recherchez diligemment le sens de mes paroles. Les tudiants de la doctrine interprtaient ce commandement comme signifiant que les classes industrielles opprimes ne devaient pas nuire aux capitalistes oppresseurs ni leurs proprits. Les classes riches taient victimes des circonstances, peut-tre autant que les pauvres gens. Lanarchie aveugle ntait pas un remde. Il fallait draciner les conditions, chose facile si lon abordait convenablement le problme. Pour un oppresseur, il y avait mille opprims, dont la majorit avait droit de vote. Puisque le gouvernement tait le serviteur du peuple, on avait dcid que la meilleure mthode consistait traiter la question par rfrendum et ne pas employer la violence contre les riches. Un appel fut donc lanc dans la population pour voter sur ladoption dun code de rgles industrielles et sa soumission respectueuse lapprobation de lempereur. Parmi ses nombreux articles et chapitres, je reproduirai seulement ceux qui sappliquent aux temps et aux troubles modernes. Il sera donc ais de comprendre pourquoi ces articles et chapitres ne sont pas numrots la suite les uns des autres. EXTRAITS DU CODE ATLANTE DU TRAVAIL Aucun employeur ne pourra exiger de labeur de son personnel en dehors des heures lgales de travail sans lui allouer une rmunration exceptionnelle.

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Chapitre IV. Au cours dune priode de vingtquatre heures, le temps lgal de travail ne devra tre ni infrieur ni suprieur neuf heures lorsquil sagira de travail physique, ou huit heures pour les emplois sdentaires qui exigent principalement un effort mental. Ce rglement permettait aux deux parties dtablir un contrat de travail qui leur convenait mutuellement. Il spcifiait le commencement et la fin des heures de travail par rfrence la premire heure du jour, qui correspondait au midi moderne. En matire de salaires, la loi tait fort claire. Partant du point de vue que lhumanit, dans sa nature infrieure, est goste, elle prsumait que les employeurs tendraient se gonfler, sagrandir selon la doctrine moderne du laissez-nous faire . Il fallait donc que la loi les obliget dtre justes lorsquils ntaient pas pousss par le sens du devoir traiter quitablement leurs semblables, ou quand le droit ntait pas soutenu par la force. Dans ce domaine, le monde anglo-saxon, en qui lAtlantide et Suernis se rincarnent, montre lun des symptmes du progrs lent mais certain engendr par le temps. Bien que lhomme, linstar de toutes les cratures animes ou inanimes, se meuve en circuit, il parcourt nanmoins une spirale et progresse chaque tour, savanant sur un plan toujours plus lev. Alors quen Atlantide les esprits avancs devaient avoir recours la contrainte pour obtenir que les faibles fussent lgitimement traits, en Amrique et en Europe on rencontre une certaine bonne volont qui fait partie du devoir de justice et dquit. Cest pourquoi nous voyons souvent les patrons modernes faire volontairement ce que les Atlantes ne faisaient qu cause de la loi, et notamment procder au partage de leurs bnfices avec les ouvriers. La rdaction finale de la loi ayant t confie aux lgislateurs, les lecteurs dcidrent que le gouvernement devait instituer un ministre de lintendance, dont le rle consisterait runir toutes les statistiques concernant les
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produits alimentaires du commerce, les textiles indispensables pour se vtir, et en gnral tous les articles ncessaires lentretien convenable des individus. Ces statistiques devaient permettre une estimation de tous les produits de premire ncessit, parmi lesquels on comptait les livres, pour la nourriture mentale. On calculait le cot de toutes ces choses pour une anne, et on le divisait par le nombre de jours ouvrables. On obtenait ainsi le taux du salaire quotidien, quon rvisait tous les quatre-vingt-dix jours selon les fluctuations des principaux articles. Le salaire ntait donc pas entirement stable, et le taux applicable un trimestre pouvait parfaitement diffrer de celui des trimestres prcdents. Je reprends mes citations : Chapitre VII, article 5. Les employeurs diviseront le bnfice brut de leurs entreprises conformment au plan suivant : il sera pay en espces chaque employ un salaire ou un traitement conforme lestimation trimestrielle du cot de la vie faite par le ministre de lintendance. Sur le solde, il sera rserv six pour cent des capitaux investis, ce pourcentage formant le bnfice net de lemployeur. Sur le nouveau solde, on prlvera les dpenses courantes. Le surplus ventuel sera partag en deux. Une moiti sera investie pour servir une rente aux malades et aux infirmes, ou payer une assurance aux familles des ouvriers et employs dcds. Lautre moiti sera distribue priodiquement au personnel, proportionnellement ses moluments et indemnits diverses. Chapitre VIII, article 5. Lensemble du personnel nest que lquivalent du Directeur gnral. Le Directeur gnral est gal au corps de ses subordonns. En consquence, lorsque les employeurs nassureront pas personnellement la marche de leur entreprise, ils devront payer au
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Directeur un traitement gal au total des salaires de ses subordonns. Certes, ces lois du travail rendent un son moderne. Mais, toutes les poques et dans toutes les nations, la civilisation a tendance sexprimer sous des formes qui semblent presque identiques si on les traduit dans le langage du jour. Ainsi, dans lantique Atlantide et la moderne Amrique, le mot grve dcrit correctement une rvolte des travailleurs. Le mme principe caractrise toutes les autres phases, car les progrs du monde dun ge lautre sont fort lents. Ainsi, dans son prsent cycle secondaire, le monde nest ni aussi avanc ni aussi civilis que lancienne Atlantide. Cette affirmation peut paratre svre. On la comprendra ultrieurement. Jai dcrit en gros les principales caractristiques industrielles de Posid. Les grves rcurrentes et les meutes qui provoqurent le vote de ces lois disparurent, et la paix prit son lan. Certes, les changements quelles provoqurent furent favorables, mais les puissants cherchaient toujours tourner la loi. Ils ny parvinrent pas un degr dangereux. Nanmoins le dsir quils en avaient sintgra dans le Karma. En consquence, quand la chrtient moderne atteignit le dix-huitime et surtout le dixneuvime sicle, et que cette poque atlante commena de se rincarner, la tendance loppression se fit jour nouveau pendant un certain temps. Un nouveau facteur primant cette tendance apparat timidement de nos jours. Cest la bonne volont de faire ce qui est bien pour le seul amour de la justice. Au cours des toutes rcentes annes, elle sest manifeste dans le domaine industriel, tel un signe des lueurs crpusculaires du dernier jour, dont la dernire heure marquant la fin dune poque est maintenant prs de sonner. Je me rfre particulirement au plus grand dsir des hommes de traiter quitablement leurs concitoyens sans y tre contraints par la loi. Il est vrai quils le font principalement parce quils trouvent le procd payant. Mais jamais on ne laurait trouv tel si la rincarnation de notre esprit dquit
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navait pouss des expriences dans le partage des bnfices, dans lespoir de faire disparatre liniquit des grves et dharmoniser la socit de manire que chacun traite son voisin comme il voudrait lui-mme tre trait. Finalement, si trange que cela paraisse, cette amlioration descend en ligne directe par rincarnation des droits acquis par la force en Atlantide, de mme quen Atlantide loppression rincarne ressortait de la tombe des ges couls avant la construction de la merveilleuse pyramide de Gizeh. Si je faisais ici autre chose quune allusion ce sujet, jempiterais sur un travail confi dautres par le Messie. Toutefois, jen dirai davantage plus tard. Il suffit donc pour linstant de savoir quau cours de ces poques lhomme luttait pour remonter la pente o avaient chu ses anctres, et que ses progrs taient peine perceptibles. Gloire soit donne au Pre de ce que ses enfants slvent lentement mais srement vers Ses hauteurs par des voies dtournes. Leurs rechutes sont nombreuses, mais ils se relveront et ne permettront pas lennemi de triompher. Bien que cela puisse paratre une digression, il faut que je parle ici du systme de transport lectro-odique de Caphoul et des autres villes et villages dissmins dans lempire et ses colonies. La description ne concerne que les moyens de transport locaux. De part et dautre de chaque avenue, un large trottoir pav de mosaque tait rserv aux pitons. Sur sa bordure se dressaient une srie de vases de pierre massifs et sans fond, dans lesquels poussaient des arbustes dornement et des plantes feuillage. De chaque ct des vases, un rail mtallique tait support trois mtres de hauteur par des potences semblables celles qui retiennent les embarcations de sauvetage bord des bateaux. intervalles rguliers, la ligne principale croisait dautres rails susceptibles de se relever ou de sabaisser pour former jonction. La commande se faisait par un simple levier. Ces rails servaient de rseau routier urbain, car, lexception des grandes artres rayonnantes, peu de rues taient paves sous ces rails. Sur la carte du service
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municipal des transports, lensemble de ces rails principaux et des traverses ressemblait la toile dune araigne de jardin. Dans chaque quartier, on trouvait une multitude de voitures munies de mcanismes auto-odiques leur permettant de slancer une vitesse prodigieuse avec leurs passagers. Mais il ne pouvait se produire de collisions, car ces monorails formaient un systme a double voie.

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CHAPITRE III LA FOI EST AUSSI UNE CONNAISSANCE ET PERMET DE DPLACER LES MONTAGNES Un vieux dicton dont les origines se perdent dans la nuit des temps affirme que a connatre, cest pouvoir . Dans des limites bien dfinies, cela correspond la vrit. Mais il faut que derrire la connaissance se dresse lnergie ncessaire pour en rcolter le profit. Alors seulement le dicton est exact. Pour exercer son commandement sur la nature et ses forces, il faut que loprateur ait une parfaite connaissance des lois naturelles impliques dans lopration. Cest le degr de connaissance o il est parvenu qui marque sa plus ou moins grande capacit. Ceux qui ont acquis la comprhension la plus profonde de la loi (Lex Magna) sont des Matres dont les pouvoirs sont merveilleux au point de paratre magiques. Les esprits non-initis sont absolument effars devant leurs manifestations incomprhensibles. Lorsque je quittai ma maison de la montagne pour ma rsidence urbaine, japerus autour de moi, tout le long de la route, des merveilles inexplicables. Mais ma dignit naturelle mvita de paratre ignorant. Peu peu, je me familiarisai avec mon entourage et commenai comprendre les choses dont jai parl prcdemment. Mais pour prtendre une agrable autorit sur la nature, il me fallait des tudes particulires dont je navais pas dtermin le plan avant dhabiter la ville. Il me paraissait sage de concentrer mon nergie sur des spcialits sans disperser mes forces en abordant des tudes gnrales. Je dcidai donc de passer un certain temps sans solliciter mon admission au Xioquithlon, et de consacrer cet intrim observer.
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Javais lu normment de livres, que je mtais procurs la bibliothque publique de mon district montagneux. Jy avais gagn une certaine comprhension de la politique sociale. Il ny avait que quatre-vingt-onze postes lectifs auxquels pouvaient se prsenter trois cents millions dAtlantes de Posid et de ses colonies. Sur ce nombre, une rcente statistique parvenue ma connaissance indiquait que prs de trente-huit millions dlecteurs possdaient un diplme de premire classe, leur permettant de poser leur candidature lun de ces quatre-vingt-onze postes. Cela me fit considrer comme fort improbable quun pareil sort privilgi pt jamais mchoir. Mais dfaut, javais le sentiment que si je my prparais en obtenant un diplme de premire classe, je pourrais atteindre un haut niveau politique et obtenir un poste appoint. Nombre de ceux-ci taient presque aussi honorifiques que les postes de conseillers lus. Sur quel sujet spcial devaient porter mes efforts ? Les recherches gologiques mattiraient beaucoup, car leurs nombreuses branches offraient de vastes et sduisantes opportunits. La philologie mintressait presque autant, car javais de grandes facilits pour apprendre les langues trangres. Je men tais aperu en lisant un petit volume dcrivant une trange contre du nom de Suernis. Il y avait de nombreux exemples du langage de ce pays, et je les avais parfaitement retenus sans effort, ds la premire lecture. Aprs plusieurs mois dans la mtropole, je me dcidai enfin acqurir toutes les connaissances que je pourrais en gologie, et aussi en matire de mines et de minralogie pratique. Javais en effet le sentiment quIncal mordonnait ces tudes. Comme branches accessoires, je me proposai dtudier fond la littrature analytique et synthtique, non seulement de mon Atlantide natale, mais aussi des langages de Suernis et du Ncropan. Jai ainsi nomm les trois plus grandes nations des temps qui prcdrent No. Lune delles a t efface de la Terre. Les
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deux autres ont survcu jusqu aujourdhui aprs de terribles vicissitudes dont je parlerai plus tard. Jtais pouss choisir ce curriculum pour les raisons suivantes : comme gologue connaissant les sciences connexes, jesprais faire des dcouvertes importantes et les publier sous forme de livres devant le monde, ou tout au moins devant les peuples de lAtlantide, qui se considraient comme formant la majeure partie du monde. Il tait difficile de parvenir ce but autrement que par les tudes envisages. Linfluence atteinte par mes publications pourrait peut-tre me conduire au poste politique de Surintendant des Mines, poste au moins gal aux plus belles fonctions appointes de notre empire. Certes, si jentrais dans la course pour obtenir un diplme de premire classe, on exigerait de moi dautres tudes. Mais les prcdentes seraient les plus agrables et constitueraient ma principale aspiration. Entre parenthses, je ferai remarquer que ces tudes, que je slectionnai alors et o je passai matre plus tard, donnrent ma nature une certaine orientation. Il en rsulta que je pus exploiter il y a quelques annes avec plein succs des mines dans ltat de Californie. Ces tudes fixrent aussi mes tendances linguistiques avec une telle fermet que, pendant la priode o je fus citoyen des tats-Unis dAmrique, javais la matrise non seulement de ma langue natale mais de treize autres langues modernes, dont le franais, lallemand, lespagnol, et divers dialecte de lHindoustan, auxquels sajoutait le sanscrit comme une sorte de rcration mentale. Je vous prie de ne pas considrer cette confession comme un talage de science. Ce nen est pas un. Je la fais pour vous montrer, vous amis lecteurs, que vos propres pouvoirs ne proviennent pas seulement dun hritage. Ils sont aussi des rcolements de notions acquises au cours de lune et peut-tre de toutes vos vies antrieures. Je dsire galement vous donner une indication profitable : les tudes que vous entreprenez aujourdhui, si prs quelles soient du soir de votre vie, porteront srement du fruit non seulement dans votre prsente vie sur Terre,
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mais au cours de vos prochaines incarnations. Nous voyons laide de tout ce que nous avons vu, nous faisons avec tout ce que nous avons fait, et nous pensons avec tout ce que nous avons pens. Verbum sat sapienti. Dans le chapitre suivant, je me propose de consacrer quelques pages des considrations sur la science physique telle que la comprenaient les Atlantes. Jen indiquerai plus spcialement les premiers principes de base, car faute de les connatre, vous seriez obligs daccepter comme dites ex cathedra une srie daffirmations que vous comprendrez sur-le-champ aprs les explications qui vont suivre.

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CHAPITRE IV AXTE INCAL, AXTUCE MUN Par ltude des lois naturelles, les philosophes atlantes taient arrivs la conclusion que lunivers matriel tait une entit non pas complexe, mais fort simple dans sa source premire. Ils avaient mis leur hypothse lpreuve, et la glorieuse vrit que Dieu est immanent dans la nature leur apparaissait clairement. Ils y avaient ajout Axte Incal, axtuce mun , cest--dire : Connatre Dieu, cest connatre tous les univers. Pendant des sicles, leurs hommes de science avaient expriment, enregistr des phnomnes, fait des dductions, des analyses, et des synthses. Sans mme tenir compte de leurs merveilleuses connaissances astronomiques, ils taient arrivs la conclusion finale que le monde et tous les phnomnes varis taient crs et maintenus en mouvement perptuel par deux forces primaires de principe : la matire dune part et lnergie dynamique dautre part, reprsentant la manifestation extrieure dIncal. Il nexistait donc quune Substance et une nergie, la premire tant Incal extrioris, et la seconde sa vie en action dans son corps. Daprs eux, la Substance unique assumait des formes trs diverses sous laction variable de la force dynamique. Tel tait pour Posid le principe de base de tous les phnomnes naturels ou psychiques, mais non des phnomnes spirituels. Quon me permette ici de formuler un postulat avec lequel beaucoup de lecteurs sont dj partiellement ou entirement familiers. Commenant par lnergie dynamique dont la premire manifestation sensible est une vibration simple, la position de la science atlante pouvait se rsumer comme suit : une vibration de frquence trs basse est sensible au toucher ; un accroissement de fr 53

quence la rend sensible loreille. Par exemple, nous sentons dabord au toucher la pulsation dune corde de harpe, puis nous en entendons le son quand la frquence augmente. Mais sous une action plus intense de lnergie dynamique, dautres sortes de substances se manifestent, capables de supporter des impulsions vibratoires plus fortes. Aprs le son vient la chaleur, puis la lumire avec ses colorations varies dont la premire est le rouge. Puis en augmentant constamment la frquence, on remonte le spectre, orang, jaune, vert, bleu, indigo et violet. Chaque bande correspond un nombre de vibrations prcis et bien dfini. Aprs le violet, de nouvelles augmentations conduisent au blanc pur et au gris puis elles teignent la lumire et la remplacent par llectricit. Ensuite le voltage de llectricit augmente continuellement jusqu ce quon atteigne le domaine psychique ou rgion de la force vitale. Les premires de ces manifestations de la nature (ou dIncal, ou de Dieu, ou du Crateur) tant extrieures, on peut dire juste titre que les suivantes sordonnent vers lintrieur. Une tude trs sommaire suffira pour montrer que les lois du monde physique subsistent quand on se dirige vers leur source spirituelle, et que les nouvelles lois ne font vraiment que prolonger les anciennes. Mais avant de pntrer dans le royaume vibratoire dont le seuil est gard par les vibrations sonores, nous voyons que la Substance unique vibre des degrs dynamiques divers mais dfinis, et que de l proviennent les diffrentes formes de la Matire. Bref, entre deux substances telles que or et argent, fer et plomb, sable et sucre, la diffrence nest pas dans la matire, mais dans son degr dynamique. Amis lecteurs, ne vous impatientez pas, le sujet en vaut la peine. Les limites du degr dynamique dont je parle ne sont pas vagues. Pour peu que la frquence varie dun iota en plus ou en moins, il apparatra une nouvelle substance daspect et de nature chimique diffrents de celle quon examinait. Supposons par exemple quon applique une
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frquence vibratoire norme une substance, et que le rsultat soit de la lumire rouge (la lumire est aussi une substance). Si ensuite on augmente la frquence dun huitime, on obtiendra de lorang. Si lon fait encore varier un peu la frquence en plus ou en moins, on obtiendra un orang tirant soit sur le jaune soit sur le rouge. Il apparat donc que certaines frquences bien dfinies existent aussi nettement que des bornes, et que les degrs majeurs correspondants sont absolus. En dautres termes, il est plus facile de maintenir la Substance unique sur certaines grandes divisions distinctes que dans leurs intervalles. Cela explique la tendance que possdent les composs complexes ou intermdiaires se dissocier en lments simples ou dfinis. Les composs chimiques ne sont pas aussi stables que les corps simples. La thorie ondulatoire moderne selon laquelle son, chaleur, lumire, etc., ne sont que des formes dnergie nest qu moiti exacte. Laffirmation est vraie, mais il y a plus. En rsum ces manifestations sont des altrations de la Substance unique par des degrs spcifiques de lnergie unique. part le fait que lintensit de cette altration est normment plus grande pour llectricit que pour le plomb ou lor, il ny a pas de diffrence entre ces corps si varis en apparence. Telle est lnergie appele feu par les Rose-Croix, celle qui ouvre lentre du mystrieux royaume accessible aux seuls thaumaturges expriments et aux magiciens. Vous pouvez dsigner par le nom quil vous plaira les tudiants qui font plier leur volont la nature obissante. Seulement rappelez-vous toujours quun vrai mage ne parle jamais de lui-mme ni de ses travaux. Aucun de ses amis ne le connat comme mage, moins quun accident nait rvl son secret. cet ordre appartenait Celui dont le commandement calma vents et vagues sur la temptueuse mer de Galile. Mais il ne parlait pas de lui-mme. Je reviendrai avant longtemps sur cette sublime confrrie. Les diverses manifestations de lnergie ne sont que des variantes de la force odique, le feu rosicrucien, et en voici la meilleure preuve. Prenons un courant lectrique. Of 55

frons-lui une rsistance qui le diminue ou le dvie vers une force dopposition. Voici de la lumire. Maintenant, offrons cet arc lectrique une rsistance combustible. Voici une flamme. Vous parviendrez ainsi une dcouverte que le monde scientifique ne va pas tarder faire, savoir que la lumire, nimporte quelle lumire, quelle provienne du soleil ou dune autre source, peut tre utilise pour produire des sons. Sur cette dcouverte reposent quelquesunes des plus prodigieuses inventions que les rveurs de votre poque ont pu entrevoir dans leurs visions. Mais il y aura pour premier chanon de cette chane merveilleuse une dcouverte majeure qui sera proclame juste titre la plus grande de toutes. Le fait quelle soit un dveloppement rincarn de lAtlantide ne diminuera en rien son importance pour lhumanit, ni le mrite de son rinventeur. Les vrits du Royaume de notre Pre sont ternelles, ont toujours exist, et existeront toujours. Elles napparaissent nouvelles quaux utilisateurs qui les dcouvrent pour la premire fois. Le fait nest nouveau ni en luimme ni pour le monde ; il lest seulement pour lre actuelle. Posid savait que la lumire produit du son quand on lui oppose une rsistance approprie. Elle savait que le magntisme produit de llectricit de la mme manire et pour les mmes raisons. Ainsi un aimant dgage du magntisme. Faites-le tourner dans le champ dune dynamo en coupant lexutoire et en empilant pour ainsi dire le courant sur lui-mme. De llectricit sera engendre. Si on lui oppose une rsistance donne, il apparatra de la lumire. Pour une autre rsistance, ce sera de la chaleur, pour une troisime du son. Pour une autre encore, il apparatra une pulsation. On peut dailleurs court-circuiter ces processus et supprimer tous les phnomnes intermdiaires. Mes explications ont pu paratre longues au lecteur, mais sa rcompense arrive. Les Atlantes dcouvrirent que dans le domaine situ au-del du magntisme il y avait dautres forces pulsantes plus intenses commandes par la
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pense. Or, la pense vient de notre Pre, et constitue la source continuellement cratrice de toutes choses. Si la perptuelle vis tergo de la cration divine venait sinterrompre un seul instant, lunivers cesserait aussitt dexister. Maintenant on peut apercevoir la sublime beaut du postulat atlante que je citais un peu plus haut : Incal malixe-tho. Axte Incal, axtuce mun. (Dieu est immanent dans toute la nature. Connatre Dieu, cest connatre tous les univers.) Car le pouvoir suprme descend des hauteurs dIncal, marquant ses tapes par des chutes de tension, telle une rivire jalonnant la dclivit de son lit par des cataractes. Ce pouvoir vient de loin, oh ! de bien loin, quand sa course en arrive aux cascades du magntisme, de llectricit, de la lumire, de la chaleur, du son, et du mouvement. Bien plus bas encore, quand le lit de ce divin fleuve de pouvoir devient presque plat, on voit apparatre les petites rides de diffrenciation matrielle que vous appelez lments chimiques, rptant avec insistance quil y en a quatre-vingt-onze alors quil y en a seulement UN. Tous les merveilleux triomphes de lpoque atlante viennent de cette connaissance. Lun aprs lautre, ils sortent aujourdhui de leur long oubli. Demain, ils sveilleront en foule. En attendant, ils se pressent pour tre rinvents par groupes de trois ou quatre, puis par sections, compagnies, et lgions, jusqu ce que tous les trsors de lAtlantide aient rapparu sur terre, dans lair, et sur les eaux. ! lendemain du temps, comme tu es brillant ! Et quelle est ta chance, toi qui ouvres tes yeux sur lui et ses merveilles ! Cependant, malgr ta chance, tu dcouvriras quil tappartient de temprer toutes choses par lesprit et de ne pas laisser la marche des dcouvertes physiques devancer les progrs de lme. Malheur au jour o lhomme se servira de son aveugle il physique pour explorer les prcieux arcanes de son Pre. Car si grce cela il arrive gagner le monde entier, quel profit en aura-t-il sil perd son me ?
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Puisque vous avez entrevu un royaume nouveau, si vraiment il est nouveau pour vous, je vais vous poser une question : Comment expliquez-vous ces deux phnomnes, chaleur et lumire ? Tchez de rpondre. Ce nest pas facile, car froid et tnbres sont plus quabsence de chaleur et de lumire. Maintenant, aprs en avoir assis les bases, je vais exposer une nouvelle philosophie. Jai dit que les Atlantes considraient lensemble de la nature comme lextriorisation de la Divinit. Daprs leur philosophie, les forces ne se meuvent pas en ligne droite, mais en cercle, de manire revenir en elles-mmes. Mais alors, si le dynamisme actionnant lunivers agit en cercle, il devient inconcevable dadmettre que la Substance unique puisse indfiniment accrotre ses vibrations. Il faut que les extrmes se touchent en un point du cercle pour recommencer leur ronde. Ce point existe en effet et se situe entre les forces cathodiques et le magntisme. De mme que les vibrations amneront la Substance dans le royaume de la lumire, de mme il faut quelles len sortent. Il en est bien ainsi. La substance entre alors dans ce que les Atlantes appelaient le Navaz , le Ct nocturne de la Nature, o la dualit devient manifeste. Le froid soppose au chaud, les tnbres la lumire, et quand la polarit positive soppose la ngative, toutes choses ont leur contraire, leur antipode. Le froid est une entit substantielle au mme titre que la chaleur, et les tnbres le sont au mme titre que la lumire. Dans tout rayon de lumire blanche, il existe un faisceau prismatique de sept couleurs. De mme, dans les tnbres les plus noires, il existe un prisme septuple dentits noires. La nuit est aussi fconde que le jour. De la sorte, les chercheurs atlantes prirent connaissance de merveilleuses forces naturelles susceptibles dtre plies au service de lhumanit. Le secret fut dvoil par la dcouverte que la loi de pesanteur, de gravitation, ou dattraction, avait pour contrepartie active la a rpulsion par lvitation . La premire appartient au Ct lumineux de la Nature, lautre au Navaz, le Ct nocturne.
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Les vibrations de lvitation commandent aux tnbres et au froid. Ainsi donc Posid, tel le Job des anciens temps, connaissait le chemin vers la maison des tnbres et les trsors de grle (de froid). Par la profondeur de ce savoir, les Atlantes trouvrent le moyen de contrebalancer le poids (force positive) par labsence de poids (force ngative). Ils le firent avec tant de prcision quon ne sentait plus aucun -coup dans un sens ni dans lautre. Cette russite comportait de grandes consquences. Elle permettait la navigation arienne sans ailes ni rservoirs dessence, par le simple jeu des forces de lvitation accrues au point de dominer la pesanteur. Quand ils dcouvrirent que les vibrations de la Substance unique difiaient et gouvernaient tous les champs dactivit physiques, ils rsolurent le problme du transport grande distance des images de lumire, des dessins de formes, du son, et la chaleur, la manire dont le tlphone, que vous connaissez si bien, transporte des images du son. Mais en Atlantide, quelle que ft la distance, aucune connexion matrielle ntait ncessaire pour les tlphones et les tlphotes, ni mme pour la caloriveyance, cest--dire le transport de la chaleur. Quon me permette une petite digression. Cest lemploi de ces forces, et de forces encore suprieures du Ct nocturne, qui a rendu possibles les actes apparemment magiques des connaisseurs de locculte, depuis lHomme de Nazareth jusquau dernier yogi. Maintenant, pour finir ce chapitre, je prdis que la science moderne trouvera moyen de redcouvrir et dadapter la science atlante que je viens dexposer. Alors la nature physique ne possdera plus de retraites caches ni de sanctuaires o le chercheur scientifique ne puisse pntrer. Ni la terre, ni lair, ni les profondeurs marines, ni les espaces interstellaires nauront de secrets pour lhomme qui les approchera par leur ct divin, comme faisaient les Atlantes. Je ne dis pas que Posid connaissait tout fond. Elle en savait plus quon nen a redcouvert aujourdhui, mais ne connaissait pas tout.
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Cependant, il vous est loisible de continuer les recherches commences par les Atlantes, car les tats-Unis, mon pays, ont t lAtlantide. propos des deux contres je puis chanter : Mon pays, cela vient de toi.

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CHAPITRE V LA VIE CAPHOUL Pour ma mre et moi, qui venions darriver de la montagne, la vie dans un milieu urbain prsentait un grand nombre de nouveauts. Aprs mtre familiaris avec les commodits de cette vie, je madaptai rapidement ses exigences. Je mis des vtements la mode citadine. Tout en observant un maintien rserv, jarrivai paratre laise, et cela de mieux en mieux mesure que je prenais de lemprise sur moimme. Je minscrivis aux cours du Xioquithlon, mais la vie clotre des tudiants me porta sur les nerfs, car jtais habitu au grand air et la libert. Jen arrivai au point o il me fallut tirer des plans pour prendre lexercice physique dont javais absolument besoin. Aprs y avoir rflchi quelque temps et avoir reu par hasard certains renseignements, jallai trouver le surintendant local du ministre des Terres et de lAgriculture. Je lui demandai de mindiquer un champ que je puisse cultiver, non ncessairement pour en tirer profit, mais pour assurer mon quilibre physique. Je lui exposai que jtais tudiant. Avec une indiffrence toute officielle, il tala devant moi un plan des terres adjacentes Caphoul. En parlant de distances, jemploierai ici les donnes du systme mtrique. Le systme des units de mesure atlantes tait fond sur des principes semblables. Mais lunit de longueur ntait pas la dix-millionime partie du quart du mridien terrestre. Notre systme avait t inaugur par le grand empereur des Lois de Maxin. Comme indiqu prcdemment, ce monarque avait effectu un nombre inimaginable de rformes. Entre autres, il avait remplac par un systme de mesures uniformes les units
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de mesures antrieures, qui taient moins maniables tout en ntant pas compltement dpourvues de valeur scientifique. Dans lancien systme, ce nest pas le mridien qui avait servi de base, mais la circonfrence de la Terre lquateur, dtermine par les astronomes. On navait pas une confiance absolue dans ces mesures et lon craignait que les calculs initiaux ne fussent entachs derreur. Mme dans ce cas, la rgle en or qui servait dtalon aurait rempli son rle dunit de mesure, puisquelle tait invariable. Cependant lhomme prouve le dsir de se rapprocher autant que possible de la perfection, et la seule crainte dune lgre erreur suffisait dtruire la confiance. Chaque personne dsireuse dtablir une unit de mesure son ide en avait la libert, ce qui fit natre dans tout lempire une propension dplorable et gnralise la fraude. Lempereur des Lois de Maxin institua un nouveau systme si admirable que tout le monde laccepta immdiatement. Lautorit de ce systme simposa dautant plus facilement dune manire absolue que chacun tait convaincu quil venait dIncal. Lempereur fit construire un rcipient dune matire subissant un minimum de contraction ou de dilatation sous linfluence du froid ou de la chaleur. Intrieurement, ctait un parfait cube creux, exactement de la taille du Cube de Maxin. On fit avec la mme matire un tube pais denviron dix centimtres de diamtre intrieur. Pour tablir un talon, on introduisait dans le rcipient cubique la quantit exacte deau quatre degrs centigrades quil fallait pour le remplir, sans laisser la moindre bulle dair. Puis on retirait cette eau et on lenvoyait par un robinet dans le tube creux, tout en ayant soin de la maintenir la mme basse temprature. On gravait ensuite sur une rgle du mme mtal peu contractile le niveau atteint par leau dans le tube. Puis on chauffait leau quatre-vingt-dix-neuf degrs centigrades et demi, le tout au niveau de la mer et par un jour dt pression baromtrique moyenne. Sous linfluence de la chaleur, leau se dilatait, et lon gravait sur la rgle le ni 62

veau quelle atteignait au voisinage du point dbullition. La distance entre les deux traits gravs fut choisie pour unit de longueur, et toutes les autres units en drivrent. Celle de poids fut le poids deau quatre degrs contenu dans le tube creux. Quon me pardonne cette digression, qui rvle un autre aspect de la vie au cours de cette poque du lointain pass. Je reviens au bureau de mon surintendant et je rappelle que nul navait le droit de possder des terres, sauf le gouvernement. Aprs avoir tal devant moi le plan des surfaces disponibles, le surintendant vaqua dautres occupations et me laissa tudier sa carte loisir. Parcourant des yeux les descriptions imprimes, je dcouvris un terrain denviron deux hectares partiellement couvert par un verger plant de diverses espces darbres fruitiers. Il se trouvait huit vnes (environ treize kilomtres) de la cit en remontant la pninsule. Le prcdent locataire lavait lou pour cinquante ans, mais il venait de mourir, et le terrain tait nouveau vacant. Le gouvernement savait que la vie matrielle des tudiants tait souvent difficile. En consquence, il leur cdait des terres bail des conditions plus favorables qu toute autre classe de la population. Je fus attir par la proprit en question cause de sa description : une surface denviron huit vennines (deux hectares) avec maison dhabitation de quatre pices ; eau de source courante ; deux ares et demi consacrs aux fleurs et quinze ares des arbres fruitiers gs de quinze ans. Conditions pour les tudiants (toutes facilits comprises) : obligation de livrer au prpos du ministre des Terres et de lAgriculture la moiti de la rcolte de fruits et la totalit des fleurs parfum. Conditions pour dautres que les tudiants : loyer de quatre tkas par mois (dix dollars-or et vingt-trois cents). Dure minimum de la location : un an. Je me dcidai louer cette proprit, car jappris que la mention toutes facilits comprises signifiait transport par valx, service tlphonique (nam), et usage dun ins 63

trument caloriveyant qui mconomiserait le combustible. Quant lnergie transformable en chaleur pour la cuisine et les autres besoins domestiques, elle me serait fournie par le Navaza, une srie de forces appeles de nos jours a courants telluriques mais comprenant aussi les courants de lther suprieur. Vous redcouvrirez cette srie de forces et vous les utiliserez comme les Atlantes, car ntesvous pas Posid rincarne ? Je lai dj dit : vous viviez alors et vous vivez maintenant. Vous utilisiez toutes ces forces alors. Vous les utiliserez bientt nouveau. Aprs avoir dcid de louer, jen informai le fonctionnaire, qui me remit un contrat et maida remplir correctement les blancs. En voici la copie, qui donnera un aperu de ces temps si anciens. Je soussign, g de. ans, sexe.. exerant la profession de conviens avec le ministre de la Terre de louer le terrain... dans le district de terrain dont la description suit :. .... Et jaccepte de prendre ce terrain bail pour.. annes, avec lapprobation souriante de lIncal Suprme. Je signai pour une priode de huit ans, comptant rsider Caphoul au moins pendant ce temps-l comme tudiant au Xioquithlon. Il me paraissait trs important de bnficier du transport par valx entre ma proprit et le Xioquithlon. Cela me vaudrait de jouir dun double voyage quotidien travers les airs. Comme pour les modernes taxis, on pouvait demander des valx par tlphone et les voir arriver peu de temps aprs. Il tait dusage pour tous les nouveaux venus la ville de visiter le palais et les jardins dAgaco aussitt que possible aprs leur arrive. Lempereur sigeait dans la salle de rception deux heures par semaine, pendant lesquelles les visiteurs se pressaient dans les corridors et
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dfilaient sur deux rangs devant le trne. Cette crmonie termine, chacun tait libre de se promener loisir dans les jardins, de visiter la mnagerie o se trouvaient des spcimens de tous les animaux connus, ou daller voir le grand muse ou la bibliothque impriale. Nombre de gens prenaient plaisir passer frquemment ce jour Agaco. Ils apportaient alors leur djeuner et faisaient un tranquille pique-nique sous les grands arbres, prs dune fontaine, dune cascade, ou dun lac. Il me faut maintenant revenir lpoque o ma mre et moi ne connaissions rien de tout cela, afin que le lecteur nous accompagne travers toutes ces nouveauts. Commenons par la visite dAgaco. Un homme dont nous fmes la connaissance sur place nous prit dans sa voiture et nous mena au palais. Je ne connaissais pas ce genre de voitures. Ce fut donc une occasion de minformer leur sujet. Notre ami prit une petite pice dans son porte-monnaie et lintroduisit dans louverture dune bote vitre une extrmit du vhicule. La pice tait force de tomber dans un tube de verre, dun diamtre peine suprieur elle. Dans le fond du tube, il y avait deux pointes de mtal spares par un espace de six ou sept millimtres. La pice tomba plat sur ces pointes, un contact se trouva tabli, et une petite sonnerie retentit. Notre ami souleva alors un levier qui tait rest bloqu jusquau moment de la sonnerie, et se trouvait dgag par la fermeture du circuit. Ds quil eut accompli ce geste, le vhicule sortit brusquement mais facilement de la station, en se balanant sur son monorail. La circonfrence des grandes roues de suspension tait seule visible, car elles taient presque entirement dissimules avec leurs moyeux dans un carter do sortait un bourdonnement sourd. Ctait le bruit du moteur de lappareil propulsif. La conduite du vhicule tait si simple et facile que le passager pouvait servir la fois de conducteur et de mcanicien. Nous quittmes le vhicule lentre principale du garage situ sous la terrasse dAgaco. Notre ami remit alors
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le levier en place. La sonnerie retentit nouveau, et la pice de monnaie tomba dans un solide coffret. Le vhicule se trouvait prt recevoir de nouveaux passagers. la grande entre, dont la grille tait une merveille darchitecture, notre ami prit cong de nous. Il monta dans un vhicule suspendu au rail dune autre ligne et disparut bientt avec la rapidit de lclair vers quelque destination plus lointaine. Je regardai le tableau indicateur appendu au-dessus de cette ligne et vis quil portait en caractres atlantes linscription suivante : Aagak mnoiinc sus , dont la traduction libre serait Front de la Cit et Grand Canal . Dsireux dtre renseign sur notre guide bnvole, jinterrogeai un spectateur qui avait observ avec intrt larrive de notre petit groupe. Voici la rponse quil me fit : Cest un grand prdicateur qui prophtise la destruction de ce continent. Il invite tous les hommes vivre une vie qui leur permette de se trouver un jour sans crainte en face dun tre qui est le Fils dIncal, et qui doit venir sur Terre une poque encore fort loigne. Ce fils de Dieu sera le Sauveur de lhumanit, mais beaucoup ne le reconnatront pas avant quil ait t mis mort. Douze le connatront, mais lun deux le reniera lheure de lultime danger. En vrit, cest un sujet dun intrt extrme, malgr que je ne le comprenne pas trs bien. Mais du moment que lempereur Gwauxln (quIncal lui soit favorable) le comble de faveurs et confirme ses paroles, chacun reoit ce prdicateur avec beaucoup dgards. Chers lecteurs, vous voyez que, mme cette lointaine poque de lhistoire du monde, on voyait poindre laurore de la vrit. Au matin de ce cycle, ctait un premier rayon du brillant soleil du christianisme, lequel nest pas encore lev dans la plnitude de sa gloire. Ce matin-l, javais donc voyag dans la mme voiture que le premier prophte annonciateur de la venue de Notre-Seigneur JsusChrist. Il exhortait tous ses auditeurs vivre en sorte que leurs mes puissent tre offertes comme des terres vierges au Soleil levant de la Vrit. Elles seraient alors prtes
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recevoir le Matre, au moment o elles reviendraient du Dvachan pour se rincarner sur Terre, longtemps aprs la mort de leur prsent corps physique. Ce prophte semait la graine en bordure de la route. Je le compris un peu plus tard quand je lentendis parler avec une loquence dpourvue de passion aux tudiants du Xioquithlon spcialement runis cet effet. Ses paroles tombaient sur un sol strile. Jen ai la certitude en comparant ma vie actuelle mes vies passes. La bonne graine resta longtemps assoupie et les amres expriences du pch et des fautes eurent le temps de prendre corps. Elles emportrent ma vie sur une vague de flammes brlantes, qui rendit ncessaire une autre incarnation pour en gurir les cicatrices. Tandis que nous nous tenions sous le portail de la grande entre dAgaco, un guide en uniforme nous accosta. Comment les frustes montagnards que nous tions auraient-ils pu se douter quau mme moment, un kilomtre de l, lempereur, assis sur son trne, nous voyait parfaitement et entendait nos intonations aussi bien que les mots dont nous nous servions. Le soldat me dit : Et toi, do viens-tu et quel est ton nom ? Je mappelle Zalm Numinos, et je viens de Querdno Aza. Est-ce ta premire visite, ou es-tu dj venu ? Jamais encore, pas plus que ma mre ici prsente. Bon, je vais te procurer un guide. Mais auparavant, encore une question, sil te plat. Quelle est ta mission Caphoul ? Je viens tudier le xioq lInithlon, et ma mre tient la maison. Bien, tu peux aller. Ce colloque eut lieu au grand portail donnant accs la terrasse suprieure. La sentinelle tait assise derrire une grille de bronze et dor richement travaille, trs lgre, et cependant suffisante pour arrter les indsirables. Derrire elle, un grand miroir tait nich dans larc massif du portail. Ce rflecteur tait suspendu par deux tiges de
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cuivre poli, de manire ne toucher nulle part les cts de sa niche. Si javais pu regarder derrire, jaurais aperu un systme de cordes mtalliques ressemblant beaucoup celles dun piano, ainsi que de nombreux autres mcanismes qui nauraient rien signifi pour mon cerveau non duqu. Cette feuille de mtal brillamment poli refltait tout lintrieur du passage vot, telles les eaux calmes dun lac. Comment pouvais-je souponner quil sagissait dun messager automatique, et que parmi les milliers de cordes de la partie arrire il y en avait toujours certaines qui vibraient en synchronisme avec tout bruit ou toute inflexion de voix ? Quand je parlais, les sons mis, mme les plus brefs, taient envoys le long des courants telluriques naturels issus du Ct nocturne de la Nature qui rpond au commandement des hommes, et lempereur sur son trne les entendait. Je nimaginais pas davantage que, simultanment avec ce contrle auditif, notre image rflchie tait transmise lauguste personnage. Mais tels taient les faits. Quelques pas plus loin, nous arrivmes une grille intrieure faite de persiennes dacier qui slevaient entre deux poteaux lorsquon pressait un bouton, et laissaient alors un passage infrieur. Cest l que nous rencontrmes le guide annonc par la sentinelle. Je pris son silence pour de larrogance, ignorant quavant notre arrive il avait reu des ordres pour nous conduire devant le Ra. Le renouvellement de notre demande tait donc superflu. Quand je commenai la lui rpter, il formula un Jai compris qui mincita me taire. Sa rserve, si diffrente de la libert de parole de mes amis montagnards, avait froiss mon orgueil. Dans la ville on rencontrait beaucoup de gens hautains comme cela. Je dcidai de donner une leon cet homme et me mis songer la meilleure faon de lui faire savoir que je considrais ses manires comme insupportables et dplaces pour quelquun de sa condition. Je nimaginais pas quil ft dj parfaitement renseign sur nous. La distance du poste la sentinelle ntait pas grande, mais cependant suffisante pour quil ait t
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impossible au guide dentendre la conversation qui stait droule mi-voix. Ici aussi, le miroir insouponn avait rempli son rle notre insu. Viens, dit le garde hautain, je vais vous conduire, toi et ta mre. Ma mre ! pensai-je. Comment ce gaillard peut-il savoir quune personne si jolie et dapparence si jeune est ma mre ? Elle pourrait tre ma sur ou mme ma femme. Il nen sait rien. Lapparente prsomption de lhomme me piqua au vif, car jtais fier non seulement de la jeunesse dallure de ma mre, mais aussi de la maturit de mes traits, que jimaginais toujours avec plaisir. On mavait souvent dit que je paraissais sept ou huit ans de plus que mon ge. Si lon mavait une fois convenablement expliqu quil tait ridicule de sen glorifier, je naurais pas prouv ce ressentiment mal dfini devant une apparence de prsomption. Jaurais au contraire ri de mon absurdit et mis de ct mes impressions en les considrant comme indignes des grandes ambitions qui me hantaient. En lespce, cela se traduisit par une raideur de manires ripostant lattitude de supriorit crasante que jimaginais chez le garde. Ce fut surtout mon dtriment, car jen oubliai dobserver des vues et des dcors que jaurais mieux fait de noter ce moment-l. Ltroitesse desprit due mon ignorance ne me fit pas rire alors. Mais, jetant un coup dil rtrospectif sur ce pass, jen ai ri depuis. Tant de millnaires couls depuis lors pourraient faire dire que cest l rire retardement. Mais le dicton Mieux vaut tard que jamais sapplique parfaitement en lespce. Le garde nous invita nous asseoir dans un vhicule de construction plus lgre que ceux en usage sur les avenues publiques. La forme aussi en tait diffrente. Cest seulement aprs avoir franchement pris de la vitesse que je compris ces diffrences essentielles de construction et de propulsion. Dsireux de paratre familier avec toutes ces choses nouvelles, je fis un commentaire sur le dmarrage
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au moment o le conducteur toucha un levier. Le vhicule sleva dans lair comme une bulle de savon, se stabilisa, puis fona en remontant la pente jusquau bord du terrain horizontal qui entourait le palais. L nous quittmes ce vhicule en forme de cigare et en prmes un autre qui roulait sur des rails. Quand nous fmes de nouveau en marche, nous longemes le palais sur la moiti de son pourtour, puis le vhicule traversa le plateau et se prcipita droit dans la gueule bante et noire dun des grands serpents de pierre. Mais au lieu de monter paralllement au corps extrieur du reptile, il glissa le long dun plan horizontal. notre entre, une illumination soudaine avait clair la zone o un instant auparavant tout ntait quobscurit. Aprs cette agrable surprise, mon attention fut attire par le brillant reflet des murs qui nous entouraient. Ils semblaient projeter des flammes rouges, bleues, vertes, jaunes, et de bien dautres teintes encore. Je ne trouve pas de comparaison meilleure que lclat des gouttes de rose qui ornent les toiles des araignes champtres dans le soleil du matin. Oubliant ma propre arrogance, je demandai la cause de cet effet blouissant. Il me fut rpondu que les maons avaient achev de crpir les murs avec un ciment dans lequel on avait incorpor des granules de verre colors. Jtais encore plong dans ladmiration quand notre mouvement horizontal prit fin. Je vis que nous nous trouvions au bas dune sorte de cage dascenseur o le rail grimpait en spirale. Il semblait sarrter juste au-dessous dun plafond rendu vaguement visible par nos propres lumires, qui lclairaient un peu pendant notre rapide monte le long de la spirale circulaire. Quand nous arrivmes directement sous le plafond, une clochette au son exquis sonna deux coups. Aussitt le plafond tout entier glissa silencieusement de ct pour laisser passer notre vhicule. La cage se referma automatiquement sous nous, et nous nous trouvmes dans une pice splendide dont les vritables dimensions napparaissaient pas cause des nombreuses draperies flottantes de soie carmine, la
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couleur impriale, et aussi cause des plantes feuillage qui formaient des aperus sylvestres en miniature. Il faisait trs chaud dehors, et nous ntions pas rests assez longtemps dans la cage ascendante pour nous rafrachir. Les fleurs, les oiseaux chanteurs, les fontaines, lair parfum, et lombre frache nous parurent donc former un ensemble paradisiaque. Le plafond de cette grande pice, cach la plupart du temps par des retombes de vignes, ne se voyait que et l. travers toute cette harmonie visuelle rsonnaient des cadences musicales enchanteresses, frmissant dans lair, en haut, en bas, et tout alentour. Les oiseaux rpliquaient par un chur rival, comme sous leffet dune inspiration. Parmi ces scnes dniques de couleurs, de senteurs, et de sons, notre vhicule glissait silencieusement le long de statues de choix et de fontaines feriques et gracieuses. Son mouvement tait si doux et rgulier quil nous donnait une impression dimmobilit, tandis que toutes ces visions de dlices changeaient autour de notre centre dattache. Une fusion dart et de science, triomphe de lhabilet et des connaissances humaines, provoquait ce beau rve. Dautres vhicules allaient, venaient, ou stationnaient de tous cts. Leurs passagers taient habills comme pour un jour de gala, et les couleurs caractristiques de leurs turbans dnotaient leur rang social. Comme tant dautres nations le pratiquaient alors ou lont fait depuis, lAtlantide avait ses castes sociales, hommes de gouvernement, gens de lettre ou dglise, artisans, militaires servant surtout de police et de corps sanitaire, et ainsi de suite selon la liste bien connue. Les vtements de toutes les castes taient coups dans le mme style gnral. Quant au couvre-chef, tous les hommes portaient le turban, mais la couleur en variait selon les castes. Ainsi, le turban du souverain tait de soie couleur carmin pur, ceux des conseillers rouge lie-de-vin, ceux des fonctionnaires subalternes rose ple. Les turbans des simples soldats taient dorange profond, ceux des grads jaune de chrome citron. Le blanc pur marquait la
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prtrise, le gris caractrisait les classes scientifique, littraire, et artistique alors que le bleu distinguait les artisans, mcaniciens, et ouvriers. Quant au vert, il signalait tous ceux qui ne jouissaient pas du droit de vote pour une raison quelconque, dfaut de maturit ou dinstruction. Bien que le port de ces indices de caste ft strictement observ, il en rsultait beaucoup plus de bien que de mal. Parmi tous ceux dont le turban ntait pas vert, le prjug de caste nexistait pas, car la dignit du travail tait ressentie avec une intensit suffisante pour que nulle envie ne rgnt entre classes. Restaient ceux qui taient bien forcs de porter le turban vert. Ceux qui le coiffaient faute davoir atteint leur majorit finiraient bien par vieillir jusquau moment de changer de couleur. Et pour ceux qui ne pouvaient justifier leur droit une autre teinte par suite de leur manque dinstruction, le fait que lon stigmatist leur grade devenait un motif supplmentaire defforts pour atteindre une situation plus honorifique dans la vie. Tandis que jtudiais les divers sujets qui pouvaient donner matire rflexion, le conducteur de notre vhicule vita habilement une collision avec celui dune dame qui avanait grande vitesse sans paratre se soucier des obstacles. Tandis que cette passagre remettait en place une extrmit dfaite de son turban gris, japerus lclat dun rubis, pierre que seuls les membres de la famille rgnante avaient le droit de porter. Notre vhicule roula ensuite dans une procession de plus en plus dense de voitures et nous conduisit dans une seconde pice. Mais ma pense ne pouvait quitter la jeune fille royale au turban gris et au rubis. Quelle radieuse beaut ! Ce fut ma premire rencontre avec la princesse Anzime. Mais nanticipons pas. La pice o nous nous trouvions tait vaste, mais moins que la prcdente. Tout y tait dun brillant carmin tincelant sauf, au milieu de la pice, une lvation faite de degrs circulaires en marbre noir formant autant de petites terrasses superposes. Celle du sommet avait quatre mtres de diamtre et supportait un dais de bois sombre tapiss de velours noir.
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Il est bon de noter ici que le noir tait une teinte reprsentative incluant le symbolisme de toutes les couleurs. Employe pour le trne, elle indiquait lappartenance du monarque toutes les classes de la socit. Tel tait bien le cas. Le Ra Gwauxln ntait pas seulement le souverain, le chef de larme, lun des grands prtres, un artiste, un lettr, un savant, un musicien, mais il connaissait aussi fort bien les mtiers des artisans et des mcaniciens. Sur un signe de lempereur, notre vhicule sortit du flot mouvant et sarrta en face de rails dargent qui entouraient le trne. Notre guide nous pria de descendre, ouvrit une petite grille, et nous ordonna de monter les marches du dais jusquaux pieds de lempereur. Tandis que jobissais, mon cur battait bien fort et je plis, tremblant sans motif. Nanmoins, je me contrlais encore assez pour offrir ma mre le soutien de mon bras. Je crois que jamais de ma vie je navais march aussi droit et aussi firement. Au sommet des marches nous restmes agenouills en attendant lordre de nous relever, qui ne tarda pas. Alors lempereur Gwauxln me dit calmement : Zalm, tu es un bien jeune tudiant pour lambition que je te connais. Si tu macceptes ainsi, jen serai trs heureux, fut ma rplique. As-tu appris ce quon enseigne aux jeunes dans les coles primaires ? Cest indispensable avant de pouvoir tre admis lInithlon. Cest bien ce que jai fait, Zo Ra. Te plairait-il, Zalm, de touvrir moi sur les tudes que tu prfres vraiment ? Zo Ra, je considre comme un grand honneur de te le dire. Ce nest pas la fantaisie qui ma guid dans le choix de mes tudes. Je reste persuad quIncal a Lui-mme ordonn mes prfrences en mindiquant la gologie avant tout. Il ma aussi donn une disposition naturelle qui mincite, lorsque je my abandonne, tudier les langues et la littrature. Je ne suis pas encore dcid. Ces
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branches du xioq me tentent. Mais Incal ma pouss vers la gologie par une rude aventure. Jeune homme, tu mintresses. Mais cest lheure de mes devoirs dtat, et je ne saurais ngliger mon peuple qui vient rendre hommage son monarque. Prends donc ce laissez-passer et reviens la quatrime heure au portail par lequel tu es entr dans Agaco. Je ty souhaite la bienvenue. Je pris le cadeau, et tout en descendant les marches de la terrasse de marbre je vis que le billet portait linscription Prsence du Ra. Permis au porteur . Nous avions emport un paquet de dattes et de gteaux, de sorte que rien ne nous obligeait quitter les jardins pour djeuner. Notre guide nous reprit en charge, et nous linformmes que nous dsirions rester sur les pelouses qui entouraient le palais. Il orienta une fois de plus notre vhicule travers les labyrinthes du btiment, nous fit descendre ct dun des piliers du pristyle, et nous quitta. De l, jexaminai les lieux pour reconnatre la direction de lentre principale et reprai quelle tait lest. Alors jaccompagnai ma mre jusqu une chaise situe lombre dun dodar gant. Cest larbre qui a t dnomm cdre du Liban bien des sicles plus tard. Au-dessus de notre tte, sur une branche, un oiseau moqueur tait perch. Nous les appelions nossuris, ce qui voulait dire chanteurs du clair de lune. En effet, ces dlicieux oiseaux au plumage gris ont lhabitude de remplir de leurs merveilleuses mlodies lair de toutes les nuits calmes o la lune brille. Ils le font dailleurs aussi le jour. En fait, le ntre tait justement en train de chanter. Mais le mot nossuri tait un nom distinctif de lornithologie atlante, driv de nosses (la nuit) et surada (je chante). lheure fixe, nous allmes au rendez-vous, prsentmes le laissez-passer, fmes installs dans un vhicule, et remontmes une seconde fois sur lminence. Aprs quoi le guide nous introduisit dans une petite pice amnage avec un grand dploiement de luxe.
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Presque dissimul par des livres, lempereur, assis ct dune table, coutait une voix bien module dun orateur invisible rapportant les dernires nouvelles du jour. Quand lhuissier nous eut annoncs, lempereur se retourna, le renvoya, et nous souhaita une bonne fin de journe. Puis il se tourna vers une caissette de forme analogue au plaisant instrument moderne dnomm bote musique et y tourna une cl qui fit un petit bruit sec. Instantanment, la voix de lorateur invisible sarrta au milieu dun mot. Tandis que nous dfrions linvitation de notre souverain nous asseoir, je compris que pour la premire fois javais entendu lun de ces disques de nouvelles parles que javais si souvent vu mentionner dans mes lectures. Pendant lheure suivante, je racontai lhistoire de ma vie, de ses espoirs, tristesses, ambitions, et joies, rpondant aux questions du vieil homme gnial si jeune daspect. Toute personne vivante pouvait lui rendre hommage sans souffrir datteinte sa dignit, parce que sa souveraine courtoisie montrait combien un roi peut tre humain et combien royal un homme. Je lui exposai que chaque nouvel vnement navait fait quajouter ma soif de connaissances. Puis je lui dcrivis les pripties de mon ascension au sommet du Pitach Rhok. Ds que jeus prononc ce nom, mon royal auditeur minterrompit et scria : Rhok ! Prtends-tu avoir escalad ce sommet effrayant, de nuit et seul, alors que toutes nos cartes lindiquent comme accessible seulement par valx ? Par hasard, Zo Ra, la route fut connue de quelques montagnards dentre nous. Jai lu quon croyait le sommet inaccessible, mais Comme jhsitais un instant, lempereur dit rapidement : Oui, continue. Cest pour me faire une opinion sur toi que jai cout ton rcit, car je sais fort bien tout ce que tu mas dit et pourrais raconter toute la suite. Jai dsir tentendre pour te juger. Quant ton histoire, je lai connue aussitt que je tai vu pour la premire fois, car je suis un Fils de la Solitude.
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Je restai muet, dcontenanc par lide quil savait dj tout. Voyant cela, il dit : Continue, mon fils, raconte-moi tout. Je souhaite lentendre de tes lvres, car je mintresse toi pour toimme. Sur quoi je repris la narration interrompue et dcrivis comment javais rendu hommage Incal et sollicit Son aide, comment Il avait sans tarder exauc ma prire, puis lruption du volcan et le danger o cela mavait mis. cela, lempereur observa : Alors tu as t tmoin oculaire de cette explosion de forces souterraines ? On ma dit quelle a provoqu de grands changements locaux et quil y a maintenant un lac important au pied du Rhok, l o il ny en avait pas. Ce lac est large de quinze kilomtres. Jtais encore trop fruste pour comprendre lempereur quand il me disait tre un Fils de la Solitude. Curieux de savoir sil avait vu lruption, je me demandais do venait son indiscutable connaissance de toutes mes aventures. Je finis par lattribuer son intuition aigu des possibilits. Comme sil ne me suffisait pas dtre fruste, je me permis de demander au Ra sil avait vu ces choses. Jeune homme sans fard ! dit le monarque en souriant, je ne rencontre pas souvent dinterlocuteurs aussi francs. En vrit, tu es bien un fils des montagnes, mais je crains bien que tu ne le restes pas longtemps, dans notre ambiance. Je vais rpondre ta question aussi nettement que tu las pose. Sache donc quaucune convulsion notable de la nature ne peut se produire sans tre automatiquement enregistre par nos appareils quant son tendue approximative et son site. Une projection photique de toutes les parties de la localit affecte est en outre renouvele dinstant en instant. Pour voir toute cette reproduction, il ma suffi de me rendre au bureau appropri qui se trouve dans ce btiment. L, toute la scne sest droule devant moi grce au nam, aussi vivante quelle a pu ltre pour toi. Il est vrai quun lment faisait dfaut mon spectacle, le danger corporel qui a d le rendre un peu plus mmorable pour toi que pour moi. Mais cet lment ne compte pas pour moi, tu sauras un jour pourquoi.
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Donc, ma prsence sur les lieux naurait rien pu ajouter la scne. Je mmerveillai grandement en apprenant lexistence des instruments que le Ra Gwauxln mavait dcrits. Je songeai avec joie la perspective de pouvoir un jour les connatre aussi et y avoir accs. Le Ra reprit : Tu dis que tu as trouv des trsors dor natif deux emplacements spars. As-tu jamais essay de rcuprer ce que tu avais rcolt avant lruption ? Non ? Peu importe, Zalm, il est dit que lignorance de la loi ne constitue pas une excuse valable pour son infraction. Lattitude de lempereur stait empreinte dune extrme gravit, et jeus un pressentiment fort peu agrable. Je reste nanmoins convaincu quen omettant de signaler ta dcouverte tu ne connaissais rien la violation des rglements que cela implique. En consquence, je ne te punirai pas. Lempereur sinterrompit, perdu dans sa mditation. Quant moi, inconscient jusqualors des torts encourus au regard de la loi, je plis si visiblement dapprhension que Gwauxln sourit lgrement et dit : Mais ceux qui exploitent actuellement cette mine et ceux qui reoivent le minerai et la poudre dor nchapperont pas. Ils commettent consciemment un crime aggrav par le fait que non seulement ils connaissent le rglement, mais aussi quils te frustrent. De toi, je nexigerai quune seule expiation, celle de me donner leurs noms toi-mme. Force me fut dobir, tout en songeant avec regret aux femmes et aux enfants des coupables. Innocents, devaient-ils souffrir au mme titre que les transgresseurs ? Lempereur parut connatre ma pense. Sil ne la connaissait pas, il y fit en tout cas une rponse adquate. Ces hommes ont-ils donc des femmes et des familles ? Oui, cest bien vrai, rpondis-je avec tant de srieux que le monarque sourit. Cela mencouragea et je le priai dtre indulgent pour lamour des innocents. Connais-tu quelque chose de notre systme punitif, Zalm ?
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Trs peu, Zo Ra. Jai entendu dire quaucun malfaiteur ne sort jamais des mains de la justice sans tre amlior, mais jimagine que le traitement doit tre fort svre. Svre, non. Quant au reste, si des hommes qui ont commis des mfaits sont amliors et deviennent inaptes rcidiver, cela ne ragit-il pas au profit des familles de ces criminels ? Voici, je vais faire comparatre ces hommes devant le tribunal comptent, et tu verras le processus de leur rforme. Aprs quoi jimagine quen plus de tes autres tudes au Xio tu auras envie dapprendre lanatomie et la science des sanctions rformatrices. Jajoute quen aucun cas cette mine ne sera confisque, mais que tu la possderas. Si tu dcides den faire don au trsor public, tu ne manqueras jamais dargent pendant ta vie dtudiant. Plus tard, quand les annes dtude auront pass par-dessus ta tte, si tu as russi, eh bien, je te nommerai surintendant de cette mine. Si lusage tu montres que tu es fidle dans les petites choses, je te donnerai autorit sur de grandes. Jai dit. Le Ra Gwauxln toucha un bouton de sonnette, et un serviteur entra, auquel il confia le soin de me reconduire avec ma mre. Il nous congdia par ces mots : Que la paix dIncal soit avec vous deux. Ainsi prit fin une audience qui influena mon existence et orienta le cours de ma vie. Elle me donna la fire conscience dtre le dpositaire de la confiance dun ami rvr, ce qui a toujours constitu un mobile fort puissant dans ce monde dpreuves et de tentations.

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CHAPITRE VI RIEN DE BON NE SAURAIT PRIR Jattire maintenant lattention du lecteur sur la priode de quatre mille trois cent quarante ans qui prcda le rgne de Gwauxln et contient les vnements majeurs de lhistoire de lAtlantide. Malgr sa longue dure, cette poque a t remarquablement dpourvue de guerres civiles, quoique des souvenirs militaires y apparaissent et l. En tout cas, elle a t plus paisible que tout autre priode de mme dure pendant les cent vingt sicles au cours desquels se droule le prsent rcit. Au commencement de cette priode, les Posidiens taient une puissante et nombreuse race de montagnards, au physique splendide, mais tout juste moiti civiliss. Telle une bande de loups, ils staient rus sur les peuples pastoraux des plaines de lAtlantide, et avaient fini par en triompher aprs des luttes nombreuses et sanguinaires. Ce fut une guerre longue et froce qui fit rage pendant des annes. Ladmirable valeur des tribus montagnardes trouva presque son quivalent dans le courage dsespr de leurs ennemis de race primitive. Lun des groupes combattants luttait non seulement pour la vie, mais, tels les Sabins, pour prserver ses femmes du rapt par les tribus qui voulaient les enlever. Lautre faisait une guerre de conqutes et, tels les Romains, cherchait se procurer des pouses. La victoire chut finalement aux tribus de Posid, grce leur stratgie suprieure. Le temps passa, et le mlange des races effaa si bien toute distinction que leur fusion produisit la plus grande nation de la Terre. Des guerres civiles sans grande importance en changrent plusieurs fois la structure politique. LAtlantide stait vu gouverner par des autocrates absolus, des oligarchies et des thocraties, des chefs masculins
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et fminins, et enfin par un systme rpublicain monarchique dont le Ra Gwauxln tait le chef au moment o jy vivais incarn dans la personnalit de Zalm. Gwauxln appartenait une longue ligne danctres honorables. Au cours des sept sicles dexistence du prsent systme politique, plusieurs candidats de sa famille avaient t lus et placs sur le trne par le peuple. Cest dans un livre tir de la bibliothque dAgaco que jai recueilli ce rsum synoptique de lhistoire de Posid. Je pourrais relater dautres scnes, dautres traits de cette longue priode historique, et montrer comment lAtlantide en vint former de grandes colonies en Amrique du Nord et du Sud, ainsi que dans trois territoires qui subsistaient alors de la Lmurie. De ce continent, lAustralie reprsente lunique tiers laiss la surface de la Terre par la catastrophe qui engloutit lAtlantide. Atl fonda aussi de vastes colonies dans certaines parties de lAsie, de lAfrique, et en Europe orientale une poque o lEurope occidentale nexistait pas. Mais je ne mtendrai pas sur ce sujet. Je me bornerai my rfrer de temps autre, au fur et mesure des ncessits de ce rcit. Fatigu davoir lu cette histoire absorbante jusqu une heure avance de la nuit, je me levai et sortis dans le tranquille ravin sur lequel donnait notre maison. Mes yeux se reposrent sur une vue qui, dans le superbe clair de lune, revtait une beaut ferique. Tout proximit, dans le lit du ravin, se trouvait un lac en miniature, grand comme un bassin de bonne taille. Il prsentait des portions de rivage plat, puis des bords escarps cachs sous des fleurs. Le chant des nossuris et lappel de diverses autres bestioles nocturnes plumage ou fourrure se mlaient au bruissement dune chute deau. Ctait la voix de la cascade qui alimentait cette gemme lacustre. Venant dun recoin des profondeurs de la nuit, jentendais le son de fltes, de harpes et de violes jouant en harmonie. Tantt son intensit slevait et senflait, tantt elle sabaissait en rverie langoureuse, selon que la brise lgre soufflait plus fort ou se calmait.
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Par-dessus le tout brillaient les rayons argents de la Lune, ronde comme un bouclier dans son doux clat, et combien belle ! Je mcartai du lac et regardai vers laval du ravin. Quelques personnes sy promenaient encore malgr lheure tardive, la quatorzime depuis que le jour avait commenc lors du passage du soleil au mridien. et l on pouvait observer les rayons blancs des lampes de maison, filtrant sous quelque rebord et rvlant la prsence de portes ou de fentres pittoresques. Mais je nattardai pas mon regard sur elles. Ctait impossible, car la merveilleuse Maxt, la plus grande tour du monde construite de main dhomme, slevait dans la perspective. Elle semblait vraiment surgir de louverture du vallon, sans rien entre elle et moi pour intercepter le regard. Elle apparaissait proche, mais se trouvait en ralit deux kilomtres de ma maison. En lan 1886 de lre chrtienne o jcris ce livre, les chimistes considrent comme coteux le procd par lequel on produit laluminium. Au temps des vnements que je relate, lutilisation des forces du Ct nocturne de la Nature rendait insignifiant le prix dextraction dun mtal quelconque dcouvert ltat natif ou ltat de minerai. Cest ainsi que nous transmutions largile en levant dabord sa vitesse atomique jusqu ce quelle devienne dun blanc lgrement phosphorescent, puis en la ramenant en quelque sorte au niveau chimique de laluminium. Ctait bien moins coteux que dextraire le fer de son minerai la manire daujourdhui. Il vous suffirait de connatre le procd pour faire la mme chose que nous, et dailleurs le jour nest pas loign o vous le redcouvrirez. Les mines de mtaux natifs, or, argent, cuivre, etc., avaient leur valeur autrefois comme aujourdhui, car il suffisait de fondre leur minerai. Mais laluminium peut sextraire de nimporte quelle couche de schiste ou dargile. Cela le rendait tellement bon march quil tait plus employ que tout autre mtal de base. La tour gante de Maxt tait construite en aluminium. De lendroit o je me tenais je pouvais apercevoir sa base,
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constitue par un norme cube de maonnerie, puis la superstructure de la tour, un ft de mtal blanc gristre, une colonne conique tincelante sous les rayons lunaires. Partant de la base, mon regard se promena jusquau sommet, point apical situ prs de neuf cents mtres de hauteur. Extasi devant le couronnement triomphal du spectacle, je contemplai cette structure qui perait le ciel. Sentinelle veillant sur la cit-jardin, elle la prservait de la foudre quand le Seigneur du Tonnerre approchait. Toutes mes penses allaient sa grandeur et sa majestueuse beaut. Combien souvent, combien souvent dans les jours maintenant passs ai-je contempl quelque scne adorable ou sublime, uvre de Dieu ou peut-tre de lhomme, de Dieu dans lhomme, et tandis que je regardais, mon me rsonnait de louanges et mon souffle tait celui de linspiration. Au cours dune telle exprience, lme fait toujours un pas en avant, quelle appartienne un homme ou un animal. Si profondment quune me soit plonge dans le pch ou la dtresse (ces deux termes sont synonymes), un souffle dinspiration se lve sur elle et emporte un peu de sa sordidit, un peu de sa souffrance et de sa fivre. Les gloires et les merveilles dAtlantide la Grande ne se trouvaient donc pas l en vain. Le lecteur a vcu comme moi cette poque et avant cette poque. Les splendeurs de ces sicles morts depuis longtemps ont vcu enchsses dans nos mes, elles ont fait de nous ce que nous sommes devenus, influenc nos actes, et nous ont apaiss par leur beaut. Les formes de lobscur et mystrieux pass sont effaces de partout, sauf des annales du grand livre de la vie qui est lme. Quest-il advenu delles ? Leur influence vit, et toujours. Ntions-nous pas tenus dennoblir le monde par nos travaux et de les faire vivre en me et en esprit, de faon que nous-mmes et dautres puissions plus tard nous retourner pour les contempler comme je contemple maintenant lhistoire de mon pass
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mort et cependant toujours vivant ? Ce mest une grande joie davoir atteint en esprit les hauteurs do je puis sonder lhistoire de mes vies successives termines par le passage du portail de la tombe. Ces vies, je suis maintenant revenu les examiner travers les yeux dune personnalit diffrente, la plus grande dune srie dautres enfiles comme les perles dun collier, et menseignant que JE SUIS MOI ! Quelques-unes de ces perles sont ternes, dautres sont noires, blanches, ou roses, voire mme rouges. Si les larmes pouvaient en augmenter le nombre, jen aurais davantage, car les blanches sont rares et les ternes, les noires, et les rouges nombreuses. Mais cest ma dernire vie qui est ma perle de grand prix. Elle est blanche, et mon Matre la taille en forme de croix. En me la donnant il ma dit : Cest accompli. En vrit ce ltait. Elle marqua la jonction du fini avec linfini. Cest donc la priode assigne pour la fin de mon temps sur la Terre, moins que je nen dcide autrement.

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CHAPITRE VII CONTIENS-TOI TOI-MME Mon arrive Caphoul avait concid avec la priode des vacances universitaires, qui taient communes aux tudiants du Xioqua et de lIncala. La plupart dentre eux commenaient par passer quelque temps dans leurs familles de province, mais beaucoup ne tardaient pas revenir dans la capitale pour jouir des distractions spciales de la priode de repos. Quelques-uns traversaient locan pour se rendre en Umaur ou en Incalie, lesquelles correspondent respectivement lAmrique du Sud et lAmrique du Nord daujourdhui. Dautres se rendaient dans des localits loignes, mais sans quitter lAtlantide. Jusqu prsent il a fallu que le lecteur devine quel genre de religion reprsentait ladoration dIncal. Daprs mes allusions aux divers dieux de tel ou tel titre, classe, ou grade, on a mme pu infrer que les Atlantes taient polythistes. En vrit, jai dit que nous croyions en Incal et que nous le symbolisions sous forme de Dieu-Soleil. Mais le soleil ntait quun emblme. Il serait absurde daffirmer que les chrtiens adorent la croix de la crucifixion pour elle-mme. Il le serait tout autant daffirmer quun peuple aussi clair que nous adorait lastre du jour pour lui-mme. Dans les deux cas cest le sens attach lemblme qui est, seul, cause de la considration dont il est lobjet. Les Atlantes sadonnaient la personnification des principes de la nature et des choses de la terre, des mers, et des cieux. Cela venait surtout de leur amour national pour la posie, amour dont on pouvait retracer lorigine. Celui-ci provenait de la faveur avec laquelle limagination populaire avait accueilli une histoire pique et chronologique de Posid o les principaux personnages masculins
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et fminins figuraient comme hros. Les forces naturelles telles que vent, pluie, foudre, chaleur, froid, et tous les phnomnes apparents y figuraient comme dieux dimportance variable, tandis que le principe germinatif de la vie, le principe destructif de la mort, et les autres grands mystres de la vie taient caractriss par les dieux les plus puissants. Mais tous et chacun taient des rejetons du Suprme Incal. Lpope en question tait rdige en vers mtriques et en rimes et formait un pome dont chaque ligne rvlait la touche magistrale du gnie. Bien que lon imputt luvre un Fils de la Solitude, le nom de lauteur se perdait dans la nuit des temps. Un additif couvrait des poques et des vnements plus rcents, mais cause de sa facture notoirement infrieure, il ntait pas estim aussi hautement que le corps du pome. En fait, le culte dIncal comportait exclusivement ladoration dun Dieu considr comme entit spirituelle. Les dieux secondaires navaient aucune part dans les services religieux qui avaient lieu au cours des deux dimanches de chaque semaine. Prcisons ici que la semaine atlante comportait onze jours, dont le premier et le dernier taient fris. Le mois comprenait trois semaines, et lanne onze mois, soit trois cent soixante-trois jours, plus quelques jours intercalaires en fin danne, selon les exigences du calendrier astronomique. Ces derniers taient fris, comme le sont aujourdhui les journes du nouvel an. Lapparence de vnration accorde de nombreux dieux et desses provenait de linfluence que le pome pique avait exerce sur la nation, mais les noms de ces divinits ntaient cits que par accoutumance de pense. Notre monothisme diffrait peu de la religion qui domina la civilisation hbraque. Nous ne reconnaissions ni une Sainte Trinit, ni un Esprit de Christ quel quil ft, ni aucun sauveur. Nous nous efforcions simplement dagir au mieux de nos connaissances sous le regard dIncal. Nous considrions tous les hommes comme fils de Dieu, sans croire quaucune personne mystrieusement conue pt tre son Fils unique. Un miracle tait chose impos 85

sible, car nous estimions que tout pouvait se rattacher des lois imprescriptibles. Cependant les Atlantes croyaient quIncal avait une fois vcu sur Terre sous forme humaine, puis avait rejet le corps grossier du monde pour revtir celui de lesprit incorruptible. Cest alors quil avait cr lhumanit, mot qui pour les Atlantes embrassait tout le rgne animal, car ils taient volutionnistes. Au cours des temps apparut lespce Homo sapiens, un homme et une femme. Incal avait plac la femme spirituellement plus haut que lhomme, mais elle avait perdu cette supriorit en essayant de goter dun fruit qui poussait sur lArbre de Vie dans le Jardin des Cieux. La lgende disait que par cet acte elle avait dsobi Incal, qui avait recommand aux meilleurs et aux plus avancs de ses enfants de ne pas y toucher. En effet, cela conduisait avec certitude la mort, car aucun tre mortel ne peut avoir la vie immortelle et en mme temps reproduire son espce. La lgende disait : Jai dit mes cratures datteindre la perfection et de la creuser toujours davantage, car cest cela qui fait la vie ternelle. Mais quiconque gote de cet arbre ne peut se contenir lui-mme. La tentative de la femme consistait atteindre des plaisirs dfendus sans savoir, faute dinstruction, comment il fallait sy prendre. La punition qui lui fut inflige revtit donc une forme rationaliste. Sa main glissa et perdit sa prise sur le fruit, dont le ct fut dchir et laissa chapper des semences qui tombrent sur la terre et devinrent des galets de silex. Le fruit resta attach larbre et prit la ressemblance dun grand serpent de feu dont le souffle brla les mains de la coupable. Sous leffet de la douleur elle lcha lArbre de Vie, tomba face contre terre, et ne se remit jamais compltement du choc. Alors lhomme devint ltre suprieur, car sa nature se dveloppa sous lempire de la ncessit. Celle-ci le contraignit protger sa femme en mme temps que lui contre le froid et les menaces de mme nature qui naqui 86

rent avec les silex. Telle fut la dernire priode glaciaire, ou ge de Glace. Une fois lhomme retomb dans cette ambiance matrielle, la reproduction de lespce redevint pour lui une ncessit, et la loi de continence que lon prsumait avoir t ordonne par Incal fut viole. La mort rentra ainsi dans lensemble des prvisions humaines, et aucun homme ne put plus connatre la vie immortelle avant que la Parole ft observe nouveau. CONTIENS-TOI TOI-MME De ce postulat dpend toute connaissance. Aucune loi occulte nest plus importante, Use de toutes les choses du monde en nabusant daucune. (I Corinthiens, VII31.) Telle tait la croyance populaire concernant la cration par Incal de la race humaine. Les prtres de haut rang observaient une religion virtuellement quivalente celle des Essniens, bien que pour des motifs vidents la populace nen ft pas informe. La thologie attribuait la fabuleuse descente dIncal une anciennet dau moins mille sicles, et certaines autorits moins bien reconnues la situaient dans un pass encore plus recul. Incal, Pre de la Vie, ntait pas cens punir ses enfants, sauf en ce quil avait rendu automatiquement oprantes les lois de la Nature, lesquelles reprsentaient sa volont immanente. Si quelquun les transgressait, la faute tait inexorablement punie par la Nature, car il est impossible de mettre une cause en branle sans provoquer un effet. Si la cause tait bonne, la consquence ltait aussi. En cela les Atlantes avaient rigoureusement raison, car nul mdiateur ne peut nous viter les rsultats de nos mfaits. Il ne faut pas confondre racheter et rparer. Christ a rachet, mais nous, nous devons rparer. LAtlantide croyait en un ciel de bons effets pour ceux qui mettent en mouvement de bonnes causes et une rgion remplie de mauvais effets pour les mchants. Les deux zones taient adjacentes. Ceux qui ntaient ni tout
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fait bons ni tout fait mauvais taient supposs vivre dans un territoire pour ainsi dire intermdiaire. Mais toutes ces conditions posthumes taient incluses dans le Navazzamin, le Pays des Ombres, dont le nom signifie littralement un pays dmes trpasses . La religion dIncal tait donc base de causes et deffets. Il y apparaissait nanmoins une lgre inconsistance, dans la croyance plus ou moins rpandue quIncal rcompenserait les trs bons. Aujourdhui, chers lecteurs, vous tes au seuil dun nouveau dveloppement. Actuellement encore, la religion est teinte par la conception dun Crateur omnipotent mais similaire un homme. Cette croyance est hrite dune antiquit dfunte. Mais vous vivez dans les annes finales dun cycle humain prim, le Sixime. Je prfre ne pas expliquer maintenant ce que cela signifie, mais je le ferai avant de prendre cong en vous souhaitant la paix de Dieu. Nanmoins je puis dire que lhumanit va se faire de la Cause ternelle une nouvelle conception plus leve, plus sublime, plus pure, plus vaste, se rapprochant davantage de lillimit, et telle quau cours des longs ons des temps passs on na jamais rien rv de semblable. En vrit, Christ est ressuscit et vient vers les siens, qui le connatront comme aucun homme exotrique ne la jamais connu. Et le connaissant, ils connatront les choses du Pre et les feront, car il est crit Je vais mon Pre . GLORIA IN EXCELSIS ! La foi se transformera bientt en connaissance. La croyance deviendra jumelle de la science, et la Parole brillera comme un soleil de signification glorieuse et nouvelle, car le mot religion a pour vritable sens : Je lie ensemble. RESURGAM CHRISTOS

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Lglise exotrique a ferm les extrmits de sa croix. Cest pourquoi elle est reste exotrique et ne deviendra jamais sotrique avant douvrir les extrmits de ce Chemin Quatre Directions. Ouvrez vos yeux et vos oreilles.

Ne fermez pas les extrmits de ma croix.

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CHAPITRE VIII UNE GRAVE PROPHTIE Il tait environ une heure, le premier jour du cinquime mois depuis que javais commenc suivre lenseignement du Xioquithlon, et ctait la semaine de Bazix, la trentime de lanne 11160 avant Jsus-Christ, anne sur le point de se terminer puisquelle navait plus que trois semaines courir. Le lecteur sait dj que les journes atlantes commenaient midi. Lintervalle de midi une heure en formait donc la premire heure. Depuis la premire heure du dernier jour de la semaine jusqu la vingt-quatrime heure du jour suivant, toutes les affaires sarrtaient et le temps tait consacr au culte religieux. Les murs, plus svres que toutes les lois, rendaient cette coutume obligatoire. Aujourdhui, en lan de grce 1886, certains prtendent que les sdentaires qui ont travaill toute la semaine ont raison de pratiquer avec ardeur certains sports athltiques ou de faire des excursions fatigantes pour obtenir leur rcration naturelle. Mais veuillez considrer que le corps est lexpression extrieure de lme. Donc telle me correspondra tel corps. Ergo, si lme vient de Dieu, elle se trouvera recre, repose, rafrachie, en retournant vers Dieu aussi souvent que possible. Peut-tre vaut-il mieux quelle ne le fasse pas dans un endroit confin, mais plutt au grand air, au sein de Ses uvres, en donnant toujours la premire place des penses naturelles et sans artifice Le concernant. Je suis donc partisan du Sabbat, quon lobserve le septime jour de la semaine moderne, ou un autre jour. Je ltais tout autant du repos pendant le onzime et le premier jour des semaines atlantes. Toutefois, je ne discute 90

rai pas mes prfrences ici. Je me bornerai citer nouveau la loi physiologique bien connue selon laquelle un jour de repos priodique est indispensable pour la sant, le bonheur, et la spiritualit. En Atlantide, chacun tait libre demployer sa guise la matine du onzime jour, soit pour un travail, soit pour des jeux rcratifs. Mais la premire heure, une norme cloche tonalit trs douce sonnait deux coups dun son intense qui se rpercutait partout. Elle sarrtait un instant, puis sonnait quatre nouveaux coups. L-dessus, toutes les occupations cessaient et le culte religieux commenait. Le lendemain, la grosse cloche retentissait nouveau, et dautres cloches synchrones, rpandues sur tout le continent, sonnaient lunisson. Il y en avait jusque dans les colonies populeuses dUmaur et dIncalie. La diffrence dheure tait calcule, et un seul homme dans le grand temple dIncal Caphoul avait la charge douce et solennelle de veiller la sonnerie gnrale. Aprs quoi le temps du culte tait pass, et le reste de linclut (premier jour) consacr des rcrations de toutes sortes. Il ne faudrait pas en conclure que le culte ft triste ou svre. Il ne durait mme pas toute la nuit, mais se prolongeait par un rite spcial concernant lclairage. Toutes les lumires quon se permettait dallumer alors taient rouge carmin. Elles taient rendues telles par un mlange de vitesses atomiques dans la force odique, mlange qui seffectuait par combinaison, dans les postes de distribution, de llment lumire et de llment strontium. Environ trois heures aprs que ce jour du soleil eut pris fin, un vnement particulier survint dans ma vie atlante. Je rentrais tranquillement chez moi sans avoir encore appel de valx et marchais sous linfluence de la calme rverie produite par la musique dun concert de choix donn au public dans les jardins dAgaco. Je croisai un imposant vieillard qui marchait galement pied. Je lavais dj souvent remarqu, et savais que la couleur liede-vin de son turban signalait un prince. Cette rencontre changea le cours de mes penses. Je dcidai de ne pas
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rentrer de suite, mais de rester encore quelque temps en ville, peut-tre toute la nuit. linstant o je pris cette rsolution, le vieillard sourit, mais poursuivit son chemin sans sarrter. Puis je remarquai que, malgr leur grande ressemblance, il ne devait pas sagir du prince auquel je pensais. Javais d tre le jouet dune illusion, car le turban du vieillard daujourdhui ntait pas color, mais blanc pur. Jeus le sentiment quil avait voulu me parler, mais quil y avait renonc pour quelque motif inconnu, et que si je me trouvais la mme place un peu plus tard dans la journe, jaurais des chances de le rencontrer et dapprendre ce quil avait me dire. Tout en mditant sur ces penses, jentrai dans un caf, dans lune de ces grottes de tunnels o la colline tait perce par une avenue. Je commandai un djeuner et attendis quon me servt. Pendant que lon apportait ma collation, je vis arriver, flnant, un xioqune (tudiant) avec lequel je mtais li damiti et qui entrait l pour le mme motif que moi. Notre repas achev, nous allmes aux douves o nous loumes un bateau un pauvre homme qui faisait mtier dentretenir des voiliers pour les rares amateurs de ce sport. Les dplacements normaux des Atlantes seffectuaient par valx. La brise tait frache, et nous sortmes vers locan ports par le courant de la Nomis, grand fleuve qui faisait compltement le tour de la cit par les douves pour se jeter ensuite dans locan. Cette longue promenade ne me permit de revenir sur lavenue quaprs la tombe de la nuit. Japprochai bientt du point o javais rencontr ltranger enturbann de blanc. Jtais dans un vhicule que jempchais daller trop vite, quand japerus sa silhouette pleine dautorit, bien en vue dans la lumire brillante de la lune tropicale. Je mattendais tout fait le voir et cette fois jinclinai la tte en un signe poli de reconnaissance. En guise de rponse, ltranger me dit : Arrte, jeune homme, je voudrais te parler seul seul. Obissant presque machinalement au geste qui minvitait descendre, je mis le mcanisme lextrme ralenti, peu
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prs lallure dun homme au pas, et abandonnai le vhicule. Je savais que si personne ne profitait du transport pay, lengin ne tarderait pas rejoindre une station quelconque o il serait automatiquement arrt. Quand je me tins devant le vieillard, que je jugeais tre un prtre, il me dit : Je comprends que ton nom est Zalm Numinos. En vrit, cest bien cela. Je tai aperu frquemment, et suis au courant de ce qui te concerne. Tu as une volont louable pour exceller et atteindre de grands honneurs parmi les hommes. Tu nes encore quun garon, mais en bonne voie de russir comme adulte, au sens ordinaire du mot russite. Ce garon, aujourdhui consciencieux, est regard avec faveur par son souverain. Tu obtiendras des succs et tu parviendras des situations hautement honorifiques et profitables. Tes concitoyens auront bonne opinion de toi. Cependant la dure de ta vie natteindra pas la plnitude du dlai allou aux hommes. Au cours de ton sjour abrg sur Terre, une certaine connaissance de lamour te viendra. Tu ressentiras laffection la plus pure quun homme puisse prouver pour une femme. Mais nonobstant cela, ton amour ne sera pas couronn pendant la prsente incarnation. Tu prouveras un second amour, cause duquel tu verseras des larmes. Tu feras quelque peu de bien dans le monde, mais hlas ! aussi beaucoup de mal, et par suite dune destine qui pse gur toi, il tadviendra beaucoup de tristesse. Par toi, le profond supplice de langoisse sera inflig quelquun dautre. Il te faudra payer pour cela jusqu lextrme limite, et tu nen sortiras pas avant de ttre acquitt. Pourtant, dans cette vie, il ne sera pas exig beaucoup de toi. Mais au moment o tu te croiras le moins fautif, ton pied trbuchera et tu commettras un pch qui te poursuivra comme une fatalit inexorable. Mme aux jours actuels de ton innocence, tu foules les marches de ta destine. Hlas ! il en est ainsi. Dj une fois tu as t prs de voir saccomplir ta mort. La mort est le plus petit des avatars qui sabattront sur toi. Mais tu tes rveill et tu as
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fui hors des cavernes de la montagne en feu, vers un terrain sr. Enfin tu passeras dans le Navazzamin, le pays des mes trpasses, et voici, je te dis que tu priras dans une caverne o tu me verras. Je serai le dernier tre vivant sur lequel reposera lultime regard de tes yeux dAtlante. Mais je ne tapparatrai pas comme tu me vois maintenant, et tu ne me reconnatras pas en celui qui frappera le mchant qui taura entran ta condamnation. Jai dit. Que la paix puisse taccompagner. Je fus dabord prodigieusement tonn par ces paroles, et malgr les circonstances prliminaires qui avaient prsid notre rencontre, je me demandai si mon interlocuteur ntait pas un chapp du Nossilithlon (lasile des lunatiques). Mais mesure quil parlait, je sus que cette supposition tait fausse. Dans ma perplexit, je finis par regarder par terre, sans savoir que penser, tout rempli dune inquitude indfinissable. la fin de son discours, je levai les yeux pour le regarder en face. Ce fut pour dcouvrir quaucune me ntait en vue. Jtais seul sur la grande place qui encadrait une fontaine dont le jet ressemblait, sous la lune, de largent fondu. Stupfait, je regardai de tous cts. Avais-je rv ? Certainement non. Les paroles du mystrieux tranger taient-elles vraies ou fausses ? Le temps, chers lecteurs, se chargera de satisfaire votre curiosit, comme il le fit pour la mienne.

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CHAPITRE IX LA GURISON DES CRIMINELS Durant les quatre annes qui suivirent mon trange rencontre avec le grand vieillard cheveux blancs qui se tenait si droit et avait prophtis mon sujet, les vnements prirent lun aprs lautre une tournure qui sharmonisait avec ses prvisions. Nous ne nous rencontrmes plus, et en fait je ne le revis quune fois avant ma mort. Il me faut maintenant consacrer un chapitre aux associs de ma mine dor et celui qui achetait lor en sachant que ctait illgal. Par la suite, il ne sera plus fait mention deux dans ce rcit. Plusieurs mois staient couls depuis mon interview avec lempereur Gwauxln dans ses appartements privs, quand un jour un jeune homme coiff dun turban orang entra dans la salle de gologie du Xioquithlon. Il portait sur le devant de son turban une pingle de grenat monte sur or, insigne de sa qualit de garde au service imprial. Il se dirigea vers linstructeur en chef et lui parla voix basse. Frappant sur son pupitre pour attirer lattention des quelque quatre-vingt-dix tudiants qui assistaient au cours de minralogie, le chef demanda si un xioqune nomm Zalm Numinos tait prsent. En rponse la question, je me levai ma place. Il me pria dapprocher. Les autres xioqunes me regardaient tandis que je mavanais quelque peu tremblant, car je connaissais bien le service dont faisait partie le messager, et il paraissait y avoir dans la voix de linstructeur une intonation trs peu plaisante. Ce courrier dsire que tu laccompagnes devant lempereur, qui en a ainsi ordonn. Il se trouve aux Tri 95

bunes de la Cour criminelle, et lon a besoin de toi comme tmoin. Me rappelant ce que le Ra avait dit, je fus considrablement rassur sur la porte des paroles qui mavaient t adresses, et nayant plus dapprhension spciale, je partis comme on men avait pri. Arriv dans la Cour des Tribunaux, japerus mes associs de la mine dtenus sous bonne garde avec lacheteur dor incrimin. Le juge de la cour tait assis sur le divan judiciaire sur une estrade surleve, et ct de lui, dans sa simple dignit, sigeait Gwauxln, empereur de la plus grande nation de la Terre. Il observait mticuleusement la rgle que la prsance revenait au juge en sa qualit de prsident des dbats. Les siges rservs au public dans lauditoire taient occups par quelques spectateurs. En lespce, les malfaiteurs ne pouvaient chapper au verdict : coupables conformment laccusation. Cette opinion fut rapidement admise, et reconnue juste par les coupables. Aussitt un fonctionnaire emmena les prisonniers vers une autre partie du btiment, dans une salle bien claire, quipe de divers instruments fixes et portatifs. Toutes les personnes prsentes les accompagnrent. Au centre de la salle se trouvait une chaise, avec un reposoir de tte muni dun fermoir, et dautres reposoirs, fermoirs, et courroies pour les membres et le corps de loccupant. Un garde installa lun des prisonniers dans la chaise et le lia solidement. Aprs ces prliminaires, un Xioqua sapprocha. Il portait la main un petit instrument dont je reconnus la nature magntique par son aspect gnral. Il en plaa les deux ples dans les mains du condamn. Aprs une brve manipulation, linstrument rendit un lger son ronflant. Immdiatement les yeux du prisonnier se fermrent, et toute son apparence dnota une profonde perte de conscience. En fait, il tait anesthsi magntiquement. Ensuite loprateur palpa soigneusement la tte de lhomme inconscient, puis ayant termin son examen, ordonna son assistant de raser entirement le crne. Une fois cet ordre excut, il fit une premire marque
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bleue en avant et au-dessus des oreilles. Puis il poursuivit son palper et inscrivit le numro 2 au-dessus et juste un peu en arrire de chaque oreille. Ces oprations termines, il donna son attention aux spectateurs, mais interrompit lallocution quil se prparait faire pour couter quelques paroles que lui adressait le Ra Gwauxln. Loprateur prit alors le temps de mappeler de derrire la balustrade pour me faire venir ses cts, puis sexprima en ces termes : Je trouve que les facults les plus positives et prdominantes chez ce prisonnier sont celles que jai marques 1 et 2. Le numro 1 correspond un dsir tenace dacqurir des biens matriels et une disposition tout faire secrtement. On peut les constater par la prominence excessive des organes de la scrtivit. Le crne ne stend pas beaucoup en hauteur, mais la marque 2 il est trs large entre les oreilles. Jen infre que nous avons ici un individu trs acquisitif, manquant de conscience et de spiritualit, et par consquent presque entirement dpourvu de qualits morales. Comme de plus il est dou dun temprament trs destructif, nous nous trouvons en face dun caractre fort dangereux. Je mtonne quil ait pu chapper jusqu prsent une correction dans ce bureau. Je suis galement trs surpris de constater que beaucoup de personnes hsitent recourir volontairement aux traitements correctifs. Cela doit tenir au fait quun individu appartenant au plan moral si bas de ce pauvre homme est incapable de vivre sur un plan plus lev. Par contre les avantages immdiats dune conduite nfaste ne lui chappent pas. Bref, nous avons ici un homme qui nhsiterait pas commettre un assassinat sil croyait y trouver un profit immdiat quelconque. Aprs quoi il en oublierait totalement les consquences. Est-ce exact, Zo Ra ? Cest exact, rpondit lempereur. Mon diagnostic du cas, continua le Xioqua, ayant t confirm par une autorit aussi haute, je vais maintenant appliquer la cure.
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Il appela un assistant, qui amena un autre appareil magntique contenu dans une lourde caisse mtallique monte sur roulettes. Le Xioqua disposa convenablement lappareil et le rgla. Puis il appliqua le ple positif sur la tte du patient lendroit marqu du chiffre 1, lautre ple tant plac sur la nuque. Ensuite il sortit son chronomtre et le posa sur le coffrage mtallique de linstrument, prs dun cadran dont il ajusta laiguille. Pendant la demi-heure qui suivit le silence rgna, entrecoup seulement par des conversations voix basse en divers endroits de la salle. lexpiration de ce temps, le Xioqua se leva de son sige et appliqua le ple positif de lappareil sur lautre ct de la tte du patient, lendroit o le chiffre 1 tait rpt. Puis il y eut de nouveau un silence dune demi-heure, interrompu seulement par la sortie de quelques spectateurs et lentre de quelques autres. Quand cette seconde demi-heure fut coule, loprateur changea le ple de place et lappliqua sur lendroit marqu du chiffre 2. Cette fois, une demi-heure suffit pour lensemble des deux oprations symtriques. Lempereur mavait ordonn de rester. Lui-mme tait parti peu aprs le commencement de lopration, car elle ntait pas nouvelle pour lui. Quand le travail fut achev sur le premier homme, on fit cesser linfluence de lappareil anesthsieur magntique, en inversant simplement ses ples. Puis, pendant que lon emmenait le patient, le Xioqua fit une confrence sur le cas. Il sadressa en ces termes lauditoire considrable qui stait maintenant rassembl : Vous avez vu comment lon traite ces particularits mentales dont la prdominance tend pervertir la nature morale partiellement dveloppe du patient. Le procd consiste atrophier en partie le rseau vasculaire qui alimente la rgion du cerveau o sigent les organes de la convoitise et de la destruction. Mais aprs que tout sera dit, retenez bien le point suivant : lme est suprieure au cerveau physique, et cest dans lme, dans la nature de lhomme, que ces tendances criminelles sont incrustes.
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Le cerveau et les autres organes sont les siges de lexpression physique, le bureau de lhomme daffaires, si jose dire. Notre but ne serait pas atteint si nous nous bornions hypnotiser mcaniquement le sujet. Lhypnotisme provoque un repli. Les vaisseaux sanguins du cerveau se contractent et se vident partiellement de sang. Laphasme produit leffet contraire (ce mot tait lquivalent atlante de lexpression moderne : mesmrisme). Le cerveau se remplit de sang, et linversion de lappareil fait cesser le processus hypnotique en mme temps quelle inaugure le processus aphaque. ce moment prcis, la pense de loprateur peut assumer le commandement de la pense du sujet, et suggrer lme fautive de mettre dfinitivement fin ses erreurs. Notre patient a t trait de cette manire, et mme doublement trait. Dune part, jai partiellement coup lalimentation sanguine des organes siges de ses faiblesses ; dautre part, ma volont a influenc son me pour quelle cesse de pcher, et je lui ai ordonn lexcution dun travail qui dveloppera une contrehabitude. Peut-tre le patient sera-t-il lgrement malade pendant quelques jours, mais ses tendances nuisibles auront disparu. Pour russir ses crimes, il faut que le malfaiteur soit dou dune intelligence suprieure, mais fausse dans plusieurs domaines. Quand la nature infrieure prdomine, ce qui est gnralement le cas chez les pervertis sexuels, on rencontre les criminels. Il ny a pas de dbauchs en Atlantide, car si un individu dnote de telles dispositions, ltat se saisit de ce rebelle et opre sur les organes adquats. Mais il nest pas ncessaire que je mtende plus longuement sur ces sujets. Le premier coupable ayant t emmen pour recevoir des soins attentionns, le second de mes ci-devant partenaires fut install dans la chaise. Lexamen de son dveloppement crbral montra quil tait plus faible que mchant. Prvaricateur endurci avec tendances libertines, il avait la plus grande partie du crne place au-dessus et en
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arrire des oreilles. Inutile de dcrire son traitement, qui fut semblable au prcdent. La suggestion mesmrique fut le principal remde employ. En rentrant chez moi ce soir-l, je rsolus dajouter la science de la phrnologie prophylactique au curriculum dtudes dj choisi. Je tins parole, et acquis la pratique de la connaissance des hommes. Cela me permit dinterfrer dans le karma dun assez grand nombre de personnes, avec des rsultats qui ne furent jamais nocifs, ainsi que lexprience la prouv. Je nai donc, aujourdhui, aucune responsabilit porter, nayant caus aucun mal. Jai parfois regrett de ne pas mtre soumis volontairement au traitement instaur par ltat. Cela maurait au moins empch de commettre des erreurs qui ont valu de nombreuses misres moi-mme, et dautres par mon intermdiaire. Mais je fis aussi bien dy renoncer, non seulement cause du principe que toute chose existante dans je Royaume de notre Pre y est place pour le mieux, mais aussi parce quen aucune manire nul ne peut se soustraire aux responsabilits incorpores dans son caractre par le karma de toutes ses prcdentes incarnations. Si je mtais soumis spontanment la correction, jaurais en fait essay dchapper une preuve. Cela et t une lche tentative, semblable lacte dun homme qui cherche se tuer pour viter par le suicide les difficults quil devait affronter sur Terre, et qui finalement nchappe absolument rien, pas mme un iota de la loi de Dieu. Bien au contraire, il accumule sur lui une montagne de malheurs et de pnalits payer, et prolonge son angoisse travers un karma inexorable et de nouvelles incarnations. Tel est le sort de ceux qui meurent par autodestruction. Mais ceux qui meurent involontairement par suite de causes invitables nont pas souffrir de pareils chtiments. Ainsi, les coupables atlantes impuissants viter le traitement dcrit en tirrent bnfice, tandis quen my soumettant volontairement jaurais sem mon chemin de dents de dragon. Notez que ceux qui sont au courant et
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font sciemment la volont de Dieu ne sont pas atteints par ces sanctions.

