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Les critiques font l'loge

de De la gnetique Dieu

Francis, scientifique brillant, est mondialement respect pour le


rle qu'il a jou dans certaines dcouvertes capitales ayant normment apportes l'humanit. J'ai, depuis une dizaine d'annes, eu
le privilge de l'admirer en tant que pre et mari dvou, en tant
que musicien talentueux, mais galement en tant qu'homme dou
d'une vivacit d'esprit des plus charmantes. Cette rconciliation
entre Dieu et la science, tout ce qu'il y a de plus honnte d'un point
de vue intellectuel, et de plus fonde d'un point de vue spirituel,
permet de rpondre vos questions les plus essentielles. Ce livre
rn' a profondment clair et je crois que sa lecture devrait en devenir obligatoire.
NaorniJudd
Francis Collins, l'un des scientifiques les plus rputs mondialement, traite de la relation existant entre la science et la religion
avec raison et rvrence. La faon dont Collins combine des exposs
clairs, bien que techniques, avec sa rflexion personnelle est servie
par une honntet intellectuelle et spirituelle. Toute personne
s'interrogeant sur la manire dont la foi religieuse peut tre concilie
avec la connaissance scientifique, tout individu craignant que la
science moderne n'attaque le cur de la foi religieuse, tout tre intress par une discussion claire propos d 'une question contemporaine cruciale devrait lire ce livre.
William D. Phillips, prix Nobel de physique 1997

De la gntique Dieu est la profession de foi puissante de l'un


des plus grands scientifiques au monde. Rfutant les strotypes
rebattus ayant trait l'hostilit existant entre la science et la religion,
Francis Collins permet ses lecteurs de trouver une unit de connaissance englobant la fois la foi et la raison. La foi, comme il le
dmontre, n'est pas l'ennemie de la rationalit scientifique, mais son
parfait complment. Ce puissant tmoignage personnel du directeur
du Projet Gnome humain en surprendra certains, en enchantera
d'autres et apportera une contribution durable la grande culture
de la comprhension humaine.
Kenneth Miller, Brown University, auteur de
Finding Darwin's Gad ( la recherche du Dieu de Darwin)

Ce livre fait bien plus que de se contenter de passer en revue la


force des preuves en faveur de l'volution [. .. ]Les objectifs de Collins sont bien plus vastes. Pour Collins, volution et foi sont tout
fait compatibles.
The Wilson Quarter/y, revue internationale d'ides
et d 'informations dans les sciences humaines
Personne ne sait mieux que Francis Collins combien il peut tre
facile pour des scientifiques de se prendre pour Dieu. Il est peut-tre
le gnticien le plus rput au monde, un homme qui a conduit les
efforts raliss en vue de dcoder l'ADN humain, tout en laborant une
mthode rvolutionnaire de dpistage des gnes responsables de maladies [. . .] Dans son nouveau livre provocateur, De la gntique Dieu,
il mle sa foi chrtienne avec un empirisme rationnel, une chose dont
peu de scientifiques de renomme internationale seraient capables.
The Express, Londres
une poque o les gens tendent se diviser en camps distincts

-il y a "nous et eux" - avec une facilit consternante, il est remarquable qu'une personne ayant un pied dans chaque camp incite les
deux parties s'entendre. Remarquable. Ncessaire. Et extrmement bienvenu.

The Arizona Republic


En plus d'offrir une magnifique dfense passionne, et visiblement sincre, de sa propre foi chrtienne, Collins soutient que nous
n'avons pas choisir entre Dieu et Darwin[. .. ] Des arguments forts
et mouvants plaidant en faveur des convictions religieuses.

The Weekly Standard


L'argument de [Collins] selon lequel la science et la foi seraient
compatibles mrite d'tre largement entendu. Il permet galement
aux non-pratiquants d'aborder les questions spirituelles avec moins
d'apprhension. Interrog par Napolon propos de Dieu, le scientifique franais Pierre Simon Laplace rpondit: "Je n'ai pas eu
besoin de cette hypothse." Il est difficile de partager sa vision aprs
avoir lu ce livre.

The New York Times Book Review


[Collins] a crit ce livre pour le grand public. Les faits de la
nature sont noncs clairement. Ainsi que sa vie religieuse, ce qui
rend le livre rare, sinon unique.

Science

Fascinant. Le docteur Collins fait montre de superbes rfrences pour s'attaquer ce sujet dlicat[ ... ] Collms traduit de main de
matre la science obscure en des termes taciles comprendre. Sage
et opportun. ,.

National Catholic Reporter

Collection
Science et religion

dirige par Jean Staune

La collection Science et religion propose des ouvrages portant


sur les implications philosophiques et mtaphysiques des grandes
avances ralises dans l'tude de la vie, de la matire, de l'Univers,
de la conscience.

De la gntique Dieu

Francis S. COLLINS

De la gntique Dieu
La confession de foi
d'un des plus grands scientifiques
Traduit de l'amricain par Alessia Weil

PRESSES~
DELA~~
RENAIS SAN

Ouvrage ralis
sous la direction ditoriale d'Alain NOL

Titre original : The Language of Cod

Copyright 2006 by Pree Press


dition originale en langue anglaise : Copyright 2006 by Francis
S. Collins
Tous droits rservs dont le droit de reproduction pour tout ou partie,
sous toutes formes.
Cette dition est dite en accord avec l'diteur d'origine Pree Press,
un diteur de Simon & Schuster, Inc., New York.

www.presses-renaissance.com
ISBN 978.2.7509.0516.3
Presses de la Renaissance, Paris, 2010, pour la traduction franaise.

A mes parents, qui m'ont appris aimer apprendre.

Introduction

Par une chaude journe d't, alors que cela faisait tout
juste six mois que nous tions entrs dans le nouveau millnaire, l'humanit franchissait un pont pour s'engager dans une
nouvelle re capitale. Une annonce tait diffuse dans le
monde entier, faisant la une de presque tous les grands journaux, claironnant que la premire bauche du gnome
humain, notre propre livre d'instructions, avait t assemble.
Le gnome humain est constitu de tout l'ADN de notre
espce, c'est--dire le code hrditaire de la vie. Ce texte tout
juste rvl tait compos de trois milliards de lettres, et rdig
sous la forme trange et cryptographique d'un code quatre
lettres. Telle est l'incroyable complexit de l'information
transporte dans chacune des cellules du corps humain, et la
lecture haute voix de ce code, au rythme de trois lettres par
seconde, prendrait trente et un ans, et cela, mme en lisant
jour et nuit. Imprimer ces lettres dans une taille de police ordinaire, sur du papier normal, et regrouper toutes les feuilles de
l'impression aurait pour rsultat une tour dont la hauteur
quivaudrait celle du Washington Monument (monument
de 170 mtres de hauteur rig en l'honneur de George
Washington). Pour la premire fois en ce matin d't, ce texte
incroyable, portant en lui toutes les instructions permettant la
cration d'un tre humain, tait mis la disposition du monde
entier.
En tant que dirigeant du Projet - international - Gnome
humain (Human Genome Project) ayant vigoureusement travaill depuis plus de dix ans la rvlation de cette squence
d'ADN, je me tenais ct du prsident Bill Clinton dans la
salle Est (East Room, salle de rception) de la Maison-Blanche,

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DE LA GNTIQUE A DIEU

avec Craig Venter, le dirigeant d'une entreprise concurrente


du secteur priv. Le Premier ministre Tony Blair participait
l'aventure via une connexion satellite, et l'vnement tait
clbr simultanment dans de nombreuses parties du monde.
Clinton a commenc son discours en comparant la carte de
cette squence humaine celle que Meriwether Lewis avait
dplie devant le prsident Thomas Jefferson dans cette mme
pice il y avait prs de deux cents ans. Clinton a alors dit : TI
s'agit sans aucun doute de la carte la plus importante et la plus
merveilleuse que l'humanit ait jamais produite. Mais la partie de son discours ayant le plus attir l'attention du public
tait celle o il passait de la perspective scientifique de la
dcouverte son aspect spirituel. Aujourd'hui, a-t-il dit,
nous apprenons le langage suivant lequel Dieu a cr la vie.
Nous sommes de plus en plus respectueux de la complexit,
de la beaut et de la merveille du cadeau divin et sacr de
Dieu.
Fus-je, moi, scientifique la formation rigoureuse, surpris
par l'expression d'une rfrence religieuse si manifeste, nonce par le chef de file du monde libre, en un moment tel que
celui-ci? Fus-je tent de me renfrogner ou de regarder le sol
avec embarras ? Non, pas le moins du monde. TI se trouve, en
fait, que j'avais travaill en troite collaboration avec la personne ayant pour tche de rdiger les discours du prsident
durant les folles journes ayant prcd cette annonce, et que
j'avais alors fortement soutenu l'inclusion de ce paragraphe.
Lorsque mon tour est venu d'ajouter quelques mots de mon
cru, je me suis fait l'cho de ce sentiment : C'est un jour heureux pour le monde. Je me rends compte, avec humilit et respect, que nous avons saisi la premire esquisse de notre propre
livre d'instructions, qui n'tait auparavant connu que de
Dieu.
Que se passait-il? Pourquoi un prsident et un scientifique,
chargs d'annoncer un vnement dterminant pour la biologie
et la mdecine, se sentaient-ils obligs d'invoquer la relation que
pouvait avoir cette dcouverte avec Dieu ? Les visions du monde
scientifique et spirituelle ne sont-elles pas antinomiques ou, du
moins, ne devraient-elles pas viter de figurer conjointement
dans la salle Est de la Maison-Blanche? Pour quelles raisons
Dieu a-t-il t invoqu au cours de ces deux discours? Etait-ce
de la posie ? De l'hypocrisie ? Une tentative cynique de

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INTRODUCTION

chercher gagner la faveur des croyants ou de dsarmer ceux


qui pourraient tre amens critiquer cette tude du gnome
humain en affirmant qu'elle tend rduire l'humanit une
machinerie? Non, pas en ce qui me concerne. Bien au
contraire, pour moi, l'exprience du squenage du gnome
humain et la dcouverte de ce texte le plus remarquable qui
soit reprsentaient tout la fois une russite scientifique
remarquable et une source de dvotion.
Beaucoup seront surpris par ces sentiments, supposant
qu'un scientifique rigoureux ne saurait galement croire
srieusement en un Dieu transcendant. Ce livre vise dissiper
cette opinion, en affirmant que la croyance en Dieu peut tre
un choix totalement rationnel et que les principes de la foi
sont, en fait, complmentaires des principes de la science.
Cette synthse potentielle des visions du monde scientifique
et spirituelle est considre par beaucoup, l'poque
moderne, comme tant une impossibilit, un peu comme si
l'on tentait de forcer les deux ples d'un aimant se rassembler en un mme point. Malgr cette impression, de nombreux
Amricains semblent cependant intresss par l'ide d'intgrer la validit de ces deux visions du monde dans leur vie
quotidienne. Des sondages rcents confirment que 93 % des
Amricains professent une forme de croyance en Dieu ; la plupart d'entre eux conduisent toutefois des voitures, utilisent de
l'lectricit et prtent attention aux prvisions mtorologiques, supposant apparemment que la science sous-tendant ces
phnomnes est gnralement digne de confiance.
Qu'en est-il, par ailleurs, de la conviction spirituelle chez les
scientifiques? Il s'agit d'un fait bien plus rpandu qu'on ne
l'imagine. En 1916, des chercheurs demandrent des biologistes, des physiciens et des mathmaticiens s'ils croyaient en
un Dieu qui communique activement avec l'humanit et que
l'on peut prier dans l'espoir d'en obtenir une rponse. Environ 40% d'entre eux rpondirent par l'affirmative. En 1997,
le mme sondage fut repris in extenso et, la surprise des
chercheurs, le pourcentage en tait rest peu prs le mme.
Ainsi, la bataille faisant rage entre la science et la religion n'est-elle peut-tre pas aussi polarise qu'il semblerait.
Malheureusement, la preuve d'une harmonie potentielle existant entre elles est souvent clipse par les dclarations prpondrantes de ceux occupant les ples du dbat. Des

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DE LA GNTIQUE A DIEU

bombes sont dfinitivement jetes de part et d'autre. L'minent volutionniste Richard Dawkins, discrditant essentiellement les croyances spirituelles de 40 % de ses collgues en les
taxant de non-sens sentimental , est par exemple devenu le
porte-parole du point de vue selon lequel toute croyance en
l'volution exigerait l'athisme. Voici 1' une de ses dclarations
abracadabrantesques : La foi est la grande chappatoire, la
grande excuse pour se soustraire la ncessit de penser et
d'valuer les lments de preuve. La foi est la croyance en
dpit de, et mme peut -tre cause de, l'absence de preuves
[. .. ] La foi, conviction ne se fondant pas sur des preuves, est
le principal vice de toute religion*.
De l'autre ct, certains fondamentalistes religieux attaquent la science en la dclarant dangereuse et faillible, et invitent une interprtation littrale des textes sacrs, dclarant
qu'il s'agirait du seul moyen fiable permettant de discerner la
vrit scientifique. Les commentaires de feu Henry Morris,
l'un des chefs de file du mouvement crationniste, se dtachent au sein de cette communaut : Le mensonge de l'volution est omniprsent et domine la pense moderne dans
chaque domaine. Puisqu'il en est ainsi, il s'ensuit invitablement que la pense volutionniste est essentiellement seule
responsable des dveloppements politiques fatalement inquitants et du chaos des dsintgrations morales et sociales qui
s'acclrent partout [. . .] Lorsque la science et la Bible diffrent, c'est videmment que la science a mal interprt ses donnes**.
La cacophonie croissante des voix antagonistes laisse de
nombreux observateurs honntes sans voix, confus et dmoraliss. Toute personne raisonnable se voit alors oblige de
conclure qu'elle n'a pas d'autre possibilit que de choisir entre
ces deux extrmes peu apptissants, n'offrant ni l'un ni l'autre
le moindre rconfort. Dsabuss par la vhmence des deux
perspectives, beaucoup choisissent de rejeter tout la fois la
fiabilit des conclusions scientifiques et la valeur de la religion
en tant qu'institution, glissant plutt dans diffrentes formes

* R. Dawkins, Is Science a Religion? (La science est-elle une religion?), The Humanist, n 57, janvier-fvrier 1997, pp. 26-29.
** H. R. Morris, The Long War Against Cod (La Longue Guerre mene contre
Dieu), New York, Master Books, 2000.

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INTRODUCTION

de pense antiscientifique, dans la spiritualit superficielle,


voire dans la simple indiffrence. D'autres dcident d'accepter
aussi bien la valeur de la science que celle de l'esprit, mais
compartimentent ces domaines de leur existence spirituelle et
matrielle afin d'viter tout malaise face aux conflits apparents. Feu le biologiste Stephen Jay Gould a prconis, dans
cette optique, de sparer la science et la foi grce un nonrecouvrement des magistres (non-overlapping magisteria
ou NOMA). Mais cela peut se rvler tout aussi peu gratifiant.
Cela incite au conflit interne, et prive les gens de la chance
d'embrasser soit la science soit l'esprit, d'une faon leur permettant de se raliser pleinement.
Voici donc la question centrale de ce livre : en cette re
moderne de la cosmologie, de l'volution et du gnome
humain, la possibilit d'une harmonie hautement satisfaisante
entre les visions du monde scientifique et spirituelle est-elle
encore envisageable ? Je rponds par un oui retentissant.
Selon moi, il n'existe aucun antagonisme entre le fait d'tre un
scientifique rigoureux et celui d'tre une personne croyant en
un Dieu attentif chacun de nous. Le domaine des sciences,
c'est d'explorer la nature. Celui de Dieu se rapporte au monde
spirituel, un monde qu'on ne peut explorer avec les outils et
le langage de la science. Il doit tre apprhend avec le cur,
l'esprit et l'me- et l'esprit doit trouver un moyen d'embrasser les deux domaines.
J'avancerais que ces perspectives peuvent non seulement
coexister en une seule personne, mais peuvent galement le
faire d'une manire qui claire et enrichit l'exprience
humaine. La science est le seul moyen fiable que nous ayons
pour tenter de comprendre le monde naturel, et ses outils,
lorsqu'ils sont correctement utiliss, peuvent apporter des
claircissements profonds de l'existence matrielle. Mais la
science est impuissante rpondre des questions telles que
Pourquoi l'Univers est-il n?, Quel est le sens de l'existence humaine?, Que se passe-t-il aprs la mort?. L'une
des plus grandes qutes de l'humanit est de chercher des
rponses des questions profondes, et nous devons avoir
recours toute la puissance des perspectives scientifiques
aussi bien que spirituelles pour pouvoir comprendre le visible
comme l'invisible. L'objectif de ce livre est d'explorer une voie

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DE LA GNTIQUE A DIEU

pouvant mener l'intgration aussi sobre qu'honnte d'un


point de vue intellectuel de ces visions.
Rflchir ces questions lourdes de sens, d'implication et
de consquences peut tre inquitant. Que nous l'appelions
par son nom ou non, chacun de nous est parvenu acqurir
une certaine vision du monde. Cela nous aide donner du
sens au monde environnant, nous confre un cadre thique et
guide nos dcisions relatives l'avenir. Toute personne tente
de remanier cette vision du monde ne devrait pas le faire la
lgre. Un livre se proposant de dfier quelque chose d'aussi
fondamental peut inspirer plus d'inquitude que de rconfort.
Mais nous, humains, semblons possder un dsir profondment ancr de dcouvrir la vrit, mme si ce dsir se trouve
facilement rprim par les dtails banals de la vie quotidienne.
Ces distractions s'associent au souhait d 'viter d'avoir penser
notre propre mortalit, de sorte que les jours, les semaines,
les mois et mme les annes peuvent s'couler sans que l'on
accorde la moindre attention srieuse l'ternelle question de
l'existence humaine. Ce livre n'est qu'un petit antidote cette
contingence, mais fournira peut-tre l'occasion d'une rflexion,
aussi bien qu'il suscitera, je l'espre, le dsir de regarder les
choses avec davantage de profondeur.
Je me dois tout d'abord d'expliquer comment un scientifique tudiant la gntique en est venu devenir croyant, qui
plus est croyant en un Dieu qui ne serait limit ni par le temps
ni par l'espace et qui serait attentif aux tres humains. Certains
penseront que cela doit rsulter d'une ducation religieuse
rigoureuse, vigoureusement inculque par la famille et la
culture, et donc tre une fatalit incontournable de la vie. Or,
il ne s'agit pas exactement de mon histoire.

Premire partie

L'abme existant entre la science et la foi

De l'athisme la croyance

Mes jeunes annes furent anticonventionnelles de bien des


faons, mais en tant que fils de libres-penseurs, j'ai reu une
ducation assez conventionnellement moderne dans son positionnement l'gard de la foi- c'est juste qu'elle n'tait pas
trs importante.
J'ai t lev dans une ferme boueuse de la valle de Shenandoah, en Virginie. La ferme n'avait pas d'eau courante et
manquait clairement de quelques-uns des autres conforts
matriels de la vie moderne. Pourtant, cette privation fut largement compense par le mlange stimulant d'expriences et
d'opportunits que la remarquable faon de penser de mes
parents mettait ma disposition.
Ils s'taient rencontrs l'universit de Yale en 1931, et
avaient quitt leur centre universitaire pour rejoindre la communaut d' Arthurdale, en Virginie, laquelle ils apportrent
leurs comptences et leur amour de la musique, et o ils travaillrent avec Eleanor Roosevelt tenter de redynamiser une
communaut minire opprime, touchant le fond au cur de
la Grande Dpression.
Mais certains des conseillers de l'administration Roosevelt
avaient d'autres ides en tte, et les fonds se tarirent rapidement. Le dmantlement final de la communaut d' Arthurdale,
sous prtexte qu'elle mdisait de la politique de Washington,
incita mes parents prouver, vis--vis du gouvernement, un
sentiment de suspicion qui ne les quitta jamais. Ils sont ensuite
passs la vie acadmique en intgrant l'universit d'Elon
(Elon College), Burlington, en Caroline du Nord. Le
milieu rural du Sud offrait une culture populaire incroyablement belle et sauvage. Cela incita mon pre rassembler une

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DE LA GNTIQUE A DIEU

collection de chants folkloriques : il se mit voyager travers


collines et valles, tentant de convaincre les autochtones rticents de Caroline du Nord de chanter dans son magntophone Presto (marque d'enregistreurs). Ces enregistrements,
complts par la collecte impressionnante de chansons d'Alan
Lomax (thnomusicologue et folkloriste), reprsentent une
fraction Importante de la collection de chansons folkloriques amricaines de la bibliothque du Congrs (Library of
Congress).
Lorsque la Seconde Guerre mondiale clata, mon pre fut
oblig de mettre ses activits musicales en veilleuse et d'accorder son attention des faits plus urgents : la dfense nationale.
Il partit aider fabriquer des bombardiers pour l'effort de
guerre, et se retrouva finalement superviseur d'une usine
d'avions Long Island.
la fin de la guerre, mes parents conclurent que la vie des
affaires, excessivement contraignante et stressante, n'tait pas
faite pour eux. En avance sur leur temps, ils se comportrent
dans les annes 1940 comme d'autres le feront dans les annes
1960 : ils dmnagrent dans la valle de Shenandoah, en Virginie, achetrent une ferme de trente-huit hectares, et tentrent
de crer un mode de vie agricole simple, dnu de la moindre
machinerie agricole. Dcouvrant quelques mois plus tard que
cela ne leur permettrait pas de nourrir leurs deux fils adolescents (auxquels allaient bientt s'ajouter un autre frre et moimme), mon pre dcrocha un poste de professeur de thtre
l'universit locale (rserve aux femmes). Il recruta, en ville,
des acteurs masculins, et cet assortiment mlant tudiants et
commerants locaux se rendit rapidement compte de l'aspect
incroyablement amusant de la production de pices de thtre.
La coupure estivale, considre par certains comme longue et
ennuyeuse, suscita des plaintes qui obligrent mon pre et ma
mre dnicher un thtre d't dans une chnaie au-dessus
de notre ferme. Le thtre de la Chnaie (Oak Grove Theater)
continue tourner plein en proposant ses merveilleuses
reprsentations plus de cinquante ans plus tard.
Je suis n dans cet heureux mlange de beaut pastorale, de
labeur agricole, de thtre d't et de musique, et m'y suis
pleinement panoui. En tant que petit dernier de quatre garons, je ne pouvais m'attirer des ennuis qui ne soient dj
familiers mes parents. J'ai grandi avec le sentiment que je

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DE L'ATHISME LA CROYANCE

devais tre responsable de ma conduite et de mes choix, et que


personne d'autre ne s'en chargerait pour moi.
l'instar de mes frres ans, ma mre, enseignante de
talent, m'a fait la classe. Ces jeunes annes m'ont confr le
cadeau inestimable qu'est celui de la joie d'apprendre. Bien
que ma mre n'et ni horaires fixes ni programme de cours
particuliers, elle faisait nanmoins preuve d'une incroyable perception identifier les sujets pouvant intriguer un jeune esprit,
les poursuivant avec une grande intensit et les menant jusqu'
un point final naturel, puis passant quelque chose de nouveau et de tout aussi passionnant. Apprendre n'tait pas une
chose que nous faisions par devoir, c'tait une chose que nous
faisions avec ardeur et plaisir.
La foi n'a pas reprsent une partie importante de mon
enfance. J'tais vaguement conscient de la notion de Dieu,
mais les seules interactions que j'avais avec Lui taient limites
quelques moments purils de ngociation relative une
chose que je voulais vraiment qu'Il ft pour moi. Je me souviens, par exemple, d'avoir pass un contrat avec Dieu ( l'ge
de neuf ans environ) stipulant que s'Il empchait le mauvais
temps d'annuler une reprsentation thtrale du samedi soir
et une fte de la musique dont je me rjouissais particulirement l'avance, je promettais de ne jamais fumer de cigarettes. Et effectivement, la pluie s'est tenue distance, et je n'ai
jamais pris l'habitude de fumer. Plus tt, lorsque j'avais cinq
ans, mes parents avaient dcid que nous - moi et mon frre
an le plus proche de moi en ge - deviendrions membres de
la chorale constitue de garons de l'glise piscopale locale.
Ils nous avaient alors prcis qu'il s'agirait d'une excellente
faon d'apprendre la musique, mais qu'il ne fallait pas que
nous prenions la thologie trop au srieux. J'ai suivi ces instructions la lettre, apprenant les chefs-d' uvre harmoniques
et en contrepoint, mais laissant les concepts thologiques prchs depuis la chaire glisser sur moi sans laisser de rsidu perceptible.
Lorsque j'eus atteint l'ge de dix ans, nous dmnagemes
en ville pour tre prs de ma grand-mre malade, et j'entrai
l'cole publique. quatorze ans, mes yeux taient grands
ouverts sur les mthodes merveilleusement passionnantes et
puissantes de la science. Inspir par un professeur de chimie combien charismatique et pouvant crire les mmes

21

DE LA GNTIQUE A DIEU

informations sur le tableau noir avec les deux mains en mme


temps, je dcouvris pour la premire fois l'intense ravissement
que l'on peut ressentir face la nature ordonne de l'Univers.
Le fait que toute la matire ft labore partir d'atomes et
de molcules suivant des principes mathmatiques reprsentait, mes yeux, une rvlation inattendue, et la capacit utiliser les outils de la science dans le but de dcouvrir de
nouvelles choses relatives la nature m'a immdiatement sembl tre quelque chose dont je voulais faire partie. Avec
l'enthousiasme d'un rcent converti, je dcidai que le but de
ma vie serait de devenir chimiste. Peu importait que je ne
connusse que relativement peu de choses en matire de sciences, ce premier amour semblait me promettre un changement
de vie.
Mes rencontres avec la biologie me laissrent, en revanche,
compltement froid. Tels que je les jaugeais du haut de mon
esprit adolescent, les principes fondamentaux de la biologie
semblaient avoir davantage trait l'apprentissage par cur de
faits btifiants qu' l'lucidation de principes. Je n'tais vraiment pas intress par le fait d'apprendre par cur chaque
membre de l'crevisse, ni par celui de tenter de comprendre
la diffrence existant entre un phylum, une classe et un ordre.
L'immense complexit de la vie me conduisit conclure que
la biologie tait un peu comme la philosophie existentielle :
elle n'avait tout simplement aucun sens. Pour mon esprit
rductionniste en herbe, elle n'tait tout bonnement pas assez
logique pour me sduire. Obtenant mon baccalaurat l'ge
de seize ans, je continuai mon cursus estudiantin l'universit
de Virginie, dtermin me spcialiser en chimie et poursuivre une carrire scientifique. Comme tout bizut, je trouvais ce
nouvel environnement vivifiant, avec ses nombreuses ides
rebondissant sur les murs de la salle de classe et dans les dortoirs, une fois le soir venu. Certaines de ces questions tournaient invariablement autour de l'existence de Dieu. J'avais,
entrant dans l'adolescence, expriment quelques occasions
la nostalgie que l'on ressent face quelque chose d 'extrieur
soi-mme, qui, pour ma part, tait souvent associe la
beaut de la nature ou une exprience musicale particulirement profonde. Mon sens de la spiritualit n'tait toutefois
que trs peu dvelopp et facilement remis en cause par un ou
deux des athes agressifs que l'on retrouve dans presque tous

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DE L'ATHISME A LA CROYANCE

les dortoirs universitaires. Quelques mois d'tudes universitaires me suffirent pour tre convaincu du fait que, bien que
diverses traditions artistiques et culturelles intressantes aient
pu tirer leur inspiration de nombreuses fois religieuses, ces
dernires ne possdaient cependant pas de vrit fondamentale.

