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Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II

1
Avertissement de la famille


Jean-Jacques Hatt, dcd en 1997 na pas pu terminer le deuxime tome de Mythes et dieux
de la Gaule , suite du tome I publi chez Picard en 1989
1[1]
. Son pouse et ses enfants ont tri
et rassembl le texte et les photographies, ralis la saisie informatique du manuscrit. Son petit
fils Ambroise Lassalle, Conservateur Territorial du Patrimoine, a numris les illustrations
disponibles partir d'un stock imposant de photographies souvent non lgendes. Bernadette
Schnitzler, conservateur en chef du Muse Archologique de Strasbourg, a relu et effectu la
mise en forme de l'ensemble du texte aprs saisie, mis au point une maquette ditoriale et ralis
une slection de documents d'illustration, parmi les documents disponibles. Thierry Hatt
a assembl les chapitres et les images en fichiers Adobe Acrobat et a install ces derniers sur le
site Internet ddi jeanjacqueshatt.free.fr .

Le document qui est ainsi mis disposition des chercheurs est un document de travail inachev.
Il peut nanmoins tre utile tous ceux qui sintressent ce domaine. Il est utilisable
gratuitement sous les rserves habituelles de citation des sources et dusage non commercial.


1[1]
Jean-Jacques Hatt, Mythes et dieux de la Gaule , t I, les grandes divinits masculines , Picard, Paris, 1989,
286 p.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
2
Avant Propos

Par Bernadette Schnitzler, conservateur en chef du Muse Archologique de Strasbourg


JEAN-JACQUES HATT (1913 - 1997)
UNE VIE ENTIERE VOUEE A L'ARCHEOLOGIE

I. LES ANNEES DE FORMATION ET LES DEBUTS DE SA CARRIRE
A. Une vocation prcoce
N le 3 mars 1913 Paris, dans une famille d'historiens - son pre Jacques Hatt, docteur en
Droit et en Lettres est l'auteur de plusieurs ouvrages sur Strasbourg aux XVe et XVIIe sicles - ,
il dcouvre trs tt les muses de Paris et dveloppe rapidement un got marqu pour l'histoire
et la recherche. Au cours de vacances Port-Mort en Normandie, un vieux cur, l'abb Lucas,
l'initie la Prhistoire. Grce son pre, il rencontre peu aprs Robert Forrer, alors
conservateur du Muse Prhistorique et Gallo-romain de Strasbourg. Il commence ainsi
travailler au muse ds 1927, sous la direction de R. Forrer. Cette rencontre va renforcer son
intrt pour l'archologie et il va engager ses premires fouilles Dachstein et Heiligenberg,
o il accompagne Claude Schaeffer, assistant du muse. Il travaillera galement sur d'autres
chantiers, dans diverses rgions de France (dont une fouille sur le clbre site du Mas d'Azil) au
gr des vacances qu'il y passe.

Aprs un baccalaurat de philosophie, son pre l'engage continuer ses tudes, plutt qu'
accepter la proposition de Claude Schaeffer de l'accompagner dans ses fouilles de Ras-Shamra
en Syrie : il a ainsi pass trois annes en khgne Paris Louis-le-Grand et, aprs deux checs
l'Ecole Normale Suprieure, quatre annes brillantes en Sorbonne. En 1934, il passe sa licence
en un an ; c'est cette priode que va natre sa passion pour la civilisation celte, qui oriente sa
carrire et ses recherches de faon dcisive. En 1935, il obtient son diplme d'tudes
suprieures sous la direction de Ch. Picard sur "Les rites funraires chez Homre". Il est
galement reu l'agrgation de grammaire en 1937.
La mme anne, il pouse Suzanne Trocm, peintre, dessinateur et graveur de grand talent,
reue premire l'Ecole des Beaux-Arts de Paris. Quatre enfants natront de cette union.
B. Des dbuts dans l'enseignement secondaire Strasbourg
Il commence enseigner au Lyce Klber Strasbourg en 1937-38. Grce ses annes de
scoutisme et son sens de la pdagogie, il conquiert rapidement les lves de sa classe de
quatrime classique. Il organise avec eux des tournes archologiques bicyclette Dachstein
et Heiligenberg. Concurremment sa carrire d'enseignant, il commence ses recherches sur la
tombe gallo-romaine, sujet propos par A. Grenier, alors professeur l'Institut des Antiquits
Nationales de Strasbourg.
C. La priode de la guerre
J. J. Hatt effectue son service militaire en 1938-39, puis est mobilis jusqu'en juillet 1940 aprs
dclaration de guerre. Une fois dmobilis, il fait un court sjour dans le Lot-et-Garonne, o il
entame ses premiers travaux sur la Protohistoire, puis rejoint d'urgence un poste de professeur
agrg au Lyce Blaise Pascal de Clermont-Ferrand. Il y enseigne de 1941 1945, tout en
continuant ses recherches pour sa thse et en publiant une dizaine d'articles d'archologie.
Pendant cette priode, il dirige galement les fouilles de Gergovie, puis d'Aulnat.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
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D. Le retour Strasbourg
En juin 1945, il retrouve Strasbourg et se voit nommer directeur de la Circonscription
archologique d'Alsace et de Moselle ; en mme temps, lui est confie la conservation du
muse archologique, nouvellement promu au rang de muse class par la Direction des
Muses de France en 1946. Il soutient sa thse en Sorbonne en 1948 et est reu brillamment
avec les flicitations du jury. Son ouvrage sur La tombe gallo-romaine sera couronn par le
prix Polliot. En 1953, il devient galement titulaire de la chaire d'Antiquits Nationales
l'Universit de Strasbourg.
II. LE CONSERVATEUR DU MUSE ARCHOLOGIQUE
Ds juin 1945, J. J. Hatt occupe la fonction de conservateur bnvole du Muse Archologique
de Strasbourg ; cette direction lui a t confie par la Socit pour la Conservation des
Monuments Historiques d'Alsace, propritaire des collections jusqu'en 1946, anne de leur
cession la Ville de Strasbourg. Sur les traces de R. Forrer et de Claude Schaeffer, il en assure
la rorganisation et la rnovation complte, sections par sections, de 1950 1964, en
collaboration troite avec les services techniques de la Ville et avec l'aide constante de la
Direction des Muses de France.

Il a galement contribu enrichir considrablement les collections du muse, en particulier
dans le domaine de l'archologie gallo-romaine. Les fouilles menes sur le site antique de
Strasbourg, mais aussi Seltz, Ehl, Sarre-Union, Mackwiller, Saverne, Brumath... ont t une
source constante d'informations et ont bnfici largement la prsentation musographique
des collections, dans laquelle ces ensembles archologiques sont venus rgulirement s'intgrer
au fil des annes.

Ses recherches sur la sculpture romaine en Gaule - et plus particulirement en Alsace -
l'amnent publier en 1964, avec la Runion des Muses Nationaux, le catalogue des
Sculptures antiques rgionales du muse et, en 1966, un ouvrage de rfrence intitul :
Sculptures gauloises, esquisse d'une volution de la sculpture en Gaule depuis le VIe sicle
avant J.C. jusqu'au IVe sicle aprs J.C . Il s'intresse aussi, durant toute sa vie, aux rites
funraires et aux croyances gauloises et romaines et publiera de nombreux ouvrages et articles
sur ce sujet complexe.

Par ses travaux en Champagne, il a galement labor une nouvelle chronologie de la
Protohistoire en France, progressivement publie de 1954 1961 dans les bulletins de la
Socit Prhistorique Franaise et dans la Revue Archologique de l'Est, recherches compltes
en 1977 par une synthse sur La Tne en Champagne rdige en collaboration avec Pierre
Roualet.

J. J. Hatt a aussi beaucoup contribu, au sein de la Socit pour la Conservation des Monuments
Historiques d'Alsace, la reprise et au dynamisme des parutions des Cahiers Alsaciens
d'Archologie et dHistoire , dont il a t le rdacteur en chef pendant plus de trente ans et a
ainsi largement oeuvr pour la diffusion du rsultat des recherches archologiques menes en
Alsace.

Une salle du Muse Archologique - celle de protohistoire rgionale - lui a t ddie en 1999.
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III. LE DIRECTEUR DES ANTIQUITS
Le champ d'action de J. J. Hatt ne se limite pas la fonction de conservateur du muse
archologique ; il a jou aussi un rle trs important comme directeur de la Circonscription des
Antiquits Historiques d'Alsace et, jusqu'en 1970, galement de Moselle.

Le sige du service des fouilles est rest implant au Palais Rohan jusqu'en 1969, date
laquelle la Direction Rgionale des Affaires Culturelles d'Alsace et les services de l'Etat se sont
tablis au Palais du Rhin, o ils se trouvent aujourd'hui encore. L'quipe est alors assez rduite,
se composant de Hans Zumstein et C. Sauer (muse), d' Erwin Kern et Andr Thvenin (service
des fouilles).

La gestion de la Circonscription amne J. J. Hatt diriger des fouilles dans toute l'Alsace et
durant de longues annes en Lorraine, mais aussi organiser une succession de colloques
internationaux d'archologie en France et en Allemagne, sous le titre Rhin-Rhne , avec,
partir de 1967, des runions Tournon, Monaco, Trves, Haguenau, Colmar...
C'est en 1967 galement qu'il fonde un groupe d'tudes sur la cramique antique en Gaule
(l'actuelle SFECAG), qui connat un grand dveloppement et qui va fdrer la recherche en ce
domaine travers des colloques et des publications rgulires.

Sa carrire d'archologue est domine cependant par les fouilles effectues Strasbourg entre
1947 et 1968 et par l'application aux fouilles urbaines de la mthode stratigraphique pour
l'tude du sous-sol de la ville antique. Ses principaux chantiers (place de la Cathdrale, glise
Saint-Nicolas, glise Saint-Etienne, rue du Sanglier, rue de l'Ail....) lui permettent de
reconstituer progressivement la chronologie de l'histoire du site d'Argentorate, auquel il a
consacr de nombreux articles et plusieurs ouvrages de synthse, tels que Strasbourg au temps
des Romains (1953), Strasbourg romain (1980) ou L'Alsace celtique et romaine
(1978). Son Histoire de la Gaule romaine , parue en 1970 aux Editions Payot, est devenue un
ouvrage historique incontournable pour l'tude de la Gaule romaine.
IV. LE PROFESSEUR D'UNIVERSIT
Nomm matre de confrence l'Universit de Strasbourg en 1953, il devient professeur
titulaire en 1958, reprenant la prestigieuse chaire d'Albert Grenier l'Institut des Antiquits
Nationales de l'Universit de Strasbourg. En 1973, il assure aussi la prsidence de l'U.E.R. des
Sciences Historiques, dans des circonstances parfois difficiles, en particulier lors des grves de
mai 1968.

Cette fonction de professeur reste son activit privilgie. Il assure rgulirement trois cours par
semaine : un cours gnral sur l'histoire de la Gaule, Protohistoire comprise, un cours de
spcialit pour la priode romaine l'Institut des Antiquits Nationales (sur l'art, l'conomie, la
cramique, les rites et la religion gauloise et romaine) et un cours de Protohistoire. Ces cours
taient frquemment illustrs de visites de muses et de sorties.

En plus de cet enseignement, il ajoute en 1967-68 un cours d'agrgation sur la Gaule du IIIe
sicle avant J.C. au IIIe sicle aprs J.C. pour le Centre National de Tl-Enseignement, ainsi
qu'une srie de confrences pour l'Ecole du Louvre, s'inscrivant dans un programme de
recherches sur l'Age du Bronze en France et en Allemagne.

Il a aussi assur la cration, sur le site protohistorique du Pgue (Drme) d'une cole de fouilles
o nombre d'tudiants ont pu dcouvrir de manire concrte et vivante ce qu'est un chantier de
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fouilles et ont commenc l une future carrire d'archologue ou de chercheur. Dix-huit
campagnes de fouilles s'y sont succd sous sa direction de 1958 1976, en collaboration avec
Charles Lagrand, chercheur au CNRS, mais aussi Pierre Roualet, Etienne Biehler et Bernard
Normand.

A toutes ces activits, s'ajoutent encore ses innombrables interventions des colloques franais
ou internationaux : Paris, Saint-Germain-en-Laye, Dijon, Bordeaux, Nice, Mayence, Cologne
Trves, Milan, Naples, Vienne, Madrid, Mexico, Tel Aviv... sur des sujets traitant aussi bien de
la Protohistoire que de l'Empire romain.

Le thme le plus ancien et le plus constant de ses recherches - et peut-tre aussi le plus original
- reste l'analyse des croyances religieuses des Celtes et des Gallo-romains. Nombre de ses
travaux et articles y sont consacrs et notamment la synthse magistrale parue en 1989 sur les
Mythes et dieux de la Gaule (tome 1) aux Editions Picard. Il y a dvoil progressivement les
grands traits de la cosmogonie celtique, reconstituant la religion et la mythologie des Gaulois
aprs avoir constat qu'il existait une communaut d'ides et de croyances entre un certain
nombre de monuments gallo-romains et les thmes mythologiques des Gaulois. Le tome 2, dont
le manuscrit tait presque achev au moment de la disparition du Professeur J. J. Hatt, est
prsent sur ce site, afin d'tre accessible aux chercheurs et au public intress par ce domaine
de recherche.


BIBLIOGRAPHIE

Un bibliographie dtaille de Jean-Jacques Hatt a t publie dans la Revue Archologique de
l'Est - Etudes offertes Jean-Jacques Hatt, n 125-126, juillet-dcembre 1981

Ch. Jeunesse, F. Ptry et B. Schnitzler
Jean-Jacques Hatt, l'occasion de son quatre-vingtime anniversaire
dans Cahiers Alsaciens d'Archologie, d'Art et d'Histoire - Mlanges offerts Jean-Jacques
Hatt, 1993, p. 7-14.


Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
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INTRODUCTION


PRINCIPES DE MTHODE ET RSULTATS

Nous resterons fidle, dans ce second volume, aux principes de mthode que nous avons suivis : prise en compte
simultane des donnes de la prhistoire, de la protohistoire et de l'histoire, ces domaines n' tant spars par aucun
foss infranchissable, les traditions religieuses de toutes poques se trouvant mles et combines dans les croyances
celtiques et gallo-romaines.
En 1963, la prface du livre de Jan de Vries
1
fait entendre que l'tude de la religion celtique et gallo-romaine et gallo-
romaine est dans une impasse. La raison de cette situation consiste dans la spcialisation trop troite des recherches et
des chercheurs. Il existe entre la prhistoire, la protohistoire et l'histoire des cloisons qu'un regrettable tabou empche de
franchir. Les historiens ignorent la prhistoire et la protohistoire, les prhistoriens ne se soucient pas de l'histoire. Ainsi
le recours la comparaison indispensable, notamment entre monuments procdant de ces diffrents domaines, est
interdite : Nous citerons ici le jugement sans recours de l'un des plus minents spcialistes de la priode historique
gallo-romaine, P.M. Duval : "De plus en plus, on s'interdit de juger des dieux gaulois de l'indpendance d'aprs les
renseignements des temps gallo-romains."
2


PRHISTOIRE, PROTOHISTOIRE ET HISTOIRE

Ce postulat est faux, et de nature paralyser la recherche. Il n'est que la consquence et l'ignorance du parti pris de
certains historiens, ignorant sereinement la relle continuit joignant la protohistoire, voire mme la prhistoire
l'histoire.
C'est donc sur la base d'un postulat rigoureusement inverse que je suis arriv rompre ces barrires purement
artificielles et rtablir la liaison entre ces trois domaines artificiellement spars.


PRINCIPAUX RSULTATS

C'est ainsi que j'ai pu, en me fondant sur la rpartition par rgions des inscriptions et des monuments gallo-romains
consacrs aux Mars indignes, comparant ces donnes avec celles de la protohistoire celtique, rattacher le culte de cette
divinit prceltique un fonds indigne antrieur l'apparition des Celtes. Cette recherche mettait en mme temps en
lumire un chapitre mconnu de la politique religieuse des empereurs romains, qui paraissent avoir systmatiquement
soutenu ce culte avec l'intention de concurrencer celui des druides subsistants.

RSULTATS DE LA COMPARAISON ENTRE LES TEXTES ET LES MONUMENTS.

C'est en comparant les donnes des textes anciens : Csar, Lucain, les Gloses de Berne, avec les inscriptions de la Gaule
romaine, ainsi que celle des monuments et des objets de l'art celtique, de l'indpendance comme des temps romains, que
j'ai pu :
1) dterminer, par l'analyse comparative, et la comparaison entre les donnes des textes et des images, le lot des signes
propres chaque divinit, en dterminer les fonctions, en prciser l'volution avec le temps, ainsi que l'apparition de
divinits nouvelles, comme l'Apollon celtis ;
2) en comparant les images du chaudron de Gundestrup avec celles de sculptures gallo-romaines ou celtiques encore
inexpliques, reconstituer l'essentiel de la mythologie celtique, encore vivante l'poque gallo-romaine. L o
auparavant rgnaient incertitudes et imprcisions, j'ai pu prsenter une reconstitution cohrente et justifie de la religion
celtique, qui s'est maintenue avec quelques modifications et quelques complments (notamment l'Apollon gaulois,
apparu au IIe sicle av. J.-C.), mais avec fidlit durant toute la priode romaine.


SYNCRTISME GAULOIS POSTRIEUR LA CONQUTE


1
De VRIES, J an
2
DUVAL, P.-M., Les dieux de la Gaule, 2
e
d., Paris, p. 5
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
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Il s'ensuit que le tableau ainsi dress est diffrent de celui que prsente P.M. Duval dans sa prface : "S'il y a
syncrtisme gallo-romain, il serait donc restreint, assez artificiel, et la srie des dieux gaulois s'en serait plutt
appauvrie".
Ce concept d'appauvrissement de la religion gauloise aprs la conqute est un a priori, qui n'a pas t vrifi, et qui est
d'ailleurs invrifiable. Il suppose que cette religion ait t, avant la conqute purement nationale et sans mlange. Or nos
recherches sur la formation et l'volution de la religion latnienne ont prouv qu'elle tait ds son origine, un
syncrtisme, un mlange entre divers lments :
1) Une structure indo-europenne en trois parties, correspondant la division de la socit en trois classes, et la
rpartition des dieux, en gros, dans les trois parties de l'Univers cleste : le Ciel, la surface de la Terre, les profondeurs
des Enfers : le Ciel Taranis, la surface de la Terre Teutats, les profondeurs des Enfers Esus. Quant la desse
Rigani, sa destine et ses trois fonctions la destinaient passer d'une partie du Monde l'autre.
2) Des traditions anciennes nombreuses et disperses suivant les rgions, antrieures aux invasions celtiques, mais que
les Celtes avaient accueillies et assimiles dans la cohabitation pacifique qui avait suivi leurs conqutes.
3) Des lments provenant, ds la fin du VIe et le dbut du Ve sicle, de leurs contacts avec les pays mditerranens,
Grce, trurie, Italie. Ces derniers drivaient de l'interprtation et de l'assimilation d'images et de concepts hellniques,
parvenus la faveur du dveloppement du commerce, et des relations avec le monde mditerranen. Il faut reconnatre
que, d'anne en anne, l'importance de ces relations avec le monde mditerranen augmente, au gr des fouilles et des
dcouvertes fortuites.
Ce syncrtisme a volu entre le Ve sicle et la conqute romaine, comme les variantes et les supplments apports aux
signes symboliques et les modifications dans leurs groupements l'ont prouv
3
.

L'VOLUTION APRS LA CONQUTE

Nous avons tudi l'volution de la religion gallo-romaine travers ses manifestations iconographiques et pigraphiques
dans les chapitres V et VI du tome I, notamment dans les conclusions. Il est toutefois ncessaire de revenir ici sur les
conclusions dduites des observations faites galement en d'autres chapitres.
Il faut d'abord reconnatre que le dosage entre les lments grco-romains imports et le fonds indigne est trs variable
suivant les poques et suivant les rgions.

Priode gallo-romaine prcoce : les deux sries distinctes d'images

Ds la priode gallo-romaine prcoce, de la fin de la guerre des Gaules au rgne de Claude, avec des prolongements
diffrents suivant les rgions, nous avons affaire deux sries dissemblables d'images religieuses. Celles qui sont dans
la ligne des images celtiques : les idoles de Bouray, de Broussy, de La Tour, prsentant encore un caractre indigne
prononc, et se rattachant, par leur facture et leur composition, aux antcdents de la priode indpendante. Il en est de
mme des quatre faces du pilier des Nautes reprsentant respectivement Esus, le taureau trois grues, ainsi que
Smertulus et Cernunnos. Pour le reste des images, elles sont inspires de l'art grco-romain, mais interprtes dans leur
groupement pour exprimer des concepts indignes. Il y a, semble-t-il alors, une sorte de dichotomie entre la religion
traditionnelle, fidle ses mythes, ses rites et ses crmonies d'une part, et, d'autre part, un culte d'invocation adress
aux divinits indignes romanises. Ce culte accuse l'assimilation du systme gallo-romain, tout en conservant dans les
groupes de divinits par eux-mmes ainsi qu'en association entre eux certaines rfrences la tradition. Il y a l non pas
une transformation totale, mais une modulation, dans un systme diffrent, des thmes provinciaux conservs dans leur
caractre essentiel.

Nron

Cette assimilation-interprtation progresse sous Nron, dans le cadre du patriotisme frontalier rhnan, avec la colonne
de Mayence
4
. La riche iconographie de ce monument se dveloppe dans les deux sens : la fois sur les tambours de
colonne, un systme allgorique orient vers la paix romaine et ses avantages matriels ; par contre, sur la base et
l'attique, un mode d'assimilation slective des images grco-romaines destin exprimer allusivement les traditions
indignes.

3
Voir HATT, J.J., tome I, ch. III, p. 67 70.

4
HATT, J .J ., tome I, p. 109, 136, 137.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
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Dans le courant de la priode flavienne se rvle, la suite des vnements politiques et militaires : crise de succession
de Nron, soulvement des lgions, insurrection gallo-germanique, l'option d'une grande partie de la population pour la
religion et la culture romaine.
Nous en trouvons l'une des preuves sur un monument : un trange petit bas-relief d'Alsia mettant en scne Jupiter
apostrophant violemment Minerve responsable des armes, pour lui reprocher svrement sa carence lors des
vnements de 70. C'est l un tmoignage vivant des civils, en face de l'indiscipline et de l'impritie des militaires. Par
contre, Junon trs en retrait exprime par l son indcision et ses rserves. Quant aux Dioscures, ils sont galement
partags, l'un triomphant, sans doute aprs la rpression, l'autre accabl. Quoi qu'il en soit, ce tableau manifeste la
conversion d'une partie importante de la population aux croyances paennes des Romains, conversion d'autant plus
svre ici qu'elle rend responsable des tragiques vnements de 70 les dieux du panthon grco-romain.
Toutefois, il faut aussi tenir compte cette poque de la rencontre entre la partie la plus romanise de la socit gallo-
romaine avec certains cultes locaux archaques et prceltiques, comme celui des Mars indignes, ou des divinits
fminines tutlaires simples ou multiples.

Trajan-Hadrien

Le dbut du IIe sicle, la faveur du nouveau libralisme de Trajan et d'Hadrien, voit reparatre certaines traditions
indignes, encadres dans le milieu militaire de Germanie : ddicace au Pre Rhin par Oppius Severus, lgat d'Auguste,
commandant la VIIIe lgion, victoire de Trajan sur les Daces et les Parthes attribues aux dieux gaulois sur un vase de
la Graufesenque.
Dans le milieu civil, le renouveau d'hellnisme sous Hadrien favorise le dveloppement de nouvelles images
hellniques interprtes pour reprsenter les mythes celtiques : ddu groupe praxitlien d'Herms portant Bacchus
Jupiter, assimil la naissance d'Esus sortant du sol, accueilli et protg par Teutats. Reprsentations des Bacchanales
associes au sacrifice du cerf, par allusion au mythe d'Esus - Cernunnos. Il n'est pas jusqu' la tragdie d'Orphe,
dcapit par les Mnades, et dont la tte roulait au gr des flots, qui n'ait t interprte dans le sens du mythe d'Esus
dieu tte
5
. Enfin, le dcor au repouss d'une jambire militaire dcouverte il y a quelques annes dans la rgion de
Haguenau et dpose au Muse de cette ville, est un exemple d'interprtation celtique de mythologie grco-romaine :
au-dessus d'Anchise, un motif circulaire voque la roue de Taranis, dans la partie infrieure de la cuirasse d'Ene,
l'accolade de Teutats, droite de la tte d'Anchise et au-dessus de l'enfant Ascagne, une corne d'abondance, voquant,
la romaine, Esus.
C'est l un exemple remarquable d'interpretatio celtica, dans le cadre d'une arme ayant recouvr, sous les Antonins,
son quilibre et son efficacit
6
.

Les Svres

Au dbut du IIIe sicle, le rgionalisme des Svres, favorables la Gaule en raison mme de l'importance prise par
cette province dans l'ascension de Septime Svre au pouvoir, aboutit simultanment l'extension des cultes orientaux,
et l'apparition de nouveaux thmes religieux rgionaux hybrides, associant thmes imprieux romains et traditions
celtiques.
C'est ainsi que le trs bel objet militaire en bronze coul trouv sur le champ de bataille de Koenigshoffen, interprt
successivement comme croix de vexillum par R. Forrer et moi-mme, et comme partie d'un cor militaire par les
archologues allemands, prsente un dcor composite, comprenant : au-dessus de la douille horizontale, le reste de la
reprsentation de Jupiter cavalier foulant aux pieds son cheval un gant anguipde, de chaque ct de cette douille, le
torse d'Hercule tenant de la main gauche la massue et de la main droite la pomme des Hesprides ; autour de la douille
verticale, trois divinits debout : Mercure, Bacchus, et Diane, surmonts de deux lions. Le groupe suprieur de Jupiter
cavalier dominant le gant anguipde drive plus ou moins des reprsentation de monnaies gauloises.
partir de la fin du IIe sicle aprs J.-C., Hercule est un Smertrius romanis ; Diane voque Rigani, Mercure Teutats,
et Bacchus Esus. Bref l'ensemble de ses figures constitue une vritable interprtation grco-romaine du panthon et des
mythes gaulois de l'indpendance.
Tout au long du IIIe sicle, le rgionalisme des Svres et leurs tendances orientalisantes favorisent la fois la
renaissance celtique et les contacts entre traditions indignes et cultes orientaux : dans les sanctuaires de Mithra de
Germanie, les ddicaces Mercure Cissonius et les groupes de Mercure au blier font bon mnage avec les Mithra

5
HATT, J .J ., tome I, chap. IX, p. 232 -234.
6
HATT, J .J., L'Alsace celtique et romaine , Ed. Mars et mercure, Wettolsheim, 1978, p. 100..

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
9
sortant du rocher. D'ailleurs, un Esus sortant d'un entrelacs de branchages, sur un tesson de Boucheporn est figur dans
la mme attitude et avec les mmes attributs que Mithra Petrogenes. La desse Cyble et le sacrifice des taureaux leur
est devenu commun. Les sanctuaires privs ou publics de Mithra s'installent dans les anciens sanctuaires de sources.
Est-ce cette poque que le culte du Gnie s'installe et s'tend sur une grande partie de la Gaule ? Il se substitue souvent
Esus dans des groupes o il est accompagn de Rigani et de Cernunnos, et qui voque la succession de ses avatars
dans le mythe celtique. C'est galement au IIIe sicle qu'appartiennent la plupart des stles quatre dieux de l'Est et du
Nord-Est. Certaines d'entre elles, tmoignent simultanment du renouveau des traditions indignes et de la tendance aux
figures composites panthistes.

La fin du IIIe et le dbut du IVe sicle

C'est la fin du IIIe sicle que les empereurs Maximien et Diocltien dressent Blnus une ddicace dans le sanctuaire
d'Aquile, manifestant ainsi la reconnaissance officielle du culte de l'Apollon gaulois. C'est au dbut du IVe sicle
qu'Ausone, commmorant les professeurs de l'Universit de Bordeaux, nous dvoile un secret important : le repli des
druides, aprs la perscution dans les sanctuaires inviolables d'Apollon, centres de la mdecine prophtique et de la
divination. C'est de cette faon que devait tre prserv l'essentiel de la tradition druidique sur le plan suprieur du
savoir et des traditions du culte indigne. C'est ainsi que le pouvoir romain, en se tournant capital du IVe sicle, semble
s'tre tourn d'abord vers les dieux des Celtes, pour faire face aux immenses menaces qui taient en train de submerger
le monde romain. C'est au cours de cette poque que s'panouissent les arts populaires locaux, drivnt parfois, comme
c'est le cas en Alsace, d'ateliers officiels svriens. Il en rsulte une production de chefs d'uvre nafs, souvent
expressifs et harmonieux, en dpit de certaines gaucheries. Certaines des ces crations, comme le Jupiter-Taranis paysan
de Strasbourg, paraissent avoir servi, la ronde, de modles. Sa tte a t imite Ehl et dans la rgion de Trves. Le
Smertulus du Donon, le Teutats-Nuadu du mme site sont les revenants d'une mythologie toujours vivante
7
. Une des
statues les plus remarquables de la srie est le dieu polyvalent, Mars Taranis de Wingen, dcouvert rcemment associ
une desse des eaux figure par une petite Victoire
8
. Il possde simultanment les attributs de Mars Teutats, l'pe de
Jupiter Taranis, l'aigle de Sucellus, un long bton en guise de sceptre. Dans ce sens, il est fidle certaines figures
syncrriques du Ve sicle avant J.-C.
9

Les Jupiter de Landouzy et du Chtelet tiennent tous deux la roue de Taranis et, pour celui du Chtelet, des esses, signes
remontant au dbut du IVe sicle avant J.-C. Sur la base de la statuette de Landouzy, une brve inscription associe
IOM - Jupiter Optimus Maximus - les Numina Augustorum, les esprits divins des Augustes, preuve dsormais qu'il
existe un rel mtissage entre tradition romaine et religion celtique.

Constantin et le labarum

Au sommet de ce qu'il faut bien considrer comme une renaissance officielle de la religion gauloise, il faut placer
l'adoption par Constantin de l'tendard du labarum. Labarumest un mot celtique qui signifie tonitruant. C'est en 1950
que je fis paratre un article sur l'origine celtique du labarum
10
. J'avais fait peu auparavant une communication dans ce
sens l'Institut, qui avait t accueillie avec beaucoup de rserve. C'est 36 ans plus tard que je devais dcouvrir au
Muse de la Civilisation gallo-romaine de Lyon la forme originelle du labarum, figurant sur un sarcophage en marbre
du IVe sicle
11
. On admet ordinairement que Constantin se soit converti au christianisme en 312, Rome.
Paradoxalement, c'est un signe majeur de la religion celtique, celui qui exprimait la puissance de Taranis, qui est devenu
le premier symbole du Christ.

CONCLUSION

Si la religion celtique n'a pas t, comme on l'a prtendu, appauvrie par la colonisation romaine, c'est qu'elle a su, tantt
en marge, tantt avec l'accord du pouvoir romain, conserver ses traditions, tout en les modulant et les adaptant toutes
les formes de la vie, pour les individus comme pour les collectivits. Elle n'a pas t limine, comme on le croit trop
souvent ; elle a su s'adapter des conditions nouvelles, en intgrant ses propres traditions religieuses des traditions et
des structures mentales, sociales et culturelles plus volues. On doit admettre que l'habitude d'un certain syncrtisme

7
HATT, J .J ., tome I, chap. VI, p. 180, chap. VII, p. 88, chap. IX, p. 212.
8
PETRY, F.
9
HATT, J .J ., tome I, chap. VII, p. 180-181.
10
HATT, J .J ., dans latomus, 1950, p. 468-476.
11
HATT, J .J ., (en collaboration avec A. AUDIN), Problmes d'archologie lyonnaise, dans RAE, 1986, p. 137-139.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
10
remontant aux contacts premiers avec l'hllenisme, a fait partie de la culture mixte gallo-romaine, pour le plus grand
bien de la paix et de la prosprit de la province.

ECHAPPEE SUR LA PREHISTOIRE, SA LIAISON AVEC L'HISTOIRE

Ea vis numini nomen Alcis, propos d'un concept d'origine magdalnienne et de ses nombreuses applications plus
tardives.

Il s'agit l d'une phrase nominale qui se trouve dans Tacite, Germanie XLIII, et qui n'a jamais t traduite ni comprise
de faon satisfaisante ; elle signifie : "la puissance attribue leur divinit (les Dioscures) porte le nomde l'lan". On
peroit clairement dans cette phrase la liaison entre les conceptions magdalniennes manifestes par certains rites, tels
les dguisements en cerfs ou en bisons de certains prtres et les variantes du culte du cerf dans les religions successives :
couronnes de bois de cerf autour des morts au Msolithique Tviec et Hodic, dguisements en cerfs et en biches de
certains personnages au Bas-Empire et au haut Moyen Age l'occasion de festivits annuelles. Sans compter la vision
de saint Hubert de la croix porte par les bois du cerf !

IMPORTANCE DES TUDES RGIONALES

Il reste encore mentionner ici l'une des perspectives majeures de mes recherches : la rgionalisation. En Gaule, nous
avons constat que l'volution et le dveloppement des tmoignages religieux n'a pas t uniforme. Certaines rgions,
plus que d'autres, ont t la fois des ples de particularisme rgional et des centres de diffusion de cultes archaques,
comme celui des Mres : c'est le cas de la partie orientale de la Narbonnaise et de la valle du Rhne, riches en
ddicaces aux desses Mres. D'autres ont vu se combiner de fortes influences romaines de nombreuses survivances
indignes, c'est le cas notamment de l'Alsace. En Germanie infrieure, aux survivanecs indignes sont associs de forts
courants tantt celtisants, tantt germanisants, apports en partie par l'arme. Certaines rgions assez vastes font figure
de pilotes pour la conservation des traditions indignes celtiques et pr-celtiques. C'est le cas des rgions constitues par
l'ensemble hduen-lingon-senon-biturige du Nord, du groupe des cits mdiomatriques, leuques, triboques, trvires.
D'autres associent aux fortes influences celtiques des influences germaniques : les Nmtes et les Vangions, par
exemple.
D'autres rgions, en vertu de leur situation gographique particulire ont t traverses par les divers courants indignes
et romains se croisant dans leurs agglomrations et sur leur sol : la rgion lyonnaise, les cits des Helvtes, des
Squanes l'Est ; plus l'Ouest, les Rmes, les Parisii, les cits situes sur la Loire et au Sud-Ouest. La rgion
lyonnaise, les cits des Squanes et des Helvtes ont assur le relais des courants venus d'Italie du Nord, du Midi et du
Nord-Est. Les cits de l'Ouest et du Sud-Ouest ont jou le mme rle en transmettant les influences venues du Nord-Est
et se rpandant vers el Sud-Ouest. L'pine dorsale de ces communications fut la voie joignant Trves Bordeaux par
Reims, Sens et Saintes.
Quoiqu'il en soit, on constate que partout des enqutes rgionales se dveloppent actuellement dans le cadre
des Services Rgionaux de l'Archologie. Elles deviendront l'une des pierres de touche pour valuer les rsultats
obtenus dans la recherche sur les cultes religieux dans les Trois Gaules et dans les provinces romaines de Germanie
suprieure et infrieure, ainsi que dans la province de Narbonnaise.


NOTES

1
De VRIES, J.,
1
DUVAL, P.-M., Les dieux de la Gaule, 2
e
d., Paris, p. 5.
1
HATT, J.J., tome I, ch. III, p. 67 70.
1
HATT, J .J., tome I, p. 109, 136, 137.
1
HATT, J .J., tome I, chap. IX, p. 232 -234.
1
HATT, J.J., L'Alsace celtique et romaine, Ed. Mars et Mercure, Wettolsheim, 1978, p. 100.
1
HATT, J .J., tome I, chap. VI, p. 180, chap. VII, p. 88, chap. IX, p. 212.
1
PETRY, F., Dcouveret rcente d'un relief gallo-romain du IIe sicle Wingen, dans L'Outre-Fort, 1983, fasc. 1, n 41.
1
HATT, J .J., tome I, chap. VII, p. 180-181.
1
HATT, J.J., dans Latomus, 1950, p. 468-476.
1
HATT, J.J., (en collaboration avec A. AUDIN), Problmes d'archologie lyonnaise, dans Revue Archologique de l'Est, 1986, p.
137-139.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
11
QUATRIEME PARTIE (Suite du volume I)

DIVINITES MASCULINES


Chapitre I

UN DIEU ARCHAQUE, PLURIVALENT ET POLYMORPHE : SUCELLUS - SILVAIN - DISPATER -
VULCAIN

SUCELLUS ET LE GRAND DIEU CELTIQUE PLURIVALENT ?

P. Lambrechts, qui fut le premier aller au fond des choses et orienter sa recherche dans le sens mme des
ralits celtiques et gallo-romaines, nous a donn de Sucellus une excellente dfinition : "De tout ce qui prcde, il
dcoule ncessairement que le dieu au maillet fut une divinit celtique aux attributions multiples. Divinit protectrice
des hommes, des maisons et des fruits, dieu des richesses et de la fcondit, dieu du ciel et du tonnerre, dmon de la
mort et Pre de la race gauloise, principe phylactrique invoqu contre le mauvais sort, peut-tre aussi dieu des combats
et dieu de la guerre, tel il nous apparat sur les monuments gaulois."
12
Toutefois, il ajoute : "Le dieu au maillet a t une
des principales formes sous lesquelles s'est manifest le grand dieu national celtique". Dans cette affirmation, nous ne
saurions le suivre, car cette notion de grand dieu national des Gaulois est une abstraction qui ne correspond ni l'essence
mme du panthon indo-europen et trifonctionnel des Celtes, ni, comme nous l'avons vu, l'volution des milieux
provinciaux de la Gaule aux poques protohistoriques et historiques. En effet, nous avons pu prouver que la plurivalence
de certains dieux gallo-romains, comme Jupiter ou Mercure, n'tait nullement due une unit originelle, mais des
mtissages avec les lments religieux des substrats antrieurs aux Celtes. Il est donc essentiel de considrer d'abord
cette divinit dans ses origines et dans son volution au cours de la Protohistoire.

ORIGINE HALLSTATTIENNE DE SUCELLUS : SA REPARTITION GEOGRAPHIQUE

La rpartition mme des inscriptions mentionnant ce dieu, et des images qui le reprsentent tmoigne de son
origine hallstattienne. En effet, Lambrechts crit
13
: "Si nous jetons un coup d'oeil sur la carte de dispersion
gographique du dieu au, nous voyons que son culte se rpartit en trois groupes : l'embouchure de la Valle du Rhne, le
Rhne suprieur et la valle de la Sane, surtout le pays hduen, enfin un troisime groupe, beaucoup moins important,
dans le Nord-Est de la Gaule, surtout en pays mdiomatrique. L'on peut affirmer que la rgion du Rhne et de la Sane
doit tre considre comme le lieu d'origine du dieu au maillet".
Cette rpartition, avec ses deux ples mridional et septentrional : basse valle du Rhne en Provence,
Hduens-Lingons-Senons, milite pour une origine hallstattienne de cette divinit. Il est probable que son culte est n
dans le cours suprieur de la Loire et le cours moyen de la Sane, dans cette rgion hduenne-lingonne-senonne, dont
nos tudes rgionales ont dmontr la personnalit et l'homognit. Ce fut, l'poque hallstattienne (VIIIe-VIe sicle
avant J.C.), le principal centre de rpartition des tombes pes des guerriers celtiques, et leur ple de dispersion vers
l'Ouest et le Sud de la Gaule. De mme, les rgions montagneuses de la Provence et la rgion du Bas-Rhne ont livr un
certain nombre de tombes hallstattiennes anciennes, ainsi que la garrigue languedocienne au Nord de Nmes. D'autre
part, cette rgion hduenne-lingonne-senonne devait devenir, comme nous l'avons vu pour le culte de Mars, l'un des
principaux creusets o devaient se fondre cultes celtiques et cultes prceltiques de tous les niveaux, encore l'poque
romaine.

SUCELLUS ET TARANIS, LES MONNAIES GAULOISES

P. Lambrechts a soutenu que le dieu au maillet n'tait qu'une variante du dieu du ciel Taranis. Il se fondait, pour
l'affirmer, sur le fait que beaucoup de statuettes en bronze du dieu au maillet sont graves d'ornements en forme de S,
de cercles points ou irradis qui sont des symboles du dieu sidral. En ralit, les rapports entre Taranis et le dieu au
maillet doivent tre envisags dans une perspective englobant la fois la protohistoire et l'poque gallo-romaine.

12
LAMBRECHTS, P., Contribution l'tude des dieux celtiques, p. 114-115
13
LAMBRECHTS, P. , op. cit. , p. 115
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
12
Toutefois, si nous possdons actuellement l'image, datable de la priode hallstattienne, de la divinit fminine
celtique Epona assise sur son cheval, figurant sur un fragment de cramique peinte pseudo-ionienne du Pgue
14
, nous
n'avons pas, ou pas encore, de reprsentations hallstattiennes identifiables avec celles d'un dieu au maillet sidral et
chtonien. Cependant, son existence mme, ainsi que son alliance, voire mme sa fusion, avec le Jupiter gaulois Taranis,
nous est prouve de faon formelle par un certain nombre d'images figurant sur des monnaies gauloises des IIIe et IIe
sicles avant J.C. Sur une monnaie attribue aux Unelli
15
, le maillet de Sucellus apparat, lanc au bout d'un ruban
ondul, par le conducteur d'un cheval. Ce dernier domine lui-mme un chaudron, qui est, comme nous le verrons, un
attribut probable de Sucellus
16
. Cette image exprime, au revers d'une monnaie dont l'avers porte une tte humaine
stylise, assimilable celle de Taranis, le lancer de la foudre par un auxiliaire du dieu sur la terre, afin d'en obtenir des
effets bnfiques, notamment par le jaillissement des sources, consquence directe de la pluie fertilisante. Ailleurs, le
signe du maillet est remplac par un pavillon carr dcor d'une croix de Saint-Andr, qui doit tre assimil l'un des
signes principaux de Taranis
17
. De plus, sur les monnaies ALT 6927, 6928 des Unelli, le conducteur porte une maquette
de vaisseau, dcore la proue et la poupe, d'une tte de bovid, orne sur son flanc du signe de Teutats en forme de
deux esses horizontaux symtriques, et dont le mt se termine en forme de motif trifide (fleur de lis), signe de Rigani.
Ces diffrents symboles sont en rapport vident avec Sucellus-Dispater, protecteur, avec la desse souveraine, du
voyage maritime des Morts vers le paradis celtique. De plus, le cheval domine un poignard, symbole du Mars
prceltique.
Que reprsentent ces monnaies, si ce n'est l'identification, ou plutt l'association, de Taranis et de Dispater-
Sucellus, dans le mythe du lancer de la foudre sur le sol pour produire les sources, et dans celui de la rsurrection des
morts et du voyage maritime vers l'au-del. Le poignard sous le ventre du cheval associe l'ensemble le Mars
prceltique.
Concernant la fusion partielle de Taranis et de Ditis Pater, le texte des Gloses de Berne est, de son ct,
parfaitement explicite
18
: Taranis Ditis Pater hoc modo apud los placatur : in alveo ligneo aliquat homines cermantur,
Taranis Ditis Pater est apais chez eux de la faon suivante : quelques hommes sont brls dans un mannequin d'osier.

TARANIS-DISPATER ET MARS INDIGENE PRECELTIQUE

Quelles ont t les raison de l'assimilation de Taranis Dis Pater ? Cette fusion se double d'une identification
entre Taranis et Mars indigne prceltique. Ce processus est galement figur sur certaines monnaies gauloises. En effet,
sur certaines monnaies des Baocasses, un long poignard "anthropode" apparat sous le ventre du cheval
19
. Il s'agit l
d'un symbole du Mars prceltique. D'autre part, les Gloses de Berne elles mmes font mention d'une union ou d'une
fusion partielle entre Taranis et Mars : (credunt Galli) et praesidem bellorum et caelestium deorum maximum Taranin
Jovem.
"Les Gaulois croient que Taranis Jupiter prside aux guerres et qu'il est le plus grand des dieux". L'assimilation de
Taranis Sucellus comme Mars fait partie d'un processus de mtissage du dieu souverain des Celtes avec les divinits
qui l'ont prcd, qu'elles soient antrieures aux Celtes, comme le Mars indigne, ou celtique archaque d'origine
hallstattienne, dj contamin par la divinit prceltique plurivalente, comme Sucellus.

SUCELLUS ET MARS INDIGENE : LES SOURCES

Dans quel domaine le dieu Sucellus celtique, l'origine "bon frappeur", c'est--dire dieu du tonnerre et de la
foudre ayant pour symbole le maillet, a-t-il rencontr le Mars indigne pour se confondre avec lui ? C'est
vraisemblablement par l'intermdiaire du culte des sources, qui, comme l'a bien prouv E. Thvenot, est une des
attributions majeures du dieu indigne.

MARS INDIGENE ET SUCELLUS SUR LES STELES DU GROUPE HEDUEN

Cette assimilation entre Sucellus et le Mars indigne devait se poursuivre ou se renouveler aprs la conqute.
En effet, nous avons vu que le groupe hduen, dont la signification initiale consistait dans l'alliance organique entre le

14
LAGRAND, Ch., p. 22, fig. 3)
15
De LA TOUR, Henri, Atlas des monnaies gauloises, pl. XX, 6928
16
HATT, J .J ., Tome I, p. 42, fig. 18 c
17
De LA TOUR, Henri, op. cit. , pl. XXI, 6493, Aulerci Diablintes ; pl. XXII, 6654, Osimii ; pl. XXIII, 6829, 6830, 6835, 6852,
6858, 6878, Redones
18
ZWICKER, Fontes historiae religionis Celticae
19
ALT pl. XX, 6927, 6928, 6930
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
13
Mars indigne et la Terre Mre, a subi, au cours du Ier sicle, dans certains cas, une volution. Au Mars indigne
l'pe, forme initiale datant du dbut du IIe sicle, se substitue d'abord un dieu hybride, tenant la fois une pe de la
main droite, et le manche d'un maillet dans la main gauche
20
. Ultrieurement, au dieu mixte succde un Sucellus
ordinaire, tenant simplement de la main gauche un maillet
21
.

L'IMAGE DE DISPATER SUR LE CHAUDRON DE GUNDESTRUP

Sur une des plaques extrieures du chaudron de Gundestrup, Dispater, spar de Taranis, apparat sous des
traits bien individualiss : sous l'aspect d'un dieu de la Mort et de l'au-del, prsidant au culte des anctres associ celui
du foyer
22
. Il tient de ses deux mains deux monstres ails, corps mi-partie de lzard et de serpent, la tte et aux pattes
d'quid. Ces dragons font partie de la faune du passage ; ils menacent d'anantissement les morts dans leur voyage vers
le paradis celtique.
Sa coiffure est rendue vivante suivant le mme schma que celle d'Esus-Cernunnos, les mches stylises tant
divises en deux sries divergentes, spares au milieu par des chevrons. Il ne porte pas de moustache, la diffrence de
Taranis, et sa lvre suprieure, comme le haut du menton, est rase. Mais les poils de sa barbe sont groups en forme de
spirales juxtaposes et superposes, allusion son alliance avec Taranis, dont la spirale est le signe le plus ancien. Il
porte autour du cou le torque, encore un trait commun entre lui et Esus-Cernunnos.
Par ces diffrents signes, il se rattache la fois Esus, dieu de la Terre et des Morts, et Taranis, dieu du Ciel
matre de la foudre. Ses traits sont rbarbatifs et ses yeux sont affligs d'un strabisme convergent. Devant la base de son
buste, au premier plan, est plac un chenet, qui se termine ses deux extrmits par un avant-corps de chien, dont la tte
et les pattes passent devant une petite crature humaine levant les bras. C'est l le symbole du culte du Foyer uni celui
des Morts, les chiens des chenets n'attaquant pas ces derniers, mais les protgeant.

Dispater et les dieux auxiliaires du chaudron de Gundestrup

Le Dispater celtique est donc, sur le chaudron de Gundestrup, prsent comme un dieu de la Mort et de l'au-
del, protgeant les Morts contre les monstres qui les menacent lors de leur passage travers les eaux suprieures vers le
Paradis sidral, prsidant au culte des Morts et du Foyer domestique. De par les signes symboliques qui sont apparents
dans sa chevelure et sa barbe, et cause du torque qu'il porte autour du cou, il est simultanment l'alli de deux divinits
hostiles et opposes dans le mythe : Taranis et Esus-Cernunnos.

Etat du panthon celtique d'aprs les images du chaudron de Gundestrup

Nous avons vu
23
que, dans leur ensemble, les images du chaudron de Gundestrup tmoignaient d'un souci
druidique de retour une certaine forme d'orthodoxie indo-europenne et trifonctionnelle : Taranis tant mis en avant en
tant que dieu du Ciel, matre de la foudre, Teutats tant considr comme le dieu de la guerre, jugeant personnellement
les guerriers morts de la tribu, Esus-Cernunnos tant prpos la Terre, ses productions et au monde souterrain,
domaine des Morts, prsidant leur navigation vers le Paradis celtique au-del des eaux suprieures.
Dispater trouve sa place comme auxiliaire d'Esus, pour la scurit des Morts dans leur dernier voyage et le
culte familial des anctres.
Le Mars indigne aide Taranis dans le maniement de la roue cleste symbolisant la foudre. Un dieu chasseur
prceltique, autre divinit secondaire, dompteur des cerfs et matre du gibier, participe au mythe par son intervention
dans la chasse du cerf et dans son sacrifice, qu'il agre. A ces trois auxiliaires s'associe un grand dieu mdiateur,
Apollon-Grannus-Belenus.


L'EVOLUTION DU DIEU AU MAILLET AVANT LA CONQUETE ET PENDANT LA PERIODE GALLO-
ROMAINE


20
ESPERANDIEU, III, 2347
21
ESPERANDIEU, IV, 3441
22
HATT, J .J ., tome I, p. 97, fig. 82
23
HATT, J .J ., tome I, p. 98-99
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
14
Si l'on envisage l'volution du dieu au maillet Dispater-Sucellus, en comparant les images montaires du IIIe-
IIe sicle, celles du chaudron de Gundestrup, on observe que cette divinit, aprs avoir t quelque temps allie, voire
fondue avec Taranis en mme temps que le Mars indigne, en a t ensuite spare comme ce dernier.
Qu'en est-il advenu l'poque gallo-romaine ? L'entit divine plurifonctionnelle, caractrise par le port du maillet, son
attribut distinctif, a t assimile, suivant les rgions et les circonstances sociales, religieuses, humaines en vertu du
processus de l'interprtation celtique des dieux grco-romains, tantt Silvain, tantt Dispater, tantt, comme nous le
verrons, Vulcain.


LES INSCRIPTIONS
DEDICACES A SUCELLUS

CIL XII 1836, Vienne : Deo Sucello Gellia Secunda vslm
CIL XIII 5057, Yverdon : Sucello Iradco vslm
Keune, Real-Encyklopdie, art. Sucellus, p. 515, Augst : Deo Sucello in honorem domus divinae Silvius Spartus loco
dato decreto decurionum
CIL XIII 6224, Worms : Deo Sucello et Silvano
CIL XIII 6370, Mayence : IOM Sucaelo et genio loci pro salute C. Calpurni Seppiani primi pili legionis XXII
primigeniae piae Trophimus actor et canabari ex voto
CIL XIII 4542, Sarrebourg : Deo Sucello Nantosvelte Bellausus Masse filius vslm
W. 565, Metz-Frescaty : Deo Sucello (bague)
R.E. 516, York : Deo Sucello (bague)
W. 497, Vichy : Sucellum propitium nobis (mdaillon d'applique)
RAE 1989, p. 243-244, Ancey Malain : Deo Sucello aream Resus Torogilli vslm.

Ces inscriptions nous fournissent d'importantes donnes concernant le culte de Sucellus. L'inscription de
Worms nous prsente l'alliance de Sucellus et de Silvain, dans le territoire des Nmtes o devrait dominer
l'identification de Sucellus Dispater. D'autre part, c'est dans la mme rgion que Vosegus, dieu chasseur rgional, est
assimil Silvain. En ralit, il y a une proche parent entre Silvain et Sucellus, tous deux prsident aux sources et la
fort et protgent le gibier. Leur association est naturelle.
L'inscription de Mayence, associant ou assimilant Jupiter Sucellus et ddie au gnie du lieu, mane d'un
actor, agent subalterne d'administration, en faveur d'un militaire, primipile de la XXIIe lgion. Cette lgion, qui rsida
Mayence pendant tout l'Empire, comptait en grand nombre des soldats d'origine rgionale, attachs aux croyances et aux
cultes indignes.
Le fonctionnaire, Trophimus, d'origine grecque ou orientale, esclave ou affranchi, agissait au nom des canabari, c'est--
dire de la collectivit des habitants des faubourgs civils de Mayence. Nous touchons ici le milieu mme o se sont
conserves, en Germanie, les traditions gauloises : militaires d'origine indigne, artisans et commerants des canabae,
esclaves ou affranchis grecs ou orientaux fraternisant avec ces derniers. La composition de ce milieu explique bien les
particularits des cultes indignes en Germanie, aussi bien la conservation des traditions indignes, que la formation de
syncrtismes celto-orientaux.
L'association ou la fusion de Taranis avec Sucellus-Silvain est tout fait conforme ce que nous ont rvl les
monnaies gauloises. En ralit, si Jupiter est parfois tout fait assimil Sucellus, il arrive plus souvent que le couple
Jupiter-Sucellus-Silvain ou Vulcain complte l'action sidrale venue d'en haut, par une action sur les sources, venue d'en
bas.

CIL XII 1025, prs d'Avignon : Silvano familia urbana Atalici Firmani vslm (maillet) - Cavares
CIL XII 1097, Saint-Pierre de Bagnol : Silvano deo - Albiques
CIL XII 1098, Saint-Saturnin d'Apt : Silvano vslm Sex Diuccius Privatus - Albiques
CIL XII 1099, Saint-Saturnin d'Apt : Silvano vslm Servatus - Albiques
CIL XII 1102, Saint-Saturnin d'Apt : Valerius Secundius ex iussu (maillet) - Albiques
CIL XII 1103, Roussillon : Silvano et Silvane - Albiques
CIL XIII1179, Vnasque : Silvano Valerius (maillet et bipenne) - Albiques
CIL XII 1225, Orange : Silvano Aug. Paternus Certuli filius vslm - Cavares
CIL XII 1333, Vaison : Silvano G. Asicius Silvinus vslm - Voconces
CIL XII 1334, Vaison : Attius Sil(vano) (maillet) - Voconces
CIL XII 1335, Vaison : Silvano P. Iccius Suarus Veratianus ex iussu (vase, croix) - Voconces
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
15
CIL XII 1518, N.D. des Anges Silvan (maillet) - Voconces
CIL XII 1521, Aubignosc : Silvano c. Iulius Thallus ex voto - Avantici
CIL XII 1526, Montier d'Allemond : Silvano Sex Marius Montanus vslm - Avantici
CIL XII 1536, Mont Seleucus : Silvan. D. Roccius Titulus vs - Avantici
CIL XIII1571, Die : Silvano Masidia Ingenua - Voconces
CIL XII 1834, Vienne : Silvano Aug. Primigenius Victoris servus votum solvit - Allobroges
CIL XII 1835, Vienne : Silvano sacrum (maillet) - Allobroges
CIL XII 5381, Toulouse : Deo Silvano dom(ino) Becco vslm - Tectosages
CIL XII 5960, Narbonne Silvano Aug. sacrum Pompeius Ingenus iussum redidit - Arcomiques
CIL XII 3132, Nmes : Deo Silvano et Libero patri et Nemauso xystarchus synodi - Arcomiques
Esprandieu n 85, Vitrolles : Silvano Anthillus - Salyens
Esprandieu n 86, Mauran : Silvani sibi votum - Salyens
Esprandieu n 146, Saint-Rmy : Silvano L. Val. ex voto - Narques
Esprandieu n 147, Saint-Rmy : Silvanu L. Val. ex voto - Narques
Esprandieu n 148, Saint-Rmy : deo Silvano ... ius Silanus ex voto - Narques
Esprandieu n 162, Mnerbes : Deo Selvano soci Sextus Ilulius Belatullus Catulus Marcellinus vslm - Albiques
Esprandieu n 163, Apt : D.S. Exuperius ex voto - Albiques
Esprandieu n 200, Vaison : Silvano sacrum - Voconces
Esprandieu n 224, Montsalier : Silvano sacrum Pefirus - Avantici
Esprandieu n 413, Nmes : Silvano V. - Arcomiques
Esprandieu n 516, Aigues Mortes : Iovi et Silvano C. Octavius (maillet, pot, serpe, foudre, roue) - Arcomiques
W. 21, Saint-Bat : Silvan Amarad v s l m - Convnes
W. 22, Saint-Bat : Silvano deo Tauricus Taurini - Convnes
W. 23, Saint-Bat : Natalis Martialis et Sintus officinatores cum suis collegis vslm - Convnes
En bas-relief, image de Silvain et quatre scnes illustrant la protection du dieu sur les carrires, les forts, les troupeaux.

Nous pouvons tirer de cette liste de ddicaces des indications de plusieurs ordres.

REPARTITION DES INSCRIPTIONS DANS LES DIVERSES TRIBUS

Tribus peu celtises : Albiques 8, Narques 8, Avantici 5, Salyens 2, Verucini 1, Reii 1, Convnes 5 : total 30.
Tribus celtises : Voconces 6, Arcomiques 4, Allobroges, Tectosages 1, Helvtes, Cavares 2 : total 16.
Nous observons d'abord que la majorit des ddicaces provient de tribus peu celtises, mais o les guerriers
hallstattiens du VIIIe-VIIe sicles ont trs probablement pntr. Parmi ces tribus, celles qui ont fourni la plus grande
quantit d'inscriptions sont les Narques et les Albiques. Les Narques du Rhne Infrieur ont certainement t au
contact des guerriers hallstattiens, ainsi que les Albiques de la rgion d'Apt. C'est dans le territoire de cette dernire
rgion que nous avions dj constat la plus forte concentration des Mars indignes. Il est vraisemblable que le dieu au
maillet a t, soit alli, soit assimil au Mars indigne dans certains sanctuaires de sources.

CARRIERES DE SAINT-BEAT ET DE MNERBES

A ces derniers, il faut ajouter les carrires : W. 21, 22, 23. Le processus d'alliance et d'assimilation d'un dieu
topique un dieu plus gnralement ador est rendu vident par la srie des ddicaces Eriappe, dans la carrire de
Saint-Bat, chez les Convnes. En effet, un dieu topique de la montagne et des rochers fait l'objet dans cette dernire, de
la plupart des ddicaces : W. 2 20. Mais trois de celles-ci sont adresses Silvain. L'une d'entre elles mane des
officinatores, artisans carriers associs leurs collgues, les deux autres d'indignes portant des noms du cr pour la
plupart : Amarad, Tauriscus, fils de Taurinus. Il y a un paralllisme entre les ddicaces des artisans carriers de Saint-
Bat, et celle des soci, compagnons de la carrire de Mnerbes. Si Saint-Bat le processus d'assimilation de Silvain
Eriappe est vident, dans la srie des inscriptions, il est probable qu' Mnerbes Silvain succde dans la carrire un
dieu plus ancien.

HISTOIRE DE LA DIFFUSION DU CULTE DE SILVAIN

La rpartition du culte de Silvain en Gaule ne correspond donc pas une permanence traditionnelle, mais une
diffusion assure d'abord l'poque hallstattienne par l'aristocratie guerrire, confirme ensuite rgionalement par les
alles et venues des artisans pour les carrires, des plerins pour les sanctuaires de sources.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
16

Les oracles de Silvain

En ce qui concerne ces derniers, il est probable que les formules ex iussu (CIL XII 1335, Vaison) ou iussum
redidit (CIL XII 5960 Narbonne) correspondent un oracle donn par la divinit dans un sanctuaire des eaux. Ex iussu
signifie suivant l'ordre du dieu, et la phrase maladroite iussum reddidit peut se traduire, s'est rendu l'ordre du dieu.

Les deux Silvain

La comparaison des deux ddicaces d'Arles (CIL XII 662, 663) dont l'une accompagnait, d'aprs la notice du
CIL, la reprsentation purement romaine d'un Silvain vtu d'une peau de chvre et de plus prsidant la vie vgtale et
la rcolte des fruits, peut nous clairer sur le processus d'interprtation de la divinit latine. Les deux inscriptions
appartiennent des milieux sociaux diffrents. Titus Flavius Severus est un patricien urbain trs romanis. Le fait,
toutefois, qu'il croie ncessaire d'ajouter son Silvain, vtu la romaine, l'pithte d'Auguste, tendrait faire croire qu'il
le considre comme un dieu indigne. Il nous apporte l'explication d'un fait connu par ailleurs dans l'iconographie de
Silvain. Ce dernier, principalement sur les statuettes de bronze, est souvent reprsent la tte et le dos couvert de la peau
de loup du Silvain latin, et revtu de la tunique classique, manches courtes
24
et parfois de faon plus populaire et plus
maladroite, du justaucorps indigne manches longues, serr la taille par une ceinture visible
25
. Il y a donc deux
aspects du Silvain gallo-romain, dont l'un est plus romanis que l'autre : une forme adapte la culture classique de
l'aristocratie urbaine, une autre propre aux milieux populaires de la campagne, comme des villes. Sous ce rapport, la
ddicace CIL XII 1025, des environs d'Avignon, est particulirement instructive : elle mane de la familia urbana, c'est-
-dire de la domesticit urbaine d'un riche propritaire, Atalicus Firmanus.
La "clientle" de Silvain en Narbonnaise prsente donc un double caractre : elle est la fois rpandue dans la
haute socit, sans doute chez les patriciens urbains enrichis qui disposent de domaines viticoles et de riches villas de
campagne, et chez les artisans et les esclaves domestiques
26
.

Silvanus dominus

En deux inscriptions, CIL XII 1001, N.D. de Beauregard (Narques) et 5381, Toulouse (Arcomiques),
Silvanus est appel dominus probablement dans le sens de matre de la vie et de la mort, et plus spcialement des Enfers,
comme Serapis, auquel il semble bien que dans le processus de l'orientalisation des dieux indignes, il ait t assimil,
en tant que Seigneur des Enfers, l'instar de Dispater, son homologue de Germanie.

Silvain-Sucellus et Dionysos

Une ddicace remarquable entre toutes, de Nmes (CIL XII 3132 : Deo Silvano et Libero Patri et Nemauso),
associe Silvain Liber Pater ; elle mane du xystarchus synodi directeur du stade de la compagnie des athltes, titre
hellnique
27
. Cette charge, dvolue d'minentes personnalits de la cit, se cumulait souvent avec des fonctions de
prtrise, ici probablement de prtre de Dionysos-Liber Pater.
Nous verrons plus loin que les fonctions de Silvain Sucellus s'tendent, ds la Narbonnaise, la culture de la
vigne et la production du vin. Il faut observer d'autre part que le Silvain-Sucellus de Sguret
28
tient de la main droite
un maillet et, de la gauche, une syrinx, qui le rattache au thiase bacchique. Sur le monument de Javols, Silvain est
accompagn de la vigne portant des raisins, de tonneaux, d'instruments du culte de Bacchus.

Silvanus et Silvana

Silvain, en tant que rprsentant de Sucellus, est accompagn parfois, en Narbonnaise, comme en Gaule et en
Germanie, d'une pardre. Cette pardre apparat sous le nomde Silvane, datif de Silvana, sur l'inscription de Roussillon
(CIL XII 1103).

Silvain et Jupiter

24
ROLLAND, H., Bronzes antiques de Haute-Provence, n 12
25
ROLLAND, H., op. cit., n 13
26
CIL XII 1834, Vienne, Primigenius Victoris servus.
27
Voir Dict. Ant., article xystus
28
ESPERANDIEU, tome I, n 301
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
17

Silvain est associ Taranis-Jupiter sur l'inscription Esprandieu, n 516, Esprandieu IX 6849 ou CIL XII
4068 provenant d'Aigues-Mortes. Sur le mme autel ont t sculpts les symboles des deux divinits, maillet, pot, serpe
pour Silvain, foudre, roue pour Taranis. Ici, Silvain-Sucellus au maillet est l'auxiliaire de Jupiter-Taranis pour faire jaillir
les sources, en frappant la terre de son maillet, en tant que Sucellus, le bon frappeur. Il se charge de la culture de la vigne
et de la vinification, en tant qu'mule de Dionysos et, comme nous le verrons, en tant que crateur de la boisson
d'immortalit.


LES MAILLETS

Le maillet de Sucellus-Silvain est reprsent sur le ct de certains autels portant une ddicace :
CIL XII 663 (Narques), 1025 (Cavares), 1102 (Albiques), 1334 (Voconces), 1335 (Voconces - croix), 1518
(Voconces), 1835 (Allobroges), Esp. n 535 (Arcomiques). Le maillet ou une srie de maillets figurent beaucoup plus
souvent sur des autels anpigraphiques ou portant des figures sculptes :
Esprandieu 113, La Fare, buste grossier et, au revers, maillet (Narques)
Esprandieu 284, Vaison, CIL XII 1334 (Voconces)
Esprandieu 497, Espeyran, grand maillet surmont de quatre petits (Arcomiques)
Esprandieu 511, Bagnols et provenance rgionale, cinq petits autels (Arcomiques)
Esprandieu 1736, Lyon, sur un autel, olla, sur l'autre, maillet courbe (Sgusiaves)
Esprandieu 2076, Bouze, prs de Beaune, tte de maillet en pierre perce d'un trou, dont la partie suprieure est
arrondie, inscription NIAS (Hduens)
Esprandieu 2645, Nmes (Arcomiques)
Esprandieu 2699, Nmes, maillet courbe (Arcomiques)
Esprandieu 3385, Dijon, autel sculpt : d'un ct, dieu barbu tenant une urne fluente, puis fidle sacrifiant sur un autel,
tandis qu'un autre fidle sacrifie entre deux maillets (Lingons)
Esprandieu 3633, rgion de Dijon, tte de maillet en pierre perce d'un trou. Aux deux extrmits, rainure profonde
permettant de suspendre l'objet en ex voto (Lingons)
Esprandieu 6695, Saint-Rmy, 18 autels, portant chacun un maillet sculpt, sur l'un d'entre eux, un avant-bras et une
jambe (Narques)
Esprandieu 6702 =CIL XII 663, Arles (Narques)
Esprandieu 6771, Vaison (Narques)
Esprandieu 6774, Les Granges Adhmar : effigie barbare de Silvain tenant un maillet de la main droite et un couteau de
la main gauche. Sur les trois autres faces, deux fois deux maillets, une fois quatre maillets (Tricastins)
Esprandieu 6792, Les Fins d'Annecy, maillet manche long entre deux olla (Allobroges)
Esprandieu 6849 =Esprandieu n 516, Aigues-Mortes : Jupiter et Silvain, maillet, pot, serpe (Arcomiques)
Esprandieu 7450 =CIL XII 1335, Vaison, autel mutil, maillet, vase (Voconces)
Esprandieu 7866, Saint-Rmy , autel grossier, maillet et avant-bras, main six doigts (Narques)
Esprandieu 7886, Mas de Vintimille, autel grossier ; sur une face, Silvain accompagn d'un chien, sur l'autre, maillet
courbe manche court (Narques).

Rpartition des maillets seuls
Narques 26, Albiques 8, Avantici 4, Salyens 2
Voconces 6, Arcomiques 5, Allobroges 1, Tricastins 1
Lingons 2, Sgusiaves 1, Hduens 1
Peuples peu celtiss de la Narbonnaise : 40. Peuples celtiss : 17.

Le maillet, ex voto de sanctuaires de sources

Les ttes de maillets en pierre perces et encoches de Bouze (Esprandieu III, 2076), de Dijon (Deyts cat. 13)
et Largillire (Deyts n 68) sont des objets votifs destins tre suspendus dans les sanctuaires de sources pour rappeler
les offrandes faites Sucellus
29
.
Il est possible de supposer que les membres humains (jambe, avant-bras) figurs sur les stles de Saint-Rmy
(Esprandieu 6695 et 7856) ont la mme signification que les parties du corps humain qui figuraient parmi les ex-voto

29
THEVENOT, E., Maillets en pierre votifs, dans RAE, 1952, p. 100-102
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
18
des sanctuaires de sources, comme ceux de la Seine ou de Chamalires. Ils auraient ainsi reprsents le bras et la jambe,
atteints d'une maladie et guris par des bains pris dans la source du sanctuaire de Sucellus.

Le maillet courbe, outil de tonnelier

La forme relativement la plus frquente de la tte du maillet est rectiligne. Toutefois, dans certains cas, elle est
courbe. La courbure de la tte du maillet est particulire un instrument d'artisan encore en usage, dans la mesure o il
existe des tonneliers fabriquant des tonneaux en bois : c'est un maillet de tonnelier. En effet, la courbure de la tte est
indispensable pour serrer les cercles de tonneau, en bois ou en fer, sur les douves. La courbure du maillet apparat
Nmes (Esprandieu 2699) et Bouze (Esprandieu 2076). Parmi ces maillets, l'un est pourvu de deux encoches aux
extrmits. Ces dernires taient destines permettre aux ouvriers de frapper simultanment en haut du tonneau, la
fois sur le disque intrieur et le cercle extrieur, afin de forcer l'un et l'autre pour les mieux fixer.
Silvanus-Sucellus nous apparat donc comme le patron des tonneliers, voire mme, comme le patron des
viticulteurs, viticulteur lui-mme et vigneron. Il faut comparer cette donne celle qui nous est fournie par l'inscription
CIL XII 3132, associant Silvain Liber Pater. Nous verrons plus loin (voir le monument de Javols) que cette association
semble bien avoir abouti une vritable fusion, une hybridation entre Sucellus et le dieu de la vigne et du vin.


LE SUCELLUS DE VIENNE (ISERE)

Groupe de maillets - barillets rayonnants autour d'un barillet central

L'acquisition par la Walters Gallery de Baltimore d'une statuette en bronze du dieu au maillet, surmonte d'un
groupe de cinq maillets en forme de barillets, rayonnant en demi-cercle autour d'un barillet central, a donn l'occasion
Dorothy Kent Hill, conservateur de ce muse, d'tudier en dtail et de publier un ensemble particulirement important
pour l'tude des fonctions et du caractre de Sucellus
30
.
Le dieu lui mme est coiff d'une peau de loup, qui recouvre sa tte, ses paules, et la moiti de son dos, en
oblique. Les deux pattes antrieures, en haut de la poitrine, fixent cette fourrure qui passe devant l'paule gauche et le
bras pour tomber ensuite jusqu'en haut du mollet. Il s'agit bien, d'aprs la forme des pattes et de la tte, d'une peau de
loup. Mais le dveloppement de la crinire pourrait faire penser la peau du lion de Nme. Peut-tre faut-il voir ici une
sorte d'hybride entre le lion et le loup, plus ou moins monstrueux et mythique, l'image de l'animal combattant le
sanglier, qui est reprsent, dans un style celtique expressionniste sur une plaque dcore au repouss faisant partie du
dcor intrieur du chaudron de Rynkeby
31
.
Deux autres groupes de maillets-tonnelets, fixs des tiges, rayonnant autour d'un cylindre central sont connus
: l'un au Muse des Antiquits Nationales (1.1., p. 212, fig. 5), l'autre au Muse Guimet (1.1., p. 223-224, add. de M.
Chassaing). Le cylindre central de ce dernier groupe, ressemblant un maillet consolid ses deux extrmits par des
cercles mtalliques, est dcor sur ses flancs de sries de trois feuilles en relief, pareilles des feuilles de laurier.
On peut se demander si ces divers groupes de maillets en miniature ne correspondaient pas des ex voto
constitus de maillets en vraie grandeur, fixs autour d'une barrique centrale, figurant dans certains sanctuaires du dieu
au maillet dans la valle du Rhne.
Qu'ils soient inspirs ou non d'ex voto en vraie grandeur, ces groupes de maillets-barillets rayonnant autour
d'un tonnelet-maillet central, prsentent un sens symbolique intressant la fois le caractre et les fonctions du dieu.
La structure de l'ensemble rappelle une moiti de roue. Elle exprime donc l'alliance, voire mme, comme nous l'avons
vu, la fusion partielle et l'hybridation du dieu au maillet avec Taranis. En fait, Sucellus complte, par le jet du maillet
frappant la terre pour en faire jaillir la source, l'action de la roue foudroyante lance par Taranis du haut du ciel.
D'autre part, et en mme temps, les ttes de ces maillets sont en forme de tonnelet ou de barillet, pour rappeler
que Sucellus, s'il est le dieu gnrateur des sources, est aussi le dieu du vin et en gnral des boissons enivrantes :
hydromel, cervoise. Ces dernires sont des boissons d'immortalit, offertes aux dfunts par un Sucellus-Dispater qui est
le dieu des Morts.
En bref, et simultanment, tandis que la demi-roue voque par les cinq rayons et les maillets qui y sont
attachs, exprime la nature sidrale du dieu et son troite alliance avec le souverain de la foudre, Taranis, alors que le
sceptre sur lequel il s'appuie symbolise son pouvoir sur l'au-del, les tonnelets et les barillets qui le surmontent font

30
KENT HILL, D. Le dieu au maillet de Vienne la Walters Gallery de Baltimore, 1953, II, p. 206-224
31
HATT, J .J ., tome I, p. 74 et 59
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
19
allusion au nectar d'immortalit, la fabrication duquel il prside et qu'il offre aux mortels comme aux dfunts dans le
gobelet qu'il tient dans sa main droite.

Le Sucellus de Vienne

En dpit du caractre indigne celtique de ses attributs, le Sucellus de Vienne, de par sa nudit et le caractre
acadmique de sa facture, appartient au type le plus romanis. Il contraste nettement avec celui du Muse de Lyon, dont
le costume, d'un caractre nettement indigne rgional, consiste dans un justaucorps longues manches, s'arrtant aux
genoux, serr la taille par une ceinture de cuir noue
32
. Cette diffrence drive du caractre relativement complexe de
la clientle de cette divinit qui comprenait, ct d'artisans, d'ouvriers et de paysans, des membres du patriciat urbain
possdant des proprits la campagne.




MONUMENTS CULTUELS DU DIEU AU MAILLET. SCULPTURES SUR PIERRE


Nous donnons ici une liste des sculptures reprsentant le dieu au maillet. Nous n'avons pas tenu compte des
statuettes en bronze, parce que ces dernires, sauf rares exceptions, ne sont pas attaches un milieu rgional. Cette liste
mme ne saurait tre complte et exhaustive. Elle nous permet toutefois d'baucher une rpartition rgionale, et de
dterminer les principales caractristiques prsentant une signification religieuse.
La rpartition d'ensemble, par cits et par grandes rgions, est la suivante :
Narbonnaise, peuples peu celtiss : Narques 3 (compris les deux stles d'Arles CIL XII 662, 663, dj cites dans la
liste des ddicaces inscrites). Peuples celtiss : Arcomiques 7, Allobroges 2, Voconces 2, Tricastins 1 =12. Groupe des
Hduens-Lingons-Senons : Hduens 21, Senons 8, Lingons 1 =30. Divers Gaule : Arvernes 1, Lmovices 1, Sgusiaves
3, Ambarres 1, Squanes 1, Leuques 4, Triboques 1, Mdiomatriques 1, Gabales 1 =14.
Germanie militaire : Mayence 1, Limes 2 =3.
Sont significatives, l'absence ou l'extrme raret des monuments figurs chez les peuples peu celtiss, alors que ces
derniers ont fourni une quantit importante de ddicaces et de maillets figurant sur des autels ; la concentration des
monuments est importante chez les Hduens.

SUCELLUS ET LES MARS INDIGENES PRECELTIQUES

Si l'on fait le total des divers tmoignages du culte de Sucellus, inscriptions, maillets, reprsentations figures,
on obtient les rsultats suivants : peuples peu celtiss de la Narbonnaise : inscriptions 28, maillets 40, reprsentations 3 =
71.
Hduens, Lingons, Senons : inscriptions 0, maillets 30, reprsentations de personnages, etc... 30 =60. Ce sont donc les
peuples les moins celtiss de Narbonnaise, et le groupe des Hduens, Lingons, Senons qui comptent, de beaucoup, le
plus grand nombre de tmoignages du culte de Sucellus.
Le point commun dans le pass protohistorique de ces deux groupes est la prdominance du culte de Mars prceltique.
Le dieu Sucellus ne saurait donc tre considr comme un dieu purement et exclusivement celtique. C'est une divinit
hybride, non conforme au systme indo-europen des trois fonctions, qui a t amene l'poque hallstattienne par une
aristocratie de guerriers porteurs de l'pe de bronze ou de fer, et dont la civilisation n'tait pas purement celtique. Le
dieu Sucellus est donc, ds son origine, une divinit hybride. Il s'est associ certains dieux indignes plus anciens, ou
au Mars indigne, dans les sanctuaires.

Nous envisagerons maintenant les principaux attributs de Sucellus, pour mieux prciser son caractre et sa
fonction.

LE MAILLET-SCEPTRE

Une grande partie des maillets que tient le dieu est d'une longueur considrable. Leur manche atteint ou
dpasse mme la taille du dieu, qui les tient la plupart du temps de la main gauche, s'appuyant sur la hampe, de la mme

32
REINACH, S., Bronzes figurs, fig. 159
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
20
faon que les divinits souveraines du panthon gallo-romain, telles que Junon ou parfois Jupiter, s'appuient sur un
sceptre. Nous qualifierons donc ce type de maillet de maillet-sceptre. C'est un signe de souverainet. Il apparat trente
fois sur 68 reprsentations, au total : Esp. 53 Marseille, 276 Vaison, 434 Nmes, 435 Saint-Thomas de Couloures, 437
Vacqueyrolles, 509 Les Fumades, 1583 Saint Goussaud, 1621 Gannat, 1734 Lyon, 1839 Autun, 2079 Beaune, 2216
Thory, 2259 Entrains, 4566 Sarrebourg, 4708 Toul, 5277 Besanon, 5563 Oberseebach, 5752 Mayence, 6802 Nmes,
8282 Alise, 8283 Alise, 8739 Capdeuil, 9015 Marmagne, 9059 Les Bolards, 9094 Aluze, 9143 Sens, Esp. Germ.
Grnwinkel 641, Rottenburg 695, Marbach Gallia 1972 II, 461-462 Escolives.
La rpartition rgionale de ce maillet-sceptre est la suivante :
Hduens 8, Arcomiques 6, Senons 3, Sgusiaves 2, Limes 2 =21. Narques, Voconces, Lmovices, Arvernes,
Sgusiaves, Mdiomatriques, Squanes, Triboques, Arsaces 1 chacun =9.
Sur le bas-relief Esp. 434, Nmes, la hampe du maillet-sceptre est entoure d'un serpent. Il convient de
comparer cet insigne de souverainet avec l'pithte de dominus (CIL XII 1001, Notre-Dame de Beauregard (Narques)
et 5381, Toulouse (Tectosages), qui fait du dieu au maillet un matre. D'autre part, le fait que sur le bas-relief Esp. 435,
Saint-Thomas de Couloures, Arcomiques, il soit entour galement d'un serpent nous confirme que cette matrise
s'exerce sur les Enfers. Nous avons vu que, pour certaines raisons et notamment en raison de la forme de sa coiffure
33
,
on peut considrer qu' partir d'une certaine poque, probablement le dbut du IIe sicle, Sucellus a t assimil
Srapis, qui, l'poque hellnistique, est qualifi de KYPIOC, c'est--dire l'quivalent du latin dominus. Le maillet-
sceptre exprime donc la matrise des Enfers.

LE CHIEN

Le chien accompagne souvent Sucellus sur les stles. Esp. 53 Marseille, 434 Nmes, 435 Saint-Thomas de
Couloures, 436 Nmes, 437 Vacqueyrolles (associ un coq), 1733 Lyon, 1734 Lyon, 2034 Grandmont, 2066 Pagny la
Ville, 2077 Beaune, 2134 Chalon sur Sane, 2160 Chassey, 2309 Entrains, 2750 Vichy, 2877 Fulvy, 4848 Soulosse,
5563 Oberseebach (cerbre), 9056 Les Bolards, Esp. Germ. Rottenburg, Gallia, 1967, I, p. 71-72, Romans.

La rpartition des stles o figure le chien est la suivante : Hduens 6, Arcomiques 4, Sgusiaves 2, Senons 2,
Arvernes, Leuques, Triboques, Limes, Allobroges, Narques 1 =20. Chez les Triboques, le chien une seule tte est
remplac par Cerbre, le chien triple tte gardien des Enfers. Cet animal a une signification chtonienne et funraire. Je
pense qu'il constituait une dfense, sur le plan psychologique, une sorte d'exorcisme contre la crainte inspire aux fidles
devant la mort, par le mythe du monstre carnassier androphage. Le chien, compagnon fidle et amical de l'homme, est
aussi compagnon du dieu protecteur des morts, il aide le dfunt travers les espaces dangereux, parsems de prils, o
rgnent les monstres dvorants qui le sparent de son dernier sjour.

LA STELE D'APINOSUS

Apinosus, sur une stle clbre auprs de tous ceux qui se sont penchs sur les croyances gallo-romaines, est
accompagn du chien et du coq, ici probablement symbole du rveil aprs la mort. Ce coq figure sur la stle de
Vacqueyrolles (Esp. 437). La stle d'Apinosus reprsente un jeune enfant d'une dizaine d'annes, vtu d'un ample
manteau, emmitoufl d'un grand cache-nez nou autour de son cou. Il tient de la main droite un maillet courbe de
tonnelier au-dessus d'un chien et de la main gauche un pot muni d'un couvercle, l'inverse de Sucellus dont ce sont les
attributs. A sa gauche, un coq semble picorer sur le sol. DM Aponisus Ielius est bien une pitaphe et la stle est
funraire.
Ce jeune enfant est donc reprsent sous l'aspect inverse d'un dieu, Sucellus, le protecteur des morts. Il porte comme lui
le maillet et le pot. Il est accompagn comme lui d'un chien et d'un coq. Mais les attributs divins sont pour lui inverss.
Comment interprter cette stle exceptionnelle, faisant apparatre une forme particulire d'identification entre le dieu
protecteur et le dfunt ? En ralit, il n'a pas t vritablement identifi lui, il en est le reflet.
Je pense qu'il s'agit l d'un usage assez courant dans toutes les religions, qui consiste vouer un enfant malade
ou handicap une divinit fminine ou masculine, pour appeler sur lui la bienveillance et la protection particulire d'un
tre cleste. On peut se demander si la figure de cet enfant, apparamment rendue de faon raliste, n'est pas celle d'un
mongolien. Ce garon aurait donc t, ds son enfance, en raison mme de son handicap, vou Sucellus, pour que ce
dernier le prenne en charge et le protge.
Les mongoliens sont fragiles, et beaucoup meurent prmaturment. Hlas, il aurait succomb, au bout de
quelques annes, d'une maladie. Toutefois, sa dvotion au dieu, dans l'esprit de ses parents, devait le protger aprs sa

33
KENT HILL, D., 1.1, p. 214
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
21
mort contre les prils rencontrs dans sa marche vers les demeures de l'au-del. Il faut d'ailleurs remarquer qu'il a t
reprsent dans sa tenue d'hiver : pais manteau, long cache-nez, pour le protger contre le froid des rgions inconnues
qu'il doit traverser. Cette stle est donc mouvante par la confiance qu'exprime une tendresse afflige, l'gard d'un dieu
tutlaire, dans la vie comme dans la mort.

L' OLLA

Un autre attribut caractristique de Sucellus-Silvain-Dispater est le pot, que les anciens rudits appelaient
"olla". Ce terme est trs impropre, car "olla" signifie en latin ou marmite ou urne cinraire. Ce pot est en ralit un vase
panse ovode, tout fait typique de la fin de la priode de La Tne, cheval sur la fin de La Tne moyenne et La Tne
finale. Ce fait doit tre mis en relief, car il s'agit manifestement d'un archasme et d'une tradition. Ce que le dieu tient
dans la main, le plus souvent la main droite, est le gobelet courant de la fin de la priode de l'Indpendance. A vrai dire,
ce gobelet traditionnel, de forme ovode petit bord oblique, est parfois remplac par un gobelet ou un verre cylindrique
(Esp. 5633, Oberseebach), ou par une coupe (Esp. 8739, Capdeuil), ces deux formes correspondant mieux aux vases
boire en usage l'poque des monuments.
La preuve que ce gobelet est un objet rituel nous est donne par la prsence de ce vase aux cts du maillet sur
les autels (Esp. IX, 6849 Aigues Mortes, 7450 Vaison, 6792 Les Fins d'Annecy). Il s'agit la fois d'un symbole et d'un
objet de culte. C'est le gobelet dans lequel est offert au dieu l'eau ou la boisson fermente, vin, hydromel, bire.

LE MAILLET COURBE DE TONNELIER

Quelques-uns des maillets figurant sur les autels, ou ports par le dieu, prsentent une tte plus ou moins
fortement courbe (Esp. VI 4708, Toul, Leuques - dessin d'un relief disparu ; II 1583 Saint Goussaud, Lmovices ; III
2309 Entrains, Senons ; III 2750 Vichy, Arvernes ; IV 3441 Dijon, Lingons ; VI 4566 Sarrebourg, Lmovices ; XIII
8282 Alise, Hduens ; Gallia 1966, p. 386, Les Bolards, Hduens. Nous avons vu plus haut que ces maillets courbes
sont des instruments de tonneliers.

LE TONNEAU, L'AMPHORE, LE GROS VASE PANSU

Il faut noter sur les monuments la prsence de tonneaux, de barillets, d'amphores ou de gros vases pansus.
- Tonneaux : Esp. III 2025 Cussy le Chtel, Hduens ; III 2259 Entrains, Senons ; III 2750 Vichy, Arvernes ; IV 2877
Fulvy, Senons ; IX 7114 Alise, Hduens ; XIV 9015 Marmagne, Hduens ; Javols, Gabales.
- Amphores : III 2750 Vichy, Arvernes, XV 9143 Sens, Senons.
- Vases pansus : IV 3441 Dijon, Lingons ; 4566 Sarrebourg, Mdiomatriques ; Esp. 2134 Chlon sur Sane, Hduens ;
Gallia, 1966, p. 306 Les Bolards, Hduens.
Il va de soi que le tonneau ou l'amphore est le symbole de la boisson alcoolise qu'ils contiennent. Le vase
pansu est plus nigmatique. Je pense que ce genre de rcipient a pu contenir un liquide, mot de bire ou miel dilu en
voie de fermentation. Cette supposition s'accorderait avec une des fonctions essentielles du dieu, la prsidence la
prparation de boissons fermentes, qui rendraient immortel. Cette fonction a t fortement exprime par H. Hubert, qui
a pu se rfrer aux traditions irlandaises
34
: "Que le dieu au maillet ou au marteau... soit bien un dieu de la bire, la
mythologie des Celtes insulaires nous donne l-dessus pleine satisfaction ... Je compare plus volontiers Sucellus au
forgeron divin Goibniu, qui faisait partie des Tuatha D Danann. C'est lui qui prpara pour les dieux le fameux "festin
de Goibniu" "fled Goibnenn", festin ou beuverie, car il s'agissait de boire le "deoch", boisson qui rendait immortel. Or
cette boisson d'immortalit, c'tait une bire dont regorgeait dans l'autre monde, monde des dieux et des mes, un
chaudron merveilleux, objet de convoitises de tous les grands hros". Nous retrouvons ici le chaudron des monnaies
gauloises, au-dessus duquel caracole le cheval divin, tandis que devant lui le conducteur lance le maillet au bout d'un
trait ondul
35
. Nous avons vu que cette monnaie illustrait l'alliance et la fusion partielle entre Taranis et Sucellus,
conformment aux Gloses de Berne. Ce chaudron a pu servir la cuisson du mot de bire avant la fermentation. C'tait
le chaudron mythique o se prparait la boisson d'immortalit.