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CHAPITRE X RALISATIONS Le gouvernement avait lhabitude de suivre systmatiquement les progrs des xioqunes les plus remarquables auxquels il offrait linstruction gratuite. Mais son contrle ntait jamais irritant et, en vrit, les tudiants soumis cette paternelle surveillance sen apercevaient peine. Lorsquils taient non seulement intelligents et studieux, mais atteignaient les dernires annes de leur septennat dtudes, on les admettait aux sessions du Conseil des Nonante lorsquon ny traitait pas de questions secrtes ou concernant lexcutif. Certains lves spcialement en faveur ntaient exclus daucune des runions du Conseil. Sans aucune exception, les milliers dtudiants attachaient une trs grande valeur mme au moindre de ces deux privilges, car les leons de gouvernement ne confraient pas seulement des honneurs, mais aussi des avantages incalculables. Durant la seconde moiti de ma quatrime anne de prsence, je fus abord par un certain prince Menax. Il voulait savoir si jaccepterais la situation de Secrtaire aux Archives, qui offrait loccasion de se familiariser avec les moindres dtails du gouvernement de lAtlantide. Il me dit : Cest vraiment un poste de confiance trs important, mais je suis heureux de te loffrir, car tu es capable de le remplir la satisfaction du Conseil. Cela tamnera en contact troit avec lempereur et tous les princes et te vaudra aussi un certain degr dautorit. Quen pensestu ? Prince Menax, je comprends quil sagit dun trs grand honneur. Mais permets-moi de te demander pour 102

quoi tu fais bnficier dune pareille chance un tudiant qui se croit presque un tranger pour toi. Zalm Numinos, cest parce que je ten crois digne, et cest maintenant que je toffre loccasion de dmontrer que jai raison. Je suis peut-tre un tranger pour toi, mais tu nen es pas un pour moi. Tu minspires confiance. Ne veux-tu pas prouver quelle est bien fonde ? Jaccepte. Alors lve ta main droite vers lclatant Incal, et par ce sublime symbole dclare quen aucun cas tu ne rvleras rien de ce qui se passe aux sessions secrtes, ni aucun des actes labors la Chambre lgislative. Je formulai ce vu, et ce faisant je me trouvai li par un serment considr comme inviolable par tous les Atlantes. Je devins ainsi lun des sept secrtaires officieux, sans droit de vote, qui avaient la charge de rdiger des rapports spciaux, et aux soins desquels de nombreux et importants documents dtat taient confis. Certes, ce ntait pas une minime distinction que dtre choisi pour ce poste parmi neuf mille xioqunes, dans une nation de trois cents millions dhabitants o je navais mme pas encore le droit de vote. Si je devais cette distinction mon mrite, certes je nen tais pas plus digne quune centaine dautres parmi mes camarades dtude. Mais je la devais au moins autant ma popularit personnelle auprs des autorits. Si je jouissais de cette popularit, cest quen toutes choses je faisais preuve du mme solide esprit de dcision qui avait gouvern mes actes prs du gouffre solitaire du Pitach Rhok, la grande montagne. Le prince Menax continua : Je voudrais que tu viennes mon palais ce soir si cela te convient, car jai te parler. Je voudrais te prouver que tu te trompes en croyant que, parce que tu es simplement lun des trs nombreux xioqunes qui recherchent le savoir, je ne te connais pas. Cest de moi et non du Xioql (proviseur), comme tu las toujours imagin, qumane linvitation qui ta permis dassister aux conseils ordinaires des Nonante. Les Astques (Princes du Royaume) sintressent toujours aux tudiants qui ont du mrite.
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Cest le motif pour lequel on ta confi beaucoup de petites missions. Mais je nen dirai pas davantage prsent, car je te drange dans tes tudes. Rappelle-toi donc le rendezvous de la huitime heure. Menax occupait le plus haut rang parmi les Astques, car il tait premier ministre et principal conseiller de lempereur. Je fus rehauss mes propres yeux quand je sentis quon me tenait en pareille faveur. Mais cela me remplit de gratitude et de vritable estime pour moimme et non de suffisance et de vanit. Bien que ce ne ft pas ma premire visite au palais de ce prince, je ne pouvais nullement me prtendre familier de son astikithlon. Pour marquer mon rang social, jenroulai mon plus beau turban de soie verte autour de ma tte, et jy piquai une pingle sertie de quartz gris travers lequel couraient des veines de cuivre vert. Puis jallai au nam (tlphone-tlvision) et appelai un valx de ville comme vous appelleriez un taxi. Le vhicule arriva bientt. Il tait petit, mais bien suffisant pour transporter deux, trois, ou mme quatre personnes. Je souhaitai bonne nuit ma mre et fus bientt lanc sur ma route. Le conducteur ne madressa pas la parole. Je restai donc assis, coutant le furieux crpitement des torrents de pluie qui rendaient la nuit inclmente lextrme. Le palais de Menax ntait pas loign du quai intrieur des douves, lendroit o le grand canal tait le plus proche de mon domicile suburbain. Mon trajet tait peine de vingt kilomtres. Au bout de dix minutes, la coque du valx crissa un peu sur le vaste sol de marbre de la vaste cour des valx, minformant ainsi de mon arrive destination. Une sentinelle savana pour senqurir du motif de ma visite. Layant appris, elle appela un serviteur pour maccompagner jusquen prsence de Menax. Un certain nombre de fonctionnaires de la suite du prince se trouvaient dans le grand salon, diligemment occups ne rien faire de spcial, ce quoi ils taient aids par diverses dames rsidant au palais. Quant au
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prince Menax, il tait allong sur un divan, prs dune grille de foyer pleine de morceaux dune substance rfractaire chauffe par la force universelle. Tandis que le domestique me conduisait devant le prince, et avant que je me fusse annonc, jeus le temps de remarquer un groupe de fonctionnaires et de dames runis autour dune femme. Celle-ci tait dune beaut et dune grce si remarquables que ni lloignement du coin o elle tait assise ni son chagrin et sa dtresse vidents ne pouvaient les dissimuler entirement. Son vtement, ses traits et son teint montraient quelle ntait pas une fille de Posid. Elle navait pas les yeux noirs, la chevelure sombre, ni le teint clair tirant nettement sur le rouge. Autant que mon coup dil rapide put me le rvler cette distance, la femme qui pleurait de chagrin tait loppos de tout cela. Menax me salua par ces paroles : Tu es bienvenu. Cest bien. Assieds-toi, la nuit est temptueuse, mais je te connais. Tu avais promis, et tu es venu. Pendant quelques instants il se tint silencieux et regarda fixement la grille chauffe au rouge, puis dit : Zalm, vas-tu te prsenter au concours du xio et y prendre part pendant les neuf jours consacrs lexamen annuel des xioqunes ? Ctait mon intention, Prince Astque. Tu as le privilge dune dispense dexamen jusqu la dernire anne de ton terme de sept ans. Nen est-il pas ainsi pour tous les xioqunes ? Japprouve de tout cur ta dcision. Jai suivi la mme voie quand jtais tudiant. Jespre que tu seras reu et que tu te rjouiras de ton succs, malgr quil ne puisse abrger tes tudes. Mais que feras-tu aprs lexamen ? Tu disposeras dun mois o tu pourras agir ta guise. Puiss-je avoir trente-trois jours de rpit dans mes devoirs ! Menax fit une pause mditative, puis reprit : Zalm, y a-t-il quelque plan qui ait ta prfrence pour occuper tes vacances ?
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Aucun, mon Prince. Aucun ? Cest bien. Te plairait-il de me rendre un service et de complter ton amabilit en te rendant dans un pays lointain ? Ta brve mission termine, tu pourras rester l-bas le temps que tu dsireras, ou bien aller o ta fantaisie tappellera. Jacquiesai son dsir, et puisque ma mission devait me conduire dans un pays dont jai peine fait mention jusquici, il serait bon de donner une prface au rcit de cet antique voyage de vacances. Je dcrirai donc Suern quon appelle maintenant lHindoustan, et le Ncropan, ou gypte, les deux nations les plus civilises qui ne fussent pas alors sous la suprmatie de lAtlantide. Quand des nations cherchent rendre la religion absolument dominante dans leurs affaires, le rsultat est invitablement gros de consquences dsastreuses. La politique thocratique des Isralites en fut un cas typique, et le lecteur ne va pas tarder percevoir que Suern et le Ncropan en furent des exemples antrieurs dans lhistoire. La raison nen est pas que la religion soit une faillite. Je crois au contraire que rien nest meilleur que la pure religion immacule. Toute la force du prsent rcit de ma vie tend confirmer cette vrit. Non. Il existe une autre raison qui empche une thocratie qui a russi de prosprer indfiniment. Cest que, pour assurer le succs de la spiritualit, lattention des promoteurs doit tre centre sur les choses spirituelles. Or les choses du royaume de Dieu ne peuvent jamais tre celles de la Terre. Il en est du moins ainsi tant que lhomme ne sest pas compltement dvelopp dans son sixime principe, le principe psychique, ni purifi, par le feu de lesprit, de toute tendance lanimalit. Suern et le Ncropan jouissaient dune civilisation dont je comprends maintenant quelle tait quivalente la ntre, quoique bien diffrente. Comme elle navait gure de points communs avec celle de Posid, les Atlantes en parlaient entre eux avec une sorte de mpris, mais, pour
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des raisons que lon ne va pas tarder comprendre, observaient un trs grand respect vis--vis de ces nations. Les diffrences entre ces deux civilisations contemporaines rsultaient de ce que les Atlantes tendaient cultiver les arts mcaniques et les sciences relatives aux objets matriels. Quant la religion, ils se contentaient daccepter sans examen celle de leurs anctres. Au contraire, Hindous et gyptiens (Suernes et Ncres) ne sintressaient gure quaux choses occultes ou ayant une signification religieuse. Certes ils tudiaient les principes pratiques des lois occultes, car elles ragissent sur le matrialisme. Nanmoins ils naccordaient pas dintrt aux objets matriels, sauf dans la mesure o ceux-ci taient indispensables la conservation de la vie. Leur rgle dexistence se rsumait dans le principe de ne pas prter attention la vie ambiante, de ngliger le prsent, mais de tendre tous les efforts vers lavenir. Le principe essentiel de lAtlantide tait au contraire dtendre son emprise sur le domaine physique. Il y avait aussi des thoriciens atlantes qui philosophaient sur lesprit des temps et pronostiquaient la destine de lAtlantide. Ils faisaient ressortir que nos magnifiques victoires matrielles, nos arts, nos sciences, et nos progrs dpendaient absolument de lutilisation des forces occultes tires du Ct nocturne de la Nature. Ils mirent cela en parallle avec le fait que les pouvoirs mystrieux des Suernes et des Ncres drivaient du mme royaume occulte, et en conclurent qu la longue nous aussi nous nous dsintresserions du progrs matriel et consacrerions notre temps aux tudes occultes. De tels mauvais prsages comportaient des consquences extrmement sombres. Bien que le peuple coutt respectueusement ces prophtes, il les mprisait secrtement dans une certaine mesure, parce quils ne suggraient aucun remde la situation. Quiconque critique un tat de choses et savoue incapable de le remplacer par un meilleur risque fort dtre publiquement tourn en drision.
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Nous autres Atlantes, nous savions que les mystrieuses nations doutre-mer possdaient des facults virtuellement crasantes par rapport nos moyens daction, tels que nos valx pour traverser les hauteurs de latmosphre et les profondeurs marines, nos voitures rapides, nos navires circulant juste au-dessous de la surface des eaux. Ces nations ne senorgueillissaient pas de commodits semblables. Leur mode dexistence ne rendait pas ces facilits ncessaires, et ctait bien la raison pour laquelle Suern et le Ncropan ne les dsiraient pas. Peut-tre notre mpris tait-il plus affect que rel, car au fond de nous-mmes nous reconnaissions, non sans admiration, leur suprmatie. Sans doute, nous savions parler avec les interlocuteurs de notre choix, les entendre, les voir, et en tre vus, toute distance et sans fils, en nous aidant des courants magntiques du globe terrestre. Mais quoi bon ? En vrit, nous ne connaissions jamais langoisse dtre spars de nos amis. Nous pouvions faire face toutes les demandes du commerce et transporter nos armes en temps de guerre une vitesse leur permettant de faire le tour du monde en vingt-quatre heures. Tout cela condition que nos engins lectriques et mcaniques fussent disponibles. Mais quoi nous servaient toutes ces magnifiques possibilits ? Supposez le plus savant des xioqunes enferm dans un donjon. Toute sa science ne pouvait lui servir de rien. Priv doutils et de moyens opratoires, il ne pouvait conserver aucun espoir de voir et dentendre au dehors, ou de schapper sans aide extrieure. Ses merveilleuses capacits dpendaient donc des crations de son intellect. Il nen tait pas ainsi pour lInde et lgypte. Aucun Atlante naurait su rduire limpuissance un Suerne ou un Ncre. Enferm dans une forteresse, celui-ci se serait lev et en all, tel Saul de Tarse capable de voir toute distance sans nam, dentendre de mme, et de passer invisible au beau milieu de ses ennemis. quoi donc pouvaient nous servir nos moyens daction si nous les opposions ceux de Suern ou du Ncropan ? Et
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de quel usage pouvaient tre mme nos armes de guerre contre un peuple dont un seul homme tait capable de desscher nos soldats, comme feuilles vertes devant la gueule dun four brlant, simplement en les regardant avec des yeux o brillait la terrible lueur dune volont exerce retourner avec violence contre un agresseur les forces invisibles du Ct nocturne de la Nature ? Et nos projectiles, comment pouvaient-ils tre efficaces si la personne vise tait capable de les arrter sur leur trajectoire foudroyante et de les faire tomber ses pieds comme des duvets de chardon ? Quelle valeur pouvaient avoir mme nos explosifs, plus terribles que la nitroglycrine, lancs partir de valx installs des kilomtres de hauteur dans la vote bleue des cieux ? Aucune, car lennemi, avec son regard de prescience et son parfait contrle de certaines forces du Ct nocturne que nous ne connaissions pas, pouvait arrter lengin destructeur dans sa chute et anantir toute hauteur le vaisseau agresseur et son quipage, sans prouver lui-mme le moindre dommage. Un enfant qui sest brl craint le feu. Dans les temps passs, nous avions essay de conqurir ces nations et subi des checs dsastreux. Elles navaient dailleurs cherch qu nous repousser. Une fois ce rsultat obtenu, elles nous avaient laiss partir en paix. Puis les annes sajoutrent aux annes pour former des sicles, et nous aussi nous nous installmes dans la dfensive sans jamais plus tenter dagressions. Grce ce changement en Atlantide, des relations amicales purent natre entre les trois nations. Les Atlantes finirent par pntrer suffisamment le secret pour pouvoir employer les forces magntiques dtruire leurs ennemis et renoncer se dfendre au moyen de projectiles et dexplosifs. Mais les connaissances des Suernes taient plus vastes. Nos engins magntiques de destruction ne rpandaient la mort que sur des surfaces limites autour de loprateur. Les leurs opraient en tout lieu de leur choix, quelle quen ft la distance. Les ntres frappaient indistinctement tout
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ce qui se trouvait dans la zone condamne. Objets anims ou inanims, amis ou ennemis, animaux et vgtaux, tout tait vou la destruction. Leurs dispositifs partaient sous contrle et allaient frapper au cur la force opposante, sans dtruire de vies inutilement ni mme faire de mal aucun ennemi, sauf aux gnraux et aux officiers chargs de donner des ordres aux troupes. Il y avait longtemps que javais appris tous ces faits concernant les Suernes. Le prince Menax me demanda comme un service daller en mission chez ce peuple. Je navais jamais vu les Indes, et comme je dsirais les visiter, je fus heureux de voir mon vu exauc. Aprs avoir donn mon acceptation, je questionnai le prince sur la mission envisage en lui disant : Si mon Prince veut dire son fils ce quil attend de lui, il aura satisfait une curiosit croissante. Cest ce que je vais faire, rpondit le prince. Nous dsirons envoyer un prsent au Ra de Suern en retour de certains cadeaux quil a envoys au Ra Gwauxln. Il est fort probable que le geste du Ra Ernon de Suern avait pour but de nous faire accepter cent quarante prisonnires de guerre qui paraissent lencombrer fortement. Or nous nestimons pas ncessaire quon nous jette un os ronger. Nous permettrons ces femmes de rester en Atlantide ou de choisir une autre rsidence, pourvu quelle ne leur soit pas interdite par les Suernes. Cela dit, nous avons dcid de considrer leurs prsents dor et de pierres prcieuses comme un cadeau, et de rendre convenablement la politesse. Le Conseil des Astques, runi avec le quorum, a pris cette rsolution. Il semble que ces femmes aient accompagn une puissante arme denvahisseurs tourdis venant dun pays situ bien louest des Indes. Ces gens ont fort imprudemment dclar la guerre aux terribles Suernes, sans jamais avoir expriment ni vu se manifester la colre dont Incal arme Ses enfants de ce pays. Cette colre fauche leurs ennemis comme la faux dun moissonneur abat le foin.
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Le pays dErnon est fertile, et ces sauvages ignorants en convoitaient la possession. Ils envoyrent donc lempereur des Suernes une dclaration de guerre. Ernon rpliqua quil ne combattrait pas. Si on voulait lattaquer avec des lances et des arcs, et approcher de lui avec des soldats revtus darmures, on le trouverait et on sen repentirait. Car Jhovah (tel est le nom quil plat aux Suernes de donner celui que nous appelons Incal) le protgerait ainsi que son peuple, et cela sans lutte ni effusion de sang. Sur quoi les Barbares rpondirent par des moqueries et annoncrent quils envahiraient le pays et passeraient les Suernes au fil de lpe. Ils rassemblrent donc une nombreuse arme dau moins deux cent mille combattants effectifs, plus un grand train dquipage. Elle fut place sous le commandement dun prince intrpide et se dirigea ver le sud-est pour ravager le royaume des Suernes. Mais attends. Il y a dans cette pice une personne qui peut certainement ten dire davantage et mieux te le raconter. Malzis, dit-il son garde du corps, conduis ici la blonde trangre. Malzis ayant obi, la femme que javais remarque en entrant dans lappartement du prince se leva avec une aisance et une grce qui forcrent mon admiration. Elle arrangea sa robe sans se presser le moins du monde, tout loppos dune personne qui excute lordre dun suprieur, puis approcha de Menax qui se leva avec dfrence et dit : Madame, vous sentez-vous dhumeur me rpter lhistoire que vous avez raconte mon souverain ? Je sais que votre narration est fort intressante. Pendant ces remarques, ltrangre navait pas regard le prince. Ses yeux staient rivs sur mon visage, sans audace, mais avec une intensit donnant son regard une fixit dont elle ne se rendait videmment pas compte. Il sen dgageait une telle puissance magntique que je fus oblig de dtourner les yeux, trangement dcontenanc
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par ce regard dont je sentais quil me suivait, bien que je ne le visse pas. La dame rpondit en langue atlante, ce qui me fit supposer quelle avait reu une bonne ducation. Elle dit : Prince, si vous prenez plaisir me voir dfrer votre dsir, sachez que cest aussi une satisfaction pour moi. Jprouve galement un grand plaisir rpter mon histoire au jeune homme que vous favorisez. Je prfrerais toutefois que votre jeune fille ne ft pas prsente. Ces derniers mots furent ajouts voix basse, avec un regard dantagonisme vers Anzime qui tait assise prs de nous et paraissait plonge dans la lecture dun livre, bien quen ralit elle nous coutt. Menax ne remarqua pas lintonation jalouse, mais celle-ci nchappa pas Anzime, qui se leva et quitta aussitt la pice. Je regrettai ce dpart, dont la cause me dplaisait fortement. La Saldenne sen aperut et se mordit les lvres de dpit. Il nest pas confortable de rester debout, dit Menax en se rasseyant sur le divan. Voudriez-vous vous asseoir ma droite, et toi, Zalm, change de sige aussi et viens ma gauche. Aprs cet arrangement, nous tions prts couter le rcit quand Malzis, le valet, sapprocha respectueusement, et, rpondant la question du prince, dit : Tes fonctionnaires et les dames de lastikithlon prouvent le dsir dassister la narration. Leur requte est accorde. Apporte aussi le nam et place-le prs de nous pour que lditeur des Archives puisse galement prendre note du rcit. Usant de la permission du prince, les demandeurs furent vite groups autour de nous. Quelques-uns sassirent sur des siges bas. Dautres, de plus haut rang et plus familiers avec les atres, sallongrent sur les riches tapis de velours recouvrant le sol de marbre et se tournrent vers Menax, appuys sur leur ct et leur coude.

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CHAPITRE XI LE RCIT Malzis, dit le prince, apporte-nous du vin aromatique. Tout en dgustant ce breuvage vraiment rafrachissant parce que non ferment, nous coutmes la jeune femme raconter la passionnante histoire que voici : Je pense que vous connaissez mon pays natal, puisque vous entretenez des rapports commerciaux avec la nation saldenne. De mme, tous les auditeurs ici prsents savent comment notre chef envoya une grande arme contre les terribles Suernes. Ah ! que nous connaissions peu ce peuple ! scria-t-elle en tordant ses fines mains patriciennes dans une angoisse de terreur rtrospective. Mon pre, le chef, avait cent soixante mille guerriers sous ses ordres. Quatre-vingt mille autres participaient la campagne. Notre cavalerie faisait notre orgueil. Elle tait compose de vtrans prouvs, fidles, et oh ! combien assoiffs de sang ! Notre armement tait splendide, nous avions des pieux luisants et des lances. Quel magnifique dploiement de vaillants soldats ! Devant le pangyrique darmes aussi primitives, les auditeurs ne purent sempcher de rprimer un vague sourire. Pendant un instant la princesse parut dconcerte, mais cela ne dura pas longtemps car elle reprit : Nous arrivmes avec ce superbe et puissant attirail. Ah ! que jaime la force ! Nous enlevmes du butin tout en avanant vers la capitale des Suernes. Quand nous en approchmes aprs de longs jours, nous ne pmes lapercevoir car elle se trouvait dans une plaine basse. Mais nous nous sentions assurs dune facile victoire, car les prisonniers que nous faisions nous informrent quil
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nexistait ni fortifications ni retranchements, et quaucune arme navait t mobilise contre nous. vrai dire, nulle part dans le pays de Suern nous ne trouvmes de villes fortifies ni ne rencontrmes de rsistance. Nous navions donc pas vers de sang et nous nous bornions torturer les captifs par amusement avant de les relcher. Horrible, murmura Menax dans un soupir. Quels barbares sans cur ! Quavez-vous dit, Seigneur ? demanda aussitt la jeune fille. Rien, madame, rien. Je pensais simplement la marche splendide de larme de Salde. La Saldenne parut mettre quelque peu en doute la sincrit de cette affirmation. Elle continua nanmoins son rcit. Arrivs au point dont jai parl, nous arrtmes notre marche au bord dune valle peu profonde mais trs large, o lempereur avait eu limprudence de situer sa capitale sans tenir compte des risques de guerre. Nous lui envoymes un messager pour annoncer nos intentions et lui offrir des conditions de paix favorables. En guise de rponse, notre porte-fanion revint accompagn dun vieil homme solitaire et sans armes. Le mot respectable est plus appropri que vieux, car le personnage tait grand, droit comme un soldat, et sa dignit dexpression le rendait magnifique contempler. Oui, il ressemblait lincarnation du pouvoir. Jaurais d le har, mais il tait puissant, et je ne pus que laimer. Sil avait t plus jeune, je laurais choisi pour poux. cette remarque inattendue, nous regardmes ma belle conteuse avec une surprise mle divers autres sentiments, tandis que le prince Menax demandait : Princesse, ai-je bien entendu ? Choisir un homme ? Est-ce la coutume parmi votre peuple que la femme fasse la cour ? Je me croyais vers dans la connaissance des murs de toutes les nations, anciennes et modernes, mais ce fait mtait inconnu. Quoi quil en soit, on peut sattendre des choses tranges de la part dune race qui
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eh bien, qui ne dispose que de son nombre pour tre reconnue de quelque valeur par un peuple comme les Atlantes. Pourquoi manquer de franchise, Prince Astque, et ne pas dire ce que vous pensez ? Les nations civilises comme la vtre considrent une race du genre des Saldens comme tellement infrieure la leur quil ne vaut presque pas la peine den connatre les coutumes. Honteux et confus, le prince Menax rougit violemment, car il ntait pas habitu aux quivoques, puis il dit : Jadmets que la franchise est prfrable, mais je voulais surtout viter de froisser vos sentiments, Princesse. Avec un rire sonore et un air fort amus, ltrangre poursuivit : Prince Astque, permettez-moi de vous dire quen Salde les deux sexes sont libres de jeter leur dvolu sur lpoux de leur choix. Pourquoi nen serait-il pas ainsi ? Cela me parat intelligent, et je suivrai notre coutume sous ce rapport si jamais loccasion sen prsente. Lobjet de mon choix devra tre agrable regarder et courageux comme un lion du dsert, oui, du dsert, do il sortit pour se jeter sur le continent de Suernota 3. Ah, oui ! si la chance se prsente ! rpta-t-elle avec un lger sourire. Aprs un temps, elle reprit avec tristesse et lassitude : Le prince mon pre, chef de nos armes, demanda au majestueux vieillard : Que dit ton roi ? Mon roi dit : a Invite cet tranger sen aller, de crainte que ma colre ne sveille, car voici, je le frapperai sil ne mobit pas, et ma colre est terrible ! Quoi donc ! Et o est son arme ? Je ne lai pas vue, rpondit mon pre avec le rire dun vtran qui lon oppose une rsistance drisoire. Lenvoy rpondit alors dune voix grave et srieuse : Chef, il vaut mieux que tu ten ailles. Cest moi lempereur, et je suis aussi son arme. Quitte ce pays maintenant, car bientt tu ne pourras plus le faire. Vaten, je ten implore !
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Toi lempereur ? Homme tmraire ! Je te dis que le soleil va avancer dun signe, et quensuite ton courage ne te sauvera pas, moins que tu ne retournes maintenant rassembler ton arme. Autrement, jenverrai ta tte ton peuple. Il ny a pas dalternative. Aprs ce dlai, je frapperai la ville et la saccagerai. Ne crains rien pour ta scurit personnelle, je ne saurais faire de mal un ennemi dsarm. Va en paix. Demain je tattaquerai, toi et ton arme. Il faut que jaie un ennemi digne de moi. En moi-mme se trouve un ennemi digne de toi. As-tu jamais entendu parler des Suernes ? Oui ? Et tu nas pas cru ce quon en disait. Pourtant cest la vrit. Vaten, je ten prie, pendant que tu peux le faire en scurit. Homme insens, dit le chef, est-ce l ton ultimatum (Alors, que le sort en soit jet. carte-toi. Je ne men vais pas, javance. Puis il fit venir les capitaines de ses lgions et leur commanda : En avant, marchez la conqute ! Suspends cet ordre un instant, dit le Ra, je voudrais te poser une question. Dfrant cette requte, nos hommes, qui avaient pris leur formation de combat au commandement, sarrtrent larme au pied. Larme de Salde se tenait sur une petite colline do lon avait vue sur la capitale de Suern et le grand fleuve qui coulait proximit. Aux tout premiers rangs se tenait la fine fleur de nos troupes, deux mille vtrans fidles et prouvs, gants de stature, et chargs dencadrer les soldats moins entrans. Jamais, au grand jamais je noublierai cet imposant dploiement. Ils taient vritablement la crinire de notre puissance lonine, forts au point de pouvoir porter chacun un buf sur leurs paules. Le soleil tait capt par leurs lances en un glorieux tincellement de lumire. Lempereur des Suernes les examina et dit : Prince, sont-ce l tes meilleurs hommes ? Oui. Cest deux quon ma rapport quils avaient tortur mon peuple simplement pour samuser ? Et ils trai 116

taient mes sujets de lches, disant que des hommes noffrant pas de rsistance mritent la mort, et ils en ont tu quelques-uns ? Je ne le nie pas, dit mon pre. Estimes-tu, Prince, quils ont bien agi ? Ne sont-ce pas ceux qui se glorifient de verser le sang qui mritent la mort ? Cest possible, mais quimporte ? Peut-tre voudrais-tu me les voir punir pour de tels agissements ? dit mon pre avec ddain. Cest bien ce que je voudrais, Prince, et ensuite quils retournent do ils sont venus. Quest-ce que tu timagines ? Cest une bonne plaisanterie, mais je ne suis pas dhumeur plaisanter. Et tu ne veux pas partir, bien que je te confirme que rester quivaut mourir ? Non. Cesse de radoter. Jen suis fatigu. Prince, je suis dsol ! Quil en soit fait selon ta volont. Tu as reu lavertissement de partir. Tu as entendu parler de la puissance des Suernes et tu ny a pas cru. Eh bien, maintenant, tu vas lprouver. En mme temps quil prononait ces paroles, le Ra tendit le bras, son index point dans la direction o se trouvait notre orgueil, les splendides deux mille. Il fit le geste de les balayer. Ses lvres remuaient et jentendis peine ces paroles prononces voix basse : Jhovah, donne de la force ma faiblesse. Que lobstination du pch prisse ainsi. Ce qui advint alors remplit les spectateurs dhorreur et branla leur superstition un tel point quun silence complet rgna pendant plus de cinq minutes. Des deux mille vtrans, aucun ntait rest vivant. Au geste du Ra, leurs ttes se penchrent en avant, leurs lances leur chapprent des mains, et ils tombrent terre comme des gens ivres. Il ny eut aucun bruit, sauf celui de leur chute, ni aucune rsistance de leur part. La mort les avait visits comme elle visite ceux dont le cur sarrte de battre. Ah ! Suern, de quel effrayant pouvoir tu disposes !
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Car lange de la mort A tendu ses ailes sur le dsastre, Et souffl la face de lennemi qui passait. Sennachrib tait alors inconnu. La princesse saldenne ne connaissait pas le pome, mais le lecteur et moi nous le connaissons, et cela suffit. Tandis quelle dcrivait laction de lempereur suerne, la princesse stait leve de sa place ct de Menax et avait fait le simulacre du geste fatal du Ra Ernon. Sa mimique avait t si expressive que les auditeurs du groupe de gauche staient involontairement recroquevills quand son bras avait pass au-dessus de leurs ttes. La Saldenne remarqua leur geste, et ses lvres eurent un pli mprisant. Elle murmura : Lches. Un Atlante entendit, et le rouge lui monta aux joues tandis quil rpliquait : Non, Princesse, nous ne sommes pas des lches ! Veuillez considrer notre geste involontaire de protection comme un compliment vos talents de narratrice. Elle sourit et admit que ctait peut-tre exact. Puis, vaincue par son apostrophe la force redoute de Jhovah, telle quErnon lavait invoque et que la fire Atlantide elle-mme la craignait, elle retomba en pleurant sur son sige. Une gorge de vin la ranima, et elle reprit son rcit. Aprs lhorrible silence qui enveloppa tous les tmoins de cette scne pouvantable, les femmes, les pouses et les filles des officiers suprieurs commencrent hurler de terreur. Beaucoup dhommes tombrent la renverse dans langoisse dune frayeur qui les abattait lorsquils comprenaient enfin que les histoires auxquelles ils navaient pas cru ntaient pas des contes denfants. Ah ! cest alors que vous auriez pu entendre des suppliques tous les dieux grands et petits dans lesquels notre peuple plaait sa confiance. Ha ! Ha ! ricana la princesse avec amertume et mpris. Ils invoquaient des dieux de bois et de mtal pour se
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protger contre ce terrible pouvoir. Pouah ! Je ne peux plus vivre chez les Suernes qui mont bannie, mais je ne voudrais pas retourner dans mon pays natal ! Je ne veux plus voir ces gens qui idoltrent des objets inanims et les difient. Non, Prince, dit-elle en rponse une question de Menax, je nai jamais ador didoles. La plupart de mes compatriotes le font, mais pas tous. Je nai jamais apostasi, mais je rvre le pouvoir. Jaurais d har Ernon de Suern, mais je ne lai pas fait. Si jen avais la permission, jirais vivre en sa prsence et jidoltrerais sa force merveilleuse qui provoque la mort de ses ennemis. Mais puisque cela mest interdit, je voudrais rester avec votre peuple qui est de bonne race, peut-tre pas gale aux Suernes, mais meilleure et plus puissante que la mienne, oui, et de beaucoup ! Mon pre tait trop instruit pour attribuer le drame une supercherie dun peuple rus. Aprs avoir reu son amre leon, il savait maintenant que les histoires des Suernes rapportes par les voyageurs ntaient pas de vains racontars de colporteurs de miracles. Mais il ne courba pas lchine devant lempereur. Il tait trop fier pour cela. Tandis que nous contemplions, stupfaits, la terrible scne de mort, il se produisit un autre vnement non moins effrayant, mais plus macabre. Nous qui tions vivants, cest--dire toute larme moins les deux mille, nous nous tenions entre nos morts et le fleuve passant louest de la ville. Le Ra Ernon inclina la tte et se mit prier, ce qui causa une vive alarme dans nos rangs : et Seigneur, fais cela pour ton serviteur, je ten supplie. Alors, tandis que je regardais les morts, je les vis se relever un un et ramasser chacun sa lance, son bouclier et son casque. Puis ils se mirent marcher vers nous, vers moi, en petits groupes irrguliers, et se dirigrent vers la rivire ! 0 mon Dieu ! A leur passage je vis que leurs yeux taient mi-clos et vitreux comme ceux des trpasss.. Le mouvement de leurs membres tait mcanique. Ils marchaient comme des pantins attachs par des ficelles et
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leurs armures bringuebalaient avec un cliquetis horrible et ridicule. Un un, les groupes de guerriers atteignirent le fleuve, et y entrrent en sy enfonant de plus en plus profondment, jusqu ce que les eaux se fussent refermes au-dessus des ttes. Ils y disparurent jamais, vous servir de nourriture aux crocodiles qui dj grouillaient et reniflaient leur proie le long du courant du Gange. Nul ne conduisait les escouades et nul ne se faisait porter. Chacun marchait comme sil tait vivant et nanmoins mort, en une sinistre procession vers le fleuve distant dun millier de pas. Lhorrible sensation de peur qui avait saisi la grande arme fut porte son paroxysme par cette scne. Les troupes senfuirent en abandonnant armes et bagages, et bientt je ne vis plus quun groupe de soldats fidles. Ceux-ci restrent avec leur commandant et ses officiers dtat-major, prts subir avec eux la mort quils supposaient devoir tre le lot de tous ceux qui taient rests. Les femmes non plus ne staient pas toutes enfuies. Alors lempereur Ernon prit la parole et dit : Ne tavais-je pas dit de partir avant que je ne te punisse ? Veux-tu ten aller maintenant ? Regarde ton arme en dbandade. La droute de tes soldats ne cessera pas. Des milliers dentre eux ne verront plus le pays de Salde. Ils mourront le long du chemin. Cependant, un bon nombre rejoindront leur foyer. Mais toi, tu ne rentreras plus jamais chez toi, ni tes femmes non plus. Elles nhabiteront ni dans mon pays ni dans le leur, mais dans une contre trangre. Mon pre, le soldat hautain dsormais humili, plia le genou devant le Ra et dit : Puissant Empereur, que voudrais-tu faire de ces femmes innocentes ? Tu as dit que mes guerriers taient coupables. Je ladmets, sans faire dexception pour moimme. Mais les femmes que voici nont fait de mal personne. Tes paroles mincitent penser que tu gouvernes selon les principes de la justice. Tes actes me donnent la mme impression, car tu aurais pu nous frapper tous et tu tes born faire un exemple sur quelques coupables. Je
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timplore donc davoir piti de mes femmes et peut-tre aussi de mes officiers. Pour tes officiers, oui. Ils ont t fidles envers toi sans escompter dautre rcompense que la mort. Ordonne-leur de partir avec ce qui subsiste de ton arme. Ils ne sont pas entrans pourvoir aux besoins de leur corps. cause de cela, ils sont tous vous la mort, moins que je ne les sauve. Je dispose du pouvoir et jen userai avec misricorde. Aucun ne prira sur le ct de la route. Aucun ne souffrira de la faim ni de la soif, et pourtant, Jhovah ! ils nauront rien manger ni boire avant darriver chez eux. Aucun ne sgarera, et tout au long du chemin la maladie ne visitera aucun dentre eux. Des btes sauvages rderont autour deux, dont aucun ne portera darmes. Cependant nul fauve ne leur fera de mal, car lesprit de Jhovah les accompagnera et sera leur abri et leur sauvegarde. Oui, et il fera davantage encore. Il entrera dans leurs mes, si bien que les guerriers actuels seront dornavant ses prophtes. Ils lveront leur peuple et lui feront une renomme qui se transmettra de gnration en gnration. Ils deviendront une Race fameuse dhommes instruits et dastrologues, tmoins de Dieu par des uvres clestes. Pourtant, dans six mille annes environ, viendra un jour o les hommes de Chalde essayeront nouveau de dominer mon peuple, mais choueront encore comme maintenant. Mais avant que cette seconde tentative ait lieu, il y aura longtemps que tu seras endormi avec tes pres dans la tombe aprs une seconde vie, et que tu seras en scurit dans le Nom de Celui par qui jespre. Quant aux femmes qui sont venues de leur plein gr pour voir assassiner mon peuple, avec toute linsolence dun pouvoir quelles croyaient invincible, les qualifierastu dinnocentes ? Innocentes, non, elles ne le sont pas. Je retiendrai donc avec toi ces femmes et ces jeunes filles. Voici. Jai dit que tu ne retournerais pas dans ton pays. Ces femmes resteront provisoirement ici, mais toi tu y resteras toujours. Je tenfermerai dans une prison qui naura ni barreaux, ni grilles, ni murs, mais do tu nauras cependant nul espoir dchapper.
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Dois-je comprendre quil nous faut tous mourir, Zo Ra ? demanda mon pre dune voix basse et triste. Nullement, Prince. Crois-tu que je puisse condamner le meurtre et y avoir moi-mme recours inutilement ? Non. Jai dit que tu ne peux plus quitter Suern, que cela te sera toujours impossible, bien quaucune serrure et aucune barre ne soient l pour ten empcher, ni aucun garde pour te surveiller. La sparation entre ceux qui partaient et ceux qui devaient rester fut lamentable. Mais telles sont les vicissitudes de la guerre. Il faut que les faibles obissent aux forts. Je mtais rjouie de notre imaginaire puissance et navais eu cure de ceux quelle crasait. Pouvoir, oui pouvoir ! Aprs tout, je crois que jprouvai une sinistre satisfaction voir mon dieu le Pouvoir oprer une destruction aussi rapide ! La princesse pronona ces dernires paroles comme dans un rve et sembla perdre la notion de son entourage tandis quelle se rasseyait, les mains crispes. Ladmiration se peignait sur son magnifique visage et dans ses yeux superbes au regard lointain mais combien cruel et dpourvu de cur. Le monde moderne aurait partag lopinion du monde ancien sur la beaut de la princesse Lolix. Royale de visage, imposante de personnalit, belle, merveilleusement belle, elle ressemblait vraiment dune faon extraordinaire aux blondes Amricaines daujourdhui. Mais elle en tait bien diffrente dans le fond. Lionne de courage, elle appuyait toujours le triomphe de la force. Extrieurement semblable la princesse Lolix, la vraie jeune fille amricaine est sympathique, droite comme lacier, gracieuse comme un oiseau, exquise comme une rose frachement close. Mais le parallle sarrte l, car une jeune fille moderne sattache son pre, ses frres, son bien-aim et leur reste fidle jusqu la mort contre vents et mares, dans le succs comme dans ladversit. Et elle reoit sa rcompense. Il vint un jour o Lolix fut change la ressemblance de ces jeunes filles, mais il fallut pour cela de longues
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annes. Certaines roses en boutons paraissent navoir que des pines, mais quelles merveilles de beaut elles rvlent quand enfin elles ouvrent leur cur au soleil et la rose ! Il apparut que le prince Menax navait pas encore entendu Lolix parler longuement, et que pour certaines raisons il avait diffr cette exprience jusqu ce que jy sois prsent. Ce fut donc une rvlation pour lui de voir une personne aussi belle et mme exquise dvoiler la nature impitoyable qui ressortait de son discours. Celui-ci tait dailleurs autant une mditation rtrospective quun rcit. Aprs quelques instants, Menax dit : Princesse, daprs les coutumes nationales de votre peuple, les prisonnires de guerre sont voues la convoitise des hommes et la satisfaction de leurs plus basses passions. Vous mavez dit que Sa Majest de Suern ne stait pas conforme cette ligne de conduite. Prince Menax, nestimerez-vous pas irrespectueux que je vous appelle dsormais mon ami ? Je confesse mon extrme surprise constater que lempereur Ernon na pas agi de la sorte. Je naurais pas pu me plaindre, car telles sont les vicissitudes de la guerre. Mais au lieu de cela, il dclara que ni lui ni les Suernes ne savaient que faire de nous, et quen consquence il nous envoyait dans ce pays tranger. Est-ce notre destine de subir un sort aussi pnible ? Non, jamais de la vie ! rpondit Menax, la lvre plisse de dgot cette seule supposition. Ici, vous serez entretenues par le gouvernement jusqu ce que des Atlantes se dcident choisir des pouses parmi vous. Notre peuple manifeste parfois des gots tranges. Prince, vous tes sarcastique. part un lger haussement de sourcil, le prince ne daigna pas rpondre cette remarque. Son geste fut mme si imperceptible que je ne laurais pas remarqu si je navais alors scrut son visage avec attention. Aprs un silence quelque peu prolong, Menax annona que les prisonnires ne pourraient jamais plus retourner en Salde parce que
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Ce nest plus mon pays, interrompit rapidement la dame. Cela reste votre pays natal , dit Menax un peu prement avant de retomber dans le silence. Alors Lolix se leva et, joignant les mains, elle scria avec vhmence : Je nai aucun dsir de jamais revoir mon pays natal. Je choisis de vivre dsormais en Atlantide et de lappeler mon pays. Comme vous voudrez, dit Menax. Vous tes certainement une femme trs trange. Par amour du pouvoir, vous renoncez vos dieux, votre foyer, et votre sol natal. Vos amies prisonnires sont-elles pareillement oublieuses de leur pays ? Mais aprs tout ce ne sont peuttre plus des amies, puisquelles sont tombes dans linfortune. La princesse pencha sa tte charmante et fixa sur le visage de son censeur le regard de ses magnifiques yeux bleus. Deux gouttes, deux larmes, tombrent de ses longs cils, ses lvres tremblrent, et elle crispa ses petites mains en disant : Ah ! Prince, vous tes cruel ! Puis elle se dtourna et alla se rasseoir sur le sige o je lavais vue en entrant. Cest ainsi que le bouton de rose non clos fut confondu avec une fleur de chardon. En ce qui me concerne, jprouvais des sentiments trangement complexes, mlangs de surprise et dapprobation. Je me demandais quelle espce de nature pouvait dune part tre assez dpourvue de cur et assoiffe de pouvoir pour abandonner tous ses liens naturels et sattacher la puissance, et dautre part tre essentiellement fminine au point de souffrir quand on lui reprochait tout naturellement cette conduite. Javais piti de Lolix cause de sa candeur et de la sincre honntet avec laquelle elle avait tal son absence de cur et racont sans ambages sa rcente histoire. Elle sattendait videmment tre approuve et avait t profondment peine de constater leffet contraire.
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Finalement, lapprobation divisa mes motions, parce que le prince lui avait inflig une rebuffade vraiment mrite. Bien que cette brlure ft cuisante, elle ne pouvait manquer davoir un effet salutaire. Arrives ce point, mes rflexions furent interrompues par Menax qui disait : Zalm, allons au xanatithlon o tout est calme et joli parmi les fleurs. Nous y serons seuls, toi et moi. Jai envie de congdier ces gens de mon palais, mais je prfre ne pas troubler la jeune Saldenne.

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CHAPITRE XII LIMPRVU ARRIVE Quelques pas nous amenrent dans la grande serre o spanouissaient des fleurs de toutes espces et de toutes varits. Dune fontaine centrale, trois jets puissants jaillissaient sous la vote du grand dme. Pendant le jour, ils tincelaient dans les rayons du soleil qui filtrait travers des milliers de panneaux multicolores. En ce moment, leur ligne harmonieuse brillait sous les rayons de nombreuses lampes lectriques, images du Roi du Jour, tandis que la pluie tombant lextrieur mlait son bruissement sourd au doux clapotis de la fontaine. Parmi les myriades de fleurs naturelles, on avait dispos quelques centaines de fleurs artificielles en verre. Elles taient si parfaitement imites quil fallait les examiner soigneusement et saider du toucher pour distinguer si elles taient luvre de la desse Flore ou dartistes. Les brillantes fleurs de verre taient assorties aux fleurs naturelles de la plante, de larbre, ou de la vigne auxquels elles taient appendues. Sur les plantes basses, il y en avait peu. Sur les arbres, bonne hauteur au-dessus du sol, leur nombre croissait. Enfin sur les vignes qui escaladaient arches et piliers ou se balanaient attaches des liens haut placs, il y en avait une grande multitude. Elles projetaient dans tout ce paradis floral une lueur stable et douce dun effet charmant. Au milieu de cette agrable ambiance, lil dcouvrait un amas de rochers couverts de mousse, avec des creux confortables o nous nous assmes. Ils taient dautant plus confortables quil sagissait en ralit de souples ressorts couverts dune mousse originellement produite par des vers soie.
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Assieds-toi ici, plus prs de moi, mon fils , dit le bienveillant vieux prince, qui mattira dans un creux voisin du sien et continua : Zalm, je ne sais pas moi-mme pourquoi je tai convoqu ce soir au lieu dattendre encore quelque temps. Pourtant, je ne lignore pas non plus. Javais confier une mission quelquun dapte la remplir. Cest toi que jai choisi, bien que dautres aient plus dexprience. Tu sais en quoi elle consiste. Il tait vident pour moi que le motif invoqu ntait pas celui qui avait dict le choix de lAstque, et quil mavait invit dans la serre pour une autre raison. Il retomba dans le silence quil rompit bientt en me demandant : As-tu jamais ou dire que ma femme mavait donn un fils, et que tous deux ont t pris par la mort ? Oui, un fils et une fille. Incal soit lou ! Celle-ci est encore avec moi. Mais mon fils, lorgueil de ma vie, sen est all dans le Navazzamin, selon le destin de tout mortel. Mon fils, oh ! mon fils. Il se mit pleurer. Quand son motion fut quelque peu calme, il reprit : Zalm, quand je tai vu ta premire audience de notre empereur bien-aim, ntait-ce pas il y a quatre ans ? Je fus tonn de ta ressemblance avec mon fils chri et je me pris taimer. Bien des fois je suis all au Xioquithlon pour observer comment tu te comportais dans le travail de tes tudes. Tu as reu diverses reprises des convocations pour te rendre cet astikithlon. Elles ont toujours t motives par mon dsir de te voir. Oui, de te regarder, jeune homme, de te contempler , murmura-t-il doucement en caressant gentiment mes cheveux boucls. Rares sont les jours o je ne tai pas aperu quelques instants, soit en chair et en os, soit par nam. Je suis mme all de nuit devant ta fentre, pour rjouir mon cur du son de ta voix, tandis que tu tais assis, faisant la lecture ta mre. Je tai surveill, Zalm, et jai t fier de toi, car en toutes circonstances tu tes conduit selon mes vux. Tes succs universitaires ont rempli mes jours de joie, ainsi que lhabilet avec laquelle tu tes acquitt de
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tes tches gouvernementales, comme si tu avais t mon fils. Alors, viens habiter ici, jeune homme, car je dsire tavoir auprs de moi pendant les dernires annes qui me restent vivre. Nous flotterons ensemble sur le courant descendant de la vie, toi et moi ! Je traverserai probablement dabord le grand ocan de lternit. Mais je tattendrai dans la ple contre des rves, o il ny a plus de sparation, de douleur, ni de tristesse. Viens, Zalm, viens ! ce tendre appel, je rpondis : Menax, pendant les annes de mon sjour Caphoul je me suis bien souvent demand la raison des faveurs dont tu me comblais. Nul na t plus affectueux que toi pour moi. Pourtant, tu es rest distant et rserv, oui, bien plus que dautres peu enclins sintresser mon sort. Maintenant, tout sclaire. Je tai regard avec amiti et affectueux respect, jai chri tes bonts, et je me suis inspir de tes brefs conseils pour agir. Oui, Menax, nous irons la main dans la main vers le pays ombreux des mes trpasses. Toi pour moi et moi pour toi, nous attendrons larrive de lautre, selon que le Moissonneur des Ames engrangera lun ou lautre en premier lieu. Nous nous levmes et nous embrassmes tendrement. Tandis que nous desserrions notre treinte, japerus lenfant unique du prince, encadre par les grappes de vignes qui senroulaient avec des caresses autour de sa charmante silhouette. En la regardant, je songeai lautre jeune fille, la Saldenne dont je venais dentendre lhistoire. Elles taient presque du mme ge, dun an peine plus jeunes que moi, toutes deux fminines, mais profondment diffrentes par leur type de beaut. Il est difficile de dcrire une personne sur qui les plus profonds sentiments de votre cur sont centrs. Plus lintrt quon lui porte est grand, plus le portrait est difficile faire. Du moins, il en est ainsi dans mon cas. Le lecteur sait comment mapparut la royale fille de la lointaine Salde, avec ses cheveux chtains, ses yeux bleus, la dlicatesse de son beau teint. Combien sa nature tait sensible, vibrante et en mme temps cruelle ! Mais comment pourrais-je dcrire celle que jaimais, alors que
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le seul espoir de lapercevoir un instant, mme distance et par hasard, formait une grande partie du plaisir que jprouvais me rendre au palais de Menax ? Elle que javais aime et enchsse dans mon cur depuis presque autant dannes que jhabitais Caphoul, comment pourrais-je la dcrire ? Si la princesse Lolix tait sur le point de franchir le seuil de la fminit, la princesse Anzime, cette ravissante personne, ltait aussi. Fine, dlicate, fminine, fille dune longue ligne danctres patriciens, elle tait ma cadette par lge mais mon ane et ma suprieure par son grade dtudiante au Xioquithlon. Je laimais, mais cachais soigneusement mon amour. Mes amis lecteurs comprendront mon sentiment quand je confesse ma rpugnance dcrire Anzime. Que chacun deux essaye de placer sa propre bien-aime dans le cadre de la vie atlante. Chaque cur se ressouvenait Dun nom diffrent, Mais tous chantaient Annie Laurie. Le prince Menax aperut sa fille presque au mme instant que moi. Son visage manifesta une lgre surprise, car il croyait le xanatithlon dsert. Remarquant son expression, la princesse royale savana, embrassa son pre, et dit : Mon pre, ai-je t indiscrte ? Je tai entendu entrer avec ce jeune homme sans savoir que tu dsirais un tte-tte. Alors je suis reste assise et jai continu ma lecture. Non, ma chrie, tu nas pas besoin de texcuser. En vrit, je suis plutt content de ta prsence. Mais puis-je te demander ce que tu lisais ? Il nest pas bon pour toi dexagrer tes tudes, et je souponne quil sagissait de travail quand tu as parl de lecture. Avec un dlicieux sourire dansant sur son visage et illuminant ses yeux gris, elle rpondit : Tu excellerais dans la lecture des penses secrtes ! Il est vrai que jtudiais, mais le but justifie le travail. Quiconque acquiert de profondes connaissances mdicales se
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trouve en mesure de soulager ceux qui agonisent dans des douleurs mortelles et de gurir ceux qui sont moins gravement atteints. Je travaille donc pour Incal aussi bien que pour Ses enfants, et toute action commise en faveur du plus petit de ceux-ci nest-elle pas galement accomplie pour Lui ? Voici deux jeunes filles, Lolix de Salde et Anzime de Posid, dont les pays sont spars par un vaste continent. Mais la distance est plus grande encore entre les filles des deux contres. Lolix qui ne sympathise pas avec les souffrants et ne sattriste pas pour les agonisants, Anzime dont le caractre est diamtralement oppos. Pendant une minute au moins le silence rgna, tandis que Menax regardait la dlicate interlocutrice au noble cur. Puis, saisissant mes deux mains dans sa droite et celles dAnzime dans sa gauche, il dit : Mon enfant, je te donne un frre, un frre que jestime digne de ltre. Zalm, je te donne une sur plus prcieuse que les rubis. Et Toi, Incal mon Dieu, je ddie tous les chants de louanges qui remplissent ma poitrine cause de tes bndictions sur moi. Cela dit, il laissa retomber nos mains qui staient touches pour la premire fois, et il leva les siennes vers le ciel. Dirai-je combien le contact de cette petite main me fit tressaillir dmotion avant quelle ft retire ? tais-je digne de tout cet amour ? Aucune faute navait encore terni ma bonne rputation, et je me sentis entirement mritant. Si jamais le pch devait entacher ma vie, il tait encore venir. Mais je songeai avec inquitude ltrange prophtie de la nuit de jadis. Ce sentiment ne mtreignit quun instant, puis senfuit. Javais lhabitude invtre danalyser les hommes et leurs mobiles. Ctait pour ainsi dire une seconde nature que de retourner les questions pour les examiner sous tous leurs aspects possibles. En consquence, mme dans les prsentes circonstances, je minterrogeais sur la signification de ma dernire exprience. Je savais que jprouvais le respect et laffection les plus profonds pour
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Menax, qui mavait si bien persuad de devenir son fils. Ma vie ne maurait pas paru un prix trop fort payer, si par son sacrifice javais pu lui procurer un bienfait correspondant. Et pourtant, jaimais la vie. Ma nature navait rien de morbide, moins que lon ne considre comme un signe de morbidit mon excs damour pour mes amis. Je mditai un peu sur la valeur politique et sociale de mon adoption. Inutile dinsister sur ce que reprsentait pour mon ambition le fait de me trouver plac sur un pareil pidestal. Jallais dsormais tre grandement estim par la socit atlante comme fils lgal dun haut conseiller que ses alliances avaient rendu frre de lempereur. En considrant la situation, je gardais en rserve comme sensation de choix le plaisir dexaminer quelle sorte damour jprouvais pour celle qui tait devenue ma sur. Il est vrai que ctait seulement par adoption. Mais elle tait une familire des cercles les plus distingus et lidole de la population de Caphoul. Elle allait paratre devant le monde comme ma sur ds que le Ra Gwauxln aurait officiellement approuv la ligne de conduite de son beau-frre. Devais-je en prouver du plaisir ou men sentir vex ? Je regardai celle dont javais rv de faire ma femme au cas o Incal dans sa bont aurait jug opportun de mlever une haute situation. Aprs ce tournant inattendu de la chance, pouvais-je esprer que je raliserais mon rve ? Si jtais parvenu ma haute situation par une voie diffrente, jaurais pu prtendre la main dAnzime. Mais maintenant ? Telle une pomme de Sodome, ma grande lvation avait un got amer. Car jtais son frre, sinon par les liens de consanguinit, du moins par la loi. Il y avait une chance que la situation ne ft pas aussi sombre quelle apparaissait au premier abord, car de telles adoptions avaient frquemment lieu parmi les classes infrieures, mais navaient pas pour effet dempcher le mariage. Ainsi, le soleil rapparaissait pour moi de derrire les nuages.
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La principale caractristique apparente de la jeune fille qui se tenait devant moi tait la simplicit de ses vtements. Ce soir, ses splendides tresses brunes taient retenues derrire sa belle tte par un fermoir dor massif, et ses cheveux pendaient ensuite librement en cascade. Une longue robe flottante enveloppait sa forme mince et presque enfantine. Aucun costume ne pouvait tre plus artistiquement simple et de meilleur got que ce tissu ple et diaphane, juste assez teint de bleu pour paratre blanc comme une perle. Des paulettes de pur carmin dnotaient lappartenance la famille royale. La robe tait retenue la gorge par une broche compose dune barrette dor sur laquelle brillaient de gros rubis groups autour dune rosace de perles et dmeraudes. Lensemble faisait ressortir la coloration des joues et apparatre la princesse comme un dlicieux bouton de rose humain. Si riche et sobre quil ft, le vtement najoutait rien au charme exquis et plein de dignit de la jeune fille. Les perles taient lemblme de son grade de Xioqune (tudiante), les meraudes signalaient quelle navait pas encore le droit de vote politique. Quant aux rubis, pierres prcieuses de la royaut, ils ntaient ports que par lempereur et ses proches parents. La mre dAnzime, femme de Menax, avait t la propre sur de Gwauxln. LAtlantide tirait sa grandeur de sa supriorit dinstruction. Elle ne reconnaissait aucune diffrence de sexe dans le vote de ses lecteurs qualifis par leurs connaissances. Mais bien que Posid ft redevable de tout sa science, il nen tait pas moins vrai que les sommits atlantes nauraient pas t ce quelles taient sans les femmes, les surs, les filles, et surtout sans les mres de notre fier pays. Notre grandiose trame sociale avait t fonde et btie par les efforts de fils et de filles qui, pendant des sicles, avaient respect les leons inculques par des mres aimantes, sincres, et patriotes. Lhommage quun Atlante rendait aux femmes tait voisin du respect quil prouvait pour son Crateur. Nous aimions notre Ra et les As 132

tques. Jamais dans le monde il ny eut de chefs plus respects. Mais nous honorions encore davantage nos femmes. Empereur et princes, souverains et sujets taient fiers de reconnatre la sainte influence qui transformait en une seule famille notre glorieux pays de libert. Amrique, je taime autant que jaimais Posid. Tu es la premire parmi les nations, cause des femmes et du Christ. cause delles tu te maintiendras lavant-garde, et tu clipseras le reste du monde quand arriveront les jours heureux du karma o la femme ne sera place ni audessus ni au-dessous de lhomme. Elle se tiendra cte cte avec lui sur le roc de lducation sotrique chrtienne, le granit de la connaissance et de la foi qui rsiste aux vents et aux temptes de lignorance. Btie sur de telles fondations, la Maison nationale ne scroulera pas. Btie autrement, sa chute serait grande. Voici la sagesse. Il y a des myriades de serpents dans un homme. Quil veille sur eux. Maintenant vous tes des esclaves. Soyez plutt des matres. Mais hlas ! le chemin est troit. Il y en a peu qui aient la volont de le trouver.

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CHAPITRE XIII LE LANGAGE DE LME Zalm, mon fils, tu as entendu le rcit de Lolix la Saldenne. Comme tu le sais, ta mission chez les Suernes est motive par les vnements quelle a raconts. La tche nest pas lourde. Il sagit simplement de rendre une politesse pour les cadeaux offerts et de notifier notre intention de ne pas garder prisonnires les femmes que le Ra Ernon a envoyes ici. Nous leur donnerons asile, mais il ne faut pas que le Ra Ernon croie que nous autorisons leur sjour en Atlantide pour lui faire une faveur. En ce qui concerne les autres affaires, le Ra Gwauxln aura plaisir te voir demain matin Agaco. Mais ne veux-tu pas passer la nuit ici ? Mon pre, je resterais volontiers, mais nest-ce pas mon devoir de retourner ce soir assurer le confort de ma mre ? Elle souffre dune infirmit nerveuse qui lempche de bien supporter mon absence pendant la nuit. Tu as raison, Zalm. Mais il ne faut pas que je tarde prendre des dispositions pour installer ta mre dans une partie agrable de mon astikithlon, afin que tu passes tes nuits sous le toit de ton pre. Je quittai alors le prince et la charmante jeune fille avec qui nous avions pass une partie de la soire, et men allai dans la nuit. La pluie avait cess, et il y avait une dchirure dans lamas sombre des nuages qui roulaient travers le ciel leur masse tnbreuse. Dans cette unique troue brillait une grande toile blanche qui prenait par moments un scintillement rouge. Elle tait proche de la mer, et il semblait quelle venait de surgir des eaux phosphorescentes de lantique ocan quon pouvait apercevoir des hauteurs du palais de Menax.
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Tandis que je regardais, je songeais au pass, car cette mme toile avait brill intensment au-dessus de moi lorsque jattendais le lever du soleil sur le Pitach Rbok. Que dannes staient coules depuis cette matine ! Aujourdhui cette toile porte le nom de Sirius. Nous lappelions Coritos. Elle me parut un prsage de succs, pass, prsent et futur. Levant les mains vers elle, je murmurai : Phyris, Phyrisooa Pertos ! ce qui signifiait : toile, ! toile de ma vie ! Il parat un peu singulier que le langage ainsi traduit prsente des similitudes de prononciation et de sens avec celui dont se servent les habitants de la plante o jai dsormais ma demeure. Autrefois javais lev les mains et pouss lexclamation que jai traduite par toile, ! toile de ma vie ! Aujourdhui je marrte un instant de prcipiter cette histoire en formes parles astrales, je me tourne vers mon Alter Ego, et je dis Phyris Phyrisa . Cest son propre nom chri, lequel signifie Etoile de mon me . Nest-il pas extraordinaire que douze mille ans aient pass, que je sois devenu membre dune autre race dtres humains, que je vive sur une autre plante et que je trouve si peu de changement dans le langage de lme ?

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CHAPITRE XIV LADOPTION DE ZALM Obissant la requte de lempereur, je me rendis le lendemain au palais dAgaco et jallai directement au bureau priv rserv au prince Menax. Jesprais trouver mon pre seul, mais en cela je fus dsappoint, car lempereur Gwauxln sy trouvait avec lui. Lorsque jentrai, ils taient engags dans une conversation quils poursuivirent, ne me considrant videmment pas comme intrus. la fin, jentendis lempereur demander : Nest-ce pas le moment daller lIncalithlon ? Si cela test agrable. Et toi, Zalm, accompagnenous. Le Ra appela une voiture du palais qui arriva en roulant sans personne pour la manuvrer. Elle tait entre par la porte du bureau, qui stait ouverte pour son passage avec autant de prcision que sous la main dun page de la cour. Mais aucune main navait ouvert la porte ni guid la voiture qui stait arrte devant nous. Ctait la premire fois que jassistais une exhibition du pouvoir occulte de Gwauxln. En vrit, il me fut rarement donn de voir des manifestations semblables de sa part, bien quil ft un adepte de rang lev. Comme tous les vritables adeptes, il tait extrmement mnager de ces leons objectives et rpugnait faire montre de ses connaissances devant des personnes trop dpourvues de sens commun pour comprendre la porte de tels actes. Ceux-ci sont des exemples de la manire dont on commande la nature par la comprhension de lois suprieures celles que les cerveaux ordinaires peroivent dans leur entourage. Je ntais pas un de ceux qui voient des miracles dans les phnomnes occultes. Je nen saisissais pas le mca 136

nisme, mais je comprenais quil rsultait de la mise en action de quelque loi peu familire. En consquence, Gwauxln ntait pas oppos ce que je fusse de temps autre tmoin de son pouvoir. La voiture nous conduisit au terrain extrieur datterrissage des valx. Nous y trouvmes un valx de petite taille. Le Ra Gwauxln aida dabord courtoisement le prince Menax y entrer, puis moi-mme, et y pntra le dernier. Le spectacle tait vraiment digne dtre not. Voici lempereur dune puissante nation qui, sans faire parader le moindre serviteur, observe la mme dfrence pour un garon de situation infrieure que pour un personnage de haut rang. Il est vrai que Gwauxln en tant que Xio-Incali pouvait commander des dispositifs mcaniques infiniment plus somptueux quun cortge de laquais. Tel pre, tel fils ! Gwauxln tait un pre pour son peuple, lequel singniait copier son comportement. Les Atlantes avaient comme lui des habitudes simples et des manires courtoises. Beaucoup taient fort riches et menaient un train de vie luxueux, mais sans la moindre ostentation, comme lempereur leur en donnait lexemple. Le grand temple dIncal tait distant de plusieurs kilomtres. Mais quelques minutes suffirent pour nous amener sa colossale structure. Extrieurement, lIncalithlon tait bti comme la grande pyramide de Chops, pas tout fait aussi haut, mais couvrant une superficie double. Aucune fentre ne perait ses faces, et jamais la lumire du soleil ni celle du jour ne pntraient lintrieur. Outre un grand nombre de petites pices, le btiment contenait une immense salle o il y avait place pour plusieurs milliers dadorateurs. Dans ce sanctuaire, on stait conform avec une fidlit extraordinaire lhabitude atlante de copier la nature. Il ny avait ni murs droits, ni alcves, ni le dispositif habituel des intrieurs de temples. Au lieu de cela, lnorme auditorium ressemblait exactement une grotte orne de stalactites et de stalagmites. En installant ces masses de calcite, on avait pris soin que les stalagmites noccupent pas une trop grande partie
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du sol. Mais les stalactites qui pendaient du plafond de marbre taient serres au maximum et brillaient comme des toiles dans la lumire des lampes incandescentes suspendues mi-hauteur entre elles et le plancher. Ces lampes taient caches par des rflecteurs concaves rendant leur lumire absolument invisible pour lobservateur plac au sol, mais leurs faisceaux lumineux ascendants se rflchissaient sur des myriades de petites aiguilles blanches tincelantes. Cela remplissait le temple dune lumire douce et rgulire mais puissante, qui paraissait nmaner daucun point spcial mais de latmosphre ellemme, de sorte quelle convenait parfaitement aux mditations religieuses. Nous quittmes le valx, entrmes par le large portail sobrement dessin, et traversmes la grande salle jusquau Saint-Sige, derrire le sanctuaire. Manin, lIncaliz ou grand prtre, y tait assis. Ctait un homme dou dun prodigieux savoir. En fait, nul ne lgalait sur ce point. Nous lui rendmes tous courtoisement hommage, puis le prince Menax dit : Trs saint Incaliz, dans ta grande sagesse, tu sais quel propos tes fils sont venus devant toi. Voudrais-tu exaucer notre prire en nous donnant ta bndiction ? Le grand prtre se leva et nous pria de le suivre dans le triangle de la divine lumire de Maxin, en face du SaintSige. Avant de relater les vnements qui suivirent, je vais dcrire cette portion particulirement sacre du temple. Ctait une plate-forme triangulaire de granit rouge, surleve dune quinzaine de centimtres au-dessus du sol de lauditorium. Les cts du triangle mesuraient onze mtres. Au centre se trouvait un grand bloc de cristal de roche parfaitement cubique, au-dessus duquel slevait la lumire de Maxin qui paraissait une flamme. Elle avait la forme dun fer de lance gant et projetait une lumire intense sur tout ce qui lentourait. Elle brillait dune manire continue sans vaciller, et cependant lon pouvait fixer sa luminosit blanche sans avoir besoin dun abatjour, mme quand on avait la vue faible. Elle slevait
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trois fois la hauteur dun homme de grande taille, et tous les spectateurs la considraient comme une mystrieuse manifestation dIncal. En ralit, ctait une lumire odique occulte qui tait reste cette place depuis des sicles. Elle avait t tmoin du grandiose dveloppement de lAtlantide et de sa capitale. Elle avait assist la dmolition du temple primitif dIncal, petite construction architecturale indigne dun grand peuple, et son remplacement par le prsent Incalithlon construit autour delle. Cette lumire ne chauffait pas, nlevait mme pas la temprature du pidestal de quartz, et cependant son contact tait immdiatement fatal tout ce qui lapprochait. Aucune huile, aucun combustible, aucun courant lectrique ne lalimentait. Nul homme ne lentretenait. Son histoire tait si spciale quelle ne saurait manquer dintresser le lecteur. Plusieurs sicles auparavant, lAtlantide avait t gouverne pendant quatre cent trente-quatre jours par un chef possdant un merveilleux savoir. Ses connaissances taient semblables celles dErnon de Suern, mais nul ne savait do il tait venu. Un jour il proclama : Je viens dIncal. Voici, je suis un enfant du Soleil. Je suis venu pour rformer la religion et la vie de ce peuple. En vrit, Incal est le Pre, et je suis le Fils. Il est en moi, et je suis en Lui. Nombreux furent ceux qui mirent en doute son affirmation. Mais tous se demandaient sil parlait littralement ou au figur. On lui demanda de prouver ce quil avait avanc. En guise de rponse, il posa sa main sur un aveugle-n. Celui-ci recouvra la vue et put voir avec les autres sceptiques son librateur se baisser sur le pavage de la plate-forme triangulaire et y dessiner avec le doigt un carr dun mtre trois-quarts de ct. Puis le Fils dIncal sortit des lignes quil avait traces, et aussitt le grand bloc de quartz parfaitement cubique apparut leur place. Se tenant au bord, il posa un doigt sur le cristal et souffla dessus avec sa respiration. Ds quil enleva son doigt, la Lumire de Maxin, ou Feu dIncal,
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jaillit. Depuis lors le cube et la Flamme Spontane taient rests tels quels pendant des sicles. Il est superflu de dire que la preuve fut juge satisfaisante, aprs quoi le mystrieux tranger rvisa les lois et tablit le code qui na pas cess de rgir lAtlantide depuis ce temps-l. Il avait prcis que quiconque retrancherait quelque chose ses lois ou y ajouterait quelque chose nentrerait pas dans le Royaume dIncal avant que Je sois venu sur terre pour le jugement dernier. Il semble que nul nait eu envie de dsobir. En tout cas, aucun changement ne fut jamais apport au code. Ce Ra avait crit avec son doigt sur la Pierre de Maxin les lois quil avait promulgues. Jamais uvre du ciseau dun sculpteur ne fut mieux excute. Les lois furent galement crites sur un livre de feuilles de parchemin quil plaa sous la Lumire Spontane elle-mme. A partir de ce moment, elle jaillit de la surface du livre, qui tait toujours rest l depuis lors, intact et imbrl par la flamme. Le merveilleux crivain avait plac le livre cet endroit sous les yeux de tous les spectateurs qui purent entrer dans le nouveau temple bti la place de lancien. Ce faisant, il dit : Prtez loreille mes paroles. Ceci est ma loi. Voyez-la aussi crite sur la Pierre de Maxin. Quiconque essayera de lenlever mourra certainement. Cependant, aprs lenvol de bien des sicles, voici, le livre disparatra en prsence dune grande foule, et nul ne connatra sa place. Alors la Lumire Spontane steindra, et nul ne sera capable de la rallumer. Quand ces choses arriveront, le jour de la disparition de ce pays sera proche. Il prira cause de son iniquit, et les vagues de lAtlantique rouleront par-dessus lui. Voici, jai dit. Une seule fois dans lhistoire de Posid, un Ra avait mis en doute que si un homme essayait de retirer le Livre de dessous la Lumire Spontane, il mourrait certainement. Comme la Flamme de Maxin jaillissait de la surface
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du Livre et non de ses cts, il conut lide que le retrait du Livre tait possible. Craignant doprer lui-mme et indiffrent la mort dautrui, cet empereur tyrannique avait forc un malfaiteur effectuer la tentative. Ctait une poque de tnbres croissantes et de mchancet, o les hommes avaient quelque peu oubli le Grand Ra, Fils dIncal. Le misrable infortun fut donc contraint de porter la main sur le Livre et de le retirer sil le pouvait. Il ne parvint pas le dplacer, et nanmoins ne fut pas dtruit par la Flamme de Maxin. Son audace saccrut. Sous la pression du Ra, il essaya de tirer plus fort. Mais il lcha prise et lune de ses mains passa travers la Flamme. Elle fut instantanment dtruite, sectionne, annihile. Le monarque se tenait prudemment distance, craignant dapprocher de trop prs. Mais une langue de feu sortit au mme instant de la Flamme de Maxin jusqu lui, et il disparut son tour sans que personne le revt jamais. Cet unique exemple avait suffi ! Ceux qui pratiquaient le mal devinrent soudain conscients de lerreur de leur conduite, et les lois furent de nouveau appliques dans leur esprit comme dans leur lettre. Tandis que les dcennies se muaient en sicles, on guettait toujours laccomplissement de la Prophtie de Malheur . Mais son jour ntait pas encore venu. Bien des alarmistes en avaient annonc la date avec certitude, mais les dates avaient pass, rien ne stait produit, et la Lumire Spontane continuait briller. Conformment la loi, on incinrait les corps de toutes les mes qui avaient pass dans le Navazzamin, et cette pratique stendait mme quelques animaux. Les gens qui mouraient loin de Caphoul taient incinrs dans lun des nombreux Navaxamas (fours crmatoires) que le gouvernement avait fait btir dans les provinces. Quand il sagissait dun tre humain, les cendres taient apportes Caphoul et jetes dans la Flamme de Maxin titre de crmonie funraire. Si le dcs avait eu lieu Caphoul, on apportait lIncalithlon le cadavre tel quil tait au
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moment de la mort, on le dressait sur le cube de quartz, et on le faisait basculer face en avant dans la Flamme Spontane. Dans les deux cas, cendres ou cadavre, le rsultat tait le mme. Sans combustion, sans fume, sans vibration de la Lumire de Maxin, lobjet disparaissait instantanment ds son contact avec la merveilleuse Flamme Spontane. Les potes lavaient glorifie et chante sous le vocable de Porte dentre du pays que toute me doit dcouvrir pour elle-mme. La plus grande partie de la population considrait comme la plus terrible des calamits de ne pas passer dune manire ou de lautre, cendres ou cadavre, par la Flamme de Maxin. Les Atlantes avaient pourtant une forte culture scientifique, et une telle croyance pourrait paratre enfantine chez ce peuple. la vrit, ce ntait pas de lenfantillage, mais lexpression de leur instant dsir de voir dtruire lcrin matriel de lme si compltement que le trpass ait la certitude de pouvoir entrer dans le Navazzamin libr de toute contingence terrestre. Je nai pas dit que beaucoup de gens comprenaient le sens sotrique de ce rite. Non, mais ils comprenaient lexplication que lIncali leur avait donne lorsquil avait compar lme quittant la terre une graine qui laisse derrire elle en germant tous les fragments de sa coque. Mais jen reviens lIncalithlon et la crmonie de mon adoption par le prince Menax. Tandis que nous nous tenions debout prs de la Pierre de Maxin, Gwauxln me fit agenouiller, posa sa main sur ma tte, et dit : En harmonie avec les lois du pays faites en prvision de cas semblables, lAstque Menax, Conseiller de la Nation de Posid, a exprim le dsir de tadopter, toi Zalm Numinos, comme fils portant son nom, la place dun autre qui est parti dici pour le Navazzamin. En suite de quoi, moi, Gwauxln, Empereur de lAtlantide, ton souverain et le sien, je dclare que la requte de lAstque Menax est accepte. LIncaliz complta la crmonie. Tandis que nous tions agenouills devant lui, il appela les bndictions
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dIncal sur nous deux en posant sa main droite sur ma tte et sa gauche sur la tte de Menax. Puis, retirant ses mains, il sadressa moi en ces termes : Observe une conduite droite au regard dIncal, afin que nul ne puisse taccuser vridiquement. Fais cela, et tu vivras de longs jours. Mais, dans la mesure o tu pcheras, ton temps sur terre sera abrg. Puisse la paix dIncal demeurer avec toi. Aucun des trois auditeurs de lIncaliz ne comprit que mes jours seraient abrgs parce que jallais manquer de droiture. Ils prirent tous ses paroles pour un simple avertissement. Plus tard seulement, bien trop tard, je compris la prescience qui avait dict les paroles de Manin. Je la compris au milieu dun flot de souvenirs amers qui me rappelrent combien javais failli mes grandes rsolutions prises sur le Pitach Rhok, par lesquelles je voulais obtenir mes succs comme rsultat de ma fidlit ma personnalit divine, respectueuse de Dieu. Mais il tait trop tard quand je me ressaisis. Trop tard quand je gisais dans une prison en attendant une mort quaucun tre vivant ne pouvait plus mviter. Jy rvais que mon me tait assise sur une plage sans verdure, regardant travers un ocan sans limites et gmissant : Ah ! o est lesprance de mes annes ! Mon agonie pleine de remords fut amre et brlante, mais mon nom subsistait sur le Livre de Vie. Il y resta toujours inscrit et ne fut pas effac comme je le craignais. Mes frres, mes surs, sachez que le karma est inexorable, mais que notre Sauveur a dit : Suivez-moi , et : Que celui qui a des oreilles pour entendre entende , et : Ne vous bornez pas couter la Parole, mettez-la en pratique. Tandis que nous partions, un Incala commena de jouer sur les grandes orgues du temple, et les silences de la vaste nef rpondirent comme ils nauraient pu le faire aucune voix humaine : Le son profond des cloches se gonfle dans le vent.
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Tandis que la voix de tonnerre du grand orgue retentissait et faisait vibrer les mes de sa puissante harmonie, les chos en rsonnaient sans fin. Des rayons de lumires multicolores, quelques-uns brillants, dautres adoucis comme des images spectroscopiques de la lune, accompagnaient chaque note en jouant dans des tubes o lon avait fait le vide. Quand les couleurs changeaient, les notes de musique changeaient aussi, car tout rayon de lumire, quelle que soit sa source, devient une note chorale pulsante lorsquil est correctement amplifi. Cest ainsi que chantent les toiles. Aprs que nous emes termin nos affaires, le Ra ne sen alla pas avec Menax et moi, mais resta avec lIncaliz Manin. Gwauxln entretenait avec lui une intimit plus profonde et une familiarit plus grande quavec tout autre tre humain, parce quils taient tous deux des Fils de la Solitude, et quils avaient t levs ensemble avant que la faveur publique les et marqus, lun pour tre empereur et lautre grand prtre. Ces deux postes taient lectifs, et celui dIncaliz tait le seul office ecclsiastique dont le titulaire pt tre nomm par un vote populaire. Cette exception provenait de ce quon avait considr comme vraiment quitable de permettre au peuple de consulter ses propres dsirs quand il fallait choisir celui que tout le monde croyait tre lexemple le plus minemment bon et parfait de vie morale, pour le placer au-dessus du peuple dans ces hautes fonctions spirituelles. Mais, au temps de leur jeunesse, aucun deux navait paru sattendre recevoir les honneurs que les annes suivantes tenaient en rserve pour eux. Aprs les longues tudes exiges des Xio-Incalis au Xioquithlon, tous deux avaient pris cong du monde des hommes et sen taient alls dans les grands massifs montagneux sauvages o, seuls de toute lhumanit, les Fils de la Solitude trouvent une demeure. Les Matres quils y rencontrrent taient les Adeptes thocristiques ou occultes de ces temps anciens, les YoguiVidyas de leur poque. Certes ceux-ci taient avares de
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leur sagesse, autrefois comme maintenant. Mais ils la communiqurent sans restriction Gwauxln et Manin. Ces tudiants de Dieu et de la Nature navaient alors pas de famille. Ils ne dvirent pas de leur principe de clibat. Nul ne se marie parmi ceux qui esprent atteindre le mme stade de profond savoir. Aprs que les annes se furent envoles en si grand nombre que les hommes avaient presque oubli Gwauxln et Manin, ils revinrent dans les lieux frquents par lhumanit ordinaire. Ctait une ligne de conduite extrmement rare pour les Fils de la Solitude. Mon pre Menax ntait quun petit enfant quand Gwauxln tait parti, et la sur de ce dernier ntait pas encore ne. Quand Gwauxln revint, les fils argents de lge striaient dj la chevelure du prince Menax. Quant au futur Ra, il avait un peu gagn en maturit, mais par ailleurs il avait gard lapparence de jeunesse de jadis. Entre-temps, sa sur tait ne, tait devenue adulte, avait pous Menax, et mis au monde leur fils Soris et leur fille Anzime, puis sen tait alle par le portail de Maxin dans la contre inexplore. Manin prsentait la mme apparence de jeunesse que Gwauxln. Ces deux Fils de la Solitude taient revenus en donnant pour motif de leur retour que leur prsence tait ncessaire. Finalement, tous deux furent choisis par le peuple pour les postes respectifs que nous les avons vus occuper, postes qui avaient t rendus vacants par la mort de leurs titulaires. Douze mille ans ont gliss dans lternit par la porte de derrire du temps. Il ma fallu tout ce dlai pour comprendre combien Manin tait impliqu dans tous les vnements relats, et combien Gwauxln et tous les autres Fils de la Solitude taient dans lignorance de son vritable caractre. Sans vouloir anticiper, est-il trange que lempereur Gwauxln ait trouv plus de plaisir entretenir dintimes relations avec Manin quavec toute autre personne de son entourage quotidien habituel ? Ou quil ait ressenti sa
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trahison finale plus vivement que tout autre quand elle fut dcouverte ? Je ne le pense pas.

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CHAPITRE XV UNE DSERTION MATERNELLE Avant de quitter ma ferme ce matin-l, javais racont ma mre tout ce qui stait pass. Je lavais prvenue quil lui faudrait une escorte pour se rendre au palais o, aprs mon rcent changement de fortune, je comptais quelle allait vivre, conformment aux instructions de Menax. Mais quelle situation anormale cela crait ! Me voici fils adoptif de lun des Princes impriaux, reconnu frre de sa fille, et par l mme neveu de loncle de ma sur, le Ra Gwauxln. Mais ma mre ntait apparente aucune de ces Altesses, et elle nen avait suffisamment frquent aucune, sauf le Ra, pour tre certaine de la reconnatre si elle la rencontrait. Je me rjouissais en pensant aux occasions quelle allait avoir de nouer avec celles-ci des relations plus intimes. Je lui envoyai lescorte promise et retournai au palais. Quelle ne fut pas ma surprise lorsque mon pre minforma quau lieu de venir elle mavait fait remettre un message crit. Jen rompis fbrilement le sceau, et je lus ce simple commandement libell dans sa belle criture atlante : Zalm, viens me voir. Prezza Numinos. Jy allai le cur glac dapprhension, avec le pressentiment de quelque chose de navrant. En arrivant la maison je vis ma mre plutt ple, comme je le supposais. Elle me dit : Mon fils, je ne puis aller au palais, et je nen prouve pas le dsir. Je suis remplie de joie devant tes succs. Vis donc dans ta haute situation. Je ne saurais ty accompagner.
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Tu te sens laise dans la socit de la noblesse. Ce ne sera jamais mon cas. Peut-tre, cause de moi, auras-tu lide dy renoncer pour rester avec moi. Nen fais rien, moins que tu nen aies rellement envie. Il vaut mieux que tu prouves maintenant plutt quultrieurement les souffrances qui vont de pair avec le savoir. coute : jai pris soin de toi pendant ton enfance et ta jeunesse, et je tai conduit jusquau seuil de ta vie dhomme. Tu nas plus besoin de ma sollicitude maintenant. Je vais retourner notre maison de la montagne. Mre, ne parle pas ainsi, interrompis-je. coute-moi jusquau bout, Zalm. Je vais retourner la montagne avec mon mari, un brave homme que tu ne connais pas et qui tait mon amoureux avant mon mariage avec ton pre. Je lai pous ce matin, et sans aucun doute la nouvelle des noces a t rendue publique lheure quil est. Un Incala qui passait trs opportunment a prsid cette crmonie fort simple. Je naimais pas ton pre, mon premier mari. Je le dtestais, parce que notre mariage avait t combin par mes parents contre ma volont, mais hlas ! avec mon consentement, que je commis la folie de donner. Tu es le fruit de cette union et tu es venu sans tre dsir. Ton pre dtest, abhorr, ta laiss lors de sa mort hritier non pas de mon aversion pour lui, cela et t trop injuste, mais, dois-je le dire ? dune profonde indiffrence. Je nai pas manqu mes devoirs de mre, car je dissimulais mes sentiments par orgueil. Mme, sous un certain angle, je taime comme jaime mes amis, mais pas plus profondment. Il faut maintenant que je te dise adieu, car je tai racont tout ce qui tait ncessaire pour Je nentendis pas la suite, car jtais tomb vanoui sur le sol. tait-ce la mre que javais idoltre, pour qui javais fourni tant defforts, dabord dans mes premires annes, puis Caphoul ? Et dire que je me proposais de les poursuivre avec une dtermination encore plus grande, maintenant que de nouveaux objectifs de travail se dessinaient et que javais conu le double idal daimer
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ma mre et daimer Anzime. Incal ! Mon Dieu ! mon Dieu ! Sans que je reprisse connaissance, ma syncope fut suivie dune longue et violente fivre crbrale avec des cauchemars. Je finis par sortir de ces horribles rves. Maman ! Tandis que je prononais ce nom chri, lAstque Menax, assis mon chevet, les yeux noys de larmes, se dtourna et dit : Non, Zalm, ne sois pas troubl ! Pendant ces deux semaines tu as eu de la fivre crbrale et tu as t malade larticle de la mort. Je te raconterai tout, demain peuttre. Tu as t bien prt daller mattendre au pays des ombres. Mais tu naurais pas eu longtemps attendre, lumire de mes yeux, car je naurais pas tard ty rejoindre, mon garon. Lhistoire nest plus bien longue. On informa ma mre que ses bons soins contribueraient hter ma convalescence. Elle rpondit quelle ne viendrait pas du tout, certaine que les soins expriments du mdecin particulier de Menax auraient au moins daussi bons rsultats que les siens. Elle tait alors partie avec son mari pour sa demeure dans la montagne. Cest avec douleur que Menax me raconta tout cela. partir de ce moment-l, le sujet fut abandonn et personne ny fit plus jamais allusion. Il marriva une fois de passer proximit de ma maison natale. Jenvoyai un messager pour demander si je serais bienvenu. Il revint mon valx disant quil avait remis mon message sur le seuil de la porte un homme qui lui avait dit : Dis ton matre que ma femme le prie de venir. Jy allai, mais pus me rendre compte que jaurais aussi bien fait de mabstenir. Elle me serra la main sans moffrir le baiser normal dune mre. Son attitude Mais pargnez-moi les dtails de cette ultime rencontre. Ce fut la dernire fois que je revis ma mre atlante. Avec le caractre quelle avait, elle agit sagement en ne venant pas habiter le palais. Le sujet est douloureux. Nen parlons plus.
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Pour accomplir ma mission chez les Suernes, je dus attendre que ma sant ft rtablie. Ce ne fut pas avant le commencement de lanne scolaire suivante. Le Xiorain (Conseil des tudiants) mavait interdit de reprendre mes tudes avant lanne suivante. Alors le prince Menax memmena dans son bureau priv et me dit : La dcision du Xiorain est sage. Oh ! ces jeunes cerveaux, quils sont pleins de promesses pour lavenir. Jamais on neut meilleure ide que de laisser les tudiants se gouverner eux-mmes. Leur parole fait loi dans toutes les questions ducatives, mme pour la slection des chefs de groupe et pour la rpartition et lemploi des fonds gouvernementaux affects linstruction. Sur la table de Menax il y avait un ravissant vase de verre mallable. Pendant la fusion, on avait ml la pte des poudres dor, dargent, et dautres mtaux colors, ainsi que certains produits chimiques. Il en rsultait des degrs varis de translucidit, depuis lopacit presque complte jusqu la transparence parfaite. Lchelle des teintes affectait les mtaux aussi bien que le verre, et apparaissait divers points du grand vase. La beaut de cet objet de luxe navait dgale que sa valeur marchande. Menax me le montra du doigt, et je lus sur la paroi linscription suivante forme avec des rubis : Ernon, Ra de Suern, moi Gwauxln, Ra de Posid, je ddie ce vase en tmoignage de son apprciation des Atlantes. Dtournant mon regard du vase, je demandai : Mon pre, quand partirai-je pour cette mission ? Aussitt que ta sant et ton bon plaisir te le permettront, Zalm. Alors cela pourrait tre aprs-demain. Parfait. Emmne des compagnons de ton choix. Si tu optes pour des camarades dtudes, il nen est aucun, je pense, qui ne puisse obtenir du Xiorain une permission dabsence. On leur accordera tout au moins un mois de vacances, et jimagine que tu nauras gure envie de rester l-bas plus de trente-trois jours. Emporte aussi cette bague munie du cachet par lequel je te dlgue mes pou 150

voirs de ministre des Affaires trangres. Je suis certain que tu nen abuseras pas. Emmne aussi quelques courtisans. cela je rpondis que je nemmnerais pas une escorte compose par exemple dofficiers dtat-major, car, daprs le rcit de la princesse Lolix, jestimais que lempereur Ernon considrerait avec mpris un luxe aussi inutile. Cela plut beaucoup Menax, qui me dit avec orgueil : Zalm, ton langage me plat ! Je vois que tu es dou de sagesse politique et que tu prends en considration les idiosyncrasies probables des gens avec qui tu as affaire. Pendant ma maladie, Anzime avait fait preuve de beaucoup de sollicitude. Jappris par les infirmires professionnelles que durant la priode o javais quitt le domaine conscient elle navait permis personne de me veiller, sauf quand elle tait morte de fatigue, et ses absences navaient jamais t bien longues. Au cours de ma convalescence, le bonheur de sa prsence ne me fut accord qu de rares intervalles. Je profitai dune de ses visites pour lui dire que jtais au courant de sa gentillesse pendant mon dlire. Elle rougit, puis dit : Tu sais que jtudie la science de la thrapeutique. Un tudiant ardent pourrait-il trouver une meilleure occasion dexprimenter que celle que tu mas fournie ? Oui certes , rpondis-je. Mais je sentis quil y avait une raison plus profonde que sa propension exprimenter, et que sa complaisance le faire impliquait une extrme et adorable prudence ! Je dcrivis Anzime mes plans pour retirer de mon voyage la plus grande somme possible de plaisirs, aprs avoir accompli ma mission Gange, la capitale de Suernis. Il y avait trois ans que je ne mtais pas loign de Caphoul une distance plus grande que Marzus. Je lui fis voir litinraire que je comptais suivre. Nous scrutmes la carte ensemble. Je lui montrai quen partant de Caphoul, lextrmit ouest de lAtlantide, je me dirigerais vers le nord-est travers le continent, puis travers
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locan jusqu la terre africaine. Ensuite je morienterais lest et traverserais le pays de Ncropan qui sappelle maintenant gypte, Abyssinie, etc. Cette nation maintenait la totalit du continent africain sous un seul gouvernement semblable celui de Suernis. Ses habitants avaient des pouvoirs similaires ceux des Suernes, mais taient loin dtre aussi avancs. LAfrique navait alors que la moiti peine de sa dimension actuelle, tandis que Suernis, qui dominait sur la totalit de lAsie, tait fort diffrente de ce quelle est maintenant. Son nom tait plutt distinctif de la pninsule de lHindoustan. Au dpart du Ncropan, ma route franchissait la mer jusquaux Indes. Daprs les noms alors en usage, elle traverserait, jusqu Suernis, les Eaux de Lumire , ainsi nommes cause de leur phosphorescence. Au retour, en partant de Gange, capitale de Suernis, notre itinraire resterait dirig vers lest travers locan appel aujourdhui Pacifique, jusqu notre colonie nordamricaine. Celle-ci avait reu le nom dIncalie, parce que dans le pome dj cit comme formant la base du folklore atlante, le Soleil, Incal, tait cens faire son lit dans ces lointains antipodes. Depuis lIncalie mridionale (la moderne Sonora) javais lintention de voler rapidement basse altitude audessus des champs de glace dsertiques des rgions arctiques. La rgion actuellement occupe par lIdaho, le Montana, le Dakota, le Minnesota, et tout le Canada tait alors couverte par dimmenses glaciers, arrire-garde de lpoque glaciaire. Ceux-ci se retiraient lentement, trs lentement, mme lpoque gologique si tardive dAtl, comme sils rpugnaient terminer leur rgne frigide. Ainsi, le voyage pouvait tre organis de manire nous procurer des contrastes nouveaux et agrables entre les zones tropicale, semi-tropicale, tempre, et froide. Anzime me demanda dun air songeur : Est-ce que notre pre verrait des objections ce que je taccompagne ? Je nai pas quitt Caphoul depuis cinq annes.
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Certes non, fillette. Il ma dit dinviter qui me plaisait, et je ne connais personne qui me plaise davantage que toi. Jai dj fait des offres un certain nombre de nos amis communs. Anzime fut donc du voyage. Quand tous les arrangements furent termins, notre groupe comprenait une vingtaine de jeunes gens sympathisants, deux fonctionnaires du cabinet de Menax, les serviteurs indispensables, et tout le ncessaire pour un mois dabsence. Notre valx tait du type transport moyen . Les vhicules de ce genre taient alors construits en srie selon quatre longueurs types. Numro 1 environ huit mtres, numro 2 environ vingt-cinq mtres, numro 3 environ cinquante mtres, et les plus grands environ cent dix mtres. Ces longs fuseaux taient des sortes daiguilles daluminium rondes et creuses, composes dune coque extrieure et dune coque intrieure. Entre les deux, des milliers dentretoises en forme de T donnaient lensemble une rsistance et une rigidit extrmes. Toutes les sparations intrieures formaient de nouvelles entretoises augmentant la solidit de lensemble. Ces vaisseaux seffilaient vers les deux bouts en pointes aigus. La plupart des valx comportaient un dispositif permettant de dcouvrir un pont-promenade lune de leurs extrmits. Des fentres de cristal dune rsistance toute preuve formaient sur les cts une srie de hublots. Il y en avait aussi quelques-unes au plafond et sur le plancher, ce qui permettait de regarder dans toutes les directions. Je puis mentionner que le valx choisi pour notre voyage mesurait cinq mtres lendroit de son plus fort diamtre. lheure fixe, qui tait la premire du troisime jour comme convenu avec Menax, mes invits sassemblrent au palais, du toit duquel nous devions prendre le dpart. Inutile de dire de quels soins jentourais ma charmante sur et combien jtais fier de sa beaut. La princesse Lolix, que nous avions toujours traite comme une invite au Menaxithlon, monta sur la plateforme o le vhicule attendait, curieuse dassister nos prparatifs de dpart. La vue dun vaisseau arien quittant
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la terre ferme tait empreinte pour elle dune ternelle nouveaut. Elle ne manifestait jamais son tonnement, car elle se faisait un point dhonneur de ne paratre surprise de rien, si merveilleuse que pt tre une exprience nouvelle. En vrit, elle tait doue dun temprament gal et calme, quil ntait pas facile de troubler. Au cours des cinq six semaines coules depuis que javais entendu son histoire, je ne lavais jamais vue faire montre dune motion semblable celle du soir o elle avait t trouble par Anzime. Je savais que leffet en avait t profond sur la Saldenne, car elle tait incapable de dissimuler entirement ses sentiments. Lolix ne fut pas invite nous accompagner comme le cas aurait pu se produire pour une destination autre que Suernis. Mais je nomis pas de lui faire des adieux cordiaux et respectueux. Les manettes de courant furent abaisses, et au moment prcis o notre valx frmissait lgrement avant de quitter le toit, Menax sauta sur le pont. Cela me causa une vive surprise car je nimaginais pas quil dt nous accompagner. En ralit, il ne fit pas le voyage, mais opposa un silence souriant toutes les questions quon lui posa. Bien que notre fuseau blanc argent ft fort long, nous montmes bientt une telle hauteur quil devait apparatre comme un grain de poussire ceux qui nous regardaient den bas. Ensuite nous volmes pendant une demi-heure vitesse modre dans les hauteurs abyssales. Tout coup, une dame attira lattention sur un valx qui approchait en suivant notre sillage. Le prince Menax tait assis ct de moi sur une chaise dentrepont. Il regarda par-dessus la balustrade vers la surface de la Terre, quatre mille mtres plus bas, puis serra plus troitement autour de ses paules sa lourde cape de fourrure et couvrit du regard les quelque cent cinquante kilomtres dj parcourus pendant la demi-heure coule. Il fit observer que lautre valx nous rattrapait rapidement.

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Dois-je donner des ordres au pilote pour quil acclre lallure et que nous fassions une course de vitesse ? demandai-je mes compagnons. Ceux-ci taient vtus de costumes polaires et passaient le temps regarder dans toutes les directions partir du pont-promenade. Non, nen fais rien , dit Menax. Je ne rpondis rien, car jeus au mme moment une vague ide que notre poursuivant nous suivait par ordre du prince. En effet, Menax se leva, fit ses adieux la socit, et souhaita bon voyage chacun. Anzime stait leve aussi. Il lentoura dun bras, revint vers moi, et passa son autre bras autour de mes paules. Nous restmes ainsi quelques instants, puis il nous relcha et ordonna aux hommes dquipage de jeter des grappins lautre valx, qui naviguait alors exactement notre hauteur. Linstant daprs il monta bord du second vhicule et fit signe de larguer les amarres. Cest ainsi que nous nous sparmes, bien haut dans les airs, lui pour retourner Caphoul, et nous pour continuer notre croisire.

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CHAPITRE XVI LE VOYAGE SUERN Nous avions devant nous la perspective dun voyage de plusieurs milliers de kilomtres. Nous ralentmes lallure en arrivant au-dessus de lnorme massif du Pitach Rhok, et nous nous levmes quelque peu pour nous trouver au niveau de son point culminant. Arrivs en cet endroit, il fallut sarrter au sommet pour rpondre au dsir des voyageurs. Tous ensemble nous foulmes les neiges du Pitach, surtout pour complaire Anzime qui sy intressa spcialement en pensant aux aventures qui my taient arrives. Puis nous nous remmes en route et navigumes plus basse altitude afin de mieux voir la contre montagneuse et fort peuple qui stendait entre le Pitach Rhok et lAtlantide orientale. lapproche du coucher du soleil, un faible grondement parvint nos oreilles, et bientt la longue plage blanche qui bordait lantique ocan brilla pendant quelques moments au-dessous de nous. Peu aprs elle tait loin, et nous napermes plus dans le crpuscule que les eaux couleur de plomb, en avant, en arrire, droite, et gauche de nous, sans la moindre terre en vue. Deux mille kilomtres nous sparaient encore du continent de Ncropan. moins de marcher toute vitesse, nous ne pouvions esprer latteindre en moins de deux ou trois heures. Mais alors la nuit serait tombe et nous ne le verrions pas. Nous ralentmes donc lallure deux cent soixante-dix kilomtres lheure, fermmes le pontpromenade, et allmes au salon o des lampes incandescence clairaient lobscurit croissante de la nuit. Un voyage par valx ne pouvait jamais tre aussi monotone quune traverse sur les navires transocaniques
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daujourdhui, mme les plus rapides. La varit des paysages et ltendue des perspectives contribuaient dissiper tout ennui, car laltitude ne dpendait que de notre bon plaisir et les passagers navaient pas se soucier du froid glacial de lextrieur. Ils taient assis dans une cabine chauffe par un procd utilisant lnergie du Ct Nocturne de la Nature et alimente en air de densit convenable par les mmes forces du Navaz. En outre, la vitesse de dplacement tait telle que pour un spectateur regardant en arrire le paysage avait lair de se dissoudre. En effet, les courants tirs du Navaz permettaient de pousser lallure jusqu lquivalent de la rotation diurne de la Terre. Imaginez le valx quinze mille mtres daltitude et le soleil au mridien. Lappareil pouvait rester indfiniment avec le soleil la mme place apparente correspondant midi heure locale, tandis que la Terre tournait sous notre vaisseau la vitesse approximative de vingt-cinq kilomtres la minute. On pouvait aussi inverser les commutateurs. Alors le valx sloignait du mridien avec la mme vitesse effrayante, je veux dire effrayante imaginer pour les passagers qui, tels mes lecteurs, nen ont pas lhabitude. Toutefois, mme si leur vie nest plus trs longue, jespre quils assisteront la redcouverte des valx. En dehors de ces moyens dviter lennui, nous avions galement recours des distractions plus ordinaires. Nous avions nos nams, grce auxquels nous pouvions garder le contact avec nos amis, quel que ft leur loignement. Ceux-ci nous apparaissaient de grandeur naturelle dans les miroirs des nams, et leur voix tait reproduite sans diminution dintensit par les vibrateurs. Dans les salons des grands valx passagers, il y avait des bibliothques, des instruments de musique, et des plantes en pots, avec des oiseaux semblables aux canaris apprivoiss modernes qui voletaient dune fleur lautre. Aux environs de la dixime heure, on nous signala que nous survolions le Ncropan. Jen fus surpris, car javais donn lordre au pilote de ralentir lallure et de mettre six heures de plus pour arriver. Je menquis des motifs pour
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lesquels on mavait dsobi, mais on ne me donna aucune raison valable. Alors je rprimandai svrement le pilote et lui donnai lordre datterrir, afin que nous puissions voyager de jour au-dessus du Sattamund. Ce mot peut se traduire par Terre Dsole, et la contre correspond au Sahara daujourdhui. Plusieurs de mes compagnons de voyage navaient jamais vu ce grand dsert. Afin de leur permettre de le contempler, nous nous arrtmes pour la nuit sur une montagne suffisamment haute pour tre labri des risques de malaria, car nous tions dans la rgion o se trouve le moderne Liberia. Le fier oiseau, le Condor des Andes, Qui peut franchir Les insondables profondeurs du ciel Ou braver la fureur de louragan septentrional Et baigner son plumage Dans la retraite du Tonnerre Replie ses larges ailes la tombe de la nuit et senfonce Pour reposer dans son nid de montagne. La contre que nous appelions Sattamund, ou Terre Dsole, ntait pas aussi aride que maintenant. Leau ne sy trouvait pas en abondance comme en Atlantide, mais il y en avait suffisamment pour permettre la croissance dune grande quantit darbres tropicaux qui appartenaient aux espces rustiques et cachaient la nudit des pentes et des falaises de cet ancien lit de mer. Il y avait mme quelques lacs sals, vastes et bleus, autour desquels se concentrait la population. Mais la redoutable catastrophe qui dtruisit la belle Atlantide tendit ses terribles ravages au loin, et la parure de verdure du Ncropan disparut de la contre. Des changements gologiques retirrent en effet toute leau de la surface et la dissimulrent au point quil fallut effectuer des forages artsiens pour la dcouvrir.
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La mme puissante contracture bouleversa les roches de lIncalie du sud-ouest, o coulent le rio Gila et le Colorado Chiquita. Il y a maintenant dans cette rgion aride des paysages absolument fantastiques, tranges au point que ma plume ne saurait les dcrire. Nanmoins cette description sera faite, mais avec des paroles qui ne seront pas les miennes, de sorte que le lecteur et moi nous rjouirons ensemble laudition dun superbe tableau verbal. En Atlantide, Suern, et dans tous les pays o stendait la civilisation, les hommes prenaient plaisir obir une loi universelle enseigne par lesprit gnral qui les incitait vivre selon le rythme solaire. Au lieu de jeter avec indiffrence les graines de belles fleurs ou de bons fruits, ils les semaient pour lombre quengendrait la plante, pour sa beaut, ou pour son utilit, chaque fois quun endroit favorable se prsentait, aussi bien dans les lieux habits par les hommes que dans les rgions dsertiques. Ainsi, dans une expdition comme la ntre, avionsnous attach une importance religieuse au fait demporter de grandes quantits de graines et de les jeter la nuit tombante depuis le pont-promenade de notre valx. Cette crmonie tait la fois une offrande Incal lheure o son sublime symbole se couchait louest et un hommage Zania, la desse de la Croissance, car nous esprions que la rose de la nuit permettrait aux graines de germer. Ainsi les dserts se mirent-ils fleurir comme la rose, et aujourdhui le monde a hrit de nos semences. Cest le cas pour les crales indignes, le bl dont lorigine a donn lieu des thories ingnieuses mais insuffisantes, les varits de palmiers qui font la rputation des tropiques par la bndiction de leurs noix de coco et de leurs dattes, et toutes les espces de chamrops. Tout cela parce quhommes, femmes, et enfants prirent plaisir dans ces temps anciens planter des graines le long du chemin .
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Allez, et faites-en autant, afin que les lieux arides se parent de beaut et deviennent une joie pour toujours. Vivent les Jours des Arbres qui accomplissent linjonction du Christ. Ils porteront srement du fruit, certains cent fois. Une simple poigne de graines de temps autre reprsente des myriades de semences. Mme si vous ne prtez gure attention leur genre et pourvu quelles soient bonnes, il nen reste pas moins que le Pre a dit : Elles porteront du fruit selon leur espce. LA TEMPTE Laurore claire et sans nuages fut suivie dune matine si dlicieuse que nous ne cherchmes pas faire beaucoup de chemin. Lallure ralentie permit douvrir le pontpromenade, et chacun put sasseoir au bon soleil dans lair frais. six ou sept cents mtres plus bas, laide de nos excellentes jumelles, nous observions une grande diversit de vie parmi des hommes, des quadrupdes, des oiseaux, et des plantes. Tandis que notre valx se balanait lgrement faible hauteur, des sons musicaux montaient vers nous avec une nonchalante monotonie. lapproche du soir, le vent se leva, et la navigation basse altitude devint dsagrable. On ferma hermtiquement le valx et lon enclencha les manettes de rpulsion. Nous fmes bientt si haut en lair que des cirrus nous entouraient. Ces nuages de grle obissaient des courants ascendants qui auraient suffi nous mettre en danger par leur violence si la propulsion de notre vaisseau avait ncessit des ailes, des hlices, ou des rservoirs dessence. Mais comme la force motrice utilise provenait du Ct Nocturne de la Nature (du Navaz pour employer le mot atlante) aussi bien pour la propulsion que pour la rpulsion (ou lvitation), nos longs fuseaux blancs ne craignaient aucune tempte, si violente quelle ft. Les fentres se couvrirent de glace, ce qui boucha la vue et fit prsager pour la nuit un temps pouvantable. Nous nous rabattmes sur les livres, la musique, et les conversa 160

tions par petits groupes. Grce au nam, nous pmes galement causer avec nos amis rests chez eux dans la lointaine Atlantide. Murus (ou Bore, ou ole) na aucun pouvoir sur les courants du Navaz. Un peu plus tard dans la soire, on annona que la tempte allait probablement saggraver et les vents devenir plus violents au voisinage de la terre. Alors on bloqua les manettes de lvitation un point fixe forant le valx rester une hauteur minimale dtermine au-dessus du relief terrestre. Cela nous permettait, si nous le dsirions, de naviguer toute allure en pleine scurit au milieu de la tempte, Et de braver la fureur de louragan septentrional. Je pensai que la nouveaut de cette exprience nous vaudrait de mieux dormir lorsque nous nous retirerions en fin de soire dans nos cabines, et jadoptai ce plan. Je donnai en consquence lordre de descendre huit cents mtres. Nous y tombmes rapidement. Les lumires furent voiles pour produire un clairage partiel nous permettant de mieux jouir du fort de la tempte. Nous tions assis prs des fentres, et dfaut de voir nous pouvions entendre le violent crpitement de la pluie contre la carlingue de mtal. Le vent criait et hurlait comme une arme de dmons au voisinage des pointes de la proue et de la poupe. Par moments le valx recevait des chocs par le travers. Il donnait alors de la bande et vibrait, mais continuait imperturbablement son chemin comme une crature vivante. Lexprience tait intressante bien que non entirement nouvelle. Elle nous rappelait le pouvoir de lhomme sur la matire et nous enseignait aussi les voies de Dieu, dIncal matre des choses et des hommes, lesquels reoivent de lui leur autorit sur les lments. Quand nos sensations frisrent la monotonie, je fis redonner aux lampes leur pleine lumire. Nous remontmes dans les rgions suprieures de latmosphre, comparativement calmes par rapport aux mille mtres les plus voi 161

sins du sol, et nous reprmes nos livres, nos jeux, et notre musique. Anzime et lune de ses compagnes taient assises part dans un coin du salon principal, isoles par un rideau de vigne en fleur. La fille de Menax ne tarda pas quitter son recoin pour sapprocher de mon sige, plonge dans une sorte dabsence mditative. Elle me toucha lpaule et dit : Zalm, tu sais chanter. Tu me ferais grand plaisir en prenant ton luth et en venant dans le coin o je suis installe avec Thyrtil pour nous chanter quelque chose. Elle se pencha sur mon paule en rougissant lgrement, si jolie que je contemplai sa beaut sans profrer une parole. Elle interprta mon silence comme un refus, et je vis une ombre de dsappointement assombrir son visage. Elle rpta : Viens, Zalm, veux-tu ? Je me levai immdiatement et lui rpondis : Anzime, cest moi que cela fait plaisir, mais comment aurais-je pu bouger ? Sans la moindre suspicion, elle demanda : Bouger ? Et pourquoi pas ? Je rpondis : As-tu dj vu un oiseau-mouche au brillant plumage suspendu dans les airs, prs dune fleur, ct de toi ? De crainte quil ne prenne peur et ne senvole, tu ne bouges pas et tu retiens mme ta respiration. Cest aussi pourquoi je ne pouvais pas bouger de peur que Allons bon ! Si je navais pas lhabitude de voir dans les yeux des gens sils sont srieux ou mus, je dirais que tu es un vil flatteur, mais viens. Thyrtil tait une modeste et charmante petite jeune fille tudiant les beaux-arts et doue dun temprament mi srieux mi frivole. Je lui demandai : Que vais-je chanter, petite amie ? Oh ! cest moi que vous le demandez ! rpondit-elle avec un malicieux regard vers Anzime. Eh bien ! quelque chose quelque chose qui vienne du cur.