Bien que je n'en connusse pas le terme l'poque, je devins


agnostique - mot invent par T. H. Huxley, scientifique du
:xnce sicle, visant exprimer le fait qu'une personne ne sait
tout simplement pas si Dieu existe. On peut distinguer toutes
sortes d'agnostiques ; certains arrivent cette position aprs
avoir intensment analys les tmoignages et preuves en la
matire, d'autres - nombreux - la considrent tout simplement comme une position confortable, leur permettant d'viter d'avoir considrer les arguments potentiellement
embarrassants de part et d 'autre. Je faisais dfinitivement partie de cette dernire catgorie. En affirmant je ne sais pas ,
je n'tais en fait pas loin de penser je ne veux pas savoir.
En tant que jeune homme grandissant dans un monde rempli
de tentations, il m'tait commode d'ignorer la ncessit d'tre
responsable devant toute autorit spirituelle suprieure. Je
pratiquais un modle de pense et de comportement que
l'crivain et savant C. S. Lewis taxait de ccit volontaire .
Aprs l'obtention de mon diplme, je poursuivis mon cursus en m'inscrivant en doctorat de chimie mdicale Yale,
talonnant l'lgance mathmatique qui m'avait tout d'abord
attir vers cette branche de la science. Ma vie intellectuelle se
retrouva immerge dans la mcanique quantique et dans les
quations diffrentielles de deuxime ordre, mes hros devenant alors les gants de la physique - Albert Einstein, Niels
Bohr, Werner Heisenberg et Paul Dirac. Je fus progressivement convaincu du fait que les quations et les principes de la
physique pouvaient expliquer tout ce qui se trouvait dans
l'Univers. La lecture de la biographie d'Albert Einstein, et la
dcouverte du fait que, malgr la forte position sioniste qu'il
dfendit aprs la Seconde Guerre mondiale, il ne croyait pas
en Yahv, le Dieu du peuple juif, ne fit que renforcer ma propre conclusion selon laquelle aucun scientifique rationnel ne

23

DE LA GNTIQUE A DIEU

pouvait srieusement envisager la possibilit de Dieu sans


commettre une sorte de suicide intellectuel.
Et c'est ainsi que je suis doucement pass de l'agnosticisme
l'athisme. Contester les croyances spirituelles de toute personne les mentionnant en ma prsence m'tait chose particulirement aise, et je ne manquais jamais de rabaisser les
perspectives nonces en les taxant de sentimentalisme et de
superstition dsute.
Deux ans aprs avoir dbut ces tudes devant me conduire
l'obtention de mon doctorat, mon plan de vie minutieusement structur commena tomber en lambeaux. Malgr le
plaisir quotidien que j'prouvais poursuivre mon mmoire
sur la mcanique quantique, je me mis douter du bien-fond
de mon choix et m'interroger propos de la meilleure des
voies suivre. Il me semblait en effet que la plupart des avances majeures de la thorie quantique avaient eu lieu cinquante ans auparavant, et que j'tais susceptible de passer la
plus grande partie de ma carrire mettre en pratique des simplifications et approximations leur tant subsquentes, uniquement dans le but de rendre certaines quations insolubles
- bien qu'lgantes - juste un petit peu plus solubles. Plus
concrtement, il me semblait que ce chemin me conduirait
inexorablement une vie de professorat, donnant une srie
interminable de cours sur la thermodynamique et la mcanique statistique, exposs, classe aprs classe, des tudiants
potentiellement ennuys ou terrifis par ces sujets.
Environ la mme poque, faisant un effort pour largir
mon horizon, je m'inscrivis un cours de biochimie, tudiant
finalement les sciences de la vie que j'avais si soigneusement
vites par le pass. Le cours tait tout simplement stupfiant.
Les principes de l'ADN, de l'ARN et des protines, qui ne
m'avaient jamais t vidents, taient noncs dans toute leur
gloire numrique substantielle. La rvlation du code gntique m'a permis de saisir l'ide selon laquelle il tait possible
de comprendre la biologie via l'application de principes intellectuels rigoureux - chose que je pensais jusqu'alors impossible. Avec l'avnement de nouvelles mthodes permettant
d'pisser volont diffrents fragments d'ADN (ADN recombinant), la possibilit d'appliquer la somme de toutes ces
connaissances au profit de la sant de l'tre humain semblait

24

DE L'ATHISME LA CROYANCE

bien relle. J'tais stupfait. La biologie avait, aprs tout, une


lgance mathmatique. La vie avait un sens.
Presque au mme moment- je n'avais alors que vingt-deux
ans, bien que je fusse dj mari et pre d'une petite fille
brillante et curieuse -, je devins de plus en plus sociable. Il
m'tait souvent arriv, tant jeune, de prfrer rester seul.
L'interaction humaine et le dsir d'apporter quelque chose
l'humanit me semblaient dsormais de plus en plus importants. Faisant la synthse de toutes ces rvlations soudaines,
je me mis remettre en question l'intgralit de mes choix
antrieurs, y compris le fait de savoir si j'tais rellement taill
pour faire de la science ou si je ne devrais pas plutt effectuer
des recherches personnelles. Alors que j'tais sur le point
d'achever mon doctorat, je me lanai dans un long examen de
conscience qui me fit finalement prendre la dcision de soumettre une demande d'admission l'cole de mdecine. Je
tentai alors, en rdigant un discours aussi peaufin que possible, de convaincre les commissions d'admission du fait que
cette tournure des vnements tait en fait un chemin naturel
la formation de l'un des futurs mdecins de notre pays.
Aprs tout, n'tais-je pas le type qui avait dtest la biologie
en raison du fait qu'elle ncessitait de mmoriser les choses ?
Quel autre domaine d'tude pourrait requrir davantage de
mmorisation que la mdecine ? Une chose tait nanmoins
dsormais diffrente: il s'agissait de l'humanit et non d'crevisses ; et les dtails taient sous-tendus par des principes ; et
cela pourrait, in fine, faire la diffrence pour les vies de personnes relles.
Je fus admis l'universit de Caroline du Nord. En quelques semaines, je sus que l'cole de mdecine tait le lieu tout
indiqu pour moi. J'adorais non seulement la stimulation
intellectuelle qui y rgnait mais galement les enjeux thiques
de la discipline, son lment humain et l'incroyable complexit du corps humain. Durant le mois de dcembre de ma
premire anne de mdecine, je dcouvris une faon de combiner mon nouvel amour de la mdecine avec mon ancien
amour des mathmatiques. Un pdiatre austre et assez inaccessible, qui prodiguait aux tudiants de premire anne le
nombre impressionnant de six heures de cours de gntique
mdicale, me montra en effet ce moment-l une esquisse de
mon avenir. Il avait demand certains de ses patients atteints

25

DE LA GNTIQUE A DIEU

de diffrentes maladies de l'accompagner en classe ; les maladies allaient de l'anmie hmaties falciforme, la galactosmie (une intolrance, souvent mortelle, aux produits laitiers),
en passant par le syndrome de Down. Toutes ces maladies
sont causes par des erreurs se produisant dans le gnome,
dont parfois la modification d'une unique lettre peut tre responsable.
Je fus frapp par l'lgance du code de l'ADN humain et par
les consquences multiples gnres par ces rares moments de
ngligence dont son mcanisme de copie faisait preuve. Bien
que la possibilit de pouvoir rellement faire quelque chose
pour aider un trs grand nombre de personnes touches par ces
maladies gntiques semblait, l'poque, encore lointaine, je
fus immdiatement attir par cette discipline. Et bien qu' ce
moment-l pas la moindre ombre de possibilit de quoi que ce
soit d'aussi grandiose et ayant des consquences aussi importantes que le Projet Gnome humain n'et effleur le plus petit
esprit humain, le chemin que j'entrepris en dcembre 1973 se
rvla, par hasard, mener directement l'une des entreprises les
plus remarquables de l'humanit.
Ce chemin m'a galement conduit, alors que j'tais en troisime anne de mdecine, connatre des expriences intenses
en matire de prise en charge des patients. En tant que mdecins en cours de formation, les tudiants en mdecine sont
amens dvelopper des relations des plus intimes avec des
personnes qui leur taient encore totalement inconnues avant
qu'elles ne tombent malades. Les tabous culturels tendant normalement empcher tout change d'informations extrmement prives s'croulent ds que s'tablit, au cours d'une
consultation, un contact physique, proximit confrant invitablement une certaine intimit la relation s'installant entre
un mdecin et ses patients. Tout cela fait partie du contrat,
combien ancien et vnr, prvalant entre le malade et le gurisseur. Je trouvais ces relations avec les patients malades et
mourants presque accablantes, et je luttais pour maintenir une
distance professionnelle et limiter l'implication motionnelle
comme beaucoup de mes professeurs le prconisaient.
Ce qui m'a profondment frapp propos des conversations
de chevet que j'entretenais avec ces bonnes gens de Caroline
du Nord tait l'aspect spirituel de ce que nombre d'entre eux
traversaient. J'ai pu observer que la foi leur octroyait le grand

26

DE L'ATHISME A LA CROYANCE

rconfort du salut final, que ce soit dans ce monde ou dans


celui lui succdant, et ce malgr les terribles souffrances que,
dans la plupart des cas, ils n'avaient pas cherch provoquer.
Si la foi est une bquille psychologique, en ai-je conclu, elle
doit en tre une trs puissante. S'il ne s'agissait de rien de plus
qu'un vernis de la tradition culturelle, pourquoi ces personnes
ne montraient-elles pas leurs poings Dieu et n'exigeaient-elles
pas que leurs amis et leurs familles arrtent d'voquer un pouvoir surnaturel aimant et bienfaisant ?
Nanmoins, un moment me fut plus dlicat vivre que tous
les autres : une femme ge, qui souffrait au quotidien d'une
grave angine de poitrine malheureusement incurable, me
demanda en quoi je croyais. n s'agissait d'une question on ne
peut plus lgitime. Nous avions en effet abord plusieurs
occasions diverses questions importantes ayant trait la vie et
la mort, discussions au cours desquelles elle m'avait fait part
de sa propre forte foi chrtienne. Je sentis mon visage rougir
alors que je bgayais je ne suis pas vraiment sr . La surprise qu'elle manifesta face mon aveu mit en vidence une
situation extrmement difficile que j'avais tent d'viter
durant la quasi-totalit de mes vingt-six annes: je n'avais
jamais srieusement examin les preuves plaidant en faveur
aussi bien qu'en dfaveur de la croyance.
Cet change m'a hant pendant plusieurs jours. Ne me
considrais-je pas comme un scientifique ? Un scientifique
tire-t-il des conclusions sans tenir compte des donnes?
Saurait-il y avoir une question plus importante dans toute
l'existence humaine que Existe-t-il un Dieu?. Et pourtant,
voil o j'en tais, combinant une sorte de ccit volontaire
quelque chose ne pouvant tre correctement dcrit que
comme de l'arrogance, ayant vit tout examen srieux relatif
au fait que Dieu puisse tre une possibilit relle. Soudain,
tous mes arguments semblaient trs minces, et j'avais la sensation que la glace se trouvant sous mes pieds se fissurait.
Cette prise de conscience fut une exprience on ne peut
plus terrifiante. En effet, si je ne pouvais plus compter sur la
solidit de ma position d'athe, devais-je prendre mes responsabilits pour des actions que je prfrerais ne pas avoir
considrer ? Avais-je des comptes rendre quelqu'un
d'autre que moi-mme? La question tait dsormais trop
pressante: je ne pouvais plus l'esquiver.

27

DE LA GNTIQUE A DIEU

J'tais, au dpart, convaincu du fait qu'une investigation


complte des bases rationnelles de la foi dmentirait le bienfond de la croyance et raffirmerait mon athisme. J'tais
nanmoins dtermin considrer les faits, quel qu'en fusse le
rsultat. C'est ainsi que dbuta ma prospection droutante
travers les grandes religions du monde. Nombre des informations consignes dans les guides d'tude de diffrentes religions (je trouvais la lecture des textes sacrs trop difficile) me
laissrent dconfit, et je ne trouvai que peu de raisons de me
sentir attir par l'une ou l'autre de ces nombreuses possibilits. Je doutais en effet du fait que la croyance spirituelle soustendant l'une ou l'autre de ces fois recle la moindre base
rationnelle. Ces incertitudes n'taient toutefois pas voues
durer. Je fis rapidement la dmarche de rendre visite un pasteur mthodiste vivant au bout de ma rue afin de m'entretenir
avec lui de l'ventuel sens logique de la foi. Il couta patiemment mes divagations nbuleuses (et probablement blasphmatoires), puis prit un petit livre sur son tagre et me le
tendit en me suggrant de le lire.
Le livre en question tait Mere Christianity (Les Fondements
du christianisme) de C. S. Lewis. En tournant les pages de
l'ouvrage les jours suivants, alors que je bataillais pour absorber l'ampleur et la profondeur des arguments intellectuels
exposs par ce lgendaire savant d'Oxford, je me rendis
compte que tout ce que j'avais chafaud pour discrditer la
plausibilit de la foi tait digne d'un colier. Il me devint vident que, pour tre mme de considrer la plus importante
de toutes les questions humaines, je me devais de commencer
par faire table rase. Lewis semblait connatre toutes mes objections, parfois mme avant que je ne les aie parfaitement formules. Il les abordait invariablement en une ou deux pages.
Lorsque j'appris par la suite que Lewis avait lui-mme t
athe, et qu'il avait pareillement tent de rfuter la foi sur la
base d'arguments logiques, je compris quel point il tait
naturel qu'il soit si perspicace propos de mon propre chemin. Cela avait galement t le sien.
L'argument qui retint le plus mon attention, et qui branla
le plus les ides que j'avais conues propos de la science et
de l'esprit, et ce, jusqu' leur fondement, se trouvait prcisment dans le titre du livre I : Le Bien et le Ma~ des indices du
sens de l'Univers. Bien que la loi morale que Lewis dcrit

28

DE L'ATHISME A LA CROYANCE

soit, bien des gards, une caractristique universelle de


l'existence humaine, j'avais nanmoins le sentiment de la
reconnatre et de l'admettre pour la premire fois.
Pour comprendre la loi morale, il est utile d'examiner comme Lewis l'a fait -la faon dont elle est invoque chaque
jour sous des centaines de formes diffrentes, sans que l'invocateur cesse de souligner le fondement de son argument. Les
dsaccords font partie de la vie quotidienne. Certains sont
banals, telle la femme reprochant son mari de ne pas parler
plus gentiment un ami, ou la complainte d'un enfant, ce
n'est pas juste, lorsque l'on distribue des quantits ingales
de glace une fte d'anniversaire. D'autres arguments ont en
revanche une importance bien plus grande. Prenons un exemple parmi les affaires internationales : lorsque certains soutiennent que les tats-Unis ont l'obligation morale de propager la
dmocratie travers le monde entier, mme si cela doit impliquer d'avoir recours la force militaire, d'autres affirment,
pour leur part, que faire appel aux forces militaires et conomiques de faon agressive et unilatrale pourrait amener ruiner l'autorit morale.
Le domaine de la mdecine, quant lui, suscite l'heure
actuelle des dbats enrags propos du fait de savoir s'il est
acceptable d'effectuer des recherches sur les cellules souches
embryonnaires humaines. Certains affirment que ce type de
recherche viole le caractre sacr de la vie humaine ; d'autres
postulent que le potentiel soulager la souffrance humaine
constitue en lui-mme un mandat thique pour agir (j'aborde
ce sujet ainsi que plusieurs autres dilemmes inhrents au
domaine de la biothique dans l'appendice de ce livre).
Notez que dans tous ces exemples, chaque partie tente de
faire appel un niveau implicite plus lev. Ce niveau est la
loi morale. Elle pourrait galement porter le nom de loi du
bon comportement . Elle est incontestablement prsente
dans chacune de ces situations. Et, dans le fond, ce qui est
rellement dbattu, c'est l'ajustement d'une action ou d'une
autre aux sommations de cette loi. Les personnes accuses
d'avoir mal agi, telle mari manquant de cordialit envers l'ami
de sa femme, trouvent habituellement toute une batterie
d'excuses pour se tirer d'affaire. La personne accuse ne
rpond en effet pratiquement jamais : Au diable votre notion
de bon comportement.

29

DE LA GNTIQUE A DIEU

Nous avons ici affaire une conjoncture trs particulire : le


concept du bien et du mal se rvle tre universel pour l'intgralit des membres constituant l'espce humaine (bien que ses
applications puissent engendrer des rsultats bien distincts). n
semble ainsi s'apparenter une loi, telles les lois de la gravitation ou de la relativit. Pourtant, si nous sommes honntes avec
nous-mmes, nous ne pouvons nier qu'il s'agisse d'une loi que
nous violons avec une tonnante rgularit.
Cette loi semble particulirement s'appliquer l'tre humain.
Bien que d'autres animaux paraissent parfois faire montre de
lueurs de sens moral, il n'est cependant gure rpandu et le
comportement d'autres espces se dmarque dramatiquement,
en bien des occasions, de tout sens de bien universel. Cette loi
peut s'apparenter la conscience que nous avons du bien et du
mal, qui s'accompagne du dveloppement du langage, de la
conscience de soi et de la capacit imaginer l'avenir, auxquels
les scientifiques se rfrent gnralement lorsqu'ils tentent
d'numrer les qualits spcifiques l'Homo sapiens.
Mais cette notion du bien et du mal est-elle une qualit
intrinsque l'tre humain, ou uniquement un comportement
conscutif aux traditions culturelles ? Certains affirment que
les cultures ayant des normes de comportement extrmement
disparates, conclure une loi morale commune ne saurait tre
raliste. Lewis, universitaire riche de nombreuses cultures,
appelle cela un mensonge, un mensonge retentissant. ll suffit
qu'un homme se rende dans une bibliothque, puis y passe
quelques jours en compagnie de l'Encyclopdie de la religion
et de l'thique, pour dcouvrir l'unanimit crasante de la raison pratique chez l'homme. De l'Hymne babylonien Samos,
des lois de Manu, du Livre des Morts, jusqu'aux Analectes, des
stociens aux platoniciens, des Aborignes d'Australie
jusqu'aux Peaux-Rouges, il rassemblera les mmes dnonciations solennellement monotones d'oppression, de meurtres,
de trahisons et de mensonges ; les mmes ordonnances faire
preuve de gentillesse envers les personnes ges, les jeunes et
les faibles, faire l'aumne et faire preuve d'impartialit et
d'honntet * . La loi peut prendre des formes surprenan-

* C. S. Lewis, The Poison of Subjectivism ( Le poison du subjectivisme),


dans C. S. Lewis, Christian Re/lections (Rflexions chrtiennes), dit par Walter
Hooper, Grand Rapids, Eerdmans, 1967, p. 77.
30

DE L'ATHISME A LA CROYANCE

tes dans certaines cultures peu courantes - prenons l'exemple


de l'excution des sorcires prsumes dans l'Amrique du
XVIf sicle. Pourtant, lorsque l'on examine attentivement ces
aberrations apparentes, on ne peut que constater qu'elles
tirent leurs origines de conclusions fermement tablies - bien
qu'errones- stipulant que telle personne ou telle chose incarnerait le bien ou le mal. Si vous croyez fermement qu'une sorcire est la personnification du mal sur terre, un aptre du
diable lui-mme, ne semble-t-il alors pas justifi de prendre
une mesure aussi draconienne ?
Permettez-moi de m'arrter ici afin de souligner que la
conclusion selon laquelle la loi morale existerait bel et bien est
en srieuse opposition avec la philosophie postmoderniste qui
soutient, elle, qu'il n'existe aucun bien ou mal absolu et que
toutes les dcisions thiques sont relatives. Ce point de vue,
rpandu parmi les philosophes modernes, mais laissant perplexe la majorit du grand public, est battu en brche par une
srie de logiques inextricables. S'il n'y a pas de vrit absolue,
le postmodernisme lui-mme peut-il tre vrai? En effet, si le
mal et le bien n'existent pas, pourquoi devrait-on plaider en
faveur de l'thique?
D'autres rtorqueront que la loi morale n'est qu'une consquence des contraintes volutionnistes. Cette objection procde du nouveau domaine qu'est la sociobiologie, qui tente
d'expliquer le comportement altruiste partir de sa valeur
positive au sein de la slection darwinienne. Si cet argument
se vrifiait, l'interprtation de la plupart des conditions requises de la loi morale en tant qu'indicateurs de l'existence de
Dieu rencontreraient potentiellement quelques difficults - il
est donc intressant d'examiner ce point de vue plus en dtail.
Considrons un exemple majeur de la force que la loi
morale peut nous faire ressentir - la pulsion altruiste, la voix
de la conscience nous appelant aider les autres, mme lorsque nous ne recevons rien en retour. Les conditions requises
de la loi morale ne se rduisent bien entendu pas l'altruisme ;
l'accs de mauvaise conscience que nous pouvons ressentir
aprs avoir transcrit une lgre distorsion des faits sur notre
dclaration d'impts ne peut par exemple gure tre imput
au sentiment d'avoir nui un autre tre humain identifiable.
Alors commenons par dcanter ce dont nous parlons. Par
altruisme, je n'entends pas le genre de comportement suivant :

31

DE LA GNTIQUE A DIEU

Tu m'as gratt le dos, mon tour de te gratter le tien ; cette


pratique de la bienveillance envers autrui comporte en effet
une attente directe de bienfaits ou avantages rciproques.
L'altruisme est plus intressant que cela : il s'agit du vritable
don de soi, totalement dsintress et ne possdant pas la moindre motivation secondaire. Lorsque nous sommes confronts
ce genre d'amour et de gnrosit, nous ne pouvons qu'tre
remplis de respect et de dfrence. Oskar Schindler a plus que
mis sa vie en danger en protgeant plus d'un millier de Juifs
de l'extermination nazie durant la Seconde Guerre mondiale
et il est finalement mort sans le sou - nous sommes submergs
d'admiration pour ce qu'il a fait. Mre Teresa a toujours
compt parmi les personnes les plus admires de notre poque, et ce, bien que le fait qu'elle se soit impos de vivre dans
la pauvret et l'abngation vis--vis des malades et des mourants de Calcutta soit radicalement contraire au mode de vie
matrialiste caractristique de notre culture moderne.
L'altruisme peut mme, dans certains cas, s'exercer dans
des circonstances o le bnficiaire semblerait tre un ennemi
jur. Sur Joan Chittister, religieuse bndictine, raconte
l'histoire soufie * suivante :
Il tait une fois une vieille femme qui avait pour habitude de
mditer sur la rive du Gange. Un matin, finissant sa mditation,
elle vit un scorpion flottant dsesprment dans le puissant courant. Alors que le scorpion tait entran vers la rive, il fut pris
dans les racines qui se dployaient vers les profondeurs du fleuve.
Le scorpion lutta frntiquement pour se librer, mais cela n'eut
pour rsultat que de le pousser s'enchevtrer encore davantage.
La femme tendit immdiatement sa main vers le scorpion pas loin
de se noyer, qui, ds qu'elle l'eut touch, la piqua. La vieille
femme retira brusquement sa main puis, aprs avoir retrouv son
quilibre, tenta de nouveau de sauver la crature. chacune de
ses tentatives, la queue du scorpion la piquait si fortement que ses
mains se mettaient saigner et son visage se dformer sous
l'effet de la douleur. Un passant voyant la vieille femme lutter
avec le scorpion cria : Que faites-vous, imbcile ?! Voulez-vous

* J. Chittister dans F. Franck, J. Roze et R. Connolly (d.), What Does lt


Mean To Be Human? Reverence /or Li/e Rea//irmed by Responses /rom Around
the World (Qu'implique le /ait d'tre humain? La vnration de la vie raffirme par
des rponses provenant du monde entier), New York, St. Martin's Griffin, 2000, p. 151.
32

DE L'ATHISME A LA CROYANCE

vous tuer en sauvant cette vilaine chose ? Regardant l'tranger


dans les yeux, elle rpondit : La nature du scorpion tant de
piquer, pourquoi devrais-je, moi, nier ma propre nature pour le
sauver?
Cet exemple peut sembler un brin radical - peu d'entre
nous peuvent se targuer de se mettre en danger pour sauver
un scorpion. En revanche, la plupart d'entre nous ont assurment au moins une fois ressenti l'appel intime les incitant
voler au secours d'un tranger se trouvant dans le besoin,
mme en sachant qu'il n'y avait aucune chance qu'ils en retirent le moindre bnfice personnel. Et si nous avons effectivement donn suite cette impulsion, nous avons certainement
t amens ressentir le sentiment rconfortant d'avoir
accompli la bonne chose .
C. S. Lewis, dans son remarquable ouvrage The Four Loves
(Les Quatre Amours), examine en dtailla nature de ce type
d'amour dsintress, qu'il appelle agape , mot d'origine
grecque. Il souligne que l'on doit distinguer ce type
d'amour des trois autres (que sont l'affection, l'amiti et
l'amour romantique), qui peuvent tre plus facilement
entendus comme des bienfaits rciproques, et que nous
pouvons voir modliss chez d'autres animaux, en dehors
de nous-mmes.
Agape, ou l'altruisme dsintress, prsente un dfi majeur
pour l'volutionniste. Le raisonnement rductionniste l'assimile un franc scandale. Il ne peut tre justifi par la ncessit
de la perptuation des gnes individuels de la cupidit. Bien
au contraire: il peut inciter certains humains faire des sacrifices les conduisant une grande souffrance personnelle, des
blessures ou la mort, sans qu'ils en retirent le moindre bnfice. Et pourtant, en prtant l'oreille cette voix intrieure que
nous appelons parfois la conscience, nous savons que la motivation pratiquer ce type d'amour existe en chacun de nous,
malgr les efforts rptitifs que nous dployons en vue de
l'ignorer.
Des sociobiologistes tels qu'E. O. Wilson ont tent d'expliquer ce comportement en nonant que celui qui pratique
l'altruisme en retirerait des bnfices reproductifs indirects.
Nanmoins, ces arguments ont rapidement but contre des
difficults. L'une des thses stipule que la rptition, chez

33

DE LA GNTIQUE A DIEU

l'homme, d'un comportement altruiste serait reconnue comme


un attribut positif dans la slection d'un compagnon. Mais
cette hypothse est en conflit direct avec les observations que
l'on a faites sur des primates non humains qui, souvent, rvlent l'inverse - tel un singe mle nouvellement dominant pratiquant l'infanticide afin de dgager la voie pour sa propre
progniture future. Un autre des arguments nonce que
l'altruisme comporterait des bienfaits rciproques indirects
ayant, au cours de l'volution, octroy des avantages au praticien ; mais cette explication ne peut rendre compte de la motivation humaine pratiquer des petits actes de conscience que
tout autre personne ignore. Un troisime raisonnement exprime
l'ide que tout comportement altruiste accompli par l'un des
membres d'un groupe apporte des bienfaits/avantages
l'ensemble du groupe. L'exemple choisi pour illustrer cette
ide est celui des colonies de fourmis. Les fourmis travailleuses striles besognent en effet incessamment crer un environnement dans lequel leur mre pourra concevoir davantage
d'enfants. Mais ce genre d' altruisme de fourmi peut aisment tre expliqu en termes volutionnistes par le fait que les
gnes motivant la fourmi travailleuse strile sont exactement
les mmes que ceux qui seront transmis par leur mre ses
frres et surs qu'elle contribue engendrer. Cette connexion
gntique directe inhabituelle ne s'applique pas aux populations plus complexes. Les volutionnistes s'accordent dsormais presque universellement dire que la slection oprerait
sur l'individu et non sur la population. Le comportement
programm de la fourmi travailleuse diffre donc fondamentalement de la voix intime me poussant me sentir oblig
de sauter dans la rivire pour tenter de sauver un tranger de
la noyade, mme si je ne suis pas un bon nageur et que je pourrais moi-mme en mourir. En outre, l'argument volutionniste
dfendant l'ide d'un bienfait sur le groupe conscutif
l'altruisme dont une personne aurait fait preuve semblerait
appeler une rponse inverse, savoir faire preuve d'hostilit
envers les personnes extrieures au groupe. L'agape d'Oskar
Schindler et de Mre Teresa dment ce genre d'attitude. Aussi
scandaleux que cela puisse paratre, la loi morale me sommera
de sauver l'homme de la noyade et ce, mme s'il s'agit d 'un
ennemi.