LE SUCELLUS-SILVAIN-LIBER PATER DE JAVOLS


34
HUBERT, H., Nantosvelta, desse la ruche.., dans Mlanges Cagnat, p. 290
35
ALT, pl. XX, n 6931
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
22
La statue de Javols a fait l'objet de deux articles remarquables, l'un de J.C. Bat
36
, l'autre de J.M. Paill
37
. Elle
reprsente un dieu hybride, la fois Silvain-Sucellus et Bacchus : Sucellus, par son costume indigne, justaucorps et
ceinture de cuir
38
, longues gutres, pieds chausss de sandales ; pour Bacchus, ample manteau, coiffure complique
prsentant un aspect rituel.
L'entourage du dieu est galement complexe et comporte deux sries d'objets symboliques : urne, pot, arbre, chien ou
panthre, billot, deux tonneaux superposs, corne d'abondance, petite amphore. Je pense d'autre part que la forme de
l'arrachement sur le justaucorps suggre la prsence d'une seconde cornucopie, porte par le dieu sur sa poitrine et sur le
haut de la cuisse gauche. Au revers de la statue, sa base, deux pedum superposs, une scie, un flagellum, un couteau de
sacrifice, un porte-foret dominant une hache-marteau reposant sur son manche courbe et lgrement recourb. Dans
l'ensemble, il y a peu prs part gale entre les instruments du culte bacchique et les outils artisanaux de tonnelier.
Il faut rapprocher cet ensemble de l'inscription CIL XII 3132, Nmes, manant d'un "xystarchus", fonctionnaire
hellnis charg de l'entretien du stade, ddie Silvain, Liber Pater et au dieu ponyme de Nmes, Nemausus. Quelle
est la nature de la liaison ventuelle entre corporation artisanale de Javols et collectivit du culte bacchique de Nmes ?
Les uns fabriquaient des tonneaux, les autres taient viticulteurs et ngociants en vin. Les tonneaux taient utiliss pour
la conservation et le transport du vin. La clef du problme nous a paru rsider dans une ralit conomique. Les intrts
financiers complmentaires entre les viticulteurs et marchands de vin, runis en thiase Nmes, les tonneliers de Javols,
runis en une corporation artisanale, se manifestent dans une dvotion commune un dieu hybride, la fois Silvain,
Liber Pater et Sucellus. Liber Pater est l'quivalent romain du Bacchus hellnique. Silvain est en Narbonnaise la forme
la plus courante du Sucellus celtique. Pour un seul Sucellus (CIL XII 1836, Vienne), on compte 41 Silvain. D'autre part,
une parent possible du Silvain-Sucellus de Javols avec le Jupiter Taranis des Gallo-romains a t voque, je pense
juste titre, par J.M. Paill ; elle s'autoriserait des rapprochements anciens que nous avons signals, tant dans les Gloses
de Berne, que sur les monnaies gauloises
39
. Toutefois, en Narbonnaise, l'poque gallo-romaine, je pense qu'il ne peut
s'agir d'une identification, mme partielle, mais plutt d'une association fonctionnelle, bien atteste par le monument de
Psalmodi au Muse de Nmes (Esp. 463, Recueil III 6849), associant intimement, sur la ddicace, Silvain Jupiter et sur
les reliefs, les symboles de Sucellus-Silvain : pot, serpe, maillet, avec ceux de Jupiter-Taranis : foudre, roue, aigle.

SUCELLUS ET VULCAIN

Dj S. Reinach et H. Hubert avaient not les ressemblances qui existaient entre certaines statuettes de Vulcain
et celles de Sucellus
40
. Nous avons not que certaines figures de Vulcain paraissaient reprsenter Sucellus. Dj sur le
pilier des Nautes de Paris (Esp. 3132 et p. 213), le Vulcain associ Jupiter porte le mme pileus, orn au sommet d'un
bouton, qui couvre la tte de Castor, et qui est spcifique aux dieux et hros sidraux. D'autre part, ce qui tait conserv
de son maillet a permis, en le compltant, de reconstituer un maillet courbe. Cette forme de maillet est trangre au
mtier de forgeron, qui est celui du Vulcain classique. Nous aurions donc affaire, sur ce monument tibrien, dj un
Vulcain-Sucellus.
C'est galement le cas du Vulcain qui figure sur une stle rcemment dcouverte Escolives
41
. Ce Vulcain est
associ une Vnus anadyomne, la Fortune et Hercule. Il est vtu, comme Vulcain, d'une exomide, courte tunique
attache sur l'paule gauche seulement, et laissant nu les trois quarts du torse. Il s'appuie de la main gauche sur un
sceptre termin par un motif trifide. Il pose la main droite sur un maillet dont le manche mi-long repose sur le sol. Il est
la fois Vulcain et Sucellus, cette dernire attribution tant confirme par son alliance avec Hercule Smertulus, son
compagnon, librateur des eaux, et Vnus, desse des sources, qui rpond la nature mme du sanctuaire d'Escolives.
D'autre part, nous avons dj remarqu
42
que l'une des figures de Vulcain, de Vienne en Val, associe un
Jupiter-Taranis dominant un petit personnage, Mars et Vnus accompagne de l'amour, pouvait tre assimil
Sucellus. Il tient de la main droite une lance et de la main gauche une tenaille, et pose le pied sur une proue de navire
43
.
Sur une autre stle
44
, Vulcain apparat nu, les jambes partiellement drapes, tenant la pince de la main droite et
de la main gauche un grand flambeau. A sa droite, un marteau pos sur une enclume. Ce Vulcain est associ, sa droite,

36
BEAT, J .C. et PEYRE, P., dans Revue archologique de Narbonnaise, 1987-1988, p. 349-368
37
PAILLE, J .M., dans Revue archologique de Narbonnaise, 1989-1990, p. 395-401
38
REINACH, S., Bronzes figurs, p. 170, 172, 173, 174, 184
39
HATT, J .J ., tome I, p. 30 et 43, p. 42, 18 c
40
HUBERT, H., 1.1, p. 297, note 2
41
L'art de la Bourgogne romaine, Catalogue d'exposition, Muse Archologique de Dijon, 1973, pl. LIV, n 199)
42
HATT, J .J ., tome I, p. 141, fig. 134
43
DEBAL, J ., Vienne en Val, Loiret, divinits et sanctuaires, dans Bulletin de la Socit Archologique et Historique de
l'Orlanais, 1973, n 42, p. 16
44
HATT, J .J ., tome I, chapitre VI, fig. 137, p. 143
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
23
une Abondance, sa gauche la Valeur militaire (Virtus) et Mars. Je me demande si ce groupe ne prsente pas deux
interprtations possibles : sur un plan strictement romain, une allgorie qui signifierait : "l'industrie et l'agriculture
protges par la valeur militaire de l'arme romaine". Ce serait sans doute l le sens conforme aux ides romaines.
Toutefois, il n'est pas impossible, si l'on compare ce groupe celui de Paris Saint-Landry
45
mettant en scne une desse
la torche entre Mars et Vulcain, ou aux deux scnes figurant sur le pilier de Mavilly
46
, reprsentant d'une part au
registre suprieur Vulcain et Vnus, au registre infrieur Mars-Esus et la mme Vnus, qu'on puisse admettre une autre
signification plus conforme l'ambiance du sanctuaire gallo-romain de Vienne en Val : Vulcain reprsenterait alors
Sucellus, en tant que dieu sidral, associ la Fortune, forme cleste de la desse souveraine, Mars figurerait Esus,
Virtus quivaudrait une Vnus, forme aquatique de la mme desse. L'une de ces interprtations serait valable pour les
visiteurs romains, l'autre pour les fidles pratiquant les cultes du sanctuaire et initis aux messages secrets des druides
officiant dans le temple.

VULCAIN FORGEANT LES FOUDRES DE JUPITER

L'extrmit mridionale du territoire nmte, limitrophe de la cit des Triboques, a livr deux stles, sur
lesquelles Vulcain est reprsent en train de forger les foudres de Jupiter
47
. Je pense qu'ici encore Vulcain remplace un
dieu sidral, associ et solidaire de Jupiter-Taranis, et qui ne saurait tre que Sucellus. Les divinits qui lui sont
associes sur la stle de Niedermodern sont Vnus et la Fortune, toutes deux pigones de la desse Reine, Vnus,
divinit chtonienne et desse de source, la Fortune, divinit cleste et distributrice.

SUCELLUS ET THOR

Sur la stle d'Iggelheim(Esp. 5988), en territoire nmte, Vulcain est associ Junon, au Mars germanique
l'oie (Thysdrus) et une divinit composite cumulant les attributs de Vnus, de la Fortune et de la Victoire. Cette
association prsente tous les caractres d'un syncrtisme celto-germanique, Vulcain reprsentant Thor en tant que
divinit souveraine, la Fortune-Vnus-Victoire-Fricka, divinit chtonienne distributrice de richesses, desse de la
sexualit.
Nous touchons l un problme important, qui avait dj t entrevu par tous ceux qui ont tudi la personnalit
complexe du Sucellus celtique : les rapports entre Sucellus et Thor. En effet, le dieu celtique prsente nettement des
affinits avec le dieu germanique. Une origine commune, remontant l'Age du Bronze, une poque o la partition des
cultures celtes ou prceltiques et prgermaniques n'est pas encore nette, entre l'Allemagne du Sud et celle de l'Ouest,
n'est pas invraisemblable. Par la suite, la partition entre les deux groupes se serait opre au dbut de l'Age du Fer et plus
exactement lors des prgrinations des guerriers hallstattiens, porteurs de l'pe longue.
Une autre hypothse est galement possible. De mme que le Teutats celtique parat avoir influenc l'Odhin
germanique une priode beaucoup plus basse (IIIe-IIe sicle avant J.C.), de mme le Sucellus gaulois aurait pu
contaminer le Thor germanique.
A la rigueur mme, ces deux hypothses peuvent paratre conciliables : une origine ancienne celto-germanique
de Sucellus et de Thor, comme entre Teutats et Odhin, aurait pu faciliter les changes et les syncrtismes entre les deux
panthons, le germanique et le celtique.


GROUPES DE DIEUX COMPRENANT SUCELLUS-THOR-VULCAIN SUR LES STLES QUATRE DIEUX
DE GERMANIE

L'assimilation de Vulcain un Sucellus-Thor germanique, dieu sidral et chtonien, associ Jupiter et la
desse souveraine sous ses diverses formes, est nettement prouve par une srie de groupes de dieux reprsents sur des
stles quatre divinits de la rgion de Mayence et du Limes :
Esp. 5874 Mayence, Vulcain, Apollon, Jupiter et petit personnage
Germ. 436 Stocksberg, Junon, Vulcain, Hercule, Minerve
Germ. 367 Pforzheim, Junon, Victoire, Apollon, Vulcain
Germ. 410 Mannheim, Apollon, Neptune, Junon, Vulcain
Germ. 411 =CIL XIII 6395 Heiligenberg prs Heidelberg, Aigle de Jupiter, Victoire, Vnus, Fortune, Vulcain

45
HATT, J .J ., tome I, p. 142, fig. 136
46
HATT, J .J ., tome I, p. 133, fig. 113-114
47
ESPERANDIEU n 562, Niedermodern et RAE, 1971, p. 212, fig. 5, Seltz
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
24
Germ. 382 Brtzingen, Lda et le cygne, Apollon, Vulcain, Victoire
Germ. 239 Dieburg, Junon, Hercule, Fortune, Vulcain
Germ. 71 Butterstadt, Junon, Mars, Victoire, Vulcain.

Nous pensons que sur toutes ces stles, Vulcain joue un rle complmentaire de celui de Jupiter. Il reprsente
en mythologie celtique Sucellus, dont le marteau lanc du ciel fait jaillir la source sortant de la terre. En mythologie
germanique, Vulcain est l'quivalent de Thor, dont le marteau joue le rle de la foudre. Il s'agirait donc ici d'un
syncrtisme celto-germanique interprt la romaine. La stle de Mayence (Esp. VII 5874), avec son style de caractre
trs populaire, montre la liaison de Vulcain, associ Jupiter et Apollon, avec le culte des sources.
Le Jupiter-Taranis soumettant le petit personnage figure le dieu du tonnerre et de la foudre Taranis, faisant
couler la pluie. Vulcain-Sucellus est le dieu lanceur du marteau, frappant le sol pour en faire jaillir la source. Apollon-
Grannus-Belenus est le dieu mdiateur, prsidant aux sanctuaires des sources.
Il me semble que ce dernier monument, celui de Mayence, est plus proche de la mythologie celtique. Il est
parallle ceux de Mavilly et de Vienne en Val. Ce fait n'est pas tonnant, dans le milieu des canabarii de Mayence, qui
ont lev la colonne de Jupiter sous Nron. Il ne faut d'ailleurs pas omettre que la colonne de Mayence, de l'aveu mme
des savants allemands, a t difie avec des blocs provenant du Bassin Parisien. Le thme principal correspondant la
prsence de Vulcain sur les stles votives de Germanie, comme de Gaule, parat se rapporter au rle auxiliaire de
Sucellus, secondant Jupiter, pour le jaillissement des sources en compagnie d'autres divinits prsidant la fertilit et la
fcondit. Le groupe des divinits figurant sur le monument de Pforzheim : Junon, Victoire, Apollon, Vulcain, va
videmment dans ce sens. Cette stle quatre dieux constituait certainement le socle d'une colonne Jupiter, ou au dieu
cavalier l'anguipde. C'est--dire que le duo de Jupiter-Sucellus est ici assur. Le rle d'Apollon est vident en ce qui
concerne les eaux vives et les sources. Reste Junon, pouse de Jupiter, qui est la divinit fminine la plus adore en
Germanie Suprieure, et qui remplit dans cette province les fonctions attribues ailleurs aux Mres tutlaires et
fcondantes. Junon est d'ailleurs la divinit la plus frquemment reprsente sur ces stles. Elle s'y trouve six fois : 436
Stocksberg, 367 Pforzheim, 410 Mannheim, 411 Heiligenberg, 239 Dieburg, 71 Butterstadt.
Une autre divinit, la Victoire, est galement bien reprsente, quatre fois : 367, 410, 436, 382. C'est galement
un contexte aquatique que l'on peut rattacher la stle de Brtzingen (Esp. Germ. 382) groupant Apollon, Vulcain et
une Victoire habille tenant de la main droite une palme et de la main gauche une couronne, avec Lda nue,
accompagne du cygne. Cette dernire image est une allusion Jupiter, son incursion sur la terre, pour engendrer les
Dioscures, mdiateurs entre les deux parties de l'Univers, cette mdiation ayant pour effet galement le passage de l'eau
vers la surface du sol.
Que dire galement du groupe de Heiligenberg, prs de Heidelberg (Esp. Germ. 411), clbre par son trs
profond puits cultuel, lieu de communication entre les profondeurs de la terre et la partie suprieure de l'Univers ?
L'aigle de Jupiter y est associ Vulcain-Sucellus, tandis que la Victoire-Vnus et la Fortune sont groupes pour
exprimer la plnitude de la puissance fcondante et victorieuse de la desse souveraine.
Les deux groupes de Stocksberg, 436 et de Dieburg, 239, Junon, Vulcain, Hercule, Minerve ; Junon, Hercule,
Fortune, Vulcain, associent galement deux responsables du jaillissement des sources : Vulcain-Sucellus et Hercule-
Smertrius, aux deux couples de Junon-Fortune, Junon-Minerve, exprimant leur tour les attributions clestes,
souveraines et chtoniennes de la desse-reine Rigani.

VULCAIN-THOR ET LA TRIADE DES DIVINITS GERMANIQUES

a) Nous avons vu, d'autre part, propos de Mercure
48
, que Vulcain jouait le rle de Thor dans les groupes
ternaires composs de Mercure, Minerve, Vulcain, de Rheinzabern (Esp. 5924, 5925, 5926), de Worms (6019), de
Mayence (5733), de Gimmeldingen (7550), d'Oehringen (8596), de Heddernheim(Esp. Germ. 98, 99). Ces groupes
prsentent un caractre exclusivement germanique. Vulcain y joue le rle de Thor, dieu germanique au marteau, matre
de la foudre.

AUTRES GROUPEMENTS DE VULCAIN AVEC D'AUTRES DIEUX

b) Un groupement comme celui d'Iggelheim(Esp. 5988), o Vulcain est associ Junon, au Mars germanique
Thysdrus, l'oie, et une Vnus-Fortune-Victoire, Fricka, se trouve la limite entre l'interprtation celtique et
germanique, plus proche d'ailleurs de la seconde que de la premire.

48
HATT, J .J ., tome I, p. 218.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
25
c) Par contre, les groupes de Vulcain forgeant les foudres de Jupiter de Niedermodern (Esp. 5621) et de Seltz
(RAE, 1971, p. 212, fig. 5) sont spcifiquement celtiques.
d) Les groupes Esp. 5874 Mayence, Esp. Germ. 436 Stockberg, 367 Pforzheim, 410 Mannheim, 411
Heiligenberg, 382 Brtzingen, 239 Deiburg, 71 Butterstadt participent d'un syncrtisme celto-germanique plus proche
du celtique que du germanique. Au total, dans la zone de contact entre Celtes et Germains, il y a plusieurs sortes
d'interprtations des divinits romaines, qui sont plus ou moins proches du germanique et du celtique.
Un groupe a, purement germanique, associant Vulcain-Thor Mercure-Odhin et Minerve-Freya. Un groupe
b, germano-celtique, compos de Vulcain-Thor, Mars-Thysdrus l'oie, Vnus-Fortune-Victoire-Fricka, Junon =Freya-
Rigani, plus proche du germanique que du celtique. Un groupe c, comportant Vulcain-Sucellus, associ Jupiter-
Taranis, Vnus et la Fortune, toutes deux pigones de Rigani, et purement celtique. Un groupe d, associant Vulcain-
Thor-Sucellus diverses divinits : Jupiter, Junon, Apollon, hercule, Victoire, Fortune. Ce dernier est galement
germano-celtique, mais plus proche du celtique que du germanique.
Quoiqu'il en soit, ces divers monuments nous ouvrent des aperus intressants sur les rapports entre Celtes et
Germains avant la conqute romaine.

QUATRE DIVINITS HORS SRIE, APPARENTES DISPATER-SUCELLUS

Il est ncessaire ici de signaler quatre divinits, diffrentes du Sucellus ordinaire, mais semblant lui tre
apparentes en tant que dieux des Enfers.
Le Tribanti de Langensoultzbach (CIL XIII 6061) porte sur sa tte une couronne trifide et tient de la main
droite un sceptre long manche qu'il appuie sur le sol. Il est vtu d'un manteau, formant un double bourrelet hauteur
des paules.
Portant la mme couronne, le dieu de Vignery (Esp. IV 3219) tient de la main droite un serpent. Il porte une
tenue militaire, notamment une tunique dont la partie infrieure tait arme de pices de cuir ou de mtal imbriques en
forme d'cailles (squamata). Ce sont l deux divinits infernales distinctes du Sucellus ordinaire.
Deux divinits "aux oiseaux" proviennent l'une d'Alise (Esp. 7684), l'autre de Moux (Muse de Dijon,
Sculptures, 160). Elles diffrent entre elles, mais possdent en commun les deux oiseaux encadrant la divinit la
hauteur des paules. Le dieu d'Alise porte une couronne murale. Il est vtu d'une tunique courte, sur laquelle a t
enfile une cuirasse et d'un court manteau, agraf sur l'paule droite. Derrire lui un fauteuil plac devant un petit chne
charg de feuilles et de glands, sur lequel sont venus se poser deux oiseaux encadrant sa tte. Par terre, sa droite,
Cerbre, le chien triple tte.
Le dieu de Moux est galement encadr de deux oiseaux, beaucoup mieux conservs que ceux du premier dieu,
et que l'on reconnat aisment : ce sont des corneilles. Leurs becs convergent vers sa tte et elles semblent s'adresser
lui. Sa figure, trs vivante, semble exprimer un sentiment de forte concentration, voire mme d'illumination, comme si
les oiseaux venaient de lui apporter la rvlation d'une prophtie, et comme s'il coutait de toutes ses oreilles les appels
des oiseaux prophtiques.
A la diffrence du prcdent, il porte un costume de paysan : de courtes braies, les pieds nus, une courte
tunique, un court manteau port de la mme faon que celui du premier dieu. Il tient de la main gauche une serpe,
gauche de laquelle apparaissent trois pommes, retenues par l'outil et maintenues par le pli du sagum. Il tient de la main
droite un long cep de vigne de forme tourmente, reposant sur le sol, devant lequel un chien est assis, qui le regarde.
L'ensemble prsente un aspect de simplicit et de rusticit paysanne, qui contraste fortement avec le style de la
prcdente figure. Toutefois, en dpit des diffrences formelles, il s'agit de deux versions distinctes d'une mme divinit,
prophtique et gardienne des Enfers.

Divinits aux oiseaux

Pour ce qui est des divinits "aux oiseaux", il faut les mettre en rapport avec les groupes de colombes encadrant
la tte d'Alise Sainte-Reine (Esp. III 2354, 2355). Il s'agit donc l de divinits hybrides, rsultant de la fusion de
Dispater-Sucellus avec une divinit prophtique dans le sanctuaire duquel auraient t levs et entretenus des oiseaux,
dont les attitudes et les cris interprts par les prtres et devins auraient t considrs comme prdisant l'avenir et
ouvrant une perspective sur le monde des dfunts. Ces oiseaux, colombes ou corneilles, taient censs entretenir des
rapports avec le monde infernal. Le chne de Dodone, apparaissant derrire le trne du dieu d'Alise atteste une influence
hellnisante, dans le cadre d'une interprtation celtique, car le chne des druides et son gui taient manifestement un
intermdiaire entre le monde d'ici-bas et l'au-del. Le gui lui-mme, symbole d'Esus, tait la plante mdiatrice entre le
Ciel et l'Enfer.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
26

CONCLUSION

Sucellus-Dispater-Silvain est l'un des dieux masculins les plus importants du panthon celtique et gallo-romain.
Il a particip la formation de ce dernier, comme son volution. Divinit plurivalente, simultanment sidral et
chtonien, il est, comme le Mars indigne, antrieur l'introduction du systme tripartite des grands dieux celtiques.
Il se distingue toutefois du Mars indigne par son unicit : il n'est pas, comme lui, pourvu d'pithtes rgionales
ou topiques. Il est toujours semblable lui mme grce aux principaux attributs qui le caractrisent : maillet, pot, chien,
tonneau, en dpit des deux noms qui lui ont t dvolus dans le processus des interprtations celtiques des dieux latins :
Silvain, Dispater. Toutefois, l'instar de Mars, il a contamin le grand dieu sidral celtique Taranis, comme en
tmoignent les Gloses de Berne et les monnaies gauloises.
Son destin le distingue fortement des Mars indignes. Ce dernier a rencontr les faveurs du pouvoir romain. Il
est devenu le prfr des aristocraties municipales et des prtres des autels du Confluent.
Au contraire, il semble que Sucellus ait t quelque peu marginalis. Il a t particulirement ador par les
peuples traditionnalistes peu celtiss, des Alpilles aux Alpes de Haute-Provence. Sa vogue entre Loire et Sane, chez les
Hduens-Lingons-Senons, tient au fait que ces peuples galement sont rests particulirement fidles aux traditions
prceltiques, qui constituent la trame mme de leur tissu religieux rgional. Sa clientle se recrute principalement parmi
les artisans, les viticulteurs, les esclaves et les affranchis, les propritaires ruraux, les marchands enrichis ayant acquis
des domaines la campagne et leur domesticit.
Ses racines archaques le rapprochent des traditions irlandaises, correspondant elles mmes en grande partie,
un tage religieux plus ancien que le Ve sicle avant J.C. Cet tage est probablement contemporain de la culture des
cavaliers et des guerriers porteurs de l'pe longue du Hallsttatien Ancien, comme en tmoigne sa rpartition en Gaule
dans les pays o se rencontrent en nombre les tombes de ces derniers (Bourgogne, valle de la Sane et rgion du Bas-
Rhne).

Le chaudron de Gundestrup le prsente comme un dieu auxiliaire, charg de la protection des morts dans leur
voyage vers l'au-del, prsidant au culte domestique du foyer et des anctres. Il est lui mme, d'aprs Csar, et
conformment la doctrine druidique, l'anctre commun de la race gauloise. C'est sans doute l l'ultime gard que les
druides lui ont manifest, aprs l'avoir mis l'cart des grands dieux.
A l'poque gallo-romaine, ses fonctions sont prcises par ses attributs. Son maillet-sceptre fait de lui une
divinit souveraine, dominus en latin, KYPIOC en grec, l'instar de l'hellnistique Srapis, dont il porte la chevelure.
Conformment son mythe, parallle celui du dieu irlandais qui lui ressemble le plus, Goibniu, son maillet, affectant
souvent la forme de celui des tonneliers, ses tonneaux, ses amphores, son pot lui confrent un vritable patronage sur la
fabrication des boissons alcooliques, breuvages d'immortalit. Il se confond avec Liber-Pater, le Bacchus latin. La
frquence parmi ses attributs du tonneau, spcialit nationale de l'artisanat gaulois, sa prminence comme patron des
carriers, les outils artisanaux prsents l'envers de la statue de Javols, font de lui l'un des divins patrons des artisans
groups en confrries religieuses.
En dpit de son caractre marginal, il est donc bien un grand dieu. A ses diverses appellations, Silvain dans le
Midi, Sucellus dans le Nord-Est, Dispater en Germanie, il faut ajouter qu'il a pris dans certains cas la forme de Vulcain.
Sous cet aspect, on le rencontre en association avec Jupiter, Apollon, Hercule, Junon, la Victoire, Vnus, en des
allgories exprimant son alliance avec la divinit cleste pour l'apparition des sources fcondantes. Des exemples de ce
genre se rencontrent Paris, Mavilly, Escolives, et dans les cits des Nmtes, des Vangions et les districts militaires
du Limes germano-rhtique.
Le problme se pose de ses affinits avec le Thor germanique, ayant lui-mme pris la forme de Vulcain dans
les rgions limitrophes entre Celtes et Germains. Dispater-Sucellus des Celtes et Thor des Germains remontent-ils une
souche commune ?
Il est avec Epona le dernier n des dieux antrieurs et trangers aux structures indo-europennes. Sa
marginalisation est probablement due au fait qu'il est rest, en quelque sorte, entre deux chaises. Il n'a pas pu passer,
comme le Mars indigne, aux yeux des Romains comme une espce d'antidote au druidisme, car les bases de son culte
n'taient ni aussi larges, ni aussi profondes dans les pays gaulois que celles du Mars indigne. Il est rest en-dehors de la
doctrine du druidisme orthodoxe, car sa plurivalence l'cartait du systme indo-europen des trois fonctions. Il est tout
fait naturel que les druides en aient fait l'anctre de la race, car ce titre, qui quivalait une mise la retraite, le plaait
l'cart des cultes les plus importants et le relguait dans les cultes du foyer et de la famille, l'instar de celui des desses
multiples et de la Terre Mre.


Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
27



Chapitre II

HERCULE EN GAULE


SES ORIGINES

Les problmes poss par l'origine et l'volution du culte en Gaule d'Hercule, qui fait figure de dieu majeur dans le
panthon, sont complexes : Hercule, Hrakls en grec, Hercl en trusque, est un des tres divins dont les reprsentations
anthropomorphes, et mentions dans la tradition lgendaire pseudo-historique, sont dans ce pays, relativement les plus
nombreuses et les plus anciennes. Il semble bien que, ds l'poque hallstattienne, des statuettes en bronze d'origine
trusque reprsentant des guerriers nus masculins, assez informes, y aient t importes
49
. Plus tard, les statuettes italo-
trusques reprsentant Hercule y sont relativement nombreuses. J'ai moi-mme pris pour gallo-romaine une statuette
d'Hercule italo-trusque dcouverte en Alsace. St Boucher a heureusement rectifi cette erreur et je l'en remercie. Mais je
lui laisse ici la parole
50
:
"Pour cette priode pr-romaine, une constatation s'impose, qui concerne les figurations d'Hercule : elles sont
indiscutablement les plus nombreuses, et leur prsence en Gaule ne peut tre due au simple hasard. Leur frquence en Italie
mme est-elle l'explication de cette diffusion toute particulire ? Cependant de nombreux autres objets auraient pu suivre
les mmes routes et ne l'ont pas fait. Il semble qu'il y ait eu l un choix dlibr correspondant probablement un fait
religieux local ; l'image du dieu aurait pu tre adopte pour sa parent avec quelque divinit largement honore en Gaule.
La prsence de telles figurines Nris-les-Bains, Aix-les-Bains, Annecy, permet de formuler tout au moins
une hypothse : nous retrouvons l'poque romaine Hercule en tant que dieu des eaux. Il se pouvait qu'il le ft depuis
une poque lointaine, comme son quivalent italique ; ce dieu jeune, protecteur et bienfaisant, nous semble apparent
alors ses prdcesseurs archaques, dont l'importation en Gaule n'a pas manqu de nous surprendre, et qui, sous la
forme de guerriers, assumaient probablement eux aussi des fonctions protectrices et pacifiques, proches de certaines
attributions du Mars latin, proches aussi de plusieurs dieux celtiques : Ogmios, Smertrius et Teutats, dont les
reprsentations figures auraient t ainsi dj assures l'poque pr-romaine".
ces prsomptions, que suggre la relative abondance des statuettes pr-romaines d'Hercule en Gaule, d'origine
italique et trusque, il convient d'ajouter certaines donnes apportes par les dcouvertes d'Italie du Nord, et par les textes
grecs lgendaires relatant les prgrinations d'Hrakls en Gaule et son activit dans ce pays.

Les tombes hallstattiennes de Sesto Calende

Sur deux situles de Sesto Calende, bourgade proche du lac de Cme, figurent les images d'un hros de taille un
peu suprieure la moyenne, accompagn de deux personnages plus petits, reprsents cheval ou ct d'un cheval. Ils
apparaissent dans une scne prparatoire au sacrifice d'un cerf.
Les spultures princires de Sesto Calende appartiennent au milieu du VIe sicle av. J.-C.. Elles contenaient en mme
temps des armes typiquement celtiques : pes ou longs poignards antennes, et des objets trusques et villanoviens. Elles
attestent la pntration d'une aristocratie originaire de la partie celtique de l'Allemagne du Sud, au pied des Alpes, dans un
milieu indigne pntr d'influences trusques et vnto-illyriennes
51
. Il s'agit l probablement de l'un des milieux o s'est
constitue la personnalit complexe de l'Hercule celtique et son mythe, qui aurait associ des lments trusques,
illyriens et villanoviens, des apports celtiques venus d'Allemagne du Sud.

HERAKLES EN GAULE, SA LEGENDE

Les voyages, les sjours et l'activit en Gaule d'Hrakls, sont mentionns par des traditions hellniques,
rapports par divers auteurs dont les plus anciens ne sont pas antrieurs au IIIe sicle avant notre re, mais qui remontent

1
BOUCHER, S., Importations en Gaule la fin du VIIe sicle av. J .-C., dans Gallia, 1970/2, p. 193 -206.
50
Ibidem, tome 1, p. 140-141.
3
GHISLANZONI, E., , Una nuova tomba di guerriero scoperta a Sesto Calende, dans Munera raccolta di scritti in onore
Giussani, Cme, 1944, pp. 1-55, fig. 8-27, et pl. II, Xa, Xb.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
28
certainement des poques plus loignes dans le temps.
Ces textes se rapportent aux tribulations du hros, lors de ses prgrinations pour transfrer en Grce les bufs de Gryon,
depuis l'extrme Sud de l'Ibrie, en passant par les territoires occups par les Ibres, les Celtes, les Ligures, pour gagner
ensuite la Grce, par l'Illyrie, la Macdoine et l'pire. La conception de ces rcits lgendaires doit tre attribue des
changes commerciaux, remontant dj la priode hallstattienne ancienne, entre la fin du VIIe et le dbut du VIe sicle
av. J.-C., entre marchands et voyageurs grecs et trusques, et les milieux indignes d'Espagne et de Gaule. Ces trangers,
pour s'introduire auprs des dynastes locaux, appels devenir leurs clients, auraient fait tat d'un illustre prdcesseur leur
ayant fray la voie, et prtendument laiss des traces reconnatre dans les traditions de la rgion. Cela suppose
videmment qu'au cours de conversations avec leurs htes, ces trangers auraient pu essayer de leur faire toucher du doigt,
pour ainsi dire, certaines ressemblances sensibles entre les traditions religieuses des uns et des autres. Et ils auraient pu y
russir grce d'habiles discours et d'ingnieux rapprochements.
Il y aurait donc, dans ces lgendes hraclennes, un reflet dform de ralits religieuses celtiques, interprtes, et intgres
dans un tissu mythique d'origine hellnique. La conception de ces rcits correspondrait, d'une part, un dsir de
propagande vis--vis des Grecs eux-mmes, mais aussi et surtout un souci de meilleure comprhension de leurs htes,
dont il tait ncessaire de favoriser et d'exploiter les bonnes dispositions, la "philo xnie", en essayant de leur montrer
preuves l'appui, qu'il existait, entre eux, les liens d'un pass ancien vcu en commun.

Les lgendes d'Hrakls en Gaule : les textes

- Zwicker, Fontes, p. 9, 9 : Nicandre de Colophon, IIe sicle av. J.-C.
Hrakls a vaincu les Celtes, lorsqu'ils avaient essay de lui drober les bufs de Gryon, qu'il ramenait de l'Espagne vers
la Grce.
- Ibidem, p.20, 21, Parthenius de Nice : Narrationes amatoriae, environ 70 av. J.-C.
Il est racont qu'Hrakls, lorsqu'il ramena les bufs de Gryon depuis l'Erythie (le situe en face de Gads, au Sud de
l'Espagne) dans son errance traversa le pays des Celtes et arriva chez Bretannos. Ce dernier avait une fille du nom de
Keltin. Celle-ci, tant tombe amoureuse d'Hrakls, cacha les bufs, et ne consentit les lui rendre, qu'aprs qu'il se ft
uni elle. Au bout du temps normal, il leur naquit un fils du nomde Keltos, dont les Celtes prirent le nom.
- Ibidem, 39, 3 13.Trad.Cougny t. II, pp. 353 -357 : Diodore de Sicile, 90 av. J.-C. 20 aprs Jsus-Christ.
Hrakls donna le royaume des Ibres aux meilleurs des hommes du pays. Quant lui, ayant rassembl ses troupes, il
avana jusqu' la Celtique, la parcourant tout entire, abolissant les coutumes contraires toutes les lois, celle de tuer les
trangers, par exemple. Comme une multitude de toutes nations venait volontairement guerroyer avec lui, il btit une
grande ville, celle qui, en raison de sa course errante, est nomme Alsia...
- Ibidem la suite : Hrakls, allant de la Celtique en Italie, et traversant la rgion montagneuse des Alpes, remplaa les
pres chemins et les mauvais pas de cette contre par une route assez bonne pour que des armes avec leurs btes de
somme et leurs bagages y puissent passer. Les barbares, habitant ces montagnes, avaient coutume de harceler les armes
qui les traversaient et de leur tuer du monde, de les piller dans les endroits difficiles. Le hros, les ayant tous dompts et
ayant fait mourir les auteurs de ces violations de toutes les lois, rendit parfaitement sres les routes de ce pays. Puis ayant
franchi les Alpes, et travers les plaines de la contre appele aujourd'hui Galatie (Gaule Cisalpine), il continua son voyage
par la Ligystique.
- Timagne, 80 av. J.-C. jusqu'au dbut du premier sicle av. J.-C. d'aprs la traduction d'Ammien Marcellin XV, 9, 10,
trad.Cougny, t. II, p. 337.
La premire route travers les Alpes c'est Hercule de Thbes qui, s'en allant doucement, comme on l'a rapport, extermina
Gryon et Taurisque, l'a trace prs des Alpes-Maritimes et lui a donn son nom.
- Zwicker p. 39, 15 35 : Diodore de Sicile, dbut du premier sicle av. J.-C., V, 24 et suiv., trad. Cougny, T. II, p. 373.
Anciennement, dit-on, rgnait sur la Celtique un homme illustre, qui avait une fille doue d'une taille extraordinaire et
surpassant par sa bonne mine toutes les autres femmes. Cette force corporelle et cette bonne mine qu'on admirait en elle lui
avaient donn de l'orgueil, et elle refusait tous les candidats sa main n'en estimant pas un digne d'elle. Or Hrakls, lors
de son expdition contre Gryon, passa par la Celtique, o il fonda Alsia. La fille du roi le vit, et ayant admir sa valeur et
sa taille surhumaine, reut de tout cur, et avec l'agrment des parents, les embrassements du hros. De cette union naquit
un fils qui fut nomm Galats et qui surpassait de beaucoup ceux de sa nation par la vaillance de son me et par la force de
son corps. Arriv l'ge d'homme et ayant hrit du royaume de ses pres, il conquit une grande partie du pays limitrophe
et accomplit de grands faits de guerre. Devenu fameux par son courage, il appela de son nom, Galats, les peuples rangs
sous sa loi et son noms'tendit toute la Galatie.
- Zwicker, p. 42, Denys d'Halicarnasse : Antiquitates Romanae, I, 40, 3, 53 av. J.-C., fin premier sicle av. J.-C.
Ayant admir (chez les Celtes) leur amour port aux trangers, Hrakls reoit le peuple pour lui offrir des festins. Quant
leurs rois, il les gratifie d'un grand territoire pris chez les Ligures et leurs voisins, car ces princes faisaient grand cas d'y
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
29
rgner. Pour ce qui est des hors-la-loi, il les exilait en dehors de ces territoires.
- Zwicker 9, 1 5 : Pseudo Aristote, vers 200 av. J.-C..
Depuis l'Italie jusqu' la Celtique, les Celto-Ligures et les Ibres, on dit qu'il existe une voie nomme hraclenne.
Quiconque la parcourt, qu'il soit grec ou indigne, est protg par les habitants, afin qui ne subisse aucun dommage. Tous
ceux qui en seront coupables seront ddommags par ceux qui en seront responsables.

La voie hraclenne et la lgende d' Hrakls

La voie terrestre joignant l'Italie en Espagne, travers les Alpes ligures, les territoires celto-ligures des Pralpes,
les pays celtiques, puis ibriques, tait apparemment une sorte de voie sacre, protge par un respect religieux, inspir aux
indignes par le souvenir du hros divin Hrakls, de sa puissance, et des bienfaits qu'il avait apports. Cette voie
prsentait la vrit un grand intrt conomique pour les pays qui la traversaient ou qui la bordaient. La conscience
collective de cet intrt prenait la forme d'un sentiment religieux entretenu par les relations amicales entre les marchands et
les voyageurs grecs ou trusques hellniss, et les dynastes rgionaux, sous l'gide du hros divin.

Les trouvailles de Sesto Calende

Sous ce rapport, les trouvailles de Sesto Calende semblent prsenter une indniable porte. Elles manifestent la
prsence, ds le milieu du VIe sicle av. J.-C., en territoire ligure, sur la route hraclenne traversant les Alpes, de princes
celtes installs dans le pays et participant la vie matrielle et la culture des indignes, sous influence trusque
dominante.

Immolation du cerf par Smertulus aid des Dioscures

Les deux situles A et B des tombes princires, dont le dcor parat se rapporter au mythe celtique de l'immolation
d'un cerf par Smertulus-Hercule, assist des Dioscures, attestent la formation d'un syncrtisme entre les cultes et les
religions celtique, trusque et hellnique, avec un apport indigne d'Italie du Nord, des Alpes, et de l'Illyrie (culte du
cerf)
52
.

Les origines de Cernunnos

C'est dans le Val Camonica qu'a t grave sur le roc la plus ancienne image du dieu celtique Cernunnos, une
poque indcise mais srement antrieure la venue des Romains dans la rgion
53
. Cernunnos est issu de la combinaison
d'un dieu celtique avec un dieu cerf d'origine alpine et illyrienne
54
.
La fusion entre les deux tres divins apparat dj au dbut du IVe sicle sur une des parures annulaires en or d'Erstfeld,
faisant partie d'un trsor dcouvert sur la route vers le Gothard. Esus Cernunnos y est figur sous la double forme d'un tre
deux ttes, l'une humaine, l'autre portant cornes de bouquetin et oreilles de cervid.

Hrakls favorise les Celtes

Le texte de Denys d'Halicarnasse
55
attribue Hrakls une double politique : il a assur sa popularit vis--vis du
peuple celtique en lui distribuant des festins, comme le faisaient d'ailleurs les dynastes celtiques eux-mmes, ainsi qu'en
tmoigne le texte clbre d'Athne, IV, 37, concernant les ftes donnes par Luern
56
. Quant aux rois, il leur a permis
d'tendre leurs pouvoirs sur le pays des Ligures et les pays voisins. C'est donc au hros divin que marchands et voyageurs
grecs et trusques attribuaient le mrite d'avoir facilit aux tribus celtiques leur expansion sur le domaine ligure et leur
progression au pied des Alpes, en Italie du Nord.

Chronologie des invasions celtiques

Cette partie du texte nous fournit, par le fait, une intressante indication chronologique : Hrakls aurait fait don


4 HATT, J .J ., tome I, page 20, 21 et Munera, Societa archeologica Comense, 1944, planche II.
53
ANATI, Emmanuel, La civilisation du Val Camonica, fig. 31.
54
Voir Anati, 1. 1. , p. 171, fig. 67, 68.
55
ZWICKER, p.42.
56
J ULLIAN, C, Histoire de la Gaule, p. 549, note 5.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
30
aux princes celtes d'une grande tendue de territoire, prise sur les Ligures et les tribus voisines. Cela signifie qu'il aurait
particip activement l'extension des Celtes vers l'Italie, par leur progression partir des rgions de l'Allemagne du Sud et
de l'Autriche occidentale, vers le fond de l'Adriatique et de la valle du P. Cette priode d'extension progressive, qui
constitue un long prliminaire aux grandes invasions celtiques du dbut du IVe sicle, peut tre fixe, en fonction des
donnes archologiques et des textes historiques, entre la fin du VIe et le dbut du IVe sicle.
Les deux couches d'incendie et de destruction du Pgue, dont l'une remonte la fin du VIe ou au dbut du Ve sicle et
l'autre au dbut du IVe sicle, prouvent qu'il y eut dans la valle du Rhne deux invasions celtiques, l'une entre 525-490 av.
J.-C., l'autre vers 390. Denys d'Halicarnasse
57
mentionne une pntration des Celtes dans le fond de l'Adriatique, autour du
golfe d'Ionie, c'est--dire dans la partie orientale de la future Gaule cisalpine, dans la XXIVe Olympiade, en 524 av. J.-C.
Quant au texte de Tite Live (V, XXXIV, 5), il numre cinq pntrations successives, s'chelonnant depuis le dbut du Ve
sicle av. J.-C., date lgendaire et mythique, mais qui pourrait correspondre des souvenirs marseillais datant des contacts
avec les Celtes hallstattiens installs ds cette poque dans la basse valle du Rhne. Cette premire pntration doit tre
en ralit synchronise avec celle qui nous est signale, et date, par Denys d'Halicarnasse, avant 524 av. J.-C.

Origine et date du mythe d'Hrakls ami des Celtes

Les autres vagues d'immigration ont d se succder entre le dbut du Ve sicle av. J.-C. et le dbut du IVe sicle,
date de la pntration qui devait aboutir la prise de Rome
58
. Ce serait donc au cours de cette priode, entre 480 et 390 av.
J.-C., qu'aurait t constitu le mythe grco-celtique d'Hrakls, amical, tutlaire, fondateur, crateur de routes et protecteur
divin des voyageurs et des marchands. Il s'tait uni une femme indigne pour donner naissance un hros ponyme,
fondateur de dynastie. Il avait su se concilier la fois le peuple et les rois par sa gnrosit, son habile diplomatie, au
service de sa puissance.

Hrakls Alsia

Pour ce qui est de la fondation d'Alsia, il y a l une variante rcente d'un mythe de fondation urbaine, en Gaule par
Hrakls, rapport la ville que son sige mmorable avait mise en avant aprs la guerre des Gaules, en lui donnant en
quelque sorte l'aurole symbolique des suprmes efforts du peuple gaulois pour dfendre son indpendance. Je pense que
les Gaulois, avec l'accord des empereurs romains, y avaient situ le monument la gloire des morts de la guerre des
Gaules.

Conclusion

En rsum, quelles taient donc les fonctions, ainsi que les caractres de ce divin hros, commun aux Celtes, aux Etrusques
et aux Grecs ?
Patron des voyageurs et des marchands, il avait su pacifier, par le jeu combin de sa puissance souveraine et de sa
diplomatie, de sa force de persuasion, les rgions traverses par les routes qu'il avait fondes. Fondateur et civilisateur, il
associait la force brutale et la puissance militaire l'esprit d'organisation, de paix, de concorde, ainsi que la fcondit
dans la descendance. Il parat bien runir en lui seul, si l'on se rfre au prototype indo-europen dtermin par G.
Dumzil, les deux fonctions assumes sparment par Mitra et Varuna
59
.
" Varuna est un matre inquitant, terrible, possesseur de la "maya" c'est--dire de la magie cratrice des formes, arm de
nuds, de filets, c'est--dire oprant par saisie immdiate et irrsistible. Mitra, dont le nomsignifie le contrat, et aussi
l'ami, il est rassurant, bienveillant, protecteur des actes et rapports honntes et rgls, tranger la violence...".
" Au sein de la premire fonction, Varuna a plus d'affinit pour la seconde, violente et guerrire, Mitra pour la paisible
prosprit, qui fleurit grce la troisime".
Nous reconnaissons bien l les deux aspects d'Hrakls, gniteur de hros ponymes, vainqueur par la violence, mais
pacificateur par la persuasion, tel qu'il apparat dans ses rapports avec les Celtes et la Celtique.


HERAKLES OGMIOS, LE TEXTE DE LUCAIN


57
Discours, VII, 3, Cougny, tome II, p. 465.
58
HATT, J .J ., De Denys d'Halicarnasse Tite Live, dans Hommage J. Carcopino, 1977, pp. 157 -159.
11 DUMEZIL, G., L'idologie tripartie des Indo-Europens, pp. 38-39.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
31
Quel peut tre le rapport entre cet Hrakls de la tradition hellnique et l'Hrakls-Ogmios de Lucain
60
: "Les
Celtes en leur langue indigne appellent Hercule Ogmios".
Leur reprsentation de ce dieu prsente un aspect trange. Pour eux c'est un vieillard d'un ge trs avanc, le devant de la
tte dgarni, rigoureusement blanc pour le reste des cheveux, la peau ride et brle, au point de devenir toute noire,
comme chez les vieux marins. On pourrait davantage le comparer Charron, Japet ou n'importe quel tre des Enfers,
plutt qu' Hercule. Pourtant, tel qu'il est, c'est bien l'image d'Hercule. En effet il porte attache lui, la peau du lion, il
tient la massue dans la main droite, le carquois est suspendu son ct, et sa main gauche prsenta un arc tendu. Tous ces
dtails font bien un Hercule. Je pensais qu'en face de l'arrogance des dieux grecs les Celtes avaient ainsi maltrait la forme
d'Hrakls pour se venger de lui par la caricature, car il avait jadis envahi leur pays en tranant son butin, alors que pour
ramener les troupeaux de Gryon il avait travers la plupart des nations occidentales. Toutefois je n'ai pas encore dit mot
du plus grand paradoxe de cette image. En effet, ce vieillard, Hrakls, tire une grande foule d'hommes qui lui sont tous
attachs par les oreilles. Ces liens consistent en de fines chanes d'or et d'ambre, ouvrages, semblables aux plus beaux des
colliers. Et pourtant, conduits par de si faibles guides, ils ne veulent pas s'enfuir, bien qu'ils le puissent facilement, il ne se
raidissent pas du tout, ils ne se renversent pas en arrire pour contrecarrer la marche avec leurs pieds. Ils suivent, l'air rjoui
et radieux, louant tous leur conducteur, se htant tous, se laissant aller, devanant la marche pour relcher leurs liens,
comme s'ils eussent t navrs d'tre dlis.
Pourtant, j'hsite dire ce qui est le plus tonnant : en effet, le peintre, ne sachant o placer le point de dpart des chanes,
la main droite tenant la massue, et la gauche l'arc, a perc le bout de la langue du dieu, et a reprsent celui-ci tirant les
hommes par la langue et se retournant vers eux en souriant.
En voyant cela, je restais longtemps tonn, stupfait, incertain et contraint. Un Celte, qui se trouvait l, qui n'tait pas
ignorant de notre culture, comme il apparut, qui savait parfaitement le grec, philosophe, ce que je pense, au niveau des
traditions indignes me dit : "Je vais te rsoudre, moi, l'nigme de ce tableau, car tu sembles trs perplexe en face d'elle.
Nous ne pensons pas, nous autres Celtes, comme les Grecs, que l'loquence soit personnifie par Herms, mais nous nous
la figurons sous l'aspect d' Hrakls, parce qu'en gnral ce dernier est plus fort qu'Herms. Si Hrakls a t prsent sous
les traits d'un vieillard, n'en sois pas tonn. L'loquence est la seule chose qui d'habitude atteigne son apoge dans la
vieillesse, si vos potes disent vrai : "L'esprit des jeunes flotte tous les vents" (Iliade, III, 108), "et la vieillesse a de quoi
parler plus sagement que les jeunes" (Euripide, Ph.130). C'est ainsi que selon vous le miel coule sur la langue de Nestor et
que les orateurs troyens font entendre une voix pleine de fleurs et de lis (car il y a bien une fleur qui s'appelle lis, si je me
souviens bien). C'est ainsi que le vieillard Hrakls entrane les hommes qui sont attachs sa langue. Ne t'tonne pas de
cette image, car tu sais qu'il existe une parent entre langue et oreilles. Il n'y a point d'offense contre Hrakls si sa langue a
t perce. En tout cas, dit-il, je me souviens d'avoir appris certains iambes des Comiques : " tous les bavards le bout de
la langue a t perc".
tout prendre, nous pensons tous qu'Hrakls n'a accompli tous ses exploits que grce la parole, tant devenu sage, et
que c'est la persuasion qui lui a permis de venir bout de la plupart des rsistances. Et ses paroles sont autant de traits, je
pense qu'ils sont aigus et bien ajusts, et qu'ils frappent les esprits. En effet, vous dites aussi qu'ailes sont les paroles.
"C'est tout cela que disait le Celte".

Importance du texte de Lucain

Ce texte est trs important, mais sa porte n'est vidente qu' condition de le mettre en parallle avec les divers
tmoignages de l'antiquit grecque sur les druides. Le " philosophe" dont parle Lucien, n'est autre, en effet, qu'un druide. Il
fait partie d'une longue ligne de druides, de prtres rudits et inspirs, qui depuis la fin du VIe sicle av. J.-C. jusqu'au IVe
sicle de notre re, n'ont cess d'tre la fois les dpositaires de la tradition religieuse des Celtes, et les agents de son
renouvellement par les changes avec la Grce. Ce sont eux les auteurs de cette interpretatio celtica, de cette interprtation
celtique des images et des concepts mditerranens qui a permis aux Celtes la fois d'exprimer leurs ides religieuses, de
les approfondir et de les systmatiser, autour de certains concepts et de certaines images empruntes l'hellnisme. Leur
rle a t dterminant dans la fixation des mythes et dans la constitution d'un panthon syncrtique chez les Celtes
continentaux. C'est eux qu'il appartenait de doser le mlange entre les cultures des diffrents niveaux, d'origine indigne
et les cultes, concepts, images venues de la Mditerrane.

Le dieu celtique insulaire Ogmios ou Ogm

Qui est Ogmios, dans quelle mesure est-il semblable ou diffrent du hros fondateur des voies hraclennes ? Un
remarquable article de Fr. Leroux paru dans Ogam en avril - juin 1960, pp. 209 -233, sous le titre " Le dieu celtique aux

60
ZWICKER, op. cit., p. 78.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
32
liens", a permis de prciser la liaison entre le dieu Ogmios de Lucain et une divinit insulaire, d'une part et avec certaine
divinit indo-europenne d'autre part.
Il y a, initialement, un fait majeur, que seule une linguiste spcialise dans la connaissance des langues celtiques insulaires
pouvait mettre en lumire : les noms mmes du dieu, appel Ogm ou Ogmios, ne peuvent pas tre d'origine celtique. C'est
un emprunt irlandais au grec, vraisemblablement par l'intermdiaire du gaulois continental ou du britannique (tome 1 page
212). Le mot grec Ogmios signifie ce qu'on pousse en avant, file, range, et Ogmio aller en se tranant, aller la file. Ce
sens s'applique littralement l'image d'Ogmios dcrite par Lucain. D'autre part, trois lments fonctionnels caractrisent
l'Ogm, ou Ogmios insulaire : le fait qu'il soit la fois brutal et guerrier, et inventeur de l'criture "ogamique", c'est--dire
dieu de la culture, de la magie. Le fait qu'il soit le "dieu aux liens", c'est--dire capable d'attirer lui les hommes par des
liens.

Ogm et Ogmios Smertulus et Smerdalos

Mais laissons la parole Fr. Leroux (1.1., pp. 228-229) : "L'Ogmios gaulois tel que Lucien de Samosate l'a dcrit, dieu
vieillard, moiti chauve, aux cheveux blancs, la peau sombre, tanne et ride, aux chanes, l' Ogmios des tabellae
defixionis de Bregenz, qui lie les parties sexuelles, l'Ogmios de Drer, ses chanes et ses nuds ; les guerriers irlandais qui
imitent Ogm dans la Premire Bataille de Mac Tured ; le germanique Wotan-Odhinn entrent sans aucun mal dans le cadre
varunien dfini si parfaitement par G. Dumzil, l'aide des donnes indiennes qui, en l'occurrence, peuvent servir de
critre, cette divinit celtique a dans ses attributions la fureur et la guerre, l'criture sacre et l'loquence, et la conduite des
morts dans l'au-del".
L'analyse bien documente de Fr. Leroux est dcisive. Je pense qu'il exista une divinit archaque, remontant au dbut de
l'ge du Fer, commune aux Celtes du continent et aux Celtes insulaires, qui prsentait la fois les caractres de la force
brutale, de la persuasion, par l'loquence et la magie. Ce dieu menait les hommes par la force contraignante de sa langue, et
par des liens magiques. Les relations entretenues entre Celtes insulaires et Celtes continentaux, d'une part, le commerce
maritime et continental amenant des rapports entre indignes celtes et marchands trusques et grecs, auraient permis des
rapprochements entre ce dieu d'origine indigne, et Hrakls-Hercl. Ce dernier aurait t considr, en quelque sorte,
comme un trait d'union entre les rois et les peuples celtiques, et les voyageurs et marchands mditerranens, parce qu'il
prsentait avec la divinit celtique de frappantes ressemblances. Ce que Fr. Leroux prsente comme une interpretatio des
plus rcentes, est en ralit une interpretatio celtica remontant probablement d'anciens contacts entre les indignes
celtiques et leurs htes venus de Grce, d'Italie mridionale, voire mme des colonies grecques de la Mditerrane
orientale. D'autre part, mon regrett collgue et ami J. Schwartz pensait que Smertulus drivait du grec Smerdalos, qui
signifie terrible effrayant, de la racine smerd signifiant mordre.


HERCULE-SMERTRIUS OU SMERTULUS

En plus des deux divinits rductibles une seule, que sont l'Hrakls -Hercl de la voie hraclenne et l'Ogmios
de Lucain et des Irlandais, un troisime tre divin semble partie prenante dans le processus de formation de l'Hercule gallo-
romain : Smertrius ou Smertulus. Ce dernier nous est apparu comme participant la capture et au sacrifice du cerf sur les
situles A et B de Sesto Calende. Nous avions conclu qu'il jouait un rle important, en tant qu'auxiliaire et protecteur de
Rigani, sur les images du chaudron de Gundestrup. C'est lui qui touffe le monstre, la fois grand carnassier et cheval
envoy pour dvorer la desse par la jalousie de Taranis. C'est lui qui exulte aprs cet exploit, comme il exultera lorsque la
liaison sera opre entre les dieux rests aux Enfers, Cernunnos et lui-mme, et les desses transformes en grues, grce
l'intervention de Belenus-Apollon et des Dioscures. C'est lui qui sacrifiera le cerf, gage du retour la lumire de
Cernunnos devenu Esus.
Nous avons observ que la silhouette mouvemente de Smertulus, et sa coiffure bien caractristiques sont
reproduites assez fidlement sur des monnaies gauloises attribues aux Vliocasses
61
. Sur l'une de ces monnaies (7300), il
est reprsent en pleine course, portant de la main gauche une tige sur laquelle paraissent enfils trois objets de forme
sphrode (version celtique du caduce ?) et de la main droite un sanglier enseigne. Les artistes auteurs des images du
chaudron se sont certainement inspirs des mmes images d'un coureur, qu'ils ont appliques des situations auxquelles
elles ne convenaient pas, notamment dans la scne du sacrifice du taureau, qui figure au fond du chaudron de Gundestrup.
Sur ces monnaies des Vliocasses est donc reprsent un coureur, messager de Teutats, qu'il est possible de considrer
comme une autre reprsentation de Smertrius ou Smertulus.


61
ALT planche XXIX, 7258, 7276,7283,7300, 7322, 7323.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
33
Smertulus ou Smertrius?

Sur l'une des faces du troisime tage du pilier des nautes, Smertulus tue un serpent, pisode de ses " travaux"
dans le mythe celtique. L'inscription qui l'accompagne n'est pas complte. Elle a t lue, tantt Smertrios, lecture habituelle
adopte par P.M. Duval, tantt Smertullus, prfr par le CIL XIII 3026.

Smertulus d'Escolives

Il y a vingt-trois ans, ont t dcouverts simultanment dans le sanctuaire Escolives un bas-relief reprsentant un
Hercule barbu, portant le carquois, tenant de la main gauche la massue et de la main droite apprhendant un cerf par les
bois, ainsi qu'un autel sur lequel avait t grave l'inscription suivante
62
: Smertu(lo) Fil v.s.l.m.
On doit se demander si la forme la plus authentique du nom du dieu n'est pas Smertulus et non Smertrius.

Smertulus du Donon

Des images de Smertulus particulirement fidles aux traditions religieuses des Celtes sont celles du Donon. La
mieux conserve reprsente le dieu les paules et la poitrine couverte d'une peau de loup. Une tte de loup dcorait sa
botte, des oreilles de loup son pubis. La caractristique des reprsentations indignes de Smertulus consiste dans la
substitution d'une peau de loup celle du lion. Un troisime exemplaire, mal conserv et indit, reprsentait Smertulus
accompagn d'un chevreuil.

Smertulus, alli efficace d'Esus et de Rigani

D'autres monuments, qui comptent parmi les plus significatifs pour la survivance des traditions celtiques, nous
montrent Hercule -Smertulus, sous l'aspect d'un auxiliaire efficace de Rigani et d' Esus dans leur lutte contre Taranis et les
enchantements dont ils sont, de son fait, les victimes.

Le bas-relief de Saintes

Sur l'envers de la stle double face de Saintes, dont l'endroit est occup par la hirogamie d' Esus et de Rigani,
Hercule est figur droite d'Esus accroupi au-dessus d'une des ttes des trois taureaux sacrifis par lui pour permettre la
desse Rigani de grue qu'elle tait, de reprendre forme humaine. Elle est elle-mme reprsente debout ct d'Esus,
droite de ce dernier (Esp. II 1319).

Pilier de Mavilly et motif en relief de Blickweiler

Sur l'une des faces du pilier de Mavilly, l'tage suprieur, Hercule ail brandissant sa massue est reprsent. Il
est cens avoir permis la sortie d'Esus, depuis les Enfers, jusqu' la surface de la Terre, par la voie de la source (Esp. III
2067 ; tome 1 page 133, figure 116 a).
Hercule Smertulus ail, portant la peau du loup dans un pli de son manteau, levant sa massue de la main droite pour faire
jaillir la source : sa droite, derrire son bras droit, signe en forme de losange, reprsentant la Terre (?). sa gauche,
rseau de losange reprsentant le Ciel ( ?) Il apparat ainsi comme assurant le passage entre les Enfers et l'air libre ?

Sur un poinon-matrice de l'officine de Blickweiler
63
est reprsent Hercule, arm d'une sorte de fourche, faisant
sortir un personnage du sol. Il s'agit l d'une autre version de l'pisode de Smertulus donnant Esus l'accs la lumire,
la faveur du jaillissement d'une source, trouve par lui grce sa fourche de sourcier.

Bas-relief de Meaux : Smertulus et dieu tte (Esus)

Sur un bas-relief de Meaux (Esp. IV 3212), apparat, sous les jambes cartes d'Hercule luttant contre un serpent,
un dieu tte reprsentant Esus. Cette image voque un pisode du mythe et met en relief le rle actif de Smertulus dans son
dnouement.

62
Voir l'article de R. Kapps dans Pays de Bourgogne, n 10, 56, 1967, page 487, et l'article de la Bourgogne romaine
AVGUSTA(LIS) Catalogue d'une exposition au Muse Archologique de Dijon, en avril-juin 1973, planche LVII, n 198.
63
KNORR, Die WestpflzischenTpfereien von Blickweiler, planche 74, 15.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
34

Le groupe de Smertulus, des deux desses et des poissons

Sur le groupe de Metz, Esp. V 4286, Smertulus lutte contre une hydre ; il est accompagn de deux desses, dont il est
spar par trois poissons. Ce monument tmoigne d'un pisode du mythe qui comportait la transformation des desses en
poissons, suivie de l'intervention de Smertulus tuant une hydre, et amenant ainsi le retour des desses leur forme normale.

Hercule, grand dieu du panthon celtique, le "lech" de Kernuz

Sur une pierre rgulirement taille en forme d'oblisque arrondi : il s'agit non pas d'un menhir, mais d'un Lech,
taill intentionnellement dans le granite au cours du premier sicle aprs Jsus-Christ, Hercule figure, en compagnie des
grandes divinits du panthon gallo-romain rgional. Il tient non pas une peau de lion de la main gauche abaisse, comme
sur les images gallo-romaines habituelles, mais une peau de loup, caractrise par la forme triangulaire de la tte. Il est
associ au Mars indigne, tenant une lance dont le fer est dirig vers le sol, Mercure accompagn d'Esus enfant, une
divinit fminine tenant un serpent, reprsentant la Terre Mre. Il fait donc partie intgrante d'un groupe de quatre dieux
qui comprend : le Mars indigne tenant la place de Taranis, dieu sidral et guerrier, Mercure figurant Teutats protgeant
Esus enfant et une grande desse fminine au serpent, assimile Rigani, la divinit fminine souveraine.

Hercule-Smertulus

Le monument date encore du premier sicle : peut-tre du rgne de Claude, d'aprs les plis de la draperie et le
canon allong des corps. Il y a donc une poque au cours de laquelle le hros subalterne, simple serviteur des grands dieux,
tel qu'il apparat sur le chaudron de Gundestrup et sur les monnaies gauloises, devient, ou redevient un grand dieu, sur un
pied d'galit avec Mars sidral et guerrier, Mercure et Esus, dieux de la troisime fonction, la desse souveraine. Et cette
poque serait antrieure semble-t-il, dans l'tat actuel des monuments connus, la premire moiti du premier sicle av. J.-
C. Elle conciderait avec la phase gallo-romaine prcoce (moins 50 plus 40), si riche en syncrtismes celto-romains.


COMPLEXITE DE L'HERCULE GAULOIS, ORIGINE ET EVOLUTION

La formation de l'entit divine d'Hercule gaulois comprend donc plusieurs processus d'interprtation et
d'assimilation que l'on peut distinguer de la faon suivante :
1 Une interprtation celtique de l'Hrakls Hercl des voies hraclennes, identifi un grand dieu commun aux Celtes
continentaux et insulaires, dieu de la violence et de la persuasion, dieu de la magie "aux liens". Ogmios chez les Celtes
continentaux correspond l'Ogm des Celtes insulaires, ayant tous deux emprunt leur nom aux Grecs.
2 Intgration de cette divinit dans un culte sacrificiel du cerf, import des rgions alpines et illyriennes, par les Celtes
immigrs en Italie du Nord, au pied du massif alpin, au dbouch d'une des principales voies hraclennes vers l'Italie.
Dans ce culte, l'acte liturgique important tait l'immolation d'un cerf, rptant l'acte mythique accompli par Hrakls-
Ogmios-Smertulus, assist des Dioscures cavaliers. Le nom mme de Smertulus peut tre considr comme un doublet de
Smertrius, les deux noms tant galement attests pigraphiquement depuis la dcouverte d'Escolives. Il doit d'ailleurs
avoir t lui-mme emprunt au grec Smerdalos, qui signifie terrible, effrayant voir et entendre (racine smerd =
mordre).
3 Dans le cadre de la remise en ordre du panthon celtique indo-europen originel, atteste par les monnaies celtiques et le
chaudron de Gundestrup, Smertulus est exclu du panthon de base et relgu au rang de hros secondaire, auxiliaire et
serviteur fidle de la desse souveraine, Rigani, d'Esus et de Teutats.
4 Entre la seconde moiti du premier sicle av. J.-C. et la premire moiti du premier sicle ap. J.C., Hercule rejoint
nouveau le panthon des grands dieux, et prend dsormais la double personnalit qu'on lui connat gnralement la
priode gallo-romaine, la fois grand dieu protecteur et souverain, alli et auxiliaire des dieux pour l'excution de leurs
volonts souveraines. Cette dernire volution marque sans doute un retour en arrire vers ses origines. Mais elle tient
peut-tre aussi, comme nous le verrons, aux contacts entre religion celtique et religion germanique, cette dernire
connaissant elle-mme un grand dieu analogue l'Hercule gaulois, et lui-mme assimil Hercule, dans la triade Mercure,
Hercule, Mars
64
.

LES INSCRIPTIONS DE NARBONNAISE

64
Tacite, Germania, IX, 1.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
35

CIL XII 3139 Nmes : bas-relief sur un autel : Hercule demi nu, appuy sur
sa massue : T. Cirratius Martialis vslm
CIL XII 5733 Frjus : Hercli vexillatio Germanicianorum : A Hercule, un dtachement de troupes de Germanie 69 ap. J.-
C.
CIL XII 5698 Vaison : ddicace Hercule grave sur une patre
CIL XII 5771 Aix : Herculi S...
CIL XII 5959 Narbonne : Herculi
CIL XII 1904 Vienne : don des statues de Castor et Pollux, Mercure et Hercule par une flaminique
Gallia 1977, II page 50 Ollires : Fausta Herculi v.s.l.m.
CIL XII 5708 5710 Salins prs de Moutiers : Impp.Severus et Antoninus ex reditu suo Iuliae Augustae ex aere proprio
voto Herculeio Graio. Les empereurs Septime Svre et Caracalla la suite de leur retour et de celui de Julia Augusta
(Julia Domna), de leurs propres deniers, en ex voto Hercule Graius (des Alpes gres) 197 ap. J.C. ?
4316 Narbonne, autel : Cn. Pompeius Cnei libertus Hyla Herculi Ilunno Andose vslm. G.Pompeius, affranchi de Cneius,
Hyla Hercule Ilunnus Andose. Revers : Deus Herculis invictus signum argenteum p.p. XII de sua pecunia fecit. Du dieu
Hercule invincible, statue d'argent pesant douze livres, qu'il a fait faire ses frais.
CIL XII p. 933 :. La Porte d'Hercule Grenoble : Porta Herculae Cularo Gallia, 1953, I, pp. 15-17, Glanum : Votum
susceptum Herculi victori pro salute et reditu G. Licinii Macri,tribuni,centorionum et militum Glanicorum qui sub. vexsillo
fuerunt. Pompeius Cornutus optio ex stipendio et honorario quod ei donum constituerat libens merito. Un vu a t
prononc Hercule vainqueur pour le salut et le retour de G. Licinius Macer, ainsi que des centurions et soldats de Glanum
qui taient en dtachement. Pompius Cornutus optio, a pay sur sa solde et sur sa gratification, qu'il lui a offertes en don.

M. Decumius Marcellinus ex v.
Herculi Marcellinus v s.
Herculi l(oco) c(onsecrato) et rog(ato) ejus voto. A Hercule, en un lieu consacr et qu'il avait revendiqu pour le voeu qui
lui tait adress.
Herculi f(ieri) a(rea) j(ussit) rogato et rog(ata) ejus voto. A Hercule, a ordonn de le faire sur l'aire, aprs l'avoir
revendique pour le vu adress (Hercule).
Il apparat dans les deux dernires inscriptions, que l'aire (area) et le lieu (locus) n'taient pas consacrs par destination
Hercule, mais qu'ils avaient t rclams (rogato, rogata) par le ddicant, l'intention du vu formul.

Hercule et l'arme romaine en Narbonnaise

Il y a en Narbonnaise 15 ddicaces Hercule. La localisation de certaines d'entre elles est trs intressante :
CIL 5733 Frjus : la venue dans cette ville de dtachements de l'arme de Germanie en 69 ap. J.C. est prouve par deux
textes de Tacite (Hist., II, 14) : Valens leur envoya (aux dlgus) des colonies du rivage mditerranen, qui craignaient un
dbarquement de la flotte d'Othon deux cohortes de Tongres, quatre escadrons de cavalerie, toute la cavalerie auxiliaire des
Trvires que commandait Classicus, mais une partie de ces forces fut retenue Frjus. III, 43 : Paulinus, avait appel lui
tous ceux qui, licencis par Vitellius, ne demandaient qu' prendre les armes, et dans la colonie de Frjus, qui est la clef de
la mer, il avait mis garnison. Cette prsence d'un corps germanique en Provence a-t-elle t l'occasion de contacts et de
fusions entre l'Hercule hellnis de la voie hraclenne et l'Hercule germanique de la triade Mars-Mercure-Hercule ? Parmi
les soldats germaniques envoys Frjus, certains taient originaires de Germanie Infrieure, rgion o tait
particulirement vivant le culte d'un Hercule purement germanique : Magisanus.
Quoi qu'il en soit, la ddicace de Frjus jointe celle de Glanum, montre la part prise ds le dbut de la conqute par le
milieu militaire dans le culte d'Hercule, protecteur naturel des soldats.

Hercule et les empereurs

La ddicace de Salins, prs de Moutiers en Tarentaise, mane des empereurs Septime Svre et Caracalla, et de
l'impratrice Julia Domna, l'occasion de leur retour de Gaule en Italie, par la voie hraclenne. Entre autres attributions,
Hercule avait naturellement celle de protger les voyageurs. Et l'Hercule de Salins tait l'Hercule Graius, l'Hercule des
Alpes Gres.

Hercule Glanum

La ddicace de Glanum, Gallia, 1953, I, pp. 15-17, grave sur le socle d'une statue d'Hercule, a t inscrite pour
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
36
remercier le dieu de l'heureux retour des soldats et officiers originaires de Glanum.
Ce socle inscrit tait accompagn de quatre autres monuments galement inscrits, groups dans un espace assez troit
ct de la crypte du sanctuaire des eaux de Glanum. Ce dernier tait consacr, non pas Hercule, mais au dieu et aux
desses ponymes de Glanum, comme le prouve l'inscription trouve de l'autre ct de la rue, en face du sanctuaire : Glani
et Glanicabus et Fortunae Reduci m. Licinius Claudia tribu Verecundus veteranus leg. XXI Rapacis vslm. Au dieu de
Glanumet aux (mres) Glaniques et la Fortune du Retour Verecundus vtran de la XXIe lgion Rapax a accompli ce
vu librement et juste titre.
D'ailleurs, nous avons vu plus haut qu'il avait t prcis dans les inscriptions que l'autorisation de placer les stles en ce
lieu et sur cette surface avait t demande spcialement par les ddicants, qui avaient prononc le vu.
Quoi qu'il en soit, mme si cette dcouverte, Glanum, d'un groupe de stles avec ddicaces Hercule, encore places
dans leur lieu d'origine, proximit de l'entre de la crypte du sanctuaire des eaux, ne prouve pas l'existence Saint-Rmy
d'un temple spcialement consacr Hercule, elle prouve que ce dieu tait considr par les civils et par les militaires,
comme le protecteur des voyageurs, favorisant leur heureux retour dans leur ville d'origine. Il tait ador en marge du
sanctuaire des eaux consacr aux dieux topiques.
Elle prouve galement la part considrable prise, dans ce culte, par le milieu militaire romain. galement, les inscriptions
de Moutiers-Salins, de Grenoble, constituent des jalons sur l'une des plus importantes voies hraclennes, joignant la
Narbonnaise la Cisalpine par les cols traversant les Alpes Gres.

Origines ibriques du culte d'Hercule

La ddicace CIL XII 4316 Narbonne concerne les origines ibriques du culte d'Hercule chez les Arcomiques, le
toponyme Ilunus tant d'origine btique ou tarraconaise. Nous retrouvons ici la voie hraclenne, dj entrevue dans la
Haute-Garonne, dans la rgion de Saint-Bertrand de Comminges-Valcabrre.

La ddicace de la flaminique de Vienne

Enfin, la curieuse inscription deVienne, CIL XII 1904, associant, dans un don accompli par une flaminique,
Mercure Hercule et aux Dioscures, ne tmoigne-t-elle pas de la survivance, dans le milieu des prtresses d'origine
gauloise, si romanises qu'elles fussent, du mythe de l'alliance entre Teutats, les Dioscures gaulois et Smertulus, pour
aider et protger la desse souveraine, Rigani ?

LES INSCRIPTIONS DE GAULE ET DE GERMANIE

Environ 80 ddicaces Hercule ont t dcouvertes en Gaule et en Germanie. Elles sont rparties de la faon
suivante :
Convnes 8 ; Ausci 1 ; Lingons 2 ; Leuques 6 ; Mdiomatriques 4 ; Tongres 4 ; Vliocasses 1 ; Mayence et Aresaces 4 ;
territoires du Limes et des Champs Dcumates 8 ; Ubiens 43 ; Xanten 1 ; Bataves 3.
La plus grande quantit appartient aux Ubiens, dont 31 trouves Brohl, l'emplacement d'une carrire romaine, et mane
de dtachements militaires de l'arme et de la flotte de Germanie. Ces derniers taient chargs de fournir en matriaux de
construction les camps rhnans. Chaque dtachement gravait sur la pierre le numro et le nom du corps auquel il
appartenait, ainsi que les noms des officiers et des centurions qui le commandaient : ce sont l des documents de grande
importance pour la composition de l'arme rhnane aux diverses poques. Ces nombreuses ddicaces nous renseignent
aussi sur le dveloppement du culte d'Hercule dans le milieu militaire, principalement en Germanie Infrieure, ainsi que
sur les associations entre divinits, qui nous permettent de situer Hercule dans le tissu religieux rgional.

Ex voto Hercule manant des Convnes, en Germanie

Aprs les Ubiens, ce sont les Convnes qui ont fourni le plus grand nombre de ddicaces Hercule, ce qui se
conoit aisment, cette rgion tant traverse par la voie hraclenne venue d'Espagne. L'inscription BRGK 1977 II 40,
provenant d'Oehringen, dans la rgion mridionale du Limes de Germanie Suprieure, tablit une liaison, pour le culte
d'Hercule, entre ce secteur et le Comminges. Il s'agit d'une ddicace Hercule, manant d'un collge des Convnes, en 232
ap. J.-C.. Il est ais de saisir par l le mcanisme du transfert du culte hraclen du Sud de la Gaule, et des cols pyrnens,
jusqu'aux confins militaires de la Germanie romaine. Aux allers et venues des militaires, s'associent ici ceux de membres
d'une collectivit religieuse locale des Convnes, runis.

Divinits associes Hercule dans les ddicaces de Germanie
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
37

CIL XIII 7789, Remagen, Hercule avait t associ au gnie du lieu, Mars et Mercure, par les soldats de la XXXe
lgion. Celle-ci occupait le camp de Vetera depuis le dbut du IIe sicle. Le groupe des trois dieux Mars, Mercure, Hercule
correspond exactement au groupe des grands dieux germaniques mentionns par Tacite, Germanie IX, 1 :
Deorum maxime Mercurium colunt, cui certis diebus humans quoque hostias litare fas habent.Herculem et Martem
concessis animalibus placant. Entre tous les dieux, celui qu'ils honorent le plus est Mercure, auquel ils estiment conforme
aux lois divines de sacrifier, en des jours dtermins, des victimes humaines. Quant Hercule et Mars, ils les apaisent
avec des victimes concdes par l'usage.
CIL XIII 6559 Jagsthausen (limes) : Jupiter optimus maximus, Junon, les dieux des pres, sont associs Hercule, ainsi
que tous les autres dieux, dans une offrande prive, accomplie par un particulier dans son domaine. Ici le culte d'Hercule
prsente un caractre particulier et priv.
CIL XIII 8016 Bonn : le caractre priv et personnel du culte d'Hercule est galement affirm par cette ddicace dans
laquelle Hercule est associ Jupiter et Silvain. La ddicace mane de M. Sabinus Nepotianus, prfet du camp,
accompagn de ses fils. La date est 190 ap. J.-C.
CIL XIII 8491, Deutz : la premire ddicace est adresse Hercule et aux matrones Gesanehae Ahrenae et Mahalinae, la
seconde au Gnie du lieu, Diane et la Victoire, ainsi qu' Mercure. Ces groupes de dieux et desses refltent encore ici
des traditions religieuses germaniques, et celtiques. En effet, si l'association des matrones germaniques Hercule confirme
le caractre familial et rgional du culte d'Hercule, le groupement d'Hercule, Diane, la Victoire, Mercure, sur le modle des
stles quatre dieux, constitue des couples de dieux et de desses complmentaires entre eux : Hercule est accoupl la
Victoire et Mercure Diane, la Victoire reprsentant la fonction guerrire, Diane la fonction distributrice et chtonienne.
Ces assemblages sont donc dans la tradition celtique et gallo-romaine des groupes de quatre dieux.
L'association Saint-Lon, sur le limes, de Minerve Hercule, trouve son parallle Kruft, en Germanie Infrieure (Finke
243). Ici et l, Hercule, comme Minerve, reprsentent des divinits germaniques : Minerve, probablement Freya,
Hercule,Thor.
Obernburg, Hercule est appel Maliator, dieu au maillet. Il recouvre probablement ici le dieu germanique Thor (CIL
XIII 6619).
Sur l'inscription de Gellep, CIL XIII 8705, Hercule est associ une divinit germanique, par ailleurs inconnue, Haeva.
D'autre part, les associations d'Hercule la Fortune, Bonn CIL XIII 8008, Remagen CIL XIII 7787=Esp. 6318,
rpondent un concept romain et gallo-romain : comme Hercule, la Fortune, Fortuna redux est la divinit des heureux
retours. Le monument de Remagen prsente, en un bas-relief de facture indigne, une Fortune pourvue de la corne
d'abondance et de la rame. L'inscription grave sur la partie infrieure de la stle porte : Fortuna cohortis Flaviae : La
Fortune de la cohorte flavienne. La Fortune tait une desse tutlaire romaine, qui est reste romaine dans le milieu
militaire de Germanie Infrieure, alors que chez les Leuques et dans la zone du Limes et des Champs Descumates, la
Fortune a fait l'objet de syncrtismes grco-romains et celtiques, dans le cadre des cultes apolliniens. Elle y figure une
desse des sources et des eaux courantes, ainsi galement qu'en pays mdiomatrique.

Associations d'Hercule Jupiter

Sur un certain nombre d'inscriptions, Hercule est associ Jupiter Optimus Maximus :
CIL XIII 8066 Bonn : prfet du camp, 190 aprs Jsus-Christ,
CIL XIII 7722 Andernach : coh. Civium Romanorum
CIL XIII 6559 Jagsthausen : Herculi, IOM, Iun. REG.dis patriis Marti et Herculi etc 221 aprs Jsus-Christ
CIL XIII 7789 Remagen : IOM Marti Herculi Mercurio milites legionis XXX Ulpiae Victricis
CIL XIII 7715 7721 Brohl : dtachements des lgions Xe Gemina, XXIIe primigenia, VIe Victrix
CIL XIII 3475=W. 358, Herms, Asclepiades W. 387, Norroy : leg. XIIIe Gemina, ded. IOM, Herculi.

Nous trouvons, la plupart du temps, ces associations sur des ddicaces manant du milieu militaire, Bonn,
Brohl, Norroy, Remagen, Andernach. Comme nous l'avons vu, les inscriptions de Brohl et de Norroy taient graves dans
des carrires, o travaillaient des dtachements de l'arme de Germanie. Sur deux ddicaces seulement, nous avons affaire
des civils.
Les seules inscriptions dates par l'anne des consuls sont celles de Bonn, 190 aprs Jsus-Christ, et de
Jagsthausen, 221 aprs Jsus-Christ. Toutefois l'inscription de Norroy, W. 387, est plus ancienne, car la lgion XIII
Gemina devait tre installe, aprs la guerre de Dacie laquelle elle prit part, Carnuntum. Son lieu de garnison entre 70 et
97 fut Mayence (Dict.Ant., p.1087). La ddicace IOM et Hercule de Norroy date vraisemblablement de la fin du premier
sicle (98-100 ap. J.-C.).

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
38
SURNOMS D'HERCULE DANS LES INSCRIPTIONS

a) En Narbonnaise :
Graius : CIL XII 5708, 5709, 5710 Salins prs de Moutiers, ex-voto des empereurs Septime Svre et Caracalla
Invictus : 4316 Narbonne Cn. Pompius, affranchi, Hyla
Victor : Gallia, 1953, I, 15-17 Glanum ex-voto pour le retour des militaires de Glanum
Ilunnus : Andose 4316 Narbonne

b) En Aquitaine :
Andossus : CIL XIII 226, entre Loures et Valcabrre W. 56. Entre Valcabrre et Saint-Bertrand
Invictus: 230 Valcabrre
Toleandossus : 434 Saint-Elix

Les surnoms indignes d'Hercule : Andossus et Toleandossus prouvent que l'Hercule des Convnes tait en ralit
une divinit indigne, ces deux pithtes quivalentes peut-tre du latin victor ou invictus. L'assimilation de cette divinit
indigne Hercule ou Hrakls est probablement ancienne. En effet, il ne faut pas omettre que la rgion de Saint-
Bertrand de Comminges, sur la Haute-Garonne, est situe au dbouch d'une route hraclenne traversant les Pyrnes
dans leur partie orientale, et permettant de passer d'Espagne en Aquitaine par le Val d'Aran et la Haute-Garonne.

c) En Gaule, Lyonnaise et Belgique :
Saxanus : 4622 4625, Norroy, Mdiomatriques W. 358, Herms, Vliocasses
Saxetanus : W. 387, Norroy

d) En Germanie :
Invictus : 8009 Bonn, 7695 Brohl
Barbatus : 7695 Brohl
Magusanus : 8010 Bonn, 8765 Gelepp, 8771 Ruimel
Maliator : 6619 entre Obernburg et Wrth
Saxanus : 7697 7720 Brohl

HERCULE, PROTECTEUR DES COLLECTIVITES

Le rle de dieu protecteur, qui est celui d'Hercule, s'exerce surtout sur les dtachements des lgions, ailes,
cohortes, flotte du Rhin, dans le cadre des carrires de Brohl et de Norroy. Saxanus, Saxetanus, le hros divin tait
prdestin protger le travail des carrires, cause de sa force surhumaine. Toutefois, cette affectation aux carrires
semble bien dpendre troitement du milieu militaire, et principalement de celui de Germanie Infrieure. Il est probable
que l'Hercule Magusanus avait, dans la tradition indigne germanique, quelque chose faire avec les montagnes et les
rochers.
Quoi qu'il en soit, trois inscriptions font apparatre Hercule comme protgeant et patronnant des collectivits civiles plus
ou moins importantes : ville, pagus, province :
CIL XIII 4678 Soulosse : Deo Herculi Livianus... 1 c et Severus vslm loco dato decreto pagi. Au dieu Hercule-Livianus...
et Severus, en un lieu concd par un dcret du pagus.
W. 358 Herms : In honorem Domus Divinae Iovi Optimo Maximo et Herculi Saxano et vicanis Ratumagensibus
templum Sextus Fabius Asclepiades medicus de sua pecunia fecit . En l'honneur de la maison divine, Jupiter trs bon trs
grand et Hercule Saxanus, pour les vicani de Rouen Sextus Fabius Asclepiades, mdecin, a fait construire un temple ses
frais.
CIL XIII 8771 Ruimel (Bataves) : Magusano Herculi sacrum Flavus Vihirmatis filius summus magistratus civitatis
Batavorum vslm. A Magusanus Hercule, Flavus Vihirmatis filius summus magistrat suprme de la tribu des Bataves.
A Soulosse, l'emplacement dvolu l'offrande de Livianus et de Severus a t accord la suite d'un dcret du pagus,
preuve que la collectivit locale tait intresse par ce don, sans doute un autel ddi Hercule.
Herms, c'est un temple que le mdecin Asclpiade offre aux habitants des faubourgs de Rouen. Ce temple est ddi
l'Hercule des carrires, Saxanus, peut-tre suite une location par le mdecin d'une carrire appartenant la ville de
Rouen, pour l'exploiter et en vendre des pierres ? Un Asclpiades, affranchi, fonctionnaire du trsor imprial, sous les
Svres, est connu Vindonissa, o il a restaur un temple (CIL XIII 5194). Est-ce le mme ? Ou son fils ? A Ruimel, c'est
le "magistrat suprme", gouverneur de la cit des Bataves, qui est l'auteur d'une offrande Hercule Magusanus. Sans doute
ce fonctionnaire agit-il en tant que tel pour marquer la reconnaissance de la collectivit l'gard du hros divin. Laconique,
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
39
l'inscription ne dit pas pourquoi. Peut-tre cette divinit tutlaire avait-elle protg la collectivit contre une inondation ?
Ce pril tait courant dans la rgion cette poque. On peut se rappeler que, dans le mythe grec, Hrakls avait dtourn
l'Alphe pour nettoyer les curies d'Augias.