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Anzime rougit, mais ne ragit pas autrement quen baissant ses longs cils quand je me tournai vers elle en disant : Volontiers ! Alors de tout cur, voici une chanson favorite du peuple : Avant que le cur connaisse son trsor, Avant que la vie ait dissip ses doutes, Il faut que lamour y ait grandi Jusques aux hauteurs des rivages clestes. En vrit, il est vain de chercher lamour En dautres lieux que le cur. Un amour sincre a toujours sa souffrance Quand nous nous cartons de la puret. Puissions-nous oublier toutes les batailles Tandis que nous enchssons dans de beaux pomes Les bndictions que nous apporte Incal. Avec sa paix, sa chanson entranante Est une mlodie divine, Et la musique des mes Unit la tienne la mienne Tandis que scoulent les sicles. Mais nos curs restent jeunes et gais, Cherchant toujours les jolis bosquets O spanouira de jour en jour Toute la beaut des fleurs. Il y en a une parmi toutes Qui spanouit pour moi seul. Ses vrilles au fond de ma poitrine Trouvent jamais leurs attaches. La cueillerai-je en pleine floraison, Prte pour le jardinier qui glane ? Pourrai-je emporter chez moi pour toujours Ce qui pour moi nest pas un rve ? Oui, bien-aime, nous nous rjouirons Dans sa bndiction ternelle, En coutant la petite voix silencieuse Quunis ensemble nous adorons.
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Cest ainsi que chants et distractions trouvaient leur place lintrieur du valx, tandis quau-dehors la tempte tait monte nous rejoindre. Notre long fuseau plongeait dans la gueule de louragan sans laisser apparatre extrieurement aucun signe de sa lumire, ni de sa chaleur, ni des rires et chants de la cargaison dhommes, doiseaux, et de fleurs emporte dans sa coque rigide. Un petit morceau des tropiques se dplaait ainsi labri des violences du souffle boral. Aucun signe extrieur naurait t visible pour un observateur du dehors, part les feux rouges de signalisation en proue et en poupe. Tandis que mes compagnons se retiraient pour la nuit dans leurs cabines, je restai dans le salon vide jusqu ce quon vnt mannoncer que nous survolions Suern. Mais aucun atterrissage ntait possible dans un vent de cent quarante kilomtres lheure. Toute tentative naurait abouti qu nous rduire en miettes lors du contact avec le sol. Pour nous soustraire entirement linfluence de la tempte, jordonnai de monter au-dessus du niveau le plus lev de la perturbation si une zone de calme se trouvait accessible, et l, de rgler les manettes de manire supprimer toute propulsion. Au reu de cet ordre, le pilote augmenta la lvitation au moyen des leviers de degr. Nous montmes rgulirement de plus en plus haut, audessus des nuages, au-dessus de la rue de louragan, dans une atmosphre claire, calme, et glaciale, vingt mille mtres au-dessus de la surface de la Terre. Si les nuages de la tempte navaient pas obstru notre vue, notre altitude nous aurait permis de voir lhorizon six cents kilomtres de distance. Peu de temps aprs avoir donn mon ordre, jallai me coucher dans ma cabine. Au matin, la violence de la tempte navait pas diminu. De lgres perturbations intermittentes dans lair au-dessus de nous dmontrrent que la zone o soufflait la tempte devait tre fort tendue au niveau de la mer. Le froid extrieur tait beaucoup trop intense pour quon pt songer mme un instant ouvrir le
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pont. Le bleu du ciel tait devenu si profond quil tirait sur le noir. Le soleil, beaucoup moins blouissant quau sol, apparaissait trangement ple, et les toiles taient visibles. Les roues et pistons des compresseurs dair destins maintenir normale la pression atmosphrique lintrieur du valx faisaient un bruit pnible entendre dans le silence effrayant de ces hauteurs. Un peu dair schappait travers les fines crevasses qui entouraient les fentres et les accs au pont-promenade. Cela provoquait un sifflement assourdissant, si bien que je commandai de resserrer les boulons et douvrir les tuyaux des ventilateurs. Si les cristaux de glace navaient pas obstru les fentres, et les nuages cach la surface de la Terre, un spectacle trs particulier se serait offert nos yeux. La terre et le ciel auraient sembl se rejoindre lhorizon peu prs notre niveau. Au-dessous de nous, la fraction visible du globe solide ne serait pas apparue comme une boule, mais comme une immense coupe orne de paysages. Toutefois, comme nous ne pouvions rien voir, nous continumes lire, chanter, et causer, tandis que de trs faibles rayons dIncal passaient travers les vitres couvertes de glace translucide. Le complment de lumire ncessaire nous tait fourni par notre connaissance du Navaz, la mme qui nous procurait chaleur, air, et sustentation, pour dfier le froid, la rarfaction de latmosphre, et la gravitation. Chez nous, en Atlantide, le temps tait beau, mais Menax nous dit au nam que le bureau mtorologique prvoyait une tempte, la mme dont nous attendions prcisment la fin. Il nous fallut prendre patience jusqu ce que le soleil se ft deux fois couch louest et lev lest. diverses reprises, la Saldenne apparut lextrmit du salon dans le miroir du nam o elle semblait aussi relle et vivante que si le tiers du globe ne nous et point spars. Elle ne prit quune fois la parole, et ce fut pour me dire dans un chuchotement, alors que jtais tout prs du nam :
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Quand rentrerez-vous la maison, mon seigneur ? Dans un mois ? Cest long, bien long ! Un rapport sur les moindres dtails de notre voyage tait fourni jour par jour au service atlante des informations, et on limprimait sur les disques des vocaligraphes publics, pour employer un mot de consonance moderne. Bien avant notre atterrissage sur le sol suerne, nos compatriotes connaissaient lhistoire de notre suspension force entre ciel et terre en attendant que se calmt la tempte. Mon allusion aux vocaligraphes mamne une remarque sur la structure sociale de lAtlantide. Celle-ci reposait trs largement sur les lois quitables formules par le grand empereur du temps de Maxin et sur linfluence de la libert de parole mise au point par les coles et les glises. Cette libert sexprimait au moyen de millions de vocaligraphes, lensemble des trois facteurs pdagogique, religieux, et technique apportant la scurit dans tous les foyers, dont lagrgat constituait la nation. Aprs trois jours, le roi des Temptes fit battre ses forces en retraite, et lheure de la descente sonna. Du haut de la vote des cieux nous atterrmes Gange, capitale des Suernes. LES SUERNES Avez-vous jamais visit lantique cit de Ptra de Sir, cette ville si particulire situe au pied du mont Hor et creuse en plein roc ? Il est probable que non, car les fidles de Mahomet en rendent laccs difficile. Mais il suffit den avoir lu une description pour avoir une ide de Gange, btie dans les falaises bordant le fleuve qui la traversait. Les dtails sur la manire dont nous fmes accueillis alourdiraient par trop ce rcit. Quil suffise de dire que la rception fut approprie mon rang de plnipotentiaire et aux amicales relations existant entre Suernis et lAtlantide. Le vase et les autres prsents dor et dargent intressrent beaucoup moins lempereur Ernon que le
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sort des prisonnires saldennes qui avaient motiv ces cadeaux, et en particulier celui de la princesse Lolix. Je fus stupfait de constater que le monarque tait au courant de laffaire dans ses moindres dtails et connaissait ma maladie et dautres incidents qui navaient pas eu de retentissement public. Mais je ne laissai rien paratre de mes impressions, dailleurs purement temporaires, et qui seffacrent aussitt que je me remmorai les merveilleux pouvoirs occultes dErnon. Parlant des Saldennes, mais plus spcialement de Lolix, il dit : Je nai pas envoy les Saldennes Gwauxln pour les livrer aux luxurieux, ni titre de reprsailles afin quelles expient par lexil, loin de leur Salde natale, le mal que leurs pres, leurs fils, leurs frres, ou leurs poux ont caus aux Suernes. Non, sans aucun doute, elles ntaient pas plus blmer quun tigre dou dun mme instinct de destruction. Mais les lois de Jhovah nous enseignent que lignorance de la loi nest jamais un motif permettant celui qui la transgresse dchapper la pnalit. En ce qui concerne le pch, la loi ordonne : Tu ne le commettras pas. Le chtiment inexorable est toujours virtuellement l et impitoyablement appliqu aux dsobissances. Il ne faut donc pas considrer la loi comme vengeresse, mais comme ducative. Quand un tre humain ou un animal en a subi la punition, il nest plus tent de renouveler sa faute par simple curiosit. La nature nadoucit pas les peines, car elle dit : Si tu as reu lenseignement, la pnalit sera plus svre. Si un bb dans son innocence et ne connaissant rien du pch tombe du haut dune falaise, il se tuera tout aussi certainement quun adulte faisant volontairement la mme chute. Les femmes saldennes avaient besoin dapprendre que cest pch de conqurir, piller, et verser le sang. La nation saldenne avait galement besoin dune leon, et elle la eue par la mort de son lite guerrire. Mais il faut parfaire de tels exemples jusquau bout. Un diamant brut est certainement un diamant, mais combien le lapidaire qui le taille en accrot-il la beaut et la valeur ? Le fait de
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ne pas rendre ces femmes leur nation quivaut pour elles la taille des facettes dun diamant. Ne trouves-tu pas que jaie raison ? Sans aucun doute, Ra , rpondis-je. Nous restmes quelques jours dans la capitale, et durant ce sjour nous emes lhonneur dtre accompagns par lempereur Ernon en personne. Les Suernes taient un peuple trange. Les gens gs navaient jamais lair souriant, non quils fussent absorbs par des tudes occultes, mais parce que la colre les habitait. Leurs visages paraissaient manifester une expression de perptuel courroux. Je mditai sur la raison de cet tat de choses. Provenait-il de leurs aptitudes la magie ? Ces gens savaient transcender les pouvoirs humains et rduire nant les lois immuables de la nature par un simple dcret de leur volont. Du moins nous le semblait-il, nous autres Atlantes. Nous restions nanmoins convaincus quIncal leur avait impos des limites comme nos chimistes et nos physiciens. Les Suernes ne font jamais aucun travail manuel. Ils sassoient table pour leurs repas sans avoir servi aucune nourriture ni rien prpar dans une autre pice. Ils inclinent la tte, apparemment pour faire une prire, puis levant les yeux, ils commencent manger ce qui est mystrieusement apparu devant eux, des mets sains, des noix, toutes sortes de fruits, et des lgumes tendres et succulents ! Ils ne mangent pas de viande, mais surtout des produits naturellement complets contenant en eux-mmes le germe de leur propre survie. Quand Incal a cr le monde, il a dcid que tous les hommes mangeraient leur pain la sueur de leur front . Les Suernes avaient-ils t excepts ? Certes ce commandement pse dun poids moins lourd sur ceux qui suivent mme partiellement les lois dIncal et adoptent pour rgle de vie la continence. Ceux-l sont plus puissants et ont des pouvoirs occultes auxquels nul mangeur de viande ne peut prtendre, mais ne sont srement pas entirement exempts de la loi. Semblables actes de magie impliquent un certain effort, car personne na jamais rien reu pour rien. Or ces gens se
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bornent regarder les ennemis qui viennent les menacer dans leurs demeures, et aussitt ces intrus nexistent plus. Leur regard a pass sur le champ de bataille O lpe, la lance, et le bouclier Brillaient dans le soleil de midi, Et la force dune arme compacte est brise. Lherbe qui se repat du sang du carnage Ondule au-dessus des squelettes crass Qui tomberont bientt en poussire. Y avait-il des Atlantes capables de faire des choses pareilles ? Oui, lempereur Gwauxln et le grand prtre Manin, mais part eux nul autre, du moins nul qui ft connu du public, mme de rputation. Aucun des deux navait dailleurs beaucoup fait montre de son pouvoir en Atlantide, et la foule nen savait rien que par ou-dire. Sous ce rapport, jtais plus favoris que la plupart de mes concitoyens. Au cours de nos promenades dans la capitale et aux environs, je remarquai que tout en le respectant beaucoup et en craignant sa puissance, le peuple naimait pas Ernon. Cela massombrit, et il ressortit bientt de nos entretiens que le Ra savait que je connaissais laversion de son peuple pour lui. Il me dit : Prince, notre peuple est trs singulier. Pendant de nombreuses annes, et mme pendant des sicles, il a vu rgner sur lui des chefs qui taient Fils de la Solitude, et se sont toujours efforcs dduquer leurs sujets afin quun jour une gnration dans son intgralit ft prte pour linitiation aux mystres du Ct Nocturne de la Nature. Ces mystres sont plus profonds que les Atlantes ne lont jamais imagin, mme en rve. Pour parvenir leurs fins, ces chefs ont insist sur lobservation de codes moraux complmentaires de lenseignement de la magie. Mais malgr leurs efforts, ces Fils nont jamais obtenu les rsultats souhaits. et l seulement, des individus se sont levs et ont progress, mais ils ont bientt fui le peuple pour les solitudes afin de devenir pareils aux Fils dont
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tu as peut-tre entendu parler. Nous donnons ces tudiants le nom de Fils, mais spcifiquement il faudrait parler de Fils et de Filles, car le sexe ne fait pas obstacle aux tudes occultes. Depuis longtemps javais cherch connatre tout ce que je pouvais de ce groupe dtudiants de la Nature quon appelait parfois Incalnes, du radical Incal (Dieu) et ne (tudier). Des milliers dannes plus tard, lpoque de Jsus de Nazareth, on les dsigna sous le nom dEssnes, ou Essniens. Mais, bien que lAtlantide possdt des trsors de livres, il nexistait aucun ouvrage sur le sujet, lexception dun petit volume imprim dans lancienne langue posidonique, et dailleurs fort peu riche en dtails. Javais cependant pris grand intrt sa lecture. Cet intrt se rveilla en coutant lempereur Ernon, et je songeai poser un jour ma candidature ladmission dans lordre, condition que Mais cette condition tait fort importante. Si les tudes envisages devaient rendre lme du postulant aussi colreuse que celle des Suernes que javais vus, je ne voulais plus en entendre parler. Cependant la graine tait plante et grandit un peu quand jappris que lair renfrogn des Suernes ne provenait pas de leurs tudes occultes sauf en ceci que leur nature infrieure se rebellait contre la puret impose par ltude. Un fond vaseux de colre en tait remu, ce qui troublait les eaux limpides de lme. La graine poussa encore quand le Ra fit remarquer un peu plus tard que la jeune Anzime serait un jour une Incalne . Mais dans ces temps anciens la graine ne grandit pas beaucoup. Sa croissance tait rserve pour une vie ultrieure, aprs que millnaires sur millnaires se seraient envols, et que je fusse entr dans lpoque actuelle. Le Ra continua : Vous autres Atlantes, vous plongez un peu dans le Ct Nocturne, et voici ! vous en retirez des forces qui vous ouvrent les sanctuaires de la mer et des airs et vous assujettissent la terre. Cest bien, mais il vous faut des outils physiques, sans lesquels vous navez aucun pouvoir.
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Les adeptes de la sagesse occulte nont pas besoin dappareils. L rside la diffrence entre lAtlantide et Suernis. La pense humaine est un lien entre lme et le corps physique. Toute force suprieure commande celles qui lui sont infrieures. La pense opre par la force odique, plus rapide que toute vitesse physique. Elle contrle donc toute la nature sans avoir besoin dappareils physiques. Moi-mme et mes frres, les Fils de la Solitude qui mont prcd, nous nous sommes efforcs denseigner aux Suernes les lois qui rgissent cette nergie. Par une telle science, Jhovah prte des forces ses enfants. Intimement lis cette connaissance, certains phnomnes et certains pouvoirs se dvoilent ds le dbut des tudes. Les Suernes sont alls jusque-l, mais ne veulent pas aller plus loin. La moralit contribue la srnit de lme. LIncalne a donc avant tout intrt tre moral. Mais lhomme est par son corps physique un animal dont les passions sont agrables satisfaire. Lamour possde une double nature. Lamour de Dieu et de lEsprit est pur et ne souille pas. Lamour sexuel peut galement tre pur tant que lhomme suprieur lui commande. Mais, si cest lanimal humain qui domine, lamour devient de la luxure et une cause de pch pour lhomme. Jai essay de faire connatre la Loi aux Suernes, afin quils deviennent matres des circonstances et ne restent pas des cratures issues des circonstances. Mais parce quils ont quelques notions de magie et que pour les grandes choses ils sont aids par les Fils de la Solitude vivant parmi eux, les voil contents. Or, il y a autre chose. Ils se rebellent contre les punitions quon leur inflige cause de la luxure laquelle ils sadonnent. Ils me maudissent violemment parce que jexige lobissance la loi et le payement des pnalits prvues en cas dinfraction. Ils maudissent aussi mes frres, les Fils de la Solitude, qui mapportent leur concours. Tel est le motif du courroux qui ta tellement troubl lorsque tu en as t le tmoin.
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Mes compatriotes font devant tes yeux des choses qui le paraissent tranges, Atlante ! mais ils nen connaissent pas la raison dtre et accomplissent leurs miracles sans prter attention Jhovah. Cest pourquoi ils sont une engeance de sorciers. Ils ne font pas de la magie blanche, qui est bnfique, mais de la magie noire, qui est de la sorcellerie et attirera sur eux des malheurs extrmes. Zalm de Posid, jaurais voulu enseigner mon peuple la foi, lespoir, la connaissance, et la charit, dont lensemble forme une religion pure et sans souillure. Naije pas bien fait ? Gwauxln, mon frre, nai-je pas bien fait ? Lempereur Ernon, assis dans le salon du valx, sadressait maintenant Gwauxln de Posid, que japerus dans le nam en tournant la tte. Tu as certes bien agi, mon frre , dit Gwauxln. Pendant quelques instants le noble chef des Suernes resta silencieux, et je pus voir les larmes sourdre de ses paupires closes. Puis il ouvrit les yeux et adressa une apostrophe des plus touchantes son peuple, et en quelque sorte contre son peuple. Suernis, Suernis ! Pour toi jai renonc la vie. Jai tent de te conduire en Espid (den) pour ten enseigner les beauts, et tu nas pas voulu. Jai essay de faire de toi lavant-garde de toutes les nations et de rendre ton nom synonyme de justice, de misricorde, et damour de Dieu, et comment mas-tu rcompens ? Jaurais voulu tre un pre pour toi, et tu mas maudit dans ton cur ! Lingratitude est plus coupante quun couteau ! Je taurais amene aux sommets de la gloire, mais tu as prfr demeurer dans la fange de lignorance, tels des cochons. Satisfaite daccomplir des actes qui paraissent miraculeux aux autres peuples, tu ne tes pas soucie de leur importance. Tu es une race ingrate et infidle, ne croyant pas en Jhovah, contente de vivre par le peu que tu sais, trop paresseuse pour apprendre, plus ingrate envers Jhovah quenvers ton empereur. Suernis, Suernis ! Tu mas rejet et tu as fait saigner mon cur. Je men vais, et du milieu de toi sen vont
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aussi les Fils de la Solitude, une troupe endeuille dhommes dsappoints. Ta population tait dense. Tu deviendras une peuplade peu nombreuse, une drision pour les hommes, une proie pour les Saldens. Tu dpriras et tu seras force dattendre que les sicles, oui, quatre-vingt-dix sicles se soient enfuis dans lternit. Pendant cette priode, tu souffriras jusqu lpoque de celui quon appellera Mose. On dira de vous : Ils sont la semence dAbraham. Aujourdhui lEsprit de Dieu est rpandu dans le pays, immanent dans les Fils de la Solitude, et vous vous en moquez. Il arrivera de mme, dans un jour loign, que lesprit de Dieu deviendra manifeste et sincarnera sous la forme du Christ. Cest ainsi que lhomme parfait rayonnera lEsprit et deviendra le premier des Fils de Dieu. Mme alors, vous ne le connatrez pas, mais vous le crucifierez, et votre punition vous suivra au cours des ges, jusqu ce que le mme Esprit revienne dans le cur de ceux qui le suivent et vous trouve disperss aux quatre vents ! Voil comment vous serez punis : dsormais et jusqu cette poque-l, vous gagnerez votre pain la sueur de votre front. Vous ne disposerez plus du royal pouvoir de dfense, de crainte que vous nen usiez offensivement, et je ne vous rfrnerai plus. Mon peuple, mon peuple ingrat, je te pardonne parce que tu ne peux savoir combien je taime ! Je men vais. Suernis, Suernis, Suernis ! ces derniers mots, la voix du noble chef sabaissa jusqu devenir un murmure, et il enfouit dans ses mains sa face couverte de larmes. Il resta assis, courb dans un douloureux silence quentrecouprent seulement un ou deux soupirs de tristesse. Plusieurs Suernes qui avaient entendu ses paroles quittrent tout doucement le valx pour se rendre la ville. Ra ni Incal Quand ces mots furent prononcs, je me tournai vers le nam et remarquai quune grande ombre de tristesse stendait sur le visage de Gwauxln tandis quil contem 173

plait Ernon, un Adepte, Fils de la Solitude comme luimme. Ra ni ncal, mo navizzimindi su , avait dit notre empereur, phrase qui se traduit par : Le Ra est all vers Incal. Il est parti pour la contre des esprits trpasss. Stupfait, je regardai lempereur de Suern qui, toujours silencieux, tait rest dans la mme position. Je lui parlai, mais il ne donna pas signe de vie. Alors je me penchai et regardai travers ses doigts dans ses beaux yeux gris. Ils taient figs, et le souffle de vie stait enfui. Oui, en vrit, Ernon tait parti au moment o il avait dit : Je men vais. Viens vers moi, Zalm , commanda Gwauxln. Jallai vers le nam et attendis debout. Est-ce que tous tes amis se trouvent dans le valx ? Il en est bien ainsi, Zo Ra. Alors prends tes gardes du corps et va au palais de lempereur Ernon. Convoque ses ministres devant toi et annonce-leur que leur Ra est dcd. Dis-leur que tu vas te charger demmener son corps en Atlantide. Parmi les ministres se trouvent deux hommes assez gs et de sens rassis. Ce sont des Fils de la Solitude, appartenant ce groupe de dsenchants qui abandonnent Suernis comme la dclar Ernon. Ces deux-l sauront que tu dis la vrit quand tu affirmeras quErnon de Suern a laiss son empire entre mes mains pour que je le gouverne selon les dcisions que je jugerai les plus sages. Mais les autres ne le sauront pas, et les Fils te laisseront le soin dexposer les faits. La colre de ceux qui ne sont pas des Fils sera telle quils essayeront de te dtruire par leur terrible pouvoir, furieux de sentendre dire quils sont dpossds de leur autorit. Fais nanmoins sans crainte ce que je te dis. Aie bon courage, car comment un serpent mordrait-il quand il a perdu ses crochets ? Je me conformai ces ordres, et quand jeus runi la cour, je parlai selon les instructions de Gwauxln. Mon discours fut accueilli avec un sourire courtois par les deux hommes que leur attitude me fit reconnatre pour des Fils
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de la Solitude. Mais les autres firent montre dune grande colre. Quoi ? Toi, un Atlante, tu nous offres une telle indignit ! Notre empereur est mort ? Cela nous fait plaisir, mais ce nest pas toi, cest nous qui veillerons laccomplissement des rites funraires. Quant ton gouvernement de Suernis, nous en rions de mpris ! Va-ten ! Nous sommes nos propres matres. Laisse-nous notre chef, et toi, chien, quitte ce pays ! En guise de rponse, je renouvelai avec emphase laffirmation de mon autorit. Je confesse avoir ressenti une frayeur intrieure quand un nuage de colre intense passa sur le front dun de ces hommes qui ne souriaient jamais, et quil pointa son index vers moi en disant : Alors, meurs ! Apparemment, je ne maffaissai pas, bien que je mattendisse moiti prir sur place. Je ne ressentis non plus aucun tremblement mortel, bien que la menace, toujours fatale jusqualors, persistt. Graduellement la furie du ministre fit place la surprise, et il laissa retomber son bras en me regardant avec stupfaction. Je donnai lordre mes gardes de lui passer les menottes et de lemmener au valx, puis je dis : Suernis, ton pouvoir sest envol, comme Ernon la annonc. Il a dit que dsormais tu gagnerais ton pain la sueur de ton front. LAtlantide va gouverner ce pays. Moi, envoy extraordinaire de Gwauxln VII, Empereur de Posid, je vous relve tous de votre commandement, except les deux dentre vous qui mont accueilli sans mpris, et mme avec courtoisie. Pendant le temps o ils resteront ici, ce qui ne sera pas long, je les nomme gouverneurs de Suern. Jai dit. En vrit, javais parl, mais dans une trs grande mesure sans y tre autoris. Je mourais de peur que le Ra Gwauxln ne me rprimandt. Mais je ne voulais pas rvler ma relle faiblesse ces ingrats. Au contraire, je pris un rouleau de parchemin et y crivis de mmoire la formule par laquelle on commissionnait les gouverneurs des provinces de lAtlantide. Je nommai lun des Incalnes ce poste, car lui seul voulut laccepter.
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Lautre me demanda de lemmener Caphoul dans mon valx. Je scellai le parchemin mon nom comme envoy extraordinaire, aprs la mention pour Gwauxln Empereur . Jemployai de lencre rouge que je fis demander Anzime par un messager envoy au valx. Puis je remis sa commission au gouverneur. Il la reut en faisant cette remarque : Tu es vraiment un homme et non plus un jeune garon. Mais ces paroles, pourtant dites dans une intention amicale, natteignirent pas mes oreilles tant le cur me manquait en retournant au valx, dans la crainte davoir outrepass mes pouvoirs au-del de toute limite. Jappelai lempereur Gwauxln, et quand il fut lappareil, je lui rendis compte de ce que javais fait. Son visage tait empreint de gravit, et il se borna dire : Reviens. Imaginez maintenant ma dtresse. Ni rprimand ni flicit, mais laiss sans aucun fil directeur, je recevais lordre de rentrer. Alors je recherchai Anzime, et, aprs lavoir trouve dans sa cabine, je lui racontai toute lhistoire. Notre Ra tait connu comme susceptible dinfliger des punitions svres, bien que celles-ci prissent gnralement la forme de disgrces mesures, consistant par exemple relever quelquun de ses fonctions comme ne mritant pas quon lui ft confiance. Anzime tait trs ple, mais pronona des paroles de rconfort. Zalm, je ne vois rien de mal dans ce que tu as fait, au contraire. Et cependant, pourquoi notre oncle a-t-il t si rticent ? Laisse-moi te prparer une potion. tends-toi sur cette couchette et prends ce que je vais te donner. Elle prit une coupe, y versa quelques gouttes dune drogue amre, y ajouta un peu deau, et me la tendit boire. Dix minutes aprs je dormais. Alors elle quitta la pice et, comme je lappris plus tard, appela son royal oncle au nam pour lui exposer le cas. Il fut troubl de leffet que ses paroles avaient produit sur moi et lui assura quil ny avait mis aucune intention. Jamais cela ne serait arriv si au moment de mon appel Gwauxln navait t occup rsoudre les complications
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politiques dues la tournure des vnements la suite du dcs de lempereur Ernon. Le Ra ajouta encore : Ne tinquite pas du rappel de Zalm. Il nest pas question de sanction, car je suis trs satisfait. Je le rappelle pour une toute autre raison. Je dormis pendant de longues heures, et quand enfin je me rveillai, Anzime, assise mon chevet, me rpta tout ce que Gwauxln avait dit. Comme la nuit tombait, je dcidai de retourner ma propre cabine et de me prparer pour le repas du soir. Sur le chemin, je rencontrai le Fils qui nous accompagnait Caphoul. Voyager comme nous le faisions tait pour lui une grande nouveaut, bien quil ft peu de remarques ce sujet. En y rflchissant, je songeai que nous percions lair raison de trente kilomtres la minute deux mille mtres daltitude, et jessayai de mimaginer ce que mon passager pouvait ressentir en voyant cela pour la premire fois. Mais, comme je mtais familiaris depuis cinq ans avec cette manire de voyager, je parvins mal me mettre sa place et partager ses impressions. Nous nous dirigions vers louest, et le soleil semblait rester dans le ciel la mme place quau moment de quitter Gange, car sa vitesse, ou plutt celle de la Terre, galait la ntre. La distance parcourir tait denviron treize mille cinq cents kilomtres, et nous en avions dj franchi environ neuf mille en cinq heures. Il nous fallait encore prs de trois heures pour arriver destination. Ce dlai semblait tellement long mon impatience que jarpentais le sol du salon avec une vritable irritation. Depuis ces jours de lAtlantide, jai connu des temps o une allure infiniment plus lente aurait paru rapide, mais le pass se trouvait alors obscurci par un voile qui rendait impossible toute comparaison.

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CHAPITRE XVII RA NI INCAL Devant le Saint-Sige de lIncalithlon, lorient de la Pierre de Maxin, gisaient dans un cercueil les restes dErnon de Suera qui appartenaient la terre. Dans le triangle staient runis quelques tmoins convoqus par le Ra Gwauxln. Au-dessus deux brillait la flamme mystrieuse qui navait pas besoin de combustible pour se maintenir ni de gardien pour veiller sur son grand fuseau. Plus haut encore, le plafond de stalactites blanches rflchissait par des milliers de points brillants le rayonnement des lampes dont la lumire tait invisible den bas. Fermez-lui les yeux. Sa tche est acheve. ct du corps entr dans le repos ternel se tenait Manin le grand prtre, la main appuye sur lpaule du Ra dcd. Les puissantes orgues firent retentir un requiem, aprs quoi Manin pronona loraison funbre en ces termes : Une fois de plus une me de haute noblesse a visit la terre. Comment la terre a-t-elle trait celui qui donna sa vie au service de ses enfants ? En vrit, Suernis, tu as commis un acte qui te vaudra de revtir tout jamais le sac et la cendre ! Ernon, mon frre, Fils de la Solitude, nous te disons adieu dans une grande tristesse dme. Notre affliction nest pas pour toi, car tu jouis du repos, mais pour nous qui sommes laisss en arrire. Il va falloir bien des annes avant que nous te revoyions incarn. Quant ceci, la pauvre argile de ton corps, nous prononcerons sur elle des paroles finales, car elle a termin sa tche, et tu es vou au Navazzamin. Ernon, mon frre, que la paix soit avec toi pour lternit. Les grandes orgues jourent nouveau avec une tristesse solennelle, et, tandis que des assistants soulevaient
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le cercueil pour le poser sur la Pierre de Maxin, Manin lIncaliz leva les mains au ciel et dit : Que cette me aille vers Incal et cette argile vers la terre. Le cadavre attach la bire par de lgres courroies fut mis debout, oscilla un instant dans cette position, puis tomba en avant dans la Lumire de Maxin. Corps et cercueil y disparurent instantanment sans flammes ni fume, et sans mme trace de cendres. Les funrailles taient termines, et ceux dentre nous qui habitaient Caphoul se disposaient partir, lorsque nous vmes une chose dont aucun contemporain navait jamais t tmoin dans lIncalithlon. Derrire nous, dans la grande salle, se tenaient des hommes vtus de gris et encapuchonns comme certains moines romains. Ils semblaient en grand nombre, runis par groupes de sept ou huit parmi le ddale des piliers de stalagmites qui soutenaient le toit. Sous nos regards, les silhouettes de ces hommes sestomprent progressivement et disparurent. Il ne resta que quatre-vingts et quelques Caphaliens dans la vaste salle, o leur nombre parut soudain bien petit aprs le dpart des centaines dIncalnes runis dans leur forme astrale pour les funrailles de leur frre. Oui, en vrit, ces Fils de la Solitude taient venus assister la crmonie impressionnante o tout le rsidu terrestre de leur compagnon trpass avait t rendu la garde des lments de la nature. Mais nul homme ne connat ce spulcre, Et aucun ne la jamais vu, Car les anges de Dieu ont retourn la terre lendroit o ils couchrent le mort.

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CHAPITRE XVIII LE GRAND VOYAGE Lempereur Gwauxln mavait fait savoir ds avant les funrailles dErnon que ma conduite Suern lui avait donn toute satisfaction. Il me convoqua nanmoins au palais dAgaco avant que je continuasse mon voyage et mes vacances. Jobis aussitt, car nous tions tous prts repartir. En prsence de ses ministres des Affaires dtat, Gwauxln moffrit le poste de suzerain des Suernes. Jen fus grandement surpris, tout en ayant le sentiment que je pourrais accepter et rendre de bons services en dirigeant les affaires de ce pays. Mais jhsitais parce que je ntais encore quun tudiant au Xioquithlon. Finalement je me dcidai rpondre : Zo Ra, je suis sensible au grand honneur que tu fais ton serviteur. Nanmoins je ne suis quun xioqune, et nai pas encore acquis la plnitude des connaissances que je souhaite. En consquence, je demande mon souverain la permission de refuser le poste. Gwauxln sourit et dit : Quil en soit nanmoins fait comme jai dit. Le gouverneur que tu as nomm remplira tes devoirs pendant les trois annes venir. Je devrais dire quatre ans, car je ne dsire pas que tu reprennes tes tudes pendant lanne en cours. Aprs ce dlai tu assumeras la charge active de ton poste. En dehors de toute formalit, je poursuis une ide. Je suis persuad quun homme ayant devant lui un objectif, un but direct, a plus de chances de russir que sil nen avait pas. Cest un bon stimulant. En consquence, je te nomme suzerain des Suernes, et ds que tu auras appos ta signature sur ce document, je te donnerai un cong pour terminer ton voyage dagrment avec tes amis.
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Tremblant lgrement, japposai le paraphe demand, puis lempereur clt laudience en disant : Lcriture est bonne, bien que la nervosit fasse un peu trembler ta main. Sois calme. Une fois de plus, nous nous mmes en route. Anzime, mon elfe, persistait mappeler mon Seigneur Zalm depuis quelle avait appris lhistoire de mon imminente suzerainet. Nous nous dirigemes de nouveau vers lest, mais cette fois plus au sud, car nous navions pas lintention de revisiter Suern. Au lieu de cela, nous comptions aller vers nos colonies amricaines, comme nous en avions conu le projet au dpart de notre premier voyage interrompu Gange. Nous traversmes le Ncropan (Afrique) quatorial, puis locan Indien, puis les colonies suernes dnommes Uz (lIndonsie actuelle), puis nous continumes audessus du vaste ocan Pacifique, toujours vers lest. Umaur ! La cte dUmaur ! scria quelquun. Tout notre petit groupe se prcipita aux fentres pour regarder la sombre ligne dentele qui barrait lhorizon oriental. Ctait la distante Cordillre des Andes qui apparaissait peu prs au mme niveau que notre valx fonant quatre mille mtres au-dessus de locan vers la ligne noire et brumeuse. Au-dessous de nous stendait le vaste miroir bleu du Pacifique, dont les vagues taient imperceptibles cause de notre grande altitude. Umaur, qui fut la terre des Incas une poque bien ultrieure, Umaur, pays fortun o huit sicles plus tard il fallait commencer se rfugier pour fuir lAtlantide avant quelle cesst dtre Reine du Monde et sengloutt sous les vagues de lAtlantique. Huit sicles au bout desquels les fiers Atlantes devaient tellement se corrompre que leurs mes ne pourraient plus reflter la sagesse du Ct Nocturne de la Nature. Parce que le calme de la moralit les aurait fuis, ils allaient perdre la clef des sanctuaires de la nature, et avec elle leur domination sur les
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hauteurs des airs et les profondeurs des mers. Hlas ! pauvre Atlantide ! Mais Umaur stendait devant nous, et nous ignorions les futurs crimes que devait commettre la postrit de notre nation. Debout dans notre valx, nous regardions la cte dont nous approchions rapidement, et faisions des commentaires sur la majest des chanes de montagnes que nous apercevions travers les tlescopes.4 Nous observions l un pays qui aprs des millnaires devait tre envahi par les Castillans sous la conduite de Pizarre. Ils trouvrent une race gouverne par les Incas, nom qui fut conserv travers les sicles depuis que leurs lointains anctres senfuirent de lAtlantide la veille de son engloutissement et se dsignrent eux-mmes par le nom de Fils du Soleil. Umaur tait la rgion o Posid exploitait ses carrires et beaucoup de ses richesses minires. Il y avait galement l de vastes cultures, et lest des Andes, des plantations rgulires de caoutchoutiers, le vritable Siphonia elastica de la botanique. Cest l aussi que fleurissait le qubracho, larbre quinquina, ainsi que beaucoup despces actuellement indignes en Amrique du Sud, mais primitivement transplantes de lAtlantide. Avant dtre plants outre-mer par les Atlantes, ces trsors vgtaux navaient jamais pouss hors de Posid. Aujourdhui, les forts naturelles de certains arbres et arbustes sud-amricains drivent de nos produits normalement cultivs dans les fermes et plantations dUmaur. Dans ces temps anciens, lAmazone coulait entre des digues travers le continent, et les forts vierges du Brsil taient des champs drains et cultivs, comme aujourdhui les terres riveraines du Mississippi. Un jour viendra o ce dernier fleuve non endigu, Pre des Eaux du Nord , balayera sans rsistance les terres basses environnantes dont laltitude est dj moindre que le niveau de ses flots. Il le fera, parce que ces choses arriveront certainement au cours des mutations des sicles futurs. Linondation aura lieu aussi parce que lhistoire se rpte. Ne croyez pas que dans vos rincarnations vous allez
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hriter la gloire de lAtlantide en vitant lombre de ses jours plus tristes. Toutes choses se meuvent cycliquement, mais ce mouvement circulaire est celui dun pas de vis, se haussant aprs chaque tour sur un plan plus lev. Toutefois, le jour o ces vnements se produiront et o aucun homme ne pourra sy opposer est encore lointain sur lhorizon des temps futurs, aussi lointain que la grande rgression de lAmazone sur lhorizon des temps passs. En quittant les vastes vergers, les plantations, et les habitations septentrionales du continent dUmaur, nous nous dirigemes vers les solitudes dsertiques de sa partie mridionale, o je devais rencontrer un jour des obstacles qui auraient raison de moi. Puis nous remontmes vers le nord le long de la cte orientale. Je laisse au lecteur le soin dimaginer les occupations de nos millions de colons umaures. Nous passmes successivement par listhme de Panama, alors large de sept cents kilomtres, par le Mexique (Incalie du Sud), et par les immenses plaines du Mississippi. Ces dernires constituaient les grands pturages dont Posid tirait la majeure partie de sa nourriture carne. Quand elles furent redcouvertes par le monde moderne, dnormes hordes sauvages les sillonnaient en libert. Ctait la progniture de nos anciens troupeaux, buffles, lans, cervids, mouflons, tous datant de temps immmoriaux. Je regrette de les voir massacrer de gaiet de cur. Des espces aussi anciennes devraient certainement tre pargnes. Au cours de sicles ultrieurs, des hordes asiatiques devaient envahir ces larges valles, arrivant par bateau et aussi par listhme du Grand-Nord dont il ne subsiste aujourdhui comme vestige que les les Aloutiennes. Elles venaient de lAsie, habite, alors comme maintenant, dans une large mesure par des semi-barbares, sauf dans les endroits o la domination suerne avait permis la civilisation dtendre son influence. Les Suernes avaient essaim des tribus qui devaient plus tard se tailler une large place dans lhistoire sous lappellation de races smitiques. Mais ce furent des barbares qui allrent en Incalie
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et occuprent les plaines nord-amricaines ainsi que la rgion des Grands Lacs. une poque ultrieure, ces tribus devaient disparatre de la Terre pour toujours. Plus tard encore, des chercheurs fouillant les vestiges archologiques pourraient dire : Ici vivaient les btisseurs de tumulus. Plus au nord, dans lactuelle rgion des Grands Lacs, il y avait des mines importantes do nous tirions une bonne partie de notre cuivre, un peu dargent, et quelques autres mtaux. Cette rgion tait trs froide, bien plus quaujourdhui, car elle bordait les forces en retraite de lpoque glaciaire. Or celle-ci a pris fin beaucoup plus rcemment que les gologues ne le croyaient et ne le croient encore. louest stendaient les territoires que les pionniers amricains appelaient les Grandes Plaines . Du temps de lAtlantide, elles offraient un aspect trs diffrent de celui daujourdhui. Elles ntaient pas arides et leur population ntait pas trs clairseme, mais il y faisait bien plus froid en hiver que de nos jours cause de la proximit des immenses glaciers septentrionaux. Les lacs du Nevada ntaient pas alors comme aujourdhui de simples lits desschs de borax et de soude, ni le Grand Lac Sal de lUtah une tendue deau amre et saumtre de dimensions relativement faibles. Tous ces lacs taient de vastes rservoirs deau frache, et le Grand Lac Sal une vritable mer intrieure deau douce, avec dans sa partie nord des icebergs provenant des glaciers polaires. LArizona, cette mine de trsors pour le gologue, avait son merveilleux dsert actuel couvert par les eaux du Miti. Cest ainsi que nous appelions la grande mer intrieure de cette rgion. De la verdure poussait sur les milliers de kilomtres carrs non occups par de charmantes tendues deau. Les rivages du Miti taient fort peupls. Il sy trouvait mme une cit assez considrable habite exclusivement par des colons atlantes. Chers lecteurs, vous rappelez-vous la promesse que jai faite au cours des pages prcdentes de vous rgaler dune description de paysage crite par une autre plume que la
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mienne ? Je vais tenir parole incessamment, mais dj les gologues me poursuivent pour avoir dclar que lArizona a contenu un lac ou une mer intrieure de la dimension du Miti une poque ne datant pas de plus de treize mille ans. Ils me rappellent les preuves concluantes quils tirent de lexamen des roches et de leur usure par lrosion et les intempries. Ils ne mettent aucunement en doute que le dsert de lArizona soit devenu un lac ou le lit dune mer aprs lpoque palozoque o il contenait un ocan peu profond. Mais ils affirment que ce lac tait certainement plus ancien que le pliocne, et datait probablement de lge crtac . Mes amis, il nen est rien. Ces dfils et ces canons extraordinaires ne rsultent pas uniquement de laction graduelle de leau, des intempries, et des annes. Tout au contraire, ils sont de formation plutonienne soudaine provenant de la dchirure et de la disrupture des stratifications, comme les changements volcaniques qui accompagnrent lruption du Pitach Rhok dcrite au premier chapitre de ce livre, mais une chelle bien plus vaste. Les merveilles de lArizona et les gorges du Grand Canon du Colorado rsultent dune convulsion pouvantable de la crote solide du globe. Mme lpoque actuelle, il ny a gure au monde dtendues volcaniques comparables comme dimensions aux couches de laves stendant entre le 32 et le 34* parallle Nord, et entre le 107 et le 110 mridien Ouest de Greenwich, dans la rgion du mont Taylor et du mont San Francisco. Quand la mer du Miti se fut dverse dans Ixla (le golfe de Californie), les pluies et torrents de treize mille saisons dhiver ainsi que laction dessiccante et corrosive dautant dts torrides sajoutrent luvre formidable de destruction volcanique. rosion et corrosion combines ont agi sur les terrains broys en lambeaux pour les travailler, les arrondir, les ciseler en des formes fantastiques. Les gologues attriburent tort ces influences saisonnires le mrite de luvre tout entire en refusant de considrer Pluton comme son artisan principal. Cest simplement pour appuyer leur thorie quils reculent lpoque des lacs dune
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dure suffisante afin dexpliquer par lrosion seule lexcution de ce travail titanesque. Leur thse est inexacte, car jai vu ce lac de mes yeux, il y a douze mille ans peine. Mais revenons notre rgal littraire. Il est tir de la plume trs moderne du major J. W. Powell, de larme amricaine. Il dcrit si fidlement laspect actuel de la rgion que je dsire partager avec mes lecteurs la joie de sa lecture. Les parois du canon sont arc-boutes sur une grande chelle et creuses de niches profondes. Des rochers pic couronnent les falaises, et la rivire roule dans le fond. Un soleil splendide clairait le vermillon des parois, qui tournait au vert et au gris aux endroits couverts de lichen. La rivire remplissait entirement son lit, coulant pleins bords, et le canon souvrait comme un magnifique portail vers la gloire. Mais le soir, quand le soleil descendit et que les ombres sinstallrent dans la valle, les reflets vermillon et les couleurs roses, mlangs aux teintes vertes et grises, tournrent au brun sur les hauteurs. Des ombres noires se mirent ramper dans le fond, et le canon prit alors laspect dun portail vers une rgion tnbreuse. Nous tions tendus et regardions droit en haut travers la fracture du terrain. Seule une faible portion du ciel apparaissait au-dessus de nous sous forme dun croissant bleu sombre contenant deux ou trois constellations qui plongeaient leur regard vers nous. Pendant un certain temps je ne dormis pas, car lnervement de la journe ntait pas calm. Je vis bientt une brillante toile qui semblait fixe sur lextrme bord de la falaise. Elle sloigna lentement de ce lieu de repos pour flotter au-dessus du canon. Au dbut, elle apparaissait comme un joyau enchss dans le rebord de la falaise, mais quand elle se dtacha, je fus presque surpris de ne pas la voir tomber. En fait, elle parut descendre suivant une courbe adoucie, comme si le ciel portant les toiles incrustes stendait dune paroi du canon lautre, telle une draperie incurve sous son propre poids. Ltoile semblait rellement se trouver dans le canon, tellement
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les murs crnels en taient hauts. Bientt le soleil matinal claira de sa splendeur les faces peintes des parois. Leurs saillants paraissaient en feu et leurs retraits enfouis dans lobscurit. Les rochers rouges et bruns ressortaient brillamment de leurs assises enterres dans lombre des profondeurs, mais les flammes vermillon dominaient tout. La lumire du ciel rendue plus vive par les teintes clatantes des rochers se conjuguait avec les ombres du fond rendues plus tnbreuses par lobscurit des parties non ensoleilles pour accrotre la profondeur apparente du terrible canon. Le chemin vers le monde du soleil paraissait interminable, et pourtant il ne mesurait que dix-huit cents mtres ! Mme les vastes tendues du lac Miti, beau comme un rve, encadr dans les temps anciens par des montagnes altires, ntaient pas plus grandioses ni plus magnifiques que ces gorges majestueuses venues le remplacer. Partant de la cit de Tolta, sur le rivage du Miti, notre valx sleva vers le nord, traversant le lac Ui (Grand Lac Sal) jusqu sa rive nord-ouest distante de plusieurs centaines de kilomtres. Sur cette rive loigne, se dressaient trois hautes montagnes couvertes de neiges ternelles, les Pitachi Ui, qui avaient donn leur nom au lac tendu leurs pieds. Sur la plus haute stait dress, peuttre pendant cinq sicles, un btiment fait de lourdes plaques de granit. Il avait t construit dans un double but, dune part ladoration dIncal, et dautre part des observations et calculs astronomiques. Mais de mon temps il servait de monastre. Aucun sentier ne conduisait son sommet, auquel on ne pouvait accder que par valx. Vers lan 1866 de lre chrtienne, un intrpide explorateur amricain dcouvrit la fameuse rgion de Yellowstone, et au cours de la mme expdition poussa vers louest jusquau massif des Trois-Ttons, dans lIdaho. (Ce massif est maintenant dans le Wyoming, qui a t form par empitement sur lIdaho, le Dakota et lUtah.) Ces
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montagnes trijumelles taient les Pitachi Ui du temps dAtl. Arriv la base de ces pics gants, le professeur Hayden parvint au prix defforts persvrants atteindre le sommet le plus lev, premire ascension connue de ce pic dans les temps modernes. Il dcouvrit tout en haut la carcasse sans toit dun btiment en plaques de granit dont il dit : La profondeur des dbris granitiques permettait dvaluer onze mille ans le temps depuis lequel le temple avait t dlaiss. Eh bien ! le professeur avait raison, et il se trouve que je puis en tmoigner. Il avait examin une structure btie par des mains atlantes douze mille sept cent cinquante annes auparavant. Quant au professeur Hayden lui-mme, il avait jadis t un Atlante, et sous le gouvernement de Posid avait t nomm adjoint au groupe des savants dtachs aux Pitachi Ui. cause de cela, il tait karmiquement pouss retourner vers le lieu de ses anciens travaux. Sil lavait su, il se serait peut-tre intress davantage encore aux Trois-Ttons. Notre valx atterrit sur la corniche rocheuse, lextrieur du temple dUi, juste la tombe de la nuit. Il faisait trs froid cette grande altitude et dans ce lieu si septentrional. Mais, lintrieur de ldifice aux murs pais et bien construits, les prtres ne souffraient jamais de la temprature, car lAtlantide utilisait le Navaz et avait toujours sa disposition pour se chauffer les forces du Ct Nocturne de la Nature. Le motif principal de notre visite tait de rendre hommage Incal le lendemain de bon matin. Toute la nuit les clatants rayons de lumire de nos lanternes couleur de rubis rpandirent la nouvelle quun valx royal stationnait dans la rgion, et tous les Atlantes qui regardrent dans notre direction purent en tre informs. Le lendemain matin, aprs le lever du soleil, notre appareil sleva et partit vers lest o nous voulions visiter nos mines de cuivre dans la rgion actuelle du Lac Suprieur. Des tramways lectriques nous menrent par le labyrinthe des galeries et des tunnels. Au moment de partir, le fonctionnaire qui surveillait la mine offrit cha 188

cun de nous quelques objets de cuivre tremp. moi on donna un instrument semblable un de nos couteaux de poche modernes, que je conservai jusqu ma mort. Jen fis toujours grand cas pour sa trempe si fine et le coupant extraordinaire de sa lame qui permettait de se raser sans quon et besoin de laiguiser autrement qu de rares intervalles. Les Atlantes taient passs matres dans cet art maintenant perdu de la trempe du cuivre. En retour je fis cadeau au directeur dune ppite dor natif. Il me demanda sa provenance, et quand je la lui eus indique, il scria : Tout chantillon de la fameuse mine de Pitach Rhok est hautement apprci par un vieux mineur comme votre serviteur, dautant plus quil lui vient de linventeur de la mine en personne. Ainsi, de la mine dcouverte par moi quand jtais tout jeune, le pic et la pelle avaient tir des richesses qui lavaient rendue clbre dans tout le monde civilis. Aprs en avoir discut, nous renonmes parcourir le Grand Nord, car chacun de nous avait dj vu au moins une fois les champs de glace arctiques, et plusieurs les avaient visits diffrentes reprises. Aussi dcidmesnous de rester en Incalie une semaine de plus, soit onze jours, et de la passer visiter plus loisir le grand territoire o la race anglo-saxonne devait un jour fonder la glorieuse Union Amricaine. On dit que lhistoire se rpte, et jai tendance le croire. Il est certain que les races suivent des pistes traces par des races prcdentes. Or la fraction la plus importante et la plus nombreuse des colonies nordamricaines de lAtlantide rsidait louest de la grande chane actuellement connue sous le nom de Montagnes Rocheuses. Il sensuit que la grandeur des tats-Unis sappuiera sur les tats de lOuest et du Sud-Ouest de lUnion Amricaine. Les hommes aiment les endroits o il fait bon vivre, les contres o la nature est aimable et rpond au moindre encouragement par le rire dune rcolte abondante. Ils aiment les pays fruits, et o en trouveraient-ils de plus
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agrables lesprit quen cette mme rgion occidentale et sud-occidentale de lIncalie dalors ? Entre la cte de locan Pacifique et les montagnes de la Sierra Nevada stendait sous la domination atlante une province au moins quivalente en beaut la rgion des lacs, le long des rives du Miti. La premire a conserv son charme exquis, tandis que la seconde a cd la place aux dunes mouvantes de sable, aux cactus, et aux prosopis, que hantent les lzards moloch, les serpents sonnettes, et les coyotes. Elle nest plus lunion des lacs et lunion des terres quelle tait au temps jadis. Lorsque nous quittmes dfinitivement lIncalie pour retourner chez nous Caphoul, la dernire de nos colonies que lon survola fut la cte du Maine ; car notre itinraire nous entranait dabord vers lest puis vers le sud. Pour changer, nous dcidmes dabandonner le royaume de latmosphre pour celui des abmes o le requin est roi. Comme tous les valx de sa classe, le ntre tait construit pour naviguer aussi bien dans lair que dans la mer. Des boulons de serrage et des joints de caoutchouc pouvaient rendre parfaitement tanches les tles des glissires du pont et les autres parties mobiles de la coque. Piquer directement dans locan aurait trop ressembl un choc contre la terre ferme. Or nous naviguions trois mille cinq cents mtres daltitude environ. Le pilote reut lordre de rduire progressivement le courant de rpulsion pour diminuer notre flottabilit et nous amener au niveau de la mer environ vingt kilomtres de lendroit o notre descente avait commenc. Il reut galement lordre de rduire la vitesse cent kilomtres lheure, allure encore rapide en soi, mais trs faible pour un valx. Quand nous heurtmes la surface de locan cette allure, le choc prouv fut suffisant pour faire chanceler les passagers. Les femmes poussrent quelques exclamations. Ds notre entre dans leau, le pilote annula la lvitation, et lon rgla au contraire les appareils pour une gravitation suprieure lattraction de leau vers le centre la Terre. Cela nous permit de nous enfoncer une profon 190

deur considrable malgr le contenu dair du valx. On alluma les lumires extrieures des fentres, on rgla la vitesse pour lajuster llment liquide, puis nous nous runmes tous prs des hublots du salon. Lobscurit lintrieur et lclairage extrieur des eaux nous permirent dentrevoir les curieuses tribus de Neptune attires en foule par limportune illumination de leur habitat. Tandis que je mamusais ce spectacle et que jcoutais les discours enthousiastes dun ichtyologue, jentendis dans lobscurit une voix familire que je reconnus pour celle de Menax. Jallai donc au nam. Lui ne pouvait pas me voir parce que jtais dans lobscurit, mais moi je lapercevais dans le grand miroir parce quil se trouvait chez lui dans une pice claire. Je voyais non seulement Menax, mais tout ce qui lentourait, exactement comme un observateur qui regarde de lextrieur et pendant la nuit par les vitres dun salon illumin voit tout le monde et tout le mobilier sans quon le voie lui-mme. Mon fils, dit le prince, tu naurais pas d te laisser entraner par ton got de la nouveaut pntrer dans locan la vitesse mme rduite de cent kilomtres lheure. Je crains que ta nature ne tincite des tentatives tmraires qui te vaudront un jour des malheurs. Incal punit les tmraires. Le viol des lois entrane des chtiments. Sois prudent, Zalm, sois prudent ! Une fois lasss de notre exprience sous-marine, nous fmes effectuer notre valx un mouvement oppos en augmentant progressivement mais trs vite sa lvitation. Ce processus ntait pas dangereux, tandis que lautre lavait rellement t. Peu aprs, tel une grosse bulle, notre long fuseau sortait brusquement de leau puis slevait quelques centaines de mtres au-dessus de la surface de locan. Cest pour cette altitude que le raz, ou indicateur de rpulsion, avait t rgl en vue de la suite du voyage. Nous retirmes le couvercle du pont-promenade et nous assmes sous un beau soleil pour respirer la brise soufflant dans la direction de notre marche. Nous voulions rentrer chez nous le lendemain. Quand la fracheur
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de laprs-midi se fit sentir, nous refermmes le pontpromenade, montmes trs haut dans le ciel pour diminuer la rsistance atmosphrique, et nous dirigemes vers le sud la vitesse maximale de notre vaisseau. Cette vitesse tait dailleurs bien loin datteindre celle que nous aurions pu prendre en allant vers lest ou louest. Dans ces deux directions, nous aurions pu franchir un degr de longitude toutes les quatre minutes. Mais vers le nord ou le sud nous recoupions les courants telluriques, et la vitesse des valx diminuait en mme temps que langle de leur route avec les mridiens gographiques. Nous ne pouvions par consquent naviguer dans la direction nordsud qu la vitesse relativement rduite de six ou sept cents kilomtres lheure. Nous nous rendmes compte quen mettant le cap droit sur Caphoul nous ny arriverions pas avant le surlendemain. Or nos dsirs staient cristalliss autour dune arrive pour le lendemain. La perspective dun retard nous parut si ennuyeuse que nous dcidmes de louvoyer, cest--dire de nous diriger dabord vers le sud-est jusqu la cte du Ncropan, puis vers le sud-ouest vers Caphoul. Il y aurait couvrir une distance supplmentaire de plusieurs milliers de kilomtres, mais laccroissement de vitesse devait nous permettre de prendre notre petit djeuner Caphoul le lendemain matin. Superbe Caphoul, Il ny a pas dendroit qui te vaille. Tu es reine de lAtlantide Et souveraine altire des mers !

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CHAPITRE XIX UN PROBLME BIEN ABORD mon retour Caphoul, du travail mattendait, un travail auquel je pouvais me consacrer sans nuire ma sant. En fait, il aurait plutt tendu lamliorer, car il me stimulait mentalement sans imposer mon esprit la svre tension des tudes. Le jour de mon arrive la maison, Menax me dit dune manire qui mincita rflchir : Je comprends que les Suernes ont perdu le pouvoir dont ils disposaient jusquici de se nourrir par des moyens apparemment magiques. Ce doit tre pour eux un terrible problme que de faire face aux besoins irrsistibles de la faim. Menax avait-il formul ces paroles pour susciter en moi mon sens du devoir ? Je ne men rendis absolument pas compte sur-le-champ, mais je songeai trs srieusement la situation. Il mapparut que ces gens avaient peu de terres cultives comme les ntres, si tant est quils en eussent. Ils ne devaient pas non plus sy connatre suffisamment en conomie rurale, labourage, et autres arts connexes. Enfin leurs muscles ne devaient pas tre entrans aux efforts. En fait, il fallait les considrer dans tous ces domaines comme de grands enfants. Plus je mappesantissais sur la situation, plus elle me paraissait atterrante. Je vis quil faudrait prendre des dispositions pour nourrir les Suernes pendant au moins une anne. Il faudrait aussi leur apprendre mthodiquement lagriculture, lhorticulture, les soins donner au gros btail, aux moutons, et dautres animaux domestiques fort utiles. Plus tard, il deviendrait indispensable de leur enseigner dautres arts tels que lexploitation des mines, le tissage, et le travail des mtaux. En fait, une nation entire de
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quatre-vingt-cinq millions dhabitants venait moi pour tre instruite dans les arts de la vie. Quand jeus clairement peru lnormit du problme, jen fus dcontenanc. Ah ! pauvre de moi ! Je tombai genoux sur le gazon du jardin et adressai une prire Incal. En me relevant, je me retournai et vis Gwauxln en train de mobserver avec un regard trs particulier. Son visage tait aussi srieux que possible, mais ses yeux magnifiques riaient. Il me demanda : Te sens-tu la hauteur de la tche ? Zo Ra, rpliquai-je bravement, ton fils est sous forte pression. la hauteur ? Oui, si Incal accepte de me guider. Bien rpondu, Zalm. Tu peux appeler ton aide toutes les ressources de lAtlantide. Elles seront ta disposition. Je rsume en quelques mots le concours apport par nous la population de Suernis, la grande pninsule moderne de lHindoustan laquelle sajoutait une fraction de lArabie. Des coles furent construites, des magasins de vivres et de vtements tablis dans des districts dtermins, et nous enseignmes aux habitants les moyens de sabriter confortablement et de tirer profit de leurs connaissances. Ce nest pas moi qui fis tout, ou plutt qui surveillai tout. Mais linitiative manait de moi, et pendant trois ans et demi je dirigeai lexcution pratique du travail avec laide de mes vice-suzerains. Peut-tre ne fus-je pas reconnaissant envers Incal. Peut-tre, pendant ces jours de prosprit, ne pensai-je pas une seconde fois la prire quavait faite sur le Pitach Rhok un jeune homme inconnu et dpourvu de ressources. Mais peut-tre aussi le fis-je. Je crois plutt qu aucun moment je noubliai cette matine ni mes vux. Cependant, il est trange que la nature humaine puisse dvier de ce quelle sait tre le sentier rigide de la droiture, avoir une conscience aigu de chaque infraction, et pourtant garder le sentiment quelle est reste fidle ses vux.
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Les carts moraux sont les plus frquents, non les fautes qui constituent des infractions directes aux lois communes, mais plutt celles du type magdalnien. Il est trange aussi que lhumanit soit rarement indulgente pour les victimes, bien que gnralement fort avare de censure pour le vrai criminel. Il ne peut y avoir de vraie justice dans une dcision sur un sujet quelconque dans le monde entier tant que pour des crimes de cette nature la pnalit inflige sera diffrente selon le sexe du criminel. Si mon affirmation vous parat trop radicale, veuillez considrer que la justice humaine est un systme. Sil est dfectueux sur un seul point particulier, il est dfectueux en tout, car justice signifie perfection, et il nest pas de perfection l o existe une tare. On trouvera dans les annales de la race judaque lhistoire ultrieure de la fraction mritante des Suernes. En vrit, mon peuple, nous avons particip ensemble la gloire et de longues souffrances. Nous avons travaill en commun ds avant lge qui commence, et mme avant le commencement de lge qui vient de finir ! La semence de mon vigoureux effort tait tombe dans un sol rest en friche, et elle rendit plus quau centuple. La fin nest pas en vue, la moisson nest pas engrange, le Peuple lu na pas eu la rcompense de sa Grande Tribulation depuis quErnon de Suern a cess de lutter pour lui. La route est longue, mais la fin il sortira du dsert o il est entr il y a si longtemps, et Jhovah donnera du repos Ses enfants. Comme Ernon lavait annonc, le gnral salden ne retourna jamais dans son pays natal. Il errait dans la ville sans que la population lui prtt grande attention. Son lieu de sjour prfr tait le valx dun commissaire atlante stationnant avec dautres Gange. Un jour, stant li dune amiti trs troite avec le commissaire, le Salden lui demanda de lemmener dans les airs. Il ntait jamais all en valx et avait grande envie de faire cette exprience. Le commissaire tait occup, mais lui promit satisfaction pour le lendemain. En effet, le dner du lendemain fut servi sur le pont-promenade dcouvert du valx, aprs quoi lascension commena. Le
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gnral avait un peu trop bu et ne contrlait plus trs bien ses gestes. Lun des passagers tait un Suerne, ancien conseiller de lempereur Ernon. Le gnral sen alla dignement vers la balustrade de poupe pour regarder vers le bas. Le Suerne sy trouvait. Ctait celui-l mme qui avait t tellement surpris de constater la faillite de ses pouvoirs occultes lorsquil tenta de me tuer. Les deux hommes ne saimaient pas, et le Salden, quelque peu excit par la boisson, devint querelleur. Le Suerne lui donna une pousse sournoise qui le fit tomber contre la balustrade. Celleci flchit un peu sous le poids du lourd guerrier, ce qui augmenta son dsquilibre. Il tomba par-dessus bord, mais parvint trs habilement se retenir des deux mains au garde-fou, o il resta suspendu, incapable de remonter, agonisant de terreur et criant laide. Le capitaine atlante ntait pas un mchant homme, mais il avait fait une chute sur la tte, ce qui lui avait un peu drang le cerveau. Il pouvait la rigueur donner satisfaction comme commissaire, tout en restant incapable de slever au-dessus de cette position subalterne. Avant son accident il avait t fort dou, et maintenant encore il jouissait dune petite rputation dinventeur. Toutefois son talent ne lui tait gure utile, car trop dautres ingnieurs lavaient dpass dans sa ligne. Tandis que le capitaine restait stupidement indcis, le Suerne le poussa de ct et saisit lui-mme le bras du Salden terrifi. Linstant daprs, lex-conseiller et le gnral tourbillonnaient en lair dans une chute de deux mille mtres. LAtlante qui les regardait tomber, lesprit tout occup par sa manie favorite dinvention, scria : Quel gaspillage de force ! Si seulement ils pouvaient tomber sur un appareil adapt au soulvement des poids ! Le commissaire ne sut jamais comment laccident tait arriv. Il le dclara au tribunal et fut acquitt faute de tmoins, et aussi cause de son vidente btise. Jappris laccident par le gouverneur que javais nomm. Il me rendit compte quil avait relev le capitaine du
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commandement de son valx et de son poste de commissaire, et lavait remplac par un autre Atlante. Le Salden tait le pre de Lolix, et je crus bon de lui annoncer la nouvelle avec le plus de mnagement possible. Quelle ne fut pas ma stupfaction lorsque je lentendis me rpondre avec calme : Je vous en prie, en quoi cela me concerne-t-il ? Mais cest votre pre, commenai-je, quand elle minterrompit : Mon pre ! Jen suis heureuse. Moi qui aime le courage, je nprouve que dplaisir sa lchet en face de la mort. Elle la pouss hurler de frayeur comme un enfant ! Pouah ! Je ne donne pas le nom de pre un pleutre ! Compltement horrifi, je me dtournai sans une parole, faute de trouver des mots pour exprimer mes sentiments. Lolix le perut, sapprocha, posa sa petite main blanche sur mon bras, et me dvisagea de telle sorte que mon regard plongeait directement dans ses splendides yeux bleus. Mon seigneur Zalm, tu as lair offens ! Pourquoi donc ? Ai-je dit quelque chose qui ait pu te choquer ? Dieu du ciel ! mcriai-je. Puis me souvenant davoir autrefois jug la Saldenne comme ntant certains gards quune enfant, je rpondis : Mavoir offens ? Non certes, Princesse. Alors elle me prit le bras et marcha ct de moi. Cette petite exprience fut le commencement dune aventure plus longue, dlicieuse pendant un certain temps, mais qui se termina par une tragdie lpoque de lAtlantide. Puis, telle le phnix, elle renaquit il y a seulement quelques annes des cendres des sicles morts. En vrit, le mal que font les hommes vit aprs eux . Je ntais pas dgot de Lolix, car son manque de cur rsultait videmment de son absence de culture. Certes, je la rprouvais, mais au lieu de me dtourner de la jeune fille dans une colre irraisonne, je cherchais lui faire percevoir la cruaut de cur quimpliquait une offense aussi norme.
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Conformment la coutume de son peuple, Lolix me demanda de lpouser. Si agrable quil ft de voir cette superbe jeune fille faire de son mieux pour gagner mon amiti, je ne pouvais naturellement accepter tant que jaimais Anzime. Par crainte de complications, je navais jamais parl Lolix de mon amour pour ma dlicieuse et fminine petite sur. Mais je fis quelque chose de pire. Je lui mentis en lui exposant que les lois de Posid interdisaient le mariage avec des trangres. Ny a-t-il jamais dexceptions ? me demanda Lolix. Jamais une seule, sous peine de mort. Ctait un second mensonge, car la peine de mort tait interdite en Atlantide par le livre de Maxin, et on ne lappliquait jamais. Eh bien ! alors cela na pas dimportance. Tu es jeune, vigoureux, courageux, et beau. Cest pourquoi je taime. Si la loi le dfend, nous pouvons nous en passer. Nul autre que nous na besoin de le savoir. La dernire barrire tait tombe, et ma conscience endormie. Mes penses pour Anzime furent mises de ct comme on carterait un ange accusateur. Pensais-je au Pitach Rhok, mes jours sans pch, et au mystrieux tranger que javais cout avec respect au dbut de ma vie Caphoul ? Oui, jy pensais, je songeais Incal, et je dis : Incal, mon Dieu, si je suis sur le point de mal faire tes yeux, au mpris des lois de la socit et du mariage, frappe et tue-moi avant que je ne pche. Incal frappa, non pas alors, mais plus tard, et dans la suite des ges. Il ne frappa pas sur le moment, et ma conscience dormit dautant mieux, mais la passion sveilla.

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CHAPITRE XX DUPLICIT Lanne pendant laquelle les tudes me furent interdites passa rapidement sans vnements marquants, sauf que ma vie se compliqua cause de Lolix. Mon affection pour Menax devint presque aussi grande que la sienne pour moi, qui tait sans bornes. Mais je ne lui soufflai pas mot de mes relations secrtes avec Lolix, qui pesaient de plus en plus lourdement sur moi mesure que le temps scoulait. Il aurait mieux valu les lui avouer, mais je nosais pas, car cela maurait valu de perdre tout ce que je chrissais le plus au monde. Du moins cest ce que je craignais. Peu peu je commenai mettre en doute ma position. Est-ce que jaimais cette superbe jeune femme ? Pas comme jaimais Anzime. Incal ! mon Dieu, mon Dieu ! me lamentais-je dans langoisse de mon me. Ma conscience sommeillait toujours, mais dans une perptuelle agitation. Le fait quAnzime tait ma sur adoptive ne lempchait pas de devenir ma femme, car cela naurait pas viol les lois de consanguinit. Mais mes propres actes barraient la route. Je formai le plan de loger Lolix dans un palais loign du Menaxithlon, dans un quartier oppos de la ville, et je menai mon projet bien sans soulever aucune suspicion et mme sans exciter la jalousie de Lolix. Duplicit, duplicit ! Si elle avait seulement souponn que la fille de Menax ntait pas ma sur consanguine, Lolix serait devenue un lment dangereux. Ds que sa prsence ne fut plus l pour me gner, je rsolus de demander Anzime en mariage. Mais mes journes se remplirent de craintes, car javais sem des chardons. Quand le mal prside de
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semblables affaires, elles se dnouent invariablement dans la tristesse et lamertume. Lolix pouvait ne pas se lasser de moi, et je navais ni le cur ni la volont de la dgoter. Dans ces conditions, il tait toujours craindre que le jeu des lois naturelles ne vnt rvler des faits qui auraient ananti mes esprances. Dans langoisse de mon me, je mcriais souvent que jtais un misrable infortun, et cependant ma conscience restait endormie. Javais pourtant un caractre ne pas reculer devant le danger des dcisions prises. Si jtais engag dans une lutte dhabilet avec le Malin, eh bien ! je la mnerais au mieux de mes capacits. Je rsolus donc de me dbarrasser de Lolix, mais trop tardivement, car un enfant tait n de notre pch. Comme je ne voulais pas commettre de meurtre, je le mis secrtement en nourrice. Ces plans furent excuts dune manire mon avis heureuse, et sans quaucun des deux adversaires et le dessus. Mais comment se dbarrasser de Lolix, cette femme vraiment adorable ? Il ne restait plus quun an avant le moment de passer les examens de fin dtudes au Xioquithlon. Je savais quAnzime me rendait mon amour. Si jobtenais mon diplme, je comptais lui demander dtre pour moi tout ce que comportait la qualit honore dpouse. Le soir ou vers la fin de laprs-midi, rien ne plaisait davantage Anzime que de se promener dans les jardins du palais, seule, ou avec Menax, ou avec moi. Elle aimait passer sous lventail des feuilles de palmier et sous les guirlandes de vignes en fleur qui couvraient dun dais toutes les alles, formant de longs tunnels de fracheur maills des plus tincelantes couleurs de Flore. Par les claircies de ces murs de verdure, on pouvait voir un parc en miniature de lacs, de collines, de falaises, et de cours deau. Au-del, la vue stendait sur le demi-millier de grandes et petites collines de Caphoul, couronnes de palais et revtues de plantes grimpantes. Je marchais avec joie parmi ces paysages aux cts de celle qui mtait si chre. Comprendrez-vous qu ces moments-l mon me
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ait parfois t soulage de son fardeau de pch et de tristesse ? En ce qui concerne Lolix, je diffrai mon action si longtemps que je finis par craindre de faire autre chose que laisser les vnements suivre leur cours naturel. En vrit, je perdis confiance dans ma capacit de rsoudre le dangereux problme, de peur de rendre encore pire cette mchante affaire. Quant ngliger Lolix, je ne le fis pas. Je ne le pouvais pas et nen avais pas le dsir. Jtais trs souvent avec elle. Ave ltrange aveuglement envers le mal que cela impliquait, je divisais mes loisirs entre elle et Anzime. Je craignais parfois que Manin, Gwauxln, ou peut-tre les deux, fussent au courant de mon secret. Ils le connaissaient en effet, car leur vision occulte tait trop aigu pour que les faits leur chappassent, mais aucun des deux ne fit le moindre geste. Manin, comme nous le verrons sous peu, voyait plutt avec satisfaction notre pch se prolonger dans le secret. Gwauxln, qui ny tait pas indiffrent, se taisait par charit. Il savait que le karma contenait en rserve pour moi une punition plus terrible quaucun humain naurait pu men infliger, et ne voulait pas laggraver en intervenant. Ainsi le cancer restait cach aux yeux du public, et jignorais que mon noble souverain contemplait mon inconduite en spectateur attrist. Je ne mtonne plus de son attitude peine mon gard pendant la dernire anne de mes tudes. Anzime avait recul la date de ses examens du Xio afin de les passer en mme temps que moi. Elle fut reue avec flicitations et comprise en consquence dans la liste des invits aux rjouissances qui avaient toujours lieu pour fter les laurats. En leur honneur, le Ra offrit un dner qui inaugura une saison de festivits brillante et prolonge, comprenant dners, bals, runions, concerts, et reprsentations thtrales, toujours en lhonneur des nouveaux diplms. Au dner dtat, Anzime fut prsente comme Ystranavou ou toile de la soire, distinction sociale quivalente celle de Reine du bal aujourdhui. Elle portait une robe
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de soie grise fixe lpaule par une broche de saphirs et de rubis, et une ravissante rose retenait ses lourdes tresses de cheveux noirs. Sachant que lempereur allait conduire sa nice table et tre son cavalier, je pris le bras de Lolix. Je le pouvais, car tous les tudiants reus aux examens finaux avaient le droit de choisir une compagne diplme ou non. Pour lamour de moi, Lolix stait plonge depuis trois ans dans les tudes, et aprs avoir pass par lcole primaire elle en tait sa deuxime anne au Xioquithlon. Je devenais fier delle et jprouvais son gard des sentiments fort tendres. En vrit, jaurais t fort mprisable den prouver dautres aprs les sacrifices quelle avait faits pour moi. Jtais assis non loin de Gwauxln, et je remarquai plusieurs fois lattention avec laquelle il mobservait. Passant ct de moi vers la fin de la soire, il murmura, tristement : Oh ! Zalm ! Zalm ! Comme on peut limaginer, cette apostrophe naccrut pas ma tranquillit desprit. Finalement la nuit se passa comme tant dautres, sans nouvelle inquitude. Tandis que jarpentais avec Lolix la grande salle du palais dAgaco, je remarquai que sa beaut lui attirait de nombreux regards admiratifs de la part des hommes que nous rencontrions, presque tous nobles de haut rang. En vrit elle avait acquis un charme exceptionnel de visage et dallure, et mieux encore, de caractre. Son manque de cur avait disparu, et elle tait devenue trs douce depuis sa triste exprience de maternit secrte. En effet, lenfant ne pouvait tre avou comme tant le sien, et, en consquence, elle avait t prive des joies innocentes normalement rserves aux jeunes mres. Elle avait reu des demandes en mariage fort honorables et les avait refuses. Mais du fait quelles avaient t formules, Lolix savait que je lui avais menti en lui affirmant que les lois de Posid minterdisait de lpouser.

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Elle en souffrit, mais son amour pour moi resta fidle et nen diminua pas. Elle garda bien le secret, dautant mieux quelle le faisait par gard pour moi, misrable que jtais ! En la regardant, je comprenais quelle mtait trs chre. Mais Anzime me ltait davantage, et la hideuse tragdie se poursuivit. Je savais que par amour pour moi Lolix avait dabord rprim les manifestations de son manque de cur, et ensuite stait intresse par pure bont dme au soulagement des souffrances dautrui. Ainsi, au lieu de rester un magnifique buisson dpines, elle tait devenue une superbe rose de charme fminin, avec bien peu dpines en vrit. Avais-je rellement une conscience mritant ce nom pour ne pas me prsenter devant le monde avec elle et la prendre pour femme aprs toutes ces preuves damour sans bornes pour moi ? Je ne puis dire que ma conscience dormait. Elle navait jamais exist, mais devait natre et grandir une poque ultrieure. Ainsi, la Nmsis du jugement retenait encore le coup dont elle devait me frapper.

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CHAPITRE XXI LA FAUTE DUNE VIE Comparer est un bon exercice mental. Pour le lecteur et moi-mme dune part, pour Anzime et Lolix dautre part, je mabandonne un tat dme qui mincite comparer analytiquement ces deux femmes. quoi tenait mon dsir si invariablement fixe dpouser Anzime et non Lolix ? Toutes deux taient nobles, la premire par nature, la seconde eh bien ! par nature aussi. Lolix manifestait une douce charit. Jtais sur le point de lattribuer au fait quelle percevait la douleur quelle aurait ressentie si elle avait t la place des gens qui souffraient rellement. Mais, si elle la percevait, il fallait bien que cette facult de perception ft inhrente sa nature. Il sagissait donc bien dun dveloppement final de celle-ci. Les deux femmes taient raffines, intelligentes, et fort belles, quoique leurs types de beaut fussent aussi diffrents quune rose en fleur et un lis blanc. Anzime tait fille de Posid par naissance, Lolix ltait par adoption. La diffrence ntait certes pas grande, car, dans le milieu si raffin de lrudite Atlantide, toutes deux vibraient lunisson de ce quil reprsentait de bon, de beau, et de vrai, et elles y taient pareillement sensibles. Les relations entre Lolix et moi taient coupables, mais Lolix ne men tait pas moins chre pour cela, ni ma considration pour elle moins tendre et moins aimante. Sa compagnie faisait maintenant partie de ma vie. Quand jtais triste ou dcourag, elle interposait sa sympathie et me rconfortait. Mes anxits taient aussi les siennes, et mes joies ses joies. Elle tait ma femme en tout, sauf que je ne lui avais pas donn officiellement mon nom. Alors,
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pourquoi ne pas le faire ? Parce que le karma en avait ordonn autrement. Jaimais aussi Anzime, et le karma se servit de cet amour pour contrebalancer sa propre tendance me voir pouser Lolix. Il employa cet effet lartifice suivant : je reconnus que Lolix possdait toutes les qualits requises pour me rendre heureux, sauf une dont labsence empchait le mariage. Lolix tait dpourvue de la perception psychique lui permettant dentrevoir les relations du fini avec linfini. Ma conclusion tait-elle absurde ? Nullement. Mon me recherchait avidement cette facult chez elle et ne ly trouvait pas, tandis que je la rencontrais chez Anzime. Cette recherche mme dmontrait la croissance en moi dune frle semence dintrt pour la vie occulte des Fils de la Solitude, graine que les paroles dErnon, empereur des Suernes, avaient commenc faire pousser quelques annes auparavant. Si ce faible intrt pour la vie occulte a produit une pareille faute dans ma vie, vous croirez peut-tre quun intrt profond aurait caus la perte totale de mon me. Il nen est rien. La catastrophe vint de ce que je ne fus pas sincre de tout mon cur envers lidal que javais conu ce moment-l. Cest lhistoire de la femme de Loth. Jamais elle naurait t change en statue de sel si, au lieu de cder la curiosit, elle avait obi son impulsion plus leve. Lolix navait pas la moindre notion de ce lien psychique entre les choses terrestres et celles de linfini. Or Anzime et moi en avions la notion, et cest pourquoi jarrangeai ma vie pour y inclure Anzime et en exclure Lolix. Ce faisant, je commis une injustice affreuse envers toutes deux ainsi quenvers moi-mme et envers ma conception de Dieu. Cette dernire expression est dailleurs exagre, car nulle crature limite ne peut faire de tort linfini. Mais le karma guettait les fautes de ma vie. Il en exigea le paiement et lobtint jusquau dernier iota. Les paroles sont impuissantes dpeindre les souffrances de mon expiation. Jose peine le tenter et serai satisfait si
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quelques rares lecteurs me comprennent mme partiellement. Peut-tre cela les dtournera-t-il du pch par la certitude que les torts ne peuvent sexpier par substitution, et quil nexiste pas dchappatoire la pnalit encourue. La loi du Dieu unique stipule : moins quun homme ne triomphe, il nhritera pas de Ma Vie. Je ne serai pas son Dieu, et il ne sera pas Mon Fils. Or il ny a quun chemin vers ce triomphe, et cest le plongeon indfiniment renouvel dans lincarnation matrielle, jusqu ce que les erreurs de la volont personnelle soient rajustes selon la volont divine. Il est impossible de prendre un remplaant pour dfaire par substitution le mal quon a fait, et je montrerai bientt pourquoi. Votre voisin ne saurait respirer votre place. La rincarnation, cet emprisonnement toujours renouvel de lme dans un corps de chair, nest quexpiation. Elle sert de pnalit. Si vous tes devenus libres en Son Nom, si vous avez triomph dans Son Chemin, si vous tes matres de vos dsirs au lieu den tre esclaves, vous avez dfait le pch. Aucune incarnation ne vous sera plus impose dans la prison de cette mort quon appelle tort la vie. Il nexiste pas dautre Chemin. Le Grand Matre nen a point indiqu dautre. En expiation de mon tnbreux pass, il fallait que je retournasse dans le monde, votre monde de pch, de tristesse, de maladie, et de douleur, o vous tes dus dans votre ardent dsir de la paix indicible. Il a fallu que jerre encore pendant douze mille ans dans ce monde de la terre, loin de la maison de mon Pre, me nourrissant des pluchures appeles joies, supportant les fivres et les douleurs de mes esprances dsappointes. Nest-ce pas l une expiation suffisante ? Il faut cependant que je Le serve encore un peu de temps, et comme jy suis pouss par amour, je le fais volontiers. Certaines mes seront encore plus svrement punies que moi si elles ne se dtournent pas de la mauvaise route. Quel sort VOULEZ-VOUS ? La volont est le seul chemin daccs la connaissance chrtienne occulte ou sotrique. Quiconque le VEUT aura lExistence ternelle. Mais
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il faut que la volont de triompher remplace la volont de nos dsirs, comme lair frais remplace les exhalations de nos poumons. De mme que latmosphre nous baigne et une fois inhale devient notre respiration, de mme la Volont de lEsprit nous entoure, et quand elle entre dans un cur dtermin saisir la gorge le serpent charnel pour le soumettre, elle nadmet pas que nous connaissions la dfaite. Mais Lolix et moi nous refusmes ce Souffle ; notre mauvaise volont nous en dtourna. Oh ! lhorreur et la souffrance de ces millnaires perdus, perdus avec elle, mais retrouvs par nous deux dans notre victoire ! Je suis navr de confesser une pareille fausset morale qui a perverti mon caractre, mme si elle date dil y a douze mille ans. La volont est le seul chemin vers le Christ. Jen reviens ma dtermination de me dbarrasser de Lolix et dinstaller Anzime sa place en lpousant devant le monde. Nest-il pas pouvantable de penser que je fondais mes calculs sur ma connaissance de Lolix ? Je supputais que son amour dsintress pour moi devait lempcher de rvler notre secret. Ctait monstrueux ! Je savais que Lolix ne faisait rien moiti. Stant donne moi, elle nirait pas dmasquer mon iniquit, mme si je la dlaissais pour une autre. La socit ne jetait pas dopprobre sur une femme trahie. Poursuivant mon plan, je me proposais dobtenir dAnzime la confirmation verbale de son amour pour moi, dj manifeste par son attitude. Ensuite jirais tout avouer Lolix, sans rserves, et me mettrais sa merci. Mme aprs ces millnaires, mme maintenant que Dieu soit lou la rparation est complte, je mtonne encore, en contemplant cette portion de la vie de Zalm, que ma seule confession ne laisse pas des traces de brlure sur le papier o elle est crite. La turpitude morale est une chose affreuse. Bien que je fusse conscient de commettre une mauvaise action, je navais alors quune vague notion de sa hideuse noirceur. Chers lecteurs, pouvez-vous vous abstraire suffisamment de lhorreur de mon acte pour prendre intrt ma
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dclaration damour Anzime, aprs que jeus cach mes propres yeux la faute de ma vie ? Il est peut-tre futile dessayer, mais lexprience ma montr quon peut aller jusque-l et oublier pareillement ce qui nest pas prsent vos yeux. Celui-l peut sourire et sourire, et rester un sclrat. Il est bien plus ais de sourire quand le forfait repose dans un pass lointain, fort lointain, quand il est rachet, et quand son auteur nest plus un sclrat. De tous les millnaires qui ont compos mes nombreuses vies auxquelles je ne puis faire ici que de brves allusions, je tire une leon que le fatigant plerinage ma bien apprise, et je prie en mon me que vous la reteniez. Car je soupire aprs ma libration et aprs le jour o je pourrai me rendre dans les royaumes bnis que mes yeux ont vus et mes oreilles entendus, au milieu desquels je me suis trouv avec Celui qui ouvre, et nul ne fermera, ou qui ferme, et nul nouvrira (Apocalypse, III-7). Sachez donc ceci : vous, mes lecteurs, tant que vous vous dtournerez de mon enseignement, tant que vous vous refuserez connatre Son Chemin et le suivre, vous mexclurez de ma part dans la Grande Paix jusqu ce que vous cessiez de lutter avec Son Esprit et quil ne constitue plus pour vous une entrave. Je travaille et me sacrifie pour que vous puissiez connatre ce Chemin et le fouler. Pourtant, mme aux jours de la fin, certains dentre vous compteront parmi ceux qui Le renient, et seront donc renis par Lui. Dans tout le glorieux systme des mondes, seule la Terre renie Dieu, car ses habitants reconnaissent le Sauveur en paroles, criant : Seigneur ! Seigneur ! , mais se hassent les uns les autres dans leurs curs domins par le serpent. Ne croyez pas que jemploie un langage figur quand je dis serpent . Les observateurs penchs sur leur microscope le savent bien, a Quiconque sme pour la chair rcoltera la corruption de la chair, mais quiconque sme pour lEsprit recevra de lEsprit la vie ternelle.
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Les vivants, ceux qui EXISTENT, ont crucifi la chair avec ses affections. Certains fermeront les yeux et les oreilles au message que jai reu de Lui. A cause de cela, la semence de vie ternelle sera exclue de leurs mes, et elles mourront. Mais ceux qui en toutes ces choses sorienteront vers le Chemin ne seront en aucune faon jets dehors. Cest le Sincre et le Vritable qui la dit. Gardez vos lampes prtes servir, soyez des vierges sages et non des vierges folles.

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CHAPITRE XXII ZALM PROPOSE, LE KARMA DISPOSE Ma pense tait hante dune question devenue essentielle pour moi : comment formuler ma demande en mariage Anzime ? Ce genre de proccupation est commun aux amoureux de toutes les races et de toutes les nations quand les parents ne se chargent pas dassortir les poux. Ayant choisi mon heure pour cette affaire solennelle, je me mis a la recherche dAnzime. Je fus quelque peu troubl dapprendre quelle tait peut-tre Roxo, lun des trois palais rservs lempereur, mais quil utilisait rarement. Lolix rsidait Roxo depuis que je lui avais fait quitter le Menaxithlon. Mais je voulais voir Anzime et ne changeai pas davis. Tout en franchissant les soixante-dix kilomtres qui me sparaient de Roxo, je rflchis la nouvelle situation. Je savais que les deux jeunes filles taient lies damiti, et cela me parut devoir encore compliquer les choses. Arriv Roxo, je trouvai Anzime dans les jardins, assise prs dune cascade qui tombait dune falaise de conte de fes dans un lac ressemblant une monumentale goutte de rose. Elle tait seule. mon approche elle demanda dun ton surpris : O donc est Lolix ? O ? rptai-je. Je ne sais pas. On mavait dit quelle tait avec toi. Et ctait vrai. Mais elle a pris mon valx et elle est partie, disant quelle allait te chercher pour que nous fassions tous les trois une petite excursion. Je fis un rapide calcul. Il y avait soixante-dix kilomtres de zone urbaine traverser vers le sud pour aller au Menaxithlon. Le valx mettrait environ quarante minutes, et
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autant pour le retour, en tout une heure vingt. Cela devait suffire. Je massis prs dAnzime, et pris sa main dans la mienne. Je lavais souvent fait auparavant, et javais mme entour sa taille de mon bras, mais dans une intention toute fraternelle. Aujourdhui le simple contact de ses doigts mlectrisa et elle dcela immdiatement lintensit de mon motion. Le langage distingu que javais eu lintention demployer fut oubli, et au lieu dessayer de le retrouver, je dis tout simplement : Anzime, crois-tu que des mots puissent augmenter la certitude de mon amour pour toi ? Je ne suis pas matre de mes paroles, mais je te demande, petite fille, de devenir ma femme. En guise de rponse, elle articula une phrase encore plus brve : Zalm, quil en soit ainsi ! Le lecteur peut deviner la suite. Sa propre imagination lui fournira le thme le plus plaisant, car le tableau nest certes pas difficile peindre. Quand Lolix revint, jtais reparti, mais nullement en hte. Retarde pendant son retour, elle tait en effet reste absente trois heures. Javais la certitude absolue quAnzime allait faire part de sa joie Lolix, mais jtais sans apprhension, car javais une confiance totale en Lolix. Si dur que le coup dt tre pour elle, elle ne trahirait pas notre secret. Comme je lavais prvu, Anzime lui narra mes aveux et son acceptation. Aprs avoir tout entendu, Lolix regarda son amie pendant un instant, puis tomba en syncope sur le sol Quand elle revint elle, elle dit que son vanouissement tait d la nervosit. Elle paraissait si calme quAnzime elle-mme ne mit pas sa parole en doute. Cela se passait la tombe du jour. Anzime, remplie de penses heureuses, alla visiter son amie couche, congdia les visiteurs, lapaisa pour lendormir, et revint la maison. Je nappris tout cela que le lendemain. Je pensai quil valait mieux avoir immdiatement une entrevue avec
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Lolix, pour prouver dun coup toute la souffrance de laventure et en terminer avec son angoisse. Pauvre mortel abus ! Jallai Roxo, fis prvenir Lolix que je dsirais lui parler, et me rendis au xanatithlon o je lattendis. Elle y vint, plus vieille au moins de dix ans que la dernire fois o je lavais vue. Elle tait ple et fatigue, avec de grands cernes noirs sous ses magnifiques yeux bleus qui sinondrent de larmes quand son regard croisa mon rapide coup dil. Je pensai : Pauvre fille, mais que puis-je faire ? Je fus un peu touch dans ma conscience, mais le choc fut trs lger, car les cailles du pch taient paisses et fort obnubilantes pour lme. Elle parla la premire. Oh ! mon amour, mon amour ! Pourquoi as-tu fait cela ? Crois-tu que je puisse y survivre ? Je sais depuis longtemps quil nexistait pas de loi pour empcher notre mariage. Jai attendu que tu fasses ce qui tait juste, certaine de voir bientt venir le jour o tu maurais demand de partager ton noble nom. Mais Incal ! mon Dieu ! mon Dieu ! cette dernire exclamation, elle clata en sanglots, mais se reprit presque aussitt. Puis elle continua dune voix plus calme, remplie de la douleur lamentable de son cur. Zalm, encore maintenant je taime trop pour te faire des reproches. Je suis tienne, et tu peux faire de moi ce que tu veux. Je tai donn ma vie depuis longtemps. Je tai donn mon enfant, et tu las plac dans une maison o nul ne peut souponner son ascendance. Jai fait plus encore. Il y en a eu un autre que Incal, pardonne-moi ! que jai envoy dans le Navazzamin pour quon ne puisse pas taccuser, toi Zalm. Et maintenant, moi que tu as appele ton adore aux yeux bleus, moi qui taime plus que la vie, tu mcartes ! Dieu ! Pourquoi dois-je souffrir ainsi ? Pourquoi suis-je pareillement frappe ? Elle fondit en larmes, une tempte de larmes dagonie dont je nessayai pas dendiguer le flot, sachant que les pleurs sont parfois un soulagement bni. Mavait-elle tant
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aim ? Fou que jtais de ne pas lavoir compris ses actes, qui parlaient plus fort que tous les mots possibles et imaginables ? Cette fois en vrit mon cur me frappa, et je priai, je priai Dieu dtre pardonn, et je priai Lolix. Mais il tait trop tard. La conscience avait enfin surgi, ne pour frapper, issue, telle Minerve de Jupiter, toute arme pour le combat. Quand Lolix eut recouvr son calme, elle parla dun cur bris avec des intonations touchantes, telles quil nen tait jamais parvenu de semblables mes oreilles. Zalm, je te pardonne. Mme maintenant je ne te trahirai pas, car sil marrive daimer jamais quelquun, je laimerai jusqu la mort, et mme aprs, car lamour survit la tombe. Si tu es venu prononcer la parole de sparation, quil en soit ainsi ! Mais quitte-moi maintenant, car tu me rends presque folle ! Mon chri, je prie Incal que ta nouvelle vie puisse tre heureuse. Mais si elle ne lest pas, souviens-toi quune fois a battu pour toi un cur plus chaud, plus aimant, et peut-tre plus sincre que celui de ton nouvel amour. Je ne vivrai pas longtemps pour jeter une ombre sur ta paix. Je suis ta femme devant Incal. Embrasse-moi encore comme si je lavais t devant le monde et comme si jtais ensuite morte et que tu sois sur le point de confier largile de mon corps la Flamme Spontane. Elle sarrta sur ces mots, se leva, vint lendroit o jtais assis, mentoura de ses bras, et mattira dans une treinte convulsive o nous restmes un moment. Puis ses lvres, froides comme celles dune compagne de la mort, rencontrrent les miennes dans le long sanglot dun baiser ! Elle relcha son treinte, se tint droite un instant, puis disparut. Cest ainsi quelle me quitta. Je restai longtemps au milieu des fleurs, dans le grand palmarium de Roxo. Les fleurs spanouissaient, Mais il y avait un ver dedans, La lune donnait tout son clat, Mais ses rayons taient fltris,
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La brise murmurait doucement, Mais elle parlait de malheurs, Et lamertume coulait Dans la rivire langoureuse. LE KARMA DISPOSE Cette nuit, lannonce de mon prochain mariage avec Anzime devait tre proclame par lIncaliz Manin dans le grand temple. Pour les fiancs de haut rang, on avait en effet coutume dajouter cette formalit exceptionnelle la publication des bans. Si un dcs survenait dans lIncalithlon pendant la crmonie, les rgles coutumires dcrtaient quil fallait laisser passer une anne avant de clbrer les rites du mariage. De toute faon, il fallait attendre un mois aprs les bans, qui furent donc publis aussitt aprs les fianailles. Pour des raisons personnelles, le grand prtre Manin dsirait quAnzime npoust personne. Mais comme il navait aucune autorit sur elle et la connaissait assez peu, il garda ses souhaits par-devers lui. lheure approprie, Anzime et moi nous nous prsentmes devant Manin lIncaliz, lintrieur du SaintSige. A nos cts se tenaient lempereur Gwauxln et Menax. Sur notre groupe de cinq convergeaient les regards dune foule immense. Dune voix claire et pose, lIncaliz entama une invocation Incal. Mais au milieu de cette prire, une femme se glissa rapidement travers le triangle de la Place de Vie, au centre duquel brillait la Lumire de Maxin. Ctait Lolix, impeccablement habille comme elle tait toujours fire de ltre. part lclat terrible de ses yeux, je naperus en elle rien dextraordinaire. Mais il tait formellement interdit dentrer dans la Place de Vie. Tous les regards se concentrrent donc sur elle, car son acte signifiait quelle faisait appel lautorit de lempereur. Que dsires-tu ? demanda Gwauxln. Zo Ra, en Salde, mon pays natal, la coutume permet chacun des sexes de demander lautre en mariage.
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Jai demand en mariage cet homme, lAstque Zalm, ignorant quil aimait mon amie et comment aurais-je pu le savoir ? Maintenant je te supplie dannuler les bans, comme tu en as le droit. Femme, je suis dsol pour toi, mais les coutumes de Salde ne sont pas celles de lAtlantide. Je nexauce pas ta prire. La frayeur mavait presque paralys lide que mon crime risquait dtre rvl. Mais ma peur se dissipa quand je vis la mince et gracieuse silhouette de Lolix se retourner et se fondre dans la foule. Alors les bans interrompus furent renouvels, et Manin dit Anzime : Tu dclares dsirer tunir cet homme ? Elle rpondit : Je le dclare. Et toi, tu dclares dsirer tunir cette femme ? quoi je rpondis : Oui, si Incal ne sy oppose pas. Tandis que je rpondais, la crmonie fut interrompue une seconde fois par Lolix, qui revint dans la Place de Vie, mais cette fois aussi prcipitamment que si elle tait poursuivie. Elle sarrta en face de la Lumire Spontane et dit : Incal sy opposera ! Vois, Zalm, je viens pour tpouser ici et maintenant ! Le Dieu des mes trpasses sera notre Incaliz, et ce poignard nous servira de proclamation de mariage, de bans, et de tout. Une explication simpose ici. Aprs son invocation, Manin avait quitt le Saint-Sige et tait all sur la Place de Vie avec Anzime et moi ainsi que le Ra et Menax, de sorte que Lolix se trouvait tout prs de moi. Quand elle parla du poignard, elle articula ses paroles avec calme, mais trs rapidement. Ctait le calme de linsanit ! Le cerveau gar par ma conduite, Lolix se tenait l, ses magnifiques yeux bleus illumins de folie. Ses dernires paroles taient encore sur ses lvres quelle dirigeait larme aigu vers ma poitrine. Je parai avec mon bras, que transpera la violence du coup. Dune saccade elle arracha larme, et le sang jaillit sur le sol de granit. cette vue, elle poussa un cri terrible et dit : Folle ! Folle ! FOLLE !
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Puis elle sauta dun bond au centre de la Place de Vie, o elle se tint ct du cube de Maxin. Anzime svanouit. Menax, comme ptrifi, regardait couler mon sang, tandis que Gwauxln, ple mais calme, disait un garde : Arrte la malheureuse ! Lordre du Ra parut veiller Lolix. Elle dit au soldat qui approchait : Non, ne marrte pas. Jtais folle, mais ne le suis plus. Si quelquun me touche, je le maudirai avant de prir dans la Flamme de Maxin. Le garde tait superstitieux. Il hsita, nosant ni la toucher ni dsobir lempereur. Dans sa terreur, il se tourna vers ce dernier et balbutia une excuse. Silence ! tonna Gwauxln. Puis dune voix trs douce il dit Lolix : Femme, viens prs de moi. Je ne le ferai pas, Zo Ra. cette place, ct de la Pierre de Maxin, personne de ceux quassujettit la loi ne peut me faire violence. Je reste ici. En prononant ces paroles, Lolix corrigea le lger dsordre de son turban, se croisa les bras, sappuya en arrire contre le cube de Maxin et fixa calmement le Ra. Il ne fit pas un geste, mais regarda dabord vers elle, puis vers moi. Lolix, toujours ct de la Pierre de Maxin, stait redresse et ne la touchait plus. Lincaliz Manin qui avait assist sans mot dire la scne, prit alors la parole et dit : Oui, Princesse de Salde, tu resteras l en vrit, et mme plus longtemps que tu ne crois. Il avait parl avec un grand calme et mme avec douceur, sans quitter des yeux la malheureuse fille. Se tournant vers le Ra, il aperut sur son visage une expression dhorreur. Alors, dtournant prcipitamment son regard, il acheva la lecture des bans. Je lentendis peine, proccup de mon bras qui saignait et dAnzime qui, partiellement remise mais encore moiti vanouie, sappuyait sur moi pour que je la soutienne. Quand la crmonie fut termine, lempereur Gwauxln posa une main sur chacune de nos ttes et dit :
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Ce nest pas seulement une anne qui doit scouler avant votre mariage, mais bien plus longtemps. Je te pardonne tes pchs dans la mesure o il mest donn de pardonner la violation des lois humaines. Quant ta complice dans la faute, ne ten inquite pas. Puis il se tourna vers Manin le grand prtre et lui dit svrement : Ton action maudite a fait de toi et de moi des trangers pour toujours ! Maintenant je te connais pour, hlas ! ce que tu es. Sur ces mots surprenants et incomprhensibles pour les auditeurs, Gwauxln quitta lIncalithlon. Manin partit aussi. Menax, intrigu par la malheureuse, cause de tout ce trouble, alla lui parler prs de la Lumire Spontane. Elle ne rpondit rien et ne bougea pas. Japprochai mon tour et lui dis doucement : Lolix ? Toujours aucune rponse non plus quaucun mouvement. Je touchai sa blouse de soie, mais reus un choc qui me paralysa comme un coup inattendu ! Son corsage avait la rigidit de la pierre. Je touchai sa main. Elle tait galement froide et raide. Son visage et mme les ondulations de ses tresses taient pareillement immobiles. Non seulement Lolix tait morte, mais entirement ptrifie ! Comme dans un rve, et trop stupfait pour tre horrifi, je frappai de mes phalanges les franges de sa robe et les entendis rsonner dun bruit mtallique. Je saisis un doigt. Il se rompit. Alors une vague soudaine dhorreur vivante et pouvantable me submergea, et je laissai tomber le doigt sur le sol de granit o il se cassa en plusieurs morceaux comme une simple pierre fragile. Les tresses dores, avec lesquelles javais si souvent jou en les caressant, avaient encore leur ancienne et admirable couleur. Le teint de Lolix et mme ses yeux bleus avaient conserv la fracheur de la vie, mais son corps tout entier tait de pierre, et son me stait enfuie pour toujours ! Son joli pied, pointant sous le bas de la robe, tait non seulement durci comme le reste, mais faisait bloc avec le pavage de granit sur lequel elle se tenait debout.
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Enfin je compris tout. La hideuse action tait luvre de Manin linstant o il avait regard Lolix en lui parlant. Il avait prostitu ses connaissances occultes, et cest pour cela que Gwauxln lavait maudit. La chair, le sang, et les vtements de Lolix avaient t transmus en pierre compacte. Il ne restait de la pauvre fille trompe et abandonne quune parfaite statue de pierre. Si nul ny touchait, elle pouvait rester l pendant des sicles jusqu ce que la pierre elle-mme fint par tomber en poussire. La terrible signification de la scne pntra finalement dans mon cerveau. tais-je le principal responsable de laffaire ? En cet instant, je sus que je ltais, et que le meurtre pserait sur mon me aussi bien que sur celle de Manin, qui naurait jamais trouv cette occasion de le commettre sans mon intermdiaire. Mme au cours de sa folie temporaire, Lolix mavait t fidle. Elle navait pas prononc un mot qui pt me compromettre. Si Gwauxln savait tout et javais conscience quil en tait ainsi il mavait librement pardonn dans la mesure o les lois humaines se trouvaient en cause. Mais il ne pouvait tendre son pardon la violation des lois dIncal. Ce crime, mu en karma, droulait devant moi un ocan de sables. Ce lassant dsert, qui brlerait mes pieds au passage, il me faudrait le traverser avant de pouvoir fouler de nouveau ltroit chemin des arrives heureuses. Une longue priode dexpiation mattendait. Je regardai la forme muette de la jeune fille que javais tant aime et que jaimais encore. Tandis que je demeurais confondu, Menax saisissait enfin la terrible porte de laffaire. Il en prouva surtout le dsir de partir au plus vite. Me tirant par la manche, il me dit : Viens, Zalm. Rentrons la maison. Aprs un dernier regard charg de remords, jobis. Charmante Lolix. Sa voix stait teinte dans la mort, et cela par ma faute ! Comme damers regrets me torturaient lme, je songeais que je serais maintenant heureux de demander Anzime de me rendre ma parole, de tout lui confesser et, avec son consentement, de faire de Lolix ma femme honore. Mais il tait dfinitivement trop tard
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dans cette vie-ci pour effectuer une telle rparation. Ses yeux toils de bleu ne pourraient plus jeter sur moi le tendre regard de lamour. Je ne nicherais plus sur son paule ma tte fatigue, tandis que dune douce caresse elle chasserait mes proccupations. Ah ! dieux ! Quavaisje perdu ? Ma vie avait t complte, tel le globe de la pleine lune. prsent elle ressemblait cet astre quand il se lve tard la nuit, dchiquet, ne paraissant que la moiti de lui-mme, naufrag et dchir, se tranant sur le ct travers la priode nocturne de lexistence. Anzime ignorait tout de laffreuse vrit. La soudaine folie de son amie avait t pour elle un choc trop violent. Sil tait possible de lui cacher la vrit, mieux valait le faire. Tous les trois, lun solennel, la seconde abasourdie, et le troisime bourrel de remords, nous nous dirigemes vers notre voiture. Nous y montmes et rentrmes chez nous au Menaxithlon. Chez nous ? Je sentais que la paix du foyer ntait plus mienne. La vie tait devenue un dsert o rdaient les spectres du dsespoir et du regret. Au-dessus de ma tte, un ciel sans lune ; sous mes pieds, dans la nuit, un hurlant dsert de sable dont les dunes volaient de tous cts sous le souffle de vents indompts. Lolix tait partie, et une vision prophtique de mon me mavait fait sentir quAnzime ne serait jamais moi. Alors, la tte basse, je massis dans le dsert de mes jours, et laissai les fantmes danser autour de moi et me railler, sans leur prter attention.