34

DE L'ATHISME A LA CROYANCE

Si la loi de la nature humaine ne peut tre explique comme


un artefact culturel ou un driv volutionniste, alors comment pouvons-nous justifier son existence ? Il se passe ici
quelque chose de franchement inhabituel. Pour citer Lewis,
S'il existait un pouvoir dterminant en dehors de l'Univers,
il ne pourrait se manifester nous sous la forme d'un des lments se trouvant l'intrieur de l'Univers - pas plus que
l'architecte d'une maison ne pourrait tre un mur ou un escalier ou une chemine de ladite maison. La seule faon dont
nous pourrions nous attendre ce qu'il se prsente nous
serait depuis l'intrieur de nous-mmes, telle une influence ou
une ordonnance tentant de nous inciter nous comporter
d'une certaine faon. Or, il s'agit exactement de ce que nous
pouvons trouver l'intrieur de nous-mmes. Cela ne devraitil pas assurment veiller nos soupons* ?
Lorsque je pris connaissance de cet argument l'ge de
vingt-six ans, sa logique me laissa interdit. Ici, se cachant dans
mon propre cur, aussi familire que l'est l'exprience quotidienne, mais maintenant mergeant pour la premire fois sous
les traits d'un principe clairant, cette loi morale brillait de sa
lumire blanche clatante dans les recoins de mon athisme
enfantin, et rclamait que je considre ses origines avec le plus
srieux des gards. tait -ce Dieu qui venait rgner sur mon
pass?
Et si tel tait le cas, quel genre de Dieu devait-Il tre?
S'agissait-il d'un Dieu diste, ayant invent la physique et les
mathmatiques et amorc la marche de l'Univers il y a environ
quatorze milliards d'annes, pour ensuite errer afin de grer
d'autres questions plus importantes, comme le pensait Einstein ? Non, ce Dieu, si je Le saisissais bien, devait tre un
Dieu thiste, dsirant entretenir une sorte de relation avec les
cratures spciales que sont les tres humains, et ayant ainsi
insuffl cette ide singulire de Lui-mme en chacun de nous.
Cela pouvait tre le Dieu d'Abraham, mais il ne s'agissait certainement pas du Dieu d'Einstein.
Cette perception croissante de la nature de Dieu- s'Il tait
rel- avait une autre consquence. en juger par le trs haut

C. S. Lewis, Mere Christianity (Les Fondements du christianisme), Westwood,

Barbour & Company, 1952, p. 21.

35

DE LA GNTIQUE A DIEU

niveau de la loi morale, loi que je devais admettre violer trs


rgulirement dans la pratique, il s'agissait d'un Dieu saint et
juste. Il devait tre l'incarnation de la bont. Il devait dtester
le mal. Et il n'y avait aucune raison de douter que ce Dieu ne
ft bienveillant et indulgent. L'accroissement progressif de ma
prise de conscience de la plausibilit de l'existence de Dieu
entrana, avec lui, des sentiments conflictuels : d'un ct, du
rconfort face l'ampleur et la profondeur de l'existence
d'un tel Esprit, et de l'autre, une profonde consternation face
mes propres imperfections regardes dans Sa Lumire.
J'avais dbut ce voyage spirituel exploratoire avec, en tte,
l'ide qu'il confirmerait mon athisme. Tout cela tombait
dsormais en ruine, l'argument de la loi morale (et bien
d'autres points) me forant admettre la plausibilit de
l'hypothse de Dieu. L'agnosticisme, qui m'avait pourtant
sembl autrefois incarner un refuge solide, m'apparaissait
dsormais distinctement comme la grande chappatoire qu'il
est souvent. La foi en Dieu me semblait maintenant plus
rationnelle que la non-croyance.
Il m'est galement devenu clair que la science, bien
qu'incontestablement comptente pour dmler les mystres
du monde naturel, ne m'aiderait pas rsoudre la question de
Dieu. Si Dieu existe, Il doit alors se trouver l'extrieur du
monde naturel. Par consquent, les outils de la science ne sont
pas mme de nous permettre d'en savoir plus sur Lui. Au
lieu de cela, alors que je commenais croire que je comprenais cette nouvelle dimension en regardant dans mon propre
cur, je sentais que la preuve de l'existence de Dieu devrait
me parvenir d'ailleurs, et que ma rsolution finale serait fonde sur la foi, et non sur des preuves. Tou jours en proie des
incertitudes perturbantes quant au chemin sur lequel je
m'tais engag, je devais admettre que j'avais atteint le seuil
d'acceptation de la possibilit d'une vision du monde spirituelle, y compris de l'existence de Dieu.
Il me semblait dsormais impossible d'aller de l'avant ou de
revenir en arrire. Des annes plus tard, je suis tomb sur un
sonnet de Sheldon Vanauken qui dcrivait parfaitement mon
dilemme d' antant. Voici la conclusion de ce sonnet :
Entre le probable et le prouv se creuse un foss.
Effrays l'ide de sauter, nous nous tenons, insenss,

36

DE L'ATHISME A LA CROYANCE

Puis voyons derrire nous la terre s'affaisser et, pire encore,


Notre point de vue s'bouler. Oiseaux dsesprs
Notre seul espoir: sauter dans le Mot
Qui ouvre l'Univers aux volets clos*.

Je suis rest, tremblant, pendant longtemps sur le bord de


ce foss bant. Finalement, ne voyant aucune chappatoire
possible, j'ai saut.
Comment de telles croyances peuvent-elles tre possibles
pour un scientifique ? Nombre des dclarations religieuses ne
sont-elles pas incompatibles avec l'attitude d'une personne se
consacrant l'tude de la chimie, de la physique, de la biologie
et de la mdecine, consistant demander Montrez-moi les
donnes ? En ouvrant la porte de mon esprit ses possibilits spirituelles, avais-je entam une guerre des visions du
monde qui me consumerait, finalement confront la victoire
crasante de l'une ou de l'autre d'entre elles ?

* S. Vanauken, A Severe Mercy (Une misricorde svre), New York, HarperCollins, 1980, p. 100.

La guerre des visions du monde


Si vous, sceptique, tes parvenu voyager avec moi
jusqu'ici, il ne fait aucun doute que vous avez dj d commencer concevoir un torrent de rfutations. J'ai galement
eu les miennes: Dieu n'est-il pas qu'un cas de vu pieux?
Beaucoup de mal n'a-t-il pas t fait au nom de la religion?
Comment un Dieu d'amour peut-il consentir que la souffrance
existe? Comment un scientifique srieux peut-il accepter
l'ventualit des miracles ?
Si, en revanche, vous tes croyant, le rcit de mon premier
chapitre aura peut-tre contribu vous rassurer. li reste
nanmoins que votre foi doit entrer en conflit avec d'autres
problmes ou sphres auxquels vous tes vous-mme- ou des
personnes de votre entourage - confront quotidiennement.
Le doute est une occurrence incontournable de la foi. Selon
les mots de Paul Tillich: Le doute n'est pas le contraire de
la foi ; c'est un lment de la foi*. Si les arguments en faveur
de la croyance en Dieu taient entirement hermtiques, le
monde serait alors rempli de pratiquants confiants, ne prnant
qu'une seule et unique foi. Mais imaginons un monde o la
certitude des tmoignages en faveur de Dieu nous terait la
possibilit d'oprer un choix en toute libert et conscience.
Cela serait-il plus intressant ?
Les doutes sont issus de nombreuses sources, et ce aussi
bien pour le sceptique que pour le croyant. Certains de ces
doutes proviennent des contradictions entre les affirmations

P. Tillich, The Dynamics of Faith (La Dynamique de la foi), New York, Har-

per & Row, 1957, p. 20.

38

LA GUERRE DES VISIONS DU MONDE

de la croyance religieuse et les observations scientifiques. Ces


dbats, particulirement prsents dans le domaine de la biologie et de la gntique, sont traits dans les chapitres ultrieurs.
Restent d'autres questions, davantage de l'ordre du domaine
philosophique de l'exprience humaine, que je vais aborder au
cours de ce chapitre. Si vous ne vous sentez pas concern par
ces questions, n'hsitez pas vous reporter directement au
chapitre 3.
En abordant ces questions philosophiques, je vais m'exprimer essentiellement au nom du laque que je suis. Pourtant,
force est de constater que j'ai partag ces luttes. Surtout
durant la premire anne de ma toute nouvelle acceptation de
l'existence d'un Dieu attentif aux tres humains. Je fus alors
assailli par des doutes provenant peu prs de toute part. Bien
que, de prime abord, ces questions me parussent toutes fraches et insolubles, je fus rconfort d'apprendre que toutes les
objections de ma liste avaient dj t souleves - voire avec
encore plus de force et de clart - par d'autres travers les
sicles. Et mon plus grand soulagement, de nombreuses
sources tout fait merveilleuses apportaient des rponses
indiscutables ces dilemmes. Je vais, au cours de ce chapitre,
faire appel certaines des penses desdits auteurs, que je complterai par mes propres opinions et expriences. La plupart
des analyses les plus accessibles sont tires des crits de
C. S. Lewis, mon conseiller d'Oxford, qui vous est dsormais
familier.
Bien que nous pourrions ici prendre en compte une multitude d'objections, quatre d'entre elles m'ont toutefois paru
particulirement pineuses en ces premiers jours d'une foi
toute neuve, et il me semble qu'elles font partie des problmes
les plus importants auxquels sera confronte toute personne
envisageant de prendre une dcision mrement rflchie
quant la notion de croyance en Dieu.

L'ide de Dieu n'est-elle pas uniquement


un dsir d'exaucement
Dieu est-il vraiment le centre du problme? Ou la qute de
l'existence d'un tre surnaturel, si prgnante dans toutes les
cultures tudies, reprsente-t-elle une aspiration humaine

39

DE LA GNTIQUE DIEU

universelle - quoique infonde - quelque chose d'extrieur


nous-mmes dans le but de donner du sens une vie qui en
serait dnue et de soulager la douleur cuisante de la mort ?
Bien que la qute du divin soit, de nos jours, quelque peu
brouille par nos vies charges et hyperstimules, elle reste
toutefois l'une des batailles humaines les plus universelles.
C. S. Lewis dcrit ce phnomne dans son merveilleux livre
Surprised by foy (Surpris par la joie) en citant l'exemple de sa
propre vie. Ce qu'il identifie comme la joie est le sentiment d'intense mlancolie provoqu par quelque chose
d'aussi simple que quelques vers de posie. Il dcrit l' exprience comme un dsir insatisfait, tant lui-mme plus dsirable que toute autre satisfaction*. Je me souviens
distinctement de certains de ces moments de ma vie o ce
sentiment poignant de mlancolie ou de nostalgie, s'inscrivant entre le plaisir et la douleur, m'a frapp par surprise et
m'a incit me demander d'o pouvait provenir une motion si forte, et de quelle faon une telle exprience pourrait
se renouveler.
dix ans, je me souviens d'avoir t transport par une
exprience fascinante : un astronome amateur avait install un
tlescope sur l'un des champs les plus levs de notre ferme.
Je suis un jour all y jeter un il et ai pu observer le ciel
travers sa lunette. J'ai alors distingu les cratres se trouvant
sur la lune et la lumire diaphane magique des Pliades et ai
ressenti avec puissance l'immensit de l'Univers. quinze ans,
je me souviens d'une veille de Nol durant laquelle le
dchant d'un chant de Nol particulirement beau, s'levant,
doux et authentique, au-dessus de l'air plus familier, me laissa
avec un sentiment d'merveillement inattendu et de mlancolie relatif quelque chose que je ne parvenais pas nommer.
Bien plus tard, alors que j'tais tudiant en troisime cycle et
encore athe, je me surpris ressentir ce mme sentiment
d'merveillement et de mlancolie, cette fois-ci alli un sentiment particulirement profond de tristesse, en coutant le
second mouvement de la Troisime Symphonie de Beethoven
(dite Hroque). Alors que le monde pleurait la mort des

* C. S. Lewis, Surprised by foy (Surpris par la joie), New York, Harcourt Brace,
1955, p. 17.
40

LA GUERRE DES VISIONS DU MONDE

athltes israliens tus par des terroristes lors des Jeux olympiques de 1972, le Philharmonique de Berlin jouait les accords
puissants de ce chant funbre en ut mineur dans le stade olympique, mlangeant noblesse et tragdie, vie et mort. Je fus,
durant quelques instants, arrach ma vision du monde matrialiste pour pntrer dans une dimension spirituelle indescriptible, exprience me semblant alors assez tonnante.
n m'est galement arriv de ressentir un tel sentiment plus
rcemment. Un scientifique qui est occasionnellement donn
le remarquable privilge de dcouvrir quelque chose pralablement inconnu de l'homme prouve, lors de tels clairs de
perspicacit et de lucidi, une sorte de joie trs spciale. Ayant
alors distingu une lueur de vrit scientifique, j'ai ressenti
tout la fois un sentiment de grande satisfaction et le dsir de
comprendre une vrit encore plus grande. En un tel moment,
la science devient bien plus qu'un simple processus de dcouverte. Elle transporte le scientifique dans une dimension
dfiant toute explication totalement naturaliste.
Alors, que devons-nous faire de ces expriences ? Et quelle
est cette sensation de mlancolie que nous ressentons vis--vis
de quelque chose de plus grand que nous-mme? Ne s'agit-il
pas de rien de plus que d'une combinaison de neurotransmetteurs atterrissant prcisment sur les bons rcepteurs,
dclenchant une profonde dcharge lectrique dans une partie
du cerveau? Ou est-ce, telle la loi morale dcrite dans le chapitre prcdent, une vague ide de ce qui se trouve au-del de
notre Univers, un panneau de signalisation plac au plus profond de l'esprit humain indiquant l'existence de quelque
chose de bien plus grand que nous-mme ?
Selon la vision athiste, ces aspirations ou mlancolies ne
devraient pas tre perues comme des signes de l'existence
d'une dimension surnaturelle. De mme que traduire ces sensations d'merveillement par la croyance en Dieu ne reprsenterait rien d'autre qu'un vu pieux - nous n'inventerions une
rponse que parce que nous souhaiterions qu'elle soit vraie.
Ce point de vue particulier a touch son plus large public via
les crits de Sigmund Freud qui affirmait qu'il convenait de
chercher la source premire de la foi religieuse dans le fonds
pulsionnel manant de la petite enfance. Freud crit dans
Totem and Taboo (Totem et Tabou): De l'examen psychanalytique de l'individu, il ressort avec une vidence particulire

41

DE LA GNTIQUE A DIEU

que le Dieu de chacun est l'image de son pre, que l'attitude


personnelle de chacun l'gard de Dieu dpend de son attitude l'gard de son pre charnel, varie et se transforme avec
cette attitude, et que Dieu n'est au fond qu'un pre d'une
dignit plus leve*.
Le problme avec cet argument de dsir d'exaucement ou
d'accomplissement, c'est qu'il ne concorde pas avec la nature
que les grandes religions de la terre ont attribue Dieu.
Armand Nicholi, professeur Harvard ayant suivi une formation en psychanalyse, compare, dans The Question of God (La
Question de Dieu), livre fort lgant qu'il a rcemment publi,
l'opinion de Freud avec celle de C. S. Lewis**. Lewis affirmait
que ce dsir donnerait vraisemblablement naissance un tout
autre genre de Dieu que celui dcrit dans la Bible. Et si nous
recherchons l'indulgence et nous faire dorloter avec bienveillance, la Bible ne promet pas ce genre de rconfort. Au lieu
de cela, alors que nous commenons nous attaquer l'existence de la loi morale, et que nous dcouvrons notre vidente
incapacit y faire face, nous nous rendons compte quel
point nous sommes pris dans de grandes difficults, et combien
nous sommes peut-tre ternellement spars de l'Auteur de
cette loi. De plus, tout enfant, en grandissant, n'prouve-t-il
pas des sentiments ambivalents envers ses parents, y compris
celui de goter la libert ? Alors, pourquoi le dsir d'exaucement/accomplissement devrait-il nous conduire dsirer qu'il
y et un Dieu, par opposition au souhait qu'il n'y en et pas ?
Enfin, en termes logiques simples, si l'on accepte l'ide
selon laquelle Dieu serait une entit que les humains pourraient dsirer, cela exclut-ilia possibilit que Dieu soit rel?
Absolument pas. Le fait que j'aie un jour souhait avoir une
pouse aimante ne la rend pas aujourd'hui imaginaire pour
autant. Tout comme le fait qu'un agriculteur dsirant qu'il
pleuve ne remet pas en question la ralit d'une pluie torrentielle venir.
On peut, en fait, prendre le contrepied de cet argument de
vu pieux. Pourquoi une telle faim universelle spcifiquement

S. Freud, Totem and Taboo (Totem et Tabou), New York, W. W. Norton,

1962.

** A. Nicholi, The Question of Cod (La Question de Dieu), New York, The
Free Press, 2002.

42

LA GUERRE DES VISIONS DU MONDE

humaine existerait-elle si elle ne devait pas tre raccorde


une possibilit de ralisation ? Une fois de plus, Lewis
exprime cette ide avec clart : Les cratures ne naissent pas
avec des dsirs, moins que n'existe la satisfaction de ces
dsirs. Un bb a faim: eh bien, il existe une chose comme la
nourriture. Un canard veut nager : eh bien, il existe une chose
comme l'eau. Les hommes ressentent le dsir sexuel : eh bien,
il existe une chose comme le sexe. Si je trouve en moi un dsir
qu'aucune exprience de ce monde ne peut satisfaire, je ne
pourrai l'expliquer que par le fait que j'tais probablement fait
pour un autre monde*. Se pourrait-il que ce dsir de sacr,
aspect universel combien trange de l'exprience humaine,
ne soit en fait pas un dsir d'exaucement mais plutt un indice
dsignant l'existence de quelque chose nous dpassant ? Pourquoi nos curs et nos esprits auraient-il un vide correspondant la forme de Dieu si cet espace n'tait pas destin
tre combl ?
Notre monde matrialiste moderne nous incite aisment et
frquemment perdre de vue ce sentiment d'aspiration et de
mlancolie. Annie Dillard voque ce vide grandissant dans sa
magnifique collection d'essais Teaching a Stone to Talk
(Apprendre une pierre parler):
Nous ne sommes dsormais plus des tres primitifs. Dornavant, le monde entier ne nous apparat plus comme sacr [. .. ]
Nous, en tant que peuple, sommes passs du panthisme au panathisme [. .. ] n nous est difficile de rparer nos propres dgts,
et de rappeler nous ce que nous avons cart. li est dlicat de
profaner un bosquet pour ensuite changer d'avis. Nous avons
teint le buisson ardent et ne pouvons le rallumer. Nous frottons
des allumettes en vain sous chaque arbre verdoyant. Le vent
avait-il pour habitude de pleurer et les collines de mander des
louanges? La parole s'est dsormais teinte d'entre les choses
inanimes de la terre, et les choses vivantes disent trs peu (de
choses) trs peu (de gens) [. .. ] Et pourtant, il se pourrait que
l o il y a du mouvement il y ait du bruit, comme lorsqu'une
baleine saute hors de l'eau en frappant les flots, et que l o il y
a du calme on puisse discerner la petite voix pose, Dieu parlant
depuis la tornade, les anciennes chansons et danses de la nature,

* C. S. Lewis, Mere Christianity (Les Fondements du christianisme), op. cit.,


p.115.
43

DE LA GNTIQUE DIEU

le spectacle que nous avons rapport de la ville [ ... ] Qu'avonsnous fait d'autre, durant tous ces sicles, que de tenter de rappeler Dieu la montagne, ou, dfaut, de jeter un coup d'il sur
toute chose n'tant pas nous? Quelle est la diffrence entre une
cathdrale et un laboratoire de physique? Ne disent-ils pas tous
deux: Bonjour*?

Qu'en est-il de tout le mal/ait au nom de la religion


L'une des principales pierres d'achoppement de nombreux
chercheurs srieux rside dans la preuve incontestable que des
choses terribles ont t ralises tout au long de l'histoire au
nom de la religion. Et cela s'applique presque toutes les
confessions en un moment et en un lieu donns, y compris celles dont les principaux dogmes prchent la compassion et la
non-violence. Compte tenu des multiples exemples existant en
matire de pouvoir abusif et grossier, de violence et d'hypocrisie, comment peut-on souscrire aux diffrentes doctrines de
la foi lorsque celles-ci sont promues par des criminels ?
Il existe deux rponses ce dilemme. Il faut tout d'abord
garder l'esprit que le tableau n'est pas aussi noir qu'il y parat
et que bien des choses merveilleuses ont galement t ralises au nom de la religion. L'glise (j'entends ici le terme
gnrique et me rfre la religion en tant qu'institution, promouvant une foi particulire, sans me proccuper de la foi
spcifique que l'on pourrait ici dcrire) a maintes fois jou un
rle crucial en soutenant et encourageant la justice et la bienveillance. titre d'exemple, considrons la faon dont les
chefs religieux ont uvr soulager moult personnes de
l'oppression, depuis Mose guidant les Isralites hors de la servitude jusqu' la victoire finale de William Wilberforce, parvenu convaincre le Parlement anglais de faire opposition la
pratique de l'esclavage, en passant par le rvrend M_artin
Luther King menant le mouvement des droits civils aux EtatsUnis, pour lequel il a donn sa vie.
La seconde rponse nous ramne, quant elle, la loi
morale, et au fait que nous tous, en tant qu'tres humains,

* A. Dillard, Teaching a Stone to Talk , New York, H arper-Perennial, 1992,


pp. 87-89.

44

LA GUERRE DES VISIONS DU MONDE

y manquons frquemment. L'glise est constitue et reprsente par des personnes faillibles. L'eau pure et vierge de la
vrit spirituelle est yerse dans des conteneurs rouills, et les
manquements de l'Eglise travers les sicles ne doivent pas
tre projets sur la foi elle-mme, comme si l'eau en avait t
le problme. n'est ds lors pas tonnant que ceux qui valuent la vrit et l'attrait spirituel de la foi suivant le comportement de n'importe laquelle des glises considrent souvent
comme impossible ne serait-ce que le fait d'imaginer la r~join
dre. Exprimant l'hostilit manifeste l'gard de l'Eglise
catholique franaise l'aube de la Rvolution franaise, Voltaire crivait: Faut;il s'tonner qu'il existe des athes dans
le monde, lorsque l'Eglise se comporte de manire si abominable*?
n n'est pas qifficile d'identifier des exemples relatant la promotion, par l'Eglise, d'actions allant l'encontre de principes
que sa propre foi devrait avoir soutenus. Les Batitudes prononces par le Christ lors du Sermqn sur la montagne furent
on ne peut plus ignores lorsque l'Eglise chrtienne mena de
violentes croisades au Moyen ge, avant d'instituer l'Inquisition. Bien que le prohte Mahomet n'ait jamais fait appel la
violence pour faire face ses perscuteurs durant la premire
partie de sa vie La Mecque, le djihad islamique a dbut
durant l'exil de Mdine pour se rpandre au fil des sicles
jusqu' aujourd'hui et occasionner de violentes attaques
comme celle du 11 septembre 2001, donnant la fcheuse
impression que l'islam ne peut tre que violence. Mme les
adeptes de religions prtendument non violentes, telles que
l'hindouisme et le bouddhisme, s'engagent parfois dans de
violents affrontements, comme c'est actuellement le cas au Sri
Lanka**.
Et la violence n'est pas le seul acte souiller la vrit de la
foi religieuse. De frquents exemples de l'hypocrisie grossire
dont font preuve les chefs religieux, rendue encore plus visible
par leur puissante mdiatisation, incitent de nombreux sceptiques conclure que la religion ne possde ni vrit objective
ni bont.

* Voltaire cit dans Alister McGrath, The Twilight of Atheism (Le Crpuscule
de l'athisme), New York, Doubleday, 2004, p. 26.
** En 2006, lorsque l'auteur a crit le livre original (N.d. TI.

45

DE LA GNTIQUE A DIEU

L'mergence, dans de nombreuses glises, d'une foi laque


spirituellement efface est peut-tre encore plus insidieuse car
elle gratigne tous les aspects sacrs de la croyance traditionnelle, prsentant une version de la vie spirituelle qui ne serait
qu'vnements sociaux et/ou traditionnels, dnue de la
moindre recherche de Dieu.
Faut-il alors s'tonner que certains journalistes accusent la
religion de reprsenter une force ngative au sein de la socit
ou, selon les mots de Karl Marx, l'opium du peuple ? Mais
restons prudents. Les grandes expriences marxistes en Union
sovitique et en Chine maoste, qui avaient pour but de mettre
en place des socits fondes explicitement sur l'athisme, se
sont rvles capables de commettre au moins autant, sinon
probablement plus, de massacres humains et d'abus de pouvoir grossiers que le pire de tous les rgimes rcents. En fait,
en niant l'existence de toute autorit suprieure, l'athisme a
le potentiel - prsent ralis - de soustraire totalement les
tres humains toute responsabilit relative l'oppression de
leurs semblables.
Ainsi, la longue histoire de l'oppression et de l'hypocrisie
religieuses faisant profondment rflchir, le chercheur
srieux doit, pour tre mme de trouver la vrit, regarder
au-del du comportement imparfait et faillible des humains.
Condamneriez-vous un chne uniquement parce que son bois
a contribu construire des bliers ? Blmeriez-vous l'air de
transporter et rapporter les mensonges? Jugeriez-vous de la
qualit de La Flte enchante de Mozart sur la base d'une
interprtation d'lves de cinquime n'ayant gure eu le temps
de la rpter ? Si vous n'aviez jamais eu la chance de contempler de vos propres yeux un coucher de soleil sur le Pacifique,
chercheriez-vous en saisir la beaut via une brochure touristique quelconque ? N'valueriez-vous la puissance de l'amour
romantique qu' la lumire du mariage malheureux de vos voisins?
Non. valuer rellement la vrit de la foi dpend de la
faon dont on observe l'eau pure et vierge et non les conteneurs rouills.