Conclusion pour les inscriptions

En deux rgions, situes aux deux extrmits de la Gaule, la cit des Convnes et celle des Bataves, en Germanie
Infrieure, Hercule romain recouvre nettement une divinit indigne antrieure : Andossus ou Toleandossus en Aquitaine
(quivalent de Victor ou d'Invictus ?). L'ilunnus Andose de Narbonne est d'origine ibrique. Dans les deux Germanies,
Hercule occupe une place considrable, au sein du panthon rgional. En Germanie Infrieure et sporadiquement, sur le
Limes, il fait partie d'un groupe de grands dieux germaniques, ayant adopt la forme des dieux romains. Il est associ
Mercure et Mars, constituant le groupe spcifique des dieux des Germanies du Sud-Ouest, tel qu'il est nomm par Tacite
en Germanie. Suivant une interprtation qu'on trouve sur le limes, il est, avec l'pithte de Maliator, assimil au dieu Thor.
Son caractre rgional se manifeste galement par ses alliances avec les matrones germaniques, et avec une
divinit germanique isole, Haeva. Dans ces conditions, il apparat essentiellement comme un deus patrius, un dieu des
pres, tutlaire et dfendant par sa force exceptionnelle, les familles et les individus de mauvaise fortune (victor, invictus).
Toutefois, il constitue galement, avec des divinits comme Diane et la Victoire, Mercure, un groupe parallle
ceux des quatre divinits celto-romaines, si largement reprsentes en Germanie Suprieure. Associ la Victoire, il
reprsente les fonctions sidrales et guerrires, tandis que Diane et Mercure assument celles de la fcondit et de la vie
d'outre-tombe. Enfin, lorsqu'il est associ la Fortune, nous retrouvons en Germanie l'Hercule romain des heureux retours,
clbr par les militaires de Glanum, comme par les fantassins des cohortes de l'arme germanique.
Quoiqu'il en soit, la part de l'arme romaine dans les manifestations crites de son culte est, en Narbonnaise comme en
Germanie, prpondrante.
Il est un domaine o le rle de l'arme semble bien avoir t dcisif, c'est l'association de Jupiter et d'Hercule. Le
premier tmoignage pigraphique, dans la carrire de Norroy, remonte la fin du premier sicle. Mais ce n'est qu' partir
des Svres que ces groupes se multiplient, notamment dans les inscriptions de la carrire de Brohl.
vrai dire, Jupiter est dj associ Hercule sur la colonne de Mayence, mais il s'agit l d'un groupe de six
divinits : trois masculines, Hercule, Jupiter, Mercure, trois fminines Rosmerta, Minerve, la Fortune. Et l'Hercule de la
colonne de Mayence est un Hercule bacchique, reprsentant la bacchanale, interprte dans le sens du carnaval gaulois.
Cette connotation, qui se rapporte directement au rle d'Hercule en tant que Smertulus d'une part, mais aussi aux concepts
dionysiaques sur l'ivresse mystique et sur la vie ternelled'autre part, contribue encore compliquer et diversifier l'image
du hros divin dans la mythologie et le panthon des Gallo-romains.

LES MONUMENTS FIGURES

Pour l'interprtation des monuments reprsentant Hercule en Gaule, il est ncessaire d'abord de rappeler les
donnes fondamentales obtenues par l'analyse et la comparaison des principaux textes, des inscriptions, et des plus
significatives des images se rapportant aux mythes qui le concernent. Hercule gaulois tait l'origine une grande divinit
indo-europenne commune aux Celtes insulaires et continentaux, ainsi qu'aux Germains. Il appartient donc ainsi que les
Dioscures, ou plutt les jumeaux indignes ainsi nomms par les Romains, au niveau du premier Age du Fer, tout comme
Sucellus, et probablement Lug. Il parat avoir t trs anciennement assimil l'Hercule grec, trusque et italique, par le jeu
des relations commerciales entre les peuples occidentaux et les marchands venus du pourtour de la Mditerrane, en raison
de la cration, dans l'intrt des usagers, des voies hraclennes.
L'Hercule gaulois a pris l'aspect de deux divinits diffrentes, toutes deux assimiles l'Hercule grec et italique, toutes
deux hellnises dans leur nom et leur aspect anthropomorphique, entre la fin du VIIIe et le milieu du VIe sicle : Ogm-
Ogmios, grand dieu de la puissance guerrire, de la magie et de la culture. Smertulus, hros divin au service des grands
dieux dans le mythe.
Le premier de ces aspects de la divinit hraclenne semble avoir t quelque peu clips par l'enseignement des druides,
donnant la primaut aux trois grands dieux Taranis, Teutats et Esus, partir du dbut du Ve jusqu' la premire moiti du
Ier sicle av. J.-C. Le second prdomine au Ier sicle av. J.-C., notamment sur le chaudron de Gundestrup.
Les problmes que posent maintenant les monuments figurs doivent tre examins, la fois dans la ligne de ces
perspectives protohistoriques, et dans les nouvelles conditions introduites par la conqute romaine :
- interprtations gauloises des monuments grecs et romains
- importance relative du culte d'Hercule, suivant les rgions, par rapport celui des autres dieux
- survivance des traditions pr-romaines.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
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lments de statistique

La rpartition des monuments d'Hercule en Gaule est trs ingale et trs diffrente de celle des autres dieux.
Toutefois, de rcentes dcouvertes tendent prouver qu'elle est appele tre modifie et complte dans l'avenir. Il est
probable que les principaux sanctuaires consacrs Hercule tant essentiellement des temples de sources souterraines,
quelques-uns d'entre eux restent encore dcouvrir. Il est donc ncessaire de ne pas tirer de conclusions de faits ngatifs.

- Narbonnaise : Arcomiques 4 ; Cavares 1 ; Narques 1
- Aquitaine : Convnes (voir plus loin) 4 ; Consorani 14 ; Vivisques 4 ; Ptrocores 4 ; Santons 2 ; Pictons 4 ; Cadurques 1 ;
Bituriges 1
- Armorique : Vntes 4 ; Curiosolites 1
a) Cits de l'Ouest (Lugdunaise Seconde) ; Baiocasses 2 ; Eburovices 2 ; Vliocasses 2 ; Lexoviens 2
- Lugdunaise premire : Lyon 3 ; Hduens 4 ; Lingons 3
- Belgique seconde : Rmes 4 ; Silvanectes 1 ; Morins 2 ; Nerviens 1
- Belgique premire : Leuques 108 ; Mdiomatriques 8 ; Trvires 21.
- Germanie Suprieure : Squanes 3 ; Rauraques 1 ; Triboques 15 ; Nmtes 23 ; Vangions 20 ; Mayence 17 ; Limes et
champs Dcumates 55. 1
b) Germanie Infrieure : Ubiens 28 ; Bataves 8.
Total : 152.

Observations sur les diffrents monuments, rgion par rgion

a) La Narbonnaise et l'Aquitaine

L'existence, Narbonne, de plusieurs monuments sur lesquels figuraient des scnes des travaux d'Hercule (Esp. I
557 Hercule et le lion de Nme ; 560 Hercule et Cerbre ; I 562 Hercule et Dejanire ; 6892 statue d'Hercule accompagn
de Cerbre) doit tre mise en rapport avec la ddicace CIL XII 4316, Ilunnus Andose, nom ibrique d'Hercule que l'on
retrouve sur une stle de la rgion de St Bertrand de Comminges (CIL XIII 226) sous le nom d'Andossus , et Saint-Elix,
aux limites des Convnes et des Consorani, sous la forme de Tole Andossus CIL XIII 434.

b) Le Comminges et de Couserans

D'autre part, de la rgion des Consorani, provenant de la grande ville des Martres Tolosanes, de trs belles
sculptures en marbre reprsentent les travaux d'Hercule : Esp. II 899, tandis que quatre statues galement en marbre,
figurent le mme personnage. Enfin, dans le dpt de marbre de Saint-Bertrand de Comminges (Gallia, 1964, 2, p. 443) J.
Marcad a identifi des fragments ayant fait partie de bas-reliefs reprsentant galement les travaux d'Hercule. D'aprs une
lettre de ce dernier, les dbris attribuables des restes hraclens consistaient en griffes de lion, cornes de cerf, dbris de
Cerbre et d'Amazone.
On peut en dduire qu'il existait dans la rgion de Saint-Bertrand de Comminges un centre de culte d'Hercule
d'origine ibrique, parvenu en Haute-Garonne par la voie hraclenne, et qui aurait rayonn jusque dans la plaine de la
Garonne, et jusqu' Narbonne.

c) Aquitaine

De Bordeaux, proviennent deux monuments d'poque gallo-romaine : Esp. 1076, 1110. Ce sont deux vasques en
pierre dure, marbre ou calcaire local : l'une d'elles mal conserve (Esp. 1076) dont il est reproduit un dessin schmatique ;
l'autre, (Esp. 1110) dont il est donn un ancien dessin, apparemment exact. Sur ces deux vasques avaient t sculptes des
scnes mythologiques, groupant chaque fois, autour d'un dieu majeur de sexe masculin, des personnages masculins et
fminins en rapport avec la lgende de chacun. Les images qui dcoraient la vasque de Bordeaux, Esp. 1110, nous ont t
transmises par un ancien dessin qui parat relativement fidle. Elles nous apportent deux donnes importantes :
- les artistes ont copi d'assez prs certains modles, tout en modifiant quelques dtails ;
- ils ont associ les scnes, les liant entre elles par des concepts et mythiques et cosmologiques. La scne mdiane B est
inspire d'un thme hellnique, et probablement imite d'une frise sculpte, dans le genre de celle qui a t utilis pour
reprsenter le jugement de Paris (Esp. 1066). Il s'agit l d'un "poncif" de l'art grec : la prsentation du sanglier
d'Erymanthe, B3, par Hrakls assist d'Iolaos, 4 Eurysthe apeur, 1 qui est venu se rfugier dans une jarre. En fait,
entre les bras d'Hrakls, 3, et par suite du caprice de l'artiste gaulois, infidle son modle sur ce point, le sanglier
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
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monstrueux s'est transform en un loup. Au ct d'Hrakls, B3, Iolaos debout reprsente le compagnon prsent ses
cts, le Dioscure du monde suprieur ; B1 Eurysthe, dont la partie infrieure du corps est plac dans la jarre, figure le
Dioscure du monde infrieur. Un quatrime personnage fminin (2), correspondant sans doute Rigani se tient debout.

La vasque Esp. 1076 : sur la premire de ces vasques, Hercule apparat debout en D2. Il est escort sa droite par Bacchus
jeune, accompagn de Silne (D1), et sa gauche d'une Victoire, D3, ainsi que de Iolaos, D4. Il est probable que
l'ensemble de la partie consacre Hercule occupait la partie centrale de la frise. Ensuite, vers la gauche, le groupe de
Jupiter, C2, encadr sa droite par Ganymde C1, sa gauche par Pomon C3 et Fortune C4.
Vers la gauche, Neptune, B2, s'appuyant de la main droite sur une rame et minant, les jambes cartes, un dauphin. sa
droite, Vnus nue, B1, et sa gauche Diane, et la biche, B3. A l'extrmit gauche du dveloppement, en ralit, sur la frise
droite du groupe d'Hercule, Apollon tenant une lyre, A2, entre eux Marsyas sa droite et une Muse A3, sa gauche.
Tous les motifs ornant cette vasque appartiennent exclusivement la mythologie grco-romaine.

La vasque Esp. 1110 : il en va tout autrement de la seconde vasque, reproduite d'aprs un ancien dessin techniquement
parfait, et qui semble conforme l'original. Sa dcoration comporte en effet, comme motif central dominant, Smertulus,
tenant sur ses genoux le loup qu'il vient de tuer (B3). En B4, derrire sa gauche, un comparse, Esus, B4, qui touche de la
main gauche le loup mort. droite de Smertulus, le toucher, et lgrement en arrire, Rigani B2. Cette desse croise les
bras sur sa poitrine avec le mme geste de dfense que celui de la mme desse sur le chaudron de Gundestrup, dans la
scne diffrente mais parallle reprsentant Smertulus en train d'trangler le monstre envoy contre elle par Taranis (voir
tome I, p. 92, fig. 75). Enfin, dans la mme scne, en B1, Eurysthe effray rfugi dans une marmite. Vers la gauche,
Esus accroupi, les jambes croises, en A2, est escort sa gauche d'une Vnus de source A3 et sa droite d'une triade de
desses Mres, A1. L'autre extrmit, l'extrme droite, la frise, en C, reprsente le mythe d'Hercule C3 et des pommes
des Hesprides, C2, 2'. En C1, l'arbre entour par le serpent Ladon.
La majorit de ces dernires scnes, figurant sur le second monument, appartient la tradition des mythes grecs, mais
comporte une rfrence possible avec ce que nous savons des traditions celtiques, tant d'aprs les images du chaudron de
Gundestrup que d'aprs les sculptures gallo-romaines de haute poque.

d) Saintes

C'est dans le mme esprit que nous avons interprt le bas-relief de Saintes (Esp. 1319), sculpt l'envers d'une
stle, o figure, sur la face antrieure, l'hirogamie de la desse souveraine avec Esus. Hercule y est prsent debout, sur
un socle, au-dessus d'une tte de taureau, tandis qu'Esus accroupi domine lui-mme deux autres ttes de taureau. sa
droite, sur un socle plus lev, Rigani se dresse, debout. L'ensemble fait clairement allusion au sacrifice des trois taureaux
par Smertulus, afin de permettre le retour la forme humaine des desses transformes en grues, et, par le fait mme, de
rendre possible l'union saisonnire de Rigani avec Esus. Sur ce bas-relief, Hercule tient de la main gauche la pomme des
Hesprides, symbole de la prise de contact, par lui, avec les richesses et les potentialits de la partie souterraine de
l'Univers. Cette pomme, est le gage et le signe de la fertilit, de l'abondance, et une promesse d'ternit pour les dfunts. Le
tout sera ralis grce l'alliance active de Smertulus-Hercule avec Rigani et Esus.
Une stle quatre divinits, Saintes, (Esp. 1323) prsente, dans un style tardif du IIIe sicle, quatre divinits : Hercule,
Mars, Mercure et Minerve. Nous retrouvons l, dans le Sud-Ouest de la Gaule, un autre exemplaire du groupe des trois
divinits masculines germaniques, associ une divinit fminine, qui n'est plus Junon, mais la guerrire Minerve, qui
pourrait reprsenter Freya. C'est un nouveau tmoignage des influences culturelles et religieuses du Nord de la Gaule et de
la Germanie sur le Sud-Ouest.

e) Prigueux

Prigueux, un bas-relief ayant fait partie du dcor d'un grand monument public (Esp.1285) reprsente Hercule
cueillant les pommes des Hesprides. D'autre part, sur un ft de colonne histori, Esp. 1260, apparaissent six divinits :
Diane, Bacchus, Apollon, Vulcain, Hercule, Abondance. Hercule, dans ce concert de dieux, associ Apollon et Vulcain,
joue le rle de librateur des eaux de sources, lesquelles sont protges par Diane, ce qui permet de bonnes rcoltes
(l'Abondance) et d'abondantes vendanges (Bacchus). La colonne dont faisait partie cet ensemble tait probablement
surmonte d'une statue de Jupiter, auctor bonarum tempestatium, seigneur responsable du beau temps. La ville de
Prigueux a galement fourni une statue d'Hercule, grandeur nature, d'un assez beau style (Esp. 1260).

f) Cadurques

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
42
Cahors : sur un fragment de tablette en marbre blanc, un Hercule potel, et de proportions enfantines, pse du
genou gauche sur la croupe de la biche crynite. Sur un autre fragment de la mme frise, dbris d'un combat contre
l'Amazone. D'aprs les dimensions, il s'agirait du dcor d'une maison particulire (Esp. III 2754).

g) Bituriges

Bourges, Esp. II 1437, une grande statue d'Hercule fut dcouverte en 1670.

h) Pictons

La chane des stles quatre dieux de l'Ouest gaulois se continue dans le Poitou. Bapteresse, (Esp. II 1410)
Hercule aux prises avec l'Hydre de Lerne est accompagn de l'Abondance, de Minerve et d'Apollon. Le couple
Abondance-Minerve joue ici le mme rle que celui de Junon-Minerve : les deux divinits se compltent pour reprsenter
la desse souveraine, Minerve pour la fonction guerrire, l'Abondance pour la troisime fonction : distributrice des
richesses et vie d'outre-tombe. Hercule joue ici le rle la fois d'auxiliaire des desses, et d'adjoint d'Apollon, pour la
libration des sources. En rgle gnrale, Apollon se rencontre sur ces stles proximit des puits, des sources, voir des
sanctuaires des eaux. Bruxerolles (1408), une autre stle quatre dieux associait Hercule combattant contre l'Hydre,
Apollon, l'Abondance et Minerve.

1. Armorique

Tandis que dans les cits du Centre, Hercule n'est gure ou pas ce jour reprsent, on trouve de lui quelques
exemplaires sur la faade atlantique.
Douarnenez (Vntes, Esp. 3031 et 7168), deux statues, la seconde trouve dans les dbris d'un tablissement semi-
industriel destin traiter le poisson pour en tirer le garum. galement chez les Vntes, le lech de Kernuz que nous avons
dj mentionn plus haut, prsentait un Hercule-Smertulus, portant la peau du loup et non celle du lion, dans un groupe de
divinits majeures : Mars, Mercure-Teutats accompagn du jeune Bacchus-Esus, une desse au serpent reprsentant la
divinit fminine souveraine, sous l'aspect d'une divinit archaque de la Terre Mre (Esp. IV 3030).
On peut signaler encore, en plus de la statue d'Hercule de style classique trouve dans la villa romaine de Plomarch en
Ploar (Esp. IX 7168), un haut relief de facture indigne reprsentant Hercule vtu d'une courte tunique, tenant de la main
gauche la massue et de la main droite la pomme, dcouvert entre Saint-Brieuc et Quintin (Esp. 7169). Ce genre de figure
d'Hercule est rarissime en Gaule.
Ces quelques rares tmoignages du culte d'Hercule en Armorique ne sont pas dnus d'importance, car ils manifestent
probablement quelques affinits maritimes du hros divin. Les ctes de Bretagne n'ont-elles pas t frquentes entre le
IVe et le IIe sicle av. J.-C. par des voyageurs et des marins grecs ?

j) La Normandie : Baiocasses, Vliocasses, Eburovices

La mme attention peut tre porte aux quelques statues et bas-reliefs d'Hercule provenant de Normandie :
Baiocasses, fragment de statues d'Urville (Esp. IV 3053). Vliocasses : de Liffremont provient une stle associant Vnus
Mars et Hercule, Esp. IV 3076. Sur un tambour de colonne de Lillebonne (3098), un fragment de la scne d'Hercule
prsentant le sanglier d'Erymanthe Eurysthe demi enfoui dans sa cuve, faisait sans doute partie du dcor d'un grand
monument. Chez les Eburovices, provenant d'Harquency, un fragment de bas-relief retaill pour en faire un sarcophage,
portait la reprsentation d'Hercule touffant le lion de Nme, associ celle d'une grande divinit drape, debout, tenant
devant elle des deux mains une corbeille de fruits (Desse Mre-Abondance) Esp. IV 3062.
De chez les Lexoviens (Lisieux Esp. XIII 8324) provenait une stle quatre dieux associant une apothose d'Hercule, la
scne d'Hercule et Cerbre, Mercure, et deux desses nues accompagnes d'un personnage juvnile (Apollon et les
grces, o les nymphes). Malheureusement le dessin qui conserve seul le souvenir de cette oeuvre disparue parat fort
infidle. Il est possible qu'il s'agisse l du vestige d'un monument assez important, stle ou base de pilier.

Lyonnaise quatrime

a) Turons

Sur l'tage infrieur du grand pilier d'Yzeure, un des motifs principaux de la base est la libration d'Hsione par
Hercule, qui est le pendant de celle d'Andromde par Perse, sur la mme base de ce monument.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
43
Le premier thme est rpandu, en Gaule, dans le dcor des monuments funraires. Il prsente Hercule comme le hros
divin qui dlivre les dfunts des prils qu'ils encourent aprs la mort, pour leur permettre de rejoindre sans tre dvors par
les monstres androphages le lieu de leur sjour ternel.

b) Carnutes

Le territoire des Carnutes a livr une statue d'Hercule Orlans (Esp. IV 2908), ainsi qu'une statuette en bronze
d'Hercule enfant, qui faisait partie du trsor religieux de Neuvy en Sullias (Esp. IV 2984).
Hercule parat d'autre part sur une stle deVienne en Val (voir t. I, p. 145, fig. 143) accompagn d'Apollon, Minerve et
Hygie. Il y est reprsent nu, debout, tenant de la main gauche sa massue au-dessus d'un lion, versant de la main droite vers
le sol le contenu d'un vase. Il est probablement intgr aux divinits locales, dans le sanctuaire des eaux et du salut. Cet
aspect complexe et particulier de l'Hercule celto-romain remonte certainement aux plus anciennes manifestations de
l'Hercule Smertrius Smertulus, dans le cadre des cultes anciens des Celtes. Dans la suite des temps, il devait, aux yeux de
Gaulois hellniss puis romaniss, concilier les dmarches salvatrices, avec les luttes victorieuses contre les forces de la
Mort, domptant la frocit du fauve, et participant la monte des eaux salutaires, contribuant, avec Minerve, Apollon et la
desse du Salut, la gurison des malades et des blesss (J. Debal, Vienne en Val, Divinits et sanctuaires, Bulletin de la
Socit Archologique et Historique de l'Orlanais, T. V, 1973).

c) Parisii

Nous avons maintes fois cit le Smertulus du pilier des Nautes (Esp. IV 3133) reprsent combattant un serpent. Dans
un puits romain situ Boulevard Saint-Michel, Paris, a t trouv un bas-relief reprsentant Hercule vtu d'une tunique
serre la taille, tenant la peau du lion de la main gauche et la massue de la main droite (Esp. XI 7705). C'est avec celle de
Bretagne (Esp. X 7169), la seule reprsentation d'Hercule habill. Une curieuse figure d'Hercule, d'un style rgional
accus, en provenance de Paris ou de la rgion parisienne (Esp. IV 3191) a t sculpte sur un ft de colonne, qui
appartenait un monument. Elle est caractrise par les proportions trapues et l'apparence poupine du personnage, malgr
sa barbe. La tte du lion n'est pas tenue de la main gauche, mais parat suspendue juste au-dessus du sol. Ces deux uvres
assez exceptionnelles tmoignent du caractre populaire et rgional du culte d'Hercule chez les Parisii.

d) Meldi

L'Hercule de Meaux (Esp. IV 3212) est particulirement remarquable. Tout en combattant un gros serpent, ou une
hydre, il carte largement les jambes, pour protger une grosse tte de facture grossire, qui reprsente le dieu Esus rduit
sa seule tte, et en position d'attente. On doit voir l une allusion un pisode du mythe, selon lequel les desses avaient
t changes en poissons par Taranis, et Esus frapp d'impuissance, jusqu' ce que Smertulus triomphe d'une hydre ou d'un
serpent. (Voir T. I...)

e) Senons

Sur le site d'Escolives a t trouv rcemment une stle quatre dieux groupant Hercule, Vnus, Vulcain,
Sucellus (L'art de la Bourgogne romaine, Dijon 1973, pl. 59). Le monument le plus remarquable de ce site d'Escolives, est
le relief, mentionn plus haut, qui reprsente Hercule-Smertulus apprhendant le cerf par ses bois. A gauche, derrire le
hros divin, on aperoit encore les restes d'un taureau, dont la capture faisait probablement l'objet d'un autre bas-relief,
arrach pour sa plus grande partie.
Hercule, chez les Senons, tait galement figur deux fois dans le dcor de l'ensemble architectural dit des thermes de Sens
(Esp. IV 2869, 2872). S'il s'agit, comme c'est probable, du dcor d'un sanctuaire des eaux, le hros doit y jouer le rle qui
lui est souvent dvolu, de librateur des sources, aux cts de Neptune (Esp. IV 2856) et d'une Vnus des eaux (Esp. IV
2873).
De Melun provient une stle quatre dieux groupant Hercule, Apollon, Vnus ainsi qu'une servante ou officiante habille
versant l'eau d'une cruche (Esp. IV 2941).
De la mme ville, une autre stle associe Hercule galement Vnus, et deux autres desses drapes (Junon et
l'Abondance) (Esp. IV 2937 ).
Une stle seulement bauche, d'Entrains, prsente, dans un style indigne bien caractris, la lutte d'Hercule contre un
serpent qui parat porter des cornes de blier (Esp. III 2244).

e) Tricasses
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
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(Esp. XV 9190) : de Vienne la Vieille provient la partie infrieure d'un Hercule, et une tte de lion, qui faisait
vraisemblablement partie du dcor d'un monument.

Conclusion pour les monuments de la quatrime Lyonnaise

Si l'on essaye de dterminer les caractres communs de ces divers monuments ou vestiges dcouverts dans la
partie Ouest et Centre-Ouest de la Gaule on est amen aux constatations suivantes : ils appartiennent principalement deux
catgories : les stles quatre dieux, les parties ou vestiges de monuments relativement importants, portiques dcors,
portes ou arcs.
Le culte d'Hercule semble donc prsenter dans ces rgions un aspect largement collectif. Hercule, dans les
sanctuaires, sur les places, sur les portes des villes, tait considr comme protecteur de la communaut. D'autre part, sur le
plan de la conservation des traditions celtiques, c'est de la quatrime Lyonnaise que proviennent trois des monuments les
plus significatifs, tmoignant du maintien des mythes celtiques dans la mmoire collective et du souvenir du rle qu'y
jouait Smertulus-Hercule. Le pilier des nautes de Paris, le bas-relief de Meaux, le bas-relief d'Escolives sont tous situs
prs de la Seine, de la Marne et de l'Yonne. Nous avons dj invoqu en ce qui concerne la composition des groupes divins
figurant sur la base du pilier des nautes, les relations commerciales par voie fluviale, entre Lutce et les cits de l'Est et du
Centre-Est de la Gaule : Senons, Hduens, Lingons, Mdiomatriques, Leuques et Trvires. Il est vraisemblable que ces
relations par eau, le long de la Seine et de ses affluents, ont abouti une certaine communaut de croyances religieuses
rgionales entre les Parisii, les Meldi, les Lingons, les Hduens.

Lugdunaise premire

Lyon

Nous mentionnerons, pour mmoire les deux sarcophages dionysiaques de Lyon, dont l'un reprsente le triomphe de
Bacchus, et l'autre le mariage de Bacchus et d'Ariane (Esp. III 1770,1771). Hercule figure en bonne place sur ces deux
scnes, sur la premire l'extrmit droite du cortge, titubant et s'appuyant sur un personnage fminin plus qu' moiti nu.
Sur la seconde, il figurait la droite du dieu, tenant de la main gauche la massue et de la droite un pot sans anse.
Le dcor de ces deux sarcophages atteste la vogue du mysticisme dionysiaque et de ses implications dans les croyances la
vie ternelle, dans les milieux cultivs de la capitale des Gaules. Toutefois, nous avons vu que ces milieux n'taient
nullement trangers celui des professeurs, des philosophes, et des druides, et nous retrouverons ces concepts, plus ou
moins interprts et dforms, sur certaines figures d'Hercule bacchique, mme de style indigne, sur lesquelles le hros
tient dans une main un canthare ou un simple gobelet. Il ne faut pas oublier d'ailleurs que Dionysos a t trs tt, assimil
Esus, le thiase au carnaval gaulois du cerf, et Hercule Smertulus.

Hduens
Autun, RAE, 1979, pp. 147-150, fig. 1, 2, 3. : deux stles quatre dieux dcouvertes en 1979 Autun prsentent,
en haut relief, Hercule intgr pour l'une un groupe constitu de Mercure, l'Abondance, Mars, pour l'autre, de Mercure,
Apollon et Minerve. Ces deux monuments, d'un style trs analogue et d'une disposition assez semblable, faisaient
probablement la paire, et dcoraient un carrefour ou une place de la ville, pour tre surmonts chacun d'une statue de
divinit. Il est intressant de constater qu'Hercule et Mercure sont rpts de l'un l'autre, et que sur le bloc n1 figure le
groupe des trois dieux germaniques, selon Tacite : Mercure, Hercule, Mars. N'oublions pas qu'a t dcouverte Chalon-
sur-Sane, en 1839, la stle d'un cavalier auxiliaire germanique, de nation ubienne (Esp. 2150=CIL XIII 2613). Cette stle
est vrai dire plus ancienne que le monument d'Autun. Mais cette ville tait situe non loin de la voie de Germanie. Il n'est
pas impossible qu' certaines poques troubles de la fin du IIe ou IIIe sicle des cavaliers germaniques y aient tenu
garnison pendant quelque temps.
D'autre part, on peut observer qu'Autun a t pris par les troupes bataves en 269
65
. Est-il permis de supposer que ces deux
monuments, qui n'ont certainement pas sjourn longtemps l'air, et qui sont d'un style tardif, mais relativement bon, et
sans rapport avec les styles rgionaux, aient t sculpts au cours des annes 269 275, lors d'une priode d'occupation de
la ville par des troupes germaniques, et pour clbrer leur victoire ? Ils auraient t peu de temps aprs abattus et enterrs,
aprs avoir t quelque peu malmens, ce qui expliquerait la fois les dgradations brutales qu'ils ont subies et leur
relativement bonne conservation. Ces dgradations peuvent d'ailleurs rsulter partiellement des conditions dans lesquelles
ils ont t extraits par les pelleteuses en 1979.

65
HATT, J .J ., Histoire de la Gaule romaine, pp. 223-224.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
45

L'Hercule Smertulus de Mavilly

De Chalon-sur-Sane provient un bas-relief reprsentant Hercule, haut. 0,94 m (Esp. III 2144). Sur l'une des
faces du pilier de Mavilly (2067), Hercule ail brandissant sa massue domine le groupe d'Esus frapp d'ophtalmie que va
gurir Apollon. Aprs quelques hsitations, j'ai pu expliquer ainsi la prsence du hros divin, dans ce cas, pourvu d'ailes, et
brandissant sa massue derrire la tte.
Dans le systme trusque de reprsentation des tres surnaturels, les personnages ails sont des dmons de la mort et de
l'au-del, et les ailes signifient qu'ils passent d'un monde l'autre, du monde souterrain au monde arien. Il en est ainsi
d'Hercule Smertulus, qui est pass de dessous la terre la lumire.
D'autre part, Hercule est le librateur des eaux. C'est lui qui fait jaillir les sources (voir R.E., art. Hercules, p. 592). C'est
donc lui qui, d'un coup de sa massue, a fait sortir de terre la source, et par la mme occasion, Esus lui-mme, que le
brusque contact avec la lumire a frapp de ccit. Il sera guri par Apollon.

Cussy la Colonne

Sur la colonne de Cussy (Esp. III 2032), Hercule tenant la peau du lion de la main gauche et la massue de la main
droite, est encadr par Junon sa droite et Vnus sa gauche. Il est galement accompagn de Jupiter, de Mercure, d'un
dieu indtermin, et de Minerve.
Sur la stle quatre dieux de Duesmes (Esp. III 2338), Hercule est group avec Vulcain, Minerve et Mars. Ce groupe
atteste l' influence germanique.

Lingons

Esp. IV 3272. Sur un lment d'architecture, ayant appartenu une porte ou un arc de triomphe, de Langres, ont
t reprsents dans un entourage de pilastres cannels, les figures de Jupiter et Ganymde, d'Hercule et l'Hydre de Lerne,
de Neptune, de Vnus et l'Amour. Neptune, Vnus et Hercule appartiennent la catgorie des divinit des eaux.
3362, IV, Aulnoy. Sur une stle quatre dieux, Hercule est associ Vulcain, la Fortune et Junon. Ce genre de
regroupement est assez courant dans les cits du Nord-Est et en Germanie. On le trouve sur un monument d' Escolives.
3442, Dijon. La stle qui tait encastre dans les fondations de Saint-Bnigne, Dijon, prsente sur ses trois faces, seules
conserves, une figure d'Hercule, tenant un vase de la main gauche, Mars indigne nu, tenant une lance de la main gauche
et un bouquet d'pis de la main droite, ainsi que Junon. Cette stle est remarquable par l'association d'Hercule bacchique au
Mars indigne agraire.
partir des Hduens, les groupes de quatre dieux se font plus nombreux et se rapprochent de ceux du Nord-Est de la
Gaule.

Leuques

Esp. VI 4613 : nous avons vu plus haut que la carrire de Norroy avait fourni quelques inscriptions ddicatoires
Hercule Saxanus et Saxetanus. Sur un des autels, consacrs Jupiter Optimus Maximus, manant d'un centurion de la
VIIIe lgion Auguste, est reprsente une massue.
Esp. VI 4726 : une stle provenant du sanctuaire du Chtelet, dont le souvenir est conserv par un dessin paraissant
relativement fidle, nous prsente le groupe de quatre dieux suivants : Hercule, levant sa massue sur le lion, dont il tient la
tte de la main gauche. Sur son bras droit, est pos un oiseau, qui le regarde. Cernunnos, habill d'une longue tunique et
d'un manteau capuchon, tenant des deux mains une bourse. La Victoire, aile, debout sur un globe support par un socle.
Ses deux seins sont dcouverts. Elle tient de la main gauche une palme, et de la main droite une couronne qu'elle place
derrire sa tte. L'Abondance, tenant devant elle un grand vase, dont elle a extrait cinq pommes. Le sens de cette allgorie
celto-romaine me parat clair : la victoire de Smertulus sur le lion, envoy par Taranis, assure le triomphe de Cernunnos et
de la desse reine, apportant l'abondance aux mortels. L'oiseau pos sur le bras du hros lui annonce prophtiquement, de
la part d'Apollon- Belenus, la suite des vnements venir.
Esp. V 4762 : entre Urimnil et Uzemain, ont t dcouverts, au XVIIIe sicle, les restes d'une grande statue d'Hercule,
dont le souvenir est conserv par un dessin.
Esp. VI 4790 : au mme endroit fut dcouverte, au mme emplacement, une stle, portant une ddicace Hercule. Cette
stle a disparu, et un dessin nous en garde heureusement le souvenir. Il est probable qu'il y avait, dans les parages, un
sanctuaire d'Hercule.
Esp. VI 4787 : la tte barbue, couronne de laurier, galement trouve Urimnil, est certainement une tte d'Hercule
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
46
triomphant.
Esp. VI 4767 : sur un fragment de colonne de provenance rgionale imprcise figurent quatre divinits : Hercule, un dieu
nu, Mars, une Abondance. Ce groupe doit avoir une signification analogue celle de la stle du Chtelet : le dieu nu
reprsentant Esus, l'ensemble exprimerait l'alliance d'Hercule avec le Mars indigne, dieu des sanctuaires de sources, en
faveur d'Esus, afin de favoriser l'action de ce dernier pour la prosprit et la sant.
Esp. VI 4797 Lamerey : la stle de Lamerey groupe autour d'Hercule les personnages suivants : sa gauche, un dieu
chasseur, et entre les deux, un serpent plac verticalement et dont la tte semble toucher la main droite du chasseur. ct
du pied droit de ce dernier, un chien. gauche du chasseur, une trs jeune femme nue, les pieds sur une pierre plate, sa
droite, un sanglier. Sur la quatrime face, une desse voile et drape debout.
Cette stle provient vraisemblablement d'un sanctuaire forestier et met en jeu divers personnages divins en rapport avec un
culte de la fort et des sources. Hercule apparat, ici encore, comme librateur des eaux. La desse nue est la Vnus de la
source. Le rapport entre Hercule, le dieu chasseur, et la desse de la source est assez nigmatique, et suppose probablement
une lgende locale. Le serpent lui-mme, peut symboliser le jaillissement de la source, comme sur le pilier de Mavilly. Le
dieu chasseur est un Silvain rgional. Il est connu, en Alsace et en Palatinat, sous le nomde Vosegus-Silvanus. Il est
probable qu'un dieu de ce genre est figur sur le chaudron de Gundestrup, tenant dans chaque main un cerf. Vosegus-
Silvanus est en ralit un dieu topique antrieur l'arrive des Celtes, que Mercure-Teutats, dieu celtique des sommets, a
concurrenc, pour prendre ensuite sa place.

Le sanctuaire de Deneuvre

C'est Deneuvre, prs de Baccarat, ancienne cit romaine, qu'ont t faites au cours de ces dernires annes des
dcouvertes particulirement importantes pour la comprhension des caractres et des fonctions d'Hercule en Gaule. Il
s'agit d'un trs important sanctuaire hraclen de source, dont les installations consistent en des bassins, pourvu de cuves en
pierre ou de cuvelages en bois, entours pour deux d'entre eux d'une colonnade supportant une toiture. Les fouilles ont t
diriges par G.Moitrieux, et publies par lui sous le titre d'Hercules Salutaris. Autour et ct des structures ainsi
constitues, et qui forment de petites cella, une trs importante srie de stles entires, ou en morceaux, dont une
cinquantaine est reconstituable en tout ou en partie, le total reprsente les restes de plus de cent figures d'Hercule en haut
relief.

L'histoire du sanctuaire a pu tre tablie en fonction de la stratigraphie et des donnes fournies par les trouvailles
de cramique et les monnaies. L'origine et le premier dveloppement du culte d'Hercule Deneuvre peuvent tre attribus
en grande partie aux liaisons avec le milieu militaire, dont la prsence active aux carrires de Norroy est atteste par des
inscriptions votives :
CIL XIII 4623 : A Jupiter Hercule Saxanus un dtachement de la lgion XXIe Rapax et de ses auxiliaires de la Ve cohorte
qui sont sous le commandement de Lucius Pompius Secundus ayant accompli un vu...
Des dtachements de la XXIe lgion sont connus Argentorate vers 67 aprs Jsus-Christ ; l'enceinte, d'aprs les
dcouvertes de ces dernires annes, semble avoir t construite avant 70 av. J.-C. par cette lgion
CIL XIII 4624 : A Jupiter et Hercule Saxanus et aux empereurs Vespasien et Titus et au Csar Domitien Vibius Martialis
centurion de la Xe lgion Gemina et les soldats vexillaires de la mme lgion qui sont sous ses ordres ont accompli un
voeu...
CIL XIII 4625 : A Jupiter et Hercule Saxanus a consacr P.Talpidius centurion de la VIIIe lgion Auguste avec des
soldats de sa lgion vu accompli...
Deneuvre n'est pas trs loign de Norroy. L'agglomration tait certainement relie, d'une part Norroy et ses carrires,
par une voie longeant la Moselle, puis la Meurthe, d'autre part Argentorate, soit directement par le Donon, soit par
Sarrebourg et le seuil de Saverne. Il faudrait comparer les pierres sculptes de Deneuvre celle de la carrire de Norroy.
Dans une de ses lettres, G. Moitrieux, qui dirige les fouilles de Deneuvre m'a signal qu'il existait non loin du site un
emplacement probable de burgus, occup vraisemblablement par un poste de bnficiaires, au lieu dit Tour de Bacha, pour
surveiller la valle de la Meurthe et le passage de la rivire.

Il n'y a jusqu' ce jour aucune trace d'occupation pr-romaine. Au niveau infrieur, quelques vestiges de poutrage
et des tessons d'amphores appartiennent la priode flavienne. La premire priode des installations, trs rustiques,
entirement en bois, doit tre place la fin du rgne d'Antonin le Pieux ou au dbut de celui de Marc Aurle
66
. A la fin du
IIe sicle, le sanctuaire a fait l'objet de profonds remaniements, la pierre succdant au bois (page 501 Ibidem), l'poque

66
MOITRIEUX, G., Hercule Salutaris, manuscrit dactylographi pour la prsentation d'une thse du IIIe cycle, p. 499. J e
remercie de tout cur M. Moitrieux de m'avoir communiqu ce manuscrit.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
47
de Marc Aurle. La premire moiti du IIIe sicle fut une priode de rcession. Par contre, partir du milieu du IIIe sicle,
" la renaissance s'amorce". Une premire destruction eut lieu aprs le rgne de Claude le Gothique ; elle est atteste par les
traces d'un incendie dat par une monnaie du rgne de cet empereur. Toutefois, l'essentiel des structures semble avoir
travers cette priode trouble sans irrparables dommages. Un rtablissement de l'activit se produisit sous le rgne de
l'empereur Constantin. Il y eut peu de transformations importantes, mais seulement quelques ramnagements, de caractre
simple et rustique. Le sol fut fortement rehauss et nivel. Les sculptures de cette poque sont tantt de caractre plus
barbare, tantt plus savantes.
partir de la deuxime moiti du IVe sicle, le sanctuaire ne fut pas abandonn, mais beaucoup moins frquent. Une
destruction de l'ensemble des structures est date du troisime quart du IVe sicle (entre 360 et 390), mais c'est un
sanctuaire en pleine dcadence qui fut alors dtruit par un incendie, dont la couche dmontre qu'il ne s'agit pas d'une simple
destruction mais bien d'une opration systmatique de dmolition, dont les auteurs taient vraisemblablement les membres
d'une communaut chrtienne rsidant alors Deneuvre, comme tendrait le prouver la stle Esp. 4703=CIL 4737 : cette
dernire porte la gravure sommaire d'un portrait funraire, accompagne de l'inscription Artula Memoria.

Les sculptures appartiennent quatre poques :
1) Deux statues sont d'un style et d'une technique plus ancienne que les autres, AA 302, AA 276, page 449 et pourraient
appartenir encore au 1er sicle (Nron - Flaviens). On peut ajouter cette indication deux autres donnes : la vasque
utilise pour le bassin BP II prsente une technique et une finition tout fait diffrente de celle des autres bassins et
pourrait bien tre un remploi. Le seul vase reconstituable dcouvert prs des bassins est une coupe en terra nigra flavienne.
Ces quelques faits permettent de supposer qu'il existait un tat plus ancien du sanctuaire, peut-tre dcouvrir dans le
voisinage.

2) A part cela, les priodes distingues, correspondant aux tapes parcourues par l'ensemble des installations connues sont :
la deuxime moiti du IIe sicle, correspondant la priode antonine, aprs 160. La fin du IIe sicle : simplification et
allongement du canon des sculptures. cette poque appartiendrait la grande figure en faible relief de divinit fminine
SA 52. La sculpture du milieu du IIIe sicle : dveloppement de l'art populaire celtique traditionnel. La sculpture du IVe
sicle : double courant de sculpture savante et de sculpture populaire. Parmi ces effigies du hros divin, la plupart sont
conformes aux modles grco-romains : Hercule tient la massue de la main droite et la peau du lion de la main gauche.
Dans cette dernire, il prsente parfois la pomme des Hesprides. Quelquefois, il lve la massue derrire la tte, en un geste
qui parat tre celui de l'Hercule des sources. Toutefois certains dtails exceptionnels prouvent manifestement la
contamination entre l'Hercule romain et militaire et certaine divinit celtique traditionnelle. Sur la stle SA 8, date de la
fin du IIe sicle, il tient de la main gauche un serpent. Ce dtail le prsente comme un dieu gurisseur, l'image d'une
Hygie rustique, dcouverte dans la montagne prs de Xertigny (Esp 4786). Sur cette mme figure, la peau de l'animal que
le hros porte dans la saigne du bras, et qui pend par-devant, gauche, se termine par une tte qui ressemble celle d'un
gros chien.
Sur deux autres stles, la tte de l'animal est celle d'un loup, et non d'un lion (SA 23, AA 276). La premire de ces stles,
appartient au milieu du IIIe sicle, la seconde la fin du 1er sicle. Sur ces deux stles, la tte de la bte est bien celle d'un
loup, au museau triangulaire et aux oreilles pointues.
L'artiste ici a eu l'intention de celtiser Hercule, et de le reprsenter comme un chasseur de loups, l'image des Hercule du
Donon, de Mavilly, de Kernuz. Cet Hercule ne porte pas la peau du lion de Nme, mais celle du loup sacrifi par
Smertulus. l'Hrakls des Grecs, est venu se combiner le Smertulus des Celtes, sortant de la fort vosgienne voisine.
Dtail plus significatif encore, certains de ces Hercule posent leur massue sur une tte humaine tantt barbue, tantt
imberbe :
- tte imberbe : AA 355, milieu du IIIe sicle.
- tte barbue : AA 356,SE 268,SA 11, fin du IIe sicle, milieu du IIIe sicle.
Cette tte ne reprsente pas, mon avis, le gant anguipde des groupes de Jupiter cavalier. En effet, Jupiter, s'il a souvent
pour compagnon fidle et efficace Hercule, ne se confond jamais avec lui. Le dieu qui est reprsent tantt imberbe, tantt
barbu est Esus, qui, ici, apparat sortant de terre sous la forme de sa tte, par suite de l'action de la massue d'Hercule
frappant le sol pour faire jaillir la source. Cet pisode du mythe est exprim sur l'une des faces du pilier de Mavilly (Esp
2067). En effet, nous avons vu que sur la quatrime face du pilier n 1, au registre suprieur, Hercule ail est reprsent en
train de s'apprter frapper sur un rocher pour en faire jaillir la source. Au registre infrieur, Esus, les yeux blouis par le
soleil, est sorti des entrailles de la terre par la voie de la source. Apollon Belenus, accompagn de son corbeau prophtique,
s'apprte soigner ses yeux avec un onguent qu'il va tirer d'un coffret.

Les inscriptions

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
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Les inscriptions dcouvertes dans le sanctuaire de Deneuvre sont au nombre de 12. L'une d'entre elles porte : Div
(inis) Aq (uis) Aux eaux divines. Cette inscription est unique en son genre, ce jour. Parmi les noms des fidles, les noms
indignes : Taluppa, Tatu, Caratula, Magiso, Ialus voisinent les noms latins Silvester, Saturninus, Maternus, Alpinius,
Marcus, Lucius, cinq noms celtiques pour six latins, c'est une proportion inhabituelle, qui explique elle seule les
caractres indignes de certaines sculptures.
La mention d'un saltuarius , dans l'une des inscriptions est intressante, car elle prouve l'existence, dans le voisinage, d'un
saltus domaine forestier rserv, appartenant l'Etat et rgi par un saltuarius. C'est dans ce genre de domaines, dont il
existait un certain nombre dans les massifs vosgiens, que se sont conserves les traditions indignes.
Les fouilles de Deneuvre sont donc d'un intrt capital, car elles nous ont donn le seul exemple actuellement
connu de sanctuaire d'Hercule en Gaule. Il s'agit d'un sanctuaire de source considr comme salutaire par les populations
du voisinage, et notamment celles qui habitaient dans les secteurs forestiers, restes l'cart des villes et des milieux
romaniss des grandes fermes agraires, et ayant conserv leurs traditions indignes. L'Hercule italique, dieu des eaux,
retrouve ici sa vocation, qui se confond avec celle de son mule celtique Smertulus, auxiliaire des dieux de la Terre et des
profondeurs souterraines, frayant la voie aux eaux souterraines, comme aux dieux eux-mmes, dans leurs aventures et leurs
prgrinations.

Conclusion sur la cit des Leuques

La cit des Leuques est une cit des dieux. C'est trs certainement de cette cit qu'est parti, la fin du IIe et au dbut du Ier
sicle av. J.C., l'essor du culte d'Apollon Grannus vers l'Est de la Gaule et vers la Germanie. La raison du dveloppement
religieux des Leuques est double : elle rside la fois dans les courants qui la traversaient du Nord au Sud et de l'Est
l'Ouest : elle tait traverse par la voie de Germanie, qui passait par Noviomagus-Contrexville. Elle tait jointe, par le
sanctuaire de Grand, la capitale des Rmes, et de l, l'Ouest et au Nord de la Gaule. Des voies protohistoriques et
probablement romanises la joignaient la valle du Rhin et Argentorate par les cols des Vosges. Surtout, et c'est l que
se trouve l'explication de sa vocation religieuse, elle tait borde au Sud et l'Est par des massifs montagneux et boiss, o
taient tablis depuis la conqute romaine, des saltus, domaines relevant du fisc et administrs par des saltuarii,
fonctionnaires et rgisseurs. Ces bois et ces monts taient devenus le dernier refuge des druides, et de leurs traditions. Et
ces traditions avaient conserv leur prestige dans les grands sanctuaires, apparemment romaniss, comme Grand, le
Chtelet, maintenant Deneuvre. Pourquoi ? Parce que la continuit des croyances, des pratiques et des ftes tait venue se
mettre l'abri des eaux salutaires. Aquis divinis : cette unique ddicace, mise au jour Deneuvre, claire le processus de la
tradition celtique continue et retrouve, dans le cadre des eaux salutaires et divines.

BELGIQUE SECONDE

Rmes

Esp.V 3664 Reims : cette stle huit dieux groupe, ct du couple d'Hercule et d'Hb, symbolisant l'apothose du hros,
Mars indigne accompagn d'une divinit fminine, Vulcain et Vnus, Mercure et Rosmerta. Cette association correspond
une synthse entre le culte rgional du Mars indigne, favoris par les Romains, accompagn de sa pardre Camuloriga,
et deux cultes d'origine diffrente : celui, purement celtique, de Mercure et Rosmerta, celui, plus archaque, de Vulcain-
Sucellus-Thor et d'une divinit fminine. Cette complexit reflte le destin politique des Rmes, visant concilier les
croyances indignes celtiques, auxquelles ils taient trs attachs, avec des traditions d'origine diffrente, soit prceltiques,
soit celto-germaniques, plus ou moins favorises par les Romains.
Esp. 3665 : cette stle, qui servait certainement de base une colonne, probablement surmonte d'une statue de Jupiter,
runit Hercule, Mars indigne, la desse la torche et Mercure. Ici encore nous avons affaire un panthon mixte,
associant le Mercure Teutats des Celtes au Mars agraire et sidral pr- celtique favoris des Romains, et leur donnant pour
compagne la desse la torche, substituant une desse mre, plus ancienne, adore chez les Trvires et les Nmtes.
Esp. 3666 : sur cette stle trs remarquable, Mercure est simultanment pourvu des attributs d'Apollon et d'Hercule, en plus
des siens propres. A ct de son pied droit, en effet, la massue d'Hercule voisine la lyre d'Apollon. Je pense que massue et
lyre vont de pair, pour exprimer la force persuasive, contraignante, convaincante de l'loquence et la puissance
harmonisatrice de la culture. Teutats lui-mme n'tait-il pas dj, au IVe sicle, av. J.C., d'aprs le torque d'Ersfeld, la
fois guerrier et devin-prophte ?
N'tait-il pas symbolis alternativement, sur certaines monnaies du IIe sicle av. J.C., par le sanglier et par la lyre ? Ce n'est
pas le seul point commun, sur cette stle, entre Hercule et Mercure. En effet, ce dernier tient lui-mme dans sa main
gauche, les pommes des Hesprides. Ces dernires reprsentent, dans sa main comme dans celle d'Hercule, toutes deux
divinits conductrices des mes des morts, une promesse d'ternit pour les dfunts (Dict.Ant., art. Hercule, p. 94).
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
49
Le style excellent de cette dernire uvre permet de la dater de la premire moiti du premier sicle (rgne de Claude).
Une uvre de la mme main a t trouve Alzey (Esp. 7750). Cette identification est due T. Panhuysen.
Sur un bas-relief encore encastr dans le mur d'une cave rue de la Tte d'Or Metz, Hercule est figur combattant un
animal cornu, tandis qu'une tte de taureau est pose sur le sol derrire lui.
Esp. V 4563 Sarrebourg : bas-relief mithriaque : dans l'assemble des dieux qui domine le relief principal de Mithra tuant
le taureau, Jupiter est encadr, sa droite par Mercure, sa gauche par Hercule.
Esp V 4425 Merten : sur la base du grand monument de Merten, Hercule est associ Apollon, Minerve et Junon. Il s'agit
l d'une version assez courante de stle quatre dieux, dans laquelle Mercure est remplac par Apollon. Je pense que ce
groupe tait en rapport avec la proximit d'une source ou d'un puits.
Esp V 4492 Hirschlanden : sur une stle de basse poque (fin IVe sicle) trouve Hirschlanden, Hercule figure en haut
relief, dans une niche, tenant de la main gauche la peau du lion et de la main droite la massue. Les proportions du corps, et
particulirement la faon de traiter les membres infrieurs, rappelle d'assez prs une des stles de Deneuvre, date par G.
Moitrieux de la fin du IVe sicle.
Le culte d'Hercule Metz et en gnral chez les Mdiomatriques a certainement subi l'influence du milieu traditionaliste
des sommets vosgiens, ce qui peut expliquer, sur certains monuments, les allusions prcises au mythe de Smertulus, alli
des desses dans leurs avatars.

LES TRIBOQUES STRASBOURG

Esp VII 5493 Strasbourg : stle quatre dieux de type canonique (Mercure, Junon, Hercule, Minerve) dcouverte
Strasbourg, Grand'Rue lors des travaux de canalisation. Les conditions de trouvaille permettent de dater cette uvre de 235
aprs J.-C. Elle est inacheve, et sort de l'atelier du matre de Pupien d'Eckbolsheim. La face en cours de travail est
prcisment celle o figure Hercule.
Esp VII 5512 Strasbourg, place Saint-Thomas : cette stle d'un style populaire indigne assez savoureux prsente un
Hercule dionysiaque, patron du carnaval gaulois,
Esp VII 5515 : fragment de stle quatre dieux, de type canonique, (Hercule, Minerve, Mercure) dcouvert dans la Rue
des Frres, et ayant vraisemblablement figur dans les sanctuaires voisins, sous la partie Ouest de la cathdrale actuelle.

La stle de la place Klber

Esp XV 9245 : stle quatre dieux de type canonique trouve la place Klber, l'emplacement d'un croisement de routes
dans un remblai postrieur l'incendie de 235 aprs J.-C. L'ordonnance des plis du vtement des deux desses, la symtrie
de leur attitude, les contrastes entre leurs aspects et leurs caractres divers expriment, avec une technique trs sre, le
concept de la complmentarit de Junon et Minerve : Junon reprsentant la desse souveraine et cleste, et en mme temps
la protectrice du foyer, de la famille et des Morts, Minerve la force guerrire. Par le fait, Hercule, se trouvait entre cette
dernire et le Mercure indigne, ce qui permet de croire qu'il reprsentait le trait d'union entre les activits de guerre et de
paix : vaillant dans la guerre, mais protecteur des activits pacifiques, commerce et industrie. En ralit, les traits de son
visage accusent une sorte de mlancolie romantique, comme si le hros divin, au-del des vicissitudes de la lutte, aspirait
l'ternit.
Place au-dessus d'une voie primordiale de la ville, en un carrefour des plus importants, cette stle faisait partie d'un
programme de travaux de rfection et de dcoration urbaine entrepris sous Septime Svre, au moment du premier consulat
de Caracalla, dont la tte a t trouve place Gutenberg, non loin sans doute d'une porte monumentale, ou d'un arc de
triomphe donnant accs du camp militaire l'agglomration civile. Ces travaux sont contemporains de la reconstruction du
prtoire militaire, et d'une rfection totale des routes et des rues en 202 aprs J.-C. La stle de la place Klber exprime
merveille la conception impriale du dbut du rgne des Svres : paix arme, restauration des disciplines militaires et
civiles autant que religieuses, protection de la population, des familles et des foyers, renouveau des activits commerciales
et artisanales, aprs la crise grave de 190 200.
Aprs cette dernire, la personnalit d'Hercule jouait un rle de premier plan.

Le culte d'Hercule Strasbourg

Son culte est bien reprsent Argentorate, dans le milieu militaire comme dans le milieu civil. En ce qui
concerne la lgion, une douille d'tendard trouve Koenigshoffen tait dcore d'une statuette de Jupiter, dont il ne reste
malheureusement que les pieds, poss sur la poitrine d'un gant couch sur le dos. La douille horizontale formant croix
avec la douille verticale de l'objet, tait dcore des deux cts de protoms d'Hercule, dominant une fleur. Le hros tient
de la main droite la massue, horizontalement derrire sa tte, et de la main gauche, les pommes des Hesprides.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
50
La douille verticale elle-mme tait dcore, en haut, de figure de lions, et plus bas de reprsentations de Diane, de
Mercure et de Bacchus
67
. Il tait galement invoqu dans le culte domestique. Une statuette d'Hercule portant une lampe a
t dcouverte, Strasbourg rue Thomann, dans un quartier artisanal. Cette statuette est particulirement use dans sa
partie suprieure, comme si elle avait fait l'objet de multiples frottements. La lampe est un attribut exceptionnel qui, dans la
main d'Hercule, correspond son rle dans le passage des morts vers la vie de l'au-del.
Esp. 5541 Brumath : les quatre stles strasbourgeoises sont du type canonique. Il n'en est pas de mme de celle de
Brumath, dont il ne reste plus qu'une face endommage et la moiti des deux autres. Les divinits reprsentes sont Vnus,
Hercule et Junon. Vnus, desse des eaux est particulirement adore dans le Nord de l'Alsace, et dans le territoire qui
parat avoir t dvolu aux Triboques par les Romains aprs l'invasion d'Arioviste. Ce territoire comprenait la rgion de
Brumath et la fort de Haguenau, il tait bord l'Ouest par la zone des collines subvosgiennes, reste mdiomatrique.
Esp. 5566 Munchhausen prs de Seltz, au Muse de Haguenau : bloc avec inscription : In honorem domus divinae Lucius
Severinius Victorinus Veteranus ex signiforo legionis VIII piae fidelis ex voto dedicavit.
Du ct oppos, Hercule barbu, la peau du lion sur le bras gauche combattant une Amazone casque, vtue d'une tunique,
qui le menace de sa lance. Au second plan, Mercure de face, coiff du ptase, et sur le sol deux serpents. A droite, Hercule
dlivrant Hsione, qui est debout sur un rocher contre lequel se dresse le monstre. A gauche, Mercure coiff du ptase, un
manteau sur l'paule et le bras gauche tenant de la main le caduce. A ct de Mercure, un Gnie. Ce monument, consacr
en l'honneur d'un porte-tendard de la VIIIe lgion. Auguste se reporte certainement une chauffoure mettant en action
un dtachement de la VIIIe lgion contre des partisans hostiles d'origine locale.
Esp. 5585 entre Oberbronn et Niederbronn : stle quatre dieux de type canonique dtruite par l'incendie de la
bibliothque de Strasbourg en 1870.
Esp. 5633 Reichshoffen : fragment d'un monument romain encastr dans la vieille tour de la Maladrerie, et portant la
reprsentation d'une hydre. Le combat d'Hercule contre l'Hydre tait probablement, ici aussi, destin symboliser la
victoire de l'arme romaine sur une mutinerie ou une insurrection.
Esp. 5658 Saverne : stle quatre dieux mutile probablement de type canonique, les figures de Mercure et Hercule sont
les seules conserves.
Esp. 5472 Ehl : stle quatre dieux de type canonique.
J.-J. Hatt, Sculptures antiques rgionales, n 136, Hexenberg prs Leutenheim : stle quatre dieux de type canonique).
Bauchhensz, Die Jupitergigantensulen in der rmischen Germania Superia, Katalog, 1 , p.85 Altenstadt : stle de type
canonique reprsentant Junon, Minerve, Mercure Hercule.

Le culte d'Hercule Argentorate et les Triboques. Le nud d'Hercule

Le culte d'Hercule chez les Triboques prsente deux aspects principaux : le hros est prsent comme victorieux
et pacificateur. Ces rapports sont troits avec Junon, Minerve et Mercure. Il faut observer que sur la stle de Strasbourg
dcouverte place Klber, Esp. 9245, le nud qui joint et paralyse les serpents sur le caduce de Mercure est appel nud
d'Hercule, nodus Herculis
68
. Il me semble que ce nud symbolise les rapports troits entre Mercure et Hercule, entre les
travaux de la paix et ceux de la guerre.

On le trouve galement chez les Nmtes, Esp. 5894 Rheinzabern, 5907, 5908, 5913, 5920 Godranstein, 5969
Flemlingen, ainsi que sur le limes et dans les Champs Dcumates : Esp. Germ. Rom. 99 Heddernheim, 343 Au am Rhein,
370 Stettfeld, 428 Muse de Mannheim, 479 Conweiler, 554 Cannstatt, 616 Rottenburg. Ce nud d'Hercule me parat tre
le signe du lien entre ce dieu mdiateur et pacificateur qu'est Mercure gaulois et le puissant destructeur de monstres
mythiques, vainqueur des invasions et des discordes internes de l'Empire, qu'est devenu l'Hercule romain.

Les Trvires

La cit des Trvires est, aprs la rgion du limes et des Champs Dcumates celle qui a fourni le plus grand
nombre de monument sur lesquels figure l'image d'Hercule : quarante-deux exemplaires. Parmi ces derniers, 5 sont des
parties de monuments funraires, deux sont des groupes dans lesquels Hercule est associ une seule divinit. La plupart
sont des stles quatre, plus rarement 8 ou 5 divinits.

Esp. 4071 Arlon : Hercule levant sa massue, probablement contre une hydre.

67
HATT, J.J., Histoire de Strasbourg, t. I, p. 221.

68
Dictionnaire des Antiquits, pp. 87-88.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
51
Partie d'un bloc ayant fait partie d'un monument funraire, dcor, comme souvent les piliers trvires, de scnes de la vie
matrielle, et de thmes emprunts la mythologie. La scne de la lutte d'Hercule contre un serpent ou une hydre est la
plus frquente de toutes celles qui figurent aussi bien sur les mausoles et que sur les monuments votifs. Elle peut prsenter
plusieurs sens :
- dans une ambiance traditionaliste celtique, elle peut faire allusion un pisode du mythe des avatars de la desse
souveraine et de ses compagnes, du fait de la jalousie du dieu du ciel Taranis. Transformes en poisson, les trois desses ne
retrouveront la forme humaine qu'aprs la victoire de Smertulus (Hercule) sur une hydre ou un serpent
- Hercule dans cette scne veut figurer l'arme romaine victorieuse des invasions ou des insurrections.
- sur les monuments funraires, comme ici, Hercule figure dans son rle de protecteur des morts, luttant contre les
monstres qui les menacent lors de leur passage vers le monde de l'au-del.

Esp. 4928 Trves : Hercule et Cerbre. C'est de tous les travaux d'Hercule celui dont la signification funraire et la plus
claire : en domptant le chien triple tte gardien des Enfers, Hercule est cens faciliter le passage sans encombre des
dfunts vers le sjour d'outre-tombe.
Esp. 4013 : Hercule, Tlphe et la biche. La biche allaitant Tlphe, fils d'Hercule a peut-tre t intgre par les Gallo-
Romains, suivant le processus de l'interprtation celtique, dans le rle mythique du cerf, sur la voie vers l'immortalit.
Esp. 5268, face postrieure de l'tage mdian du mausole d'Igel : le mythe de l'apothose d'Hercule prsentait
videmment aux yeux des Gallo-romains un sens funraire. Sur le mausole d'Igel, le motif de l'ascension du hros vers
l'Olympe, o il est accueilli par Minerve, est accompagn de quatre ttes de Vents, places aux coinons : allusion la
croyance suivant laquelle les mes taient emportes par les Vents vers le paradis sidral
69
.

HERCULE ET JUPITER

Esp. VI 4916 Trves : Jupiter assis sur un trne, derrire le dossier duquel Hercule est debout, tournant le dos au dieu du
ciel. Ce groupe a fait l'objet d'un commentaire de P. Lambrechts
70
. Il me semble que le groupe de Jupiter-Hercule de
Trves prouve exactement le contraire : il dmontre en mme temps l'alliance organique mais aussi la distinction
fondamentale entre Hercule et Jupiter. Hercule est debout, Jupiter assis. Jupiter est matre du ciel et des lments, il
trne dans l'espace sidral. Hercule est sur la terre l'agent d'excution de la volont divine. Nous avons vu plus haut que
le rle de Jupiter, d'aprs le Pangyrique de Mamertin (Pan., III, 3 5), avait t, aprs avoir empch les Titans de
s'emparer du ciel, de "gouverner son empire et de faire tourner le monde, d'assurer la succession des phnomnes", donc
dans l'ensemble d'assurer la rgulation de l'univers.
Quant Hercule (Pan., III, 6), "il a pacifi terres et forts, il a libr les villes de matres cruels". Une fois adopt par les
habitants du ciel et mari Juventa, il assiste les hommes de cur dans toutes les entreprises et en tout conflit, seconde
les efforts des justes. En somme, Jupiter rgle l'univers, mais Hercule, sur la terre, aprs avoir vaincu des matres cruels
et purg la terre de ses monstres, devient, quant il est au ciel, le soutien des hommes justes et courageux.
Je pense que c'est cette double ralit que fait allusion le groupe d'Hercule et Jupiter de Trves : la souverainet de
Jupiter sur l'ensemble de l'univers ; l'action efficace d'Hercule, son serviteur, pour assurer le rgne de la paix et de la
justice sur la terre.

Esp. VI 4918 Trves : Hercule entre la desse de la guerre (Minerve) et Mercure, sans doute pour suggrer qu'Hercule
dfendait la paix et le commerce.

Jupiter et Hercule sur les stles quatre dieux

En plus de ce groupe isol d'Hercule et Jupiter, ce dernier, sur les stles quatre dieux, lui est associ dix fois :
Esp. 4014 Arlon ; 4071 Virton ; 4134 Virton ; 4144 provenance rgionale ; 4238 Luxembourg ; 4247 provenance
rgionale ; 4915 Trves ; 4965 Trves ; 5116 Theley (Jupiter la roue).

Jupiter, Junon, Hercule

A Jupiter vient s'ajouter, sur les stles quatre dieux, Junon, ou la desse la torche et aux serpents : Esp.
4132 Virton ; 4143 Clausen ; 4238 Luxembourg ; 5116 Theley. Le fait que sur la stle de Theley Jupiter tienne une

69
CUMONT, Fr., Le symbolisme funraire des Romains, p. 174.
70
LAMBRECHTS, P., Contribution l'tude des divinits celtiques, p. 159.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
52
roue, et que sur les stles de Virton, de Clausen, de Luxembourg, la desse tienne une torche et des serpents, confre
ces stles un aspect rsolument indigne et archasant. On peut se demander si nous n'avons pas affaire, l, aux origines
mmes du groupe canonique, qui plongerait ses racines dans les traditions rgionales, pr-celtiques et celtiques. Pr-
celtique, en effet, la desse aux serpents l'est certainement, bien que son type iconographique rappelle celui de la
Persphone-Proserpine grco-romaine. Elle reprsente, en fait, la Terre Mre, divinit remontant aux priodes obscures
de la Prhistoire, tandis que Jupiter-Taranis la roue est indubitablement d'origine celtique. Il est frappant de constater
qu'aprs Hercule, de beaucoup le plus gnralement reprsent sur les stles quatre dieux, c'est Junon ou la desse la
torche et aux serpents qui est le plus souvent figure (22 fois sur 37 stles). Ce fait concorde avec le mythe celtique, qui
fait de Smertulus-Hercule le chevalier servant de la desse dans ses avatars

HERCULE ET LES POMMES DES HESPERIDES

Une stle indite d'Arlon prsente un Hercule tenant de la main gauche la massue et la peau du lion et
prsentant, de la main droite, les pommes des Hesprides. Nous avons vu plus haut la valeur mythique de ces pommes,
talismans de bonheur, de fcondit et ouvrant les portes du paradis.

HERCULE ET APOLLON

Un beau bas-relief de style hellnisant de Trves (Esp. 4932) reprsente la dispute du trpied prophtique entre
Apollon et Hercule. Ces deux derniers, dans le mythe grec, sont la fois allis et concurrents
71
. Je pense que l'image et
le concept hellniques ont t utiliss, suivant le procd habituel de l'interprtation indigne des concepts et des images
hellniques, pour montrer les rapports tantt conflictuels, tantt amicaux entre Apollon et Hercule dans les sanctuaires
rgionaux de source et de prophtie.
En effet, nous avons vu qu'Apollon Belenus-Grannus avait t, dans l'volution du panthon celtique avant la conqute
romaine, un nouveau venu (fin IIe sicle avant J.C.). Son arrive en Gaule conciderait avec le dveloppement dans les
sanctuaires des eaux salutaires et de la prophtie pr-existants, des rites apolliniens de la mantique, de la divination et de
la thrapeutique par incubation, venue de Marseille, avec le culte d'Esculape
72
.
Apollon a souvent, dans les sanctuaires de sources, pris la place, soit d'une desse, soit d'un dieu (Mars indigne)
antrieurement install. Il est vraisemblable qu'Hercule, sous la forme de Smertulus, avait lui-mme un rle dans ces
sanctuaires. Le thme de la dispute du trpied serait donc un cho des luttes et des concurrences entre Apollon, le
nouveau venu, et les divinits anciennement installes.

Groupes apolliniens chez les Trvires

L'association d'Apollon Hercule est particulirement frquente dans la partie mridionale de la cit trvire, autour
d'Arlon et de Luxembourg, dans un terroir riche en sources minrales et en sanctuaires de sources antiques :
Esp. 4014 Arlon : Apollon, Jupiter, Hercule
Esp. 4116 Villers sur Semois : Apollon, Minerve, Diane, Hercule
Esp. 4129 entre Ethe et Virton dans un sanctuaire de source : Minerve, Junon, Hercule, Apollon
Esp. 4133 Virton : Jupiter, Apollon, Hercule, Mercure
Esp. 4144 provenance rgionale : idem
Esp. 4202 Weiler Saint-Laurent : Mars, Apollon, Hercule, desse la torche
Esp. 4205 Weiler la Tour : Apollon, hercule
Esp. 4214 Dalheim: Hercule, Apollon, Mercure, desse la torche et au serpent
Esp. 4225 Grundhof : Junon, Minerve, Hercule, Apollon
Esp. 4246 Luxembourg : Junon, Mercure, Hercule, Apollon
Esp. 4247 provenance rgionale : Fortune, Hercule, Apollon, Jupiter
Esp. 5029 Trves : desse la torche, Apollon, hercule, Mercure
Esp. 5032 Trves : Apollon, hercule, Junon.
Dans ces groupes de composition diverse, Junon apparat sept fois, Mercure cinq, Minerve trois, Mars et Jupiter une
seule fois, Hercule treize fois, Apollon treize fois.

Souvenir de Smertulus

71
Dictionnaires des Antiquits, pp. 109-110.
72
HATT, J .J ., tome I, p. 273, fig. 244.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
53

Quelle est la raison pour laquelle Hercule est le seul dieu qui soit insparable d'Apollon dans ces diverses
associations ? La cause est sans doute le souvenir du mythe celtique. Ce dernier associait troitement Apollon Belenus
Smertulus dans les pisodes de la lutte entre Taranis d'une part, et Rigani, ainsi que son poux saisonnier Esus d'autre
part. Ces deux derniers taient assists dans leurs avatars par les efforts combins de Teutats et de Smertulus, guids
par les avis prophtiques d'Apollon.

Smertulus-Hercule et l'oiseau prophtique d'Apollon-Belenus-Grannus

Les dessins de Wiltheim, Esp. 4143 Clausen, correspondant au moins deux, ou mme trois monuments
diffrents, prsentent un personnage debout, en courte tunique, dont la main droite repose sur la tte d'un cerf, posant
ses pattes antrieures sur un bloc, formant autel. Il ne s'agit certainement pas de Diane chasseresse, mais bien d'une
figuration de Smertulus s'apprtant immoler le cerf. La mme scne est reprsente sur la stle du Donon, Esp. 7800
73
. Cette scne existait au Donon en trois exemplaires.
D'autre part, sur les stles de Clausen (Esp. 4143), d'Ethe (Esp. 4127), du Chtelet (Esp. 4726) et de Trves (Esp. 5032),
ainsi que de Luxembourg (Esp. 4238), on peut voir chaque fois un oiseau, perch tantt sur l'paule droite, tantt sur
l'paule gauche d'Hercule, tantt sur une hampe dont le sommet atteint l'paule gauche du hros. Cet oiseau semble le
regarder, et s'adresser lui comme pour lui dlivrer un message. Je pense que cet missaire a t envoy par Apollon-
Belenus-Grannus pour le guider dans son action en faveur de la desse reine et d'Esus.

ORDRE DE FREQUENCE DES DIVINITES SUR LES STELES : PREDOMINANCE D'HERCULE

Sur les 44 stles divinits multiples, 42 sont quatre divinits une cinq : Esp. 4130 Messancy : Minerve,
Apollon, Mercure et Vnus, Junon ; une huit : Esp. 5127 Hambach : Mars et Victoire, Esculape et Mercure, Vulcain et
Vnus, Diane et Apollon. Ces deux stles exceptionnelles qui paraissent dtoner sur l'ensemble, sont les seules o
Hercule ne figure pas.

Les autres divinits sont dans l'ordre de frquence suivant :
Hercule 42, Junon 22, Mercure 18, Minerve 15, Apollon 17, Jupiter 10, Mars 2, Fortune 2.
Les caractristiques de la cit des Trvires semblent bien consister :
- dans le fait qu'Hercule soit prsent sur toutes les stles quatre dieux sans exception
- dans la frquence des Apollon
- dans la faible proportion des stles de type canonique (8 sur 42), qui contraste avec la situation chez les Triboques et
dans la rgion de Mayence, sur le limes et chez les Nmtes. La raison de cette disproportion n'est pas vidente. En
effet, c'est prcisment chez les Trvires que s'est constitu, partir du groupe initial des dieux et desses d'Herang prs
de Trves, incluant Jupiter, Hercule, Mercure et desses, le groupe canonique. D'autres groupes plus archaques ou
archasants, de caractre non canonique, constituent chez les Trvires la majorit des associations.
Quoi qu'il en soit, nous retrouverons dans les autres rgions la prdominance crasante d'Hercule dans les groupes de
quatre dieux, qui est un fait majeur dont il faut tenir compte. A quoi le hros divin devait-il cet avantage ? C'est sans
doute parce qu' la fois hritier d'un Ogm-Ogmios panceltique, d'un Hercule-Hrakls italo-grec et d'un Smertulus
celtique, il tait en mme temps auxiliaire des dieux et serviteur des hommes. Quoi qu'il en soit, c'est dans la cit des
Trvires, trs probablement lieu d'origine du groupe canonique des quatre dieux Hercule, Mercure, Minerve, Junon, que
le rattachement d'Hercule gallo-romain ses racines celtiques est le plus vident.

Il faut remarquer, d'ailleurs, que de toutes les cits gauloises, c'est celle des Trvires qui a fourni le plus grand
nombre de vases trusques en bronze. Cette constatation confirme la dpendance qui existe entre les relations
commerciales anciennes avec l'Italie, aux poques hallstattienne et la tnienne, et le dveloppement du culte d'Hercule
en Gaule.


NEMETES ET VANGIONS

Hercule et les divinits associes

73
HATT, J .J ., Strasbourg. Sculptures antiques rgionales. Inventaire des collections publiques franaises n 9, Ed. Runion des
Muses Nationaux, Paris, 1964, n 150, 151.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
54

Hercule est prsent chez les Nmtes sur 40 monuments, 39 stles quatre divinits, un hexagone. Les stles
sans Hercule sont proportionnellement plus nombreuses que chez les Trvires : 5 sur 40 au lieu de 2 sur 42. Par contre,
les stles de type canonique sont plus nombreuses : 12 sur 40 au lieu de 8 sur 42. Les divinits associes sont groupes
de la faon suivante : 26 Junon, 17 Mercure, 24 Minerve, 7 Vulcain, 5 Jupiter dont 4 portant la roue, 3 Apollon, 3
Fortune, 1 Mars.

La relative raret des Mercure s'explique non par la concurrence d'Apollon, beaucoup plus rare que chez les Trvires, ni
de Mars, exceptionnel, mais de Vulcain. Jupiter apparat surtout dans les rgions o dominent les traditions indignes
celtiques. Il est quatre fois sur cinq arm de la roue, 5939 Niederwrzbach, 5940 Duntzwiller, 6077 GlanMnchweiler,
6080 ibidem (avec desse la torche), 6098 Theisbergstegen (avec desse au serpent). Cette composition des groupes
divins peut s'expliquer par le caractre des deux cits intermdiaires entre Germains et Celtes. La relative frquence de
Vulcain, fait rare et significatif, serait une preuve, Vulcain reprsentant probablement le dieu Thor.

Les stles d'Alzey : les travaux d'Hercule

Le groupe des stles d'Alzey est important, par la frquence des reprsentations des travaux d'Hercule. La plus
ancienne (Esp. XI 7750) date du rgne de Claude. Elle groupe, ct de Junon, Minerve, un Dioscure portant un
flambeau et conduisant un cerf, et Hercule menant Cerbre enchain. L'une des deux scnes appartient la tradition
celtique. Le Dioscure, tenant un flambeau d'une main et de l'autre une chane, correspond une version locale de
l'pisode du sacrifice du cerf par Smertulus. Le Dioscure, compagnon et alli d'Hercule-Smertulus, est all chercher le
cerf aux Enfers, et le ramne la lumire pour que Smertulus le sacrifie. Il tient de la main droite la chane magique qui
lui a permis d'entraver le cerf, puis de le dompter et de l'amener avec lui. Quant Hercule, il maintient Cerbre, le chien
triple tte, par une chane pour permettre aux dfunts un libre accs vers le sjour d'outre-tombe, conformment au
mythe grec.
On peut observer que sur cette stle l'gide de Minerve est attache au cou de la desse par une cordelette noue sur sa
poitrine par un nud d'Hercule. On peut se demander qu'il n'y a pas l encore un signe de l'alliance entre Hercule et la
desse ?
Deux stles d'Alzey (Esp. XI 7754 et 7755) associent Junon trois des travaux d'Hercule : le hros aux prises avec un
serpent mythique tte de lion, conduisant Cerbre enchain et cueillant les pommes des Hesprides. Ces trois scnes
ont t intgres dans les croyances traditionnelles des Celtes. Le serpent combattu par Hercule est celui qui, envoy par
Taranis pour transformer les desses en poissons, doit tre tu par lui pour permettre celles-ci de reprendre forme
humaine. Cerbre figure le monstre androphage, que Smertulus rduit l'impuissance pour permettre aux dfunts de
gagner sans dommage le sjour des bienheureux. Quant au mythe des Hesprides, il reprsente le contact pris par
Hercule-Smertulus avec le monde de l'au-del, par l'intermdiaire de l'arbre et du serpent, pour conqurir les pommes,
la fois symboles et aliment d'immortalit. Un grand nombre des Hercule figurant sur les stles quatre dieux prsentent,
de leur main gauche, ces fruits miraculeux.
L'association de Junon aux travaux d'Hercule, en tant qu'allie du hros divin, n'est nullement conforme la mythologie
grco-romaine o la desse est jalouse d'Hercule. Elle est, par contre, dans la ligne du mythe celtique. La mme
observation doit tre faite au sujet d'un dtail expressif du groupe des quatre divinits de Rheinzabern (Esp. 5893).
Junon y apparat se mettant sous la protection du bras droit d'Hercule. Cette attitude convient beaucoup mieux Rigani,
demandant l'assistance du hros pour la protger des effets du courroux de Taranis, qu' Hra ou Junon, furieusement
jalouse du fils de Zeus et d'Alcmne.

Mayence-Castel, les Aresaces

Hercule est prsent, Mayence et dans ses environs, sur 18 monuments, tandis que ceux o il est absent sont
au nombre de 8. Les stles du groupe canonique sont au nombre de 9 : Esp. 5723, 5724, 5730, 5731, 5736, 5865, 7331.
Les stles dont les numros sont souligns, ne prsentent pas Junon en bas-relief sur une de leurs faces, mais une
inscription grave, o son nom est associ celui de Jupiter. Ces stles peuvent donc tre considres comme
canoniques.
Les divinits associes hercule sur les stles se rpartissent de la faon suivante : Junon 18, Mercure 14, Minerve 15,
Mars 6, Victoire 2, Jupiter, Fortune 1. Junon parat tre considre comme la compagne indispensable d'Hercule.
Mercure est concurrenc par Mars, dont le culte est bien reprsent chez les Aresaces et Mayence. Quant Minerve, il
lui arrive d'tre remplace par la Victoire ou la Fortune.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
55
Monuments remarquables

Esp. 5731 : Hercule terrassant un adversaire. S'agit-il de Cacus ou d'un Titan ? Ici encore, je pense que cet ennemi
mythique symbolise les sditions militaires.
Esp. 5736, 5865 : sur ces deux stles, le nud d'Hercule est visible sur le caduce de Mercure.
Esp. 5868 : sur cette stle, Mercure est accompagn de Rosmerta et Minerve est remplace par la Victoire. Il faut voir l
une rfrence au mythe celtique. L'alliance d'Hercule-Smertulus avec Junon-Rigani assure la victoire de cette dernire
sur les actes de vengeance de Taranis. Elle lui permet d'assurer, sous la forme de Rosmerta, la richesse et la prosprit
de la collectivit humaine.
Esp. 5779 : nous avons dj signal l'importance de l'aedicula de Castel, dont le dcor contient sur les cts latraux, les
reprsentations des Dioscures et d'Hercule matrisant Cerbre. Sur le fond du monument, Junon apparat devant une
draperie. Cette stle manifeste l'union des Dioscures et d'Hercule avec la desse souveraine pour la protection des morts
dans leur voyage vers l'au-del. L'aedicula elle-mme tait cense donner asile aux Mres et la desse souveraine lors
de leur descente aux Enfers, au moment du solstice d'hiver (entre le 23 et le 25 dcembre).

Ces deux dernires monuments attestent donc la permanence des croyances traditionnelles des Celtes sur le
rle minent d'Hercule-Smertulus, soit seul, soit assist des Dioscures, dans les pisodes du mythe. Comment ces
croyances se sont-elles maintenus ? Probablement par suite de l'existence de corporations de gens de mtier, ou de
groupes fraternels de fidles, de "confrries" participant la vie religieuse dans le cadre urbain et municipal, grce au
maintien de ftes collectives et saisonnires, grce galement aux traditions du culte familial.
La ddicace Jupiter et Junon reine (CIL XIII 7272 =Esp. 5865) est date du 23 dcembre 246. Cette date est en
rapport avec la priode du solstice d'hiver, au cours de quelle se droulaient les festivits clbrant la descente des
Mres dans les Enfers
74
. L'aedicula de Castel tait alors couronn de feuillage et remplie de cadeaux pour les Mres. Le
monument tait dcor des figures d'Hercule, Minerve et Junon.

Le limes et les Champs Dcumates

La rgion du limes et des Champs Dcumates a fourni 58 monuments sur lesquels Hercule est reprsent.
Parmi ces derniers, 2 statues et une statuette, 4 reprsentations des travaux, 4 bas-reliefs mithriaques, une srie complte
de divinits indignes. Les stles quatre divinits sont au nombre de 45, dont 22 sont de type canonique. Les divinits
reprsentes sur l'ensemble de ces stles se rpartissent de la faon suivante : Junon 34, Minerve 36, Mercure 27,
Apollon 4, Jupiter 2, Diane 1, Mars 3, Fortune 2, Vulcain 2, Victoire 4, Silvain 1. Hercule est commun toutes les
stles.

Hercule et Mithra

Dans cette rgion, Hercule semble bien avoir t intgr au culte et au mythe de Mithra. Sur une stle ddie
Mithra (Esp. Germ. 146, Finke 186), Hercule est figur, la peau du lion sur le bras gauche, s'appuyant de la main droite
sur une massue. D'autre part, Hercule figure sur certains bas-reliefs mithriaques : Heddernheim (Esp. 138) sur un des
petits tableaux sculpts sur l'encadrement de la grande scne de Mithra gorgeant le taureau, gauche sous le buste
d'une saison (le printemps), Hercule est reprsent luttant contre l'hydre. Sur la table mithriaque de Dieburg (Esp. 243),
dans l'encadrement de la scne de Mithra (cavalier galopant, gauche dans le tableau du bas), Hercule est reprsent
assis sur un rocher, tenant de la main droite sa massue appuye sur le sol, se soutenant la tte de la main gauche.
Sur la reconstitution du grand relief mithriaque de Strasbourg-Koenigshoffen, telle qu'elle a t ralise par E. et R.
Will
75
, Hercule, dans l'assemble des dieux reprsente au-dessus de la scne de Mithra sacrifiant le taureau, est plac
gauche de Jupiter, en pendant de Junon, place la droite du dieu du ciel.
Sur la stle quatre divinits de Pforzheim (Esp. Germ. 341), Hercule, comme Junon, sont nimbs. Or le nimbe est le
privilge de Mithra et de Jupiter dans de nombreuses reprsentations d'poque et de provenance diverses
76
. Hercule est
donc considr, dans cette rgion, comme un des grands dieux du panthon mithriaque.

Effectivement, et comme Strasbourg-Koenigshoffen, il occupe en gnral une place de choix dans les
assembles des dieux, figurant au-dessus de la grande scne du sacrifice du taureau. Sur la table mithriaque

74
HATT, J .J ., tome I, p. 84-85.
75
WILL, E., Le relief cultuel grco-romain, fig. 70, p. 362.
76
VERMASEREN, Corpus inscriptionum et monumentorum religionis mithriacae, V ( l'index : nimbus)
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
56
d'Osterburken (Esp. Germ. 200), Hercule fait partie du groupe des grands dieux entourant Jupiter, et qui compte
Apollon, Mars, Minerve et Vnus. Rappelons que, si Strasbourg-Koenigshoffen, Hercule situ la gauche de Jupiter a
pour pendant, la droite de ce dernier, Junon, sur l'assemble des dieux de Sarrebourg (Esp. 4563), c'est Mercure qui se
trouve cette place. Si Junon est, dans le mythe celtique et l'iconographie gallo-romaine, associe le plus souvent
Hercule sur les stles quatre dieux, il en est de mme de Mercure. Il est donc probable qu'il s'est constitu dans cette
rgion un lien particulier entre Hercule et Mithra, correspondant un certain syncrtisme celto-oriental.

Ce syncrtisme a sans doute t facilit par le fait qu'Hercule tait associ depuis longtemps Mithra en
Orient. On le trouve dj group avec lui sur le monument d'Antiochus Ier de Commagne, en Syrie
77
. Cette
association, remontant vraisemblablement l'poque hellnistique tardive, a t reprise par les Gallo-romains dans le
cadre de leurs propres croyances. Hercule gallo-romain ; s'il figure en bonne place dans l'entourage immdiat de Jupiter
dans l'assemble des dieux sur les tables mithriaques, semble mme avoir jou un rle dans les pisodes du mythe de
Mithra, sur les monuments de la srie rhto-rhnane.

REPRESENTATIONS DES TRAVAUX D'HERCULE

Esp. Germ. 81 : sur un autel trouv Kesselstadt, Hercule est reprsent cueillant les pommes des Hesprides. Il est
associ Jupiter, Diane et la Fortune.
Esp. Germ. 231 Lrsch : sur un pilastre dcor de sculptures, sont reprsents certains des travaux d'Hercule : Hercule
et Ante, Hercule et le lion, Hercule et les oiseaux du lac Stymphale, l'hydre de Lerne, Hercule et Cacus, Hercule et le
taureau de Crte.
Esp. Germ. 356 Dallfingen : Hercule et Ante, Hercule et la biche, Hercule et le lion, Hercule librant Hsione.
Esp. Germ. 366 Schllbronn : Hercule appuie la main sur un adversaire terrass et lve sur lui sa massue (Hercule et
Cacus ?).
Esp. Germ. 612 Rottenburg : Hercule et Alceste, partie d'un monument funraire.
Esp. Germ. 649 Ristissen : dispute pour le trpied entre Apollon et Hercule.