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CHAPITRE XXIII UN TMOIN DEVANT LE CRIMINEL Les tats desprit, dme et dintuition sont les seules choses qui existent rellement. Saint Jean et saint Paul taient Fils de la Solitude, et Jsus galement, bien que Fils de Dieu. Hegel, Berkeley, Sterling, Evans, tous les vrais thosophes, et les vrais chrtiens sont en train de devenir des Fils. Ils sont daccord avec les anciens, ces incomparables tudiants de la nature qui disaient : Lesprit seul est rel. Tout le reste est illusion. Quun homme se croie malade, il tombera malade. Si au contraire il garde bon courage, mme dans ladversit la plus cruelle, il ne sapercevra pas que le monde environnant nest que tristesse, ce qui nest dailleurs pas exact. Tout est en lui-mme, et le monde entier peut se transformer pour lui en amertume et en fiel, tout en restant pour dautres un paradis de chansons. Pendant dinterminables semaines jerrai stupidement et l, mon me crase sous le poids du chagrin comme sous une charge de plomb. Une dtresse comme la mienne aurait rendu fou un tre moins bien quilibr. Lolix avaitelle pu prouver, mme un instant, douleur pareille ? Si oui et je savais que la sienne avait t pire alors que Dieu prt si possible en piti cette fille intelligente, exquise, et ravissante, qui avait tant souffert cause de moi ! Je fus tent de me suicider, de sortir de la vie par la porte de derrire. Je ttais souvent la lame tranchante comme un rasoir du couteau de cuivre tremp que mavait donn le surintendant des mines dIncalie. De quand datait ce prsent ? De quatre ans, vraiment de quatre ans ? Plutt de quatre sicles, me disaient mes sentiments. Tout seul dans le temple pendant de longs aprs-midi, je me tenais prs de la Lumire de Maxin. Peut-tre nai-je
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fait que le rver ? Oui, ctait le rve dun sommeil tortur, car nul en dehors des Incalis navait le droit de pntrer dans lIncalithlon en temps ordinaire, et ldifice tait toujours comble les jours de culte ou loccasion des crmonies spciales. Anzime traversait parfois mon dsert, mais elle avait beau me parler, me prodiguer sa tendresse, essayer de me rconforter, tout tait inutile. Ses efforts tombaient comme un rayon de soleil sur lune de ces mares ternes et dun noir dencre quon aperoit quelquefois au profond des forts. Mes amis crurent comprendre que leurs vaines tentatives me faisaient plus de mal que de bien, et dsormais sabstinrent de rien tenter. Abandonn mes remords, je pris mon valx personnel et en enlevai le nam pour couper toute possibilit de communication avec le monde. Puis, sans faire part personne de mes intentions, je mchappai au cours de la nuit et me mis errer dans les royaumes de lair. Je mlevais parfois si haut que je volais dans une obscurit totale o lanneau nepthien devenait visible. Alors les compresseurs dair et les gnrateurs de chaleur taient peine capables de maintenir dans le valx une atmosphre assez dense et assez chaude pour sustenter ma misrable vie. dautres moments, toujours seul, toujours marines o les poissons phosphorescents auraient pris mon dans les tnbres, je menfonais dans les profondeurs sousvalx pour quelque grand frre si javais seulement pris la peine de lclairer. Mais mon me tait sombre, et quoi servait dilluminer le valx alors que je possdais des yeux pour voir et que je ne voyais pas ? Lhorrible, lamre angoisse dchirant mon me se rvlait si aigu qu la fin mon corps dargile perdit le pouvoir de retenir mon Moi. Je mlevai alors au-dessus du temps et de la terre, et restai dans cet tat pendant une priode qui me parut interminable. Il ne semblait pas quil existt de lumire ni de chaleur dans ces affreuses tnbres, mais seulement une obscurit semblable celle de la mort et un froid pareil
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celui de la tombe. Je nentendais dautre son quun murmure de faibles gmissements. la longue, des flammes rouges traversrent le champ de ma vision pour steindre aussitt, laissant les tnbres encore plus obscures que prcdemment. Puis, comme mis par des serpents gants, dhorribles sifflements assaillirent mes oreilles. Une douleur affreuse me donnait limpression dune dissolution totale de mon me. la fin mes nerfs cessrent de ragir et je nprouvai plus de sensations. Un engourdissement me saisit, et je mcriai : Est-ce la mort ? Seul lcho rpondit. Les sifflements avaient cess, tout tait silencieux. Une profonde frayeur me vint tout dun coup de cette horrible solitude, si sombre et si froide. Cependant je venais dy apercevoir une petite lumire, ce qui eut pour effet de rendre lintense obscurit encore plus touffante. Jappelai haute voix. Seule la rverbration des chos me rpondit. Je hurlai et criai dans une terreur panique. De nouveau aucun son nmana de limmensit dombre qui mentourait, sauf celui, rflchi, de ma voix. Entre mes appels et lcho une ternit paraissait scouler. Jen dduisis que les confins o je me trouvais taient limits. Jtais donc libre de les quitter. Alors, rapide comme loiseau, je me levai et menfuis plus vite que la pense. Je discernai de grandes falaises dans les tnbres, et de temps autre des pics quclairaient les lueurs dun gouffre flamboyant, mais nulle part je naperus de crature vivante. Dans un vritable univers de solitude, seul, oh ! que jtais seul. Un dsespoir affreux sempara alors de moi et me fit gmir dans une douleur plus que mortelle. Mes yeux taient secs et mon me comme broye. Ce dsespoir tait si effrayant que je souhaitais ardemment mourir. Vain dsir. Alors je me souvins que javais un corps physique. Ne duss-je ne retrouver que lui, jen prouverais un peu de soulagement. Je fonai vers ce corps la vitesse de lclair. Ce fut pour le trouver froid et sans vie. Seule une faible lueur de lumire magntique
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subsistait dans le plexus des nerfs cardiaques, et une autre dans la moelle oblongue. Mais ct de mon corps je trouvai, Incal ! je trouvai Lolix qui pleurait et priait notre Dieu de me ranimer. Elle ne parut pas avoir conscience de mon retour. Elle me cherchait dans mon corps terrestre refroidi. Alors je sus que le souvenir de mon corps physique provenait dun plaidoyer fait en ma faveur par lme de cette femme aimante. Je ne pus supporter davantage cette supplication et cette angoisse. Jtais debout prs delle. Je la touchai. Alors elle leva les yeux, me vit, me regarda longuement, examina mon corps, puis dit : Zalm, est-ce toi ? Mon amour, mon amour ! Oh ! serre-moi dans tes bras avant que je ne tombe ! Elle chut en avant sur ma poitrine, et au mme instant mon corps disparut ainsi que tout le reste, sauf le dsert sablonneux o nous nous trouvions ensemble Alors sous nos yeux horrifis apparut un petit enfant dge si tendre quil paraissait ntre venu au monde que depuis quelques heures. Il put nanmoins sapprocher de nous et articuler une plainte lamentable qui heurta nos oreilles comme une clameur dagonie ! Le bb dgouttait de sang, et ses yeux ressemblaient ceux dun petit mort-n. Dans une affreuse angoisse, Lolix scria : Incal ! mon Dieu, mon Dieu ! Nai-je pas assez souffert ? Faudra-t-il encore que mon enfant mort, mon enfant assassin vienne flageller mon me ? Zalm ! Zalm ! Regarde ! Regarde ! Vois notre petite fille que jai tue par amour pour toi ! Mon cur en prouva un tel chagrin quil parut cesser de battre. Je restai paralys, contemplant la petite fille qui tendait ses mains rougies du sang de lavortement et levait ses yeux vitreux vers moi ! Alors je me penchai et la pris dans mes bras en la serrant bien fort pour essayer de rchauffer son pauvre petit corps tout froid. Et je me mis pleurer, oui, enfin je pleurai de grosses larmes dune relle valeur, parce que verses pour autrui. Dune voix trangle par langoisse, je dis :
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Lolix, ton pch retombe sur ma tte, parce que tu las commis pour moi ! QuIncal ait piti de moi, sil le veut bien ! Un glorieux rayonnement irradia soudain la scne. Le Porteur de la Croix se tenait ct de nous, tandis que nous nous treignions avec notre enfant. Celui que javais vu bien des annes auparavant auprs de la fontaine claire par la lune se trouvait nouveau prs de nous. Sur sa poitrine brillait une croix de feu qui se soulevait et retombait en vagues de lumire ondulante et vivante. Il dit : Voici ! Tu as fait appel la misricorde du Trs-Haut. Parce que tu as eu piti du petit enfant, tu recevras cette misricorde. Tu es venu vers moi, et je te donnerai du repos. Cependant le repos ne subsistera pas en toi avant le jour o ton cur aura triomph et o la Grande Paix y aura pntr. Cest pourquoi, dans un avenir lointain, il te faudra engranger une moisson de chagrins et rembourser toutes tes dettes. Quand tu seras revenu sur terre avec celle qui taccompagne, et que vous serez tous deux de nouveau prts entrer dans le Navazzamin, vous vous trouverez librs pour toujours des liens terrestres. Alors, ayant reu, tu donneras. Celui qui fait pcher un autre fait aussi glisser son propre pied en mme temps que celui de lautre et les fait scarter de Mon chemin. Il faut dabord quil remette son cur lunisson du Mien, et ensuite quil retourne dans les champs du malheur, non avec un corps de chair, mais avec son corps spirituel. Il faut quil retrouve ses victimes et bataille avec elles jusqu ce quil les ait ramenes du lieu o il les a conduites. Ainsi prend-il sur ses paules le fardeau dont il les avait charges. Il devra le porter leur place jusqu ce quelles suivent les conseils que son esprit donne leurs mes et quelles soient venues Moi. Alors je prendrai sur moi ce fardeau, cette ombre qui cessera dexister, car Je suis le Soleil de la Vrit. Une ombre peut-elle exister en plein soleil ? Quelquun peut-il charger dombres le soleil ? Il nest pas davantage possible de Maccabler de fardeaux ni de Me charger. Cette petite fille, je la prends avec moi. Tu las offense. Elle sera une meule suspendue
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ton cou et tenfoncera dans la mer des malheurs terrestres. Cependant vous en rchapperez, parce que ton nom est inscrit dans le Livre de Vie. Mais, pour linstant, repose-toi ! Et toi, Ma fille, repose-toi aussi ! Je me retrouvai dans mon corps, incapable de me rappeler par o et par quoi javais pass. Jtais puis et je dormis. La nature vint en aide mon me fatigue. Je souffris pendant de longs jours dune fivre qui se termina dans un coma, do je mveillai trs faible mais convalescent. Je vivais encore dans un rve veill. Je rvais que jtais dans lIncalithlon de Caphoul. Oh ! quelle angoisse ! Que la ranon du pch est amre ! Je finis par retourner rellement Caphoul aprs des semaines lassantes o ma famille me considrait comme perdu. Mon absence avait dur plus de trois mois. Rentr au palais de Menax, je croisai des fonctionnaires, des dames de la cour, et des serviteurs. Javais t lami de tous, et tous me considraient jadis comme le leur. Maintenant ils me regardaient avec gne sans madresser aucune parole de bienvenue. Ma vie avait-elle donc t rvle un monde horrifi ? Non, ce ntait pas la raison de leur trange attitude. On ne sattendait pas me revoir. On me croyait mort. Pendant les cent jours de mon absence, Menax et Anzime taient parvenus la mme conclusion et se demandaient mme si je ne mtais pas suicid. Il et t plus heureux pour moi quils eussent eu raison sur le premier point. Cette fois, jtais rentr chez moi dcid tre ouvert et franc dans mes relations avec tous ceux que jaimais le mieux sur terre. Jirai leur confesser mes mauvaises actions et implorer leur pardon. Une fois de plus, il tait trop tard ! Menax souffrait depuis longtemps dune maladie de cur. Voyant que je ne revenais ni vers lui ni vers Anzime, il mavait cru mort et navait pas survcu au choc que lui avait caus cette pense. On me rapporta quil tait parti depuis quelques semaines pour le Navazzamin. Jeus peur de minformer dAnzime, de crainte dapprendre son sujet aussi de terribles nouvelles.
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Jerrai misrablement dans la ville et ne tardai pas me trouver prs du grand temple. Une petite porte tait ouverte, et les environs taient dserts. Sans me soucier de ce que lentre ntait permise quaux Incalis, je pntrai dans le temple. Jesprais trouver un peu de soulagement dans sa pnombre sacre. Lintrieur du temple semblait dsert. Javanai et me trouvai bientt dans le triangle de la Place de Vie. Oublieux de tout pour un moment, je contemplai respectueusement la Lumire Spontane. Puis je passai de lautre ct du cube de quartz, et l Dieu ! je vis Lolix debout, immobile et froide ! Mon cerveau luimme se brouilla. Jallai vers elle et la trouvai telle quau moment o javais jet un dernier regard sur sa forme chrie. De pierre, elle ntait que de pierre ! Combien dannes staient-elles coules depuis lvnement ? Une vie entire peut se tasser dans la longueur dune journe, et des sicle peuvent passer en quelques semaines. Oh ! Lolix, Lolix, mon accusatrice ! Lesprit encore tourdi, je posai la main sur la glace de ses formes et frissonnai au contact du froid. Cependant je me penchai pour regarder au fond des yeux qui ne me voyaient pas et jembrassai les lvres muettes qui ne ragirent pas. Je me remmorai une citation : Elle refusait pourtant de parler, bien quil lui et tranquillement embrass la joue lancien endroit. Elle tenait la main un rouleau de parchemin rouge. Je maventurai le prendre pour voir sil y avait quelque chose dcrit dessus. Ctait effectivement le cas, et je lus : Parce que cette statue commmore un crime mprisable, moi Gwauxln, Ra de Posid, jinterdis quon lenlve avant que jen aie donn la permission. Quelle reste devant le criminel comme un tmoin silencieux. Frissonnant, je replaai le rouleau dans son logement et faillis mvanouir en entendant le bruit creux du parchemin heurtant la pierre. tait-ce moi le criminel ? Je ntais pas LE criminel, mais je me sentais tel. Jirais donc Agaco demander lempereur la permission denlever celle que javais tant aime sans avoir le courage de
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lavouer publiquement. Oui, les circonstances lavaient rendue pour Zalm plus prcieuse quAnzime. Je me prparais quitter le temple pour me rendre Agaco, mais en me retournant je tressaillis. Je me trouvais face face avec le Ra Gwauxln qui me contemplait tristement. Je tressaillis seulement, car il ne marriva plus jamais dtre surpris par quelque chose ni dprouver une relle frayeur. Avant que jeusse ouvert la bouche, il dit : Oui, je consens ce que tu lenlves. Je ne mmerveillai pas de sa rponse anticipe ma requte, mais notai le fait et ressentis plutt une profonde gratitude. Ma vigueur nattendit pas pour agir. Aprs un long et ultime regard dans les profonds yeux bleus qui paraissaient presque sourire, jembrassai en sanglotant les lvres immobiles de la statue, puis la soulevai du sol de granit. Sous la robe ptrifie, le pied se cassa la cheville, juste au-dessus de la lanire de llgante sandale. Je levai de plus en plus haut le corps mince devenu si lourd, jusqu ce quil repost sur le bord de la Pierre de Maxin. Embrasse-la et quitte-la, dit lempereur. Ton amour pour elle nest que de largile. Je la laissai alors retomber en avant. Ds quelle toucha la Lumire inextinguible, elle y disparut instantanment sans que la haute flamme part en tre drange plus que le soleil levant quand il chasse dune valle les ombres de la nuit. La Flamme de Maxin se dressait calme et immuable comme toujours. En partant, je vis briller sur le petit pied les saphirs et diamants de la boucle de la sandale, un cadeau que javais fait ! Je russis dtacher sans les briser ces pauvres vestiges, mais, au lieu de les jeter aussi dans la Lumire inextinguible, je les enveloppai dans mon manteau, heureux demporter un souvenir, mme sil se limitait un pied ptrifi. Mon courage nalla pas jusqu demander mon souverain des nouvelles dAnzime. Non. Je craignais quil ne rpondt en me tmoignant du mpris, ce qui et dailleurs t normal. Je chercherais Anzime moi-mme et dcouvrirais si elle tait morte comme Menax. Dans
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cette ventualit, je retournerais au temple la premire occasion et ferais disparatre mon corps physique en le plongeant son tour dans limmuable Flamme Spontane. Le lendemain pourrait convenir, car ctait le commencement dun Incalon, ou dimanche de culte gnral. Anzime ntait pas morte, mais elle navait pas encore appris mon retour. Je la retrouvai, et quand nom nous rencontrmes, ses beaux yeux gris que le chagrin avait marqus fixrent sur moi un regard de perplexit profonde. Puis, avec un long sanglot, elle tomba dans mes bras ouverts et perdit connaissance. Pauvre petite fille ! Je la tenais, je la serrais contre mon cur, et tandis que jembrassais ses lvres ples, ses yeux cerns, ses joues creuses, mes larmes inondrent son visage, les premires larmes que mes yeux physiques eussent verses depuis le commencement de lagonie de mon me. Elle se rveilla enfin, mais ne reprit ses sens que pour subir une longue maladie au cours de laquelle son pur esprit faillit faire clater son crin physique. Mais, aprs plusieurs semaines de prostration elle conserva finalement sa conscience terrestre. Quand elle put se lever, quand sa dmarche redevint, comme autrefois, paisible, quand elle fut enfin capable, bien quencore fragile, de supporter ce que javais dire, je massis dans le Xanatithlon, lendroit mme o Menax mavait, si longtemps auparavant, offert de madopter. Puis, attirant sur mes genoux le corps lger dAnzime, je lui entourai les paules dun bras, et lui narrai toute la navrante histoire de Lolix. Je lui racontai aussi comment javais lamentablement fui Caphoul pour chapper tous ces souvenirs, hlas ! avec combien peu de succs, car nul ne peut fuir sa propre personnalit. Aprs mtre ainsi confess sans rien omettre, jimplorai son pardon. Pendant un certain temps elle se tut, puis son bras mentoura, me rendant mon treinte. Enfin elle parla. Zalm, je te pardonne je le fais du fond de mon cur ! Tu nes quun mortel. Si tu as commis un pch, ne
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recommence pas. Je ne mtonne pas que tu aies aim cette femme dlicieuse. ces paroles, je sortis le souvenir de pierre qui me restait de Lolix et que javais gard sur moi malgr son poids. Je le lui tendis sans mot dire. Est-ce l son pied ? Lolix ! Je laimais aussi ! Zalm, donne-le-moi, je voudrais le conserver en mmoire de mon amie. Je parlai mon tour. Anzime, ma femme, car tu dois tre mienne, le monde le sait, tu mas pardonn. Ton oncle, notre empereur, la fait galement. Mais quelques mois doivent encore scouler avant que nous soyons unis jusqu la mort. Je vais donc partir pour les contres inhabites dUmaur, et mme aller jusque dans le Sud, car il y a certainement des mines dans la Cordillre des Andes, et je trouverai de lor dans les dserts de sable. Ce nest pas que je dsire de lor, jen ai des millions, oui, trois millions de teki 5, et beaucoup dautres richesses. Mais tout ce quon peut extraire de la terre est bon pour Posid. Je men vais de Caphoul. Si jy restais, je ne pourrais pas mempcher, je crois, de passer tout mon temps avec toi. Pendant mon voyage en Umaur, je pourrai te voir, tentendre, et taimer, chrie, parce que, cette fois-ci, je nenlverai pas le nam. Ce sera donc presque comme si jtais l. Douce amie, donne-moi un tendre baiser dadieu, et je partirai la tombe du jour. QuIncal soit avec toi, et que sa paix te couvre de son ombre ! Trois mille cinq cents kilomtres sparaient Caphoul du point de la cte du Pacifique do je voulais menfoncer dans lintrieur dUmaur. Mais, comme je pensais continuellement Anzime, le temps passa inaperu jusquau moment o nous survolmes la rgion o les cartes de gographie situent maintenant le grand dsert dAtacama qui recle les nitrates du Chili. Dj alors ctait un dsert. Nous prospectmes les sables les plus profonds des contreforts des Andes et les trouvmes assez riches pour justifier linstallation dun grand gnrateur lectrique deau.
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Ctait un instrument contenant plusieurs centaines de mtres carrs de tles mtalliques plates disposes par bancs, comme les oues dun poisson. Lensemble tait contenu dans un rservoir mtallique tanche. Un courant dair entrant par une extrmit devait lcher chaque centimtre carr des plaques sur leurs deux faces avant de pouvoir ressortir lautre bout du circuit. Les plaques taient refroidies et maintenues trs basse temprature par les forces du Navaz, de sorte que lhumidit de latmosphre sy dposait rapidement. Notre gnrateur tait du plus grand modle transportable et condensait leau raison dun litre par minute environ. Cette quantit tait largement suffisante pour des travaux assez considrables, en raison de la manire dont notre matriel de mines spcialis conomisait leau. Javais amen un cheval de Posid. Quand les dispositions furent prises pour commencer les travaux et que les ouvriers se furent mis luvre, je fis seller lanimal. Jemportais des provisions pour plusieurs jours et une caissette de dtecteurs de minerais pour prospecter les mtaux prcieux. Ces dtecteurs taient des instruments lgers, ne fonctionnant pas avec llectricit du Ct Nocturne de la Nature, mais avec un dispositif similaire la pile Leclanch moderne. On les employait dterminer lemplacement des gtes minraux selon le principe de llectromtre. Je pris aussi un petit nam facilement transportable, pour me maintenir en communication avec le reste du monde. Mais, au bout de dix kilomtres, je maperus quayant perdu son vibreur, linstrument tait inutilisable. Je le laissai alors dans une cache avec lintention de le reprendre mon retour. quel endroit a vais-je gar cette pice essentielle ? Je nen savais rien, mais dcidai de ne pas revenir en arrire pour la chercher. Cette perte constituait un srieux ennui, mais fut un soulagement pour mon cheval. Son fardeau sen trouva allg de plusieurs kilos, un poids nullement ngligeable si lon considre la quantit de mes bagages. Javais mes outils de mine, des paquets de dattes et de noix pour me nourrir,
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ma boussole polaire, un appareil photographique de poche, un petit gnrateur deau, et mon sac de couchage. cela sajoutait mon propre poids et un fusil que je ne dcrirai pas ici, mais qui diffrait de toutes les armes modernes en ce que ses projectiles taient propulss par llectricit. Ds la premire nuit, je me trouvai loin du camp, et la seconde je men tais loign de presque deux cents kilomtres. Au coucher du soleil, je me trouvai longer un arroyo, ravin troit et profond. Japerus faible distance une ouverture qui me parut celle dune petite caverne. Elle pouvait gentiment convenir pour camper et mabriter pendant la nuit. Mon cheval tait bien dress. Quand je labandonnais quelque part, mme pour plusieurs heures, il ne sloignait pas hors de porte de mon sifflet. Je mis donc pied terre en lui ordonnant de rester proximit, puis jentrai dans la caverne. Elle avait lair dun long tunnel. Sans essayer de lexplorer, je revins ma monture. Je lui enlevai sa selle et cachai dessous la nourriture apporte pour moi. Pour lanimal, une herbe drue poussait proximit. Jabritai aussi mes outils sous la selle. Puis, prenant mon fusil lectrique, jtais sur le point de repartir explorer la grotte quand mon cheval eut soif. Le ravin tant sec, je fis le ncessaire pour lui donner de leau et boire moi-mme. Des rochers plats semblables un sol ciment formaient le lit du torrent. Les nombreuses dpressions qui le parsemaient avaient tout fait la forme de baquets. Jinstallai le gnrateur ct de lune delles, et le trou fut bientt rempli dune eau trs frache. Reconnaissante, ma bte sy abreuva. Quant moi, je bus mme le jet qui jaillissait de linstrument. Que le liquide me parut dlicieux ! Tout en rangeant non loin du tron le gnrateur qui coulait encore, je nimaginais pas que jen aurais bientt un urgent besoin, mais qualors il se trouverait hors de ma porte. Le sol de la caverne prsentait les mmes caractristiques rocheuses que le lit de larroyo. Je savais quil
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ntait pas minralis, mais ma curiosit tait en veil, et je dcidai dexplorer le tunnel jusquau fond. Javais une petite batterie dclairage munie dune lampe incandescence. Je men servis pour clairer mon chemin ds que, loin de lentre, il commena faire trop sombre. Sur prs dun kilomtre je poursuivis ma route, quand soudain je marrtai, saisi dtonnement. Jusque-l je navais pas remarqu le moindre signe dune prsence humaine rcente ou ancienne. Maintenant javais devant moi une maison, partiellement dmasque, dont japercevais un coin form de deux pais murs de basalte. De surprise, je laissai tomber ma lampe qui se brisa sur les rochers du sol. Priv de cet clairage, je ne me trouvais nanmoins pas dans une obscurit complte, car la lumire du jour filtrait de quelque part. Je restai longtemps dans cette sinistre caverne regarder la maison en ruine. Ses architectes, do taient-ils venus et quelle poque oublie ? O taient-ils alls ? tait-ce une construction isole, ou y en avait-il de semblables enfouies dans les sables de la plaine voisine ? Mon imagination pouvait se donner libre cours, car dans les annales de lAtlantide, rdiges avec concision et couvrant des dizaines de sicles, il ntait nulle part question dun peuple civilis ou mme sauvage qui et habit ce no mans land. La seule conclusion acceptable fut que jtais en train de contempler les reliques dune peuplade si ancienne que son existence antidatait mme les quarante sicles de lhistoire de Posid. la fin, je traversai la caverne dans sa largeur pour examiner de plus prs ce vestige dun obscur pass, un pass qui avait dj d tomber dans loubli lors des premiers balbutiements de lAtlantide. Sur le ct du btiment le plus proche de moi, un passage souvrait travers les blocs de basalte lisses et soigneusement taills formant la paroi du mur. Une porte demi ouverte y tait encastre. Elle paraissait forme dune seule plaque de basalte paisse de quinze centimtres, avec des dimensions normales par ailleurs. Pouss par la curiosit, jentrai facilement dans la pice sans dranger la porte de la position
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quelle avait occupe si longtemps. Ma raison repoussait lhypothse que mme une structure de pierre et pu rsister tant de sicles aux effets du temps, mais comme je ne trouvais dautre explication, je cessai pour le moment de me perdre en conjectures. La chambre tait peu prs cubique et mesurait environ cinq mtres de ct. Elle ne comportait pas dautre issue que la porte de basalte. Il ny avait aucun orifice dans cette solide maonnerie, sauf deux petites ouvertures parallles formant grille dans le toit. On les avait mnages en logeant dans un creux une dalle moins large quil ne fallait pour lobstruer. Une mince couche de sable recouvrait le sol de granit, dont le dallage tait aussi parfaitement jointif que celui des murs. On naurait pas pu glisser une feuille de papier entre deux blocs. Aprs cette exploration prliminaire, je mappuyai sur le mur, assez prs de la porte pour pouvoir la toucher sans changer de place, et je madonnai la mditation en laissant mon regard reposer sur les orifices grillags du plafond. Comme tout paraissait froid et triste dans cette chambre solitaire, relique dun ge lointain oubli mme par une race aussi ancienne que la ntre ! La solidit du btiment et la svre simplicit de son plan rappelaient beaucoup les descriptions des prisons atlantes avant lpoque de Maxin. Cette construction tait-elle un chantillon isol de lhabilet architecturale des btisseurs dalors, ou bien y en avait-il une srie dautres formant une cit ensevelie ? Il tait facile de comprendre pourquoi lintrieur de ma pice ne stait pas ensabl. Les eaux de pluie filtraient travers la mince couche de terre qui couvrait la maison et coulaient dans la fissure que jai mentionne comme laissant pntrer un peu de la lumire du jour dans la caverne. Une partie des eaux, passant lextrieur de la maison, en avait dgag le coin form des deux murs. Le reste stait rpandu sur le toit plat, tait entr par lorifice grillag, et avait entran le sable de la pice par la porte ouverte sur le ct.
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Satisfait de mes dductions, je commenais songer retourner lair libre et retrouver mon cheval. Comme jallais sortir, la curiosit me poussa voir si javais la force de faire tourner la lourde porte sur ses gonds. Estimant quun gros effort serait ncessaire, japportai le faire une grande nergie. Hlas ! je navais observ la plaque que superficiellement et navais remarqu aucune trace de serrure. Je navais mme pas song quil pt en exister une. Il ne fallait presque aucune force pour faire tourner la porte trompeuse. Elle se ferma si vite que je perdis lquilibre et tombai contre le mur. Ma tte le heurta avec une telle violence que je perdis connaissance. Quand je recouvrai mes sens, je trouvai la porte ferme et solidement verrouille. Dans mon examen superficiel, je navais pas remarqu quelle ntait pas faite dune plaque massive, mais de deux plaques dont les bords taient spars par une troisime, ce qui laissait un creux entre les surfaces extrieures. Dans cet espace tait dissimul un dispositif de verrous et de barres de pierre fonctionnant sur le principe de la chute par gravit. Quand on fermait compltement la porte, quatre verrous se trouvaient librs. Leurs pnes pntraient dans des gches creuses dans le mur, rendant hermtique le verrouillage. Quand je dcouvris que jtais emprisonn, je ne fus dabord pas trop dconcert. Jtais dou dun temprament calme et avais confiance dans mes connaissances scientifiques. Je cherchai donc quelque moyen de retirer les verrous, mais il ny en avait aucun. Je songeai alors avec consternation que je navais pas un seul outil pour me creuser une voie de sortie hors de cette lugubre prison. Je massis pour rflchir la situation. Plus je mditais, plus son aspect devenait terrifiant. Nul ne savait o je me trouvais. Comme je navais pas de nam, on ne pouvait dterminer lemplacement de ma prison quen me cherchant la trace. Or ctait impossible, car javais suivi des lits de cours deau noffrant aux recherches que du roc dnud sur de longues distances. On ne sinquiterait pas de moi pendant trois jours. En effet, javais dit que je comptais mabsenter six jours, dont trois taient dj
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couls. Non, il ny avait pas despoir dvasion, et maintenant je compris combien taient vraies les paroles de lempereur Ernon de Suern me disant que si un Atlante se trouvait dpourvu des objets construits laide de sa science physique, sa vie tait en danger. Mes provisions de bouche et mon quipement taient rests avec mon cheval, dsormais aussi lointains de moi que les toiles. Il se pouvait que mes compagnons finissent par se mettre ma recherche et trouvassent mon cheval. Mais non, lanimal ne resterait par seul pendant trois ou quatre jours dans ces solitudes dsoles. Il commencerait errer et retournerait peut-tre au valx. Mais il ne laisserait pas de fil conducteur vers ma prison, car ses traces ne se remarqueraient pas davantage au retour qu laller sur les lits rocheux de torrents o ses sabots nenfonaient pas. Des crampes destomac me rappelrent que je navais rien manger, ni mme une goutte deau boire. Je conservais de lespoir, car Incal ntait-il pas mon Pre protecteur ? Mais combien cet espoir tait futile ! Il est exact que Dieu, Incal, Brahm appelez lEsprit ternel comme vous voudrez prte attention aux besoins de Ses enfants. Mais les besoins qui paraissent essentiels pour lenfant ne sont pas forcment jugs tels par lternel. Il agit toujours par lintermdiaire de Ses enfants, quils soient humains ou angliques, en les rendant interdpendants les uns des autres de manire quils puissent trouver de laide chez dautres hommes ou anges, ou peut-tre seulement chez quelque frre animal. Si un marin est en train de se noyer, Dieu le remarque, mais si quelque frre nest pas l pour le secourir, le marin prira physiquement. Dieu tempre le vent pour lagneau tondu, mais cela provient gnralement du fait quun homme a vu lagneau, et que ce coup dil a fait natre dans sa pense un sentiment intress, ou peut-tre une motion plus leve telle que la piti. Non, notre Pre cleste ne nous aide et ne nous sauve jamais que par les ressorts principaux du caractre quil a implant dans nos mes.
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Voici encore une indication qui reste vraie dans ses grandes lignes. Si le corps physique veut recevoir sous forme physique une rponse ses besoins, il faut que sa prire consiste en une action musculaire. De mme, il faut que le cerveau prie selon les processus mentaux. Il recevra sa rponse en rsultats mentaux. Quant lesprit, il prie au moyen de sa nature spirituelle et reoit des valeurs que la pense naturelle ne peut percevoir. Mais quand mme le cerveau prierait ternellement, le corps nobtiendra jamais de rsultats sans accomplir un travail physique, moins quun frre nagisse matriellement sa place. Et quand mme lesprit prierait, si la pense nest pas en prire, la connaissance ne parviendra pas lme. Comment la pense peut-elle prier ? En se mettant en harmonie avec lesprit. Et comment parvient-elle cette harmonie ? En contrlant par la volont le corps animal, afin quil ne droge pas aux lois de lintgrit, qui est la sant. Jtais assis dans la maison de la caverne et priais Incal de toute ma pense, mais comme je ne pouvais prier avec mes muscles, je ne devais mattendre aucun soulagement pour mon corps, ni larrive de nourriture ou de boisson. Sur le plan mental, jaurais pu influencer lempereur Gwauxln et lui faire comprendre ma situation difficile. Pour lui, cet t de la clairvoyance. Mais je ne pouvais le faire tant que lennemi qui avait excit ma curiosit pour me conduire ma perte interceptait tous les messages clairvoyants de ce genre. Dailleurs, je ne connaissais pas la mthode employer pour les mettre. Il aurait fallu un grand hasard pour que Gwauxln connt la tension mentale de ma dtresse alors que je ne dirigeais pas ma pense consciemment vers lui en pleine connaissance de cause. Entre-temps, faute de savoir utiliser de tels procds, je renonai mentalement la possibilit de mvader de cette manire. Mais jallais adresser une prire Incal. Je magenouillai donc sur le sol cruel et froid et me prparai invoquer son aide. En prononant son nom, jentendis un rire la fois musical et moqueur, dont le son me fit trembler dune terreur mortelle, semblable celle que
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chacun de nous a parfois prouve dans son enfance ou son adolescence. Cest celle qui vous glace et vous fait frissonner quand on coute certaines histoires surnaturelles racontes au coin du feu pendant que le Roi des Temptes secoue la maison jusque dans ses fondements. Je me retournai et me relevai. Ce fut pour voir lIncaliz du Grand Temple de Caphoul qui me dit : Pourquoi as-tu commenc me regarder comme si tu voyais un dmon ? Je ne pus faire lhonneur lIncaliz que dune seule rponse : ma frayeur devait provenir du peu dhabitude que javais dapercevoir soudain un homme dtach de son corps physique sans pour cela ressembler un fantme. Je ressentis une grande joie sa venue, car je crus alors quen envoyant Manin mon aide Incal avait rpondu par avance ma supplication. Mais alors, pourquoi restais-je en proie cette peur inexplicable qui stait empare de moi aussitt que je lavais vu ? Ds que je lui eus rpondu, je sus que ma frayeur ne provenait pas du motif invoqu, cest--dire de la mthode employe par le grand prtre pour pntrer dans ma prison. Je savais quun Fils de la Solitude comme lui possdait le pouvoir de se dbarrasser de son grossier corps terrestre de mme quon enlve un manteau, et de se projeter ensuite tout endroit de son choix. En le regardant, je savais que son enveloppe corporelle dormait en transe quelque part en Atlantide, des milliers de kilomtres de l. Je navais pas le pouvoir de me projeter ainsi moi-mme, sans quoi il met t facile de signaler au Ra Gwauxln le pril qui me menaait. Tout au moins je limaginais, car jignorais que Manin aurait empch la communication. Mais tout devait tre bien, du moment quIncal mavait envoy le grand prtre. Celui-ci lisait indubitablement mes penses, car il me dit avoir t inform de ma situation dsagrable par Incal, et tre venu maider mvader. Il fallait toutefois quil me quittt jusqu ce quil et fait venir un val de Caphoul et reu de laide. Ce ne serait pas long, et en attendant je devais prendre courage. Puis il disparut
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comme il tait venu, et je restai de nouveau seul, attendant le retour promis dans une indicible et fivreuse anxit. Les heures passrent, mais lIncaliz ne revint pas et personne dautre ne vint. Les heures se changrent en jours, trois jours, et il ne vint pas, et je ne reus aucun autre secours. La faim me causait des souffrances terribles, mais ce ntait rien ct de la soif. Une fois encore la lumire du jour cessa de filtrer par les ouvertures du plafond et par la crevasse qui conduisait la surface. Javais us le bout de mes doigts jusqu los en essayant de dbloquer les verrous. Javais sond chaque centimtre de la porte pour voir sil nexistait pas de ressort cach ouvrant une partie du mur de ma prison. Mais le destin ne me gardait en rserve aucune prvenance de cette sorte. Sept fois la lumire stait teinte au-dessus de moi, ce qui faisait sept jours depuis la visite de Manin. Plusieurs fois les tortures de la faim et de la soif mavaient plong dans un dlire sauvage, avec des intervalles de lucidit. Dans un de ces moments de calme relatif, tandis que je gmissais tendu sur le sol sablonneux et appelais faiblement Incal laide jentendis le mme ricanement qui avait annonc la premire apparition de Manin. Ce son mlectrisa dune vigueur temporaire, et je massis. Jaurais maudit lIncaliz pour sa longue absence qui mavait valu de telles souffrances si je navais craint que, dans sa colre, il ne mabandonnt la mort. Je nprouvais pour lui le respect quil mavait toujours inspir, car jtais maintenant certain que le personnage ne correspondait pas lide que les hommes sen faisaient. Pour cela, jaurais voulu le maudire. Bien que lIncaliz ft reconnu comme un Fils de la Solitude, et si tendu que ft son savoir sotrique, mon sentiment intrieur maffirmait quil tait en abomination aux yeux dIncal, que son cur tait noir, et que parmi les vrais lus que sont les Fils, ce trompeur faisait figure de brebis galeuse. Je mabstins de laccuser de front parce que je conservais encore lespoir, qui svanouissait rapidement, de le voir malgr tout contribuer mon vasion.
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Cette fois-ci ses manires avaient chang, et quand il parla, ses premiers mots furent pour tourner en drision mes appels au suprme Pre de la vie. Ah ! grand bien te fasse de crier vers Incal ou dimplorer quelque autre aide. Dieu ! Il ny a pas de Dieu. (Psaume LIII-1) Bah ! Que les hommes sont aveugles de supplier les idaux vides que leur imagination appelle Dieu ! Les Atlantes disent quIncal est Dieu, les Suernes disent que cest Jhovah, et les Ncres parlent dOsiris. Quelle folie et quelle stupidit ! Toujours assis, je me redressai et le regardai un moment avant de lui demander sil navait pas peur de blasphmer ainsi propos dIncal et de renier son Auteur. Imagines-tu, Zalm, fils de Menax, que jaurais agi comme je lai fait si je croyais lexistence dun Dieu ? Apprends donc est-ce une nouvelle pour toi ? que je dsire complter la ruine de celle quon appelle Anzime. Je suis revenu dune vie prcdente sur la terre, oui ! de beaucoup de vies, tout rempli de haine pour celle qui a toujours prcdemment t cause que jai d subir la rigueur des lois humaines. Elle ne peut plus me restreindre maintenant, car je ne vois pas que ce soit crit dans le Livre du Destin. Donc cela ny figure pas, ou bien alors jai perdu ma facult de lire dans la destine, chose que je crois improbable. Mais travers toi, je tourmenterai son cur jusque dans son trfonds, de sorte que son me poussera des cris dangoisse ! Que ma fait Anzime ? Rien dans sa vie prsente, mais avant de natre sur terre dans la personnalit dAnzime, elle tait une femme puissante et une voyante. Je la poursuis de ma vengeance. Pour torturer son cur jusqu lagonie, jai complot la mort de Menax, que je navais personnellement aucune raison de har. Jai fait presque la mme chose pour toi, sans avoir non plus de motif de ressentiment ton gard. Cest moi qui ai excit ta curiosit pour que tu trouves la mort ici. Javais espr russir tempcher de confesser Anzime le pch de ta vie avec Lolix. Dans ce cas, aprs que tu aurais rencontr la mort, je taurais retrouv ici, puis jaurais publiquement expos ton iniquit et rendu
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ainsi dautant plus vives les souffrances dAnzime, car javais toutes les preuves en main. Mais ce plan est djou. Je ny attache dailleurs aucune importance. Ta mort lui occasionnera de grandes tortures. Cest dans le mme but que Lolix a t conduite agir comme elle la fait, et toi aussi avec elle. Je dresse mes plans bien longtemps lavance, car je suis dou dun vaste pouvoir pour percer les secrets de lavenir. Toujours en vue du mme but, le Ra sera abaiss. Enfin celle qui est lobjet principal de ma colre ne saura plus distinguer le bien du mal, et son nom sera synonyme de mpris dans la bouche du peuple. La vengeance est douce, Zalm, elle est douce ! Mon horreur et ma faiblesse runies ne me permirent rien dautre que de rester assis dans une dtresse silencieuse et de regarder Manin. Mme sil avait eu un corps physique sur lequel jeusse pu svir, cela naurait rien chang. Te voil effar devant mon iniquit ? Je suis trop vieux pour redouter un chec, et je me trouve enfin hors de porte des lois humaines. Aucun homme ni mme tous les hommes de la terre runis ne sauraient mter la vie ou la libert. Je connais depuis longtemps un secret qui multiplie la dure de la vie. Il est extrait des insondables profondeurs du Ct Nocturne de la Nature. Un jour viendra o toute lAtlantide le connatra. Ce sera un triste jour pour elle, et je me fais une fte dy penser ! Jtais vieux, trs vieux, quand Gwauxln de Posid me croyait encore un garon de son ge. Les Fils de la Solitude le croyaient aussi et le croient toujours, car je sais dissimuler avec ruse. Moi oui, moi je vais tout te raconter, car dj tu ne vaux pas mieux quun mort. Jai travaill pendant trois sicles dans le corps que voici. Nai-je pas dit que jtais vieux ? Jai contrecarr le bien que faisait Ernon de Suern, de sorte quil est mort du dsespoir de son cur. Je fais cela pour parvenir, sil est possible, desscher tous les espoirs de lhumanit, arracher les hommes du chemin infini, et les faire retomber dans le monde des dmons,
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de la mort, et de la destruction. Ernon travaillait sublimer lhumanit, et moi la dprimer. Cest pourquoi nous sommes entrs dans un conflit o jai triomph. Pourquoi na-t-il pas discern ma main dans les vnements ? Parce que jai toujours travaill dans lobscurit, gard mes avis pour moi-mme, et obtenu la matrise sur larme des mauvais esprits qui ne sont pas humains, ne lont jamais t, et ne le seront jamais. Aucun Fils de Lumire ne peut prvaloir contre un ouvrier des tnbres. Tous deux travaillent sur la nature animale de lhomme. Or celle-ci na pas de lumire pour se guider. Elle sappuie donc sur le premier support qui soffre, ce qui favorise les ouvriers des tnbres. Mais en voil assez. Mme si tu tais vivant au lieu dtre pratiquement mort, mes rvlations ne te donneraient pas barre sur moi sur MOI, comprends-tu ? et cest pourquoi je peux te les faire. Penses-tu encore quil me soit possible de croire en un Dieu ? Bah ! Si Dieu existe, je ne le crains pas, ou alors quil svisse ! Au mme instant apparut une vision glorieuse, merveilleuse et terrible. La nuit tait tombe pendant que Manin mavait fait sa confession, stait glorifi de la culmination de ses crimes, et avait invit Incal le punir si Incal existait. Lobscurit totale de la prison ne signifiait que tnbres physiques et ne pouvait donc voiler la forme astrale de Manin. Lapparition qui frappa nos deux curs de terreur, de deux terreurs de nature diffrente, tait une forme humaine entoure dune aveuglante lumire blanche. Debout devant nous, elle nappartenait cependant pas la Terre. tait-ce Incal ? Avait-Il en vrit accept le tmraire dfi du prtre criminel ? Son calme visage refltait une expression terrible sans toutefois aucune trace de colre ni dmotion humaine. Ses yeux merveilleux me regardrent un instant puis se portrent sur Manin. Ltre se mit alors parler avec des intonations calmes et musicales. Toute douleur me quitta pendant que je lcoutais, bien que ses paroles revtissent une importance effrayante. Il avait un timbre de voix semblable celui que je concevais pour Incal. Il dit :
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Oh ! Manin, je ne vais pas numrer tes crimes, tu les connais par le dtail. Tu as t le compagnon des Fils de la Solitude, et ils tont enseign tout ce quils savaient. De Moi, tu en as appris davantage pendant des sicles. Je connaissais tes voies, je nignorais pas leur nocivit, mais je ne suis pas intervenu parce que tu es ton propre matre, comme tous les hommes sont matres de leur destine. Hlas ! rares sont les fidles. Mais tu as prostitu les hauteurs de ta sagesse en te livrant lgosme, au pch, et au crime plus compltement que nul ne la jamais os, et cela motive ta destruction. Ton nom signifie Lumire, et ton clat fut grand, mais tu as t une lumire la drive sur les murs, un leurre pour entraner la mort tous ceux qui te suivaient, et ils se comptent par myriades. Tu as blasphm Dieu et tu las raill dans ton me en disant : Punis ! Mais ton jour ntait pas venu, cest pourquoi tu as pu continuer tes uvres sans chtiment. Cela ta rendu tmraire, et tu serais prt persvrer encore maintenant dans tes voies. Mais voici, tu ne feras pas de mal Anzime, car elle est une servante du Christ, ma propre fille mon service. Tu as bien mrit la sanction venir, et puisque tu as os la demander en pleine connaissance de cause, eh bien ! elle va ttre inflige. Je souhaiterais quelle ft vitable, mais parmi des millions dautres, ton cas ressort plus hassable que tous cause de ta lucidit. Parce que tu es un rayon issu de mon Pre, un ego qui ne donne plus de lumire mais des tnbres seulement, je vais te retrancher pour une saison. Tu vas cesser de dtruire mes brebis, et le mal que tu as fait ne restera pas impuni. Il serait prfrable pour toi que tu puisses cesser dexister, mais cest impossible pour un ego. Je ne peux que te suspendre comme entit humaine et te jeter dans les tnbres du dehors pour que tu y serves comme lune des forces de la nature. Va-ten derrire moi ! Le grand prtre tait rest fig dans une attitude de (erreur abjecte, paralys au point de navoir mme pas lide de fuir, ce qui dailleurs et t vain, car le juge tait
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lHomme, plus que lhomme fini, LHOMME INFINI, LE CHRIST lui-mme. Pourtant, quand le Fils de Lumire cessa de parler, Manin poussa un hurlement ml de terreur et de dfi. ce son affreux, le Christ tendit la main, et Manin fut instantanment envelopp dune flamme brillante qui disparut bientt, ne laissant plus aucune trace du prtredmon. Cest ainsi que Manin avait pch, pervertissant au service du mal sa noble sagesse et semant la mauvaise graine dans le cur confiant des caractres faibles de lhumanit. Il avait sem, et il fallait que Suern rcoltt, et travers Suern, le monde. Mais cause de ces semailles, lui-mme fut ray du Livre de Vie par une maldiction du Fils de lHomme. Mme les lecteurs habitus ne considrer que laspect matriel de la nature ne rencontreront pas de difficult comprendre comment pouvait tre dtruite la vie dun homme dont le corps physique se trouvait au loin dans la ville de Caphoul. Il leur suffira de remarquer quaucun support terrestre nest une partie essentielle de lhomme rel, pas plus que le cocon nest une partie essentielle du papillon, bien que dans les deux cas lobjet soit indispensable la vie physique. Terrifi par le spectacle effrayant du foudroiement de lIncaliz, je tombai la face contre terre. Le Christ me fit relever et dit : Tel est le destin de lhomme entirement goste. Ne crains pas pour ta propre scurit, car je ne te foudroie pas. Ne madore pas, mais rvre seulement le Pre qui ma envoy. Jai atteint la perfection du Septime Principe et suis Homme. Je suis aussi le Fils de lHomme, et cependant plus quaucun homme, car je suis dans le Pre, et le Pre est en moi. Mais tous les hommes qui en ont la volont peuvent me suivre et venir mes cts dans le Royaume, car ne sommes-nous pas tous les enfants dun Seul, qui est notre Pre ? Je suis Lui, Christ, et ce que je suis, lEsprit de tout homme lest aussi. La sanction inflige Manin na pas t lannihilation qui ne peut exister,
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ni la mort qui est une transition, mais la destruction qui ne correspond plus la vie humaine, celle qui vous rejette pour une saison dans les tnbres extrieures du monde dmoniaque. Voici que je parle, et bien que tu aies des oreilles, tu nentends ni ne comprends. Mais loue te viendra, et tu sauras, et tu guideras mon peuple. Tu le guideras dans un jour encore bien lointain pour toi. Mais maintenant tu ne retourneras plus en Atlantide pour y vivre, et Anzime ne te verra plus avant davoir deux fois quitt la Terre et dtre revenue sous le nom de Phyris. Voici, jai annonc que ces choses allaient arriver, et jai fait une prophtie dans cette ville appele Caphoul, et tu mas entendu, mais tu nas pas prt attention. Cette fois-ci tu feras attention, car je dis de grandes paroles de DIEU et le monde est Lui. Cependant aucun homme ne me connat. Mais dans un avenir lointain je reviendrai, oui, jentrerai dans le monde, jy sjournerai comme une me humaine parfaite, et je ferai de cet Homme le premier fruit de ceux qui dorment du sommeil qui est le changement, de sorte que par moi lhumanit sera leve au-dessus de la Mort. Alors les hommes exciteront la foule, se moqueront de moi parce quils sont incroyants et me crucifieront. Cependant moi qui serai devenu Jsus le Christ, je nen subirai pas de dommages. Seul mon temple terrestre en souffrira. Eux seront pardonns, car ils ne sauront pas ce quils auront fait. Je te donne la paix. Dors !

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CHAPITRE XXIV LE DVACHAN Obissant cet ordre, je dormis. Quand je me rveillai, jtais toujours dans la prison, mais toutes les tortures de la faim et de la soif et toutes mes souffrances avaient disparu. Rien ne me sembla extraordinaire, mme quand je me levai et vis que je laissais derrire moi cette pauvre carcasse dargile qui avait si cruellement souffert de la faim. Tout me paraissait naturel, comme dans un rve veill. Je pensai Anzime et me demandai si elle aussi se sentait heureuse comme moi en ce moment. Je priai pour quelle le ft. Puis je songeai aux paroles de celui qui se nommait lui-mme Fils de lHomme, et me demandai quelle espce dtre il tait. La majeure partie de son discours navait pas eu de sens pour moi. Cependant, il me faisait comprendre que jtais mort, quAnzime ne me verrait plus avant un dlai qui me paraissait confusment une ternit, et qualors elle ne serait plus Anzime, ni moi Zalm. Je ne ressentais pourtant aucun regret la perspective de cette longue sparation. Quand elle prendrait fin, ce Fils de lHomme serait revenu dans le monde et aurait laiss du travail pour les frres, les fils de notre Pre. Ceux qui feraient ce travail Le suivraient, deviendraient pareils Lui, cesseraient dtre esclaves du temps et de la terre, et domineraient sur toutes choses, vie et mort. Bien que saisissant vaguement limportance de tout cela, je nen comprenais pas la parfaite plnitude, car ma pense naturelle tait incapable den apprcier la porte spirituelle. Je me trouvais donc dans le Navazzamin, et jtais ce que les hommes appellent mort. Cela diffrait beaucoup des conceptions que mavaient enseignes les prtres dIncal, parce que je ne voyais apparemment aucune diff 245

rence entre mon tat actuel et la vie terrestre que javais mene prcdemment. Peut-tre en irait-il autrement si jallais maintenant passer travers la Lumire de Maxin. Je ne commettrais pas un suicide, puisque jtais dj mort. Non, cela me purgerait simplement des attaches terrestres qui mempchaient peut-tre de dcouvrir le vrai Navazzamin tel quon me lavait enseign. Est-ce quAnzime et les autres amis que jaimais viendraient ici un jour, et alors est-ce que nous nous rencontrerions et nous reconnatrions ? Il devait en tre ainsi, oh ! il fallait que ce le ft ! Rempli de ces rflexions, je marchai vers la porte, oubliant quauparavant sa serrure mavait empch de sortir. Cest seulement quand elle souvrit mon contact que je me rappelai sa rsistance tous mes prcdents efforts. Je suivis le tunnel dun pas lger jusqu la lumire du jour, lendroit o javais laiss ma selle et mes outils, et ne voil-t-il pas que je vis mon cheval ? Le fidle animal broutait lherbe et avait videmment fait son quartier gnral du trou deau que le gnrateur remplissait dborder. Allais-je labandonner ? Non si je pouvais lviter. Jtais enfin libre ! Jinspectai autour de moi les marais desschs qui stendaient sous le ciel du plein jour, avec leurs argileux cnes drosion coiffs des palmiers sauvages de la pampa. Avec quelle grce ces arbres sinclinaient dans la brise lgre en paraissant dire : Libre, enfin libre ! Puis je mapprochai de mon cheval pour le monter, oubliant que jtais mort et ne pouvais donc avoir besoin de ce mode de transport. Il ne parut ni me voir ni souponner que jtais l. Ctait une difficult. Jtais habitu triompher des difficults, mais cette fois-ci je navais aucune ide de ce quil fallait faire. Je massis et regardai la belle bte. Plus je la regardais, plus ma perplexit augmentait. la fin, je me levai dans une sorte dexaspration et admonestai lanimal. Aucun effet ! Naturellement ! Nanmoins, plus je lui parlais, plus il paraissait heureux, comme sil sentait la proximit de ma prsence. Finalement je men allai avec lintention de labandonner,
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puisque je ne trouvais aucun moyen de linfluencer. Cela produisit un grand effet sur lui ! Autant que je pus voir, plus je mloignais, plus il devenait inquiet. Il finit par lever la tte, hennit bruyamment une fois, deux fois, trois fois, puis slana ma suite dans un galop perdu ! Quand il me rejoignit, il se calma, mais comme javanais rapidement, il me suivit. Bien quil ne pt ni me voir, ni me toucher, ni mentendre, le sentiment de ma prsence tait vivace en lui. Ma pense tait entirement occupe ramener au camp ce fidle serviteur. Sans prouver de fatigue, de faim, de soif, ni aucune des sensations de la vie physique, je me dirigeai droit vers mon but, effectuant le trajet de deux cents kilomtres avec le cheval qui me suivait dun air satisfait. Quand nous arrivmes au camp, je vis le valx, mais deux hommes seulement. Les autres taient partis ma recherche, car jtais fort en retard sur mon horaire, grces en soient rendues Manin ! Pas plus que le cheval ces hommes ne pouvaient me voir, mais, contrairement lanimal, ils ne sentaient pas ma proximit. Mes plus grands efforts pour la leur signaler ne servirent rien. Je les poursuivis pendant deux jours avec le mme insuccs, jusqu ce que les chercheurs fussent revenus au valx pour demander de nouvelles instructions Caphoul. Cependant, lun des hommes partis ma recherche ntait pas encore rentr. Quand il revint, je lui parlai. Il ne pouvait pas me voir, mais ma prsence laffecta trangement. Alors je lui parlai encore et encore, et la fin il finit par sasseoir en tremblant dans le salon du valx devant mon bureau o il y avait du papier, une plume, et de lencre. Jordonnai lhomme : Prends cette plume. ma surprise il la prit tout en paraissant plong dans un profond sommeil et se mit crire machinalement : Prends cette plume ! Ctait encourageant. Je poursuivis : Cest moi, cest Zalm lui-mme, qui dit ces choses. Je suis mort. Rentrez tous Caphoul. Je ne fis pas mention de mon cadavre ni de son emplacement, ayant le sentiment que jtais convenablement enterr. Mais le mdium crivit toutes les paroles que je
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dictais, non pas quil les entendt, mais parce que jtais pour un temps lintelligence contrlant son corps. Les autres prirent le message et le cachrent. Quand lcrivain fut sorti de transe, ils lui demandrent ce quil avait crit. Mais il nia avoir crit quoi que ce ft. Cela parut les satisfaire, tellement il tait vident que lhomme tait honnte dans sa dngation. Alors ils firent monter lquipage et les animaux dans le valx et se prparrent partir pour Caphoul. Cela me convenait, si bien que je cessai de penser eux, mais commenai souhaiter dtre chez moi. Je songeai que dans la maison de la caverne javais abandonn les incapacits de la chair, et quen consquence je devais pouvoir me dplacer et l comme Manin. Pour essayer, je me dis moi-mme : Je voudrais tre chez nous, Agaco, l o se trouve le Ra. Lui pourra me voir et connatra alors les tenants et aboutissants de cette affaire. ces paroles, tout changea, et je me trouvai dans le palais dAgaco. Mais pas plus que lhomme du valx, Gwauxln et Anzime, qui taient aussi l, ne parurent susceptibles de me voir. La chose quon appelle mort taitelle donc cette barrire ? La mort est-elle vraiment la sparation de deux conditions dexistence entre lesquelles on ne peut communiquer, les tentatives pour le faire tant aussi futiles dun ct que de lautre ? Javais cru que Gwauxln franchirait cette barrire, mais hlas ! je fus aussi incapable de me faire reconnatre de lui que des autres. Je le savais capable de discerner ceux qui, pour voyager comme Manin, se dgagent de leur coquille de chair, et peuvent y rentrer volont. Alors pourquoi ne me voyait-il pas ? Peut-tre le trpas signifiait-il plus que labandon du corps. Je restai longtemps l, mtonnant de cette chose quon appelle la mort. Tandis que je me tenais ct de Gwauxln aprs avoir renonc toute tentative dintroduire en lui la notion de ma prsence, une forme humaine pntra dans la pice. Une forme ? Elle paraissait aussi relle que nimporte lequel des courtisans assis prs de la vote dentre. Aucun de ces derniers ne parut remarquer le nouvel arrivant,
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que lempereur et moi nous tions seuls voir. Ils continurent commenter la mort subite de lIncaliz Manin et lanantissement de son corps dans la Flamme de Maxin, crmonie qui avait eu lieu la veille. Ltrange ressemblance du nouvel arrivant avec moi-mme mavait tonn, mais ma surprise fut incommensurable quand jentendis le Ra scrier : Quoi ! Zalm est mort ! Mort ! Un serviteur entendit lexclamation, mais ne voyant personne, il se prcipita vers lempereur pour senqurir de ses dsirs. En approchant, il passa directement travers la forme humaine que Gwauxln avait interpelle de mon nom ! Ni la forme ni le serviteur ne parurent sapercevoir de cette occurrence remarquable, mais la forme rpondit en souriant : Oui, Zo Ra, cest moi Zalm. Je ne suis pas mort, mais seulement libr des inhibitions terrestres. Confondu et stupfait par ces vnements, je meffondrai sur un divan. Gwauxln ne pouvait pas me voir, mais voyait ce qui paraissait tre moi et qui tait en vrit mon fidle portrait quant laspect extrieur, au timbre de la voix, et au souvenir des vnements. En fait, ctait la contrepartie psychique de ma vie et de ma personnalit. Mystre, oui mystre ! Combien la mort en avait-elle me rvler ? Javais laiss dans la prison dUmaur une image matrielle de moi-mme. Pouvait-il exister aussi une forme intermdiaire qui ft simultanment la contrepartie de moi-mme et de mon corps physique, et conservt cependant quelques-unes des caractristiques relativement grossires de la vie matrielle que javais perdue, ce qui la rendait visible alors que jtais invisible ? Mais Gwauxln tait un Fils de la Solitude. Alors pourquoi ne pouvait-il percevoir la fois mon corps astral et moimme ? Il le pouvait, mais ne voulait pas me laisser savoir quil en tait capable. cette poque, je nen compris pas la raison. Elle est maintenant vidente pour moi, et je vais lindiquer sommairement.
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Quand une personne meurt, elle se scinde en plusieurs lments. Pour simplifier lexpos, je classerai ces lments en trois catgories appartenant aux domaines terrestre, psychique, et spirituel. Le plus lev est lego, le Je Suis. Le second est celui qui sadressait Gwauxln, et le dernier celui que javais laiss dans ma prison. Or, lego recherche un niveau sublim. La coquille demeure dans lambiance terrestre jusqu la dissolution finale du corps, poussire retourne la poussire. Ltat sublime ou goque est un tat disolement. Comme il est dit dans la Bible (II Samuel XII-23), un mdium peut latteindre. Mais, aprs la mort, lego ne peut plus retourner la terre ni rien connatre de terrestre, sauf ltat dme mentalspirituel intensment concentr de certains individus qui recherchent par-dessus tout le royaume de Dieu. Il ne sagit dailleurs plus l de choses de la terre. quoi reconnat-on la vraie mdiumnit ? Le vritable mdium slve la hauteur ncessaire, mais lego ne peut redescendre sur terre ni contredire la loi du progrs, sauf pendant une priode trs limite aprs la transition quon appelle mort, et alors ce nest pas une rgression. On peut comparer un mdium un baromtre anrode capable dindiquer la hauteur au-dessus de la mer, laltitude de lesprit. Mais il faut que le baromtre se trouve au niveau quil marque ; le niveau ne peut descendre lui. De l dcoule quun mourant sen va vers des frontires do personne ne revient. On ne revient de chez les trpasss que par une nouvelle naissance physique, par une rincarnation. Je laisse aux lecteurs le soin de comprendre que cela na rien voir avec la transmigration des mes, car celle-ci postule quen chtiment des pchs on renat sous une forme animale infrieure. Rien de tel ne peut exister, car il est impossible de rtrograder. Toute cette thorie ne reprsente que des conceptions fausses fondes sur une quivoque concernant les rincarnations, car les naissances successives se traduisent invariablement par une avance.
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Mais revenons-en au Ra qui tait dtermin ne pas me voir. Il savait que je ntais pas encore stabilis dans mon nouvel tat et craignait dinterrompre mes progrs. Si je comprends bien, il ne voulut donc pas permettre ma coquille de linfluencer. Toutefois sa nature hyper sensitive lavait mis au courant de mon dcs et incit poursuivre ses recherches. Sa manire dagir me prouvait quil ne me voyait pas. Il avait nanmoins dclench le jeu de certaines forces qui devaient me mettre en tat de recevoir sa visite. Mais il ne voulait pas venir vers moi avant que ma vie terrestre ne ft estompe et que je ne fusse install dans le pays inexplor du Navazzamin. Alors il vint, et nous nous retrouvmes avec une joie simple et une grce sans affectation, comme deux mes gales devant Dieu bien quingales au point de vue de la sagesse acquise. Dans ce domaine, Gwauxln tait bien plus avanc que moi, mais nous restions gaux dans la fraternit desprit que je souhaiterais voir rgner maintenant sur la terre. Elle y rgnera un jour, car le Porteur de la Croix a dit : Vous tes tous Enfants dun seul Pre. Et il en est bien ainsi. Quand Gwauxln vint moi, il napportait avec lui aucune trace de lambiance terrestre. Sil lavait fait, cela aurait quivalu me rappeler sur terre et maurait caus un prjudice notable. Les lois essentielles de lexistence ne permettent jamais un ego de revenir sur terre sans que cela lui nuise. Lindividualit dun initi peut se projeter dans le dvachan (ciel), mais lhabitant du dvachan ne peut revenir sur terre que par une nouvelle naissance physique. Pourquoi lme quitte-t-elle la terre aprs le tombeau ? Parce quelle assimile dans le dvachan les fruits de sa vie terrestre active. Cest lexplication de la parole de lcriture : Tout ce que ta main trouve faire, fais-le selon ton pouvoir, car il ny a ni uvre, ni combinaison, ni connaissance, ni sagesse dans le shol o tu vas. (Ecclsiaste IX-10). En vrit, rien ne se fait dans la tombe. Dans les pages suivantes, jaurai lair de donner beaucoup de renseignements sur mes activits entre la tombe
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et le berceau. Mais veuillez noter que la terre stait compltement efface de ma pense, car lme ne peut revenir sur terre que par rincarnation lors dune nouvelle naissance. Si on la rappelle, on provoque un bouleversement complet de ce processus, et lon rassocie lme avec le double astral que lego a abandonn au moment de la mort physique. Une telle rassociation revivifie le corps astral, et il se produit alors entre lui et lego des actions et ractions toutes nuisibles lego. Mon exprience dans le dvachan a consist uniquement digrer, faire mrir ce que javais amorc sur terre. Je ne pouvais y accomplir aucune uvre nouvelle, y songer aucune pense nouvelle, ni rien y exprimenter qui ne ft en soi-mme lexpression dune chose dj faite avant de passer par la tombe. Le temps ne comptait pas dans ce ramnagement de ma prcdente vie terrestre, dans sa cristallisation semblable un rve trs imag. Il navait aucun rle jouer dans une uvre dj accomplie. Il tait au pouvoir du Ra de me reconnatre, mais il ne le voulait pas, afin de ne pas me nuire. De mme, il est gnralement possible toutes les natures mdiumniques nergiques appartenant la secte des spirites de rappeler les morts, mais cela cote terriblement cher lego trpass, et par choc en retour, au mdium. Notre Pre cleste a instaur des processus naturels quil nest pas permis dinterrompre la lgre. Toute interfrence de ce genre implique un chtiment proportionn aux connaissances du coupable. La sanction nest jamais lgre et pse souvent sur lui dun poids crasant. Si jtais rest pour observer, jaurais vu Gwauxln, Fils de la Solitude, mettre son corps physique labri dans sa chambre secrte afin quaucun mal ne lui advienne pendant quil labandonnait, puis quitter ce corps en prenant sa forme astrale. Jaurais vu la coquille de Zalm laccompagner lIncalithlon, et le Ra la faire passer dans la Flamme Spontane. Mais parmi tous les hommes de la terre, seul un Fils aux yeux entrans aurait pu voir ce qui se passa. La coquille ne devait plus jamais merger de la Lumire de Maxin.
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Pourquoi la dtruire ? Quel sens cela avait-il ? Le but tait dempcher ma coquille derrer sur terre et dagir sur des sensitifs comme lhomme du valx que javais influenc en Umaur. Ma coquille laisse intacte aurait pu continuer limpressionner, et de grands troubles auraient pu en rsulter, car mon double astral ne faisait que rpter fidlement les dernires paroles profres avant que je leusse quitt. Javais alors dit Gwauxln, au palais dAgaco : Je ne suis pas mort. Ma coquille tait dj semblable toutes les autres. Les deux parties de sa double nature complexe ne restrent runies que pendant le temps limit o elles pouvaient encore se nourrir du magntisme sustentateur de mes relations terrestres rcemment rompues. Dans certains cas, la coquille peut se sustenter ainsi pendant des ges. Dans dautres, cela ne dure que des sicles, des annes, des jours, ou mme des minutes, selon que les apptences du trpass sont tournes vers le matrialisme ou vers la spiritualit. Le corps astral nest quune force vivifie, offrant tous gards la ressemblance de son ego, le JE SUIS. Certains esprits revenus sur terre font des prophties qui se ralisent parfois aprs des annes. Peut-tre ne reprsentent-elles que les prdictions imprimes par lego sur lastral linstant du dpart. ce moment-l lego sonde du regard les vastes profondeurs de lavenir, et son aperu simprime sur sa coquille astrale. Cest de la force psychique. Les phnomnes dclenchs par lhomme peuvent revtir lintense qualit de vie qui caractrisait ceux provoqus par Mose, Bouddha, ou Zoroastre. Alors les coquilles de ces prophtes continuent vivre dune existence secondaire aussi longtemps, mais pas plus, quil subsiste un croyant adhrant leurs systmes religieux. Cest une forme psychique, une force prenant corps, qui constitue leur levier de commande, la mme qui maintient sur leurs orbites les toiles et les atomes. Elle est vitale et double, positive et ngative. Quand on scinde en deux la force de llment feu des anciens (anciens pour vous mais pas pour moi), on provoque la naissance dun foyer
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de Flamme Spontane semblable celui de Maxin. une poque ultrieure, ce fut le cas en Isral pour le pouvoir contenu dans lArche de lAlliance, fatal pour la vie comme celui de la Lumire de Maxin. Ces foyers sont aussi la seule manifestation du solvant universel tant recherch par les alchimistes. Inutile de dire que certains de ces alchimistes taient des Fils de la Solitude, et quen consquence ce merveilleux soldat tait leur disposition. Il est vident quun tel secret devait rester soigneusement cach. Ces foyers sont les vritables oreillettes du cur de lUnivers. Toutes les espces de forces ayant pris forme y rencontrent donc leur Omga. En consquence, quand Gwauxln fit passer mon corps astral dans la Lumire de Maxin, il provoqua le retour lensemble indivis des forces cosmiques dune quantit dnergie dsormais inutile dans le monde des formes. En vrit, sur une trs petite chelle, la moelle allonge (medulla oblongata) du cerveau humain est un foyer similaire, un point de Maxin o convergent le positif et le ngatif. Sil nen tait pas ainsi, la vie serait impossible. Si lon dtruit ce point de Maxin du corps, mme par une piqre daiguille, la vitalit cesse instantanment. Mais jen ai assez dit. Gwauxln vint vers moi qui ne pouvais aller vers lui. Il arrive souvent que les non-initis slvent ainsi vers leurs amis dans leur sommeil, mais quand il sagit doprer consciemment, ils chouent faute de savoir comment procder. Lun des buts principaux du prsent livre consiste expliquer ces mystres. Je vais donc consacrer encore quelques pages clarifier sans quivoque possible le point suivant. Comment se fait-il que les habitants de la Terre puissent acqurir la facult daller visiter leurs amis audel de la grande ligne de sparation, mais que ces derniers ne puissent jamais revenir sur terre. Au niveau de la mer, par temps calme, le baromtre indique une certaine graduation de pression atmosphrique. deux mille mtres au-dessus de la mer, par exemple flanc de montagne, le mercure descend dans le tube une autre graduation bien dfinie. Dans les deux cas, cest la
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pression atmosphrique qui a dtermin la hauteur de la colonne. Si lobservateur du niveau de la mer veut se trouver dans lambiance du niveau de deux mille mtres daltitude, fera-t-il descendre cette ambiance vers lui ? Non, il montera sur la montagne. Au cours dune tempte, le baromtre descend aussi, car lair est moins dense. Des changements mtorologiques se produisent, qui ont pour effet de rapprocher du niveau de la mer les hauteurs ariennes, cest--dire lambiance des hautes altitudes. La contrainte dinfluences suprieures a provoqu une tempte. Il en est de mme lors des sances de spiritisme. Par la mise en jeu de forces suprieures, un mdium peut ramener ou faire redescendre une me qui stait en alle travers la tombe. Mais cela cre un orage psychique, jeu extrmement coteux pour ceux qui le pratiquent. La devineresse dEndor avait provoqu une semblable tempte en forant Samuel revenir sur terre. Prenez garde, mdiums ! Et vous, amis lecteurs, si vous tes des baromtres spirites humains, vous pouvez monter jusqu vos amis, mais si vous attachez de la valeur la paix de votre me et de la leur, nessayez jamais de les faire descendre dans vos cercles . Ceux qui ne recherchent dans cette histoire que les passages exaltants feront aussi bien de sauter presque toute la premire partie. Ils laisseront le soin de ltudier aux lecteurs qui cherchent comprendre les mobiles de ma vie, la leon de mon histoire, et la technique qui me permet de retracer des scnes qui ont eu lieu il y a plus de treize mille ans. Le crime de Manin lIncaliz mavait forc rechercher mon plan psychique, qui est plus ou moins un plan disolement, parce que jtais Moi et que je suis Moi. Autrement dit, ce plan tait peupl par les enfants de mon imagination, par mes expriences, mes espoirs, mes dsirs intenses, mes aspirations, et mes conceptions des personnes, des lieux, et des choses. Il ny a pas deux individus qui voient le mme monde de la mme manire. Pour Anzime avec toute sa science,
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le monde ne pouvait paratre le mme que pour Lolix, qui le considrait dun autre point de vue en quelque sorte infrieur. Pour aucune des deux il ntait le mme que pour le sage ministre Menax, et aucune de ces trois personnes navait sur la vie les mmes aperus que Gwauxln. De mme le ciel, le dvachan dune personne, est rempli de ses conceptions de la vie, tandis que le dvachan de ses voisins de droite et de gauche, si jose dire est rempli dautres particularits mentales. Ltat dans lequel un individu se trouve aprs la tombe, ses connaissances, ses aspirations, sa foi dans la vie forment lambiance dune rcolte o nul nagit, mais o lon reoit les rcompenses des actes de la vie qui a prcd. Cest la terre de Lth, dpourvue de douleurs, de tristesses, de maladies, et dangoisses, car les conditions terrestres de cette nature ont commenc sur la terre, et il faut ncessairement quelles finissent sur la terre. Le karma en dcrte ainsi. Le ciel est passif et non actif. Lme y assimile les rsultats de ses expriences, cest--dire quelle se prpare pour sa prochaine rincarnation, quon peut comparer la page suivante dun grand livre de comptabilit commerciale, livre comprenant toutes ses vies antrieures, plus le feuillet de la dernire vie. Jespre navoir pas t prolixe, et avoir clairement fait comprendre la nature relle des relations existant entre la terre et le ciel. Le second se compare au premier comme le temps de repos nocturne lactivit diurne. Si quelquun a commis des fautes le rattachant la terre, et si ces liens doivent le forcer se rincarner, il ne faudrait pas en conclure que son dvachan ressemblera le moins du monde la grande existence couronnant ceux qui sont rests fidles lEsprit jusqu ce que le serpent des convoitises animales soit mort dans leur cur. Les mots peuvent dcrire un simple dvachan. Ils sont impuissants dpeindre cette existence. Le fini ne saurait mesurer linfini. Laissez donc linfini pntrer dans vos curs. Tandis que je mditais en prsence de Gwauxln, dAnzime, et des autres qui ne voulaient ou ne pouvaient
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me voir, je sentis que mes facults terrestres mabandonnaient. Un moment plus tt, je pouvais voir des personnes, des endroits, et des choses du monde. Ce pouvoir semblait mchapper rapidement, et lambiance antrieure tait remplace par des visions et des sonorits splendides, apparentes celles des rves les plus clairs de la vie que je venais de quitter, sauf quelles taient relles pour mes sens et quil y avait raction rciproque entre elle et eux. Eh bien ! si ceux que javais laisss sur le rivage en de de la mort ne pouvaient plus me voir ni connatre ma prsence, et rciproquement, pourquoi ne pas me laisser glisser sans rsistance dans le plaisir de la paix, des nouveaux horizons, et des nouveaux aperus qui taient venus remplacer les anciens ? Cest cela que jallais faire. Adieu ma vie ancienne. Vive la nouvelle ! La vue du palais et des choses familires seffaa de devant mes yeux aussi doucement quun rve, et il me sembla que jtais arriv dans une valle magnifique borde de montagnes bleutes. Devant moi slevait une maison sans prtention, de silhouette irrgulire. Elle semblait avoir t btie par sections successives mesure que la ncessit de nouvelles pices stait fait sentir. Quelle excellente ide, pensai-je ! Elle tait construite de plaques de pierre non tailles, dtaches telles quelles dun banc rocheux. certains endroits la maison avait trois tages, dautres seulement deux, mais la plupart des pices taient en rez-de-chausse. Qui pouvait vivre l ? Certainement des gens dont les gots architecturaux se rapprochaient des tendances de mon cur. Avant mme de les voir, je me sentais amicalement dispos leur gard. Assurment ils aimaient la beaut, car des vignes couvraient cette demeure trangement pittoresque, entoure de jardins disposs avec got. Devais-je maventurer signaler ma prsence ? Tandis que jy songeais, un homme ouvrit la porte proche de moi et savana. Son aspect mtait trs familier. O donc lavais-je vu ? Ma vie mene en tant que Zalm, fils de
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Menax, tait oublie aussi compltement que si je ne lavais jamais vcue. Mes sens taient domins par des impressions denfance, les penses, les ides, et les simples connaissances de ces jeunes annes dans ma maison de la montagne prs du Pitach Rho. Ltranger, qui me paraissait familier, sapprocha et dit : Reconnais-tu ton pre, Mrin Numinos ? Dans le fond de ma conscience, je commenais vaguement craindre dtre isol et invisible. Dautre part, en regardant la maison de pierre, lide que jtais mort seffaait rapidement. La question pose touffa cette ide et calma mon apprhension de solitude. La connaissance de la mort avait disparu en moi en tant que sappliquant mon propre dcs. Je ne savais plus rien dune telle exprience. La question pose par lhomme debout devant moi me fit grand plaisir. Je perus maintenant quil tait le pre idal de mon enfance, mais non celui que ma mre mavait toujours prsent sous un jour dfavorable. Le lecteur sait quelle ne laimait pas, mais cette pense ne me vint pas lesprit. Jtais seulement conscient de voir celui que je reconnaissais comme mon pre. Cette rencontre me remplit de joie, et je rpondis : En vrit je te connais bien. Il me demanda si je voulais me reposer, et comme jtais fatigu, je rpondis par laffirmative en lui disant que cela me ferait le plus grand bien. Alors Mrin Numinos me conduisit lintrieur de la grande maison irrgulire dans une chambre que je qualifierai de taudis, malgr le peu dlgance de lexpression. Ctait bien un capharnam, mais propre. Tout sy trouvait dans une confusion pleine de charme et un dlicieux dsordre. Des livres, des chantillons de pierres, et tous les objets favoris dun garon taient rpandus dans un fouillis inextricable qui aurait fait le dsespoir dune bonne mnagre. Mon plaisir fut immense, car je me sentais un garon, rien quun garon dans lattente des possibilits de lge mr, ce qui parut remplir tout mon tre de perspectives
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agrables. Jtais un gamin de temprament exubrant lch dans son propre royaume, et dans cette pice, jtais loin de craindre la mre ordonne qui en dautres lieux mavait toujours brid. Dans un coin de la chambre ombreuse il y avait un lit sommairement refait, sur lequel tait pos un paquet de livres de la bibliothque du district, chacun portant en caractres atlantes la marque Pitach Rhok, District n 5. Ils me gnaient pour mallonger. Je les posai soigneusement sur le parquet, car javais toujours considr les livres comme des objets presque sacrs. Je mtendis ensuite pour dormir sur la rude couchette que ma mmoire avait toujours chrie comme plus douce et plus confortable que les coussins moelleux des habitations caphaliennes. Je ne savais pas cela en me couchant, je savais seulement que tout se trouvait exactement conforme mes dsirs. Je navais aucune ide claire sur aucun vnement de mon ancienne vie en Atlantide, aucune souvenance de ma mort, rien. Tout stait vanoui comme les aventures dun rve que lon essaye vainement de se remmorer le lendemain matin une fois lev. Dans mon nouvel tat, je rencontrais nanmoins des choses semblables celles que javais connues et aimes dans lancien, et elles se rapprochaient parfois de celles que javais rv de raliser. Alors les nouvelles me paraissaient entirement satisfaisantes, bien que je ne pusse pas me rappeler les anciennes, et elles avaient un charme additionnel du fait quelles taient acheves. Toute la scne qui salue mes yeux, Je la reconnais dune manire trange, Comme si chacune de ses parties mystiques Avait t prfigure dans mon cur. Dans mon dvachan, la nature prsentait bien quelques particularits nouvelles, mais ne diffrait pas assez de celle de la terre pour quil vaille la peine de stendre sur le sujet.
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Un beau jour, je quittai les scnes de cette vie de jeune garon. Le rideau se leva sur des scnes dcoulant de mon adolescence aprs que jeus quitt Pitach Rhok pour Caphoul. Je me trouvais maintenant au beau milieu des tudes devant me permettre daccder au grade lev de Xio-Incala, lequel reprsentait un degr de connaissances bien suprieur celui des plus grands savants modernes. Mais cette phase du dvachan seffaa bientt, parce que je navais pas atteint ce grade sur la terre ni mme essay dy parvenir. Je ne disposais donc daucune base solide pour en tirer des scnes dvachaniques. Ainsi le temps scoulait-il autour de moi, parfois avec les vrais egos de personnes terrestres dcdes avec qui javais travaill intimement dans le monde, et qui devaient par consquent rcolter avec moi les rsultats de notre collaboration. Dautres fois jtais seul avec mes concepts, qui me paraissaient nanmoins aussi rels que de vrais personnages, car tout semblait absolument rel. Lolix se trouvait ici sous son meilleur jour, mais le pch de notre vie tait retenu contre nous pour lpoque de notre retour sur terre. Il me parut tout naturel de rencontrer Anzime un soir que je me promenais sur le rivage dune mer adjacente un dsert artificiel. Cet endroit tait entirement harmonis avec lidal de solitude dont javais rv au milieu du tourbillon dactivit de Caphoul pour emmener Anzime le jour o nous serions maris. Quand je la rencontrai, il me fut bien doux de lentendre mappeler son mari, et la tranquillit conscutive lagitation fut la hauteur des dlices que javais escomptes. Mais ma plume anticipe sur lordre des vnements, et jen reviens mon taudis. Sans me dshabiller, car il faisait chaud, je mtendis et dormis. Au rveil, je descendis par le hall dans le jardin. Un changement stait produit. Javais vieilli, le paysage tait diffrent, et les maisons ressemblaient davantage celles que les besoins de ladolescence mavaient dpeintes comme ncessaires quand je vivais encore dans le voisinage du Pitach Rhok. Il ny avait plus de rivire au premier plan, mais une vaste
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mer dont seul le rivage proche tait visible. Ce changement correspondait aux dsirs plus tardifs de ma jeunesse. Du point de vue terrestre ou physique, ces modifications taient fort tonnantes, mais ne me parurent ni surprenantes ni mme remarquables. Quelle tait donc cette sorte de vie ou de condition qui permettait de tels changements, sans pourtant me sembler extraordinaire, moi le spectateur ? Mme pour dcrire la vrit, il faut viter le bavardage. Je rpondrai donc par un lger paradoxe : ctait la vie aprs la mort, mais non la Grande Existence avec Dieu. Tous ces changements prenaient-ils du temps, ou bien tais-je dans une contre ressemblant la lampe dAladin quil suffisait de frotter pour voir apparatre instantanment une autre srie de dcors ? Je ne marrtai mme pas pour me le demander, car aucune conjecture de cet ordre ne mtait venue lesprit. Les choses avaient pour moi un caractre de ralit. La Terre est-elle relle ? Seul lEsprit, Dieu, est rel. La Terre et lUnivers sont le fait de Dieu, ses ides extriorises. Les choses de la terre sont des mots de la Grande Parole que Dieu nous adresse. Les choses du dvachan (ou ciel) en sont dautres. Ces deux sries de choses sont relles, bien quopposes lune lautre, mais relles seulement lintrieur de nous, non lextrieur. Je cherchai mon pre Mrin Numinos pour lui demander combien de temps javais dormi. Cette demande ne correspondait qu une habitude de ma part, car je navais pas de motif spcial pour la formuler. Ma raction la rponse de mon pre dmontre quau cours du processus de la mort les habitudes de pense ne steignent pas en mme temps que la mmoire des vnements. Tu as dormi plusieurs annes. Des annes, vous exclamerez-vous ? Or je nprouvai pas le moindre tonnement au compte rendu de cette sieste la Rip van Winkle ! Non, mais javais lhabitude dtre fier de llgance de mes vtements, ce qui me fit jeter un coup dil involontaire sur mon costume pour
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voir sil ntait pas us aprs avoir servi si longtemps. Je le trouvai encore prsentable, mais continuai le regarder lesprit absent, cause de ces plusieurs annes dont on venait de me parler. Je demandai : Tu as dit plusieurs annes, et tu as dit aussi que javais dormi tout le temps depuis que jtais venu dans ce pays. Maintenant, je ten prie, dis-moi si jai jamais t ailleurs ? Ne recevant pas de rponse, je levai la tte. Ce fut pour voir le regard stupfait de mon pre, fixe comme celui dune statue. Il ne savait rien daucun tat antrieur, et de mon ct, le tour mme de ma question montrait que je nen savais pas davantage. La mort tait donc encore une chose laquelle on ne faisait jamais allusion dans le dvachan. Ds linstant que les mes qui sy sont avances constatent limpossibilit de faire impression sur les gens quelles ont laisss sur terre, elles reconnaissent quelles se trouvent au milieu du changement appel mort, dont elles ont peut-tre eu lapprhension pendant toute la dure de leurs jours terrestres. Or la religion exotrique dalors oui, tout comme celle daujourdhui nenseignait quune seule sorte de mort. Le nouvel arrivant dans le dvachan nen connaissait donc ni nen imaginait aucune autre. Pour une me dsincarne, la mort tait et nest encore quune conception inconnue. Eh bien ! en fait, la mort na pas plus dexistence relle que la douleur ou le chagrin. Le dvachan mineur est comme le dvachan majeur (Nirvana) un tat auquel se rfre spcialement lApocalypse, au chapitre xxi, verset 4. Maintenant, amis lecteurs, je ne formule pas de postulats pour argumenter. Je refuse de discuter, et bien que cela ait un arrire-got mdival, il faut mme que je refuse de raisonner avec vous. Ce livre a pour but dexposer ce que jai appris par exprience. Je navance pas dides thoriques. Si certains dtails vous restent obscurs, reprenez-les dans le sanctuaire intrieur de votre me et mditez leur sujet. Ils se clarifieront, et si vous les comprenez par cette mthode, ils ressembleront pour
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vous leau de roche qui tanche toute soif. Suivez donc mon conseil. Je ne madresse quaux lecteurs qui lisent ces pages pour profiter de leur enseignement. Les habitants du ciel ne connaissent quun changement, dailleurs fort diffrent de celui quon leur a religieusement appris craindre. leur entre dans le dvachan, au moment de la mort physique, beaucoup dmes croient comprendre que la mort nexiste pas et quen consquence les enseignements reus des prtres sur terre ntaient que des fictions ecclsiastiques. Elles ne se trompent dailleurs pas beaucoup, car la mort ne reprsente que la transition dun tat de choses objectif un tat de choses subjectif. Je fais exception pour la seconde mort, dont je parlerai la fin de ce livre. Paradoxalement, je dirai que la mort diffre de laperu rapide de chaque me sur sa vie juste close parce quelle nen est pas diffrente. Si bref que soit un tel aperu, toutes les mes en ont un au moment de la transition. Cest pourquoi je ntais pas averti de la fiction appele mort quand je demandai mon pre retrouv si javais vcu ailleurs. En ces temps anciens, la religion enseignait comme aujourdhui que tous les chagrins terrestres cessent avec la mort. Cest exact pour la dure du temps que lme passe dans le dvachan. Les brouillards ns de la terre ne peuvent sintroduire dans le dvachan pour la raison qutant ns sur terre, il faut ncessairement quils y aient leur demeure. Ils ninfluencent donc que les habitants de la terre. Mais le mal que font les hommes leur survit . Cest bien la vrit. Il guette leur retour sur terre en les attendant sous forme de disposition cristallise mal faire. Telle est la tendance pcher quon appelle tort adamique. Dans le dvachan,, le pcheur est libr de son emprise. Mais telle livraie dans le bl, la graine de cette tendance se tient prte fournir une nouvelle moisson de chagrins au cours de lincarnation suivante. Elle continuera de pousser tant quune bonne action naura pas rpar le mal dj fait. Heureusement, lhomme dispose dune ternit pour rparer. Quand il obit aux lois de Dieu et
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reste fidle la justice, livraie est peu peu dracine, quelle que soit son origine. Une bonne action en efface une mauvaise, et son accomplissement est a souvent enterr avec les os , ce qui complte la philosophie de Hamlet. Tout autour de moi se trouvaient ceux que jaimais. mesure que le temps paraissait scouler, je devenais conscient de la prsence successive de mes amis, Anzime, Menax, Gwauxln, Ernon, Lolix dans lombre, tous ceux-l, et des milliers dautres dont les noms ne diraient rien au lecteur. Ils ne venaient pas, non, ils taient avec moi, chacun comme je lavais conu. Ils taient mes concepts, car ils taient subjectifs et non objectifs. Ils taient mes idaux et non des personnes vritables, et ils formaient mon monde. Il ne me venait pas lide quils fussent rels. Ne vous est-il jamais arriv de penser, cher lecteur, que votre monde sensoriel soit le seul qui existe pour vous ? Et que si vous naviez ni vue, ni oue, ni odorat, ni got, ni toucher, il ny aurait pas de monde, mme si votre me emprisonne dans un tel corps mort jouissait dune certaine vie vgtative ? Or lme de tout tre vivant, homme, femme, ou enfant, est diffrente de toutes les autres mes. De mme, le monde est diffrent pour chaque personne et nest jamais exactement pareil pour deux dentre elles. Une grande partie de la vie dans le dvachan est constitue par les archives de lme graves sur une substance mentale imprissable. Ces archives fusionnent avec la ralit, et toutes choses paraissent galement relles, aussi relles quau moment o les sens combins les perurent pour la premire fois. La vie aprs la tombe est vraiment une vie terrestre reconstitue et inverse, subjective au lieu dtre objective. Mon ami suppos peut tre un ennemi rel, mais si je meurs en croyant quil est mon ami, jemporte ce concept dans laprs-vie, et vice versa. Mes amis se trouvaient donc tous autour de moi. Ils se mouvaient dans un dcor de choses et dendroits jadis enregistrs par mes sens. Mais, tandis que jtais ainsi
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environn par mon monde, il existait un concept de moi dans le monde imag de chacun de mes amis. Ce nest pas moi personnellement qui me trouvais avec eux, mais le concept quils se faisaient de moi. Il en est de mme pour la ralit de tous les concepts non involutifs, simples et facilement assimilables, quand on en recherche le souvenir dans les archives astrales, autrement dit dans les plaques o est grave la mmoire de lme. En effet, celles-ci enregistrent tous les incidents grands ou petits, simples ou complexes, ainsi que les moindres impulsions et mme les crbrations inconscientes. Je ferai maintenant une remarque trs importante, car elle vient lappui de la thse que jai paru nier, savoir que dans le dvachan lme peut rellement sassocier avec dautres mes individuelles. Le dvachan serait en vrit un ciel lugubre si nos amis du monde ny taient jamais autre chose que des figures de rve. Ils sont bien des rves si les faits ns parmi nos esprances terrestres et indiscernables de la ralit dans le dvachan se prsentent comme de simples incidents. Si, au contraire, lvnement considr revt une complexit telle quil a fallu les efforts combins de deux mes travaillant en harmonie pour rsoudre les problmes poss sur terre, alors les consquences de cet acte complexe affectent aussi les deux mes dans le dvachan. Pendant lassimilation des rsultats correspondants, cest--dire pendant que les consquences des actes se cristallisent en traits de caractre, ces deux mes vivent dans le dvachan en contact aussi intime que sur terre. Si plusieurs personnes taient impliques sur terre dans laffaire, leurs mes se runissent dans le dvachan, puis se sparent quand le processus dassimilation est achev. Au cours de mes expriences, il arriva donc qu certains moments tous mes concepts taient des fantasmes, tels les personnages dun rve nocturne. dautres moments ils taient plus complexes, et je me trouvais associ avec de vritables egos comme moimme.
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Je ne savais rien de tout cela. Tout me paraissait rel, et en consquence ctait peut-tre rel. Mais il est agrable de sentir quon travaille avec une personne aime, fils, fille, pre, mre, pouse, ou ami, et que les consquences des vnements les plus graves de nos vies quotidiennes sur terre nous runiront nouveau dans le ciel de nos esprances. Tu serres ta femme contre ton cur en lui confiant avec amour des projets pour lesquels il vous faudra travailler tous deux avec noblesse et srieux en vue du bien-tre de vos enfants chris. Il est doux de penser quelle franchira labme par lequel la mort spare les corps, et que vous vous retrouverez ici dans le Navazzamin ; que ta mre, ton pre, ou dautres amis trs chers seront parfois rellement avec toi, que tu engrangeras les rsultats de tes diverses activits, et que tu jouiras sous une apparence de ralit de voir saccomplir certaines choses qui taient restes sur terre ltat despoirs non matrialiss. Quand je rencontrais Anzime qui vivait encore sur terre, jtais en contact tantt avec mon concept delle, tantt avec sa propre individualit suprieure. Comment ce dernier phnomne tait-il possible ? Parce quelle prouvait si intensment le dsir de me voir que son me pure stait dveloppe et pouvait maintenant se projeter sur mon plan. Cette runion ntait pas seulement agrable et utile pour elle cause de laperu que cela lui donnait des choses invisibles dont parle laptre Paul, mais ctait une sainte joie pour moi de la retrouver ainsi. Elle pouvait venir vers moi, mais je ne pouvais aller vers elle. Il ny a pas de rgression. En communiant avec ces idaux, je recevais ma rcompense, car il ne se passait rien qui vnt contrarier mes dsirs. Mais, en jouissant de cette rcompense, jassimilais aussi inconsciemment la valeur de ma vie prcdente sur la terre. Mes connexions avec la politique en Atlantide mavaient mis en contact avec certains hommes et certaines manires dagir. De ces contacts taient ns des projets o je devais tenir un rle prpondrant. Ces projets se trouvaient maintenant ltat subjectif et me sem 266

blaient donc en cours de ralisation. Cette activit apparente dveloppa mes capacits et mit lpreuve la valeur de mes conceptions. Il en rsulta des dductions concrtes qui devinrent partie intgrante de mon tre mental. En consquence, dans une nouvelle incarnation, je me prsenterais devant lhumanit muni dorganes phrnologiques disposant dun pouvoir accru pour aborder les questions sociales et politiques. Je ne men servirais peuttre pas du fait que dautres tendances dominantes pourraient prvaloir. Ce pouvoir nen serait pas moins grand et resterait ma disposition. Toutes les mes rellement associes avec moi avant ma dernire vie sur terre et aprs ma vie dans le ciel se trouveraient dans le mme cas. Les rsultats, la valeur, et les conclusions de notre association dans le dvachan allaient leur procurer de nouvelles caractristiques mentales ou accrotre lintensit des anciennes, puis la rincarnation nous runirait nouveau sur terre. Cest bien ce qui est arriv, chers lecteurs, sans quoi je naurais jamais crit cette histoire pour votre profit. Mon ducation au Xioquithlon comme gologue fut mise lpreuve dans ce mme ciel subjectif, et jen retirai des capacits accrues comme gologue, bref une connaissance intuitive de la gologie et un dsir de poursuivre ce genre dtudes lors de ma rincarnation. Lducation par les livres complterait ensuite les tendances ainsi manifestes. Je pourrais continuer citer des exemples de ce processus de conclusions et de mises en place expriment par ceux qui sont spars de la terre la fois par la tombe et le berceau. Mais ce que jen ai dit suffit pour montrer aux lecteurs quil y a des vrits l-dessous et pour lui adoucir Les penses de la dernire heure amre Et laustre angoisse Du linceul et de la spulture.