46

LA GUERRE DES VISIONS DU MONDE

Un Dieu aimant accepterait-il


que la sou/france existe dans le monde ?
Peut-tre existe-t-il quelque part dans le monde des personnes vierges de toute souffrance. En ce qui me concerne, je n'en
connais aucune, et je doute que vous, lecteur de ce livre, ayez
la prtention d'affirmer appartenir cette catgorie. Cette
exprience humaine universelle a incit de nombreuses personnes s'interroger propos de l'existence d'un Dieu
d'amour. Tel qu'exprim parC. S. Lewis dans The Problem of
Pain (Le Problme de la souffrance), l'argument s'nonce
comme suit : Si Dieu tait bon, il souhaiterait rendre ses
cratures parfaitement heureuses, et si Dieu tait tout-puissant, il serait en mesure de raliser ce qu'il souhaite. Or, les
cratures ne sont pas heureuses. Par consquent, Dieu manque soit de bont soit de puissance, soit des deux*.
li existe plusieurs rponses ce dilemme. Certaines sont
plus faciles accepter que d'autres. Reconnaissons, en premier
lieu, que nous devons une grande partie de nos souffrances et
de celles de nos frres humains ce que nous nous faisons les
uns aux autres. C'est l'humanit, et non Dieu, qui a invent les
couteaux, les flches, les fusils, les bombes, et toutes les autres
sortes d'instruments de torture qui ont t utiliss travers les
ges. Les tragdies que sont un jeune enfant tu par un chauffeur ivre, un homme innocent mourant sur un champ de
bataille, ou bien encore une jeune fille abattue par une balle
perdue dans un quartier mal fam d'une ville moderne ne peuvent gure tre imputes Dieu. Aprs tout, nous avons, pour
une raison ou pour une autre, t gratifis du libre arbitre,
savoir de la capacit d'agir comme nous l'entendons. Et nous
employons frquemment cette aptitude pour dsobir la loi
morale. Or, lorsque nous le faisons, nous ne devrions pas blmer Dieu pour les consquences qui en rsultent.
Dieu aurait-il d restreindre notre libre arbitre afin de prvenir ce genre de comportement pouvantable ? Cette ligne de
pense se trouve rapidement confronte un dilemme dont on

* C. S. Lewis, The Problem of Pain (Le Problme de la sou/france), New York,


Macmillan, 1962, p. 23.

47

DE LA GNTIQUE A DIEU

ne peut se sortir rationnellement. Une fois encore, Lewis le


formule distinctement : Si vous choisissez d'affirmer que
"Dieu peut donner le libre arbitre une crature et en mme
temps le lui refuser", vous n'tes pas parvenu dire quoi que
ce soit propos de Dieu : des combinaisons de mots dnues
de sens ne peuvent soudainement acqurir de signification
tout simplement parce que nous leur prfixons les deux termes "Dieu peut". Une absurdit reste une absurdit et ce,
mme si nous la soutenons au sujet de Dieu*.
Certains arguments rationnels peuvent galement tre difficiles accepter lorsque l'exprience d'une souffrance terrible
touche une personne innocente. Une jeune tudiante de ma
connaissance passait les vacances d't seule effectuer des
recherches mdicales pour se prparer une carrire de mdecin. Se rveillant une nuit, elle dcouvrit qu'un homme s'tait
introduit par effraction dans son appartement. Appuyant un
couteau sur sa gorge, il ignora ses supplications, lui banda les
yeux, et la pntra de force. Il la laissa dvaste. Elle se remmora et revcut cette affreuse exprience des annes durant.
L'auteur de l'agression ne fut jamais retrouv.
Cette jeune femme tait ma fille. Jamais la notion de mal
absolu ne me fut plus vidente que cette nuit-l, et je n'ai
jamais davantage passionnment souhait que Dieu ft intervenu d'une faon ou d'une autre pour mettre fin ce terrible
crime. Pourquoi n'a-t-Il pas fait en sorte que l'auteur de cette
terrible violence soit frapp par la foudre, ou, du moins, par
un accs de mauvaise conscience? Pourquoi n'a-t-Il pas plac
un bouclier invisible autour de ma fille pour la protger ?
Peut-tre arrive-t-il Dieu de faire des miracles en de rares
occasions. Mais pour l'essentiel, le monde reste tributaire des
faits inexorables que sont le libre arbitre et l'ordre de l'univers
physique. Alors que nous pourrions souhaiter qu'un tel sauvetage miraculeux se produise plus frquemment, force est de
constater que l'interruption de ces deux forces mnerait au
chaos le plus total.
Que dire de la survenue des catastrophes naturelles? Des
tremblements de terre, des tsunamis, des ruptions volcaniques, des inondations et des grandes famines ? Sur une plus

Ibid., p. 25.

48

LA GUERRE DES VISIONS DU MONDE

petite chelle, mais non moins dramatique, qu'en est-il de la


dclaration d'une maladie chez une victime innocente, tel un
cancer chez un enfant ? John Polkinghorne, prtre anglican et
physicien distingu, a qualifi cette catgorie d'vnements de
mal physique , par opposition au mal moral commis par
l'humanit. Comment peut-il tre expliqu?
La science rvle que l'Univers, notre propre plante et la vie
elle-mme sont engags dans un processus volutionniste. Cela
peut, entre autres, avoir pour consquence l'imprvisibilit du
temps mtorologique, le glissement d'une plaque tectonique,
ou le fait qu'un gne du cancer soit mal orthographi lors du
processus normal de la division cellulaire. Si Dieu a, au dbut
des temps, choisi d'employer ces forces pour crer les tres
humains, le caractre invitable de ces autres consquences
douloureuses tait alors galement assur. Des miracles trop frquents creraient le chaos sur terre car ils interfreraient avec
les actes humains provenant du libre arbitre de l'homme.
Ces explications rationnelles sont, pour bien des chercheurs
srieux, loin d'tre aptes justifier la douleur de l'existence
humaine. Pourquoi notre vie ressemble-t-elle davantage une
valle de larmes qu' un jardin des dlices ? Bien des choses
ont t crites au sujet de ce paradoxe apparent, et son
dnouement n'est gure plaisant : si Dieu est amour et ne nous
veut que du bien, alors peut-tre cela induit-il que Son plan
n'tait pas le mme que le ntre. Il s'agit d'un concept difficile
digrer, surtout lorsque nous avons rgulirement t nourris du discours selon lequel Dieu serait bienveillant et que
cette bienveillance n'impliquerait rien de plus que Son dsir
de nous voir perptuellement heureux. L encore, Lewis soutient un argument de poids: Nous ne voulons, en fait, dans
le ciel, pas tant d'un pre que d'un grand-pre - une bienveillance snile qui, comme ils disent, "aime voir les jeunes
s'amuser", et dont le plan, pour l'Univers, n'tait simplement
autre qu'il puisse ventuellement tre fidlement affirm,
propos de tous les humains, la fin de chaque journe, "qu'ils
ont vcu un bon moment*".
en juger par l'exprience humaine, si, de notre ct, nous
acceptons la bont et l'amour de Dieu, Lui, en revanche,

Ibtd., p. 35.

49

DE LA GNTIQUE A DIEU

semble souhaiter davantage que cela de nous. Ne s'agit-il pas


en fait de votre propre exprience? Avez-vous davantage
appris sur vous-mme lorsque les circonstances vous taient
favorables, ou quand la vie vous obligeait affronter des dfis,
des frustrations et des moments de souffrance ? Dieu murmure dans nos plaisirs, parle dans notre conscience, mais crie
dans nos douleurs : c'est le porte-voix qu'li utilise afin de
rveiller un monde sourd*. Bien que nous souhaitions viter
ces expriences autant que possible, sans elles ne serions-nous
pas des cratures superficielles et gocentriques, perdant, au
final, tout notion de noblesse ou de lutte pour le bien de nos
semblables ?
Considrons ceci : si la dcision la plus importante que nous
ayons prendre sur cette terre tait une dcision ayant trait
la croyance, et si la relation la plus importante que nous ayons
dvelopper sur cette terre tait celle nous reliant Dieu, et
si notre existence en tant que cratures spirituelles ne se limitait pas ce que nous pouvons connatre et observer au cours
de notre vie terrestre, alors les souffrances humaines prendraient un tour totalement nouveau. Dans mon cas, je pus discerner, bien que confusment, que le viol de ma fille
reprsentait, pour moi, un dfi : je devais essayer d'apprendre
le vrai sens du pardon en une situation terriblement dchirante. En toute honntet, j'y travaille encore. Peut-tre cela
fut-il galement une occasion pour moi de reconnatre que je
ne pouvais pas vraiment protger mes filles contre toutes les
douleurs et souffrances terrestres ; je devais apprendre les
confier aux soins de Dieu, tout en sachant que cela ne les vaccinerait pas contre le mal, mais que je connatrais toutefois le
rconfort de savoir que leur souffrance n'tait pas vaine. Et,
en effet, quelques annes plus tard ma fille me dit que cette
exprience lui avait fourni l'occasion et la motivation de
conseiller et de rconforter ceux ayant vcu le mme genre
d'agression.
Le concept selon lequel Dieu pourrait uvrer travers
l'adversit n'est pas une notion facile, et ne peut trouver
d'ancrage ferme que dans une vision du monde embrassant un
point de vue spirituel. Le principe selon lequel nous mririons

Ibid., p. 83.

50

LA GUERRE DES VISIONS DU MONDE

grce la souffrance est, en fait, quasi universel au sein des


grandes religions du monde. Les quatre nobles vrits de
Bouddha, dans le sermon de Deer Park, commencent, par
exemple, par La vie est souffrance . Cette prise de conscience peut paradoxalement tre, pour tout croyant, source de
grand rconfort.
Prenons le cas de cette femme que j'avais prise en charge
alors que j'tais tudiant en mdecine, et qui dfiait mon
athisme du haut de la douce acceptation dont elle faisait
preuve vis--vis de sa propre maladie alors en phase terminale,
et qui voyait dans ce dernier chapitre de sa vie une exprience
la rapprochant de Dieu, et non une preuve l'en loignant. Sur
une plus grande chelle historique, Dietrich Bonhoeffer, thologien alletpand qui retourna volontairement en Allemagne
depuis les Etats-Unis durant la Seconde Guerre mondiale afin
de faire ce qu'il p9uvait pour maintenir en vie la vraie glise
un moment o l'Eglise chrtienne en tant qu'institution avait
choisi de prendre le parti des nazis, fut finalement emprisonn
pour le rle qu'il avait jou dans un complot visant assassiner
Hitler. Durant ses deux annes d'emprisonnement, subissant
moult indignits et pertes de libert, Bonhoeffer ne faillit
cependant jamais dans sa foi ou dans ses louanges de Dieu.
Peu avant d'tre pendu, trois semaines seulement avant la libration de l'Allemagne, il crivit ces mots: Le temps perdu
est le temps durant lequel nous n'avons pas entirement vcu
une vie humaine, du temps non enrichi par l'exprience, par
des tentatives de cration, par le plaisir et la souffrance*.

Comment une personne rationnelle peut-elle croire


aux miracles
Enfin, examinons une opposition la croyance pouvant nettement s'appliquer aux scientifiques. Comment peut-on
rconcilier les miracles avec une vision du monde scientifique?
Le langage moderne a dprci la signification originelle du
mot miracle . On parle de mdicaments miracles , de

* D. Bonhoeffer, Letters and Papers /rom Prison (Lettres et documents rdigs


en prison), New York, Touchstone, 1997 , p. 47.
51

DE LA GNTIQUE A DIEU

rgimes miracles , de Miracle sur glace , ou encore du


miracle des Mets de New York (quipe de base-hall). Dans
ces exemples, il ne s'agit bien entendu pas du sens original du
mot. Un miracle est plus exactement un vnement qui, semblant inexplicable par les seules lois de la nature, est ainsi tenu
pour surnaturel l'origine.
Toutes les religions comprennent au moins une croyance en
certains miracles. L'histoire consigne dans le livre de l'Exode
relatant la traverse de la mer Rouge par les Isralites mens
par Mose et la noyade des hommes du Pharaon dpeint un
rcit puissant de la providence de Dieu empchant la destruction imminente de Son peuple. Il en va de mme de l'histoire
de Josu demandant Dieu de prolonger la lumire du jour
afin qu'une bataille puisse tre mene avec succs. La faon
dont le soleil fut alors somm de rester en place ne peut tre
qualifie que de miraculeuse.
L'islam a galement sa part de miracles. L'criture du Coran
fut entreprise dans une grotte, prs de La Mecque, alors que
l'archange Gabriel dictait surnaturellement les rvlations
Mahomet. L'ascension de ce dernier reprsente galement un
vnement miraculeux puisqu'il lui est donn de voir toutes
les caractristiques du ciel et de l'enfer.
Les miracles jouent un rle particulirement important dans
le christianisme - et le plus important de tous les miracles en
particulier : le Christ ressuscitant des morts.
Comment peut-on accepter de telles allgations tout en prtendant tre un homme moderne rationnel ? Certes, si l'on
dbute notre rflexion en prjugeant du fait que les vnements surnaturels sont impossibles, il va de soi qu'aucun miracle ne trouvera grce nos yeux. Une fois de plus, C. S. Lewis
nous livre une pense particulirement claire en la matire,
pense cite dans son livre Miracles : Chaque vnement
pouvant tre tax de miracle est, en dernier ressort, quelque
chose s'offrant nos sens, chose parfois vue, entendue, touche, sentie ou gote. Et nos sens ne sont pas infaillibles. Si
une chose extraordinaire semble s'tre produite, nous pouvons toujours arguer que nous avons t victimes d'une illusion. Si notre philosophie tend exclure le surnaturel, il va de
soi que nous privilgierons systmatiquement cet argument.
Ce que nous apprenons de nos expriences dpend de la
nature de la philosophie que nous leur appliquons. Il nous est
52

LA GUERRE DES VISIONS DU MONDE

donc inutile de faire appel notre exprience avant d'avoir


rsolu, aussi bien que nous le pouvons, la question philosophique*.
Au risque d'effrayer les personnes embarrasses par les
approches mathmatiques des problmes philosophiques,
envisageons l'analyse suivante : le rvrend Thomas Bayes
tait un thologien cossais peu reconnu pour sa rflexion
thologique, mais suscitant le respect du plus grand nombre
pour avoir conu un thorme de probabilit particulier. Le
thorme de Bayes tablit une formule permettant de calculer
la probabilit selon laquelle on pourra observer un vnement
particulier une fois qu'auront t dtermines une information
prliminaire (l' antrieur ou le pralable ) et une information complmentaire (le conditionnel ). Son thorme
est particulirement utile lorsqu'on est confront deux, voire
plusieurs explications possibles de l'occurrence d'un vnement.
Prenons l'exemple suivant. Vous avez t fait prisonnier par
un fou. Il vous donne une seule et unique chance d'tre libr.
Il vous soumet un jeu de cartes, duquel vous allez pouvoir tirer
une carte. Vous la remettrez ensuite sa place, battrez le jeu,
puis tirerez nouveau. Votre libration ne dpend que du fait
que vous tiriez l'as de pique les deux fois conscutives.
Doutant du fait que cela vaille mme la peine d'essayer,
vous vous excutez toutefois et, votre grande surprise, tirez
l'as de pique deux fois de suite. Vous tes libr de vos chanes
et pouvez rentrer chez vous.
Fru de mathmatiques que vous tes, vous calculez et valuez les chances de cette bonne fortune tel que suit : 1/52 x 1/52
= 112704. Un vnement extrmement peu probable, mais qui
s'est cependant produit. Quelques semaines plus tard, vous
dcouvrez pourtant qu'un employ de l'entreprise ayant fabriqu les jeux de cartes jouer s'est arrang, car connaissant le
pari du fou, pour qu'un jeu de cartes sur cent soit compos de
cinquante-deux as de pique.
Ainsi, peut -tre ne devez-vous pas votre libration la seule
chance? Peut-tre un tre averti et aimant (l'employ), vous

* C. S. Lewis, Miracles : A Preliminary Study (Les miracles : une tude prliminaire), New York, Macmillan, 1960, p. 3.

53

DE LA GNTIQUE A DIEU

tant inconnu au moment de votre capture, est-il intervenu


afin d'augmenter les chances de votre libration ? La probabilit que le jeu partir duquel vous avez tir vos cartes soit un
jeu de cinquante-deux cartes normal tait de 99/100. La probabilit qu'il soit un jeu spcial, c'est--dire uniquement constitu d'as de pique, tait de 1/100. Pour ces deux points de
dpart envisageables, les probabilits conditionnelles de
tirer deux as de pique d'affile seraient respectivement de
1/2704 et de 1. Grce au thorme de Bayes, il est maintenant
possible de calculer les probabilits postrieures , et de
dterminer le fait qu'il existe une probabilit de 96 % que le
jeu de cartes partir duquel vous avez tir vos cartes ft l'un
des jeux miraculeux .
Cette mme analyse peut galement s'appliquer des vnements apparemment miraculeux de notre exprience quotidienne. Supposons que vous ayez observ la gurison
spontane du cancer d'une personne vous tant proche, cancer qui en tait pourtant un stade avanc et connu pour tre
presque systmatiquement mortel. S'agit-il d'un miracle? Si
vous souhaitez soupeser cette question la lumire du thorme de Bayes, il vous faudra, en premier lieu, postuler ce qui
reprsente l' antrieur (ou pralable) de la gurison
miraculeuse du cancer. S'agit-il d'une chance sur mille?
D'une chance sur un million ? Ou de zro chance ?
n s'agit, bien entendu, du point de discorde pour les gens
raisonnables. Le matrialiste convaincu ne saurait, en effet,
allouer la moindre chance, et ce, ds le dpart, la survenue
d'un miracle (son antrieur ou pralable sera donc de
zro). Ainsi, mme la gurison extrmement rare d'un cancer
ne pourrait-elle reprsenter, ses yeux, la preuve de la survenue d'un miracle, et serait, la place, mise sur le compte du
fait que des vnements rares se produisent bel et bien de
temps en temps dans le monde naturel. Celui qui croit en
l'existence de Dieu pourrait, quant lui, aprs toutefois s'tre
entendu confirmer l'incontestabilit de la gurison, conclure
qu'une gurison de ce type ne saurait avoir lieu grce un processus naturel connu. Et aprs avoir admis que la probabilit
antrieure d'un miracle- bien que trs faible- ne soit pas tout
fait gale zro, il effectuera son propre calcul (informel)
baysien pour parvenir la conclusion selon laquelle la surve-

54

LA GUERRE DES VISIONS DU MONDE

nue d'un miracle, dans ce cas particulier, serait plus probable


qu'improbable.
Cela pour dire que toute discussion portant sur les aspects
miraculeux de la vie se transforme rapidement en un dbat
soulevant la question de savoir si nous sommes disposs examiner toute possibilit - quelle qu'elle soit - d'ordre surnaturel. Je crois, pour ma part, que cette ventualit existe, mais
en mme temps que le pralable devrait gnralement tre
trs faible. Reste que dans tout cas avr, la prsomption se
doit de tendre vers une explication naturelle. Si certains vnements courants se rvlent surprenants, ils ne sont pas pour
autant automatiquement miraculeux. Pour le diste, qui
considre que Dieu a cr l'Univers avant de le dserter pour
un autre lieu et d'autres activits, il n'existe pas plus de raison
de considrer les vnements naturels comme miraculeux qu'il
n'y en a pour le matrialiste convaincu. Chez les thistes, qui
croient en un Dieu impliqu dans la vie des tres humains, il
existe autant d'attitudes et d'hypothses relatives aux miracles
qu'il y a de perceptions individuelles de la probabilit selon
laquelle Dieu interviendrait dans la vie quotidienne.
Quel que soit le point de vue dfendu, il reste toutefois crucial d'appliquer un sain scepticisme toute interprtation
d'vnements potentiellement miraculeux afin que l'intgrit et
la rationalit de la perspective religieuse ne soient pas, elles,
remises en question. La seule chose mme de discrditer plus
rapidement la possibilit des miracles qu'un matrialisme
convaincu est lorsqu'une personne crie au miracle propos
d'un vnement de la vie de tous les jours pouvant tre expliqu de faon naturelle. Toute personne prtendant en effet que
la floraison d'une fleur incarne un miracle ne fait qu'empiter
sur les connaissances croissantes de la biologie vgtale, qui est
en bonne voie d'lucider les tapes existant entre la germination et la floraison d'une magnifique rose odorante, toutes
rgentes par le manuel d'instructions de l'ADN de cette fleur.
De mme, lorsque nous entendons une personne ayant
gagn au loto crier au miracle - car il aurait pri pour que les
bons numros sortent - cela ne peut avoir pour consquence
que de mettre notre crdulit l'preuve. Aprs tout, compte
tenu de la grande diffusion d'au moins quelques vestiges de
foi dans notre socit moderne, il est probable qu'une fraction
importante des personnes ayant investi dans un billet de loterie

55

DE LA GNTIQUE DIEU

cette semaine-l aient galement pri, mme brivement, dans


l'espoir que leurs propres numros sortent. Si tel est le cas,
l'affirmation du vainqueur sonne terriblement faux.
Les gurisons mdicales miraculeuses restent toutefois plus
difficiles valuer. Il m'est arriv, en tant que mdecin, d'tre
confront certaines situations surprenantes : des individus
gurissaient de maladies semblant pourtant, premire vue,
fatales. Compte tenu de notre expertise incomplte aussi bien
propos de ces maladies qu'au sujet de la faon dont elles
affectent le corps humain, je ne suis pas favorable au fait de
les taxer d'interventions miraculeuses. D'ailleurs, lorsque des
observateurs objectifs ont finalement dcid d'tudier avec la
plus grande des minuties ces allgations de gurison miraculeuse, ces dernires se sont bien trop souvent rvles insuffisantes et donc, peu fondes. Malgr ces doutes, et l'insistance
dont je fais preuve propos du fait qu'il me semble impratif
que ces revendications soient tayes par des preuves approfondies, je ne serais toutefois pas surpris d'entendre que de
telles gurisons miraculeuses authentiques se produisent bel et
bien en de trs rares occasions. Mon antrieur ou pralable est faible, mais non nul.
Les miracles ne prsentent donc pas de conflit insoluble pour
le croyant estimant la science sa juste valeur, la considrant
comme l'unique moyen d'tudier le monde naturel, et comprenant que le monde naturel reste rgi par des lois. Si, comme
moi, vous admettez qu'il puisse exister quelque chose ou
quelqu'un en dehors de la nature, il n'existe alors aucune raison
logique de penser que cette force n'ait la facult, en de rares
occasions, d'oprer une intrusion. D'autre part, les miracles ne
doivent survenir que trs rarement afin d'viter que le monde
ne sombre dans le chaos. Comme Lewis l'a crit, Dieu ne
sme pas les miracles dans la nature au hasard, comme s'ils
s'grenaient d'un poivrier. Ils surviennent en de grandes occasions : on les retrouve au centre de l'histoire - non pas de l'histoire politique ou sociale, mais de cette histoire spirituelle qui
ne peut tre entirement connue des hommes. Si votre propre
vie ne se rapproche pas de l'un de ces centres, comment pourriez-vous vous attendre tre le tmoin d'un miracle*?

* Ibid., p. 167.
56

LA GUERRE DES VISIONS DU MONDE

Nous n'avons pas ici uniquement un argument intercdant


en la faveur de la raret des miracles. Cet argument stipule en
effet galement qu'ils doivent avoir un but et non reprsenter
les actes surnaturels d'un magicien fantasque, exclusivement
destins surprendre. Si Dieu est l'incarnation ultime de la
toute-puissance et de la bont, Il ne saurait jouer un tel rle
d'illusionniste. John Polkinghorne dfend ce point de vue de
faon convaincante : Les miracles ne doivent pas tre inter..
prts comme des actes divins contrariant les lois de la nature
(tant donn que ces lois sont elles-mmes des expressions de
la volont de Dieu), mais comme des rvlations plus profondes du caractre de la relation qu'entretient le divin avec la
cration. Pour tre crdibles, les miracles doivent transmettre
une comprhension plus profonde que celle qui aurait t
acquise sans eux*.
Malgr ces arguments, les sceptiques matrialistes ne souhaitant cder le moindre terrain au concept du surnaturel,
rfutant aussi bien la loi morale que le sens universel de notre
dsir de Dieu, affirmeront sans aucun doute qu'il n'est absolument pas ncessaire d'accorder la moindre considration
aux miracles. Selon eux, les lois de la nature seraient aptes
tout expliquer, mme l'extrmement improbable.
Mais cette opinion peut-elle tre dfendue en toute situation ? L'histoire comporte en effet au moins un vnement
singulier, profond et trs improbable, incompris- et devant le
rester - des scientifiques de presque toutes les disciplines, et
ne pouvant tre expliqu par les seules lois de la nature. S'agirait-il d'un miracle? Suite au prochain pisode !

* J. Polkinghorne, Science and Theo/ogy - An Introduction (Science et thologie : une introduction), Minneapolis, Fortress Press, 1998, p. 93.