Les travaux d'Hercule sur les monuments de Gaule et de Germanie

- Hercule et l'hydre de Lerne ou le serpent (17 fois) : Esp 1408 Bruxerolles ; 1410 Banteresse ; 3191 et 3133 Paris ;
3212 Meaux ; 3272 Langres ; 4150 Clausen ; 4268 et 4287 Metz ; 5584 Sparsbach ; 5950 Homburg ; 7635 Noyon ;
7754 et 7755 Alzey ; 5633 Reichshoffen ; Germ. 138 Heddernheim ; Germ. 231 Lorsch.
- Hercule et Hsione (8 fois) : Esp. 2997 Yzeure ; 4485 Bierbach ; 6479 Cologne ; 5089 Trves ; 5270 Besanon ; 5586
Munchhausen ; 6195 Coblence ; 6305 Rheder.
- Apothose d'Hercule (2 fois) : Esp. 5268 Igel ; 5270 Besanon.
- Hercule et la biche crynite (4 fois ) : Esp. 1733 et 2754 Cahors ; Germ. 356 Dallfingen ; Germ. 526 Mglingen.
- Hercule et Apollon se disputant le trpied (2 fois) : Esp. 4932 Trves ; 6479 Cologne.
- Hercule et Gryon (1 fois) : Esp. 899 Martres Tolosanes.
- Hercule et Cerbre (7 fois) : Esp. 560 et 6892 Narbonne ; 4485 Bierbach ; 4918 Trves ; 7292 Augst ; 7750 Alzey ;
5779 Castel.
- Hercule et Ante (3 fois) : Germ. 231 Lrsch ; Germ. 356 Dallfingen ; Germ. 696 Steinheim.
- Hercule et Djanire (2 fois) : Esp. 562 Narbonne ; 5270 Besanon.
- Hercule et Cacus (2 fois) : Esp. 5731 Mayence ; Germ. 231 Lrsch.
- Hercule et Hb (1 fois) : Esp. 3664 Reims.
- Hercule et les pommes des Hesprides (8 fois) : Esp. 899 Martres-Tolosanes ; 110 Bordeaux ; 1285 Prigeux ; 7754 et
7555 Alzey ; 5268 Igel ; 6195 Coblence ; 5270 Besanon.
- Hercule et le lion de Nme (5 fois) : Esp. 557 Narbonne ; 1110 Bordeaux (loup) ; 4485 Bierbach ; 4276 Le Chtelet ;
Germ. 231 Lrsch.
- Hercule et les oiseaux du lac Stymphale (2 fois) : Esp. 899 Martres Tolosanes ; Germ. 899 Lrsch.
- Hercule et Diomde (1 fois) : Esp. 899 Martres Tolosanes.

Les reprsentations les plus rpandues des travaux d'Hercule sur divers monuments sont celles d'Hercule contre l'Hydre
ou le serpent (17 ex) ; viennent ensuite Hercule dlivrant Hsione (8), Hercule cueillant les pommes des Hesprides (8),
puis Hercule et Cerbre (7), Hercule et le lion de Nme (4), Hercule et la biche crynite (4). Il est facile de comprendre

77
VERMASEREN, i. 1, p. 53, n 28.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
57
pourquoi la reprsentation d'Hercule luttant contre le serpent est la plus rpandue : elle est, de toutes, la plus
polyvalente. En effet, elle peut avoir une valeur religieuse celtique et se rapporter un pisode du mythe : Hercule
Smertulus luttant contre un serpent malfique, dont la mort permettra aux desses, transformes en poissons, de
reprendre forme humaine. Elle peut avoir une valeur cosmique et funraire : Hercule luttant contre les forces des
tnbres et de la mort. Elle peut aussi tre envisage sous l'angle politique et militaire : Hercule touffant les rebellions
ou les scessions.

Le groupe d'Hercule dlivrant Hsione peut prsenter galement deux significations : sur les monuments
funraires, comme Bierbach, Trves, Cologne, il prsente une signification eschatologique : Hercule dlivre l'me du
dfunt des monstres qui le menacent lors de son passage vers un autre monde. Il en est de mme de la scne d'Hercule
matrisant Cerbre. Sa prsence sur les monuments d'Yzeure et de Besanon, si l'on n'admet pas qu'il s'agisse d'un
simple ornement, peut prsenter, comme pour le groupe d'Hercule et de l'hydre, un sens politique : Hercule dfend la
collectivit des prils qui la menacent.

Nous avons vu plus haut, au sujet de l'extraordinaire bas-relief de Bordeaux (Esp. 1110), la signification que
pouvait prsenter la scne d'Hercule cueillant les pommes des Hesprides, sur le plan de la mythologie, de la
cosmologie et du rituel. Il s'est produit une interprtation indigne du mythe, en fonction des ides religieuses des
Gaulois sur les diverses parties de l'univers, et sur leur communication. Pour les Gaulois, l'arbre qui plonge ses racines
dans le sol et qui dresse son tronc, ses branches et ses feuilles vers le ciel, est un trait d'union entre le monde infrieur et
le monde suprieur. Du monde infrieur dpend tout ce qui concerne la vie, la naissance, la mort et la survivance aprs
la mort, c'est--dire la vie ternelle. Et par l'intermdiaire de l'arbre, et du serpent, Hercule entre en relation avec les
forces du monde infrieur, pour en faire bnficier les hommes. Les pommes des Hesprides sont le gage de cette
mdiation. Elles permettent aux hommes d'avoir un certain pouvoir, la fois sur la vie ternelle, sur l'abondance et la
richesse. Il y a donc un rapport direct entre ces scnes de la mythologie et les pommes - en gnral au nombre de trois -
que tient frquemment Hercule dans sa main gauche. Ce sont des talismans de richesse et d'immortalit. Il semble que la
mythologie gauloise ait tabli un rapport de succession entre la cueillette des pommes par Hercule et le combat contre le
lion de Nme. Cette relation est vidente sur le dessin de Bordeaux, sur lequel le sacrifice du loup, version indigne de
la mort du lion, voisine immdiatement avec l'arbre, le serpent et les nymphes des Hesprides. Sur la stle du Chtelet
(Esp. 4726), Hercule s'apprte, sur une des faces, tuer le lion de Nme. Il est en relation avec l'oiseau prophtique
envoy par Apollon. Sur les autres faces, apparaissent la Victoire, l'Abondance et Cernunnos. Quel est le lien entre ces
quatre images ? La victoire d'Hercule sur le lion aura deux rsultats : elle librera Rigani des menaces de Taranis et la
rendra disponible pour distribuer aux hommes la richesse. Dans la suite, Cernunnos sera lui-mme affranchi, ce qui lui
permettra de contribuer cette distribution et d'assurer aux humains la vie ternelle. Si donc la scne de la cueillette des
pommes des Hesprides par Hercule constitue pour les hommes une promesse de richesse et d'immortalit, cette
promesse sera ralise par la suite par la victoire d'Hercule Smertulus sur le monstre envoy par Taranis.

Les cinq travaux les plus souvent reprsents sur le monuments de la Gaule sont donc en rapport troit avec les
efforts des Gaulois pour exprimer, par le truchement des images grco-romaines interprtes leur manire, leurs
propres ides religieuses, leur propre mythologie. Toutefois, pour certains de ces travaux : la victoire sur l'hydre ou le
serpent, la dlivrance d'Hsione, se sont greffs, avec le temps, des ides politiques en liaison avec la dfense de la
Gaule romaine contre les flaux que furent les guerres civiles amenant des invasions trangres.

La rpartition parmi les cits et rgions de Gaule et de Germanie des reprsentations des travaux et scnes de
la vie d'Hercule est la suivante : limes : 10, Arcomiques : 4, Consorani, Trvires, Ubiens : 4, Vivisques (Bordeaux),
Triboques, Nmtes, Vangions : 3, Cadurques, Pictons, Turons, Parisii, Leuques, Lingons : 2, Meldi, Suessions,
Petrocores, Rmes, Rauraques, Mayence : 1. La prdominace trs nette, dans ce domaine, de la rgion du limes peut-elle
tre uniquement explique par la forte romanisation de tout le secteur militaire d'une part, et par l'afflux partir de 70
aprs J.C., d'migrants venus du reste de la Gaule ? N'oublions pas que c'est dans le Wurttemberg, l'poque
hallstattienne, et entre la Heuneburg sur le Haut-Danube et Hochdorf prs de Stuttgart, que sont attestes les relations
commerciales les plus suivies entre les Celtes et les marchands trusques et grecs. Le prince de Hochdorf n'aurait-il pas
reu visite, vers 550 avant J.C., de marchands venus d'Italie pour lui parler des exploits d'Hercl-Hrakls dans sa
rgion ? Un texte de Tacite (Germania, III, 3) fait allusion une tradition suivant laquelle Ulysse aurait rendu visite aux
terres de Germanie, et fait tat de monuments et de tombeaux portant des caractres grecs existant aux confins de la
Germanie et de la Rhtie.

LA TABLETTE DE MARBACH
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
58

Nous avons dj voqu, en ce qui concerne les fonctions de Dispater Sucellus, la liste des dieux figurant sur
la tablette de Marbach. Cette liste est importante, car elle nous renseigne sur un panthon indigne cohrent et bien
organis, comprenant douze dieux encadrant un Mercure gant, quatre fois plus grand que chacun d'eux. Ce Mercure
occupe toute la hauteur de la plaquette, par ailleurs partage en deux dans le sens de la hauteur. La partie suprieure
tant videmment rserve aux dieux et desses du monde suprieur, la partie infrieure aux divinits du monde
souterrain. Les dieux de l'outre-tombe encadrant la partie infrieure du corps de Mercure sont : sa gauche, Hercule et
un Dioscure, sa droite, Dispater-Sucellus et le second Dioscure. Hercule est donc considr l comme un dieu de
l'outre-tombe, protecteur des morts.

HERCULE CONDUCTEUR DES MORTS : LA STELE DE NICKENICH

Sur le cippe de Nickenich (Esp. XI, 7759), Hercule jeune, vtu d'une tunique et d'un manteau militaire,
brandissant de la main droite sa massue vers le haut, tire de la main gauche avec une chane deux personnages, l'un
barbu, l'autre imberbe, vtu chacun d'une camisole de force. Ce cippe faisait partie du dcor d'un monument funraire.
Ici, Hercule-Smertulus fait figure de conducteur des morts. Bien que privs de l'usage de leurs bras, les deux
personnages ne paraissent offrir aucune rsistance.

LA STELE D'ALZEY

La chane d'Hercule doit tre compare celle que tient un Dioscure sur la stle quatre dieux d'Alzey (Esp.
7750). Ce dernier tient galement de la main droite une chane, toutefois le cerf parat l'accompagner comme un petit
chien. De la main gauche, il porte, obliquement, une torche. Je l'ai considr comme conduisant hors des enfers le cerf
destin au sacrifice, pour librer Cernunnos de ses bois. Associ Hercule levant la massue de la main droite, et de la
main gauche tenant enchan Cerbre, le personnage du Dioscure d'Alzey exprime la collaboration des Dioscures au
mythe funraire dont Hercule est le personnage principal : la qute et la prise du cerf est le prlude au sacrifice du cerf
par Smertulus, prsage et garantie d'immortalit. La prsence, aux cts d'Hercule et du Dioscure, de Junon et de
Minerve, toutes deux pigones de Rigani, dont elles reprsentent les deux fonctions principales : sidrale et chtonienne
pour Junon-Vnus, guerrire pour Minerve, est galement une allusion au rle d'Hercule et du Dioscure dans la
protection de la divinit fminine au cours de ses aventures dans les deux mondes terrestre et souterrain.
En fait, la stle d'Alzey, d'aprs la moulure de sa base, n'tait que la partie intermdiaire d'un pilier trois tages, dont le
socle et la partie suprieure manquent, et qui taient probablement dcors de scnes empruntes la vie et aux travaux
d'Hercule.

LES UBIENS ET LES BATAVES

Les cits des Ubiens et des Bataves ont produit 31 monuments sur lesquels figure Hercule. Sur ces
monuments, 23 stles quatre dieux, une statue d'Hercule Magusanus (Esp. 6586 Xanten), une reprsentation d'Hercule
cueillant les pommes des Hesprides et de la dlivrance d'Hsione (Esp. 6295 Coblence), un combat d'Hercule contre le
lion de Nme en ronde-bosse (Esp. VII 6332 Cologne), quatre stles-autels ddies Nehalennia (Esp. 6647, 6651,
6654, 664) sur lesquelles Neptune et Hercule sont associs la desse, la stle de Nickenich prcdemment cite, sur
quelle figure Hercule conducteur des morts.

Parmi les stles quatre dieux, 7 seulement sont de type canonique : 6144, 6148, 6154, 6160, 6167 Kreuznach,
6203 Cobern, 6205 Seesbach. Les divinits associes sont les suivantes : Junon 15, Mercure 12, Minerve 12, Apollon 2,
Jupiter 1, Fortune 1, Vulcain 2, Victoire 4, Crs 2. Hercule sur les stles-autels de Nehalennia, qui cumule elle-mme
les fonctions de divinit tutlaire des navigateurs et la protection des dfunts, et aux cts de Neptune, fait galement
figure comme sur d'autres monuments envisags plus haut, de conducteur des morts. La vogue d'Hercule chez les
Ubiens dcoule certainement du fait que le hros divin faisait partie, comme Mercure et Mars, du groupe des grands
dieux germaniques.

CONCLUSIONS

On pourrait croire que l'extraordinaire popularit en Gaule d'Hercule, tel qu'on le voit paratre sur un nombre
considrable de monuments : stles quatre dieux, o son universelle prsence l'emporte sur celle de toute autre
divinit, ornements de tombeau, o il est invoqu pour la protection des morts, grands ensembles tels que piliers, portes
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
59
monumentales, arcs de triomphe, faades de sanctuaires, o il apparat comme le plus efficace protecteur de la
collectivit, est due uniquement l'influence de la politique, de la culture, de la religion romaine.

En ralit, il n'en est rien, et le culte de ce dieu, la fois humain, hros et divinis, plonge ses racines dans un
pass lointain bien antrieur la conqute romaine. Les recherches convergentes des spcialistes de la religion celtique
insulaire, comme Fr. Leroux-Guyonvarch', d'archologues comme S. Boucher, permettent de rattacher son origine
premire une poque nettement antrieure la formation du panthon celtique de la Tne, c'est--dire la fin du VIIe
et au dbut du VIe sicle, la priode hallstattienne ancienne et moyenne. Il appartient au plus ancien niveau des
divinits composites, communes aux Celtes insulaires et aux Celtes continentaux : Ogm des Irlandais, Ogmios de
Lucain. Il fait partie d'un panthon archaque, o il joue le rle d'un dieu cumulant la force brutale, la magie, la
persuasion. Ce dieu est le rassembleur des hommes, qu'il mne derrire lui, en file, par la force invincible de sa parole,
par le lien invisible, mais visualis, de son action persuasive et magique. C'est ainsi que le trs beau passage de Lucain
sur Ogmios prend toute sa valeur, dans une perspective renouvele sur le druidisme et l'hellnisme, Ogmios n'tant autre
qu'un terme emprunt au grec. Il a t, la suite des contacts entre Celtes et marchands trusques, italiques ou grecs,
trs tt assimil Hracls-Hercl, dont de trs anciennes statuettes de bronze ont t trouves en territoire gaulois.
Dans la suite des temps, jalonne par l'avance progressive des Celtes vers l'Italie, voyageurs et marchands n'ont cess
de l'invoquer, tirant partie du respect religieux du Celte pour l'hte de passage (philoxnie). Et la personnalit puissante
et mystrieuse d'un personnage divin, o venaient s'unir et se confondre traditions hellniques et croyances celtiques,
finissait par imposer la cration d'une zone de concorde et de paix, exige par les dieux, conforme aux intrts des deux
parties : marchands mditerranens et clients rgionaux. C'est ainsi que devait natre le mythe, et la ralit des voies
hraclennes.

Introduit dans un milieu celtique de colonisateurs, Sesto Calende, non loin du lac de Cme, la sortie des
voies menant du domaine des Celtes l'Italie par les cols alpins, il a t intgr, ds le milieu du VIe sicle, un mythe
et un rituel d'origine alpine et illyrienne, comportant l'immolation d'un cerf divin. Ds ce moment, sous la forme d'un
personnage plus grand que nature, accompagn de deux cavaliers, s'apprtant sacrifier le cerf, il apparat dans une
scne qui devait plus tard tre reproduite sous diverses formes, dans l'iconographie gallo-romaine fidle aux traditions
celtiques : apprhendant le cerf, Escolives, s'apprtant le sacrifier, au Donon. Sur le chaudron de Gundestrup, il
protge la desse reine Rigani contre le monstre envoy contre elle par Taranis. Il immolera le taureau dont le sang
rendra aux desses la forme humaine.
Ces pisodes devaient lui confrer la fois une nouvelle personnalit et un nouveau nom : Smertulus, lui-mme driv
du grec. Il prenait alors un rle plus humble, plus efficace aussi sur le plan la fois humain et divin : celui d'un
auxiliaire actif et dynamique, efficient, au service des dieux dans le mythe, serviteur de ceux d'entre eux qui sont les
plus amis des hommes : la desse souveraine Rigani, ses allis fidles, Esus et Teutats.

Toutefois, si nous revenons en arrire, l'Hracls-Ogm des Celtes, toujours bien accueilli par les rois et par les
peuples, auxquels il offre des cadeaux : banquets pour ceux-ci, nouvelles provinces pour ceux-l, il est rput, par
certaines traditions, avoir particip par sa puissance et son action diplomatique au progrs des pntrations celtiques en
Italie, du VIe au IVe sicle avant J.C. Bref, bien avant les Romains, l'Hercule celtique est dj le hros des contacts
celtiques avec le monde mditerranen pour devenir par la suite celui qui protge les lentes avances des Celtes, tantt
pacifiques, tantt guerrires, en Ligurie et en Italie du Nord. Ces faits historiques, jalonns dans le temps grce aux
textes compars de Denys d'Halicarnasse et de Tite-Live, se refltent dans la lgende hraclenne.

A la fois descendant d'Ogmios et de Smertulus, l'Hercule de Gaule est devenu l'un des grands dieux du
panthon gallo-romain. Fidle son ascendance italique, trusque et hellnique, il force les sources sortir du sol et
libre les eaux. Protgeant les hritiers gallo-romains de la souveraine Rigani et de son poux saisonnier Esus, il
participe tous les fastes de la mythologie celtique traditionnelle, immolant le cerf, puis les taureaux, triomphant des
monstres et animaux malfiques, hydre ou serpent, lion ou loup, avec l'appui et les conseils clairs de l'Apollon
gaulois. Ses interventions victorieuses procurent, dans l'ambiance religieuse propre au milieu gallo-romain, des
assurances de paix et de prosprit en ce monde, de scurit dans l'au-del. Il devient, ds la fin du Ier sicle aprs J.C.,
le bras droit de Jupiter. Il le restera, avec un dynamisme et une efficacit de plus en plus grande, jusqu'aux pangyriques
de la dyarchie, manant des rhteurs d'Autun, le proclamant la fois parrain et pre spirituel de Maximien Hercule, et
fidle serviteur sur le terrain de Diocltien-Jupiter. C'est ainsi que s'est droul le long processus qui a fait, en plus de
dix sicles, d'un dieu archaque antrieur mme aux synthses latniennes, d'une divinit au double visage, Ogmios et
Smertulus, entraneur des hommes et serviteur des dieux, une puissance militaire et politique au service de l'Empire et
de la Gaule romaine.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
60




ChapitreIII

LES DIOSCURES



LEUR ORIGINE

Comme nous l'avons vu plus haut
78
, les Dioscures gaulois occupent une place importante dans la liste des principaux
dieux des Celtes et dans la mythologie. Ils font partie d'un fonds commun indo-europen : "Il est en effet frappant de
constater que la croyance un couple de jumeaux divins se retrouve chez plusieurs peuples, soit dans l'Inde, soit en
Europe"
79
.

Au tmoignage de Time, crivain et historien grec du IIIe sicle avant J.C., cit par Diodore (IV, 56, 4), le
culte des Dioscures aurait t introduit en Gaule, venu de l'Ocan : "Un assez grand nombre d'historiens, tant anciens
que rcents, disent que les Argonautes se portrent des Ourses (du Nord) vers le couchant, ayant la Terre gauche, et
qu'arrivs ainsi prs de Gadix, ils entrrent dans notre Mer. Comme preuve de ce fait, on allgue que les riverains de
l'Ocan ont une vnration particulire pour les Dioscures et que, selon une tradition qui remonte chez ces peuples des
temps reculs, ces dieux arrivrent par l'Ocan ; qu'il y a le long de l'Ocan bon nombre de dsignations locales venant
des Argonautes et des Dioscures".

Ce texte doit tre mis, mon avis, en parallle avec ceux que nous citons, concernant les lgendes d'Hrakls
en Gaule. Ils sont tous en rapport avec le commerce et la pntration des influences hellniques entre le VIe et le IIIe
sicle avant J.C. Ces lgendes, colportes par les marins et les commerants, et leur servant en quelque sorte
d'introduction auprs de leurs clients indignes, ont pu tre utilises par eux afin de sacraliser leurs rapports avec leurs
htes et d'attirer sur leurs personnes le respect religieux des collectivits. Quant aux Celtes, ainsi sollicits, ils ont pu tre
tents de reconnatre certaines de leurs divinits dans les hros mythiques et les dieux de l'tranger. C'est ainsi que le roi
celte Catumandus avait reconnu dans l'Athna massaliote la desse aperue par lui dans un songe. Dans les rgions
proches de l'Ocan, frquentes par les marchands hellniques, les Dioscures gaulois ont pu faire l'objet de syncrtismes
parallles.

LES PLUS ANCIENNES REPRSENTATIONS DES DIEUX JUMEAUX DES CELTES

Les jumeaux aux bras allongs

Nous avons vu
80
que le motif des jumeaux aux bras multiples faisait partie du dcor des plaques de ceinture
hallstattiennes de la rgion de Haguenau. On les retrouve dans les mobiliers funraires d'Allemagne du Sud, de Suisse et
d'Autriche
81
. Sur la plaque de Weitbruch, les couples de petits hommes aux bras allongs figuraient sur des mtopes.
Sur d'autres files de mtopes, apparaissent, en alternance, des figures de cerfs isols et des files de biches. Le rebord de
la ceinture tait dcor d'une file de personnages, plus grands que les premiers, galement debout et les bras allongs.
Entre le cerf et les petits hommes aux bras allongs apparaissent des groupes de losanges concentriques formant un X.
L'association de ces trois thmes : jumeaux aux bras allongs, cerfs, biches, personnages d'une plus grande taille,
losanges concentriques prsentait probablement une signification religieuse, voire mythologique. Schaeffer avait
constat que "la bordure des petits hommes aux bras allongs, rappelle le mme motif que les ceintures de

78
HATT, J .J ., tome I, chapitre IV, p. 96
79
TONNELAT, La religion des Germains, dans Mana, Introduction l'tude des religions, p. 245 et 346
80
HATT, J .J ., tome I, chapitre I, p. 2.
81
SCHAEFFER, Cl. F.A., Les tertres funraires dans la fort de Haguenau, pl. X, et p. 282, rpertoire des motifs
fig. 85, p. 97, Weitbruch.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
61
Gemeinmerkerhof (Duch de Bade), de Habsthal (Hohenzollern), de Germersbrunnen (Suisse), de Hallstatt et de
Schippach (Autriche)
82
. Il s'agit donc d'un thme commun aux Celtes hallstattiens de la seconde moiti du VIe sicle
avant J.C.

Le dcor des situles A et B de Sesto Calende

Deux grandes situles faisaient partie de riches mobiliers funraires hallstattiens dcouverts deux reprises
Sesto Calende, l'une en 1867, l'autre en 1928
83
. Ces dernires contenaient des armes offensives et dfensives
hallstattiennes de caractre celtique ; pe, poignards, casque, jambires d'poque hallstattienne moyenne. Grce la
dcouverte faite par les Taffanel en 1960 Mailhac, Corno Lauzo, d'armes identiques, associes un riche mobilier
funraire, des vases grecs, attiques et ioniens, il est possible actuellement de dater les tombes de guerriers de Sesto
Calende du milieu du VIe sicle avant J.C.
84
.

De grandes dimensions, suprieures la moyenne, et particulirement fragiles, les situles ne pouvaient tre
d'usage courant. C'taient certainement l des vases rituels, destins figurer dans les crmonies annuelles. Les deux
situles A et B de Sesto Calende sont dcores de figures humaines et animales, reprsentant des personnages en action.
La succession des scnes est assure d'un vase l'autre par la rptition des parties considres visiblement comme tant
les plus importantes. Sur la situle A, sont reprsentes, sous une frise d'oiseaux styliss (corbeaux ?), deux scnes
diffrentes :
- un cerf et une biche allaitant un faon, cette dernire se retournant vers le cerf, et deux personnages debout, affronts,
avanant les bras l'un vers l'autre, en un geste d'accord et de collaboration ; droite de la scne, un corbeau dessin
verticalement
- deux personnages, l'un mont sur un cheval, l'autre debout derrire un cerf qui baisse la tte.

Sur la situle B se trouve reprsente d'abord, gauche, la rptition de la scne 2 figurant dj sur la situle A.
Un personnage mont sur un cheval, un autre personnage debout derrire un cerf qui marche vers la droite et baisse la
tte. Toutefois, le tableau est complt, droite, par la reprsentation de deux autres personnages, dirigs vers la gauche,
l'un tenant apparemment le cerf par ses bois, l'autre derrire lui, levant une hache. Il s'agit visiblement des prparatifs du
sacrifice de ce cerf par un Hercule gaulois, accompagn des deux jumeaux
85
. La seconde partie de la scne prcdente,
avec le cerf et les deux personnages se prparant le sacrifier, se rpte sur le mme vase, avec cette diffrence qu'elle
est plus resserre et que le personnage levant la hache a une taille bien suprieure celle de son auxiliaire.

A quoi rpond la rptition de la scne du sacrifice du cerf ? Deux raisons sont possibles : tait-ce pour donner
plus d'importance l'une d'entre elles, les prparatifs du sacrifice et de l'immolation du cerf ? Etait-ce pour rendre visible
tous les assistants entourant les vases, la scne du sacrifice de faon simultane ? Ces deux raisons ne sont pas
inconciliables. Dans l'ensemble, les scnes figures sur les deux vases reprsentent donc d'une part la dcouverte du cerf
et de la biche avec son faon par les Dioscures, aids d'un corbeau, d'autre part, la conduite par les Dioscures du cerf au
sacrifice, devant tre accompli par Smertulus, aid d'un compagnon.
Il nous est donc apparu que, dans le milieu celto-italique de la rgion du lac Majeur, vers 550, tait connu le
mythe du cerf trouv par les Dioscures et immol par Smertulus, ainsi que les rites et les crmonies clbrant
l'anniversaire de cet vnement.

Groupe de trois dieux sur une boucle du Ve sicle avant J.C.

Pour une priode un peu plus tardive, seconde moiti du Ve sicle avant J.C., nous avons reconnu sur une
boucle faisant partie du mobilier de la tombe I de Weiskirchen
86
le Janus d'Esus, dont la double feuille de gui se dessine
aux extrmits d'une accolade tenant lieu de l'arcade sourcilire. Il est encadr de deux jumeaux, coiffs chacun d'un

82
SCHAEFFER, Cl. F.A., op. cit., p. 284-285.
83
GHISLANZONSI, E., Raccolta di scritti in onore di Antonio Giussani, Cme, 1944, p. 3-55.
84
Gallia, 1960, 1, p. 3, fig. 1-5 ; p. 4, fig. 6 ; p. 5, fig. 7 ; p. 6, fig. 8 ; p. 7, fig. 9.

85
HATT, J .J ., tome I, p. 20, fig. 1.
86
HAFFNER, A., Die westliche Hunsrck-Eifel Kultur, pl. 14, fig. 2, pl. 156, fig. 3a, b, c
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
62
chapeau tronconique. Ces jeunes gens peuvent tre assimils aux Dioscures. Un schma de V aux extrmits recourbes
leur tient lieu d'arcade sourcilire. Il s'agit l d'un groupe constitu d'Esus et des deux Dioscures, portant tous trois les
signes de leur alliance avec Teutats. C'est une association de symboles intgre dans la mythologie celtique, les
Dioscures gaulois tant, comme nous l'avons vu, les allis, avec Teutats, d'Esus dans ses avatars et ses luttes contre
Taranis.

Nous devons beaucoup, pour ce chapitre, une longue tude d'E. Krger, parue en deux parties dans la Trierer
Zeitschrift
87
. Dans ce mmoire d'une grande clairvoyance, l'rudit allemand a pos de faon magistrale les problmes
soulevs par le culte des Dioscures celtiques en Gaule, dans le cadre plus vaste des croyances indo-europennes
occidentales.

Figurations des Dioscures et chevaux jumels sur les monnaies des Ambiens

Sur certaines monnaies d'or gauloises mises par les Ambiens
88
, apparaissent au revers des pices imites des
statres de Tarente, les Dioscures cheval (IIIe sicle avant J.C.). Plus tardivement, sur une monnaie d'argent
89
, deux
chevaux affronts portant chacun derrire lui une spirale surmontent, au droit, deux ttes de bliers adosss, encadres
de deux spirales, au-dessus de deux lances stylises, dont la hampe raccourcie se termine par un anneau (?). Au revers,
un grand cheval dont la crinire en esse spiral symbolise Taranis est escort de deux chevaux plus petits, reprsents
tte bche, et encadrant ses pattes de devant. Au-dessus de la tte du grand cheval, poisson et serpent marin. Ces divers
symboles associs expriment l'alliance des Dioscures, tantt avec Teutats (ttes de blier), tantt avec Taranis (cheval
la crinire en esse), ainsi que leur rle protecteur des mes des dfunts dans leur voyage au-del de l'Ocan vers le
Paradis celtique.

Plus tardivement encore, sur les monnaies de bronze et d'argent, des signes de Teutats et de Taranis, des
chevaux affronts, des protoms doubles de chevaux expriment des ides semblables
90
.

Le dcor du seau d'Aylesford

Le dcor du seau d'Aylesford (IIIe sicle avant J.C.) est un tmoin important du culte des Dioscures et de
l'alliance des jumeaux avec les autres dieux : Rigani, Esus, Teutats
91
. Le motif principal est reprsent par les deux
chevaux affronts : les corps mmes des animaux sont styliss en forme de esses horizontaux opposs symtriquement,
signe de Teutats. Sortant de leurs bouches, couronnant leurs ttes et les encadrant, des groupes de feuilles stylises
d'Esus. Dcorant la bordure du seau, un masque humain porte un casque surmont d'un bouclier d'amazone, signe de
Rigani. Ainsi se trouve exprime l'alliance des Dioscures avec Teutats, Rigani et Esus.
Le corps du vase est encore dcor, en plus des chevaux styliss, d'une roue six rais onduls, par l mme
orne de six feuilles de gui, encadre, en haut et en bas, de deux accolades. Chacune de celles-ci se termine en deux
cercles concentriques, domins par des dauphins styliss : l'ensemble symbolise l'accord des trois dieux pour le salut des
dfunts dans leur navigation vers le Paradis. D'autre part, les attaches des anses sont dcores de ttes de Dioscures,
coiffes chacune d'un bouclier d'amazone, symbole de leur alliance avec Rigani.

LE CULTE DES DIOSCURES EST-IL IMPORT DE LA MER, SOUS INFLUENCE HELLENIQUE ?

Je ne pense pas finalement que l'on puisse admettre, avec Krger, que ce culte des jumeaux divins ait t
import en Gaule de l'Ouest, issu des influences hellniques, comme on pourrait en conclure en interprtant au pied de la
lettre le texte de Time, cit plus haut. La comparaison des images figurant sur les trois sries montaires des Ambiens
permet de distinguer trois phases d'volution.

87
KRGER, E., Die gallischen und die germanischen Dioskuren, dans Trierer Zeitschrift, 1940, pp. 8-27, 1941-42,
pp. 1-65
88
ALT, pl. LV, D 20, D 22, cit par KRGER, op. cit., 1941-42, p. 6, fig. 26
89
ALT, pl. XXXIV, 8514.
90
HATT, J .J ., tome I, p. 8, 9, fig. 27, 28.
91
DUVAL, P.M., Les Celtes, fig. 213 et 215.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
63
Au cours de la premire phase, les images sont imites des modles hellniques. Au cours de la deuxime, elles
sont intgres dans le systme des symboles et des signes celtiques, et expriment les fonctions des jumeaux gaulois,
dans leurs rapports avec les autres dieux, Teutats et Taranis. Au cours de la troisime phase, il se produit un systme de
simplification, les jumeaux indignes sont simplement reprsents sous la forme de deux chevaux affronts ou adosss,
ou d'un monstre deux ttes, deux corps, quatre pattes de cheval.
Si l'on admet l'origine indigne du culte des jumeaux chez les Celtes, dont la premire apparition remonte la
priode hallstattienne, et dont les images continuent tre reprsentes tout au long de La Tne, la plupart du temps sans
aucune influence hellnique, on considre que la premire phase correspond une imitation slective d'images
interprtes dans le sens des traditions indignes. Au cours de la seconde, apparat un systme de reprsentation
autonome, fonde sur les signes et les symboles de l'art celtique. Au cours de la troisime se produit une simplification
du dcor.

Les jumeaux indignes en Espagne

Dans les deux parties de son article, Krger signale l'existence en Espagne de doubles protoms de chevaux,
correspondant des images de jumeaux indignes du genre des Dioscures, et dcorant certains objets. Le plus ancien de
ces objets a t trouv Numance
92
. Il s'agit de l'extrmit suprieure d'une sorte de sceptre, datant de la fin du Hallstatt
ou du dbut de La Tne. Le second est plus rcent et appartient au dcor d'un objet mobilier de caractre religieux
93
ou
d'un char ? Des statuettes en bronze de deux jeunes cavaliers assimilables aux Dioscures ont t trouves
Despenaperros
94
. Deux d'entre eux portent attach dans le dos un chapeau large bord, imitation du ptase des cavaliers
hellniques.

LES DIOSCURES GERMANIQUES SUR LES MONUMENTS PROTOHISTORIQUES DE SCANDINAVIE

Les rudits allemands ont reconnu depuis longtemps, dans certaines gravures rupestres remontant l'Age du
Bronze, des figurations de divinits masculines gmines. N'oublions pas toutefois que l'Age du Bronze nordique
empite largement sur l'Age du Fer du reste de l'Europe.
C'est ainsi, par exemple, qu'une scne grave sur un rasoir du Bronze Final provenant du Jutland
95
reprsente
deux personnages la tte radie assis dans un bateau. Kossina a reconnu dans cette gravure l'expression d'un mythe
96
:
Die direkte Verbindung der Dioskuren mit der Seefahrt und mit den Sternenglauben, die durch das Schiff und die
Strahlengrnze ausgedrckt wird, spielt bei den Schifftreiben der Nordgermanen eine grosse Rolle. Sie gehrt wohl
lteren Schichten des Dioskuren Mythos aus indogermanischer Zeit an, und ist spter bei den Germanen
zurckgetreten, whrend sie bei den Griechen eine reiche Entwicklung gefunden hat. "La liaison directe entre les
Dioscures, la navigation et les croyances sidrales, atteste ici par le vaisseau et la couronne radie des personnages,
joue chez ceux des Germains qui pratiquent la navigation, un rle important. Ce mythe appartient certainement des
niveaux de croyance archaque, remontant aux temps de la communaut indo-europenne. Il a recul chez les Germains
par la suite, tandis que chez les Grecs, il a connu un dveloppement beaucoup plus riche".
Sur un ensemble d'images provenant de Sude, de Ryland prs de Tanumen Bhnsln
97
, on peut voir les
jumeaux tte-bche associs un schma de vaisseau, un personnage de grande taille luttant contre un loup, un signe
en forme de deux spirales symtriques lies par une barre horizontale. Kossina y voit la reprsentation du groupe des
deux jumeaux, dont la position symboliserait la diffrence de fonctions entre eux : l'un appartenant l'hiver et l'outre-
tombe, l'autre la belle saison et au monde des vivants. Kossina fait abstraction des autres lments de l'image, mais son
interprtation des jumeaux ttes bches pourrait fort bien correspondre aux mmes fonctions que celles des Dioscures
dans le mythe celtique. En effet, ces derniers appartiennent l'un au monde suprieur, et l'autre au monde infrieur,
suivant une conception qui semble bien remonter une communaut d'ides indo-europennes.

92
Trierer Zeitschrift, 1942, pl. I, fig. 21, a, c.
93
Trierer Zeitschrift, 1940, pl. 3, fig. 9.
94
Trierer Zeitschrift, 1940, pl. II, fig. 68.
95
Trierer Zeitschrift, 1942, p. 48, fig. 64
96
Ibidem, p. 49.
97
Ibidem, p. 49, fig. 65.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
64
Sur le grand ensemble des gravures rupestres de Backa
98
, les jumeaux sont reprsents sous la forme de
chevaux placs face face, tantt verticalement, tantt horizontalement. Ils sont associs, tantt un, tantt deux
vaisseaux, des chiens, un personnage plus grand qu'eux, ici accompagn d'un phallus, l ithyphallique lui-mme, et
portant sur son ventre un personnage debout, lui-mme tant reprsent couch.
Il est vain actuellement d'interprter dans le dtail ces images complexes. On en concluera cependant que les
chevaux jumeaux, images des Dioscures, jouaient dans les cultes germaniques, ds l'Age du Bronze, un rle important.
Ils y taient intgrs des mythes solaires et funraires, dans lesquels la fonction de navigation maritime tait
importante. Ils y taient accompagns d'un personnage de taille plus leve qu'eux, sorte d'Hercule indigne.
On retrouve galement la paire de chevaux affronts sur une stle de Kivik
99
. Sur cette dernire, Kossina pense
qu'ils jouaient le rle de victimes offertes au mort. On les voit galement sur la stle de Hggeby
100
, sur laquelle ils sont
affronts et accompagns de deux personnages debout, brandissant chacun une hache (sacrificateurs ?). Deux chevaux
affronts dcorent le peigne en bronze du Jutland
101
. Sur une gravure rupestre de Hvitlycke
102
, deux personnages
debout dans un navire brandissent chacun une hache. Sur une autre gravure de Fiskeby
103
, deux silhouettes gigantesques
de jumeaux divins sont reprsentes au-dessus d'un vaisseau occup par trois personnages.

CONCLUSION

Il apparat que des divinits assimilables aux Dioscures, se prsentant soit sous la forme de jumeaux, soit sous
celle de deux chevaux, associes un troisime personnage de taille plus leve qu'eux, jouaient les premiers rles sur
les gravures rupestres de l'Age du Bronze nordique.
Ces dernires paraissent se rfrer des concepts religieux communs aux Indo-Europens. Ils en seraient les
reprsentations les plus anciennes. Il est possible de confronter ces images avec celles qui figurent les Dioscures dans
leur ambiance mythique, sur les images appartenant au monde celtique, ds la priode hallstattienne et au cours de la
priode de La Tne. Nous avons remarqu que les jumeaux d'Allemagne du Nord et de Scandinavie paraissaient
prsenter quelques caractres communs, au niveau des mythes, avec les jumeaux celtiques tels qu'ils taient figurs soit
sur les monnaies, soit sur les monuments : assimilation partielle ou totale aux chevaux dans certains cas ;
accompagnement d'un personnage plus grand qu'eux jouant probablement le mme rle leur ct que le Smertulus
celtique. Ici, nous nous sparons nettement de Krger, qui ignore les images celtiques hallstattiennes.

LES JUMEAUX CELTIQUES HALLSTATTIENS. LE SACRIFICE DU CERF

Au dbut de ce chapitre, nous avons constat, grce aux scnes figures sur les deux situles de Sesto Calende,
que ds la priode hallstattienne s'tait constitue, dans le milieu celtique, une lgende associant les jumeaux
Smertulus, dans la recherche et le sacrifice d'un cerf, vnement dcisif dans le droulement du mythe celtique.

Le texte de Tacite sur les jumeaux et les "Alces"

Chez les Germains, le rapport des jumeaux aux cervids est prcis par un texte de Tacite (Germania, 43)
souvent cit : Apud Naharvalos lucus antiquae religionis ostenditur. Praesidet sacerdos muliebri ornatu, sed deos
interpretatione Romana Cartorem Pollucem memorant. Ea vis numini nome Alcis, nulla simulacra, nullum peregrinae
superstionis vestigium : ut fratres tamen, ut juvenes venerantur, "Chez les Naharvales, on montre un bois consacr un
culte antique. celui qui y prside est un prtre revtu d'un costume fminin. Toutefois, suivant l'interprtation romaine,
ils donnent ces dieux le nom d'Alces (Elan). Aucune image, aucun vestige de superstition trangre. Toutefois, c'est en
tant que frres, et que jeunes frres qu'ils sont vnrs".
Le texte de Tacite est prcis : les jumeaux germaniques ne sont pas identifis l'Elan, Alces. Les termes
employs par Tacite, en un raccourci du genre de ceux qui lui sont familiers, expriment une ide primitive, qu'il rattache
des termes latins : vis, au nominatif, numini au datif. Ils signifient qu' leur divinit (numini), la force (vis) attache

98
Ibiidem, p. 50, fig. 66.
99
Trierer Zeitschrift, 1942, p. 51, fig. 67.
100
Ibidem, p. 52, fig. 68.
101
Ibidem, fig. 69.
102
Ibidem, fig. 70.
103
Ibidem, fig. 71.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
65
porte le nom de l'Elan. Et ce numen des jumeaux n'est pas reprsent par des idoles anthropomorphes, ni thiomorphes.
La puissance surnaturelle qui est rattache au numen des Dioscures porte le nom de l'Elan. C'est de cet animal que les
jumeaux tirent la force qui est en eux. Ce n'est pas en tant qu'animal, mais en tant que jeunes jumeaux qu'ils sont adors.
Je pense que ce texte ainsi compris nous donne la clef de la relation relle qui existait entre les jumeaux cavaliers et les
cervids. Comment cette force spirituelle inhrente l'animal se transmettait-elle ces divinits ?

Les jumeaux aux bras des plaques de ceintures hallstattiennes

Il y a lieu d'voquer ici l'association que nous avons constate plus haut, sur les plaques de ceintures
hallstattiennes, entre les jumeaux aux bras levs allongs et les cerfs. Les jumeaux allongent les bras, en un geste
traditionnel, qui est celui de l'oraison, de la prire. Le lien entre les jumeaux et le cerf est celui de la prire. Ils prient leur
animal divin de leur communiquer la force spirituelle qui est en lui. La rception de cette force divine ne serait-elle pas
figure, sur ces plaques de ceintures, par les points groups en cercle autour des ttes des jumeaux ? Cette force ne
serait-elle pas la vis, la puissance spirituelle attribue par les Germains, d'aprs Tacite, l'Elan ?

Le costume fminin du prtre : les Dioscures et la divinit fminine

Quant au costume fminin du prtre prsidant au culte des Dioscures germaniques, on peut en proposer
l'explication suivante. Il faut remarquer qu'en mythologie gauloise, comme en mythologie grecque, les Dioscures sont
unis ou affilis une desse : Hlne lorsqu'il s'agit des Dioscures hellniques, Rigani ou les Mres, pour les jumeaux
celtiques. Il y a l certainement encore une donne du fonds indo-europen primitif. Une ddicace d'Agde est adresse
aux Mres et aux Dioscures. L'lment fminin tait donc intgr aux fonctions et au rle mythique des Dioscures. C'est
cet lment que rappelait le costume fminin du prtre germanique charg de leur culte.

L'urne grave de Lhase

Le rapport entre le numen des jumeaux, les cerfs ou les lans est illustr par une urne grave du dbut de La
Tne (IVe sicle avant J.C.), provenant de Lahse, canton de Wolhau en Silsie orientale
104
. En effet, le dcor de ce vase,
divis en plusieurs mtopes dlimites par des chevrons parallles vers le haut, entre lesquelles ont t gravs, au
registre suprieur, des cercles oculs, comporte, au registre infrieur, les figures suivantes :
1) les deux jumeaux cavaliers
2) un grand cervid (dix cors) accompagn de deux cerfs plus jeunes
3) un jumeau mont cheval, accompagn de son jumeau mont sur un cerf
4 et 5) un jumeau cheval, accompagn de son jumeau pied arm d'un arc et pourchassant deux cerfs, l'un plus g,
l'autre plus jeune, unis entre eux par un trait joignant leur arrire-train
6 et 7) un jumeau cheval prcdant un groupe de deux cerfs unis, l'un g, l'autre plus jeune, se dirige vers un signe en
forme de sablier (deux triangles runis par leur sommet, placs verticalement)
8) un jumeau cheval, accompagn de son jumeau mont sur un cerf, suivant un second cerf plac au del d'un chevron.

Signification des scnes figurant sur l'urne de Lahse

Krger n'a pas interprt dans le dtail la suite des scnes figurant sur l'urne de Lahse. Il considre que les deux
groupes de cerfs lis par un trait sont l'exact quivalent du couple de jumeaux
105
. Il ne tient pas compte d'un dtail des
images, qui n'est pas sans importance. Dans le groupe 5 comme dans le groupe 6, les traits obliques caractrisant les
ramures des cerfs sont en nombre ingal d'un cerf l'autre. L'un des deux cerfs est donc reprsent plus jeune que l'autre
: sa ramure est plus courte et ne prsente que trois andouillers, alors que celle de son compagnon est plus longue et en
prsente cinq. Les indignes, qui taient des chasseurs, n'ont certainement pas indiqu ces dtails sans intention. Les
cerfs ne sont donc pas jumeaux. Il n'y a pas d'quivalence exacte entre le couple des cerfs et celui des cavaliers.

Il me semble que les images de l'urne de Lahse, qui est, ne l'oublions pas, un vase destination funraire,
reprsente un cycle d'aventures des jumeaux en qute des cerfs qui doivent leur apporter un supplment de puissance
divine (vis numini alcis), afin d'assurer le passage du dfunt de ce monde dans l'autre. Nous prsenterons donc l'analyse

104
Trierer Zeitschrift, 1942, p. 45, fig. 65.
105
KRGER, op. cit., p. 46 et 47.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
66
des scnes de la faon suivante : les scnes 1 et 2 figureraient la recherche, puis la rencontre des cerfs par les jumeaux
cheval. Cette rencontre serait suivie de la domestication de l'un des cerfs par l'un des jumeaux (scne n 3). Ensuite, les
jumeaux, l'un cheval, l'autre pied, poursuivraient deux cerfs accoupls, l'un plus jeune que l'autre (4, 5). Le jumeau
pied attaquerait le couple, arm d'un arc.
Cette dernire scne doit tre mise en parallle avec celle de la situle de Sesto Calende, dans laquelle les
jumeaux amnent le cerf au sacrifice, l'un tant mont sur son cheval, l'autre tant pied. Mais il ne faut pas omettre que
l'urne de Lahse est funraire ! L'avant-dernire scne reprsente un jumeau cheval, conduisant un couple de cerfs unis
vers un motif en forme de sablier. ce dernier reprsente symboliquement la limite entre le monde infrieur et le monde
suprieur. La scne n 8 reprsenterait alors le passage de l'un des deux cerfs, le plus jeune, vers le monde suprieur, le
second cerf, le plus vieux, servant de monture au second jumeau, le premier jumeau restant cheval.

Ce qui rsulterait donc d'une vue d'ensemble de ces images, c'est que les jumeaux cheval ne sont pas
identiques aux deux cerfs runis, qui ne sauraient tre jumeaux de leur ct, l'un tant plus g que l'autre. Mais l'un des
jumeaux change de monture pour monter sur le plus vieux des cerfs. De cette faon, les jumeaux acquirent le pouvoir
de transfrer le plus jeune des cerfs vers le monde suprieur, ce qui correspondrait une ascension de ce dernier,
conduisant le mort vers les espaces sidraux. Il n'y a donc pas identit entre cerfs et jumeaux, mais une srie de relations
et d'changes entre eux, afin que la puissance divine des uns s'ajoute celle des autres, en vue de faciliter leur
intervention pour le passage du dfunt vers le paradis. Nous retrouverions l la signification mme du texte de Tacite,
ainsi que celle qui s'exprime dans les images des plaques de ceintures hallstattiennes : la relation des cerfs aux jumeaux
est telle, qu'ils infusent en quelque sorte leur puissance surnaturelle ceux-ci, pour renforcer la leur et leur permettre de
mieux assurer leur rle d'intercesseurs, de passeurs d'un monde l'autre.

La tombe de cerf de Villeneuve Renneville

Il y a lieu de se rfrer ici la prsence d'une tombe de cerf dans le cimetire de Villeneuve Renneville, datant
de la Tne Ancienne. Cette tombe se trouvait incluse dans un groupe comportant quatre spultures particulirement
riches (30, 35, 56 et 57). Chacune d'elles contenait deux torques et un abondant mobilier cramique, ce qui permet de les
assimiler des spultures de prtresses
106
. Nous avons vu, dans le tome I, qu'au sacrifice du cerf tait li l'accs des
dfunts l'immortalit chez les Celtes. L'inhumation, au Montgravet, d'un cerf domestiqu l'intrieur d'un groupe
comprenant quatre tombes de prtresses, deux d'entre elles tant voisines de la tombe mme du cerf, suggre l'existence
d'un culte du cerf domestiqu, desservi par ces dernires. Ce culte comportait la croyance en la vis, mystrieuse et
surnaturelle manant de cet animal et capable d'assurer la survie des dfunts et leur passage vers le Paradis. C'est la
mme croyance qui parat dominer le dcor grav de l'urne de Lahse.

Esquisse d'une volution entre l'Age du Bronze et La Tne

Je pense qu'il est opportun de comparer entre elles les diverses images, d'poques diffrentes, mettant en scne
les divins jumeaux, avec ou sans chevaux, avec ou sans cervids, en tenant compte de leur date respective et de leur
localisation gographique. On peut tre amen envisager de cette faon plusieurs phases d'volution, ainsi qu'une
rpartition gographique du thme de l'association entre jumeaux et cervids.

1) L'Age du Bronze nordique : en Scandinavie et en Allemagne du Nord, les jumeaux sont reprsents, tantt sous la
forme humaine, tantt sous la forme d'une paire de chevaux. Ils sont parfois associs un personnage plus grand qu'eux,
sorte d'Hercule indigne (Smertulus ?).

2a) Priode hallstattienne celtique (Allemagne du Sud, Nord-Est de la France) : les jumeaux sont reprsents les bras en
l'air, debout, associs des cerfs, des biches et un Hercule celtique.

2b) A Sesto Calende (Italie du Nord), les jumeaux trouvent la biche et le faon, conduisent le cerf au sacrifice, l'un d'entre
eux cheval, l'autre pied. Le cerf sera immol par Smertulus, aid des Dioscures et d'un auxiliaire.

3) Dbut de La Tne, en Silsie, sur l'urne cinraire de Lahse, les jumeaux sont tantt tous deux cheval, tantt l'un
cheval, l'autre mont sur un cerf. Ils sont en rapport avec une paire de cerfs d'ges diffrents, que l'un d'eux poursuit

106
A. BRISSON, P. ROUALET et J .J . HATT, Le cimetire gaulois de Montgravert, dans Mmoires de la Socit...
du dpartement de la Marne, 1972, p. 19, 46, 47.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
67
pied, arm d'un arc. Ils participent, l'un cheval, l'autre mont sur un cerf g, au passage d'un jeune cerf vers le monde
suprieur.

4) Milieu de La Tne, dans l'Ouest de la Gaule (Ambiens), les jumeaux sont figurs, tantt cheval, tantt sous la forme
de chevaux affronts, ou de doubles protoms de chevaux. Sur les monnaies, ils sont associs Taranis et Teutats
pour assurer l'heureux passage des dfunts vers le monde suprieur.

De cette comparaison dcoulent les donnes suivantes. L'assimilation des jumeaux divins une paire de
chevaux est dj connue des Germains de l'Age du Bronze (tant entendu que l'Age du Bronze germanique peut tre
contemporain de l'poque hallstattienne !), ainsi que leur association avec un Hercule indigne. Ces concepts font partie
d'un fonds commun indo-europen. Nous le retrouvons dans l'Ouest de la Gaule, entre le IIIe et le Ier sicle avant J.C.

Le rapport entre les jumeaux et le cerf apparat sur les plaques de ceintures hallstattiennes. Sur les situles
d'Italie du Nord, dans un milieu immigr d'origine celtique, un cerf est amen par les Dioscures Smertulus afin d'tre
sacrifi. C'est l une innovation, qui semble driver du Sud-Est de l'Europe. Rappelons que le sacrifice du cerf une
desse apparat sur le char de Strettweg, au dbut du VIe sicle avant J.C., en milieu illyrien. En Allemagne du Nord-
Est, Silsie, se dveloppent au dbut de La Tne, en milieu germanique soumis aux influences celtiques, sur une urne
cinraire, les reprsentations d'un mythe eschatologique associant les jumeaux des cerfs. Il s'agit de la qute, de la
domestication, de la chasse par les jumeaux de cerfs, afin de faciliter le passage du dfunt vers le monde suprieur.

Toutefois, dans la Gaule de l'Ouest, chez les Ambiens, dont les cultes et les croyances dpendent davantage du
Nord de l'Europe que de l'Est celtique, les jumeaux sont intgrs dans le panthon et la mythologie, partir du IIIe
sicle, mais restent trangers au culte et aux mythes du cerf. L'introduction des cervids dans le mythe et le culte des
jumeaux divins semble donc tre celle d'un corps tranger au fonds indo-europen primitif. Elle est probablement la
consquence d'influences culturelles et religieuses venues du Sud-Est et du Nord-Est de l'Europe, au cours de la priode
d'changes commerciaux intenses de la fin du VIIe et du dbut du VIe sicle avant J.C.

Le cerf ou l'lan ?

Les animaux reprsents par les gravures de l'urne funraire de Lahse ne sont pas des lans, mais des cerfs.
Plus gros, plus massif que le cerf, l'lan possde des bois aplatis en ventail, tout diffrents de ceux du cerf. Il est plus
fort et plus rapide que le cerf, mais ne se rencontre que dans le Nord de l'Europe et de l'Amrique... A la diffrence de la
biche, qui ne donne naissance qu' un seul faon, la femelle de l'lan met bas, aprs sa premire parturition, rgulirement
deux petits. Ces raisons ont sans doute dtermin les Germains le choisir comme animal associ aux jumeaux. L'lan a
donn aux Dioscures, avec la force spirituelle qui tait en lui, et qui a t introduite dans leur numen, dans leur puissance
divine, leurs noms, Alces.

Liaison avec le Palolithique suprieur

Il est possible d'apercevoir l une liaison entre le paganisme de l'Age des Mtaux et les croyances
magdalniennes. En effet, les Magdalniens semblent avoir attribu certains animaux, dont le cerf, une puissance
surnaturelle, qu'il tait possible de mobiliser au service de l'homme par certains procds magiques. Le prtre sorcier
dguis en cerf de la caverne des Trois Frres tait sans doute charg d'une fonction de ce genre. Il tait considr
comme capable, dans ces conditions, de se charger lui-mme de la force immanente l'animal, pour la transmettre son
entourage.

L'expression employe par Tacite, ea vis numini, serait la traduction de cette ide primitive, remontant aux
origines de la religiosit humaine, de cette conception, propre aux chasseurs magdalniens, d'une force vitale, inhrente
l'animal, qu'il tait possible de s'approprier dans certaines conditions. Cette ide se manifeste galement dans les
tombes msolithiques de Trviec et Hoedic, dans lesquelles les squelettes taient entours de bois de cerfs. La diffrence
entre les Magdalniens et les Germains de l'Age du Fer tiendrait dans le fait que, dans la logique de la croyance plus
tardive indo-europenne, ce n'est pas le sorcier qui dispose de cette force, mais des divinits, les jumeaux, mdiateurs
ordinaires entre les deux mondes, des dieux et des hommes.

Le culte du cerf et le carnaval celtique

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
68
Nous retrouverons galement cette forme de religiosit, prtendant s'approprier la force vitale de l'animal
pour s'lever un niveau suprieur, et se procurer par l le bonheur en ce monde et l'immortalit dans l'autre, dans les
crmonies du carnaval gaulois. Nous la rencontrerons dans ces danses, ces dguisements en cerfs et en biches, ces
festivits paennes encore pratiques en Gaule au cours du Haut Moyen Age, condamnes et interdites par l'Eglise
maintes reprises.

Le culte du cerf et l'origine de Cernunnos

L'analyse des conditions historiques de l'introduction du cerf dans le mythe des jumeaux celtiques nous
renseignera galement sur celles qui ont prsid la cration du monstre divin Cernunnos, dans le panthon celtique. Il
est probable que c'est au mme cycle d'influences, venues cette fois de l'Illyrie et de la rgion danubienne par
l'intermdiaire des cols des Alpes, que la mtamorphose partielle d'Esus en Cernunnos a t introduite dans le mythe.
Les premiers symptmes de la transformation saisonnire du dieu apparaissent en effet sur les fibules de Parsberg et de
Schwieberdingen (dans la deuxime moiti du Ve sicle avant J.C.) et sur la parure sacerdotale d'Ersfeld au dbut du
IVe sicle avant J.C.

Le dieu Esus, dieu de la richesse et de la fcondit sur terre, protecteur des morts dans leur dernier voyage vers
le paradis celtique, aurait vu accrotre sa puissance et son efficacit par son identification partielle avec le cerf, sous la
forme de Cernunnos. Grce aux images des plaques de ceinture hallstattiennes, des situles de Sesto Calende, de l'urne de
Lahse, nous avons appris que cet animal, dans l'esprit des Celtes, tait rempli d'une puissance divine, qui lui permettait
de renforcer et de rendre plus efficace l'action des dieux, qu'il s'agisse des jumeaux divins mdiateurs ou du grand dieu
Esus, matre de la terre et du monde des morts. Il ouvrait la voie vers le monde des dfunts, son sacrifice leur assurait
l'immortalit. Cette notion, pour nous si trange, de la puissance supraterrestre attache certains animaux, constitue, en
plein Age des Mtaux, un vritable trait d'union avec les cultes et les conceptions religieuses du Palolithique suprieur.


LE CULTE DES DIOSCURES A L'EPOQUE GALLO-ROMAINE

La rpartition des monuments gallo-romains concernant les Dioscures semble manifester la prolongation des
rapports des Celtes avec les diverses rgions o ils paraissent avoir t le plus tt implants : Espagne, Italie du Nord,
Germanie. Ils sont en effet particulirement bien reprsents en Savoie, dans la valle du Rhne, l'Ouest du Rhne,
chez les Rutnes, plus au Sud chez les Arcomiques, et dans le Nord-Est chez les Leuques, les Trvires et les
Mdiomatriques, et naturellement dans les deux Germanies.

Les inscriptions de Narbonnaise

CIL XII 2526, Fins d'Annecy : A Castor et Pollux, G. Ateius, intendant prpos aux finances des Apollinares, a pris soin
de faire excuter une donation, la suite d'une double collecte.

CIL XII 2561, Seyssel : Consacr Vintius Auguste Pollux, Q. Catius Bellicus, prfet du pagus de Diane, a fait placer
ses frais ce monument.

CIL XII 2558, Hauteville : Consacr Vintius Auguste, Titus Valerius Sacer, prfet du pagus a fait don d'un temple.

CIL XII 2562, Seyssel : Au dieu Vintius Pollux, C. Terentius, fils de Billo, Ternetianus, en ex voto.

CIL XII 1904, Vienne : La flaminique de Vienne a fait don de tuiles en bronze dor, avec des socles et des revtements
de bases, ainsi que des statues en bronze de Castor et Pollux avec leurs chevaux et des statues en bronze d'Hercule et de
Mercure.

CIL XII 2821, Beaucaire : Aux Castors augustes, Caelestis, la suite d'une vision.

CIL XII 2999, Bezouce (Nmes) : Aux Castors, Quinina fille d'Auster, a accompli un voeu librement juste titre.

4218, Saint-Pons de Thomire : L. Caelius Rufus, Iulia Severa, sa femme, L. Caelius Mangus, leur fils, aux Mars
Divanno et Dinomogetimarus, ont accompli ce voeu librement et juste titre.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
69

IG 2514, Agde (en caractres grecs) : Adr aux Mres ets aux Dioscures.

Esp. Narb. 350, Duingt, prs d'Annecy : A Castor Auguste, C. Caprilius Augustus, sur la collecte de l'anne du consulat
de Manius Acilius Glabrio, et de M. Ulpius Trajanus, au cours de laquelle il (le donateur) tait prtre.

Esp. XV 8709, Domazon (Gard) : A Castor, Valerius Gentinus a accompli ce voeu librement et juste titre. Sur les cts
de la stle, bas-reliefs reprsentant les Dioscures ct de leurs chevaux.

Commentaire des inscriptions

CIL XII 2526 : le ddicant est l'intendant prpos aux finances (trsorier) de la confrrie religieuse des Apollinares, qui
comportait deux collectivits signales par la double collecte. Le caractre collectif du culte des Dioscures ainsi que leur
alliance avec Apollon nous est ainsi attest.

CIL XII 2561, 2562 : Pollux est assimil un dieu topique de Vintium, ador en tant que tel par l'inscription de
Hauteville, 2558. Ce dieu Vintius tait un Mars indigne d'origine prceltique, ador galement Vence, prs de Nice,
CIL XII, 3. Cette assimilation un Mars indigne pr-celtique d'un dieu archaque, pan-celtique, antrieur la formation
du panthon druidique (fin VIe - dbut Ve sicle) est instructive.

CIL XII 1904 : la flaminique de Vienne, dans sa gnreuse donation, associe les Dioscures Hercule et Mercure. ce
groupement est tranger au panthon grco-latin. Il correspond l'expression romanise de l'alliance, dans le mythe
celtique, des Dioscures indignes avec Smertulus, devenu Hercule et Teutats devenu Mercure, pour dfendre la desse
souveraine Rigani contre les effets de la jalousie de Taranis.

CIL XII 2821, Beaucaire : les Dioscures y sont nomms les Castores, au pluriel. Cette inscription, confronte avec celles
des Martes, CIL XII 4218, prouve que la dnomination des jumeaux, postrieurement la conqute et la romanisation,
hsite entre ces deux pluriels (Martes et Castores). Cette hsitation correspond une ralit probable : les jumeaux
auraient t des divinits anrthopomorphes, mais anonymes l'origine. Cette hypothse pourrait tre confirme par
l'inscription de Saint-Pons de Thomires, qui suit. D'autre part, le fait que l'offrande ait t accomplie la suite d'une
vision prouve qu'ils possdaient comme les Dioscures grecs et romains, le pouvoir de se rvler aux mortels, en se
mlant eux.

CIL XII 4218, St Pons de Thomires : L. Coelius. Rufus. Iulia Severa uxor. L. Coelius Mngius. F Divanoni
Dinomogetimaro. Marti. v.s.l.m.
L'inscription de Saint-Pons de Thomires est capitale. Elle a permis d'assimiler aux Dioscures les dieux signals par les
deux noms celtiques. Ces thonymes ne sont pas, semble-t-il, des noms individuels, mais des adjectifs exprimant la
puissance et la fonction : Divanos pourrait signifier, d'aprs Dottin, le "lumineux"
107
, l'autre le "protecteur grand et
puissant", Mogetimaros
108
. Il faut observer que de ces deux adjectifs, l'un Divanos, s'appliquerait l'Apollon gaulois, et
que dans l'autre, l'lment de composition Mog existe galement, appliqu Apollon, sous la forme de Mogounos (voir
CIL XIII, 5315, Horbourg).

Ces deux pithtes pourraient nous suggrer que les jumeaux n'taient pas, l'poque celtique, pourvus de
thonymes individuels, mais qu'ils taient nomms par rfrence leur alliance avec un Apollon gaulois, Belenus ou
Grannus.

Esp. Narb. 350, Duingt : cette inscription nous semble prsenter un intrt historique. L'indication de la date du consulat,
courante en Germanie, est rarissime en Narbonnaise. Le monument a t difi grce la collecte runie lors du consulat
de M. Acilius Glabrio et de Trajan (91 aprs J.C.). Castor est le protecteur des chasseurs et des bestiaires. M. Acilius
Glabrio est un personnage trangement clbre. Etant consul ordinaire avec Trajan, il fut oblig par Domitien lutter
dans l'arne mains nues contre un lion. Il parvint vaincre l'animal sans dommage et d'habile faon. Il fut poursuivi

107
DOTTIN, J ., La langue celtique, p. 252.
108
DOTTIN, J ., Ibidem, p. 270 et 273.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
70
par la jalousie et la mfiance de Domitien. En 95, il fut banni par l'empereur pour "impit", puis, parce qu'il tait accus
d'avoir conspir, excut
109
.

On peut supposer que Glabrio, en livrant sans arme et victorieusement un combat contre un lion dans l'arne,
aurait connu un succs particulier auprs des Gaulois, qui l'auraient considr comme un protg des dieux, une sorte de
rincarnation de leur Hercule-Smertulus. Qu'il ait ou non conspir rellement, Domitien aurait pris ombrage de sa
popularit, l'aurait banni, puis excut.

Esp. XV, 8799, Domazon : la stle est grave d'une inscription sur laquelle Castor seul est mentionn. Les bas-reliefs
reprsentent les Dioscures.

IG I 1214 : l'inscription d'Agde associe les Mres aux Dioscures. Les Mres ici sont le substitut de la desse souveraine.
Ds leurs origines indo-europennes, les Dioscures taient associs une divinit fminine. Nous verrons d'autres
exemples de ce groupement.


CLASSIFICATION DES DIVERSES CATEGORIES DE MONUMENTS

Les monuments de Narbonnaise sur lesquels figurent les Dioscures peuvent se classer en quatre catgories :
- ceux qui sont en relation directe avec le culte des jumeaux indignes
- ceux qui sont en rapport avec les opinions et les croyances des Romains et des milieux les plus romaniss
- ceux qui participent d'un fond commun entre les cultures et les croyances indignes et grco-romaines (monuments
funraires notamment)
- ceux qui appartiennent aux cultes orientaux.

Les bas-reliefs de Narbonnaise : stle de La Graufesenque

Le cas le plus prcis d'une association entre les jumeaux et une desse indigne nous est fourni par un autel
dcouvert La Graufesenque, Esp. III 2755 : les Dioscures y sont figurs sous l'aspect de deux guerriers identiques,
debout et pied. Chacun d'eux tient une lance de la main droite et s'appuie de la gauche sur un bouclier. Ils portent sur la
tte, en guise de pileus, une sorte de bret surmont d'une flamme. Cette coiffure est presqu'identique celle que portent,
sur le pilier des Nautes, Vulcain et un Dioscure (Esp. IV, 3133, p. 212, 213). Quant la desse debout, elle est drape et
tient de la main droite un pan de son manteau ; sa coiffure est la version provinciale d'une coiffure flavienne (fin du Ier
sicle).

Les Dioscures, la desse souveraine et la tte d'Esus

Nous avons vu que le curieux bas-relief de Montsalier, Hautes-Alpes, Esp. I 36, au Muse Borly Marseille,
reprsentait la tte d'Esus, associe la scne de l'enlvement d'un personnage fminin par deux guerriers habills et
arms. Nous avons suppos qu'il s'agissait l de la sparation force entre Esus, rduit sa tte, et son pouse
saisonnire Rigani, montant vers le ciel, enleve par les Dioscures. Cet pisode tait destin permettre le mariage de la
desse avec le dieu du Ciel et du Tonnerre, Taranis. Et les Dioscures accomplissaient l une de leurs principales
missions : la mdiation entre la Terre et le Ciel.
Le style schmatique de l'ensemble, avec l'indication des plis gravs et creux, la facture hiratique, sommaire et
expressionniste du visage d'Esus pourraient appartenir une phase contemporaine des sculptures de Roquepertuse et des
plus anciennes d'Entremont (fin IIIe - dbut IIe sicle avant J.C.).

Les Dioscures sur l'arc de Suze

Sur l'arc de Suze (Esp. I, 16) est grave une inscription commmorant le trait d'alliance et de protectorat
conclu entre Auguste et M. Iulius Cottius, fils du roi Donnius, nomm prfet des cits alpines. Sur la frise qui se
dveloppe au-dessous de l'inscription, les Dioscures sont debout, aux deux extrmits de la face Sud. Entre eux
apparaissent, sur deux plans, gauche et droite, des lments de l'arme rgionale, cavaliers et fantassins dfilant
devant une scne de sacrifice et de lustratio, figure au milieu, un peu en arrire-plan.

109
SUETONE, Domitien, 10 ; FRONTON, Ad Marcum, V, 22, 23 ; DION CASSIUS, 14, 3.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
71

Les jumeaux, divinits la fois indignes et romaines, font figure de mdiateurs entre les dieux et les
collectivits alpines. Ils sont considrs comme protecteurs et garants du trait. La signature de ce dernier figure sur la
face Ouest. La prsence des divins jumeaux assure la continuit entre le pass indigne, le prsent et l'avenir romain. Si
la rgion de Suze ne fait pas partie de la Narbonnaise, elle assure la liaison de cette dernire avec la Gaule cisalpine, o
existe un culte des Dioscures.

TEMOIGNAGES EPIGRAPHIQUES DU CULTE DES DIOSCURES EN CISALPINE

E. Krger (Trierer Zeitschrift, 1940, p. 10) ; Oflagi CIL XV 4154, ddicace Castor et Pollux ; Illasi, CIL V 3262,
ddicaces aux Martes ; Visami, Dessau 3392, ddicace Castor ; prs de Crmone, Tac. Hist., II, 24 : "A douze milles
de Crmone, au lieu-dit des Castores". Il faut observer qu'en Gaule cisalpine, la rdaction des ddicaces aux Dioscures
se prsente exactement avec les mmes variantes qu'en Narbonnaise : ddicaces aux Martes, aux Castores, Castor
seul.

C'est vraisemblablement de Cisalpine que sont parvenues les influences qui ont rpandu en Narbonnaise le
culte des jumeaux Castor et Pollux.

Bas-reliefs de Narbonnaise

Trois sarcophages de Narbonnaise prsentent des scnes mythologiques auxquelles prennent part les jumeaux.

a) Scnes mythologiques

Esp. I, 96, Aix : naissance des jumeaux Castor et Pollux et d'Hlne. Cette scne est polyvalente : elle pouvait tre
considre par les indignes romaniss, dans le sens de l'interpretatio gallica, comme reprsentant l'association de leurs
jumeaux celtiques avec leur desse souveraine.

Esp. I, 133, Trinquetaille (Arles) : le bas-relief de ce sarcophage reprsente une scne de chasse au cours de laquelle un
personnage mythique (Hippolyte ?) meurt sous les coups d'un sanglier, en prsence des Dioscures.
J'y verrais volontiers un mlange d'images diverses : chasse au sanglier de Calydon, mort d'Attis, les jumeaux y jouant le
rle de mdiateurs et de sauveurs des dfunts.

b) Les jumeaux protecteurs des poux

Sur le sarcophage d'Arles, Esp. 169, les deux reprsentations d'un mme couple, des ges diffrents, sont
associes aux Dioscures nus, debout, chacun ct de son cheval, l'un tant imberbe, l'autre barbu.
Le Dioscure de gauche, imberbe, protge le couple au moment de son mariage, l'poux et l'pouse reprsents dans leur
jeunesse. le Dioscure de droite les protge au moment de la dextrarum junctio, se serrant la main fictivement, lorsque
l'un d'entre eux quitte l'autre pour partir vers l'ternel sjour, et que tous deux alors renouvellent leur serment de fidlit.
Dans cette seconde scne, l'poux plus g et barbu tient au-dessus d'un autel le rouleau de son testament.
Dans cette scne, les Romains, imbus de l'esprit juridique et religieux qui domine leur conception du mariage, voyaient
l'expression de leur foi. Les Gaulois plus ou moins romaniss y voyaient dans la logique de leur propre croyance, la
protection par leurs jumeaux divins des poux dans le cycle de leur existence et de leur mort. Il s'agit vraisemblablement
d'un sarcophage paen rutilis par des Chrtiens.

c) Monuments inspirs par les cultes orientaux

Sur le monument de Vienne, Esp. I, 340, les Dioscures encadrent une figure d'Aeon Chronos, ail, tte de
lion. C'est l un thme mithriaque : ils reprsentent les deux parties de l'univers
110
.

LES MONUMENTS CONCERNANT LES DIOSCURES DANS LES TROIS GAULES ET EN GERMANIE

Rle des Dioscures dans la mythologie gauloise

110
Fr. CUMONT, Recherches sur le symbolisme funraire des Romains, p. 70.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
72

Avant de passer en revue les monuments comportant, en Germanie et dans les Trois Gaules, des figurations de
ces hros divins, il est ncessaire de rcapituler les pisodes du mythe celtique dans lesquels ils ont jou un rle.
C'est eux qui, pressentis par Apollon, ont assur la liaison entre les desses changes en grues, ayant migr sur la terre,
et Esus accompagn de Smertulus, demeur aux Enfers
111
. Ils ont facilit la sortie d'Esus vers la lumire, au moment de
sa dlivrance aprs le sacrifice du cerf
112
. C'est eux, enfin, qui ont recherch et trouv les taureaux destins au sacrifice
qui devait librer les grues de leur enchantement et leur rendre leur forme humainement divine
113
.

Les Dioscures jouent donc un rle important dans le mythe, comme messagers d'un monde l'autre, comme
auxiliaires actifs et efficients d'Esus-Cernunnos et de Smertulus, ainsi que des desses. C'est en tant que tels qu'ils
figurent sur le troisime tage du pilier des Nautes, associs Cernunnos et Smertulus (Esp. V, 3133).

Les Dioscures indignes : le Dioscure amenant le cerf au sacrifice d'Alzey

Esp. XI, 7750 : sur l'une des faces d'un pilier dcouvert Alzey, on voit un Dioscure, le torse nu, portant une courte jupe
plisse et sur la tte un pileus. Il tient son manteau sur son avant-bras baiss, et de la main gauche une torche allume,
qu'il porte obliquement. De sa main droite leve, le bras droit repli le long du corps, il tient l'anneau d'une chane, dont
la plus grande partie est sculpte sur le bord du bloc. Derrire lui, le corps d'un cerf dont la tte dpasse. Visiblement, il
est cens amener Smertulus le cerf dont le sacrifice permettra Cernunnos de perdre ses bois et de revenir la lumire
sous la forme d'Esus. La chane qu'il tient de la main droite est celle de Smertulus, qui, comme celle d'Ogmios, possde
un pouvoir magique sur les animaux comme sur les hommes. D'ailleurs, Hercule-Smertulus lui-mme figure, ct du
Dioscure, sur la face adjacente de l'tage. Il tient la massue de la main droite, porte sur son dos la peau du lion, dont les
pattes de devant sont noues sur sa poitrine. Il tient, au bout d'une chane, de la main gauche Cerbre. Sa prsence est en
rapport direct avec celle du Dioscure, auquel il a ouvert la porte des Enfers, en enchanant Cerbre et en le retenant sous
la menace de sa massue.
Deux desses sont associes au hros sur le mme tage. Ce sont, d'une part, une curieuse Junon-Vnus, et d'autre part,
une Minerve, reprsentant elles deux les diffrentes fonctions de Rigani : souverainet, sexualit, protection des
guerriers. Elles encadrent le groupe constitu par le Dioscure et Smertulus, manifestant de la sorte leur alliance avec eux
: sans doute Junon-Reine avec les Dioscures, Minerve avec Hercule.

L'alliance des Dioscures, de Smertulus et de Rigani sur l'aedicula de Mayence-Castel

Nous avons vu plus haut
114
que le groupe des Dioscures, accompagns de Junon, alias Rigani, et d'Hercule
alias Smertulus, dcorait l'aedicula de Mayence Castel (Esp. VII, 5779). Ce monument en forme de niche fait partie
d'une srie de petits oratoires de plein air, rservs au culte des desses mres et de la desse souveraine. Ils jouaient un
rle particulier un certain moment de l'anne, au solstice d'hiver, le 24 dcembre, alors que les desses taient censes
rejoindre leurs demeures souterraines dans les Enfers. Ils taient alors remplis d'offrandes, d'aliments solides et de
boissons, et les desses taient censes s'y reposer et s'y restaurer lors de leurs prgrinations. C'tait particulirement le
cas de la desse souveraine, Rigani-Junon, figure sur le fond de l'dicule de Castel, en compagnie de ses allis et
protecteurs, Hercule-Smertulus et les Dioscures. Hercule permettait le passage la desse en matrisant Cerbre. Aux
Dioscures revenait le rle de protger la desse dans son prilleux voyage vers l'au-del.

Les Dioscures associs l'Abondance chez les Triboques

Nous avons vu plus haut
115
que le groupe des Dioscures accompagns d'une desse faisait partie d'un
panthon particulier aux Triboques. Trois monuments attestent cette association :
Esp. VII 5540 : un bloc cubique dcouvert avant 1736 Brumath, malheureusement dtruit en grande partie dans
l'incendie de 1870, dans la bibliothque de Strasbourg, mais dont certains dessins ont conserv le souvenir, faisait partie

111
J .J . HATT, tome I, p. 96, fig. 89.
112
J .J . HATT, tome I, p. 87, fig. 69-70.
113
J .J . HATT, tome I, p. 96, fig. 79.
114
HATT, J .J ., tome I, chapitre IV, p. 85, fig. 67, a, b, c.
115
HATT, J .J ., tome I, chapitre IX, p. 211.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
73
du socle d'un monument de Jupiter. Il tait consacr Jupiter et Junon Reine, comme en tmoigne l'inscription. Le
bloc servait d'intermdiaire entre la stle quatre dieux de la base et la colonne qui supportait le cavalier l'anguipde.
Ce type de monument, drivant de la colonne de Jupiter de Mayence, tait rpandu dans la rgion.

Sur les deux faces de l'tage intermdiaire figuraient les images des deux Dioscures debout, le haut du corps
couvert par un manteau rejet en arrire, tenant de la main gauche une lance et de la main droite leur cheval par la bride.
Sur le troisime ct avaient t sculpts, droite un gnie tenant une corne d'abondance de la main gauche et une patre
de la main droite, de l'autre ct une Fortune-Abondance, tenant de la main droite abaisse une rame, et de la main
gauche leve une corne d'abondance. Un groupe semblable tait reprsent sur un bloc similaire provenant de Nehwiller
(Esp. VII, 5614). La Fortune y apparat, tenant de la main gauche une corne d'abondance et de la main droite un
gouvernail. A son pied droit, un globe. Il existe encore un groupe similaire sur un bloc du mme genre, provenant de la
rgion de Haguenau (Esp. VII, 5577). Les Dioscures y taient associs, sur les deux autres faces, des feuilles stylises.
On peut se demander si ces feuilles n'taient pas les symboles de la desse ?

Le panthon triboque

Comme nous l'avons observ plus haut
116
, les groupes des Dioscures et de la Fortune appartiennent un
panthon, relativement archaque, remontant une priode antrieure celle au cours de laquelle fut assimil, dans les
Trois Gaules, le Mercure romain, tenant lieu du Teutats gaulois. Ce groupe comptait un Teutats guerrier, Medru, un
dieu au marteau, sidral, assimil Vulcain, quivalent de Sucellus, un couple de deux desses, Vnus de source et
Abondance, quivalent aux deux formes de la desse souveraine, le groupe associant les Dioscures la Fortune. Il s'agit
l, de toute vidence, d'un panthon particulier aux Triboques, que leur maintien au-del du Rhin jusqu' l'invasion
d'Arioviste avait tenu l'cart des modifications entranes dans le panthon des Trois Gaules par les influences de la
Narbonnaise
117
. Ce sont en effet ces dernires qui semblent bien avoir gnralis la substitution du Mercure romain,
dieu des artisans et des commerants, au Teutats ambivalent des Gaulois, dieu de la tribu en guerre et en paix.

LES DIOSCURES ET LA PROTECTION DES DEFUNTS

Le mdaillon de Saint-Pourain

Sur un mdaillon d'argile de Saint-Pourain
118
, les Dioscures apparaissent tous deux nus, casqus,
accompagns de leurs chevaux, tenant chacun une pe au fourreau. A l'exergue, deux motifs de forme peu prs ovale,
orns au centre d'un petit cercle grav, interprts par Dchelette comme figurant des boucliers. Krger y a vu, juste
titre, des dauphins styliss. Les dauphins apparaissent dans l'art celtique au milieu du IVe sicle avant J.C. Ils
symbolisent le voyage des mes travers l'ocan vers le paradis celtique. Sur le mdaillon de Saint-Pourain, ils
prsentent donc un caractre funraire, et une valeur de talisman pour le dfunt, puisqu'ils sont associs aux effigies des
Dioscures, protecteurs des morts.

La stle-maison de Metz

Sur la partie conserve d'une stle-maison de Metz (Esp. V, 4359), dont la faade tait orne, en deux registres
superposs, les deux Dioscures paraissent au registre infrieur, nus, casqus, porteurs de la lance et du bouclier. Ils sont
domins au registre suprieur par une Minerve habille, galement debout et portant lance et bouclier. Ici, Minerve
reprsente Rigani, en tant que protectrice des morts. Elle est accompagne des Dioscures, ses allis dans le mythe.
Nous invoquerons galement la dcouverte, "au champ de l'image" de Saint-Marcel, anciennement
Argentomagus, d'une tombe incinration, au-dessus de laquelle avaient t dposes une statuette de cheval et une
Vnus en argile.

La tablette de Marbach


116
HATT, J .J ., tome I, p. 211.
117
HATT, J .J ., tome I, chapitre IX, p. 211, 212.
118
Trierer Zeitschrift, 1940, pl. 7, fig. 19.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
74
Une tablette en grs, trouve Marbach (Esp., Germ. 695), prsente une srie de divinits rparties en deux
registres superposs, un Mercure beaucoup plus grand que les autres dieux tant commun aux deux tages. Au registre
infrieur, les Dioscures, avec leurs chevaux, affronts et symtriques, encadrent gauche un Dispater dont le sceptre se
termine par un maillet, droite un Hercule tenant la massue. Ils sont donc tous les quatre considrs comme des
divinits du monde infrieur, protecteur des morts.

Les Dioscures et Apollon au sanctuaire de Vandeuvre

Nous avons vu plus haut que l'un des lments importants du culte des Dioscures tait leur rapport troit avec
Apollon. C'est l une donne trangre la tradition grco-romaine et probablement spciale la Gaule. Sans doute
cette liaison a-t-elle t en rapport avec le dveloppement du culte d'Apollon en tant que dieu des sources. l'un des
groupes les plus expressifs de la sculpture gallo-romaine reprsentant les Dioscures est celui de Vandeuvre (Esp.1538)
sur lequel on peut les reconnatre, encadrant Cernunnos, et l'aidant sortir par la voie d'une source. Sur l'un des cts de
cette stle, a t sculpt Apollon assis, tenant la lyre et accompagn du corbeau.

Il est probable que la liaison entre Apollon et les jumeaux indignes, qui est dans la ligne des attributions des
uns comme de l'autre, en tant que mdiateurs entre le monde infrieur et le monde suprieur, s'est faite la fin du IIe
sicle avant J.C., dans le cadre de l'organisation des sanctuaires d'Apollon, qui se sont greffs la plupart du temps sur
d'anciens temples de sources. A ces derniers avaient t initialement attachs, soit des desses de source simples ou
multiples, soit des Mars indignes. Le pilier le plus tardif de Mavilly prsente simultanment, sur quatre faces, Apollon
et Sirona encadrant un autel autour duquel s'enroule un serpent tte de blier, un Dioscure tenant une lance, ct de
son cheval, un Mercure, un Mars indigne.

LE COUPLE HEDUEN, LES CERFS ET LES CHEVAUX JUMEAUX

Si l'alliance des Dioscures et d'Apollon dans les sanctuaires de sources ne peut tre que contemporaine ou
postrieure l'arrive de ce dernier en Gaule (fin IIe - dbut Ier sicle avant J.C.), il est toutefois vraisemblable que la
prsence des jumeaux indignes dans les sanctuaires, sous une forme ou sous une autre, remontait parfois des priodes
beaucoup plus anciennes.
Nous en trouverons une preuve dans un groupe associant un couple de chevaux et de cerfs aux deux divinits
du couple hduen, considr juste titre par Krger comme faisant partie du cycle des Dioscures
119
. Ce groupe a t
localis tort par Esprandieu Santosse. S. Deyts a rectifi cette provenance dans le catalogue de l'exposition de 1987
sur les divinits indignes de Bourgogne
120
. La stle a t dcouverte en 1822 sur le finage de Beaune, dans une
enceinte de date incertaine.

Le couple hduen est ici constitu d'un Mars indigne barbu et d'une desse reprsentant la Terre Mre, Litavis.
Les deux divinits ont t figures assises de face. Entre eux, les animaux, de proportion rduite, et conventionnellement
placs les uns au-dessus des autres. En haut, les deux chevaux se croisent, en bas, les cerfs affronts encadrent un autel
en forme de colonne basse couronne d'une vasque. La desse, gauche, pose les pieds sur le dos du cerf, et donne
boire au cheval. A l'arrire-plan, un ratelier-mangeoire est surmont de trois terrines. Nous proposons de ce groupe
complexe et nigmatique, reprsentant des rapports de familiarit entre le couple divin et les deux couples d'animaux,
l'explication suivante : les animaux semblent avoir t domestiqus et rituellement nourris et soigns dans le sanctuaire.
Pourquoi ?
Parce qu'ils reprsentaient la force spirituelle (vis) manant respectivement du couple de cerfs et du couple de chevaux,
attachs au numen, la puissance divine des jumeaux.
Cette interprtation drive de l'explication que nous avons donne du texte de Tacite cit plus haut (Germania, 43). Cela
revient dire que les cerfs et les chevaux, sur le monument de Beaune, supplaient les jumeaux eux-mmes, par la
suggestion de la puissance surnaturelle qui leur tait attache. Et cette association quivalait un supplment d'efficacit
ajout au couple de divinits anthropomorphes : puissance sidrale et guerrire manant du couple de chevaux, pouvoir
chtonien et infernal attribu aux cerfs, s'ajoutant celui des chevaux et se communiquant au couple hduen. Si les
Dioscures ne sont pas matriellement prsents sur le bas-relief, ils le sont en esprit et en puissance, par l'intermdiaire de
leurs animaux "totems", les couples de chevaux et de cerfs.

119
Trierer Zeitschrift, 1942, fig. 57, pl. 12 ; Esprandieu, III n 2043).
120
DEYTS, S., Catalogue d'exposition, 1987, n 27, p. 26 et 27.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
75

LES DIOSCURES ET LA DEESSE

L'offrande du livre

Sur un bas-relief d'Entremont (Esp. XII, 7844, pl. VII, fig. 85a et b), sont figurs deux personnages trs mal
conservs. Ils sont apparemment jumeaux, faisant l'un et l'autre le mme geste : prsentant de la main gauche devant la
poitrine, chacun un livre mort. En mme temps, ils lvent chacun le bras droit dans un geste de salut ou d'invocation. Je
pense qu'il faut y reconnatre les Dioscures offrant un livre la desse Litavis ou Rigani ?
Une autre reprsentation des jumeaux offrant un livre provient de Compigne (Esp. V, 3907-908). Il s'agit de deux
fragments d'un monument en marbre blanc reprsentant deux jeunes garons entre 5 et 6 ans, tous deux nus, opposs
l'un l'autre symtriquement. Ils tiennent chacun d'une main leve un livre, d'une main abaisse une massue. Sur la
seconde face du mme bloc a t sculpt un griffon. Nous avons vu plus haut que les Dioscures taient dans le mythe
gaulois associs Apollon.

