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Le comparatif, le superlatif

a. Le comparatif
In French, there are four ways of comparing things or people:
You can compare things or people with an adjective:
Elsa est plus calme que sa soeur.
Elsa est moins calme que sa soeur.
Elsa est aussi calme que sa soeur.

You can compare the way an action is being done, with an adverb:

Pierre court plus vite que son copain.


Pierre court moins vite que son copain.
Pierre court aussi vite que son copain.
(Here we dont compare whether Pierre runs more than his friend but the way he runs
compared to his friend)

You can compare two actions with a verb:

Sophie cuisine plus que sa soeur.


Sophie cuisine moins que sa soeur.
Sophie cuisine autant que sa soeur.

You can compare two quantities with a noun:

Eric a plus de livres que son frre.


Eric a moins de livre que son frre.
Eric a autant de livres que son frre.
Exercice 1
Look at the symbol in between brackets at the start of each sentence, and make
comparisons like in the example :
(+) Elizabeth travaille vite tout le monde.
Elizabeth travaille plus vite que tout le monde
1.
2.
3.
4.
5.
6.

(+) La crise est importante aux Etats-Unis en Europe.


(-) On travaille en France Espagne.
(=) Chantal tudie sa sur.
(-) Henri regarde la tlvision son frre.
(+) La premire classe est attentive la deuxime.
(=) Ma mre est gnreuse mon pre.

Exercice 2
Look at the chart below and compare the number of days off (jours de congs) you can
get in each of these cities.
Ex : A New York, les gens ont autant de jours de congs qu Bangkok
Villes
Hongkong (Chine)
Bombay (Inde)
Mexico (Mexique)
New York (Etats-Unis)
Paris (France)
Moscou (Russie)
Singapour
Dublin (Irlande)
Bangkok (Thalande)
Vilnius (Lituanie)

Jours de congs par an


8
25
14
10
26
24
14
22
10
26

Exercice 3
Fill in the sentences with either autant (de) or aussi.
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Paul na pas de chance que Benot.


Les bijoux en argent ne sont pas jolis quen or.
Jai de problmes avec ma nouvelle voiture quavec mon ancienne.
Malgr la pluie, il y avait de clients dans les magasins quun jour de soleil.
Je lui ai dit de baisser le son mais il met sa musique toujours fort.
Avec son nouveau travail, elle ne gagne pas dargent quavant mais elle est
plus heureuse.

Exercice 4
Translate the following sentences:
1. Your suitcase is heavier than mine.
....................................................................................................................
2. Please, drive more slowly.
....................................................................................................................
3. This trip is less interesting than the trip we made yesterday.
....................................................................................................................
4. This road is as dangerous as the one we took yesterday.
....................................................................................................................
5. I know that you cant run faster than your sister.
....................................................................................................................
6. I work as much as you.
....................................................................................................................

b. Le superlatif
The superlative is expressed in English by adding est (the youngest; the fastest) to an
adjective or an adverb, or by placing the words the most or the least in front of
them.
In French, we use either le/la/les plus or le/la/les moins.
Sophie est la plus intelligente de toute la classe
Marc est le moins courageux de toute lquipe.

Irregular comparative and superlative forms; with the adjectives bon and mauvais,
make sure you make the agreement of the adjectives with the gender (add an e
with a feminine form) and the number (add an s with a plural form)

Adjective
Bon (good)

Mal (bad)

Adverb
Bien (well)

Mal (badly)

Comparative
- equality : Aussi bon
- Inferiority : Moins
bon
- Superiority : Meilleur
(better)
- equality : Aussi
mauvais
- inferiority : Moins
mauvais
- superiority : Plus
mauvais (or: pire
(worse)
- equality : Aussi bien
- inferiority : Moins
bien
- superiority : Mieux
(better)
- equality : Aussi mal
- inferiority : Moins
mal
- superiority : Plus mal

Superlative
Le meilleur
(the best)

Le plus mauvais / le
pire
(the worst)

Le mieux (the best)

Le plus mal (the


worst)

Exercice 1
Fill in the gaps using bon, meilleur (Mind the agreement as they are adjectives) or bien,
mieux :
1. La prononciation de John est que la tienne.
2. Je pense que Julie parle anglais que Chlo.
3. Les fruits que tu as achets sont trs

4. Stphane joue trs du violon.


5. Natasha travaille mais je pense que Philippe travaille
6. Mes rsultats scolaires sont cette anne que lanne dernire.
Exercice 2
Make sentences using the superlative (le plus, le moins).
Example : Amlie (+) beau film romantique
Amlie est le plus beau film romantique
1.
2.
3.
4.
5.

Les Anglais (+) grands buveurs de - th monde


Le viaduc de Millau (+) pont lev - Europe
Mr Latour (-) prof svre - cole
Lairbus A380 (+) gros avion commercial monde
La marche pied (-) sport cher de tous les sports