Deuxime partie

Les grandes questions


de l'existence humaine

3
Les origines de l'Univers

L'un des philosophes les plus influents de tous les temps,


Emmanuel Kant, crivait, il y a plus de deux cents ans :
Deux choses ne cessent de me remplir d'admiration et de
respect, plus ma pense s'y attache et s'y applique : le ciel
toil au-dessus de moi et la loi morale en moi. Presque toutes les religions ont, tout au long de l'histoire, accompli un
effort pour comprendre les origines et le fonctionnement de
l'Univers, que ce soit par le biais d'un culte ddi au dieu
Soleil, l'attribution d'une signification spirituelle des phnomnes tels que les clipses, ou tout simplement un sentiment
d'admiration face aux prodiges raliss par les cieux.
La remarque de Kant n'tait-elle que la rverie sentimentale
d'un philosophe ne disposant alors pas des dcouvertes de la
science moderne, ou serait-il envisageable que la science et la
foi puissent cohabiter harmonieusement lorsque nous soulevons la trs importante question des origines de l'Univers ?
Plusieurs facteurs font obstacle cette harmonie. Le fait
que la science ne soit pas statique reprsente l'un d'entre eux.
Les scientifiques ne cessent d'tendre leurs recherches de
nouveaux domaines, d'explorer le monde naturel via de nouveaux procds, de creuser toujours plus profondment dans
des territoires que nous ne cernons pas entirement. Confronts
un ensemble de donnes comprenant, entre autres, des phnomnes tonnants et inexplicables, les scientifiques laborent des
hypothses relatives aux mcanismes pouvant tre impliqus
dans ces processus, puis effectuent des expriences afin de tester
lesdites hypothses. De nombreuses expriences la pointe de
la science chouent, et la plupart des hypothses se rvlent
fausses. La science est progressive et tend s'autocorriger :

61

DE LA GNTIQUE DIEU

aucune conclusion errone ou hypothse arbitraire ne peut


tre maintenue durant un long laps de temps, dans la mesure
o de nouvelles observations seront amenes, in fine, remettre en cause les laborations incorrectes. Il arrive nanmoins
parfois que, sur une longue priode, un ensemble cohrent
d'observations sorte du lot, conduisant un nouveau cadre de
comprhension et de conception. Ce cadre fait ensuite l'objet
d'une description plus substantielle, laquelle on attribue le
nom de thorie -la thorie de la gravitation, la thorie de
la relativit ou la thorie des germes.
Tout scientifique caresse le grand espoir de faire, un jour,
une observation qui bouleversera un champ de recherche. Les
scientifiques ont en effet une propension une certaine forme
d'anarchisme : ils aspirent tomber sur un fait inattendu, propre engendrer un chamboulement des rgles tablies. C'est
d'ailleurs pour ce genre de perce ou de dcouverte que l'on
attribue le prix Nobel. cet gard, tout postulat selon lequel
des chercheurs pourraient conspirer prserver une thorie
actuelle alors que cette dernire prsente d'importantes lacunes se rvlerait infond tant cela est absolument contraire
la mentalit de la profession, faite d'insatiabilit.
L'tude de l'astrophysique illustre bien ces principes. Ce
domaine a t le rservoir de profonds bouleversements au
cours de ces cinq cents dernires annes, durant lesquelles la
comprhension de la nature de la matire et de la structure de
l'Univers a subi d'importantes rvisions. Il ne fait aucun doute
que l'avenir puisse nous amener entriner encore davantage
de rectifications.
Ces perturbations peuvent parfois entraver les tentatives
faites pour parvenir une synth~e apaise entre la science
et la foi, en particulier lorsque l'Eglise s'est attache une
vision des choses leur tant antrieure et qu'elle l'a intgre
au cur de son systme de croyances. L'harmonie
d'aujourd'hui peut tre la discorde de demain. Aux XVIe et
XVIIe sicles, Copernic, Kepler et Galile (tous de fervents
croyants) runirent progressivement des arguments irrfutables tablissant le fait que le mouvement des plantes ne
pouvait tre convenablement compris que si la terre tournait autour du soleil, et non l'inverse. Leurs conclusions
contenaient certains dtails inexacts (Galile fit, par exemple, une gaffe clbre en tentant d'expliquer le phnomne

62

LES ORIGINES DE L'UNIVERS

des mares), ce qui amena de nombreux membres de la communaut scientifique les examiner d'un il dubitatif. Nanmoins, les donnes et la cohrence des prvisions de la thorie
finirent par convainre mme les scientifiques les plus sceptiques. Cependant, l'Eglise catholique continua, pour sa part,
s'y opposer, ,en soutenant que ce point de vue tait incompatible avec l'Ecriture sainte. ll apparat clairement que la base
scripturaire de ces arguments tait remarquablement mince. n
n'en reste pas moins que cette confrontation dura des dcennies entires et porta, terme, un prjudice considrable aussi
bien la science qu' l'glise.
Nous avons rvis un nombre incalculable de fois notre
vision de l'Univers au cours du sicle dernier. Einstein dmontra, via la clbre quation E = rn~ (le E matrialise l'nergie,
le rn, la masse, et le c, la vitesse de la lumire), que la matire
et l'nergie, que l'on pensait avant lui tre des entits entirement distinctes les unes des autres, taient en fait interchangeables. La dualit onde-particule- c'est--dire le fait que la
matire prsente simultanment des proprits d'ondes et de
particules -, phnomne dmontr exprimentalement pour la
lumire et les petites particules, tels les lectrons, surprit, voire
dconcerta de nombreux scientifiques ayant suivi une formation classique. Le principe d'incertitude (de la mcanique
quantique) de Heisenberg- c'est--dire le fait qu'il soit possible de mesurer soit la position soit la vitesse d'une particule,
mais non les deux la fois - eut des rpercussions particulirement perturbatrices aussi bien sur la science que sur la thologie. Mais c'est notre conception de l'origine de l'Univers qui
s'est probablement le plus profondment modifie au cours
des soixante-cinq dernires annes, et ce, aussi bien dans ses
aspects thoriques qu'exprimentaux.
La plupart des rvisions les plus considrables opres dans
notre comprhension de l'Univers matriel se sont produites
au cur de cercles d'investigation spculative relativement
troits, et sont restes, en grande partie, caches du grand
public. Certains, tel Stephen Hawking dans son livre A Brie/
History of Time (Une brve histoire du temps), ont occasionnellement entrepris d'expliquer la complexit de la physique
et de la cosmologie modernes un plus large public. Le livre
de Stephen Hawking a t imprim 5 millions d'exemplaires.
Il n'en demeure pas moins que peu d'entre eux ont, en fin

63

DE LA GNTIQUE DIEU

de compte, trouv des lecteurs capables d'en profiter dans la


mesure o les gens semblaient estimer que les concepts qu'il y
dveloppait taient trop tranges pour tre intgrs.
Force est de constater que les dcouvertes ayant t faites
au cours des dernires dcennies dans le domaine de la physique ont conduit des connaissances de la nature de la matire
paraissant profondment contraires l'intuition. Le physicien
Ernest Rutherford affirmait, il y a de cela un sicle, qu' une
thorie que vous ne pouvez expliquer un barman n'est probablement pas si bonne . Selon ce critre, on ne peut que
constater que la plupart des thories actuelles portant sur les
particules lmentaires constituant la matire tiennent assez
mal la route.
De nombreux concepts saugrenus sont en effet dsormais
parfaitement attests exprimentalement. Un exemple: les
neutrons et les protons (que nous pensions tre les particules
lmentaires du noyau atomique) seraient en fait composs de
quarks ayant six <<sortes de saveurs (dnommes haut,
bas, trange, charme, beaut, vrit). Ces
six saveurs nous apparaissent encore plus tranges lorsqu'elles
sont dcrites comme dtenant chacune trois couleurs (rouge,
vert et bleu). Le fait que les quarks se soient vu attribuer des
noms aussi dcals prouve toutefois que les scientifiques ne manquent pas d'humour. Une batterie tourdissante de particules
- depuis les photons jusqu'aux gravitons, en passant par les
gluons ou les muons- engendre en effet un monde si diffrent
de celui auquel nous sommes habitus qu'elle suscite la perplexit parmi nombre de non-scientifiques. Toutes ces particules rendent pourtant possible notre existence mme. Ces
nouveaux concepts prsentent un dfi majeur ceux postulant
que le matrialisme devrait l'emporter sur le thisme sous prtexte que le premier serait plus simple et intuitif. Il existe une
variante de la phrase clbre d'Ernest Rutherford cite plus
haut. Il s'agit du rasoir d'Occam , un principe- mal orthographi - d au logicien et moine anglais du XIV' sicle
Guillaume d'Ockham. Ce principe suggre que la meilleure
explication tout problme donn est gnralement la plus
simple. Le rasoir d'Occam parat, aujourd'hui, avoir t relgu aux oubliettes par les modles tranges de la physique
quantique.

64

LES ORIGINES DE L'UNIVERS

Rutherford et Occam restent nanmoins honors d'une


faon trs importante : aussi curieuses que puissent tre les
descriptions verbales de ces phnomnes nouvellement dcouverts, leur reprsentation mathmatique se rvle invariablement lgante, tonnamment simple, et mme belle. Il m'est
arriv, lorsque je faisais des tudes de physique-chimie Yale,
de vivre une exprience remarquable. J'ai t amen suivre
un cours de mcanique quantique relativiste donn par Willis
Lamb, laurat du prix Nobel de physique en 1955. Et ses
cours consistaient en effet rsoudre les thories de la relativit et de la mcanique quantique partir des principes premiers. Il procdait de mmoire, mais sautait parfois certaines
tapes et nous chargeait, nous, ses tudiants aux yeux carquills d'admiration, de combler les espaces blancs avant le
cours suivant.
Bien que j'aie finalement quitt la science physique pour la
biologie, cette exprience de drivation d'quations universelles simples et belles dcrivant la ralit du monde naturel m'avait alors fait une profonde impression, notamment en
raison de l'attrait esthtique de leur rsultat final. Cela soulve
la premire de toute une srie de questions philosophiques
portant sur la nature de l'Univers physique. Pourquoi la
matire devrait-elle se comporter d'une telle faon ? Quelle
pourrait tre l'explication de la draisonnable efficacit des
mathmatiques*, telle que mentionne dans le titre d'un
article d'Eugene Wigner? Ne s'agit-il que d'un heureux accident, ou cela donne-t-il un profond aperu de la nature de la
ralit ? Si l'on est prt accepter la possibilit du surnaturel,
cela offre-t-il galement un aperu de l'esprit de Dieu ? Einstein, Heisenberg et quelques autres seraient-ils tombs
l'improviste sur le divin ?
Dans la dernire phrase d'A Brie/ History of Time (Une
brve histoire du temps), se rfrant au moment tant attendu
o une thorie du tout, unifie et loquente, aura enfin t
mrement pense, Stephen Hawking (gnralement peu
enclin aux penses mtaphysiques) avance : Alors nous tous,
philosophes, scientifiques et gens ordinaires, serons en mesure

* E. Wigner, The Unreasonable Effectiveness of Mathematics in the Natural


Sciences (L'efficacit draisonnable des mathmatiques dans les sciences naturelles), Communications on Pure and Applied Mathematics, n 13, fvrier 1960.

65

DE LA GNTIQUE A DIEU

de prendre part la discussion portant sur la question de


savoir pourquoi nous, humains, et l'Univers, existons. Si nous
trouvions un jour la rponse cette question, cela reprsenterait subsquemment le triomphe ultime de la raison humaine
- car alors nous connatrions les penses de Dieu*. Ces descriptions mathmatiques de la ralit dsignent-elles une intelligence suprieure? Les mathmatiques sont-elles, avec
l'ADN, un autre des langages de Dieu?
Les mathmatiques ont effectivement conduit les scientifiques jusqu'aux portes de quelques-unes des questions les plus
profondes de toutes. La premire d'entre elles: comment tout
cela a-t-il dbut?

Le big bang
Au dbut du rr sicle, la plupart des scientifiques supposaient que l'Univers n'avait ni dbut ni fin. Cela engendra invitablement certains paradoxes physiques parmi lesquels :
Comment l'Univers est-il parvenu rester stable et ne pas
s'effondrer sur lui-mme sous l'effet de la force de gravit?
Nanmoins, peu d'alternatives semblaient alors franchement
attrayantes. En dveloppant la thorie de la relativit gnrale
en 1916, Einstein y introduisit un paramtre supplmentaire (une variable appele constante cosmologique ) permettant d'viter l'expansion et ainsi de conserver l'ide d'un
Univers stationnaire. Einstein dira plus tard que ce fut la plus
grande erreur de sa vie.
D'autres formulations thoriques proposaient, l'poque,
une alternative : l'Univers aurait dbut en un moment donn
et serait, depuis, en expansion, jusqu' parvenir son tat
actuel. Des mesures exprimentales devaient toutefois encore
le confirmer avant que la majorit des physiciens ne soient
rellement disposs envisager cette hypothse. Ces donnes
furent dcouvertes par Edwin Hubble en 1929, via une illustre
srie d'expriences au cours desquelles il mesura la vitesse
laquelle des galaxies adjacentes s'loignaient de la ntre.

* S. H awking, A Brie/ History of Time (Une brve histoire du temps), New


York, Bantam Press, 1998, p. 210.
66

LES ORIGINES DE L'UNIVERS

En utilisant l'effet Doppler - le mme principe que celui


permettant aux policiers de dterminer la vitesse laquelle
votre voiture est lance alors que vous passez ct de leur
radar, ou que celui induisant que le coup de sifflet d'un train
qui approche rsonne plus fortement nos oreilles que celui
d'un train qui s'loigne -, Hubble dcouvrit que, o qu'il
regarde, la lumire des galaxies laissait penser qu'elles s'loignaient de la ntre. Et plus les galaxies taient lointaines, plus
elles s'loignaient rapidement.
Si tout, dans l'Univers, tend se sparer, le fait d'inverser
la flche du temps permettrait de conclure qu' un moment
donn toutes ces galaxies taient bel et bien rassembles en
une entit incroyablement massive. Les observations de
Hubble marqurent le dbut d'un dluge de mesures exprimentales qui, en l'espace de ces soixante-dix dernires
annes, ont men la grande majorit des physiciens et des
cosmologistes conclure que l'Univers avait dbut un
moment unique, dsormais communment appel le big
bang. Les calculs laissent penser qu'il eut lieu il y a environ
14 milliards d'annes.
En 1965, Arno Penzias et Robert Wilson livrrent, de faon
relativement accidentelle, une preuve importante de la justesse
de cette thorie. En effet, quelle que soit la direction dans
laquelle ils pointaient leur nouveau dtecteur, ils discernaient
ce qui se rvla tre l'agaant fond sonore d'un rayonnement
cosmologique constitu de micro-ondes. Aprs avoir cart
toutes les causes possibles et imaginables de ce bruit de fond
(y compris celle de le devoir aux djections de pigeons au-dessus de leur laboratoire), Penzias et Wilson se rendirent finalement compte qu'il provenait de l'Univers lui-mme, et qu'il
reprsentait prcisment le type de manifestation que l'on
s'attendrait trouver subsquemment au big bang, rsultant
de l'annihilation de la matire et de l'antimatire durant les
premiers instants de l'expansion de l'Univers.
La proportion de certaines composantes dissmines dans
l'Univers entier - notamment l'hydrogne, le deutrium et
l'hlium - reprsente la seconde preuve incontestable de
l'exactitude de la thorie du big bang. On y trouve en effet de
faon remarquablement constante une abondance de deutrium depuis les toiles nous tant les plus proches jusqu'aux
galaxies les plus loignes que nous puissions voir. Cette

67

DE LA GNTIQUE DIEU

dcouverte concorde avec le fait que tout le deutrium de


l'Univers se soit dvelopp des tempratures extrmement
leves, et en un seul instant, durant le big bang. Si de tels
vnements se produisaient en diffrents lieux et moments, ils
ne pourraient entraner une telle uniformit.
Ces observations, ajoutes d'autres, ont conduit les physiciens s'accorder propos du fait que l'Univers aurait dbut
comme un point (sans dimension) d'nergie pure infiniment
dense. Les lois de la physique sont impuissantes face ce
genre de cas, dsigns comme des singularits . Les scientifiques ne sont actuellement pas en mesure d'interprter les
tout premiers instants de l'explosion, savoir la premire 43
seconde (un dixime de millionime de millionime de millionime de millionime de millionime de millionime de millionime de seconde !). Il est nanmoins possible d'effectuer
des prvisions propos des vnements devant obligatoirement s'tre produits pour aboutir l'Univers observable
actuel : notamment l'annihilation de la matire et de l' antimatire, la formation de noyaux atomiques stables et, enfin, la
formation d'atomes - essentiellement l'hydrogne, le deutrium et l'hlium.
Une question parmi tant d'autres: le big bang a-t-il produit
un Univers en expansion perptuelle, ou un Univers dans
lequel la gravitation- qui a pour proprit de ralentir l'expansion - va, un moment donn, prendre le dessus, entranant
la contraction simultane des galaxies jusqu' entraner un
big crunch ? La matire noire et l'nergie sombre (ou
noire), dcouvertes rcentes restant relativement mconnues
bien que semblant constituer une quantit trs importante de
la matire de l'Univers, freinent, l'heure actuelle, toute
rponse que nous pourrions donner cette question. La thorie rcente la plus plausible prvoit toutefois un lent ralentissement de l'expansion de l'Univers plutt que son effondrement
spectaculaire.

w-

Qu'y avait-il avant le big bang?


Le fait que l'Univers ait dbut par un big bang soulve
plusieurs questions: qu'y avait-il avant le big bang? quoi ou
qui le devons-nous ? Cet vnement atteste mieux que tout

68

LES ORIGINES DE L'UNIVERS

autre phnomne les limites de la science. La thorie du big


bang a t lourde de consquences pour la thologie. Il s'agit,
en effet, d'une issue assez lectrisante pour les traditions religieuses dpeignant l'Univers comme ayant t cr par Dieu
partir du nant (ex mhilo). Cet vnement particulirement
tonnant rpond-il la dfinition d'un miracle ?
Comment cette dcouverte ne pourrait -elle pas veiller un
sentiment d'admiration effrne? Nombre de scientifiques
agnostiques en sont mme arrivs tenir des discours de type
thologique. Feu Robert Jastrow, astrophysicien et physicien,
crivit, dans le dernier paragraphe de God and the Astronomers (Dieu et les astronomes) les quelques phrases suivantes:
Il semble, l'heure actuelle, que la science ne sera jamais en
mesure de lever le rideau sur le mystre de la Cration. Pour
le scientifique ayant vcu grce sa foi dans le pouvoir de la
raison, l'histoire se termine comme un mauvais rve. Il a
escalad les montagnes de l'ignorance ; il est sur le point de
conqurir le sommet le plus lev; alors qu'il se hisse vers le
dernier rocher, il est accueilli par un groupe de thologiens
qui se tiennent assis en ce lieu depuis des sicles*.
Les rcentes dcouvertes portant sur l'origine de l'Univers
sont propices inspirer une apprciation mutuelle entre thologiens et scientifiques. Jastrow crivit encore: Nous voyons
dsormais comment les observations astronomiques peuvent
conduire une vision biblique de l'origine du monde. Si les
dtails diffrent, les lments essentiels ainsi que les rcits
astronomique et biblique de la Gense sont toutefois les
mmes ; la srie d'vnements menant l'homme a dbut
soudainement et brutalement en un moment prcis, dans un
clair de lumire et d'nergie**.
Je dois m'incliner. Le big bang rclame une explication
divine. Il oblige retenir l'ide selon laquelle la nature devait
dbuter en un instant prcis. Je ne vois pas comment la
nature aurait pu s' autocrer. Seule une force surnaturelle se
trouvant l'extrieur de l'espace et du temps aurait t apte
la faonner.

R. Jastrow, Cod and the Astronomers (Dieu et les astronomes), New York,
W. W. Norton, 1992, p. 107.
** Ibid., p. 14.

69

DE LA GNTIQUE A DIEU

Mais qu'en est-il du reste de la Cration? Que devons-nous


faire du long processus ayant amen notre propre plante, la
Terre, exister, quelque dix milliards d'annes aprs le big
bang?

La formation de notre systme solaire


et de la plante Terre
Voici ce que l'on aurait pu observer durant le premier million d'annes succdant au big bang : un Univers en expansion, une chute de temprature et le balbutiement de la
formation des noyaux et des atomes. La matire commena
galement s'agglomrer dans les galaxies sous l'effet de la
force de la gravit. Ce faisant, elle acquit un mouvement de
rotation, conduisant finalement la forme spirodale de
galaxies telles que la ntre. Des ensembles locaux d'hydrogne
et d'hlium se sont assembls au sein de ces galaxies, et leurs
densit et temprature ont augment. La fusion nuclaire put
enfin dbuter.
Ce processus- quatre noyaux d'hydrogne fusionnant pour
former tout la fois de l'nergie et un noyau d'hlium - est la
plus grande source d'nergie des toiles. Les grandes toiles se
consument plus rapidement. Puis, en s'effondrant, elles
gnrent des lments bien plus lourds tels que le carbone et
l'oxygne. Au dbut de l'Univers (durant les quelques premires centaines de millions d'annes), ces lments ne se prsentaient que dans les toiles en cours d'effondrement. Sous
l'effet d'explosions massives, certaines de ces toiles - connues
sous le nom de supernovae - ont toutefois t amenes
rpandre dans la galaxie des lments chimiques plus lourds
qu'elles avaient synthtiss durant leur vie.
Selon les scientifiques, la formation de notre soleil ne daterait pas des premiers jours de l'Univers. Il serait plutt une
toile de deuxime ou de troisime gnration et rsulterait
d'une fusion locale ayant eu lieu il y a environ cinq milliards
d'annes. Lors de cette fusion, une petite proportion d'lments plus lourds, situs proximit, chappa l'incorporation dans la nouvelle toile et s'agglomra pour former ce qui
allait devenir les plantes tournant autour de notre soleil. Cela
inclut bien videmment notre propre plante, loin d'tre

70

LES ORIGINE5 DE L'UNIVERS

accueillante ses dbuts. Initialement trs chaude et continuellement soumise des bombardements massifs, la Terre
s'est progressivement refroidie, a dvelopp une atmosphre,
puis est enfin devenue hospitalire, il y a de cela environ quatre milliards d'annes. Quelque cent cinquante millions
d'annes plus tard, la Terre grouillait de vie.
Toutes les diffrentes tapes de la formation de notre systme solaire sont dsormais parfaitement retraces et peu susceptibles d'tre rvises. Presque tous les atomes de votre
corps ont un jour cuit dans la chaudire nuclaire d'une
ancienne supernova - vous tes rellement fait de poussire
d'toile.
L'une ou l'autre de ces dcouvertes a-t-elle des implications
thologiques ? Sommes-nous rares, voire uniques ? Sommesnous inattendus ?
On peut arguer que l'origine des formes de vie complexes
de notre Univers ne peut dater d'avant environ cinq dix milliards d'annes aprs le big bang, puisque la premire gnration d'toiles ne pouvait contenir les composants les plus
lourds - tels le carbone et l'oxygne - que nous estimons
ncessaires la vie, du moins telle que nous la connaissons.
Seule une toile de deuxime ou de troisime gnration, complte par son systme plantaire, en aurait le potentiel. Et
mme dans ce cas-l, la vie ne dvelopperait-elle sensibilit et
intelligence qu'aprs un trs long laps de temps. Bien que
d'autres formes de vie non tributaires de ces composants
lourds soient susceptibles d'exister autre part dans l'Univers,
il nous est cependant extrmement difficile d'envisager la
nature de ces organismes partir de nos connaissances actuelles en chimie et en physique.
Cela soulve bien entendu la question de savoir si la vie est
susceptible d'exister ailleurs dans l'Univers sous une forme
que nous serions aptes reconnatre. Alors que personne (sur
Terre) ne dtient actuellement la moindre donne permettant
de l'affirmer ou de l'infirmer, Frank Drake, un radioastronome amricain, prsenta en 1961 une- dsormais clbrequation permettant d'valuer les probabilits selon lesquelles
une telle vie pourrait exister. L'quation de Drake permet surtout de dcrire l'tat de notre ignorance. Drake crivit, avec simplicit et logique, que le nombre de civilisations communicantes

71

DE LA GNTIQUE DIEU

existant dans notre propre galaxie dpendait du produit de


sept facteurs :
du nombre d'toiles contenues dans la Voie lacte (environ
cent milliards),
du nombre d'toiles entoures de plantes,
du nombre de plantes par toile tant capables de maintenir
la vie,
de la proportion de celles-ci au sein desquelles la vie volue
effectivement,
de la proportion de celles-ci dveloppant une vie doue
d'intelligence,
de la proportion de celles-ci ayant dvelopp la capacit
commumquer,
de la dure de vie de celles-ci durant laquelle leur capacit
communiquer recoupe la ntre.

Nous ne sommes capables de communiquer au-del de la


Terre que depuis une petite centaine d'annes. La Terre a
environ 4,5 milliards d'annes, de sorte que le dernier facteur
de Drake ne reflte qu'une fraction minuscule des annes
d'existence de la Terre: 0,000000022 (si l'on adhre l'argument stipulant qu'il existe une probabilit importante que
nous nous dtruisions nous-mmes, on peut tre amen se
demander si cette fraction est voue augmenter).
Si la formule de Drake est intressante, elle n'en reste pas
moins inutile en raison du fait que nous sommes incapables
d'tablir avec certitude la valeur de presque tous les termes
la constituant, l'exception du nombre d'toiles contenues
dans la Voie lacte. Et si l'on a certes dcouvert d'autres
toiles entoures de plantes, le reste des termes nous est
absolument et mystrieusement dissimul. L'institut SETI
(Search for Extraterrestrial Intelligence ou Recherche d'une
intelligence extraterrestre), fond par Frank Drake luimme, a toutefois rcemment engag des physiciens, des
astronomes et d'autres scientifiques en vue de rechercher, au
sein de notre galaxie, des signaux pouvant provenir d'autres
civilisations.
Bien des choses ont t crites sur la signification thologique que pourrait avoir la dcouverte de l'existence de la vie
sur d'autres plantes, si nous la faisions un jour. Cette dcouverte rendrait-elle automatiquement l'humanit existant sur la
plante Terre moins spciale? L'existence de la vie sur

72

LES ORIGINES DE L'UNIVERS

d'autres plantes rendrait -elle moins probable l'existence d'un


Dieu crateur, impliqu dans le processus ? De telles conclusions ne semblent pas, selon moi, tre rellement justifies. En
effet, si Dieu existe et cherche entrer en communication avec
des tres tels que nous, et s'Il peut relever le dfi d'interagir
avec les six milliards de personnes peuplant actuellement cette
plante- tout comme Il peut l'avoir fait avec un nombre incalculable d'autres personnes avant nous -, je ne vois pas pourquoi il ne serait pas en Son pouvoir d'interagir avec d'autres
cratures nous tant semblables, localises sur quelques autres
plantes, ou peut-tre d'ailleurs sur quelques millions d'autres
plantes. Il serait, dans ce cas, trs intressant de savoir si de
telles cratures connaissent et attachent galement de la valeur
la loi morale, compte tenu de l'importance que nous lui
accordons dans notre perception de la nature de Dieu. Il reste
nanmoins peu probable que l'un d'entre nous ait la chance
de pouvoir rpondre ces questions durant sa propre vie.

Le prindpe anthropique
Une fois que l'origine de l'Univers et de notre propre systme solaire nous ft devenu plus comprhensible, ce fut au
tour de la dcouverte d'un nombre d'apparentes concidences
fascinantes relatives au monde naturel de rendre perplexes
aussi bien les scientifiques que les philosophes ou les thologiens. Examinons les trois observations suivantes :
1. La matire et l'antimatire furent cres en quantit quasi
quivalente durant les premiers instants de l'Univers succdant
au big bang. En l'espace d'une milliseconde, l'Univers s'est suffisamment refroidi pour entraner la condensation des quarks et
des antiquarks. Chaque rencontre entre quark et antiquark - chose
frquente cette forte densit -occasionnait la suppression totale
des deux, puis la libration d'un photon d'nergie. Mais la symtrie entre la matire et l'antimatire n'tait pas parfaite; il fallait
compter, pour environ chaque milliard de paires de quarks et
d'antiquarks, un quark supplmentaire. C'est cette infime fraction de la potentialit initiale de l'Univers tout entier qui constitue la masse de l'Univers tel que nous le connaissons aujourd'hui.
Pourquoi cette asymtrie existait-elle? Il semblerait plus naturel qu'il n'y et pas d'asymtrie. Nanmoins, s'il y avait eu une

73

DE LA GNTIQUE A DIEU

symtrie complte entre la matire et l'antimatire, l'Univers se


serait rapidement transform en radiation pure, et les gens, les
plantes, les toiles et les galaxies n'en seraient jamais venus
exister.
2. La manire dont l'Univers allait tre en expansion aprs le
big bang dpendait de faon critique de la quantit totale de
masse et d'nergie que l'Univers possdait, mais galement de la
puissance de la constante gravitationnelle. L'incroyable degr
d'ajustement de ces constantes physiques est une source d' merveillement pour de nombreux experts. Hawking crit : Pourquoi l'Univers a-t-il commenc avec quasiment le taux critique
d'expansion sparant les modles tendant s'effondrer de ceux
tendant tre en expansion perptuelle, pour que mme
aujourd'hui, dix mille millions d'annes plus tard, il soit encore
en expansion en suivant quasiment le mme taux critique ? Si le
taux d'expansion, une seconde aprs le big bang, avait t plus
faible ne serait-ce que d'l/100 000 million de millionime, l'Univers se serait effondr avant que d'atteindre sa taille actuelle*.
D'autre part, si le taux d'expansion avait t plus fort ne seraitce que d'un millionime, les toiles et les plantes n'auraient pu
se former. Des thories rcentes arguant que l'Univers aurait
connu une phase d'expansion (inflation) trs rapide durant les
tout premiers temps de son existence semblent proposer une
explication partielle de la raison pour laquelle l'expansion
actuelle serait si proche de la valeur critique. Toutefois, de nombreux cosmologistes rtorqueront que cela n'a pour consquence
que de nous ramener la question de savoir pour quelle raison
l'Univers avait prcisment les proprits adquates pour connatre une telle expansion inflationniste. L'existence d'un Univers tel
que le ntre tient donc un fil.
3. Ces circonstances remarquables s'appliquent galement la
formation des lments plus lourds. Si la puissante force
nuclaire qui maintient groups les protons et les neutrons n'avait
t que lgrement plus faible au sein de l'Univers, seul l'hydrogne aurait pu se former. Si, au contraire, la force nuclaire forte
avait t lgrement plus forte, tout l'hydrogne aurait t
converti en hlium (alors que, dans l'Univers actuel, ce fut le cas
pour seulement 25 % de l'hydrogne) et les curs en fusion des
toiles n'auraient jamais t engendrs, ne les rendant ainsi plus
mme de gnrer des lments plus lourds. S'ajoutant cette
observation remarquable, la force nuclaire semble tre prcis-

* S. Hawking, A Brie/ History of Time (Une brve histoire du temps), op. cit.,
p.138.