Une statue de 0,30 m de haut en calcaire trouve au Touget (Esp. II, 1055) reprsente galement un adolescent
debout, les paules couvertes d'un manteau, tenant des deux mains un livre contre son ventre, tandis qu' sa gauche un
chien assis le regarde.

A Alsia, les Dioscures et la triade capitoline

Deux autres reliefs, d'un style rarement reprsent en Gaule, trouvs Alise Sainte-Reine (Esp. III, 2346 et
2351) m'ont paru particulirement importants sur le plan historique : ils prsentent une hauteur identique de 0,54 m et
un style trs semblable, appartenant la fin du Ier sicle (priode flavienne).
L'un reprsente un Dioscure nu, debout, tenant de la main droite son cheval par la bride, portant son manteau sur le bras
gauche ; sur le second, est figure la triade capitoline : Jupiter assis au milieu, sa droite Minerve, sa gauche Junon,
toutes deux debout. La prsence d'un second Dioscure, galement en haut relief sur un troisime panneau, actuellement
disparu, n'est plus attest que par la tte de ce dernier, seul lment subsistant.
Ce type de reprsentation est rare en Gaule (voir Esp. VI 4927, Trves ; IX 6577, Xanten). A Trves, les divinits sont
figures assises, de face, Jupiter au centre, Minerve droite, Junon gauche. Jupiter a le torse nu, les desses sont
entirement vtues. A Xanten, les trois divinits sont debout de face. Jupiter est nu, un manteau est pos sur son paule
et son bras gauche. Il tient de la main droite baisse un foudre et s'appuie de la gauche sur un sceptre. A sa droite, un
aigle est pos sur le sol. Junon et Minerve sont vtues et chausses, chacune d'elles tient un sceptre. Au sommet du
sceptre de Minerve, une chouette ; sur le sol, droite de Junon, un paon.

La prsentation de la triade d'Alsia est totalement diffrente. Les divinits ne sont pas figures uniformment de face,
ni dans la mme attitude. Jupiter est assis, le torse nu, les jambes entoures de son manteau, le bras gauche pli, le bras
droit inclin vers Minerve, laquelle il s'adresse, et vers laquelle il tourne la tte, son visage exprimant une vive
contrarit. Quant elle, Minerve, debout, la jambe gauche en extension, la droite plie, la tte penche en avant, le bras
gauche appuy sur le bouclier, semble la fois ennuye et intimide. Junon, galement debout, s'appuie de la main sur
l'paule de son poux, et parat quelque peu effare, anime de sentiments complexes.

Il ne s'agit plus du tout des hautes et puissantes divinits, prsentes aux fidles dans leur majest, mais bien
d'une scne domestique et intime, arrange par l'artiste avec un sens aigu de l'expression psychologique : bref, Jupiter
adresse Minerve de svres reproches, qu'elle accueille avec un embarras visible, tandis que Junon, quelque peu
ennuye, fait nanmoins chorus avec son seigneur et matre.
Que signifie donc une composition si expressive et si exceptionnelle dans la prsentation et l'ordonnance de ce
groupe divin ? Si l'on se rfre au style de l'poque, qui est la fin du Ier sicle, on proposera l'interprtation suivante :
Jupiter, dieu des armes, responsable de la scurit de la province des Gaules, adresse de svres reproches Minerve,
desse de la guerre, qui a permis et support les terribles mutineries militaires et civiles des annes 68-70 aprs J.C.
Minerve encaisse, mais garde son honneur et son quant soi, tandis que Junon, si embarrasse qu'elle soit, est oblige de
s'accorder avec son poux, non sans regret, ni sympathie.
Quant aux Dioscures, leurs sentiments sont tout diffrents de l'un l'autre : l'un est disciplin, courageux et
sans tat d'me. L'autre, au contraire, n'obit pas sans regret ni sans scrupule. Bref, il est important de constater avec
quelle virtuosit le sculpteur a su exprimer sur ces diffrents visages les sentiments complexes qui pouvaient animer les
acteurs de cette tragdie. On se demande mme s'il n' a pas pu s'inspirer de quelque spectacle de thtre.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
76
Le haut-relief de la triade capitoline d'Alsia comporte donc, dans sa prsentation si exceptionnelle, une
allusion claire aux vnements tragiques des Gaules et de Germanie, du soulvement de Vindex aux mutineries des
lgions rhnanes, et aux luttes ultimes pour la succession. Le triomphe final des armes flaviennes sur les lgionnaires
mutins et leurs allis gallo-germaniques serait d'autre part reprsent par la prsence des Dioscures et leur serait
attribu.
Depuis la victoire des Romains, trs dispute, sur les Latins prs du lac Rgille, les Dioscures taient
considrs comme les protecteurs et le recours ultime de Rome et de son arme. Cette fonction des jumeaux divins est
illustre par les monnaies partir du IIIe sicle avant J.C. De nombreux ex-votos, et mme des sanctuaires, clbraient
le culte des Romains pour Castor et Pollux. le plus important de tous tait celui du Forum. Promis par Aulus Postumius,
le dictateur vainqueur de la bataille du lac Rguille, il fut construit par son fils, rebti plus tard par Tibre et restaur par
Domitien
121
.
Le monument d'Alise Sainte-Reine rpond donc la propagande impriale, qui, sous les Flaviens, clbrait la
victoire de Rome et le triomphe de la paix romaine en Gaule et en Germanie. Il contribue nous clairer sur
l'importance attache par les empereurs au site d'Alsia, haut lieu, simultanment, de l'ultime rsistance gauloise et de la
victoire finale de Csar, anctre divin, aux yeux des Gaulois loyalistes, de tous les empereurs.
Sur le monument de la triade d'Alsia, l'association des Dioscures reprsente la protection exerce par eux sur la Gaule
et le retour la paix romaine et la Concordia retrouve.

L'INSCRIPTION DE METZ

Une inscription de Metz (CIL XIII, 4290) semble aller dans le mme sens que le monument d'Alsia : In
honorem domus divinae, Concordiae civitatis Castori et Polluci M. Petronius. En l'honneur de la maison divine, pour la
concorde de la cit, Castor et Pollux, M. Petronius.
Les Dioscures sont ici considrs comme garants et protecteurs de la concorde dans la cit. La ddicace la Maison
divine, formule postrieure au rgne d'Hadrien, indique une date comprise entre la fin du IIe et le dbut du IIIe sicle. Il
s'agit l probablement d'une allusion la priode de troubles de la fin du IIe sicle, aprs la mort de Commode, et du
rtablissement de la paix par les Svres.

LES DIOSCURES SUR LES MONUMENTS A JUPITER

En tant que mdiateurs entre le ciel et la terre, les Dioscures apparaissent parfois en rapport avec Jupiter
Optimus Maximus, sur les monuments ddis au dieu du ciel :
Esp. Germ. 362, Pforzheim : sur les deux faces d'une stle ddie Jupiter, au-dessus de laquelle s'levait une colonne,
soutenant un groupe de Jupiter cavalier l'anguipde, les Dioscures encadrent une Victoire crivant sur un bouclier tenu
par un Amour. Ils sont donc considrs comme ayant aid Jupiter remporter la victoire, en tant que dieu protecteur des
armes romaines
122
.
Esprandieu Germ. 515, Stammheim: la base d'un monument ddi Jupiter, avec une inscription manant d'un civis
Arvernus, est orne de deux figures des Dioscures, devant leurs chevaux adosss. Ils sont tous deux habills, tenant la
lance et la bride de leurs chevaux.

LES DIOSCURES, ROMULUS ET REMUS ENTOURANT LE MARS INDIGENE SUR LA VOUTE CENTRALE
DE LA PORTE DE MARS A REIMS

Nous avons identifi les Dioscures, parmi les personnages au nombre de quatre, qui entouraient le Mars
indigne, nu et assis, sur le bas-relief dcorant la vote centrale de la porte de Mars Reims (Esp. V 3681). L'examen
des diverses gravures qui se sont succd pour reprsenter ce bas-relief a confirm cette interprtation. En effet,
rcemment, ces dernires ont t reproduites en fac-simil dans un recueil publi sous le titre Les arcs antiques de Reims
en 1986 par le groupe Reims, Histoire, Archologie.
La comparaison entre les diverses gravures reproduites permet les constatations suivantes. L'interprtation
"traditionnelle" de la figure centrale, comme reprsentant une divinit fminine, est justifie par l'aspect mi-fminin, mi-
masculin de cette image, sur la gravure la plus ancienne, celle de Jean Colin (1777). En effet, on considre

121
Dictionnaires des Antiquits, article Disocures, p. 262
122
HATT, J .J ., tome I, p. 195 et suiv.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
77
habituellement que ce personnage n'est autre que la personnification de l'anne, entoure des quatre saisons (gravure 1,6
du recueil).
En ralit, presque toutes les autres gravures prsentent une divinit masculine. Il en est ainsi de celle de Laborde (1816,
n 12), de Brunette (1835, n 21). D'autre part, le dcor ornemental entourant le motif central comporte exclusivement
des motifs dcoratifs reprsentant les symboles de Teutats, d'Esus et de Rigani, interprts dans le style des orfvreries
romaines. Nous avons observ l'existence d'un dcor de ce genre sur un monument d'Hadrien reprsentant les provinces
de l'Empire Rome
123
. Il me semble d'ailleurs que la similitude des deux systmes dcoratifs, Rome comme Reims,
nous invite dater l'ensemble de l'arc de la mme poque : rgne d'Hadrien, entre 120 et 130 aprs J.C.

D'autre part, sur la gravure de Jean Colin, les quatre personnages entourant le Mars indigne sont encore
nettement indiqus, en particulier Castor et Pollux, ce qui parat correspondre un meilleur tat de conservation. En
particulier le personnage de droite apparat vtu, portant un capuchon, et tenant de la main gauche, obliquement, une
torche. Le personnage de gauche semble avoir t nu. Ainsi les deux Dioscures auraient t reprsents avec leur
diffrenciation fonctionnelle : le Dioscure de droite tant celui de l'hmisphre infrieur, et celui de gauche le Dioscure
de l'hmisphre suprieur. Les deux petits personnages nus assis, droite et gauche de Mars, sont les jumeaux,
Romulus et Remus.
Dans l'ensemble, la dcoration des trois arcades est parfaitement cohrente : aux jumeaux Romulus et Remus, fils de
Mars, correspond l'arcade orne de la reprsentation des bergers dcouvrant la louve les allaitant. Aux jumeaux Castor et
Pollux correspond l'arcade portant la reprsentation de Lda et du cygne. Au Mars indigne identifi avec le Mars
romain correspondent les armes, les trophes et les victoires dcorant les retombes des deux votes latrales.
Comme nous l'avons dj publi (Bulletin de la Socit d'Archologie champenoise, 1988), l'ide exprime par le dcor
intrieur des arcades de la porte de Mars Reims est la suivante : l'alliance, dcide de toute ternit par les dieux, du
Mars indigne romanis, entour des deux paires de jumeaux, les uns Romulus et Remus, ses propres fils, les autres
Castor et Pollux, fils de Jupiter, avec la cit des Rmes. Si les Dioscures, sur l'arc de Reims, et d'aprs le calendrier
rustique, ont probablement t chargs de favoriser l'levage des chevaux, destins l'arme, ils remplissaient galement
d'autres fonctions plus hautes : ils contribuaient la victoire des armes romaines, et se portaient garants de l'alliance
entre les Rmes et les Romains. Dans ce dernier domaine, ils rpondaient la mme vocation que sur l'arc de Suze ; ils
conciliaient par leur prsence, la tradition celtique et le patriotisme romain.

LES DIOSCURES SUR UN MONUMENT DEDIE A DOLICHENUS (CIL XIII, 11. 812)

Dolicheno G. Iulius Matrenus negotiator jubente deo P. Presente et Extricato cos X K Iun Valentem sacerdotem. A
Dolichenus, G. Iulius Maternus ngociant, sur l'ordre du dieu, sous le consulat de Presens et d'Extricatus, pendant le
sacerdoce de Valens le 10 des calendes de juin (23 mai 217).
Cet autel ddi Dolichenus est dcor de deux figures de Dioscures soutenues par des anguipdes. Il a t trouv en
mme temps que l'inscription CIL XIII, 11. 805, sur un autel ddi Hercule.
Je pense qu'il y a l le tmoignage d'une confusion, d'un syncrtisme entre le culte de Dolichenus et celui de Jupiter,
considr comme matre du ciel et des lments, et protecteur des armes. Les Dioscures, en effet, participent ici aux
fonctions et la nature mme du dieu suprme, par le fait que chacun d'eux domine un gant anguipde, exactement
comme Jupiter lui-mme.
Il y a l en quelque sorte un dtournement du culte oriental du Jupiter de Dolich, au profit d'un culte provincial romain
de Jupiter, matre des cieux et garant de la paix comme de la victoire, associ Hercule, son excuteur des hautes
oeuvres, et aux Dioscures, ses mdiateurs entre les deux parties de l'univers. On peut d'ailleurs supposer que cette
confusion est due au fait que le ddicant, ngociant de sa profession, voyageait pour ses affaires entre l'Orient et
l'Occident.


CONCLUSION

Le couple des jumeaux occupe une place exceptionnelle dans l'volution de la religion en Gaule. Ses origines
remontent trs haut dans le pass de la Prhistoire. Il apparat ds l'Age du Bronze en Scandinavie. Il se dveloppe
l'poque hallstattienne dans le berceau des Celtes et en Italie du Nord. Il n'est pas ignor de l'art de La Tne aux confins
des Germains et des Celtes et dans le massif schisteux rhnan. Prsent dans les mythes celtiques, au tmoignage des

123
HATT, J .J ., tome I, chapitre V, p. 113 ; BIANCHI-BANDINELLI, R., Rome. le centre du pouvoir, collection
L'Univers des Formes, Ed. Gallimard, Paris, p. 283, n 317.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
78
images du chaudron de Gundestrup, il joue un rle important sur tous les tableaux l'poque gallo-romaine : sous ses
aspects indignes les plus primitifs, dans les sanctuaires de sources, aux cts d'Apollon gaulois et de Smertulus-
Hercule.

A ses origines premires remontant aux dbuts de la Protohistoire, il doit d'avoir conserv l'un des aspects
fondamentaux des croyances prhistoriques, l'union intime entre la force spirituelle immanente l'animal, cerf ou lan et
le numen de la divinit anthropomorphe. En ce qui le concerne, il s'agit des cerfs et des chevaux.

Intgr depuis les dbuts de l'histoire de Rome au culte de l'Etat, le couple des jumeaux est devenu en Gaule
l'un des garants majeurs, avec Hercule, de la Paix dans la province comme dans l'Empire. En mme temps, la
polyvalence des Dioscures, leur proximit, leur familiarit en ont fait, aux yeux des fidles celtes, puis gallo-romains,
l'un des lments majeurs de leur foi, de leurs pratiques et de leur culte.




Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
79
Chapitre IV

LUG et RHENUS PATER


UN DIEU PANCELTIQUE, LUG

TEUTATES-LUG

Ds le 5e sicle avant J.C., Teutats apparat dans l'art celtique comme une divinit mixte, associant des
symboles appartenant deux tres divins de caractres et de fonctions diffrents. Sur le pied de la fibule de Parsberg, sa
tte porte un casque orn, sur les tempes, de cornes de blier, au sommet, d'une tte de corbeau. Du ct du ressort, la
fibule se termine par deux griffons adosss
124
. Sur la fibule de Panensky Tynec
125
, sont groups deux symboles
diffrents : le blier, du ct du porte-agrafe, le corbeau au-dessus du ressort. Sur l'ornement de parure ajoure de Bad
Durckheim
126
, le dieu apparat, en double lecture, tantt jeune, portant une coiffure luxuriante, tantt sur le motif
retourn du haut en bas, comme un vieillard barbu
127
. Sur l'un des torques d'Erstfeld
128
, il apparat sous la forme d'un
monstre deux corps et deux ttes : d'un ct, jeune guerrier portant sur le front et les tempes des cornes de blier, de
l'autre vieillard barbu, coiff d'un chapeau pointu, conversant avec un corbeau, dont il tient amicalement le cou et les
pattes. Il est donc prsent comme tant la fois jeune guerrier, Teutats aux cornes de blier et devin inspir au
corbeau.
Ces donnes sont importantes et suggestives : elles nous permettent de voir dans le Teutats celtique, ds le Ve
et le IVe sicles avant J.C, une divinit composite, combinant un dieu de la tribu en guerre, Teutats, avec un dieu de la
lumire et de la prophtie. L'un avait pour symbole le blier, l'autre le griffon et le corbeau. Nous interprtons cette srie
d'images en supposant qu'au Teutats des druides du Ve sicle a t intimement associ un dieu de la prophtie et de la
lumire. L'un avait pour symbole le blier, l'autre le corbeau et le griffon. Le premier faisait partie du panthon
druidique des VIe et Ve sicles avant J.C., l'autre d'un tage antrieur de croyances celtiques, et cette divinit, selon
toute vraisemblance, doit tre assimile Lug. Ce phnomne n'est pas isol, puisque nous avons vu qu' la mme
poque, Taranis avait t combin avec Sucellus Dispater et avec le Mars indigne
129
. Plus tard encore, au IIe sicle
avant J.C., la tte de Teutats, caractrise par l'accolade en double esse dcorant sa coiffure, est associe tantt la lyre
d'Apollon Lug, tantt au sanglier de Teutats
130
.
Ce ne sera que plus tard encore, la fin du IIe ou au dbut du Ier sicle avant J.C., que se spare de Teutats
l'Apollon gaulois de la monnaie des Leuques, la lyre et au griffon. Son signe associatif, dsignant les divinits avec
lesquelles il est associ, combine ceux de Rigani, d'Esus et de Teutats : la fausse lyre de Rigani, la feuille de gui d'Esus,
l'accolade de Teutats. Ce triple signe exprime dsormais la fonction mdiatrice du nouveau dieu Apollon-Belenus-
Grannus, arbitre des luttes entre dieux du ciel et dieux de la terre, et dernier avatar de Lug au corbeau, devenu lui-mme
Apollon au corbeau, qui figure sur certains monuments gallo-romains, comme par exemple le pilier de Mavilly ou
l'attique de la colonne de Mayence
131
.

LUGDUNUM, VILLE DU SOLEIL LEVANT OU VILLE DE LUG ?

Le concept de Lugdunum en tant que haut-lieu de Lug a t formellement rfut par Ch. Goudineau
132
, aprs
avoir t dj contredit par Flobert. Le texte sur lequel se fonde ces deux contradicteurs, tir de l'Apokolocynthose de
Snque, est le suivant : "J'aperus (Hercule) un sommet que Phoebus voit chaque jour en face : le Rhne immense
prcipite ses flots, tandis que la Sane hsitante en silence de son onde paisible arrose les deux rives". Le sens prcis de
Lugdunum, simple toponyme de signification purement gographique, serait donc : sommet expos au soleil levant.

124
HATT, J .J ., tome I, chapitre III, p. 45, fig. 21 c.
125
HATT, J .J ., op. cit. fig. 22 e.
126
HATT, J .J ., op. cit. p. 46, fig. 23.
127
HATT, J .J ., op. cit., p. 46, fig. 23.
128
HATT, J .J ., op. cit., p. 46, fig. 24.
129
HATT, J .J ., op. cit., p. 39, fig. 13 a d et p. 30.
130
HATT, J .J ., op. cit., p. 46, fig. 25 a-b
131
HATT, J .J ., op. cit., p. 133, fig. 116 b ; p. 137, fig. 125.
132
GOUDINEAU, Ch., dans DARA, II, p. 32 (voir citation de Flobert, p. 35).
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
80
Il y a une premire objection cette hypothse ; le nom de Lugdunumest frquent dans les noms de villes du
domaine celtique : le site de LugdunumBatavorum ne comporte point de colline expose au soleil levant. Que dire de
Luguvallum, qui est celui de Carlisle l'poque romaine ? ou encore du site de LugdunumConvenarum, fond une
quarantaine d'annes avant Lyon par Pompe, pour accueillir des immigrs en grande partie d'origine celtibrique ? Le
nom du dieu celtique Lug est bien connu en Espagne ; il parat avoir entretenu avec Lugdunumdes relations de caractre
plus religieux que commercial et ne comporte pas de colline expose particulirement au soleil levant. D'autre part,
Goudineau avance que le culte de Lug est ignor de la Gaule. C'est manifestement faux et rsulte de l'ignorance de
l'auteur.

ALLUSIONS AU LUG INSULAIRE SUR LES MONUMENTS GALLO-ROMAINS

A partir de la priode gallo-romaine, nous n'avons plus affaire, sur les monuments, aux fonctions d'un Lug
panceltique contaminant Teutats, mais aux pripties du mythe du Lug insulaire, tel qu'il nous est connu dans l'pope
irlandaise.
Sur un bas-relief dcouvert Strasbourg
133
, Mercure, portant un ptase ail, tient de la main droite une
massette de maon ou de forgeron. Il prsente la particularit, rare et symptomatique, d'avoir un oeil ouvert et un oeil
ferm. Or Lug, dans son combat contre le borgne Balor, parvient le tuer en ayant recours au rite magique de l'oeil
ouvert et de l'oeil ferm, et en crevant son oeil unique avec une pierre lance avec une fronde. La statuette de Saint-
Rvrien
134
ne porte qu'une sandale au pied droit. Or le mme Lug, lorsqu'il fait le tour de l'arme des Tuatha de Danan,
le fait cloche-pied en chantant
135
. Le monument lyonnais en forme de fontaine commmorant la victoire de Claude
sur les Bretons est dcor d'une tte de Cyclope. Cette dernire fait allusion, par interprtation celtique d'une lgende
hellnique, au meurtre de Balor par Lug.

L'AUREUS D'ANTOINE

A l'avers de l'aureus d'Antoine
136
figure une divinit aile, composite, la tte radie comme Apollon, portant le
caduce de Mercure, le carquois et la massue d'Hercule, un bouclier de Mars tant pos sur le sol et appuy sur son
mollet droit. Il pose le pied gauche sur un globe. Devant lui, un corbeau se dresse sur un monticule rocheux. Il semble
porter de la main gauche une corne d'abondance. Cette crature hybride, participant la fois d'Apollon, de Mercure,
d'Hercule et de Mars, nous parat rpondre assez bien la conception que pouvait se faire les Lyonnais de leur hros
protecteur Lug.

LE GOBELET DE LYON

Si la figuration du dieu composite de l'aureus d'Antoine participe aux multiples fonctions et aux divers
symboles de Lug-Apollon-Mars et Mercure, deux images du gobelet d'argent de Lyon expriment avec prcision le rle
rserv, dans le groupe des dieux protecteurs de la ville, un Lug-Apollon au corbeau et la lyre, bien spar des autres
dieux
137
. En effet, sur l'une de ces images, c'est le corbeau de Lug qui, en plein vol, jette Teutats-Mercure, au
sanglier, la bourse, symbole de la richesse, allusion au nom de la colonie : Copia. Ici, Lug agit par l'intermdiaire du
corbeau, son messager, et en tant que mdiateur entre le ciel et la terre, d'o sort un petit Esus nu, dieu de la richesse,
sous les cuisses de Teutats au sanglier, assis sur un rocher, la roche sacre des Lyonnais. Il faut observer que Lug
Apollon n'intervient pas ici directement par l'intermdiaire du corbeau, son messager. Sur une autre image, Esus, malade
son retour sur terre, accompagn du cerf auquel il doit sa dlivrance, sera guri par Lug-Apollon mdecin, dont
l'intervention est symbolise par sa cithare pose ct du lit et par le chien, son compagnon. Le dieu lui mme est en
effet parfois accompagn du chien, notamment sur le bas-relief de Mavilly
138
.

SUR UN VASE DE SATTO : ULYSSE DANS LA GROTTE DE POLYPHEME


133
HATT, J .J ., op. cit., p. 208, fig. 174.
134
REINACH, S., Bronzes figurs, 48
135
DE VRIES, J ., La religion des Celtes, p. 161.
136
HATT, J .J ., op. cit., p. 209, fig. 176.
137
HATT, J .J ., op. cit., p. 124 et 125, fig. 97a et 97 b.
138
HATT, J .J ., op. cit., p. 133, fig. 115 b.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
81
C'est galement au meurtre de Balor par Lug que fait allusion le dcor d'un vase en sigille de Satto au Muse
Archologique de Strasbourg
139
. Le motif principal de ce vase prsente la grotte de Polyphme, qui vient de tuer un
Grec avec sa massue. Un autre Grec lui prsente un bol plein de vin qui va l'enivrer et le rduire l'impuissance, tandis
qu'Ulysse assis dans la grotte prpare la suite de l'action, assist d'un autre personnage, en mouvement vers le groupe de
Polyphme et de son compagnon. Au registre suprieur, sur les rochers de la grotte, est perch un corbeau, regardant
vers la gauche. Il fait face un autre corbeau, plac dans le registre suivant, regardant vers la droite et vers le soleil
levant. Dans l'intervalle, un groupe de deux moutons et d'un chien, voquant le troupeau de Polyphme. Ensuite, entre
deux arbres, un livre, sur le sol et un mouton perch sur un rocher. Dans une troisime mtope plus troite, un singe
assis. L'association des deux corbeaux, du livre, du disque du soleil dont une moiti est cache, du singe, prsente la
signification suivante : la scne se passe au lever du soleil, qu'accompagnent les corbeaux, le livre et le singe. D'aprs J.
Schwartz, la scne du cynocphale hurlant est un thme religieux gyptien. En fait, il complte, sur le plan du mythe
gyptien, la scne du lever du soleil, dans laquelle Lug tient son rle.
Ces diffrents motifs associs reprsentent pour les Gaulois les prparatifs, l'aube, du meurtre de Balor par
Lug, par interprtation de la scne prparant l'aveuglement du Cyclope par Ulysse, le cadre temporel tant le lever du
soleil, auquel Lug lui mme est attach.
Une recherche compltant l'interprtation des symboles associs la scne de la grotte a permis de confirmer
leur signification : le cynocphale assis est le symbole du soleil levant dans l'iconographie gyptienne. Les deux
corbeaux, perchs sur des rochers, encadrant la scne de la grotte et les autres symboles, reprsentent d'une part le
messager de Lug et, d'autre part, celui qui regarde en face de lui un disque moiti cach, le soleil levant. Ces diffrents
symboles caractrisent un dieu du soleil levant, assimil Lug.

Les Satto de Gaule

Pour mieux prciser dans quel milieu a t labor le dcor du vase invoqu ci-dessus, nous avons envisag
une recherche sur les Satto de Gaule, d'aprs les inscriptions du CIL XIII. La firme de Satto, qui a succd Saturninus
la fin du Ier sicle, est celle qui a eu la plus grosse production en Gaule de l'Est. On en a trouv des traces Chmery,
Boucheporn, Mittelbronn, Blickweiler. Le plus ancien des Satto tait, Weisenau faubourg de Mayence, le verna,
serviteur mancip, du naute Blussus (CIL XIII 7067). L'pitaphe de Blussus remonte au temps de Claude vers le milieu
du Ier sicle. Fait assez troublant, une pitaphe de Ble (CIL XIII 5277) runit un Tiberius Ingenuus Satto son fils
Sabinianus, mdecin. S'agirait-il de descendants du Satto de Weisenau, et de son fils, qui auraient russi ds lors leur
promotion sociale ? A Castel, en face de Mayence, un C. Lulius Satto a offert une statue un Mercure domestique (CIL
XIII 7276). A Kreuznach, un Satto a offert Mercure et Maia un caduce et un autel (CIL XIII 7532). A Bonn, un Satto
figure comme co-donateur d'une stle portant la reprsentation du repas funbre, avec T. Manlius Jucundus, en faveur de
Titus Manlius Genialis (CIL XIII 8091). A Middelberg, une ddicace Nehalennia mane de L. Iustius Satto et L.
Secundus Moderatus, son frre (CIL XIII 8790). De Lyon, proviennent deux inscriptions mentionnant galement deux
Satto : ddicace aux Mres Augustes (CIL XIII 1761) ; pitaphe de Cacuro, fils du Trvire Satto, g de 17 ans, dont la
tombe a t offerte par son oncle Senilis (CIL XIII 1984). L'origine trvire d'une partie des Satto est confirme par deux
inscriptions de Vieux Virton (CIL XIII 3974) et de Saint-Mard, prs de Virton (CIL XIII 3976). D'autre part, un autel
grav du nom de Satto a t trouv dans le sanctuaire du Donon et dpos au Muse de Strasbourg
140
.
Les autres Satto sont rpartis le long des grandes routes de communication joignant le Nord-Est au Sud-Ouest
et au Midi de la Gaule : Reims, pitaphe d'un Saturninus, fils de Satto (CIL XIII 3401) ; Autun, pitaphe d'un Saciro,
fils de Satto (CIL XIII 2762) ; Langres, pitaphe d'un Publius Satto (CIL XIII 5834) ; Saintes, L. Annius Satto a
offert un autel Mercure (CIL XIII 11063).
Les Satto, porteurs du nom, mais n'appartenant pas ncessairement la mme famille, paraissent originaires du
Nord-Est de la Gaule, entre Mayence et le Sud du territoire des Trvires. Ils ont essaim en Germanie Infrieure et
Suprieure, tout au long du Rhin, entre Ble et Middelberg, c'est--dire tout prs de l'embouchure du Rhin dans la Mer
du Nord. Ils comptent parmi les fidles les plus fervents du culte de Mercure. Ils ont aussi consacr leurs dvotions aux
Mres Augustes et Nehalennia.
Certains d'entre eux se sont installs Lyon, ce qui peut expliquer la ddicace Mercure et Maia de
Kreuznach (CIL XIII 7535). Ils ont atteint dans le Sud-Est la ville de Saintes et vers le Sud, la ville de Lyon. Ils ont
parcouru la Gaule le long des voies de commerce du drap par Reims, celle du vin par Langres et Autun.

139
HATT, J .J ., op. cit., p. 209, fig. 150.
140
HATT, J .J ., Muse Archologique de Strasbourg. Sculptures antiques rgionales, Ed. RMN, Paris, 1964, n 180.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
82
Ils appartenaient une classe des plus modestes d'indignes gaulois. Ils se sont enrichis par l'artisanat et le
commerce et se sont levs dans l'chelle sociale. L'un d'eux est devenu mdecin. la concidence Ble, entre le verna
de Weisenau, du temps de Claude, et le Tiberius Ingenuus Satto est troublante : s'agirait-il d'une mme famille ?
D'autre part, l'pitaphe d'un Saturninus Sattonis Reims (CIL XIII 3401) peut faire penser un lien d'alliance
entre les familles Satto et Saturninus, rendue vraisemblable par la succession de Satto Saturninus Chmery. Mme si
tous ces Satto n'appartiennent pas la mme famille, ils sont d'un mme milieu, et participent la mme culture et la
mme religion, dans laquelle se mlent des lments authentiquement celtiques aux influences du monde mditerranen
: Italie, Grce, Egypte hellnise. Ils appartiennent une rgion, la Gaule du Nord-Est, dans laquelle les influences
hellniques remontent trs haut dans la protohistoire.
A l'poque o Satto crait le dcor de la coupe en sigille de type Dragendorff 37 dans lequel il s'inspirait la
fois de l'Odysse et de la mythologie celtique insulaire, apparaissaient les monuments religieux de l'Herms
dionysophore et le cycle dionysiaque associs au sacrifice du cerf et la rapparition d'Esus sur la terre. Fidles zls,
riches ddicants du culte de Mercure, les Satto taient certainement initis aux interprtations celtiques des images
hellniques, comme aux pripties des mythes insulaires.

RELIGIONS CELTIQUES EN GRANDE-BRETAGNE ET SUR LE CONTINENT

Si nous envisageons maintenant les concidences entre religions celtiques sur les iles et sur le continent, en
nous fondant sur les emprunts que manifestent les apparitions du dieu Lug dans les images religieuses de la Gaule, et en
les replaant dans une perspective historique, nous aboutissons au rsultat suivant : du Ve sicle avant J.C. jusqu'au
milieu du Ier sicle aprs J.C. (conqute de la Bretagne par Claude), des lments communs continentaux et insulaires
portent sur les fonctions abstraites et les symboles d'un dieu, Lug, mtiss avec Teutats.

CONCLUSION SUR LUG : SON EVOLUTION A PARTIR DU VIE SIECLE

Lug est une divinit mixte, participant de deux fonctions diffrentes : une fonction guerrire, une fonction
prophtique. Ce ddoublement n'est pas un fait unique, le dieu souverain lui mme ayant t contamin avec un Mars
indigne et avec Sucellus Dispater. La double nature de Lug apparat nettement sur l'un des torque d'Erstfeld, associant
un guerrier juvnile un guerrier g devisant avec un corbeau prophtique
141
. La mme dualit apparat sur la parure en
or de Bad Durkheim
142
.
A la fin du IIe sicle, d'aprs les monnaies gauloises, il devient une divinit mixte et de plus en plus complexe,
ses attributs se confondant avec ceux de Blnus Apollon. Ses divers signes lui confrent une autorit dans les
sanctuaires de la divination et il se confond plus ou moins avec Apollon Grannus. L'influence des sanctuaires de la
divination en font un mdiateur entre les dieux et un mule d'Apollon Grannus.
Les erreurs rcentes qui font de la ville de Lyon la ville expose au soleil levant doivent tre rectifies,
principalement en considration du grand nombre de villes appeles Lugdunum, dont aucune ne se trouve dans les
mmes conditions gographiques. L'existence d'un culte de Lug est d'autre part prouve en Gaule par les faits suivants :
- le bas-relief de Strasbourg reprsentant Lug, fermant un oeil, l'image du personnage de la lgende celtique de
Grande-Bretagne qui creva l'oeil de Balor en fermant lui mme un oeil et en lui lanant une pierre
- la statuette de Saint-Rvrien reprsentant Mercure ne portant qu'une seule sandale, l'image de Lug, qui dans la
lgende avait fait cloche-pied le tour de l'arme ennemie
- sur le vase de Satto, l'aveuglement, sous la direction d'Ulysse du gant Polyphme, jouant, par interprtation, le rle de
Balor. Sur le mme vase, la corrlation de cette action avec la srie des signes propres Lug dans l'interprtation de sa
lgende : les corbeaux, le singe saluant le lever du soleil, ce dernier emprunt au folklore gyptien.
D'autre part, l'examen mthodique des inscriptions mentionnant les Satto nous a clairement renseign sur une
classe d'indignes gaulois originaires des provinces du Nord-Est, naturaliss, ayant exerc dans les provinces de la
Gaule l'industrie et le commece. C'est dans cette classe sociale que l'on trouve la fois les croyances indignes les plus
vivantes, et les nouveaux syncrtismes apports par les contacts avec l'arme et l'administration, ainsi qu'avec les
relations commerciales. Ces influences ont d rapidement crer les syncrtismes entre croyances gauloises et mythes
grco-romains. Dans ce domaine, le rle de Lug parat avoir t exemplaire. Etant lui mme une divinit syncrtqiue, au
milieu du panthon celtique voluant entre le IVe et le IIe sicle avant J.C., plus tard il a intgr assez rapidement
l'poque romaine un rle de synthse et d'harmonisation entre certaines parties de la religion en Gaule. Il semble

141
HATT, J .J ., op. cit., p. 46, fig. 23.
142
HATT J .J ., op. cit., p. 46, fig. 23.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
83
notamment qu'il ait agi sur le rle d'Apollon, dans ses rapports entre la divination, la mdecine et les fonctions
religieuses en gnral. Il a contribu l'quilibre et l'efficacit de la religion dans son ensemble.
Enfin, sa prsence exceptionnellement importante Lyon, sur le monument clbrant la nomination de Claude
comme Imperator, sur l'aureus d'Antoine frapp Lyon, sur le gobelet de Lyon, tmoin du culte proprement lyonnais
d'un Gnie qui lui tait fortement apparent, manifeste avec vidence son importance pour l'ensemble des cultes
rgionaux en Gaule

LE PERE RHIN - RHENUS PATER


LA DECOUVERTE D'UN AUTEL RUE DU PUITS A STRASBOURG

En 1970, fut dcouvert Strasbourg, rue du Puits, dans un puits dj combl l'poque romaine, au-dessous
d'un chapiteau corinthien provenant d'un difice voisin, ananti puis dpec aprs l'incendie de 235 aprs J.C., la plupart
des fragments d'un autel ddi au Pre Rhin par Oppius Severus, lgat d'Auguste. Cette dcouverte est importante, aussi
bien pour le nomattribu au fleuve divinis que pour celui du donateur
143
.
En effet, si le titre de Pre ajout au nom du fleuve apparat pour la premire fois sur une inscription romaine,
l'identification de la personnalit du ddicant par le regrett H.G. Pflaum, dans un article paru dans la mme revue
144
,
nous apporte deux donnes importantes. Le lgat Oppius Severus appartenait une famille originaire du Picenum, qui
tait d'ordre snatorial, et qui avait dj donn des consuls Rome. Ainsi, l'examen critique de la prosopographie des
Oppii permettait de dater l'inscription dans la fourchette assez troite comprise entre 122 et 134 aprs J.C.

Le cadre urbain dans le voisinage du port

Ces donnes concernent la topographie d'Argentorate dans le premier tiers du IIe sicle. Peu de temps
auparavant avaient t mis au jour les vestiges d'un port fluvial et d'un entrept dans le quartier voisin, rue de l'Ail. Plus
anciennement avaient t rencontrs dans la rue du Puits et la rue voisine de la Chane, les vestiges d'un grand difice
pourvu de thermes (schola des Nautes et temple du Rhin dans le voisinage du port et des entrepots ?), dont les
fondations subsistent encore sous certaines maisons de la rue de l'Ail et, plus prs de l'Ill, rue de la Douane.

Le dcor de l'autel

L'autel est dcor, sur l'une des faces, d'une cruche libations et d'une patre, de l'autre ct, d'une hache
double, ainsi que d'un tui triangulaire contenant trois couteaux de sacrifice. Au sommet de l'autel, au-dessus du
couronnement des moulures, entre les deux volutes, un tympan ogival est grav de deux sries de deux traits aux
extrmits spirales encadrant une haste verticale surmonte d'un bouclier d'amazone.
Nous avons reconnu l les signes associs de Teutats et Rigani, tels qu'ils figurent galement groups sur le
dcor au repouss du fourreau tibrien de l'pe de Koenigshoffen, fabriqu Cologne sous Tibre
145
. Sur la face
suprieure de l'autel, des deux cts de la patre destine aux libations, des chaines auquelles sont attaches des cordes
symbolisent la navigation rhnane. A ces ornements purement romains, le dcor du tympan sommital associe donc des
signes religieux celtiques, encore en usage cette poque dans l'arme rhnane. Ces derniers expriment la prsence
tutlaire de Mercure-Teutats et de la desse souveraine, protecteurs des marins.

Le Rhin en tant que pre

Si nous revenons l'expression Rhenus Pater, quelle en tait exactement la signification, hrite sans nul doute
de la priode celtique ? Deux textes nous renseignent sur ce point :
- ascendance mythique d'un guerrier : Epigramme de Properce, cite par Zwicker
146
: "Claude refoula les ennemis au-
del du Rhin, qu'ils avaient travers. On lui attribua le bouclier belge d'un grand chef, Viridomare. Celui-ci se vantait de
descendre du Rhin lui-mme. Il tait habile lancer ses traits du haut de son char".

143
Dans CAAAH, 1970, p. 91-100.
144
PFLAUM, H.G., dans CAAAH, 1970, p. 85-89.
145
HATT, J .J ., Strasbourg romain, dans Histoire de Strasbourg, tome I, Strasbourg, 1981, p. 120, fig. 27.
146
ZWICKER, Fontes, p. 43.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
84
Cette pigramme concerne l'exploit d'un gnral romain qui, en 16 aprs J.C., avait repouss les Germains ayant pass le
Rhin. Pour le remercier et le fliciter de cette victoire, on lui avait attribu un souvenir des guerres passes entre les
Gaulois et les Romains, le bouclier de Viridomare, pris par les Romains au cours des combats contre les Celtes au IIe
sicle avant J.C. Ce bouclier se rattachait au Rhin, anctre du guerrier.
- manifestation de la paternit du Rhin : l'ordalie rhnane et le Rhin juge de la lgitimit des enfants nouveaux-ns.
Une pigramme plus ancienne que celle de Properce, appartenant l'anthologie grecque, et remontant
vraisemblablement la fin du IIIe ou au dbut du IIe sicle avant J.C., se fait l'cho d'une cruelle et inhumaine ordalie,
en usage chez les riverains du Rhin
147
. : "Les Celtes valeureux confient au fleuve Rhin le soin d'prouver la lgitimit
de leurs enfants et ne les reconnaissent pas sans les avoir vu baigner dans l'eau sacre. En effet, immdiatement aprs
qu'tant sorti du sein de sa mre, le nouveau-n a pouss son premier cri, s'en tant empar, le pre le place lui-mme sur
un bouclier, et sans inquitude, le voit soumis au verdict des eaux du fleuve qui prouvent la fidlit conjugale. Quant
elle, la mre, aprs les souffrances de l'enfantement, elle souffre encore, mme en sachant que la naissance est lgitime
et tremblante, elle redoute les caprices de l'onde incertaine".
Il est possible que l'adjectif appliqu aux Celtes par le pote comporte une nuance restrictive : ce seraient les Celtes
valeureux, c'est--dire ceux qui appartiennent l'aristocratie des guerriers nobles.
Quoiqu'il en soit, il parat certain que cette cruelle ordalie est en liaison avec la paternit mythique du dieu
Rhin. Cette descendance affirme par certains chefs expliquait la confiance qu'ils mettaient dans le fleuve divin pour
reconnatre la lgitimit de leurs propres descendants.
Cette pithte de Pre, attribue encore au Rhin l'poque romaine, et remontant probablement aux origines du
peuplement celtique de la valle rhnane, nous plonge donc dans un pass lointain charg de superstitions et de rites
barbares.

LA PERIODE ROMAINE

Le contexte historique : arme romaine et religion celtique

La ddicace au Pre Rhin apparat au premier tiers du IIe sicle, dans une priode au cours de laquelle les
cadres mme de l'arme flirtent ouvertement avec certaines formes de la religion celtique, chre leurs soldats d'origine
gauloise, particulirement nombreux dans les lgions et les corps de troupe rhnans
148
. Nous avons invoqu plusieurs
exemples tmoignant de cette tendance sous Trajan et Hadrien : le dcor d'un vase sigille attribuant, par le recours aux
signes religieux traditionnels des Gaulois, une part de la victoire de Trajan sur les Parthes et sur les Daces aux dieux
Taranis et Teutats
149
. L'un des boucliers dcorant l'autel du temple d'Hadrien est dcor des signes de Teutats et de
Rigani. Sur la colonne trajane, le blier de Teutats figure la place de l'aigle sur l'enseigne de la lgion Ire Minervia,
l'une des lgions rhnanes. Nous venons de voir que le dcor de l'autel au Pre Rhin dcouvert Strasbourg prsentait
galement des signes religieux gaulois : les accolades aux extrmits spirales de Teutats et le bouclier d'amazone de
Rigani.
La ddicace de Rhenus Pater d'Argentorate, au dbut du IIe sicle, se trouve donc dans un contexte
particulirement favorable l'expression des croyances celtiques subsistantes.

Les autres ddicaces au fleuve

Une seule ddicae au fleuve provient de Germanie suprieure : CIL XIII 5255, Stein amRhein : au fleuve
Rhin, pour le salut de Quintus Spicius. Les autres ddicaces proviennent toutes des deux extrmits de la Germanie
infrieure :
- CIL XIII 790, Remagen : A Jupiter trs bon, trs grand, au Gnie du lieu et au Rhin, Cl. Marcellinus, bnficiaire
consulaire, sous l'empereur Commode son cinquime consulat (190)
- CIL XIII 7791, Remagen : A Jupiter, au Gnie du lieu et au fleuve Rhin, Flavius Stilo, bnficiaire consulaire du
consul Salvius Justinianus, a accompli un voeu librement et juste titre.
- CIL XIII 8159 : Salvius Julianus tait un jurisconsulte, qui fut nomm gouverneur de Germanie infrieure sous le
rgne d'Antonin le Pieux. Il semble avoir entretenu des amitis avec les membres de l'lite religieuse rgionale, comme
en tmoigne l'pitaphe suivante de Wesseling, prs de Bonn : A Quintus Aelius Egrilius Evaretus, philosophe, ami de
Salvius Julianus, Aelia Timoclia sa femme, avec ses fils.

147
ZWICKER, Fontes, p. 7, 24, 25 et 1 9.
148
HATT, J .J ., tome I, p. 112.
149
HATT, J .J ., op. cit., p. 112, fig. 92.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
85
On peut penser que les jurisconsultes romains n'ont pas t indiffrents au libralisme des empereurs du IIe sicle, et
qu'ils ont contribu, par leurs relations avec certains notables indignes plus ou moins affilis au milieu druidique
survivant, la renaissance de certains cultes indignes dans le cadre du loyalisme l'gard du pouvoir.
- CIL XIII 8810, Wiltenberg (Vechten) : Aux dieux de nos anctres qui rgnent sur ces lieux, l'Ocan, au Rhin,
Quintus Marcus Gallianus lgat de la XXXe lgion Victrix, pour son salut et celui des siens a accompli un voeu juste
titre.
- CIL XIII 8811, Wiltenberg : En l'honneur de la maison divine, Jupiter, Junon Reine et Minerve la Sainte, au Gnie de
ce lieu, l'Ocan, au Rhin, tous les dieux et desses, pour le salut de notre souverain Marc-Aurle Antonin, fils du
pieux Auguste et divin Antonin le Grand (Caracalla), petit-fils du divin Svre (Septime Svre), le lgat d'Auguste, de
la Ire lgion antoninienne pieuse et fidle a consacr cet autel.

Sites importants pour la navigation

Il faut d'abord observer que ces cinq ddicaces proviennent toutes de localits importantes pour la navigation
sur le Rhin et son organisation sur le plan commercial, civil et militaire. Stein am Rhein est situ au point de dpart de la
navigation sur le fleuve. Remagen est plac la limite mridionale de la Germanie infrieure, o il existait certainement
un pont sur le Rhin, un port fluvial, un centre militaire et administratif, un page.
Wiltenberg, prs de Vechten, la station romaine de Fectio, se trouve sur un bras Nord du fleuve, aboutissant au
Zuidersee. A cet emplacement existait un port fluvial, un entrept et un centre administratif et militaire. On y a mis au
jour une quantit considrable de cramique gallo-romaine, notamment des produits de la Graufesenque destins
l'exportation vers la Grande-Bretagne. Il s'y trouvaient vraisemblablement aussi un page et des btiments administratifs
et militaires.
A l'exception de l'inscription de Stein amRhein, qui contient une invocation pour le salut d'une personne prise
individuellement, les autres inscriptions prsentent toutes un caractre officiel et administratif, tout comme celle de
Strasbourg. Cette dernire en effet doit tre mise en rapport avec l'organisation d'un port fluvial sur l'Ill, de docks et
d'entrepts construits dans le cadre des transports fluviaux sur le Rhin voisin. Les deux bnficiaires consulaires sont
probablement des fonctionnaires chargs de la surveillance et de l'organisation du trafic fluvial titre subalterne. Les
deux lgats de Wiltenberg-Vechten taient sans doute chargs, au rang suprieur, de l'organisation et de la surveillance
des entrepts et du port, ainsi que de l'ordonnance du trafic fluvial maritime entre le Rhin et la Mer du Nord.
Il faut galement remarquer que les ddicaces de Remagen ne concernent que le Rhin, associ Jupiter et au Gnie du
lieu, tandis que celles de Vechten-Fectio comportent une liste beaucoup plus ample de divinits, comprenant dieux
ancestraux, Ocan, Rhin, Jupiter-Junon-Minerve. Il est sr que le centre de Vechten-Fectio tait le plus important, et que
la responsabilit des lgats qui le dirigeaient tait beaucoup plus diversifie : elle s'exerait la fois sur le trafic fluvial et
maritime, sur les entrepts et le page, sur la scurit civile et militaire.

Reprsentations du fleuve divinis

Il ne faut pas conclure de ces inscriptions particulirement importantes et suggestives que le culte du Pre Rhin
tait exclusivement rserv au pouvoir militaire et administratif. Quelques reprsentations figures prouvent le contraire
:
- en Germanie suprieure : une statuette du Muse de Haguenau, trouve Seltz, est une bonne image du dieu fluvial. Il
est reprsent debout, sous l'aspect d'un homme vigoureux dans la force de l'ge, entirement nu, portant une barbe
abondante et une chevelure frise. Il s'appuyait l'origine de la main gauche sur un sceptre, et tenait de la main droite un
dauphin
150
. La statuette peut tre date de la fin du IIe sicle aprs J.C.
- Germanie infrieure : les reprsentations du fleuve divinis y sont relativement nombreuses et varies : Esp. VIII 6233,
Bonn : stle dcouverte proximit du camp romain. le dieu est figur assis, le torse nu, les jambes couvertes d'un
manteau port sur l'paule droite. Il s'appuie de la main gauche sur un dauphin, la main droite reposant sur le genou. Art
militaire maladroit du dbut du IIIe sicle.
Esp. VIII 6258, Bonn : acrotre d'un fronton de temple, dcor d'une tte cornue de divinit fluviale, inspire de l'art
grec. Dbut du IIe sicle.
Esp. VIII 6333, Bonn : ornement probable de fronton trouv Bandorf dans les ruines d'un temple. Cette pice,
conserve au Muse de Bonn est sculpte en grs et prsente une hauteur de 0,36 m sur 0,50 mde longueur. Dieu fluvial
barbu, demi couch, la jambe gauche allonge et la jambe droite plie, le coude gauche appuy sur un manteau
reposant sur le sol. Le mme manteau passe derrire le dos et recouvre le bras droit, le coude tant appuy sur la cuisse

150
FORRER, R., L'Alsace romaine, Strasbourg, 1925, pl. XXXII.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
86
et tenant de la main droite la queue d'un dauphin. La main gauche parait avoir tenu une urne fluente, qui a t arrache.
Art provincial du IIIe sicle, dont le canon trs allong rappelle celui des matrones de Bonn.
Esp. VIII 7432, Cologne : fronton triangulaire longtemps encastr dans une maison. Au centre, Mercure assis, tenant de
la main droite le caduce et gauche une bourse reposant sur une colonnette. A droite et gauche du dieu, deux
divinits debout et drapes. Celle qui est gauche du dieu tient une rame de la main droite et une corne d'abondance de
la main gauche. Celle qui est sa droite tient de la main droite une torche. Ce groupe ternaire central est encadr,
droite et gauche, par deux divinits des eaux demi couches, s'appuyant chacune sur une urne fluente. La divinit de
gauche, symbolisant une rivire, est de sexe fminin et celle de droite le Rhin divinis.
La triade centrale, compose de Mercure, la Terre Mre et l'Abondance, est encadre sa droite par la personnification
fminine des sources et des rivires, sa gauche par Rhenus Pater. Je pense que ce groupe de cinq divinits dcorait une
fontaine municipale. Au centre, Mercure reprsentait le dieu de l' abondance par le commerce et l'artisanat. A sa droite,
la Terre Mre, en rapport avec les activits agricoles, favorises par l'eau fertilisante des sources et des rivires, ces
dernires tant symbolises par la desse de source. A sa gauche, la Fortune, en rapport avec la navigation sur le Rhin
(la rame), ce dernier tant lui-mme prsent. Cette srie d'images associes constituait une allgorie, permettant la
municipalit de Cologne de mieux faire comprendre ses administrs les bienfaits de la distribution en eau par les
fontaines publiques pour la ville, et grce aux aqueducs, pour la campagne, ainsi que l'organisation du fleuve et de son
port pour le commerce et le ravitaillement.
Ainsi, le dieu Rhenus Pater, dont le culte avait t aux temps celtiques l'objet de rites barbares, devait devenir,
sous l'Empire romain, l'objet de prires, de supplication et d'actions de grce pour la richesse et la prosprit.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
87
Ve partie

LES DIVINITES FEMININES


INTRODUCTION

Un essai provisoire de classement chronologique des divinits fminines permet de proposer le schma
suivant, comportant cinq niveaux :

1. Les divinits fminines les plus anciennes seraient les desses multiples, souvent places sous les vocables de Mres,
Matrones, Nymphes. Elles correspondent des groupes familiaux trs anciens, et la dispersion initiale des cultes au
Nolithique. A la mme poque parat correspondre le couple divin comprenant un dieu masculin associ une desse.
Ces cultes archaques sont attests par certaines gravures et sculptures de caractre archaque.

2. La Terre Mre et la Vnus indigne, correspondraient un niveau plus rcent et une premire concentration des
cultes, au Nolithique Final/dbut du Bronze Ancien.

3. Attache aux montagnes et aux forts, la desse appele devenir Diane serait contemporaine du Bronze Moyen et
Final.

4. A la priode correspondant lapparition des Mars pr-celtiques (Bronze Final/Hallstatt Ancien), seraient attribues
les desses Epona et Nantosvelta. Un fragment de vase pseudo-ionien du Pgue, dcouvert dans un niveau du Hallstatt
Final, porte ainsi la reprsentation dune Epona.

5. C'est au dbut de la Tne, au Ve sicle av. JC, quon peut attribuer lapparition de la divinit majeure du panthon
celtique, Rigani dont lapparition correspond la formation des tribus celtiques, runies dans un ensemble de cultes et
de traditions, remani et rorganis par les druides.


CHAPITRE V

LES DIVINITES FEMININES MULTIPLES EN ASSOCIATION DU PREMIER NIVEAU

DIVINITES FEMININES MULTIPLES EN NARBONNAISE

Aprs la Germanie Infrieure, c'est la Narbonnaise qui a produit la plus grande quantit de ddicaces aux
divinits fminines groupes : 37 pour les Mres, 29 pour les Nymphes, 29 pour les Proxumes, 10 pour les Parques, 4
pour les Fata, 7 pour les Fortunae, total 116.
La rpartition suivant les Cits est la suivante :
Mres : Allobroges,10 ; Voconces,10 ; Tricastins, 5 ; Arcomiques, 2 ; Helviens, 2 ; Centrons, 2; Salyens, 2 ; Albiques,
2 ; Reii, 1.
Proxumes : Arcomiques, 18 ; Voconces, 6 ; Tricastins, 1 ; Memini, 1 ; Narques, 1 ; Cavares, 1.
Parques : Salyens, 6 ; Arcomiques, 2 ; Narques, 2 ; Albiques, 2.
Fata : Arcomiques, 2 ; Voconces, 1 ; Allobroges, 2.

Ces divinits peuvent tre divises en deux catgories principales. Fondamentalement, les Mres sont
attaches, ainsi que les Nymphes, aux sources et aux eaux sacres et adores avant tout en tant que telles. Toutefois,
elles tendent sur les mortels leur protection et disposent pour eux des faveurs de la Fortune. Les Proxumes, les Parques,
Fata, Fortunae sont attaches aux familles et aux individus, les protgeant dans la vie comme dans la mort.

Les Suleviae

Sulevia tait lorigine un adjectif, se rapportant aux eaux vives. Il drivait dun nom : Sul, signifiant en
celtique source. La desse Sul est connue Lorentzen, chez les Mdiomatriques, Esp. VII 5692=CIL XIII 4531. A
Lorentzen, elle figure assise, tenant une pomme et un miroir. Elle est galement connue Alzey, CIL XII 6266. Elle
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
88
tait la divinit principale du sanctuaire de Bath, en Grande Bretagne
151
. Les Suleviae sont invoques Vellron (CIL
XII 1180) et Vnasque (CIL XII 1181). Minerve est appele Sulvia Idennica Collias (CIL XII 2974). Ladjectif
Sulevia fait de cette divinit une desse des eaux, Idennica se rapportant au nom du lieu.

Les Junones

Les Junones ont pris la place de divinits prceltiques. Dans la religion romaine, elles taient consacres la
protection de la femme. Chez les Gallo-Romains, elles tendent leur tutelle aux familles. Deux ddicaces les nomment
en Narbonnaise : CIL XII 3067 Nmes ; 4101 Aigues-Mortes.
Linscription de Nmes, Iunonibus Montanis Cinnamis, doit se traduire : Aux Junons, en faveur des Cinnami et des
Montani (deux familles allies). Cinnamus est un cognomen celtique courant dans le Nord-Est. Montanus est connu
dans le Nord-Est et en Narbonnaise. Lexpansion du culte des Junones en Germanie Infrieure et chez les Bituriges
drive-t-elle dalliances matrimoniales entre Celtes du Midi et du Nord-Est ?

Les Mres gallo-grecques bien coutantes

Les Mres comptent parmi les divinits les plus anciennement attestes : deux inscriptions en langue celtique
les mentionnent : lune en lhonneur des mres nmoises : Matrebo Namausikabo (M. Lejeune, Recueil des inscriptions
gauloises, I 203, p. 276, 277, fig. 241, 242), lautre aux Mres Glaniques, Matrebo Glaneikabo (ibid. 64, p. 76, fig. 69,
Saint-Rmy). Une autre inscription est adresse aux Mres en tant que bien coutantes : (Rokloisiabo, 65, p.78, fig.70).
Il sagit l dune croyance, vraisemblablement dorigine pr-celtique, attribuant aux divinits la capacit dcouter de
faon bienveillante les prires qui leur sont adresses. Cette croyance prend en Provence une autre forme : celle des
oreilles de la Bonne Desse, la Terre Mre, atteste Saint-Rmy par un autel grav de linscription Auribus sur sa table
suprieure, avec la figuration doreilles dans un mdaillon (M. Lejeune, ibid. p. 80, 71). Ces oreilles sont sculptes sur
un globe, entour de deux rubans formant un X. A cette croyance, correspond un rite, attest chez les Hduens, qui
consistait attirer lattention de la divinit en frappant sur une petite cymbale ou crotale.

Les surnoms des Mres et des Nymphes

CIL XII 330 Almahabus, le Plan dAups Augustis, 1823 1826, Vienne 2220, Grenoble, 2388, Aoste, 2448,
Saint-Innocent, 2593 Genve. Conservatricibus, Aix-en-Provence, 1174 Elivitis, Sault, Gerudatibus ; Saint-Estve
2221 Nemetialibus Grenoble 2672 Obelisibus Alba, Esp.n 17 Salvennis Moutiers Esp. n 327 Victricibus Allan.
Ces surnoms se rapportent les uns des toponymes, un autre la capacit de gurison. Nemetialibus comporte
laffectation un sanctuaire, Victricibus ne fait certainement pas allusion des capacits militaires, mais plutt des
interventions contre les catastrophes : temptes, orages, inondations, scheresse, incendies, frquentes dans la rgion.

Les Matrones

Linscription de Moutiers, Esp. 17 : Numinibus Augustis Matri Deum et Matronis Salvennis, mrite dtre
cite : les Matrones ne sont pratiquement pas connues dans lensemble de la Narbonnaise, alors que leur culte est
particulier la Gaule Cisalpine
152
. Or Moutiers se trouve prcisment au dbouch des voies antiques venues de
Cisalpine. Les Matrones sont ici incluses dans le culte des empereurs diviniss et de Cyble. L'inscription CIL XII
2348, Allondaz, associe Mithra aux Mres. Ce fait est courant. Ce sont en effet les divinits les plus anciennes qui
appellent elles le plus souvent les dieux orientaux.

Les Nymphes

Il y a une quivalence de fonctions entre les Mres et les Nymphes, ces dernires tant la forme la plus
romanise des desses de sources. Les Nymphes sont reprsentes 15 fois chez les Arcomiques, une fois seulement
chez les Allobroges. A linverse, les Mres apparaissent 10 fois chez les Allobroges et chez les Voconces, deux fois.
Toutefois, la ddicace du Val des Nymphes, dans le Tricastin, est adresse la fois aux Mres et aux Nymphes. Si les
Nymphes sont les esprits des eaux, les mres sont les mdiatrices entre elles et les fidles. C'est ces dernires que
sadressent les fidles, en les appelant par leurs noms. La plupart des Nymphes au contraire sont anonymes. Deux

151

151
ROSS, A., Pagan celtic Britain, p. 207.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
89
dentre elles seulement portent un nom : XII 1329 Crestet, Percernibus=Transparentes, 361, Riez, Griselicis (cf. RIG
148 ddicace un dieu nomm Grazelou, Malaucne).

Reprsentatiosn figures des mres et des nymphes

Esp. I, 281, 283 Vaison : trois Mres assises, des fruits sur les genoux.
Esp. I 338 Vienne : trois Mres, celle du centre assise, les deux autres debout.
Esp. I, 327 Allan : trois Mres assises, celle du milieu tient une patre, les deux autres un panier de fruits.
Blanc, A., Gallia 1967, p. 68 : 4 bas reliefs, a) bustes de Nymphes au-dessus dun autel ; b) et c) 4 bustes au-dessus
dun autel ; d) 3 desses-mres assises, lune au centre, de face, les deux autres de trois quarts, chacune tenant un panier
de fruits.
Esp. I, 506, 507, 508 les Fumades, commune dAllgre, Gard : a) 3 bustes de nymphes dominent une desse de source
demi nue, couche lintrieure dune grande coquille, le bras gauche appuy sur une urne fluente. 3 Nymphes debout
tenant chacune une coquille, c) 3 Nymphes debout, celle du centre tient une vasque, dans laquelle puise chacune des
deux autres, dont celle de droite tient une corne dabondance.
Aux Fumades, la divinit principale semble bien tre la source elle-mme, dont les Nymphes, groupes par trois,
seraient les servantes.
A Vienne, Allan, Saint-Paul-Trois-Chteaux, la divinit du milieu est diffrente des deux autres, et semble leur tre
hirarchiquement suprieure, ce qui permet de supposer une influence de la notion de desse souveraine.

Conclusion

En Narbonnaise, le culte des Mres multiples, desses des sources, de la fcondit, de la sant, est
particulirement dvelopp. Sa situation est relativement paradoxale : C'est l que ces desses paraissent les plus fidles
leurs origines. C'est aussi l que linfluence romaine a fait apparatre les plus importantes sries de divinits parallles
et homologues, aux noms romains, manifestant limportance de lapport de la colonisation. C'est galement partir de la
Narbonnaise que le culte des Mres semble avoir exerc la plus grande influence sur la Gaule entire, Germanie
comprise.

Il est ncessaire de souligner quen Narbonnaise la portion des images est bien plus faible que dans les autres
rgions par rapport celle des inscriptions. Elle augmente toutefois dans les parties septentrionales de la province. Dans
les parties mridionales les moins celtises, le culte semble avoir conserv des tendances aniconiques. Ctait lesprit de
la source qui tait ador sous son nom, non lidole.
Il y a une diffrence entre Nymphes et Mres. Les premires, rarement nommes, seraient les esprits des eaux.
Les mres sont mdiatrices entre les Nymphes et les fidles. Elles sont toutes nommes, et les fidles les appellent par
leurs noms, car elles sont bien coutantes.


LAQUITAINE, AU NORD DE LA GARONNE

Les groupes de deux desses assises

La caractristique des groupes aquitains de desses-mres consiste dans le fait quelles sont assises non par
trois, mais par deux. Proviennent de cette rgion, 7 groupes binaires de desses-mres (Esp. II 1317, 1318, 1322, 1327,
1328, 1329, 1330). La plupart appartiennent la priode claudienne. Sur certains exemplaires, Esp. 1328, 1329, il existe
une nette diffrence entre les deux desses : sur le premier, qui se rapproche beaucoup par lagencement des figures, de
la scne de la hirogamie, gauche de la desse assise, qui tient de la main gauche une corne dabondance et de la
droite une coquille, lacolyte reprsente une chelle rduite, se tient debout. Sur le groupe Esp.1329, la diffrence est
moins accuse, la desse de droite est seulement lgrement en retrait.
Le groupe binaire des desses-mres assises est certainement dorigine trvire. On le rencontre Poitiers Esp. II 1394,
Metz Esp. V 4358 et Trves X 7584, 7591, XIV 8403. Noublions pas que C'est dans le Sud du territoire trvire quest
apparu, Reinheim, sur un torque et sur un bracelet, les deux reprsentations de Rigani, lune cleste, lautre
chtonienne. (Ve sicle av. J.C.).
La rpartition en Gaule du groupe binaire des desses res nous renseigne sur les trs anciennes relations entre les cits
du Nord-Est et celles du Sud-Ouest.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
90
Les Junones

Les Junons dAquitaine sont reprsentes par trois inscriptions : CIL XIII 567 Bordeaux, 914 Agen, 1374 Nris. A
Agen, elles sont nommes Augustales. A Nris, elles sont associes aux empereurs diviniss, et ce sont les membres du
vicus de Neriomagus qui ont collectivement pris linitiative de loffrande. Il apparat que le culte des Junons, originaire
de Narbonnaise, a suivi dans son expansion le chemin inverse de celui des groupes binaires de Mres assises, du Nord
au Sud. En Aquitaine, le culte des Junons a pris le caractre dun culte public et officiel, paralllement celui de la
desse-mre.

LES MERES PROVENALES A BESANON

Un groupe de trois Mres a t trouv Besanon. Il nen subsiste que les vestiges de la desse de gauche,
tenant une corne dabondance et une patre, et de celle du milieu, portant sur ses genoux des pommes. Le reste a
disparu, le bloc ayant t sci pour tre remploy. Cette stle est une combinaison du type hduen, avec la corne
dabondance et la patre, et du type provenal, avec les fruits (Esp. 5272).

Les ddicaces aux Matrae

Les desses-mres sont appeles Matrae chez les Squanes, datif Matrabu, comme dans le Nord de la
Narbonnaise : CIL XIII 5369, Saint-Vit ; 5370 et 5371, Besanon.
On peut trouver une preuve de linfluence de la Narbonnaise sur les Squanes dans lpitaphe dcouverte Besanon
dune Geminia Titula, mre de crmonies originaire dOrange, CIL XIII 5384.

Mres ou Matrones, associes Mercure chez les Helvtes

Sur un bloc plac, Windisch un angle du temple protestant, sont conservs les restes uss dun bas-relief
reprsentant les trois Mres debout sur une face, et sur lautre, de Mercure. (Esp. 5436, Stehlin, Die Schweiz in der
rmischer Zeit, fig. 144, p. 122). La desse de droite parat avoir port la grosse coiffe sphrodale des Matrones
rhnanes et avoir tenu de la main gauche une patre.
A Genve, le culte des Mres Augustes est attest par linscription CIL XII 2593. Dans le canton de Genve,
Treineix, se trouve situ un rocher sculpt portant la reprsentation de quatre personnages fminins, dont lun gauche,
de plus petite taille, trois assis droite, la desse du milieu dpassant les autres dune demi-tte (Stehlin, ibid., p. 522
fig., 45). Ces deux sculptures semblent entrer dans la catgorie des reprsentations des Matrones rhnanes.

Conclusion

En dpit du nombre limit des ddicaces et des monuments figurs dcouverts sur leur territoire, les cits des
Squanes et des Helvtes semblent bien avoir jou le rle dintermdiaires dans la transmission du culte des Mres et
des Matrones, entre la Narbonnaise et la Gaule Cisalpine dune part et la Germanie de lautre. De la Cisalpine semble
bien tre originaire le titre mme de Matrones, appliqu aux Mres indignes de Germanie Infrieure. Il ne faut pas
oublier que les corps de troupes de Germanie, qui, comme nous le verrons, ont jou un grand rle dans le
dveloppement du culte des Matrones, comptaient un grand nombre dofficiers et de soldats originaires de cette
province de Cisalpine.


LES CULTES DES COMMUNAUTES, A ARGENTORATE, A LEST ET A LOUEST DES VOSGES

Plusieurs inscriptions nous dmontrent comment taient rpartis, entre les canabae du vicus canabarum, et les
vicani canabenses, les cultes fminins les plus importants, le culte du Gnie tant commun tous.
CIL XIII 5967 Strasbourg : In honorem Domus Divinae, Genio vici canabarum et vitanorum canabensium Quintus
Optatus qui columnamy statuam dono dedit.
En lhonneur de la Maison Divine, au Gnie du Vicus canabarumet des habitants voisins des Canabae, Quintus Marcius
Optatus qui ddia une colonne et une statue.
Gallia 1968, 2, p. 622 : Deabus Sanctis G. Geminus nis.
Gallia 1978,2, p. 364 : Suleis Vettius Aventini filius V.S.L.M.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
91
La ddicace aux Desses Saintes a t dcouverte encastre dans le mur du IVe sicle de la porte romaine voisine, et
provient vraisemblablement de la dmolition, lpoque chrtienne, dun temple paen situ lemplacement de la
cathdrale.
Une ddicace aux Suleis a t trouve Strasbourg-Koenigshoffen dans un contexte o avait t dcouvert lautel au
Gnie du vicus Koenigshoffen, o slevaient colonne et statue ddie ce dernier. (CIL XIII 5967).
La ddicace aux desses saintes provient dune collectivit de canabenses toute proche du camp. Il y avait donc,
prouves par lpigraphie, deux collectivits religieuses Argentorate :
- une collectivit loge dans la partie de la ville la plus proche du camp ayant avait pour divinits principales les
Desses Saintes.
- une collectivit loge Koenigshoffen avec pour divinits principales les Suleviae, desses de la campagne et des
forts.
Le culte des Desses Saintes, spcifiques Argentorate, mane dune collectivit multiple et bigarre, dont les membres
pratiquaient initialement des cultes divers, groupant des divinits multiples et distinctes. La runion de ces divinits,
sous l'tiquette de Deae Sanctae, correspondait un besoin dunification systmatique et simplificatrice de cultes,
correspondant lorigine diffrente des fidles. Le culte des Deae Sanctae tait propre aux habitants des canabae
proches du camp et des sanctuaires paens groups lemplacement de la cathdrale. Le culte des Suleviae tait celui
des habitants de Koenigshoffen, voisins de la campagne.

Les Mres, Epona et les desses routires

Les inscriptions CIL 5621, 5622, 5623, Til Chatel, associent aux Mres, Mairabus, Epona et les desses
routires, Biviae, Triviae, Quadriviae. Elles manent de fonctionnaires, en partie dorigine militaire : un soldat de la
VIIIe lgion, cabsarius, caissier, un civil, librarius, secrtaire, un soldat de la XXIIe lgion Primigenia, immunis
consularis. Ces inscriptions, dont certaines sont dates : 226 pour 5621, 15 mars 251 pour 5622 nous clairent sur le
processus de transmission du culte des Mres et dEpona vers la valle du Rhin.
La date du 15 mars est intressante : en effet, le 14 mars avaient lieu Rome des Equirria, ftes du cheval de Mars.
Cette fte parat avoir t mentionne sur les inscriptions calendaires de lamphithtre de Lutce, daprs lesquelles il
tait interdit au public de sinstaller sur certains gradins rservs lors de certaines ftes, parmi lesquelles, prcisment,
ces Equirria Martis
153
.
Il est vraisemblable quil existait Til Chatel un centre administratif des lgions rhnanes : bureau de recrutement et
service de remonte pour la cavalerie et les transports militaires.

Le char des desses-mres

Sur un groupe mutil dcouvert Essey, Esp. III 2325, deux desses-mres sont assises sur un char tir par
deux chevaux. C'est l un char processionnel analogue celui qui portait Cyble travers la campagne, comme le
prouve le texte du martyre de saint Symphorien dAutun. Toutefois le char est bien antrieur et porte deux desses. Il
sagit probablement dun rite indigne antrieur lintroduction du culte de Cyble, et adopt par ce dernier.

Conclusion

Emprunt la Narbonnaise par lintermdiaire de Lyon, le culte des Trois Mres est moins dvelopp chez les
Hduens et les Lingons et moins bien implant que celui du couple hduen et des pigones de la Terre Mre. Il a t
partiellement dtourn de ses origines, qui taient le culte des sources, et plus particulirement affect dans la rgion la
Terre Mre et ses descendantes. Il a t manifestement et en grande partie rorient, pour tre plus particulirement
consacr la puriculture et aux soins donns aux enfants en bas-ge.
Toutefois, le groupe dAlise, associant aux trois Mres hirarchises accompagnes denfants, une Vnus aquatique au
bateau et un cygne, comporte une ouverture vers le mythe du voyage des Morts au-del dun Ocan supraterrestre, vers
le paradis celtique.

Les desses-mres Lyon


153
BAYET, J., Histoirede la religion romaine, p. 95.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
92
Le culte des Mres est particulirement dvelopp Lyon, o elles sont invoques sous le nom de Matrae,
datif Matris, ce qui atteste une influence des Allobroges. Les ddicaces Lyon mme sont au nombre de dix : CIL XIII
1759 1766, 11716, W. 306. Elles sont en tte de toutes les listes : IOM 5, Apollon 5, Mars 1, Mercure 2, Silvain 2. Le
culte parat avoir pris une importance particulire au IIIe sicle, sous Septime Svre. La ddicace CIL XIII 1764 est
adresse aux Numina Augustorum et aux Mres Augustes. La ddicace CIL XIII 1766 est en faveur de Septime Svre
et de sa famille, et concerne la fois les Aufaniae et les Mres des Pannoniens et des Dalmates. Elle mane de T.Cl.
Pompeianus, tribun militaire de la Ire lgion Minervia, de Bonn. Elle comporte loffrande dun terrain amnag, dune
table et dun banc.
Lyon a jou un rle de relais pour lextension du culte des Mres et des Aufaniae de la Narbonnaise en Germanie
Infrieure, et les militaires ont jou un rle dans ce processus.

Les reprsentations des Mres

Les Mres sont reprsentes Lyon par trois monuments (Esp. III 1741, 1742, IX 7068). Sur la premire de
ces stles, les trois desses sont assises dans une grande coquille, tenant des fruits sur leurs genoux, celle du milieu tient
sur ses genoux un enfant emmaillot, les deux autres portent de la main droite une patre, de la gauche une corne
d'abondance. Sous le sommet de la coquille, un griffon. La ddicace mane dun mdecin appel Phlegon, ce qui permet
de supposer que ces Mres taient doues dun pouvoir de gurison.
La troisime srie de desses est reprsente sur lune des faces dune stle qui groupe trois autres images : celles de
Mercure, Silvain et la Fortune. Les trois Mres sont assises et tiennent chacune des fruits sur leurs genoux. Sans doute
sagit-il du groupe des divinits les plus populaires Lyon au IIIe sicle.

Le double suovetaurile de Lyon

Nous avons prouv que le double suovetaurile de Beaujeu
154
, reprsentait une procession pralable au sacrifice
de victimes un groupe de desses-mres. Ces dernires, au nombre de trois, occupaient la partie centrale de la frise.
Lune des divinits, au centre, est assise, reprsente en haut relief et vue de trois quarts. Des deux autres, ont t
simplement indiques, en faible relief, les profils et les bustes, face face. Fait remarquable, entre les deux cornes de
lun des taureaux destins au sacrifice a t sculpte une pelta, signe de sa conscration la desse souveraine
155
. Ce
bas-relief contribue prouver limportance Lyon dun culte municipal des Trois Mres, dont le groupe comportait une
desse dominante, assimile la desse souveraine.

LES DEESSES-MERES CHEZ LES HEDUENS-LINGONS-SENONS

Les stles sur lesquelles figurent les trois Mres, chez les Hduens-Lingons-Senons, sont au nombre de 15 :
Esp. III 1815 Autun, du mme lieu : 1816, 1819, 1827, 1831 ; Esp. 2064 Les Bolards, du mme lieu ; Esp. XV 9060 ;
9061 ; Esp. III 2090 Beaune ; 2258 Entrains ; Esp. IV 3373 Vertault ; du mme lieu 3377 et 3378 ; Esp. IX 7107 Alise ;
7638 Chlon.
La grande majorit de ces stles prsentent les trois Mres assises. Lune delles porte un bb sur les genoux,
lautre un lange, la troisime une corne dabondance et une patre, quelque soient les emplacements respectifs de ces
objets. Les uns se rapportent la puriculture, les autres la fortune et la fcondit. Sur les stles 9 et 12, corne
dabondance et patre sont remplaces entre les mains dune desse par une ponge et une cuvette, ces deux stles tant
exclusivement consacres la puriculture. Sur la stle n13, les desses sont debout, celle du milieu tient un lange, les
autres sont aux trois quarts dtruites. Sur la stle n11, elles se tiennent galement debout, celle du milieu tient une
patre et une corne dabondance, deux autres chacune seulement une corne dabondance. Ces desses ajoutent donc
leurs fonctions habituelles les soins donns aux enfants en bas-ge.

Le groupe d'Alise

La stle n 14 dAlise Sainte-Reine est hors srie, avec un dcor agenc de faon exceptionnelle : Esp. IX
7107. Trois desses-mres sont assises sur une mme banquette. Celle de gauche, de par son habillement et sa coiffure,
se distingue des deux autres, auxquelles elle parat tre hirarchiquement suprieure ; elle porte sur la tte une couronne.
Chacune tient une patre, dont celles du milieu et de gauche versent le continu sur un autel en forme de balustre. Elles

154
Gallia, 1959, I, p. 79-100.
155
HATT, J .-J ., Le double suovetaurile de Beaujeu et le culte de la Tutelle Lyon, dans RAE, 1986, p. 263-267.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
93
sont accompagnes chacune dun jeune enfant nu debout. A lextrmit droite du groupe, une femme nue, de taille plus
exigu que les deux autres est assise sur un bateau, portant un manteau qui senvole derrire elle. A sa gauche, un
cygne dresse la tte pour la protection des enfants et de la famille par les desses.

La petite desse nue est une Vnus des eaux. Son bateau est celui des mes pour leur passage vers lau-del. Ce
symbolisme se retrouve sur la barque de la desse Sequana, dont la proue est orne dune tte doiseau aquatique. Le
cygne amical accompagnant la desse des eaux du groupe dAlise est loiseau guide et compagnon des mes humaines
vers lau-del.
La quatrime figure du groupe dAlise reprsente donc une Vnus aquatique, Vnus Funraire, offrant sa
protection aux morts voguant vers le Paradis. Elle vient sassocier au groupe des trois desse Mres, hirarchises et
prsides par une desse Reine. Dans le sanctuaire privilgi qutait Alsia, o se rencontraient divinits celtiques et
divinits romanises, cette association entre des divinits fminines de niveau et de caractres diffrents prend une
signification particulire pour la sauvegarde des gnrations successives, comprenant la fois lenfance, les vivants et
les morts.

LES DIVINITES MULTIPLES CHEZ LES LEUQUES. LES TROIS MERES

Les desses-mres multiples sont peu reprsentes chez les Leuques : une ddicace aux Dis Matris, grave sur
le sommet dune stle sur laquelle avaient t sculptes trois figures de divinits, a malheureusement disparu. Son
souvenir est conserv par un dessin, apparemment peu fidle
156
.

Les Dianes, les Junons

Dans loppidumde La Bure a t dcouverte une ddicace aux Dianes, Diane proximit dun bassin destin
recueillir les eaux de pluie (Gallia, 1966, II, p. 311). Plus rcemment a t dcouvert Grand un groupe de trois desses
assises (Gallia, 1982, p. 342 fig. 21). Une ddicace aux Junons est connue Goucourt, CIL XIII 4704.

Le pilier dExcles

Sur un pilier trois faces, Esp. 4805, provenant dExcles, sont figures trois divinits fminines debout
surmontes par un masque bestial dhomme grimaant, portant des oreilles de cervid. La divinit du centre lve de sa
main droite au-dessus de son paule droite une fleur. Sa main gauche, place sur son ventre, est dmesurment et
intentionnellement agrandie. Les deux autres lvent les deux bras dans le geste de lorante. Le geste de la divinit
principale, avec lagrandissement de la main, a certainement une signification. Sa main gauche agrandie dsigne son
sexe et son aptitude la maternit. Cette idole devait tre invoque par les femmes souffrant de strilit.
Nous avons class le monument parmi ceux qui voquent un pisode de la lgende dEsus dans ses rapports avec les
trois desses reprsentant Rigani et ses deux acolytes. Esus est ici reprsent en tant que dieu-tte et en position
dominante par rapport Rigani et ses deux compagnes. La figuration des trois desses-mres est donc mise en uvre,
dans un processus dinterprtation celtique, pour illustrer un pisode de la lgende dEsus et de la desse souveraine.
Cette stle est donc un tmoignage des efforts des druides pour concilier les antiques traditions du culte des desses-
mres avec la mythologie gauloise.

LES DEESSES MULTIPLES CHEZ LES MEDIOMATRIQUES, TRIBOQUES ET RAURAQUES

Un espace compris entre la Haute-Marne et le Rhin, encadr au Nord par les Trvires, au Sud par les Leuques,
tait occup avant les Romains par les Mdiomatriques. Cet espace fut partag aprs la conqute en trois parties :
lOuest des Vosges, les Mdiomatriques, lEst et au Nord, les Triboques, au Sud les Rauraques. Deux agglomrations
importantes ont fourni monuments figurs et inscriptions : Argentorate-Strasbourg chez les Triboques, Divodurum-
Metz chez les Mdiomatriques.

Les Maiiae


156
Bulletin de la Socit Philomatique vosgienne, 13
e
anne, p. 275, 276 et CIL XIII 4660.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
94
Esp. 429.1 =CIL XIII 4303 : sur une stle de Metz, trois desses figurent debout, toutes trois voiles. Celle de
gauche et celle du milieu portaient une pomme. La ddicace est adresse aux Maiiabus, au nom du vicus de la Paix.
C'est le seul exemple connu du pluriel de Maia, nom habituel de la compagne de Mercure dans le Midi et en Alsace.

Les desses-mres des Senons

CIL 4304 Metz : Dis M. Senonum et domino Mercurio ex jussu Mercuri.
Aux desses-mres des Senons et au seigneur Mercure sur ordre de Mercure.
Linscription tait grave sur le socle dune statue de Mercure, dont il existe des restes, ainsi que des vestiges de son
bouc. Lalliance des Mres Mercure est conforme la mythologie celtique.

Trois Mres et Tricphale

Esp. IX 7234 Metz : un dessin maladroit, mais apparemment fidle, conservait le souvenir dun groupe hirarchis des
trois Mres dominant la tte dun tricphale. La desse du milieu pose les pieds sur cette tte. Elle porte une couronne
trifide et tient de la main gauche un attribut assez informe, dont on ne peut deviner sil correspond une torche ou une
corne dabondance, et de la main droite une patre. De ses deux compagnes, coiffes de simples diadmes, celle de
droite tient un vase cylindrique muni dune anse qui ressemble un bock de bire, et celle de gauche lve, de la main
gauche, une quenouille et tient de la main droite un fuseau. Cette reprsentation est doublement syncrtique :
interprtation du trio des Mres pour figurer un pisode de la lgende dEsus, assimilation de lune des desses une
Parae
157
.

Le groupe des deux desses-mres de Metz

Esp. 4358 : le groupe des deux desses de Metz reprsente, comme nous lavons vu, un jalon sur la voie de lexpansion
vers le Sud-Ouest du groupe binaire des Mres, originaire de la rgion trvire. Il a t trouv lemplacement du
cimetire romain de la Horgne au Sablon. Il appartenait vraisemblablement au dcor dun enclos funraire et peut tre
dat de la priode claudienne. Chacune des desses tient une pomme et porte des pommes sur ses genoux. Il semble que
la pomme tait un talisman pour la scurit du passage des Morts vers lau-del. Il y a une nette diffrence hirarchique
entre les deux desses : celle de gauche se trouve lgrement en arrire, sa tte est dirige vers sa patronne, dont elle
touche lpaule avec la main gauche.

Conclusion

Dans cette ancienne cit celtique des Mdiomatriques, les reprsentations des Mres multiples sont rares.
Chaque fois quelles apparaissent, il semble qu'elles aient t interprtes dans le sens des conceptions religieuses des
Celtes, alors quelles appartenaient des ensembles religieux plus anciens.

LES TREVIRES

Les Trvires, rests lcart du berceau des Celtes jusqu la fin du VIe sicle avant J.C., ont connu, dans leurs
principaux sanctuaires de Lenus Mars et de lAltbachthal Trves, toutes les poques de lvolution religieuse.

Les Xulsigiae, divinits de sources originelles

Les Xulsigiae sont un des seuls exemples de divinits du premier niveau dont le culte ait t maintenu sur place prs de
la source originelle
158
. Est venu les rejoindre la fin de lAge du Bronze celui de Lenus Mars. Le sanctuaire de ce
dernier a t construit lextrieur de lenclos des Xulsigiae. Une inscription leur associe Mars, qui a pris le premier
rang : Finke 21 Leno Marti et Xulsiglis L. Virius Disento.
Dans le mme sanctuaire ont t mis au jour une ddicace Sulevia, CIL XIII 3664, et quatre ddicaces Iovantucarus,
dieu protecteur de la jeunesse, Finke 15,16,17,18, ce dernier appel tantt Mars, tantt Mercure, en dehors cette fois du
sanctuaire, Lenus Mars, CIL XIII 4256. Ces statues sont des ex voto reprsentant des enfants protgs par le dieu. Le
sanctuaire des Xulsigiae tait entour dun trs vaste enclos, qui contenait, proximit de la source, deux temples, lun

157
HATT, J .J ., tome I, p. 241.
158
GOSE, E., Der Tempelbezirk des Lenus Mars in Trier, pp. 21-34.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
95
plus petit que lautre, o ont t retrouvs de nombreux ex voto. Parmi ces derniers, les plus nombreux et les plus
importants sont des ex votos Iovantucarus dieu, protecteur de la jeunesse.

Le Temple de Lenus Mars

Le temple de Mars, trs vaste, pourvu dun portique et dun escalier monumental, a connu deux tats successifs
lpoque romaine. Son origine, archologiquement atteste par des trouvailles de cramique, remonte lAge du
Bronze Final. On peut constater que les premires occupantes, Xulsigiae, ont t fortement clipses par les nouveaux
venus, Mars Lenus et Iovantucarus.

Ddicaces des divinits multiples, les Matrones, les Junons

Il y a, Trves, en plus des ddicaces aux Xulsigiae, une ddicace aux Matrones, manant dun cavalier de
lgion, ainsi quaux Junons associes aux Numina des empereurs (Nesselhauf 4 et 8).

Couples de desses-mres

Trois couples de desses-mres assises, datent lun de lpoque claudienne, Esp. 8403, lautre du IIIe sicle,
Esp. 7591, le troisime trs incomplet, Esp. 7584. Sur le premier de ces groupes, la desse principale, droite, tient sur
ses genoux un plateau plein de pommes ; celle de gauche, plus petite et lgrement en retrait, pose la main sur son
paule. Sur le second, plus tardif, du IIIe sicle, la desse principale est lgrement plus grande et coiffe dun bonnet.
C'est celle de gauche qui porte les pommes sur ses genoux. A sa droite, un chien.