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En relatant ma propre exprience, jai tch de rendre la mort moins terrifiante. Jespre que mes efforts auront t couronns de succs et que vous trouverez dans mes paroles un soutien pour Approcher votre tombe Comme celui qui enroule Les draperies de sa couche Autour de lui Et sallonge en vue de rves plaisants. Ce nest pas dans les coles des temps modernes que Zrah Colburn, le merveilleux garon mathmaticien, avait acquis ses connaissances. Il les avait apportes travers les sicles morts en hritage de ses vies passes. Son pouvoir latent tait duqu. Amis lecteurs, vous mobjecterez peut-tre que si vous aviez vcu une vie antrieure sur la terre vous ne pourriez pas lavoir oublie, mais que vous en auriez conserv la mmoire. Je ne discuterai pas. Je laisse simplement votre intelligence le soin de dcider si jai raison, aprs vous tre rappel que les habitudes de la vie proviennent dactes maintes fois rpts pendant lenfance et dont tous les dtails et toutes souvenances sont oublis. Sachant quil en est ainsi, vous constaterez vous-mmes que mon affirmation nest pas absurde. Les actes dune vie vcue il y a plus de cent sicles peuvent tre remmors, et cela dautant mieux que tout lintervalle sest coul sur un plan de vie diffrent o aucune mmoire terrestre na jamais jou, car cela est impossible daprs les lois de Dieu. Je sais de quoi je parle. Il vint la longue un temps o je ne pris plus aucun intrt aux apparences daction ni aux concepts de personnes, dendroits, ou de choses en rapport avec des activits apparentes. Je dsirais principalement rester dans un coin tranquille couter Anzime (la vraie et non le concept) me faire la lecture ou causer avec moi. Je dormais galement beaucoup.
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Un matin, je ne me levai pas. Je nen avais pas envie. Je ntais pas malade. Nul ne connat de maladie dans le dvachan. Mais javais perdu tout dsir de voir ou dentendre quoi que ce ft. vrai dire je ressentais de la langueur, mais pas de lassitude. Alors je me retournai de nouveau face au mur et me rendormis. Ce fut le dernier vnement du dernier chapitre dun long repos aprs une vie, repos qui mon insu avait couvert douze mille annes dactivits humaines sur terre. La mort ntait jamais apparue dans cette demeure de lme, car mes concepts ne mouraient pas, ils se bornaient disparatre de la vue de leur crateur. Mme les vritables mes des hommes et des femmes ne mouraient pas. Non, mais elles en arrivaient lune aprs lautre au stade du rveil karmique dans le berceau. Certaines sen taient alles ailleurs dans le dvachan, la manire dont des voisins sur terre se sparent et mettent entre eux la distance dun monde. La vie de certaines autres tait reste associe la mienne. Quand lheure de leur rincarnation arrivait, elles disparaissaient purement et simplement, de mme que mes concepts disparaissaient quand javais assimil leur valeur. Ces personnes disparaissaient parce que tous les actes de leur vie terrestre antrieure staient cristalliss sous forme de traits de caractre, et quelles taient de nouveau prtes vivre sur notre plante. En ce qui concerne mon propre changement, jtais seul en prendre conscience. Je ne pouvais tre conscient du leur. Une fois de plus jtais prt pour lactivit. Je dormis, et, au cours de ce sommeil, je mourus cette vie de passivit pour me rveiller sur terre, enfant dans un berceau. Jinaugurais une vie o jallais voir mon Matre et entrer avec Lui dans le Grand Repos !

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DEUXIME PARTIE

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CHAPITRE PREMIER UNE NOUVELLE PERSONNALIT Avec le chapitre XXIV de la premire partie de ce livre se termine la dernire exprience dune vie qui se droula il y a plus de cent vingt sicles. Elle eut ses hauts et ses bas. Selon les conventions et les murs dun peuple que le monde moderne considrait comme un mythe jusquaux croisires du Challenger et du Dolphin, il exista donc un personnage dont nous avons suivi le destin tout au long et qui portait le nom de Zalm, nom aussi harmonieux quintressant, puisquil signifie Je vis pour aimer . Ainsi que la relat Zalm, sa jeunesse fut celle dun montagnard obscur. Une ambition dmesure le possdait de faire briller son nom parmi ceux des grands de la terre. Il y parvint. Son nom, sa fortune, sa situation sociale autant que politique devinrent minents dans laristocratie dun peuple fier, digne dadmiration sous dinnombrables rapports. Certes, sur un point particulier, il commit une faute et scarta du droit chemin. Mais, dans dautres domaines, son exemple fut des plus louables. Sa faute, il la paya chrement, et si lon tient compte de ses propres apprhensions, la dette quil avait encourue ne devait pas se solder avant de longues annes. Auparavant, le lecteur sera descendu dans la tombe avec les patriarches dun monde encore enfant, avec les rois et les puissants de la terre, les sages, les gens de bien, ceux dous de beaut, et les prophtes blanchis des temps rvolus. On vous a retrac limage de Zalm, tir de lobscurit pour revenir clbre dans un pays sans quivalent aujourdhui, lclat demeur ingal depuis sa disparition au fond du vieil ocan, depuis que le soleil na plus veill sur sa haute destine. Je prierai prsent le lecteur de prter son attention lhistoire dune autre personnalit, celle de Walter Pier 271

son, votre humble serviteur. Zalm tait fier de se dire un Atlante. Ma fiert nest pas moindre de me proclamer a citoyen amricain . Une pidmie brutale me rendit orphelin, trop jeune alors pour rien pouvoir comprendre la mort de mes parents, sinon pour ressentir laffreuse angoisse de ma brusque solitude. travers mes pleurs, je suppliais quon me permt de voir papa et maman et ne pouvais saisir le sens de cette rponse : Ils sont morts. Entre ma premire enfance, baigne de tendresse familiale, et ma seconde, le contraste fut si violent que ma tendance naturelle errer et voyager grandit. Aussi, douze ans, aprs mtre enfui pour satisfaire mon ambition, devins-je garon de cabine bord dun bateau. Je devais me rendre compte, pendant les annes qui suivirent, que mes souffrances faisaient, de faon imprvue, partie du rve quest une vie de voyageur et de marin. Il nen fallait pas moins subir les tches et les difficults quotidiennes. Mes capacits, ma bonne volont, mon honntet dans le service plaidrent si bien en ma faveur qu lge de dixhuit ans je me trouvai premier matelot sur un splendide caboteur anglais. Dans cette position non dnue davantages, jeus des loisirs et les employai tudier certains livres que possdait notre capitaine, homme fort instruit. Cette chance, je la mis profit et rcitai mes leons au capitaine, qui sintressa beaucoup moi. Je fis peu aprs une invention dont nombre de marins mont t reconnaissants et grce laquelle maintes gens qui passent leur existence en mer me doivent dtre encore vivants. Jen tirai de si belles redevances quavant mme ma majorit javais amass une petite fortune. Des placements aviss laccrurent. Je disposai bientt en banque dune somme suffisante pour tre matriellement laise pour le reste de mes jours. Dans ces conditions, je cessai rapidement de naviguer. Je quittai la mer et entrepris de voyager sur la terre ferme. Connaissant les principaux ports du monde entier, je me penchai alors sur la carte pour tudier lintrieur de mon propre pays.
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Durant les annes 1865 et 1866, jaugmentai ma fortune dans des proportions immenses, grce aux placers dor californiens. Je my tais rendu aprs avoir servi deux ans dans larme de Cumberland au moment de la guerre de Scession et avoir obtenu mon cong de ce corps fameux. Je me glorifiais de la perte de deux doigts enlevs par un mchant clat dobus, lors du combat de Missionary Ridge. Un lecteur, je me le demande, se rappelle-t-il seulement la matine du 25 novembre 1865 ? Toute la nuit, la lueur des fusils des avant-postes avait perc le brouillard. laube, on ignorait encore si lennemi avait t dlog de ses positions presque inexpugnables de la montagne. La matine fut claire. Dans les bivouacs de lUnion, tous les yeux taient tendus vers le sommet. Peu peu, lorient sempourpra dune lumire croissante et, linstant prcis du lever du soleil, une escouade apparut sur le rocher surplombant le prcipice. Entendue de dizaines de milliers de soldats, elle chanta Gloire dAutrefois. Au milieu dun tonnerre dapplaudissements et travers ses larmes, une arme de vtrans contempla longuement la bannire toile qui, en silence, annonait la victoire. Cette guerre fut la plus dplorable de toutes les guerres : les pres staient levs contre leurs fils, les frres contre leurs frres. Quand elle prit fin, je me trouvais dans ma ville natale, Washington, D. C. Deux mois plus tard, jtais dans la lointaine Californie, dans une de ses plus magnifiques parties montagneuses. Jy mis sur pied une socit de mineurs dor. Notre travail nous rapportait tellement quil ne tarda pas nous peser, et que pour le faire notre place nous embauchmes des ouvriers. Au nombre de ces derniers il y avait un homme de Chine. Je dis bien un homme de Chine parce que, de prime abord, on savait quil nappartenait pas la classe de ceux que ddaigneusement on appelle coolies et que ctait un homme dans la pleine acception du mot. quatre ou cinq kilomtres de notre mine la ville regorgeait de coolies. Mais avec eux Quong navait rien de commun. Il ne les frquentait dailleurs pas, non plus quil ne parti 273

cipait leurs orgies, leurs beuveries, leurs dbauches dopium. Il portait le vtement qui a toujours distingu la Chine des autres nations, mais ses traits nen taient pas moins caractristiques. Le front haut et prominent, le sommet du crne bien dvelopp, les arcades sourcilires audacieuses, et la nuque dlicate dnotaient de toute vidence un caractre lev, une caste spirituelle part, de splendides facults de perception, et un temprament nergique. Ses yeux, quels yeux ! Calmes, clairs, dun gris lger, ils se posaient sur vous avec une bienveillance dpourvue de prjugs et de passions, charitables, tmoignant une stricte droiture. On le sentait svre pour luimme, mais toujours prt ngliger a priori les dfauts dautrui. Ainsi se prsentait cet homme remarquable. Tous ceux auxquels il avait affaire entendaient son langage. Il sexprimait pourtant de faon heurte, dans une sorte de jargon idiomatique de chinois et danglo-saxon. Dans la bouche de tout autre Cleste, ceut t un bafouillis inintelligible. Je nai rien dun don Quichotte et admets volontiers linconvnient trs srieux que reprsente pour les Blancs dAmrique, dAustralie, et dAmrique du Sud le fait davoir pour comptiteurs des manuvres chinois, ou pour concurrentes des marchandises de Chine. Le mal, je le crois, est rel, et la race aryenne a toute ma sympathie. Nanmoins, en toute franchise, je me demande si les misreuses hordes europennes de travailleurs sans mtier, sans instruction, et peu prs inassimilables ne constituent pas une menace plus grave. Limmigration de ces deux catgories dtres se rvle grosse de prils pour les institutions auxquelles je crois assez pour avoir risqu ma vie, la pointe des baonnettes, afin de les conserver. Loin de moi, du reste, lide de pousser la lutte. Bien plutt conseillerais-je de suivre Celui dont la vie a signifi Paix sur la terre dans la vritable fraternit des hommes. Eu gard mes vrais sentiments jappellerai dsormais mon unique ouvrier chinois soit le Tchin, soit Quong, son nom de famille.
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Donc, aprs avoir adopt cette politique nouvelle de confier des salaris les tches les plus pnibles, mes associs et moi-mme rsidmes la ville. Mais lun de nous ne manquait jamais de se trouver la mine pour surveiller les travaux. Nous employions deux quipes douvriers pays plein tarif, mais nous ne faisions travailler chacune quun jour sur deux, ce qui laissait aux uns et aux autres beaucoup de loisirs. Cette attitude gnreuse nous les attacha grandement. Ils saisissaient que nous navions nul dessein de les pousser un rendement maximal sans tenir compte de leurs besoins et comprenaient que nous voyions en eux des hommes et non des btes de somme. Lexprience ma toujours prouv que si on les traite avec considration, les ouvriers blancs contribuent autant quils le peuvent obtenir des rsultats, bien mieux que si on les contraint travailler de force durant toute la semaine. Traitez vos collaborateurs comme vous aimeriez tre traits vousmmes leur place. Aucun de mes mineurs ne fit la moindre objection travailler avec Quong, et vraiment la plupart dentre eux taient prts reconnatre quil navait rien dun mcrant. Il observait envers chacun une attitude respectueuse et digne, plutt renferme, trs calme, mais toujours si pleine de bienveillance quelle lui valut laffection de tous. Ils sentaient en lui un homme, dans le vrai sens du terme. Un jour, la socit embaucha une recrue qui naimait pas les porteurs de nattes , Moins dune semaine plus tard le nouveau venu tomba malade. Sans quon len prit, le coolie mpris par le nouvel arrivant non seulement travailla toute la journe mais soigna le malade pendant sa violente et courte fivre. Il veilla toute la nuit et se contenta de quelques heures de repos le jour suivant o il ntait pas de service. Honteux et confus, le contempteur du coolie ne se permit plus aucune critique. Compltement conquis par Quong, il fit ensuite preuve de caractre quand le cancer de lintolrance se fut dissip en lui.
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Plus dune fois je tins compagnie Tchin pendant ses heures de repos. Parfois nous nous rendions la ville, mais le plus souvent nous dirigions nos chevaux vers les solitudes de la montagne. Sil ne mavait pas guid, je me serais certainement perdu dans lombre des sapins gants, parmi ces vastes gorges qui stendent entre dinterminables crtes voquant lide dun thorax dont elles seraient les ctes. Mais Quong ne sgarait pas. Il nhsitait jamais, mme aprs la tombe de nuits tellement noires que je ne pouvais voir ma main devant mon visage. Cette prscience me confondait, alors que je la comprends parfaitement aujourdhui. Il advint que, dans un cas semblable, nous nous trouvions labri dune caverne. Jy prouvai un dsir si grand de lumire quil me dit : Attendez, je vais vous en donner. Je lentendis qui faisait sauter un clat de pierre de la paroi. Il me le mit dans la main en dclarant : Maintenant, attention. Il ne faut pas que cela vous touche. Comme un clair, a vous tuerait. Comme bien on limagine, je tins si mollement la pierre que Quong me dit de la serrer plus fort. Une lumire brillante sortit alors dune de ses pointes, tandis que toute la caverne tait comme claire de soleil. Si cet incident stupfiant stait produit quelques annes plus tard, jaurais dabord cru quil sagissait dun phnomne lectrique. Ensuite jaurais rflchi et constat labsence de toute batterie ou dynamo. Jaurais alors fait ce que je fis ce soir-l. Je massis et contemplai la lumire merveilleuse, oublieux de lendroit o je me trouvais. Quong ne voulut rien ajouter aux quelques mots quil avait prononcs. Bien quinsatisfait, je dus men contenter. Sa facult de rester sur le bon chemin, alors que nous navions mme pas la trace dun animal pour nous guider, tait extraordinaire. Cet homme ne cessait de me surprendre en ne sgarant pas parmi ces chanes de montagnes qui sallongeaient perte de vue jusqu de vastes
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pics neigeux dont la blancheur empchait le bleu du ciel de se confondre insensiblement avec celui des rocs. Quand nous entreprenions des excursions de ce genre, nous quittions ordinairement la mine aussitt que possible aprs le dner, cest--dire vers cinq heures et demie. Aussi fatigus que fussent les autres ouvriers, Quong semblait toujours dispos. Chacun reconnaissait pourtant quil avait plus travaill que quiconque. Lors de la pleine lune, nous avions coutume de chevaucher des heures daffile et souvent de ne pas nous arrter avant minuit, cinquante kilomtres de la mine, ou plus encore. En lune de ces occasions, alors que nous nous trouvions seuls avec nos chevaux dans la nature, nous nous arrtmes dans un lieu fort loign pour y attendre le matin, dcids, selon notre humeur, dormir ou veiller. Quong sassit sur un rocher, au bord dun torrent limpide comme du cristal, pour contempler, rempli dune joie silencieuse, la majest solitaire des grands pins et des pics tout baigns de lune. Je le laissai l et remontai le long du torrent, jusquau moment o, regardant en arrire, je ne vis plus mon ami que cachait un brusque tournant du canon. Sans prter autrement attention ce fait, je continuai mon chemin, musardant dans ce dcor dartes rocheuses vieilles comme le monde. quiconque ressent les beauts de la nature il est impossible dchapper longtemps aux penses profondes quentrane toute mditation dans les solitudes sauvages que ne troublent point les sordides agissements des hommes. Peu peu mes penses prirent un tour rflchi qui se teinta, mon insu pour ainsi dire, dune ombre mortelle de matrialisme. Bien souvent il mtait advenu dtre gagn par le dsespoir en cherchant comment rpondre de faon philosophique la mystrieuse question que pose lme : Do venons-nous ? O allons-nous ? Bien que le tour de mon esprit ft profondment religieux, ma nature stait toujours refuse la foi irrationnelle. Raisonner, cest courir sa perte , tonitruait lglise de ce temps-l. Actuellement encore elle maintient
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cette attitude en ce qui touche la raison applique la foi. Les nigmes qui obsdaient mes concitoyens me hantaient aussi. Mais je nprouvais pas le dsir ingersollien de soumettre les problmes qui maffolaient un monde dj suffisamment satur de misres. Langoisse que provoquaient ces questions secrtes ne se voyait point attnue par le fait que je les renfermais en moi-mme. Avec passion je lisais des ouvrages scientifiques. Jtudiais lanatomie, la physiologie, la mcanique, la structure des cellules, les essais de Darwin et de Huxley. Jaboutissais aux conclusions qui ont, de faon si impitoyable, tracass le monde toutes les poques. Dans la matire grise du cerveau, la matire blanche et les prolongements de la moelle, le sang, et le magntisme vital, je ne voyais plus que graisse phosphore, hmatoglobine, et vibrations magntiques. Je me ralliais en fait la thorie de la crbration inconsciente qui agite encore actuellement certains philosophes. Joies, tristesses, et toutes motions devenaient pour moi des formes vibratoires, semblables des ondulations sonores, calorifiques, lumineuses, ou autres. Bref, je voyais mes joies se muer en secousses vibratoires du tissu nerveux, analogues celles dune corde de violon, quoique plus complexes, et mes tristesses revtir un aspect similaire. Ni les unes ni les autres nen taient moins fortes pour cela. Mes dlices restaient des dlices, mme en ltat de simples pulsations dun faisceau de fibres issues dun noyau cellulaire principalement compos dune quelconque graisse phosphore. Peu importait que ma joie se bornt produire une secousse magntique et une petite quantit dacide phosphorique, ou bien encore que tout effort physique ne provoqut finalement quune faible quantit de gaz carbonique et autres dchets chimiques. Langoisse que jprouvais de la mort dun ami tait-elle moins bouleversante parce quelle entranait la formation de produits chimiques rductibles aux symboles PO4, CO2, etc. ? Quoi quil en ft, mes enqutes ayant toutes t pousses leurs ultimes consquences et termines, je continuais me heurter la nudit dun mur infranchissable.
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Tout prenait fin, sauf Dieu. Dsespr, je mcriai : Il ny a pas de Dieu, pas dimmortalit ! Lhomme ne diffre de lhutre que par la plus grande complexit de son organisme. Dans cette conviction, rien ne me retenait sur la pente de la convoitise et du crime que labsence dun motif pour my laisser glisser. Quimportait de tuer un homme sil ny avait pas de tmoins ? lheure de ma propre mort, les rouages de ma vie seraient uss ou casss. Dans les deux cas, nulle rparation possible. Jamais ni rsurrection ni chtiment, car la mort galise, nivelle tout. Peuttre ntais-je moi-mme quun complexe vibratoire non pas de molcules, mais datomes et de combinaisons multiatomiques de matire actionne par par quoi ? Par des forces, des vagues de forces faisant mouvoir lther. Que sommes-nous, sinon des pantins, des tres dpendant des forces incontrlables ? Kismet , disent les Arabes. Et je disais comme eux. Lorsquun dsespr est dj la proie de formes affreuses opprimant jusquau trfonds de lme, les hideuses causes naturelles de terreur choisissent-elles ce moment prcis pour pouvanter la pauvre crature ? Je lavais toujours pens et une minute plus tard je le crus bien davantage en me trouvant soudain, corps et me, en danger. Une apparition effrayante obstruait le chemin : celle dun norme ours grizzly, Ursus horribilis. Je neus que le temps de me dire : Oui, il est vraiment horrible , tandis que lanimal se dressait dans une attitude terrifiante. part mon couteau virole je navais point darmes. Cette constatation me rvla la ralit du pril. Affol, je cherchai du regard un arbre o grimper. proximit, je ne vis que des pins gants. En aval, vers Quong, il y avait bien des cotonniers, mais en courant vers eux, je risquais de gravement compromettre la scurit de mon ami, qui ne se doutait de rien. Entre-temps, lours Martin mobligeait choisir : ou fuir, ou rester sur place et me faire dvorer. Je me retournai pour fuir et me trouvai face face avec le Tchin, calme et froid. Nayez pas peur , me dit-il. Immobile et mdus je le vis savancer lentement vers le grizzly, dont lil froce se fit docile. Le bte se remit
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sur ses quatre pattes et attendit lapproche de lhomme. Quong tait-il fou ? Je mattendais le voir dchiquet. Au lieu de cela il posa la main sur la tte de lanimal et lui ordonna : Couche-toi. Lobissance fut immdiate. Quong sassit sur le fauve tal par terre et caressa ses grandes oreilles. Trs doucement, lours lui lcha la main, aussi gentiment que sil avait lch ses oursons. Quel pouvoir occulte y avait-il l ? Le Tchin tait-il un faiseur de miracles ? Jusque-l, aucun de ses actes ne mavait laiss souponner capacits semblables. Pourtant ny avait-il pas eu le prcdent de la lumire dans la caverne ? Mais, sur le moment, cela ne mavait pas paru un miracle, parce que jen savais la fois trop et pas assez. Je savais quil tait possible de crer de la lumire lectrique, mais aussi que ni chimistes ni lectriciens ne pouvaient la produire comme lavait fait Quong. Bien que cela soit et demeure scientifiquement impossible, les mthodes occultes appropries permettent dy parvenir. Cest mme lune des choses que les novices apprennent en premier lieu et excutent le plus facilement. En ce temps-l, je ntais mme pas un novice. Aprs quelques moments, Quong se leva et dit lours dont il avait triomph : Va-ten ! Aussi obissante quauparavant, la lourde bte velue remonta le canon de son allure dhanche et disparut bientt parmi les rochers et les ombres de la nuit. De nouveau les blocs brillants de granit mapparurent argents dans la gloire du clair de lune estival. Les pins sombres ondulaient doucement sous la brise. Celle-ci se jouait dans leurs branches bruissantes, puis soufflait lcume du torrent sur les fleurs qui sinclinaient sur les rives en guise de remerciement. La lune nclairait pas seulement ces beauts naturelles, mais aussi deux hommes. Lun tait perdu dans sa mditation. Lautre ne pensait rien et se bornait regarder le premier avec des yeux dans lesquels persistaient des lueurs dtonnement. Aucun ne bougeait. Aucun ne parlait. Mais lun deux au moins, sil ne pensait rien, tait violemment mu en lui 280

mme. Je sentais quelle faible diffrence apparente spare le premier venu dun homme digne de ce nom. Devant le monde, jaurais reconnu Quong comme mon gal, mais non comme mon suprieur. Au cours des nuits les plus claires, il arrive que des brouillards obscurcissent la vue des choses. Puis ils se dissipent, parfois, hlas ! trop tard car le disque obscurci de la lune a dj disparu derrire lhorizon. De mme les mes, dans leurs moments les plus lucides, connaissent la vrit, mais oublient bientt son apparence. La mort peut les couvrir de son ombre avant que les prjugs et leurs brouillards se soient dissips. Elle peut aussi ne pas le faire. Mais l, au clair de lune, le ciel et mon me taient galement limpides. Aucun des deux hommes ne bougeait ni ne parlait.

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CHAPITRE II UNE ME EN DANGER Pendant de longs jours je mditai sur cette scne survenue dans la montagne, admirant le merveilleux pouvoir de Quong sur les btes sauvages. tait-ce chez lui une science, ou bien simplement un trait de sa nature, tonnant sans doute, mais incompris de son possesseur ? Bombay javais vu des charmeurs de serpents. Mais leurs capacits taient hrditaires, et ils ne savaient les expliquer. Interrogs, ils rpondaient : Mon pre le faisait, et le pre de mon pre, et son pre aussi. Je ne sais rien, sinon quils tenaient leurs dons de Brahm. Peut-tre Quong tait-il au courant des lois rgissant ces phnomnes ? Dans laffirmative, il connaissait une loi occulte. Alors, pourquoi pas deux ou davantage ? Je dcidai de linterroger la premire occasion. Pendant mon sjour aux Indes on mavait dit que certains hommes vivant dans les solitudes de lHimalaya accomplissaient des actes magiques dune varit et dune puissance prodigieuses. Il ne sagissait pas l de fakirs, mais dhommes trs instruits. Quong descendait-il deux, ou en avait-il reu des enseignements ? tait-il un adepte de loccultisme, semblable ceux dont on mavait parl en les appelant initis du Raja Yoga ? Quand un curieux essayait den apprendre plus long sur la vaste tendue de leurs connaissances occultes ou thosophiques, les indignes, incapables de complter les maigres renseignements du chercheur, devenaient aussi muets que le Sphinx dgypte. Jeus bientt loccasion dinterroger mon ami qui se montra plus communicatif que je ne laurais espr. Jappris quil ny avait pas un Chinois sur cent mille qui
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et des notions doccultisme. Cela me fit plaisir. Car si des Mongols rampants et dgrads avaient possd de pareilles notions, et si ces notions navaient pu lever cette race dtres ignares, leur valeur et alors t minime. Mais a et l, dans tout lOrient, on peut dcouvrir des magiciens, et ces derniers ont de bonnes raisons de garder secrte leur science. Pour participer en effet des connaissances quils dtiennent, une me doit possder le calme, de prfrence le calme quon acquiert en vivant dans une nature dsertique et sauvage. Si trange que cela paraisse, il est presque impossible de conserver ce calme dans le voisinage de gens qui mangent de la viande ou de personnes profondment adonnes aux pratiques gostes de lexistence quotidienne. On pourrait imaginer que quiconque aspire cette paix peut sisoler, comme le cas est possible pour ceux qui, dans les villes, veulent se livrer ltude. Loccultiste ne le peut pas, pour la raison suivante : dans le monde, lordre social et la vie en commun dgagent une aura, une atmosphre qui reflte la bassesse des proccupations du plus grand nombre. Une telle aura est fatale la paix absolue dont le thosophe a besoin. Remarquons ici que la chose appele thosophie dans le monde actuel est fort loigne de la science originelle. Depuis longtemps les silencieux tudiants de la nature nemploient plus ce mot et demeurent, maintenant comme toujours, des Fils de la Solitude. Revenons Quong et la question que je lui avais pose. Voici intgralement sa rponse : Oui, dans ce pays de la Bannire toile, il existe un groupe de personnes quon connat sous le nom de Fraternit lothinienne . Dans tout lhmisphre occidental, ils ont des Loges appeles Saches. Il y a une Sache non loin dici. Il faut tre privilgi pour esprer apprendre o elle se trouve, ou savoir qui en est membre. Or, Monsieur Pierson, cest moi qui vous ai amen me questionner, et cela avec lapprobation des frres de la Sache. Bien que vous nen connaissiez aucun, ils vous connaissent tous fort bien. Et maintenant, quoi attribuez-vous ma conduite ?
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Je ne pouvais lexpliquer que dune seule faon. Je rpondis Quong que sans doute les frres connaissaient et voyaient avec faveur mon profond dsir de fraternisation occulte, dsir que jusqualors je navais pu satisfaire. Javais le sentiment de ma filiation, mais non sa connaissance. Il en est bien ainsi, dit Quong. Vous allez tre admis comme Fils de la Fraternit par une caste dhommes qui accordent rarement la qualit de frre de nouveaux affilis, et jamais des intrus. Mais veuillez bien comprendre de faon claire et dfinitive quil nexiste nulle part dordre dtudiants mystiques. Il ny en a jamais eu et il ny en aura jamais. Les Lothiens dAmrique, comme les yogis de lHindoustan, ne sassocient pas pour tudier la tradition occulte. Il est impossible dtudier ainsi. Quiconque achve un travail de lesprit grandit, sans tudier comme un collgien. Laboutissement ne se trouve pas dans les livres. Quiconque tudie Dieu est en lui-mme le plan o il habite, un centre rayonnant de sagesse divine. Mme les engagements exigs des initis ne constituent que des preuves destines sassurer que les nouveaux membres sont la hauteur de ceux avec lesquels ils cherchent saffilier. Il est vrai que le tho-chrtien vit physiquement avec dautres hommes, mais cela pour la seule raison que les semblables sattirent. Quant au Royaume de Dieu, il est en vous, dfaut de quoi il est inexistant, tout au moins en ce qui vous concerne. Vivez ce que vous connaissez, et alors Christos vous donnera le Royaume connatre et tendre. Vous vous tendrez en mme temps, croissant ainsi comme les lis des champs qui ne travaillent ni ne filent, mais sont les penses de Dieu extriorises, Je suis le Chemin, la Vrit, et la Vie, a dit notre grand matre. Vous tes Walter Pier-son, membre de la Sache par droit daccroissement. Ce droit vous vient de ce que les frres connaissent votre vie depuis des millnaires. Croyant que Quong plaisantait, je demandai en riant : Ma quoi ? Ma vie depuis des millnaires ? Suis-je donc si vieux ?
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Il rpondit dun ton pensif : Vous apprendrez tout en temps utile, Monsieur Pierson, en temps utile. Je ne parle pas en humoriste. Le motif avanc pour justifier lintrt quon me montrait napporta aucune clart dans mon esprit. Je me repris essayer de comprendre. Non, vous ne pouvez pas deviner, dit Quong. Regardez-moi. Vous dites que je parais avoir environ trente ans. Jen ai bien plus. Multipliez ces trente ans par trois, ajoutez-y la moiti et vous connatrez mon ge vritable un an prs. Je veille sur vous depuis votre naissance et jai, cet effet, employ mes pouvoirs psychiques, car jusqu lanne dernire vous ne maviez pas vu de vos yeux. Vous tes n avec des pouvoirs qui, lorsque vous les aurez dvelopps, vous permettront de progresser plus avant que moi-mme dans la sagesse. Si cela vous agre, nous irons cette nuit la Sache. Votre surprise est grande de mentendre parler aussi correctement alors que vous vous tiez fait mon baragouin anglais. Croyez-moi, jai mes raisons. Peut-tre vous semblent-elles prsent videntes ? Dans laprs-midi, je me rendis la ville en disant Quong que je ly retrouverais, sil tait aussi facile daccder la Sache en partant de l quen partant de la mine. En chemin, je rencontrai une vieille connaissance, le patron dun bar o je mtais souvent abreuv sans penser mal, car jtais un buveur fort modr. Comme nous approchions du bar, dans la Grand-Rue, il insista pour que jattache mon cheval et aille boire un verre avec lui. La proposition veilla en moi des dissonances. Le calme des rflexions qui emplissaient ma pense depuis que javais quitt Quong en fut un peu altr. Quong ne buvait jamais dalcool. Il ne fumait pas. Ses habitudes taient toutes dabstinence. Nanmoins jacceptai, bien dcid dailleurs nabsorber de spiritueux sous aucune forme. Laspect des lieux mtait familier : des hommes stupides, abrutis ou excits par leurs libations, et des femmes lgres mles la foule qui se pressait l.
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La semaine prcdente, javais observ de telles scnes dun il indiffrent. Ce jour-l, elles me rvoltrent lextrme. Je remarquai avec une motion nouvelle un cas particulier de linfluence satanique de lalcool. Il sagissait dune ravissante blonde, qui ne buvait point trop, qui ntait pas non plus encore tombe dans les bas-fonds, mais de murs relches en dpit de son ducation, de sa culture, et de son raffinement. Les premires annes de sa vie avaient t marques de linfluence de lcole, de lglise, et de son foyer, dans les tats de lEst. La trahison dun homme sans cur avait provoqu sa chute. Avec une mme duret, la socit, ce spulcre blanchi aux apparences extrieures pures, mais pire lintrieur que les victimes quelle flagelle si impitoyablement, lavait juge avec svrit. Cet esprit pharisaque est dautant plus affreux quil se garde de condamner le sducteur. Que celui qui est sans pch jette la premire pierre. Les jours de cette jeune femme participaient dj lenfer, et la cause premire en tait lalcool. Oui, je connaissais son histoire. Ses parents trouvaient sans inconvnient lusage modr du vin. Le got quentrana cette habitude poussa bientt la jeune fille aux mauvaises frquentations, puis provoqua sa ruine. dix-huit ans peine, ses pieds avaient dj foul les braises du Hads. tait-elle entirement perdue ? Javais peine limaginer. Je la croyais lorsquelle me disait avoir succomb lattrait du mal, de la boisson, et des frquentations douteuses, parce que ses parents ny voyaient rien redire. Elle affirmait nprouver que du dgot pour toute cette bestialit. Je sentais quelle disait vrai, car des larmes de dsespoir avaient perl dans ses beaux yeux noirs, et je savais que la propritaire de tels yeux ne stait pas engage dans la voie du pch par tendance inne. Daprs elle, sa chute tait venue de ce quaucun membre de sa famille ne stait souci de ce quelle faisait, jusquau jour de son malheur. Alors on lavait jete dehors. Les portes de la maison familiale staient refermes sur elle, et aussi les curs.
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Tout cela, elle me lavait racont dans la plus jolie maison de la petite ville, la sienne, appele La Retraite . Elle occupait ses journes peindre, car son habilet dans cet art navait dgale que sa virtuosit au piano. Les murs de son logis taient couverts de tableaux quelle avait peints, et quels tableaux, tristes et pathtiques au-del de toute expression. Lun deux tait idal. Il reprsentait une belle jeune fille, avec une lueur de fivre dans les yeux et une ombre de dfi sur le visage. Elle se tenait assise sur le gazon, au pied dun grand arbre, ct dun jeune homme. Debout devant eux, une servante offrait sur un plateau quatre verres, deux remplis de lait et deux de vin rouge. Avec un sourire mprisant, le jeune homme saisissait un verre de vin. La jeune fille, la figure empourpre et lanant un regard de bravade, prenait lautre verre de breuvage alcoolis, bien que de toute vidence elle prfrt le lait. Derrire elle, linsu des trois personnages, on voyait la silhouette diaphane dun tre au visage divinement pur que lerreur de la jeune fille faisait doucement pleurer. Derrire le jeune homme, un autre personnage noir voquant Satan touchait de la main lpaule du jeune homme, avec un sourire de triomphe sur son visage mchant. Le tableau tait intitul : La Dfaite de la Puret. Aprs lavoir longuement regard, je me tournai vers son auteur et lui demandai : Lizzie, cela reprsente bien votre vie et sa maldiction ? Pour toute rponse, elle eut une terrible crise de larmes. Je massis en attendant que sa peine se calmt. Quand ses pleurs eurent sch, elle me dit : Oui, cest limage de mon malheur. Dieu ! dire que je suis tombe si bas et quil ny a pas despoir ! Pas despoir ! Si je le pouvais, je quitterais ce genre de vie et recommencerais ailleurs, en un endroit o personne ne connatrait rien de mon pass. Mais cest impossible, parce que je ne peux pas men aller, et, le pourrais-je, je naurais rien pour vivre. Je suggrai doucement :
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Et votre art ? Oui, je sais, il y a mon art. Mais il ne me servirait de rien, car les moyens me manquent pour me faire connatre. Je lavais quitte sur ces mots et le mme soir je partais avec Quong dans la montagne. Ce fut ce soir-l quadvint laventure de lours grizzly. Il y avait une semaine de cela, et maintenant je me trouvais dans le bar de Charles Prvost, avec Lizzie devant un verre de sherry en train de causer avec le serveur. Celui-ci sloigna bientt pour prendre la commande dun autre client. Je mapprochai de la jeune fille sans quelle me vt, penchai ma tte tout prs de son oreille, et lui murmurai voix trs basse : Naimeriez-vous pas mieux que ce sherry ft du lait ? Toute duret disparut aussitt de ce visage dune exquise tristesse. Une larme jaillit de ses yeux et trembla au coin de chaque paupire comme une goutte de rose. Puis dun ton lass Lizzie rpondit : Oui. Alors venez avec moi. Je vais vous ramener chez vous. Nous partmes suivis par les regards curieux des oisifs du bar se mprenant sur nos intentions. Quand nous fmes dans le salon de Lizzie, je lui offris une chaise, en pris une autre, et tandis quelle me regardait avec surprise je lui dis : Lizzie, laissez-moi plutt vous appeler lisabeth. Cest moins familier, plus digne, et cela vous sied mieux. Il y a un moment vous disiez que vous auriez prfr que votre sherry ft du lait. Maintenant je comprends ce que vous entendiez par-l. Votre me soupire aprs la vie meilleure dont nous parlions lundi dernier. Eh bien ! je suis riche, plus riche quon ne limagine dans lOuest amricain. Si jencourais une perte de vingt mille dollars ou mme davantage, je men apercevrais peine. Le dficit serait combl par mes revenus dun mois ou deux. Depuis notre entretien de la semaine dernire, jai souvent pens vous et je viens ici pour vous aider. Voulez-vous mettre de ct tout amour-propre et accepter ce chque sur la First National Bank de Washington ? Prenez-le, lisabeth,
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prenez-le. Allez l-bas, fuyez votre misre prsente, et recommencez votre vie. Mais comment vous rembourser, si jamais je suis en tat de le faire ? Comment saurez-vous que je ne gaspille pas votre argent et nabuse pas de votre confiance ? Ma petite fille, je nai aucun dsir que vous me remboursiez jamais, daucune manire. Faites de cet argent ce que je vous demande. Pour moi, le Sauveur na-t-il pas dit : Celui qui donnera mme seulement une coupe deau frache ne perdra certes pas sa rcompense. Et aussi : Celui qui perdra la vie pour lamour de moi la retrouvera. Donc, lisabeth, sil en est ainsi de la vie, quen sera-t-il de largent, qui a tellement moins de valeur ? Prenez cela de ma part comme loffre dune coupe deau frache pour vous empcher de prir. Oui, si vous loffrez ainsi, jaccepte. Et puisque Dieu va maider, je serai fidle ma promesse. Cher lecteur, vous verrez peu peu combien lisabeth fut fidle. X-City nentendit plus parler delle, et nul autre que moi ne sut o elle se rendait. Les curieux apprirent simplement que ses meilleures toiles avaient t emballes dans des caisses destination dune galerie de tableaux de New York, via San Francisco et le cap Horn. Ctait une faon de faire croire que ces tableaux avaient t vendus au destinataire. Mais il nen tait rien. Jamais lisabeth naurait accept de sen sparer moins dy tre contrainte par une affreuse misre. Ses toiles de moindre valeur furent vendues aux enchres ainsi que sa maison et ses meubles, ce qui lui procura une somme apprciable. Une de nos relations communes, une sur de charit catholique qui lavait accompagne San Francisco (que Dieu bnisse ses pareilles !), me rvla quelle avait pris son billet pour Melbourne (Australie) ce qui dnotait de sa part des plans si bien calculs que jen fus moi-mme surpris. En mme temps, la sur me remit un petit tableau dlisabeth que cette dernire lui avait laiss pour moi. Ctait une peinture du Capitole de Washington, portant en exergue cette interrogation : Home, sweet
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home ? La sur navait jamais t Washington. Personne en dehors delle navait vu ce tableau. Nul ne pouvait donc deviner, ainsi quil lindiquait, la future rsidence de la blonde et frle artiste qui venait de sveiller une vie plus haute. Estimant lavoir sauve, je cessai de songer elle et me mis penser ma prochaine visite la Sache. Le sentiment mtreignait que jtais tout prs de quitter le monde, car Quong mavait dit que, virtuellement, et peuttre en ralit, lentre dans cette fraternit en revenait abandonner la sphre de lhumanit ordinaire. Comme je marchais dans la rue aprs avoir sign le chque de Lizzie, une feuille de papier pousse par le vent vint se coller sur ma manche et y resta jusqu ce que je leusse enleve. Je me prparais la jeter quand japerus mon nom crit dessus, ce qui veilla naturellement ma curiosit. Voici le message inscrit sur la feuille : Ne fais pas cadeau du reste de ta fortune. Jusquici tu as donn propos, mais ne dissipe pas le reste. Ton activit dans les mines et ton sjour dans cette communaut sont sur le point de prendre fin. Par consquent, vends ta part dans la mine. Elle est bonne. Tu en recevras un prix lev. Toutefois ne te dcourage pas si tu ne trouves pas immdiatement acqureur. Attends donc, mais fais ton offre ds maintenant, car le temps est essentiel en la matire. M Do venait ce message, je naurais su le dire. Si trange que cela me paraisse, jamais ma tendance naturelle la mfiance ne me suggra quil pouvait sagir dun plan savamment ourdi pour me dpouiller. Bien au contraire, jallai trouver mes associs et leur demandai combien ils taient disposs moffrir pour ma part dun tiers dans la mine que nous possdions en commun. Ils ne rpondirent pas sur-le-champ. Enfin lun deux se risqua et me demanda : Pierson, pourquoi vendez-vous ? Avez-vous limpression que le minerai payant tire sa fin ?
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Je rpondis par la ngative, ajoutant que mes motifs taient dordre strictement priv et que je voulais rentrer chez moi. Mais ils ne comprirent pas que je parlais au figur en disant chez moi . Car il ne sagissait pas de retourner Washington, do chacun savait que jtais venu, mais bien de maffilier une confraternit secrte. Mes partenaires me promirent une rponse pour le lendemain. Mais ce lendemain mit un mois venir, et entre-temps on devait dcouvrir dans notre mine un filon que la socit estima valoir plusieurs millions de dollars. Sous la couche des boues aurifres se trouvait en effet un filon de quartz qui, aux essais, se rvla contenir plusieurs milliers de dollars dor la tonne. Ne me doutant pas de lheureuse fortune qui allait mchoir, je laissai mes associs leurs discussions et sortis. lheure et lendroit convenus, peu aprs sept heures, je rencontrai le Tchin. Ctait dans la banlieue de la ville. Il se tenait assis prs dun grand pin. Comme la nuit tait tombe, je ne laperus quau bout de cinq minutes. Me croyant arriv le premier, je rvais au clair de lune sur un rocher non loin de la route et songeais la lgende de Morphe. De son sceptre de plomb, il transporte la masse des hommes dans le brumeux pays des songes. Pour des millions dtres qui souffrent, cest le seul rpit quils trouvent jamais dans leur malheur. Mais Quong avait autre chose faire qu menfoncer dans la paix du sommeil. Au contraire de Morphe, il allait mintroduire dans un royaume nouveau pour moi, bien que vieux comme le monde. Ce royaume existait depuis le temps de la Cration et ses origines plongeaient dans les ons des poques mortes, au moment o les annes du Commencement prenaient leur vol. Ctait la lointaine terre spirituelle de lme, celle o les divagations du pays des rves se voient remplaces par des ralits encore plus tranges. Jtais sur le point de pntrer dans la voie de la Kabbale, que foule quiconque recherche des sanctuaires occultes la suite des prophtes dont la chane se perd dans la nuit des temps. Allais-je me montrer digne de ces prdcesseurs ?
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ce moment le Tchin interrompit ma rverie en mordonnant : Partons ! Aussi curieux que cela semble, je ne fus nullement surpris de son apparition subite. Bientt nous nous trouvmes parmi des contreforts rocheux, dans une fort de pins qui se balanaient au-dessus de nous, autour de nous, et partout sur les pentes. Malgr la proximit relative des habitations, des daims la hantaient. Des fleurs nombreuses sortaient timidement de leur retraite et luisaient doucement sous la lune, violettes, lis des bois, lis martagons. Mes penses erraient sur ces beauts et me soufflaient : Voici deux hommes que leur amour pour la nature fait communier avec la varit de ses formes visibles. Heureusement ils ont cess dcouter les bruits de la civilisation pour jouir des divers langages par lesquels la nature exprime des choses invisibles. Les vibrations issues de ma mditation retentirent jusquau trfonds de mon me. Une fois en plein massif forestier, le silence de la nature tait total et la nuit fort avance. Le bouclier rond de la Lune tantt nous inondait de lumire, tantt napparaissait quentre les branches ondulantes des pins. De rares petits nuages flottaient dans le ciel et latmosphre tait chaude et paisible. Aucun autre dcor que celui de cette scne net pu mieux nous prparer aux beauts plus grandes que je sentais proches. Devant moi Quong, dans sa blouse mongole bleue, droulait sa natte pour se rafrachir la tte. Un violent sursaut ranima alors en moi les prjugs que javais jusqu ce moment prouvs lencontre de la race chinoise. Comme une bourrasque, il balaya mon me et en fit disparatre joie et srnit. Pendant un moment joubliai la supriorit spirituelle de Quong et fus emport par un sentiment de rpugnance sonder en compagnie dun Chinois des questions que je considrais comme sacres. Ma vanit murmurait mon oreille quil mtait infrieur parce que Chinois. Cependant, pour rien au monde, je ne me serais permis douvrir la bouche. Mais javais un peu envie de revenir sur mes pas.
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La voix de Quong interrompit le tour dsagrable quavaient pris mes penses. Ses paroles furent un miroir qui reflta mon gosme secret avec une prcision telle que jen fus effar. Je me demandai comment il tait possible que mon sens de la justice et permis en moi une semblable rsurgence de vanit. Finalement aucun vestige ne subsista de lide que la nationalit pouvait prsenter une importance quelconque quand on avait affaire un homme digne de ce nom. Une conviction nouvelle remplaa la mesquinerie de ma pense. Sans doute, dans une race donne, a-t-il exist plus dexemples dlvation de caractre que dans telle autre. Nanmoins, dans toutes les races, certains individus peuvent franchir les barrires sociales les plus hautes pour sgaler en fin de compte aux meilleurs. Cest en effet lme qui slance vers Dieu, et non son enveloppe. Songez ce que vous souhaitez, dit le Tchin. Je le dplore pour la vanit humaine, mais votre prsomption fait crotre le mal plus que tout autre sentiment. Elle rend les hommes faibles quand ils devraient tre forts et les courbe devant les prjugs lorsque la bravoure serait seule de mise. Elle sme la graine de linjustice dont la fleur est lintolrance et le fruit liniquit. Puis, sadressant directement moi, il dit : Frre, est-il juste que je subisse la peine que mrite la dpravation de la race chinoise, moi qui nai aucune part ses fautes ? La seule bonne pierre dun tas rejet par les maons de la socit doit-elle tre rejete elle aussi ? Peuttre conviendrait-elle prcisment comme pierre principale de langle ? Oppression et tyrannie quivalent un refus semblable, car elles dnient ses droits lhomme. Rflchissez la puissance du pilier bti sur le roc de la Dclaration de lindpendance amricaine laide des pierres mises au rebut par les autres nations. Pourtant, il ne convient pas dlever ce pilier trop haut, et il faut ny incorporer que des pierres de choix, sans se soucier de leur provenance. Autrement ses proportions en ptiraient, et il pourrait scrouler.
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En vrit, en vrit, rpondis-je, jignorais que vous pouviez si facilement sonder ma pense. Je ne me rendais pas compte quel point la vanit me rendait antilibral. Cher ami, pardonnez-moi ! Ne me demandez pas pardon. Je ne suis nullement offens. Mais jai clairement peru linjustice que vous commettiez envers vous-mme en vous laissant influencer par de tels prjugs. Si jen ai parl, ctait pour redresser le cours de vos penses et nullement pour vous humilier. ces mots, la beaut qui nous entourait grandit encore pour moi. Les paroles de mon ami agissaient comme ces pluies joyeuses qui abattent la poussire, et latmosphre de mon me en fut clarifie tel point que tout mapparut encore plus adorable. Une daine et son faon traversrent le chemin. notre vue, leur premire impulsion fut de fuir. Mais Quong leva la main et les appela comme sils taient apprivoiss. Les deux btes sarrtrent et revinrent vers nous, si prs que nous pouvions les toucher. Quong les caressa gentiment, et, quand nous repartmes, elles nous suivirent. Je me demandais si, au cours de ses nombreuses promenades solitaires dans les montagnes, Quong navait pas eu loccasion dapprivoiser quelques animaux, tels ces daims, et peut-tre mme lours. Un nouvel incident me fit bientt penser autrement. Tandis que nous cheminions sous un ressaut de rocher, un puma, ou lion de Californie (Felis concolor), bondit au milieu de notre petit groupe dans lintention vidente de se procurer du gibier. la vrit, si le daim choisi navait t assez prompt, son sort et t vite rgl. Mais les deux daims terrifis staient blottis contre Quong, et celui-ci, se tournant vers le carnivore, lui ordonna dune voix svre, mais calme et basse : Paix ! Et ce fut la paix, car le puma saplatit un instant sur le sol comme un chien quon fouette, avant de reprendre son attitude normale de fauve. Ensuite il se rengorgea, puis marcha de son allure fline et veloute sur un des cts du chemin, tandis que les daims restaient de lautre ct.
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Voyez, cher frre, ce quentrane la connaissance de la loi pour ceux qui la vivent. Personnellement je suis vgtarien. Ce rgime me permet une paix desprit parfaite et calme si bien mon me que je vois la loi comme dans un miroir. Vous venez den avoir la preuve. Comme il cessait de parler, nous nous arrtmes devant une norme paroi de basalte dau moins cent mtres de hauteur. Cette paroi, des convulsions semblaient lavoir plisse et fendue. sa base gisaient partout dnormes fragments de roches. Contre elle sappuyait un gros bloc de rocher qui devait peser plusieurs dizaines de tonnes. Le Tchin le toucha de la main et dit : Voici notre Sache, ou notre temple, si vous prfrez. Ce rocher garde lentre dun endroit remarquable. Cest le moins quun Occidental en puisse dire. Du regard je cherchais en vain une entre ou une crevasse susceptible de mener une caverne. Pendant ce temps Quong posait la main sur le flin qui nous accompagnait et lui disait : Va-ten. Le puma nhsita pas. Il senfuit dun bond. Ces animaux ont la colonne vertbrale tellement souple quils ne peuvent ni galoper ni trotter comme nombre dautres fauves nappartenant pas la gent fline. Il fut bientt loin de nous. Quong dit alors : Il ne reviendra pas. Que ces gentils daims restent donc ici. Nulle part ils ne seront mieux en scurit. Au revoir, mes petits amis. Puis il demanda : Avez-vous trouv la porte dentre ? Non ? Ne vous tonnez pas de ny pas parvenir. Elle a t construite exprs pour drouter les curieux. De nouveau il toucha lnorme bloc quadrangulaire qui se souleva immdiatement sur sa base, si bien quil nous surplombait. De frayeur je sautai de ct, croyant que la roche allait tomber sur moi. Ne craignez rien, mon frre. Regardez ! Je tiens le bloc sous mon contrle comme sil tait mont sur des charnires. Il le remit en place en le repoussant avec une
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facilit merveilleuse, simplement en appuyant de la main avec force. Je linterrogeai avec stupeur. Il me rpondit que la pierre lui obissait par magntisme. Jobjectai que je ne voyais aucun aimant. Cest vrai ! Laimant que vous ne voyez pas est en moi. Navez-vous jamais song que tous les processus de la vie sappuient sur des phnomnes que nous pouvons provisoirement appeler magntiques ? Ainsi en est-il pour lassimilation de la nourriture et de la boisson, la production des dchets, les excrtions, bref pour tous les processus vitaux. Laimant est situ dans le corps crbelleux et dans la substance mdullaire du corps stri, qui est une vritable bobine aimante. La force qui fait battre le cur et respirer les poumons, qui maintient la temprature du corps, etc., est norme. Son travail reprsente bien plus de cent mille kilogrammtres par jour. Quiconque connat les lois occultes peut contraindre la nature sajuster sur cet aimant. Le mouvement mme de lunivers nest maintenu que par le flux dun courant qui va du positif vers le ngatif, dune moiti de la matire vers lautre. Voici maintenant un secret occulte : placez un interrupteur dans ce courant, appel galement Feu vital ; quand les ples de linterrupteur seront mis en contact, une force se manifestera. Ce bloc de pierre, cette porte, est une des armatures dun champ de force naturel. Lautre est ici, par terre. La pierre dentre une fois remise en place, Quong traa sur le sol un cercle denviron trente centimtres de diamtre et y fit une croix avec les diamtres nord-sud et estouest. Aux quatre points dintersection de la croix avec le cercle, je vis jaillir une haute flamme trs stable en forme de fer de lance, qui vibrait dun mouvement propre, mais ntait nullement influence par le vent soufflant en rafales depuis quelques instants. Alors le Tchin dit : Regardez la force de la mort, Vis Mortis. Seul de lhumanit tout entire, un adepte de loccultisme peut lallumer. Seul il peut lteindre, moins daccident. Ny touchez pas ! Cela vous serait fatal, daprs le principe que
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la plus grande force contient toutes les plus petites. La flamme absorberait immdiatement votre force vitale, comme elle absorberait la force vive du vent, des vagues, ou celle dun projectile. Seul un phnomne thaumaturgique la rend ici visible. Ce symbole aurait-il pu revtir une autre forme ? Peut-tre le croyez-vous ? Cest lopinion de ceux qui ne comprennent pas. Regardez ce papillon de nuit qui volette autour de la flamme. Il peut y pntrer. Ce nest pas une combustion quil y subira, mais une destruction plus rapide. Voyez. peine la-t-il touche quil disparat sans laisser la moindre trace. Cependant la flamme nest ni brlante ni mme chaude. Je vais maintenant lteindre. Joignant le geste la parole, Quong passa une baguette sous la poussire o tait trac le cercle. Au mme instant la lumire disparut. Il dessina ensuite un nouveau cercle, mais ny tendit quun seul diamtre nord-sud. Puis il savana et posa un de ses pieds dans chaque demi-cercle. Immdiatement toute sa personne se couvrit dune flamme brillante, et il parut flamber. Jtais terrifi lextrme. Ne craignez rien pour moi. Tout va bien. Lautre flamme odique tait ngative et aurait instantanment t fatale tout corps en mouvement lapprochant. Elle aurait dsintgr sa forme. Oui, une pierre quon et lance dedans se serait aussitt dsagrge. Il en aurait t de mme pour un obus lch par un canon. Celle-ci est une flamme positive de la force de la nature, Vis Naturae et elle prserve la vie. Je puis rester ici pendant les sicles des sicles sans prouver ni fatigue ni faim, sans tre malade, sans manger ni boire, et pourtant demeurer en vie. Cette flamme prserve des atteintes du temps tout ce qui la pntre et le laisse en ltat. Vous vous imaginez quil ny a pas de diffrence entre les deux symboles que je viens de tracer ? Bien au contraire, car dans le second mon me ne progressera pas. Je ne tiens donc pas appeler mon secours la facilit de vie quil offre. Pourtant, quand je suis fatigu, il me donne du repos, et quand je suis malade, il rtablit ma sant.
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Du pied il effaa une portion du cercle et en sortit. Puis, tirant de nouveau la porte de pierre, il pntra dans le tunnel qui se dmasqua 6. Je le suivis. La porte remise en place, je constatai que le passage senfonait dans lintrieur de la montagne. Je pensai la lgende biblique o la pierre qui fermait lentre du spulcre de JsusChrist est roule de ct, et la mise en parallle avec lacte du Chinois. Je me rendais maintenant compte que les deux vnements ne constituaient pas des miracles, mais des manifestations dune loi naturelle suprieure. ce moment-l nous nous engagions dans une partie largie du tunnel. Je restais sur les talons de mon guide, lentendant sans le voir, car depuis que stait referme la porte de pierre, les tnbres taient effrayantes dintensit. Craignant de ne plus pouvoir le suivre au son, je mapprochai du mur pour continuer ma route ttons. Soudain une merveilleuse lumire blanche tincela tout autour de moi. Elle nmanait daucun point particulier, mais latmosphre tout entire tait lumineuse. Aucun objet en effet nengendrait dombre, ni en haut, ni en bas, ni sur les cts. Ctait la mme lumire merveilleuse qui stait manifeste dans la caverne dcouverte avec le Tchin. Au bout dune soixantaine de mtres, nous arrivmes devant une porte qui me parut de bronze. Des cames artistiques et des intailles reprsentant des hommes et des animaux lornaient. Leur dessin formait un double triangle lintrieur dun cercle. Cette porte, quand elle souvrit, donnait sur une vaste pice circulaire dau moins vingt mtres de diamtre, avec un plafond en forme de dme. Le centre du dme slevait six ou sept mtres, et sa vote rejoignait les murs verticaux moiti de cette hauteur. Comme dans le hall du tunnel, la mme merveilleuse lumire tait omniprsente. Estimant que mieux valait me borner observer, je ne posai aucune question. Sur ces entrefaites, Quong me quitta quelques instants pour se rendre dans une autre pice dans laquelle il pntra par une ouverture troite que fermait une portire. En lattendant, je regardai autour de moi et jexaminai les
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lieux. La chambre et ses abords immdiats avaient t creuss en plein roc. Mais, tandis que lentre du tunnel avait t fore dans le basalte, la chambre lavait t dans une formation gologique diffrente o prdominaient des couches de minerais mtalliques. Cest ainsi que la partie centrale des murs et du plafond recoupait un filon de quartz aurifre gris, trs dur, pais de huit mtres environ, et quenserraient deux parois, lune de granit, lautre de porphyre rouge analogue celui quon extrayait autrefois des carrires dgypte. Au-del du granit se voyait un autre filon mtallifre, le dernier, dans cette direction, jusqu lextrmit de la chambre. En revanche, du ct du porphyre, la paroi de la chambre recoupait un second filon aurifre, sans le traverser entirement. Que le lecteur essaye dimaginer lextrme beaut de ces murs, au poli de verre faisant ressortir les veinures du rocher, lclat de lor et de largent, tantt natifs, tantt dans leur gangue minrale, et une varit dautres minerais et mtaux. Les architectes de cette pice incroyable lavaient construite comme des gants et parfaite avec la minutie dun joaillier. Quand et comment avaient-ils accompli cette norme tche ? Une ville prospre se trouvait quelques kilomtres de l, et aucun de ses habitants ne souponnait rien de tout cela. Je ne rflchissais pas alors que les constructeurs avaient appartenu la Fraternit Lothinienne et que pour creuser leur temple ils avaient dsagrg le roc grce la puissance de la Vis Mortis, cette mme flamme dans laquelle javais vu Quong jeter une pierre qui avait instantanment disparu. Cest bien plus tard seulement, en fouillant ma mmoire, que je crus pouvoir rsoudre ainsi le problme pos par lexistence de la Sache, ou Sagum. Et je sus alors que cette solution tait la vraie. Je savais que lon navait employ ni pic, ni perforatrice, ni aucun outil humain daucune sorte. Luvre prise par moi pour le rsultat de nombreuses annes de peines et de travail avait t accompli en fort peu de temps. Chers amis, cest bien ainsi que les choses staient passes.
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Un tapis dun gris neutre, ressemblant aux tapis dOrient, couvrait le sol. Il tait fait de longues fibres, tisses une extrmit, mais lches lautre comme des cheveux flottants. Les pas ny produisaient pas plus de bruit que si lon avait march sur un dredon. Un large divan courait tout le long des murs, sauf lendroit des trois portes. Une toffe soyeuse, semblable celle du tapis, le drapait et retombait par devant. Le seul meuble lger que lon pt voir tait un singulier guridon en cuivre pos au milieu de la pice. Sa tablette suprieure avait servi de brasero. Jaurais bien voulu connatre son usage rel, mais par crainte de paratre curieux, je prfrai me taire. Posez toutes les questions que vous souhaitez, me dit Quong en revenant. Ne craignez pas de paratre indiscret. Comme vous le pensez, ceci est un encensoir. quoi il sert, vous le verrez plus tard. De nouveau je mtonnai des facults occultes de mon ami, car sa rponse prouvait quil avait clairement lu mes penses. Alors une invincible fatigue, un ardent besoin de repos maccablrent. Sans mot dire, je massis sur le divan, puis my tendis de tout mon long. La politesse aurait voulu que jen demandasse la permission, et je laurais fait si la fatigue navait obnubil mes sens. Pourtant le simple fait de mallonger provoqua en moi une excitation qui mempcha de dormir. Je me livrai de violents efforts pour y parvenir quand mme. Finalement je dus admettre que je ny arriverais pas. Alors, vous ne pouvez pas dormir ? Je vais vous y aider. Une fois encore le Tchin avait perc mes dsirs, car en dernier ressort, javais espr quil moffrirait de mendormir, convaincu quil pouvait le faire. Se penchant au-dessus de moi, il toucha un bouton dans le mur. Une petite porte souvrit brusquement, dmasquant un rayonnage. Quong y prit une flte de roseau dun aspect particulier. Il la porta ses lvres et se mit jouer un air qui me sembla familier. Comme un souvenir exquis demi
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oubli, soudain ressurgi dans ma mmoire, ses notes douces et sauvages voqurent en moi un sentiment pathtique de plaisir et de douleur. Grce elles revivaient en mon esprit, lgres et indistinctes, des dlices passes. Comme jessayais de me rappeler o quoi quand, le sommeil vainquit mes sens. Il importe peu de savoir si je dormis des minutes ou des heures. Ce furent plutt, je crois, des heures.

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CHAPITRE III NE VOUS PROCCUPEZ PLUS DU LENDEMAIN De riches et dlicates senteurs accompagnant un sourd bourdonnement de voix salurent mon rveil. Jouvris les yeux et vis Quong mes cts, soit quil y ft rest pendant tout mon sommeil, soit quil ft revenu un peu avant mon rveil. Au centre de la pice japerus une dizaine de personnages assis par terre, tous revtus dune longue robe grise. Quong en portait une galement, et ma vive surprise jtais aussi vtu de mme. Seuls trangers parmi les frres : un Tibtain de haute caste, deux pandits hindous, un gyptien, et Quong. Les autres taient anglais ou amricains. Lgyptien jouait dans la Sache le rle du Grand Matre dans une loge maonnique. Comprenez bien quil ne sagissait point l dun matre dans le sens o un professeur de collge est un instructeur, mais dun homme plus avanc que les autres dans le Chemin, la Vrit, et la Vie, et reprsentant un plan plus lev. Il se tenait donc devant les frres comme un sommet que chacun pouvait contempler dans le dessein dy atteindre. Seul il tait debout. Me voyant veill, Quong dit : Frre, asseyons-nous dans le cercle, afin que les crmonies de ce soir puissent commencer. Une fois assis, nous devnmes deux chanons dune chane de dix personnes assises au centre de la pice, chacune tenant la main de son voisin et fermant le cercle. Au milieu, ct de lencensoir de cuivre, se dressait le Grand Matre. Il prit la parole et fit, dans le plus pur anglais, un expos clair et concis de la sagesse-religion lothinienne. Il rfuta lide quune action quelconque accomplie en vertu des lois occultes pt tre un miracle. Il dclara quaucun
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miracle navait jamais eu lieu au monde, car miracle signifie contravention la loi ; et que peut tre une violation de la loi, sinon une chose mauvaise ? En et-il t autrement, Jsus-Christ aurait t le dernier vouloir en faire. Il affirma, et cest la vrit, qu moins davoir approfondi loccultisme aucun homme non plus quaucune femme ne peroit la nature de ces lois ni leur mode opratoire. Des forces mystrieuses de la Nature, le monde scientifique est encore plus ignorant que les sectes dites spiritualistes, car celles-ci en ont au moins de vagues notions, mais si faibles quelles sexposent daffreux dangers. Les non-initis, en effet, risquent de commettre des abus dans le maniement de ces forces, qui sont terribles au point de faire hsiter les plus sages entrer dans leur champ. La science les connatra nanmoins bientt, en suivant le Porteur de la Croix. Les frres madmirent observer librement tout ce qui se disait et se faisait. part cela, ils se bornrent aux formules de politesse usuelles ; autrement dit ils ne me confrrent aucun grade. Il leur est en effet impossible dattribuer un rang quiconque, puisque chaque frre est par lui-mme le rang quil reprsente. Mais je sentis que lAdepte avait parl pour moi en prononant les phrases si directes que voici : Il y a dans ce lieu sacr de runion un frre qui a fait de profondes tudes. Il a tudi la vie selon les principes du modernisme scientifique, et ses conclusions lont toujours rempli de mlancolie, voire de dsespoir. Il a demand aux toiles : Qui tes-vous ? et nen a reu aucune rponse meilleure que celles de lastronomie classique : Des mondes, des soleils, des globes enflamms, dont le colossal dpasse les facults de conception du cerveau. Lherbe lui a dit : Je suis un agrgat de cellules vitalises par lesprit de la nature. Lanimal lui a rpondu dans la terminologie de Darwin : Je suis une forme volue issue du protoplasme. Il a vu lhomme au pinacle de la vie animale. De lui-mme il a dit alors : Voici, un bout de la chane il ny a rien quune simple cellule, et lautre bout un complexe de cellules aggluti 303

nes. Le monde et toutes ses formes me parlent daction et dternit, mais ne me soufflent mot de limmortalit dun homme, dune me, dun esprit, ou de Dieu. Non, rien. La mort termine tout. mon frre ! Joies et tristesses ne signifient-elles donc pour toi que vibrations magntiques ? Es-tu aveugle aux manifestations de Dieu ? Ne vois-tu pas que les vibrations de tristesse ou de joie, ou les activits crbrales inconscientes qui tamnent une connaissance dtermine constituent la mthode par laquelle tu vis ? Lanimal ne dit-il pas : Voici, je suis une me, et mon corps est un outil appropri aux facults de cette me. Si elles saccroissent au-del du pouvoir dexpression de cet outil, je serai forc, moi (lego qui commande) de rejeter loutil et den chercher un meilleur dans un corps convenant mes progrs. Lhomme ne le dit-il pas : Oh ! frre dans les tnbres, je suis au sommet de la vie animale, cest bien vrai. Mon corps physique admirablement adapt me permet de suivre jusque dans ses ultimes consquences tout processus matriel quel quil soit. Il me place au pied du mur devant toute vie physique et, regarde, il me permet moi (lego) datteindre le fate de ce mur et de dcouvrir alors que je suis un esprit, et non un minerai vivant. Et parce que jaurai vu, je rejetterai le matrialisme pour me consacrer la poursuite de la spiritualit. Et jaboutirai la Maison de mon Pre o lesprit trouve nombre de demeures (de conditions), mais o la matire ne peut sinsinuer pour corrompre ou drober les trsors. Que celui-l mcoute qui a pos la question. Jai dit. Que ma paix soit avec toi. Lorsque Quong me rvla que ladepte, nomm Mendocus, navait mme pas entrouvert ses lvres, quil ne stait aucun moment servi de sa voix charnelle, je le crus en veine dhumour. Mais il disait vrai, car lisant ma pense, il dclara : Non, mon frre, je ne plaisantais pas. Chacun de nous a entendu Mendocus et chacun a cru lentendre dans la langue de sa nation. Vous et cinq des frres lavez entendu en anglais, et les pandits hindous dans leur langage. Ce paradoxe
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provient de ce que Mendocus parlait de son me notre me. Aussitt je pensai ma Bible que je chris plus que tout autre livre, et au passage o il est crit : Quand toutes ces choses se rpandirent, les foules se rassemblrent, et tous furent confondus, car chaque homme les entendait parler dans son propre langage. (Actes II-6). Rpondant ma pense inexprime, Mendocus lAdepte se tourna vers moi et dit : En vrit, les Aptres parlaient aux mes de cette foule. Ce ntait pas un miracle, mais le rsultat dune loi. La Bible enseigne une saine doctrine occulte, dans la mesure toutefois o son texte a chapp aux exgtes ou des gens pires que les correcteurs. Je fais allusion aux interpolateurs de lglise catholique romaine et aux dformateurs de ses vrits. Tu fais bien de la lire. Je lai lue en entier quatre-vingt-sept fois. Intervenant dans la conversation, un autre frre fit remarquer quorateurs et auditeurs taient dans le mme rapport quun violon parfaitement accord et son archet, chaque corde tant prte rpondre la moindre touche du matre. Mendocus ajouta : Ils entendaient discourir les Aptres comme tu mas entendu, sans le secours des oreilles, car point nest besoin de milieu conducteur entre des mes qui sympathisent. Ils avaient simplement conscience de ce qui se disait comme tu as conscience de tes propres penses, sans que tes oreilles aient conduire au cerveau la pense qui est la tienne. Eh bien ! tes oreilles ne sont pas davantage indispensables pour me comprendre. Toutefois, mes penses nmanaient pas de ton cerveau, mais du mien. Elles taient donc extrieures ta conscience. Cest pourquoi tu as cru mentendre avec tes oreilles alors que ctait ton me qui comprenait. Car, de ma voix, je ne me suis pas servi. Connaissant maintenant le pouvoir de lire la pense dont ces clercs taient dous, je compris pourquoi lon ne mavait pas interrog sur ma vie, mes ides, ou ma volont
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daffiliation la Fraternit. Leurs facults leur faisaient tout connatre de moi, sans rien avoir me demander. Le matre Mendocus requit alors lattention de tous les assistants. Aprs une invocation Dieu et tous les initis occultes de ce monde et des autres parties de lunivers, il leva lentement la main droite. Au bout dune demiminute, il la laissa retomber le long de son corps et inclina la tte. La lumire merveilleuse commena baisser, et quand elle steignit tout fait, un rayon aveuglant jaillit du plafond et frappa lencensoir plac prs de Mendocus. Puis ce furent des tnbres, dun noir dencre, semblables lobscurit dune nuit orageuse aprs un clair. Mais cette obscurit nallait pas durer longtemps. Bientt la profondeur de ces tnbres parut sallger, et le phnomne se poursuivit jusqu ce que tout lintrieur du Sagum ft clair dune lueur blafarde, suffisante nanmoins pour rendre clairement visibles tous les objets. De mme que lautre lumire, celle-ci ne semblait maner daucun point particulier. Tout se passait comme si latmosphre, tel un fer rouge, et t lumineuse par ellemme. Peu aprs les visages des Lothiens prirent une affreuse teinte cadavrique, qui sexpliqua dailleurs bientt quand mes yeux revinrent se poser sur lencensoir de cuivre plac au milieu de nous. Car chacun des frres fixait avec intensit un petit globe de flamme bleue soudain apparu sur le plateau du meuble. Je notai que la luminosit propre de latmosphre stait vanouie et que la lumire engendre par la boule bleue portait ombre. Bien quelle ne ft pas plus grosse quune noisette, sa lueur contrebalanait laspect sinistre de lambiance. Sa beaut tait extraordinaire, mais non blouissante. Au contraire, son calme et sa fracheur reposaient les yeux. Sans aucun doute, cette lumire sapparentait la flamme positive de la Vis Naturae dont stait une fois envelopp le Tchin. Comme un globule bouillonnant de mtal en fusion, la boule tremblait et frmissait. Chacun retenait sa respiration, et le silence se rvlait si absolu que je me retournai pour jeter un bref coup dil
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sur mes amis. Tous regardaient la lumire bleue, et sans ltincelle vivante dans les yeux de chacun dentre eux, on aurait pu les prendre pour des humains parfaits, mais ptrifis. Je revins ensuite la boule sur laquelle se concentrait lattention de tous. Elle avait grandi et atteignait maintenant la taille dun petit melon. Sa beaut tait clatante. Nulle intervention humaine, autant que jeusse pu voir, navait contribu la crer, et pourtant je la savais produite par les connaissances occultes dont je nignorais dj plus tant de manifestations. Pouvoir de la pense sur la matire, merveille entirement nouvelle pour moi, magique sans tre miraculeuse. Quest-ce que la magie ? demandez-vous. Rien dautre que lintelligence de certaines lois quil est gnralement impossible de comprendre par de simples expriences physiques. En effet, les phnomnes qui en dcoulent se passent ordinairement sur un plan suprieur celui des sens, mais un peu infrieur celui des oprations mentales ou psychiques, bien quil participe en majeure partie de ces dernires. Tandis que jobservais cette sphre bleue, mon esprit se mit graduellement au diapason de celui des Lothiens qui mentouraient. La raison dtre de cette boule brillante cessa de mtonner, aussi bien que sa dimension finale son stade le plus parfait. Je me pris lobserver avec satisfaction et le sentiment de savoir parfaitement quoi correspondaient sa taille et son usage ultime. Cette intuition ne fit pourtant natre en mon cerveau aucune suite de conjectures propres y jeter le trouble. Je ne songeais rien, absolument rien, ni au lendemain ni mme la minute qui allait venir. Intelligent comme vous ltes, cher lecteur, tentez donc lexprience. Essayez de ne songer rien, de navoir pas en vous une seule pense, pas mme celle que vous ne pensez rien. Je doute que vous parveniez facilement cet tat desprit. En revanche, si par bonheur vous y russissez, vous vous souviendrez, jusqu la fin des jours qui vous sont allous sur cette terre, de la sensation intense de repos, de paix, et de joie parfaite que vous prouverez en
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cet instant. Pour peu que vous puissiez atteindre cet tat desprit et le conserver pendant une demi-heure, vous en deviendriez clairvoyant et clairaudient pour le mme laps de temps. Vous pourriez entendre et voir jusquen leur trfonds les conspirations de la terre, et prendre conscience de lavenir. Oui, une prophtie faite par vous en un pareil moment se trouverait exacte jusque dans ses derniers dtails, quand bien mme elle stendrait sur des centaines dannes. Vous concevez prsent les avantages magnifiques dont les Lothiens ont le privilge. Le prsent tout entier est leur apanage. cela sajoute vers le pass et lavenir une vision touchant presque lternit. Car chez eux ces tats desprit durent, et dans la quitude qui est la leur en de pareils moments, ils se trouvent en rapport avec larchitecte de lunivers et connaissent ses voies. Semblables Job, leurs oreilles, Lentendent et leurs yeux, eux aussi, Le voient. (Job XIII-6). Alors ils peuvent accomplir quelques-unes des uvres de Dieu, en comprendre beaucoup, percevoir les fondations de la terre, pntrer les sources de la mer, connatre les voies de la lumire, la place des tnbres et ses limites. Oui, tandis que leurs mes ne sont plus que silence, Dieu leur ouvre les portes mmes de la mort, quils peuvent franchir dans les deux sens. Mais sils savent tout cela et je souhaite que le lecteur lui aussi lapprenne cest parce que le Crateur leur montre le chemin pour y parvenir. Il vous le montrera aussi pour peu que vous entriez par la porte occulte par laquelle le Christ a pass pour aller son Pre. Suivez-Le, et vous ferez de plus grandes choses encore que celles-l. Le matre Mendocus saperut bientt que la lueur sinistre de latmosphre stait vue peu peu neutralise par la lumire de la sphre bleue qui atteignait enfin son diamtre final de trente centimtres et reposait immobile dans un rayonnement et une splendeur dun charme ferique. Il leva lentement la main comme pour donner un ordre, sur quoi la sphre lumineuse sleva environ deux mtres cinquante du sol, o elle resta suspendue sans
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support apparent. Un nouveau geste de commandement de la main, et la boule sen fut se fixer environ cinq mtres du centre de la pice, aprs avoir pass horizontalement par-dessus nos ttes. Il lui fut permis de rester l. Bien que lintuition de chacun des spectateurs linformt de ce qui allait se passer, je veux dcrire pour le bnfice de mes lecteurs chacun des incidents qui survinrent. Succdant la pure lumire bleue, une sphre indigo de couleur intense apparut sur le brasero et prit taille et forme comme la prcdente. Une fois acheve, elle alla se placer quatre mtres environ de la premire, sur le mme plan horizontal deux mtres cinquante de hauteur. Puis vint une sphre violette, aussi intense dclat, ne diffrant des deux autres que par la couleur et non par la taille. Un globe rouge pur suivit, puis un orange, puis un jaune pur, et enfin un vert splendide. Tous ces globes se placrent la mme hauteur audessus du sol, quidistants du centre, et peu prs la mme distance de leurs voisins. Il serait vain dessayer de dcrire lextrme beaut de ces sphres irises, immobiles au-dessus de nos ttes. Une fois encore le matre donna un ordre silencieux, et les sphres se mirent tourner horizontalement autour de leur centre commun. Dabord faible, leur vitesse saccrut progressivement, jusqu ce que la persistance des impressions rtiniennes les ft prendre pour un grand cercle de trente mtres de circonfrence. Leur rvolution sur cette orbite ne provoqua nanmoins daucune manire la fusion des couleurs en une lumire blanche. cette minute une beaut nouvelle se manifesta. Tandis que les boules tournaient en donnant lillusion dun cercle, un rayon jaillit de chacune delles et se projeta vers le centre, chaque rayon de la mme couleur que la boule dont il tait issu. leur point central dintersection naquit une colonne verticale de pure lumire blanche, allant du grand cristal de quartz situ au plafond au tapis gris recouvrant le sol, car lencensoir avait t enlev. Ainsi avions-nous le spectacle dune norme roue, avec son axe, ses rayons, et sa jante, tournant grande vitesse
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et entirement forme dune lumire impondrable. Laxe reposait bien sur le tapis, mais sans le brler, car il sagissait l du Feu vivant positif et non de la Vis Mortis ngative. Le bouddhisme symbolise ce dernier par Siva le Destructeur. Cest le Feu de la Mort dans lequel javais vu le papillon prir et la pierre disparatre. Dans le bouddhisme exotrique, ou religion des masses, Siva et Vichnou sont les dieux personnels reprsentant le Destructeur et le Prservateur. Mais pour le bouddhisme sotrique ces noms sont simplement des termes servant distinguer lavers et le revers des aspects de la Nature : croissance et satit dune part, changement et destruction de lautre. Aurais-je jamais le privilge de possder un pouvoir semblable celui que venaient de tmoigner les Lothiens ? Le matre Mendocus ntait aprs tout quun homme. Ayant une me de mme nature que moi, sil tait parvenu une telle sagesse, je devais pouvoir y parvenir aussi. Tout ce que javais vu ou allais voir ntait somme toute quuvre dhomme, le temple merveilleux au sein de la montagne, lillumination des tnbres, le fait de soulever la grosse pierre de lentre, la Vis Viva et la Vis Mortis. Toutes ces uvres, les Lothiens les avaient accomplies grce au calme de leur me et leur puret de cur et desprit, parce que dans des curs purs lEsprit du Christ est perfection humaine et atteint jusquau Pre. Ne pouvais-je esprer en faire autant ? Je me le demandai et sus que je le pouvais, car la paix de la clairvoyance me baignait alors. Je ngligeais pourtant les indispensables tapes intermdiaires ainsi que les vnements dun proche avenir, et ne voyais que le destin lointain auquel tait promise mon me. En vrit, me dit Mendocus, tu dtiendras ces pouvoirs. Mais pas maintenant. Il faut que scoule un temps dpreuve. Comme tout nophyte de loccultisme, tu passeras par des priodes de doute complet et, du fond de ton me, tu pleureras dans lagonie du dsespoir. aucun moment tu ne douteras de la vracit de la sagesse hermtique, mais seulement de ta capacit de lacqurir. Donc, tudie les principes de la vrit, et pas seulement les ph 310

nomnes qui en dcoulent. En elle-mme elle est plus dsirable que ses uvres, bien quen gnral moins attirante pour les nophytes. Tes doutes natront dune conception imparfaite de ton tre vritable, dune soif de percevoir lharmonie. Tu attribueras certains faits une importance indue. En dcouvrant ensuite leur disproportion avec lide primitive que tu ten faisais, le cur te manquera. Car si en elles-mmes des choses sont grandes et si la comparaison te les rvle petites, quel pouvoir faut-il donc pour saisir les vraiment grandes ? Puis il adviendra que tu te croiras limit devant des choses que tu supposeras infinies. Tu diras alors ton me : Ma faiblesse est semblable celle dun fil avec lequel je voudrais tirer un Lviathan. Mais il nen est rien, car aucune crature nest plus que le Crateur. Or tu procdes du Pre et tu peux crer conjointement avec lui. En dfinitive, quest-ce qui vaincra ? Seule une foi semblable celle de lEsprit qui, den haut, illumine Jsus et tous ceux qui triomphent du temps. Malheur quiconque faiblit dans sa lutte contre les pousses du doute. En vrit, le sort de celui-l est misrable. Priv de la socit des frres cause de la faiblesse de son cur, il dtient nanmoins encore quelques connaissances de choses meilleures, plus pures et plus leves que les ambitions ordinaires de lhumanit. Ayant peru les possibilits plus vastes de son tre, il ddaigne de reprendre ses anciens rapports sensoriels avec le monde. Il ne peut dsormais ni descendre au niveau du monde ni lever ses compagnons sa propre hauteur. Alors, pendant tout le reste de son temps sur terre, il demeure seul. Mon ami, il nest point de solitude plus grise que celle de lhomme qui est dans ce monde sans tre de ce monde. Es-tu dispos laventure, aller de lavant et braver ces prils ? Au point o tu te trouves, tu conserves encore une chance de revenir sur tes pas sans encourir les dangers qui menacent invitablement ceux qui ont pouss plus loin. Ne mets pas la main la charrue si tu ne peux aller jusquau bout du sillon. Le monde dans toute sa puissance nest pas en
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mesure de timposer une tche aussi ardue. Je te laisse le choix . Mendocus mobservait tandis que je mditais sur son offre. Je sentais quen aucun cas je ne pouvais plus reprendre mes anciennes habitudes de vie. Le feu couvait dj en moi. Lpe du Seigneur avait spar hier de demain, et je la sentais entre moi et mon pass. Non. Le chant En avant, soldat du Christ me conduirait la victoire. En pense ma dcision tait prise, mais je ne lavais pas encore formule. Or je navais pas besoin de paroles. Oubliant quon lisait ma pense, jtais nanmoins sur le point de mexprimer voix haute quand Mendocus me dit : Tu tes donc rsolu aller de lavant. Je le dplore, car les preuves qui tattendent sont redoutables. Tu en sortiras pourtant comme de lor fondu au creuset. Mais je ne permettrai pas que tu foules seul le terrain. Ce ne serait pas sage. Aussi ferai-je en sorte que tu aies la possibilit de revenir en arrire, au cas o mes prvisions se raliseraient. ! Frre, je crains que le malheur ne soit ton lot ! Ma dcision prise, je fus requis de faire vu de secret, minterdisant par serment de rvler quoi que ce soit de ce que japprendrais sous une forme permettant mon interlocuteur ventuel de faire usage de mes indications. Sans doute conservais-je la possibilit de procder par allusions susceptibles de lui servir de fil conducteur vers le Silence inexprim o fleurit la Fleur de la Vie. part lallusion, je ne puis donc, cher lecteur, vous dire un mot de plus. Des allusions, jen ai lanc beaucoup. Dailleurs, si je violais ma parole et divulguais des secrets susceptibles dtre immdiatement exploits, il ny aurait pas lieu de me remercier, mais plutt de me maudire. Si je rvlais le secret de la Vis Mortis, men seriez-vous reconnaissant ? Rappelez-vous quil sagit dune force capable dtre projete partout, avec son entire et fatale puissance, et personnifie par ce vers du fameux pome de la destruction de Sennachrib : LAnge de la Mort tendit ses ailes sur le dsastre (2 Rois, XIX-35).
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Supposons que je rvle ce secret. Combien de temps faudrait-il au monde pour dcouvrir que des hommes sans scrupules sen servent pour commettre des meurtres impossibles dceler ? Et la Vis Mortis a encore bien dautres usages, car, dans la nature, elle est le principe rgissant la transmutation, la dsagrgation, la dcrpitude, la destruction, et la mort, principe qui dtruit, mais jamais ne construit. Cest Siva le Destructeur. Bien employ, sa force est bnfique. Sans lui, en effet, la nature ne connatrait nul progrs, aucune mutation ne pouvant alors intervenir. Toute rgression serait de mme impossible. La stagnation serait gnrale et absolue. Le symbole qui le reprsente est le cercle crois de deux diamtres perpendiculaires. Il veut beaucoup dire pour moi. Pour vous ce nest quune allusion. tudiez-le si vous voulez, et un jour son sens vous sera rvl. Raisonnablement, vous ne pouvez plus continuer demander pourquoi le secret est si capital en matire doccultisme. Il tombe sous le sens que si tout tait rvl, les gens dpourvus de scrupule feraient de cette belle terre un enfer de misres et de crimes. Pendant quelque temps, ceux qui auraient choisi de msuser de leurs connaissances paratraient russir et prosprer, quand bien mme le monde entier autour deux serait plong dans la souffrance. Mais lusage subversif de la loi en constitue une violation, et finalement la punition en retombe la dixime puissance sur les plus gars dans leur aveuglement et leur pch. Ils auraient alors bien sujet de maudire qui les aurait enseigns. Les neuf diximes de la population du globe sont incapables de se bien gouverner eux-mmes. moins dtre fou, on ne peut souhaiter quils participent aux terribles connaissances que reprsente Siva. En vrit, les hommes pas plus que les femmes ne suivent le Christ tant quavec une main de fer ils ne maintiennent pas impitoyablement chaque parcelle de leur nature dans lobservance de principes levs. Mais, mes chers frres, vous pouvez tudier. tudiez donc. Christianisez le pouvoir de largent de ce monde, afin quil ne
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nuise pas aux hommes, mais leur soit bnfique. Du bien qui natra ainsi, le karma du monde conduira vers la bont de cur qui donne le calme de lme, calme grce auquel vos tudes porteront des fruits. Je naurai pas alors lair de me gausser de vos espoirs en vous conseillant dtudier. Je me rjouis de voir les travailleurs srieux qui prennent pour devise : Regardez en haut, et non en bas. Regardez au-dehors et non au-dedans. Regardez en avant, et non en arrire, et prtez chacun une main secourable. Une rserve pourtant. Quiconque se plonge dans le domaine occulte regarde au-dedans et non au-dehors ! Cest que je ne faisais pas allusion aux sotristes. Leur nom, un jour, sera grand dans le monde. Vous qui souhaitez tudier et connatre les vrits occultes, peut-tre ne verrez-vous pas vos espoirs rcompenss pendant votre incarnation prsente. Mais, dans vos existences futures, vous saisirez ces vrits qui vous chappent aujourdhui. Suivez le Christ. Le matre Mendocus venait douvrir devant moi sur la vie des perspectives tellement diffrentes de lagitation de mon ancienne existence que mon cur se rchauffa, sans vouloir tenir compte de la prophtie dclarant que damers chagrins risquaient de mchoir en partage avant mon entre dans le havre de mes dsirs. En ralit, mon optimisme naturel me leurrait de lespoir que je parviendrais viter les malheurs qui me menaaient et poursuivre librement la Toute du bonheur aprs leur avoir chapp. Hlas ! pauvre de moi ! En ce temps-l, je ne savais rien du karma ni de Zalm lAtlante. Mieux inform, jaurais trembl quand le matre exprima ses craintes en ce qui me concernait. Je ne voyais gure alors quun grand ocan de sagesse, brillant dans la lumire de la vrit. Seule lincapacit du voyageur avancer plus loin limitait son horizon. Sa profondeur tait la seule mesure de celle de lunivers. Libre de dogmes gnants et de superstitions, cet ocan stendait jusque dans lternit qui voile de mystre les toiles aussi bien que le limon de la terre. Ce mys 314

tre qui cache le Crateur la crature le cache aussi au crateur conjoint, lhomme, juste aussi longtemps que son me incline vers les choses cres au lieu de tendre vers son Pre, le Crateur. Il continuera de le voiler jusqu ce que les ons des ges sengloutissent dans lternit, par-del les toiles et les plantes, la Terre, Vnus, et Mars, tant que lhomme naura pas cess dtre homme pour devenir plus quun homme, tant que la Vie infrieure ne sera pas fondue dans le Nirvana, somme de toutes les parties. Somme de toutes les parties, je le rpte, car le mot Nirvana na nullement ce sens horrible de fin dexistence que les adeptes du sanscrit lui ont attribu. Ils ont mal conu les faits. Le Nirvana ne marque pas la fin de la vie, mais seulement de la vie infrieure. De mme la formule Dieu nest rien signifie quil nest pas une chose, mais la somme de toutes choses. Cest tort quon interprterait ces quelques mots comme une ngation de lexistence de Dieu, le Pre ternel de la Vie. Le matre avait chang dattitude. Jusqualors, de toute son attention, il avait contrl un processus. prsent il se tenait prs de lencensoir, le dos tourn laxe de la roue de lumire, et regardait vers le haut. Son regard semblait reflter un spectacle agrable, mais absorbant. Enfin il baissa la tte et dit : Je souhaite la bienvenue Mol Lang, ami et frre ! Jtais certain que celui dont il parlait ne pouvait tre un des frres de la Sache, et pourtant je ne voyais personne dautre. Le matre Mendocus se tourna vers le foyer qui se trouvait hauteur de son coude et le frappa lgrement de ses doigts carts, sur quoi lencensoir fut port au rouge vif. Puis Mendocus plongea la main dans une bourse qui pendait sa ceinture. Il la retira pleine dune poudre blanche quil jeta sur le plateau. Une fume blanche trs dense se dgagea. Cette crmonie me parut tre une simple offrande dencens et me sembla entache dun arrire-got de superstition, car javais alors perdu mes facults de perception intuitive et ne pouvais que conjec 315

turer. Cette rticence de ma part svanouit dailleurs presque aussitt, car le nuage de fume prit rapidement une forme humaine. Tandis que se consumait lencens, un homme vritable naquit de la fume. Ce fut un tre dallure souveraine qui se dressa sur le plateau rougeoyant. Il est des humains qui semblent nappartenir aucune nationalit distincte, mais tre plutt des citoyens du monde et, dans une grande mesure, reprsenter la race. On sent quils pourraient aussi bien appartenir ce monde qu tout autre sur lequel la vie serait possible. Tel tait lhomme surgi devant nous. Mendocus lavait appel Mol Lang, de Pertoz. Bien que je ne connusse aucun pays de ce nom, jacceptai le mot sans aucune arrire-pense. Les yeux profondment enfoncs sous dpais sourcils, le profil rappelant celui du philosophe Socrate, les cheveux de neige, et la longue barbe blanche de Mol Lang, le fait aussi quil se tenait droit comme un soldat me firent considrer le Pertozien comme une vritable personnification de la sagesse occulte. Je ne me trompais dailleurs pas de beaucoup. Tel un camlon, son turban, en ralit bleu mouchet de brun, semblait revtir des teintes diffrentes mesure que les rayons diversement colors de la roue lumineuse passaient, non travers lui, mais lui travers eux. Il portait une longue robe grise serre dune ceinture la taille. Ses beaux pieds de forme dlicate taient chausss de sandales. Le Pertozien se pencha, mit la main sur lpaule du matre, et lui adressa une remarque dont je ne pus apprcier limportance. Puis, dun bond lger, il sauta sur le sol et accompagna Mendocus vers le divan. Tous deux sassirent et entamrent une conversation srieuse dont ils gardrent le secret. Peut-tre vous demanderez-vous ce qutaient devenues notre clairvoyance et notre facult de lire les penses. Mais si dou quil soit, nul ne peut lire la pense dun homme averti de votre prsence et qui sy refuse. Quil conserve, mme inconsciemment, le dsir de garder ses
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penses impntrables, aucun pouvoir humain ne pourra percer la barrire dresse par cette dfense. Au bout dun temps assez long, ils revinrent et sassirent parmi nous. Mol Lang dit alors : Bien que les hommes de Lothus aient connu certains de mes compatriotes pertoziens, aucun deux sauf le matre ne ma connu jusqu prsent. Je suis venu pour guider lun de vous vers le royaume des trpasss et en emmener un autre chez moi. vous autres Lothiens, je nai pas besoin de dire que le corps ressemble un manteau que lon peut enlever ou remettre volont quand on sait comment oprer. Je dis cela spcialement pour celui que le monde connat sous le nom de Walter Pierson, mais que moi je connais sous celui de Phylos. Le monde entendra parler de lui un jour sous le nom de Phylos le Tibtain, car il vivra pendant un certain temps sur le plan psychique des adeptes occultes du Tibet, mais nhabitera pas cette contre asiatique. toi donc, Phylos, je dclare quau moment o tu seras libr de ton corps physique, tu pourras souhaiter daller sur un globe cleste quelconque, Neptune, ou toute autre plante, ou une toile. Il te suffira de dsirer semblable transfert de toi-mme pour le voir saccomplir. Veux-tu maccompagner, maintenant que pointe laube ? O me demandait-on daller ? Je ne comprenais pas clairement sil sagissait du royaume de lme, ou dun voyage rel vers lun des lieux que lon venait de me citer. Mais ma foi tait solide, et je rpondis : O tu me diras daller, jirai, car jai foi en toi et je crois que tu ne me feras pas de mal. Pendant les annes qui suivirent, je neus jamais regretter de mtre fi en cette heure-l laimable dignit et lamour dont rayonnaient ces calmes yeux gris, profondment enfoncs sous leurs arcades. Et pour les actes que jaccomplis par la suite, je reste infiniment reconnaissant lEsprit du Christ davoir, ce moment-l introduit cette foi dans mon cur. tant donn le peu que je savais alors, un pareil voyage dans linconnu pouvait impliquer ma mort corporelle.
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Jimagine que certains lecteurs, intimids par cette perspective, me demanderont : Comment pouviez-vous tre aussi sr de Mol Lang ? Ne craigniez-vous pas quil ft un dmon ? Eh bien ! non, je ne le craignais pas, car jtais sous la protection dhommes de Dieu dans la compagnie desquels aucun dmon nau ; ait pu pntrer, pas plus que la nuit ne peut rgner en plein soleil de midi. Parmi mes protecteurs, lun au moins, Mendocus, en tait arriv au point final de ce que le prsent ge cyclique peut enseigner sur terre. La nature physique navait plus de secrets pour lui. Mais les royaumes illimits du Pre contiennent beaucoup de maisons en plus de lunivers matriel, en dehors des sources de lumire ou de la demeure des tnbres. Dans la maison terrestre de lunivers matriel, Mendocus navait plus rien gagner. Il ny restait que pour donner. La mort navait plus prise sur lui. Il tait au-dessus du monde et devait y vivre, moins den dcider lui-mme autrement. Seule la parole de Dieu, le vrai Logos invoqu par lui, pouvait dlier la corde dargent . Protg par un tel homme, comment craindre les influences dmoniaques ? Une autre question qui se pose la foule peut vous venir lesprit aussi. Comment des hommes aussi favoriss de Dieu peuvent-ils tre certains que leurs perceptions intuitives correspondent la vrit ? Je vous rponds : Lhomme qui vit dans sa nature spirituelle a cess davoir la foi, qui se trouve remplace par la connaissance. Son tre, il le sait, ne fait quun avec Dieu le Pre, son Pre glorieux. Lesprit dun tel tre se confond avec la voix de lintuition. Le temps dun clair, et elle lui enseigne les choses quil lui faudrait des annes pour apprendre par les mthodes extrieures dinvestigation, si tant est que le monde extrieur puisse jamais lui en apporter la connaissance. Son esprit reli au Pre, sa propre source, lui fournit sans effort la perception instantane des vnements, des principes, et des choses. Voici les paroles que Mol Lang mavait dites ce propos :
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Phylos, tu comprendras un jour ceci. La Terre nest quune lettre dun alphabet septuple. LUnivers stellaire ne constitue quun livre. Il a certes des myriades de pages et des lgions de chapitres. Mais ct de ce livre, il en existe dautres en nombre illimit dans la bibliothque du Crateur. Quand Mol Lang eut termin, il me vint lide quil nous appartenait de le remercier, et non linverse, tant javais t frapp par la puissance de ses propos. Quelques minutes plus tard, il se tourna vers moi et dit : Phylos, es-tu maintenant prt maccompagner ? Jacquiesai. Quong, que notre visiteur appelait Semla, en fit autant quand la mme question lui fut pose. Gravement, les frres se levrent et lun aprs lautre prirent les mains du Tchin dans les leurs. Comme un voyageur qui part pour un pays lointain dont jamais peuttre il ne reviendra, ils lui dirent : Semla, que la paix de Dieu taccompagne ternellement ! Bon voyage ! Le matre Mendocus ajouta : Semla, je te donne ma paix. La diffrence de ces formules dadieu me fut sensible. Jen demandai plus tard la raison Mol Lang, qui me dit : Les frres ne peuvent donner la paix, car ils ne la possdent pas entirement. Mais Mendocus, tant un matre ayant la paix, peut la donner, surtout Semla qui se trouve si prs de latteindre. Quant Semla, il rpondit paisiblement chacun des frres : Je te souhaite la paix. En ce qui me concerne, on ne me fit pas dadieux semblables. Les frres me dirent : Nous te reverrons ici. Dans mon tat dme dalors, cela me fut dsagrable, mais je dissimulai mes sentiments de mon mieux et rpondis avec toute lamabilit dont jtais capable. Ldessus Mol Lang me dit : Viens ! Il sen alla vers la porte de la Sache, et je laurais suivi sans me retourner sil ne mavait paru quon mavait touch. Pensant quun des frres avait voulu me parler, je regardai en arrire et vis quelque chose qui ne seffacera jamais de ma mmoire ! Une forme humaine gisait de tout
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son long sur le tapis de soie. Regardant de plus prs, je maperus que ctait ma propre forme physique, mon corps, bref la partie matrielle de moi-mme. Quatre frres, deux de chaque ct, semployaient la relever. Dautres en faisaient autant pour lenveloppe corporelle de Semla. Javais pris pour un attouchement le contact des frres qui relevaient mon corps terrestre. Je ne mtais pas rendu compte de ma sparation davec ma dpouille mortelle, tant labandon de mon corps stait effectu aisment. Comme je men faisais la rflexion, Mol Lang me dit : Pour quiconque a t longtemps souffrant, la mort, aprs les angoisses de la maladie, est une exprience facile et agrable. Si tu ne devais jamais plus rentrer dans ton corps physique, tu viendrais dassister ta mort. Ma surprise tait telle que je me tins coi, non sans observer les corps que lon emmenait de la pice principale pour les tendre sur des couchettes, dans une chambre plus petite. Mol Lang me dit alors : Telle est lessence de la mort. La mort corporelle, tu le vois donc, nest que le rejet des formes de vie les plus grossires, aprs quelles ont rempli leur office. Puisque tu dois retourner dans ton corps, ceci nest pas pour toi la mort absolue. Semla ne retournera pas dans le sien, qui, par consquent, est mort. Lorsquintervient la mort vritable, le corps grossier est rejet. Lpe du Seigneur le dtache, Siva en prend possession et le redistribue entre les lments, de faon que Vichnou le reoive en vue dun nouvel emploi par Brahm, le Crateur. Lme est alors libre pour un temps fort long compar celui quelle a pass sur terre. Le corps astral peut revenir dans les cercles spirites et se manifester par lintermdiaire de mdiums. Mais lego, le JE SUIS, ne reprend jamais de forme terrestre avant sa prochaine rincarnation. Sil revient, cest quil doit subir le chtiment dune faute, toujours sur un plan de progrs plus lev, jamais plus bas. Autrement dit, lme stait incompltement spare de ses dsirs dexpriences terrestres. Vas-tu prfrer la Terre la Vie ?
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Nous ne nous rendons pas immdiatement chez moi, mais dans le royaume o vont ceux qui ont quitt la terre, le dvachan. Ce mot dsigne le ciel, la Terre dt des Spiritualistes , le Pays du Fleuve Obb, ou encore lAudel duquel on ne revient pas. Phylos, la secte des spirites se trompe quand elle parle de la communion des esprits dans le sens quelle lui attribue. Aucun ego ne revient du dvachan moins dy tre contraint, ce qui ne peut que nuire lego. (I Samuel, XXVIII-7 15.) me astrale et principe animal peuvent revenir de la sorte, mais jamais lego, le JE SUIS. lgard de ce dernier, il nexiste pas dtat terrestre antrieur. Je nai pas dit : pour ce dernier , mais lgard de ce dernier . Il na en effet conscience daucune chose terrestre ni de rien de ce qui advient sur terre. Nous pouvons aller vers de tels esprits, mais eux ne peuvent pas venir vers nous. Donc, allons ! La pense travaille vite. Avant davoir atteint la porte de bronze, ma conscience possdait dj certaines vrits sur la mort. Par elle-mme, elle nest pas un supplice et napporte pas de changements extraordinaires. Elle ne confre pas lme passe dans lAu-del de merveilleux pouvoirs de prvision. Elle ne fait que librer du corps physique et donner quelques pouvoirs connexes, peu remarquables si lon songe que la terre a cess davoir prise sur lme. Je parle de ceux qui, au moment de leur dcs, cherchent saffranchir de la terre dont ils aimaient peu ltat, tout en prouvant beaucoup damour pour ses enfants. Ceux-l ont travaill pour leurs frres et cr ainsi les conditions dun bon karma lev, qui les libre des contingences de la prison terrestre. Ici Mol Lang interrompit mes rflexions pour dire : Faisons un pas de plus. Quittons le second corps, cette partie de toi qui peroit les choses de la terre et en conserve la mmoire. Cela afin quaucune comparaison troublante ne puisse sinterposer entre ltat dans lequel tu vas te trouver et la terre que tu laisses derrire toi et que tu ne verras pas plus que ne peuvent la voir les morts rels. Pourtant, entre la terre et toi, je maintiendrai une certaine connexion vitale forme par ton second principe
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naturel, afin que lexprience que tu vas entreprendre nimplique pas ta mort. Il dit encore : moi, cette forme transitoire ne sert plus rien. Un observateur non initi, sil se ft trouv l, aurait eu le spectacle tonnant, pour ne pas dire terrible, dun homme se dissolvant en fume. Car Mol Lang se libra de sa forme de fume qui partit la drive, comme un nuage diffus. Il posa sa main sur ma tte. Quand il la retira, je ne me rappelais plus rien du monde. De faon indistincte je vis devant moi la porte de bronze de la Sache. Je sus que Mol Lang louvrait, et quaprs lavoir franchie nous ne nous trouvions pas dans la longue salle du temple, mais en plein air, dans une vaste prairie ensoleille ou dans un pturage. Je nen prouvai nulle surprise, car je ne me rappelais rien de ce qui constituait la vie terrestre. Je savais seulement que jtais MOI et que je me trouvais dans un site agrable. Cela tenait de lclat de certains rves. Un paysage que lon voit en rve nvoque pas en mme temps dautres paysages contempls ltat de veille. Les visages dans un rve sont naturels, mais ne sont ni nouveaux ni tranges. On ne les compare pas ceux quon voit rveill, la connaissance de ce dernier tat se trouvant efface pendant le sommeil. Mol Lang parla : Tu as franchi le portail et voici ! Les lois de la nature physique ne rgnent pas ici. Elles rgnent dans le monde objectif, mais pas ici, car nous nous trouvons dans le monde subjectif, qui na rien de physique et nest ni existant ni perceptible pour les sens ressortissant la matire. Pourtant il est rel, car lEsprit est rel, et les tats objectifs ne sont pas moins ns de lEsprit du Pre que les tats subjectifs. Ils forment une autre demeure de sa maison. Cette demeure est plus loigne de la terre que ltoile la plus lointaine, parce quelle ne comporte rien de matriel. Les choses de la terre ne sont que rves pour les habitants du monde subjectif, et inversement. Chacun deux semble
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irrel lautre. Le monde o nous sommes est la lointaine demeure de lme. Jcoutais Mol Lang et javais des oreilles pour entendre, de sorte que je le comprenais. La terre dont il parlait tait vague, et ma connaissance de cette terre semblait un rve presque oubli. Do provenait cette imprcision ? De ce que le principe de ma nature terrestre tait rest avec mon corps. Or ce principe est le sige des sens physiques et de la mmoire des choses perues. Que ce principe rende visite un mdium, et lon dira que cest moi. Pourtant ce ne serait pas moi, mais ma coquille, le lien connectant mon esprit et mon corps physique. Amis lecteurs, vous admettez quune autobiographie est le reflet de son auteur, mais le livre nest pas lauteur. LHOMME nest pas davantage le corps dont on observe les actions, passions, agissements, emploi, et but . Le prsent livre peut nanmoins tre vivant et guider les hommes dans laction. La coquille astrale dun homme ou dune femme dcds peut en faire autant. La vitalit du mdium peut la galvaniser aussi longtemps que cette forme astrale conserve une influence sur quelques hommes ou femmes encore vivants. Cest pourquoi nous constatons certains phnomnes dans des a cercles croyant la communion des esprits. Or un ego (JE SUIS) ne saventure jamais dans ces milieux et ne communie pas avec les plans infrieurs, bien que vous puissiez parfois monter de votre propre plan vers lui. Pourtant, amis spirites, vous persistez dire que je suis dans lerreur. Vous affirmez que les formes astrales dont je parle ne peuvent pas tre des coquilles puisquelles parlent dvnements postrieurs la mort. Jadmets quelles le font. Comment cela se peut-il ? Parce que ces formes sont uniquement des souvenirs de lego, et quau moment de la mort celui-ci a parfois des visions prophtiques remarquables pendant quelques instants. Il lui arrive de voir alors lavenir avec une grande prcision de dtails, parfois sur ltendue de plusieurs sicles. Il advient aussi quau moment de la mort lme peroive certaines lueurs du dvachan quelle a conu, et en impartisse
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le souvenir la coquille, qui peut le transmettre au mdium spirite. Mme faite par des mdiums honntes, la description du monde des esprits nest-elle pas souvent absurde ? Jamais ces mdiums ne dcrivent le CHRIST, moins que deux ou trois dentre eux ne soient runis en son nom. La mdiumnit existe, mais son explication habituelle est fausse. Une fois le mdium tomb en transe, sa force vitale passe lesprit qui le contrle . Mais celui-ci nest quune coquille, et non le vritable esprit ou ego. Les auditeurs reoivent ensuite une communication . Le mdium semble lire un livre dhistoire. Il rpte des vnements passs et fait des prdictions plus ou moins exactes. En cette occurrence la coquille vit dune vie galvanique, tout fait comme Poe pourrait revivre dans une personne dclamant Le Corbeau. Aussi longtemps que les Commentaires de Csar auront une influence quelconque sur lhumanit, lesprit de Csar pourra contrler des mdiums. Tant que le Livre des Mormons conservera son influence sur les hrtiques de lUtah, le prophte Joseph Smith pourra influencer des tres hypersensibles. Mais je crains de mtendre trop longtemps sur ce sujet. Revenons au monde des effets et voyons ce quil offrait nos perceptions psychiques. Voulez-vous nous accompagner et savoir ce que nous vmes en traversant la plaine dcouverte la porte de la Sache ?