74

LES ORIGINES DE L'UNIVERS

ment ajuste pour que le carbone puisse se former, lequel est


essentiel aux formes de vie sur Terre. Si cette force avait t ne
serait-ce qu'un tout petit peu plus attractive, tout le carbone
aurait alors t converti en oxygne.
La thorie actuelle se rvle incapable de prvoir les valeurs
de quinze des constantes physiques. Elles ont simplement la
valeur qu'elles ont. Cette liste comprend, entre autres, la
vitesse de la lumire, la puissance des forces nuclaires forte
et faible, de nombreux paramtres lis l'lectromagntisme
et la force de gravit. Les chances que toutes ces constantes
revtent les valeurs mmes permettant d'aboutir un Univers
stable capable de maintenir des formes de vie complexes
taient infinitsimales. Et pourtant, il s'agit exactement des
paramtres que nous observons. En somme, notre Univers est
extrmement improbable.
Vous pourriez, ce stade, objecter juste titre que cet argument est un peu circulaire : l'Univers devait avoir des paramtres permettant ce type de stabilit sans quoi nous ne serions pas
l pour en discuter. Cette conclusion gnrale porte le nom de
principe anthropique : l'ide selon laquelle notre Univers ne
serait finement ajust que pour donner naissance aux hommes. Depuis qu'il fut tabli, il y a quelques dcennies*, le
principe anthropique a dj fait l'objet de bien des questionnements, tonnements et spculations.
Voici, avant tout, trois rponses possibles au principe anthropique:
1. Il pourrait, au fond, y avoir un nombre infini d'Univers,
s'tant crs soit en mme temps que le ntre, soit successivement, constitus de constantes physiques aux valeurs disparates,
et peut-tre mme de lois physiques diffrentes. Nous ne sommes
toutefois pas en mesure d'observer les autres Univers. Nous ne
pouvons exister que dans un Univers dans lequel toutes les proprits physiques fonctionnent de pair, permettant in fine la vie
et la conscience d'merger. Le ntre n'est pas miraculeux, il
n'est que le fruit d'un ttonnement inhabituel. Cette rponse
s'appelle l'hypothse des multivers .

* Pour une numration mathmatique approfondie et rigoureuse de ces arguments, voir J. D. Barrow et F. J. Tipler, The Anthropic Cosmological Principle (Le
Principe cosmologique anthropique), New York, Oxford University Press, 1986.

75

DE LA GNTIQUE DIEU

2. Il n'existe qu'un seul Univers, et c'est tout. Il se trouve que


celui-ci possdait toutes les caractristiques pour qu'une vie intelligente puisse apparatre. Si ce n'tait pas le cas, nous ne pourrions tre ici en dbattre. Nous sommes seulement trs, trs,
trs chanceux.
3. Il n'existe qu'un seul Univers, et c'est tout. L'ajustement fin
de toutes les constantes physiques et de toutes les lois de la physique rendant la vie intelligente possible n'est pas un hasard. Il
rend compte de l'action de Celui ayant cr l'Univers en premier
lieu.

Indpendamment de notre prfrence pour l'option 1, 2 ou


3, il ne fait aucun doute que le principe anthropique puisse
avoir une dimension thologique. Hawking, cit par lan Barhour*, crit: Le fait qu'un Univers tel que le ntre merge
partir d'une chose telle que le big bang tait hautement
improbable. Je pense que cela a clairement des implications
religieuses.
Allant encore plus loin dans A Brie/ History of Time (Une
brve histoire du temps), Hawking affirme: Il serait trs difficile d'expliquer les raisons pour lesquelles l'Univers se devait
de commencer de cette faon prcise, sinon comme l'acte d'un
Dieu ayant pour intention de crer des tres tels que nous**.
Aprs avoir examin cette srie d' accidents numriques ,
Freeman Dyson, autre minent physicien, conclut : Plus
j'observe l'Univers et les dtails de son architecture, plus je
trouve de preuves que l'Univers a d, d 'une certaine faon,
savoir que nous arrivions***. Arno Penzias, physicien et
laurat du prix Nobel pour sa codcouverte du fond diffus
cosmologique, dcouverte ayant solidement intercd en
faveur du big bang, a dclar : Les meilleures donnes dont
nous disposons sont exactement celles que j'aurais prdites
si je devais me baser sur rien d'autre que les cinq livres de
Mose, les Psaumes, la Bible dans son ensemble****. Peuttre Penzias pensait-il aux paroles de David dans le Psaume 8:

1. G . Barbour, When Science Meets Religion (Lorsque la science rencontre la

relt~ion),

New York, HarperCollins, 2000.

* S. H awking, A Brie/ History of Time (Une brve histoire du temps), op. cit.,
p. 144.
*** F. Dyson cit dans Barrow et Tipler, Principle (Principe), op. cit. , p. 318.
**** Ibid.

76

LES ORIGINES DE L'UNIVERS

Lorsque je contemple tes cieux, ouvrage de tes doigts, la


lune et les toiles que tu as agences, [je dis] qu'est-ce que
l'homme que tu prennes garde lui ?
Alors, comment pourrions-nous rsumer les trois options
mentionnes ci-dessus ? Abordons-les avec logique. Nous
avons tout d'abord l'observation de l'Univers tel que nous
le connaissons, nous inclus. Nous souhaitons ensuite estimer
laquelle de ces trois options possibles serait la plus probable. Le problme, c'est que nous ne possdons aucun moyen
idoine permettant de dterminer la structure des probabilits, l'exception peut-tre de l'option 2. Concernant
l'option 1, le nombre d'Univers parallles existants se rapprochant de l'infini, la probabilit qu'au moins l'un d'entre
eux ait les proprits physiques ncessaires pour la vie
pourrait donc se rvler extrmement grande. En ce qui
concerne l'option 2, en revanche, la probabilit en est extrmement faible. La vraisemblance de l'option 3 repose sur
l'existence d'un Crateur surnaturel se souciant de rendre
l'Univers non strile.
Pour ce qui est des probabilits, l'option 2 se rvle donc la
moins plausible. Restent alors l'option 1 et l'option 3. Si la
premire reste dfendable en termes de logique, ce nombre
quasi infini d'Univers inobservables semble difficile admettre. Elle ne remplit aucunement les conditions du Rasoir
d'Occam. Ceux refusant catgoriquement d'accepter l'ide
d'un Crateur intelligent feront valoir, cependant, que
l'option 3 n'est gure plus simple, dans la mesure o elle
ncessite l'intervention d'un tre surnaturel. On pourrait toutefois avancer que le big bang lui-mme semble fortement
indiquer un Crateur, car autrement, la question relative ce
qui l'a prcd serait voue rester sans rponse.
Si l'on est prt accepter l'argument selon lequel le big
bang requerrait un Crateur, suggrer que celui-ci puisse
avoir tabli les paramtres de l'Univers (les constantes physiques, les lois de la physique, etc.) dans un but particulier
ne reprsenterait alors gure un grand pas. S'il se trouve, de
plus, que ce but incluait l'ide d'un Univers ressemblant
tout sauf un vide monotone, alors nous avons atteint
l'option 3.
En tentant d'arbitrer entre les options 1 et 3, une parabole
singulire, que l'on doit au philosophe John Leslie, me vient

77

DE LA GNTIQUE A DIEU

l'esprit*. Dans cette parabole, un individu est confront un


peloton d'excution compos de cinquante tireurs d'lite
tenant leurs fusils braqus sur lui, prts l'excuter. L'ordre
de tirer est donn, les coups de feu retentissent. Or, toutes les
balles manquent leur cible, et le condamn s'en sort indemne.
Comment peut-on expliquer un fait si remarquable? Leslie
allgue qu'il existerait cela deux explications possibles, correspondant nos options 1 et 3. Premire explication : des
milliers d'excutions peuvent avoir eu lieu le mme jour; et il
arrive mme aux meilleurs tireurs d'lite de rater leur cible. n
se trouve donc que cet individu a t favoris et que les cinquante tireurs d'lite ont tous rat leur cible. Seconde explication : ce qui a eu lieu tait en fait organis, et l'apparent
mauvais ciblage, intentionnel. Laquelle de ces deux explications semble la plus vraisemblable ?
Il faut laisser la porte ouverte la possibilit que de futures
investigations en physique thorique dmontrent que certaines des quinze constantes physiques qui, jusqu' prsent,
n'ont t dtermines que par l'observation exprimentale,
puissent tre limites dans leur valeur numrique potentielle
par quelque chose de plus profond. Une telle rvlation n'est
cependant pas d'actualit. En outre - et cela vaut aussi bien
pour les autres arguments de ce chapitre que pour ceux des
chapitres prcdents et venir -, aucune observation scientifique ne peut fournir une preuve absolue de l'existence de
Dieu. Toute personne dispose envisager une perspective
thiste de l'Univers pourra toutefois voir le principe anthropique comme un argument intressant en ce qu'il favorise l'ide
d'un Crateur.
La mcanique quantique et le prindpe d'incertitude

Isaac Newton, croyant fervent, crivit davantage au sujet de


l'interprtation biblique qu' propos des mathmatiques et de
la physique. Reste que tous ceux ayant march sur ses pas ne
partageaient pas ncessairement la mme foi. Le marquis de
Laplace, minent mathmaticien et physicien franais, pro-

* J. Leslie, Universes (Les Univers), New York, Routledge, 1989


78

LES ORIGINES DE L'UNIVERS

posa, au dbut du XIJ( sicle, l'ide selon laquelle la nature


serait rgie par un ensemble de lois physiques prcises (certaines ayant t pralablement dcouvertes, d'autres restant
dcouvrir), et ainsi que la nature serait contrainte d'adhrer
ces lois. Selon Laplace, cette contrainte s'appliquerait non seulement aux particules les plus minuscules, dissmines dans
les endroits les plus reculs de l'Univers, mais galement aux
tres humains et leur processus de pense.
Laplace postula que, une fois la configuration initiale de
l'Univers tablie, tout autre vnement venir - y compris
tout vnement impliquant les expriences humaines du
pass, du prsent et du futur - tait ds lors irrversiblement
dfini. Ce postulat reprsentait un dterminisme scientifique
extrme, ne laissant clairement aucune place l'ide d'un
Dieu (sauf au dbut), ni la notion de libre arbitre. Cela cra
une grande agitation au sein de la communaut scientifique et
thologique (comme Laplace le dit Napolon, lorsque ce
dernier l'interrogea propos de Dieu, je n'ai pas eu besoin
de cette hypothse).
Un sicle plus tard, le dterminisme scientifique pointilleux
de Laplace fut invalid, non par des arguments thologiques,
mais par les connaissances scientifiques. La rvolution connue
sous le nom de mcanique quantique dbuta de faon assez
simple, savoir via la tentative d'expliquer un problme relatif
au spectre de la lumire. S'appuyant sur un certain nombre
d'observations, Max Planck et Albert Einstein dmontrrent
que la lumire ne se prsentait pas sous toutes les quantits
d'nergie possibles, mais tait quantifie dans des particules possdant une nergie dfinie, connues sous le nom de
photons. La lumire n'tait donc finalement pas infiniment
indivisible puisque comprenant un flux de photons, tout
comme la rsolution d'un appareil photo numrique ne saurait
tre plus fine qu'un unique pixel.
Au mme moment, Niels Bohr examinait la structure de
l'atome et se demandait quelle tait la raison pour laquelle les
lectrons parvenaient rester en orbite autour du noyau. La
charge ngative de chaque lectron aurait d tre attire par
la charge positive de chaque proton du noyau, aboutissant
finalement une implosion invitable de toute la matire.
Bohr dfendit un argument quantique similaire, laborant une

79

DE LA GNTIQUE A DIEU

thorie postulant que les lectrons ne pouvaient exister que


sous un certain nombre de formes dfinies.
Si les fondements de la mcanique classique commencrent
se fissurer, les consquences philosophiques les plus profondes de ces rvlations n'apparurent toutefois que quelque
temps plus tard. Le physicien Werner Heisenberg dmontra
en effet de faon convaincante que, dans cet trange monde
quantique fait de distances et de particules minuscules, il tait
impossible de mesurer avec prcision tout la fois la position
et la vitesse d'une particule. Ce principe d'incertitude, qui fut
baptis du nom de Heisenberg, porta un coup dcisif au
dterminisme laplacien, car il spcifiait que n'importe laquelle
des configurations initiales de l'Univers ne pouvait en fait tre
dtermine aussi prcisment que le modle prdictif de
Laplace le requrait.
Les consquences qu'a eues la mcanique quantique sur
notre comprhension du sens de l'Univers ont fait l'objet de
nombreuses spculations au cours de ces quatre-vingts dernires annes. Einstein lui-mme, bien que n'ayant jou de rle
important qu'au tout dbut du dveloppement de la mcanique quantique, rejeta tout d'abord le principe d'incertitude
par une remarque clbre : Dieu ne joue pas aux ds.
Le thiste pourrait rpondre que Dieu ne considrerait pas
le jeu comme un jeu de ds, mme s'il nous apparat comme
tel. Comme Hawking le souligne : Nous pouvons toujours
imaginer qu'un ensemble de lois dtermine entirement les
vnements pour le compte d'un certain tre surnaturel, qui
pourrait alors observer l'tat actuel de l'Univers sans le dranger*.

La cosmologie et l'hypothse de Dieu


Ce bref examen de la nature de l'Univers conduit une
reconsidration de la plausibilit de l'hypothse de Dieu d'une
faon plus gnrale. Cela me rappelle le Psaume 19, dans
lequel David crit : Les cieux racontent la gloire de Dieu, et
le firmament annonce l'uvre de ses mains. Manifestement,

S. H awking, A Brie/ History of Time (Une brve histoire du temps), op. cit.,

p. 63.

80

LES ORIGINES DE L'UNIVERS

la vision du monde scientifique ne peut, elle seule, rpondre


toutes les questions intressantes se posant propos de l'origine de l'Univers, et il n'existe rien de fondamentalement
conflictuel entre l'ide d'un Dieu crateur et ce que la science
a rvl. En fait, l'hypothse de Dieu rsout certaines des
questions profondment troublantes ayant trait ce qui a prcd le big bang et la raison pour laquelle l'Univers semble
tre si prcisment ajust pour que nous puissions exister sur
terre.
Pour le thiste, incit par l'argument de la loi morale (voir
chapitre 1) chercher un Dieu ayant non seulement mis l'Univers en branle, mais prenant galement garde aux tres
humains, une telle synthse peut aisment tre accomplie. Le
raisonnement se prsenterait plus ou moins comme suit :
Si Dieu existe, Il est alors surnaturel.
S'Il est surnaturel, Il n'est alors pas limit par les lois de la nature.
S'Il n'est pas limit par les lois de la nature, il n'y a aucune raison
qu'Il soit limit par le temps.
S'Il n'est pas limit par le temps, alors Il se trouve dans le pass,
dans le prsent et dans le futur.

Voici quelques-unes des consquences de ces conclusions :


Il pourrait exister avant le big bang et Il pourrait exister aprs le
dclin de l'Univers - s'il tait amen dcliner un jour.
Il pourrait connatre l'aboutissement prcis de la formation de
l'Univers avant mme que celui-ci n'et dbut.
Il aurait pu connatre l'avance une plante proche du bord
extrieur d'une galaxie spirodale moyenne ayant juste les
bonnes caractristiques pour que la vie puisse y clore.
Il aurait pu connatre l'avance le fait que cette plante
conduirait au dveloppement de cratures sensibles, via le
mcanisme de l'volution par slection naturelle.
Il pourrait mme connatre l'avance les ides et les actions de
ces cratures, et ce, bien qu'elles disposent elles-mmes du
libre arbitre.

n me resterait bien des choses dire propos des dernires


tapes de cette synthse. Nanmoins, nous pouvons dj nous
faire une ide de l'harmonie pouvant exister entre la science
et la foi.

81

DE LA GNTIQUE A DIEU

Cette synthse ne vise pas gommer tous les problmes et


sujets de discorde. Divers croyants de certaines religions du
monde rencontrent assurment des difficults prcises face
nombre des dtails de l'origine de l'Univers prdits par la
science.
Les distes tels qu'Einstein, qui considrent Dieu comme
ayant amorc le processus entier sans se soucier de ses dveloppements ultrieurs, sont gnralement l'aise avec les
conclusions rcentes de la physique et de la cosmologie -
l'exception possible du principe d'incertitude. Mais le degr
de rconfort prodigu aux grandes religions thistes par ces
dcouvertes est assez variable. L'ide selon laquelle l'Univers
aurait dbut en un instant dlimit n'est pas totalement en
rsonance avec le bouddhisme, plus compatible avec l'ide
d'un Univers fluctuant. Les branches thistes de l'hindouisme
n'entrent, quant elles, pas particulirement en conflit avec le
big bang. C'est galement le cas de la plupart (mais pas de
tous) des interprtes de l'islam.
La tradition judo-chrtienne conoit, quant elle, les premiers mots de la Gense ( Au commencement, Dieu cra le
ciel et la terre ) comme entirement compatibles avec le big
bang. Un exemple notable: le pape Pie XII de l'glise catholique romaine tait un fervent partisan de la thorie du big
bang, et ce avant mme que ses fondements scientifiques fussent parfaitement tablis.
Toutes les interprtations chrtiennes n'ont toutefois pas
systmatiquement soutenu cette vision scientifique de l'Univers. Les personnes interprtant la Gense de faon totalement littrale en dduisent gnralement que la Terre n'aurait
que six mille ans, et rejettent donc la plupart des conclusions
que je viens de citer. Leur position peut tre perue certains
gards comme un appel la vrit, celle des textes sacrs sur
lesquels reposent leur religion et dont ils ne veulent pas,
juste titre, voir diminuer la signification. Les textes semblant
dcrire des vnements historiques ne devraient tre interprts comme des allgories que lorsque des preuves solides le
requirent.
Mais la Gense fait -elle partie de cette catgorie ? Son langage est incontestablement potique. Fait-elle montre d'une
libert potique (j'en dirai davantage ce propos dans un chapitre ultrieur)? Cette question n'est pas rcente; des dbats

82

LES ORIGINES DE L'UNIVERS

entre littralistes et non-littralistes ont fait rage travers toute


l'histoire. Saint Augustin, probablement l'un des plus grands
esprits religieux, tait particulirement conscient des risques
inhrents au fait de transformer les textes bibliques en traits
scientifiques irrvocables, et crivit, en faisant spcifiquement
rfrence la Gense : l'gard des choses extrmement
obscures et se trouvant bien au-del de notre vision, nous
trouvons dans l'criture sainte des passages pouvant tre
interprts de manires trs diffrentes, et ce, sans que cela
porte prjudice la foi dont nous avons hrit. Dans de tels
cas, nous ne devrions pas nous prcipiter tte baisse et prendre si fermement position pour l'un des points de vue qui, s'il
tait amen tre sap ( juste titre) par de nouveaux progrs
raliss dans la recherche de la vrit, nous entranerait dans
sa chute*.
Les chapitres suivants nous permettront d'examiner de plus
prs les aspects de la science consacrs l'tude de la vie. Les
conflits potentiels entre la science et la foi, du moins tels que
perus par de nombreux commentateurs modernes, continueront se prsenter. Mais je dirais que si nous appliquons sagement les conseils de saint Augustin, si bien labors plus de
mille ans avant que n'existe la moindre raison de se montrer
contrit au sujet de Darwin, nous serons en mesure de dceler
une harmonie cohrente et profondment convaincante entre
ces visions du monde.

* Saint Augustin, The Litera! Meaning of Genesis (De la Gense au sens littra[), traduit et annot par John Hammond Taylor, New York, Newman Press,
1982, partie 1, p. 41.

La vie sur Terre :


des microbes l'homme

Les progrs scientifiques modernes ont eu un impact gigantesque sur certaines des raisons traditionnelles sur lesquelles
reposaient la croyance en Dieu. li nous tait en effet bien plus
facile, lorsque nous n'avions aucune ide de la faon dont l'Univers tait apparu, d'attribuer sa cration un acte - ou plusieurs actes distincts- perptr par Dieu. De mme tait-il ais
nos anctres - avant, bien entendu, que Kepler, Copernic et
Galile ne viennent tout remettre en question au XVf sicle - de
voir dans ce qu'ils pensaient tre la place centrale de la Terre au
sein du magnifique ciel toil un argument puissant en faveur de
l'existence de Dieu. Le raisonnement tait le suivant : s'li nous a
placs en un point central, c'est qu'li a d tout construire pour
nous. La science hliocentrique contraignit rviser cette perception, et branla par la mme occasion de nombreux croyants.
Un troisime pilier de la foi continuait toutefois exercer
un poids considrable : la complexit de la vie terrestre laissait, elle, toujours conjecturer tout observateur raisonnable
qu'il pt s'agir de l'uvre d'un concepteur intelligent. La
science a, comme nous le verrons, dsormais fait chouer cette
conception. Je souhaiterais cependant ici, comme pour les
deux arguments prcdents, que le croyant ne rejette pas la
science en bloc mais l'englobe dans sa vision des choses. Si
l'lgance inhrente la complexit de la vie force en effet
l'admiration, elle reprsente toutefois galement une raison de
croire en Dieu - mais il ne s'agit pas de la croyance simple,
directe et incontestable que dfendaient de nombreuses personnes avant que Darwin ne se manifeste.

84

LA VIE SUR TERRE: DES MICROBES L'HOMME

L' argument du design (ou bien encore l' argument du


dessein divin ou argument thologique) remonte au moins
Cicron. li fut introduit de faon particulirement efficace par
William Paley en 1802 dans un livre qui eut beaucoup d'cho,

Natural Theology, or Evidences of the Existence and Attributes


of the Deity Collected /rom the Appearance of Nature (La Thologie naturelle, ou les preuves en faveur de l'existence et des attributs de Dieu, tires des apparences de la nature). Paley,
philosophe moraliste et prtre anglican, nona la clbre analogie de l'horloger :
Supposez que, en traversant un champ, mon pied heurte une
pierre et que l'on m'interroge propos de la raison pour laquelle
cette pierre se trouve l ; je pourrais rpondre que, autant que je
puisse l'imaginer, elle doit se trouver l depuis toujours. n ne me
serait toutefois pas facile de dmontrer l'absurdit de cette
rponse. Mais supposez qu'en lieu et place, je trouve une montre,
et que l'on m'interroge propos de la faon dont cette montre a
pu arriver ici ; il me serait alors difficile de penser donner la
mme rponse que pour la pierre, savoir que la montre se
trouve probablement l depuis la nuit des temps [ ... ] la montre
a d tre faonne par un crateur : il a d exister, en un moment
et en un lieu donns, un mcanicien (ou des mcaniciens), qui l'a
construite dans le but qu'elle remplisse sa fonction actuelle; qui
a assimil son agencement et conu son utilisation [ ... ] Chaque
signe de cration, chaque expression de conception prsents dans
la montre se manifestent galement dans les mcanismes de la
nature ; la diffrence prs que la nature en tmoigne de faon
encore bien plus importante, et cela un niveau dpassant tous
les calculs imaginables*.

L'vidence de l'existence d'un dessein dans la nature fut


prgnante durant une grande partie de la vie de l'humanit.
Darwin lui-mme admirait les crits de Paley, et professait tre
convaincu par son point de vue- du moins avant de partir en
voyage sur le HMS Beagle (navire de la marine britannique).
Toutefois - et ce, mme s'il ne s'agit que d'une simple
question de logique -, l'argument de Paley comporte bel et
bien une faille. Ses points peuvent tre rsums comme suit :

* W . Paley, The Works a/William Paley (Les Travaux de William Paley), dit
par Victor Nuovo et Carol Keene, New York, Thoemmes Continuum, 1998.
85

DE LA GNTIQUE A DIEU

1. Une montre est complexe.


2. Une montre est conue par un concepteur intelligent.
3. La vie est complexe.
4. Par consquent, la vie est galement conue par un concepteur intelligent.

Mais le fait que deux choses partagent une mme caractristique (la complexit) n'implique pas qu'elles soient amenes
partager toutes leurs proprits respectives. Examinons, par
exemple, l'argument analogue suivant :
1. Le courant lectrique de ma maison est compos d'un flux
d'lectrons.
2. Le courant lectrique provient de la compagnie d'lectricit.
3. La foudre est compose d'un flux d'lectrons.
4. Par consquent, la foudre provient galement de la compagnie d'lectricit.

Aussi attrayant soit-il, l'argument de Paley ne reprsente


qu'une infime partie de l'histoire. Pour considrer rellement
la complexit de la vie et nos propres origines sur cette plante, il nous faut fouiller vigoureusement dans les rvlations
fascinantes ayant trait la nature des choses vivantes, informations gnres par la rvolution actuellement en cours dans les
domaines de la palontologie, de la biologie molculaire et de
la gnomique. Le croyant ne devrait pas craindre que cette
recherche dtrne le divin; si Dieu est rellement tout-puissant, ll ne saurait tre menac par les piteux efforts que nous
ralisons pour comprendre le fonctionnement de Son monde
naturel. Et, en tant que chercheurs, la science pourrait nous
permettre d'obtenir de nombreuses rponses intressantes la
question Comment la vie fonctionne-t-elle?. Ce que nous
ne pouvons toutefois dcouvrir par le seul biais de la science,
ce sont les rponses aux questions Pourquoi y a-t-il de la
vie ? et Pourquoi suis-je ici ? .

Les origines de la vie sur la plante Te"e


La science commence tout juste rpondre l'nigme que
reprsente la complexit de la vie via un tableau chronolo-

86

LA VIE SUR TERRE: DES MICROBES A L'HOMME

gique. Nous savons dsormais que l'Univers date, environ, de


14 milliards d'annes. Il y a encore un sicle, nous ne connaissions mme pas l'ge de notre propre plante. Notre dcouverte de la radioactivit et de la dsintgration naturelle de
certains isotopes radioactifs nous a, par la suite, permis de
dterminer, de faon lgante et relativement prcise, l'ge des
diffrentes roches constituant la Terre. La base scientifique de
cette mthode est dcrite en dtail dans le livre de Brent
Dalrymple, The Age of the Barth (L'ge de la Terre). Elle
dpend troitement des trs longues demi-vies connues durant
lesquelles trois lments chimiques radioactifs se dsintgrent
rgulirement pour se transformer en divers lments stables :
l'uranium se transforme peu peu en plomb, le potassium en
argon, et le strontium, plus exotique, en un lment rare
appel le rubidium. En mesurant la quantit de n'importe
laquelle de ces associations d'lments, on peut estimer l'ge
de toute roche particulire. Ces mthodes indpendantes donnent des rsultats remarquablement concordants : elles indiquent que la Terre aurait 4,55 milliards d'annes, avec un
pourcentage d'erreur de seulement 1 %. Les roches terrestres
les plus vieilles que les scientifiques aient t amens dater
remontent environ 4 milliards d'annes, et l'on estime que
prs de soixante-dix mtorites et un certain nombre de
roches lunaires remonteraient, pour leur part, 4,5 milliards
d'annes.
Tous les lments de preuve dont nous disposions actuellement rvlent que la Terre aurait t un lieu trs inhospitalier
durant ses 500 premiers millions d'annes de vie. Elle tait en
effet rgulirement assaillie par des astrodes et des mtorites gants et dvastateurs. Nous imputons d'ailleurs l'un
d'eux d'avoir dtach la Lune de la Terre. Il n'est donc pas
tonnant que des roches datant de 4 milliards d'annes ou
davantage ne dvoilent absolument aucune preuve de l'existence de n'importe quelle forme de vie. On a toutefois
retrouv de multiples types diffrents de vie microbienne
datant de quelque 150 millions d'annes plus tard. Ces organismes monocellulaires taient vraisemblablement capables de
stocker de l'information - probablement en se servant de
l'ADN. Ils taient galement autorplicatifs et aptes voluer
en de multiples types diffrents.