Conclusion

Chez les Trvires, les aspects du culte des desses-mres multiples sont le reflet dune longue volution : les Xulsigiae
appartiennent au niveau le plus ancien des desses multiples. Le Mars indigne t introduit ds la priode du Bronze
Final, en marge de la source. Dans le sanctuaire dAltbachthal, les groupes binaires de desses-mres rsultent de la
contamination des desses initiales avec la conception binaire de la desse souveraine datant de la priode celtique (fin
du VIe/dbut du Ve sicle av. J.C.). De cette conception, le tmoignage le plus clair est la parure de Reinheim. Les
groupes binaires ainsi constitus devaient par la suite gagner le Sud-Ouest de la Gaule, le long de la route de commerce
joignant Trves Bordeaux par Arlon, Reims, Sens, Amboise, Saintes
159
.

LES DEESSES-MERES CHEZ LES NEMETES ET VANGIONS

Esp. 5958 Spire : une desse-mre tient des deux mains, dans son giron, un peloton de laine. Elle est assimile lune
des trois Parques. Une ddicace aux trois Parques provient de Wies Oppenheim, CIL XIII 6223. Les trois mres assises
de Nanzweiler, Esp. 5942, sont associes Epona : un cheval sell parat au revers de la stle. Il ne reste quune seule
desse dun groupe de trois, sur une stle de Rheinzabern, Esp. 5899.

Les divinits fminines multiples dans la rgion de Mayence et du limes

Esp. Germ. 199 Rdenau : trois Matrones ou Mres debout.
327 Ladenburg : CIL XIII 664, le Gnie associ trois desses debout.
530 Zazenhausen : trois desses, deux debout, celle du centre assise. Plus grande que les deux autres, elle tient sur ses
genoux un panier de pommes. Elle porte sur la tte une grosse coiffe, du genre de celles des Matrones rhnanes.
233 Mmling-Grumbach : trois desses assises du type de la Germanie infrieure. Celle du centre est plus grande que
les deux autres, qui portent les grosses coiffes des Matrones de ces rgions. Elle seule tient sur les genoux un panier de
pommes.

La trouvaille de Bretten


159
HATT, J.J., La tombe gallo-romaine, p. 183.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
96
La raison de la raret des Matrones en Germanie Suprieure nous est donne par la trouvaille de Bretten, en
pays de Bade : dans les vestiges dun sanctuaire ont t mis au jour les restes de deux bas-reliefs : Esp. XIV 8582
8588. Lun d'entre eux reprsente trois desses assises. Sur les genoux de celle du milieu, un pot muni de son couvercle
(8583). Sur le plus important des bas-reliefs, on aperoit les restes dun Mercure, accompagn de trois divinits
fminines : Rosmerta, la Fortune, la Victoire. Ce sont l les pigones de Rigani, reprsentant chacune lune des
fonctions de cette desse : la distributrice, la sidrale, la guerrire. La raison de la faible reprsentation des Mres et
Matrones est donc la suivante : tout le poids de la pit rgionale sest report sur les divinits fminines du panthon
grco-romain, groupes par deux ou par trois charges de reprsenter les pigones de la desse souveraine Rigani. Cette
dernire au demeurant, en tant que Junon Reine, bnficie dune priorit certaine dans les ddicaces.
C'est ainsi qu Bretten, Rosmerta assure la fonction distributrice et chtonienne, la Victoire, la fonction militaire, la
Fortune, la fonction sidrale.

Les Nymphes

Les ddicaces aux Nymphes ont t places tantt prs des sources, tantt dans des carrires militaires. Elles
font souvent lobjet dune double rfrence : au corps de troupe en faveur duquel a t ralise loffrande, au
responsable qui sen est charg.
CIL XIII 6606 Ammerbach : pour le numerus des Bretons Triputiens, aux bons soins dun centurion de la XXIIe lgion.
6649 Stockstadt : les Nymphes dApollon ont t restaures juste titre, elles doivent tre gratifies dautels, ces deux
actes ont t accomplis avec joie, pour lui mme et les siens par L Memmius Iuvenis, bnficiaire consulaire, sous le
consulat de Pudens et de Pollio, 166 ap. J.C.
7278 Castel : Deabus Numpis Antiochus Apollinaris.
7279, ibid. : dun vtran, prfet de leau.
7460 Saalburg : pour la IIe cohorte des Rhtes citoyens romains, leur prfet .
7724 Brohl, pour un dtachement de la XXIIe lgion =Esp : 6175 Nymphe couche.
7691 Brohl : Apollon et aux Nymphes, dun vtran.
Le culte des Nymphes est en rapport direct avec celui dApollon. Il est presquexclusivement pratiqu par des
militaires, soit en activit, soit en tant que bnficiaires ou vtrans. Deux exceptions cependant, un tranger, Antiochus
Apollinaris, un indigne romanis, C. Carantinius Maternus, prfet de leau du vicus de Castel, dont les fonctions
consistaient sans doute organiser et surveiller la distribution de leau pour le vicus. Tel quil apparat dans cette
rgion, le culte des Nymphes parat avoir t directement import de Narbonnaise ou dItalie. Dans certains cas (6649),
il pouvait recouvrir un culte local.

Aufaniae, Matres, Matronae, Campestres

Le culte des Campestres parat rserv des militaires et des Romains : CIL VI 31139, Triboque, garde de
lEmpereur, dbut du IIe sicle ; CIL XIII 6449, Benningen tribun de cohorte ; 6470, Beckingen, Romain.
Linfluence de la Germanie Infrieure se manifeste Mayence par une ddicace aux Aufaniae, CIL XIII 6665.

Ddicaces aux Matrones, aux Mres, et aediculae portant des inscriptions

De Friedberg, vraisemblablement du mithraeum, provient une ddicace aux Matrones, CIL XIII 7396. Dautre
part, de Heddernheim, en dehors du mithraeum, provient une ddicace aux Mres, CIL XIII 7357, manant dun
dcurion et place sur son propre domaine. Linscription tait surmonte dun fronton triangulaire, o a t pratique
une ouverture en forme de porte monumentale sous une arcade encadre de pilastres, surmonte dun croissant inscrit
dans un disque entre deux rosaces. Ce monument doit tre compar un autre, un peu plus grand et dune structure plus
dveloppe, trouv Cologne, Esp. VIII 6398. Il comprend, au centre, une arcade entourant une niche, qui contenait
une stle portant une inscription. De chaque ct, deux niches de hauteur dcroissante, surmontes alternativement dun
groupe de rayons divergents et dun croissant. Lautel portait une ddicace Jupiter Optimus Maximus et Hercule
Saxanus, en faveur des corps de troupe suivant : lgions VIe Victrix, Xe Gemina, XXIe Primigenia, ailes et cohortes de
la flotte, sous le commandement de Q. Acutius, par les bons soins de Marcus Iulius Cossutius, centurion de la VIe
lgion Victrix.
Lassociation de rosaces, ou de rayons, au croissant comporte une allusion au domaine sidral, qui est celui des
morts et des dieux. Ce sont l les tmoignages de cultes et de croyances syncrtiques sous linfluence de lOrient. Dun
ct, les divinits implores par un individu sont les Mres indignes, de lautre Jupiter et Hercule. Les unes sont les
protectrices des individus et des familles, les autres assurent la tutelle de larme.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
97
Linscription CIL XIII 6475, aux Matrones des Senons, mane de la cohorte des Helvtes, commande par un officier
de la VIIIe lgion Auguste. Les Mres des Senons sont galement invoques sur un monument de Metz, accompagnes
de Mercure, CIL XIII, 4304.

Conclusion

La rgion de Mayence, le limes et les Champs Dcumates sont caractriss par la rencontre de quatre courants
de croyances et de cultes : un fond celtique sous-jacent, revigor par le peuplement de la Germanie Suprieure, avec un
apport venu principalement des cits voisines, ayant fait partie des rgions les plus anciennement celtises, des apports
romains venus de Narbonnaise ou dItalie, des influences orientales, des courants sporadiques venus de Germanie
Infrieure. Dans le creuset o sont venus se fondre ces diffrents apports, larme romaine semble avoir jou un rle
pour le dveloppement de syncrtismes parfois dconcertants.

LES DEESSES ROUTIERES

Deux hypothses sont possibles sur lorigine des desses routires : ou bien elles remontent aux temps
prhistoriques et aux premiers dplacements des chasseurs et des marchands, dsireux de jalonner leurs itinraires par
des points de repre, carrefours de chemins, auxquels ils unissaient une prsence divine, celle desprits favorables,
capables dassumer lorientation et la protection des voyageurs. Ou bien elles ont t cres spontanment en fonction
des besoins ns de la construction des voies et lamnagement des carrefours. Ces derniers seraient alors devenus les
lieux daction de numina, desprits favorables, en raison dun besoin immanent la nature humaine. Quoi quil en soit,
les desses routires multiples, attaches aux carrefours, prsentent tous les caractres des dits des plus anciennes
gnrations, quelles en fassent partie, ou quelles y soient apparentes ?

Liste de ddicaces choisies

Leur rpartition exclut toutefois une origine mridionale, la plus mridionale d'entre elles se trouvant Til
Chatel. Elles sont inconnues en Cisalpine : une grande partie de ces ddicaces mane de militaires des armes de
Germanie :
CIL XIII 5971, Strasbourg : aux Quadrubiae, Septiminius Victor a restaur leur autel avec leur temple.
11647, Saverne : . soldat de la VIIIe lgion pour le salut de sa femme, Iasa Titiola, en lhonneur de la maison divine
et aux desses Quadrubiae.
6667 Mayence : Iulus Bellicus, vtran de la XXIe lgion.
6437 Cannstatt : Sattonius Juvenilis bnficaire consulaire pour son salut et celui des siens.
8240 8243, Cologne : aux quadrivis, trivis, viis, semitis, Cocceius Dasius, vtran de laile norique.
8637, 8638, Vetera : aux desses des carrefours et au Gnie du lieu, Flavius Severus vtran de la XXXe lgion a fait
construire un temple avec des arbres.
Gallia 1974, Brumath, p. 389-390 : de Servandus Firminus, une ddicace unique en son genre aux Quintivis, desse des
cinq voies. Cette inscription est grave au repouss sur une plaquette en argent sur laquelle sont reprsentes, assises
sous un dais, trois desses. Cette ddicace exceptionnelle peut sexpliquer par une raction damour propre des
Brumathois lgard dArgentorate, devenue, partir de la fin du Ier sicle lagglomration la plus importante de la cit
des Triboques, alors que Brocomagus en tait la capitale administrative et quelle avait le statut de municipe.

Le vase de Rheinzabern

Sur un vase en terre sigille fabriqu la fin du IIe sicle Rheinzabern, les groupes de desses routires,
Bibie, Tribie, Quadribie, sont prsentes debout, spares par un serpent slanant vers le ciel. A droite des Quadrubie,
deux serpents se croisent horizontalement
160
. Dautre part, les arbres mentionns par linscription CIL XIII 8637, 8638
correspondent la croyance suivant laquelle ceux-ci assurent la mdiation entre la Terre et le Ciel.

Les carrefours, sjours de divinits

Les carrefours routiers taient, dans lAntiquit, considrs comme le sjour des divinits multiples, quil tait
ncessaire de se concilier par des offrandes, et dont le culte tait assur dans des sanctuaires spciaux, construits

160
LUDOWICI, Rheinzabern, catalogue, tome IV, p.88.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
98
proximit. Cette superstition remontait probablement aux longues marches de pitons ou de cavaliers, de cultivateurs ou
de pasteurs itinrants, sarrtant aux carrefours pour sorienter et pour invoquer, par quelque rite et par quelque prire,
les divinits du lieu.

Survivances au haut Moyen Age

Des rites paens avaient encore pour thtre, lpoque mrovingienne, ces carrefours routiers
161
sous le rgne
de Clovis (481-511) : Il faut enquter pour savoir si quelque porcher, ou bouvier, ou chasseur, ou autre gens de mme
espce, prononce des chants diaboliques au-dessus de morceaux de pain, ou dherbes, ou au-dessus de liens magiques et
nfastes et sils oprent en les cachant dans un arbre, ou dans un carrefour de deux ou trois voies, afin de protger leur
btail de la peste ou de quelque catastropheTous ces actes sont idoltres, et aucun fidle ne saurait douter quils
doivent tre limins.
Les arbres et les carrefours partageaient ce privilge avec les sources et les rochers, lieux de rencontre entre les
paysans et les esprits. Toutefois, si lon se tient aux inscriptions votives dont la rpartition suit les routes militaires de
Germanie, ce que demandaient les fidles gallo-romains, ctait la protection pour eux-mmes, leur pouse et leur
famille. Ici encore, ce sont les militaires qui semblent avoir assur la diffusion du culte. Les inscriptions datent pour la
plupart de la fin du Ier et du IIIe sicle, priode dinscurit.
Ainsi, si le culte des carrefours sest dvelopp en priode romaine pour revivre sous une forme populaire aprs les
invasions, c'est bien parce quil tait profondment implant dans les couches profondes de la population, et cela bien
avant la conqute romaine.

LES MATRONES

Groupe de Matrones par sites et sanctuaires

Les groupements de Matrones ont subi, avec les annes, dimportantes modifications, en raison des
dcouvertes amenes par les fouilles ou les travaux de reconstruction. Il est donc vident que les groupements actuels ne
refltent que trs partiellement la ralit. On peut toutefois tirer des consquences de certaines donnes tout en tant
conscient que ces conclusions seront sujettes rvision.
On peut considrer que la grande majorit des noms de Matrones sont isols. Ils ne constituent des groupes
homonymiques que dans certains environnements prcis, notamment dans des sanctuaires communs une collectivit
organise, comme ceux de Bonn, de Pesch, de Nettersheim, dont les fouilles et les dcouvertes fortuites ont permis
dtablir des inventaires relativement complets.

Les Aufaniae Bonn

Les dcouvertes du sanctuaire des Aufaniae Bonn ont mis au jour 37 ddicaces, dont 36 aux seules Aufaniae
(voir n 145 182). Ces ddicaces contenaient 26 noms, dont tous taient de racine latine, dont 19 tria nomina, 6 duo
nomina, 1 nomunique. Parmi les ddicants, nous avons nomm dans un prcdent paragraphe, les plus remarquables :
officiers suprieurs, officiers subalternes, bnficiaires, en ce qui concerne les militaires, fonctionnaires civils,
conductores des douanes, dcurions (conseillers municipaux), questeur (trsorier), un certain nombre de ces
personnages rsident Cologne. Il sagit donc, Bonn, dun sanctuaire important, qui a pour fidles des non rsidants,
en lespce des habitants de Cologne.

Cologne

Le cas de Cologne est diffrent. Nous possdons actuellement un inventaire complet des ddicaces mises au
jour dans cette ville
162
. Cet inventaire comporte 35 ddicaces, 15 dont les noms sont isols, 20 o ils sont groups : 7
Autriahenis, ou Audrianehis, 3 Valabneiabus, 2 Andustereiabus, 2 Aufanis, 2 Ammenahenis, 32 noms, dont 14 tria
nomina. Les noms indignes sont rares : Masius Sumatri 88 Allua 112 Asamuo 92. Un gentilice celtique : Lucius
Acconius Candidus 109.

161
ZWICKER, p. 136, 16 : Concile de Rouen.
162
GAISTERER, Brigitt et Helmut, Die rmischen Steinschriften aus Kln ,Cologne 1975.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
99
Quelques militaires : 93, soldat de le Ire lgion Minerva qui avait particip aux campagnes de 162-166 contre les
Parthes. 102, centurion de la lgion XXXe Ulpia Victrix ; 106, cavalier de laile des Africains. Il sagit ici dun milieu
relativement modeste, mais trs romanis, en rapport avec larme.
La proportion relativement leve de noms isols suppose quune partie des ddicants venait de la campagne et
avait apport leurs divinits familiales ou tutlaires individuelles.

Autres groupements, par sanctuaires ou localits

Vaccalinehae : CIL XIII 12020 12034, BRGK 1977, 149, 150 : 17 ddicaces, groupes dans le sanctuaire de Pesch.
Aufaniae : 11983 11997, 15 ddicaces groupes dans le sanctuaire de Nettersheim.
Veteraneae : CIL XIII 7903 7911, 9 ddicaces, Embken.
Octocannae : CIL XIII 8571 8577, 7 ddicaces. Gripswald.

Noms rpts et isols

Roedingen : Gesaienis 7889, Gavadiabus 7885 7888, dd. Etrahenis.
Ceshenis 7890 1 dd. Vatviabus 7892 7894 3 dd. Tot. 9 dd., 6 tria nomina, avec gentilice unique, Julius. Ces
ddicaces proviennent dune mme famille, anciennement romanise.
Tolbiac Iunonibus 7920 ; Aufaniabus 7920a 7921 7922 ; Cuchehenis 7924 ; Vesuniahenis 7925 ; Ulanhienis 7932.
Tolbiac parat tre le centre de diffusion des Junones et des Aufaniae.

Conclusion

Il semble quinitialement le culte des Matrones germaniques ait fait lobjet de contrats individuels, chaque
personnalit ou chef de famille ayant sa patronne attitre. Par la suite, en raison des mouvements des individus et des
familles, des influences se sont exerces, des sanctuaires locaux ont t crs, o ont t rassembls des groupes de
matrones isoles ou en petites sries, comme Tolbiac ou Roedingen. Dans ces sanctuaires ont t appeles des
divinits venues dautres rgions, comme les Suleviae ou les Junones. Dans les grandes agglomrations, comme Bonn
ou Cologne, linitiative de la classe dirigeante rgionales, rsidant tant Cologne qu Bonn, un grand sanctuaire
provincial des Aufaniae, divinits germaniques patronnes de certaines familles parvenues un rang lev de la
hirarchie militaire et civile sest cr. A Cologne, les donnes taient diffrentes, en raison de labandon des
campagnes et des cits modestes pour la grande ville, centre de commerce et dindustrie. Cette concentration urbaine
devait aboutir un apport de multiples divinits, isoles ou en groupes, provenant des vici et des sanctuaires rgionaux.
Cologne suivit alors lexemple de sites comme Tolbiac. A Roedingen, un groupe familial tt romanis, souvrait des
cultes diversifis, comprenant celui des Junones dorigine mridionale. Cette volution correspond la multiple
dispersion des patronnes individuelles et familiales ; la tendance est dans le milieu social dun rang lev et fortement
romanis, privilgier les membres de la famille, notamment les filles et les matrones.


MERES GERMANIQUES, MERES NATIONALES

Les Mres des tribus germaniques ne sont quexceptionnellement invoques.
Matres Germanae Suebae : CIL XIII 8497 Deutz, 8225 Cologne. Matronae Gesatonum, BRGK 1977, 148. Matres
Suebae et Euthungae, 8225 Cologne. Matres Frisavae Paternae, 8633, Xanten ; 8225 Cologne.
Ces mres tribales germaniques ont pour parallles les Mres trvires, noriques, britanniques : Matres Treverae
Xanten ; Noricae 8813 Vechten ; Brittae 8631, 8632 Xanten. Ces dernires sont invoques par les lgionnaires
appartenant aux nations correspondantes.

Des formules pigraphiques aux reprsentations figures sur les stles-autels. Rites, usages et conceptions religieuses.

Deux formules sont particulirement frquentes, hors des normes habituelles dans les autres territoires de la
Gaule, sur les ddicaces des Matrones : pro se et suis, pour soi mme et les siens, relativement peu courante. Une autre
formule dont lusage est presquexclusivement rserv la Germanie Infrieure : ex imperio, ex iussu ipsius, sur lordre
de la desses elle-mme.
Pro se et suis : Bonn 9 fois ; Cologne 6 fois ; Tolbiac 6 fois ; Embken 4 fois ; Roedingen 4 fois ; Blankenheim 2 fois ;
Ptzdorf 1 fois.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
100
Ex Imperio ou iussu ipsius ou ipsarum : Bonn 6 fois ; Cologne 4 fois ; Embken 5 fois ; Tolbiac 4 fois, dont une fois,
pour les Junonibus, "ex imperio vica" sur lordre des habitants de vicus ; Roedingen 3 fois ; Odendorf Autweiler 2 fois ;
Patteren, Lechenich, Uellekoven, Wesseling, Eudenich, 1 fois.
La formule pro se et suis st facile interprter, puisquil sagit de divinits tutlaires. La formule ex iussu, ex imperio,
qui est particulirement dveloppe en Germanie Infrieure, et beaucoup plus rare en Gaule, pose un problme : on peut
se demander comment tait reu lordre que les Matrones envoyaient elles-mmes, si ce n'est par un procd de
divination ?

Rle divinatoire et prophtique attribu par les Germains aux jeunes filles nobles

Tacite, (Germanie, VIII) nous apprend que les Germains attribuaient un pouvoir de divination et de prophtie
aux jeunes filles nobles : Inesse quin etiam (in nobilibus puellis) sanctum aliquid et providum putant, nec aut concilia
aspernantur aut responsa neglegunt. Bien plus, ils croient que les jeunes filles nobles possdent quelque chose de sacr
et de prophtique, ils ne ddaignent pas leurs conseils, ni ne ngligent leurs rponses.

Sur la stle du questeur de Cologne, Esp. XI 7761, apparaissent nettement deux groupes diffrents : celui des
Matrones, au premier plan, assises sur un banc, celle du milieu a les cheveux dnous, les deux autres portent la grande
coiffe sphrique qui les caractrise, celui des jeunes filles debout, au second plan, spares des desses par une demi-
cloison, qui nen laisse voir que la tte et les paules. Ce sont des jeunes filles portant toutes trois des coiffures
diffrentes, passablement sophistiques : celle du milieu, trois nattes superposes, celles des cts, des bandeaux
tuyauts. Il est probable quil sagit l de jeunes filles de la noblesse, associes au culte en tant que devineresses,
charges de transmettre aux intresss les commandements des Matrones.

Interprtation du dcor des stles-autels des Matrones

Il y a beaucoup tirer de linterprtation du dcor des stles-autels des Matrones de Germanie Infrieure : leur
forme participe la fois de la stle niche et de lautel, en raison des deux rouleaux qui encadrent leur fronton. Leur
dcor, complexe, comporte la fois la reprsentation des divinits elles-mmes, celle des fidles et des auxiliaires du
culte dans laccomplissement des offrandes et des sacrifices, celle des serviteurs, et jusquaux dtails architecturaux du
sanctuaire, sans oublier les symboles religieux et les divinits associes.

Les scnes doffrande et de sacrifice

Une des caractristiques du dcor des stles-autels consiste dans le fait que les desses participent elles mmes
aux crmonies du culte, et quelles sont prsentes pour recevoir les offrandes des fidles, avec lesquels elles se trouvent
de plain pied.
Sur la stle de Gleuel, (Esp. VIII 6309), le dcor est partag en deux registres : en haut, les trois Matrones assises, en
bas, une Matrone debout reoit sur un autel loffrande que lui prsentent deux femmes voiles, un coffret, contenant
vraisemblablement des objets prcieux.
Le dcor de la stle de Bettenhofen (Esp. VIII 6349) est compos de faon analogue : en haut, les trois Matrones en
majest, en bas deux Matrones reoivent les offrandes que leur prsentent deux personnages masculins. Des deux
divinits, lune porte une fleur et un rameau. Sur la stle-autel Esp. 7774 Bonn, les trois Matrones assises sur une
estrade reoivent les offrandes de deux groupes dadoratrices. Sur le registre suprieur de la stle-autel Esp. XI 7760, les
trois Matrones assises en majest sont accompagnes dune trs jeune fille debout (Puella nobilis ?). Une disposition
analogue apparat sur la stle 7760 de Bonn : dans le groupe habituel des Matrones et des fidles encadrant lautel, la
Matrone debout est accompagne dune trs jeune fille drape beaucoup plus petite qu'elle.

Scne de sacrifices la romaine

Le dcor de la stle-autel du dcurion de Cologne, Esp. XI 7762, nous prsente des scnes doffrande et de
sacrifice de rite romain. Sur le registre suprieur de la faade, les desses-mres assises, en majest, encadres de deux
victoires montes sur un globe ; sur le registre infrieur plusieurs personnages sont groups autour dun autel : droite
un ddicant, voil, verse sur un autel allum le contenu dune patre. Il est accompagn dun fltiste et de deux
assistants, lun tenant un coffret, lautre une cruche et une patre. Sur une face latrale, un sacrificateur, torse et jambes
nus, tenant une cumoire, saffaire devant un chaudron suspendu par une crmaillre au-dessus dun foyer brlant,
tandis que sur lautre face latrale un aide lui apporte un porc quil porte sur son dos en le tenant par les pattes de
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
101
derrire. Au-dessus de ces scnes, ltage suprieur, sont figurs des serviteurs debout, dont lune, une servante tient
un plateau plein de pommes. La stle du lgat est galement dcore, sur les cts latraux, de figures de serviteur et de
servante, se dtachant sur un fond darbres styliss, portant chacun un panier plein de pommes.

Divinits associes aux Matrones

Sur la stle du dcurion de Bonn, Esp. 7762, les deux victoires sont debout sur des globes. Lide exprime
consiste dans lextension des pouvoirs des Matrones, initialement limits lindividu et la famille, stendant
dsormais lunivers dans son ensemble. Un concept parallle est exprim sur la stle de Nettersheim, Esp. VIII 6560,
par la prsence, sur les deux faces latrales, dHercule et de Vnus. Sur un fragment incomplet mis au jour dans le
mme site que les autres stles, Esp. XI 7787, apparat, sur une face latrale, Vnus tenant une palme, et de lautre ct,
deux cornes dabondance croises. Ici, le pouvoir des Matrones stend galement la Terre Mre. Sur une autre stle
de Bonn, Esp. XI 7763, sous la ddicace aux Matrones Aufaniae, est reprsent le combat victorieux dun soldat romain
contre un Barbare, Dace ou Parthe. Les Aufaniae savrent tre galement protectrices des guerriers dans le combat. Il y
a donc une tendance attribuer ces divinits tous les pouvoirs de la desse celtique souveraine, Rigani.

Concepts religieux celtiques

Sur certaines stles de Bonn : Esp. XI 7765, 7768, 7769, 7772,777, apparat, sur un ct, un arbre couvert de
feuilles, autour duquel senroule un serpent. Je pense quil sagit dun symbole que lon retrouve sur le gobelet de
Lyon
163
. Le serpent symbolise la liaison entre les forces divines du monde souterrain et celles du monde arien et
sidral. Cette liaison domine les rites et les conceptions religieuses des Celtes. Fondamentalement, les Matrones se
trouvaient prcisment dans la situation de mdiatrices entre le monde infrieur, royaume des morts, source de richesse,
de sant et de vie, et le monde suprieur, lieu dactivit des hommes et des dieux du ciel et des astres. C'est exactement
ce que signifient les symboles vgtaux, les serpents, les animaux et les oiseaux qui ornent certaines stles et autels de
Bonn. Il ne faut dailleurs pas omettre que le mme sanctuaire de Bonn a livr une tablette votive sur laquelle figure un
Esus nu, tenant une grosse bourse, vers laquelle se dresse un serpent (Esp. XI 7782). Le mme sanctuaire a galement
livr une srie de Mercure Gebrinius au blier (Esp. XI 7779, 7780, 7781, 7782). Le blier de Mercure est lanimal sur
le dos duquel le dieu gagne les espaces du monde des morts.
A certaines croyances spcifiquement germaniques concernant les cultes familiaux et domestiques, notamment
la prsence relle des Matrones au milieu du groupe de ses fidles, taient donc venus se mler, Bonn, des traditions
celtiques.

Structures architecturales du sanctuaire des Matrones

Sur les cts de lun des autels des Matrones de Bonn, Esp. XI 7770 on peut apercevoir, encadrs de branches
feuillues, certains dtails darchitecture : dun ct le toit conique et de profil concave dun difice circulaire, sur le
sommet duquel se dresse une statue de matrone assise ; de lautre ct, une porte monumentale, surmonte dune statue
de matrone debout ; ce sont l les lments dun sanctuaire urbain, comportant un terrain bois, probablement enclos,
pourvu dune ou plusieurs portes monumentales, contenant un ou plusieurs btiments circulaires, du genre de ceux
rencontrs par les fouilles de Lehner Pesch. Ce qui parat ici particulirement caractristique, c'est le mlange des
arbres et des btisses ; les temples des Matrones paraissent avoir t obligatoirement entours darbres.

Conclusion

Le culte des Matrones rhnanes reposant sur des structures familiales et sociales lmentaires, qui taient un
des lments fondamentaux de la religion germanique, parat avoir t celtis et romanis. Il a rencontr tout comme
celui des Mars indignes dans le reste de la Gaule, lapprobation et le soutien du pouvoir romain. Il a fait lobjet de
nouveaux syncrtismes. Il a subi linfluence des Celtes cisalpins, auxquels il doit le nom mme des Matrones. Les
Celtes mridionaux y ont intgr certaines de leurs divinits, les Suleviae, les Junones. Ces additions ont eu pour origine
les dplacements des militaires dune rgion lautre, le long des grandes voies, sortes de fleuves charriant les ides
comme les marchandises. La Germanie ne sest dailleurs pas contente dtre rceptrice ; elle a, son tour, rayonn
vers le Sud, avec lexpansion des Aufaniae chez les Helvtes et Lyon. Malgr tout, le culte des Matrones a conserv,
dans le milieu germanique celtis et romanis, ses caractres gnraux et particuliers : le caractre direct et immdiat

163
HATT, J .J ., tome I, p. 125, fig. 98.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
102
des rapports entre les divinits et les fidles, le rle actif de la jeunesse dans les rites et les crmonies, la mdiation des
jeunes filles pour transmettre les ordres et les conseils des desses.


LE CULTE DES MATRONES EN GERMANIE INFERIEURE

Le culte des Matrones prdomine en Germanie Infrieure : 271 ddicaces, pour 13 Junon Reine, et 49 aux
divinits Germaniques isoles ont t recenses.

Le milieu des fidles et les catgories sociales

Proportion des noms indignes : 23 sur 170 =13,5 %. 10 noms celtiques, 13 germaniques. Tria nomina : 94 sur
170, indications de filiation, 7 sur 170, le milieu ainsi caractris est fortement romanis. Les noms indignes sont
intgrs en faible proportion aux tria nomina : 3 sur 13. La majorit des noms celtiques et germaniques est concentre
Cologne.

La classe sociale la mieux reprsente est celle des militaires : un lgat, deux pouses de lgats, deux prfets
de lgions, un prlat de camp, un optio, cinq centurions, onze bnficiaires, un lgionnaire dmobilis, deux
bnficiaires. Les bnficiaires taient principalement groups Bonn et Nettersheim, o se trouvait une de leurs
stations, et un sanctuaire des Matrones Aufaniae.
Personnalits civiles : un conductor des vingtimes de Gaule, fermier gnral des Douanes et du Portus Lirenis ; un
ancien duumvir et prtre honoraire de Cologne ; trois dcurions de Cologne ; un questeur de la mme ville. Ces
diffrents personnages ont ddi des autels aux Matrones Aufaniae. Ce qui distingue le culte des Matrones, c'est la part
importante quy a prise la classe dirigeante, la plus romanise, quelle quen ft lorigine romaine, germanique ou
celtique. C'est l un fait parallle celui qui sest pass en Gaule propre pour le culte des Mars indignes. Lautorit
romaine, civile et militaire, a jug bon de favoriser ce culte indigne, aux dpens des cultes germaniques et celtiques
dorigine.
Toutefois, si le culte des Mars indignes en Gaule a recul au cours des IIe et IIIe sicles, il nen est pas de mme de
celui des Matrones dont lapoge est atteint au IIIe sicle, mais qui sest maintenu au IVe sicle, en dpit des invasions
et du progrs du christianisme en Germanie romaine.

Aperus sur lvolution du culte des Matrones : lhistoire du sanctuaire de Pesch

Lvolution du sanctuaire de Pesch, fouill par Lehner partir de 1913
164
jointe aux indications fournies par les
inscriptions dates, permet desquisser lhistoire du culte des Matrones entre la seconde moiti du Ier sicle et le dbut
du Ve aprs J.C. Pour la priode, de 50 aprs J.C. la fin du IIe sicle ; on trouve au Nord deux temples carrs, cour
centrale ouverte, lintrieur de laquelle se dressaient les stles ; les plus anciennes datent de la seconde moiti du IIe
sicle. Au Sud, un grenier bl, o tait stock le produit de la dme en nature, qui tait revendu par des commerants
(les noms de certains figurant sur les stles) au profit du culte, aprs le prlvement dun bnfice convenable.





164
Bonner Jahrbuch, CXXV, 1918, pp. 74-162, pl. VII XIII.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
103
CHAPITRE VI

LA TERRE MERE,
SES HYPOSTASES ET SES EPIGONES


Origine et volution

A la multiplicit des desses des eaux, ou des groupes humains restreints Matrae ou Matronae, a succd la
Terre Mre, une poque encore imprcise, correspondant la gnralisation des techniques agraires et une premire
sdentarisation. A cette desse chtonienne tait souvent associ un dieu masculin. Il semble bien quelle ait domin le
panthon prceltique avant lapparition des Mars indignes.
Nous savons maintenant quelle avait t intgre par les druides leurs divinits majeures ds la fin du VIe et
du dbut du Ve sicle. En effet, le losange, dont nous navions pas, au dbut de ces recherches, reconnu la place et
limportance, apparat dj sur les ceintures hallstattiennes de la fin du VIe sicle
165
. Il est encore prsent dans les
uvres dart celtiques du dbut du Ve sicle, notamment, sur la coupe de Schwarzenbach. Il se multipliera sur les
fibules du IVe sicle, en Helvtie, en Tchcoslovaquie et en Autriche.

Les naisko de Marseille, rue Ngrel

Au dbut du VIe sicle appartiennent les stles niche dcouvertes Marseille, rue Ngrel (Esp. I, 49, 1 21).
Les divinits fminines qui y sont figures assises et voiles sont des versions locales de la grande desse orientale qui
devait devenir plus tard la Grande Mre des dieux, Cyble.

La silhouette voile de la tte de la desse, origine de lun des signes de Rigani

Le contour de la tte voile de la desse a t utilis assez tt par les indignes celtes ou celtiss pour tracer
lun des principaux signes de Rigani : en forme domga ou de lyre sans corde. En effet, ce signe apparat sur lune des
stles votives du Pgue, trouve en remploi dans une porte du IVe sicle av. J.C.
166
.

La stle dHyres, dieu du Ciel et Terre Mre

Datant probablement de la fin de La Tne (IIe sicle av. J.C.), un fragment de stle anciennement dcouvert
Hyres porte la reprsentation du couple de la desse de la Terre et du dieu du Ciel. Le dieu du Ciel, torse nu, barbu,
lve les bras vers le ciel. A ct de lui, une divinit fminine, galement torse nu, tient devant elle un plateau semblable
celui que portent les divinits plus tardives
167
.

La Terre Mre et ses hypostases

La Terre Mre nest que rarement reprsente en tant que telle dans les inscriptions et les sculptures gallo-
romaines. Elle prend, la plupart du temps, la forme de deux divinits complmentaires, qui sont ses hypostases : la
Vnus de la Terre et des Eaux, parfois accompagne dun dieu masculin, formant avec lui ce que lon peut appeler le
couple originel, celle de lAbondance/desse-mre, le plus souvent assise, parfois debout. Rgionalement, en particulier
dans lEst, les deux desses tendent chacune de leur ct sidentifier avec la desse souveraine Rigani. Le contraire
sest galement produit : dans les cits du Nord-Est, une desse la torche et aux serpents, qui reprsentait initialement
la Terre Mre sous linfluence dimages archaques hellniques de Dmter, a partiellement contamin les figurations
de Junon, forme romanise de Rigani. Outre cela, la Terre Mre a pris, suivant les rgions, et les sanctuaires, les formes
de diverses divinits du panthon, devenues ses pigones, la Victoire, la Fortune, parfois la divinit de la Sant. Sa
forme la plus courante est celle de lAbondance.

La Terre Mre en Narbonnaise

165
SCHAEFFER, Cl., Tertres funraires de la fort de Haguenau, III, pl. IX, XI, XII, XIII.
166
LAGRAND, Ch., Les stles protohistoriques du Pgue, dans RAE, 1982, p. 124 et fig. la, 12,15.

167
Esp. Lantier, XII, 7825 et COUPRY, J ., Le matre du Ciel et la dame de Vie, Gallia 1957, I, pp. 146-149.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
104

Le culte de la Terre Mre et du dieu du Ciel, en tant que tels, est encore attest en Narbonnaise lpoque
romaine : sur une stle de Clarensac, prs de Nmes, Esp. 6825 =CIL XII 4140, on peut voir, au-dessous de la route,
symbole de Jupiter-Taranis, linscription : Terrae Matri. Sur lautel de Verngues, Esp. II 1691, ct des symboles de
Taranis, la roue, et de Sucellus, le maillet, ont t sculpts des ornements vgtaux en forme de cur, apparents lun
des signes de Rigani.

Vnus en Narbonnaise

Rarement reprsente en Narbonnaise, Vnus nest atteste que dans la partie Nord, la plus celtise :Vienne
CIL XII 5687/11, sur un mdaillon en terre cuite. Encore Vienne, CIL XII 3133, elle est associe Jupiter Optimus
Maximus, ce qui permet de supposer quelle est assimile la Terre Mre ; elle est galement qualifie dAugusta,
pithte rserve aux divinits indignes. Ses reprsentations sont galement rares : statue de culte Vaison, Esp. 375.
Sur le trs beau bas-relief de Vienne, Esp. 337, elle est associe Diane, et joue donc le rle, avec elle, de divinit de la
Terre et des Eaux.

Le peu dinscriptions et de monuments consacrs en Narbonnaise Terrae Mater, la Desse Mre isole,
ses hypostases Vnus et la Fortune, prouve que cette divinit tait clipse par les Matrae multiples et leurs diverses
formes romanises. Toutefois, linscription de Montpellier CIL XII, Toutatrix huius loci, fait de lAbondance une
Tutelle, ce qui va dans le mme sens quen Aquitaine.


LES DIVINITES FEMININES EN AQUITAINE

La Terre Mre divinise n'est pas connue en tant que telle en Aquitaine, mais y apparat sous les formes quelle
a prises le plus souvent en Gaule : desse-mre/Abondance assise ou debout, Vnus debout ou assise.
Nous rservons pour un chapitre ultrieur les divinits assises de Bordeaux, o domine la Tutelle assimile Rigani.

Liste des divinits isoles, assises dAquitaine, en dehors de Bordeaux :
Esp. II 1271, 1272, 1333, 1334, 1338, Saintes ; 1367, Lux ; 1373, Saint-Cybardeaux ; 1374, 1378, Angoulme ; 1408,
Bruxerolles ; 1528, Bourges ; 1563, 1565, 1580, Nris ; XV 8939, Poitiers ; 1619, Varennes sur Allier ; 1622, Vauroux
; 1624, Vichy ; 1625, rgion de Moulins.
Sur les stles de Saintes 1333, 1334, la Mre tient sur le genou gauche un bb nu. Sur le socle de la stle 1333, une tte
grossirement traite peut tre interprte comme celle dEsus. Le groupe identifierait alors la Mre avec Rigani. Sur la
stle 1338, la Mre tient de la main gauche une corne dabondance. La divinit assise de Nris, Esp. I 1563, en tient
galement une, ainsi quune patre de la droite. La desse de Lombers (Tarn) Esp. 1728 est une divinit de source. Elle
porte sur ses genoux un bassin plein deau, elle est accompagne dun enfant nu debout posant le pied droit sur un
chien. La desse de Poitiers, Esp. XV 8939, tient un enfant sur ses genoux. La nymphe habille de Nris, Esp. II 1565,
dcouverte aux sources de lAumance, est debout, accompagne de deux enfants, elle sappuie de la main gauche sur
une urne fluente.
La desse assise de Lux a pris la forme dune Abondance indigne : en effet, elle tenait de la main gauche un sac
contenant des monnaies quelle versait de la main droite. Esp. 1367. Ce dtail permet de la rapprocher dune statue
dEsus accroupi trouve la Guerche, Esp. II 1555.
Sur la stle de Bruxerolles, la desse assise porte des fruits sur ses genoux et tient de la main gauche une corne
dabondance. Elle est associe Hercule tuant lhydre, Minerve et Apollon. Ce groupe tait adapt un sanctuaire de
source et de prophtie, Minerve associe Apollon en tant que Visucia, prophtesse, et Hercule Smertulus, librateur
des eaux souterraines, lAbondance y figurant au titre de Terre Mre, distributrice des biens terrestres (Esp. II 1408).

Vnus nues assises

Trois Vnus nues, de facture populaire, parfois barbare, reprsentent la seconde hypostase, de la Terre Mre :
Esp. 1373 Saint-Cybardeaux, 1374 Angoulme, 1625 Gannat. Elles sont toutes trois assises et tiennent une pomme de la
main droite. La seconde porte une coiffure en forme de fausse lyre, signe de la desse souveraine. Une stle brute, Esp.
II 1336, se termine par une tte de femme, grossirement traite, dont les cheveux sont simplement esquisss. Elle
penche la tte vers la gauche.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
105
Conclusion

En Aquitaine, les Abondances peuvent tre distribues en deux sries : les Mres tutlaires et distributrices
comme celles de Saintes, les desses de source, comme celles de Lombers ou de Bruxerolles.


SURVIVANCES DE LA TERRE MERE
CHEZ LES HEDUENS, LINGONS, SENONS

La desse du couple hduen tait appele Malain, Litavis, CIL XIII 5599 5603, qui est le nomde la Terre
Mre en gaulois. Ce nomalterne avec Bellona, qui est habituellement celui de la pardre du Mars indigne dans l'Est de
la Gaule.
Le dieu du couple hduen, qu'il soit un Mars indigne ou un dieu au maillet, est un dieu polyvalent dominante
sidrale. La desse, sa compagne, reprsente la Terre Mre. On retrouve l le couple du seigneur du Ciel et de la Terre
nourricire, dj rencontr en Narbonnaise, et qui constitue l'une des bases pr-celtiques des cultes gallo-romains.
Les reprsentations isoles de desses-mres chez les Hduens, Lingons et Senons peuvent, quant elles, tre divises
en deux catgories : les statues ou bas-reliefs dont les dimensions sont comprises entre 0,57 et 2 m sont des idoles de
sanctuaires ; celles dont la hauteur est comprise entre 0,11 et 0,50 mappartiennent au culte domestique.

Le groupe de Bas de Maray et son contexte

Au Bas de Maray, commune de Mesvres, au confluent d'une rivire prs d'une fontaine, ont t dcouverts des
groupes de divinits, parmi lesquelles : Esp. III 1998, une desse debout de caractre populaire ; 1999, une desse-
mres tenant une corne d'abondance et une patre ; 1996, sur une stle-autel, une Vnus anadyomne associe a un dieu
masculin tenant des deux mains un vase deux anses 1997 ; un dieu nu tenant de la main droite une bourse. Dans cet
ensemble particulirement remarquable sont associs la desse-mre Abondance et le couple originel, Vnus
anadyomne et un dieu masculin, ainsi qu'un Esus tenant une bourse. L'quivalence, ou plutt la complmentarit de la
desse-mre et de Vnus se trouve ainsi confirme, de mme que l'association d'un dieu masculin aux divinits
fminines. Ce qui est encore plus frappant, c'est que jadis avaient lieu dans une chapelle voisine, tous les vendredis, des
prires pour la gurison des enfants et la cessation de la strilit des femmes.

Autres divinits de sanctuaires

La desse-mre Abondance d'Aignay-le-Duc, Esp. III 2341, tient une corne d'abondance et est accompagne
d'un chien et d'un enfant nu dont la partie infrieure disparat dans un vase dcor de godrons. Du mme lieu, 2343 : une
desse assise sur un fauteuil en osier est accompagne, sa droite, d'un chien couch.
La divinit du Mont Auxois, Esp. 2350, sculpte en ronde bosse et d'un trs beau style rgional de la premire moiti du
IIe sicle, porte un diadme. Elle tient dans son giron des pommes et une miche de pain de la main gauche. Elle a t
dcouverte Alise dans une cave-sanctuaire. La desse d'Auxerre, Esp. 2889, tient de la main gauche une grappe de
raisin et de la main droite une coupe pleine de fruits. Sur le ct droit de la stle, un chien courant et, sa gauche, un
objet ovale reprsentant un bouclier. Une autre desse d'Auxerre, Esp. 2883, sculpte en ronde bosse, est assise sur un
pliant. Elle tient d'une main une patre, de l'autre des fruits. Le socle est dcor par-devant d'acanthes, l'un des signes de
la desse souveraine. La desse de Saint-Mor, Esp. III 2926, en ronde bosse, tient sur ses genoux de la main droite, un
plateau plein de fruits, et de la main gauche une corne d'abondance. Elle pose les pieds sur une plate-forme supporte
par des piliers. Il s'agit sans doute de la reprsentation, en pierre, d'une statue en bois destine figurer dans les
processions.
La desse de Gissey-sur-Ouche, Esp. Lantier XV 9036, d'un trs beau style du milieu du Ier sicle, est assise sur un
sige, pourvu gauche d'un bras, sur lequel elle repose le sien. La desse de Nevers, Esp. Lantier XV 9096, tient de la
main gauche une fleur (tulipe), et de la droite une patre.

Divinits de laraires, ex voto

Les divinits de laraire ou celles des ex voto sont en gnral beaucoup plus strotypes que celles des
sanctuaires. Leurs dimensions varient entre 0,11 m. et 0,51 m. Elles sont souvent assez nombreuses pour un mme site
urbain : Autun, Esp. III 1833, 1834, 1835, 1838, 1840 ; Chlon sur Sane, 2157 ; Charteney, 2201 ; Saint Rvrien,
2262, 2265, 2267, 2269, 2300 ; Sens, 2276, 2823 ; Auxerre, 2882, 2883, 2894.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
106
Parmi ces images, 9 prsentent la corne d'abondance, 9 la patre, 10 les fruits ou gteaux ports sur les genoux,
une seule est accompagne d'un chien assis. Deux stles sont particulirement intressantes :
- Esp. 2269, Entrains : la desse est sculpte en haut-relief l'intrieur d'un dicule, dont le fronton est dcor d'une tte
fminine et les piliers de traits serpentiformes. On peut supposer que le sculpteur a voulu reprsenter deux divinits
distinctes, ou les deux aspects de la mme divinit, l'un chtonien et distributeur, l'autre sidral sur le fronton.
- la stle d'Auxerre Esp. II 2882 est exceptionnelle, aussi bien par sa date, (elle appartient la priode gallo-romaine
prcoce), que par sa disposition : le personnage principal n'est pas, comme l'a cru Esprandieu, un homme, mais une
femme portant le torque et tenant une pomme de la main droite. Elle tient sur ses genoux un enfant, dont la chemise
retrousse laisse voir le bas-ventre. Je pense que la femme est la mre de l'enfant et que l'homme en est le pre. Il s'agit
d'un ex voto : le dtail du ventre dnud de l'enfant prouve que le souhait du vu portait sur la gurison d'une
incontinence urinaire persistante chez l'enfant.


Les capacits auditives de la terre mre : Clutoida/Rocloisiabo

Nous avons vu plus haut qu'en Narbonnaise une capacit d'coute bienveillante tait attribue aux desses multiples
(Rocloisiabo). Une pareille aptitude tait attribue par les Hduens la desse-mre : en effet, prs de Mesves, l'Etang
sur Arroux, a t trouv un crotale, sorte de petite cymbale dont la coquille suprieure tait perce d'un trou en son
milieu, et sur laquelle tait grave l'inscription CIL XIII 2802 : Deae Clutoidae Elatussio. Le nommme de Clutoida se
retrouve Mesves sur l'inscription CIL XIII 2805 : August. Sacr. deae Clutoidae e vicanis Masavensibus Medius Acer
Medianni f. murum inter arcus duos cusuis ornamentis de suo dedit. Consacr Auguste, la desse Clutoida, et en
faveur des habitants du vicus de Masava, Medius Acer, fils de Mediannus a fait faire ses frais une enceinte
comprenant deux arcs avec leurs ornements.

Le nom mme de Clutoida prsente un lment de composition commun avec Rocloisiabo, Clois et Clut
drivant tous deux de la mme racine que le grec Kluo, qui signifie couter, exaucer. Ro est un intensif qui s'ajoute au
nom des desses de Narbonnaise : ainsi Rosmerta, la grande distributrice. L'instrument sur lequel a t grave la
ddicace Clutoida est un crotale. Il tait utilis par percussion pour veiller l'attention de la desse, tre cout d'elle,
puis exauc par elle.
Il existe un certain nombre de reprsentations de cet instrument lmentaire de musique qu'est le crotale, tenu par des
desses ou leur fidle, ou isol, par suite de la disparition de la statue. La desse associe Sucellus, de Dijon, (S.
Deyts, Inv. Dijon, n118) tient de la main droite non pas une patre, mais un crotale. L'instrument est compos de deux
coquilles mtalliques, dont l'une est pourvue d'un trou central, dans lequel vient se loger son pouce. Un crotale,
provenant d'une statue dtruite, existe galement au Muse de Dijon (S. Deyts, Inv. Dijon, n43). Il est pourvu d'un
manche, que tient une main. Un instrument du mme genre pareillement emmanch est tenu de la main droite par un
jeune garon, sur une stle funraire d'Autun, Esp. III 1959. La statue de desse de Cosne, Esp. II 1547, pose la main sur
un crotale sans manche.
Nous ne savons pas comment les Gaulois de Saint-Rmy faisaient pour se faire entendre de leurs desses bien
coutantes, Rocloisiabo, mais nous connaissons dsormais le procd employ par les Hduens pour attirer l'attention
de leur Mre coutante, Clutoida. Il s'agissait du choc des deux parties d'un crotale.


VENUS INDIGENES CHEZ LES HEDUENS-LINGONS-SENONS

Esp. 1996 Bas-de-Maray, Commune de Mesves : Nous avons vu plus haut que la Vnus anadyomne tait associe sur
la mme stle un dieu masculin tenant des deux mains un vase deux anses, formant avec lui le couple originel.
Toutefois, le dieu de Bas-de-Maray parat tre un dieu de source. Parmi les divinits associes, une desse-mre et un
autre dieu tenant une bourse. Le couple de Vnus et de son partenaire semble avoir jou le rle de divinits principales
dans le sanctuaire de source.
Esp. 2038 Manteux prs de Maligny : Vnus sur une stle quatre dieux, associe Mercure, Junon et une quatrime
divinit donnant manger un chien.
Esp. 2067 Pilier de Mavilly : Vnus habille unie l'tage suprieur avec Vulcain, l'tage infrieur, avec Esus.
Esp. 3405 Sainte-Colombe : Vnus associe une desse debout, tenant un couteau.
Esp. 2917 Montliot : Vnus nue appuye sur un pied de table.
Esp. 3343 Orbigny-le-Mont : symboles des quatre divinits suivantes : Amour =Vnus = Aigle =Jupiter paon =Junon
couronne de laurier =Apollon
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Gallia 1972 p. 261 fig. 8 Escolives : Vnus nue associe la Fortune, Hercule et Sucellus.
Esp. 7526 Agey : statuette mutile de Vnus nue assise dans un fauteuil, tenant un gouvernail, sa droite un enfant nu,
entre sa jambe droite et sa jambe gauche croises, une roue, dont les rayons sont en forme de campanules.

Caractres de la Vnus indigne

Vnus apparat chez les Hduens-Lingons-Senons comme une divinit complexe, aux aspects divers
recouvrant la multiplicit de ses fonctions : au Bas-de-Maray, elle est accouple un dieu de source. Elle semble tre la
divinit prdominante ayant pour auxiliaires les desse-mre et le dieu de l'abondance et de la richesse. Elle est
souveraine de la sant des enfants et de la fcondit des femmes, aux termes de traditions locales remontant aux origines
mme de son culte.
Sur la statuette d'Agey, elle nous prsente une image composite : avec les attributs de la Fortune, gouvernail et roue,
accompagne d'un enfant, image d'Eros ou symbole de sa protection sur l'enfance ? Par ailleurs, les rayons de sa roue
sont en forme de fleurs qui pourraient tre un symbole de Rigani. Sur le pilier de Mavilly, elle a t intgre au mythe
celtique des amours successives de Rigani avec un dieu sidral, Vulcain, et un dieu chtonien, Esus. Sur la stle
d'Escolives, elle est associe la Fortune, Hercule et Vulcain-Sucellus. Si la dominante commune parat bien tre la
Terre Mre, explicite d'ailleurs par les inscriptions mentionnant Litavis substituant l'habituelle Bellone, il semble bien
que chez les Hduens-Lingons-Senons la tendance existe de faire de Vnus la grande desse de la nature comme
Lucrce, dans son De Natura Rerum, I, 21 : Quae quoniam rerum naturam sola gubernas, "puisqu' toi seule, Vnus, tu
gouvernes la nature".
Fcondit, sant, richesse, c'est tout ce que lui demandait le peuple des campagnes l'poque gallo-romaine.

Conclusion

L'originalit des cits hduenne, lingonne, senonne, concernant le culte de la Terre Mre et de ses drives consiste dans
l'exceptionnelle varit des documents et des monuments. Certains font directement rfrence aux origines de la Terre
Mre (Litavis), d'autres ses vertus initiales de Mre attentive et proche du fidle (Clutoida). D'autres enfin dveloppent
la suite des transformations, qui, partant des hypostases initiales de la desse, aboutissent des accumulations
d'attributs, comme sur la Vnus d'Agey, puis des groupements, des assimilations (pilier de Mavilly, stle d'Escolives)
engendrant finalement ces Vnus aux pouvoirs universels parfois assimiles la Rigani celtique, reconnues par le
populaire gallo-romain, et probablement aussi par l'lite cultive ayant accs aux posies grecques et latines, et
notamment au pome de Lucrce.


CULTE DE LA TERRE-MERE CHEZ LES LEUQUES

Lieu de rencontre entres traditions religieuses celtiques et pr-celtiques, traverse par la grande voie de
commerce venue du Midi et de Lyon vhicule d'influences mditerranennes, la cit des Leuques a fourni un certain
nombre d'images divines se rapportant, directement ou non, la Terre Mre pr-celtique, et plus ou moins interprtes
sous l'influence des Celtes.

Les desses mres ou matrones assises

Leurs rerpsentations sont nombreuses :
- Esp. 4664 La Malmaison : desse-mre assise, sa droite, en l'air, une petite orante.
- 4668 Naix : grande desse-mre assise, entre deux servantes, accompagne d'un chien. Sa chevelure, ainsi que le dos
de son fauteuil, portent les signes de Teutats et d'Esus, ainsi que de Rigani.
- 4742 Le Chtelet : Abondance-Victoire assise tenant une sphre, accompagne de deux enfants.
- 4814 Pont des Fes : desse-mre assise, tenant un pain de la main droite une patre de la main gauche.
- 4831 Sommercourt : desse-mre assise, sur ses genoux un panier de fruits sur lesquels est venu poser sa tte un
serpent tte de blier. Elle tient de la main gauche une corne d'abondance.
- 4844 Sommercourt : partie suprieure d'une grande desse-mre assise, sa gauche, la hauteur de son visage, une
petite Minerve.
- 4892 Grand : desses-mre assise, dans un style rgional simple et raliste du IIe sicle.
- 4892 Grand : Matrona Saponaria, desse-mre assise dans un atelier de sa savonnerie.
- 4893 Grand : Matrona Saponaria, desse-mres assise dans un atelier de sa savonnerie.
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- Gallia 1982, p. 364, fig. 27 : association d'une desse-mre assise, dans un atelier de savonnerie, avec le couple des
patrons de l'atelier venus lui prsenter leur offrande.
- 4899 Grand : Fortune assise, gouvernail, sphre.
- 4903 Grand : desses-mre assise, vasque, corne d'abondance.

Si l'on fait abstraction de la principale fonction de la Terre Mre, qui se retrouve principalement la
Malmaison, Esp. 4663, 4664, et qui coexiste, dans l'ambiance d'un sanctuaire de source la fois prophtique et curatif,
pour protger les enfants et gurir les adultes, les fonctions des desses-mres assises chez les Leuques ont volu dans
trois directions : assimilation trs nette la desse souveraine des Celtes, Riga et intgration son rle dans le mythe
celtique, comme nous l'avons dj vu pour la triade des desses debout d'Excles, domines par le masque grimaant
d'Esus aux oreilles de cervid
- assimilation une Fortune-Victoire synthtique, dont le symbole caractristique est la sphre, et qui semble prtendre
un pouvoir sur l'Univers.
c) tendance rgionale et professionnelle faire de la
desse-mre la patronne d'une industrie artisanale, en l'espce la savonnerie, Grand.
Les figurations divines qui participent de la premire tendance sont les suivantes La grande desse-mre de Naix,
Esp. 4678 peut faire figure d'un portrait de grand'mre lorraine, matresse de son mnage et de sa domesticit, dans la
veine raliste de l'art rgional contemporain (milieu du Ier sicle). En ralit, de par sa coiffure qui porte le V de
Teutats aux extrmits volutes et du dos de son sige dont le dcor comportait les signes de Rigani et d'Esus, elle a
pris la forme maternelle et tutlaire de cette desse et son aspect. Accompagne jadis de son poux temporaire Esus, la
Rigani de Sommercourt Esp. 4831 a pris la forme d'une desse assise, tenant un panier de fruits sur les genoux. Pour
mieux marquer son intgration au mythe celtique, le serpent tte de blier vient poser sa tte sur ces derniers.
Il semble donc que chez les Leuques la tendance considrer la desse-mre comme une divinit aux pouvoirs
universels, portant sur l'ensemble du monde, soit quilibre par celle qui consistait l'intgrer dans les mythes celtiques,
en l'identifiant, elle, en Rigani et sa compagne en la Victoire.

La Matrona saponaria de Grand

La tendance assimiler la desss-mre la patronne d'un artisanat et de ses artisans se manifeste Grand par la
prsence sur plusieurs stles d'une Matrona Saponaria reprsente dans l'ambiance des ateliers de savonnerie. Il s'agit l
de la tutelle des fabricants de savon, industrie particulire aux Gaulois, qui se vantaient de l'avoir invente.
L'une des reprsentations de cette desse se trouve l'intrieur d'une niche, assise au milieu des cuveaux. A sa gauche,
une ouvrire tourne le mlange d'huile ou de suif et cendre vgtale, prparant la saponification, (Esp. 4892). A la droite
de la divinit, tenant de la main droite une patre, et de la gauche, un moule destin y couler la pte saponifie, un
cuveau dominant un fourneau, au-dessus duquel sont places deux petites cuvettes. A la hauteur de la tte de la desse,
galement droite, une tagre contient des objets sphriques : des pains de savon.
Les fragments conservs d'un ensemble analogue, incomplet, reprsentent la Matrone assise, drape et diadme,
portant de la main gauche une corne d'abondance, entre deux femmes debout, qui lui apportent leurs offrandes, ainsi
qu'une ouvrire tournant un bton dans un cuveau (Esp. VI 4893). Il faut observer ici que l'ensemble est parallle, dans
son inspiration, aux tableaux des Matrones rhnanes entoures de leurs fidles.
Une stle analogue, en bien meilleur tat de conservation, a t dcouverte rcemment Grand
168
. La stle est en forme
de niche encadre de deux pilastres, deux autres pilastres tant sculpts sur les petit cts. A peu prs au milieu de la
niche, trne la Matrone. A sa droite, un adorant suivi de son pouse lui apporte un panier de pommes, sur lequel elle
pose la main en se penchant vers la droite. Si l'adorant pose le pied sur le socle du sige de la Matrone, sa femme se
tient debout au-dessus de deux vases, reposant eux-mmes sur une marmite et deux cuveaux. A gauche de la desse,
une ouvrire, les mains croises, galement adorante, est perche sur une marmite reposant sur un four, dont les
compartiments contiennent de petits vases. En bas, au milieu, une ouvrire place derrire un grand cuveau cercl lve
un bton au-dessus de la marmite dont les pieds reposent sur le sol et entourent un cylindre de pierre (tre). Tout se
passe comme si les artisans avaient tenu voir figurer sur la stle tous leurs instruments de travail.

La tendance de la desse-mre devenir une divinit cosmique et universelle dj sensible chez les Hduens-
Lingons Senons, apparat aussi chez les Leuques : l'Abondance-Victoire du Chatelet (Esp. 4742), dont la poitrine est
dnude droite, tient de la main droite une corne d'abondance et de la main gauche un globe, ceintur de deux rubans

168
REMY, Une stle figure d'poque gallo-romaine dcouverte rcemment Grand, dans Gallia, 1985, I, p. 215-
220.
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formant un X, symbole de Taranis. Elle est encadre, sa droite et sa gauche, de deux enfants ou adolescents, dont
seuls subsistent deux pieds, un de chaque ct. S'agit-il des Dioscures, symboles des deux parties de l'Univers ? La
sphre se retrouve comme attribut de deux autres divinits assises, une fois associe un gouvernail, (Esp. 4899), une
autre fois sous un tabouret (Esp. 4903).

Groupements de divinits engageant desse-mre et Vnus

Sur trois stles ou bas-reliefs de sanctuaires disparus, mais dont le souvenir est conserv grce des dessins, la
desse-mre ou la Vnus indigne sont associes d'autres divinits, ces groupements pouvant permettre des
conclusions sur leur fonctions ou leur rle dans les mythes. Sur un dessin dvelopp d'un chapiteau (Esp. 4707 Toul),
figure, au milieu, Jupiter ayant sa droite Minerve et sa gauche Vnus la torche. Ce groupe est encadr de chaque
ct par trois anguipdes. Ici, Vnus la torche reprsente la Terre Mre, par opposition Minerve sidrale et guerrire,
allie Jupiter dans son combat contre les forces souterraines. Toutefois, cette lutte prsente un caractre bnfique, le
feu du Ciel suscitant la pluie et fertilisant la terre.

Esp. 4726 Le Chatelet : sur cet autel de sanctuaire, sculpt sur ses quatre faces sont reprsents deux desses et deux
dieux : une desse-mre Abondance debout, tenant de la main gauche le bord d'un grand vase et de la main droite des
pommes ; une Victoire aile, debout sur un globe, les deux seins dnuds, tenant de la main gauche une palme et de la
droite plaant une couronne sur sa tte ; Esus-Cernunnos tenant un sac de monnaies des deux mains ; Hercule Smertulus
levant sa massue sur un lion, portant sur son bras gauche un aigle ou un corbeau qui tourne la tte vers lui. Dans le cadre
de la mythologie celtique, cet assemblage d'images s'explique de la faon suivante : la victoire d'Hercule Smertulus sur
le monstre envoy par Taranis pour dvorer la desse souveraine a ouvert la voie la suite des aventures d'Esus et de la
desse-mre, et assur par l l'abondance et la richesse pour le genre humain.

Esp. VI 4805 Excles : nous avons vu plus haut que le groupe des trois desses d'Excles avait t intgr au mythe
celtique d'Esus par la prsence de la tte du dieu dominant les desses.

La desse nue indigne : universalit de son culte

La cit des Leuques a fourni un certain nombre de Vnus indignes, qui vont de la plus fruste la plus raffine,
prouvant que le culte de cette desse tait rpandu tous les niveaux de la socit :
- Vnus de style indigne barbare : Esp. 4663, 4824 ; de style rgional savant IIIe sicle, 4668.
Elle a t parfois assimile la desse souveraine des Celtes : sur la stle de Scarponne, Esp. 4623, elle est associe un
Pan, aux pattes de bouc, forme d'Esus, elle mme presqu'entirement nue et sommairement drape, et jouant le rle de
Rigani, pouse d'Esus-Cernunnos. Sur la stle d'art populaire, Esp. 4826, elle est reprsente le torse nu, portant une
coiffure en forme de fer cheval, signe de Rigani.

Sur la stle de Brauvilliers ; Esp. 4671, Vnus indigne nue est associe un dieu habill. Sa tte est voile.
Son partenaire porte un capuchon, affectant la forme d'une accolade, symbole de Teutats. Il est probable qu'elle
reprsente l Rosmerta, accompagne de Teutats Mercure.
Sur la stle 4695 d'Esprandieu, provenant de Neuville-les-Nancy, elle est moiti nue et tient de la main gauche un
serpent au-dessus d'une balustre, sur lequel elle s'appuie. Elle est assimile soit Hygie, soit plutt Sirona, comme sur
le groupe d'Apollon accompagn de cette desse, rcemment dcouvert Malain et dpos au Muse de Dijon (voir T.I,
p 269, fig. 263).
Sur la stle de Lamerey, Vnus adolescente fait office de desse de source dans un sanctuaire forestier. Elle est
accompagne de Sylvain-Vosegus et d'Hercule Smertulus ainsi que d'une desse-mre debout. (Esp. VI, 4797).

Conclusion

La personnalit de la Vnus indigne chez les Leuques n'est pas moins complexe et moins importante que chez
les Hduens-Senons-Lingons. Elle est avant tout desse de source, ce qui conditionne son assimilation avec Hygie,
voire, avec Sirona. Elle a t facilement assimile Rigani intgre son mythe. Toutefois, elle est loin d'avoir atteint le
pouvoir universel qui lui a t attribu dans certains sanctuaires comme celui de Grand la desses-mre.

Dans l'ensemble, les Leuques, grce la zone montagneuse et forestire des Vosges occidentales qui les
bordent, grce la partie ouest de leur territoire largement ouverte aux influences mridionales et leur rapide
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110
intgration au domaine celtique au cours de l'Age de Bronze, se trouvent, pour l'volution de la desse fminine qui a
pour origine la Terre Mre, la fois aux dbuts et aux aboutissements : certains monuments nous prouvent qu'ils ont
encore conserv la conception primitive, fortement attache la Terre et aux sources. D'autres la sparent en ses deux
hypostases, la desse-mre assise ou debout, la Vnus indigne. D'autres la prolongent en ses pigones : la Fortune,
l'Abondance, la Victoire, la desse de la Sant, Sirona, Hygie. D'autres l'intgrent aux mythes celtiques. D'autres encore
voient dans la grande desse-mre, qu'elle soit sous l'apparence de Vnus ou de l'Abondance-Victoire-Fortune, la desse
universelle, rgnant la fois sur la Nature et sur l'Humanit. Cela signifie qu'il y a encore dans cette cit plusieurs
courants, celui, archasant, qui prolonge la dvotion la Terre Mre, celui qui l'intgre la mythologie celtique, celui
qui, dans le processus de l'interprtation indigne, lui substitue des divinits romaines, celui enfin qui en fait la desse
universelle, dans le genre de la Grande Mre des Dieux.


MEDIOMATRIQUES ET TRIBOQUES

Compare ses deux voisines, les cits des Leuques et des Trvires, la cit des Mdiomatriques est
relativement pauvre en manifestations du culte de la Terre Mre et de ses drivs. Elle est en majeure partie domine
par le culte de Mercure-Teutats. Les survivances celtiques y sont particulirement nombreuses et remarquables.

Les desses-mres isoles

Les images de ces divinits doivent tre partages en deux sries : celles dont l'attitude et les attributs sont
conformes aux normes gallo-romaines habituelles : divinit fminine assise ou debout tenant une corne d'abondance et
une patre, ventuellement debout ct d'un autel ; celles qui sont pourvues d'attributs indignes : bourse, pomme,
panier de fruits.

A la premire srie appartiennent les images suivantes : Fontoy (Annales de Lorraine 1933, p. 439. Diadme) ;
Lemberg, "Bildmhl", Esp. 7573, rocher sculpt prs d'une source ; Bischtroff, J.J.H. Inv. Sculpt. 70) ; Ostheim, Esp.
450. A la seconde srie, appartiennent ces dernires, caractrises par les attributs suivants : Bourse : Prov. Rg. inc.
Esp. 5477 ; Saverne Esp. 5659. Fruits, panier de fruits : Metz, Annales de la Lorraine, 1933 ; Seltz, Esp. 5579, branche
d'arbre ; Saverne Esp. 5668, draperie en forme de vote au dessus de la tte.
Quatre stles prsentent les attributs classiques gallo-romains : corne d'abondance et patre, cinq offrent des
particularits indignes : bourse, fruits, panier de fruits, voire nettement aberrants : branche d'arbre ou draperie en forme
de vote au-dessus de la tte. La premire trouve des lments de comparaison en Germanie Infrieure, sur les
monuments des Matrones, la seconde peut se rfrer des images de la Tutela.
La zone de rpartition est centre au Nord de la Lorraine et de l'Alsace proximit des Basses-Vosges, sanctuaire
probable des traditions pr-celtiques.

La stle funraire de Saverne et la statuette en terre cuite du Grand Ballerstein

Esp. 5698 : sur une stle de Saverne, haute de 1,31m, est figure une desse assise, tenant de la main droite une pomme
et de la main gauche, sur ses genoux, une corbeille de fruits. Elle est accompagne de deux enfants. Il s'agit
vraisemblablement, soit d'une stle funraire des enfants dfunts, soit d'une sculpture faisant partie du dcor d'un enclos
de tombeau familial. Ce monument peut tre dat, d'aprs la technique des draperies, de la premire moiti du Ier sicle.
Une statuette de desse-mre en argile provenant du Grand Ballerstein (Linckenheld, REA 1929, p. 170) parat avoir t
intgre une spulture aprs avoir longtemps sjourn dans l'tre de la maison familiale. Cette intressante observation
pose le problme des rapports entre le culte du foyer et le culte des morts.

La Vnus des Triboques, desse de source

Il avait t possible de distinguer dans le Nord de l'Alsace et l'intrieur de la zone attribue aux Triboques un
certain nombre de cultes particuliers, notamment l'attachement un dieu guerrier, Teutats-Meduris. En ce qui concerne
les drivs de la Terre Mre, elles sont tantt habilles, tantt nues, seules ou accompagnes d'une Fortune-Abondance,
pourvue d'attributs qui lui sont particuliers, et qui ne se retrouvent pas ailleurs : le miroir et la feuille d'eau.
La Vnus nue isole se trouve Strasbourg, Esp. 5692, Saverne, 5679, Metz, 4438. Cette desse est
vraisemblablement la forme urbanise de la desse triboque, adore encore comme telle par des fidles originaires de la
campagne. La Vnus de Schweighouse, Esp. 5564, nue, accompagnant un Apollon plus grand qu'elle, est une des rares
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
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Vnus figure tre spcifiquement une desse aquatique : elle a les deux pieds dans l'eau et sort d'un groupe de
rochers.
D'autre part, quelques Vnus habilles semblent correspondre des traditions locales : c'est le cas de la Vnus assise de
Lorentzen, vtue, tenant de la main gauche une pomme sur sa poitrine, et de la main droite un miroir. Il y a l une
visible confusion entre Vnus et l'Abondance qui se rattache une ancienne tradition : la desse cumulant les attributs
de deux hypostases de la Terre Mre (Esp. 5692).

Pardre de Mars indigne

La divinit fminine habille d'Oberbetschorf, trouve non loin d'une source, Esp 5567, accompagne un Mars
indigne. Elle tient de la main droite un miroir et de la gauche un coffret. Ce n'est plus une divinit hybride procdant de
l'Abondance et de Vnus, mais de Junon et de Vnus. Elle a t d'autre part associe Mars indigne, fait exceptionnel
chez les Mdiomatriques. Il s'agit donc l d'un cas apparemment unique. Le cognomen du ddicant, Facundanus, parat
tranger la rgion.

Vnus et la FortuneAbondance

Le Nord de l'Alsace a fourni un certain nombre de groupes de desses quivalentes la Terre Mre et
complmentaires l'une de l'autre : Vnus et l'Abondance-Fortune.
Esp. 5601 Niederbronn : Vnus nue gauche, tenant de la main droite un miroir et de la main gauche un pan de son
manteau. Fortune droite, tenant une corne d'abondance et une roue.
Esp. 5529 Langensoultzbach : desse drape tenant un miroir de la main droite et une feuille d'eau de la main gauche. A
sa gauche, corne d'abondance, reste de la seconde figure.
Esp. 7315, Seltz : Vnus nue debout, restes d'un groupe de Vnus et de la Fortune.
Esp. 5514, Alsace : droite desse drape tenant une corne d'abondance, gauche reste de Vnus tenant une feuille.
Esp. 5576 Lembach : Vnus et Fortune debout. A gauche, Vnus nue tient de la main droite un objet indistinct et pose la
main gauche sur l'paule de sa voisine. Celle-ci tient de la main gauche une cornucopie.
Esp. VII 5601 Niederbronn : Vnus nue tenant de la main gauche leve son miroir et de la main droite baisse un pli de
son manteau. La Fortune tient de la main droite abaisse une cornucopie.
Esp. 5621 Niedermodern : bloc cubique ayant appartenu la base d'une colonne de Jupiter l'anguipde : sur une face,
Vnus nue et la Fortune dcoupe. Vnus tient une fleur et un miroir. La Fortune, une roue et une corne d'abondance.
Sur une autre face, Vulcain forgeant les foudres de Jupiter. Sur les autres faces, une palmette et une inscription efface.

Le groupe de Vnus et la Fortune prsente deux interprtations possible. Il se rattacherait aux origines mmes
de la Terre Mre, en associant les deux hypostases de cette dernire. Il pourrait galement reprsenter les deux aspects
de la desse souveraine Rigani, l'Abondance en figurant la forme cleste et distributrice, la Vnus, l'aspect chtonien.

Le groupe des Dioscures encadrant la Fortune-Abondance

Ce groupe appartient galement un secteur de croyances bien circonscrit : la zone triboque de l'Alsace du
Nord.
Esp. 557, Muse de Haguenau : fragment de bloc intermdiaire ayant fait partie d'un monument Jupiter l'anguipde.
Sur deux cts, rosaces, sur l'autre ct : un Dioscure. Ce bloc peut tre reconstitu grce la comparaison avec un
autre, plus complet qui lui est semblable.
Esp. 5614 Nehwiller les Woerth : sur une face, une Fortune tenant de la main gauche une corne d'abondance et
s'appuyant de la droite sur un gouvernail. Sur chaque face latrale, un Dioscure ct de son cheval. Cette association
des Dioscures avec l'Abondance-Fortune est conforme la mythologie celtique, selon laquelle les Dioscures taient les
allis fidles de Rigani. Elle tait galement dans la ligne de la mythologie grecque, qui mettait les Dioscures au service
d'une desse.

L'existence, au Nord de l'Alsace dans la zone triboque, de ces survivances des hypostases de la Terre Mre :
Vnus et l'Abondance, ainsi que la prsence des groupes des Dioscures escortant la desse, constituent des particularits
des cultes triboques qui nous ramnent un tage de croyances archaques, antrieures mme l'expansion du culte de
Mercure en Gaule.

La desse, les desses-mres et les pommes, Metz
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Sur une stle funraire de la Horgne au Sablon, Metz, Esp. V 4361 (CIL XIII 4443), un jeune garon tient une
pomme de la main droite, et de la main gauche caresse un chien qui se dresse vers lui. Sur une autre stle, Esp. V 4360,
provenant galement de la Horgne, une desse-mre tient sur ses genoux cinq pommes. Sur une autre stle, Esp. 4358,
galement du mme site, deux desses-mres assises tiennent de la main droite chacune une pomme, des pommes tant
galement poses sur leurs genoux. D'autre part, une stle du mme lieu, Esp. V 4357, porte une ornementation bizarre,
comportant les symboles suivants : servant de cadre, une draperie stylise, en forme de bouclier d'amazone sur lequel
est grav un ornement en forme de cur. Dans les espaces laisss libres en haut de la pelta, apparaissent deux pommes
Si l'on se rfre au systme cod des signes religieux celtiques, dont nous avons dj constat la survivance
dans certains milieux indignes particularistes, les symboles associs de la pelta et du cur invoquent la protection de
Rigani, ici sur le dfunt. D'autre part, le motif de la draperie, qui existe sur une stle d'Arlon, Esp. V 4098, et que l'on
retrouve sur l'aedicula de Mayence, Esp. VII 5779, symbolise la sparation entre le monde des vivants et le monde des
morts. C'est galement la signification des draperies de certains autels de la desse Nehalennia.

Il est donc vident, d'aprs le dcor symbolique de la stle Esp. V 4357, que les pommes taient considres
comme prsentant une valeur de protection pour les dfunts lors de leur passage vers l'au-del, et comme une sorte de
sauf-conduit vers le Paradis. Nous avons que les pommes des Hesprides donnes Hercule par les nymphes, taient
considres par les Gaulois, dans la logique de leur mythe interprtant celui des Grecs, comme un talisman favorisant
les changes entre le monde suprieur et le monde infrieur. Les pommes des Hesprides, que les nymphes offrent
Hercule aprs avoir endormi le serpent Ladon, garantissaient les pouvoirs du demi-dieu dans sa mditation entre le
monde suprieur et le monde infrieur (voir plus haut, ch. II p. 68). Le gnie ail du sommeil prophtique, qui figure sur
la stle de Saint-Landry Paris, Esp. IV 3143, tient de la main droite une pomme. En mdecine populaire, la pomme
avant de se coucher favorise le sommeil.

LA TERRE MERE CHEZ LES TREVIRES. CARACTERES ARCHAISANTS DE LA CITE TREVIRE

La situation de la cit des Trvires, au cours de la protohistoire, est exceptionnelle sur le plan de l'volution culturelle et
religieuse. En effet, si elle est reste trs longtemps jusqu' la fin de l'poque hallstattienne, en marge du peuplement et
de la civilisation celtique, elle est devenue, ds le dbut du Ve sicle avant J.C., l'un des centres de formation et de
rayonnement de la mutation latnienne. Cette transformation s'est produite par la fusion de la culture indigne pr-
celtique avec celle de La Tne. La consquence en fut que les cultes ayant prcd ceux des Celtes sont rests trs
vivaces et ont continu mme encore l'poque gallo-romaine, comme nous avons pu le constater pour le Mars
indigne. Une autre consquence sera, comme nous le verrons, le maintien mme de cultes pr-celtiques antrieurs au
Bronze Final, comme le culte de la Terre Mre et de ses drives.

Les inscriptions : divinits fminines groupes par deux ou associes un dieu, trouves dans le contexte du sanctuaire
de source d'Altbachthal

C'est seulement chez les Trvires que l'on a pu dcouvrir les ddicaces aux divinits fminines dans le contexte
mme de leur sanctuaire, notamment celui de l'Altbachthal Trves. Elles taient parfois groupes par deux, et
associes une divinit masculine, ces deux particularits tant celles mmes des drives de la Terre Mre : Aveta,
Finke 5 Trves Altbachthal ; Nesselhauf 1 ibidem. Boudina et Alauna Finke 82 Pantenburg bei Manderscheid ; 83
associes au dieu Voroi, ibidem. Inciona Finke 69, Wiedenberg bei Niederanven, associe Verandunus. Ritona
Pritona, Finke 29, Trves, Altbachthal. Ritona Finke 30 ibidem ; Pritona, Nesselhauf Lieb 13 Pachten.
Ces desses, qui ne font pas partie de l'accompagnement du Mars indigne, et qui sont parfois groupes par
deux, composant parfois avec un dieu masculin le couple originel, ne sont autres que les variantes locales de la Terre
Mre, desse qui est caractrise la fois par son ddoublement en deux hypostases, Vnus et Mre, et par son
accouplement avec un dieu masculin.

Couple de divinits nues, le pilier de Bitburg

C'est prcisment un couple de ce genre, relativement rare en Gaule, que nous avons faire, sur un petit
pilier trois faces de Bitburg, Esp IX. 7711, qui offre les reprsentations suivantes :
a) une desse assise, tenant sur ses genoux un poupon, accompagne sa gauche d'une femme debout, plus petite qu'elle
: adorante-ddicante.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
113
b) un couple de dieux nus : la desse gauche tient un bouquet de fleurs dans la main droite ; elle a les jambes croises
et tend son compagnon la main gauche, qu'il serre de la mme main. Son bras droit passe en arrire de l'paule et du
bras gauche de la desse.
c) Dionysos debout, tenant le thyrse de la main gauche et offrant manger de la droite une panthre.
Il y a l une combinaison de cultes appartenant divers tages : la croyance l'efficacit de la tutelle de la desse-mre
pour la protection des nouveaux-ns, le culte du couple originel garant de la fcondit, usages du carnaval gaulois, ayant
pris la forme romanise des bacchanales, prsides par Dionysos. Il faut rappeler que ce dernier personnifie, sur
certaines images de l'art celtique, ds le Ve sicle, Esus, dans le processus de l'interprtation celtique des images
hellniques. Dans le cimetire de Wederath a t mise au jour une tte de Dionysos, prsentant les symboles combins
d'Esus et de Dionysos, deux grappes de raisin encadrant le visage, affectant de face la forme des feuilles de gui d'Esus.

Desses mres assises, parfois accompagnes d'un chien

Parmi les reprsentations de desses-mres assises, une attention particulire doit tre porte sur celles qui sont
accompagnes d'un chien, ce qui parat constituer une particularit rgionale (W. Binsfeld, zu treverischen
Kultdenkmlern, in Festschrift 100 Jahre rheinisches LandesmuseumTrier, p. 263-270 ; voir aussi : Esp. 44270, prov.
rg., Muse de Luxembourg. Esp. 7538, Gose p. 87, fig. 128, Trves Altbachthal. Esp. 4944, Binsfeld fig. 7, Trves,
amphithatre. Binsfeld fig. 8, Trves Olewiger Strasse. Binsfeld fig. 9, Trves. Esp. 4951 Trves, thermes impriaux.
Esp. 5031 Trves. Esp. 5065 Trves amphithatre). Le chien, accompagnant parfois Apollon, notamment sur le pilier de
Mavilly et le gobelet de Lyon, parat tre le symbole attach aux sanctuaires de source de la sant et de la mdecine. La
frquence relative des trouvailles, Trves, dans l'amphithatre et dans les thermes impriaux, confirme la fonction
tutlaire de cet animal, aussi bien pour les gladiateurs indignes que pour les clients des bains publics. C'est donc en tant
que garant de la sant dans la vie et du salut aprs la mort qu'il parat aux cts des Mres trvires.

Les desses-mres dans les aediculae Trvires

C'est la cit des Trvires qui a fourni le plus grand nombre d'aediculae, petits oratoires en forme de pilier ou de
niche, pourvus de toits, orns souvent de frontons reposant parfois sur des piliers dcors de figures de desses et
d'oiseaux. Ces petits monuments servaient d'abris fictifs aux Mres, lors de leurs prgrinations saisonnires entre le
monde d'ici-bas et l'au-del. La plupart ont t trouves soit Trves ou dans les environs, soit au Luxembourg. Les
aediculae contenant la reprsentation de la desse sont au nombre de sept. Quatre d'entre elles affectent la forme d'un
fanumen rduction prsentant un toit en btire, reposant sur des pilastres, pourvus de niches, frontales et latrales, la
niche frontale contenant la reprsentation de la desse, les niches latrales, parfois celles d'oiseaux associs. Trois
d'entre elles sont en forme de petits piliers, dont le toit est tantt pyramidal, tantt en btire deux versants. Le pilier
repose en gnral sur une console de base largie. Il est souvent divis en deux tages, creus d'une, de deux ou de trois
niches, la niche frontale tant occupe par un buste de divinit, les niches latrales par des oiseaux associs. Sur la partie
frontale, parfois une coupe en fort relief, sur les cts, parfois de forts tenons en relief.
Plusieurs publications en font tat : Wilhelm, Pierres sculptes et inscriptions de l'poque romaine, Muse d'Histoire et
d'art Luxembourg, 1974
N1 : Wilhelmn 331 - Esp. 4269 : aedicula en forme de petit fanum. Dans la niche frontale, reprsentation de la desse
tenant sur ses genoux un objet sphrique (coupe).
N2 : Wilhelm n 332 - Esp. 4265 : pilier toit pyramidal et deux tages et trois niches. Dans l'une, divinit assise en
fort relief, dpassant la niche dans sa partie infrieure. Des deux cts, pigeons en fort relief poss sur la console.
N3 : Wilhelm n 333 - Esp. 4255 : petit pilier reposant sur une console saillante, couvert d'un toit en btire double
versant frontal et arrire. La niche frontale contient un buste de desse, devant laquelle a t sculpte une coupe en fort
relief. Chaque face latrale est munie d'un tenon.
N 4 : Wilhelm 335 - Esp. 4264 : fanumen rduction, toit en btire. Sur la faade, buste de desse, du ct oppos,
oiseau.
N5 : Gose, Der gallo-rmische Tempelbezirk im Altbacthal zu Trier (fig.) : aedicula en forme de fanum, toit en
btire reposant sur quatre piliers, dbordant fortement sur la partie frontale, pour abriter une niche, contenant une
desse-mre assise, en haut relief, tenant des deux mains une coupe sur ses genoux.
N6 : Krger Trierer Zeitschrift 1930 et 1931, p. 134, fig, 4 : desse-mre assise l'intrieur d'une aedicula.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
114
Les tenons sculpts taient utiliss pour suspendre des couronnes ou des rameaux. Les coupes symbolisaient les
offrandes en liquides et les libations. Les oiseaux reprsentaient, soit les messagers des divinits, soit leurs
mtamorphoses, un moment prcis de l'anne : Samain, Ier novembre
169
.

La desse la torche et aux serpents

Reprsentant une incarnation relativement rcente, mais archasante de la Terre Mre, peut-tre inspire par
des types archaques grecs (Eumnide ou Crs ?), la desse la torche et aux serpents est visiblement originaire de la
cit des Trvires, et probablement de sa partie mridionale. Nous avons class ses stles en quatre sries :
a) Celles ou elle est reprsente avec la torche et les serpents ; cette srie est exclusivement prsente dans le Sud de la
cit, et Alzey.
Esp. VI 4126 Amberloup, Min. Merc. Herc. ; 4132 Virton Jup. Herc. Min. ; 4214 Dalheim Merc. Herc. Sol ; 4227
Brouch Herc. Apoll. ; 4238 prov. rg. Jup. Herc. Min. ; 7751 Alzey Apoll. Herc. Min.
b) La desse tenant un flambeau ou une torche, ou les deux la fois, c'est la srie la plus nombreuse ; on la rencontre
principalement dans la rgion de Trves, chez les Vangions et Cologne.
4143 a, prov. rg. Smertrius, cerf, aigle, Herc. Jup. ; 4132 prov. rg. Herc. pers. debout drap ; 5974 prov. rg. ; 6064
Eisenberg. ; 6070 Duntzweiler ; 6421 Cologne.

La desse est associe Rigani

4202 Weiler Saint-Laurent Apoll. Herc. Min. ; 5022 Trves Herc. Merc. Min. ; 5129; Theley Herc. Jup. Min. Rotten
Bacn Herc. Merc.; 5230 Udelfangen Herc. Merc. Min.; 5218 Hambach Merc. Herc. Fort.; 5233 Ehrang Herc. Min. 5235
Welschbillig Vulc. Apoll. 5247 Messenich Herc.; 6028 Lllbach Herc Min. Apoll.; 6077 Glannmnchweiler Jup. Min.
Herc. 6080 ibid. Merc. Min. Herc.; 7432 Cologne Merc. Fort.; 6400 ibid. Jun. Merc. Herc.; 6415 ibid. Min. Vic. Apoll.
Herc.