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CHAPITRE IV LE SALAIRE DE LA VIE Phylos, dit Mol Lang, tu vas rencontrer tout lheure un homme qui vit entirement dans un monde lui. Il ne lui est pas permis de venir nous, mais nous irons lui et pourrons percevoir les choses comme il les voit. Et parce que nous participerons de sa perception, nous serons pour lui des esprits amis et non de simples images de ses conceptions. Son entourage nous paratra alors aussi rel qu lui. Ce ne sera nanmoins quun monde conu par lui, sauf pour des visiteurs comme nous et pour les quelques mes (peut-tre nombreuses) qui vivent sur son plan, dune vie identique la sienne. Son monde, nous le verrons, nexiste pas pour un voisin qui vit sur un plan psychique diffrent. Mais lun et lautre se retrouveront dans la Maison du Pre, qui donne ainsi du repos ses bien-aims. Mettons-nous dans ltat dme de cet homme. Cest un inventeur venu du monde des causes. Tout autour de lui nous trouverons des tmoignages de ses inventions rves qui, ici, lui paraissent relles. Sur terre, il se figurait que des foules de ses compatriotes mettaient profit ses systmes mcaniques. Il imaginait des chemins de fer gratuits pour le public. Quiconque dsirait voyager sans payer pouvait le faire. Lorsquil tait sur terre, il avait souhait possder un Htel des Monnaies afin de corriger les abus. Ici, il la et y frappe gratuitement des pices dun modle dessin par lui et rserv lusage du public. Pour toutes les autres choses quil avait espr voir se raliser sur terre, il en est de mme. Pourtant cet inventeur tait mort sans rien avoir eu de tout cela. Or, en arrivant dans le monde des effets, il a trouv que toutes ces choses taient concrtises. En fait, elles nexistent que pour lui.
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Traversons maintenant la plaine jusqu ce bosquet que nous apercevons deux kilomtres. Pendant un certain temps nous marchmes en silence, tout notre satisfaction de la beaut du paysage. Des ruisseaux gazouillants serpentaient travers les prs, des boqueteaux gayaient la vue. Au loin lhorizon se fermait sur une ligne de collines bleues. En atteignant le bosquet dsign par Mol Lang, je vis des wagons dapparence trange arrts sur un rseau de voies. Des gens arrivaient cette plaque tournante et en repartaient dans toutes les directions. Ces wagons avaient dimmenses roues semblables des toiles daraignes de trente mtres de diamtre. Un lger escalier mtallique conduisait au sommet dune tour qui comportait aussi un ascenseur. Quelques voyageurs empruntaient lescalier, dautres lascenseur, pour pntrer dans le wagon, une hauteur de plusieurs tages. lintrieur, un mcanicien manuvrait ensuite un certain nombre de manettes, et les immenses roues commenaient tourner de plus en plus vite, jusqu ce quenfin le grand et lger vhicule se dplat travers les terres une vitesse surprenante, grimpant les ctes, descendant les pentes, ou prenant les virages, avec une gale facilit. Faisons un tour , dit Semla. Nous montmes donc jusquen haut de lescalier en spirale o nous trouvmes un homme aimable revtu dun uniforme. Il nous demanda si nous voulions payer ou non. Mol Lang rpondit : Oui, je veux bien. Mais mes amis ne paieront pas. Sur quoi il montra une pice dor, et tandis que le prpos inscrivait le paiement sur ses livres, Mol Lang me tendit la pice. Autour dun visage dhomme elle portait linscription suivante : MERTON FOWLER, lami du peuple. Quel orgueil ! pensai-je. Mol Lang sourit lgrement, me reprit la pice, et la donna lemploy. Ce dernier nous demanda o nous voulions aller, et Mol Lang
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rpondit : Aux Cataractes. Lemploy navait jamais entendu parler de celles-ci, mais nous dit quil allait nous installer dans une voiture dont le mcanicien serait au courant. Il nous conduisit un wagon de lautre ct de sa plate-forme. Nous y entrmes et ne tardmes pas partir avec la rapidit dune flche. Maintes fois nous nous arrtmes, et toujours pour la mme raison. Le mcanicien nous expliqua quil fallait respecter la rgle instaure par Merton Fowler et selon laquelle tout voyageur se servant de ses wagons devait examiner ses nombreuses inventions. Leur varit me stupfia, mais je ne perdrai pas de temps les dcrire, car la plupart dentre elles me parurent avoir t faites dans le but exclusif de dmontrer certains principes mcaniques trs spciaux. Il nous sembla bientt avoir travers la moiti dun monde sans toutefois que le temps nous et paru trop long, lorsque nous arrivmes devant un groupe splendide de btiments. Le mcanicien nous avoua alors ne rien savoir des Cataractes, ceci prs quil avait entendu son matre en mentionner lexistence. Aussi voulait-il nous conduire lui. Le wagon sarrta donc devant un difice lallure de bureaux. L, le mcanicien nous confia une autre personne avec ordre de nous mener Merton Fowler. Nous le trouvmes dans un cadre digne dun palais, parmi des objets de grande beaut, mais paraissant tous ntre que des dispositifs mcaniques, et nexister quen fonction de la grande pense intime de linventeur, savoir lapplication systmatique de ses connaissances et leur emploi des fins plus ou moins utilitaires. Pour un mcanicien, ctait l un vritable paradis. Ntant pas mcanicien, cela me lassa vite. L se trouvaient aussi un nombre surprenant de personnages. Tous, me dit Mol Lang, ntaient pas issus de la pense prolifique de Fowler. Certains taient des mdiums comme nous-mmes. Quant aux autres, la plupart taient des morts , cest--dire des mes dsincarnes, sur le mme plan dinvention et de ralisation que le vrai
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matre de cans, Merton Fowler. Mais l il tait le chef, et les autres de simples figurants. Je demandai o se trouvaient les Cataractes. Linventeur me rpondit quun crivain de sa connaissance vivait prs delles et avait le plaisir dcouter un orgue gant que lui, Fowler, avait fabriqu. Que jai fabriqu moi-mme, dclara cet individualiste. Tous les hommes, quels quils soient, bnficient de mes inventions. Ils reconnaissent en moi le prototype de la race humaine et le plus grand de tous les vivants. Plein de mpris pour une vanit et un orgueil aussi monstrueux, je me dtournai. Comme nous partions, Mol Lang me dit : Cet homme se trouve au stade o il ralise les concepts quil a acquis sur terre dune vie sans Christ. Quand il aura tout assimil, il se rincarnera et, tout petit enfant, la vanit et ladmiration de soi-mme seront les traits marquants de son caractre. Lors de son dernier passage sur terre, il a sem les graines de sa vie suivante. Ici il a le plaisir de les voir germer. Cest ici galement que mrira la moisson. Quand il laura rcolte, il lemportera sur terre pour la replanter. Si tu me demandes quel bien peut rsulter de la perptuation dune vanit semblable, je rpondrai dabord que cest la loi de Dieu ; ensuite natra pour lui de son futur gosme le sentiment de la confiance en soi. La spiritualit de son temprament est grande. Ses qualits animales sont fortes et bien quilibres. Ce quil y a de bon dans sa vanit engendrera dans sa prochaine vie des qualits de chef. Avant sa mort terrestre, ctait un homme rserv, timide, pntr du sentiment quon ne lapprciait pas. Lors de sa prochaine rincarnation, il sera une me forte et conduira des hommes vers des niveaux de vie plus levs. En vrit, dis-je, ceux qui se trouvent dans la maison de Dieu travaillent ensemble pour le bien. Les Cataractes appartenaient au royaume dvachanique dun auteur qui avait t sur terre un crivain aimable, bien quextravagant doptimisme dans ses
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voyages imaginaires et les jeux de sa pense. Ces tendances avaient dailleurs t lorigine de sa popularit. Sa tournure desprit le faisait insister sur le sublime de la nature ainsi que sur le beau, le vrai, et le bon. Ici, dans son ciel, il vivait ses livres et retrouvait autour de lui les caractres, les motions, les fleurs dlicates de rhtorique, et la beaut qui avaient anim des ouvrages sur lesquels la plupart de ses lecteurs staient attendris. Ces fictions, nes de son imagination alors quil les dcrivait, taient devenues pour lui aussi des ralits conformes aux peintures inspires par ses dsirs. Il jouissait de leur ralisation apparente sans savoir quil sagissait dun simple rve du temps nocturne de sa vie. De quel usage, tout cela, puisque ce ntait quun rve ? Je rpondrai : ces crations radieuses issues de limagination contribuent toutes une haute spiritualit et ce penchant actif de lme qui aboutiront un jour la Fraternit universelle de lHumanit. Cette fraternit verra le jour laube du nouveau sicle, sans dogme ni restriction, sans rien exiger de ses affilis que des aspirations leves et une activit sans dfaillance. Cet crivain, qui a habit la demeure de son me pendant de nombreux sicles, sera un prophte lpoque de sa rincarnation. Nous dcouvrmes les Cataractes dans une large valle, profonde comme les gorges royales du fleuve Arkansas. Elles faisaient communiquer deux lacs aussi vastes que le Nyanza, mais dune beaut exceptionnelle au moins comparable celle des lacs cossais ou du lac Champlain. Deux chutes deau magnifiques se prcipitaient dune falaise de huit cents mtres de hauteur, en double fer cheval, la courbe de chacun deux ayant prs de deux kilomtres de longueur. lendroit o les chutes se rejoignaient, une le coupait en deux le lit du fleuve. Trois grandes aiguilles rocheuses en forme de cne slevaient au-dessus de la falaise. Elles montaient droit dans les airs, plus de trois cents mtres. Dans le granit de chacune tait taill un escalier en spirale. Des ponts suspendus runissaient leurs sommets. De laiguille dominant les Cataractes, deux ponts suspendus partaient en
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diagonale vers les deux rives du fleuve. Ils avaient plusieurs kilomtres de long, et jaurais pu assurer quils navaient pas t conus par Merton Fowler. Le savant quil tait aurait su que des ponts suspendus dune longueur pareille devaient seffondrer sous le poids de leurs propres cbles. Mais notre crivain, ntant pas ingnieur, ne souponnait pas cette difficult. Aussi son imagination nopposait-elle aucun obstacle son concept. Ces ponts ntaient pas objectifs, mais subjectifs. Ils existaient donc pour lui. Nous qui nous trouvions temporairement sur son plan, nous percevions par lintermdiaire de ses sens. Aussi voyions-nous les ponts et les trouvions-nous rels. Ils taient galement rels, subjectivement rels, pour tous ceux qui vivaient sur son plan. Mais ces ponts nauraient pas t visibles pour des yeux terrestres, qui, eux, ne voient rien en dehors des ralits objectives. Chacun de ces deux tats de choses est rel, mais pour ceux seulement qui vivent sur le plan correspondant. Pour lhomme du plan naturel, les choses du plan spirituel sont folie, de mme que les choses du monde naturel sont folie pour lhabitant du dvachan, cest--dire de lAu-del. Mais je me laisse entraner. Les milliers de gens crs par la pense de lcrivain se servaient de ses ponts et vivaient dans une Utopie de sa cration. Lensemble tait vritablement cleste, alimentant sa spiritualit, son respect pour Dieu, et mme son sens constructif aussi bien que son sens du sublime. Son me a peu prs assimil la totalit de ces marches vers Dieu . Elle se trouve presque prte se rincarner dans une des personnalits terrestres les plus profondment artistiques, constructives et vnrables, dans un des guides de la race les plus magnifiquement nobles et tourns vers Dieu. Ne travaille-t-il pas pour le Pre ? Vous les reconnatrez leurs uvres. Tant quil guidera ses compagnons et parce quil les guide, chaque heure qui passe le rapproche de Dieu et du nirvana, ce glorieux sjour de repos pour toutes les vies. Cest de la que lesprit de lhomme se rveillera pour se dcouvrir plus quhomme et constater
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quil est lun de ces esprits de lUnivers dont les formes tincelantes remplissent les cieux, ou peut-tre un serviteur du Pre dans un domaine imprvisible. Il doit maintenant apparatre vident au lecteur quentre la tombe et le retour au berceau on vit uniquement une vie deffets, pendant laquelle on assimile les fruits rsultant des causes mises en uvre pendant que lon vivait sur la terre, monde des causes. Le dvachan est le royaume o se forment les caractres, o les effets sagencent de manire se prsenter comme autant de causes dans la vie terrestre qui suivra. Ces causes ne joueront pas alors comme des influences spares, mais constitueront des traits de caractre commandant de faon bien dfinie la manire de vivre de chaque individu. Les semblables sattirent. Supposez que des parents aient leur vie soumise certaines influences au moment critique dune conception. Dans le dvachan, les mes cherchent forcment renatre sur terre. Lune delles saisira loccasion de trouver un milieu prsentant des affinits avec elle ce moment-l, sans peut-tre en avoir jamais eu prcdemment ni jamais en avoir par la suite. Il suffit quen un instant prcis il ait exist une trinit concordante. Dans lunivers, ni accident ni hasard. Tout est loi immuable, cause et effet. Zrah Colburn, dont la prcocit en mathmatiques durant son enfance tonna le monde, navait pas hrit ses dons pour le calcul. Mozart non plus navait pas hrit ce que ses parents ne possdaient nullement. Pourtant sa mre avait pu lattirer par une similitude mentale, grce lamour quelle avait prouv pour la musique pendant la priode prcdant sa naissance. On a invoqu latavisme pour expliquer ces cas de prcocit infantile, quand il tait de notorit publique quaucun des parents ne possdait les caractristiques apparemment transmises leur rejeton. Mais latavisme ne suffit pas. La question de lhrdit est trs profonde. Les parents sont soumis des influences spciales, et les enfants survenant une poque donne sont des mes
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attires du dvachan vers leurs semblables mentaux. Tels taient Zrah Colburn et Mozart, lenfant prodige. Si Zalm Numinos navait pas oubli de le signaler dans son histoire de Posid, il aurait pu vous dire que Colburn avait t un mathmaticien atlante rput. Quant Mozart, il ntait autre quAlcman, le pote de la Grce de Sparte, crateur du lyrisme choral. La nuit approchait, et lair tait agrablement frais. Aprs avoir longtemps vogu sur une ravissante nappe deau, nous nous trouvmes sur un rivage de sable et de galets dagate. Le lac tait bord de bambous, et beaucoup de jolies maisons se dissimulaient au milieu des accidents du paysage. La contre ressemblait un peu au Japon. De fait, nous dcouvrmes que nous nous trouvions parmi les concepts dun Amricain qui avait vcu de longues annes au Japon avant dentrer au dvachan. Nous pntrmes dans la spacieuse vranda dune maison de belle apparence dont larchitecture sinspirait du plus grand confort. Contrairement aux coutumes japonaises, de bonnes chaises remplaaient tapis et nattes. Nous nous assmes donc aprs que Mol Lang nous eut dit que nous serions les bienvenus. Bientt apparut un serviteur habill la japonaise, qui plaa une table devant nous et mit le couvert pour cinq personnes. Puis, de la demeure, sortit un bel homme dun certain ge accompagn dune fillette que je supposai tre sa fille. nos saluts, il rpondit par le salut dun vritable aristocrate. Cet homme, nous expliqua plus tard Mol Lang, tait le vritable ego groupant autour de ses figures de rhtorique toutes les choses du lieu. Le lac, la vgtation tropicale, les pseudo-japonais que nous rencontrions, et tout ce qui sensuivait correspondaient aux idaux de cet homme. En eux il voyait raliss ses rves dune vie porte lhospitalit, tranquille et sans soucis. Lui les voyant, nous les voyions aussi, car Mol Lang avait insr nos facults de perception dans le plan dme de cet homme. Nous partagemes avec lui un dner abondant. Il ny avait pas de boissons alcooliques sur la table, et lon naurait pu en trouver nulle part dans la contre de cette
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me, car lhomme sen abstenait compltement. Aussi les gens quil croyait voir et qui, pour lui, rsidaient dans ce pays, ne buvaient-ils pas plus dalcool que lui-mme. Ils ntaient en effet que des concepts de son imagination, ou, sil sagissait dindividus rels, des tres en plein accord avec le matre de cans, sans quoi ils ne se seraient pas trouvs l. Il ne savait dailleurs rien de tout cela, pas plus que le dormeur ne sait sur le moment que les paysages ou personnages de ses rves nexistent que pour lui. Il arrive cependant parfois quun homme qui rve sen aille rellement en compagnie dune me vibrant des mmes harmonies que lui, et que les deux fassent ainsi un voyage psychique qui ne soit pas un rve, mais un fait. Avec ses extravagances princires, la magnificence des btiments quil construisait en artiste, la richesse de vtement des gens quil concevait, les statues, fontaines, bosquets, etc., cet homme ne faisait que se dsaltrer de joies imaginaires. Du caractre subjectif de ses crations, il tait totalement inconscient. Toutes taient conues dans un but unique dont la poursuite constituait son seul plaisir, celui de veiller sur le bonheur de sa fille. Elle tait son idole, sa joie, sa raison dtre. Jolie fille, bien qu mon avis pas trs belle, elle se rvlait avenante, intelligente, bien leve, et accomplie. Mais jen avais vu beaucoup de semblables, et elle ne tranchait gure sur cent autres que javais connues. On nous invita rester indfiniment dans cette maison. Sur le conseil de Mol Lang, nous acceptmes. Les jours scoulaient rapidement dans ce paradis, dont lhabitation de notre hte tait le principal attrait. Dans ses grands jardins, il offrait des ftes splendides des foules de gens heureux. En elle-mme sa maison tait un palais. Les bibliothques, la galerie dart avec les milliers de beaux tableaux, et bien dautres choses encore rendaient la vie si agrable que plusieurs mois passrent avant que notre groupe de trois ne prit cong de lui. Cette existence agrable ne procurait du reste pas grand plaisir au pre. Il ne la menait, nous nous en aper 333

mes, que par amour pour sa fille. La galerie de tableaux navait mme t construite que pour elle. Les bibliothques lavaient t pour eux deux, mais il avouait goter la lecture plus quelle. Pour lui, les livres taient autant de trsors. Ctait surtout dans la musique que son me trouvait le repos et lextase. Jai entendu beaucoup dexcellente musique. Jamais je naurais imagin quun homme pt faire preuve de plus de sentiment ni dune technique plus exquise dans linterprtation de mlodies vraiment divines. La fable dOrphe devenait vraie. Pendant des heures entires il jouait pour moi, tandis que Semla se promenait avec Mol Lang, et mon me rpondait son jeu par des vibrations qui minondaient dune joie ineffable. la fin, je sentis mon tre comme transform en une harmonie impersonnelle, palpitante et sanglotante, capable daccompagner le vent et de faire vibrer lunisson les mes des hommes. Je savais que lexcutant prouvait les mmes sensations. Nous tions deux mes sur le mme plan, rcolter didentiques expriences. Le jour vint enfin o Mol Lang dit : Mes amis, partons, car dautres sujets sollicitent notre attention. Les quelques heures passes ici doivent suffire. Rendons-nous l o se trouve rellement la fille de cet homme. En disant quelques heures , je pensais que mon ami parlait au figur de nos mois de sjour dans ce paradis, mais ce ntait pas le cas. Cest bien par quelques heures que les gens rests sur terre avaient mesur lintervalle du temps qui venait de scouler. Aprs tout, le temps nest que la mesure de la quantit de choses accomplies par celui qui ressent son coulement. Des myriades de gens ont vcu un sicle entier qui compterait pour dix minutes dans la vie dun autre tre. Quant lide de Mol Lang de visiter lendroit o se trouvait rellement la fille de notre hte, je ne pus la comprendre ni sur le moment ni pendant bien des annes. En effet, je navais pas dtalon pour comparer les ides, parce que mon corps astral tait rest sur terre dans la Sache. Le lieu o je me trouvais tait le seul qui existt
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pour moi, avec toutefois la contre de lcrivain et celle de linventeur Fowler. En traversant ces endroits, javais form leur sujet une coquille mentale capable de se les rappeler. Je ntais pas conscient de ce processus crateur, je navais conscience que de ses fruits, les souvenirs retenus, qui me paraissaient faire partie de moi-mme. Mol Lang se borna mexpliquer que la fille de lAmricain ne vivait pas avec lui, mais que son idal delle tait toujours prsent pour lui. En partant, nous descendmes au lac et montmes dans un bateau. Au cours de notre voyage, et sans que je sache exactement o ni comment nous avions quitt le bateau, il me sembla que nous nous promenions dans un jardin au milieu dune profusion de fleurs. Ctait inexplicable, mais cela ne me surprenait pas outre mesure et noccupa pas longtemps mon attention. Dans le royaume psychique, nul ne stonne jamais de rien. Ctait un jardin urbain, et la rsidence du propritaire tait situe sur une minence do lon avait vue sur une grande ville stendant dans toutes les directions. La maison servait videmment dhabitation une personne raffine. De nombreux signes de fortune paraissaient ajouter au confort, sans toutefois constituer un talage de richesses. Mol Lang nous introduisit dans cette maison. On ne pouvait y vivre longtemps sans prouver le sentiment que la propritaire se croyait investie dune mission importante et sacre dans la vie. Voil la fille de notre hte prcdent, dit Mol Lang. La fillette que nous avons vue dans lautre maison tait sa fille telle quil limaginait au moment de sa mort, lge o il la quitta. Vois combien cette femme est diffrente de la conception que son pre a gard delle. Je tamne ici pour que tu constates la diffrence entre les concepts dvachaniques de lme et les objets conus. Cela illustre le proverbe que le ciel est tel que nous le faisons. ce moment une dame entra dans la pice, videmment certaine de ce quelle voulait faire. Ses manires taient fort autoritaires, et elle ne parut pas nous apercevoir. Au bout dun instant, je toussai lgrement pour
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attirer son attention. Mol Lang eut un sourire amus et dit : Phylos, tu pourrais tousser longtemps sans quelle remarque ta prsence. Pourquoi ? Parce que nous sommes maintenant temporairement sur terre, et que je tai redonn la facult de voir les phnomnes terrestres, du moins pendant un certain temps. Mais, si nous tions dans une condition psychique diffrente, toute cette ambiance pourrait nous entourer sans que la terre soit proche. Elle serait au contraire fort loigne. Cette dame nest pas encore parvenue au changement appel mort. Elle compte au nombre de celles qui sefforcent de donner aux femmes une fire indpendance, fire parce quelle leur appartient de droit. Mais les femmes ny parviendront jamais autrement que par leurs propres efforts. Rien de ce quon gagne ne vaut la peine dtre possd si on ne le doit pas son propre effort. Quand la femme aura ainsi gagn son indpendance, elle sera aux cts de lhomme, pas au-dessus, car la femme nest pas la suprieure de lhomme, ni au-dessous, car elle nest pas non plus son infrieure, mais ct de lui, car hommes et femmes sont gaux en toutes choses. Le jour o cela se produira sera une date bnie pour lhumanit. Cette dame et ses compagnes de travail sont en train de guider les habitants de la terre qui ne comprennent pas clairement les besoins de lpoque. Elles obtiendront quelques succs durant ce sicle, mais leur russite ne sera pas brillante, car nulle grande rforme ni aucune cration vraiment bonne ne peuvent aboutir au cours dun sicle, ou dune dcennie, ou dune anne comportant dans son millsime le chiffre neuf. En consquence, les esprances humaines crotront ou dcrotront et paratront voler vers la victoire, mais naboutiront qu la faillite en attendant le sicle suivant. Les annes qui prcderont laurore seront les plus sombres de toutes. La courageuse directrice que voici verra en la dernire anne de sa vie lespoir se coucher comme une toile loccident. Elle mourra alors en dsesprant, tout en esprant avec le prophtique Mackay
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que la vrit finira toujours par prdominer et la justice par tre rendue. Aprs cela nous restmes silencieux pendant un temps considrable, car Mol Lang parlait rarement sans motif bien dfini, et prsentement il lui convenait mieux de garder le silence. Je fus le premier le rompre en demandant : En quoi une telle dception peut-elle tre bonne ? Comment une pareille souffrance de cur peut-elle contribuer au bien ? Il rsulte toujours du bien de toutes choses. Le proverbe suivant est entirement vrai : Lhomme nest jamais bienheureux, mais doit toujours le devenir. Notre dvachan, notre ciel, nest pas constitu par les esprances que nous avons ralises pendant la vie terrestre, mais par les espoirs, dsirs ardents, aspirations, et dterminations qui ont t nos souhaits les plus chers au cours de notre vie, parce que nous navons jamais t capables de les satisfaire. Ceux-l ont le ciel le plus heureux de qui les mes se sont lances vers les hauteurs et ont d, par force, se borner contempler Canaan, la Terre promise, du haut de leurs observatoires de montagne. Ne laissez aucune pauvre me due sur terre saffliger parce que ses aspirations restent insatisfaites, car nous ne savons pas aujourdhui si nous sommes actifs ou inoccups. Nous avons dcouvert aprs coup que bien des choses saccomplissent ou dbutent en nous lors des priodes pendant lesquelles nous nous croyons indolents. Ces dbuts sont en vrit fructueux, car ils nous vaudront dans lau-del la ralisation de nos aspirations les plus chres, dans le sens de Son chemin, et pourvu que nous le voulions. Pendant ce discours de Mol Lang, il me venait des aperus densemble du ciel et de la terre. Une chose me frappa et me procura une sensation dangoisse particulire. Ctait le fait que notre aimable hte qui croyait vivre pour sa fille navait pas rellement sa fille auprs de lui, mais seulement limage quil sen tait cre lui-mme. Je ne me doutais pas que mme sur terre nous navons
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pas nos amis avec nous, mais seulement notre conception deux. Tel ami prsum peut en ralit tre notre ennemi secret, mais si nous ne le savons pas, nous restons heureux dans notre ignorance. Mol Lang observa cette sensation chez moi, se tourna, mentoura dun bras tandis que nous sortions, et dit : Phylos, fils aim, nprouve pas ce sentiment. Un jour viendra o cette dame entrera dans la vie dvachanique. Alors, si, un moment ou en un endroit quelconques, elle a des idaux et des concepts semblables ceux de son pre, ou vice versa, ils seront rellement ensemble, deux mes avec une seule pense. Il en est de mme sur terre. Seule lidentit de pense provoque le rapprochement des mes. mesure que la grande arme des mes qui suivent le Christ se rapproche de Dieu, lhumanit peuplera davantage les plans o toutes les mes communient en pense et en conception. Lors de la fin glorieuse du monde, aucune delles ne sera spare daucune des autres, ni du Pre. La chambre et laustre travailleuse avaient disparu, remplaces par un monastre bti sur un pic jaillissant dun lac. Dans le lointain, lhorizon tait indistinct, avec des tendues deau, des rivages boiss, et des les argentes et ombreuses. Sur la grande tour du monastre brillait un croissant de lumire pourpre. Je demandai Mol Lang quel endroit nous nous trouvions maintenant. Voici sa rponse : Cest le Temple Lunaire, qui fait partie du dvachan mais na rien voir avec la lune. Cest un saint lieu de repos, o beaucoup dtudiants de loccultisme viennent aprs avoir mis de ct leur corps terrestre. On y rencontre nombre dadeptes et de nophytes de la thosophie. Ils voyaient dj sur terre avec les yeux de lesprit et avaient donc alors peu prs les mmes conceptions que maintenant. Objectivement, ils ne vivaient dj pas sur le mme plan que les autres mortels. Leur dvachan ne se situe donc pas non plus sur le plan ordinaire. Cest ici que Semla va prendre cong de nous pour ne rapparatre sur
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terre que dans cinq mille ans. Alors il ne sincarnera pas dans un corps de Chinois, mais sera un membre de la nation amricaine de ce lointain avenir, parce que la majeure partie de sa dernire vie sest coule sur le sol amricain. Pour linstant, il entre dans le repos quil a bien gagn. Cest ici son dvachan. Cest l, sous la lumire pourpre clatante de la tour du monastre, que Semla prit cong de nous, en appelant sur nous la paix du Pre. Grce aux aptitudes que Mol Lang mavait confres, javais compris la nature de la vie aprs la mort. Pendant quelques moments, mon me fut capable de comparer les connaissances nouvellement acquises avec mes anciens idaux de la nature. Je pensais : Si tout ceci nest quun rve, alors quest-ce quun rve ? Si la matire qui parat relle ne lest pas Non, mon fils, interjeta Mol Lang au milieu de ma pense, ceci est vraiment de la matire. Tu te demandes : Eh bien ! quest-ce que la matire ? La matire est une Substantialit unique, ne possdant aucune qualit connaissable par les sens humains. Mais la force est aussi lune des crations du Pre. Elle a deux polarits absolument opposes, la positive et la ngative. Lhomme sur terre possde certains sens. Ils sont au nombre de sept : la vue, loue, le toucher, lodorat, le got, lintuition, et un autre non dnomm. Ce dernier nest pas encore volu, car la plnitude du jour nest pas arrive. Le Cinquime Jour existe, mais le Sixime et le Septime ne sont pas. Avec le dernier, lhomme deviendra plus grand quil na jamais t. Seuls ceux qui ont des oreilles pour entendre rsoudront cette nigme. Cinq sens connaissent les altrations dynamiques positives de la matire par la Force, et grce eux lhomme est en contact avec la terre et quelques-uns des corps stellaires. Ces cinq sens sont positifs et appartiennent donc la Maison des Causes. Ils forment ce que laptre Paul appelait lesprit naturel. Mais il y a beaucoup de demeures dans la maison de mon Pre. Celle o nous nous trouvons actuellement est la vie en raccourci aprs la
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tombe, Sa Maison des Effets. Elle rsulte de laction des forces ngatives sur la matire. Sur terre, les cinq premiers sens qualifient de simple rve les choses qui appartiennent au dvachan. Mme le sage Hamlet demande quels rves peuvent se raliser. toi je dis que la terre (cause) et le dvachan (effets) sont tous deux matriels, et que leurs phnomnes proviennent de la Force. Chacun de ces tats nest pourtant connaissable que par les sens qui lui sont spciaux. Dans le premier, lhomme a cinq sens qui connaissent la terre, mais qualifient de rve le ciel. Dans le second lhomme a sept autres sens spciaux qui connaissent le dvachan, mais qualifient de rve la terre. Cependant, les deux tats sont rellement matriels, et sauf pour le Pre, tous deux apparaissent irrels. Ainsi, lHomme ne cesse de mourir de lun de ces tats pour natre dans lautre, et inversement. Seul est rel pour lui ltat o il se trouve au moment considr. Lhomme renouvelle ce processus des myriades de fois en sincarnant et se dsincarnant. chaque nouvelle naissance sur la terre, il se trouve sur un plan plus lev, jusqu ce quenfin la condition concrte faussement appele vie soit dpasse, et le long dvachan inconditionnel ou nirvana atteint. Alors lhomme et son Pre vivent ensemble lunisson. Lhomme est venu de Dieu et doit y retourner, mais jusqu prsent il en est peu qui laient fait. Parmi ceux-l, Jsus-Christ de Bethlem est le seul qui puisse dj dire : Mon Pre et moi nous ne sommes quun. Mol Lang ne dsirait pas me voir conserver dune manire permanente le souvenir des expriences que je venais de traverser. Il voulait que chacun des vnements rcemment vcus me devnt aussi inconnu que si je nen avais jamais t tmoin. Lensemble tait uniquement destin entourer mon me dinfluences calcules pour me forcer mlever plus haut que la vie terrestre et que mon dsir pour elle. Ainsi je finirais par comprendre que javais connu quelque chose de suprieur et quil me fallait retourner vers le plan de ma nature spirituelle. Je dis bien quil le FALLAIT.
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Aprs avoir quitt Semla et la nouvelle vie qui souvrait lui, Mol Lang se dirigea avec moi vers le lac, et nous nous assmes sur un bout de plage sablonneuse. Je lui posai des questions sur le plan de la cration et la manire dont les sens occultes le percevaient. La vie devait avoir pour lui une signification plus vaste que pour moi. Phylos, cest exact. Lhomme ordinaire conoit la vie comme une priode de quelques annes sur terre suivie dune existence ternelle au ciel. Si grandiose que soit cette conception, lexistence est pour moi infiniment plus sublime que la vision terrestre la plus leve ! Les hommes se font des ides errones ou enfantines. Ils savent par exemple que leur domicile sur terre est provisoire et leur vie terrestre fort brve. Cependant ils simaginent pouvoir, dans un laps de temps aussi court, mettre en mouvement des causes infinies qui se traduiront par des effets psychiques ternels. Or ce nest possible quau Grand Matre. Mon fils, jai voulu que les caractristiques essentielles de ta visite dans le dvachan disparaissent de ta mmoire. Tu te les rappelleras seulement comme un vague rve dlicieux, qui tinfluencera pour te conduire vers les pinacles du Pre et les sommets de lme. Il mest facile deffacer ces souvenirs. Tes expriences ici ont form un corps astral. Je nai qu le dissocier de toi, aprs quoi tu ne connatras ton tat prsent quau moment o ce corps astral te prendra pour mdium. Je vais temmener dans ma propre demeure sur Hesper. Tu y feras connaissance avec mon fils Sohma et ma fille Phyris. Mais aprs cela je dissocierai aussi ce souvenir, et tu oublieras tout, moi compris. Tu ne connatras plus rien de cela, sinon par la mdiumnit dont je viens de parler, parce que ton karma exige que tu passes encore de longues annes sur la Terre. Il te faut expier des torts qui ont cri Dieu pour tre redresss, et cela depuis dix millnaires et davantage. Christ a dit : Il ne passera pas de la loi un seul iota ni un seul trait de lettre avant que tout soit accompli. moins que tu ne te remettes entirement Lui.
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Mais tu as pos une question. coute la rponse. Je sme une graine. Elle va pousser, fleurir, fructifier, et le semeur sera oubli, mais la plante ne le sera pas. Tu te rappelleras ternellement mes paroles, tu ne les oublieras pas une heure, car telle est ma volont. Cependant, tu moublieras entirement. Outre le monde cleste, il y en a beaucoup dautres que les hommes ne peuvent percevoir. Ces mondes sont pourtant tous composs de matire et dnergie. Nombre dentre eux sont des mondes de Causes, qui ne contiennent aucun tre exclusivement humain. Nul sens terrestre ne peut les percevoir ni les connatre. Ils sont peupls dtres dont certains sont bons et dautres mauvais, relativement bons ou relativement mauvais aux yeux de la Cause ternelle. Ce qui existe selon des lois inamicales pour les hommes est mauvais pour eux, sans tre mauvais en soi. Mais ces demeures sont spares les unes des autres, de manire ne pouvoir interfrer. Ce qui scarte de la bonne route nest pas mauvais en soi. Il ny a rien dternellement mauvais dans toute la cration, car Dieu est parfait. Les mondes de la vie humaine sont au nombre de sept, dont quatre invisibles, inconnaissables aux sens terrestres, non cause de leur loignement, mais de lespce dnergie qui contribue former leur matire. Lhumanit noccupe quune plante la fois, car de mme que la Terre, sa demeure actuelle, la race humaine nest quune lettre dans la Divine Bibliothque de lExistence. Pour tre prcis, les mes occultes les plus avances habitent la plante Vnus, que jai nomme Hesper, et que les anciens de la Terre appelaient Jardin des Hesprides. Oui, Phylos, la vie a plus de sens pour moi que pour toi. Je contemple sa marche majestueuse. Je vois le bataillon o je suis simple caporal progresser autour des sept sphres qui lui sont assignes et dont seuls Mars, Vnus, et la Terre sont constitus dune matire accessible aux sens physiques. Je vois la race humaine sincarnant successivement sur chacune de ces plantes particulires au cours de sa progression. Chaque ego individuel sincarne
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environ huit cents fois sur chaque monde, et cela chaque fois que la race humaine y atteint. Or, elle passe sept fois aussi, ce qui fait quarante-neuf poques dincarnation. Chaque ego subit donc environ quarante mille incarnations et rincarnations au cours desquelles le plan du Pre ternel incr atteint sa perfection. Les premires sont celles dune crature irresponsable, loin dtre humaine au sens normal du mot. Les dernires se terminent au stade de lHomme Parfait entrant dans le repos du Nirvana. Oui, en vrit lhomme pche, mais au cours du progrs de ses incarnations il expie chaque iota et chaque trait de lettre. Le karma est une pnalit quil faut payer pour les mfaits commis. Il est une des lois de Dieu. Il ne connat aucune rduction de dette, naccepte de substitution aucun prix, mais reste le fidle gelier de cette prison quest la vie active. Quiconque y est jet nen sortira pas avant davoir pay le dernier carat. Gardez-vous donc de mal faire, car il faudra vous seul en supporter la punition. En vrit, la vie vous donne le temps deffectuer le paiement, mais il vaudrait mieux nen pas avoir faire. Nous allons maintenant contempler cette vrit que lEsprit est venu du Pre et y retourne aprs avoir accompli la Loi et les Prophtes. Il vit une courte priode dans les mondes de causes et il en vit une longue dans ceux des effets. Les priodes passives sont environ quatre-vingts fois plus longues que les priodes actives, et les nombreuses vies sont enfiles comme les grains dun chapelet sur le fil de lego individuel. Un ego qui vient du Pre na pas de sexe. Il nest ni homme ni femme, mais asexu. Quand il entre dans la vie, il se ddouble, de sorte que sur terre il est divis en un homme et une femme. Bien que les corps, les mes animales, et les mes humaines soient diffrents chez les deux, le couple na quun seul et mme risque. Il arrive parfois que les deux individualits issues du mme esprit soient aussi mari et femme. La plupart du temps, elles ne le sont pas, car lge de lharmonie nest pas encore arriv. Cest de cette unit desprit quil est dit dans la Bible : Que nul ne spare ce que Dieu a uni.
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Aucun homme ne pourrait dailleurs effectuer cette sparation, mme sil le voulait. La formule ne sapplique pas au mariage charnel, mais au mariage cleste seulement, et ce dernier ne comporte pas de convoitise. Aprs les millions dannes qui scoulent entre ltat de chrtien non sotrique et le nirvana, quand le couple en est venu connatre toute la loi de la vie, alors son union redevient semblable celle qui prcdait la sparation. lheure actuelle, tu nes rellement pas en mesure de comprendre cette vrit, mais quand tu en auras enfin termin avec la vie terrestre, tu te la rappelleras et tu sauras. Alors, connaissant cette vrit, tu la proclameras au monde. Mais ce sera pour plus tard. Voici la leon daujourdhui : les poux dans le Seigneur ne peuvent se connatre comme tels avant davoir tous deux la volont de vivre daprs les rgles de Sa Grande Route, laquelle na rien de charnel. troite est la porte et resserr le chemin qui conduisent lexistence, et rares sont ceux qui le trouvent. Avant de lavoir dcouvert, ils ne peuvent ni se trouver lun lautre, ni tre relevs de lobligation de sincarner. Aprs ce long discours o il avait sommairement dcrit les uvres de Dieu, Mol Lang se leva et dit : Je tai rpondu. Maintenant viens, et allons l-bas, o tu feras connaissance de mon fils, de ma fille, et de ma maison. Il posa sa main sur mon front, et jeus limpression de mendormir. Quand je repris conscience, nous tions dans un immense jardin, et japerus devant nous une demeure dont laspect me frappa immdiatement comme reprsentant un vrai foyer. Je dis cela parce que les tudes occultes mavaient paru jusquici trangres la vie et aux influences familiales. Vers la fin de cette histoire, on verra mieux combien les deux sont entirement compatibles. Quand je connus plus intimement lendroit, je constatai quil rpondait exactement ma premire impression. Cette maison reprsentait le foyer le plus authentique qui pt exister. Il tait typiquement reprsentatif de la vie humaine sur Hesper (Vnus), ce monde de causes. Ctait
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un lieu de runion dtres humains glorifis, dtudiants en occultisme incarns dans une vie courante sublime. Vous allez me demander comment une portion de la race humaine a pu parvenir aussi loin en avant-garde que le groupe des Hesprides. Je rpondrai que leur nature septuple a t tellement perfectionne par les preuves auxquelles les tudes occultes approfondies soumettent les initis, quils sont devenus des tres illumins et responsables. Ils ont bu de la coupe dont Jsus avait demand aux enfants de Zbde sils taient capables den boire, et par suite ils ont reu la clef du royaume de lesprit, qui est inaccessible la pense ordinaire. Ils ont appris le caractre septuple de leur nature et savent que lhomme est un tre complexe compos des sept principes suivants : 7. lego ou JE SUIS ; 6. Le corps de lesprit ou corps spirituel ; 5. Lme humaine ; 4. Lme animale ; 3 et 2. La force vitale compose du reflet astral de lme humaine et du reflet astral de lme animale ; 1. Et enfin le corps physique anim par cette force vitale. Je regrette de dire que jusquici lhumanit nest gure dveloppe au-del de son me animale. On voit bien briller lme humaine chez une petite minorit, mais seuls les adeptes occultes ont dvelopp leur corps spirituel, leur sixime corps. Quant au septime principe, le monde ne connat, en dehors de Jsus et de Bouddha, aucun tre parfait dans lEsprit du Pre. Aux cts de Mol Lang, je contemplais sa maison sur Vnus, le monde o viendront les enfants de la Terre quand ils abandonneront leur plante. Quand un autre cycle dinvolution les fera revenir sur la Terre, ce sera sur un plan plus lev, celui de lamour parfait, la plus grande chose du monde . Mais actuellement cest Hesper
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qui est la plante de cet amour christien, son foyer dans le cours du dveloppement de la nature et de lhomme. Vous ny viendrez pas tous, hlas ! Phylos, dit Mol Lang, mon fils a presque le mme nombre dannes que toi, et ma fille Phyris a ton ge. Ils te parleront tous deux de vrits occultes, comme je lai fait. Cependant, ni eux ni moi ne peuvent tenseigner. Il faut que tu le sois par les intuitions de ton propre esprit qui ta t donn par Dieu. Si une me ne peroit pas Dieu et ses uvres par elle-mme, nul ne peut lenseigner, car ayant des oreilles pour entendre et des yeux pour voir, elle entend et voit, mais ne comprend pas. Dieu ma donn de te montrer et de tindiquer des choses que bien des prophtes et des justes ont dsir voir e entendre, sans toutefois y parvenir. Bnies soient tes oreilles, car elles entendent, et bnis tes yeux, car ils voient. Pourtant tu retourneras sur terre, tu oublieras tout, et tu seras perptuellement agit dans ton dsir intense dune vie meilleure, mais tu ne la retrouveras pas avant de longues annes. ! Phylos, mon fils, que ne peux-tu la connatre ds maintenant ! Mais le karma te poursuit et exige dtre pay. Il obtiendra ce qui lui est d, et alors tu partiras libr. Maintenant prions Dieu, car jai fini de parler de ces choses. Jai dit ce que javais dire. Aprs moi, Phyris va-ten entretenir et te les montrer a ma place. Alors nous nous agenouillmes ensemble dans ce jardin des Hesprides, et Mol Lang rcita la prire de Noire Seigneur, cette loquente voix des ges, si ancienne et pourtant toujours nouvelle. Je crois que nous avions les larmes aux yeux en nous relevant. Je me tournai et aperus une femme exquise. Phyris, mon enfant, il est venu ! Phylos ! voici ma fille, dont je tai parl. Javais t tellement surpris dentendre un homme dou de pouvoirs considrs comme divins par les imaginations ignorantes me parler de ses enfants, que Mol Lang me fit le commentaire suivant :
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Phylos, crois-tu que je ne sois pas humain parce que je possde une sagesse que tu croyais lapanage exclusif de Dieu ? Mon fils, la proximit de Dieu me rend au contraire plus entirement et plus vritablement humain. Mais les gens vivant sur la Terre ne sont mme pas encore dvelopps dans leur principe humain. Leurs vies, leurs agissements, leurs passions sont centrs sur le quatrime principe, qui est lme animale. Seuls les plus avancs sont parvenus au dveloppement du principe humain en eux. Quand les hommes atteindront pleinement leur humanit, la Terre ne pourra plus rester leur plante. Il faudra quils viennent ici. Aie toujours prsent lesprit que tout ce que tu verras sur Vnus est humain. Cela te permettra de mieux connatre lHomme, de mieux savoir quel tre glorieux il est. Sur la Terre, les hommes ne sont que partiellement humains et ne sont pas remplis de lEsprit du Pre. Il faut donc quils se marient et vivent dans le mariage, faute de quoi la race cesserait de se rincarner. Chaque ego doit payer ses propres dettes, mais beaucoup mourront endetts envers Lui. La brune maison de Mol Lang ressemblait au Parthnon et avait de vastes portiques. Avec lui et sa fille, nous nous installmes sous lun deux en un endroit o nous pouvions jouir de la vue par-dessus la profusion de fleurs des grands jardins. Les premiers plans et les arrire-plans taient tous si beaux que jtais heureux de rester ainsi immobile les contempler. Ce ntait pas un dvachan, une scne deffets, mais bien une vie active dans un monde de causes. Ces scnes diffraient de celles de la Terre, tant plus amples, plus parfaites, plus glorieuses que lambiance terrestre nen peut produire au cours du prsent cycle. La vie ordinaire sur Vnus est au niveau des formes de vie les plus leves qui puissent exister sur terre. Elle comporte donc tous les merveilleux dveloppements quon rencontre dans les fraternits occultes de la Terre. Il ny a pas de mots pour dcrire de faon adquate la perfection de vie physique qui existe sur Hesper, au milieu dun cadre idal. Tout cela prpare lhomme animal travailler pour
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lhomme humain, et ce dernier pour lhomme spirituel, le JE SUIS, lego. Cest ainsi que lego progresse laide de la matire. Nest-il pas sublime de songer que rincarnation ne signifie pas transmigration dme ? La premire conduit lhomme toujours plus haut. La seconde est fausse, mme en thorie, et ne reprsente quune notion pervertie de la premire. Elle pourrait vouloir dire progrs, mais signifierait le plus souvent rgression. Or, dans tout notre univers, il ny a point de retour en arrire. La rincarnation nest quune chance dexpier une vie dont la principale erreur consiste ne pas triompher de soi et ne pas se contenir. Refusez-vous de payer vos dettes ? Alors suivez votre destin.

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CHAPITRE V LA VIE HUMAINE SUR VNUS Il est bon dtre de retour chez soi, dit Mol Lang. Jaime ma maison parce que jy retrouve mes amis et une authentique atmosphre de spiritualit. Je vois autour de moi lambiance de mon ultime incarnation objective, celle que je vis prsentement. Pour moi il ny a plus de naissance ni de mort, sauf par une transition du Logos. Cest ici que jai pass lpreuve de la Crise et suis devenu androgyne, car le fminin et le masculin sont maintenant contenus en moi. Je suis un entier, et non une moiti. Ma compagne goque et moi nous sommes un seul individu. Notre couple nest quun seul tre. Nous avons atteint le royaume dans le sens indiqu par le Sauveur quand il a dit : Soyez donc parfaits comme votre Pre cleste est parfait. Toi, mon fils Phylos, tu parviendras certainement la mme gloire, car cest inscrit dans ton karma. Oui, dit encore Mol Lang en revenant sa pense premire, il est bon dtre de retour chez soi. Le vieil homme se leva de son sige et arpenta la vranda, droit et majestueux. Vieux ? Certes il ltait selon la manire dont on compte sur la Terre. Pour Pertoz, il tait dans sa prime jeunesse, ayant encore quarante-huit mois vivre pour atteindre deux cents ans. Lge ne pouvait dailleurs plus laffecter, car il avait triomph de la mort et en tait arriv limmortalit corporelle. Cest lui et beaucoup dautres que sappliquent les paroles du bienaim aptre Jean : Afin que tous soient un, comme toi, Pre, tu es en moi et moi en toi (Jean XVII-21 26). Mol Lang tait ce moment-l dans son corps astral, ayant laiss son corps physique dans sa chambre coucher en vue de traverser les espaces interplantaires pour me chercher. Curieuse pense ! Il y a donc des habitants
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de Vnus capables de visiter la Terre leur guise ! En ralit, la chose nest pas difficile. Il suffit dabandonner quelque part son corps et le plan physique, et dentrer dans le plan astral ou psychique. De ce dernier on retourne ltat de Cause a un point quelconque, aussi facilement quau point de dpart, mme si cest sur Alcyon, chef des Pliades qui scintillent dans leurs ternelles profondeurs , ou encore plus loin, et mme au-del de la porte des tlescopes. Toute la difficult consiste quitter le plan physique, ce qui n est rien pour lsotriste avanc, parce que son me se tient normalement dans lastral ou le psychique au lieu de rester dans le plan physique. Avec un nophyte, la difficult consiste vaincre sa rpugnance revenir un tat infrieur aprs avoir expriment un autre tat, et notamment le faire revenir sur terre. Mais la Vie dAmour dit : Je sers. Alors nous revenons. Nous tions dans ltat astral, hors de nos corps, mais cela nempchait nullement Phyris de nous apercevoir. De mme que tous les Hesprides, elle tait doue de la vue de lme comme vous de la vue ordinaire. Cest chez eux une facult banale. Comme les yeux de toutes les mes vivant sur ce plan lev dexistence, ceux de Phyris possdaient normalement la clairvoyance psychique sans que leur vision physique habituelle en ft diminue pour cela. Sur la Terre, dans le pass lointain, elle avait eu des yeux clairs, calmes et gris, comme ceux de Jsus de Nazareth. Elle les avait toujours. Ctaient les fentres de son me pure, laquelle paraissait installe juste derrire et regarder au dehors. Cette mince et gracieuse jeune fille ntait pas un idal dvachanique, bien que la texture de son corps ne ft pas assez grossire pour tre visible aux yeux terrestres exclusivement habitus percevoir les tats objectifs de la matire. Ses manires douces et graves, son lger rire une remarque de Mol Lang, la perfection de sa vie physique, tout cela respirait lexistence objective et rendait tmoignage quelle avait vritablement adopt pour rgle de vie lobissance la Loi.
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Cependant, amis lecteurs, je ne crois pas que vous auriez pu la voir. Aucun tlescope ne rvlera jamais la vie humaine sur Vnus, non quelle y soit absente, mais parce que la Substance Unique, influence par certains champs de force, y revt des formes que les yeux terrestres ne peuvent percevoir. Vous ne considrez pas lair comme immatriel ni llectricit comme irrelle parce que vous ne pouvez les voir. Le domaine de visibilit de vos yeux est fort restreint. Si la Substance Unique vibre plus vite ou plus lentement que les ondes contenues dans linfime intervalle de loctave des couleurs, vos yeux ne peuvent plus la percevoir. Il en est de mme pour vos oreilles et leur oue. Si vos yeux et vos oreilles ne fonctionnaient pas entre des limites aussi restreintes, vous verriez les sons et vous entendriez les rayons du soleil. Chaque arc-en-ciel serait audible. La chaleur, que votre piderme se borne sentir, fourmillerait pour vous de sons et de couleurs. Faute davoir vos sens subtils dvelopps, vous ne pouvez voir les habitants de Vnus ni entendre leurs voix, mais la rciproque nest pas vraie. Vous vous imaginez voir tout ce qui est voir et entendre tout ce qui vaut la peine dtre entendu. Tant que persistera cette illusion, vous resterez sous la dpendance de vos yeux et de vos oreilles, et vous vous ferez de lunivers une ide fausse. Cela rsulte ncessairement du fait que vous ignorez totalement lunivers, part le petit domaine que vous occupez dans la Cration. Pour dcouvrir des vrits concernant les autres mondes, il vous faudra recourir au tlescope. Vous rechercherez les preuves de lexistence de la vie humaine sur les plantes voisines, mais vous reviendrez bredouilles de votre chasse tant que vous compterez sur la matire pour vous rvler lme. Elle ne peut le faire, car le fini ne saurait rvler linfini. Faites volte-face. Demandez lme de se rvler elle-mme et de vous rvler aussi la matire. Alors tous les mondes se rapprocheront de vous et vous montreront leur vie bouillonnante. La nature vous rvle 351

ra des trsors tels que les mes affames de science nen ont jamais imagin de semblables. Phyris pouvait regarder tout mon pass, et examiner les vies quil ntait pas encore en mon pouvoir de me remmorer. Elle connaissait tous mes actes et penses, avec les mobiles de chacun deux. Stait-elle intresse la prsente histoire ? Je navais pas de crainte ce sujet, car je ne connaissais pas moi-mme ce pass, et mon ignorance prservait la paix de mon esprit. Je nessayais pas danalyser la raison de mon dsir intense dentrer dans les bonnes grces de cette jeune fille. Si javais tent cette introspection, je me serais moqu de moi-mme comme dun fou prsomptueux. Dans la circonstance, et connaissant ma puret dintention, jtais simplement heureux. Bien que mon me ft dissocie de la vie terrestre, son dveloppement navait pas fait beaucoup de progrs. Phyris mapparaissait donc comme une sorte de desse. cause de ses merveilleux pouvoirs occultes, il mtait impossible de la considrer simplement comme une humaine parfaite. Constater que jtais amoureux delle maurait effray, et je suis heureux que cette pense ne mait pas effleur. Pourtant, au plus profond de mon me, ce sentiment tait l, et le levain travaillait. La connaissance plus approfondie que jeus delle ne devait pas aboutir la faire choir de son pidestal, mais mlever jusqu comprendre que ces pouvoirs psychiques sont des attributs de la nature humaine, qui est essentiellement divine. ce propos, examinons lide que lon se fait gnralement de Dieu. Vous dites que Dieu est omnipotent, omniprsent, ternel. Trs bien. Mais lide que lon se fait sur Terre de ces qualits est fort troite. Les conceptions ne peuvent jamais slever plus haut que leur source. Dieu est donc un noble idal, mais loin dtre aussi grandiose pour la Terre que pour Vnus. Si vous dites que je suis inconsistant, que je renie mes hautes prtentions pour lHomme et contredis virtuellement mon affirmation que les concepts ne peuvent pas slever plus haut que leur source, je rpondrai que le Pre limite la hauteur de la source.
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Que veux-je dire par-l ? Je veux dire que sur le plan terrestre les mes humaines ne sont que partiellement dveloppes, et quen consquence Dieu leur parle depuis le niveau du principe humain en lui-mme, mais non partir dun plan plus lev. Les Terriens Le conoivent donc comme une Personne parfaite, toute-puissante, ternelle, doue dubiquit, une personne nanmoins, alors quil est impersonnel. Aux habitants de Vnus, Dieu parle de Lui-mme et de Ses uvres partir du niveau de lEsprit, qui est audessus de lme. Cest le niveau de la Super-me dEmerson. Jespre que vous rflchirez soigneusement ce que je vous dis l, car rien dans ce livre nest plus important ni plus charg de sens. Jai dclar que les conceptions terrestres domnipotence, domniprsence, et dternit sont troites, et cest vrai. Par omnipotence on entend gnralement la suppression des lois connues ou leur usage le plus extravagant, et lon repousse avec mpris lide quil existe dautres lois terribles, merveilleuses, et inconnues. Lomniprsence pour les penseurs exotriques reprsente une diversit dides vagues et impraticables. Seule une minorit la reconnat pour ce quelle est, cest--dire une immanence, une constante intervention, une cration continue. Quant lternit, le cerveau accepte facilement lide dun temps illimit sans commencement ni fin, mais quand on parle seulement dun dcatillon dannes, les gens demeurent pantois et refusent pratiquement dy croire. Pourtant ce nombre nest rien compar lternit qui est tout. Lors de ma premire rencontre avec Phyris, mes ides sur Dieu taient pareillement limites. Je demeurais donc mdus de la voir exercer des pouvoirs dont aucun Terrien na jamais rv, mme comme attributs de Dieu. Laimais-je ? Pas alors. Je la respectais, je ladorais comme un Hindou une statue de son Dieu, cela oui. Mais la graine damour tait seme et sa croissance certaine. Mol Lang me laissa dans le grand salon de sa maison, et quand je my trouvai seul avec Phyris, je me sentis imm 353

diatement brid par une crainte, une dfiance de mon aimable htesse. Elle ne tarda pas dissiper ce sentiment, mais je me sentis nanmoins soulag quand un jeune homme entra et quelle me prsenta Mon frre Sohma. En regardant ces deux tres et en me remmorant laspect de Mol Lang, je pensais : Que le physique de ces gens est donc splendide ! Que chaque ligne est gracieuse et accomplie, comme si le corps tait moul sur lme et parfait dans tous ses points de contact avec elle ! Oui, tu as raison , dit Sohma. Il avait rpondu ma pense comme Mol Lang et Phyris lavaient fait auparavant. Tu as raison. Nous faisons correspondre nos vies physiques notre rigide adhsion la loi. Cette adhsion est pour nous une seconde nature. Elle ne nous pse pas, et ce nest mme pas consciemment que nous la pratiquons. Lintemprance, les excs, les complaisances agrables aux sens animaux ne prsentent aucun attrait pour nous. Ils nous rpugnent au contraire totalement. Nous sommes strictement vgtariens et ntons jamais la vie pour des fins gostes. Ds lors, est-il surprenant que nos crins matriels se modlent sur la forme de notre me ? Certes pas, rpondis-je, mais prenez mon cas. Comment pourrais-je changer laspect dune maturit disgracieuse en me conformant la loi ? Mon corps est dj adulte et sest constitu sous le rgime dune obdience assez peu stricte envers vos lois. Je vois que vous tes dous de sagesse occulte, et que je ne le suis pas. Je trouve mme difficile de me rappeler ce que jen ai entendu dire. Quant appliquer ces connaissances, impossible ! Phylos, mon frre, les adeptes occultes sont ns adeptes, on ne les fabrique pas. Leur savoir vient de lintrieur et non de lextrieur. La clef de lEsprit te sera donne, et voici, lomniscience pntrera dans ton me. Tu ne recevras denseignement daucun homme ni daucun livre, et pourtant tu deviendras conscient de toutes choses, car elles viennent de notre Pre, et cest cela lEsprit de Vrit. (Jean XVI-13). Mais, avant que lEsprit
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nentre, il faut que la maison soit balaye. Mon frre Phylos, je souhaiterais que tu ne fusses pas destin passer par cette preuve. Cependant, loccultiste qui sait toutes choses est n de beaucoup de vies au cours desquelles il a parfois fait du mal. Tu es ainsi n, cest le karma. Mol Lang tait maintenant revenu, vtu de son corps matriel. Seul, jtais dans mon corps astral, mais non solitaire, car nos diffrences de condition physique ne me sparaient pas davec mes amis. Certes, je ne pouvais me revtir dune forme matrielle, car je me trouvais sur Vnus, et mon corps physique tait rest sur une plante loigne. Cette condition tait le contraire dune incapacit, car pour aller dun endroit un autre je navais qu dsirer tre l o je voulais me rendre pour my trouver rendu. Cest seulement sur Vnus que ce pouvoir me confrait une telle libert, et, en consquence, un sentiment de restriction naquit en moi. Le mcontentement grandissait dans mon me, et je me sentais dj un tranger ce niveau dme lev o mes amis taient ns. Je ne savais rien de la Terre, puisque mon corps terrestre tait rest dans la Sache, sous la garde de Mendocus. Cependant jprouvais le sentiment trs inconfortable de ne pas tre ma place. Javais limpression quune autre ambiance antrieurement connue ne me serait pas trangre, et je ressentais le violent dsir de my retrouver. Pauvre de moi !

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CHAPITRE VI UNE RPONSE INDIRECTE Un auteur minent a dit que les thmes littraires sont ncessairement limits, et que toutes les fictions des crivains ont une contrepartie dans les faits. Cest absolument vrai. La littrature se borne mettre en relief les changements qui se produisent dans lamour, la haine, lesprance, le dsespoir, la convoitise, lindiffrence, lenvie, bref dans la gamme de nos passions humaines. Quand celles-ci ont t prsentes sous leurs trois aspects tragique, comique, et tragi-comique, lchelle est tire. Il ne reste comme variantes possibles que les lumires et les ombres, les nuances de faiblesse ou dintensit dans les motions. Le lecteur simagine peut-tre que des lments nouveaux vont apparatre dans cette histoire, parce que la tho-chrtient doit comporter des nouveauts. Sil simagine cela, il sera du. En vrit, il verra mme que les occultistes excluent de leur vie certains facteurs terrestres qui occupent une grande place dans la littrature, et notamment ceux qui concernent la nature animale infrieure. En effet, ces facteurs nont pas place dans la vie vraiment humaine. Lenvie, la convoitise, ou la haine ne sauraient subsister dans une nature proche parente dune me damour comme celle de Jsus. Lindiffrence et la paresse ne peuvent prendre racine dans un cur qui sonde les profondeurs, tel celui de Mol Lang. Cependant lme de ce dernier tait si aimante qu linstar de Jsus et de Gautama elle acceptait parfaitement de renoncer sa sublime rcompense pour se consacrer guider vers le Royaume ses frres moins volus. Si je vous dis quun pareil amour nest pas humain, vous me rpondrez quil nest pas non plus animal. Cest
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juste, car il est spirituel. Cest lamour connu de ceux-l seuls qui ont commenc fouler le sentier et conoivent dans leur me lavnement de lesprit. Si quelquun dentre vous sent quil ne reculera pas, quand mme le karma exigerait de lui la preuve quun homme ne peut manifester de plus grand amour quen renonant la vie pour un ami , alors, cher frre, chre sur, vous avez connu la naissance de lEsprit en vous et vous tes bnis. Nul ne peut raisonnablement sattendre ce que jaie pour but de chercher vous amuser une heure ou deux en vous racontant des histoires surnaturelles. Tel nest pas mon intention. Ce livre est une uvre damour, faite dans un dessein sacr. Le monde doit sattendre la seconde vernie du Christ, non seulement comme un vnement qui arrivera simultanment pour tous, mais aussi comme Son arrive individuelle au fur et mesure que chacun est prt Le recevoir dans son cur et faire Ses uvres. (Luc XXI-34 36). Le Christ est actuellement proche, en ce sens que si vous voulez bien ouvrir votre me pour recevoir Son esprit, Il se tient la porte pour entrer. En vrit, nul ne peut dire le jour ni lheure o Il recevra Son royaume. Cependant je vous dis de ne pas Lattendre comme un homme ou un esprit extrieur, mais comme lEsprit du Christ pntrant dans lintimit de votre tre. Il nattendra pas pour venir en tant quhomme, mais arrivera comme Esprit dAmour divin aussitt que vous serez prt faire de cet Esprit votre rgle de vie. Et puisque le Christ et le Pre ne font quun, vous aussi qui tes sur vos gardes et entendez, vous serez glorifis. Alors vous ne tarderez pas vous lever, quitter ce monde, et entrer dans lExistence. Que celui qui a des oreilles pour entendre entende. Le Christ viendra aussi comme une personne au jour de la fin. (Marc XIII-26). Jai certainement des choses tranges raconter, mais rien de surnaturel, dirrel, ni de sensationnel. Ce que je dis vient de mon Pre et peut guider lauditeur srieux vers le Sentier dans lequel Christ a montr le chemin. Cela concerne un domaine de vie plus vaste que la Terre, celui de Vnus, la plante de lAmour divin. Jespre rvler
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quelques ides nouvelles sur ltendue, la nature, et la dure de la vie occulte. Jusquici je nai indiqu que des rgles. Maintenant je donne le rsultat de la fidlit ces rgles. Jespre redmontrer que lhomme devient un tre glorieux quand il prte attention la loi occulte, la loi de lEsprit dont je tmoigne. Montant au cours des ges sans jamais une descente, lHomme poursuit la marche glorieuse qui doit aboutir lunir au Pre. Il sera plus que lHomme fini, il deviendra lHomme infini, anglique ! Mais ma plume anticipe de bien des annes. Il faut que je revienne ma visite sur Vnus, sans quoi mes paroles ne vaudront pas mieux que des mots altiers comme les buildings modernes de quatorze tages. Mon dsir rapidement croissant de revivre comme laccoutume ne me dtourna nullement de sonder les vrits occultes. Cependant je me surpris maintes et maintes fois examiner si je ne pourrais pas rechercher la vrit psychique dans eh bien ! dans une ambiance moins svre pour les instincts animaux qui luttaient en moi et me situaient tellement bas par rapport mes amis. Autant esprer mlanger leau et lhuile que vouloir approfondir la science occulte parmi des influences terrestres non spirituelles ! Dans lenseignement quil me donnait, Sohma se contenta de me parler de principes et non de merveilles, craignant quen recherchant des miracles je ne perdisse de vue les causes. Les fruits de larbre sont toujours plus susceptibles dattirer les ignorants que larbre lui-mme. Voici une vrit primordiale qui vous guidera dans les tudes occultes : prtez peu dattention aux miracles et la magie, mais prtez toute votre attention aux lois, car elles sont larbre. Le faiseur de miracles est le moindre des frres, car il ne comprend pas dune manire profitable les lois du Pre. Si vous connaissez la loi, vous connatrez les merveilles qui en drivent. Si vous ne connaissez pas la loi, mais seulement les merveilles, vous ntes pas en train de Le suivre et vous nhriterez pas de Son royaume, mme si vous pouviez faire de la magie mieux que le
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Tchin, que Mendocus, ou mme que Mol Lang. Les miracles sont lattribut auquel ils attachaient le moins dimportance. Puissiez-vous penser de mme. Au cours dune promenade dans le jardin, jinterrogeai Sohma sur sa remarque que je recevrais bien la clef de la sagesse occulte, mais que lon ne menseignerait pas les dtails. Sohma, vous dites quon omet de parler des dtails, et aussi des effets, de sorte quon menseignera seulement les lois gnrales. Or ma nature parat incapable dapprendre beaucoup de cette manire. Je crois sentir quil serait ncessaire demployer une autre mthode, une mthode ne de de Dans ma perplexit, je passai ma main sur mon front, car les souvenirs de la Terre ntaient pas prsents pour me soutenir. Eh bien ! je ne sais pas exactement quoi. Jai vaguement la notion dune vie antrieure, jignore o, mais dans laquelle on employait dautres mthodes pour apprendre. Frre, je ne sais pas, je suis perdu. Non, tu nes pas perdu, Phylos, mais en avance sur ta place normale dans la vie. Tu te rfres la philosophie analytique qui raisonne partir des effets pour leur trouver une cause commune. Ce nest pas une mthode bien efficace, ainsi quen tmoigne le statut de la science chimique dans cette vie que tu te rappelles vaguement comme tienne. La chimie est une science remarquable, bien que handicape par des procds danalyse maladroits. Elle ne peut pas dire ce quest un grain de sable. Soudain, obissant la volont de Sohma, mon rudition chimique me revint, mais les circonstances qui avaient entour son acquisition restrent voiles. Ds le retour de mes connaissances, je commenai discuter et rpondis Sohma : Pardon, mais la chimie peut dire que le sable est de la silice, de lacide siliceux, et que ses lments composants sont le silicium et loxygne de lair dans la proportion de deux du dernier pour un du premier.
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Parfaitement, mais en ralit tu nas pas avanc et tu restes aussi loin de la finalit quauparavant. Tu dis bien que le sable est compos de deux lments primaires ? Certainement. Et qutant primaires ils ne peuvent se scinder davantage ? Non, ils ne peuvent pas, dis-je. Mais me souvenant de certaines choses merveilleuses dont javais dj t tmoin, je commenais me sentir quelque peu nerveux. Vraiment non ! En es-tu bien sr ? demanda Sohma avec insistance. Sa manire dagir faisait natre en moi un sentiment denttement, et en mme temps jtais dcid envers et contre tout rester fidle ma science acquise. Sous cette double influence je rpondis : Certainement ! Phylos, si ton obstination ntait pas tempre par une admirable fidlit tes principes, je dirais que la sagesse va mourir avec toi. Mais, mon ami, revois ton systme de chimie avec ses quelque soixante lments simples, ses monades, dyades, triades, etc., ses corps simples binaires, ternaires, et ses nombreux composs similaires. Toute cette belle et utile hypothse, bien adapte aux rsultats quelle a produits, ne constitue pas la totalit de la vrit chimique. Elle ne sera donc jamais capable de condenser cette intgralit de rsultats qui caractrise la sublime constitution de la nature. Loin de conduire la vrit, ces thories aboutissent au rsultat exactement inverse. Elles enseignent que la matire est multiforme, alors quen ralit elle est doue dunit. Cependant, comme je lai dit, les chimistes de la Terre disposent dune bonne hypothse. Elle leur servira jusqu la dcouverte dune mthode meilleure pour conduire la vrit. Sohma fit une pause, sur quoi je lui demandai quelle tait cette meilleure mthode. Il ne me rpondit pas directement, mais plaa devant ma vision mentale un atelier o, sur des tables et des bancs, se trouvaient de nombreux instruments et machines, soit complets, soit prts tre achevs. Japerus l des horloges, ailleurs une machine
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crire dun modle ancien. ct de rveille-matin et doutils combins, il y avait encore de nombreux mcanismes complexes pour lesquels je nimaginais aucun usage, mme aprs les avoir observs. une petite distance stalait sur une table une masse confuse de pices dtaches sans lien entre elles. Sohma dit : Phylos, peux-tu rassembler ces morceaux ? Il y a dans ce tas des portions dhorloges, de machines crire, de serrures, etc. Tu dis que tu nes pas un mcanicien et quen consquence tu ne sais pas manier tout cela. Pour moi qui suis mcanicien, ces objets me sont familiers. Avec toutes ces pices dtaches, tu ne saurais construire ni une horloge ni un autre mcanisme. Mais suppose que tu slectionnes soigneusement une horloge, actuellement en bon tat de marche, que tu tudies minutieusement les rapports entre ses organes, et que tu ne fasses pas cela seulement pour une seule horloge, mais pour plusieurs. Alors lensemble te deviendrait familier. Sans doute le dmontage dune seule horloge ne suffirait-il pas tapprendre le sujet, mais force den dmonter beaucoup, tu saurais les remonter toutes. Ce processus danalyse, de dduction, et de synthse est pratiquement toujours le mme en physique, en mcanique, ou en chimie. Mais, mon ami, dis-je avec consternation, je ne peux rien faire de tout cela faute davoir eu loccasion de faire des expriences semblables. Jen arrive o je voulais, Phylos. Je vais te montrer la mthode meilleure dont je tai parl. Voici devant nous une invention qui mest personnelle. Je suis pratiquement le crateur de cette machine, donc je la comprends. Voil une autre machine identique, mais dmonte. Ses pices dtaches forment un tas informe. Tu ne connais rien en matire de constructions mcaniques. Or moi je my connais, et je vais te montrer les parties principales de cette machine qui est en tat de fonctionner. Observe bien. La machine tait l, dans une caissette de verre rectangulaire permettant dapercevoir ses rouages dargent et de cuivre poli, ses ressorts, bobines, chanettes de transmis 361

sion, etc. Sohma sapprocha de cette merveille de beaut mcanique et parla dans une embouchure tout en mexpliquant le fonctionnement. Il dit quil allait rester prs de lembouchure, afin que ses paroles soient enregistres, imprimes, et relies sous forme de brochure. Il desserra une vis et dit : Un diaphragme microscopique met en mouvement de forts courants lectriques, qui oprent seulement quand mes paroles viennent frapper le diaphragme. Comme tu vois, des disques de carbone ferment alors dautres circuits et font bouger des leviers qui portent leur extrmit des caractres dcriture. Observe que ce diaphragme vocal est fait de cordes dacier rsonnantes comme celle dun piano. Lexprience a montr que le langage humain ne possde quun nombre dtermin de tonalits vocales et doctaves de ces tonalits. Les cordes sont exactement en pareil nombre, qui est aussi celui des lettres de notre alphabet. Notre langage crit rsulte de larrangement de ces lettres dans lordre convenable, soit en caractres quand il est imprim, soit en chirographie symbolique quand il est crit. En mme temps que nous mettons des sons parls, nous pouvons donc, si nous avons proximit un instrument comme celui-l, profrer un volume imprim. Les intonations sont concentres par lappareil et agissent chacune sur sa propre corde. Celle-ci se met vibrer, ce qui comprime les disques de carbone. Le courant lectrique passe instantanment, les leviers portant les caractres font leur travail, le papier avance dun cran, le caractre suivant le frappe, et ainsi de suite jusqu ce que lmission vocale cesse. Mme lespacement entre les mots se fait automatiquement, en utilisant le retour lquilibre neutre du disque de carbone prcdemment ltat de compression active. Aussi longtemps que lon parle dans lembouchure, un ressort fait avancer le chariot porte-papier dun intervalle pour chaque pause mineure de la voix, et de deux intervalles pour une interruption. Mais le ressort nest pas assez puissant pour provoquer un avancement suprieur au double intervalle en une fois.
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Jai maintenant presque fini de parler. Je vais soulever ce levier et laisser samortir ainsi la force vive du mcanisme en mouvement, spcialement celle qui est accumule dans le lourd volant dquilibrage. La machine nimprimera plus, mais lnergie en rserve suffit pour plier, couper, et relier mon discours. Quand ce sera fait, le dernier reste dnergie en rserve fera sonner une clochette indiquant que lopration est termine. Sohma cessa de parler, et linstrument continua de fonctionner un petit instant. Puis en moins de temps quil nen faut pour composer cette phrase, la clochette sonna, et voici que les paroles de Sohma sous forme de livret reli tombrent dans une petite bote lextrmit de la caissette de verre ! Linstrument stait immobilis, et pour la premire fois je fus frapp par son caractre compact. Il navait que quarante-cinq centimtres de hauteur sur soixante de large et un mtre de long, et cependant avait effectu ce merveilleux travail. Saurais-tu dmonter cet appareil et le remonter correctement ? Telle fut la question alarmante de Sohma, alarmante parce que je croyais quil songeait srieusement me mettre lpreuve ! Mais il continua : Non, mon frre. Mais moi qui suis son crateur, jen connais les recoins les plus intimes, je comprends cette machine, jen comprends dautres, et aussi les vrits non mcaniques du psychisme scientifique. Je possde donc un esprit de connaissance vritable. Maintenant observe bien. Ma volont va faire pntrer cet esprit dans ta pense, tout au moins en ce qui concerne ce mcanisme. Regarde-le et connais-le. Chose trange pour moi qui auparavant ne connaissais rien en mcanique, il me sembla que je comprenais instantanment la totalit du dlicat appareil, comme un horloger connat une montre. Percevant cela, Sohma reprit : Telle est, Phylos, la clef de toute la sagesse dont je tai parl. Dieu, crateur de toutes choses, pntrera un jour en toi. Alors ton esprit, qui est un rayon du Sien mis dans lobscurit de la vie, sera runi Lui. Par laction continue
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de Son Logos, Il cre toutes choses et tous les tats dexistence. Il est immanent en tout et sait tout. Pour cette raison, quand Il entrera dans ton me, tu connatras toutes choses pareillement, et en vrit, dans une moindre mesure, tu te mettras aussi crer. Pour parler chimie, tu sauras quil nexiste quun seul lment sur lequel opre la Force. Alors tu en viendras considrer tous les a lments tels que tu les connais comme des vitesses diffrentes de la formation molculaire de llment Unique influenc par des degrs variables de la Force Unique. Tu ne verras plus de diffrences matrielles, mais seulement des diffrences de vitesse entre la lumire, la chaleur, le son, et toutes les substances solides, liquides, ou gazeuses. Cette connaissance est la base de tous les phnomnes de la vie, de la physique, de la chimie, de lacoustique, de la calorique, de la chromatique, de llectricit, et de tous les aspects possibles de la nature. Telle est la suprme loi de Dieu, et Il est la Nature, bien que la rciproque ne soit pas vraie, la Nature nest pas Dieu. Une autre loi est celle de la compensation. Dois-je ten parler ? Je rpondis que je serais trop heureux dcouter, car les paroles de Sohma rvlaient Dieu en toutes choses, sur les plans infrieurs aussi bien que sur les plus levs. Il poursuivit donc : Cette loi ne gouverne pas seulement toute la matire, mais lEsprit dont la matire est le reflet, et aussi le royaume de lme. Il te suffira dun seul bref exemple choisi dans le monde physique pour te la faire comprendre, celui du pas de vis. Selon que le pas dune vis est plus ou moins allong, son action est plus ou moins rapide ou puissante, mais rapidit et puissance ne vont pas de pair. Si le pas est faible, le corps de la vis pntre trs lentement dans son crou, mais sa puissance dcrasement est norme, comme dans le cas de la presse vis. Inversement, si le pas est allong, la vis progresse rapidement. Exemple : le clou vis quon peut enfoncer
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avec un marteau et qui tourne alors en mme temps quil entre dans le bois. Maintenant, dans le royaume de lme, si un tre humain se satisfait de linclinaison lgre et facile du plan ascendant qui monte vers Dieu par la simple vie ordinaire avec ses tentations quotidiennes de travailler faux et ses rechutes trop frquentes, ses progrs seront trs lents, mais trs srs. Si au contraire il est anxieux dapprendre rapidement, il lui faudra en quelques heures faire face la force crasante des tentations qui incitent lhomme ordinaire faillir et pcher, mais que celui-ci rpartit entre de nombreuses incarnations stalant sur des ges, voire sur des ons. Dans le premier cas, le Pre donne aux hommes, sous forme dnergie, assez de pain quotidien pour leur permettre de progresser trs lentement mais avec certitude. Dans le second, toute la splendide rserve dnergie dun vrai dieu est ncessaire pour rsister. Cest ainsi que le glorieux pouvoir de Lucifer na pas suffi pour le mener la victoire. Quand son me est tombe dans lerreur et a fait faillite, la chute de cet esprit de nature leve a provoqu la disrupture de la plante o il tait incarn, ce qui a donn naissance lessaim des astrodes qui gravitent maintenant sans polarit autour du soleil. Seul le Christ de Dieu en toi peut triompher dans cette lutte. Il est vrai quaucun humain, tant quil reste Homme, ne peut subir une pareille tentation. Ni toi, ni mon pre. Mol Lang, ni mme peut-tre Gautama nont t soumis une preuve aussi svre que Lucifer, cette sublime me universelle, moins que lon ne parle au relatif. Je dis au relatif, car si tu considres une mouche ou une fourmi supportant le maximum de ce quelles peuvent endurer, leur souffrance ce point-l est aussi pnible que celle dun homme sa limite de tension sous leffort. Jsus et Gautama ont t tents lextrme et nont pas succomb. Cest pourquoi leur victoire a t plus grande que la faillite de Lucifer. Quand le moment viendra pour toi de faire face une preuve semblable, tu triompheras sans doute, bien que ta chute ne soit pas exclue. Il ny a quun Guide.
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Quand on le suit, cest la victoire, quand on ne le suit pas, cest la faillite. Apprends que dans chaque toile il existe un ego animateur, un esprit cosmique immatriellement incorpor, de mme quil y a une me individuelle dans chaque corps dhomme, danimal, ou de plante. Cest peut-tre une conception nouvelle pour toi, mais cest la ralit. Il est galement vrai que les esprits des hommes vont en progressant et devront affronter un jour lpreuve suprme. Sils la franchissent victorieusement, ils entreront dans ce long repos quest le ciel, le Dvachan, ou le Nirvana, appelle-le comme tu voudras. Mais ce nest pas la fin, car la vie a eu un commencement, et elle a aussi une fin. Lego humain parfait qui merge finalement du Nirvana, ce long Dvachan de toutes les incarnations, nest plus un homme. Il ne vit plus, il Existe, et son existence postrieure la Vie est un tat dtre quaucun cerveau humain ne peut concevoir, sinon par infrence en sachant que cet tat se compare la Vie comme ladulte lenfant. Avant cela, on passe lpreuve de la transfiguration. Mon pre la passe, mais pas moi. Si nous y chouons, cest la seconde mort. (Apocalypse XX-13 15.) Il faut que lhumanit affronte cette preuve. Mais elle a beaucoup de temps devant elle pour sy prparer, car lpreuve ne survient pas avant que lme qui doit la tenter soit parfaite et prte quitter la chrysalide de la vie humaine pour tre juge selon ses uvres par Celui qui a tout fait. Est-ce que je tennuie, Phylos ? Je rpondis que non, malgr mon impression de ne saisir le sens de ses paroles que pour le reperdre linstant daprs. Nanmoins, jtais anxieux dentendre la suite, car je croyais comprendre ce quil disait, exactement comme tout le monde croit toujours comprendre parfaitement les sujets abstrus. Sohma sourit et rpondit que, une fois son expos termin, la seule chose que jaurais gagne serait une tendance psychique favorisant ma progression, car jtais destin oublier les ides mmes dont je croyais prsentement menrichir. Mais il continua en
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faisant remarquer quun prjug favorable avait sa valeur, et seffora de son mieux de mtre utile. Je voudrais aussi que tu notes la chose suivante. Le jour du jugement arrive quand ton esprit, qui est Dieu en toi, met ton me en accusation selon ses uvres. Si tu crois que des ons peuvent se passer avant que ce jour narrive, et quen consquence tu as bien le temps de traner jusque-l, je tavise que ce serait une erreur fatale. Quand des hommes chouent la grande preuve, cest parce quau cours de leurs vies successives ils ont nglig leurs chances jour aprs jour, soit par omission, soit en commettant des pchs. Ceux-l subiront alors la seconde mort et seront jets dans ltang de feu. En dautres termes, leur Esprit quittera leur me et retournera au Pre, tandis que leur me sera fondue dans la masse des forces inconscientes, dans llment Feu, qui est lensemble des forces infrieures do surgissent la vie, la chaleur, et les vibrations. Mais cela ne se produit pas avant que la conscience du fautif ait pass de son me dans son esprit. La seconde mort nest donc pas celle du pcheur. Cest lamputation et le rejet de son travail gch, accompagn dune occasion de recommencer pour mieux btir. Notre Pre ne maudit pas Ses enfants, mais seulement le travail imparfait, lme pcheresse. Dans notre bibliothque, tu pourras voir un livre apport de la Terre sur Vnus. Il parle de lordre des Rose-Croix et de ce Feu suprme, qui est aussi celui quon a jadis appel Feu de Maxin sur la Terre. Phylos, tu subiras lpreuve de la Crise avant bien dautres hommes. Nul ne peut prdire si tu russiras ou si tu choueras, sauf ceux qui lont dj traverse. Quand Sohma cessa de parler, je regardai autour de moi et vis que les horloges, les machines crire, les serrures, et divers instruments avaient disparu, mais que la machine imprimer les sons subsistait. Elle tait une ralit, les autres taient simplement des concepts que Sohma avait eu la volont de me faire voir. Je ntais pas assez entran pour centrer mon attention si longtemps sur un pareil sujet. Tout en croyant
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avoir une ide claire de ce que mon compagnon avait dit, et en men rjouissant, jessayais en mme temps de me rappeler ce quil avait voulu dire. Jaurais t navr de mapercevoir qu part quelques vagues notions je navais rien assimil du tout, mais je ne tentai pas lexprience. Au lieu de cela ma pense, satisfaite de son avoir prsum, erra vers un nouveau thme, et je demandai Sohma si parmi leurs innombrables inventions triomphales les Hesprides navaient pas de vaisseaux ariens. Il se tourna, regarda derrire moi, puis sortit et rpondit : Je laisse Phyris le soin de te le dire. Quant moi, il faut que je me rende ailleurs. Ce changement me plut, mais je fus immdiatement saisi de timidit. Jen fus vex, mais cela ne fit quaccrotre mon manque dassurance. Phyris ne parut pas y prter la moindre attention et dit : Il est rare que nous partions en voyage, sauf dans lastral. Nous ne tenons gure nous servir de nos vaisseaux ariens, mais nous en avons. Il se peut que tu faut-il te dire vous pour diminuer ta votre timidit envers moi ? Elle tourna vers moi une paire dyeux rieurs, ce qui me causa un plaisir exquis mais augmenta ma confusion audel de toute possibilit de me ressaisir. Du moins je le craignais. Aprs avoir ri gentiment de mon embarras, elle continua : Vous croyez peut-tre que nous autres Hesprides nous pouvons transporter et l nos corps physiques par quelque procd occulte ou autre. Toutes les formes matrielles ne sont que des ides divines revtues de la Substance Unique. Il est donc possible de dsintgrer la forme matrielle en conservant lide psychique, et de transporter cette dernire par un effort de volont comme on dplace les penses, puis de rhabiller lide dans la matire. Cest ainsi que lon peut nous apporter ici des objets de la Terre. Mais si vous croyez que nous pouvons faire cela par nos corps physiques, vous vous trompez, car nous sommes nous-mmes des ides incorpores.
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Il est vrai que nous pouvons merger de ces corps et voyager en un instant dune toile une autre, mais nous ne pouvons pas avoir simultanment deux corps physiques. En quittant le ntre, nous pouvons le mettre en catalepsie et le laisser en bon tat, prt tre roccup notre retour. Mais si nous le quittons et formons autour de nous un autre corps semblable sous tous les rapports au premier, et si nous habitons le second, le premier temple prira. Tout ce qui nous entoure est matire, chaque souffle de vent est matire et ne diffre de lacier que par sa vitesse molculaire. Lair est matriel. Llectricit est matrielle, et je vais vous le montrer. Voyez. Je dsire une assiette, plusieurs assiettes, des tasses, des soucoupes, des couteaux, et des fourchettes. Alors je les imagine (imagio, je cre) dans leur forme mentale ou psychique. Les voyezvous ? Des yeux de la Terre ne le pourraient pas, mais pour un temps vous tes dou de la vision hespride. Devant moi se trouvait une pile de vaisselle dlicate, dont chaque objet tait dcor dune manire diffrente. Ces articles ne sont rellement que des formespenses, invisibles aux yeux qui ne peuvent pas voir les penses. Mais maintenant regardez : je ramne en moi les vitesses vibratoires les plus leves, la force additionnelle qui, de la Substance Unique, fait de lair. La force que je laisse est exactement celle des divers minraux dont je dsire que ma vaisselle soit faite. Observez cette assiette : cest un rubis, un vrai cristal dalumine. Cette autre est de nacre, dautres sont faites de diverses pierres prcieuses, comme cette tasse et cette soucoupe, toutes deux en pur carbone cristallis, en diamant. Sur la Terre, ces plats vaudraient des millions. Ici, on ne les apprcie que pour leur usage et leur beaut. Vous voyez, Phylos, que je connais les termes de votre langage et les ides transmises par vos mots. Maintenant, comme Sohma, il faut que je men aille, car je dois chercher ce quil faut pour dner, ce qui me permettra dutiliser les assiettes, tasses, et soucoupes que jai faites, ainsi que dautres quil me reste faire. Tout fait comme
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un mortel ordinaire, direz-vous ? Certes, et pourquoi pas ? Croyez-vous quun occultiste soit toujours absorb dans des spculations abstruses ? Vous vous trompez. Phylos, en vrit vous vous trompez. Vous pouvez aller la bibliothque o vous trouverez peut-tre quelque chose dintressant. Jallai donc la bibliothque. Si le lecteur le dsire, il peut my accompagner mentalement et en voir une partie. Ne mobjectez pas que les objets hesprides taient irrels, simplement parce que jai dit que nul homme dou de la seule vue terrestre ordinaire ne pourrais jamais voir de preuves de la vie sur Vnus. La ralit dun objet nimplique pas ncessairement sa solidit physique. Quarante mille volumes au moins salignaient sur les rayons. Beaucoup taient relis avec simplicit, dautres plus richement. La premire fois que jtais entr dans cette pice, javais constat que tous les livres taient imprims avec les caractres phontiques de Vnus. Mais sur la table jen vis un dont la couverture portait en lettres dores anglo-saxonnes le titre et le nom de lditeur. Tandis que je le regardais, le pouvoir remmorateur de la Terre me revint. Linscription tait la suivante : Deux mille kilomtres en remontant le Nil, par Miss A. B. Edwards. Longman et Cie, diteurs. 1876. Ce volume avait t apport travers les millions de kilomtres des espaces interplantaires, le long des courants , exactement comme Phyris avait fait quand elle avait fabriqu sa vaisselle. Seulement, dans le cas du livre, elle navait pas cr les penses quil contenait. Elle stait borne en dsintgrer la matire tout en prservant lastral qui est la seule chose relle dans un objet. Aprs lavoir apport de la Terre sur Vnus, elle lavait revtu nouveau de matire.
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Je regardai droite et gauche et trouvai dautres volumes, dont lun tait intitul : LES ROSICRUCIENS par Hargrave Jennincs. Je dcouvris des exemplaires des uvres de Milton, un livre contenant les premiers pomes de Tennyson, des volumes de Moore, et une pile dautres ouvrages classiques slevant hauteur dhomme. Au-dessus se trouvaient les Essais dEmerson qui me parurent tre du papier blanc. Mais quand je les regardai de plus prs, les mots semblrent sy former comme provenant de latmosphre par prcipitation. Phylos, jai apport ces livres pour vous depuis la Terre lointaine, pour que vous puissiez les comparer nos travaux hesprides. Toutefois considrez bien ceci. Nous qui sommes illumins par lEsprit du Crateur, nous ne nous servons gure de livres pour apprendre, non plus que dautres mthodes similaires et grossires. Nous ne nous y intressons que comme spcimens des travaux de certaines mes sur certains plans. Nous nprouvons ni le besoin ni lenvie de lire. Les livres ne nous servent que de textes, car quand nous voulons apprendre, nous nous retirons dans nos mes et nous coutons lEsprit Omniscient. Ce message tait sign de Phyris. Il tait crit en anglais. crit ? Non, prcipit, car aussitt que jen eus achev la lecture il disparut comme il tait venu, sans quaucune main let touch. Or il ny avait personne dautre que moi dans la pice. En mme temps que sa disparition, je cessai de conserver certaines souvenances du monde do jtais venu. Tandis que je restais l me demander quoi faire, Phyris entra et dit : Voici une invention de Sohma qui augmentera ton plaisir. Je sais combien tu te plais toujours dans les endroits o abondent les livres.
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Elle choisit un ouvrage de la Terre Shakespeare et le posa sur un pupitre qui en tournait automatiquement les pages. Le texte en tait clair par une forte lumire lectrique dont les rayons se rflchissaient sur une plaque mtallique. Des roues invisibles tournaient dans une caisse, et une voix sortait dune manire de hautparleur. ma grande joie, jentendis la lecture de ce chefduvre de la littrature anglaise, page aprs page, en tons appropris aux divers personnages. Pendant que jtais plong dans cette audition, Phyris se retira, et il se passa quelque temps avant que je ne maperoive de son absence. Jaurais d partir alors sa recherche, ou celle de Sohma. Mol Lang sen tait all remplir certaines obligations et avait laiss son corps endormi dans sa chambre. Mais au moment o je me prparais quitter la bibliothque, une main une main de femme passa pardessus mon paule, tandis quune voix douce me disait : Mettez ceci sur vos yeux. Ctait Phyris qui me donnait selon toute apparence une paire de lunettes. Mais il sagissait l de lunettes quaucune fortune, sur terre, naurait pu payer. Que Phyris avait pour moi de prvenances ! A peine avais-je mis ces lunettes que disparurent tous les rayons chargs de livres et que je crus me trouver au milieu de scnes qui mtaient trs familires. En ralit, comme me lapprit plus tard la rtrospection, on mavait simplement plac un livre dans les mains. Toutes les images mentales suscites par la lecture vivante du fameux pome de Scott, la Dame du lac, se prsentaient ma pense. Je voyais les personnages et jentendais leurs voix comme si jtais lendroit o tout stait pass. Pendant un certain temps, ces verres magiques mavaient transport dans le monde mental de Walter Scott qui Stendait autour de lui comme un nuage, Un monde invisible pour lui,