87

DE LA Gl?Nl?TIQUE DIEU

Carl Woese a rcemment avanc l'hypothse- plausibleselon laquelle l'change d'ADN entre organismes se serait
effectu on ne peut plus aisment ce moment prcis sur la
Terre*. La biosphre se composait essentiellement d'un grand
nombre de minuscules cellules indpendantes, mais interagissant considrablement entre elles. Lorsqu'un organisme particulier dveloppait une protine ou une srie de protines
procurant un avantage spcifique, les nouvelles fonctionnalits
ainsi cres pouvaient tre rapidement acquises par ses voisins. L'volution, ses dbuts, tait peut-tre, cet gard, une
activit bien plus collective qu'individuelle. Ce type de
transfert horizontal de gnes est attest par les plus anciennes formes de bactries existant sur la plante (les archaebactries) et peut avoir constitu une opportunit de propagation
rapide de nouvelles proprits.
Mais comment ces organismes autorplicatifs sont-ils apparus en premier lieu? Il est juste de dire qu' l'heure actuelle,
nous ne le savons tout simplement pas. Aucune hypothse
rcente ne parvient, ne serait-ce qu'un tant soit peu, expliquer comment, en l'espace de quelque 150 millions d'annes,
l'environnement prbiotique qui existait sur la plante Terre a
pu donner naissance la vie. Cela ne veut pas dire qu'aucune
hypothse valable n'ait t avance, mais leur probabilit statistique expliquer le dveloppement de la vie semble encore
tnue.
Stanley Miller et Harold Urey firent, il y a cinquante ans, des
expriences devenues clbres, consistant reconstituer un
mlange d'eau et de composs organiques (la soupe originelle ) susceptible d'avoir reprsent les lments primitifs
tant l'origine de la vie sur Terre. En administrant une
dcharge lectrique ce mlange, ils furent capables d'engendrer de petites quantits de composants biologiques importants
tels que les acides amins. La dcouverte de petites quantits de
composs analogues au sein de mtorites provenant de l'espace
extra-atmosphrique laisse galement penser que ces molcules organiques complexes ont pu apparatre grce des processus naturels ayant cours dans l'Univers.

* C. R. Woese, A New Biology for a New Century (Une nouvelle biologie


pour un nouveau sicle), Microhiolog;y and Molecular Biology Reviews, no 68,
2004, pp. 173-186.
88

LA VIE SUR TERRE : DES MICROBES A L'HOMME

Au-del de cela, les dtails restent toutefois trs approximatifs. Comment une molcule autorplicative transportant des
informations peut-elle s'assembler spontanment partir de
ses composs? L'ADN, avec sa structure de phosphate-sucre
et ses bases organiques troitement agences, soigneusement
empiles les unes sur les autres et en mme temps lies chaque chelon de la double hlice entortille, semble tre une
molcule trop improbable pour advenir ainsi - surtout
dans la mesure o l'ADN ne semble possder aucun moyen
intrinsque de se reproduire lui-mme. Ceci a amen de nombreux chercheurs penser que la premire forme de vie
potentielle sur terre serait plutt l'ARN puisque ce dernier est
mme de transporter des informations et, dans certains cas,
de catalyser des ractions chimiques selon des procds que
l'ADN ne peut excuter. L'ADN peut s'apparenter au disque
dur de votre ordinateur : il est cens tre un outil solide permettant de stocker des informations (bien que, tout comme
votre ordinateur, il puisse tre victime de bogues et autres
contrarits). L'ARN s'apparenterait en revanche davantage
un disque Zip ou un lecteur mmoire flash - il se dplace
avec sa programmation, et peut, lui seul, actionner les choses. Il n'a toutefois pas t possible de reconstituer les composants de l'ARN via une exprience de type Miller-Urey- et ce
bien que plusieurs chercheurs aient dploy des efforts titanesques cet effet-, tout comme il n'a pas t possible de
concevoir un ARN entirement autorplicatif.
Certains scientifiques, parmi lesquels Francis Crick
(codcouvreur, avec James Watson, de la double hlice de
l'ADN), ont rencontr de profondes difficults dfinir une
voie convaincante pour l'origine de la vie. Cela les a conduits
proposer l'ide que les premires formes de vie devaient tre
parvenues sur Terre depuis l'espace, soit en ayant t transportes par de petites particules flottant dans l'espace interstellaire, puis captures par la gravit terrestre, soit en ayant t
apportes ici volontairement (ou accidentellement) par
d'anciens voyageurs spatiaux. Bien que cette alternative puisse
tre une solution au dilemme de l'apparition de la vie sur
Terre, elle ne rsout cependant en rien la question fondamentale de l'origine de la vie dans la mesure o elle ne fait que
repousser l'incroyable vnement un autre temps et un
autre lieu, encore plus lointains.

89

DE LA GSNSTIQUE A DIEU

Il est ici opportun d'voquer l'objection frquemment souleve par certains dtracteurs selon lesquels l'origine spontane de la vie sur Terre serait impossible en raison de la
deuxime loi de la thermodynamique. Celle-ci stipule que,
dans un systme ferm, d'o ni l'nergie ni la matire ne peuvent entrer ou sortir, la quantit de dsordre (plus officiellement connue sous le nom d' entropie) aura tendance
augmenter au fil du temps. Le fait que les formes de vie soient
extrmement ordonnes a pouss certaines personnes affirmer que la vie ne pourrait avoir t amene exister sans
l'aide d'un crateur surnaturel. Mais cela rvle une incomprhension de la pleine signification de la deuxime loi : l'ordre
peut certainement s'accrotre dans certaines parties du systme (comme cela arrive quotidiennement lorsque vous faites
votre lit ou rangez la vaisselle), mais cela ncessite alors un
apport d'nergie, tout en sachant que la quantit totale de
dsordre dans l'ensemble du systme ne peut diminuer. Dans
le cas de l'origine de la vie, le systme ferm est symbolis par
l'Univers global et la source d'nergie disponible par le soleil.
Ainsi, le premier assemblage alatoire de macromolcules suscitant l'augmentation de l'ordre localement ne violerait cette
loi en aucune faon.
La science s'tant jusqu'ici rvle absolument incapable
d'expliquer l'importante question de l'origine de la vie, certains thistes se sont engouffrs dans la brche en identifiant
l'apparition de l'ARN et de l'ADN comme une chance possible pour l'action cratrice divine. Si, en crant l'Univers,
l'intention de Dieu tait d'arriver des cratures avec lesquelles Il pourrait entrer en communion - savoir les tres
humains -, et si la complexit ncessaire la mise en branle
du processus de la vie avait surpass la capacit d' autoassemblage des produits chimiques de l'Univers, Dieu n'aurait-il pas
pu aider le processus dmarrer ?
Cela pourrait tre une hypothse sduisante dans la mesure
o aucun scientifique srieux n'allguerait, l'heure actuelle,
qu'une explication naturaliste de l'origine de la vie soit porte de main. Mais ce qui est vrai aujourd'hui pourrait ne pas
l'tre demain. Se permettre d'intercaler une action divine spcifique dans ce genre de brche ouverte ou dans tout autre
domaine propos duquel la comprhension scientifique serait
incomplte, sinon inexistante, requiert une grande prudence.

90

LA VIE SUR TERRE: DES MICROBES A L'HOMME

Depuis les clipses ~olaires jadis, jusqu'aux mouvements des


plantes au Moyen Age, en passant par les origines de la vie
aujourd'hui, cette approche du Dieu bouche-trou a,
comme nous l'avons vu, trop souvent port prjudice la religion (et, par voie de consquence, Dieu- si cela est possible). La foi consistant invoquer Dieu en vue de combler les
lacunes dans les connaissances dont nous disposons, un
moment donn, propos du monde naturel, peut mener droit
de grandes complications lorsque les progrs gnrs par la
science sont, par la suite, amens les remplir. La comprhension imparfaite du monde naturel devrait, au contraire, inciter
les croyants tre prudent quand ils invoquent le divin pour
expliquer ce qui reste inexpliqu, car cela n'aurait pour effet
que de leur faire perdre du temps et de l'nergie laborer
un raisonnement thologique inutile, vou in fine la ruine.
Il existe de bonnes raisons de croire en Dieu, notamment
l'existence des principes mathmatiques et de l'ordre dans la
cration. Il s'agit de raisons positives, fondes sur des connaissances, plutt que des hypothses par dfaut, bases sur un
manque (temporaire) de connaissances.
En rsum, bien que la question de l'origine de la vie soit
une question fascinante et que l'incapacit de la science
moderne mettre au point un mcanisme statistiquement
vraisemblable soit intrigante, il ne s'agit toutefois pas d'un
domaine dans lequel une personne rflchie devrait engager
sa foi.

Le registre fossile
Bien que des scientifiques amateurs et professionnels tournent et retournent des fossiles depuis des sicles, les dcouvertes en la matire se sont acclres depuis une vingtaine
d 'annes. Bon nombre des lacunes qui faisaient obstacle
notre comprhension de l'histoire de la vie sur Terre sont
actuellement combles par la dcouverte d'espces disparues.
Nous pouvons, en outre, relativement souvent estimer leur ge
avec prcision grce au processus de dsintgration radioactive nous ayant galement servi dterminer l'ge de la Terre.
La grande majorit des organismes ayant vcu sur Terre
n'ont laiss aucune trace de leur existence, les fossiles ne se

91

DE LA GNTIQUE A DIEU

forment en effet que dans des circonstances inhabituelles (une


crature doit, par exemple, tre prise dans un certain type de
boue ou de roche et ce, sans se faire capturer par des prdateurs. De plus, la plupart des os pourrissent et s'effritent et un
grand nombre de cratures se dcomposent). Compte tenu de
cette ralit, il est en fait plutt tonnant mme que nous
ayons des donnes aussi riches propos des organismes ayant
vcu sur cette plante.
Si le tableau chronologique rvl par le registre fossile est
extrmement fragmentaire, il n'en reste pas moins trs utile.
Les sdiments datant de plus de 550 millions d'annes ne
tmoignent, par exemple, que de l'existence d'organismes
monocellulaires alors qu'il est tout fait possible que des organismes plus complexes aient exist avant cette poque. Puis, il
y a environ 550 millions d'annes, un grand nombre de plans
d'organisation d'invertbrs divers firent soudainement leur
apparition dans le registre fossile. On s'y rfre souvent
comme l'explosion cambrienne . Le regrett Stephen Jay
Gould, le plus passionn et le plus lyrique des crivains de sa
gnration au sujet de l'volution, en fait la chronique de
faon trs lisible dans son livre Wonder/ut Lt/e (La vie est
belle). Gould lui-mme remit en question la faon dont l'volution pouvait expliquer que la remarquable diversit des
plans d'organisation soit apparue en un si court laps de temps
(d'autres experts, dont les crits ont t moins largement diffuss auprs du grand public, ont t beaucoup moins impressionns par le fait que le Cambrien puisse reprsenter une
discontinuit dans la complexit de la vie. L'explosion cambrienne pourrait, par exemple, reflter un changement dans
les conditions ayant permis la fossilisation d'un grand nombre
d'espces existant, en fait, depuis des millions d'annes).
Bien que certains thistes aient tent d'avancer l'ide selon
laquelle l'explosion cambrienne tmoignerait en faveur de
l'intervention d'une force surnaturelle, un examen attentif des
faits ne semble pas le justifier. n s'agit, en effet, d'un autre
argument du type Dieu bouche-trou , et les croyants
seraient une fois de plus malaviss de raccorder leur foi une
telle hypothse.
Les donnes actuelles laissent penser que la Terre serait
reste strile jusqu' l'ge d'environ 400 millions d'annes,
moment auquel des plantes, issues d'organismes aquatiques,

92

LA VIE SUR TERRE : DES MICROBES A L'HOMME

auraient fait leur apparition. Quelque 30 millions d'annes


plus tard, des animaux se seraient galement dplacs sur ce
mme sol. Cette tape constitue un autre intervalle lacunaire :
le registre fossile n'atteste l'existence que d'un nombre limit
de formes de transition entre les organismes marins et les
ttrapodes vivant sur terre. De rcentes dcouvertes ont
cependant confirm- via des exemples indiscutables- ce type
de transition*.
Le rgne des dinosaures sur la faune terrestre dbuta il y a
environ 230 millions d'annes. Il est dsormais gnralement
admis que leur extinction eut lieu de faon soudaine et catastrophique il y a environ 65 millions d'annes, lors d'une collision entre la plante Terre et un grand astrode, tomb dans
les environs de ce qui est aujourd'hui la pninsule du Yucatan.
On a pu identifier sur tous les continents certaines des cendres
que cette terrible collision a, l'poque, dissmines. Ce sont
toutefois ces gigantesques quantits de cendres qui, en se
rpandant dans l'atmosphre, ont occasionn des changements climatiques catastrophiques qui furent fatals l'espce
dominante des dinosaures, conduisant leur disparition et
l'mergence des mammifres.
Cette collision est un vnement absolument fascinant. Les
dinosaures n'auraient en effet peut-tre pas pu disparatre, ni
les mammifres s'panouir, si elle n'avait eu lieu. Et ainsi ne
serions-nous probablement pas ici.
La plupart d'entre nous s'intressent tout particulirement
au registre fossile des humains qui, lui aussi, a fait l'objet de
dcouvertes profondment rvlatrices ces dernires dcennies. On a, par exemple, dcouvert en Afrique les os de plus
d'une douzaine d'espces diffrentes d'hominids, faisant
apparatre des capacits crniennes en constante progression.
Les premiers spcimens notoires d'Homo sapiens modernes
remontent environ 195 000 ans. D'autres branches du dveloppement des hominids semblent avoir tourn court : tels
les Nandertaliens, qui existaient en Europe jusqu' leur
extinction, il y a 30 000 ans, et les hobbits - que nous
n'avons dcouverts que rcemment-, peuple de petite taille et

* D. Falk, Coming to Peace with Science (Faire la paix avec la science), Downers
Grove, Intervarsity Press, 2004.
93

DE LA GNTIQUE A DIEU

au petit cerveau vivant sur l'le de Flores, en Indonsie, jusqu'


sa disparition remontant seulement 13 000 ans.
Si le registre fossile contient bien des lacunes, et s'il nous
reste de nombreuses nigmes rsoudre, la quasi-totalit des
rsultats semble toutefois compatible avec l'ide d'un arbre de
vie constitu d'organismes apparents les uns aux autres. De
bons lments de preuve le dmontrent pour les formes transitoires allant des reptiles aux oiseaux et des reptiles aux mammifres. Les arguments selon lesquels ce modle ne pourrait
expliquer certaines espces, telles les baleines, sont pour la plupart tombs suite une investigation approfondie ayant rvl
l'existence d'espces transitoires, espces ayant souvent vcu
aux moments et lieux que prdirait la thorie de l'volution.

L'ide rvolutionnaire de Darwin


N en 1809, Charles Darwin suivit initialement des tudes
le destinant devenir membre du clerg de l'glise d'Angleterre. Il dveloppa nanmoins en parallle un profond intrt
pour le naturalisme. Alors que le jeune Darwin se sentit tout
d'abord irrsistiblement attir par l'argument de l'horloger de
Paley, percevant la conception (ou le dessein) dans la nature
comme la preuve d'une origine divine, il modifia progressivement son point de vue entre 1831 et 1836, annes durant lesquelles il voyagea bord du HMS Beagle. Il visita l'Amrique
du Sud et les les Galapagos, o il prit le temps d'examiner les
restes fossiliss de vieux organismes et d'observer la diversit
des organismes voluant dans des milieux isols.
C'est en s'appuyant sur ces observations, ainsi que sur certains travaux additionnels, que Darwin dveloppa, durant plus
de vingt ans, la thorie de l'volution par slection naturelle. Et
ce n'est qu'une fois confront l'ventualit d'tre devanc par
Alfred Russel Wallace qu'il crivit puis publia enfin ses ides en
1859, dans un livre qui se rvlera avoir une profonde influence
sur bien des personnes et des poques, The Origin of Species
(L'Origine des espces). Reconnaissant que les arguments avancs dans ledit ouvrage taient susceptibles d'avoir de grandes
rpercussions, Darwin commenta, avec modestie, vers la fin de
son livre : La teneur des points de vue que j'avance dans ce
volume, et que partage M. Wallace, ou bien encore le fait

94

LA VIE SUR TERRE: DES MICROBES A L'HOMME

que des conceptions analogues portant sur l'origine des


espces soient communment admises, peuvent permettre
d'envisager une rvolution considrable dans l'histoire naturelle*.
Darwin nona l'hypothse selon laquelle toutes les espces
vivantes descendraient d'un petit nombre d'anctres communs
- voire, peut-tre, d'un seul et unique anctre commun. TI
avana l'ide que la variation, au sein d'une espce, survenait de
manire alatoire, et que la survie ou la disparition de chaque
organisme dpendait de sa capacit s'adapter l'environnement. C'est cela qu'il appela la slection naturelle. Reconnaissant la nature potentiellement explosive de l'argument, il
suggra que ce mme processus pouvait s'appliquer l'humanit, et dveloppa plus en dtail cette ide dans un livre qu'il
publia ultrieurement, The Descent of Man (La Descendance de

l'Homme).
The Origin of Species (L'Origine des espces) suscita immdiatement une vive controverse, mme si les autorits religieuses ne ragirent pas de faon aussi universellement ngative
qu'on le prtend souvent aujourd'hui. Benjamin Warfield,
minent thologien protestant conservateur de Princeton,
accueillit en fait l'volution comme une thorie portant sur
la mthode employe par la divine providence** , dfendant
l'ide selon laquelle l'volution elle-mme devait avoir t
engendre par un crateur surnaturel.
De mme existe-t-il bien des mythes relatifs la raction
qu'eut le public face Darwin. Par exemple, bien que le
fameux dbat entre Thomas H. Huxley (ardent dfenseur de
l'volution) et l'vque Samuel Wilberforce ait vraiment eu
lieu, Huxley n'a en revanche probablement pas affirm
(comme le veut la lgende) qu'il n'avait pas honte d'avoir un
singe pour anctre, et n'prouverait de la honte qu' tre li
toute personne masquant la vrit. En outre, loin d'avoir t
ostracis par la communaut religieuse, Darwin fut mme
enterr l'abbaye de Westminster.

C. R. DaiWin, The Origin of Species (L'Origine des espces), op. cit., p. 456.

** B. B. Warfield, On the Antiquity and the Unity of the Human Race( A


propos de l'anciennet et de l'unit de la race humaine), Princeton Theological

Review, no 9, 1911, pp. 1-25.

95

DE LA GNTIQUE DIEU

Darwin lui-mme tait profondment proccup par l'effet


qu'aurait sa thorie sur la croyance religieuse, raison pour
laquelle il prit soin de signaler dans The Origin of Species que
l'on pouvait en faire une interprtation consensuelle : Il
n'existe, selon moi, aucune raison que les points de vue
consigns dans ce livre heurtent les sentiments religieux de
quiconque [. .. ] Un auteur, thologien clbre, m'a crit qu'il
"avait progressivement appris concevoir le fait que croire en
une conception de la dit selon laquelle Il aurait cr quelques formes originales capables de s' autodvelopper en
d'autres formes indispensables tait tout aussi noble que de
croire en une conception de la dit selon laquelle Il aurait
requis un nouvel acte de cration dans le but de combler les
vides engendrs par l'action de ses lois" *.
Darwin conclut mme The Origin of Species par la phrase
suivante: N'y a-t-il pas une vritable grandeur dans cette
manire d'envisager la vie, avec ses puissances diverses attribues primitivement par le Crateur un petit nombre de formes, ou mme une seule? Or, tandis que notre plante,
obissant la loi fixe de la gravitation, continue tourner sur
son orbite, une quantit infinie de belles et admirables formes,
sorties d'un commencement simple, n'ont pas cess de se
dvelopper et se dveloppent encore ! **.
Les convictions personnelles de Darwin demeurent toutefois ambigus et semblent avoir vari au cours des dernires
annes de sa vie. un moment, il dit : Le mot le plus appropri pour dcrire mon tat d'esprit serait "agnostique".
Pourtant, il crit ailleurs qu'il est fortement troubl par
l'extrme difficult, ou plutt l'impossibilit qu'il y a
concevoir cet Univers immense et merveilleux, y compris
l'homme et sa capacit regarder loin en arrire et loin en
avant, comme rsultant d'un hasard aveugle ou de la ncessit.
Lorsque je rflchis ainsi, je me sens contraint de me tourner
vers une cause premire pourvue d'un esprit intelligent, analogue, dans une certaine mesure, celui de l'homme ; et je
mrite d'tre considr comme thiste***.

Darwin, The Origin of Species (L'Origine des espces), op. cit., p. 452.

** Ibid., p. 459.
*** C. R. Darwin, cit

dans Kenneth R. Miller, Finding Darwin's Cod ( !a


recherche du Dieu de Darwin), New York, HarperCollins, 1999, p. 287.

96

LA VIE SUR TERRE : DES MICROBES L'HOMME

Aucun biologiste srieux ne douterait, aujourd'hui, du


fait que la thorie de l'volution permet d 'expliquer la merveilleuse complexit et l'innarrable diversit de la vie. Le
lien de parent existant entre toutes les espces via le mcanisme de l'volution est, en ralit, un fondement si profond
la comprhension de toute la biologie qu'il serait difficile
d'imaginer pouvoir s'en passer pour tudier la vie. Et pourtant, quel autre domaine scientifique a gnr autant de frictions entre sa vision et celle des institutions religieuses que
les ides rvolutionnaires de Darwin ? Depuis le procs du
singe en 1925, jusqu'aux dbats faisant actuellement rage
aux Etats-Unis au sujet de l'enseignement de l'volution
dans les coles, cette bataille ne montre aucun signe de
dclin.

L'ADN, le patrimoine gntique hrditaire


L'ide de Darwin tait d'autant plus remarquable qu'illui
manquait, l'poque, une base importante. Un sicle entier de
travail fut ncessaire pour dcouvrir quel point le gnotype
de la vie pouvait tre sujet des variations, dcouverte permettant enfin de tenir compte de l'ide de Darwin de transmission avec variations .
Gregor Mendel, moine augustinien peu connu, originaire de
ce qui est aujourd'hui la Rpublique tchque, vcut la mme
poque que Darwin - bien qu'ils ne se soient probablement
jamais rencontrs - et eut l'occasion de lire The Origin of Species. Mendel fut le premier dmontrer que le patrimoine
gntique pouvait provenir de paquets de donnes individuelles. Grce de minutieuses expriences menes sur des
plants de pois dans le jardin de son monastre, il parvint la
conclusion que les facteurs hrditaires impliqus dans des
attributs comme l'aspect rid ou lisse des petits pois seraient
rgis par des rgles mathmatiques. Il ne savait alors pas ce
qu'tait un gne, mais ses observations suggraient que des
choses telles que les gnes devaient exister.
Le travail de Mendel fut largement ignor durant trentecinq ans. Puis, l'occasion d'une concidence extraordinaire, de celles ayant parfois lieu dans l'histoire de la
science, il fut redcouvert simultanment, en quelques mois,

97

DE LA GNTIQUE A DIEU

par trois scientifiques au dbut du rr sicle. Dans sa clbre tude - mene simultanment sa pratique mdicale portant sur les erreurs congnitales du mtabolisme ,
c'est--dire l'tude des maladies rares s'tant dveloppes
dans certaines familles, Archibald Garrod tablit que les
rgles de Mendel s'appliquaient incontestablement l'homme,
et que ces troubles survenaient la suite d'une transmission
de mme nature que celle que Mendel avait dcouverte chez
les plantes.
Mendel et Garrod ajoutrent la notion de transmission
chez l'homme certaines spcificits mathmatiques, bien que
l'vidence de caractristiques hrditaires telles que la couleur
de la peau ou des yeux ft dj familire quiconque observait
attentivement notre espce. Le mcanisme sous-tendant ces
modles demeurait toutefois vague, personne n'tant alors
parvenu dcouvrir la base chimique de l'hrdit. La plupart
des chercheurs de la premire moiti du rr sicle pensaient
que les traits hrditaires devaient tre transmis par les protines, dans la mesure o elles paraissaient tre les molcules les
plus diverses du monde du vivant.
Il fallut attendre les expriences microbiologiques menes
par Oswald T. Avery, Colin M. MacLeod et Maclyn
McCarty en 1944 pour dcouvrir que c'tait en fait l'ADN,
et non les protines, qui tait capable de transfrer des
caractristiques hrditaires. Bien que connu depuis prs
d'un sicle, l'ADN n'avait toutefois t considr jusqu'ici
que comme une sorte de matriau d'emballage du noyau
sans intrt particulier.
Une solution rellement belle et lgante la nature chimique
de l'hrdit se dgagea toutefois moins d'une dcennie plus
tard. La course forcene mene par divers scientifiques en vue
de dterminer la structure de l'ADN fut remporte en 1953 par
James Watson et Francis Crick. Watson la raconte d'ailleurs
dans un livre trs divertissant intitul The Double Helix (La Double Hlice). Watson, Crick et Maurice Wilkins purent dduire,
en utilisant des donnes fournies par Rosalind Franklin, que
l'ADN avait une structure en double hlice- une chelle entortille -, et que sa capacit transporter de l'information tait
dtermine par la srie de composs chimiques constituant les
barreaux de l'chelle.

98

LA VIE SUR TERRE: DES MICROBES A L'HOMME

Je connais, en tant que chimiste, les qualits extraordinaires


de l'ADN, et la faon brillante dont il solutionne le problme
relatif au codage des fondements de la vie. Inutile, donc, de
mentionner quel point cette molcule me remplit d'admiration. Permettez-moi cependant d'essayer d'expliquer combien
l'ADN peut tre lgant.
Comme le montre la figure 4.1, la molcule d'ADN possde
un certain nombre de caractristiques remarquables. Si sa base
extrieure est constitue d'une colonne monotone de sucrephosphate, l'intrieur de la molcule recle, lui, des choses
passionnantes. Les barreaux de l'chelle sont composs de
combinaisons de quatre composants chimiques, appels les
quatre bases azotes. Appelons-les (suivant la dnomination chimique actuelle de ces bases) A, C, G et T. Chacune de
ces bases chimiques a une forme particulire.
Imaginons maintenant que, sur ces quatre formes, la forme
A ne puisse parfaitement s'ajuster qu'au barreau d'une
chelle se trouvant ct de la forme T, et que la forme G
ne puisse s'ajuster qu'au barreau d'une chelle se trouvant
ct de la forme C. Il s'agit de paires de bases . Vous pouvez ensuite vous reprsenter la molcule d'ADN sous la
forme d'une chelle entortille, dont chaque chelon serait
compos d'une paire de bases. Il existe quatre chelons
d'interactions possibles: A-T, T-A, C-G et G-C. Lorsque
n'importe laquelle des bases se trouvant sur n'importe quel
barreau est endommage, elle peut aisment tre rpare en
se rfrant son barreau complmentaire : un T (par exemple) ne peut tre remplac que par un autre T. La double
hlice offre en effet instantanment - dans un style que nous
pouvons imaginer des plus lgants - un moyen d'au toreconstituer le barreau ponctuellement endommag, dans la
mesure o chaque barreau peut servir de modle la production d'un nouveau barreau. Si vous scindez toutes les paires en deux, sciant votre chelle au centre de chaque
barreau, chaque demi-chelle contiendra alors toutes les
informations ncessaires pour reconstruire une copie intgrale de l'originale.
On peut donc concevoir l'ADN comme une sorte de logiciel occupant le noyau de la cellule. L'alphabet de sa langue
ne possde que quatre lettres (ou deux bits, en termes informatiques). Une instruction particulire, connue sous le nom

99

DE LA GSNSTIQUE A DIEU

de gne, est compose de centaines ou de milliers de lettres


codes. Toutes les fonctions les plus labores de la cellule
- mme dans un organisme aussi complexe que le ntre doivent tre rgentes par l'ordre dans lequel les lettres du
script apparaissent.
CHROMOSOME

CYTOPLASME

MOLCULE D'ADN----

Figure 4.1 La double hlice de l'ADN. L'information


est transporte par l'ordre des bases (A, C, G et T). L'ADN
est empaquet dans des chromosomes
rsidant dans le noyau de chaque cellule.