La srie a) correspond la forme initiale et complte de la desse. Elle est identifiable la Terre Mre,
associe Hercule 6 fois, Minerve 4 fois, Jupiter 2 fois, Sol ou Apollon 2 fois.
Les plus frquentes associations, Hercule et Minerve, prouvent qu'elle a t intgre dans le mythe de Rigani, ayant
pour compagnon et dfenseur Smertulus Hercule, et pour complmentaire la guerrire Minerve.
La srie b) reprsente la desse tenant un ou plusieurs serpents. Elle est souvent seule, ou accompagne soit de
Smertulus, ct du cerf et en prsence de l'aigle ou du corbeau, soit d'Hercule et d'un personnage masculin. Elle
semble galement intgre au rle de Rigani dans le mythe. Dans la srie c), dont le centre de diffusion est Trves, la
desse a t visiblement assimile Rigani, et fortement intgre au panthon simplifi des quatre divinits
accompagnant Jupiter sur les monuments. Elle est associe Hercule 10 fois sur 15, 7 fois au groupe Hercule, Minerve
Mercure.

Dans aucune srie, sauf Cologne, la desse n'est associe Junon. D'autre part, les attributs de la torche et du flambeau
se sont largement rpandus en-dehors du territoire trvire, jusqu' Strasbourg, o ils sont entre les mains de la Junon de
la stle quatre dieux de la place Klber (Esp. XV 9345).

Conclusion

La cit des Trvires se distingue par la cohabitation de divinits appartenant aux tages successifs de croyances
et de cultes, et par les combinaisons de ces divinits entre elles. Toutefois, en ce qui concerne la Terre Mre, deux
donnes essentielles se dgagent : la survivance et la relle importance d'une desse-mre, visible continuatrice de la
Terre Mre, caractrise par sa double nature et par son alliance avec un dieu masculin, composant avec lui le couple
originel. L'intgration partielle de cette divinit dans les rites et les mythes celtiques, son influence, en tant que divinit
souveraine des Celtes, Rigani, romanise en Junon-Reine. Cette image, labore localement sur des modles archaques
hellniques devait contaminer les images gallo-romaines de Junon, et d'autres divinits fminines, jusqu'aux cits des
Rmes, des Parisi et des Lingons.


LA TERRE-MERE A COLOGNE

169
LEROUX, F., La conception de Cuchulain, Ogam, 1965, XVII, 5-6, p. 397.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
115

La seule ddicace la Terre Mre actuellement connue a t trouve Cologne : CIL XIII 8249 Deae Terrae
Matri Valeria Tac ex Iussu ipseius V.P.L.M. A la Terre Mre Valeria Taca sur l'ordre de la desse elle mme a fait
placer ( ce monument ) volontiers et juste titre.

Statue de la Terre Mre

Une statue mutile dcouverte Cologne (Esp. VIII 6421) nous prsente une desse debout, le torse nu, les
jambes entoures d'une draperie dont un des pans descend de l'paule gauche. Elle est chausse de sandales. Son pied
gauche est pos sur une tte de veau aux cornes naissantes. Un grand et gros serpent, dont les anneaux entourent un
autel, atteint le bras gauche de la desse. La tte du reptile, aujourd'hui disparue, reposait sur des fruits ports de la main
gauche par la divinit. Cette desse chtonienne, prsidant la fertilit et l'abondance, communiquait avec le monde
souterrain par l'intermdaire du serpent. Le veau tait sa victime de prdilection.
La comparaison s'impose avec l'un des personnages fminins figurant sur la colonne de Mayence (tome I, p.
109, fig. 89, la divinit au quatrime rang droite, sur le troisime tambour partir du bas, et p. 138). Cette divinit
prsente avec les attributs et dans l'attitude habituelle de Junon, le sceptre tenu de la main droite et la patre tendue de
la main gauche baisse, pose galement le pied sur une tte de veau. D'autre part, un serpent tte de blier pose sa tte
sur le panier plein de fruits que tient sur ses genoux la desse assise de Sommercourt.
Il s'agit sans doute Cologne d'une reprsentation de la desse Terre Mre, dans un milieu urbanis et
romanis, o les survivances indignes ne sont pas rares, en raison du peuplement mme de la grande ville, rsultant
d'un exode rural massif. Nous en avions dj vrifi les consquences dans la multiplicit des noms isols de divinits
fminines d'origine germanique.

Junon et la desse la torche Cologne

La desse la torche reprsente, Cologne uniquement la Terre Mre et non pas Junon, comme c'est le cas
chez les Trvires, Nmtes et Vangions. En effet, sur certains monuments de cette ville, nous assistons la prsence
simultane de Junon et de la desse au flambeau : Esp. VIII 6400 Mars Junon Hercule desse au flambeau ; 6407 desse
la torche Minerve Victoire Junon Apollon Hercule ; 6415 desse la torche Minerve Victoire Apollon Hercule.
La prsence simultane sur ces stles de Junon et de la desse la torche prouve bien qu'il s'agit, dans l'esprit des
habitants de Cologne, de divinits diffrentes.

Statuette et statues de desses-mres assises

La ville de Cologne a fourni une petite srie de statues et statuettes de desses mres assises :
Esp. VIII 6431 : statuette de desse-mre assise, inclinant de la main droite une patre remplie d'pis.
6420 : desse-mre assise tenant de la main gauche une corne d'abondance remplie de fruits, entre deux personnages,
adorants offrant.
6418 : desse-mre assise sur un trne garni d'un coussin orn de franges. Sur ses genoux un chien assis.
6414 : desse assise dans un fauteuil rond dossier surlev, tenant des deux mains sur ses genoux une corbeille pleine
de fruits. A sa droite un chien couch qui la regarde.
6458 : desse drape assise tenant de la main gauche une corne d'abondance et de l'autre main une patre, entre deux
personnages faisant une offrande. Inscription : Fortunae gubernatrici.
On peut observer deux influences, sur ce petit groupe de figurations: celle des Trvires, avec la prsence du chien, celle
du milieu indigne de Germanie Infrieure avec celle des adorants offrant aux cts de la divinit.

La desse la torche sur un monument des eaux

Sur un fronton, provenant vraisemblablement d'un monument public, Esp. 7432, Mercure est assis au centre
entour d'une desse la torche et d'une Abondance. Dans les coinons, se trouvent des figures couches de divinits
fluviales. Il s'agit donc de la Terre Mre, dispensatrice des produits de la Terre, avec l'aide de la divinit des eaux, tandis
que Mercure, associ la Fortune et au Pre Rhin, figure les richesses acquises par le commerce et l'industrie, avec
l'aide de Rhenus Pater, matre des eaux du fleuve et du trafic fluvial. Le fronton dcorait sans doute soit un sacellum,
soit une fontaine publique, l'un ou l'autre monument prsentant un caractre public et municipal.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
116
Plusieurs ddicaces de Cologne sont consacres Diane : CIL XIII : 8172, 8173, 8174, 8175, fait peu rpandu en milieu
urbain. La plupart des ddicants sont des centurions des lgions Iere Martia, VIe Victrix, XXIIe. Ces ddicaces sont-
elles en rapport avec le culte des eaux ?

Conclusion

La ville de Cologne nous a fourni plusieurs exemples remarquables de la survivance mme en milieu urbain
d'une divinit primitive, trs archaque, appartenant l'un des plus anciens tages cultuels : la Terre Mre. Cette donne
rpond certainement au caractre particulier de la colonie ayant recrut son origine un important contingent de
paysans germaniques plus ou moins celtiss, les Ubiens, auxquels sont venus se joindre, pendant la priode de
prosprit sous les Flaviens, de nombreux ruraux. Cette caractristique apparaissait dj dans les inscriptions et les
monuments de la rgion de Mayence et du limes.

REGION DE MAYENCE ET DU LIMES. LE FOND CELTIQUE

Cette rgion avait fait partie du berceau des Celtes. Aprs avoir t colonise par les Germains, elle a t
repeuple par les Romains, partir des Flaviens, avec des proltaires venus principalement des rgions voisines :
Mdiomatriques, Trvires, Squanes, mls quelques lments venus du Midi et de la valle du Rhne. Ces derniers
n'ont pas manqu de raviver les traditions celtiques et pr-celtiques.

Les desses assises

Dans cette rgion, le culte de la desse assise parat assez rpandu : Esp. Germ. Cannstatt 560, 562, 565, 569 ;
Eichenn 74 ; Saalburg 173 ; Knig 193 ; Schniersheim 198 ; Dieburg 254 ; Steinsfurt 355 ; Rottenburg 634. Le total est
de 13 divinits assises. Les attributs qui reviennent le plus souvent sont le panier de fruits sur les genoux (10 ex.), la
corne d'abondance (4 ex.), plus rarement le chien, le bouquet d'pis, la pomme (1 ex.).

La stle ou omphalos de Miltenberg

Il n'est donc pas surprenant que cette rgion ait fourni un monument archaque ou archasant, particulirement
dmonstratif pour l'origine et la nature de la desse Terre Mre. Il s'agit de l'omphalos de Miltenberg, Esp. Germ. 214,
une stle arrondie en son sommet, tronque sa base, et haute de 0,38 m. Sur la face antrieure figure une desse assise,
drape, de style barbare, sur un sige dossier lev, tenant d'une main sur ses genoux des fruits, de l'autre main
abaisse des pis. Au revers, la stle est dcore dans sa partie infrieure de grands losanges gravs, dans sa partie
suprieure, spare de la base par une ligne de chevrons, d'un semis de petits losanges alternant avec des fleurs stylises.
L'omphalos tait un instrument de liaison entre la partie infrieure et la partie suprieure de l'univers : le monde d'en bas
tait donc le domaine de la Terre Mre, symbolise par les seuls losanges, l'autre par les fleurs.
Nous retrouvons ici la complexit de la desse primitive, Terre Mre, se dcomposant en une Abondance et
une Vnus.

Le monument d'Alstadt

Provient galement de la rgion d'Altstadt, Esp. Germ. 214, le reste d'un monument endommag, prsentant
entre deux petits personnages dont l'un porte droite une cornucopie, l'autre gauche un gouvernail, une Fortune assise,
posant le pied gauche sur un globe. Sur le pidestal, deux roues accostes chacune d'une double feuille, encadrant une
inscription : Deae Fortunae sacrum Sempronius Martialis praefectus V.S. Avec des moyens diffrents, cette scne
exprime la mme ide que la prcdente, avec la nouvelle nuance apporte par les ornements de la base, exprimant
l'accord de Taranis (les roues) avec la divinit de la nature et de la richesse (les feuilles).

La desse assimile certaines divinits d'un tage diffrent

Nous avons vu que la Terre Mre, sous la forme de la desse assise ou debout (desse la torche et au serpent)
avait eu tendance, en d'autres rgions, se combiner voire se confondre avec certaines divinits appartenant d'autres
horizons cultuels. Nous retrouverons ce processus dans la rgion de Mayence et du limes. La divinit assise apparat
sous la forme de Rosmerta, compagne de Mercure, Wiesbaden Esp. Germ. 18 et Bierstadt Esp. Germ. 39. A Mayence
Esp. VII 5826 elle accompagne Jupiter, en desse la torche. Ce groupe de la desse et de Jupiter assis cte cte (Esp.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
117
VII 5739) parat spcial la rgion. Je pense qu'il fait revivre le groupe du dieu du Ciel et de la dame de vie, desse
Terre, continu en Narbonnaise.
A Kngen Esp. Germ. 584 et hringen 634, elle a pris la place d'Epona ; Cannstatt, elle est assimile Herecura,
pardre de Dispater alias Sucellus, suivant un processus parallle celui des Hduens-Lingons.

Conclusion

Dans cette rgion qui a fait partie du berceau des Celtes, la Terre Mre apparat sous ses divers aspects :
conforme ses origines sur la stle-omphalos de Miltenberg, semblable au modle courant de la desse accouple au
dieu du ciel, en rminiscence d'une tradition encore existante en Narbonnaise, prenant tour tour la place de Rosmerta,
de Herecura et d'Epona. La complexit originelle de cette divinit primitive, avec ses deux hypostases, Abondance et
Vnus, la rendait apte prendre la place de plusieurs divinits fminines appartenant des tages diffrents.


LA TERRE MERE DANS LA CITE DES REMES

La cit des Rmes occupe dans la Gaule du Nord-Est une situation privilgie. C'est celle qui a des frontires
communes avec le plus grand nombre d'autres. Reims occupe une position centrale, elle est place sur un important
croisement de voies protohistoriques. Les tombes de La Tne Ancienne prsentent dans la rgion de Reims une richesse
particulire et une indniable originalit. Cette ville tait bien situe pour faire la synthse entre les tages religieux
successifs. Le culte du Mars indigne y a pris une ampleur exceptionnelle, peut-tre en partie cause des influences de
la cit voisine des Trvires. Pour la priode romaine, des rapports politiques et religieux sont prouvs avec la cit des
Allobroges. Peut-tre remontent-ils plus haut ? Enfin Durocortorum tait reli, la mme poque, par une importante
voie de commerce Saintes et Bordeaux.

La Terre Mre et ses drives Reims

La Terre Mre prsente chez les Rmes et Reims en particulier plusieurs aspects diffrents. Quatre desses
assises : Esp. 3670, 3673, 3674, 3675 portent la corne d'abondance de la main gauche. Elles sont coiffes d'une
couronne murale et d'une fausse lyre, symbole de Rigani. Elles sont en mme temps assimiles la Tutelle urbaine,
l'image de la desse Esp. II 1073, Bordeaux.
Cinq stles funraires portent l'image sculpte de la desse : Esp. 3720, 3722, 3723, 3724, 3725, et constituent un
groupe particulier la ville. Elles ont une structure particulire, comme la stle de Metz, Esp. 4360, qui porte la
reprsentation de la desse assise avec un panier de fruits sur ses genoux, ou comme les stles 4353, 4354, 4355, portant
l'image d'Epona. Elles prsentent une base suffisamment dveloppe pour pouvoir tre enterre.
La desse, au-dessus de ce socle, est figure une fois en ronde bosse, Esp. 3722, la plupart du temps en haut relief dans
une niche. Elle tenait de la main gauche un pain, Esp. 3723, 3724, ou un panier de fruits (Esp. 3722, 3725, et de la main
droite une pomme ( 3723, 3724, 3725 ).
Sur la stle Esp. 3720, la desse, accompagne sa gauche d'un enfant, allonge au-dessus de sa tte son index, en un
geste qui semble prsenter une valeur prophylactique. L'image de la divinit sur ces stles est sans doute charge
d'assurer le salut du dfunt aprs la mort. Le fait que sur l'une de ces stles soit inscrit un nommasculin au gnitif :
Gabri, Esp. 3725 =CIL XIII 3326 contribue prouver le caractre funraire de toute la srie.

Vnus et un dieu : le couple originel

Sur les stles suivantes, la desse est associe un groupe de divinits sous la forme de Vnus ou de desse
nue : sur la stle Esp. 3691, Vnus est accompagne d'un dieu nu portant une bourse, composant avec elle le couple
originel. Mars associ au Gnie du sanctuaire et de l'inspiration divine se rapporte probablement un temple de source
et de divination, ce qui s'accorde d'ailleurs assez bien avec le couple originel, que nous avons vu figurer Mesvres dans
un sanctuaire de source.

Autres couples

Esp. 3664 : Hb nue est accouple Hercule et associe un groupe de Mars et de sa pardre, drape, un
couple de Vulcain accompagn d'une desse drape, ainsi qu' Mercure et Rosmerta.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
118
Ce systme de couples divins aboutit une dissociation de la divinit fminine en quatre pigones, rparties en quatre
fonctions : la force pacifique et fconde, compose du couple Hercule-Hb, la dfense et la guerre avec Mars et
Minerve, les mtiers, avec Vulcain-Sucellus et Nantosvelta, le commerce et la prosprit avec Mercure et Rosmerta. Il y
a l en mme temps une adaptation des divinits, par le biais de l'allgorie, la vie de la collectivit sous ces divers
aspects, et un souvenir persistant de la divinit polyvalente, spare ici en quatre pigones, l'une dnude, hritire de
Vnus, les trois autres habilles, hritires de l'Abondance-Fortune.
Esp. 3665 : Hercule, Mars, Abondance-Victoire, Mercure. Cet assemblage est parallle au prcdant sans lui
ressembler, mais les catgories paraissent les mmes dans l'ensemble : la force pacifique, Hercule, le grand dieu des
Rmes, Mars, le commerce et l'industrie, Mercure. Reste la divinit polyvalente drive de la Terre Mre : les seins
dnuds, portant une torche, le pied droit pos sur un globe, exprimant en une seule personne divine les divers aspects
de la Terre Mre. La polyvalence de cette dernire divinit, analogue la prcdente, s'inscrit dans l'volution du
Chatelet, chez les Leuques. Toutefois, Reims, la descendance directe, par rapport la Terre Mre, semble plus
affirme, notamment cause du port du flambeau et du chien accompagnant la desse.

Conclusion

L'analyse des diverses formes prises par la Terre Mre chez les Rmes nous engage dans les voies suivantes,
vers lesquelles se dirigeront nos recherches pour en retrouver les survivances dans l'Ouest et le Nord-Ouest. Le maintien
de la desse assise reprsentant la Terre Abondance, parfois accompagne d'un chien et pourvue d'attributs divers :
panier de fruit, d'abondance, pomme. La Vnus, premire hypostase de la desse, tantt seule, tantt accompagne d'un
dieu nu, formant avec lui le couple originel, cette divinit pouvant parfois faire partie de groupes varis, dont la
composition exprime telles ou telles conceptions. La desse la torche, au flambeau, au serpent, drivant de la Terre
Mre tendant reprsenter Junon romanise ou la desse souveraine des Celtes.
Une divinit fminine polyvalente, composite, groupant des aspects et des attributs, tantt emprunts la Terre Mre et
son hypostase Vnus, tantt d'autres divinits ses pigones, comme la desse au serpent et au flambeau, la Victoire,
la Flicit.
En ralit, la Terre Mre a t de toutes les desses archaques, celle qui s'est montre la plus capable de s'adapter un
panthon en volution, en raison de ses deux caractres fondamentaux : son universalit, sa capacit se diviser, d'abord
en deux hypostases : Abondance et Vnus, ensuite en de multiples pigones : Fcondit, Victoire, Fortune, etc


LA TERRE-MERE DANS L'OUEST ET LE NORD-OUEST DE LA GAULE

Nous avons observ, lors des recherches prcdant la rdaction de notre thse sur la tombe gallo-romaine, que
ce pays tait partag verticalement en deux zones d'ingale grandeur, par une ligne joignant l'embouchure du Rhin
celle de la Garonne : l'Est de cette ligne se trouve la majorit des inscriptions et des monuments ; l'Ouest, ils
deviennent plus rares et plus disperss et ne sont ni assez nombreux ni assez concentrs pour tre runis en sries
cohrentes. Toutefois, comme nous l'avons vu, les sries propres la cit des Rmes, jouant le rle de relais entre les
cits du Nord-Est et celles de l'Ouest et du Nord-Ouest, ont permis d'apercevoir les problmes qui se posent concernant
les survivances de la Terre Mre, sous la forme de ses deux hypostases, l'Abondance assise ou debout et Vnus, ainsi
que de ses pigones, comme la Victoire et la Fortune.

Figurines en terre cuite et signes astraux

Desses-mres, abondances assises et Vnus, sont galement les divinits qui dominent le rpertoire des
figurines en terre cuite, et notamment celles qui taient dposes dans les tombes. On pourra observer que la rpartition
de ces dernires correspond peu prs aux cits situes l'Ouest de la ligne cite plus haut (voir Tombe gallo-romaine,
rdition de 1986, p. 338, 339, carte 2). Au contraire, la rpartition des signes astraux sur les tombes monumentales
(1.1. carte 1, p. 330, 331) correspond la partie des Gaules la plus riche en monuments et en inscriptions.

Desse-mre Abondance

Les statues et statuettes de desses-mres sont exclusivement rparties au Nord de la Loire, exception faite de
Rez et de Nantes : Esp. IV 3017 Rez ; 3018 Nantes ; 3209 Meaux ; 3045 Bayeux ; 3154 Paris ; 2935, 2939 Melun ;
3796 Soissons ; 3930, 3933, 3934, 7210, Amiens ; 3992 Senzeilles (Namur). La majorit de ces images sont des statues
de sanctuaires, y compris celle de Bayeux qui dcorait un chapiteau. La trs belle statue assise de Paris, dont les
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
119
draperies sont du dbut du 1er sicle, intresse les cultes indignes de Lutce. En effet, sur l'attique du pilier des nautes,
figure une procession de guerriers apportant un torque votif monumental une desse assise, entoure de ses deux
compagnes. Il n'est pas indiffrent de signaler que ce groupe a t mis au jour dans les fouilles du nouvel Htel-Dieu,
sur l'Ile de la Cit, au mme emplacement que les fragments de l'arc de triomphe aux Amours et au tricphale. La statue
mutile de Melun Esp. 2939 : reprsente une desse debout, drape tenant dans le pli de son manteau des fruits et une
pomme. Une autre desse drape debout, Esp. 2935, tenait des deux mains devant elle, semble-t-il un panier.

Sur la stle funraire d'Amiens, Esp IX 7210, la desse assise, qui porte sur ses genoux des pommes, est
encadre de deux groupes de deux personnages debout, de taille plus petite. Il s'agit d'une tombe familiale, dont les
membres sont censs tre protgs par la desse dans l'au-del. Il est possible qu'un autre monument d'Amiens, qui
porte galement la reprsentation d'un desse assise, soit aussi une stle funraire. En effet, la divinit assise dans une
niche, porte sur ses genoux des fruits, et associ un chien, et un enfant debout sa droite qui le flatte de la main.
Mais il peut s'agir galement d'un ex voto, pour remercier la desse de sa protection sur l'enfant, l'occasion d'un
accident ou d'une maladie (Esp. V 3924).

Attributs des desses

Les attributs des desses peuvent tre rpartis en deux sries :
Romaniss Indignes
3018 Nantes : corne d'abondance 3209 Meaux : pommes sur les genoux
3796 Soissons : couronne d'pis patre 2935 Melun : paniercorne d'abondance
3930 Amiens : corne d'abondance 2939 Melun : corbeille de fruits
3931 Amiens : pains sur les genoux
3992 Senzeilles : corbeille de fruits
7210 Melun : fruits sur les genoux

Les attributs indignes sont beaucoup plus frquents que ceux qui sont romaniss. Le culte de la desse assise
prsente un caractre indigne et familial, encore accentu par la prsence des stles funraires.

Vnus indigne desse des eaux

Dans les cits de l'Ouest et du Nord-Ouest, Vnus apparat rarement seule plus souvent intgre un groupe de
divinits.
Parmi les reprsentations isoles, on peut toutefois citer :
Esp. 2962 Orlans : Vnus assise dans un fauteuil, tenant de la main droite un vase long col et de la gauche une coupe.
Idole grossire apparente aux Vnus indignes d'Aquitaine (voir p.191), desse des eaux.
2972 ibid. : Vnus, torse nu, le pied gauche sur un rocher. Desse des eaux.
3027 Catennec en Bieuzy (Morbihan) : statue monumentale de Vnus nue, en pied, ayant fait l'objet d'un culte combattu
par l'glise.
V 3989 Dpartement du Nord : fragment de statue de Vnus nue, les jambes couvertes d'un manteau.

Vnus nue et dieu nu : le couple originel en Gaule

Esp. II 1604 Lezoux : fragment de balustrade, dcore de personnages, dieu nu, portant simplement un pan de manteau
sur la poitrine, desse nue, tenant un sceptre de la main gauche. A sa gauche, trs petit personnage levant le bras droit
pour toucher sa tte de la main droite (geste d'invocation ?).
Esp. II 1996 Mesvres, Bas-de-Maray : couple de la desse et du dieu nu dans le mme site. Abondance assise.
Esp. III 1822 Autun : Vnus et dieu nu, entre les deux, corne d'abondance.
Esp. V 3691 Reims : Vnus et dieu nu tenant une bourse.
Esp. IV 3213 Meaux : Vnus tenant un miroir de la main droite, sa gauche, dieu nu, jambes croises, le coude droit
dans la main gauche (attitude d'Attis ou d'Adonis).
Esp. IV 3168 Maisons, prs Paris : deux couples d'hommes et de femmes nus, l'une de ces dernires tenant une rame et
l'autre un serpent.
Esp. V 3798 Pinnon (Aisne) : Vnus, dieu nu et desse-mre assise.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
120
Esp. X 7711 Bitburg : couple de la desse et du dieu nu. Desse-mre assise
170
. Dans sa communication, G. Ch. Picard
insiste sur la date d'un couple de dieu et de desse nus, qui a t conteste. Ce groupe remonte certainement au III
sicle. Le motif de l'arcade est galement frquent sur les stles funraires pyrnennes
171


Sens symbolique de l'arcade

Apparaissant souvent sur les monuments funraires, le motif de l'arcade prsente certainement un sens
symbolique. Sur la stle Esp. V 4367 Metz, la dfunte est surmonte d'une arcade orne des deux cts de ttes de lions.
Le motif des deux lions surmontant la stle reprsente, d'aprs Fr. Cumont, les feux du Ciel
172
L'arcade signifierait alors
la protection des morts contre les prils auxquels ils s'exposent au moment du passage de ce monde dans l'autre.
D'autre part, sur un cippe funraire de Metz, Esp. 4369, une chouette perche sur un arbre stylis, sous une arcade,
reprsente la protection de la dfunte par la desse souveraine, symbolise par l'oiseau qui lui est dj associ sur la
parure de Reinheim.
Esp. 2937 Melun : Hercule, deux desses drapes et une Vnus nue.
2941 ibidem: Apollon, Vnus nue, divinit auxiliaire tenant un vase.
2988 Tours : dieu barbu entre deux desses , l'une nue, l'autre drape.
3076 Liffremont (Eure) : Mars, Hercule, Vnus.
3781 Martory Saint-Pierre : Vnus entre deux amours.
3784 entre Maubeuge et Avesne : Vnus, petit personnage courant sur un autel, Junon, grand personnage masculin.
8374 Bermeraing : dauphins nageant et paons associs, Vnus.

Ces divers monuments permettent de conclure la dissociation de la Vnus en plusieurs personnages.
a) Sur certains monuments, Esp. 2937, 2941, 2988, apparat en effet un phnomne de dissociation de la desse
en deux ou trois personnages. La desse est ainsi spare, sur la stle de Melun, Esp. 2937, en trois lments : une
desse nue et deux desses drapes ; en deux personnes, sur une autre stle de Melun : une Vnus nue, une auxiliaire
vtue tenant un vase, Esp. 2941. A Tours, Esp. 2988, ce sont deux desses , l'une nue, l'autre vtue qui encadrent un
dieu barbu, vraisemblablement Hercule. Sur la stle de Maisons, Esp. IV 3168, la desse est dissocie en deux pigones
: la desse au serpent et la Fortune, et chaque fois accouple avec un dieu nu. Ce dimorphisme de la desse ne lui est pas
particulier : c'est un caractre commun entre elle et la desse souveraine des Celtes.
b) Les dieux groups avec Vnus sont Hercule et Mars ; l'un, Mars, dieu des sanctuaires rgionaux, l'autre,
Hercule, galement dieu des sanctuaires des eaux, en tant que librateur des sources. N'ayons garde d'omettre Apollon,
dieu des sanctuaires, des sources, de la divination et de la mdecine. On peut d'ailleurs se demander si la Terre Mre
n'tait pas, en dfinitive, la plus ancienne occupante des lieux ?
Sur le monument funraire de Bermeraing, Esp. 8374, Vnus marine, associ aux dauphins et aux paons affronts, est
considre comme la protectrice des morts, veillant sur eux lors de leur passage travers les eaux suprieures vers le
Paradis celtique.
Il y a donc une certaine diffrence entre les deux hypostases de la Terre Mre : la desse assise prsente une dominante
de tutelle familiale, dans ce monde comme dans l'autre. La Vnus est davantage polyvalente avec une dominante
aquatique, si l'on tient compte du fait que les desses multiples, du genre de celles de Narbonnaise, sont peu prs
totalement absentes de l'Ouest et du Nord-Ouest de la Gaule. Des deux hypothses de la Terre Mre, la desse assise est
tutlaire et fcondante.

La desse au serpent, le Lech de Kernuz

La desse au serpent a t sculpte en faible relief dans le granit du lech de Kernuz, Esp. 3030. Dpos au
chteau de Kernuz, ce monument provient en ralit de Kervadel. Il ne s'agit pas, comme on l'a longtemps prtendu,
d'un menhir remploy, mais d'un lech. Les lech sont des stles fusiformes, datant de l'Age du Fer, soigneusement polies,
de dimensions moyennes. Ce ne sont pas des menhirs, car ceux-ci ne sont pas travaills, et sont rests bruts. Ils avaient
une forme dlibrment phallique, comme le prouvent les dtails de certains d'entre eux.

170
Actes du Xe congrs des Socits savantes Brest, 1982, pp. 122-128.
171
HATT, J .J ., Les monuments funraires du Comminges et du Couserans, 1945, pl. XIV, XVII, XIX, XXI etc.

172
CUMONT, F., Recherches sur le symbolisme funraire des Romains, pp. 159-160.
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121
La desse est drape et voile. Elle est flanque sa droite d'une hampe de sceptre, plante dans le sol, dont l'extrmit
trifide rappelle un des signes de Rigani. Le long serpent qu'elle tient de la main gauche la rattache l'une des pigones
les plus archasantes de la Terre Mre, et l'apparente certaines divinits du Nord-Est.
Le groupe de dieux avec lequel elle est associe : Apollon, Mars la lance, remplaant Jupitel Taranis, Hercule
Smertulus portant la peau du loup, Mercure Teutats accompagn d'Esus enfant, est une forme rgionale du groupe des
grands dieux gallo-romains. Elle y est intgre en tant que desse souveraine, et probablement assimile Rigani. Elle
se trouve donc la limite entre la tradition prceltique de la terre Mre, et l'identification la divinit souveraine des
Celtes.
Le style de la sculpture de Kernuz, mritoire eu gard la duret de pierre et son peu d'aptitude la taille, permet de
dater le monument du milieu du 1er sicle en raison de l'allongement des silhouettes, et des draperies de la desse. Cette
dernire se joint la Vnus monumentale de Castennes en Bieuzy, pour dmontrer qu'en Armorique le culte de la Terre
Mre, sous ses deux aspects, tait encore l'poque romaine d'une grande importance.

Importance du culte de la terre mre dans l'Ouest et le Nord-Ouest

Si l'on compare entre eux les groupes de divinits de Melun, de Meaux, d'Amiens, on peut essayer d'valuer
l'importance relative du culte de la desse dans l'Ouest et le Nord-Ouest des Trois Gaules : Melun : Hercule -Vnus, 2
divinits drapes, dieu nu-, desse drape et voile, Apollon, Hercule, Vnus, auxiliaire vtue tenant une cruche.
Teutats nu et Esus enfant habill. Mars et Junon, dieu nu (Esus) entour d'un serpent.
Meaux : Jupiter l'anguipde, Mars et deux desses habilles, Cernunnos, Hercule et Esus, Vnus et dieu nu, desse
assise.
Amiens : desses assises, triple Hcate, Bacchus.

Il semble bien que la Terre Mre, qu'elle soit reprsente seule par la desse assise ou par Vnus, ou associe
en tant que Vnus diverses divinits, tait la divinit fminine dominante dans les cultes du Nord-Ouest et de l'Ouest
de la Gaule. Parmi les dieux masculins, le seul Mercure, avec son compagnon Esus, est aussi souvent reprsent qu'elle.
Vnus est le plus souvent accompagne d'Hercule, de Mars et d'Apollon, exactement comme la desse au serpent sur le
lech de Kernuz. Elle est donc considre comme une divinit des sanctuaires et des eaux. Le culte de Mercure et d'Esus
est donc aussi important que celui de la Terre Mre. Il se rattache directement aux mythes celtiques. La Terre Mre est
pisodiquement identifie la desse souveraine des Celtes, notamment par son pigone archaque, la desse au serpent.

L'Ouest et le Nord-Ouest de la Gaule sont donc caractriss par la survivance d'une divinit archaque, la Terre
Mre, qui poursuit sa vocation tutlaire. Toutefois, elle est trs souvent accompagne des dieux masculins, notamment
Hercule et Mercure, qui reprsentent ses cts la fois la romanisation, et le souvenir, plus ou moins dform, des
traditions celtiques, postrieures la Terre Mre elle-mme.



Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
122
CHAPITRE VII

DIANE


DIANE EN AQUITAINE

Diane gallo-romaine est la forme romanise d'une desse prceltique des forts, des montagnes, des animaux
sauvages. Au pied du pic du Gar, dans les Pyrnes, Diane est associe un dieu indigne Horolatis, ainsi qu' la
montagne divinise : CIL XIII 60 Dianae et Horolati et Garre deo Antinous VSLM. A Diane et Horolatis et au dieu Gar
Antinos a accompli ce vu librement et juste titre.

DIANE EN NARBONNAISE

12 ddicaces, 5 chez les Arcomiques, 2 chez les Allobroges, 1 chez les Voconces, 1 chez les Tricastins, 3 chez les
Salyens, 2 noms indignes sur 10.
Le Pgue, CIL XII 1705 =Esp. 311 : stle figurant Diane chasseresse : Dianae Tifatinae M. Iccius Mummius. Cette
desse est originaire de Tibur en Italie. Il s'agit d'une interprtation romanise de la desse indigne, au pied des
montagnes.

Diane et les divinits orientales

Nmes CIL XII 3058 : ces divinits, sur l'initiative d'un testataire, les dcurions (conseillers municipaux), des
Bituriges, doivent offrir des statues, et constituer un fonds en donation, destin l'entretien d'un local prvu pour un
repas en commun, l'usage des Semnagenses, membres d'une confrrie religieuse.

Ce texte prouve le rayonnement interrgional de la Diane nmoise, sur le culte de laquelle est venu se greffer
celui d'Isis, de Srapis, de Vesta, de Somnus, de Mars. Le culte primitif de la Diane indigne est donc devenu le noyau
d'un culte plurivalent, associant au Mars indigne Vesta, sa pardre, des divinits gyptiennes, Isis et Srapis, ainsi que
Somnus, complment exig pour le fonctionnement d'un sanctuaire prophtique et mdical. Nous avons vu d'autre part
que Vesta tait, Rome, identifie la Terre Mre. Il y a donc eu, pour complter le patronage divin du sanctuaire
nmois, accumulation de divinits appartenant diffrents tages et d'origines diverses : Vesta =la Terre Mre, Mars
indigne, dieu des sanctuaires, Isis et Srapis, divinits gyptiennes parallles la divinit souveraine des Celtes et son
poux Esus, Somnus, le sommeil divinis, sans doute pour rpondre aux exigences du rituel de l'incubation et de la
mdecine prophtique.
Enfin, Isis et Srapis ont t appels dans le sanctuaire par suite des influences gyptiennes particulirement vivantes
Nmes, et par suite d'un processus courant en Gaule romaine : en effet, il faut observer que ce sont en gnral les
divinits pr-celtiques qui appellent, dans leurs sanctuaires, les dieux orientaux.

Il faut rapprocher de l'inscription nmoise une inscription de Grand CIL XIII 5936 : Ex jusso (sic) deae Dianae
signum Iovis Heliopolitani de lustratu posuit deae Nemesi Marcus C. filius voto posuit. "Sur l'ordre de la desse Diane
une statue de Jupiter hliopolitain a t offerte la desse Nmsis l'occasion d'une purification par Marcus, fils de
Caius, qui a accompli un vu". L'offrande Nmsis de la statue de Jupiter d'Hliopolis a t ordonne, par voie
oraculaire, par l'ancienne titulaire du sanctuaire, Diane. Cette dernire s'est donc place volontairement au centre d'un
culte syncrtique, associant des divinits orientales et hellniques. Il est inutile d'ajouter que l'ordre donn par la desse
(jusso) a t celui des prtres, acquis aux cultes orientaux par leurs relations avec leurs collgues immigrs. Toutefois, il
faut bien admettre que ce genre d'alliance trouvait dans les sanctuaires, dont les desses taient les plus anciennes, un
terrain plus favorable. Nous assistons un fait analogue, Die, avec l'association de Cyble la desse Andarta.

DIANE CHEZ LES HELVETES

Ddicace Diane associe Silvain par les ursari CIL XIII 5243 Zurich. Les ursari, chasseurs et dompteurs
d'ours, jouaient un rle dans les spectacles d'amphithtre. L'association de Diane Silvain se retrouve comme nous
l'avons vu, dans les Pyrnes CIL XIII 382 et Trennfurt, zone du limes, CIL XIII 6618 ddicace Diane et Silvain
"conservateur" par un dtachement de la XXIIe lgion, charg de coupes de bois en 212. Silvain n'est pas, dans le Nord-
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
123
Est, le nom romain de Sucellus, qui est dans cette rgion Dispater. Le Silvain du Nord-Est, assimil Vosegus au
Palatinat, est un dieu forestier accompagnant parfois Diane.

DIANE CHEZ LES LEUQUES

Des mdailles de plomb portant le nomde Diane proviennent d'Anthelupt et de Virtimont (Toussaint, Rper-
toire archologique du dpartement des Vosges, pp. 93-95). Ce sont des ex voto provenant d'un sanctuaire de source,
qui manifestent la popularit de Diane comme divinit prophtique et salutaire.

Diane au pluriel, Dianis, apparat au pluriel au Haut de Vill, camp de la Bure, dans un bassin destin
recueillir les eaux de pluie (G. Tronquart, Le camp de la Bure, 1989, p. 82, fig. 65a). Ce nom collectif, unique ce jour,
a t attribu des divinits des eaux auparavant anonymes.

DIANE CHEZ LES MEDIOMATRIQUES ET LES TRIBOQUES

Diane Hecate au Donon

Chez les Mdiomatriques et les Triboques, Diane apparat clairement comme la divinit indigne des
montagnes, des forts et des btes sauvages. Dans l'inscription du Donon, W. 383, elle est associe Mercure et
Vosegus, sous le nom de Secate (Hecate), la triple desse, forme hellnique de Diane. Il s'agit l d'une interprtation
indigne de l'Artmis des Grecs assimile probablement, sous sa forme triple, la desse souveraine des Celtes.

Diane sur les rochers sculpts

D'autre part, Diane figure sur des rochers sculpts dans la zone montagneuse et boise situe aux confins du
Palatinat et de la partie franaise de la valle de la Sarre. Prs de Lemberg, Esp. V 4473, un rocher sculpt au-dessus
d'une source appele Pompsen bronn, prsente Diane et Silvain Vosegus entours de chiens, d'un sanglier et d'un cerf.
Sur un ct, une desse assise est accompagne d'un amour volant. Il s'agit vraisemblablement d'une Vnus de source.
Prs de Lemberg galement, (B.R.G.K. 1927, p. 146), une desse drape et diadme est accompagne d'un dieu vtu
du sagum (Vosegus-Silvanus). Le rocher se trouve dans une valle appele Bissenthal. Prs de Roppwiller (Esp. II,
4474), sur un rocher sculpt, Diane, ses pieds un chien, puisant une flche dans son carquois, est accompagne de
deux dieux portant chacun une lance. L'identit de leurs deux attitudes, ainsi que le pileus, leur coiffure commune,
permet de reconnatre en eux les Dioscures. Cette zone frontire, rocheuse et boise, limitrophe entre Mdiomatriques et
Trvires, tait vraissemblablement un saltus, domaine rgional et rserve de gibier. Parmi les dieux qui y figurent,
Diane indigne occupe une place privilgie.
C'est vraisemblablement le culte de Diane, associe au dieu chasseur Vosegus-Silvanus, qui a dtermin le choix de la
triple Hcate par le clerg du Donon. Ce dernier en effet accueillait en grand nombre les plerins venus de toute cette
rgion.

Diane et Apollon

Nous avons signal plus haut la raret des reprsentations simultanes d'Apollon et de Diane, sa sur. La
notion mme de "Ltodes", enfants de Lda, parat trangre l'hellnisme celtique indigne en gnral.
Toutefois, il peut arriver qu'Apollon soit associ Diane, en raison de circonstances particulires. C'est le cas
notamment Niederbronn (Esp. XIV 8511). Il apparat que la zone des collines sous-vosgiennes, au Nord-Ouest de
l'Alsace, a t colonise deux reprises par des lments venus de Narbonnaise et de la valle du Rhne, au cours de
deux priodes, la fin du IIe et le IIIe sicle
173
.

Pour des raisons analogues, Apollon est associ Diane et Hygie dans le sanctuaire de Sainte-Fontaine en
Lorraine (Esp. 4436, 4454). Nous avons vu plus haut que les influences hellniques sur ce sanctuaire sont mises en
vidence par un bas-relief longtemps inexpliqu. Ce dernier figurait, sur le socle d'une statue d'Esculape, un enfant
offrant un coq Esculape pour le remercier de l'avoir guri. L'offrande passe par l'intermdiaire des trois Grces et
d'Epion, pouse d'Esculape, en prsence du mdecin qui a soign le malade.


173
HATT, J .J ., Les dieux gaulois en Alsace, dans RAE, 1971, pp. 1-276.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
124
Diane et l'Aedicula

La statue de Diane de Kirchnaumen (Esp. V 4429 =CIL XIII 4469), dont il ne reste que le buste, tait place
devant une colonnette supportant une aedicula, sur laquelle tait grave la ddicace Dianae. Cet dicule est comparable
celui de Nantosvelta, dont c'est l'attribut (Esp. VI 4566, 4568). Il est probable que la Diane indigne partageait, dans
l'esprit des fidles, la destine annuelle des divinits fminines, comme les Mres et Epona, qui, quittant la terre pour
gagner l'hiver les profondeurs souterraines, trouvaient de petits oratoires pour se reposer et se rconforter.

Iconographie indigne de Diane chasseresse : dtails caractristiques

Le type grco-romain de Diane chasseresse est reprsent Oberbetschdorf (Esp. VII 5582) et Mertzwiller
(Cahiers Alsaciens d'Archologie, d'Art et d'Histoire 1967, p. 138). Un dtail particulier de la Diane d'Oberbetschdorf
mrite une attention spciale : la jupe de la desse, qui laisse ses seins dnuds, est accroche par des bretelles qui,
partant d'un disque perc de trous, aboutissent et se fixent au vtement. Cet objet est une "pierrure" de cerf, base de
l'andouiller, que la bte perd aprs la chute de ses bois. Il tait recueilli par les Gaulois qui le travaillaient, le peraient
de trous, pour en faire un objet d'habillement et un talisman. Une importante srie de ces curieux objets provient de la
tombe d'un aurige bisontin
174
. Ce genre de talismans est cit dans le testament du Lingon, qui recommande qu'ils soient
brls dans son bcher avec son attirail de chasse (voir J-J. J. Hatt, La tombe gallo-romaine, p. 68-69), sous le nom
"d'toiles en cornes d'lan". Le fait que la Diane d'Oberbetschdorf, comme d'ailleurs une statuette en bronze de Diane
dcouverte Strasbourg
175
porte ce genre de talismans, est en quelque sorte un certificat de nationalit gallo-romaine,
impos un prototype grco-romain.

Le geste magique de la main

Sur la stle d'Oberbetschdorf, la main de la desse a t reprsente maladroitement agrandie. La Diane de
Kngen, (Esp. Germ. 597) fait de la main le mme geste que la Diane d'Oberbetschdorf, sans que la main elle-mme
soit agrandie. Ce geste de la main de Diane, intentionnellement agrandie par le sculpteur, tait destin mettre en valeur
un geste magique de la main divine, qui avait pour effet d'arrter le gibier.

Sur la stle d'Escles, (Esp. VI 4805, l'une des trois desses pose sa main agrandie sur son ventre, sans doute par
allusion au pouvoir fcondant de cette main, la desse jouant un rle gurisseur pour la strilit des femmes qui venaient
l'adorer.

Sur le groupe de Mercure-Teutats portant Esus d'Hatrize, (Esp. V 4413), le jeune Bacchus fait galement un
geste, de sa main droite agrandie et stylise, vers la grappe de raisin tenue par Mercure. Cette dernire est d'ailleurs
rendue par le sculpteur, de telle sorte que l'arrangement des grains d'une grappe prsente l'aspect d'une tte de silne. Le
sculpteur a voulu exprimer de cette manire le pouvoir magique du dieu sur la fermentation du vin.
C'est ainsi que dans la reproduction interprte des modles grco-romains, les artistes gallo-romains introduisaient
leurs croyances indignes.

Conclusion

Il apparat que les Triboques entretenaient, l'gard de Diane, une particulire dvotion, car Marbach, dans
les Champs Dcumates, CIL XIII 6448, un autel lui a t consacr par les exploratores Tribocci.
C'est certainement chez les Mdiomatriques, au sens large, Triboques compris, que la Diane gallo-romaine,
accompagne de Vosegus-Silvain, caractrise par certains dtails (sa main magique dmesurment agrandie, la
pierrure de cerf perfore servant d'accessoire vestimentaire), a gard sa personnalit indigne. Elle prolonge une divinit
trs ancienne, antrieure aux Celtes, prsidant aux montagnes, aux eaux vives, aux forts, aux btes sauvages,
probablement apparue dans la rgion bien avant la pntration des Celtes, au moment o les chasseurs et les bcherons
de l'Age du Bronze ont commenc exploiter les ressources de la montagne et de la fort.
Ses pouvoirs tendus la font ressembler la Potnia Thrn des Grecs. Comme elle, elle est largement polyvalente,
tendant prendre la place, sous la forme de la triple Hcate, au centre de son domaine, au Donon, de la desse
souveraine des Celtes, en compagnie de Mercure-Teutats et de Vosegus-Silvanus.

174
HATT, J .J ., Et omnes stellas ex cornibus alcinis, dans RAE, 1953 pp- 55-59.
175
HATT, J .J ., dans RAE, 1961, p. 135, fig. 48.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
125


DIANE CHEZ LES TREVIRES

Trois inscriptions, l'une accompagnant une sculpture qui la reprsente, nous permettent de saisir les trois
aspects de Diane chez les Trvires :
CIL XIII 3643, Trves : la desse Hcate C. Candidius, pcheur, averti par une vision. Le pcheur Candidius, l'afft
de la truite dans une rivire, a cru apercevoir la triple Hcate dans la brume du matin. Il l'invoque pour obtenir d'elle de
fructueuses pches.
CIL XIII 11311 : la desse Diane, divinit trs sainte, Anubinus Polybius vrificateur de la Monnaie Sacre de notre
Auguste, a fait placer cette offrande, la suite d'un voeu. Cette inscription confirme les affinits orientales de la desse,
attestes ici par le nom de son adorateur, d'origine gyptienne. La Diane qu'il adore est proche d'Isis.
CIL XIII 4104 =Esp. 5250 : Diane chasseresse sur un monument grav d'une ddicace Diane. Le monument a t mis
au jour l'ore d'une fort prs de Bollendorf, autour de lui, des ex voto en pierre en forme d'il ou d'autres organes. Ici,
Diane se manifeste comme desse des eaux et des sanctuaires.

Statues et bas-reliefs de Trves

Esp. VI 4947 : statue de la triple Hcate, dont les petites dimensions font penser une idole de laraire familial.
Esp. 4939 : galement de petite dimension, cette statuette en calcaire, bien conserve, est de style rgional du IIIe sicle.
La desse est figure debout, son manteau dploy derrire elle formant une sorte d'aurole. On peut se demander s'il
n'y a pas l un symbole du caractre sidral de la desse. Elle tire de la main droite une flche de son carquois. Ses bras
et ses seins sont nus ; entre ses deux seins, une pierrure de cerf perfore joint les bretelles la tunique. A sa gauche un
chien, sa droite un livre mangeant une pomme. La faible dimension de la statue permet de supposer qu'il s'agit d'une
divinit de laraire.
Esp. 5252, Kylburgsweiler : tunique attache deux bretelles. uvre dcorative de style soign (fin Ier sicle ?). Les
deux statuettes de Diane trvires ne sont pas des uvres destines des sanctuaires. Elles prsentent plutt un caractre
familial (statuettes de laraire ?).

DIANE CHEZ LES VANGIONS ET LES NEMETES

Diane est invoque plusieurs fois chez les Nmtes et les Vangions : CIL XIII 6112, Altorf ; Finke 162,
Neustadt ; Nesselhauf 69, Offenbach prs Landau.
L'inscription d'Altrip, Nesselhauf 75, correspond la ddicace en l'honneur de la Grande Mre des dieux, Cyble, et des
divinits du lieu, d'une statue de Diane par Gratinus, caissier, esclave des Rpublique de la cit des Vangions, et de son
pouse Decorata affranchie publique sous le rgne de Trajan Dce en 249. Nous avons l une nouvelle preuve de
l'affinit de la desse pour les divinits orientales.

Diane est figure aussi sur le monument Esp. 5975 =CIL XIII 11595, Maudach. Elle accompagne une
ddicace manant d'Amandus et de Victorina, pour le salut de Jucundus Verus, chevalier romain et de Tertia Romana.
Diane tire une flche de son carquois. Elle est vtue d'une tunique serre sous les seins par un large bandeau, auquel
sont accroches deux bretelles. Cette sculpture est d'un bon style rgional de la fin du IIe sicle. Elle a servi de modle
un autre bas-relief, de style barbare, Esp. 5976, sur lequel la desse porte exactement le mme costume.

L'inscription de Maudach est importante, manant de deux serviteurs, et au profit de leur matre, un chevalier
romain, elle nous introduit dans un milieu de gros propritaires, fortement romaniss, dont la dvotion Diane tait l'un
des soucis. Cette divinit tait spcialement charge de protger le domaine et d'assurer le succs des chasses.

DIANE EN ASSOCIATION SUR LES MONUMENTS A PLUSIEURS DIEUX

Esp. 6032, Kerznheim: Diane, Bacchus, Victoire.
Esp. 6046, Romanswiller : Mercure, Soleil, Fortune, Diane (cadran solaire). Octogones et hexagones servant d'tages
intermdiaires certaines colonnes de Jupiter.
Esp. 5983, Weisenheim : Hercule, Diane, Junon, Mars, Victoire, Fortune, Mercure.
Esp. 5984, Weisenheim : Junon, Neptune, Vnus, Diane, Minerve, Jupiter.
Aux cts des grands dieux, Diane assure la protection du domaine, sur le territoire duquel s'levait le monument.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
126

Diane occupe une place part, en marge des grands dieux comme Junon Reine, Minerve, la Victoire. Elle est
spcialise dans la protection des grands domaines et des chasses. Toutefois, dans l'inscription Finke 5 Altrip, elle fait
figure d'introductrice de la grande desse Cyble dans un sanctuaire local. Elle a t adore Trves par un Egyptien
qui y voyait sans doute une sorte d'Isis. A Bollendorf, elle fait figure de divinit de sanctuaire, pour la mdecine et le
traitement de certains maux, notamment des ophtalmies. Protection des domaines, affinits orientales, capacits
prophtiques et mdicales, ce sont les trois spcialits que lui reconnaissent ses fidles.


DIANE DANS LA REGION DE MAYENCE ET DU LIMES : ABNOBA

Le culte de Diane est reprsent dans cette rgion par des inscriptions, auxquelles il faut ajouter les ddicaces
la Diane rgionale : Abnoba. Mayence CIL XIII 6672, 6673 ; Baden Oos 6288, 6289 ; Rottenburg 6385 ; Marbach 6448
; Benfeld 6480 ; Seligenstadt 6659 ; Wimpfen 6481.

Ddicaces Abnoba : Mhlenbach prs Baden-Baden 6283 : Dianae Abnobae Stettfeld 6342 ; Oberndorf dans une fort
6357, Abnobae ; Badenweiler 5334 : Dianae Abnobae 5335 Dianae . (incomplte) ; Cannstatt 11746 Abnobae ;
Pforzheim 11721 Abnobae et Quadrivis.

Dans cette rgion, le nomde la desse indigne est connu : Abnoba, correspondant avec le nom de la chane
mridionale de la Fort-Noire : Tac. Germ. I, 3 : Danuvius molli clementer montis Abnobae Jugo effusus : le Danube
prenant sa source sur la pente douce et calme de la montagne Abnoba.

Diane et l'arme romaine

Trennfurst CIL XIII 6618 212 aprs J.C. : ddicace Jupiter, Silvain protecteur, Diane, Auguste, par un dtachement
de la XXIIe lgion charg de coupes de bois.
Aschaffenburg 6629 : le 13 aot 178, ddicace Apollon et Diane par le corps des Bretons et des claireurs
Nemanagenses.
Au mme lieu, 6630, ddicace Apollon, Diane et tous les dieux et desses par un centurion et son optio, avec leurs
hommes, la mme date.
A Seligenstadt 6659, en 202, Diane Auguste, un centurion de la XXIIe lgion a fait placer un autel et une table
d'offrande =Esp. Germ.184. L'un des cts de l'autel est dcor d'une biche allaitant son faon, l'autre d'un cerf courant
et d'un arbre.

Sur le total des inscriptions, 10 ddicants sont nomms : un lgionnaire, trois centurions, un optio. Parmi les
civils, un dcurion, des citoyens romains de Mayence, qui s'adressent Dea Luna, un Attonius Senecianus, 6481,
Benfeld, porte un nomindigne.

Diane protectrice de la jeunesse

CIL XIII 6388 Rottenburg : A Diane, en l'honneur de la Maison Divine, en faveur de la jeunesse de la cit des habitants
de Sumelocenna.
Il existait un rapport certain entre les corpora juniorum, associations de la jeunesse et l'arme. Ces dernires
constituaient d'abord un vivier pour la conscription, et mme une milice locale pour la dfense du territoire,
particulirement ncessaire aux priodes critiques, comme la fin du IIe et le IIIe sicle. C'est ainsi que prs de Bitburg,
chez les Trvires, CIL XIII 3131, les juniores du vicus de Breda difirent leurs frais sur un terrain concd par les
habitants une tour d'observation militaire.
Dans la rgion frontalire, la desse Diane parat avant tout comme la protectrice des soldats, particulirement invoque
dans les priodes troubles, (fin IIe/ IIIe sicle).


DIANE ACCOMPAGNANT D'AUTRES DIVINITES

Diane accompagne Apollon 6 fois, la Victoire 6 fois, le Gnie 6 fois, Dispater 3 fois, Acton, Jupiter 2 fois, Silvain,
Mars, Junon, Fortune, Endymion 1 fois.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
127

Diane et Acton

Je pense que les images grco-romaines reprsentant Diane et Acton se transformant en cerf ont t
interprts, comme chez les Trvires, o on les trouve deux fois Clausen : Esp. VI 4180 et Bierbach 4485, pour
reprsenter dans l'esprit des indignes l'pisode d'Esus devenant Cernunnos. La scne figure deux fois dans la zone du
limes, Steinheim, Esp. Germ. 696, Oberriexingen 395.

Diane et Apollon

Nous avons vu plus haut que Diane tait rarement accompagne d'Apollon dans le reste de la Gaule. Il n'en est
pas de mme dans la rgion du limes : Mayence Esp. VII 5873, Diane Apollon, gnie Victoire ; Baden Baden Esp.
Germ. 451 Apollon, biches dans le fronton ; Kngen 597 Apollon, Diane, Victoire ; Rottenburg 608 Apollon, Diane,
Gnie, Silvain ; ibid., 641 Apollon, Diane, Dispater, Gnie.
L'association avec Apollon, Gnie, Victoire, se rencontre deux fois. Je pense qu'il s'agit chaque fois d'un
sanctuaire des eaux, de la divination et de la mdecine. La Victoire est, Metz, divinit des eaux. Un groupement
comme celui de Wildberg (Esp. Germ. 108) Apollon, Diane, Victoire, Silvain associe l'Apollon des sources curatives
la desse des forts et des ruisseaux, une Victoire desse des eaux, et un Silvain dieu des rochers et de la montagne.

Diane souveraine des enfers

Diane est accompagne trois fois de Dispater : sur le bas-relief de Mayence Esp. 5752, elle est mme
considre comme sa pardre. C'est l une fonction de la desse qui est rarement manifeste de faon aussi nette. On
retrouve cette association Rottenburg Esp. Germ. 647.
Le bas-relief Esp. 5793 Mayence, reprsente Diane, encore une fois accompagne de Dispater sa droite. A sa gauche
un jeune homme trs beau, la tte penche vers la desse. Il est nu, mais porte sur ses paules deux parties d'un manteau,
dont l'ensemble derrire sa tte parat comme souffl par le vent et se dployant en forme d'ailes, des deux cts. Il y a
l une curieuse et symbolique convention, rappelant les draperies flottant au vent pour couronner Caelus ou Diane Luna.
Endymion, car c'est de lui qu'il s'agit, tient dans son bras droit repli un globe. Il regarde dans les yeux la desse, qui
tourne la tte vers lui. Elle tient de la main gauche baisse son arc, et lve la main droite vers son carquois comme pour
en tirer une flche.
Ce monument, de 0,68 mde hauteur, de 0,50 m de largeur et de 0,28 m d'paisseur, n'est pas proprement parler une
stle funraire. Il est couronn d'un fronton, dont la base est dcore de motifs vgtaux. Il est double face, le revers
tant dcor d'une multitude de champignons des bois, ce genre de cryptogames se multipliant en une nuit dans les
forts.
Il s'agit donc d'un symbole funraire et d'un relief qui dcorait, soit l'enclos funraire, soit l'intrieur d'un
mausole. Diane y est reprsente comme ayant le pouvoir de confrer aux mes l'immortalit astrale, puisque c'tait
elle qui avait accord Endymion la faveur d'un sommeil ternel. La sphre que tient Endymion est l'image de son me.
D'aprs F. Cumont en effet, "s'agglomrant en sphre, la plus parfaite des formes, les mes divinises se meuvent alors
comme des astres, nourries ainsi qu'eux des effluves qui montent du sol et des eaux, et parcourant dans l'ther leur
course circulaire, elles contemplent toutes les choses d'ici-bas et veillent sur notre terre". Il est probable que les
champignons du revers expriment de faon parallle le pouvoir divin et vitalisant d'Artmis, sur les forces de la Terre, la
pousse quasi miraculeuse des cryptogames tant compare la rsurrection des mes.

Statues et statuettes

Diane est avec Vnus, la divinit qui apparat le plus souvent sous la forme de statues en rduction ou de
statuettes. C'est bien d'une statuette qu'il s'agit dans l'inscription CIL XIII 6481, Wimpfen : Diane, Lucius Memmius
Maternus (a offert) un temple avec une statuette. Le terme utilis est sigillum qui signifie figurine, statuette moule, sans
prciser si c'tait dans le bronze ou l'argile.
Nous avons vu plus haut, qu'il tait possible d'observer sur certains bas-reliefs reprsentant la Diane indigne certains
dtails de caractre indigne : disques perfors en bois de cerf utiliss pour lier les bretelles la tunique, geste magique
de la main, agrandie maladroitement. Le dtail vestimentaire apparat sur le bas-relief de Mhlberg Esp. Germ. 345 et
sur celui de Plattenhart, 534. Sur la statue de Diane de Kngen, Esp. Germ. 345, la desse fait exactement le mme
geste magique de la main pour arrter le gibier que celle d'Oberbetschdorf.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
128
Identifie avec la desse rgionale de la Fort-Noire, Abnoba, la Diane de Mayence et des Champs Dcumates
prsente un quadruple aspect :
1) desse des eaux, de la montagne et du gibier, dans les forts o les dtachements militaires font du bois,
2) des sanctuaires de source et de mdecine pour les riverains,
3) protectrice des domaines,
4) elle est aussi celle qui donne accs aux dfunts vers l'immortalit astrale.


DIANE EN GERMANIE INFERIEURE

Diane en Germanie Infrieure est atteste par dix ddicaces, contenant onze noms, dont dix romains et un
indigne germanique. Parmi ses fidles, six militaires, dont un architecte de la XXIIe lgion, originaire de Savaria en
Norique et rsidant Aquile.

Diane protectrice des btes sauvages : sa mnagerie !

Diane, desse des fort et des animaux sauvages, l'instar d'Abnoda, est adore Merzenich sous le nom
d'Arduinna, CIL XIII 7848, crit Ardbinnae. Elle est mentionne sous le nom seul de Diane Cologne CIL XIII 8172
8175. L'inscription 8175 doit tre cite, car c'est l'une des premires mentions d'une mnagerie. Il s'agit d'un centurion
de la Ve lgion, qui, en l'honneur de Diane, a fait enclore d'une enceinte un vivarium, c'est--dire une sorte de jardin
zoologique, o taient enferms, protgs et nourris des animaux sauvages.

Diane et Nmsis

Il existait Cologne un culte de Diane-Nmsis, divinit prsidant aux combats de gladiateurs, dont l'activit
tait lie l'amphithtre et ses abords. Deux inscriptions, l'une de Bonn, l'autre de Cologne, font tat de ce culte :
N.L. 201 Bonn ; l'architecte de la XXIIe' lgion, cit plus haut, a consacr Diane (un monument ?). L'inscription est
en rapport avec l'amphithtre de Bonn, et l'offrande de l'architecte visait donc placer les arnes sous la protection de
Diane-Nmsis. Cette dernire est connue en Norique, CIL III 439.10, 441.
Une inscription de Cologne, BRGK 1977, p. 549, n 197, Ute Schillinger Hfele Nachtrag zu CIL XIII, est une
ddicace Diane Nmsis par un gladiateur. Sur cet autel de Cologne figurent les attributs de la Fortune, le gouvernail
et la roue, qui sont aussi ceux de Nmsis.

Le rapprochement entre Nmsis et la Fortune a t ralis dans le cadre des sanctuaires de prophtie et de
mdecine d'Apollon. Il existe au Muse de Luxembourg un fragment de bas-relief de provenance non indique (Esp. V
4254) sur lequel est reprsent un personnage nu, ail, tenant de la main gauche une lyre. A sa droite une roue, sa
gauche un griffon, ces deux symboles lis tant ceux de Nmsis.
Provenant d'Andelot, au Muse de Chaumont (Esp. IV 3367), un lment de pilier quatre faces est dcor de figures
de Diane, Apollon, la Fortune Abondance, et un Gnie chevauchant un griffon. Il s'agit encore d'un groupe concernant
un sanctuaire des eaux et de la divination. La Fortune remplace ici Nmsis.


POLYVALENCE DE LA DIANE GALLO-ROMAINE

Diane, en Germanie Infrieure, est avant tout une desse des montagnes et des animaux sauvages, assimile
Arduinna. Toutefois, elle apparat aussi dans l'amphithtre de Bonn, et Cologne, comme protectrice des gladiateurs,
assimile Nmsis.
Nous avons vu plus haut, Grand, que le culte de Diane tait associ celui de Nmsis dans un sanctuaire oraculaire.
L'association de Diane Apollon, au Gnie et l'Abondance est atteste chez les Lingons Andelot.
De par ses origines lointaines, archaques, et sa parent avec la Terre Mre, Diane se trouve dote d'une vritable
polyvalence. Elle n'est pas seulement la souveraine des montagnes, des eaux courantes, des btes sauvages. Son pouvoir
s'tend aussi sur les sanctuaires oraculaires, sur les jeux de l'arne, et enfin elle est aussi celle qui favorise l'exode des
dfunts vers le paradis astral. Marginalement, elle a t intgre, en association avec Acton transform en cerf, au
mythe celtique des amours contraries de Rigani.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
129
En marge du groupe des grands dieux, Diane est devenue, en quelque sorte, une "bonne tout faire",
dbarrassant ceux-ci des corves qui ne les concernaient pas directement. Dans l'ensemble, on peut constater d'ailleurs
que cette fonction indispensable est devenue celle des desses les plus anciennes, antrieures aux Celtes, que leur
caractre maternel rapprochait des fidles. Mais si Diane la desse vierge fait exception cette rgle dans la mythologie
classique, il n'en est pas de mme de l'Artmis orientale et de la Diane gallo-romaine, descendante en partie de la Terre
Mre, par les eaux, les rochers, la montagne.


CONCLUSIONS SUR LES DIVINITES FEMININES DES PREMIERS NIVEAUX

Les divinits fminines, simples ou multiples, constituent le legs d'une lointaine prhistoire. Elles prsentent
diverses particularits, attaches au sol, aux sources, aux montagnes, aux forts, des structures familiales ou sociales
lmentaires, elles sont proches des fidles, leur disposition. Elles les coutent, elles les exaucent, dussent-elles tre
veilles dans leur attention par de petites cymbales, les crotales : qui leur taient destines en tant qu'auditrices
bienveillantes (Rocloisiabo, Clutoida).

Dans l'ensemble, elles peuvent tre classes en trois catgories :
1. Les divinits multiples groupes par deux ou par trois
2. La Terre Mre et ses deux hypostases, Vnus et l'Abondance
3. Diane et ses formes rgionales : Abnoba, Arduinna.

Les mres et les matrones

Les desses multiples appartiennent deux catgories : les Mres ou Matrae, initialement attaches au sol et
aux accidents naturels, les Matrones, sortant du sein de collectivits restreintes.
Les dnominations des premires sont, en Narbonnaise, varies : Matrae pour les desses de sources ou Nymphae ;
Proxumes, Parques, Fata pour celles qui sont attaches au groupe humain restreint. Les mises au pluriel de noms
initialement au singulier, comme les Junones ou les Suleviae correspondent au dsir des fidles de rapprocher d'eux les
divinits, et de les mettre davantage leur disposition, comme taient lesMatrae.
Les surnoms des Mres et des Nymphes, qui sont tantt topiques, tantt fonctionnels, prouvent que leurs attributions
empitaient sur celles des Matrones : elles sont attaches aux sanctuaires de sources et de divination, ainsi que de
mdecine, o elles appellent parfois elles des divinits orientales.

La rpartition de ces desses en Gaule est ingale : particulirement nombreuses en Narbonnaise, qui a jou le
rle de rgion pilote, elles ont rayonn dans toute la Gaule, notamment dans le Nord-Est. Elles sont vivantes et
influentes Lyon. Elles se multiplient chez les Hduens, Lingons, Senons. Leur culte est particulirement dvelopp
chez ces derniers, o elles apparaissent, en continuit d'un usage dj connu Lyon exceptionnellement, comme des
protectrices de la petite enfance, et voues la puriculture. Sur un groupe remarquable d'Alise Sainte-Reine, elles sont
hirarchises, entoures d'enfants nus, et associes une divinit fluviale nue, monte sur un bateau, accompagne d'un
cygne. Ce groupement exceptionnel leur donne la dimension de divinits souveraines, influences sans doute par les
trois formes de la Rigani celtique aux trois fonctions.
Elles deviennent plus rares chez les Squanes, et les Helvtes, bien que ces deux cits, au carrefour des routes
venues de Cisalpine et de Narbonnaise, semblent avoir jou un rle dans la formation du culte des Mres et des
Matrones dans les cits du Nord-Est, notamment chez les Mdiomatriques et les Triboques, et mme en Germanie
Infrieure.
A Argentorate, la situation est la fois particulire et instructive en raison du milieu bigarr et cosmopolite des
faubourgs civils du camp romain : les canabae. La remarquable ddicace collective aux desses saintes, Deabus
Sanctis, dcouverte dans les fondations de la porte prtorienne du camp, prouve que la priorit a t donne, dans le
sanctuaire voisin, un ensemble de divinits fminines, Matres, ou plutt matrones, attaches la collectivit par un
contrat, manant des Canabenses dont nous savons par une autre inscription qu'ils constituaient une vritable
association religieuse. D'autre part, dans la cit des Triboques, l'Est des Vosges, se manifestent des influences
mridionales : les Matrae d'Ehl, tandis qu' l'Ouest, Metz, apparat une tendance la celtisation du groupe des trois
Mres : Matres Senonum, associes Mercure. Enfin, dans le cimetire de la Horgne au Sablon, un groupe de deux
desses-mres, apparent aux groupes trvires et aquitains, veillait la scurit des dfunts.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
130
Les desses-mres groupes par trois sont rares chez les Nmtes et les Vangions, elles y sont assimiles aux
Parques, et associes ailleurs Epona. C'est chez les Trvires que l'on trouve la fois les desses de sources les plus
conformes leur primitive origine : les Xulsigiae, des groupes binaires de divinits hirarchises, donc celtises, ainsi
que des groupes Junones et des Matrones. Les diverses formes des desses multiples se trouvent cohabiter dans cette
ville de Trves, d'Augusta Treverorum, qui tait devenu un grand carrefour d'influences et un relais entre le Midi et le
Nord-Est.
Dans la rgion de Mayence et du limes, les desses multiples de caractre purement indigne sont rares. Des influences
mridionales vhicules par l'arme y ont apport le culte des nymphes. Celles de la proche Germanie Infrieure y sont
reprsentes par les Aufaniae et les Matrones.

Typiquement gallo-romaines, les desses routires Triviae et Quadriviae descendent probablement des
divinits primitives qui hantaient chemins et carrefours aux temps lointains des premiers voyages et des premiers
changes commerciaux. Elles sont concentres aux grands carrefours de la voie de Germanie et des voies adjacentes :
Til Chatel, Avenches, Strasbourg, Saverne, Spire, Mayence, Tolbiac, Cologne. Les ddicaces manent pour la plupart
du milieu militaire. Un vase de type Dragendorff 37 de Rheinzabern associe des groupes de desses tenant des torches,
et nommes Tribie, Quadrubie, des serpents ondulants, personnifiant en quelque sorte les esprits divins frquentant
les routes. Le culte de ces desses s'est maintenu de faon trs vivace au cours du haut Moyen Age, priode au cours de
laquelle certains rites paens se concentraient sur les carrefours routiers, en dpit de toutes les interdictions.

Le culte des Matrones germaniques pose et a toujours pos de graves problmes. La donne la plus surprenante
est encore l'trange suprmatie de ce culte, qui, quantitativement, l'emporte sur tous les autres runis, y compris celui
des authentiques divinits tribales des Germains. Ce culte runit des fidles de toute provenance, des Gaulois comme
des Germains, des militaires et des civils, des membres de la haute administration comme d'humbles citadins issus de la
campagne. Les noms des desses sont en gnral fortement disperss, avec une tentative vers la concentration, dans
certaines agglomrations secondaires, comme Pesch, Nettersheim, Tolbiac. Dans certaines de ces dernires, comme
Tolbiac, la tendance la concentration va de pair avec l'adaptation de divinits plus ou moins romanises comme les
Junones, ou tendant se gnraliser, comme les Suleviae d'origine mridionale et les Aufaniae, en rapport avec un
milieu constitu de militaires et de notables. La dispersion domine Cologne, en fonction de l'immigration des
campagnards dans cette ville artisanale et commerciale. La concentration des Aufaniae domine Bonn, centre militaire
et administratif. Une seconde tendance, plus restreinte, et sans doute particulire la classe des militaires de haut rang et
des administrateurs de Bonn, consiste dans la prsentation romanise des sacrifices sur les stles.
Une troisime tendance, plus rpandue, tient aux fortes influences des conceptions celtiques sur les deux
parties de l'univers, et sur le rle de mdiation assum entre ces deux parties par les desses, assistes de dieux comme
Mercure au blier et Esus.
En dfinitive, le culte des Matrones en Germanie Infrieure apparat comme driv directement de traditions
familiales germaniques, mais ayant subi de fortes influences celtiques et romaines, avec une large approbation du
pouvoir romain.

La terre mre, ses hypostases et ses pigones

Contrairement celles des divinits multiples, les figurations de la Terre Mre peuvent tre suivies depuis les
origines, idoles sculptes dans les grottes de la Marne, d'poque nolithique, o l'image schmatique de la desse est
associe un dieu-hache, et statues menhirs au Sud du Massif Central, jusqu'aux images, sans doute interprtes par les
indignes de la desse orientale trouves Marseille rue Ngrel (VIe s. av. J.C.).

Ds le dbut du VIe sicle, les signes de la desse apparaissent sur les uvres de l'art celtique, sous la forme du
losange, image simplifie des organes fminins. Ce symbole se maintiendra pendant toute l'poque de La Tne et
apparat encore, sporadiquement, l'poque gallo-romaine, dans le dcor de la cramique sigille, notamment.
Egalement, la diffrence des divinits multiples, la Terre Mre apparat, avec une frquence et une densit variable,
sur toute l'tendue du territoire de la "Province", des Trois Gaules et de la Germanie romaine. Mais elle n'y est que
rarement reprsente sous son nom et son aspect d'origine : ddicaces Terrae Matri en Narbonnaise et Cologne,
Litavis, sous son nom en celtique signifiant la Terre Mre, associe parfois au Mars indigne chez les Hduens,
Lingons, Senons. Dans la mme cit, nous l'avons vue plus haut invoque rituellement au son des cymbales sous le nom
de Clutoida, coutante. Elle apparat, sculpte dans la pierre, associe au dieu du ciel, sur une stle archaque d'Hyres.
On la voit, sur le limes, Miltenberg, l'intrieur d'une niche creuse dans une stle en forme d'omphalos, dcore dans
le style celtique, dans la partie infrieure, des mmes signes alternant avec des fleurs stylises. Sur le lech de Kernuz,
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
131
elle est desse au serpent, gratifie du sceptre de Rigani, intgre dans le groupe des grands dieux celtiques associs au
Mars indigne substituant Taranis. Elle influence en retour, elle tend tre identifie. Elle participe la constitution,
Reims, d'une divinit composite, la fois Junon la torche, Abondance, Victoire et Fortune. Elle apparat sur l'une des
faces du pilier de Mavilly, sous la forme d'une Dmter la roche et aux serpents.

Plus frquemment, elle est reprsente par ses hypostases, Vnus et l'Abondance. Desses-mres assises ou
debout, toutes deux protectrices des enfants et de la famille, garantes de leur scurit dans la vie comme dans la mort.
Sous ces deux aspects, souvent associs, elle est couramment reprsente dans toutes les rgions de la Gaule, soit sous
forme de statues, soit sous forme de statuettes en argile, souvent places dans la tombe. Sur ces figurines se trouve
l'alternance entre ses deux hypostases ; desse-mre assise, souvent portant sur ses genoux deux poupons, Vnus nue
debout. Cette dernire est parfois associe des personnages reprsentant la famille protge.

Parfois aussi, la desse est accompagne d'un dieu nu, composant avec elle une sorte de couple originel, chez
les Hduens, Mesvres, chez les Trvires Bitburg, les Rmes Reims, Meaux chez les Meldes, Autun, Lezoux,
Usseau, dans l'Ouest. Ce couple est garant de la fcondit et de la sant des mnages, protgeant les enfants et les
mres. A Mesvres, l'idole du couple, associe une desse-mre assise, tait encore adore il y a quelques annes par
les femmes striles dsireuses d'avoir un enfant.
La Terre Mre est donc, en Gaule, ds l'poque prhistorique, la grande divinit tutlaire, associe un dieu masculin.
Son culte s'est maintenu, travers l'poque protohistorique et historique jusqu' la fin du paganisme.

Diane gallo-romaine

Si la Diane gallo-romaine ne saurait se targuer d'une origine nolithique, le choix par les Celtes, de l'hydrie de
Grchwyl
176
dcore de la figure de Diane-Artmis, potnia thron, souveraine des animaux sauvages, dans l'ventail des
importations de cette poque, permet de supposer qu'ils y avaient reconnu une de leurs divinits majeures. Si nous
suivons la mthode des probabilits, dj suivie pour les Mres, nous admettrons que la Diane indigne, desse des
montagnes, nomme Abnoba pour la Fort-Noire, Arduinna pour les Ardennes, compagne de Vosegus dans les Vosges,
est devenue la desse des montagnes, des forts, des eaux vives et du gibier, au moment de la pntration par les
habitants dans le domaine forestier, c'est--dire l'Age du Cuivre, ou du Bronze Ancien, vers 1800 av. J.C., avant
l'arrive des Celtes qui eut lieu vers 1500 av. J.C.

Diane est en Gaule une divinit aux multiples visages, dont les fonctions paraissent avoir varies suivant les
rgions et les milieux. Son implantation montagnarde a fait d'elle une desse des sources et des sanctuaires, o elle a
appel des dieux orientaux, comme Cyble, Srapis, Isis. Chasseresse, elle porte sur ses vtements un talisman en
pierrure de cerf. On la voit, sur certaines de ses statues, faire de la main le geste magique qui arrte le gibier. Assimile
Hcate, au triple visage et au triple corps, elle est adore Trves et au Donon, en ce lieu la place de la desse
souveraine des Celtes, elle-mme triple. Elle protge les grands domaines, leurs propritaires et leurs chasses. Sur le
limes, elle est la protectrice des dtachements militaires, faisant du bois dans les forts. Sa tutelle s'tend aux corpor
juniorum, associations de la jeunesse, constituant la fois des viviers pour le recrutement des troupes et des milices en
cas de ncessit. A Cologne, elle est la patronne d'une mnagerie. Elle domine les combats dans l'arne, tant patronne
des ursari, et protge les gladiateurs, de compte demi avec Nmsis.

Enfin, fidle sa lgende, elle procure aux dfunts l'ternel sommeil sidral, l'image de celui qu'elle a offert
Endymion. Conformment au systme de l'interprtatio gallica, l'image de son tte tte avec Acton se transformant
en cerf, est assimile au mythe d'Esus mtamorphos en Cernunnos, lors de son dpart pour le ciel afin de rejoindre son
premier poux Taranis. Il faut aussi rappeler que Diane est la divinit qui a t le plus longtemps crainte et invoque au
cours du haut Moyen Age, d'aprs le tmoignage de Grgoire de Tours, qui tmoigne de son culte chez les Trvires au
VIe sicle.

176
Trsors des princes celtes, exposition du Grand Palais, Paris, octobre 1987-fvrier 1988 p. 25, fig. 20, date : vers 570 av. J .C.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
132
CHAPITRE VIII

LES DIVINITES DE TROISIEME ET DU QUATRIEME NIVEAU


LES DIVINITES DU TROISIEME NIVEAU, CONTEMPORAINES, VOIRE PAREDRES DU MARS PRE-
CELTIQUE

LA NARBONNAISE

Les divinits du troisime niveau, attaches des rgions et des sanctuaires, ne sont pas toujours des pardres
de Mars indigne pr-celtique.

Andarta

Souveraine du sanctuaire de Die chez les Voconces, Andarta est invoque en sept ddicaces : CIL XII 1554
1560, dont l'une mane d'un svir augustal, ce qui confirme son caractre municipal. Dans le mme sanctuaire
apparaissent les noms d'Isis Reine, CIL XII 1562, de Bormanus et Bormana CIL XII 1561. Il faut ajouter que la mme
ville a fourni des autels tauroboliques : Esp. II 313, 314, 315, 317, 318, 320, et CIL XII 1567, 1568, 1569, E. Narb. 231.
L'inscription CIL XII 1567 est date de 245, et Esp. Narb. 231 du dbut du rgne des Svres. Andarta semble donc
avoir appel dans son sanctuaire et dans sa ville la fois un dieu et une desse celtiques de caractre prapollinien,
Bormanus et Bormana, ainsi qu'Isis et la Grande Mre des Dieux, Cyble. A Die mme, une ddicace Silvain, alias
Sucellus, CIL XII 1571, Luc, la ville voisine, Mercure, CIL XII 1570. La priode de dveloppement maximal des
sanctuaires de Die et de Luc parat tre le IIIe sicle. Le dcor de la porte fortifie, qui parat tre contemporain, tait
consacr Cyble et au taurobole. Le cas d'Andarta Die est exemplaire, pour l'appel aux divinits orientales partant
d'une divinit archaque de caractre rgional. Il s'agit videmment d'un processus socio-culturel : le sanctuaire de la
desse appelant des plerins et des prtres venus de toute part, parmi lesquels des fidles tant des dieux celtiques que
des dieux orientaux.

Dexsiva

Si Andarta ne parat pas avoir eu de pardre masculin, il n'en est pas de-mme de Dexsiva, qui, sur la plus
importante des inscriptions la concernant, est associe Mars : CIL XII 1063, Cadenet : Quartus a donn Mars et
toutes les desses une hache, et Dexsiva une hache, accomplissant un vu librement et juste titre. Cette inscription
est grave sur une plaquette en bronze et accompagne de signes en forme de larmes. Le don d'une hache aux dieux et
desses indignes est connu ailleurs, chez les Helvtes
177
. Des deux autres ddicaces Dexsiva : CIL XII 1062, 1064, la
dernire est adresse simultanment Dexsiva et aux Caudelenses par C. Helvius Priscus, qui offre simultanment des
sedilia, autrement dit des bancs destins des runions des responsables du sanctuaire. Cette offrande doit tre
rapproche de celle des exdres du temple de Lenus Mars Trves, galement pourvues de bancs, destins aux runions
du conseil affect au fonctionnement du sanctuaire
178
.

Le cas de Dexsiva est particulirement dmonstratif : c'est une divinit rgionale ponyme des Dexsivates,
dont le nom est attest par Pline, et qui occupaient un territoire compris entre la crte du Luberon et la Durance
179
. Le
chef-lieu des Dexsivates tait vraisemblablement l'oppidumdu Castellas. Un riche sanctuaire gallo-romain y a t mis
au jour, d'o proviennent des offrandes, telles que monnaies, bijoux, vases d'argent, bouclier votif en argent dcor d'un
aigle. Cette dernire offrande rappelle celle des armes en miniature offertes au Mars indigne.

PAREDRES DE MARS CHEZ LES TREVIRES

Nemerone, Ancamna


177
HATT, J .J ., tome I, p. 161.
178
HATT, J .J ., tome I, p. 164.
179
BARRUOL, J ., Les peuples prromains du sud-est de la Gaule, p. 205.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
133
Nous avons vu que la pardre de Mars indigne Loucetius, chez les Aresaces, une tribu des Trvires, tait
invoque sous le nom de Nemetona, par un consul romain et sa femme, CIL XIII 7253, Klein Winterheim, dans un
sanctuaire des eaux. Dans le sanctuaire de Lenus Mars Trves, la pardre du dieu porte le nomd'Ancamna : Finke 13,
BRGK 1927 : in HDD Marti et Ancamnae et Genio pagi Vilciatis C. Serotinius Iustus ex voto posuit. Linscription Finke
4 mentionne galement les membres du pagus Teucoriatis : in hdd Marti et Ancamnae et genio paganorum pagi
Teucoriatis Teucoriatius Securus II Ces inscriptions tant graves sur les exdres, Lenus et sa pardre Ancamna
exercaient un patronage divin sur les runions des membres des pagi dsigns pour administrer le sanctuaire. De cette
faon, elles taient clairement intgres dans la collectivit tribale. Un des membres du conseil de fabrique, Optatius,
tait originaire de Deva, en Grande-Bretagne, o le culte de Mars indigne tait galement connu, et Lenus Mars lui-
mme honor
180
. Nemetona tait galement invoque Bath, CIL VII 36, Altrip, CIL XIII 6331, Trves
Altbachthal, Finke 324.

Divinits gallo-romaines substituant les pardres des Mars indignes

Les pardres des Mars indignes sont assimiles des divinits gallo-romaines Mayence, CIL XIII 6666, et
Trves, 3637, Bellone ; Mayence, la Victoire, 6740a, et la Fortune et la Victoire associes, 6740b. Dans le sanctuaire
de Moehn, Mars Smertatius est accompagn de Pomone, voir T.I. ch. VIII. 164.
Des sanctuaires de Villard d'Hriat proviennent deux ddicaces Bellone, CIL XIII 5337, 5352, considre, ainsi qu'
Mayence, comme la pardre romanise de Mars indigne.
A Malain, principal sanctuaire de Mars Cicoluis, les ddicaces Mars indigne lui associent alternativement Litavis,
CIL XIII 5599 5603, et Bellone (5698).
Sur la grande inscription de Sens, CIL XIII 2940, dont le double existe Lyon, Vesta reprsente la terre Mre, en tant que
pardre de Mars indigne.

Brigindona et le cantalon

L'inscription d'Auxay, Lejeune, RIC. II L. 9 CIL XIII 2638 : ICCAVOS. OPPIANICNOS. IEURU.
BRIGINDONE. CANTALON Iccavos fils d'Oppianos a consacr Brigindona un "cantalones".
Ce cantalon, difice circulaire pourrait tre un thtre de culte ? Brigissdona tait-elle une divinit du cycle des Mars
indignes-Terre Mre ? Au vrai, la terminaison en ona rapproche son nom de ceux d'Epona, Sirona, qui sont
postrieures aux Mars celtiques. Toutefois, le thtre de culte pourrait tre un lment commun avec Mars indigne et
sa pardre.

Pardres de Mars chez les Rmes : Camuloriga

La pardre de Mars chez les Rmes porte un nomceltique : Camuloriga. Elle est connue chez les Leuques :
CIL XIII 4709, Esp. 4811. Sur la stle o son nomest inscrit, au datif celtique, Camulorigi, sont conserves seulement
les parties suprieures des corps de deux personnages draps ; un homme et une femme, qui ont t identifis par
Hirschfeld avec Mars et sa pardre. Je ne pense pas que ce soit une stle funraire. Chez les Suessions, l'inscription CIL
XIII 3460 voisine une figure d'homme nu tenant une bourse qui ne peut tre considre comme un Mercure, Esp. 3797.
Une autre reprsentation du mme dieu nu figure sur la stle de Pinon, Esp. 3798. Elle est associe une desse nue et
une desse-mre assise. Nous y avons reconnu le groupement du couple originel et de la Terre Mre. Il est probable que
le dieu nu associ dans la ddicace Camuloriga reprsente une forme populaire du Mars indigne Camulus.

Pardres gallo-romaines de Mars Camulus sur les stles quatre dieux

La pardre de Mars indigne apparat souvent en compagnie d'autres couples divins, tantt sous la forme de
Minerve, tantt sous celle de la Fortune : Esp. 3662 : Mercure-Hercule, Mars-Minerve ; 3664 : Hercule-Hb, Mars-
Minerve, Vulcain-desse voile, Vesta ; 3665 Hercule, Mars-Fortune tenant une torche, Mercure. Deux fois la pardre
de Mars est assimile Minerve, une fois la desse la torche assimile de la Fortune. Il s'agit probablement de la
Terre Mre.
On doit observer que sur la stle Esp. 3664, deux des couples sont associs entre eux : Mars Minerve Vulcain
desse drape ! On peut mettre ce groupement en parallle avec celui de l'inscription de Sens associant Mars indigne
Vulcain et Vesta.

180
GOSE, E., Der Tempelbezirk des Lenus Mars in Trier, p. 97, note 185.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
134

Conclusion

En Narbonnaise, les divinits du troisime niveau, remontant l'Age du Bronze Final, apparaissent
uniquement sous leur nom indigne : Andarta, Dexsiva. Cette dernire est pardre de Mars, Andarta n'a pas de pardre
connu. Dans le Nord-Est, les pardres des Mars prceltiques appels Loucetinus et Lenus portent les noms d'Ancamna
pour Lenus, de Nemetona pour Loucetius. Elles ont t parfois assimiles des divinits romaines, Bellone, la Victoire.
Mars Ciccolius a pour pardre Litavis, la Terre Mre, ou Bellone. L'assimilation de la pardre de Mars la Terre Mre,
sous les noms de Litavis, Bellone ou Vesta, semble comme aux Hduens, aux Senons, aux Lingons, aux Rmes. Sur
l'inscription monumentale de Sens, reprsentant la Terre Mre, elle est associe Vulcain-Secellus. Les divinits du
troisime niveau prsentent des caractres communs : elles sont attaches aux sites, aux sanctuaires, fortement intgres
au milieu rgional, souvent accompagnes, principalement dans le Nord-Est, d'un pardre masculin. Il est probable que
ce groupement par couple rejoint le systme du couple originel Terre Mre Dieu Cleste, et que ces couples sont
l'origine des nombreux couples de divinits du panthon gallo-romain.