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sauf pour la vision de limagination cratrice au moment o il crivait. Lensemble mapparut en quelques instants, car la pense est plus rapide que les sens. Quand le roi jeta son joug dor autour du cou de Malcome et remit la chane aux mains de la belle Ellen, Phyris nattendit pas la suite. Elle enleva de mes yeux les merveilleuses lunettes et dit : Elles suppriment les cadres matriels et permettent au lecteur de pntrer directement dans le royaume imaginatif de lauteur, quel que soit le livre, mais non quel que soit le lecteur. Seuls les sens humains affins qui se dveloppent entirement en dehors de ceux du corps animal peuvent tirer profit de ces lunettes, car elles sont faites dune sorte daimant sensitif reliant entre eux les faits psychiques, mais non les choses matrielles. Je nen sais gure plus long leur sujet, mais si vous voulez en apprendre davantage, il faut interroger mon pre. Je ne suis quune toute jeune fille, et il faut que je dpasse ce stade avant de pouvoir assumer la responsabilit denseigner. Je naimerais pas trbucher dans mes explications. Votre bonne opinion de moi en diminuerait, et comme je fais grand cas de votre jugement, jen serais mortifie. Je eh bien ! ne faites pas attention , dit-elle tandis quune dlicate rougeur stendait sur son visage. Venez avec moi. Je ne crois pas bon de rester trop longtemps sous une seule sorte dinfluence, telle quen dgage la littrature. Beaucoup de choses, la plupart mme des choses, que javais vues sur Vnus, ne mtaient pas familires. Mais cette dlicate rougeur veilla en moi un soupon, tandis que mes propres penses tourbillonnaient dans une extase confuse. Que signifiait-elle ? Dnotait-elle une inclination rciproque ? Elle en est certainement un signe, dit Phyris en rponse ma question muette, mais sa signification dpasse ton entendement. Toi non vous me voyez comme une jeune fille dans la fleur de lge. Votre amour me verra femme. Cela a-t-il lair dune nigme ? Le temps seul la rsoudra. Vous tes avec moi et moi avec vous. Nos ges
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ne diffrent pas beaucoup. Vous avez peu de comprhension, jen ai davantage. Nous sommes tous deux imparfaits, lEsprit nous rendra complets. Si je vous demandais maintenant : Quest-ce que le pouvoir de la volont ? vous ne seriez pas en mesure de me rpondre. Cependant je vous lexplique, et mes paroles pntreront en vous et vous conduiront vers moi. Jai dit tort que vous tiez avec moi. Or voici, ce nest vrai quaux yeux de notre Pre, et seulement au commencement, mais pas maintenant. Cependant un jour viendra o je pourrai vous demander : Quest-ce que la volont ? et o vous me rpondrez de votre propre chef : Cest le commandement, le fiat de la conscience. Si cest la volont de lme animale, il nen rsultera quune pense subjective qui enverra un influx nerveux aux muscles pour quils agissent objectivement en conformit du plan subjectif. Si cest la volont de lme humaine, elle sera plus noble et dune intensit plus grande. Toutefois il faudra encore que le cerveau, et, par son intermdiaire, les muscles, traduisent cet ordre sous une forme matrielle. Mais, sil sagit du fiat de nos esprits, et si ces derniers sont bien entrans, nous dirons nimporte quelle force matrielle : Obis-moi , et elle obira. Parce que nos esprits viennent du Pre et ne font quun avec Lui, la volont de lEsprit na besoin ni de cerveau ni de muscles intermdiaires. Telle est la foi dont Jsus parlait. Donc, Phylos, mon Phylos, je vous lai dit, et tout en entendant vous navez pas compris. Pourquoi pas ? Parce que notre Pre nest pas encore manifeste en vous. Quand, aprs avoir entendu, vous comprendrez, alors nos deux mes jumelles nen feront quune, car cest crit dans le Livre de Vie. Au moment o elle cessa de parler, nous arrivions sur une terre o poussaient des fruits comestibles. Elle en cueillit quelques-uns, mais en dsirait dautres qui ne poussaient pas l. Elle se pencha et traa sur la terre un dessin qui me parut familier, bien que je fusse incapable de dire o je lavais vu auparavant. Ctait le cercle barr dun diamtre. Le lecteur se rappellera que le Tchin avait
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trac cette mme figure lorsquil fit flamber la Vita Mundi en se tenant lintrieur. Entre les mains de Phyris ctait aussi un feu crateur, bien quil net pas prsent cette qualit quand Quong lavait suscit. Elle planta des graines dans le primtre de son dessin puis complta le symbole, et les flammes slevrent au-dessus de la surface ensemence. Regardez, Phylos ! Il ne suffit davoir la graine pour que lherbe pousse selon son espce. (Gense 1-12). Mais si je navais pas la graine, la pauvre sagesse de mon me humaine serait impuissante faire pousser cette herbe. Mol Lang le pourrait, car il est transfigur. Mais, avant la graine, je peux appeler le Feu Vivifiant de Dieu pour hter sa germination. Voyez elle germe. Observez-la encore elle pousse visiblement. mon grand tonnement, et aussi vite que sallongent les ombres du soir, je vis grimper en lair des vrilles vertes et clore des bourgeons comme souvrent les primevres. Les fleurs spanouirent, puis achevrent de spanouir, les fruits se nourent et grossirent, et enfin les fruits mrs pendirent en grappes dans la flamme rayonnante de la Vita Mundi, hauteur dhomme au-dessus de la terre prcdemment vide. Ainsi, cette jeune fille qui dclarait ntre pas adulte exerait de pareils pouvoirs magiques en les trouvant tout naturels. Amis lecteurs, ce ntait que lun des pouvoirs inhrents au Principe humain, et on le rencontrera sans sen tonner chez vous quand vous serez dvelopps sur le plan humain. Dans quelques cas exceptionnels, les hommes terrestres en sont au dbut de leur humanit, mais la plupart vivent encore en plein dans lanimalit. La majeure partie de la race est simplement animale et nest humaine que par politesse. Cependant laurore de la glorieuse re nouvelle est proche, et, dans la plnitude de ses jours, Christ y reviendra et entrera dans les curs de ceux qui lui appartiennent. Cest le Pre qui y entrera, travers le Messie. Soyez donc prpars pour la venue de lEsprit, car nul nen connat le jour ni lheure.
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CHAPITREVII LE DSERT EST DEVANT TES PIEDS Ainsi passaient les jours. Il y avait plus de deux semaines, selon le temps de lendroit, que je me trouvais dans lambiance hespride. Pendant ces quelques jours javais senti crotre en moi un grand dsir de retourner ma vie passe. Mol Lang, Sohma, et Phyris avaient plusieurs fois raviv mes souvenirs de la Terre. Mon corps astral pertozien avait saisi toutes ces occasions pour ranimer la certitude que javais eu un pass o tout ce qui mentourait mavait t familier. Phyris tait dsole de voir que, chaque fois quon me laissait seul, mon cerveau languissait dans un dsir croissant de retrouver ce pass. De temps autre, un vigoureux effort de ma volont le faisait ressurgir. En fait, jattirais alors de la Terre vers moi mon astral terrestre, un astral qui contenait la somme de mes expriences et souvenirs de ce globe. Tout en vivant sur Vnus, je savais que jy tais un tranger, un Terrien, et je regrettais de plus en plus lAmrique, mon vrai pays. Cest l que jtais chez moi, combien plus chez moi quici, bien que je ny eusse pas damis comparables ceux que javais si trangement rencontrs en Hespride, et que tous les membres de ma famille terrestre fussent partis pour le repos du dvachan. Chers lecteurs, cest lme qui est enchane, et non le corps de lhomme. Dlivrez vos mes, mes frres, et cherchez connatre le royaume du ciel, celui de la vie sublime avec Dieu ! Tout le reste vous sera donn par surcrot, mme la facult dexplorer personnellement les toiles. Mon me tait lie la Terre par lamour du foyer et du pays natal, mais ma force de volont ntait pas suffisante pour faire ce que je voulais de mon corps astral terrestre.
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Celui-ci retournait alors par gravitation vers son propre niveau, qui tait de l-bas, et je redevenais inconscient de la vie sur la Terre. Puis je remchai cette nigme jusqu ce quun membre de la famille de Mol Lang chasst ltat mental qui me faisait broyer du noir ! Non, mon me ntait chez elle que sur la Terre. Ici je me trouvais sur un plan plus lev. Aprs le dvachan, il tait possible que je fusse n sur le plan des Hesprides, mais ma conviction que ce ntait pas le cas simposait moi avec une insistance croissante. Ctait une joie de masseoir table avec mes amis lorsquils prenaient leurs repas frugaux. Je ne pouvais pas manger, et la vrit je navais pas besoin de nourriture, mais il mtait agrable de leur tenir compagnie aux moments o ils se runissaient ainsi. Le lendemain du jour o javais vu Phyris faire pousser des fruits, jassistais au dner de famille, quand Mol Lang dit son fils : Sohma, est-il opportun de surcharger la mmoire de notre hte de toute la philosophie que ta sur et toi vous lui avez apprise, sans parler de celle que vous projetez de lui enseigner ? Pourquoi garder secrte la vrit, mon pre ? Parce que, mon fils, il faut que Phylos retourne sur la Terre, car tel est son destin. Il ne peut connatre ces choses, car entendre et voir ne signifient pas connatre. Les facults qui lui permettraient de les saisir ne sont pas dveloppes en lui, et ni toi ni moi nous ne pouvons injecter notre science dans son me. Jsus de Nazareth ne pouvait rien enseigner ses auditeurs, moins de pntrer dans leurs mes. Caphe, le grand prtre, et tous les Isralites coutaient le Sauveur avec leurs oreilles et voyaient ses actions ; pourtant ils taient aveugles et sourds et ne comprenaient pas. Mais Il pntrait chez ses disciples et chez ceux qui Le suivaient. Alors ceux-ci voyaient, entendaient, et profitaient des leons. LEsprit que le Matre avait veill en eux leur faisait suivre la Parole comme Jsus lui-mme la suivait.
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Il a fallu que pendant des sicles le monde lise les critures. Beaucoup de lecteurs y ont cru. Cependant aucun, non, pas mme un seul na t illumin par lEsprit comme Paul. Tout ce que tu voudras raconter Phylos lui viendra sous forme astrale quand il commencera de languir aprs Hesper, tout comme maintenant son astral terrestre vient vers lui quand il languit aprs la Terre. Il oubliera Pertoz et nous oubliera. Cependant, il rptera sur terre des bribes de tradition occulte, et cela lui vaudra des souffrances. Il souffrira parce que certains de ses auditeurs seront mystifis, dautres mprisants, et aucun, lui inclus, ne sera capable dexpliquer ni de comprendre ce quil aura dit. Sohma rpondit : Oui, mon pre, tu parles sagement. Mais laisse-moi dire quil racontera des vrits. La vrit est puissante et simposera. Si elle est mal comprise sur le moment, elle conserve cependant une action sur lorateur et lauditoire. Je nai pas besoin de dire que les penses sont des choses, puisque toutes choses sont des penses. Mme une pierre est un concept de pense de lEsprit ternel, et la pierre vue par des yeux ordinaires nest que lextriorisation de lide. Si donc Phylos se met penser, et si ses auditeurs pensent ce quil a dit, cest une action qui rend lacteur responsable. Si la pense est petite, lacte sera petit et achvera certainement son karma dans le bref dlai du temps de sexprimer. Mais, sil sagit dune grande pense ou dune grande action, lhritage en reviendra au penseur ou lauteur, et alors ? Je parle maintenant pour toi aussi, Phylos. Lhritier de ses propres actions trouvera que lacte en question sest incorpor dans le grand karma de la race humaine. Lhritier lui-mme est responsable de ce que lacte produira en arrivant maturit car jusqu ce que le ciel et la terre passent, un seul iota ni un seul trait de lettre ne passeront pas de la loi, que tout ne soit accompli (Matthieu V-18). Cest seulement ainsi que Phylos pourra un jour nous revenir. Bien dit, mon fils , fut le seul commentaire de Mol Lang.
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Alors Sohma reprit : Phylos, mon frre, il nest pas dhomme ni de femme qui nait grivement bless un ou plusieurs compagnons de race humaine ou animale, dans ses vies passes aussi bien que dans la prsente. Quelle que soit la semence rpandue par un homme, cest celle-l quil lui faudra rcolter. Notre Pre a ordonn quau cours de la vie subsquente celle o un pcheur a commis ses plus grands pchs, le pcheur devra en annuler les consquences en opposant au mal quil a fait une contrepartie quivalente de bonnes actions. Cest la seule manire dentrer dans le Royaume, et telle est la loi du karma. En me levant de table, jaccompagnai Sohma dans ses appartements pour y voir un tableau qui en ornait un mur. Ce tableau mesurait un mtre sur un mtre quatrevingts et son cadre de ciment tait incrust de perles, ainsi que de rubis, saphirs, diamants, et autres pierres prcieuses. Sur la Terre, ces gemmes auraient valu des centaines de millions, mais il nen tait pas de mme sur Vnus, car elles avaient t produites la manire dont Phyris avait produit les joyaux de sa vaisselle. Le tableau valait encore plus que le cadre. Ctait une production dart magique que toutes les richesses de la Terre nauraient pas suffi payer. Le paysage reprsentait un ocan sans limites avec une furieuse tempte qui dchanait des vagues dont des oiseaux de mer effleuraient ou survolaient les crtes. Il semblait sagir dun coucher de soleil, car des rayons rouges brillaient au travers de troues dans les nuages et illuminaient dune grande splendeur les vestiges de louragan. Au premier plan, tellement prs quon pouvait discerner sur leurs visages lintense complexit de leurs motions, deux hommes et un garonnet saccrochaient une pave. Lun des hommes tait soutenu par ses compagnons, tandis quil agitait frntiquement les bras vers un bateau dont la silhouette se profilait nettement en plein milieu du monstrueux disque vermillon du soleil. Croyez-vous quun pareil tableau puisse valoir lnorme somme que jai indique ? En vrit, il est futile dessayer
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de chiffrer la valeur dun objet sans prix. Mais que penserez-vous quand je vous dirai que les vagues du tableau slevaient et sabaissaient comme une vritable houle ? Des rafales de vent paraissaient arracher des embruns aux crtes dferlantes des lames et lancer de lcume des dizaines de mtres. Les ptrels et les mouettes plongeaient leurs pattes dans leau et y traaient de petites rides instantanes. Des nuages filaient sur lhorizon et sempourpraient en passant devant le soleil, et, mme pendant que je le regardais, le globe clatant senfonait dans leau. Le grand bateau vogua jusquau bord du disque solaire. Je vis quon y agitait un drapeau comme pour rpondre aux hommes accrochs lpave. Puis un canot de sauvetage mis leau apparut visible comme un petit point dans le lointain. Mais les naufrags dpassaient de trop peu le niveau de la mer pour se rendre compte quon leur portait secours, et quand le soleil eut entirement disparu derrire lhorizon, lun deux leva les bras dans un affreux dsespoir et glissa dans la tombe de labme liquide. Aprs un certain temps, la pleine lune remplaa le soleil, les nuages se dissiprent, et dans la ple lumire argente je vis le canot qui sapprochait pour rechercher les naufrags. Ils avaient flott jusquau bord de la toile du tableau, mais les sauveteurs ne les aperurent pas tout de suite. Ils ramrent et l et finirent par les dcouvrir. Alors ils hissrent bord lhomme et le garon en dtresse, puis se dirigrent vers lendroit o les lumires du grand bateau brillaient dans la nuit. Puis le petit bateau senfona dans les tnbres, et ltendue liquide fut laisse dserte. Le grand bateau scarta alors lui-mme et sortit du tableau par le ct, comme si toute la scne avait t observe travers une fentre ouverte et que le bateau et disparu derrire le cadre. Finalement la toile blanchit lentement sans que rien subsistt des couleurs ni des dessins. Tandis que je regardais encore, un point noir surgit du ct droit du cadre, ballot en tous sens. Des vagues dun vert lugubre se dessinrent travers toute la toile, et Sohma dit :
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Tu vois, la scne est en train de se renouveler. En observant, tu la verras se rpter tout entire. Cest le tableau dun naufrage sur locan Atlantique, sur la lointaine Terre. Chaque fois que sachve la scne, le tableau redevient blanc, puis la scne recommence. Cest un nouvel exemple du pouvoir dun penseur occulte sur la matire. La volont de lartiste change la vitesse des couleurs. Elle laugmente ou la rduit, si bien que les vibrations du spectre rouge saccroissent et slvent travers toute la gamme des forces colorantes, toujours exactement en harmonie avec limage astrale fixe sur la toile par le pouvoir crateur de lartiste occulte. Lartiste ? Cest Phyris. Elle a peint ce tableau avant que tu ne viennes sur Vnus, alors que tu sauvais une femme dune vie de honte. La scne est prophtique. Elle dpeint un jour qui va venir sur la Terre o cette femme sauve se perdra en mer, dans bien des annes. Mais regarde encore le tableau. Je regardai et vis que la tempte ntait que menaante. Pourtant elle allait survenir et rattraper le fier vaisseau qui se profilait maintenant tout entier, un kilomtre de moi, semblait-il. Au grand mt flottait la bannire toile, drapeau des tats-Unis. Sa contemplation ramena mon astral moi, et au souvenir de la Terre et de mon pays natal mes yeux se remplirent de larmes. Mais Sohma fit disparatre cette tristesse pour ne me laisser que partiellement conscient du pass. Je pus voir un marin aller la cloche du bateau et sonner huit coups. Je pus voir quatre heures de laprs-midi, mais videmment pas les entendre. peine le marin avait-il sonn lheure quun homme monta sur le pont et parut commander de carguer les voiles. Les autres sessaimrent dans le grement pour excuter lordre. Ce fut par leurs actes que je compris la nature des ordres quils avaient reus. Les marins redescendirent ensuite sur le pont, fixrent les panneaux, et prirent leurs dispositions contre la tempte. Il tait temps, car un nuage assombrit le soleil, puis un voile noir obscurcit la vue au nord. Je pus voir vaguement quau bord du bateau certains objets claquaient au vent, et bientt, sous la rue de
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vagues effrayantes couronnes dcume, le noble vaisseau donna fortement de la bande tribord. Le grand mt bris pendit par-dessus bord, et le bateau commena de prsenter la poupe au dmon de la tempte. Il slevait et sabaissait dans des tourbillons fous, tandis que sa vitesse voquait lide dune fuite. Bientt un groupe de marins se prcipita travers le pont vers les pompes quils manirent avec lnergie du dsespoir. Une femme sortit dun panneau laiss ouvert comme passage vers les ponts infrieurs. Elle attacha autour de sa taille un cordage reli au grand mt et encouragea les hommes dans leur besogne dsespre. Le mt davant se cassa net et partit la drive. Le navire faisait eau plus vite que les hommes ne pouvaient pomper. Ils sautrent dans les canots de sauvetage. Mais ceux-ci sombraient ds leur contact avec leau. Il nen resta bientt plus quun. Prenez-y place ! ordonna le capitaine ses hommes. Mais il y avait deux personnes de trop. Aussi le capitaine resta-t-il bord avec son second et une femme qui streignaient. Le canot ne stait pas loign de trente mtres que le brave grand vaisseau piqua du nez et senfona dans labme. Un tronon de mt flottait proximit du canot. Cela permit quelques-uns des naufrags de sagripper quand dnormes vagues retournrent leur coquille de noix. Je vis pendant un instant des visages blmes, car le bateau se trouvait au premier plan. Je vis celui de la femme au moment o elle sombrait, et elle tait si proche que je discernai sur ses traits un sourire paisible exempt de la moindre frayeur. Puis je vis deux hommes et un jeune garon saccrochant une pave, et la scne en tait arrive son recommencement, car aprs deux jours (apparemment) les personnages taient ceux du dbut. Apparemment ? Oui, parce que le tableau avait dpeint lobscurit de cette nuit, la sombre journe du lendemain, une autre nuit, et un second jour. La scne entire mettait environ deux heures se drouler. Sohma ne parla plus de sagesse occulte. Il savait que ma pense tait ferme la philosophie de cette vie suprieure et sans contact avec sa signification. Jen tais lass
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comme un colier astreint des tudes que sa comprhension limite narrive pas relier aux vnements de son petit monde. Cependant Mol Lang mapprit sur Vnus encore quelque chose qui, dit-il, me servirait et qu aucun moment je ne devais oublier. Nous tions assis prs du grand fleuve coulant quelques centaines de mtres de sa demeure, moi sur la rive, et Mol Lang au-dessus de moi sur le talus, assez prs pour pouvoir me toucher. Il planta une graine et tendit ses mains au-dessus, les paumes diriges vers le bas. La plante grandit rapidement et arriva bientt maturit hauteur de sa tte. Parmi ses larges feuilles pendaient des fruits semblables des bananes. Il en cueillit quelques-uns, les mangea, puis dit : Vois, Phylos, telle est la vie vgtale. Tu tes demand : Pourquoi ne pas nourrir notre corps de vies animales ? Et aussi : Sil est mauvais dter la vie aux animaux, nest-il pas galement mauvais de lter aux vgtaux ? Mon fils, une forme minrale, vgtale, ou animale saccompagne toujours dune entit cre par lEsprit. La forme matrielle nest quun vtement pour le corps astral, et celui-ci en est un pour lme. Il existe des mes de plantes, danimaux, et dhommes, toutes filles de notre Pre. Elles ne peuvent pas changer de catgorie par volution au cours dune priode dtermine dactivit plantaire. Mais toutes progressent vers le Crateur, comme les plantes se tournent vers le soleil. Aucun homme ne peut faire natre mme une me de plante. Mais, sil connat la loi, il peut trouver une me vgtale et lui donner un corps qui aura une forme de plante, pourvu que ce corps soit dun type plus lev que le prcdent. Il peut amener cette me vgtale sincarner. Moi-mme, je peux le faire, et lexprience en est fort simple. Elle commence par la germination de la graine, la pousse du jeune corps de la plante, la maturit, le bourgeonnement, la floraison, la fructification, et la maturation de nouvelles graines, soit sept phases simples. Je peux les acclrer et les ramasser en une priode de quelques minutes. Ainsi ai-je donn lme de la plante sa petite exprience. Lais 383

se elle-mme, elle nen aurait pas dautres mais mourrait, et ce serait la dernire exprience de son incarnation. Trs bien. Jabsorbe son corps, mais je ne supprime aucun processus ncessaire. Ce corps fait dsormais virtuellement partie du mien au mme titre que ma propre chair, car cest moi qui lai fait et lai prt lme de la plante. Lnergie ncessaire pour lui donner ce corps est sortie de moi. Si jinverse le processus et mange la plante, mon nergie revient moi. Mais nul ne peut prvoir les expriences que chaque jour, chaque heure, chaque minute peut apporter une me animale. Chacune de ces expriences est ncessaire, car elle contribue la croissance vers lternel. Chacune est un chanon responsable formant un karma qui conduira lme animale sa prochaine incarnation. Si lon tue lanimal, on ne peut lui compenser ses occasions perdues, mais il nen est pas de mme pour une plante. Compensation est loi divine. Si tu accomplis quoi que ce soit sans pouvoir de compensation, tu commets un pch. Mais si tu es capable de fournir une contrepartie, ce nest pas un pch. Cest pourquoi le Matre de Nazareth ne commettait pas de faute en remplissant le filet des pcheurs, mais cet t un pch pour toi den faire autant, car dans ton cas lEsprit manifeste ne fait pas Un avec toi. Comme tu ne peux compenser une me animale pour la perte de sa vie, tu commets un pch en tuant, et la chair est maudite cause de ce pch. Voici, je tassure en vrit que, si tu le commets, tu en rcolteras la punition. Nul boucher ne peut voir Dieu dans Son Royaume. Il faut quil cesse dtre boucher avant desprer connatre le royaume occulte. Mol Lang se leva, et moi aussi. Il mentoura de son bras et dit : Mon fils, le dsert stend devant toi. Les sables chauds brleront la plante de tes pieds. Prte cependant attention ta propre intuition qui rvle Dieu ton me (Jean XVI-13), et tu sortiras de ce dsert. Sois fidle jusqu la mort, et tu recevras de notre Pre une couronne
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de vie. Que Dieu taccompagne et te garde ! Moi aussi je veillerai sur toi. Il se passa pour moi des annes avant de revoir Mol Lang, des annes lassantes pleines de chagrins et dpreuves. Il me quitta l, prs de la rivire, et Phyris me trouva peu aprs au mme endroit. Des gens se rassemblrent bientt autour de nous, jeunes pour la plupart, avec mme quelques enfants. Sur Vnus, le Septime Principe commence nettement se manifester. En ce qui concerne la perfection physique, nimporte quel Hespride est dou dune beaut et dune grce approchant de celles des dieux. Voici un exemple qui illustrera la hauteur laquelle ils se tiennent au-dessus du plan terrestre et le nombre de facults quasi miraculeuses qui, sur Vnus, caractrisent lhumanit au point quelles sont devenues lapanage commun de tous les egos qui sy incarnent. Une petite fille ge de quatre ans sapprocha et se tint prs de moi. Ses manires taient presque celles dune adulte, bien quelle ft essentiellement purile sous beaucoup de rapports. Elle rit et bavarda avec moi, de sorte quau premier abord je la considrai comme un bb. Mais je ne tardai pas changer davis. Son ge tait trop tendre pour quelle ft familiarise avec la profondeur des lois occultes, mais elle tait fille dune branche de lhumanit qui sest avance jusqu la perfection sur le plan humain et se trouve au seuil du plan spirituel. Un nombre incalculable dincarnations antrieures lavaient prpare vivre ici. Hritire de ses vies nombreuses, la fillette tait doue de pouvoirs tonnants quhommes et femmes de la Terre nacquirent que par le lent procd dtudes stendant sur des annes. Les Terriens doivent dabord apprendre comment on triomphe de la nature animale, puis mditer sur les principes que jai exposs dans ce livre pour les lecteurs qui ont la volont de savoir. Ne faites que ce quils enseignent. Suivez le Chemin. On guidera tous ceux qui le Lui deman 385

dent srieusement, mme avant la venue du Jour de lhomme. Rappelez-vous que je devais tre invisible des yeux non clairvoyants, mais je ne ltais pas pour la petite fille qui avait hrit de la vue psychique. Apparemment satisfaite de mon aspect extrieur, elle me fit avec une ingnuit exquise les remarques suivantes : Mon pre ma souvent parl dune branche de la race humaine, si nombreuse quen comparaison nous autres Pertoziens serions comme les feuilles dun seul arbre par rapport au feuillage de toute une fort. Il ma indiqu la plante o ils habitent, mais je navais jamais vu aucun de ces humains infrieurs avant de te rencontrer. Nest-ce pas trange ? On ma dit aussi que ni toi ni la masse de ce peuple navez la moindre connaissance du karma ni des lois occultes, et quen vrit, tourdis que vous tes, vous les tournez en ridicule. Cest drle. Cependant tu grandiras en connaissance et eux aussi. Dieu lexige. Alors tu deviendras plus agrable regarder. Je nen revenais pas dentendre une fillette parler de la sorte et conclure que je grandirais eh bien ! que je grandirais jusqu devenir gracieux. Laventure avait aussi son ct plaisant, car tout en faisant ressortir labme qui sparait les Terriens de la spiritualit de Vnus, elle ouvrait sur les possibilits humaines des perspectives dune clart que rien navait pu me donner jusquici. Lhomme a besoin de comparaisons pour se faire une ide des valeurs relatives. Lglise Saint-Pierre de Rome est le plus grand btiment actuel de la Terre. Mais il faut que ces vastes constructions se rapportent dautres dj importantes pour permettre la pense humaine de saisir leur immensit. Il en est de mme pour les vrits spirituelles. Avant les rvlations de cette enfant, je navais quune conception trs vague des vrits sublimes que javais entendues. Les actions de Mol Lang, et mme celles de Sohma et de Phyris mavaient impressionn comme accomplies par des tres suprieurs que je ne parviendrais jamais galer.
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Mol Lang mavait pourtant bien dit quil tait parvenu ce niveau par ltude, et beaucoup par la foi dans le Pre. Mais je navais pas t tmoin de ses progrs, mes yeux navaient observ que les rsultats. Je navais pas davantage vu cette enfant acqurir ses dons, mais mon me pouvait discerner que sa croissance en tait encore au stade du progrs. Alors, la place de vagues dsirs, je commenai sentir lexcitation de lespoir et penser que moi aussi je pouvais grandir. Jusqu prsent, javais accept les dires de mes amis lorsquils maffirmaient que je pouvais crotre jusqu les rejoindre. La connaissance remplaait maintenant la foi. Grce cette fillette, ma vie sleva dun cran et se rattacha la vie plus haute de Pertoz, celle de lhomme parfait. Jtais prt confesser avec tout mon srieux : Cest de tels tres quappartient le royaume des cieux. Les amis qui se trouvaient l au nombre dune bonne dizaine me demandrent de raconter lhistoire de ma vie afin de pouvoir, en entendant ma voix vivante, mtudier pendant que je parlais. Je mexcutai et finis par venir bout de mon rcit. Je leur racontai mes espoirs dans la vie, espoirs nobles et sublimes, semblables ceux qui se pressent dans la poitrine et domptent la nature animale quand on coute certains concerts o la musique enthousiasme lme et la pousse agir et oser pour la haute rcompense dentendre le Matre dire : Bon et brave serviteur, tu as bien agi. Ensuite Phyris me parla lentement mais avec une douceur exquise, seule accessible ceux qui ont rejet toutes ses souillures de lme humaine. Je remarquai quelle nemployait plus les pronoms personnels ordinaires, mais que dans cet ultime entretien elle en revenait au tutoiement de la langue anglaise. Phylos, tu nas rien cach de ce que tu sais de ta vie. Moi, jen sais beaucoup plus et vais te le dire, bien que tu sois sur le point de retourner sur la Terre o tu nous oublieras, o tu moublieras. Je linterrompis tristement : Phyris, ne dites pas cela, je ne pourrai jamais vous oublier !
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Si, Phylos, tu moublieras, car seule ta mmoire hespride me connat, et quand tu seras retourn l-bas, il faudra quelle cde la place ton astral de la Terre. Elle ne prira pourtant pas, mais restera en sommeil jusqu ce que le moment soit revenu pour elle de gouverner de nouveau ta vie. Quand les annes du karma se seront envoles, tu reviendras encore ici, et alors tu ne languiras plus aprs la Terre comme maintenant. Phylos, mon me jumelle, je serais trop heureuse de te garder ici, mais cest impossible, parce que le karma sy oppose. Or le karma est la loi du Christ qui dcrte : Ce quun homme a sem, il faut quil le rcolte aussi. Tu oublieras Hesper, mais tu en conserveras une souvenance astrale qui te rejoindra parfois, de mme que ta souvenance terrestre te rejoint parfois ici et te trouble. Ce sera pour toi une chose trange, car cet astral te paratra tre toi-mme, et cependant tu ne reconnatras pas ses paroles comme dcrivant ta propre histoire. Ton astral te paratra donc aussi quelquun dautre. Tu as racont ta vie dans la mesure o tu la connais. Mais on ta dit qu larrire-plan existent les myriades dautres vies que tu as vcues. Jai particip ces vies, et cest naturel, car mon esprit est aussi ton esprit, bien que nos mes ne soient pas aussi proches lune de lautre quelles lont t en dautres temps. Je pourrais te parler longuement de cette ternit passe que tu as vcue et connue, mais oublie page aprs page mesure que lAnge de la Mort tournait les feuillets du livre de ta vie. Mais je ne ten dirai rien, Phylos, bien que je puisse tout me rappeler daprs les archives astrales, le Livre de Vie du Pre , dans lequel est inscrite dune manire ternelle et vivante lhistoire de toutes les causes et de leurs effets, avec les actions et ractions mutuelles des formes de vie sur la matire. La mmoire nest que le pouvoir possd par lme de lire ces grandes archives astrales. Jai ce pouvoir, et tu ne las pas. Mais je ne te raconterai pas ces choses. Je prfre te laisser le soin de les dcouvrir par toi-mme et de connatre le pass laide de la sagesse qui
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te vient. Alors tu sauras que je ne fais quun avec toimme. Quand ce temps sera venu, jcrirai la longue histoire de nos vies partir des jours lointains o toi et moi vivions dans lancienne Lmurie, avant que la Terre nait connu le continent de lAtlantide et lpoque glaciaire des gologues. Ctait lge dor. Mais nous remonterons plus loin que cela, mme jusquau temps o la Terre nexistait pas, ni Vnus, ni Mars, et non plus le Soleil ni aucune toile. Mais tout cela, je nessayerai pas de le raconter entirement au monde, non pas que ce soit dfendu, mais parce quaucun lecteur ne pourrait comprendre ltat o se trouvait lHomme actuel quand il appartenait une race dHommes en puissance de devenir hommes. Quand je parle dHommes, je parle aussi de tous les animaux en relation avec lui, car toutes les espces de cratures qui vivent sur la Terre sont lHomme, mais il y a des hommes, et des animaux qui sont de moindres hommes. Non, ceux qui entendraient mes paroles ne pourraient absolument rien comprendre des cratures qui ne seraient ni des animaux, ni des vgtaux, ni des minraux, mais qui cependant ont vcu. Je moccuperai donc uniquement des temps moins anciens qui ont prcd de peu la dernire poque glaciaire, et des temps plus rcents de lpoque glaciaire, et des temps plus rcents de lpoque de Zalm. Quand je parlerai de lui, ce sera de toi-mme, car mon Phylos nest que Zalm rincarn, revenu du dvachan. Je relevai la tte que javais garde baisse pendant le discours de Phyris. Nous tions seuls, les autres stant retirs. Phyris continua : Jcrirai aussi lhistoire dAnzime, et par consquent ta mienne, et je dirai certaines choses sur dautres personnes. Pour le moment, je parle de nous deux. Lhomme naquit sur la Terre. Il venait de Mars. Il doit finalement renatre sur Vnus, aprs son sjour sur la Terre. Ainsi le veut lallgorie dAdam et dve. Mais derrire eux vinrent aussi tous leurs frres infrieurs, les animaux de la terre, des mers, et de lair. larrire-plan
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de la naissance de la race, il y a les vies que la race a vcues sur Mars, et auparavant les vies quelle a vcues sur deux autres plantes constitues dune matire invisible aux yeux terrestres. Actuellement, aucun processus vital ny a lieu, car ces mes du monde se reposent, comme le fait aussi Mars. Jai donc fait allusion cinq des sept plantes auxquelles la race humaine rend des visites cycliques, allant de la Premire (invisible) la Deuxime (invisible), puis la Troisime (Mars), la Quatrime (qui est la Terre), la Cinquime (Hesper ou Vnus), puis celle o lHomme se rendra aprs des annes sur Vnus, et de l au septime monde appel Sabbatique. Comme les deux premires, les deux dernires plantes sont invisibles aux yeux des hommes de la Terre. Les mondes sont donc au nombre de sept, et lHomme en parcourt sept fois le cycle. Il la dj fait trois fois, et est arriv en masse sur la Terre, quatrime plante de son quatrime cycle. Ainsi, Phylos, je parle dans le sens ordinaire des nombreuses vies de la race sur la Terre, Vnus, Mars, et toutes les autres plantes humaines. Mais quiconque le veut peut chapper ces cycles et accompagner notre Grand Matre dans une existence que les mots ne peuvent dcrire. Rares sont ceux qui manifestent une telle volont et dcouvrent le Chemin. Cependant, voici quelques-uns des signes que lon rencontre le long de ce sentier. couteles, prte attention, et ils te permettront de trouver Phyris. Use de toutes choses sans abuser daucune. Serstoi des drogues en tant que drogues, mange sans gloutonnerie, bois sans excs, considre la socit comme une occasion dtudier, et le mariage comme un Chemin, mais la continence comme Sa Grande Route. La majorit de la race doit emprunter le sentier infrieur, car le chemin de la falaise qui borde le prcipice est trop vertigineux. Nul ne peut y passer moins quil ne vous tienne par la main, et rares sont ceux qui acceptent de Le laisser faire, car ils sont tents par leurs dsirs. Mais ceux qui refusent cette existence maintenant, comment la retrouveront-ils plus tard ? Ils ne la retrouveront pas et cesseront dexister en
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mme temps que le monde. Alors sera vrifie cette parole de lcriture : Il y aura un temps, des temps, et la moiti dun temps. (Daniel VII-25, Apocalypse XII-14.) Hlas, que nen est-il autrement ! Dans un jour peu lointain, tu rendras un tmoignage concernant cette sentence. La race en est au milieu de son sjour sur la Terre. Elle a donc puis moiti une exprience de vie qui lengage pour une dure de temps si longue quelle dpasse tes facults de comprhension. Je demandai : Pourquoi ne voulez-vous pas me lexpliquer ? Je voudrais savoir. Te lexpliquer ? Oui, et avec des paroles que tu pourras comprendre, mais pour toi qui ne sais pas tout ce qui sest pass pendant cette moiti de temps, les chiffres ne te donneront pas dides prcises. Les voici nanmoins. Alors Phyris dcompta solennellement une priode de temps que ma pense fut impuissante comparer quoi que ce soit, ce qui me plongea dans un abme de rflexions. Elle continua : Mais prends bien garde de ne communiquer cette information quiconque avant que notre rdemption ne soit confirme. Cest lespace de temps qui sest coul depuis que lunivers tait informe et vide, et que les tnbres taient sur la face de labme. lexception des transfigurs, les hommes que nous voyons ne sont que des demi-egos, et les femmes aussi, deux dentre eux nayant quun seul esprit. Quand arrivera le temps de la perfection, toutes les moitis se runiront, chacune avec la sienne, et voici, cest le mariage conclu dans les cieux. Mais auparavant il faut passer par lpreuve, par la Crise de la Transfiguration. Je demandai : Et si une me narrive pas surmonter lpreuve, pourquoi ny russit-elle pas, et quarrive-t-il ? Et si lune des moitis, lune des mes jumelles choue, lautre doit-elle chouer aussi ? Oh ! mon cur jumeau ! Si une me ne franchit pas lpreuve, cest que les rbellions de ses nombreuses vies ont coup les ailes son nergie, de sorte quelle ne peut plus voler au-dessus des tentations concentres dans
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lpreuve. Ce destin est rserv tous ceux qui chouent. Enfin, tu demandes ce qui tarrivera personnellement si tu dfailles ? Ton me ira dans la Seconde Mort et entranera donc la mienne dans le mme sort, car les couples goques affrontent cette ultime bataille avec leurs nergies combines. De moi dpend ta vie ternelle. Sur toi repose mon espoir. Mais cest sur lEsprit que nos esprances sont fondes, et nous ne pouvons le trouver si nous ne suivons pas le Chemin que nous a montr le Christ. Si nous ne le cherchons pas, il nira pas nous chercher. moins que Christ ne soit nous et en nous, nous chouons dans la terrible preuve. Mais, Phylos, viens voir la Terre comme elle tait aux jours de Zalm et dAnzime, et regarde-la bien maintenant. Ayant ainsi parl, elle se leva et me toucha. Je perus alors pour la premire fois quelle tait comme moi dans sa forme astrale. Il me sembla que momentanment je dormais. Pourtant je fus conscient dun mouvement, du genre de celui que lon ressent quand on passe brusquement dun profond sommeil au rveil. Ctait le passage de Vnus la Terre. La sensation tait due au fait que mon corps astral dalors tait en quelque sorte matriel. En arrivant de la Terre sur Vnus, je navais mme pas de corps astral et par consquent rien de matriel. Je navais donc pas pu avoir conscience de cette premire transition. Mon actuel sommeil inconscient tait d Phyris, qui voulait dtourner mon attention de ses paroles et dellemme. *** Une fois de plus, la Terre mapparut. Je vis la vaste nappe deau de lAtlantique. Phyris me dit : Les noms sont bien adapts. Vois ici locan Atlantique, lendroit o se trouvait le continent de lAtlantide. Nous allons descendre dans ses profondeurs. Au-dessus et autour de nous stendent ses eaux, mais elles ne peuvent nous faire du mal, car notre psychisme est suprieur au leur. Contemple les annales psychiques du pass, lhistoire
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concrte du monde, imprissable jusqu ce que le Temps cesse dexister. Veux-tu lire le rcit de la premire destruction de Posid ? Cherche dans ta Bible, et tu le trouveras dans lhistoire du dluge de No. Cela se passait avant lpoque de Zalm, bien des millnaires avant lhistoire que connaissaient les Atlantes. Veux-tu connatre la destruction des Lmuriens, le grand peuple qui habitait la Terre avant lge de glace, une poque o le monde ignorait le froid, la neige et le gel, poque antrieure aux Atlantes dun nombre incalculable dges ? Consulte le Livre de Job et lis comment leau profonde de la mer bouillonnait comme une marmite. (Job XLI-22). Ainsi apprendras-tu que la Lmurie a pri par un feu venu des profondeurs interplantaires. Les cycles dhumanit meurent alternativement par le feu et par leau. Si lointain quen soit encore le jour, les races terrestres daujourdhui en viendront prir par le feu. La Terre sera foudroye et replie sur elle-mme comme un rouleau. Lis ce sujet la prophtie de la seconde ptre de Pierre, chapitre III, verset 10, en te souvenant que toute cette science ne vient pas de moi. Jai fini de parler. Maintenant, Phylos, mon autre moi-mme, je compte sur toi pour accomplir la loi, les prophtes, et ton karma. Jattendrai ton retour vers moi. Nous nous sparons. Regarde. Voici la Sache, voil Mendocus. Oui, mon bien-aim, nous nous sparons, mais ce nest que pour peu de temps, et ensuite nous serons runis pour lternit. Laisse une vague notion de moi sveiller dans ta pense pour adoucir ta vie et te guider toujours vers en haut. Que ma paix soit avec toi et te garde, si tant est que je laie en ton absence ! Elle mentoura de ses bras et me serra longtemps contre elle, tandis que nos regards plongeaient dans lme lun de lautre. Puis ses lvres rencontrrent les miennes dans un sanglot extasi, et je ne la vis plus.

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CHAPITRE VIII LES MATRES DE JADIS ENSEIGNAIENT LA SCIENCE DE DIEU Je mveillai dans lune des plus petites pices de la Sache. Elle ne me parut pas inconnue, bien que je ny eusse jamais t. Mendocus tait assis mon chevet. Javais le sentiment davoir perdu quelque chose sans savoir exactement quoi, mais cette perte me causait une tristesse inexprimable. Je me sentais gn comme si ma libert tait diminue, et faible comme si javais t longtemps malade. Mais Mendocus mit sa main sur mes yeux et je mendormis. Quand je repris conscience, ma lassitude avait disparu, mais il nen tait pas tout fait de mme pour mon sentiment de vide et de libert restreinte. Ctait une chose davoir perdu prise sur ma mmoire et les vnements, davoir entirement oubli Vnus et Phyris, Mol Lang et Sohma. Mais cen tait une autre entirement diffrente, impossible oublier ou ngliger, que la croissance de mon me pendant mes cinq semaines dabsence de la Terre. Oui, cinq semaines du temps terrestre, qui, a un millime prs, avaient t passes sur Vnus, bien que mon sjour dans le dvachan mait paru durer plusieurs mois. Il met t impossible de rester Pertoz et dtre heureux. Ce serait galement impossible pour vous, amis lecteurs. Pourquoi ? Parce que le niveau de vie y est tellement exalt au-dessus de notre Terre familire que lme ny peut pntrer que par croissance, une croissance lente et longue, souvent douloureuse, mais toujours une croissance. Pour moi cette poque et pour vous aujourdhui, le transfert irrvocable sur un plan de vie aussi lev signi 394

fierait une punition terrible, la suppression de toutes nos facults vitales ordinaires et de nos prsentes individualits, et lattribution dune srie de sensibilits entirement diffrentes. Les anciennes seraient remplaces par celles dune personnalit trangre non entrane sen servir au sein de phnomnes entirement nouveaux rgis par des lois inconnues. Lme mal en place serait oblige de faire la mise au point parmi les malheurs de longues annes. Cest une bndiction divine pour lhumanit que la transition brusque dun plan vers un plan suprieur soit tout aussi impossible quune vritable rgression. Je massis sur mon sant, puis me levai avec laide de Mendocus, car jtais faible et pris de vertiges. Je restai plusieurs jours la Sache, apprenant certains vnements et prenant diverses dcisions et rsolutions. Je demandai des nouvelles de Quong. On me rpondit quil tait mort. Comme jignorais ce qui stait pass au cours des cinq dernires semaines, cette nouvelle me chagrina vivement. Mendocus me dit que jtais encore domin par des apptits et passions terrestres, bien que jeusse pass rcemment au sein dune humanit dordre cleste en un lieu o la sensualit ne pntre jamais, et o pourtant les gens ne sont pas austres ni la vie dpourvue de plaisirs. Jacquiesai par courtoisie sans savoir de qui ni de quoi il sagissait, pas plus quun citadin qui na jamais voyag ne connat lintrieur de lAfrique. Constatant mon ignorance, il sarrta de parler. Javais limpression que ses remarques sur le pch social ne sappliquaient pas moi. Sans doute tais-je en rapport avec les gens de ce monde, mais je ne commettais pas de pch dans le sens du mot tel quil lemployait. Je ntais peut-tre pas libr de mon entourage, mais jtais libr de ces erreurs, soit dit sans amour-propre pharisaque. propos de ceux qui sont tombs, o donc tait la noble fille vraiment exquise que javais essay de relever, et qui avait second mes efforts en partant pour Melbourne ? Les intrts de la vie me rappelaient nouveau, et lme animale raffirmait sa prsence, luttant avec
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toute lnergie de sa faible personnalit contre lme humaine et lesprit qui lanime. Ce dernier ne peut ni pcher ni se tromper, parce quil est uni la Super-me et en consquence attire lme humaine vers le haut, tandis que lme animale laspire vers le bas. Mendocus reprit la parole pour me dire : Pierson, les pchs que tu condamnes chez tes compagnons furent les tiens, et si tu condamnes celui qui les commet, ils pourraient redevenir les tiens. Ce que tu rprouves, tu nes pas labri de le commettre. Ne juge pas, de crainte dtre jug. Les cinq dernires semaines ont allum dans ton me intrieure une lumire, une lampe de Dieu. Ne la masque pas, mais laisse-la briller de telle sorte quelle donne de la lumire aux pcheurs qui nen ont pas. Aie piti deux, dplore leurs erreurs, mais si tu les condamnes, tu ne suis pas les traces de Celui qui a dit : Je ne te condamne pas non plus. Va et ne pche plus. (Jean VIII-11.) Mol Lang avait correctement jaug mes capacits en refusant de rendre irrvocable mon ascension sur le plan des Hesprides. La torche du dsir a la main, je mtais tenu prt brler mes vaisseaux terrestres. Si javais su quoi jchappais, jen aurais prouv de la reconnaissance. Toujours est-il que Vnus tait devenue pour moi un nom sans signification, et que mes vaisseaux ntaient pas brls. Purilement heureux, jtais all sur le plan dvachanique o tous mes dsirs denfant avide dexpriences paraissaient se raliser, bien que je nen eusse jamais manifest daussi fous. Maintenant lenfant avait t confront avec le fait brutal que des lois inexorables gouvernent tous les royaumes de la vie. Son chec lavait paralys et lui avait bris le cur. Il tait retourn sa propre sphre et, Dieu merci, avait t rendu capable de tout oublier jusquau moment o le levain des cinq semaines aurait fait lever toute la pte. Alors le retour redeviendrait possible, la manire dont on reprend possession de ce qui vous appartient. Amis lecteurs, ne faites jamais lenfant devant le sublime. Vous nchapperiez peut-tre pas aussi facilement
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que moi aux consquences. Comptez ce quil faudra payer, ou alors marchez pas pesants avec la masse des gens ordinaires. Les deux routes mnent au but. Lune est courte mais indiciblement svre, lautre est longue et malheureusement bien assez svre comme cela. Il nest pas paradoxal de dire que la route la plus courte est la plus longue, car la vie ne se mesure pas toujours par annes. Certaines vies ne durent que trs peu de temps, mais les amertumes et peut-tre aussi les douceurs qui sy pressent en foule demanderaient mille ans pour tre exprimentes dans dautres vies moins caractristiques. Avant mon dpart de la Sache, Mendocus me donna des rgles sotriques de conduite pour me guider dans les jours venir o je serais oblig de mappuyer uniquement sur leur connaissance pour me tirer daffaire, alors quil ny aurait pas doccultiste proximit. Le grand et vieux sage me dit : Pierson, jai ici une Bible, et voici, jai lu lAncien Testament quatre-vingt-sept fois, et le Nouveau plus souvent encore. Pourtant je dcouvre toujours de nouvelles beauts dans ce livre. Jai ici les Livres de Manou et aussi les Vdas. Ils sinspirent tous de lEsprit du Christ, sous des noms divers, il est vrai, et des poques diffrentes. Ils sont tous plus ou moins allgoriques, et lon a besoin de Sa Lumire pour les interprter. Sans elle, de srieuses erreurs sont craindre, comme il sen est produit prcdemment dans le monde avec une frquence lamentable et une effrayante persistance dans leur dure. Je vais tirer pour toi de ces livres un enseignement qui te guidera. Frappe, et lon touvrira, mais veille frapper avec la volont de lEsprit, car mme si la pense frappe ternellement, le Chemin ne lui sera pas ouvert. Demande, et lon te donnera. Mais lhomme animal peut demander ternellement sans jamais recevoir de rponse. La citation sous-entend que la requte doit tre prsente par lEsprit en toi en vue dobtenir des vrits de Dieu, et non pour recevoir des biens terrestres. Ces derniers suivront comme lombre suit le soleil.
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Tout ce quon demandera au Pre au nom du Christ, Il laccordera. Mais rappelle-toi que demander au nom du Christ, cest demander des choses de Son Royaume. Leur don saccompagne par surcrot de celui des choses infrieures : nourriture, vtement, et tout ce dont le corps a besoin. La pense ordinaire a beaucoup de peine comprendre cela. Lui ne te laissera pas prir, mme si tu meurs de faim. Tout ce quun homme sme, il le rcoltera aussi. Cest le karma et la loi, et il faut que chaque virgule de la loi saccomplisse. Lhomme est le produit de beaucoup dincarnations. Chaque vie terrestre comporte une personnalit nouvelle enfile sur le fil incassable de lindividualit goque, laquelle stend de lternit du pass lternit de lavenir, de lorient loccident. On ne peut ngliger aucune des exigences du karma. Il faut les payer toutes au cours des vies successives. Fais donc aux autres ce que tu voudrais quon te ft, et rappelle-toi ceci : ce que tu fais la plus petite des cratures parmi tes compagnons, tu le fais de la mme manire et dans la mme mesure notre Sauveur et notre Pre, et quelquun te le revaudra ton tour. Observe tous les commandements. Cela te permettra datteindre lexistence ternelle, o tout est sagesse. Ce soir-l, je sortis de lenceinte sacre et retournai la ville. Jy appris des nouvelles varies. Mes associs de la mine taient maintenant disposs racheter ma participation sans plus discuter. Je reus en pices dor pour prix de cette vente trois cent mille dollars payables en sept rglements trimestriels denviron quarante-trois mille dollars chacun. Quand jeus pris les dispositions pour faire effectuer ces versements leur chance chez mes banquiers de Washington D. C., je me sentis envahi dun dsir de voyager. Comme jen avais les moyens, je finis par parcourir presque tous les pays civiliss. Linquitude seule expliquait cependant ce nomadisme.

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Deux annes staient presque coules depuis mon dpart de X-City, lieu de mes expriences sotriques. Je me trouvais en Norvge, bien loin des grandes villes, dans un petit hameau voisin dun fjord clbre o jtais arriv la veille. Mon guide et homme toutes mains parlait suffisamment bien langlais pour se faire comprendre facilement. Il se rvla quil avait t marin sur le bateau de mon premier voyage en mer. Il tait revenu dans son pays natal pour veiller aux besoins des voyageurs, et sa connaissance de langlais lui tait dun grand secours dans ce mtier. Il fut ravi de me revoir, et rciproquement. Me rappelais-je son nom ? Certainement, Hans Christison. Hans minforma que quatre ou cinq estivants habitaient le village. Lun deux est une jolie damoiselle folle de peinture et de pinceaux. Ce doit tre une artiste. Une semaine se passa pour moi avant de rencontrer la jolie damoiselle . Entre-temps Hans, muni dun fusil et dune canne pche, me guidait et ramait sur mon lger canot. Un aprs-midi je pris lesquif et men allai seul vers un rocher qui slevait la sortie du fjord et o poussaient quelques beaux bouleaux fort gracieux. Jamarrai ma barque, en sortis, et massis pour lire le courrier que lon mavait fait suivre de New York. Tandis que je lisais, jentendis derrire moi un faible bruit, comme sil y avait quelquun dautre sur la petite le. Je tournai la tte et aperus une femme dont la vue me fit lcher ma lettre et me lever dun bond. Jtais trop surpris pour me dcouvrir et mme pour parler, et elle parut aussi tonne que moi. Je ne pus articuler quun mot : Lizzie ! Elle rpondit : Monsieur Pierson ! Et ensuite, tous deux ensemble : Comment tes-vous ici ? Je lui racontai mes voyages sans but, et elle lhistoire de sa vie depuis notre sparation X-City. De Melbourne elle tait alle New York, et de l Washington o elle avait achet une maison sous le nom de Harland et install un atelier dart. Elle navait dit que peu de chose ses voisins sur ses antcdents, et ils en apprirent moins encore par ailleurs. Elle leur laissa supposer quelle tait une jeune
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veuve australienne de fortune moyenne. Aprs son arrive dans la capitale, elle avait toujours pass lt outre-mer. Celui-ci tait le troisime t, et elle le passait en Norvge. Ses tableaux se vendaient bien, et elle avait reconstitu tout le capital prlev sur ce quelle appelait mon emprunt . Elle insista pour me rembourser, mais je me mis rire et acceptai sous rserve en lui disant : Avant mon dpart, si vous y tenez absolument. Je restai l quatre semaines, jusquau jour o jappris incidemment quelle partait dans quelques jours pour un petit sjour dans la rgion des lacs cossais. Alors, sans rien dire Mme Harland, je priai Hans de me conduire de nuit au petit steamer qui tous les quinze jours relchait au port et se trouvait prcisment de passage. Je montai bord et rglai Hans en le gratifiant dun bon pourboire. Tandis quon larguait les amarres, je lui dis : Hans, prviens la jolie damoiselle que je suis parti. Si elle demande o, dis-lui que je me rends SaintPtersbourg. Au revoir, Hans ! Jallai en effet dans la capitale des tsars et y restai une semaine. De l, je partis pour Paris, puis pour Londres, et une semaine plus tard, je membarquais pour New York do je pris le train de Washington. Une anne scoula. Un aprs-midi que jarpentais lavenue de Pennsylvanie, je me trouvai face face avec lisabeth Harland. Nous nous arrtmes pour causer, puis je laccompagnai. Les anciens souvenirs nous revinrent la mmoire. Je me rappelais notre sjour en Californie, et avec plus de tendresse notre mois paisible en Norvge, o je mtais finalement rendu compte que jaimais vraiment cette jeune femme. Ce ntait pas seulement pour sa radieuse beaut et son exquise et calme fminit, mais cause de son immense effort pour triompher dune vie derreurs, et aussi pour sa russite qui lavait fait sortir du creuset comme de lor affin. Avant de nous sparer, je notai son adresse et rsolus de lui rendre visite la premire occasion. Le lendemain soir, un employ de banque vint mon appartement et y laissa un paquet et une lettre. Le paquet
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contenait deux cents billets de cent dollars chacun. Quant la lettre, je louvris prcipitamment et lus. 3 septembre 1869. Mr. Walter Pierson, Ci-inclus veuillez trouver la somme dont je vous suis redevable, avec la profonde gratitude de mon cur pour votre prt. Restons amis. Vous serez toujours le bienvenu au foyer de Votre sincre amie, lisabeth Harland. Je rflchis la situation, et pris ma rsolution trs soudainement. Dans mon portefeuille, je plaai largent quon mavait rendu, pris mon chapeau, vrifiai que jtais correctement vtu, et descendis la rue jusqu ce que jeusse rencontr une voiture. Jy montai et donnai lordre au cocher de me conduire telle rue, tel numro. Lendroit tait joli. Mme Harland elle-mme rpondit mon coup de sonnette. Son attitude tait cordiale, mais jimagine un peu rserve. Au mur du salon pendait un tableau de qualit exceptionnelle. Un homme, dont le visage et lallure exprimaient la divinit aussi parfaitement que peinture et pinceau peuvent la rendre, se tenait debout et regardait une femme qui cachait son visage dans ses mains. Dans la poussire, ses pieds, des caractres taient crits. Le paysage rappelait la Terre Sainte. Sous le tableau migrandeur nature taient inscrits ces mots : Saint Jean VIII-11 7. Je massis sur une chaise quon moffrait, et le silence rgna. Mon htesse le rompit en disant : Avez-vous reu largent, Monsieur Pierson ? Oui. Je le tirai de ma poche et, suivant ma rsolution, je dis en supprimant tout prambule : moins que vous ne vous donniez vous-mme avec cet argent, je ne lemporterai pas de cette maison. Voulez 401

vous devenir ma femme, lisabeth ? lui demandai-je en magenouillant prs delle. Son regard plongea dans le mien pendant quelques secondes, puis avec des larmes aux yeux et des larmes dans la voix elle dit : Si cest pour moi-mme, parce que vous maimez et que la russite du prsent efface le pass, oui, mon bienaim ! Elle se rfugia dans mes bras avec un sanglot et pleura comme si son cur allait se briser. la fin elle dit dune voix tremblante : Le monde entier vaut moins que ce sincre amour. Nous nous marimes dans lintimit et partmes ensuite pour un court voyage outre-mer. Nous nallmes quen Angleterre et revnmes bientt chez nous.

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CHAPITRE IX PAIX QUI TIENT COMPTE DES AVERTISSEMENTS Au cours des prgrinations qui prcdrent mon mariage, javais pass par lHindoustan. Jy rencontrai un vieillard daspect rbarbatif. peine ses yeux ternes se furent-ils poss sur moi quil dit : Vous tes celui dont Mendocus ma parl et pour qui il ma charg dun message en me disant : Expose-lui certaines choses de ma part. Cest ce que je vais faire. Jeune homme, votre vie sera triste et amre sur la Terre, mais bien douce ensuite. Il va se passer des vnements qui inciteront votre me animale streindre elle-mme en disant : Voici la joie. Mais la petite voix silencieuse et intrieure de lme humaine objectera immdiatement : Cette joie nest quun fruit de Sodome. Vous saurez aussitt quil en est bien ainsi. Ds lors votre me animale, qui est la dpravation inne, soutiendra une guerre permanente contre votre esprit, qui vient de Dieu, de Brahma, de lUnique. Voyez en cela lallgorie dAdam et du pch originel, qui tire votre me humaine vers le bas, vers la terre, tandis que lEsprit lattire vers le haut. Prenez donc garde aux paroles de lEsprit. Je vais les interprter pour vous. Avant que vos yeux puissent voir Dieu, il faut quils soient devenus incapables de verser des larmes sur aucune de vos propres souffrances. Avant que vos oreilles puissent entendre, il faut quelles aient perdu toute sensibilit. Votre voix ne peut exprimer la sagesse ternelle avant davoir perdu tout pouvoir de blesser. Avant que votre personne puisse se prsenter devant lternel !, il faut que vos pieds aient t baigns dans le sang de la douleur, de la pnitence, et de la restitution. Tuez donc en
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vous toute ambition dexceller dans les pauvres sentiers de la Rputation. Cessez de considrer cette vie comme votre bien le plus prcieux. Ensuite travaille pour Dieu aussi assidment que dautres travaillent par Mammon. Respecte ta vie comme ceux qui chrissent le plus la vie, et sois heureux comme ceux qui vivent pour le bonheur. La source de toutes les erreurs se trouve dans le cur de chacun, dans celui du disciple comme dans celui de lhomme rempli de dsirs. tudie un plant de snev, observe sa croissance et sa floraison. Si tu labats de manire quil ne puisse jamais porter de graines, tu verras une chose trange. Il germera de nouveau et poussera au cours des annes, mme sil na pas produit de semences, et cela bien quil sagisse simplement dune forme matrielle. Si donc une me humaine nest pas retranche de la terre, et cependant y mne volontairement une vie de continence en refusant dy jouer un rle procrateur, lEsprit de la vie ternelle pntrera en elle. Cette me se contiendra alors ellemme et vivra donc perptuit. tudie la vrit qui ressort de la vie du snev. Seuls les forts en Dieu peuvent agir selon cet enseignement et contenir prmaturment leur nature infrieure. Les faibles lui laissent atteindre son plein dveloppement, et cest alors quils livrent bataille. Leur nature infrieure sefforcera de dtourner leurs pieds du sentier et y parviendra peut-tre. Mais si toute la puissance animale a jamais t annihile en toi, si tu as excut mme une seule fois la volont du Pre comme Son enfant obissant, alors cest la rdemption, car cela te donnera la force daccomplir toutes les uvres du Crateur de lexistence. Il te semblera quon te retire ta vie mme. Cela vient de ce que ton me animale sera saisie et jugule. Mais lme humaine sen remettra, et lEsprit y entrera. Cest lheure du Silence de lme. Vous verrez alors combien tnbreuses sont les vies de ceux qui vous entourent quand ils nont pas devant eux un but dunion avec lEsprit vers lequel ils puissent courir. Alors vous connatrez le karma. Vous verrez aussi qu
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cause de vos prcdentes incarnations votre karma est inextricablement imbriqu dans celui du monde. Cest ce sujet que le Nazaren rpondit par lhistoire du bon Samaritain au docteur de la loi qui lui demandait : Qui est mon prochain ? Walter Pierson, si vous devenez capable de connatre une seule fois la Paix du Silence, alors vous apprendrez tout ce qui concerne le monde qui vous entoure, car la Terre appartient Brahma, et tout ce quelle contient enseigne Ses uvres. Je fus surpris de mentendre appeler par mon nom, et aussi de ce quon me parlt de Mendocus. Le vieil homme continua : Si votre me a connu cette Paix une seule fois, aucune tempte de pch ni de chagrin ne pourra jamais plus vous carter beaucoup du Sentier, car cette connaissance est une sagesse qui demeure. Tenez compte aussi des paroles de Mendocus, lisez votre Bible, lisez les Vdas, lisez Manou, et tudiez-les. Ce sera un bton pour votre main et une lampe pour clairer vos pas. Que la paix soit avec vous ! Que la paix soit galement avec vous , rpondis-je tandis quil se perdait dans la foule entourant la fontaine publique prs de laquelle nous nous tions tenus. Maintenant qulisabeth retrouve tait devenue ma femme, je mditai profondment sur ces enseignements de la tradition occulte. Non quil y et un rapport entre lisabeth et eux, mais mesure que les annes passaient, je constatais quelle ne connaissait rien de ces tudes abstruses et ne sy intressait gure. Nos vies sorientrent alors dans des directions diffrentes. Cette divergence ne la frappait point, et jtais heureux quelle ny songet pas. Elle travaillait pour son glise, et je laidais dans ses bonnes uvres. Deux charmantes petites filles nous naquirent et furent les plus grands trsors de nos vies. Que de soins nous apportmes leur enseigner la vie et les protger de ses dangers ! Tant que ces fillettes vcurent avec nous, je fus heureux, et cependant une tristesse indfinissable me
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faisait sentir que les expriences de la Terre ntaient que des pommes de Sodome. Mes heures de plus grande solitude taient parfois troubles par une voix trange qui murmurait quelque chose ma conscience intime. mesure que le temps passait, cette voix se fit plus forte, et un beau jour une forme spectrale apparut mes yeux. Le fantme parla. Ce quil dit me donna le vif dsir den entendre davantage. Alors je le cultivai, et il devint dsormais un visiteur rgulier. De l tre continuellement prsent pendant mes moments de solitude, il ny avait quun pas franchir. Il parlait de sjour sur une plante lointaine quil appelait tantt Pertoz, tantt Hesperus, ou encore Vnus. Il parlait de personnes aux noms trangers, appelant lune Mol Lang, une autre Sohma, une troisime Phyris. Puis il dcrivait ces personnages tandis que jcoutais avidement. Qui taient-ils, et quelle tait lme humaine qui tait alle sur Vnus ? La forme spectrale me ressemblait extraordinairement, mais mon sommeil nocturne tait aussi paisible que si elle ntait pas venue me rendre visite. Je lappelais mon fantme. Combien jtais inconsciemment dans le vrai ! Il me parlait de tout ce qui concernait mon sjour avec Mol Lang et mon passage sur Vnus. Il attirait ma vue psychique sur le panorama du fond de lAtlantique. Il me parla dune visite sur le Soleil avec Sohma, visite que jai omis de mentionner en son temps mais que je rsume brivement. Sohma mavait emmen sur le Soleil et montr que ctait un corps vibrant moins grand que ne limaginent les astronomes, mais dune densit norme. Javais vu ses ocans ; ils taient plus lourds que le mercure. Mais il ny avait sur le Soleil aucune forme vivante que je pusse reconnatre. Cependant la vie existe partout sous une forme ou une autre, qui nest pas ncessairement animale ou vgtale. Du point de vue lev des tres trs avancs dans la connaissance des uvres du Pre universel, certaines formes que nul homme terrestre ne qualifierait de vivantes possdent nanmoins la vie. Mais les pulsations du Soleil dgagent une nergie vibratoire tellement formidable que
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mon subtil corps astral lui-mme en ressentit quelque peu les effets. Sohma dit : Voici le centre immdiat de notre systme solaire. Tu pourrais le qualifier de dynamo, la grande dynamo du systme. Tu aurais raison, mais aussi tort. On essaye parfois de dfinir le Soleil comme analogue une machine dynamolectrique. Bien des arguments militent en faveur de cette thse, mais il est faux didentifier le Soleil une telle machine. Les obstacles que rencontre cette thorie affaiblissent galement la base de toutes celles qui essayent de rendre compte des origines de la chaleur et de la lumire solaires. Les difficults proviennent de ce que la science nattache pas une valeur qualitative suffisamment leve au Soleil. La thorie de la combustion ne vaut rien. Celle de la contraction de la masse solaire ne se soutient que partiellement. Celle des pluies de mtores ne rend pas beaucoup mieux compte des faits que les prcdentes. La thorie lectrodynamique non plus. Il est vrai que cette dernire explique comment la lumire et la chaleur solaires peuvent coexister et sharmoniser avec le terrible froid qui rgne dans les espaces compris entre la Terre, les plantes, et le Soleil. Elle explique ce que la thorie de la simple combustion dnie si compltement, savoir que plus on sloigne du centre de la Terre, soit dans un ballon soit sur une haute montagne, plus latmosphre devient froide et sombre. La temprature des espaces interstellaires sabaisse plus de deux cent soixante-dix degrs en dessous de zro. Il y fait noir comme minuit, et le Soleil y apparat comme un disque lumineux sans rayons. Mais la thorie de la dynamo nexplique ni le spectre solaire, ni les bandes du spectre, ni les flammes coronaires, ni les taches du Soleil, ni les clipses du Soleil ou de la Lune. Le lecteur se souviendra que lexpos ci-dessus me fut fait par Sohma pendant que jtais encore ltat de corps astral hespride et inconscient dune existence terrestre antrieure. Je navais donc aucune mmoire des connaissances du monde, et mes jugements sur les remarques de
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mon ami taient exemptes de prjugs. Aprs sa mention des clipses, il avait cess de parler. Jattendais quil voult bien continuer, mais comme il ne le faisait pas, je finis par linterroger. Eh bien, quest-ce qui explique tout ? Quelle est la vrit ? cette question, il continua : Jai dit que les astronomes sous-estiment le Soleil. Ils voient du feu sur la Terre et transposent cette notion pour expliquer le Soleil. Sapercevant que lexplication ne tient pas et sachant quune masse dgage de la chaleur en se contractant, ils font une tentative dans ce sens. Mais leur nouvelle hypothse nest pas plus satisfaisante que celle des pluies de mtores ni quaucune autre fonde sur les faits actuellement connus. Elles refltent toutes des vues trop troites. Linfini ne sexplique pas par le fini, ni les grandes choses par les moindres. Le feu est de lnergie, llectricit est de lnergie, et Dieu est nergie. Mais le feu ne rsout pas la question : Quest-ce que llectricit ? et llectricit ne rpond pas la question : Quest-ce que Dieu ? Par contre Dieu explique les deux autres, car la somme des parties est gale au tout. Mais tant donn que lhomme ne connat pas le vrai nombre des parties, le total partiel quil en connat ne parvient pas lui expliquer Dieu. Sohma sinterrompit nouveau. Mais jtais rempli dune souvenance vagabonde de la Terre et trop passionn pour attendre. Je ne le laissai pas respirer et lui dis : Tout cela ne mexplique pas lnigme solaire. Tu es impatient, mon frre. Apprends donc une chose qui a t jadis connue sur la Terre, mais qui y est oublie depuis des ges. La Nature se prsente sous un aspect double, positif et ngatif. Le grand ct positif est celui de la science officielle, tandis que laspect ngatif lui est entirement tranger. Cest le Ct Nocturne de la Nature, celui que les Atlantes connaissaient autrefois sous le nom de Navaz. Les plus folles spculations de la pense en souponnent peine lexistence, et la science ne la pas abord. Il est gard secret par un petit nombre dhommes
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ignorant quils entretiennent un ange. Dans un sicle, oui, et mme avant ! cette sagesse anglique retournera la face des choses terrestres. Elle dotera le monde de vaisseaux ariens et de tous les systmes que connaissaient les Atlantes dont je viens de parler. Commences-tu comprendre ? Je rpondis : Non. Je pense que tu fais allusion certains domaines inexplors jusquici des forces physiques. Mais quel rapport cela a-t-il avec le Soleil ? Voici : les soleils des systmes stellaires sont des centres de force du Ct Nocturne de la Nature. Leur nergie et leur matire sont dun grade suprieur celui des plantes et satellites. Leau avant la cataracte est assurment de leau, mais comme elle est mobile et haut situe, elle coule par-dessus bord en produisant de lnergie. En dautres termes, un flux dnergie merge hors du ct froid, tnbreux, et ngatif de la Nature, hors de son Ct Nocturne. Ce flux est attir vers la polarit positive, et son coulement constitue ce quon appelle la Nature. Au cours de sa chute, il produit, dans lordre descendant, magntisme, lectricit, lumire, couleurs, chaleur, et sons, puis finalement la matire solide qui est fille de lnergie et non cratrice dnergie. Quand les forces du Navaz sont tombes au niveau de la lumire, et que les ondulations lumineuses entrent dans un spectroscope, elles en sortent sous forme de couleurs correspondant aux diverses bandes du spectre. mesure que la descente progresse, elles donneront les lignes marquantes du spectre solaire, telles que la grande ligne B de loxygne, la remarquable ligne 1474, et les brillantes bandes violettes H et K. Je crus maintenant percevoir la vrit, mais je ne faisais que lentrevoir. De vastes horizons restaient ouvrir, et je le compris quand mon compagnon continua : La prsence de flammes, de mtaux en feu, et de divers autres phnomnes conduit les astronomes considrer le Soleil et les toiles comme des enfers flamboyants. Mais le feu de ces astres ne saurait diminuer, car
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le Pre est immanent et entretint perptuellement les forces du Navaz. Les graphiques dcrivant lextinction dune toile sont des rves qui ne se raliseront jamais. Un jour viendra o les hommes de la Terre fabriqueront de nouveau les instruments que lAtlantide connaissait si bien. On verra que les rayons prismatiques dun spectroscope sont une source de chaleur et de sonorits, et que les prtendues flammes du Soleil et des toiles peuvent produire de la musique, des harmonies divines. (Job XXXVIII-7.) Mais il y a plus. En suivant lnergie dans sa descente, on dcouvrira quavec le spectre solaire vert sombre du fer on peut produire du fer mtallique utilisable dans les usines. Il en est de mme pour les autres bandes. Les verts, bleus, et bleu-vert intenses fourniront du cuivre, du plomb, de lantimoine, etc. Cest par ces courants du Navaz que la circulation est maintenue dans lunivers, comme celle du sang dans les artres dun homme. Mais tu es fatigu, mon frre, sans quoi je ten expliquerais davantage. Les plantes qui reoivent tous ces courants doivent en restituer lquivalent. Cette ncessit ouvrirait devant toi un autre vaste champ dtudes et tu trouverais lexplication dun phnomne qui trouble les savants modernes, le fait que lintrieur du globe terrestre soit en fusion. Cela aussi est en quelque sorte une erreur. Tous les phnomnes qui paraissent dnoter cet tat de fusion ne prouvent pas quil existe vraiment. Mais tous dmontrent lexistence de courants de retour positifs, tous montrent les courants veineux ramenant lnergie vers les centres cardiaques de notre univers. Sohma termina par une apostrophe aux penseurs les plus influents de la Terre et sexprima en termes rellement magnifiques : Science de la Terre, en toi rsidera lespoir du monde quand tu seras devenue line servante de Dieu. Regarde vers le haut, estime Ses uvres leur haute valeur, et tu liras clairement beaucoup de choses qui te dconcertent profondment. Tu es Joseph, la Religion est Marie, et la Lumire de la Vie jaillira de votre couple. Vous tes bnis.
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Quand mon fantme me rpta cette conversation, je pris mon chapeau et sortis pour regarder le Soleil et me demander avec merveillement si tout cela tait bien vrai. Dans ma stupfaction, je songeai de nouveau : Qui donc peut bien tre ce Sohma ? Lnigme grandissait, et jtais de plus en plus mcontent de la vie. Le levain agissait dans la pte. Plus jtudiais la vrit dmontre par le plant de snev, plus mes perceptions devenaient claires. Je compris que je ne pourrais jamais faire beaucoup de progrs dans mon corps physique actuel, car lisabeth et moi nous avions pass ct du snev sans lui prter attention, et notre union nous avait fait crire un nouveau chapitre du karma. Pendant un temps, mon fantme se conforma entirement ma volont dans ses alles et venues. Mais il parut bientt entrer en moi et se fondre avec moi. Je ne lentendais ni ne le voyais plus. En revanche, je ne faisais souvent plus quun avec lui. Jentendais ses perceptions, je voyais ses visions comme si elles taient miennes, et en vrit, comme vous le savez, il y avait l un tat de fait. Ctait rellement le compte rendu de ma visite Pertoz et une description de ma vie l-bas exacte sous tous les rapports. Mon me tait souvent dchire par lobligation que mavait signale Mendocus de persvrer dans laccomplissement des devoirs de la vie. Alors je navais pas dautre moyen dchapper mes ennuis que de me permettre moi-mme de me reposer dans mon corps astral hespride en excluant celui de la Terre. ces moments-l, je revivais avec Phyris et avec mes bien-aims de Pertoz. lisabeth prenait cela pour une aberration mentale et sen attristait. Mes chres petites filles en vinrent considrer leur papa comme bizarre et me craindre. Amis lecteurs, ce nest pas une exprience agrable. Ma femme me regardait tristement et pleurait quand elle tait seule parce que je lappelais souvent Phyris en pensant autre chose. la vrit, lisabeth tait pour moi limage la
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plus ressemblante de la Phyris que je connaissais, mais que je ne pouvais retrouver sur la Terre. Dans ces conditions, je maigris et plis. Jerrais partout sans but, en proie un immense dgot pour les distractions et intrts du monde. Je mattristais cause des chagrins que je voyais autour de moi. Je soupirais aprs le plan suprieur dont je connaissais enfin la ralit et o se tenaient Phyris et Sohma et Mol Lang. Mais je ne pouvais mlever jusque-l, et eux ne venaient pas vers moi. Alors jtudiai les rgles du Sentier, parce que jtais dchir de remords quand ma nature infrieure triomphait et que je retombais dans lerreur du pch. Mais malgr mes chutes, je me relevais toujours. Ensuite je reus le choc en retour de leffet de ma conduite sur la charmante femme qui maimait. Est-ce que je lui faisais ce que jaurais voulu quon me ft ? Non. Je pris donc de fermes rsolutions, domptai mes propres chagrins, fis de ma nature animale un outil au service de mon me, et cessai de la laisser prendre de lempire sur moi. Je me remis donc sourire, les couleurs me revinrent, et lisabeth redevint heureuse. Quant moi, javais enfin dcouvert le vrai Sentier, celui du Service. Je ne pleurais plus sur moi-mme, ma langue ne blessait plus personne par des phrases moroses, et, triomphe suprme, mes pieds baignaient dans le sang vivant de la nature animale. Je vcus sans gosme, tout mon tre tendu pour agir au mieux, aussi heureux que si je recherchais exclusivement le bonheur, aussi srieux que si jtais guid par lambition. Cest alors que la Paix du Silence sinstalla en moi. Jattendais que le Sauveur vnt me prendre, lutter en moi, et accomplir Ses uvres laide de mes mains. Le Paraclet tait entr dans ma vie. Au cours de lanne 1878, Dora et Maydie, mes deux petites filles, moururent dune pidmie de scarlatine. Ce fut un coup trs rude, et cette perte cruelle faillit faire prir ma dlicieuse femme. Aprs cela, je consacrai ma vie la consoler. Je crois qulisabeth ne sintressa plus jamais rien, sauf mes soins et mes attentions. Je les lui prodiguais, car je savais que Phyris mapprouvait, et
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dsormais mon attente sur la Terre neut plus dautre but que de rendre la vie tolrable la femme que javais jur de chrir. Elle aussi restait en expectative sur terre, anticipant le jour o elle rejoindrait ses enfants au ciel. En attendant, elle consacrait avec une application fivreuse son temps et son nergie faire tout le bien quelle pouvait autour delle, employant cet effet les ressources pratiquement illimites de notre fortune. Jexultais la pense que cet argent provenait des graviers aurifres de mes mines, et non de dbiteurs harasss. Moins de deux ans aprs lentre de nos petites filles au paradis, lisabeth les suivit. Entre-temps, javais prouv le besoin de changer radicalement ma manire de vivre pour conserver ma sant. Sous un nom demprunt, je mtais engag comme second bord dun voilier amricain, un magnifique bateau, avec lintention de participer pendant une saison aux rudes travaux de la vie des marins. Javais ide quun service actif me permettrait de rcuprer mes forces. En dpit de mes objections, lisabeth entendait continuer mentourer de ses soins vigilants et stait inscrite comme passagre sur le mme bateau. Connaissant les liens qui nous unissaient, quipage et capitaine avaient trouv tout naturel quelle prt passage bord. Une terrible tempte survint prs des Bermudes. Jordonnai de prendre les ris. Le cyclone nous atteignit, le grand mt se brisa, une voie deau se dclara, les pompes se rvlrent insuffisantes et, lexception dun seul, tous les canots de sauvetage furent engloutis mesure quon les mettait leau. Les survivants de lquipage sentassrent dans le dernier, et voyant quil ny avait plus de place sloignrent la rame, mabandonnant avec lisabeth et le capitaine Washburne notre destin. Cinq minutes plus tard peine, notre noble vaisseau piquait de la proue dans les lames monstrueuses et sengloutissait avec nous. Je mtais attach une poutre du pont pour viter dtre balay par-dessus bord. Mon destin tait donc de mourir, et jen tais heureux. Tandis que les vagues pas 413

saient par-dessus ma tte, je mcriai dans mon me : Phyris ! enfin ! enfin je viens ! En perdant connaissance, japerus Mendocus. Quand je repris conscience, je me trouvais dans la Sache de Californie avec lui, Phyris, et aussi Mol Lang. Pourtant mon corps physique tait noy au large des Bermudes ! Je ne tardai pas prendre cong de Mendocus pour accompagner Phyris et Mol Lang chez moi Pertoz, o javais dsormais mon foyer sur le plan lev enfin atteint. Je laissais dfinitivement derrire moi la Terre avec ses sombres et redoutables misres , mais non la Terre avec ses puissants secrets vitaux. Oui, la Terre nest peut-tre quun point insignifiant de lespace, mais cest de l que lme humaine slance dans lunivers sidral illimit, formule les lois qui le rgissent, en apprend le jeu, et dpasse tout dans sa croissance. Mon heure tait venue de quitter la Terre o javais connu tant dincarnations. ! Terre, tu nes quun point dans les cieux, et pourtant tu restes le type de tous les univers stellaires ! Marrterai-je un moment aux chiffres ? Parlerai-je de nombres peu prs inconcevables ? Je vais tenter de le faire. Songez un instant ce que nous avons appris dans les coles de la Terre et pensez la civilisation humaine qui nous ouvre de nouveaux champs de comprhension. Faites le parallle entre nos units de mesure et celles des Indiens. Ceux-ci comptent le temps par lunes , dont chacune reprsente lintervalle entre une pleine lune et la suivante. Ils mesurent les distances par regards , dont chacun reprsente la distance maximale laquelle ils peuvent distinguer un homme. Les civiliss comptent en annes et en kilomtres, et les astronomes en annes-lumire . Que reprsente une anne-lumire ? En une seconde la lumire franchit environ trois cent mille kilomtres. Une anne comprend 31 556 929 secondes. Le produit des deux nombres mesure donc le trajet de la lumire pendant une anne, cest-dire la distance inconcevable de neuf trillions quatre cent soixante-sept milliards de kilomtres.
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Or telle toile, que nous voyons dans lhmisphre Nord et qui nest pas spcialement lointaine, se trouve cent quatre-vingts annes-lumire de notre Soleil, dont la Terre est un satellite comme la Lune est un satellite de la Terre. Lunivers matriel est donc un infini, une des uvres de Dieu, mais une seulement, et son mcanisme est intelligible. Or du point de vue matriel, la valeur de tout cet univers nest pas comparable celle dune seule me dhomme. Pourquoi cette digression ? Amis, cest pour vous montrer quelle noble place lhomme occupe. Songez la distance presque infinie qui nous spare dArcturus, et rflchissez ensuite que cette brillante toile de la constellation du Bouvier nest pas bien loigne de nous dans lunivers illimit ! Sa vaste accumulation de matire est visible une distance cent vingt millions de fois suprieure celle qui spare le Soleil de la Terre. Quelle peut tre la dimension de cette masse ? En lestimant par comparaison, elle est cinq cent millions de fois plus grande que les masses runies de la Terre, Vnus, Mars, Saturne, Neptune, et Mercure. Cependant la pense humaine explore cet univers presque illimit et attaque intelligemment les problmes quil pose sur la matire, lnergie, le temps, lespace, lternit, et linfini. Dieu soit lou ! Arcturus peut nous servir dunit de mesure dans lunivers sidral, qui se loge lui-mme dans lune des nombreuses demeures de la Maison de notre Pre (Jean XIV-2). Chers amis, parmi ces nombreuses demeures il y en a une sur laquelle jai attir votre attention, cest celle de lme. Lme nest pas matrielle. Si lun de vos bien-aims trpasse et quitte votre foyer pour aller dans la Contre Inconnue, il est plus loign de vous quArcturus, car il se trouve dans dautres conditions dexistence que vous. Or vous jouissez dun merveilleux privilge. Vous vous tenez sur le seuil de deux mondes, car vous tes des enfants incarns du Crateur. Vous pouvez apprendre Ses voies et visiter les bien-aims partis avant vous. Vous pouvez aussi mettre de ct votre corps phy 415

sique et entrer dans la demeure psychique, puis rintgrer le plan matriel un endroit de votre choix. tel moment vous pouvez vous trouver dans le monde, linstant suivant dans lastral, et encore linstant daprs sur Arcturus. Je ne raconte pas de fictions. Que celui qui a des oreilles pour entendre entende. Javais donc quitt le monde pour une autre vie qui allait me servir de tremplin nouveau. Jusquici javais vcu une vie de sacrifice exclusivement pour lisabeth, tout en sachant par mon corps astral que la Terre ntait quune des demeures de la Maison de notre Pre, loigne de mon foyer, de Phyris et de la connaissance. Maintenant la libration tait arrive, mon sacrifice pour lisabeth tait accompli, ma charit avait couvert une multitude de pchs, ah ! bien plus que je ne le souponnais au moment de lachvement de ce sacrifice. Cependant je navais pas compltement expi toutes les lourdes fautes de mes incarnations antrieures, mais jtais presque libr, presque libre. Mol Lang et Mendocus mavaient donn des rgles de conduite que jai indiques et dautres que je nai pas mentionnes. Pendant ma vie avec lisabeth, je mtais conform ces rgles, et cela mavait donn quelques aperus du pass. Cest ainsi que je savais certaines choses concernant la personnalit que le lecteur connat sous le nom de Zalm lAtlante. Je savais que lesprit de Zalm, son me humaine, et son individualit taient aussi les miennes, que moi, Pierson, javais t Zalm. Je pouvais me former une assez bonne ide de la vie de Zalm, de ses amis, et de ses aventures. Je savais que javais hrit de ses actes et pchs et que jen tais responsable, parce que son individualit tait et est encore la mienne, bien que sa personnalit ne soit pas ma personnalit. Jignorais qui tait Lolix et si elle vivait, mais je savais quil me fallait faire du bien en compensation de sa mort tragique et du pch de Zalm avec elle (de mon pch). Mais du bien qui ? nimporte quelle personne que je pouvais servir sur terre, car Christ a dit : Ce que vous
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faites lun des plus petits parmi eux, cest moi que vous le faites. (Matthieu XXV-40). Javais servi en sacrifiant mon bonheur lobligation que javais contracte envers lisabeth, en vivant pour elle, et en mourant sur mon bateau pour lui donner une chance dchapper la mort. Je lavais sauve dune innommable vie de pch X-City et amene la foi salvatrice en Jsus-Christ. Si en tant que Zalm javais trbuch avec Lolix, eh bien ! en tant que Walter Pierson je mtais relev avec une autre me pour mon salut, ce qui avait compens mon karma. Le karma est le destin quon se forge soi-mme. Il oblige lme rparer au cours dune ou plusieurs vies postrieures les pchs quelle a commis dans dautres vies. Mon karma me liait. Je mtais acquitt de ma dette. Il vous lie pour des dettes que vous avez contractes quelque part, un moment donn. Ne voulez-vous pas acquitter la dette, puis suivre le Sentier et vivre ensuite perptuit avec les librs ? La charit est une grande chose, dont lun des aspects secondaires consiste donner des aumnes. Car quand mme je donnerais tous mes biens pour nourrir les pauvres, cela ne me sert rien si je nai pas cette charit qui est lamour. (I Corinthiens XII3). Jai dit que ma femme lisabeth ne sintressait gure mes tudes sotriques. Il ne faudrait pas en conclure quelle sen dsintressait totalement. Elle me trouva une fois dans ma bibliothque en train de me servir dune aiguille occulte. Ctait une petite barre dacier de section carre, longue de dix-huit centimtres et paisse de huit millimtres. Elle avait des extrmits dor en forme de pyramide quadrangulaire effile. Suspendue par un cheveu dans une bote de verre, elle oscillait au-dessus dun symbole. Si vous aviez t dou de clairvoyance et vu la scne au moment o lisabeth me trouva, vous auriez aperu laiguille suspendue immobile et compltement entoure
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dune lumire dore appele aura. De chaque bout de laiguille partait un rayon de cette lumire odique, lun vers moi, lautre vers le lointain. En suivant le second du regard, vous auriez vu son extrmit un homme debout ct dun buffet de salle manger et tenant la main un verre de brandy. Ctait un de mes bons amis qui navait quun seul dfaut, livrognerie. Tandis quil portait son verre ses lvres, je dis avec fermet : Non ! Ny touche pas, ne bois pas, ne ten sers pas, ni maintenant ni dsormais ! Prte attention ma voix, sans quoi tu nentreras pas dans le royaume des cieux. Willis Murchison, lhomme qui voulait boire, laissa tomber le verre qui se brisa en mille morceaux. Je le rencontrai un ou deux jours plus tard. Il me raconta quil avait eu une vision et entendu une voix venant de Dieu qui lui disait de ne plus boire, sans quoi il perdrait sa chance dentrer au ciel. Murchison ne but jamais plus une goutte dalcool. Il avait entendu la voix mystrieuse et y avait pris garde, et jamais pourtant il navait voulu couter ses amis. Par le secret occulte de cette aiguille aux extrmits dor, dont le pouvoir massurait le concours desprits non humains, je pouvais exercer sur lui une puissance mesmrique. Cest l quest le danger denseigner ces choses aux masses. Si javais t un sorcier sans foi ni loi, jaurais facilement pu inciter Murchison commettre nimporte quel crime. lisabeth me demanda ce que je faisais l dans lobscurit. Ayant accompli mon dessein en ce qui concernait mon ami, je dis ma femme : Permets que je te raconte certaines choses. Je lui parlai de la loi du karma et la commentai longuement. Quand jeus peu prs termin, jordonnai laiguille aux pointes dor dtablir une connexion physique entre sa pense et la mienne, puis je murmurai : Regarde ! Vois ta vie antrieure sur la Terre et connais-la. Puis raconte-la moi et noublie pas ce que tu auras appris. Elle resta silencieuse pendant quelques mo 418

ments, puis respira comme si elle tait endormie. Elle ne tarda pas dire : Je suis guide par un homme dune merveilleuse noblesse. Je le vois qui me dcouvre une poque recule du pass du monde. Les habitants dune puissante nation naviguent dans les airs laide dappareils quils appellent valx. Une ville magnifique mentoure. Maintenant je suis dans un vaste temple dont lintrieur est garni de vraies stalactites. Je me tiens prs dun grand cube de cristal audessus duquel une flamme trange brle sans combustible. Je vois un jeune couple quun grave prdicateur est en train de marier. Ah ! il me semble que jaime le fianc plus que ma vie ! Je supplie un personnage, qui parat tre le chef de la nation, dinterdire le mariage. Alors le prtre se tourne vers moi, et, oh ! mon Dieu ! son regard me glace mort ! Il me semble que je mlve au-dessus de la scne, tandis que mon corps reste ptrifi, rigide dans une immobilit de pierre Puis il scoule un peu de temps, et je revois le jeune fianc ainsi que le monarque, tous deux dans le temple. Le jeune homme soulve le mon corps de pierre et le laisse retomber dans la lumire qui surmonte le grand cube de quartz, o il disparat instantanment. Mais un pied stait cass. Le jeune homme le cache dans son manteau et lemporte. Il semble que tout cela soit d quelque mauvaise action commise par lui, et aussi par moi par amour de lui. Je ah ! ah ! lisabeth sourit, puis reprit conscience de son entourage et mexamina avec curiosit tandis que jallumais la lampe de table. Soudain elle dit : Eh bien, mon mari, le jeune homme que jai vu, ctait toi ! Oh ! maintenant je crois toutes les choses que tu mas racontes et auxquelles je navais jamais ajout foi avant de voir cela. Cette exprience produisit sur elle un grand effet. Elle sintressa de plus en plus cet enseignement trange, ce qui lamena redoubler defforts pour faire du bien dans le monde. En cela elle se conforma aux paroles de lcriture : Ne vous bornez pas couter la parole, mettez-la en pratique. Mais cet enseignement nest trange
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que pour ceux qui se bornent couter. Il lest dj moins pour ceux qui accomplissent extrieurement un service de Chrtiens, et il ne lest pas du tout pour les sotristes chrtiens. Ainsi, moi qui avais dtourn lisabeth du vrai Sentier, je ly avais aussi ramene. Mais avant de pouvoir la guider, il mavait fallu my engager moi-mme. Tout cela se passa quelques mois seulement avant notre ultime voyage aux Bermudes. Mais elle en avait assez appris pour savoir o notre destin nous conduisait loccasion du naufrage, et quand je voulus la faire monter dans le canot de sauvetage, elle me dit : Walter, mon poux, je nirai pas dans cette barque, car je sais daprs le pass que lheure dun changement est venue pour nous. Jai compris quil faut mettre Sa parole en pratique sotriquement et ne pas se borner lcouter. Cest la seule manire de trouver la Vie. Jai de nouveau une vision dun ge pass. Toi et moi nous sommes ensemble, devant un petit enfant qui gmit vers nous. Il saigne, tu le prends dans tes bras, et tu mtreins aussi. Puis tu implores la misricorde de Dieu. Tu prends gnreusement le blme sur toi. Cependant moi aussi javais viol la loi, et il fallait que je partage la sanction. Alors survint un tre qui tait vritablement le Christ, bien que nous ne le sachions pas, et qui dit : Cest pourquoi dans un jour lointain tu rcolteras une triste moisson de chagrins et tu rembourseras toutes tes dettes. Quand tu seras revenu sur terre avec ta compagne, et que vous serez de nouveau prts entrer dans le Navazzamin, vous serez tous deux librs de la Terre pour toujours. Mon bon, mon cher ami, il faut maintenant que nous mourions tous deux. Je ne crains rien, car nous nous rencontrerons obligatoirement de nouveau. Adieu, mon amour, jusqu ce moment-l. Embrasse-moi. Mon karma nest-il pas entirement pay, dans la mesure o la faute de Lolix est rpare ? Et mme, nai-je pas pay plus que je ne devais ? Christ ne va-t-il pas me recevoir maintenant ? Je rpondis :
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Oui, ma chre femme, il faut quil en soit ainsi ! Au revoir, que Dieu te bnisse. Nous nous rencontrerons certainement au-del du grand fleuve profond, et alors ce sera aussi avec Lui. Nous mourmes ainsi enlacs. Amis lecteurs, vous ne vous tonnerez plus du sourire heureux dlisabeth dans la scne finale de sa mort sur le tableau photographiquement exact peint par Phyris. Quant moi, navais-je pas expi le crime de Zalm en faisant connatre Lizzie la loi de Dieu, le karma, et en faisant de ma vie un sacrifice vivant pour elle ? Javais rpar mes torts, achev de payer ma dette, obi JsusChrist en mourant dans un ultime effort pour prserver le bonheur de Lizzie et son illumination spirituelle. Les pchs, les mauvaises actions, les mensonges, les larmes, les adultres, et mme les meurtres ne sont par eux-mmes que les ombres des vies dhommes qui se dtournent de Dieu pour se plonger dans les tnbres extrieures. Certains maillons de la chane du caractre sont moins solides que dautres. Certains traits sont inharmonieux dans un ensemble que notre Seigneur voudrait voir parfait, comme lui-mme est parfait. Car en Lui, le Parfait, rien de tout cela nexiste, et il ny a ni ombre ni dviation. Il nous adjure dtre galement parfaits et nous dit : Venez moi, vous tous qui vous fatiguez et qui tes chargs, et je vous donnerai du repos. (Matthieu XI-28). Dans son amour divin, il propose de se charger lui-mme du fardeau de toutes ces ombres qui nous paraissent si terriblement relles. Par nous-mmes, nous ne pouvons rien faire. Sans doute, au cours des ges, effectuons-nous certaines rparations, mais nous commettons aussi de nouveaux dgts qui ne sont pas des ombres pour nous. Mais Lui est la Lumire du monde. Les tnbres que nous apercevons en nous cartant de Son chemin cesseront dexister le jour o nous Le suivrons. Si depuis votre jeunesse vous avez bien observ toutes les lois, vous vous tes born ne pas commettre de pch actif. Mais il reste
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derrire vous une ternit dont les pchs ne sont pas compenss, Or, mes frres, le temps est court. (I Corinthiens VII-29). Le Christ se chargera de ces pchs-l, et ce sera comme si vous alliez chercher la cave une caisse pleine dombres pour louvrir en plein soleil de midi. Il ny a plus dombres dans la caisse. Mais tandis que le Christ rachte tous ces pchs, que les jours saccumulent pour devenir des annes, et que lhomme calomni, vol, ou autrement ls constate que les lois de Dieu lui ont donn sa revanche, il nous reste quelque chose faire si notre victime se borne connatre comme nous lexistence du Pre. Jsus le Grand Matre a tout pris en charge quand, lasss, nous le lui avons demand. Mais pendant que nous commettions nos crimes, nous marchions dans les tnbres, et dans cette obscurit dme, larbre de nos vies ne pouvait donner que des pousses maladives, des feuilles ples, des bourgeons rabougris, des fruits tachs. Il se peut que nous ayons toujours paru justes et droits aux yeux dautrui et mme cri de nos lvres : Seigneur, Seigneur ! Cependant si nos actes ne tenaient pas compte de Lui, les arbres de nos vies croissaient avec une belle corce, mais un aubier pourri. Ainsi donc, quand nous avons cess de mal faire, et que le Christ a pris nos pchs sur Lui, nous voyons se dresser dans la lumire karmique de Dieu larbre de notre caractre, ple et maladif, avec de rares feuilles et pas de fruits. Avons-nous la volont dy faire pousser des feuilles vertes et des fruits en abondance ? Oui si nous suivons le Christ, dont lenseignement ne comporte pas dquivoque pour ceux qui ont des oreilles pour entendre. Il a dit que seuls peuvent esprer gagner leur salut ceux qui obissent la loi du Pre, la VOLONT de Dieu. Il nous soulagera de nos fardeaux, intercdera, rachtera, mais cest nous quil incombe de rparer nos fautes avec la force quil nous donne. Il faut que nous prenions chacun notre croix et suivions le Bon Berger. Lui nous conduira la Maison, dans les hauteurs immortelles o la mort, le pch, la souffrance, et la sparation nexistent plus. Il nous a ra 422

chets, Il a montr le chemin. Nous avons tous en Lui le temps, la force, et les occasions de rparer. Il est le Chemin, et si nous Le laissons demeurer en nous, nous ferons de notre vie le Sentier. Il ne peut tre question de rentrer la maison avant dtre devenus en Lui notre propre sentier. Sil y avait une autre voie je vous le dirais, car je suis venu avant Son retour, qui est proche. Prenez garde, de crainte quil ne vous trouve indolents. Ne dites pas que je ne Lai pas connu, aussi bien sous la personnalit de Zalm que sous celle de Pierson. Cest une chose de Le connatre du bout des lvres. Cen est une autre de Le connatre par une vie conforme celle quil nous demande de vivre. Ayant ainsi vcu, je puis parler et vous dire : Ne vous bornez pas couter la parole, mettez-la en pratique.

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CHAPITRE X APRS LES ANNES, LE RETOUR En courtant les dtails, voyons quel tait laspect de Phyris aprs lenvol des annes. Javais quitt une ravissante jeune fille au sortir de ladolescence. Elle possdait alors la divine splendeur spirituelle caractristique de la race suprieure parvenue au stade de lhomme parfait. Comment apparaissait-elle maintenant ? Elle ne diffrait de son aspect prcdent que par la maturit, par cette fminit panouie qui, sur Vnus, ne se fane pas avec lge, parce que lme animale y est dompte. On ne rencontre l-bas ni ces tentatives fbriles pour atteindre des choses insaisissables, ni ces excs et faiblesses caractristiques des habitants de la Terre, ces grands enfants qui vivent aujourdhui sur le plan humain-animal. Phyris, la jeune fille la chevelure sombre et aux yeux toils, qui tait dj alors plus quune jeune fille, tait maintenant une femme divinement belle, et je la retrouvais devant moi. Je revis cette attitude la fois digne et exquisment naturelle, cet air calme de puissance merveilleuse qui me rappelait Mol Lang notre premire rencontre. Mise en valeur par son maintien comme une pierre prcieuse par sa monture, sa personnalit rayonnait. Phyris brillait du charme de cet Esprit qui en elle tait divin, mais navait perdu aucune des caractristiques humaines qui ont suscit un tel amour pour Jsus. Lesprit tait l, la perfection humaine aussi, mais lanimal, la nature actuelle de lhomme sur la Terre, tait rduit la servitude qui lui sied. La rencontre de cette femme si merveilleuse me dconcerta. Le reflux des annes dborda de mon me et me terrifia. Javais parfois revu Phyris pendant que je me trouvais sous le contrle de mon corps astral hespride.
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Mais la plupart du temps, au cours de ces dernires annes o jaccomplissais mon devoir, mon corps astral restait absent. Alors je ne connaissais Phyris que comme un idal, et jessayais de parer lisabeth des qualits de cet idal. Mes checs rpts me plongeaient dans langoisse. Je contemplais maintenant Phyris avec merveillement et une joie complte. Il ne me parut nullement anormal de la voir membrasser en murmurant : Te voici enfin , tandis que rpondant aux miens ses yeux brillaient dune joie paisible. Je ne ressentais aucune passion, aucun dsir dordre sentimental. Non, tout cela avait disparu en mme temps que le rve fivreux de la vie sur terre. Rentr chez moi, tout my parut familier. Pendant six mois sur Vnus 8, mon corps astral psychique ne fit querrer dans ce paradis, ce jardin stellaire des Hesprides. Au cours de ma visite prcdente, javais pass la majeure partie de mon temps avec Sohma et Mol Lang. Maintenant Sohma avait autre chose faire, et Mol Lang tait occup luvre qui lintressait, celle de guider et denseigner lhumanit en masse aussi bien quindividuellement, bref de porter aide la fraction de notre race qui habite encore la Terre. Inconscients de son activit et de la manire dont Mol Lang, avec dautres mes galement leves, influenait leurs actes, les Terriens continuaient leurs affaires en prenant plaisir se figurer quils faisaient tout par euxmmes. Combien peu lhumanit sur terre se doute-t-elle dtre ainsi guide ! Cependant notre Pre charge Ses enfants occultistes de guider leurs frres infrieurs, exactement comme Il en chargea Jsus, qui tait une incarnation du Christ, un Fils de Lumire plus lev que tous les autres. Il se peut quen rgle gnrale les actes humains ne soient pas guids individuellement, bien quil y ait des exceptions. Mais de mme quun projectile franchissant le tube ray dun canon est guid par les ceintures mallables qui lentourent lavant et larrire, de mme les actes dun homme dpendent de ceux dautres hommes
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qui, leur tour, dpendent encore dautres. Finalement, il apparat que la masse est influence dans son ensemble. Les actes de chaque individu de la masse sont inconsciemment commands par les rainures qui les guident inexorablement et quon appelle circonstances, destin adverse ou propice. Autrement dit, lhumanit est force de conformer ses actes ce quon pourrait appeler le karma universel. Aussi longtemps que les hommes ttonnent dans les tnbres en ignorant les lois occultes, ils sont forcs de produire ce karma inexorable. Cest le destin invitable quils crent eux-mmes et qui les suit de vie en vie, dincarnation en incarnation, car il est n dune infraction aux lois du Crateur. Avant davoir travers la Crise et triomph, Mol Lang lui-mme tait sous le contrle du grand karma universel. Mais en franchissant lpreuve, il avait pass de la vie finie lexistence ternelle, et il tait devenu une loi pour lui-mme. Alors, libr du karma, il tait revenu aider les hommes encore enchans par les circonstances. Mol Lang tait devenu plus quun homme. Il avait mang du fruit de lArbre de la Connaissance et aussi de lArbre de Vie. (Apocalypse XXII-14). Lui et ses pareils utilisent les lmentaux, ces puissances de lair qui ne sont ni humaines ni incarnes. Ils trouvent dans lhumanit une tendance pcher et sen servent de manire provoquer lascension des coupables par des chelons dont chacun reprsente une erreur dont ils ont triomph. Les grands mouvements religieux, les guerres, et les changes commerciaux fournissent tous notre race des occasions dexpriences. Certaines vous paraissent-elles mauvaises ou cruelles ? Toutes font cependant partie du plan du Crateur, servent doutils aux mains de Ses ministres, et enseignent que lhomme fait partie de lternel Tout. moins donc quil ne travaille pour ce Tout en domptant lanimal goste en lui-mme, il ne peut aucunement accder au Pre. Except par Mon Sentier , dit le Sauveur. Si Sohma et Mol Lang ne pouvaient plus rester mes compagnons, qui donc le pouvait ? Phyris. Elle devint
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mon tuteur et mon guide, et me conduisit plus avant vers le point o il faudrait bientt que je prenne la Clef pour aborder seul une lutte redoutable, sans autre soutien que ma foi en Dieu. Un jour Mol Lang me demanda de le suivre dans son appartement particulier. L il me dit : Phylos, jusquici tu nas possd quun corps astral, mais tu as dornavant besoin dun corps physique comme base daction, car il te faut maintenant apprendre te connatre toi-mme. Dors, pour me permettre dassembler les atomes matriels autour de ton corps astral. tendu sur la couchette o il mavait pri de mallonger, je mendormis immdiatement. Au rveil, il me regardait. Pendant un moment je ne me souvins de rien, puis je massis. Lve-toi , dit Mol Lang. Jobis et dcouvris que jtais vtu de chair. Cest ainsi que je devins un Hespride. Javais maintenant le mme ge apparent que Phyris et semblait avoir ainsi perdu quelque vingt-cinq ans. Bientt les premiers rudiments de la nature spirituelle commencrent briller en moi, et comme le mme ego brillait en Phyris, notre similitude saccrut. cause de cet Esprit qui restait demeure en moi, la Nature mtait devenue un livre ouvert, et la sagesse occulte affluait vers moi de tous cts. Bientt je pus quitter mon corps volont. Dautres tapes suivirent, et jen arrivai avec une rapidit merveilleuse acqurir une multitude de notions mineures rserves par le Pre aux enfants qui aspirent Lui. Une voix intrieure habitait maintenant en moi (Jean XVI-13), et lorsquelle me posait une question, je rpondais et je savais. Elle me dit : Quest-ce que lhrdit ? Je tirai la rponse de mon esprit, sachant ceci : Lhrdit est la somme dexprience que les mes des hommes emportent travers le dvachan entre une vie et la rincarnation suivante. Elle nest en aucune manire transmise par les parents. Mais les caractristiques
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dominantes de lenfant sont attires par les caractristiques semblables des parents. Selon lambiance o vit lenfant, ses traits mineurs de caractre restent en sommeil ou sduquent par la pratique. La voix me dit encore : Tout nest pas bien. Tu as rcolt, il faut maintenant que tu smes. Je suis lEsprit ternel en toi, obis-Moi. Tu es devenu capable de te tenir en Ma prsence, de voir, dentendre, de parler. Triomphateur du dsir, tu as atteint la connaissance de toi-mme. Tu as vu ton me fleurir, tu as entendu la voix de la Paix. Va lire ce que jai crit dans la Salle dEnseignement, qui est faite de Mes uvres. Je lus : Se tenir debout = avoir confiance. Entendre = avoir ouvert la porte de son me. Voir = avoir atteint la perception de Mes uvres. Parler = tre devenu capable daider les autres. Triompher du dsir = avoir acquis le contrle de soimme. Se connatre soi-mme = tre parvenu jusqu Moi, do tu peux regarder impartialement la personnalit qui tait toi-mme. Avoir vu la floraison de ton me = avoir eu un aperu temporaire de cette transfiguration qui fera finalement de toi plus quun homme. Reste lcart dans la bataille qui vient et ny sois pas un guerrier, bien que tu combattes. Regarde vers Moi et laisse-Moi combattre en toi. Obis Mes ordres de combat, obis-Moi comme si Jtais toi-mme. Que Mes ordres soient tes dsirs, car Je suis toi-mme, et cependant infiniment plus que toi. Cherche-Moi de crainte que dans la fivre de la lutte tu ne passes ct de Moi sans Me voir. Si tu ne Me connais pas, Je ne te connatrai pas non plus, mais si ton cri vient jusqu Moi, voici, Je combattrai en toi et remplirai le vide en toi. Alors tu seras infatigable. Sans Moi tu tomberas, avec Moi tu ne peux pas tomber, car Je suis lEsprit. coute maintenant la chanson de la vie dans ton cur. Ne dis pas : Elle ny est pas. coute plus profon 428

dment. Ce chant existe dans toute poitrine. Il peut sy trouver en sourdine, mais il est l, mme chez le plus misrable vagabond, car tous sont enfants du Pre qui est Moi. coute Ma Chanson, car pendant la priode o tu nes quun homme je ne parlerai pas continuellement. Il faudra parfois que tu tires ton nergie de ta souvenance de Moi. Enquiers-toi maintenant des matriaux de la terre, de lair, de leau et du vent, et recherche les gardiens des trsors de la neige. Je te donne Ma Paix. Enfin je voyais et jentendais, et pour vous, mes amis qui lisez ceci, je parle. Jai multipli mes paroles par limprimerie afin quelles parviennent ceux qui en voyant, voient et comprennent . Chaque exemplaire de ce livre est accompagn de mon amour. Mieux encore, mon il remarque tout chercheur affam de vrit, quil habite un palais ou une chaumire, et je suis auprs de lui, non au figur, mais en esprit. Je mtais isol dans un endroit solitaire de la montagne pour couter cette voix, et tandis que jen revenais, je fus rejoint par un tre qui ntait pas un homme. Sa prsence resplendissait de lumire et de bont. Mol Lang laccompagnait et dit : Cest un tre de bien. Regarde, Phylos, il y a beaucoup de demeures dans la maison de notre Pre, et dans certaines se trouvent des tres crs par Lui, dous de volition comme les hommes, et cependant non humains. Ils ne lont jamais t et ne le seront jamais. Quand lEsprit du Pre entre en lui, lhomme devient parfait et connat toutes choses. Quest-ce que la perfection ? Cest lharmonie absolue avec la Cration infinie de Dieu. Il peut donc y avoir des hommes parfaits, et aussi des tres parfaits qui ne soient pas des hommes, tel celui-ci, ici prsent. Mais toutes les choses de la Cration ont leur contraire. Il existe de mauvais tres parfaits, qui pareillement ne sont pas humains, ne lont jamais t, et ne le seront jamais. Que sont-ils ? Ils sont en harmonie parfaite avec les lois de leur existence, mais ces lois et leur ambiance sont absolument opposes aux ntres et au bien. Ces tres
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ont une attitude inamicale envers notre vie et sont par consquent mauvais. Ils ne nous recherchent pas, et nous ne les recherchons pas non plus. Sur le plan de la Cration, le bien et le mal sont exactement quilibrs. Quand lharmonie est trouble chez nous, eux sont drangs par la rupture de lquilibre. Ils ne cherchent donc pas nous nuire. Quant Satan, le connais-tu ? Il tait un Ange de Lumire, mais il a chu, et sa chute a t dautant plus grande quil avait atteint une hauteur plus sublime. Il est rebelle et nest pas en harmonie. Phylos, la vie est limite, car elle ne consiste quen une activit au milieu de lambiance humaine. Mais lexistence est illimite. Ltre de bont ici prsent nappartient donc pas la vie, mais lexistence. Regarde, il sen va. Voici son symbole et le nom de sa demeure Aux heures les plus critiques de tes preuves, dessine cette figure sur le sol autour de toi et reste lintrieur. Nen sors pas, mais fais appel au Pre. Il tenverra ses tres pour taider. Que la paix taccompagne. Mol Lang disparut et me laissa seul. Les hommes redoutent par-dessus tout les maladies insidieuses qui ne sen prennent pas ouvertement eux mais sattaquent leur point faible. Cest ainsi quau cours de cette dernire et dfinitive preuve de la Crise jallais tre attaqu insidieusement par les armes sataniques. La Terre mavait prouv pendant mes nombreuses vies, mais jen arrivais une preuve plus grande que celles de la Terre. En effet, les attaques des simples erreurs humaines ne se comparent pas lassaut intelligent et bien organis de Lucifer et de ses compagnons de rvolte, pour qui le mal est devenu ltat normal. De quelle nature est cette ultime preuve de la Crise ? (Luc XX-35-36). Elle dcide si, au cours de sa longue srie dincarnations, une me a amlior ses chances de faire le bien, et si elle a dans les grandes lignes suivi le Sentier indiqu par Jsus. Si oui, elle est ou sera assez forte pour rsister aux plus grands efforts de lennemi satanique. Sinon sa chute est invitable, et il faut quelle meure de la seconde mort. (Apocalypse XX-15.)
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La vie incarne a-t-elle rendu une me prte pardonner tous les torts, oublier tous les intrts gostes, aider ceux qui ont moins de lumire et devront faire face un sort plus triste, plus misrable, plus sujet aux fautes ? En a-t-elle fait une nature qui se contient elle-mme ? Lme sest-elle remplie de foi, desprance, et de charit, comme celle de lHomme des Chagrins ? Si oui, cest quelle a entendu la Voix et ne faillira pas. Mais si une me na pas acquis ces qualits, elle peut bien possder le don de prophtie, connatre toutes choses, et avoir une foi qui dplace les montagnes, cela ne lui servira de rien au jour de lpreuve. Elle ne fait que ressembler davantage Satan, et son sort nen est que pire. Va dans le lieu saint , me dit la Voix. (Luc IV-2.) Et moi, connaissant lobissance, jallai dans une chambre construite en pierre lcart de la maison. Jy rencontrai la mme Prsence que Zalm quand le grand prtre Manin avait t foudroy. Ctait la prsence du Christ vivant. Un homme, et cependant plus que cela, car il tait lEsprit, qui nest pas plus comparable lhomme que le soleil un ver luisant. Alors une voix merveilleuse me dit : Naie pas peur, cest Moi. Autour de ce lieu saint se tenaient des formes de feu. Lencre et le papier dont je dispose ne peuvent donner quune vague ide de leur aspect. Essayez cependant de vous imaginer le tableau et de le regarder avec mon aide. La foudre brillait comme le feu, ainsi que la grande toile et toutes les plus petites. La croix formait un chemin ouvert vers la feuille semblable la vie, tandis que lanneau symbolisait lternel sans commencement ni fin. Le livre tait la Parole et flamboyait dun scintillement carlate. Par-dessus le tout, lternel omnipotent et omniscient, le Surveillant qui ne sendort jamais, manifestait sa Prsence Personnifie par lil. Je me tenais ainsi en prsence du Pre rendu manifeste pour moi. En restant l, je connus tout ce qui concernait Ses uvres, car lEsprit entrait en moi, mais ce ntait pas pour y demeurer, car lpreuve navait pas encore eu lieu.
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Je restai pendant des semaines dans ce lieu saint, sans sortir pour manger ni boire, car jtais entirement sustent par lEsprit. Au jour de la Grande Paix cet Esprit devait entrer, et moi demeurer en Lui et Lui en moi pour toujours. Mais en attendant je ne pouvais disposer daucun guide, daucune rgle, ni daucun prcdent. Il fallait que jaffronte la Crise avec les seules forces tires de mes existences passes. Pendant lpreuve, lEsprit luimme allait tre voil.

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CHAPITRE XI LE CHAPITRE IV DE SAINT MATTHIEU En vrit ctait bien la question qui se posait quand je me rveillai un matin en sachant que lvnement de la Crise aurait lieu le jour mme et dciderait si oui ou non jobtiendrais lexistence ternelle, si jtais vou la vie de lEsprit ou la Seconde Mort. Je me levai et men allai dans la solitude des montagnes, accompagn dun animal familier qui ressemblait un faon apprivois et me suivait partout. Sur le pr dune clairire, je traai avec mon bton le symbole qui devint aussitt un feu carlate, bondissant, montant et descendant sans interruption. Je me tenais lintrieur tandis que mon faon broutait sur le pr. Ds que jeus trac le symbole, le bon tre que Mol Lang mavait fait connatre apparut mes cts, et nous emes une longue conversation. Il me dit : Voici, ton heure arrive, et il va falloir que Je te quitte, bien que Jeusse volontiers pris ta place. Mais les choses sont ainsi faites que nul ne peut se substituer un autre pour passer la froce preuve, ni lui venir en aide pendant quelle est en cours. Cependant Je te dis que Je crois que tu triompheras, car Je te connais depuis longtemps, oui, depuis bien des ges. Maintenant est venue pour toi lheure de lpreuve, o ton pass, compos de tous les jours et de toutes les vies que tu as vcus, va slever et servir te juger. Il dcidera si tu vas devenir parfait et prendre le nom de Phylos ou si tu vas chouer, auquel cas il te faudra de nouveau traverser les amertumes de la vie au cours dinnombrables ges venir. Le Pre a dit par lEsprit que les hommes devront rendre compte de chaque parole oiseuse quils ont prononce. Combien plus devront-ils rendre compte de leurs actes !
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Jcoutais sans mot dire, me demandant quel tmoignage allait tre rendu contre moi. Il pouvait tre bon, ou mauvais, ou, pire encore, revtir ce caractre de tideur insupportable lEsprit, qui prfre les natures ardentes ou froides. Naie pas peur, dit Ovias, car tu nas pas vcu en vain. Ne tattends pas non plus un tmoignage crit te concernant. Sache seulement que lEsprit de Christ qui adombre Bouddha et les plus puissants tres de la Terre, qui leur inculque ses principes et sincarne en eux, est Fils de Dieu, mais eux ne le sont pas avant de le devenir en sunissant Lui. Sache donc que si tu as fait de ces principes la chane et la trame de ton caractre, tu nas rien craindre, car le tissu de cette espce est solide. Cest celui dont Jsus parlait quand il a dit : Voici, je suis avec vous toujours, mme jusqu la fin du monde. Il le dit encore, car Il est indpendant du temps. Aucun acte individuel ne sera relev pour taccuser, mais chacune de tes penses, de tes paroles, et de tes actions, les plus grandes comme les plus petites, ont contribu former ton caractre au cours de tes nombreuses incarnations. Ce caractre est-il tiss de la trame fournie par Christ, celle qui est apparue dans la divine personnalit de Jsus, qui a illumin Bouddha, Zoroastre, Mose, Manou, et dautres Sauveurs ? Si tu es form de ce tissul, en vrit tu triompheras, mme si nul ne vient soutenir ton bras. Mais si tu nes pas tiss de la sorte, voici, tu choueras, et mme Moi Je ne saurais te sauver. Je men vais. Sois brave, et puisse le Consolateur habiter en toi. Demeure en paix. Je restai l toute la journe sans tre fatigu. La nuit tomba. Vers minuit, mon faon apprivois cria de terreur et bondit vers moi. son arrive, je le prservai de la flamme. Il resta tout tremblant lextrieur, mais je naperus aucune cause dalarme, sinon Mol Lang qui approchait sur la partie plate de terrain qui mentourait. Sans hsiter, il parut vouloir franchir la ligne de feu comme il le pouvait. Mais javais conscience du pril de ma situation et je dis : Arrte ! Si tu es Mol Lang, alors
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viens. Mais si tu nes quune forme tentatrice, malheur toi si tu traverses cette ligne, car Il te punira comme seul un immortel peut chtier. Au lieu de venir, larrivant cessa doffrir lapparence de Mol Lang et prit une autre forme. Ce tentateur dit alors : Je ressemblais tellement ton instructeur bien-aim que tu ne pouvais vraiment pas me distinguer de lui. Du moment que tu es lpreuve de cette confusion, tu triomphes de la mort et du pch. Je nai aucun pouvoir sur toi, et tu es libre dentrer dans la vie ternelle o lon nest plus sujet aux incarnations. Je men vais. Cette forme se retira, mais la voix intrieure murmura dans mon me : Prends garde encore quelque temps. Je restai ainsi sans tre molest jusquau moment o je me surpris en train de somnoler. Je savais que cela provenait de la fatigue charnelle et regrettai de ne pas avoir affronter lpreuve dans ma forme astrale. Cela ne pouvait se faire, murmura la Voix, il faut que tous tes composants physiques et psychiques tassistent en loccurrence. Mais je massoupis nouveau, puis me relevai rapidement, car tout le dcor environnant avait chang. Le pr de montagne avait disparu, et il paraissait faire jour au lieu de nuit. Je contemplai une scne o, apparemment, toutes les races dhommes et dimmortels se rassemblaient dans le champ visuel de mon il dou de prescience. Il me sembla quon me faisait visiter ce royaume avec un guide beau comme un dieu. Par prcaution, je menveloppai de la tte aux pieds dans la flamme comme dans une armure. Mon guide sourit sans rien dire. Il memmenait la vitesse de la pense, de sorte que nous paraissions aller dtoile en toile, tantt traversant de vastes espaces interstellaires, tantt arrivant dans de nouveaux royaumes. Tous ces royaumes taient habits par des cratures de forme humaine, ou possdant tout au moins des attributs humains. Elles sinclinaient devant moi et madoraient, parce que mon guide leur disait : Voyez votre matre.
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Autrement, elles taient toutes engages dans la poursuite du plaisir et sadonnaient sans crainte de chtiment aux passions multiples des hommes de la Terre. Mon beau guide dit : Ce sont des mes dans lesquelles jai fait natre certaines passions et certains apptits. Pourquoi les puniraisje de sadonner sans restriction aux tendances que jaicres en elles ? Maintenant, dis-moi, pourquoi toute la cration ne devrait-elle pas avoir toute libert de se procurer des plaisirs selon ses possibilits ? Mes cratures le font bien. Je ne mets aucune restriction leur libre poursuite des choses, des convoitises, et des apptits de la chair. Regarde, elles sont heureuses. Je les soumets ton commandement pour un temps. En sadonnant a leurs passions, elles engendrent une sorte de magntisme vital, et puisque tu es actuellement leur chef, cela te monte au cerveau comme du vin nouveau. Ainsi que le disait mon guide, la vue et le sentiment de toute cette licence me plongrent effectivement dans lextase et me procurrent une joie charnelle dlirante. Je lcartai en refusant dprouver des sentiments, sur quoi ltre magnifique me dit : Oh ! tu es aveugle ! Tu auras ces royaumes toi et tu disposeras sur eux dune autorit absolue, de sorte que ta parole signifiera vie ou mort pour ces gens, pourvu que tu le veuilles. Tu peux aussi amener Phyris ici et faire ternellement avec elle ce que tu voudras et ce quelle voudra, sans encourir de pnalit. Veux-tu accepter ce don de suprmatie ? Il est gratuit, tu nas qu le prendre. Oh ! o sen tait all mon savoir enseign par mes nombreuses vies et par la Voix ? Envol ! Parti compltement, sauf que javais su instantanment quil ne fallait pas accepter lblouissant cadeau. On me loffrait gratuitement, ce qui violait la loi divine selon laquelle on nobtient jamais quelque chose pour rien. Je rassemblai autour de moi mon armure, de crainte que cet tre paraissant si beau et si bon ne le ft pas en ralit. Sil tait mauvais, son contact pouvait mtre fatal. Je lui dis alors :
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Je suppose que tu es vtu de la livre du ciel pour mieux servir Satan. Dmon, tu moffres le moyen de soumettre ma volont tous les habitants de ces royaumes. Le monde que tu montres est gouvern par le plaisir, la passion, les apptits, la luxure, toutes choses gostes, et cette licence effrne ne comporte pas de sanction. Elle semparerait aussi de moi si jacceptais ton offre, moi qui suis par ailleurs sur le point de devenir immortel, plus quhomme, et de me dgager du karma. Les plaisirs gagns comme tu le dis forment lessence de lgosme. Certes tu dois tre le crateur de ce royaume, puisquil est goste. Il tappartient. Pourrait-il tre moi ? Oui, condition que tu domines sur moi. Je ne suis pas ton sujet et ne le serai jamais. Seul le Dieu inconnaissable est mon Matre. Va-ten, passe derrire moi. La scne se dissipa lentement comme un brouillard au soleil, puis il y eut un intermde. Jesprais que la lutte tait termine, car jtais fatigu. Mais je me retrouvai dans le pr avec le feu qui jaillissait et frmissait en pulsations carlates le long des lignes. Rien ne pouvait rompre la garde de cette flamme, car elle symbolisait ltat dexistence parfait dun tre dune autre race, non humaine. Seule la perfection pouvait se prvaloir dun droit contre elle, la perfection du bien, et aussi celle du mal, mais la perfection du mal navait pas encore affront la flamme, et je doutais mme de son existence. Aprs tout, que mavait-on offert qui ne ft dj mien en raison de ma filiation divine ? Par linfluence mentale, Dieu permet Ses enfants de se contrler les uns les autres pour le bien, mais aussi pour le mal. Existe-t-il une souverainet plus absolue que celle de lamour mis en uvre selon Ses commandements ? Il ny en a point. Tandis que jy rflchissais, une vision douce et charmante survint, et voici, Phyris se tenait devant moi. Es-tu Phyris ? demandai-je. Une autre que Phyris pourrait-elle faire abstraction de la flamme qui tentoure ? rpondit-elle en franchissant la barrire et en sallongeant mes cts. Cela paraissait la vrit, car Ovias tait un tre parfait dans Sa condi 437

tion, et seule la perfection peut aller de pair avec la perfection. la fin, je lentendis soupirer doucement et tristement. Des larmes perlaient ses yeux. Pourquoi ce chagrin, Phyris ? Phylos, tu me le demandes ? Je vais te rpondre. Cest cause dune confession faire. Moi aussi je suis mise lpreuve comme toi. Jai une lamentable histoire de pch avouer, et malheur moi si tu me rejettes cause delle. Devant son hsitation, je lui dis avec apprhension : Parle. Eh bien ! voil. Cela se passait dans les temps lointains de lAtlantide, quand ma personnalit sappelait Anzime et la tienne Zalm. Tu te rappelles le jour ? Oui, et maintenant encore avec tristesse. Tu tais parti dans ton valx pour fuir le souvenir de Lolix. Mon chagrin tait profond, et jignorais o tu te trouvais. Folle de douleur en ne te voyant pas revenir, jallai trouver Manin lIncaliz. Il stonna de ma crise de dsespoir puis me dit : Aimes-tu Zalm, Princesse ? Comme ma propre me, Incaliz. Cela me surprend, mais peu importe. Tu me demandes de taider le trouver ? Et suppose que je taime, moi qui ai fait vu de clibat. Quadviendra-t-il si juse de mon pouvoir et dcrte que Zalm ne reviendra plus jamais ? Alors, Phylos, je le suppliai pour toi comme pour ma propre vie. Jimplorai sa misricorde. Enfin laspect svre de son visage se dtendit, et il me dit amicalement : Je ne voudrais pas vous sparer. Je ne faisais que mettre lpreuve ton amour pour lui. Cependant, il me faut une compensation pour mon aide. Il ne sagit pas dargent, de bijoux, ni de puissance. Je possde tout cela en abondance. Voici la seule chose que tu puisses me donner. coute. Jadis, quand japprofondissais les secrets de la nature, jtais curieux de faire des expriences. Je recherchai lappui dun dmon de larme de Satan pour en faire mon serviteur, pleinement confiant que je pourrais le
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dominer. Mais javais surestim mon pouvoir. Cest moi qui fus domin et devins sa victime. Un jour venir, mon me sera confisque par Lucifer pour payer ma dette qui saccrot sans cesse. Je nai quune manire dviter cela, cest de lui livrer ma place une me moins exprimente. Avant la nuit, lheure du culte, une jeune fille et son amoureux viendront me chercher pour que je clbre leur mariage dont les bans sont publis depuis longtemps. Je serai intentionnellement absent, mais toi tu seras l, seule avec le couple. Ils sont faibles, mais nont jamais pch. Leurs natures les incitent lerreur. Je ne te demande quune chose. Quand ils senquerront de moi, dis-leur que je suis parti et ajoute : Vous tes venus pour tre maris ? Puis souris et ajoute encore : Seuls les gens simples publient leurs pariades. Les gens aviss ne se marient jamais, et pourtant en ralit ils sont maris. Ne dis rien de plus. Sils tiennent compte de cette douce allusion, ils tomberont dans le pch et perdront leurs mes, mais moi, le grand Incaliz, je serai sauv. De toute faon, je te ramnerai Zalm, car il se peut quils ne passent pas laction aprs ton allusion. Manin cessa de parler. Je me recroquevillai dhorreur. Mais au moment o jallais refuser, il dit : Rappelle-toi que tu es seule pouvoir sauver Zalm. Je le crus dabord un dmon. Puis je me dis quil tait tout naturel de vouloir sauver son me, mme au dtriment dune autre. Oh ! je dsirais tellement le retour de mon Zalm. Jclatai en sanglots. Mon me murmurait que laction tait mauvaise, mais mon cur me suppliait dtre aveugle au bien et au mal pour cette fois seulement. Je finis par cder et dire : Incaliz, jagirai selon ta demande. Je le fis. Mais Manin, infidle Incal, me trahit galement et ne me ramena pas Zalm. Quand lempereur Gwauxln mannona la mort de Zalm, moi aussi je mourus de honte, le cur bris. Lhomme et la femme saisirent mon allusion et moururent aprs avoir men pendant des annes une vie criminelle, dsastreuse mais bien dissimule.
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Quant moi, cher Phylos, en cdant la volont de Manin, jai vendu mon me larchiprtre des dmons, Satan, le matre de Manin. Ma vie est donc perdue, moins quon ne vienne mon aide. Perdue, malgr la somme de mes connaissances et mon immense effort pour bien faire et rparer mes torts. Tout ce que jai tent la t en vain ! Mais toi, mon me jumelle, toi tu peux me sauver. Si tu ne le fais pas, je suis condamne la seconde mort en vertu de la Loi ternelle. Mon me sera annihile. Mon Esprit, qui a t incapable de sunir mon me, fera retour sa Source, notre Pre. Alors, puisque je suis une me et que ton Esprit est aussi mon Esprit, il faudra que tu prisses galement. Sauve-toi en mme temps que tu me sauveras. Et comment ? rpondis-je. Jtais malade de chagrin jusquau trfonds de mon me et souffrais dune angoisse tellement intense quelle tait sur le point de me dtacher de la vie. Jtais malade parce que je sentais Phyris en danger mortel. Mon autre moi-mme, mon ange pur, se trouvait dans un bourbier fatal, et son me tait menace de mort. Et parce quelle ltait, la mienne ltait aussi, car notre Esprit tait le mme. Et comment ? redemandai-je dans un murmure. Voici. Lhomme que je dtournai de la bonne voie quand jtais Anzime sest incarn plusieurs fois depuis lors, allant de mal en pis. Il est actuellement sur la Terre, la veille de subir une tentation qui, sil y succombe, orientera dfinitivement le cours de sa vie vers le mal et lui vaudra la mort finale de son me. Sil ne succombe pas maintenant, je ne sais sil chappera ou nchappera pas la seconde mort, mais il ne pourra plus nous tre utile, car notre temps est limit. Dans les deux cas, nous mourrons certainement. Oui, nous allons mourir si tu nagis pas surle-champ ! Si son me dchoit maintenant, nous chapperons srement. Cest ce que dit Manin, qui a t foudroy et se trouve dans les tnbres du dehors, mais a toujours prise sur moi. Cest notre unique mais bien faible espoir. Oh ! Phylos ! Songe, songe ! Dun ct cest la vie ternelle,
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lillumination, la chance de rparer toutes nos fautes et peut-tre mme darriver finalement sauver cet homme. De lautre cest le foudroiement, la seconde mort, le rejet dans les tnbres extrieures, et la vie dmoniaque perptuit. Dans le calme de la nuit, Phyris se tenait devant moi les mains crispes, le visage inond de larmes, dans une angoisse effrayante voir, et me suppliait dagir pour elle. Agir pour elle que jaimais plus que ma vie, et en mme temps pour moi-mme, en vue de sauver nos vies pour que tout allt bien. Mais comment ? En me servant de mon pouvoir occulte pour murmurer des paroles insidieuses un homme vivant sur une plante loigne et dj plong dans le pch jusquau cou, un homme qui narriverait peut-tre pas se dominer quand mme je renoncerais linfluencer. Quelle tait laffaire ? Cet homme tait gouverneur dun grand tat et sur le point de signer le rejet du recours en grce de deux condamns mort pour meurtre. Or, ils taient innocents, je le savais, et le gouverneur aussi. En effet, il avait abus de sa situation, de son argent, et de son pouvoir pour tisser un rseau de preuves accablantes pour ses deux ennemis, alors quil tait lui-mme le meurtrier. Dans une heure au plus il allait signer ou ne pas signer le rejet du recours en grce, mais sa rsolution faiblissait devant lnormit du pch. On me demandait simplement de lencourager dune manire occulte. Cet homme dj si profondment mchant pourrait-il un jour se dtourner de ses voies mauvaises vers le bien ? Ctait peine imaginable. Il sagissait pour moi de linciter psychologiquement laisser passer loccasion et complter son double meurtre, cela pour sauver Phyris que jaimais tant et dont lEsprit tait mon Esprit. Si lme de Phyris tait dtruite, la mienne le serait aussi. Or il mtait ais de faire ce quon me demandait. Tous les crimes sont faciles commettre. Tandis que langoisse du dsespoir me paralysait, un rayon despoir surgit sous forme dune question : Cet acte allait-il vraiment nous sauver ? Dieu na-t-il pas dit : Tu ne tueras
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point , et naurais-je pas partager avec le gouverneur le fardeau du double meurtre ? Alors je me levai et dis calmement, oh ! avec un calme effrayant : Eh bien ! quand mme il nous faudrait prir tous deux dans les tnbres du dehors, je ne ferai pas cela. Toi qui mes plus chre que ma propre vie, tu ne dois pas me le demander ! Notre Pre a dit : Quiconque fait le mal devra en payer le prix, qui trente, qui soixante, qui cent fois. Et toi, et nous, si nous livrons une me aux tnbres, ! mon pouse en esprit ! ne crois-tu pas que nous y serons dautant plus srement livrs nous-mmes ! Alors, mme si mes paroles doivent sceller ma mort et la tienne, je refuse de commettre ce pch. Je ne ferai pas ce que tu me demandes. Je ne suis pas tomb si bas. Je conserve la possibilit de te tendre une main secourable et darrter le dveloppement de ton erreur. Tu pourras ainsi retourner lpoque et lendroit o ton me se trouvait avant ta faute et te rincarner sur la Terre aussi souvent quil le faudra pour effacer et expier ta mauvaise action. Sur le plan o mon me sest maintenant avance, je tattendrai pendant le temps quil faudra pour que tu te purifies et puisses me rejoindre, mme si cela doit prendre des dizaines de milliers dannes. Je te guiderai pour que tu ne pches plus pendant lexpiation. Oui, et sil nest pas indispensable que je te guide, je retournerai avec toi la vie terrestre. Mais il faut que je reste ici pour que ma lumire demeure claire. Tout cela je le ferai. Sil y avait dans lUnivers une possibilit dexpier par substitution, jirais ta place et te laisserais ici. Quant condamner lhomme sur la Terre et nous avec lui, non ! Je ne puis commettre un tel pch. Phyris frmit convulsivement, et ses yeux toils trahirent un dsespoir qui me frappa dune telle angoisse que je criai vers Dieu haute voix. Avec un gmissement de tristesse et comme une me perdue, elle dit : ! Phylos, rflchis bien ! Peut-tre tenveloppes-tu dans la fausse droiture qui fait pleurer les Anges et sourire le Malin !
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Phyris bien-aime, jai dit ce que javais dire. Je ne change pas davis. Elle fit le geste de sen aller en couvrant de ses mains son visage angoiss et en sanglotant dans son intense dsespoir. Quand elle approcha du feu elle dit : Phylos, jai pu entrer, mais mon pouvoir sest enfui, et je ne peux plus sortir. carte la flamme. Jtais tendu, presque mort de douleur la suite de cette blessure immortelle, et vis que jtais trop faible pour abaisser la barrire. Je regardai lintrieur de mon tre et vis que la Lumire de lEsprit ny tait plus. Elle tait partie. Alors je compris la signification du terrible appel de Jsus de Nazareth. Lui aussi, dans la tension effrayante de lpreuve humaine de la Crise, avait vu svanouir lEsprit en Lui quand Il stait cri : El, El, lama sabachthani. (Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ?) Comme Lui, je criai vers le Pre, et aussitt la Lumire me revint. Les tnbres se dissiprent avec un grand roulement de tonnerre, et la nuit qui mavait entour senfuit. Je vis que le soleil tait haut dans le ciel et que javais t isol dans une obscurit locale. La flamme plit et Phyris se mit genoux devant moi pour implorer misricorde. Alors je sus que ce ntait pas elle, que Dieu le Pre tait entr en moi pour y demeurer toujours, et que la perfection du Mal avait chou dans sa plus subtile, horrible, et insidieuse attaque, son ultime effort pour me faire franchir la porte de labaissement. La force que je tenais de toutes mes vies passes avait rsist, et moiti vanoui jtais arriv prs du Christ. Au cours de mon expiation, javais voyag par toute la route du chagrin. Maintenant javais effac mon karma, et lExistence ternelle tait mienne. Gloria in Excelsis ! Laus Deo ! Jentendais le chant des armes stellaires de Dieu. Alors la Voix reparla : Ton preuve est passe. Je suis bien heureux. Il est dit dans les critures saintes : Il faut que vous naissiez nouveau deau et dEsprit. Cest ainsi
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que tu es n maintenant deau, qui est le monde matriel, et desprit qui est Moi entr en toi. La mort du corps de chair et ses rincarnations ne reprsentent que la nuit faisant suite au jour et le jour la nuit. Ce nest pas ces alternances de jour et de nuit pour lme que lcriture se rfre. Tu es n bien des fois sur la Terre, et chaque fois ton corps charnel est mort. Mais ta renaissance ntait pas deau et de Moi. Ces incarnations ne faisaient que te prparer sortir des eaux du matrialisme pour Moi. Maintenant tu es n de cela et de Moi. Tu es devenu un Fils de Lumire, lunisson avec le Pre Universel, et semblable au Nazaren. Porte Ma Parole tous les hommes, afin que ceux qui en ont la volont viennent pareillement vers Moi, de mme que tu las fait en suivant le premier homme venu vers Moi. Je vis sapprocher Phyris, et cette fois je sus que ctait vraiment elle. Elle aussi avait subi son preuve et des tentations quivalentes aux miennes auxquelles elle avait rsist, mais cela stait pass quatre-vingt-dix sicles auparavant. Vous me direz peut-tre : Je croyais que les mes jumelles devaient livrer bataille ensemble, et maintenant vous parlez dun intervalle de quatre-vingt-dix sicles ? Mes amis, voici. Le temps ne fait que mesurer lnergie employe. Nous travaillions la mme uvre, donc nous tions ensemble. Est-ce que saint Paul est plus sauv que la dernire me rgnre ? Cependant Paul avait connu Jsus-Christ deux mille ans plus tt. Il nous avait sembl Phyris et moi que la Grande Crise avait dur des sicles. Tandis que nous nous tenions enlacs, une glorieuse vision nous apparut, et la Voix se fit entendre disant : Voici. Fais un retour sur limmense pass. Quand tu lauras fait, regarde sur la Terre et recherche le moyen de raconter ses habitants lhistoire de ta vie. Cela ne te prendra quun instant, mais semblera des annes pour tes agents dexcution sur la Terre. Ensuite, regarde encore. Je suis ta Voix et ton Esprit. Tes mes vont sunir. Voici, tu nauras plus dsormais
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deux corps, mais un seul qui est ton corps spirituel, le Mien, car sans Moi tu nes rien. La Paix est avec toi pour lternit. Amis lecteurs, vous aurez peut-tre quelque difficult comprendre cette trange union. Mditez nanmoins profondment son sujet, car vous lexprimenterez un jour si vous tes fidles votre Sauveur si vous Le suivez, si vous buvez de la coupe dont Il a bu, et si vous triomphez dans lpreuve critique.

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TROISIME PARTIE

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CHAPITRE PREMIER VOUS RCOLTEREZ CE QUE VOUS AVEZ SEM Supposez que jaie dfailli au cours de la lutte, et que le verdict rendu ait t Man, Thcel, Phars 9 . Alors, mon sort notre sort et t celui de Manin de Caphoul. Pour moi qui en connais la signification redoutable, ce sort est infiniment plus effrayant envisager que pour le lecteur. Je serais devenu un frre des diables et un sujet de ce Satan qui est capable de nous tenter avec la ruse terrible quon vient de voir. En cas de russite, il fait de sa victime un esclave qui accumule perptuellement de nouvelles dettes de karma. Or un serviteur de Satan encourt en un bref moment un karma pire que nen pourrait accumuler au cours dune longue existence lhomme le plus mchant. Ce karma signifie esclavage, mais jusques quand ? Jusqu la fin du monde matriel. Alors quand les cieux seront enrouls comme un rouleau et fondront dans une ardente chaleur, Satan (Lucifer) et ses mignons seront prcipits dans le lac de feu de la seconde mort. Cela veut dire que la force des rebelles, cette nergie qui en a fait des mes distinctes et puissantes travers tout le pass, sera dpersonnalise, dsindividualise, ajoute la masse du Feu lmentaire de forces de la nature telles que le vent et les forces odiques, lectriques, et magntiques. Mais lannihilation nexiste pas, et la mort pas davantage, bien quil puisse se produire un changement susceptible de dtruire lunion entre lme et lesprit. Alors lme retourne la grande et impersonnelle Vis Natura, et lesprit revient Celui qui a cr la vie. Plus tard, aprs des millions dannes, le Pre rassemblera de nouveau les lments ardents sous forme de nbuleuses, de poussires cosmiques, de mondes, de so 447

leils, et de systmes, et fera surgir ; de nouveaux cieux et une nouvelle terre . Alors la foule des rebelles dpersonnaliss recommencera se rincarner dans la vie protoplasmique, do elle voluera, montant, montant le long de myriades dincarnations. Puis, aprs une ternit de vie matrielle, ils se retrouveront nouveau dans les conditions humaines et auront faire face une nouvelle Crise. Selon quils en sortiront vaincus ou victorieux, il leur faudra, tel Sisyphe, recommencer le lassant trajet, ou alors ils hriteront de lentre durement gagne dans lexistence inconditionnelle. Il ny a pas et ne peut y avoir de mort pour lEsprit, mais seulement pour lindividualit. tudiez cela soigneusement, chers lecteurs. Cest le sort des malfaisants qui se vendent Satan, car tel est le lot de Satan. Notre Pre a prpar une route. Cest le rude chemin, troit comme le fil dune lame, o toutes choses squilibrent si parfaitement quil nest pas possible de dvier droite ou gauche. On est forc de le suivre avec persvrance et rgularit. Tous ceux qui foulent ce chemin se contiennent euxmmes en toutes choses, dans la nourriture, la boisson, le sommeil, et dans toutes les circonstances qui engendrent des soucis dans ce monde. Pour tre reconnu digne dobtenir sans nouvelle incarnation la rsurrection du corps corruptible, il ne faut ni se marier ni tre donn en mariage, mais recevoir le Royaume de Dieu comme si lon tait encore un petit enfant. Si quelquun nagit pas de la sorte, cela sera inscrit son dbit jusqu une nouvelle incarnation, mais non ternellement. Les choses sensuelles constituent une offense lEsprit. Leur exprience est ncessaire, mais les malheurs karmiques accompagneront les offenseurs jusqu ce quils aient trouv le Chemin et quils le suivent. Si vous avez en vous de lentendement et de lintelligence, coutez bien, car ce sont l des paroles du Matre.

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CHAPITRE II JOB, XXXVIII-7 Contemplant la victoire du Pre en nous, nous chantmes un cantique en rponse celui des Fils de Dieu qui taient devenus nos compagnons. Enfin nous avions atteint la perfection, ayant satisfait toutes les exigences de la loi. Dgags du karma, immortels, aux cts de Jsus, nayant plus besoin de nous rincarner, notre vie tait termine, mais notre existence ne faisait que commencer. Est-ce un paradoxe ? Au cours de limmensit du temps, nous avions la vie, mais pas lExistence sans commencement ni fin qui est indpendante du Temps. Celleci, chaque ego la tient du Pre et la toujours eue. Quant la vie, puisquelle a un commencement, il faut quelle ait une fin. Et elle a bien une fin. Si elle se droule sous des influences assez fortes pour enchaner une me a perptuit, alors cette me se spare de son ego et soriente dans le sillage de la vie, o elle hrite de la mort. Pour viter la mort, faut-il absolument quune me conserve son emprise sur lExistence et ny renonce pas en faveur de la vie ? Le pch est lerreur par laquelle on se dtourne de lExistence vers la vie, dont lombre est la mort. Il faut que lme pcheresse meure, moins quelle se dtourne de la vie limite et des conditions qui y prvalent. travers tous les royaumes de lumire clataient les cantiques de louanges comme au jour o les toiles du matin chantaient en chur et o les Fils de Dieu poussaient des cris de joie . (Job XXXVIII-7.)

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CHAPITRE III LE SPULCRE DES TEMPS PASSS Pendant un certain temps, Phyris et moi nous ne fmes pas fondus en une seule entit. Nous en tions au stade de la rtrospection. Bras dessus, bras dessous, nous marchmes lentement jusquau bord du ruisseau qui babillait. Nous nous assmes et je lui dis : Chre me jumelle, sondons le pass, cartons le rideau des temps anciens, lisons le rcit du Livre de Vie. Il est le miroir de tout ce qui sest vu et entendu, de toutes les choses et de toutes les formes. Nous pouvons le faire, parce que nous sommes librs du karma et de la mort, et unis avec le Pre et lExistence. Et parce quil est en nous, nous pouvons voir et savoir son instar. Nous mditmes alors sur nos vies dAtlantes, et je vis la gracieuse et infortune princesse Lolix dont javais t lidal. O avait bien pu aller son me dsenchante quand Manin avait ptrifi largile de son corps ? Nous vmes dans les archives imprissables lendroit o sa ligne de vie croisait les ntres. Dans son purgatoire de Posid, elle avait cru voir se raliser le rve de sa vie. Quand elle naquit de nouveau lactivit, la ligne de sa destine recroisa la mienne, car lindividualit de Lolix tait celle de ma femme lisabeth. Cest alors que son crime du temps de lAtlantide fut expi en mme temps que le mien, et que les exigences de la loi du karma furent satisfaites. La course de lhomme vers Dieu est aveugle, mal dirige, instinctive comme le mouvement de la vigne qui se tourne vers le soleil. Dans le Sagum, javais pris avec une totale confiance une dcision qui et t irrvocable sans Mendocus. Puis jtais retomb dans des tnbres, opaques et dsesprantes, tout en restant instinctivement fidle la loi et lisabeth, but de mes efforts. Ainsi,
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javais remont la pente et atteint enfin les altitudes immortelles. Phyris, mon alter ego, en avait fait de mme. Loin au-dessous de nous stendaient les dserts de la vie, avec lapparente beaut de leurs fruits, les pommes de Sodome. Ces cendres ont du bon, car elles incitent lme sessayer vers les hauteurs. LAtlantide et toutes nos vies nous avaient valu une bonne mesure de fruits fielleux, mais il fallait payer nos erreurs, et le karma est bon comptable. Le pch avait engendr le karma, et le karma avait exig son remboursement. Cest ainsi quil mavait fallu abandonner mes espoirs et mon bonheur, comme un homme qui souvrirait les veines dans le Sahara pour tancher la soif de son compagnon. Par cette abdication, javais perdu ma vie et je lavais retrouve. Ma longue histoire montre que le karma nexige pas toujours dtre pay. Je vis en effet que pour toute bonne action accomplie javais t pleinement rembours en nature jusquau dernier carat par les chances heureuses et les avantages qui mtaient chus dans la vie. Les accidents nexistent pas. Si vous admettez quun homme ait pu mourir par accident , personne ne peut plus tre assur que la nuit suivante la Terre ne quittera pas sa trajectoire pour scarter ou se rapprocher du Soleil, ni considrer comme certain que le Soleil qui se couche aujourdhui se lvera encore demain. Toutes choses, petites et grandes, sont ordonnes, mais ne rsultent pas toujours dune incarnation antrieure. Le fruit peut rsulter dune action commise lanne prcdente, ou mme la veille. En rsum, je vis, nous vmes, que la vie tait une leon de causes et deffets : Comme vous aurez sem, ainsi vous rcolterez. Certains argumentateurs chicaniers affirmeront quil existe des accidents et que tout nest pas ordonn. Je ne discute pas, car ceux qui ont des oreilles pour entendre comprendront. On ne peut pas voir au-del des montagnes dune chane sans monter sur un pic plus lev quelles. Quand votre horizon devient plus vaste, un accident vous apparat comme un arc de courbe dans un
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plan gnral, et le dsordre comme une des lignes de lordre.

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CHAPITRE IV LA CHUTE DE LATLANTIDE Nous scrutmes de nouveau lAtlantide et vmes bien dautres choses. Lpoque de Zalm prsentait un intrt particulier. Je plongeai mme mes regards jusque dans un pass obscur et tellement lointain que la Terre ntait alors que nouveau-ne dans le berceau du temps. Les Atlantes formaient la principale race prhistorique. LAtlantide comprenait presque trois cents millions dmes dans sa mtropole et ses colonies doutre-mer. Le monde antique la connaissait comme Atlan, la reine des Mers, et ses habitants comme Enfants dIncal, cest--dire du soleil, et comme Fils de Dieu. La chute de ces dominateurs fut vertigineuse, et je vois o se trouve maintenant leur territoire. Il fait partie du lit dun ocan toujours en mouvement, il est couvert par les boues et les vases marines. Seuls, les yeux parfaits capables de sonder les archives astrales ont une vision assez claire pour dceler quil fut autrefois habit. Puis lAtlantide mapparut de nouveau, mais telle que je lavais vue par les yeux de Zalm, ma pauvre et faible personnalit de Posid, lamentablement mortelle. Voici Caphoul, la ville royale, et voil dans le lointain la moins majestueuse Marzus, avec ses tours, ses donjons, ses chemines, et ses btiments levs. Cest l que stait dress le plus grand des centres industriels atlantes, avec les ateliers et les usines qui avaient rempli lAtlantide de valx, de nams, de toutes sortes de machines et dinstruments, du produit des tissages, de la mouture des crales, et dune infinit darticles courants et duvres dart. De jour, un million douvriers y travaillaient. De nuit, ce nombre tait rduit cinquante mille peine. Les autres taient rentrs chez eux en quelques minutes par
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cars ou par valx, cinquante, cent, ou mme deux cents kilomtres de l. Quelques sicles plus tard, tout cela devait disparatre cause de liniquit humaine. et l, japerus des traces de canaux ayant distribu de leau de rivire, de source, ou encore de leau provenant de gnrateurs hydroariens, semblables ceux dont Zalm avait possd un exemplaire lors de ses derniers jours en Amrique du Sud. Nous vmes le monde comme Zalm lavait vu. Suernis avec ses millions dhabitants, le Ncropan avec quatrevingt-dix millions, lEurope, alors barbare et six fois moins tendue quaujourdhui, lAsie, pas si vaste que maintenant, mais hbergeant nanmoins un demimilliard dmes. Mais ctait la glorieuse Atlantide qui faisait tinceler la lumire de civilisation, bien suprieure celle dont senorgueillissent les temps modernes. Onze cents millions dhabitants civiliss ou demiciviliss, plus un nombre quivalent de sauvages rpandus sur le continent et les les de la mer, tel tait le dnombrement gnral du monde de Zalm. La multitude de lespce humaine et plus spcialement son accroissement pendant les dernires gnrations ont pouvant les pessimistes. Pourtant, Malthus lui-mme naurait pas eu de motif dalarme, sil avait su que : Le monde slve et le monde sabaisse, Et le rayon de soleil fait suite la pluie. Le nombre des habitants de la Terre a toujours vari. Tantt il y en a moins, tantt davantage. Quand une me vient du dvachan sur la Terre, une autre passe de la Terre au dvachan. Mais, en ce moment, il en vient deux pour une qui sen va. Il semble donc que le monde entame actuellement ses rserves, et qu dautres moments loffre excde la demande. Mais la quantit des rayons humains issus du Pre est dtermine. Le nombre de ceux qui ont la vie ou qui lauront est fix. Mais tantt ils viennent et tantt ils sen vont, comme
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le flux et le reflux de la mer. Ils sont tantt sur terre, tantt au ciel. Que les malthusiens ne craignent rien. Zalm avait donc t ma personnalit une poque donne de lAtlantide. Nous revmes cette contre, dans ltat o elle se trouvait trente sicles plus tard. Quel changement ! Quelque chose avait disparu de Caphoul. Je ne fais pas allusion son aspect physique, visible aux habitants de la terre, car sa structure matrielle tait intacte. Mais les hommes que nous vmes ntaient plus les mes leves, nobles et sublimes, que Zalm et Anzime avaient connues. Quand lhumanit passe par une phase de dcadence et de dgradation, toute la nature en contact avec elle volue aussi vers le pire. Marzus, la cit industrielle, nexistait plus, engloutie avant de se corrompre. Les arts dagrment navaient pas trop souffert. Mais la science qui permettait dutiliser les forces mystrieuses du Navaz avait disparu au point que les vaisseaux ariens taient oublis, ou tout au plus remmors comme mythologiques. Il en tait de mme pour beaucoup dinstruments que Zalm avait connus, et en particulier les nams, ces merveilleux transmetteurs sans fil combinant le tlphone et la tlvision. Disparus aussi dans la nuit des temps les vocaligraphes, les appareils caloriveyant, et les gnrateurs deau atmosphrique. Mais les hommes du XXe sicle sauront les retrouver. Vingt-huit mille ans scoulent vers lavenir dans la lumire du vrai Jour, et bientt lon proclamera : Il y eut un soir, il y eut un matin, et ce fut le septime jour. Ceux qui comprennent tout mon message sont les hommes et les femmes de ce nouveau jour. Ils hriteront toutes choses de notre Pre pour toujours. Lapoge de ce jour qui vient les verra enlevs au ciel pour chapper la fin du monde matriel, quand la terre et les uvres quelle contient seront brles au feu. Mais ce livre concerne le pass et non lavenir. Les graines de corruption semes dans le cur des hommes par le Malin, dont Manin tait lesclave, germrent et prosprrent. Alors, quelques sicles aprs le temps de Gwauxln et de Zalm, commena une chute longue et
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continuelle qui abaissa la dignit de caractre des hommes et des femmes de Posid. Cette dchance fut marque par dinnombrables symptmes et culmina dans la ruine et la dpravation nationales. Cest sur lune de ces phases de ruine que porta notre investigation suivante. Nous vmes une femme dont le visage refltait une lumire presque divine, tant elle avait le pouvoir de transfigurer la beaut. Son fin visage paraissait appartenir davantage au ciel qu la terre. Elle portait une tunique grise qui flottait au vent. Ses longues tresses brunes, rejetes en arrire sans contrainte, faisaient ressortir le glorieux visage o sinscrivait une expression de piti et de dsespoir, mle cependant dun merveilleux rayonnement. Ctait lappel, limploration, lespoir dsespr que quelquun lentendrait et dtournerait les vnements de leur cours. Son appel assumait la forme la plus dangereuse que les champions dune cause puissent employer, celle de la dnonciation brutale. La femme dnonait le hideux systme religieux des sacrifices sanglants comme diamtralement oppos au droit, Dieu, lhumanit, et comme responsable de la corruption du peuple. cela, les prtres rpandus parmi la foule rpondirent par de rauques cris de rage. La femme tait monte sur le pidestal du monument, six mtres au-dessus du sol, et tous les visages taient tourns vers elle. Dune voix qui rsonne encore lheure actuelle dans les archives astrales, et qui rsonnera toujours pour ceux qui sont capables dentendre de semblables tonalits psychiques, elle cria : Oh ! croyez-vous quIncal accepte le sang danimaux innocents en expiation de vos crimes ? Quiconque laffirme est menteur ! Dieu naccepte jamais le sang dune crature, ni aucun symbole daucune sorte qui ait pour but de substituer un innocent un coupable ! LIncalithlon, le Saint-Sige, et la Lumire de Maxin sont dshonors chaque fois quun prtre tend un animal sur la Pierre de To, le poignarde, et en arrache le cur pour le jeter dans la Flamme Spontane. Certes, la Flamme Spontane le
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dtruit instantanment, mais croyez-vous que cela satisfasse le misricordieux Incal ? Prtres charlatans et sorciers, vous tes une race de vipres ! ces paroles, un Incali en colre se baissa et ramassa un morceau de grs dune poterie casse. Devant lui, des esclaves au visage triste portaient une litire garnie de moelleux coussins de soie. Une femme dune beaut langoureuse y tait tendue. Elle personnifiait vraiment labandon effront du corps. Dans cette chaude atmosphre tropicale, elle ne portait pas le moindre vtement. Cependant, les lourdes ondulations des cheveux bruns partant de sa belle tte perverse cachaient en partie sa nudit. Ce spectacle hont attirait lattention, non pas tant par son effronterie que par ladmiration sensuelle veille parmi la foule dense et colreuse qui stationnait la ronde. Voyant le prtre ramasser son tesson, la femme tendue sur la litire lui demanda : Que veux-tu en faire ? Rien, rpondit le prtre. Oui da ! Je sais que tu voudrais le lancer cette blasphmatrice si tu en avais le courage. Du courage, je nen manque pas , rpliqua-t-il dun air revche. Puis, dans la foule houleuse, une voix sleva pour demander que la blasphmatrice ft sacrifie sur la Pierre de To et son cur donn la Lumire de Maxin. La femme lascive reprit : coute ceci. Le peuple et les prtres tapprouveraient. Lance le caillou et vois si par hasard tu natteindrais pas le gibier. Lecclsiastique leva la main en arrire et balana le morceau de poterie, tandis que la foule proche de lui guettait avec des yeux avides. Le dangereux projectile fendit lair vers la belle oratrice, qui aurait pu lviter si elle lavait vu venir. Mais comme elle tait tourne de ct, il la heurta lendroit sensible de la tempe. Elle poussa un cri de douleur, leva les mains, puis chancela, tomba vers
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lextrieur, et dgringola de six mtres de hauteur sur le dur pavage du sol. La foule qui avait fait silence un instant se mit pousser des grondements froces. Les spectateurs les plus voisins se prcipitrent sur la victime du prtre infme. Plusieurs membres de la caste sacerdotale semparrent de son pauvre corps en le saisissant par les pieds, les bras, et les cheveux, comme si lattaque avait t prmdite au lieu dtre le fait dun misrable dmon isol. Ils lemportrent vers lIncalithlon, dont la vaste pyramide se dressait dans le voisinage. Contemple, dit Phyris, le premier sacrifice humain Caphoul. Ctait moi, moi quils assassinaient cause de ma tentative pour contenir la mare de la dpravation et de la criminalit ecclsiastiques. Je leur ritrai la prophtie de Maxin, mais ils ny prtrent pas attention et me turent. Or, cest sous la personnalit de cette femme que je me rincarnai, trois mille ans aprs que ta personnalit de Zalm me quitta quand jtais Anzime. Plongs par leur crime dans une trange extase, les prtres, sans hsiter plus dun instant, placrent sur le To leur victime toujours inconsciente. Puis le grand prtre, que lon appelait encore lIncaliz, se leva du Saint-Sige, qui jadis avait t rellement saint. Il sarrta prs de la victime et formula une prire Dieu. Ce fut une vritable profanation de lhomme et non pas de Dieu, car nul homme ne peut lser Dieu autrement quen lsant lhomme. Ensuite il arracha la robe grise de la jeune fille pour dnuder sa blanche poitrine, leva rapidement son poignard au tranchant aigu, puis frappa. Un tremblement secoua la victime, qui tait sur le point de reprendre connaissance. Le meurtrier arracha le cur frissonnant et le jeta dans la Lumire Spontane o il disparut sans laisser de trace. Puis il dcoupa la chair et la distribua en mme temps que les vtements ensanglants parmi la foule meurtrire.
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La majeure partie du sang avait coul dans le creux de la Pierre de To prvu pour le sang des sacrifices. Les prtres y ajoutrent une liqueur alcoolique, puis, dans une frnsie folle, ils lamprent cette mixture dans des gobelets dor. La scne tait curante, et je me sentis rvolt au trfonds de moi-mme. La pauvre jeune fille assassine, la vierge qui avait donn sa vie pour sauver sa nation du pch, avait vcu trente sicles auparavant sous la personnalit dAnzime. Maintenant elle tait Phyris, une partie de moi-mme comme jtais une partie delle, car notre esprit unique tait form de la runion des deux. Il me fut possible de pardonner le crime que je dcouvrais rtrospectivement, car les criminels ne savaient pas ce quils faisaient. Ils ont souffert en expiation et souffriront encore, car tel est leur karma. Quand la mort triomphatrice de tous les mortels engrangea sa moisson en Atlantide, ces mes furent rcoltes par le Grand Moissonneur. Elles avaient sem le pch et produit livraie, et livraie fut seme nouveau avec le bon grain lors de la rincarnation suivante. Il a fallu que ces mes glanent leur ivraie et larrachent de leur mieux, et il faut quelles continuent draciner les mauvaises herbes jusqu la dernire, aprs quoi elles seront lunisson avec Dieu. Chers amis, tout le temps ncessaire, toutes les vies indispensables vous sont alloues, mais il ny en a point gaspiller. Aprs ce sacrifice humain, la population manifesta une soif de sang inextinguible. Elle exigea la mort du prtre qui avait lapid la femme, parce que la foule ntait pas encore accoutume au droit que les Incaliz staient nouvellement arrog de sacrifier des humains. Les gens scrirent que le prtre avait rellement assassin la femme, attestrent quils navaient pas voulu aller jusquel, et exigrent quen consquence on ne laisst pas vivre celui qui avait lanc le projectile. Le tumulte devint si violent et la menace dinsurrection telle que les collgues du prtre infme le tranrent au-dehors et le sacrifirent comme ils avaient fait de la femme.
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Cest alors que survint le dnouement. Quand le grand prtre voulut jeter le cur de la nouvelle victime dans la Flamme de Maxin, il chancela comme sous leffet dun choc. Sa main retomba le long de son ct, le cur quelle tenait chut sur le pavage, et lui-mme tomba en avant, paralys et sans connaissance. La grande flamme de la Lumire Spontane avait disparu, et le Livre de Maxin galement ! leur place se tenait la forme humaine dun Fils de la Solitude, avec une pe dans la main gauche et une plume dans la droite. Voici, le jour de destruction est arriv, le jour annonc depuis des ges ! Bientt le Soleil dans toute sa course napercevra plus lAtlantide, car la mer va tous vous engloutir ! Prtez attention mes paroles ! Ensuite la redoutable apparition svanouit, mais la Lumire Spontane ne revint pas. La populace senfuit en hurlant et en abandonnant le grand prtre vanoui terre. Peu importait dailleurs, car bien des jours plus tard, quand certains audacieux saventurrent dans lIncalithlon, ils le trouvrent dans la mme posture. Il tait mort. Pour mchant quil ft, il possdait un grand savoir. Le maudit sorcier connaissait lexistence relle dun pouvoir bienfaisant qualifi pour rduire nant la corruption de lAtlantide et draciner la hideuse comdie du pch qui entranait la nation dans lesclavage. Sachant cela, son me avait conu devant le Fils de la Solitude une terreur panique et stait enfuie pour ne plus revenir. Quelques annes plus tard, aucun cataclysme ne stant encore produit, les masses prisonnires de leur stupide sensualit retombrent graduellement dans un tat pire que le prcdent. Les sacrifices humains devinrent habituels. La concupiscence, la gourmandise, et livresse se dchanrent, et les profondes tnbres de la nuit morale se firent encore plus noires. Un homme appel Nepth et sa famille, qui vivaient isols, ne participrent pas la dpravation gnrale. Il est vrai que cet homme et sa femme, linstar du peuple qui les entourait, ntaient maris que dans le sens o certains animaux suprieurs sont monogames. Ses fils et leurs
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femmes ntaient pas plus avancs. Mais aucun deux nacceptait de faire des sacrifices sanglants. Un beau jour le monarque proclama que tout le monde devait adhrer au nouveau culte et sacrifier des femmes et des petits enfants. Nepth et ses descendants, gants de stature et chacun bien plus fort quune douzaine des esclaves corrompus du Ra, refusrent dobir ldit. Dans son isolement, Nepth eut une rvlation. Elle venait des Fils de la Solitude qui navaient nullement dchu de la haute moralit ancienne. Mais Nepth crut quelle venait directement de Dieu. Elle ne faisait que rpter les prophties de jugement, mais comme celles-ci avaient t ngliges pendant des sicles, elle frappa Nepth avec toute la force dune rvlation nouvelle. Lui et ses fils furent ainsi mis au courant de la prochaine destruction de lAtlantide. Ils examinrent les moyens dy chapper. Les valx taient inconnus. Nepth et ses fils taient malhabiles dans lart de btir. Mais ils reurent des instructions des Fils de la Solitude qui les avaient pris en amiti et vinrent les visiter dans leur corps astral. Cest ainsi que ces hommes choisis commencrent construire un grand bateau. Le vaisseau manquait de grce, mais tait solide et comportait assez de place pour loger plusieurs spcimens de tous les animaux utiles vivant en Atlantide. Pour le fruste et ignorant Nepth, cela reprsentait tous les animaux de la Terre, car il ne connaissait rien des contres doutre-mer. peine avait-il entendu parler des provinces dUmaur et dIncalie, car en ces derniers jours de lAtlantide les communications entre les colonies et la mtropole ntaient plus rgulirement assures. Les voisins et les amis de Nepth le raillaient et linsultaient comme un blasphmateur. On le traitait de fou, lui et ses fils. Mais les annes scoulaient, la grande arche de refuge se construisait, et un beau jour elle fut acheve. Alors Nepth et ses fils y chargrent dabondantes provisions. Ils tirrent les animaux des cages o ils les avaient enferms pendant les annes prcdentes au fur et
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mesure de leur capture. la vrit, la plupart de ces animaux taient ns en captivit et apprivoiss, tellement il avait fallu de temps Nepth pour excuter simultanment toutes les parties de son programme sans savoir exactement quand la redoutable prophtie allait saccomplir. Quand ses prparatifs furent achevs, il neut pas beaucoup de temps de reste. Au bout de quelques jours seulement les terres se mirent trembler et sentrechoquer dune manire pouvantable. Des fleuves quittrent leur lit ou senfoncrent dans le sol par de vastes crevasses. Des montagnes sboulrent jusqu devenir des collines et Incliner leurs ttes hautaines vers la plaine Une crevasse souvrit tout prs du vaisseau de refuge, et le fleuve voisin, large dun kilomtre, qui allait auparavant se jeter dans locan cent kilomtres de l, se prcipita dans louverture. Le tourbillon infernal dura trois jours. Un homme arriva en suppliant Nepth de le recueillir, mais Nepth lui dit : Non, tu nas jamais voulu me croire autrefois. Je tai dit que ce pays allait senfoncer sous les mers, et tu tes born minjurier. Maintenant va ton chemin et rpte tous ceux que tu rencontreras que Nepth avait dit vrai. Pendant trois jours et trois nuits dhorreur la mort arpenta la contre, car les montagnes tombaient dans les plaines et les inondations ravageaient tout sans frein. Mais le pire restait venir. Au matin du quatrime jour, des pluies torrentielles parurent vouloir noyer toute la terre. Mais le tonnerre et les tourbillons nen furent pas diminus. Les portes du ciel et du grand abme navaient pas encore t brises, et lAtlantide, avec une grande partie du monde, ntait pas encore engloutie. Des myriades de gens restaient vivants et se rassemblaient sur les lieux levs. Soudain il sembla que les piliers du monde taient retirs. Dun seul et effroyable mouvement universel, les
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terres restes indemnes de linondation commencrent senfoncer. Sans jamais une interruption dans lhorrible et curante sensation, tout descendit, plus bas, plus bas, encore plus bas. Trente centimtres, cinquante centimtres, quatre mtres, puis il y eut un bref intervalle de calme. La pluie qui tombait par nappes et non plus par gouttes, les sauvages -coups des vents furieux, le mouvement de descente, tout sarrta, le temps de compter jusqu soixante. Vingt, quarante, soixante, lenfer ne se dchanait pas. Les malheureux cachs dans les pauvres abris quils avaient trouvs, quand ils avaient os sen servir, commencrent respirer un peu. Peut-tre la terrible pluie sarrterait-elle enfin. Il nen fut rien. Une lgre secousse se produisit, peine remarque aprs ces trois jours de frnsie. Aprs quoi, dun seul lan rapide vers la mort, le grand continent de lAtlantide senfona comme une pierre dans leau ! Cette fois il ne sagissait pas de trois ou quatre mtres, mais dun horrible engloutissement de deux mille mtres la fois. Et Nepth ? Au milieu du troisime jour, son vaisseau de refuge avait flott jusqu locan, emport dans le remous des inondations. Puis les vents lavaient pouss trois cents kilomtres au large. Cest l que Nepth se trouvait avec son arche battue par les temptes, au moment o lAtlantide sombrait dans labme vers sa mort. Quelques trs rares survivants avaient galement pris la mer. Pousss par les alizs douest pendant des semaines puisantes, ils contournrent le promontoire mridional de lAfrique (le cap de Bonne-Esprance) et drivrent ensuite vers le nord-est, pour aborder finalement sur la cte ouest dUmaur (lAmrique du Sud actuelle). L aussi, la destruction navait laiss que de rares et misrables survivants. Mais ces quelques centaines de rchapps repeuplrent le pays, et cest leur descendance que Pizarre dcouvrit aprs des dizaines et des dizaines de sicles. Ils taient devenus nombreux et avaient refus de sadonner aux sacrifices sanglants, mais linstar de
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Nepth, ils offraient des fruits Incal. Ils conservrent son nom lgrement modifi en Inca, et lattriburent leurs chefs. Quelques autres survivants accostrent plus au nord et repeuplrent la contre qui fut envahie par lEspagnol Cortez il y a quelques sicles. Mais ceux-l ne tinrent pas compte de la terrible leon. peine arrivs sur ces rivages dsols, ils sacrifirent une femme en guise daction de grces pour leur sauvetage. Quant Nepth, son navire vogua sur les mers dsertiques o le silence ntait rompu que par le crpitement incessant de la pluie sur le toit de son arche. Un beau jour larche schoua. Nepth ne savait pas o il se trouvait, car il ntait pas instruit. Le paysage tait entirement nouveau pour lui. Quand enfin il dbarqua et libra sa cargaison vivante, il tait en Asie son insu. Ce continent navait pas souffert comme les autres. Des inondations avaient cependant recouvert toute sa partie occidentale. Lengloutissement de lAtlantide avait donn naissance par choc en retour une lame de fond de quatre cents mtres de hauteur, mais lnorme raz de mare stait bientt retir sans inonder longtemps lAsie orientale ni les parties alors existantes de lEurope et de lAmrique. Cette vision cltura la scne pour Phyris et pour moi. Le grand dluge tait pass. Nous nous tournmes alors vers dautres phases du mystrieux pass. Bien que tout aussi intressante, leur description ne trouve pas sa place ici. Lempereur Gwauxln tait devenu Mendocus, tandis quErnon, lancien empereur des Suernes, vivait avec nous sous la forme de Mol Lang. Sohma tait ce Fils de la Solitude que javais emmen de Suernis sur mon valx, alors que jtais Zalm. Nous apermes ainsi lentrecroisement de nos lignes de vie. Puis nous suivmes le trajet parcouru par lme perdue de Manin depuis des temps lointains antrieurs lapparition de lAtlantide. Il tait alors charg de pchs. Nous le retrouvmes plus tard servant Satan, chass des
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rangs de la socit par ce Fils de la Solitude qui tait le premier fruit des rincarns endormis . Regardant toujours, nous vmes lun des premiers empereurs de lAtlantide, le Lgislateur. Nous le connmes pour le Christ, illuminant dj les hommes. Nous vmes aussi Bouddha, puis celui dont lclat a surpass Bouddha, le Nazaren qui avait proclam : Avant quAbraham ft, je suis. Quand lEsprit de Christ pntre dans un homme et y demeure, cet homme devient un Fils de Dieu lgal de Gautama. Mais cet esprit entre seulement chez ceux qui suivent le Chemin troit. Un tre puissant foudroya Manin. Cependant, parce que notre vie stait alors croise avec la sienne, nous smes que par cette rencontre Christ avait fait de moi un instrument de misricorde pour Manin, et que lavenir lui fournirait une occasion de salut. Nous observmes ensuite une scne qui se passait sur le grand continent de Lmurie ou Lmoros, bien avant lpoque de Zalm. Nous vmes une grande maison de pierre entoure de gazon, et une plaine o paissaient des troupeaux de btail ainsi que dtranges petits chevaux avec trois ongles chaque pied et de hautes paules. Loin lest stendait une chane de montagnes bleutes et, plus loin encore, le grand ocan. Entre la ferme et les montagnes brillait un lac argent. lintrieur de la maison, un nombreux personnel se tenait aux ordres des deux matres de cans, une femme et son fils. Tous les visages avaient un aspect sinistre refltant la soif du sang. Le fils donna des ordres lun de ses principaux subordonns, un esclave hideux et froce, vritable incarnation de la cruaut, qui attira mon attention par sa peau brune basane et ses mains ressemblant des serres. Il ntait vtu que dun pagne. Aprs avoir reu ses ordres il disparut, mais revint bientt poussant devant lui deux prisonniers appartenant videmment une autre race. Ils taient enchans par des menottes. Le premier tait un jeune homme souple, droit, lattitude plutt hautaine, les cheveux bruns, les
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traits harmonieux. Ctait Sohma dans son individualit dil y a vingt-trois mille ans. Lautre paraissait tre la sur du jeune homme. Ctait une jeune fille dune beaut dlicate, mais voluptueuse. Quand le matre de la maison laperut, ses yeux froces et cruels, brillants comme des charbons ardents sous les sourcils hrisss, sclairrent dune lueur dadmiration. Tout le dsignait pour tre chef de la foule de brutes qui lentouraient, son visage lourd, ses mchoires grossires, son corps pais. Il allongea la main comme pour toucher la jeune captive. Elle recula en se redressant dans une attitude de royal mpris. Ha ! toujours inflexible ! rugit-il. Nous allons bien voir. Il fit un geste du menton au chef des esclaves, qui jeta le garon sur une sorte dautel o il lattacha. Mais le prisonnier dit avec fermet : Ma sur, ne cde pas. Meurs plutt. Les yeux de la jeune fille brillrent dun terrible clat dhorreur. Fais taire le prisonnier , hurla le matre. Alors, sans la moindre hsitation, lesclave coupa la langue du pauvre garon. Sauvage ! cria la jeune fille au matre dans un sifflement. Ha ! je vais te prouver que tu as dit vrai ! rpliqua-til, et il frappa de son propre poignard la poitrine dnude du jeune homme la langue coupe. Puis il en arracha le cur et le jeta aux pieds de sa sur. Un gobelet de sang fut recueilli. La mre du matre, qui tait prtresse et se tenait prs de lautel, lexamina longuement, puis dit : Les dieux affirment que la fille doit mourir aussi. Le matre hurla : Le disent-ils vraiment ? Par toutes les puissances, je jure que je ne leur obirai pas, quand mme mes troupes de guerre devraient disparatre et le roi prir. La prtresse rpondit :
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Mon fils, les dieux disent que tu ne peux pas viter ce sacrifice et rester vivant. Non ? Alors quils soient servis ! Donne-moi ce couteau. Il en tta la lame aigu, puis sans quitter larme des yeux demanda : Lavis des dieux est-il toujours le mme ? Toujours, dit la prtresse. Alors, attachez la jeune fille. Cet ordre fut excut, bien que la prisonnire se ft vanouie. Le chef, le bourreau, appuya son oreille sur son sein. Une esquisse de sourire dtendit ses traits, et il se dit en son me : Elle est morte. Puis il posa la main sur la poitrine de la prisonnire, se releva, et dit : dieux ! acceptez ce sacrifice. Lclair de la lame brilla une seconde au-dessus de sa tte. La seconde suivante, il lavait enfouie dans son propre cur. Ainsi le cur qui ne connaissait pas la misricorde avait cd lamour. Le rude guerrier tait mort. Il croyait que les dieux exigeaient du sang, mais donna le sien. Quelles taient leurs personnalits, la sienne et celle de la jeune fille morte dhorreur ? Ctaient moi et Phyris !

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CHAPITRE V LINHUMANIT DE LHOMME POUR LHOMME nouveau, le pass mort rvla une autre scne. Je me vis moi-mme dans la personne dun esclave, mal nourri, maltrait, toujours affam, trop misrable mme pour prouver du ressentiment. Je mourus en ayant faim, puis jeus un dvachan o mes besoins reurent une apparence de satisfaction. Je renaquis, et cause dun karma dont lexpos serait hors de place ici, le nouvel homme fut pourvu de confort, de richesses, et de tout en abondance. Mais un karma physique le poursuivait. Il avait toujours faim au milieu de labondance et manifestait de la paresse au moment o laction simposait. Cet tat de choses engendra une maladie, et comme suite l inhumanit de lhomme pour lhomme quil avait manifeste pendant sa vie prcdente, il fut afflig dun cancer de lestomac. Cela tua son froce apptit, et le sybarite libr de sa gourmandise se mit luvre pour se gurir. Aprs avoir dcouvert quil ny parviendrait pas, il chercha du rconfort dans la religion et sen alla dans le dsert pour devenir un saint ermite. Mais la vie dun ermite est sans utilit pour le genre humain. Dans cet tat solitaire, son individualit perdit les occasions de cultiver sa force morale au contact du monde. Il mourut bientt. Quand je revins encore une fois la vie, ce fut sous les traits de Zalm, trop faible pour viter de pcher avec Lolix et dengendrer ainsi un nouveau karma. Celui-ci dura jusqu ces toutes dernires annes, avec une vitalit renouvele, et me punit, comme vous le savez, plus amrement que la mort. Zalm eut des jours sombres, mais vous nignorez pas quil eut aussi ses joies. Ainsi le karma
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de toute vie est compos dombres et de rayons de soleil. Dent pour dent, oui, mais aussi un baiser pour un baiser !

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CHAPITRE VI POURQUOI LATLANTIDE A PRI Lexamen des vies antrieures me fit voir les raisons pour lesquelles les merveilleux succs de Posid staient interrompus sans laisser de traces. Mtaphoriquement parlant, lAtlantide avait hauss le monde jusqu la lumire de la science. Je vis pourquoi elle avait sombr sous les eaux et stait effondre dans de profondes et mystrieuses cavernes pour y disparatre dans un oubli plus complet quHerculanum et Pompi, rayes de la carte du monde pour les sicles venir. Lhistoire sexplique par les causes naturelles de dcadence. mesure que scoulrent les sicles conscutifs au rgne du grand empereur Gwauxln, dix, quinze, vingt sicles et davantage, la nation sleva vers une gloire plus grande dans le domaine de la mcanique, des sciences, et du bien-tre. Lun aprs lautre, les savants dcouvrirent quil tait plus facile daccomplir par des moyens psychiques les choses quil avait fallu jusqualors excuter par des procds mcaniques. Ils apprirent quil leur tait possible de quitter leur corps physique et dutiliser leur corps astral pour apparatre nimporte quelle distance aussi vite quun courant lectrique. Ils virent quils pouvaient accomplir des actes matriels tout en tant ainsi projets au-dehors. Cest ainsi que les anciennes mthodes plus grossires, utilisant valx, nams, et dispositifs similaires, tombrent dans un demi-oubli. Exactement comme les Suernes, la masse des Atlantes finit par dpendre entirement des prtres, car seule une minorit desprits levs se trouvait capable dexplorer les profondeurs du Ct Nocturne de la Nature. La majorit incapable dut se contenter des moindres postes. Inluctablement, le pouvoir se corrom 470

pit. Le petit nombre dominait, et la masse se trouvait sans recours, car un matre dans le domaine psychique est invulnrable aux procds physiques mis en uvre contre lui par des gens moins avancs. Alors vint un jour o lon put dire en vrit que le pays et ses habitants taient arrivs maturit. Un fruit mr ne peut rester parfait. son cur commence une pourriture qui stend du noyau vers la surface, et voici, cest la fin. Il en fut ainsi en Atlantide. son noyau commena la dchance qui fait son chemin vers le dehors. Le noyau, ctait lducation du peuple. Chaque fois que les nations de la Terre cesseront dduquer les jeunes gnrations, la dcadence commencera pour le peuple. En Atlantide, une minorit avait atteint une si haute connaissance des forces naturelles que les masses ne pouvaient esprer la rattraper. Alors, mcontentes de lducation relativement pauvre quelles recevaient, elles laissrent disparatre toutes les merveilles qui restaient encore leur disposition. Moins de trente sicles aprs Gwauxln, les Atlantes en taient au niveau des Suernes, mais plus corrompus. La luxure, lapptit, la passion, et le pouvoir avaient enserr dans leur fatale treinte le peuple le plus fier que la Terre ait jamais port. En lisant dans les Saintes critures hbraques le rcit de la destruction des cits de la Plaine, il ne vous est probablement pas venu lesprit quil sagissait du jugement de Marzus et de Tema, les deux villes atlantes dtruites par les forces du Navaz dont elles avaient oubli le mode de contrle. Cette destruction laissait prsager celle du continent tout entier, neuf sicles plus tard. Oui, Posid stait leve une altitude que les rves les plus fous de la science moderne nont mme pas envisage. Elle a grandi, prospr, puis dchu dans la plnitude des temps cycliques. LAmrique est lAtlantide revenue, rincarne, et verra ses hommes de science renouveler sur un plan plus lev les succs de Posid. Au cours des sicles prochains, elle va voir revenir lun aprs lautre dans la chair les hommes
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qui avaient fait de lAtlantide une contre fire, encore plus fire, et enfin la plus fire de toutes. Mais lAmrique fera davantage, car elle a dvelopp des qualits dme qui taient dabord peine perceptibles chez les Atlantes. Elle renouvellera leurs exploits, mais ira plus loin. Elle disposera de toutes les merveilles de Posid maries lme glorieuse prvue pour lhumanit par le grand Nazaren. Elle prosprera ainsi, puis, dans la plnitude des temps, commencera sa dcadence. Mais dici l, quarante-cinq sicles auront pass.

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CHAPITRE VII LA TRANSFIGURATION Je pourrais dcrire bien dautres scnes vcues, mais les prcdentes suffisent, et je me tournerai vers notre prsent. Aprs la svre preuve de la Grande Crise, les demiegos oprent une jonction par laquelle les mes des composants masculin et fminin appartiennent dsormais au mme plan. Toutes deux sont parfaites. Tel est le mariage fait dans les cieux. Chacun des deux alter ego pense, dsire, et sexprime simultanment de la mme manire en toutes circonstances. Ils ne font alors plus quun, avec un aspect ngatif fminin et un aspect positif masculin. Alors ces deux potentiels sunissent et reoivent lEsprit, ou le JE SUIS , lequel a toujours t indivis, illuminant galement chacune des mes du couple. Telle est cette ultime union. Cest ainsi que Phyris est moi, vivante, existante, immanente, et prononant les paroles de ce message avec moi. Elle est moi et cependant, vrit mystrieuse, elle est elle ! De mme je suis elle, et cependant toujours moimme, car nous formons un tre, un esprit, un androgyne parfait. Pourtant, nous ne sommes pas parfaits comme notre Pre, car il lest en tant qutre inconditionnel. Notre perfection est celle dune partie, parce que nous sommes tous une manation de Dieu, mais Lui nen est pas une de nous. En vrit, sil nen tait pas ainsi, le fait datteindre la perfection signifierait pour nous, comme pour Jsus ou tout autre enfant de notre Pre, que nous avons abouti raliser lannihilation. Mais seule lme pcheresse est prcipite dans la Seconde Mort, o il lui faut subir la destine de Sisyphe
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jusqu ce quelle russisse atteindre la perfection. Celleci peut exister inconditionnellement sous tous rapports, sauf quelle ne saurait tre la perfection du Tout. Nous sommes toujours attirs vers le Pre parce que nous en sommes tous des fractions. Lui est la somme de toutes les parties. Lattraction nous pousse une Existence de dveloppement. Nous sommes galement attirs vers toutes les autres parties, quelles soient notre hauteur ou un niveau moindre. La fraction fait ternellement partie du total. Cest pourquoi il ny a pas de mort, sauf quand on lance un dfi au Tout et quon perd le contact. La perfection dune partie ne fait que la rapprocher du Tout, et la perfection du Tout loblige dpendre de toutes ses parties. Il peut y avoir changement, mais la mort nexiste pas. Il peut intervenir une extinction de la personnalit. Lme pcheresse peut prir et se trouver anantie avec ses uvres, mais lEsprit venu du Pre ne meurt pas. Lme est le produit dun nombre incommensurable dpoques passes. Si vous voulez que votre me ait la vie ternelle et ne soit pas perdue dans la Seconde Mort, alors asservissez-la. Domptez votre me, mettez-la lunisson de Dieu par Jsus-Christ Notre-Seigneur, en reconnaissant quelle Lui appartient, quelle Lui a t donne par Dieu aprs avoir t forge par vous au service du Crateur. dfaut de cela, esprits enfants de notre Pre, votre destine vous obligera rformer une autre me pouvant constituer une offrande acceptable quand vous la dposerez aux pieds de Notre-Seigneur ! Si vous contraignez votre me vous obir Son service, vous la possderez ternellement. Mais si vous devenez le serviteur de votre me, vous la perdrez, et il vous faudra en rebtir une autre au cours des ons venir. tes-vous prts suivre le sentier dont je vous ai montr quil conduisait au Royaume ? Soyez sr de vousmme avant daborder les tudes occultes, de crainte quelles ne deviennent pour vous un vritable Pont de Mirzah, plein dembches fatales sous vos pas. Mieux vaut renoncer la sagesse secrte que dy chouer, car troite
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est la porte et resserr le chemin qui mne lExistence, et rares sont ceux qui les trouvent. Me connaissez-vous maintenant ? Un bon arbre ne produit pas de mauvais fruits. Cela nest le cas que pour un arbre corrompu. Vous qui tmoignez au sujet de lEsprit, allez-vous mabattre et me jeter au feu ? Ceux qui disent : Seigneur, Seigneur ! nentreront pas tous dans le Royaume, mais ceux qui font la volont de mon Pre qui est aux cieux y entreront. Le temps est compt. Jai parl. Que la paix soit avec vous.

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POSTFACE DE LAUTEUR LA DIVISION DU CHEMIN Mes amis, treize annes se sont transformes en pass depuis lanne 1886 o les paroles de ce livre ont t dictes. Sa publication a t volontairement retarde pour que mes exposs acquirent du poids grce laccomplissement des nombreuses prdictions faites dans ces pages. lpoque o ces prdictions furent rdiges, elles taient entirement invrifies, et la science les considrait mme comme chimriques. Il serait impossible de prophtiser dans un univers sans Dieu. Si la vibration ntait pas la loi des lois, aucune pense ne pourrait se mettre lunisson du Crateur ni daucun de ses anges. Toute crature vivante est lange de la crature immdiatement infrieure. Aujourdhui lon peut voir rsorbe et transforme en connaissance la foi de ceux qui ont cru mes paroles. Mes prdictions se sont ralises en grand nombre. Elles se raliseront toutes. Cest pourquoi en ce jour, au milieu de lanne finale du XIXe sicle, jajoute mon livre SA GRANDE PIERRE DU COURONNEMENT. LA DIVISION DU CHEMIN est venue. Lheure de minuit a sonn pour le cycle qui, plus que tout autre, a constitu la grande bifurcation de la vie. Quand je commenai dicter ce livre, il manquait quelques secondes pour que le Sixime Jour ft clos. Maintenant, depuis quelques secondes, commence la ralisation de cette parole de Celui qui est sur le Trne : Voici, je fais toutes choses nouvelles. (Apocalypse, XXI-5.) Lheure a sonn. Maintenant, dans un instant, celui qui triomphe hritera de toutes choses, et je serai son Dieu, et il sera mon fils . Cela concerne ceux qui ont mis la main la charrue et les pieds dans le sillon, et nont pas regard en arrire
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pendant que le Sixime Cycle achevait sa course. Mais pour les lches (qui sarrtent entre deux opinions), les incrdules (qui ne croient rien au-del des choses finies de la Terre), les abominables, et ceux qui tent la vie, et les serviteurs des passions et des convoitises, sorciers, idoltres, dformateurs de la vrit, leur portion est la Seconde Mort (le Grand Karma du monde). (Apocalypse, XXI-8.) Pendant que les vierges folles taient alles chercher de lhuile, le fianc arriva. Les vierges sages taient prtes et entrrent avec lui au festin, et la porte fut ferme. On ne la rouvrit pas aux folles leur retour. Bien-aims, rappelez-vous les paroles des aptres du Christ. Ils ont dit que, dans les derniers temps, la fin de lge, des moqueurs viendraient, marchant dans la moquerie selon leurs propres convoitises. (2 Pierre, III-3.) Ceux-l en vrit injurient tout ce quils ne connaissent pas et se corrompent dans tout ce quils comprennent naturellement comme des btes sans raison. (Jude 10.) Ce sont eux qui se sparent la bifurcation du Chemin, allant dans la direction des choses finies et nayant pas lEsprit. (Jude 19.) Ils seront montrs en exemple et subiront la justice rtributive du feu dun ge qui se termine. Je me suis souvent rfr aux tats-Unis comme tant lAtlantide revenue, rincarne. Jai mis beaucoup de gnralits sur les origines, llvation, la croissance, et la destruction de lancien prototype. Jai fait allusion de temps autre, plutt par infrence que par donnes spcifiques, au fait que lAmrique galerait et surpasserait lAtlantide, car elle est lAtlantide revenue sur un plan plus lev. Mais si elle doit en retracer les gloires princarnes, il faudra galement quelle en subisse les malheurs. La sanction inflige Posid fut le jugement qui couronna cet ge. Dans la marche majestueuse du temps, les sicles et les millnaires ont pass depuis que le Soleil ne vit plus quun vaste dsert deaux ocaniques lendroit o la veille encore il pouvait contempler le royal continent insulaire.
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Un autre cycle est arriv sa fin, et sa dernire heure a carillonn. Dune manire majestueuse, mesure, mais inexorable, tout ce qui tait imparfait dans le Sixime Jour, maintenant pass, doit affronter le tribunal pour tre jug daprs ltalon de la Vrit. Devant elle, aucune tache ne peut esprer subsister, aucune souillure persister. Elles ne peuvent non plus tre amendes pour chapper maintenant leur sanction karmique, car elles sont marques du sceau de la plnitude de leur temps. Que celui qui est injuste commette encore linjustice ; que celui qui est souill se souille encore ; que celui qui est juste pratique encore la justice ; et que celui qui est saint se sanctifie encore. Voici, je viens bientt, et ma rcompense est avec moi pour rendre chacun selon ce que sera son uvre. (Apocalypse XXII-11-12.) Le Grand Karma ramne infailliblement tous les mchants au point o ils en taient avant que leurs forces animales dchanes aient pris le dessus sur leurs forces humaines. Cest pourquoi ceux qui ont perdu la suprmatie sur leur tre infrieur au cours du Sixime Cycle nont pas obtenu de place dans le Septime. Au cours des annes terminales du cycle coul, tel homme a abandonn sa femme sans ressources. En vrit il a abandonn son droit de naissance dans le nouvel ge. Tel autre, dou dune volont faible, a cherch noyer ses chagrins dans le vin. Il na russi qu noyer les mrites suprieurs de son me. Une femme a t infidle ses vux de mariage. La porte des temps nouveaux est verrouille contre elle. Un voleur a vol, mais quoi ? Les rcompenses de sa propre vie. Tel homme a t la vie physique un autre. Il a aussi effac son nom de la liste dappel dAUJOURDHUI. Un tel a jur dobserver un vu, mais a souvent viol son serment. Quand la tombe aura pris possession de son corps physique, il ne se rveillera pas dans ce Nouveau Jour, car la volont de vivre lui a fait dfaut. Un homme a t enterr avec de grands honneurs aprs avoir pressur sans merci ses compagnons pendant toute sa vie pour enrichir son compte en banque ; une pierre funraire
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presque aussi coteuse que de lor pur se dresse au-dessus de sa dpouille mortelle. Oui, mais sous elle, et, morts aussi, gisent ses espoirs de rsurrection. Celle-ci a vendu son corps. Lacheteur et lachete forment un couple impie dans les catacombes dHier, do ils nmergeront pas pour voir la lumire dAujourdhui, jusqu ce que de nombreux cycles aient pass et que la mort et lenfer aient rendu leurs habitants. (Apocalypse XX-13.). Maintenant que vous venez de jeter un bref coup dil dans des archives secrtes, tournez la page. Un homme a accompli des uvres damour. Lamour et lauteur des uvres traversent les jours et vivent ternellement. Un autre a souri quand il fallait de lhrosme pour sourire et a encourag des mes dfaillantes. Un autre a visit les malades et les prisonniers. Un autre a vtu un tranger qui tait nu. Un autre a donn la moiti de son dernier croton, ft-ce un chien affam. En vrit, tous ceux-l recevront leur rcompense au cours du Jour qui commence poindre. Les mchants ne sont pas compltement mchants ni les bons entirement bons. Une femme a vcu une vie de honte, mais au fond de son cur elle gardait toujours la flamme dune esprance en des jours meilleurs et souhaitait ardemment que la mort vienne la librer puisque les hommes ne voulaient pas le faire. Elle Regardait au-del des ombres De ses dernires annes impies Vers les hautes terres lointaines O apparat une lumire vacillante. En vrit, elle sera chtie et rendue nouvelle dans la splendeur dAujourdhui. Mais le chtiment est une lassante et longue preuve. Le Grand Karma la prendra en main comme il le fait pour tous les autres, car il est la misricorde de Christ et gurit toutes les blessures dmes. Pendant des sicles et des sicles les prophtes ont considr la fin de lge comme un temps de malheurs ter 479

ribles et dpeint les scnes effrayantes de lhorreur terminale. Suis-je venu dire que toutes ces prdictions ne se raliseront pas ? Le livre de lApocalypse est-il une simple allgorie ? Je souhaiterais quil le ft ! Mais de mme que lge de lAtlantide a t frapp, il faut que soit frapp lge qui vient de se terminer. La glorieuse Amrique devra-telle subir un pareil malheur en mme temps que le reste du monde ? Hlas ! la catastrophe sera pire, mais viendra par le feu et non plus par leau. Tous les hommes serontils dtruits, laissant une plante en ruine ? Le fouet sera appliqu pour obtenir lobissance totale et la mise en harmonie avec les lois divines. Les scnes correspondantes sont indescriptibles. Voici le message de la fin de lge : Le jour de la vengeance tait dans mon cur, et lanne de mes rachets tait venue. (Isae, LXIII-4.) Voici le jour vient, brlant comme un four. (Malachie III-19.) Lheure a sonn. Pourtant dans tout ceci il ny a pas de mystre, pas de sanction surnaturelle, pas de punition capricieuse inflige par un Dieu personnel, et rien de vrai dans le dicton que la ncessit de lhomme fait lopportunit de Dieu. Tout vient des propres actes de lHomme, qui sest cart du Chemin. Il aurait d rvrer et entretenir la nature divine en lui. Il lui a substitu ladoration de lui-mme et de Mammon. Il a rejet lAmour et a laiss guider sa vie par la violence, la convoitise, la luxure, et tout lanimalisme dchan en lui. LHomme est son propre juge et son propre bourreau. Le caractre de lhomme simprime dans lunivers. La nature se modle sur lhomme et non lhomme sur la nature. Ayant son libre arbitre, il a rendu invitables les prochains malheurs du jugement. Il faut quil les supporte et quil rcolte ce quil a sem. ! Hommes ! Oublieux de lAmour, de la Misricorde, de la Justice, instigateur de haine, de cruaut, et de linhumanit qui plonge dans le deuil des millions de tes semblables, est-il possible que tu aies t aveugle lcriture sur la Muraille ? Hlas ! tu las t. Lesprit
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dgosme, de convoitise, de gain impitoyable est dchan. Il guide les trains et les bateaux, fait cliqueter le tlgraphe, fonctionner le tlphone et les cbles, tourne en drision la libert de parole, entrave la presse de telle sorte que celle-ci nose publier que ce qui noffense pas son matre. Toutes les entreprises humaines, toutes les politiques nationales, toutes les confrences internationales, toutes les cratures, et mme les glises sont volontairement vassales de ce dmon, le MOI. Alors quoi ? De tous cts lon ne voit que ruines. La race humaine et toutes les cratures infrieures en sont victimes. Quand une brique tombe, les maons qui travaillent sur le haut du mur crient : Garez-vous de ldessous ! Un monde est en train de crouler. Naugmentez pas la hauteur de la pile des mfaits raciaux et individuels qui attendent dtre expis. Le Grand Karma stend devant vous avec sa dure terrible qui ressemble une ternit. Il est suffisamment curant pour quon najoute rien son affreuse comptabilit. Des millions dhommes et de femmes, de garons et de filles affols, pour qui la libert nest plus quun vain mot, sont menacs de mourir de famine. Ils ont faim et froid, sont demi vtus et trop souvent sans abri. On leur refuse leur chance de travailler, quelle que soit leur bonne volont. Ils sont concurrencs par le machinisme des grandes socits, tyranniss jour et nuit par les monopoles et les trusts. Ce tableau inhumain est la rgle et non lexception, vous le savez fort bien. Je ne vous apprends rien de nouveau sur ce point, et mon horrible description est attnue plutt quexagre. Tout cela sest produit la fin de tous les ges, bien quavec une intensit beaucoup moindre. Il en fut ainsi en Atlantide, et en consquence cela se rpte maintenant. Mais ensuite cela ne pourra plus jamais se reproduire, car ici LE CHEMIN SE DIVISE. LAtlantide a survcu, et il en sera de mme pour les rincarns du Sixime ge. Dans la plnitude des temps, le Moissonneur rcoltera par le moyen du feu, et ceux qui nauront pas le cur chang ne trouveront aucun endroit pour abriter leur corps phy 481

sique. Mais ces temps seront abrgs, sans quoi aucune chair ne pourrait subsister. Garez-vous de l-dessous. Il faut que le grondement des multitudes en armes succde aux tonitruants vnements de ces temps. Il ny a plus aucune chance dviter la rtribution qui vient, bien quelle puisse paratre indment diffre, car les causes ont choisi leurs voies. Il est trop tard mme pour modifier les rsultats des mauvais conseils donns par lEsprit dont la main brandit le casque de guerre. Un bref, mais violent conflit, sanglant au-del de toute imagination, empourpre ds maintenant lhorizon. Le capital organis, fruit naturel de lgosme, est un principe animal effrn forant une minorit dominer la majorit. Il renie la dclaration venue de Dieu selon laquelle tous les hommes ont t crs libres et gaux, et en pervertit le sens pour la faire ressembler un norme mensonge. Des armes entranes, avec leurs millions de soldats de lactive et de la rserve, sont actuellement engages dans des conqutes et enfivres de guerre. Dans un temps relativement court, ces hommes ne supporteront plus queux-mmes et leurs familles soient crass sous le talon de fer et trangls par le monde que reprsente le capital. Bientt des millions de guerriers entrans se retourneront contre ses reprsentants visibles, les riches et les prospres du monde. Ceux-ci ne sont dailleurs pas plus responsables que leurs futurs assaillants de cette force implacable qui anime toutes les entreprises humaines. Plus tard, les guerriers se diviseront en bandes insoumises, proccupes de satisfaire leurs tendances ismalites, chaque hors-la-loi brandissant une arme contre ses compagnons. Alors les haines refoules, la sauvagerie et lgosme engendrs par des ges o dominait un animalisme sans frein clateront en un orage tel que le monde nen a jamais vu, non, dans aucune des poques que je sonde, et qui sont oublies depuis un nombre inimaginable de millnaires. Ce conflit sans amour, complt par la nature, prludera une poque o peu dhommes subsisteront l o il en
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vit maintenant beaucoup. Succdant brutalement et rapidement au conflit humain, des pidmies sans parallle dans lhistoire balayeront le monde, car en ces jours-l personne ne sarrtera pour enterrer les morts avant que la maldiction soit accomplie. Mme aprs, ce sera impossible, car pour chaque homme tu par la violence, il y en aura mille tus par les plaies. Tout cela parce que lamour qui aurait d embellir et adoucir les curs humains, un pour tous, tous pour un, sest dessch et transform en une drision la clture du cycle qui vient de se terminer. Il na laiss que de rares oasis parses loignes les unes des autres. La nature se modle sur lhomme. Cest pourquoi les eaux de la Terre se desscheront, les pluies seront retenues, les cyclones tendront leurs ravages, et il se produira un tremblement de terre tel que jamais il ny en eut dapprochant depuis que la plante est habite. En disant cela, jai prsent la mmoire celui de lAtlantide. Tout cela proviendra uniquement de causes naturelles, en rsonance avec lgosme, la convoitise, la luxure, et la dpravation gnrale du type de la race. De mme que ces sentiments brlent dans les poitrines humaines, de mme il adviendra que latmosphre, sche et sans vapeurs sous un ciel dairain, vhiculera des chaleurs solaires plus violentes que lhistoire nen a jamais connu. Une terre dessche semblable un four, des cadavres sempilant en montagnes, et des pidmies parcourant les pays sans rencontrer dobstacles, telle sera la scne. vous qui tes aveugles lcriture sur la Muraille, laquelle tremblote encore aprs lcoulement dun cycle entier, dtournezvous et lisez, pendant que le dernier coup de minuit rsonne encore ! Les disciples demandrent au Grand Matre : Matre, quand arriveront ces choses ? Il rpondit : Quand vous verrez Jrusalem environne darmes, sachez alors que sa dsolation est proche Car ce sont l des jours de vengeance, afin que toutes les choses qui sont crites soient accomplies. (Luc XXI, 20 et 22.)
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Amis lecteurs, savez-vous ce que signifie le nom de Jrusalem ? Saviez-vous quil veut dire : Vision de Paix ? En vrit, cest bien cela. Au cours des dernires annes, tous les signes de la fin de lge sont survenus, sauf un. Mais ils ne reprsentaient que le commencement des douleurs , car lEsprit de libert subsistait encore et l dans la poitrine des gens qui aimaient leurs voisins. Cet Esprit senveloppa dans les plis glorieux de la Bannire toile et lana limprissable dclaration de lgalit humaine, accordant tous la libert que les Amricains exigeaient pour eux-mmes. Mais maintenant la Vision de Paix est dfinitivement encercle par des armes. Le dernier vide a t combl par des soldats vtus de bleu qui ont impos lesclavage commercial de Mammon des peuples trangers dans des les tropicales. Ah ! la Bannire toile est en deuil et pend bien bas au-dessus du droit danesse de la libert, vendu pour un plat de lentilles. Mon peuple, mon peuple, comme vous avez sem, il va falloir que vous rcoltiez ! La vision de la paix spirituelle est entirement obscurcie par la poussire de larme dencerclement, et aucun passage ne reste libre. Alors viendra la fin. Un Fils a constamment cri den haut : Garez-vous de l-dessous. Allez vous mettre labri de cette Croix. Durant toute la priode expiatoire, faut-il que ceux qui nont pas eu de mauvaises penses souffrent aussi ? Ah ! y en a-t-il qui nont pas eu de mauvaises penses ! Dans la vie dun thiste, dun athe, ou simplement dun homme qui ignore toutes les doctrines de foi, il vient un temps o lesprit intrieur adjure lme de slever plus haut, plaide, replaide, et recommence encore sa plaidoirie aussi longtemps que le plus faible espoir subsiste. Le pch domission est sanctionn aussi. Comment chapperons-nous, si nous ngligeons un aussi grand salut ? Cette question a retentit tout au long de lge pass. Or le feu brle les doigts dun bb aussi cruellement que ceux dun adulte. Il y a eu des hommes qui ont vcu la
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Croix, et il y en a qui la vivent. Ceux-l ne souffriront pas, mme si la mort corporelle vient les surprendre. Ils nont pas de karma expier. Quest-ce que la Croix ? Quest-ce que le Christ ? Je lai dit depuis longtemps, mais je vais le rpter. Le divin courant de vie, le Dieu indfinissable, cest le long bras vertical de la Croix. La volont humaine, dirige intentionnellement vers un but divin, en est le court bras horizontal. Ce pouvoir de volont est un appel Son Nom qui nest jamais rejet. Jsus, lHomme de Nazareth, nous a donn le modle. Il sest sacrifi pour nous. Il a dit : Suivez-moi et aussi : Si quelquun veut venir aprs moi, quil renonce soi-mme, et quil prenne sa croix et me suive. (Matthieu XVI-24.) Soi-mme, cest le moi infrieur, cest lanimal. Tous les animaux sont concrtiss dans lhomme. Nulle hyne nest plus tratresse, nul tigre plus froce, nul porc plus bestial, nulle belette plus destructive. Aucune crature animale daucune espce nest aussi parfaite dans sa nature spciale que lhomme qui a permis une ou plusieurs de ces caractristiques animales de se dchaner en lui. Cela parce que son me humaine est alors devenue esclave de son me animale. Animal signifie force non dirige, quelle se manifeste ou non dans un corps. Dirige, guide par la volont, elle cesse dtre animale. Mais en se soumettant cette directive, il faut quelle renonce son bon plaisir, ce qui nest jamais agrable et souvent douloureux. Cest toujours un sacrifice, dont le symbole est la Croix. Lui sest sacrifi sur cette mme croix. Le courant divin et sans cause contient toutes choses, vient on ne sait do, et scoule on ne sait o. Je ne voudrais pas minimiser le Calvaire. Il est trs, trs rel, et cest un vnement de valeur ternelle ! Suivez-moi , a-t-Il dit. Il nous faut donc employer notre volont selon Ses directives afin de grandir Sa ressemblance et pour cela sacrifier notre personnalit jour par jour et mme minute par minute sur cette mme
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Croix. Sacrifier la personnalit animale, cest vivre au service de Dieu en ne cessant jamais de contrler en nous les forces qui, lorsquelles se dchanent sans frein, transforment la Terre en un enfer en remplaant lAmour par le Moi. Il est crit quun petit enfant les conduira . En vrit, dans les temps nouveaux, le petit enfant de lEsprit prendra le commandement de la mnagerie intrieure de lhomme. Alors cet homme sera capable, tel Quong le Chinois, de dompter tous les animaux extrieurs, ce qui est le signe dune grande puissance. Dans les nouveaux temps, cause de cette puissance, aucun animal naura plus la libert de nuire, soit en se manifestant sous forme humaine, soit dans le corps dune bte infrieure, soit sous lapparente fureur dune tempte ou dune pidmie. Quand lEsprit dans lhomme aura pleinement conquis sa place, il patra cette foule dchane comme avec une verge de fer. Il gouvernera ses membres pour leur propre bien. Il la sparera soudain, comme Quong avait isol le puma pour lempcher de poursuivre sa volont de carnivore. Il dtruira par la Croix cet animal jusque-l sans retenue, et le convertira en un serviteur du Pre. Il faut que toutes choses deviennent nouvelles AUJOURDHUI, parce que les conditions vont bientt changer du tout au tout. Alors ceux qui voudront se rattacher aux vieilles conditions ne trouveront plus rien dans la nature ni ailleurs qui veuille continuer obir aux anciennes autorits. Je ne voudrais pas rester dans le vague sur ce point plus important que tout autre. Le Septime Cycle est celui de lEsprit. AUJOURDHUI lexistence va exiger que lhomme ait une vue et une oue spirituelles et que tous ses sens soient sublims. On ne pourra plus rien tirer de la nature par des moyens physiques grossiers. Elle ne sera maniable, comme sur Vnus, que par des hommes utilisant la Croix dans chacun des actes de leur vie. Ceux-l ne dvient jamais ni droite ni gauche du chemin, et ne font jamais derreur dans le plus petit ou le plus grand de leurs actes, mme pour quil en rsulte du bien. Ils savent
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que toute infraction ne peut amener que souffrances et sanctions. Quant aux mchants, aucun deux ne sera perdu en fin de compte, car Dieu ne gaspille rien. Srement et inexorablement il convertit toutes choses du plan infrieur au suprieur. Certains auront subir la justice rtributive du Grand Karma, oui, une majorit devra prouver plus ou moins ce feu de la transfiguration. La colre de Dieu est la svrit de lAmour. Alors viendront les temps o toutes choses sont faites nouvelles . (Apocalypse, XXI-5.) Quelle est maintenant votre opinion ? Est-ce que lAmrique et le reste du monde ne vont pas devenir plus splendides que vous ne lavez jamais rv ? En vrit, lAmrique naura pas la nombreuse population quimaginent les statisticiens du recensement. Il y restera peu dhommes l o il y en avait beaucoup. Les dizaines remplaceront les milliers. Mais la grandeur et la magnificence ne rsident pas dans le nombre. Rappelez-vous les Saldens et lempereur Ernon. Qui tait le plus grand, lui ou la malheureuse arme venue lattaquer ? Cependant, aucune me ne sera jamais perdue, car Dieu a une place pour chacun. Il est crit quaprs mille ans Satan sera dli pour un peu de temps. Cest une bonne chose, car la race qui possdera ces remarquables pouvoirs, tout en tant peu nombreuse, sera le peuple lu. Mais dans son sein quelques hommes auront obtenu ces pouvoirs par la seule mise en uvre de leur intellect. Nayant pas lEsprit, ils abuseront de leurs privilges. Ces pcheurs seront assaillis par celui qui est Parfait dans le Mal, afin que le karma les rattrape. Ils auront beaucoup reu. Il leur sera donc beaucoup demand, et cest pourquoi leur expiation karmique sera plus intense que les mots ne peuvent la dcrire. La colre de Dieu est la svrit de lAmour. Tous seront convertis du plan infrieur au plan suprieur. FIN
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GLOSSAIRE Astque : Un prince. Dvachan : La vie aprs la mort. Espde : den, dnique. Gwauxln : Nom de lempereur se prononant : Gwalloun. Incal : Le Soleil. galement le Dieu suprme. Incaliz : Grand Prtre. Inithlon : Collge denseignement religieux. Ithlon : Terminaison se rapportant une demeure. Incalithlon : Le grand temple. Karma : Consquences des actes commis pendant les vies antrieures. Nam : Tlphone et tlvision combins. Navaz : La Nuit. La Desse de la Nuit. Certaines forces secrtes de la nature. Navazzamin : Le pays des mes trpasses. Nosses : La Lune. Nossinithlon : Asile pour lunatiques. Nossura : Oiseau moqueur. Pitach : Un pic de montagne. Ra : Empereur ou monarque. Sattamund : Dsert. Suernota : LAsie. Teka : Pice dor atlante valant 2 dollars 67. Valx : Vaisseau arien. Ven : Unit de longueur valant environ 1 800 mtres. Xanatithlon : Serre fleurs, palmarium. Xio : Science. Xioqune : tudiant. Xiorain : Conseil dadministration des tudiants. Zo : Pronom personnel signifiant : mon, mien.

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Achev dimprimer en aot 1987 N ddition 30685 / N dimpression L 24967 Dpt lgal, 1er trimestre 1972 Imprim en France

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ditions Urantia, 1 rue dArgenson Paris Le sjour des morts, lau-del. 3 LAsie 4 Un jour votre science abordera la nature par son ct divin, et au lieu de monter vers la force odique (base de toutes les forces naturelles) partir dune synthse de tous les phnomnes environnants, vous regarderez en vous tenant sur les hauteurs de lOdicit toute la descente du fleuve de lnergie. Alors vous possderez tout ce quavait lAtlantide. tant des Atlantes rincarns, vous aurez ses valx, ses nams, et ses tlescopes. Les tlescopes de Posid ntaient pas des instruments grossiers comme les vtres. Imaginez ltoile la plus loigne qui puisse envoyer travers les profondeurs de lespace le plus faible rayon de lumire. Nous savions rapprocher cette toile de notre vue au point que nous aurions pu apercevoir sa surface un objet aussi petit quune feuille. Si vous refusez de me croire, tudiez laffirmation suivante : la lumire nest pas seulement la rflexion dune force issue dune substance, mais le prolongement de toute forme substantielle. Or il nexiste quune seule substance, manifestant il est vrai de nombreuses variations dynamiques que vous prenez tort pour de multiples substances. Il ny a quUNE SUBSTANCE. La lumire dArcturus par exemple est le prolongement de la substance de cette toile. Par contre, llectricit produite par une machine est une force sans forme, non impressionne. On peut renforcer lune par lautre, et faire que la force informe prenne limage de la force forme. Comprenez-vous maintenant le principe de nos tlescopes ? Je vois votre pense bondir en avant et me demander : Est-ce quil y a des habitants sur Mars ? Sur Jupiter, sur Saturne, sur Vnus ? Ah ! chers amis, je ne peux ni ne veux vous rpondre, car lpoque o rapparatra sur terre la manire atlante de considrer la nature, vous SAUREZ. Cherchez, et vous trouverez, mais cherchez correctement et prenez le sentier cruciforme.
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Environ huit millions de dollars-or. La paroi rocheuse dont il est ici question est celle de lun des vastes caons qui creusent les flancs du mont Shasta, en Californie du Nord. 7 Et Jsus lui dit : Moi non plus je ne te condamne pas ; va, et dornavant ne pche plus. 8 Soit environ cent douze jours terrestres. 9 Le texte hbreu se lit : Mn, Mn, Tekkel, Tekkel, Oupharsim et se traduit par : Compt, Compt, Pes, Pes, et Mesur.
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