Tout comme les Mars indignes, elles sont particulirement honores par les notables, qui groupent autour
d'elles, et ventuellement de leur pardres, des associations organisant l'administration des sanctuaires et rgissant les
crmonies du culte. Ce genre de structure apparat dans les inscriptions graves sur les exdres du sanctuaire de Lenus
Mars Trves, et dans les inscriptions mentionnant des siges, destin aux membres du conseil de fabrique des
sanctuaires.
Ces desses ont tendance appeler auprs d'elles les cultes celtiques et orientaux, dans le cadre de leurs
sanctuaires. Souvent fortement romanises elles reprsentent un pouvoir de paix, de loyalisme et d'intgration dans
l'administration des provinces.
Quoi qu'il en soit, elles sont beaucoup plus rarement reprsentes que les Mars indignes, dont elles sont ordinairement
les pardres, l'exception toutefois de la rgion des Hduens-Lingons, dans laquelle elles sont nombreuses
accompagner le Mars indigne, sous le nom de Belle ou de Litavis.


LES DIVINITES FEMININES DU QUATRIEME NIVEAU : EPONA

A partir du quatrime niveau, remontant aux contacts entre Celtes et Prceltes au cours de l'poque
hallstattienne, nous avons affaire des divinits d'un type nouveau : Epona, Nantosvelta. Ces dernires ont ds lors
vocation devenir intertribales. Elles sont mme communes tous les peuples du premier Age du Fer ayant subi
l'influence celtique par suite de la pntration de l 'aristocratie conqurante des porteurs d'pes, guerriers cheval. Leur
prsence est signale de la Provence l'Alsace, et de la Belgique au Berry et au Languedoc. Elle concide avec la
rpartition des tombes pes du Hallstattien Ancien. En effet, une premire constatation s'impose, elle est d'ordre
statistique.

EXTENSION DES MONUMENTS D'EPONA

Le nombre de monuments connus, ddicaces la desse et monuments o figure son image, est considrable :
246 dans la liste rcemment publie en 1952 (R. Magnen, Epona, desse des chevaux, protectrice des cavaliers, p. 64 ,
lments de statistique). Parmi ces tmoignages du culte d'Epona, les inscriptions sont minoritaires : 23 sur 146, soit 8
%.

Ces figurines reprsentent Epona assise sur son cheval, tenant une patre et une corne d'abondance. Epona y
est assimile la desse-mre Abondance. Certaines de ces statuettes, fabriques dans les ateliers de l'Allier, figuraient
dans les mobiliers funraires.
Magnen 77, Saintes =Esp. 1716 : fragment de statuette en bois trouv dans un puits, prs des thermes. Epona est
accompagne d'un enfant nu, tenant lui-mme une patre et un gteau, assise sur le cheval ct d'elle. Cette statue
pose le problme de l'enfant nu, compagnon de la desse, allusion au mythe o tait engage cette dernire. Cet enfant
alterne avec un poulain, et cette alternative permet de supposer que cette divinit, d'origine chevaline, tantt prenait la
forme d'une jument (le groupe de la jument et du poulain existe, tant sur une monnaie gauloise, que sur les bas-reliefs
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
135
bourguignons) tantt celle d'un enfant
181
. Le fait que cette statuette ait t trouve dans un puits prs de thermes antiques
est une indication sur le rle aquatique de la desse, cense favoriser la sortie des sources.

Magnen 78, Esp. 1562, Nris haut. et larg. 0,22m. Epona assise droite sur un cheval marchant droite. La desse qui
porte une coiffure en corymbe est habille d'une tunique talaire serre la taille. Elle porte un manteau qui se dploie
sa droite au-dessus de son paule et de l'arrire-train du cheval. Elle tient de la main droit une clef, et son bras gauche
disparat derrire l'encolure de sa monture. Cette dernire est immobile, levant le pied antrieur gauche, qui se pose sur
un autel. La disposition des quatre jambes du cheval permet de supposer que ce dernier est dress pour marcher et
trotter " l'amble". Cette allure consiste pour la bte avancer simultanment les deux jambes du mme ct. Elle offre
la cavalire un confort et une stabilit beaucoup plus grands que l'allure normale. Nous verrons plus loin que la grande
majorit des montures d'Epona prsente la mme particularit.

La plupart de ces monuments ont t trouvs en Gaule : Narbonnaise 3 ; Aquitaine 18 ; Celtique 53 ; Belgique
et Germanies 141 ; total : 215. Italie 7 ; Afrique du Nord 1 ; Espagne 2 ; Grande-Bretagne 5 ; pays danubiens et
balkaniques 16. Parmi les rgions extrieures la Gaule, ce sont les rgions danubiennes et balkaniques qui ont fourni le
plus grand nombre de monuments : 16, parmi lesquels un maximum de ddicaces inscrites : 13. En Gaule, les rgions
qui ont produit le maximum de stles sculptes sont celles des Hduens-Lingons, 49 ; Trvires 18, Mdiomatriques
l'Ouest des Vosges 16.

C'est donc dans cet ensemble de cits compris entre le cours suprieur de la Loire et le Rhin suprieur que la
concentration des monuments est la plus forte, avec un maximumde densit correspondant au territoire hduen entre le
Sud d'Autun et Alise Sainte-Reine. Cette rgion privilgie correspond exactement la zone de plus grande
concentration des tombes hallstattiennes contenant des pes ou des poignards, telle qu'elle a t tablie par
Dchelette
182

Cette constatation prsente un double intrt : elle nous permet de prciser la rgion o a t cr le culte
d'Epona, et la date de son apparition, fin VIIe dbut VIe sicle av. J.C.

EVOLUTION DE LA REPRESENTATION D'EPONA

L'origine : Rigani cavalire assimilant Epona

La reprsentation la plus ancienne d'Epona nous est donne par la figure fminine, assise sur un cheval,
dcouverte au Pgue. Elle a t dessine sur un fragment de cramique peinte pseudo-ionienne, remontant la fin du
VIe sicle av. J.C. Elle a d'abord t considre comme reprsentant un dieu masculin
183
. En ralit, elle est exactement
dans la mme position sur son cheval que l'Epona gallo-romaine, assise perpendiculairement la marche, sur le dos du
cheval. Il ne s'agit donc pas d'un cavalier. Elle porte une jupe. Elle tient de la main droite une sorte de sceptre, de la
main gauche la bride du cheval. Un trait oblique sortant de son flanc droit correspond vraisemblablement une arme :
courte pe ou long poignard attach une courroie porte en sautoir.
Au-dessus de sa tte, figure par un point, un cercle dlimite une aurole. Cette image peut tre compare
celle qui a t dessine, au repouss, sur une ceinture dcore de la fort de Haguenau
184
. Le personnage est galement
reprsent dans un plan perpendiculaire la marche du cheval, les deux bras plis et levs dans le geste de l'orant.
Autour de sa tte, un cercle forme pareillement une sorte d'aurole. Il est possible qu'il s'agisse de la mme divinit.
Cette ceinture a t mise au jour dans la spulture VII du tumulus 3 d'Ohlungen, qui appartient au Hallstatt final.
Nous pensons donc, qu' l'origine, Epona tait une divinit mtisse, rsultant de la fusion de desses pr-
celtiques chevalines avec la grande desse des Celtes, Rigani. Cette contamination doit remonter la fin du VIe sicle,
poque laquelle apparaissent, suspendus aux colliers de la priode hallstattienne finale, le groupe des trois anneaux,
qui devait devenir, La Tne, l'un des principaux symboles de Rigani.

Les monnaies gauloises Rigani cavalire : Cantismerta

181
HUBERT, H., Divinits gauloises, Sucellus et Nantosvelta, Epona, dieux de l'autre monde, Extraits des recueils de Mlanges
offerts Cagnat et Vendrys, Protat 1925, pp. 23-25.
182
DECHELETTE, A., Manuel d'archologie prhistorique celtique et gallo-romaine, tome III.
183
LAGRAND, Ch., Un dieu cavalier peint sur cramique pseudo-ionienne trouve au Pgue. Drme, dans, Gallia, XXIII, 1965,
pp. 257-260.
184
SCHAEFFER, F.A., Les tertres funraires prhistoriques dans la fort de Haguenau, II, Les tumulus de l'ge du Fer, pl. VIII
et IX.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
136

L'insistance avec laquelle apparat, sur les monnaies celtiques des IIIe et IIe sicles av. J.C., la figure de la
cavalire nue, marque une volution dans le sens inverse d'une certaine assimilation de Rigani Epona. Il est possible
d'tablir une chronologie relative de ces images. La plus ancienne de ces figurations est prsente sur la monnaie des
Ambiens, considre par S. Scheers, comme une des plus anciennes monnaies celtiques
185
. Elle prsente, l'avers, la
tte de Taranis caractrise par la spirale stylise, avec en arrire plan le cheval du Mars indigne, avec lequel il avait
t associ et mtiss. Au revers, Rigani nue, chevauchant un premier cheval, accompagn d'un second l'arrire plan,
sur le modle de l'image des Dioscures des monnaies grecques, tient de la main droite un torque, et de la gauche une
roue. Il s'agit l, de toute vidence, de la reprsentation latnienne de Rigani Cantismerta, la desse souveraine,
distributrice la roue
186
.

La mme divinit nue, cheval, est reprsente sur une srie de revers de monnaies d'or des Redons, ALT
6758, 6756, 6760, 6761, 6762, 6763, 6764, pl. XXII. Sur la monnaie ALT 6756, elle tient de la main gauche une roue et
de la main droite une lance. Sous le ventre du cheval, stylisation du motif hellnique de la foudre, et devant le cheval,
une plante stylise. Rigani est reprsente la fois comme une guerrire, compagne de Taranis dans la matrise de la
foudre : "Cantismerta", distributrice la roue et se chargent par elle mme de la distribution des produits de la terre,
"Rosmerta". Sur la monnaie ALT 6759, on voit l'avers la tte de Teutats, caractrise par les boucles en accolade au
sommet de sa chevelure, et au revers la desse cheval, nue, tenant de la main gauche un bouclier et brandissant de la
main droite leve un groupe de trois sphres, reprsentant son signe sur un pommeau d'pe ou de poignard. Il semble
donc que Rigani ait tendance emprunter Epona sa monture. Toutefois, elle n'est pas assise, mais califourchon sur la
bte.

Au demeurant, la scne du poulain ttant sa mre, qui est en rapport vident avec le mythe d'Epona, est
reprsente sur le revers de la monnaie ALT 6901, statre d'or de bon style attribu par La Tour et Chabouillet aux
Aulerques Cnomans. Cette monnaie porte l'avers une tte de Taranis, inspire du modle de la tte de Philippe. Les
boucles de la chevelure sont stylises en forme d'esses. Au revers, le groupe de la poulinire nourrissant son poulain est
surmont d'un monstre marin en forme d'hippocampe. Devant la jument, une plante stylise. Le mme motif du poulain
ttant sa mre est reprsent sur deux stles bourguigonnes : Esp. 2046 Chorey, 2121 Cissey. Il est donc probable que,
paralllement l'assimilation partielle de la desse souveraine la cavalire Epona, le mythe et le culte primitif de cette
dernire, en tant que jument poulinire accompagne de son poulain, s'taient maintenus.

Les monnaies celtiques nous apprennent donc qu'il y a un rapport d'association ou de quasi-identit entre la
Rigani-Cantismerta-Rosmerta et la desse chevaline, devenue cavalire au premier Age du Fer par anthropomorphisme.
Le rapport entre les deux divinits a t, en quelque sorte invers : ce n'est plus Epona qui manifeste sa fusion et son
mtissage avec Rigani, mais Rigani, l'inverse, qui emprunte Epona son aspect de cavalire. Nanmoins, le culte de la
jument et de son poulain se traduit par l'image du revers d'une monnaie de haute poque (IIIe sicle av. J.C.).
Pour mieux comprendre les caractres et les fonctions d'Epona, et en vue d'une reconstitution ventuelle des
grandes lignes de son mythe, il est ncessaire, d'abord de passer en revue ses images, rgion par rgion.


EN NARBONNAISE

En plus du dessin de la desse Epona figurant sur un fragment de cramique pseudo-ionienne du Pgue, un
morceau d'inscription dcouvert Saint-Rmy la mentionne
187
: Magnen, 34, pl. 6, Vienne, statuette d'Epona tenant des
fleurs et des fruits sur ses genoux (S. Reinach, RA, 1895, n14, Catalogue Bibl. Nat., n693). Le cheval a une tte
ressemblant celle d'un blier.

Magnen 204, Arles, Esp. 180 : Epona debout entre deux chevaux, figurant sur le ct d'un sarcophage, en partie gauche.
Sur la partie droite, personnage debout, tournant le dos un orgue hydraulique. Ce type de figuration concerne
uniquement la desse dans ses fonctions de protectrice des chevaux et des cavaliers. Le rapport de la figure d'Epona
avec l'orgue hydraulique me parat tre le suivant : cet instrument de musique tait utilis dans les crmonies

185
ALT, pl. XXXIII, 10379, voir S. Scheers, Trait de numismatique celtique, II, La Gaule Belgique, pl. II, 33 et p. 29.
186
CRAI, 1981, pp. 29-30.

187
Magnen, I, H. Rolland, dans Gallia, II, p. 373.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
137
religieuses, notamment dans le culte de Cyble (voir Esp. 181). Mais il assurait galement le fond sonore dans les
spectacles de cirque et de l'amphithtre. On doit donc supposer que le personnage inhum dans le sarcophage
participait ces derniers, soit en tant qu'acteur : cavalier jouant un rle dans les venationes, chasses d'amphithtres,
cocher ou organisateur des spectacles, louant des chevaux, etc

Les deux Epona

Ces deux reprsentations bien diffrentes de la desse nous permettent dj de distinguer deux de ses aspects
fondamentaux : Epona assise cheval est une grande desse tutlaire, assimile la desse-mre Abondance, et
participant parfois, grce certains dtails importants et symboliques (prsence d'un poulain, d'un personnage
secondaire, enfant ou adulte, signes et symboles divers) des pisodes de son mythe. Epona debout, entoure de
chevaux, est une divinit protectrice des chevaux et des cavaliers, et elle est rigoureusement spcialise dans cette
fonction.

Magnen 79, Esp. 1618, Gannat : la desse est assise en amazone sur sa monture, la jambe gauche fortement flchie et le
pied gauche plus haut que le pied droit. Elle porte une haute coiffure, couronne d'un diadme en toffe. Son manteau
dploy forme un cercle au-dessus d'elle. Elle tient de la main droite une clef. Son bras gauche disparat derrire
l'encolure de sa monture, qui marche une allure normale, le pied droit lev et port en avant, la jambe gauche avanant
simultanment. L'attitude de la desse, en amazone, et portant fortement le poids de son corps vers l'avant tmoigne du
dsquilibre qu'entrane pour la cavalire l'allure normale du cheval, lorsqu'elle est assise et non califourchon.
Les problmes qui se posent propos des Epona de Nris et de Gannat que nous venons d'tudier sont, sur le plan
religieux, la signification de la draperie dploye autour de la tte de la desse : probablement symbole sidral ou
cleste, et celle de la clef : clef des curies ou clef des enfers ? La dimension mme de cette clef prsente plutt un
aspect symbolique.

Magnen 201, Esp. 1568, Nris : la desse debout ct d'un cheval, qui pose le pied gauche sur l'paule d'un enfant nu,
assis sur le sol. Ce dernier regarde la desse. Cet enfant a t considr comme personnifiant une source
188
. Je ne pense
pas que cela soit le cas ici. Mais l'enfant reprsente la descendance humaine d'Epona. L'enfant peut d'ailleurs avoir de
son ct pouvoir sur les sources.
Magnen 158, Esp. 1380, Rouillac : statue d'Epona assise, les pieds sur un escabeau, appuyant son dos sur un cheval
immobile, dont elle tient la bride de la main gauche. Elle porte un chien sur ces genoux.
Magnen 159, Esp. 6963, Poitiers : fragments d'une statue d'Epona assise sur un cheval marchant vers la droite.
Magnen 200, Esp. 1588, Jabreilles (Haute-Vienne) : stle de granit quatre faces, haute de 0,66m. Sur l'une des faces,
Epona debout, tenant de la main gauche par la bride un cheval marchant l'amble. Dans l'arrire-plan, un arbre. Au
revers de la stle, trois desse mres-abondances assises. Sur les petits cts, Apollon et Mars. L'association de ces
divinits suppose un sanctuaire de source.
Magnen 200 bis, Esp. 8937 Thaims (Charente-Maritime) : moiti gauche, d'une stle sommet cintr, dcouvert dans
une villa romaine comportant des thermes. Epona debout, de face, tenant de la main droite par la bride un cheval.
Esp. 1075, Bordeaux : fragment d'autel, haut. 1,45m. Epona assise sur un cheval marchant l'amble vers la droite. Elle
appuie son bras gauche gauche de la tte du cheval. Derrire ce dernier, un chne portant des glands.
Esp. 8948, L'orbie (Vende) : Epona assise sur un cheval marchant l'amble vers la droite et retournant la tte pour la
prsenter de face. La jambe gauche de l'animal tant replie vers l'avant, son pied repose sur un signe en forme de 8, ou
plutt de deux esses symtriques entrelacs, signe possible de Rigani ? La desse tient une boite cylindrique de la main
droite. Cette particularit permet de rapprocher ce monument d'une stle dcouverte dans l'Yonne (Magnen n98, pl.
32), sur laquelle le cheval tient son pied droit au-dessus d'un symbole en forme de lyre, aux extrmits recourbes. Ce
dernier symbole pourrait passer pour tre celui d'une source que la jument d'Epona serait cense faire jaillir. On pourrait
comparer encore la stle signale plus loin, et provenant d'Autun (Gallia, 1964, p. 121 et RAE, 1983, 1 pp. 161-165) sur
laquelle le pied de la jument domine un objet allong, s'vasant vers l'avant, qui pourrait tre une urne. A ce signe est
associ un bouclier d'amazone, symbole courant de la desse souveraine, Rigani. Ces signes voqueraient donc la fois
la souverainet et la fonction aquatique.

Quoi qu'il en soit, la varit des images d'Epona nous montre la complexit de la desse et la diversit de ses
attributions : desse mre tutlaire, en rapport avec les eaux et les sources, de nature sidrale, souveraine participant la
fois de la nature humaine et chevaline.

188
J ULLIAN, C., dans REA, 1916, p. 204, LAMBRECHTS, P., dans Latomus, 1949, p. 152).
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
138

HEDUENS - LINGONS - SENONS

Epona et desses mres : l'inscription de Til Chatel

L'inscription de Til Chatel, CIL XIII 5622 : In honorem domus divinae deae Eponae et dis Mairabus, Genio
loci Sattonius Vitalis librarius, immunis, Traiano Decio Augusto cos XV kal. apr. En l'honneur de la maison divine, la
desse Epona et aux desses-mres, au gnie du lieu, Sattonius Vitalis, secrtaire, exempt de service, sous le consulat
de Trajan Dce, le 15 des calendes d'avril. 250 ou 251 ap. J.C. Cette inscription nous prouve le rle assum par
l'administration militaire dans l'expansion vers le Nord du culte joint d'Epona et des Mres.

Autres ddicaces Epona

Etant donn le caractre indigne et populaire de son culte, les ddicaces Epona sont relativement rares dans
la rgion envisage :
CIL XIII 2902 Entrains : Augusto sacrum deae Eponae Cennonius Icotasgi filius templum cum suis ornamentis
omnibus de suo donavit. Consacr Auguste et la desse Epona Cennonius fils d'Icotasgus a fait don un temple avec
tous ses ornements ses frais.
2903, ibidem: Augusto sacrum deae Eponae Marcellus Maturi filius incola de suo v.s.m. Consacr Auguste, la
desse Epona, Marcellus fils de Maturus, habitant du pays ses frais, a accompli un vu juste titres.
W. 127 Alise Sainte-Reine : Deae Eponae Satigenus Sollemnis filius v.s.l.. A la desse Epona Satigenus fils de
Sollemnis a accompli volontiers ce vu. Cette inscription est grave sur un plaquette, dcore au repouss d'un
personnage conduisant une voiture lgre attele un cheval. Ex voto de voyageur, sans doute.

Plusieurs faits doivent tre observs dans cette srie d'inscriptions :
- la frquence relative des noms celtiques (3 sur 6) et de l'indication de filiation
- le fait que le sujet romanis, Marcellus, fils de Maturus, se proclame habitant du pays (incola). Dans sa ddicace, la
conscration Auguste est place en tte.
Nous avons prcis plus haut l'importance et la signification de cette formule quivalant une marque de loyalisme
envers l'empereur et une protestation manant des indignes eux-mmes, contre certaines formes rgionales ou locales
d'autonomisme. C'est probablement la raison pour laquelle Marcellus se proclame habitant de la rgion.

Liste de reprsentations d'Epona chez les Hduens-Lingons-Senons. Enumration des dtails significatifs

Parce qu'elle a t une des rgions o se sont concentrs les guerriers hallstattiens, cavaliers arms de l'pe
longue en fer ou en bronze, cet ensemble de cits hduennes, lingonnes, senonnes, qui prsente une relle unit sur le
plan des cultes indignes, est une rgion pilote pour tudier les figurations d'Epona, et pour en dterminer la
signification, en ce qui concerne les caractres, les fonctions, les mythes. Il faudra donc prter attention aux dtails
suivants.

Epona elle-mme est-elle assise sur sa monture, en amazone o califourchon, s'appuie-t-elle sur le cou de sa
jument, en portant le poids du corps en avant ? Ces diverses attitudes peuvent correspondre l'allure de la monture : si
cette dernire marche l'amble, les deux pieds de chaque ct se dplaant simultanment, la desse peut rester assise et
en quilibre. Son confort est, dans ce cas, parfois assur soit par une housse couvrant la partie de l'animal o elle est
assise, soit par un sige fix sur son dos. Ce sige peut tre pourvu d'une planchette o se posent les pieds de la divinit.
Si la jument marche l'allure habituelle et normale, la patte avant gauche se dplaant en mme temps que la patte
arrire droite, et vice-versa, la cavalire sera en quilibre instable. Elle y remdiera soit en prenant la position en
amazone, se penchant en avant et pliant la jambe gauche, soit califourchon, soit en se penchant fortement en avant
pour dplacer le poids du corps et s'appuyer sur le cou de l'animal. Mais Epona pourra galement descendre de sa
monture et se tenir debout, en s'appuyant contre elle.
La desse tiendra parfois une patre de la main droite, plus rarement une corne d'abondance, ce qui la rapprochera des
desses-mres abondances. Il lui arrive parfois de tenir, comme elles, un chien sur les genoux.
D'autre part, il arrive quelquefois que sa tte soit entoure, comme d'un nimbe, par une draperie flottante. C'est l un
caractre des divinits clestes. A titre de comparaison, sur une stle trouve en Auvergne (Esp. 1608), sur laquelle sont
figurs Seln et Phosphorus, ce dernier, debout ct de la desse, tient une torche, tandis que le haut du corps de la
desse est entour d'une draperie gonfle par un vent imaginaire, formant autour d'elle une sorte de vote.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
139
Epona est parfois nue, ce qui l'assimile une Vnus de source. La jument pose quelquefois le pied, tantt sur un autel,
tantt sur une urne, tantt sur un signe. Un symbole apparat galement soit en arrire plan derrire la jument, soit
derrire Epona. Nous avons dans le dernier cas la preuve de l'identification de la desse la divinit souveraine, cette
assimilation correspondant son nomdans la lgende galloise : Rhiannon =Rigantona =grande reine.
Le poulain accompagnant la jument peut se prsenter de diverses faons : il arrive qu'il tte sa mre, qu'il soit couch
sous elle, qu'il marche ct, qu'il dresse la tte vers la patre d'Epona, qui la lui prsente pour le nourrir, ou enfin qu'il
prte son dos pour qu'Epona y pose les pieds. Ce sont l des dtails qui expriment un lien organique et quasi familial
entre Epona et le poulain et qui correspond certains aspects du mythe gallois de Rhiannon.

Voici les figurations tudies :

Autun 1851 : Epona assise droite sur jument marchant droite. S'appuie de la main gauche sur le dos de la jument et
pose les pieds sur le dos d'un poulain.
Autun 1855 : Epona assise comme ci-dessus, tient une patre de la main droite. Un poulain dresse la tte en direction de
la patre.
Autun 1856 : Epona assise comme dessus.
Chassagne Montrachet 2003 : Epona assise comme ci-dessus sur une jument marchant l'amble. Elle tient une patre de
la main droite et un poulain est couch sous la jument.
Chorey 2046 : Poulain ttant sa mre, haut. 0,26m.
Fontaine les Chalon 2110 : Magnen 83, pl. 34 : Epona assise droite sur une jument marchant l'amble. Elle tient la
main gauche une corne d'abondance, et de la main droite une patre, vers laquelle un poulain tend la tte. Le manteau de
la desse, dont une partie flotte derrire elle sur sa droite, dessine autour de sa tte un nimbe.
Meursault 2117 : Epona, nimbe dans une draperie cleste, tient de la main gauche une corne d'abondance et de la main
droite une patre. Un poulain est couch sous la jument, vers la droite. Cette dernire, qui tourne la tte pour qu'on la
voie de face, marche l'amble, haut. 0,29m.
Cissey 2121 : Poulain ttant sa mre.
Charecey 2124, Magnen pl. 36, n84 : Epona assise sur une jument, droite, appuie son bras gauche derrire le cou de la
bte, pose les pieds sur le dos du poulain, qui dresse la tte vers la patre que la desse tient de la main droite, haut.
0,29m.
Rully 2127 : Epona, assise droite sur une jument marchant l'amble, tient de la main gauche une corne d'abondance et
de la main droite une patre. Un poulain tte la mre. Jument, haut. 0,35 m.
Mellecey 2128 : Epona assise droite sur une jument marchant normalement. Elle appuie sa main gauche sur le cou de
sa monture, par derrire. Un poulain suit sa mre et allonge le cou vers la patre que tenait la desse, haut. 1,10 m.
Rmigny 2135 : Epona assise sur une jument marchant l'amble. Elle s'appuie de la main gauche en arrire du cou de sa
monture et tient une patre de la main droite. Sous la jument, un poulain tte sa mre, haut. 0,22 m.
Chantenay 2200 : Ebauche : la desse est debout, droite, ct d'une jument marchant vers la droite.
Nord de Nevers, Greux 2213 : Deux fragments d'une statue en ronde bosse d'Epona, assise gauche sur une jument
marchant vers la gauche. Les pieds de la desse reposent sur une planchette.
Entrains 2240 : fragment de statuette. La desse parat assise en amazone sur une jument marchant vers la droite.
Entrains 2246 : Epona assise droite sur une jument marchant l'amble. Ses pieds reposent sur une planchette, elle
posait sa main gauche sur la tte de sa monture et tenait probablement une patre de la main droite.
Vitteaux 2329 : stle mutile. Epona assise droite sur une jument, pose les deux pieds sur le dos d'un poulain.
Vitteaux 2335 : Epona assise droite, pose les pieds sur le dos d'un poulain, qui lve la tte vers la patre qu'elle tient de
la main droite.
Mont Auxois, 2356 : statuette d'Epona assise droite sur un cheval tournant la tte vers la droite. Elle tient de la main
droite une couronne, haut. 0,32 .les pieds sur le sol.
Chalmessin, Auberive 3363 : Epona assise droite sur une jument marchant l'amble. Elle tient de la main gauche une
corne d'abondance et de la main droite une patre haut. 0,56 m.
Dijon 3448 : Epona assise droite sur une jument marchant l'allure normale. Une housse couvre le dos de la monture
et descend presque jusqu' terre.
Dijon 3455 : restes d'un groupe en ronde bosse d'Epona foulant aux pieds de son cheval une femme couche,
entirement nue jusqu' la ceinture et s'appuyant sur le coude gauche. La desse tait nimbe dans une draperie cleste.
Malain 3555 : Epona assise droite, posant la main gauche sur le cou de sa monture, et donnant manger de l'autre
main un poulain debout, tourn vers la droite.
Vouvres, commune de Saussay, 7077 : Epona assise droite, tient sur ses genoux une grappe de raisin. Sa main gauche
tait place derrire l'encolure de sa monture.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
140
Bierre 7513 : Epona assise droite sur une jument marchant l'amble, pose sa main gauche sur le cou de sa monture et
porte une patre de la main droite. Un petit poulain, sous le ventre de la bte, semble s'apprter tter.
Gourgon le Chtelet, Muse de Langres, Magnen pl. 41, n228 : Epona assise droite sur une jument marchant
l'amble. Elle tient un fouet et un autel est plac sous le ventre de l'animal, haut. 0,45 m.
Champ Vernois, Brazey en Plaine 7515 Magnen 100, pl. 33 : Epona assise droite, tenant de la main gauche derrire le
cou de sa monture et donnant manger dans une patre, de la main droite, un poulain, sur le dos duquel elle pose ses
pieds. Une draperie gonfle l'entoure, partir du bras jusqu'au-dessus de la tte.
Mont Auxois, la Fandrolle, 7685 : ex voto Epona : homme barbu vtu d'une saie et d'un capuchon, assis sur un coussin
dans une voiture attele d'une jument qu'il conduit vers la droite. Cet homme tient de la main droite un fouet, de l'autre
les rnes de son attelage. Sur la plaque de bronze, ainsi dcore au repouss, une ddicace Epona.
Bussire, Gilly les Vougeot 8227 =Magnen 156, pl. 39 : la desse est assise droite sur une jument marchant
l'amble. Elle tient de la main gauche une corne d'abondance et donne manger dans une patre, de la main droite, un
poulain sur le dos duquel elle pose les pieds. A droite de la desse, un signe en esse, moiti probable du symbole de
Rigani, haut. 0,32 m.
Chanzeaux, commune de Meursault, 8234, Muse de Beaune : dans les ruines d'une villa gallo-romaine, restes d'une
statue d'Epona assise droite sur une jument accroupie. Il s'agit du dcor d'un chapiteau de pilastre, haut. 0,69 m
(incomplte).
Alleray 8235 Magnen 96 : Epona nue jusqu' l'aine, allonge sur le dos d'une jument, dont elle tient la tte de la main
gauche, dans l'attitude d'une nymphe de source. Sous la jument, un poulain couch. Au-dessus de la croupe, cassure
tmoignant de la disparition d'un personnage debout, comparse ou poux mythique de la desse. La jument marche
l'amble.
Censy. (L'art de la Bourgogne romaine, Dcouvertes rcentes, Catalogue d'une exposition, avril-juin 1973, n193, pl.
XLIX). Epona assise droite sur un cheval marchant normalement. La desse tient de la main gauche la bride, et de la
main droite une patre.
Ouroux 8247 : Epona assise droite sur une jument marchant l'amble. Elle semble tenir de la main gauche la bride de
sa monture. Un poulain tte la jument.
Saint-Martin sous Montaigu 8248 : Epona assise droite sur une jument marchant l'amble. Elle s'appuie de la main
gauche derrire l'encolure de sa monture qui est enrne. La coiffure de la desse est en corymbe (dbut II sicle). Sous
le ventre de la jument, un poulain qui tte.
Saulon la Chapelle 9038 : torse de femme nue assise califourchon sur une jument.
Ampilly les Bordes 9046 : Epona assise droite sur une jument. Elle porte sur sa tunique une capuche ourle la base.
Elle appuie son bras gauche sur la tte de sa monture, et tient dans la main droite le reste d'une corne d'abondance.
Poulain de face sous la jument, haut. 0,35 m.
Yonne, Magnen 98, pl. 32 : Epona assise droite sur une jument, sur l'antrieur droit ; un signe en forme de double
volute aux branches ingales, reposant sur un cube (fausse lyre, probable symbole de Rigani).
Vertault 7182 : fragment d'un groupe en ronde bosse, Epona assise droite avait les pieds sur le dos d'un poulain
agenouill devant elle.
Comarin, (M.H. Bonnet, "Note sur quelques reprsentations inconnues ou peu connues de la desse Epona dans l'Est de
la Gaule", in RAE, 1983, 1, pp. 161-165) la desse est installe dans une niche en forme de coquille et tient une aptre
contenant des fruits de la main droite.
Autun, (Gallia, 1964, p. 121) le pied de la jument domine un objet allong s'vasant vers l'avant, probablement une
urne. Derrire la croupe de la jument, un poulain de face en raccourci. Dans le fond, derrire la patte postrieure gauche
de la monture, et en partie cache par elle, un bouclier d'amazone. La jument marche l'amble.

Epona, desse mre-abondance

La desse prsente presque toujours un ou deux attributs de la desse-mre Abondance : le plus souvent patre tenue de
la main droite, frquemment remplie de fruits qu'elle offre son poulain. Plus rarement la corne d'abondance. Il semble
donc, au premier abord, que la divinit soit simplement au service des chevaux, et accessoirement des hommes, pour
apporter aux uns et aux autres prosprit et fcondit.

Epona et son poulain

D'autre part, la prsence, quasi gnrale chez les Hduens-Lingons-Senons, du poulain accompagnant la
jument, peut fort bien seulement prsenter Epona comme la protectrice attitre de l'levage des chevaux, aidant en
premier ressort, leur reproduction. Comme le cheval tait, avec quelques autres animaux de trait comme l'ne ou le
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
141
buf, le seul moyen d'assurer les transports cette poque, cette fonction tait de la plus haute importance. On pourrait
s'en contenter, s'il n'y avait pas d'autres indices, qui joints aux comparaisons ncessaires avec les textes insulaires,
invitent considrer la physionomie de la divinit comme plus complexe.
Mme dans le domaine du simple levage, Epona manifeste l'gard de son poulain des attentions et une amiti qui
dpassent singulirement les dmarches habituelles : elle lui offre elle-mme manger les fruits contenus dans sa
patre. Elle pose les pieds sur le dos du poulain, qui, docilement, supporte une partie de son poids. Il existe donc entre la
desse et le poulain des rapports d'amiti trs particuliers, qui doivent recevoir une autre explication.

Enfant et poulain dans le rcit gallois des Mabinogion

Sans doute, pour mieux comprendre le lien affectif qui joint Epona son poulain, est-il ncessaire de tenir
compte, de la prsence aux cts d'Epona et sa jument d'un jeune enfant (Esp. 1568, Nris). Il faut aussi se rfrer au
rcit dform et tardif du mythe d'Epona que H. Hubert a reconnu dans la lgende galloise de Pwyll, Rhiannon et
Prydry
189
.. En effet, Rhiannon avait eu un fils de Pwyll, qu'elle avait pous, la grande colre de son rival Pwawl. Ce
fils, lui fut enlev la nuit de sa naissance et transport par un tre fantastique chez un vassal de Pwyl, Teyrnon. Ce
dernier avait une jument qui mettait bas le 1er mai un poulain, qui disparaissait chaque fois. Mais Teyrnon veillait et il
trancha le bras du ravisseur. En le poursuivant, il trouva la porte de l'curie l'enfant de Rhiannon qu'il leva avec le
poulain.
Cependant, Rhiannon, accuse tort par ses gardiennes distraites d'avoir dvor son fils, tait condamne attendre sa
porte les htes de son mari, leur raconter ses malheurs et les porter sur ses paules dans l'intrieur de la maison, ou
du moins le leur offrir.
Dans la suite, Rhiannon devait pouser Manawyddan, fils de LLyr, et vivre avec son fils Pryderi et la femme de ce
dernier dans leur chteau d'Arbeth. Mais le pays tant devenu dsert, ils entrent dans un chteau enchant, o ils
demeurent prisonniers. Dans cette situation, Rhiannon porte au cou les licous des nes, lorsqu'ils reviennent de porter le
foin.
Rhiannon et son fils, travers ces rcits, paraissent participer la fois de la nature humaine et chevaline. L'enfant est
enlev la mre par suite de la jalousie d'un rival de son mari. Il disparat, mais il reparat la porte de l'curie, pour
tre lev avec le poulain qu'une jument miraculeuse met au monde chaque 1er mai. Dans la suite, auprs des htes de
son mari, Rhiannon joue le rle d'une bte de somme. Ultrieurement, elle reprend partiellement ce rle, en portant les
licous des nes, alors qu'elle a t transporte dans un chteau magique.
On peut se demander si, dans la version originelle du mythe, la jument miraculeuse n'tait pas en ralit son double,
voire mme sa mtamorphose saisonnire. Elle aurait alors successivement mis au monde, en tant que femme un enfant,
en tant que jument un poulain. Quant au chteau merveilleux, il s'agissait peut-tre, dans le mythe primitif, d'un autre
monde, de l'outre-tombe.

Epona et Rigani : essai de reconstitution d'un mythe parallle

Le mythe d'Epona, dans la mesure o il est possible de l'entrevoir travers les rcits gallois et les monuments
gallo-romains, serait en quelque sorte parallle celui de Rigani. Si celle-ci fut transforme en grue par suite de la
jalousie de Taranis, si elle devait ensuite reparatre en tant que femme, de mme Epona-Rhiannon aurait t transforme
en jument par suite de la jalousie d'un dieu rival de son premier mari.
Ces deux mythes paraissent tous deux procder d'une mme structure dramatique, qui consiste soumettre les
desses des aventures sentimentales et des avatars successifs. Ces malheurs, en ce qui concerne Rigani, rsultent de
la double nature la fois sidrale et chtonienne de la desse et des conflits entre Taranis le dieu du ciel et Esus le dieu
de la Terre et de l'outre-tombe, qui se disputent ses faveurs.
Or, d'aprs le texte des Mabinogion : "Rhiannon s'tait offerte Pwyll et devint sa femme la suite d'une
contestation, en forme de Potlatch (enchres de gnrosits entre deux candidats rivaux) entre Pwyl et un personnage
nomm Gwawl, fils de Clut. Or Gwawl, signifie lumire (1.1. H. Hubert, p. 23). Et Pwyll est nomm Pen Anvwyn,
c'est--dire tte ou chef des Enfers (H. Hubert, 1.1. p.23).
Nous aurions donc, dans cette lutte entre Pwyll et Gwalwl propos de Rhiannon, le mme schma de lutte
entre deux dieux opposs, l'un dieu de la lumire, l'autre de la Terre et des Enfers, qu'entre Esus et Taranis, l'gard de
Rigani. Les deux mythes paraissent donc procder d'un mme schma, qui repose sur l'opposition des dieux clestes et
des dieux de la terre, et en raison de la double nature la fois cleste et chtonienne de la divinit fminine. Les

189
HUBERT, H., Divinits gauloises, Sucellus et Nantosvelta, Epona, dieux de l'autre monde, Extrait des mlanges Cagnat et
Vendrys, 1925, p. 24
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
142
vnements qui en dcoulaient, et qui constituaient la trame de la mythologie, taient clbrs chaque anne, suivant le
rythme des ftes saisonnires. Il est intressant de constater que la jument divine met au monde son poulain le 1er mai,
grande fte celtique de Belten.
Il semble bien, en dfinitive, que le personnage divin d'Epona soit le rsultat de la fusion d'une desse chevaline
prceltique, avec une desse souveraine d'origine celtique. Le mythe et le culte d'Epona auront t intgrs dans les
structures rituelles et crmonielles des druides celtiques.

La jument allaitant seule son poulain

D'ailleurs, l'existence d'une lgende primitive, encore plus ancienne que celle de l'Epona gallo-romaine, est
attests par l'imagerie montaire gauloise. Nous avons vu que sur la monnaie gauloise ALT, 6901, pl. XXIV, tait figur
un poulain ttant sa mre. Au-dessus des deux, apparat une sorte de monstre marin queue et corps de dauphin, mais
prsentant un cou et une tte de cheval surmonts d'une crinire stylise. Il s'agit d'un hippocampe, monstre marin qui
fait partie de la faune fantastique des mers mythologiques hellnistiques. En ralit c'est, avec le dauphin, un symbole
des eaux suprieures traverses par les morts pour gagner le paradis sidral. D'autre part, droite de la jument et devant
sa tte, une palmette en forme de feuille prolonge une tige en esse. Ce dernier symbole concerne la fcondit de la
nature vgtale.
Donc ces deux tres divins, jument et poulain ttant sa mre, taient chargs, dans les croyances populaires la fois de
la protection des vgtaux et de la tutelle des mes, dans leur exode travers les eaux suprieures.
Il n'est donc pas tonnant que sur deux monuments gallo-romains : Esp. 2046 Chorey, 2121 Cissey, apparaissent la
jument et son poulain seuls, sans Epona.

Deux cultes parallles

Il est donc probable qu'antrieurement mme la reprsentation anthropomorphe d'Epona, le poulain et la
jument, adors en tant que tels, faisaient office de dieux tutlaires de la vgtation et des morts.
Le mythe d'Epona, le culte d'une desse contamine par la desse souveraine des Celtes, ne serait apparue que
plus tard. Mais comme c'est le cas pour d'autres cultes, en particulier celui des Mars indignes et des divinits multiples
comme celui de la Terre Mre, ce culte de la jument et du poulain aurait persist l'poque gallo-romaine, en marge du
culte druidique, et dans des milieux populaires et traditionnalistes. En effet, les deux monuments prsentent tous les
caractres d'un art indigne barbare et apparemment primitif. Ce ne serait pas le cas s'il s'agissait simplement d'ex voto
consacrs Epona, son poulain et son enfant divins.
La complexit des cultes gallo-romains ne peut s'expliquer autrement que par rfrence autant aux origines antrieures
aux Celtes qu' l'volution du milieu composite rsultant des contacts et de la fusion entre les Celtes et les peuples qui
les avaient prcds. Dans ce milieu, mme l'poque gallo-romaine, il subsistait des restes importants des poques
antrieures, sous la forme d'lots tmoins de cultes et de superstitions anciennes.

L'allure de la jument : l'amble

Nous avons vu plus haut que l'allure de la jument, sur un grand nombre de reprsentations d'Epona Esp. 1562,
2033, 2110, 2127, 2246, 3363, 3448, 7515, 7685, 8227, 8247, 8248, 9046, RAE 1983, 1, pp. 161-163, fig. 2 et Gallia
1964, p. 421, Magnen pl. 32, 18, tait l'amble. La dfinition de l'amble est la suivante : allure d'un quadrupde qui se
dplace en levant en mme temps, et alternativement, les deux jambes du mme ct. Cette allure n'est pas naturelle. Il
est ncessaire que la monture, pour marcher et trotter l'amble, soit spcialement dresse.
L'allure du cheval trottant l'amble assurait la cavalire une grande stabilit et lui permettait de garder son
quilibre, tout en tant assise perpendiculairement la marche. Elle donnait au spectateur l'impression d'avancer sans
effort et une vitesse modre. Il apparat que, dans le rcit du Mabinogion, la jument de Rhiannon marche
prcisment cette allure (H. Hubert, 1.1. p. 23) : "Un jour que Pwyll, prince de Dyved, ou Pen Annvwyn c'est--dire
tte, ou chef des Enfers, s'tait rendu avec les siens prs de sa rsidence d'Arberth, sur un tumulus enchant qui
s'appelait Gorsedd Arberth, il vit venir une femme monte sur un cheval blanc ple, gros, trs grand Le cheval
paraissait tous les spectateurs s'avancer d'un pas gal et lent".
Pwyll la fait suivre, mais elle devance tout le monde. L'impression produite auprs des spectateurs est
exactement celle que produit un cheval marchant ou trottant l'amble : il avance beaucoup plus vite qu'il n'en l'air. Un
cheval trottant l'amble avance aussi vite qu'un cheval au galop, mais ne donne pas l'impression d'avancer une allure
aussi rapide.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
143
L'allure de la monture sur la plupart des monuments gallo-romains correspond donc l'allure mythique de la desse, qui
avance trs vite sans en avoir l'air.
Toutefois, sur un certain nombre d'exemples, la jument marche l'allure normale : sur le bas-relief de Gannat Esp.
1618, la jument marchant cette allure, la desse chevauche alors "en amazone", les deux jambes fortement ployes et
la jambe gauche place plus haut que l'autre, le bras gauche appuy sur l'encolure, le corps pench fortement en avant et
la tte tourne dans le sens de la marche.
Sur la statuette de bronze de Bag le Chatel, Magnen pl. 7, n37, la desse fortement penche dans le sens de la marche,
soutient son corps en pesant de la main gauche sur l'encolure de la jument, qui marche l'allure normale.
Sur les statues et bas-reliefs de pierre, comme sur les statuettes de bronze, Epona est rarement reprsente enfourchant
le cheval comme un homme : Magnen, p. 16, n57, Cluny, statuette en terre blanche Esp. 4273, Conteren
(Luxembourg), Gallia, 1964, 2, p. 151, fig. 17, Metz, Esp. 4188, Magnen 183, pl. 31, Medingen (Luxembourg).

Epona, divinit sidrale

Sur deux figurations hallstattiennes, la tte d'Epona est entoure d'un nimbe. Sur un certain nombre de
reprsentations, le caractre sidral attribu la desse est exprim par une draperie flottant circulairement autour de la
partie suprieure du corps de la desse et de sa tte : Esp. 2110, Fontaine les Chalon ; 2117, Meursault ; 3455, Dijon ;
1618 Gannat ; 7315 Brazey la Plaine.
Ce type de draperie, constituant derrire la desse un systme de plis circulaires concentrique est bien, dans
l'iconographie gallo-romaine, caractristique des dieux du ciel : Apollon en tant que Sol (Esp. 94, Aix), Sln (Esp.
1604, Clermont Ferrand), le Ciel (Coelus), (Wuilleumier et Audin).
Ce sont videmment des reprsentations de ce genre qui ont inspir l'art religieux gallo-romain. Epona tait donc la
fois une divinit sidrale et chtonienne protectrice des morts dans leur voyage vers l'au-del.

Epona-Vnus

Il semble bien, d'autre part, que dans certains cas Epona ait t assimile Vnus. Elle la partie suprieure du
corps dnude, Esp. 9038, Saulon : la desse est dans ce cas califourchon sur sa monture ; 8235 Allerey : la desse
moiti nue est couche sur sa monture, s'appuyant sur sa tte, dans l'attitude d'une nymphe de source. L'Epona de
Loysia, Magnen 38, pl. 9, a le corps nu jusqu'aux hanches et porte un diadme. Sa jument marche l'amble et elle se
tient en quilibre, utilisant ses deux bras en guise de balancier : l'un sa gauche, s'approche de la crinire de la jument,
l'autre droite, tient une patre. L'attitude gracieuse de la desse dans cette posture est parfaitement rendue. L'Epona de
Bag le Chatel porte une tunique lgre, la manire d'une draperie mouille, qui moule exactement les formes de son
corps et fait apparatre ses seins et son nombril. Comme sa monture marche l'allure normale, elle se penche fortement
vers l'avant, touchant presque de son flanc gauche la crinire de la jument, et s'appuyant de la main gauche en arrire de
la tte de l'animal. Dans ces trois exemples, ont peut considrer qu'Epona est assimile la Vnus des eaux.

Epona desse des sources et des rivires

Les restes d'un groupe en ronde-bosse de Dijon, Esp. 3455, prsentent la desse, nimbe d'une draperie
cleste, assise sur une jument dont les pieds de devant foulaient un autre personnage fminin nu et couch sur le sol. Il
s'agit l d'une rplique au fminin du groupe de Jupiter cavalier l'anguipde : la divinit sidrale tait cense faire
jaillir l'eau de la terre, reprsente par la femme couche, en la frappant avec le sabot de sa monture. Le bas-relief de la
pl. 32 de Magnen, trouv dans l'Yonne, nous montre, sous la patte droite de la jument, un motif comportant deux
volutes de longueur ingale, sorte de cube. On peut interprter ce signe comme le symbole d'une source jaillissant sous
le pied de la monture. On peut comparer ce bas relief celui qui figure sous le n8948 d'Esprandieu, provenant de
L'Orbie en Vende. La jument pose son pied sur un signe en double esse entrelac, symbolisant vraisemblablement
l'action du feu du ciel, pour faire jaillir la source, cette action drivant de la desse cleste Cantismerta, laquelle Epona
a t assimile.

D'autre part, sur la statuette de Comarin (Cte d'Or) rcemment publie par M. H. Bonnet, in RAE, 1983, 1, 162, fig. 1,
la desse sur sa jument est assise dans une niche ourle en forme de coquille, cet entourage tant en gnral celui des
nymphes des eaux.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
144
On peut donc en conclure que dans la rgion des Hduens-Lingons, ainsi que chez les Pictons, Epona tait
considre comme une divinit des sources et des eaux vives, librant les eaux souterraines en frappant le sol avec le
sabot de sa jument.


EPONA CHEZ LES HELVETES

Les inscriptions

Epona est invoque Soleure dans une inscription manant d'un soldat de la XXIIe lgion : CIL XIII 5170 : A
la desse Epona, Ma pilius Restio, soldat de la XXII lgion Antoninienne premire du nompieuse fidle, dispens
de service par ordre consulaire, agissant au nom du vicus de Soleure, le XXIIe des calendes de septembre sous le
consulat de Caracalla, 219 av. J.C. Cette inscription confirme la part prise par les militaires romains dans la diffusion du
culte d'Epona chez les Helvtes et en Germanie (voir les inscriptions de Til Chatel, 5621, 5622, 5623). L'inscription de
Ble, CIL XIII 11539 est une ddicace incomplte Epona, manant d'un pre et de son fils, ayant en commun le
gentilice Sollius.

Les monuments de seconde catgorie : Epona entoure de chevaux

Les deux monuments d'Epona dcouverts chez les Helvtes appartiennent une catgorie courante en
Germanie, relativement rare dans les restes de la Gaule ; la desse est reprsente assise ou debout, entoure de deux ou
de plusieurs chevaux :
Seegraben Esp. 5445 : Epona est reprsente debout, de face, entoure de cinq chevaux.
Magnen 45, pl. 10 : statuette de bronze disparue dont le souvenir a t conserv par un dessin. Epona est assise sur un
trne, appuye sur la croupe de deux chevaux adosss, couchs sur le ventre. Elle tient une corbeille de grains sur les
genoux.
Il s'agit l de la desse protectrice des chevaux, et non de la divinit polyvalente et ambigu de la rgion hduenne-
lingonne-senonne. C'est le cas, semble-t-il, pour toute la Germanie, o ce type de figuration est particulirement
rpandu.

Epona chez les Squanes, statuettes de bronze

Trois statuettes de bronze reprsentant Epona proviennent de la cit des Squanes : Magnen 38, pl. 9.
Nous avons dj mentionn cette trs belle et grande statuette en bronze, haute de 0,36 m, qui reprsente Epona nue
jusqu'aux hanches, assise en quilibre sur le dos d'une jument marchant l'amble. Le poulain, gauche de la desse,
marche normalement, dans le mme sens que la jument. La desse porte un diadme. L'ensemble est d'un trs beau style
et m'a paru dater d'aprs la forme du diadme et le traitement plastique du nu, du dbut du II sicle. Les chevaux eux-
mmes sont traits de faon magistrale.
Magnen 39, Pupillin, au Muse de Saint-Germain-en-Laye : statuette haute de 0,056 m. (S. Reinach, R.A., 1895, n16,
bronzes figurs de la Gaule, n181).
Magnen 40, pl. 4 : Epona assise sur une jument au repos. L'animal domine une sorte d'autel cylindrique. Facture
indigne assez grossire.

Epona psychopompe sur les stles maisons de Luxeuil

Une stle-maison dcouverte Luxeuil (Esp. 5320) porte en faade une reprsentation d'Epona. La desse est
assise sur une jument marchant l'amble vers la droite. Son bras gauche est tendu vers la gauche, et sa main s'appuie
sur la base de l'encolure de l'animal par devant. De la main droite leve, elle tient une clef.
L. Lerat a signal dans sa chronique, (Gallia, 1964, 2, p. 378), deux stles-maisons portant en faade la figuration
d'Epona. Bien qu'elles soient encastres dans une maison de Baudoncourt, elles proviennent certainement de Luxeuil.
Sur l'une d'entre elles, Epona est assise droite sur une jument marchant l'allure normale. Elle appuie la main gauche
en arrire de la tte de la jument, et de la main droite leve elle tient un objet indistinct (clef ?). Dans la partie suprieure
du fronton de la stle, un disque symbolise le paradis sidral. Sur la seconde stle, Epona est exactement dans la mme
position, la jument marche l'amble. Ces trois stles de Luxeuil sont d'un style populaire et maladroit. Dans les cits des
Leuques et des Mdiomatriques, les stles d'Epona la prsentent comme protectrice des morts dans leur voyage vers
l'au-del, o bien comme prsident l'levage des chevaux.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
145

EPONA CHEZ LES LEUQUES

Les inscriptions

Deux ddicaces Epona proviennent de la cit des Leuques :
CIL XIII 4630, Naix : A la desse Epona et au gnie des Leuques Justianus Titianus, soldat de la XXIIe lgion.
CIL XIII 4649, Le Chtelet : A la desse Epona.
L'inscription de Naix contribue avec celle de Til Chatel jalonner la diffusion du culte de la desse vers le Nord de la
Gaule et la Germanie. Le fait quelle mane d'un militaire, et qu'elle soit adresse galement au gnie des Leuques, nous
permet de la comparer celle de Soleure, manant d'un soldat de la mme lgion, la XXII, qui agit au nom du vicus de
Salodurum. Ces deux donnes nous indiquent qu'il y avait Naix et Soleure, un centre administratif de la XXIIe
lgion : centre de recrutement ? de ravitaillement ? ou plutt de remonte pour la cavalerie et les btes de somme
ncessaires l'arme de Germanie. Dans ces centres travaillaient des soldats souvent immunes, dispenss du service
normal, en tant que secrtaires ou employs chargs du fonctionnement administratif, de la rception des chevaux, de la
comptabilit, etc

Les monuments

Scarponne Esp. 4605 : stle trouve Scarponne, disparue, dont le souvenir nous est conserv par un dessin de
Wiltheim. Epona assise gauche sur une jument marchant l'amble vers la gauche. La desse appuie son bras droit sur
la crinire de sa monture et de la gauche tient un panier rempli de fruits. Sous la jument un poulain tte sa mre.
Sommeville Esp. 4738 : Epona assise gauche sur une jument marchant gauche.
Sommeville Esp. 4740 : Epona assise droite sur une jument marchant l'amble.
Frmifontaine 4773 : Epona assise droite sur une jument marchant droite. Elle appuie son bras et sa main gauches
sur le cou et la tte de sa monture et lve la main droite qui tenait probablement une patre.
Grand 4894 : Epona assise droite sur une jument marchant l'amble. Elle tient de la main gauche une corne
d'abondance et de la main droite peut-tre une clef.

Epona pied, debout, entoure de chevaux

Naix Esp. 4650 =CIL XIII 4630 : Epona debout, encadre de deux poulains qui tournent la tte vers elle.
Elle est donc considre uniquement comme la protectrice de l'levage des chevaux. C'est sur cette stle qu'est grave
l'inscription manant d'un soldat de la XXII lgion. Sur la face latrale droite, un personnage chauss de bottes a t
assimil au gnie des Leuques. Mais les figures du gnie ne se prsentent pas ainsi. Je pense qu'il s'agit bien plutt d'un
employ des haras militaires. Il me semble que cette inscription doit faire allusion un levage de chevaux, pratiqu
chez les Leuques, pour la remonte de la cavalerie de Germanie.
Frmifontaine 4788 : Epona debout contre sa monture marchant vers la droite. Il me semble que la prsence de l'arme
romaine et de ses centres de remonte a exerc une influence pour orienter le culte d'Epona dans un sens purement
utilitaire. En Germanie elle n'est plus considre comme un grande divinit, polyvalente, tutlaire, mystrieuse et
souveraine, mais elle a t mobilise pour fournir en chevaux frais les armes de Germanie, et pour veiller la scurit
des convois militaires. C'est d'autres divinits : Junon Reine et ses substituts en Germanie Suprieure, les Mres en
Germanie Infrieure que les militaires demandaient aide, protection et prosprit.

Epona conductrice des morts

Une dcouverte faite en 1967, Perthes, prs de Saint-Dizier, aux confins des Leuques et des Catalaunes (L.P.
Richard, deux nouvelles Epona, in Ogam1967, pp. 197-202, pl. 74, 75), confirme les fonctions funraires d'Epona. Il
s'agit de petites plaques de pierre, sculptes en faible relief, reprsentant schmatiquement et de faon trs barbare la
desse Epona cheval, dcouvertes dans une ncropole gallo-romaine de la fin du II et du dbut du III sicle.


EPONA CHEZ LES MEDIOMATRIQUES, TRIBOQUES, RAURAQUES

Les manifestations du culte d'Epona chez les Mdiomatriques l'Ouest des Vosges sont beaucoup plus nombreuses et
varies qu' l'Est de ces dernires, chez les Triboques au nord et les Rauraques au Sud. Elles sont rparties le long des
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
146
grandes voies : vers le nord, Trves et Coblence, vers le Nord-Est, Mayence. La forte concentration des monuments
dans la ville de Metz-Divodurumest tout fait remarquable.

Epona Metz

CIL XIII 4320 =Esp. 4285 : dans une niche fronton triangulaire, Epona, assise droite. Sa monture marche l'amble.
Elle parat avoir des oreilles plus longues qu'une jument. Il est possible qu'il s'agisse d'une mule. La desse tient de la
main droite un objet allong, peut-tre une clef. Le fronton tait grav d'une inscription dont la partie suprieure a
disparu : .. Dexter Decumini.
Metz rue du Heaume, Esp. 4284 : haute stle dont la partie infrieure tait enterre. Il s'agit vraisemblablement d'une
stle funraire. Epona droite sur une jument marchant l'amble. Elle est vtue d'une longue jupe plisse, recouverte
d'une pnule aux longues manches trs larges (vtement indigne rgional visiblement). Haut 0,79m,
La srie des sept stles suivantes a t dcouverte l'emplacement du grand cimetire de Metz la Horgne au Sablon :
4350 : stle sommet cintr, dont la moiti de la partie infrieure manque, certainement destine tre enterre la
base, haut. 0,95m. Epona chevauchant une jument cabre.
4351 : stle au sommet cintr, haute de 0,53m, dont la base a t corne, Epona chevauchant une jument au galop.
4352 : stle au sommet cintr, dont la base a eu la grande partie arrache, Epona califourchon sur une jument arrte.
4353 : stle au sommet cintr dont la base massive tait certainement enterre. Epona assise droite sur une jument
marchant l'amble. Elle est vtue d'une tunique et d'un manteau, gonfl par le vent dont les plis forment sa droite un
demi cercle (draperie cleste). Elle tient de la main droite un objet allong, haut. 0,79 m.
4354 : stle au sommet cintr, base massive, destine tre enterre. Epona monte califourchon sur une jument
marchant l'amble.
4355 : stle sommet triangulaire, base massive. Epona a califourchon sur une jument. Elle est suivie d'un personnage
masculin qui parat au second plan.
4356 : stle sommet triangulaire dont le fronton est dcor d'une feuille stylise. Epona califourchon sur une jument.
La desse est suivie d'un personnage masculin.
Ces sept stles sont manifestement des stles funraires. L'emplacement des trouvailles, les dimensions et la structure
mme des monuments destins tre enterrs pour marquer l'emplacement de la tombe, le prouvent. Certaines d'entre
elles, notamment celles qui montrent Epona sur une jument cabre ou au galop, celles o la desse est suivie d'un
personnage masculin, font allusion des mythes funraires : la desse partant au galop pour chercher le dfunt qu'elle
va conduire dans l'Empyre (on pense la chevauche des Walkyries), le dfunt l'accompagnant. L'une de ces Epona
est vtue d'un manteau que le vent transforme en aurole gauche de sa tte et de son bras. Il s'agit encore l de cette
"draperie cleste", caractristique d'une divinit sidrale.

Ces stles prennent leur place, majoritaire, dans la srie des stles sculptes et dcores du cimetire de la
Horgne au Sablon de Metz. Parmi ces dernires, certaines font nettement allusion des croyances funraires : la stle
Esp. 4357 est dcore d'une draperie symbolisant la porte vers l'autre monde. Cette draperie prend elle-mme la forme
du bouclier d'amazone, symbole de Rigani, et est par-dessus le march, dcor d'un cur, symboles apotropaques
appelant la protection de la desse souveraine. Une autre stle, Esp. 4358, groupe de deux desses mres assises,
galement tutlaires de la tombe et du dfunt. Une troisime, en forme de stle maison, partiellement dtruite, prsente
encore, sur sa faade, une Minerve dominant le couple des Dioscures : allusion au pouvoir de ces trois divinits sur les
Enfers et sur le passage vers l'au-del.

Les stles dcores de la figure d'Epona, s'intgrant donc dans une importante srie de monuments funraires,
attestent clairement les croyances gallo-romaines aux dieux protecteurs des morts dans leur voyage vers l'au-del. Il faut
observer que, contrairement l'habitude, la plupart de ces stles, prsentent la desse califourchon. Il s'agit l,
nettement, d'une habitude locale qui tranche certainement de faon intentionnelle sur les traditions de l'iconographie.
Sans doute cette faon de monter permet-elle la desse de mieux affirmer, et avec plus de libert, son aptitude aux
grandes courses dans les espaces sidraux.

L'Epona de la rue des Clercs

L'Epona de la rue des Clercs, dcouverte en 1963, prsente plusieurs particularits remarquables (Gallia, 1964,
pp. 350-351). La stle est haute de 0,835m, ce qui est relativement important. Elle est particulirement bien conserve.
La reprsentation de la desse est d'un style rigoureux du IIIe sicle. Elle est califourchon sur sa monture. Elle appuie
sa main sur la croupe du cheval et tient son bras pli derrire le cou de la bte, cartant ses cheveux de la main gauche.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
147
Cette attitude est tout fait inusite, comme l'est l'aspect de la monture, un petit talon ou poney rable,
remarquablement rendu. Il porte la bride sur le cou, marche l'amble et lve la patte antrieure gauche. Je pense qu'il y
a l une illustration de la technique de dressage et de la monte des chevaux, fussent-ils rebelles, comme le sont les
jeunes talons. Epona y apparat donc la fois comme le modle des cavaliers et des cavalires et leur inspiratrice. C'est
donc la patronne des leveurs de chevaux et des haras.

Les Mdiomatriques l'Ouest des Vosges

Les autres reprsentations d'Epona, chez les Mdiomatriques l'Ouest des Vosges, ont t dcouvertes en des
lieux de passage, ou des sites de sanctuaires :
Fontoy prs Thionville, Esp. 4435 : petite stle sommet cintr, haut. 0,28 m. Epona califourchon, monte sur une
jument bride, marchant l'amble. La desse, de la main droite, tenait un fouet, et passait le bras gauche derrire
l'encolure du cheval.
Hagondange, 4437 : petite stle sommet cintr. Epona assise droite sur une jument, (haut. 0,28 m), marchant
l'amble. Elle tient des deux mains, sur ses genoux, un panier de fruits.
Hiraple, 4444 : petite stle sommet cintr, haut. 0,24 m. Epona droite, califourchon sur une jument l'arrt.
Hiraple, 4446 : fragment d'une petite stle somme cintr, reste d'une Epona levant le bras au-dessus de la tte du
cheval.
Hiraple, 4451 : stle mutile, haut. 0,31 m. Epona assise droite sur une jument. Elle tenait sur ses genoux un panier
de fruit.
Hagondange, 4449 : fragment de stle. Desse assise encadre de deux Epona assises droite sur des juments marchant
vers la droite.
Sainte-Fontaine 7611 : grande stle sommet cintr, haut. 0,90 m. Epona droite sur une jument marchant l'amble sur
une pente montante.

Une caractristique du culte d'Epona chez les Mdiomatriques est donc la concentration de ses images en des
lieux de passage et de sanctuaires. La stle de Sainte-Fontaine parat avoir t place en bas d'une pente conduisant en
un lieu lev o se trouvait un sanctuaire. La plupart de ces stles sont, part cette dernire, de petites dimensions de
0,25 m 0,30 mde hauteur. Elles devaient tre places dans de petits oratoires, l'intrieur de l'enceinte des sanctuaires
ou aux lieux de passage.

Conclusion

Chez les Mdiomatriques, l'Ouest des Vosges, Epona apparat donc comme une divinit trs populaire,
fonctions multiples, proche des fidles et intgre dans la vie pratique. Sur le bas-relief de Metz, rue des Clercs, de
Fontoy, elle fait figure d'initiatrice du dressage et de protectrice des haras. Sur les stles de Hagondange, du
Hiraple, elle s'identifie avec une desse-mre ou lui est associe. Dans le cimetire de Metz, la Horgne au Sablon, elle
figure sur les stles funraires comme protectrice et conductrice des morts. L 'accent est mis sur certains aspects de son
mythe, sur son compagnon, sur ses galopades, ses haltes, ces mouvements divers tant en rapports avec ses fonctions de
conductrice des mes. Dans les sanctuaires du Hiraple, d'Hagondange, de Sainte-Fontaine, elle est la protectrice des
voyageurs et des plerins.

Observons qu'avec une particulire frquence elle est reprsente montant califourchon, ce qui lui enlve de
sa dignit hiratique, mais lui donne une plus grande libert de mouvement (Esp. 4350, 4351, 4352, 4356, Gallia, 1964,
p. 361, Esp. 4435, 4444). Il semble que les sculpteurs rgionaux aient volontairement rompu avec l'hiratisme
traditionnel de son attitude, pour la rendre plus proche des fidles et plus prompte les servir. Dans l'ensemble donc,
Epona parat tre l'Ouest des Vosges une desse populaire, active et vivante, intimement lie la population dans la
vie comme dans la mort.

Epona l'Est des Vosges

A l'Est des Vosges, en Alsace, chez les Triboques et les Rauraques, le culte d'Epona prsente des caractres
trs diffrents. D'abord il est beaucoup moins rpandu : quatre exemples seulement : deux Strasbourg, un Mussig
pour les Triboques, un Horbourg pour les Rauraques.

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
148
Strasbourg, Esp. 7297 : bloc mutil dcouvert sous la tour Nord de la cathdrale de Strasbourg, emmur dans une
fondation. Buste de Mercure entre deux Epona : l'une gauche, assise sur une mule, l'autre droite sur un cheval. Les
deux montures marchent l'amble, celle de gauche vers la gauche, celle de droite vers la droite. Les dimensions du bloc,
qui ornait certainement l'un des principaux sanctuaires de la ville, sont 0,41 m de hauteur, 0,82 de largeur, 0,18
d'paisseur.
Strasbourg-Koenigshoffen, Esp. 7294 =CIL XIII 11601 : Eponae Som Autel mutil dcouvert au nord de la
Chartreuse des Capucins de Koenigshoffen, l'entre mme de ce long faubourg routier qui prolongeait vers l'Ouest
l'agglomration d'Argentorate. Sur l'une des faces latrales, un bouc, sur l'autre un sanglier, symboles de Mercure, ici
encore associ Epona.
Mussig-Vicenz : stle dcouverte Mussig-Vicenz, dans une construction gallo-romaine, haut. 0,30 m. Epona assise
droite sur une jument marchant l'amble, dont le dos est couvert d'une housse. Le village de Mussig-Vicenz tait situ
sur la voie romaine longeant le Rhin. Vicenz vient de vicesima : la vingtime borne. La desse porte une coiffure du III
sicle. Ses deux mains reposent sur ses genoux.
Horbourg : bulletin de la Socit Industrielle de Mulhouse, 1969, n1, pp. 93-96. Sculptures en Alsace, dcouvertes
archologiques rcentes, catalogue d'une exposition, n25). Epona assise sur une jument l'arrt, dont le dos est couvert
d'un tapis. Elle tient de la main gauche la bride, et de la main droite une pomme.

Les proportions, les techniques et le style du bas-relief dcouvert sous la cathdrale de Strasbourg appartiennent la
priode flavienne, apoge des relations de la ville avec la Germanie transrhnane et les Champs Dcumates. Teutats-
Mercure est ici considr comme le dieu des artisans et des commerants. C'est aussi le dieu des routes et des transports
et le protecteur des voitures (Cissonius). Des deux Epona, l'une exerce sa tutelle sur les cavaliers, l'autre sur les
muletiers et les transports sur bt.
Le caractre municipal, commun toute l'agglomration et ses faubourgs, de ce culte d'Epona associe
Mercure est confirm par la dcouverte Koenigshoffen d'un autel portant une ddicace Epona, et sur les faces
latrales, les reprsentations d'un bouc et d'un sanglier. Le bouc est le symbole du Mercure gallo-romain, le sanglier,
celui du Teutats celtique. La prsence simultane de ces deux symboles sur le mme monument signifie qu'en
Mercure, certains reconnaissaient le dieu du commerce latin, les autres le successeur du Teutats-Lug de la priode
indpendante. Il tait donc la fois pour les uns le dieu moderne, dynamique, dans le vent qui prsidait au
dveloppement conomique de la cit et la prosprit de sa population et pour les autres, l'hritier d'une tradition
celtique ancienne, avec ses mythes, ses rites, ses crmonies annuelles.
L'association de Mercure-Teutats Epona signifie galement que ce culte tait un des liens religieux qui
unissait encore les Mdiomatriques de l'Est ceux de l'Ouest des Vosges, car aprs tout Mercure comme Epona taient
les divinits les mieux reprsentes l'Ouest des Vosges.
Toutefois, dans l'ensemble, les Epona d'Alsace semblent bien limites aux fonctions de divinits protectrices des
voyageurs cheval et des transports routiers. L'ambiance militaire a probablement t la cause de cet troit utilitarisme,
jointe peut-tre au caractre cosmopolite de la population strasbourgeoise.


EPONA CHEZ LES TREVIRES

Chez les Trvires, les reprsentations d'Epona sont manifestement inspires par celles des desses-mres
assises, tenant sur leurs genoux, des fruits ou une galette, parfois accompagnes d'un chien.
Arlon Esp. 4124 : Epona assise de face, droite, les jambes cartes sur un cheval marchant l'amble. Elle tient de la
main droite une tige (clef ?).
Dalheim4188 : Epona califourchon sur un cheval marchant l'amble. Sur ses genoux, un chien et des fruits.
Alttrier 4219 : Epona assise droite, sur un cheval marchant l'amble. La desse a le ct droit de la poitrine dcouvert,
et les jambes cartes. Sur son genou droit, un livre, sur son genou gauche un corbeau, les deux animaux se faisant
face.
Echternach 4240 : Epona assise sur un cheval, tenant de la main droite des fruits sur ses genoux.
Prov. rg. 4255 : Epona assise droite, les jambes cartes, sur un cheval marchant l'amble. Elle tient des deux mains
des fruits dans un pli de son manteau sur ses genoux.
Muse de Luxembourg 4259 : Epona califourchon sur un cheval marchant l'amble. Elle tient de la main droite la
bride de l'animal.
Muse de Luxembourg 4262 : Epona assise droite sur un cheval dont les jambes gauches n'ont pas t sculptes. Elle
tient de la main droite une corbeille de fruits sur ses genoux, et la bride de la main gauche.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
149
Muse de Luxembourg 4263 : Fragment de statuette, Epona assise sur un cheval, droite, tient de chaque main un fruit,
sur ses genoux un chien.
Conteren 4273 : Epona califourchon sur un cheval marchant l'amble vers la gauche, haut 0,50 m. Elle tient la bride
de la main gauche, lve la main droite, la pouce et les doigts serrs dans un geste prophylactique : "Je tiens les pouces",
dit-on quand on veut protger ses amis d'accidents fcheux, ou d'checs !
Trves 4953 : Epona assise droite sur un cheval marchant l'amble.
Trves 7736 : Altbachthal Epona assise sur un cheval marchant vers la droite. Elle tient sur son bras pli un plateau
rempli de fruits, et de la main gauche baisse la bride. Style rgional excellent du dbut du II sicle, haut. 0,42 m.
Trves 8409 : Epona assise sur un cheval marchant l'amble vers la droite.
Entre Ludweiler et Lautenbach prs Sarrebruck 8425. Epona assise sur un cheval marchant vers la droite, l'amble,
tient de la main droite une corne d'abondance et de la gauche s'appuie sur l'encolure.
Ibid. 8426 : Epona debout ct d'un cheval, qui marche vers la droite, l'amble. Elle tient de la main droite un long
sceptre.
Ibid. 8427 : Epona califourchon, le bras gauche derrire l'encolure du cheval.
DalheimWilhelm, Catalogue Luxembourg n320 : Epona assise sur une jument, sur ses genoux, un chien.
Titelberg Idem n321 : statuette en ronde bosse d'Epona assise sur un petit cheval marchant l'amble. Elle tient de la
main droite une boule de pain et de la gauche, la bride.
DalheimIdem n322 : Epona sculpte en faible relief au fond de la niche d'un dicule. Elle est califourchon sur une
jument marchant droite.

A part quelques exceptions, s'inspirant du type mdiomatrique de la desse califourchon, la plupart des Epona trvires
ont les mmes attributs que les desses mres assises : la corbeille, les fruits, parfois le chien.
Deux figurations attirent cependant notre attention : Esp. 8426, Epona tient un long sceptre, souvenir de son
identification Rigani. Esp. 4219, Epona tient sur ses genoux un livre et un corbeau se faisant face. Le livre est une
offrande la desse reine, connue sur un monument d'Entremont. Le corbeau est le messager de Lug. Il y a donc l
certainement une allusion au mythe d'Epona, desse souveraine, assimile Rigani, en rapport avec les dieux dans ses
diverses aventures et avatars.
Bien que la plupart du temps assimile aux desses mres, dont elle partage les allers-retours entre la terre et les enfers,
comme le prouve sa prsence dans une "aedicula", Epona chez les Trvires conserve des souvenirs de ses fonctions
souveraines et de son mythe, vraisemblablement en raison des ftes saisonnires que comportait son culte.
Quoiqu'il en soit, elle est encore loigne de l'utilitarisme et du ralisme qui dominent dans ses reprsentations en
Germanie Suprieure. Elle a partiellement conserv la pluralit de ses fonctions et se rattache aux Epona des Hduens
par quelques liens mythiques et sans doute rituels (offrande du livre).


EPONA CHEZ LES NEMETES ET VANGIONS

L'Epona de la Heidelsburg, prs de Waldfischbach (Esp. 5933), se dirige cheval vers une aedicula. Il s'agit l
d'une des rares reprsentations faisant allusion aux allers et retours de la desse, et de ses semblables, les mres, entre
les Enfers et la lumire du jour, et vice-versa, et au rle que jouaient les aediculae, oratoires de plein air et sanctuaires
en rduction, destins leurs offrir en chemin asile, nourriture et boisson.
Le bas-relief de Rheinzabern, Esp. 5912, nous la montre chevauchant en amazone, les deux pieds sur une longue
housse descendant presque jusqu' terre. Cette reprsentation est exceptionnelle. Le cheval porte la base du cou un
collier, comme s'il s'agissait d'une bte destine tre attele au joug d'une voiture. Il prsente d'ailleurs les lourdes
proportions et les courtes pattes d'un animal de trait.
L'Epona de Worms (Esp. 6010) est assise droite sur une jument marchant l'amble, elle tient de la main gauche la
bride et de la droite une corbeille de fruits. Une autre pona de Worms (Esp. 6040) est assise entre deux chevaux. Elle
tient sur les genoux une corbeille de fruits que les animaux paraissent manger.
La cit des Nmtes, avec la stle de la Heidelsburg, participe encore aux croyance "mtaphysiques" concernant la
desse. La cit des Vangions, au contraire, semble pencher vers l'utilitarisme de la Germanie militaire.


EPONA EN GERMANIE SUPERIEURE, MAYENCE ET LE LIMES

Les inscriptions

Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
150
Kapersburg, CIL XIII 7438 : En l'honneur de la Maison divine, la desse Epona Bilicius Gematus, pour ses collgues
et sur l'ordre de la desse, sous le 3 consulat de Septime Svre, Arabique, Adiabnique, Parthique, trs grand, consul
pour la troisime fois, 202 ap. J.C.
Zugmantel 7610a : A la desse Epona, par procuration de a fait poser ses frais.
Mayence 11801 : A Epona Titus Flavius Claudianus, tribun militaire, originaire d'Antioche, en Syrie, a fait placer un
autel par les soins de Valerius Tertius son bnficiaire.

Reprsentations d'Epona

Les images d'Epona sont particulirement frquentes dans la rgion du limes : 27 exemplaires dont la plupart
sont fidles au type habituel : la desse assise de face, sur un cheval marchant l'amble vers la droite. Esp. Germ. 8,
Wiesbaden ; 112, 131, 135, Heddernheim; 201, 218, Alteburg ; 291 Altestadt ; 333 Ladenburg ; 363 prov. rg.
inconnue ; 372 Grossachsenheim; 379 Bchig ; 404 Baikingen.
Certaines sculptures la prsentent califourchon (type mdiomatrique) : 497 Krherwald; 384 Ubstadt ; 548 Cannstatt.
Toutefois, certains dtails prcis introduisent quelque varit :
La desse porte sur ses genoux une corbeille de fruits, l'image des desses-mres Abondances : Esp. Germ. 8
Wiesbaden ; 549 Cannstatt ; 586 Kngen ; 666 Oehringen (sur cette stle, la desse est assise entre deux juments) ; 369
Stettfeld ; 372 Grossachsenheim. Elle tient simplement des fruits dans un pli de son manteau : 333 Ladenburg.
Plus rarement, elle tient de la main droite une patre et de la gauche une corne d'abondance : 135 Heddernheim, ou
simplement une patre de la main droite : Heddernheim131.
Elle est parfois confortablement installe sur un dispositif en cuir et bois, en forme de sige, install de ct sur le dos
de la jument, qui lui permet de disposer ses pieds plat sur une planchette : 363, provenance inconnue ; 369 Stettfeld ;
372 Grossachsenheim; 379 Bchig.
Les figurations les plus remarquables sont celles qui prsentent la divinit assise ou debout au milieu d'un
groupe de chevaux, cette image tant particulire la rgion du limes et la valle du Danube. 53 Kapersburg =CIL
XIII 7438 : la desse est assise entre deux chevaux, marchant l'un vers la droite, l'autre vers la gauche. A droite et
gauche de la stle, foyers ou autels d'o sortent des flammes.
135 Heddernheim: Epona assise entre deux chevaux marchant l'un vers la droite, l'autre vers la gauche. Elle tient de la
main gauche une corne d'abondance et de la droite une patre.
Beihingen, Esp. Germ. 404 : haute de 0,60 m, cette stle est dcore de bas-reliefs en deux registres superposs. Au
registre suprieur, Epona est assise dans une niche en forme de coquille, tenant sur ses genoux un objet indistinct. A sa
droite et sa gauche, deux groupes, l'un de trois chevaux sa droite, et de quatre sa gauche, marchant vers elle
l'amble, comme pour lui rendre hommage. Au registre infrieur, gauche, une voiture quatre roues sur laquelle est
pos un sige dossier lev, conduite par un cocher, est tire par deux chevaux. A droite, un personnage voil offre
une libation la desse avec une patre, sur un support, tandis qu'un sacrificateur tient un porc par les pattes et le fait
avancer vers l'autel. La scne reprsente un voyageur, probablement celui qui est assis, le fauteuil, offrant un sacrifice
Epona pour s'assurer un voyage sans encombre.
586 Kngen : Epona assise entre deux chevaux immobiles et adosss tient sur ses genoux une corbeille de fruits.
666 Oehringen : Epona assise devant trois chevaux, dont deux marchant de gauche droite, et un de droite gauche,
entre les deux premiers. Elle pose les pieds sur un tabouret et tient une corbeille de fruits sur les genoux.

Dans l'ensemble, les images d'Epona qui sont particulires la Germanie Suprieure, au-del du Rhin,
manifestent une vidente transformation dans le caractre et les fonctions de la divinit : Epona a perdu ici son caractre
supraterrestre et mythique, apparent dans certaines cits comme celles des Hduens, Senons, Bituriges, Santons,
Mdiomatriques, Leuques, Trvires, Nmtes. Elle est, dans la zone de Mayence et du limes, plutt spcialise dans la
protection des chevaux, des voyageurs, des personnes, qui, en gnral, frquentent les routes et en redoutent les dangers.
Elle complte donc, dans le domaine questre, les divinits routires Biviae, et Quadriviae. On l'invoque, on lui offre
des sacrifices, afin de s'assurer un voyage sans encombre. Au retour, si l'on revient sain et sauf, on lui offre un ex voto,
qui marquera, au bord de la route, et dans un petit sanctuaire, la fois la reconnaissance du fidle, et la puissance de la
divinit.

Conclusion : les deux Epona

Il y a en fait, dans l'ensemble de la Gaule, y compris la zone militaire de Germanie romaine, deux desses sous
l'tiquette d'Epona :
- une divinit spcialement consacre la protection des chevaux, des cavaliers et des voyageurs.
Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
151
- l'hritire d'une primitive divinit chevaline accompagne de son poulain, remontant probablement l'poque
hallstatienne ancienne, devenue la fin de la priode hallstattienne, par suite de son mtissage avec la desse souveraine
des Celtes, une desse assise sur un cheval.
Dans la suite, cette divinit, intgre au panthon et aux mythes des Celtes, devait elle-mme influencer les images de
Rigani sur les monnaies gauloises. Ultrieurement, elle lui fut de nouveau assimile. Sa lgende complexe, parallle et
similaire celle de Rigani, en fait successivement une crature humaine et chevaline, victime, dans ses avatars, des
rivalits et des conflits entre dieux du ciel, de la terre et des enfers.
Elle se prsente la fois comme une divinit sidrale et comme une desse mre Abondance. En tant que telle, elle est
la disposition des vivants et des morts, apportant aux uns la fortune et l'abondance et conduisant les autres vers le
paradis sidral travers les eaux suprieures. C'est une souveraine, certes, mais une souveraine secondaire, ou une
souveraine dchue, la disposition des morts comme des vivants, humble servante des uns comme des autres, leur
disposition pour les protger des accidents de la route, ou pour les guider et les porter vers le Paradis cleste travers les
prils de l'ocan suprieur.
C'est cette desse, au pass recul, au culte et la lgende complexes, qui est adore principalement, mme
sous ses formes d'origine (la seule jument poulinire) chez les Hduens, et dans toutes les cits o dominent les cultes
populaires traditionnels, comme les Santons, Bituriges, Lingons, Senons, Squanes, Leuques, Mdiomatriques,
Trvires, Nmtes. Au contraire, dans la rgion de Mayence et sur le limes, ses caractres souverains et ses aspects
lgendaires sont occults par l'utilitarisme des militaires, qui faisaient de la reproduction et de l'levage de chevaux, de
la scurit des voyages et des transports, l'un des lments majeurs de la paix romaine.
En Germanie Suprieure, rgion de Mayence et du limes, elle a t totalement supplante par la desse reine et
par ses pigones dans ses fonctions tutlaires et funraires. En Germanie Infrieure, o son culte n'est pas, ce jour,
attest, elle est remplace par les Matrones.



Jean Jacques hatt Mythes et dieux de la Gaule, tome II
152

CHAPITRE IX

NANTOSVELTA-HERECURA,
PAREDRE DE SUCELLUS-DISPATER


De mme que la pardre des Mars indignes prsente des aspects diffrents suivant les rgions, tant assimile
tantt la Terre Mre portant un nomtantt indigne, tantt romain, de la mme faon, la pardre de Sucellus-
Dispater-Silvain, divinit hybride ne des contacts aux VIIe et VIe sicles entre Celtes et Prceltes, ne peut manquer de
suivre cet exemple.

LA PAREDRE DE SUCELLUS-SILVAIN EN NARBONNAISE

Esp. 53, Marseille, place Lenche : Silvain droite, tenant de la main gauche un maillet long manche (maillet/sceptre).
A sa gauche se dressait un autel. Son bras droit est tendu obliquement au-dessus d'un chien aux longues oreilles, qui se
tient assis. Il porte un objet mal conserv de la main droite (pot ?). A sa droite, la desse porte de la main gauche une
corne d'abondance. Ce bas-relief a t group, artificiellement, avec un monument votif de navigateurs reprsentant un
bateau, contenant deux hommes, l'un l'avant, l'autre l'arrire. Devant le premier est pos un oiseau. Sur le linteau
l'inscription est difficile dchiffrer : Alpinius Amrani Monli vslm. (F. Benoit, Art et dieux de la Gaule, fig. 136).
Esp. 435, Saint--Thomas de Couloures : La desse droite du dieu, qui tient de la main gauche le long manche du
maillet, autour duquel s'enroule un serpent. Entre les deux un chien.
A. Blanc, Nouveaux bas-reliefs des desses mres et du dieu au maillet chez les Tricastins, Gallia, 1967, fasc. 1, pp. 71-
74 : Romans : la desse est reprsente sur l'une des faces d'un autel, sur lequel figure Silvain-Sucellus, tenant de la
main gauche un maillet long manche et de la main droite un vase. Un chien, levant le museau vers le vase, se dresse,
droite du dieu. Il est dommage que le monument ait disparu, car, contrairement la description d'A. Blanc, j'ai cru voir,
sculpt en relief ct du chien, et sur la paroi de la niche o est reprsent Sucellus, un cerf vu de face. Cet animal
serait un attribut de Silvain, dieu des forts et protecteur de la chasse. Un autre attribut de Silvain, un arbre, parat sur
l'un des petits cts de l'autel. Sur l'autre, la pardre du dieu est reprsente de trois-quarts, les yeux dirigs vers son
compagnon. Elle est vtue d'une tunique talaire et d'un manteau. Elle porte une coiffure forme au-dessus de sa tte en
diadme. Elle semble tenir de la main gauche un sceptre, et non une corne d'abondance, et de la main droite une bourse.
Ibidem, Alba (Ardche) : la desse est reprsente galement de trois-quarts, droite du dieu vers lequel elle se tourne.
Ses attributs sont rods et indistincts. Le dieu lui-mme, figur de face, tient le manche du maillet de la main gauche et
porte le vase de la main droite. Entre les deux, un chien lve le museau vers la desse.

Les deux groupes de Romans et d'Alba sont assez diffrents de ceux de la rgion de Nmes, par l'attitude et
l'attribut de la desse, par la prsence du cerf. Le maillet lui-mme est arrondi. Ce n'est plus un maillet ordinaire, mais
un maillet de tonnelier. La desse fait partie intgralement du couple, elle n'est pas seulement Abondance, mais aussi
souveraine.
Sur les deux sries de monuments, le chien est un symbole funraire. Il contribue montrer que le couple de Silvain et
de sa pardre n'est pas seulement attach aux eaux vives, aux forts, aux animaux sauvages, la distribution des
richesses, mais qu'ils sont souverains du monde de l'au-del.

Lyon et sa rgion

Sur l'autel Esp. 7068, dcouvert Fourvire, les trois Mres auxquelles est ddi le monument : CIL XIII
1761, Matris Augustis P. Mattius Quartus, L. Mattius Satto, C. Mattius Vitalis, sont associes Mercure, au dieu au
maillet, la Fortune tenant une rame. Cette dernire est place de telle sorte qu'elle figure la pardre du dieu.
D'autre part, c'est au Nord de Lyon,