100

LA VIE SUR TERRE: DES MICROBES L'HOMME

Les scientifiques n'avaient au dpart aucune ide de la


faon dont le programme fonctionnait. Ce puzzle fut soigneusement rsolu par l'identification de l' ARN messager (ou
ARNm ou encore acide ribonuclque messager). L'information de l'ADN composant un gne spcifique est copie dans
une molcule d' ARN messager simple brin - quelque chose
ressemblant une demi-chelle dont les barreaux pendraient
d'un seul ct. Cette moiti d'chelle se dplace depuis le
noyau de la cellule (l'entrept de l'information) vers le cytoplasme (un gel extrmement complexe fait de protines, de
lipides et de glucides), puis pntre dans une fabrique (lgante) de protines appele le ribosome. Une fois dans la
fabrique, une quipe de traducteurs sophistiqus se charge de
dcoder les bases dpassant de l'ARN messager de la demichelle pour convertir les informations que renferme cette
molcule en une protine spcifique compose d'acides amins. Un acide amin est compos de trois chelons de
l'information de l'ARN. Ce sont les protines qui ralisent le
travail de la cellule et contribuent son intgrit structurelle
(Figure 4.2).
Cette brve description ne donne qu'une petite ide de
l'lgance de l'ADN, de l'ARN et de la protine, qui sont
une source d'admiration et d'merveillement toujours renouvele. Il existe soixante-quatre combinaisons (ou arrangements) possibles de trois lettres partir de A, C, T et G,
alors qu'il n'existe que vingt acides amins. Cela signifie qu'il
doit y avoir une redondance du code gntique : par exemple, GAA, dans l'ADN et l'ARN, code pour l'acide amin
appel acide glutamique, mais c'est galement le cas de
GAG.
Des recherches menes sur de nombreux organismes allant
des bactries l'homme ont rvl que ce code gntique
- ayant pour rle de traduire l'information de l'ADN et de
l'ARN en protine - tait commun tous les organismes
connus. Aucune tour de Babel ne saurait tre autorise dans
le langage de la vie. GAG signifie en effet acide glutamique
aussi bien dans le langage de la bactrie que dans celui de la
graine de moutarde, tant dans le langage de l'alligator que
dans celui de votre tante G ertrude.

101

DE LA GNTIQUE A DIEU

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Figure 4.2 Le transfert d'information en biologie molculaire :


ADN ~ ARN ~ protine.

102

LA VIE SUR TERRE: DES MICROBES A L'HOMME

Ces progrs ont donn naissance au domaine de la biologie molculaire. La dcouverte de plusieurs autres merveilles chimiques miniatures - telles des protines agissant
comme des ciseaux ou de la colle - a permis aux scientifiques de manipuler l'ADN et l'ARN. Ils ont ainsi pu assembler divers fragments de ces molcules d'instruction
provenant de sources diffrentes. Cet assortiment d'astuces
de laboratoire de biologie molculaire, collectivement dsign sous le nom d'ADN recombinant, a inspir un nouveau
domaine de la biotechnologie qui, associ d'autres avances, promet de rvolutionner le traitement de nombreuses
maladies.

La vrit biologique et ses consquences


Le croyant tent d'interprter l'argument du design (ou du
dessein) comme une dmonstration imprieuse du fait que
Dieu jouerait un rle dans la cration de la vie risque d'tre
grandement perturb par les conclusions exposes dans ce
chapitre. De nombreux lecteurs se disent sans doute, ou ont
appris, dans diffrents contextes religieux, que la glorieuse
splendeur d'une fleur ou du vol d'un aigle ne peut rsulter que
d'une intelligence surnaturelle sensible la complexit, la
diversit et la beaut. Les mcanismes molculaires, les voies
gntiques et la slection naturelle s'tant dsormais substitus
cette intelligence surnaturelle pour expliquer bien des choses du vivant, vous pourriez bien entendu tre tent de crier :
Assez ! Vos explications naturalistes soustraient tout le mystre divin entourant le monde !
N'ayez crainte, bien des mystres divins subsistent. Et
nombre des personnes ayant valu toutes les preuves scientifiques et spirituelles dont nous disposons aujourd'hui peroivent toujours Dieu comme le moteur de la Cration. Ces
dcouvertes relatives la nature de la vie ne m'inspirent pas
l'ombre d'une dsillusion - bien au contraire ! La vie est si
merveilleuse et si complexe ! L'lgance numrique de
l'ADN est si gratifiante ! Les composants du vivant peuvent
tre si attrayants (d'un point de vue esthtique) et si sublimes (d'un point de vue artistique), depuis le ribosome traduisant l'ARN en protine jusqu' la mtamorphose de la

103

DE LA GNTIQUE A DIEU

chenille en papillon, en passant par le plumage fabuleux du


paon faisant la roue pour captiver sa femelle! L'volution, en
tant que mcanisme, peut et doit tre vraie. Mais elle ne dit
rien sur la nature de son auteur. Tout croyant n'a dsormais
que davantage de raisons d'tre admiratif- et non moins.

Dchiffer le mode d'emploi de Dieu :


les leons que nous donne le gnome humain

Lorsque j'tais chercheur en gntique Yale, au dbut des


annes 1980, et qu'avec des collgues nous nous escrimions
dterminer la squence exacte de l'ADN, nous savions quel
point cette entreprise tait et serait ardue. Les mthodes que
nous employions exigeaient une patience infinie, ncessitant
de nombreuses tapes prliminaires, l'utilisation de ractifs coteux et dangereux - tels les produits chimiques radioactifs -, et
nous exposant des manipulations manuelles risques - nous
devions, par exemple, manipuler des collodes qui taient
presque systmatiquement en tat d'bullition - ainsi qu'
d'autres difficults. Les dtails restent toutefois insignifiants.
Le fait est qu'oprer un simple tri entre quelques centaines
de lettres du code de l'ADN humain nous prit une ternit,
et nous demanda bien des efforts, erreurs et recommencements.
Malgr ces difficults, le premier article traitant de la gntique humaine que je fus amen publier voquait le squenage de l'ADN. J'tudiais alors la production d'une simple
protine se trouvant dans les globules rouges du ftus humain
in utero, molcule cense disparatre progressivement aprs la
naissance du nourrisson lorsque, grce ses poumons, il commence respirer de faon autonome. Cette protine est dsigne sous le nom d'hmoglobine ftale. Elle permet aux
globules rouges de transporter de l'oxygne dans le sang ; ils
puisent cet oxygne dans nos poumons puis le diffusent dans
tout le reste de notre corps. Avant la naissance, l'homme ainsi
que certains singes sont quips d'une version particulire
d'hmoglobine les aidant extraire de l'oxygne du sang de
leur mre afin de pouvoir se nourrir au fur et mesure qu'ils

105

DE LA GNTIQUE DIEU

grandissent. Cette hmoglobine ftale se dlaye progressivement au cours de la premire anne de vie du nourrisson
pour tre remplace par la production de sa forme adulte.
Je fus toutefois amen tudier le cas d'une famille jamacaine prsentant des quantits importantes d'hmoglobine
ftale l'ge adulte. Il nous tait du plus grand intrt de
dterminer la raison de cette persistance hrditaire de
l'hmoglobine ftale dans la mesure o, si l'on pouvait
apprendre la produire chez n'importe qui, cela nous permettrait de rduire considrablement les ravages occasionns par la drpanocytose (anmie cellules falciformes).
Injecter ne serait-ce que 20 % d'hmoglobin~ ftale dans
les globules rouges du sang d'une personne atteinte de dr
panocytose liminerait les lsions organiques progressives et
les crises infiniment douloureuses lies la maladie du
patient.
Je n'oublierai jamais le jour o le travail que je menais alors
sur le squenage rvla, en une position spcifique se trouvant en amont de l'un des gnes dclenchant la production
d'hmoglobine ftale, un G - au lieu d'un C. Cette simple
conversion de lettre s'est rvle tre responsable de la perptuation de la programmation ftale chez les adultes. Inutile
d'piloguer sur le bonheur que me procura cette dcouverte
et ce, bien que je fusse littralement puis - dtecter l'altration de cette unique lettre du code de l'ADN humain m'avait
tout de mme pris dix-huit mois.
Je fus ainsi extrmement surpris d'apprendre, trois ans plus
tard, que quelques scientifiques visionnaires avaient commenc discuter de la possibilit de dterminer l'intgralit de
la squence de l'ADN du gnome humain, dont la longueur
tait alors estime environ 3 milliards de paires de bases. Je
me souviens d'avoir pens que cet objectif ne serait pas atteint
de mon vivant.
La composition du gnome nous tait alors en grande partie inconnue. Personne ne pouvait se targuer d'avoir vritablement observ les bases chimiques d'un gne humain
travers la lunette d'un microscope (elles taient bien trop
petites). Nous n'tions parvenus dfinir que quelques centaines de gnes, et les estimations relatives au nombre d'entre
eux pouvant tre contenu dans le gnome variaient considrablement d'une tude scientifique l'autre. La dfini-

106

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

tion du gne tait (et reste) elle-mme quivoque - toutes


sortes de dfinitions lmentaires, stipulant que le gne serait
une portion d'ADN codant pour une protine particulire,
furent branles ds lors que des scientifiques dcouvrirent
que les rgions des gnes codant pour la protine taient interrompues par l'intervention de segments d'ADN appels
introns . Un gne pourrait en effet parfois coder pour plusieurs protines diffrentes (toutefois relies les unes aux
autres) selon la faon dont les rgions codantes seraient pisses dans la copie de l'ARN. En outre, de longues portions
d'ADN situes entre les gnes ne semblaient pas jouer de rle
majeur. Certains y ont mme fait rfrence comme l' ADN
non codant - mme si attribuer le nom de non codant
n'importe quelle partie du gnome requiert de faire preuve
d'une certaine dose d'orgueil tant notre ignorance en la
matire est grande.
Malgr toutes ces incertitudes, une chose, elle, tait sre :
dchiffer une squence gnomique complte nous serait d'une
valeur incommensurable. La liste des lments constituant la
biologie humaine, recelant de multiples indices relatifs au
large repertoire de maladies que nous comprenons mal et traitons inefficacement, se trouve en effet camoufle dans ce vaste
livre d'instructions. En tant que mdecin, la possibilit de
pouvoir, un jour, disposer d'un manuel de mdecine aussi
puissant tait passionnante. Et c'est ainsi que, encore dbutant
dans les rangs du monde universitaire et relativement perplexe
face aux ralits pratiques de ce plan audacieux, je rejoignis la
discussion en cours, en prenant le parti de ceux souhaitant
mener un programme vou squencer le gnome humain qui se fit bientt connatre sous le nom de Human Genome
Project (Projet Gnome humain).
L'espoir que je caressais d'assister, un jour, la divulgation
intgrale du gnome humain s'est considrablement accru
durant les quelques annes qui suivirent. Dirigeant un nouveau laboratoire de recherche runissant le travail d'tudiants
tout juste diplms et de stagiaires postdoctoraux srieux et
assidus, j'tais dcid tablir la base gntique de certaines
maladies ayant, jusqu' prsent, rsist toute tentative de
dcouverte. La mucoviscidose figurait parmi celles-ci- il s'agit
de la maladie gntique potentiellement mortelle la plus courante en Europe du Nord. La maladie est habituellement dia-

107

DE LA GNTIQUE DIEU

gnostique chez un nourrisson ou un jeune enfant ne


parvenant pas prendre du poids et souffrant d'infections respiratoires rptitives. Revenant sur des informations obtenues
partir de l'observation de mres d'enfants malades ayant
not que ces derniers avaient un got sal lorsqu'elles les
embrassaient, des mdecins ont pu identifier une forte
concentration de chlorure dans la transpiration de l'un de ces
enfants, fait reprsentant dsormais l'une des caractristiques
du diagnostic de la maladie. Nous savions galement que les
poumons et le pancras des patients atteints de cette maladie
gnraient des scrtions paisses et collantes. Mais nous
n'avions toujours aucune ide prcise quant la fonction du
gne susceptible d'avoir mal tourn.
J'ai t confront pour la premire fois un cas de mucoviscidose la fin des annes 1970, alors que je n'tais encore
qu'interne. Dans les annes 1950, les enfants atteints de cette
maladie ne ftaient que rarement leur dixime anniversaire.
Des progrs constants en matire de gestion des symptmes le remplacement des enzymes dans le pancras, le traitement
des infections pulmonaires grce de meilleurs antibiotiques
et l'amlioration des thrapies nutritionnelles et physiques ont progressivement augment l'esprance de vie des patients
atteints de mucoviscidose, de sorte que beaucoup d'entre eux
purent aller l'universit, se marier et arriver sur le march du
travail dans les annes 1970. Mais les perspectives de gurison
long terme restaient relativement minces. Mconnaissant les
principes de base de l'anomalie gntique, les chercheurs
taient vous marcher ttons dans l'obscurit la plus totale.
Tout ce que nous savions, c'tait que quelque part, parmi les
3 milliards de lettres du code de l'ADN, une lettre, ou davantage, s'tait emml les pinceaux pour finalement se transformer en un point faible.
Retrouver cette infime faute d'orthographe semblait reprsenter une difficult d'une ampleur presque insurmontable.
Nanmoins, une autre des choses que nous savions propos
de la mucoviscidose, c'est que les membres d'une famille en
hritaient selon un mode rcessif. Pour comprendre ce que
cela signifie, nous devons savoir que nous possdons tous
deux copies de chaque gne, l'un hrit de notre mre, l'autre,
de notre pre (il existe toutefois des exceptions : les gnes se
trouvant sur les chromosomes X et Y n'existent qu'en un seul

108

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

exemplaire chez les mles). Dans le cas d'une maladie rcessive telle que la mucoviscidose, un enfant ne sera atteint de
l'affection que s'il possde deux copies du gne dfectueux.
Et il faut, pour cela, que les deux parents soient porteurs
d'une copie dfectueuse - les individus porteurs d'une copie
normale et d'une copie dfectueuse se portant toutefois parfaitement bien, ils ignorent gnralement leur condition (environ un habitant d'Europe du Nord sur trente est porteur de
la mucoviscidose. La plupart d'entre eux n'ont aucun antcdent familial en la matire).
La base gntique de la mucoviscidose permit ainsi d'entreprendre une manuvre intressante dans l'exercise de l' exploration de l'ADN: sans mme rien connatre du gne
responsable de la maladie, les chercheurs pouvaient nanmoins pister la transmission de plusieurs centaines de fragments alatoires d'ADN partir de toutes les rgions du
gnome qui tait transmis par des familles comprenant plusieurs frres et surs porteurs de la maladie, la recherche de
fragments d'ADN permettant de pronostiquer la maladie chez
certains membres de la fratrie. Ces fragments devaient ncessairement tre situs proximit du gne de la mucoviscidose.
Si nous ne pouvions lire l'intgralit des 3 milliards de paires
de lettres, nous pouvions cependant, ici et l, braquer au
hasard une lampe de poche sur quelques millions d'entre elles
et esprer pouvoir corrler l'une d'elles la maladie.
Nous avons procd ainsi des centaines et des centaines de
fois. Le gnome constituant un ensemble d'informations
limit, nous pensions qu'en persvrant de la sorte nous tomberions certainement sur la bonne rgion. Et cela fut en effet
le cas, l'tonnement et la joie aussi bien des scientifiques
que des familles, en 1985 -moment auquel il fut dmontr
que le gne de la mucoviscidose devait rsider quelque part au
sein des quelque 2 millions de paires de bases du fragment
d'ADN se trouvant sur le chromosome 7. Reste que le plus
dur ne faisait que commencer. Pour employer une analogie
qui, l'poque, me permettait d'expliciter les raisons pour lesquelles cette recherche symbolisait une si grande difficult :
cette recherche s'apparentait au fait de partir en qute d'une
seule ampoule grille localise dans le sous-sol d'une maison
situe quelque part aux Etats-Unis. Les tudes portant sur les
familles porteuses reprsentaient un trs bon dbut, en ce sens

109

DE LA GNTIQUE A DIEU

qu'elles nous permettaient dj d'identifier le bon tat et, en


dfinitive, le bon chef-lieu. Reste que leur rsultat s' apparentait rien de moins qu'au panorama que nous pourrions voir
depuis une altitude de 6 000 mtres, et que cette stratgie pouvait ne pas nous mener beaucoup plus loin. Il nous fallait faire
du porte--porte, puis effectuer une recherche ampoule par
ampoule.
Or, nous ne possdions mme pas ne serait-ce qu'une carte
du territoire o nous pourrions la dnicher. Cette partie du
chromosome 7 - tout comme la majeure partie du gnome n'avait encore jamais t explore en 1985. Pour poursuivre
ma mtaphore, il n'existait aucun plan des villes et des villages,
pas le moindre plan des btiments, et certainement nul inventaire des ampoules. Le travail tait donc cors.
Mon quipe et moi avions invent une mthode appele le
saut sur le chromosome qui nous permettait de passer en
revue nos 2 millions de paires de bases cibles en procdant par
bonds, plutt que de les explorer selon le procd classique.
Cela nous fut non seulement utile mais cela se rvla galement trs efficace : il nous a ainsi t possible de lancer des
recherches selon le mode porte--porte en plusieurs endroits
diffrents la fois. La difficult restait cependant encore presque entire et insurmontable, et de nombreux membres de la
communaut scientifique jugeaient cette approche si peu pratique qu'ils en furent amens supputer qu'elle ne fonctionnerait jamais si l'on tait un jour amen l'appliquer une
maladie humaine.
En 1987, faisant face des ressources limites et des montagnes de frustration, mon laboratoire dcida d'unir ses forces
celles de Lap-Chee Tsui, talentueux chercheur officiant
l'hpital des Enfants malades (Hospital for Sick Children) de
Toronto. Une fois nos laboratoires agrgs, nous poursuivmes
nos recherches avec une nergie renouvele et dcuple.
Notre recherche s'apparentait la lecture d'un roman policier
- nous savions que l'nigme finirait par tre dnoue la fin
du livre, tout en ne connaissant pas le nombre d'heures, de
jours, de mois, voire d'annes qui nous seraient ncessaires
pour parvenir la dernire page. Il existait une quantit
d'indices mais galement une multitude d'impasses. Aprs
nous tre enthousiasms pour la troisime ou quatrime fois
au sujet de la dcouverte d'une piste ventuelle, pour la voir

110

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

s'effilocher ds le lendemain matin aprs avoir t confronte


de nouvelles donnes, nous dcidmes de ne plus nous autoriser faire preuve du plus petit optimisme ds qu'une nouvelle donne mergerait. Il nous paraissait difficile de devoir
continuellement expliquer des collgues les raisons pour
lesquelles nous n'avions pas encore trouv le gne responsable
de la maladie, ou bien encore la raison pour laquelle nous n'y
avions pas encore renonc. Cherchant, un jour, une nouvelle
mtaphore apte tmoigner de la difficult du problme, je
suis all jusqu' me rendre dans une ferme du Michigan afin
de me faire photographier assis au sommet d'une grande botte
de foin, une aiguille la main.
Cependant, lors d'une nuit pluvieuse de mai 1989, la
rponse que nous esprions tant arriva finalement. L, sur le
fax que Lap-Chee et moi-mme avions install dans le dortoir
de Yale o nous assistions tous deux une runion, arrivaient
les donnes obtenues ce jour-l au laboratoire montrant, de
faon non quivoque, qu'une rature de trois petites lettres du
code de l'ADN (CTT, pour tre exact) dans la rgion codant
pour la protine d'un gne nous tant jusqu'alors inconnu
engendrait la maladie de la mucoviscidose chez la majeure
partie des patients. Peu aprs, avec d'autres scientifiques, nous
fmes capables de montrer que cette mutation, accompagne
d'erreurs orthographiques moins courantes ayant galement lieu dans ce mme gne - dsormais dnomm CFTR -,
expliquait presque toutes les formes que pouvait prendre la
maladie.
C'tait l la preuve que nous avions effectivement t en
mesure de trouver cette ampoule grille, que nous tions
parvenus identifier le gne d'une maladie en rtrcissant
progressivement la zone o il pouvait se trouver sur le chromosome. Ce fut un grand moment. La route avait t longue
et seme d'embches, mais nous avions dsormais l'espoir de
pouvoir enfin trouver un remde cette maladie.
Une rencontre fut organise suite cette dcouverte rjouissante, rassemblant des milliers de chercheurs, des familles et
des cliniciens. J'ai, cette occasion, crit une chanson pour
clbrer la dcouverte du gne. La musique m'a toujours aid
exprimer et prouver diverses choses que de simples mots
ne sauraient retranscrire. Bien que mes talents de guitariste
restent modestes, cela ne m'empche pas d'prouver une

111

DE LA GNTIQUE DIEU

grande joie lorsque des gens sont amens chanter l'unisson


autour de quelques accords. Cette exprience est bien
entendu davantage spirituelle que scientifique. Je n'ai puretenir des larmes lorsque, pris de court, j'ai vu ce rassemblement
de personnes se lever pour entonner en chur :
Oser rver, oser rver,
Que tous nos frres et surs respirent librement.
Dnus de la moindre crainte,
nous ne nous sommes pas laiss influencer,
Jusqu' ce que l'histoire de la mucoviscidose devienne historique.

Les tapes suivantes se rvlrent plus difficiles que prvu,


et l'histoire de la mucoviscidose n'est malheureusement pas
encore termine. La dcouverte du gne responsable fut toutefois rellement gratifiante, et permit de lancer la recherche
d'un remde la maladie qui, nous l'esprons, nous autorisera
un jour crier victoire. La totalit du travail accompli - en vue
d'identifier cet unique gne de cette seule maladie - par plus
de deux douzaines d'quipes dans le monde entier, s'tait
chelonne sur plus de dix ans et avait cot plus de 50 millions de dollars. Et la mucoviscidose tait cense tre l'une des
maladies les plus faciles identifier - tant une affection relativement courante et suivant exactement les rgles de transmission de Mendel. Comment pouvions-nous imaginer un tant
soit peu pousser ce travail encore plus loin en le concentrant
sur des centaines de maladies gntiques rares ncessitant galement urgemment d'tre clarifies ? Plus difficile encore,
comment pouvions-nous imaginer appliquer cette mme stratgie des maladies telles que le diabte, la schizophrnie, les
maladies cardiaques, ou bien encore les cancers les plus frquents, dont nous savons que, s'ils sont souvent fortement lis
des facteurs hrditaires, ils n'en impliquent pas moins un
nombre important de gnes diffrents, qui, pris isolment,
n'ont qu'un effet limit? Il y aurait, dans ces cas, probablement plus d'une douzaine d'ampoules dcouvrir, et propos
desquelles on ne pourrait s'attendre ce qu'elles soient toutes
grilles - peine lgrement moins brillantes qu'elles ne
devraient l'tre. Pour nous autoriser un petit espoir de russite
dans ces circonstances encore bien plus difficiles, il nous fallait
dtenir des informations dtailles, correctes et prcises sur

112

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

tous les coins et recoins du gnome humain. Nous avtons


besoin d'une carte du pays entier maison par maison.
Des dbats remettant en cause le bien-fond du projet firent
rage au cours de la fin des annes 1980*. Alors que la plupart
des scientifiques convenaient du fait que les informations
gnres par cette recherche nous seraient un jour utiles, ils
pensaient toutefois que l'amplitude du projet le rendait presque impossible. En outre, seule une petite fraction du gnome
tant consacre coder pour la protine, le bien-fond du
squenage du reste du gnome (l' ADN non codant) ne
pouvait que leur sembler discutable. Un scientifique connu
crivit alors : Squencer le gnome nous serait peu prs
aussi utile que de traduire les uvres compltes de Shakespeare en cuniforme, si ce n'est que ce ne serait pas exactement aussi ralisable ou facile interprter.
Un autre crivit: Cela n'a pas de sens. [. .. ] Les gnticiens barboteraient sur une mer d'absurdits pour dbarquer, pied sec, sur quelques petites les d'informations.
Une grande partie de l'inquitude que gnrait le projet avait
toutefois trait au cot potentiel d'une telle entreprise, et
l'ventualit qu'il soit amen dtourner les fonds ddis au
reste de la recherche biomdicale. Le meilleur antidote
contre cette inquitude tait d'agrandir le gteau en trouvant
de nouveaux fonds uniquement consacrs ce projet. Le
nouveau directeur du Genome Project (Projet Gnome), Jim
Watson lui-mme (le codcouvreur de la double hlice de
l'ADN), y travailla habilement aux Etats-Unis. Watson, qui
tait l'poque l'ingalable rock star de la biologie, convainquit le Congrs de prendre des risques en misant sur cette
nouvelle initiative.
Jim Watson surveilla de faon trs comptente le travail ralis durant les deux premires annes du Projet Gnome
humain amricain. Il cra diffrents centres ddis au projet,
de mme qu'il recruta certains des scientifiques les meilleurs
et les plus brillants de leur gnration. Certaines personnes
exprimrent toutefois un grand scepticisme l'gard de la
probabilit que le projet remplisse ses objectifs en quinze

R. Cook-Deegan, The Gene Wars (Les Guerres du gne), New York, Norton,

1994.

113

DE LA GNTIQUE A DIEU

annes dans la mesure o bon nombre des technologies requi~


ses cet effet n'avaient, l'poque, pas encore t inventes.
En 1992, suite une dispute publique avec le directeur de
l'Institut national de la sant (National Institute of Health)
portant sur le bien-fond de l'ide de faire breveter des fragments d'ADN, dmarche laquelle Watson s'opposait fermement, ce dernier quitta soudainement le projet, provoquant
ainsi une grande crise.
Une intense recherche au plan national s'ensuivit afin de
trouver un nouveau directeur. Personne ne fut plus surpris
que moi de dcouvrir que le processus de slection se portait
sur moi. tant l'poque trs heureux la tte d'un centre de
gnomique de l'universit du Michigan, et ne m'tant jamais
imagin occupant un poste de fonctionnaire fdral, ma premire raction fut de dcliner cette proposition. Pourtant,
j'tais hant par cette dcision. Il n'existait, en effet, qu'un seul
Projet Gnome humain. Il n'aurait lieu qu'une seule fois dans
l'histoire de l'humanit. S'il atteignait ses objectifs, les consquences pour la mdecine seraient sans prcdent. En tant
que croyant, devais-je entendre cette proposition comme l'un
des moments o je serais, d'une manire ou d'une autre,
appel assumer un rle de premier plan, au sein d'un projet
qui aurait des consquences profondes sur la comprhension
que nous avons de nous-mmes ? J'avais ici une chance de
dcrypter le langage de Dieu, langage qui nous permettrait
ensuite de dterminer les dtails les plus intimes de la faon
dont les humains en taient venus exister. Pouvais-je la refuser? Je me suis toujours mfi des personnes prtendant
percevoir la volont de Dieu en de tels moments. Toutefois,
l'importance dmesure de cette aventure et ses consquences
potentielles sur la relation existant entre l'humanit et le Crateur ne pouvaient gure tre ignores.
Rendant visite ma fille en Caroline du Nord en novembre 1992, je passai un long aprs-midi prier dans une petite
chapelle, en qute de la meilleure des rponses donner
cette offre. Je n' entendis pas Dieu me parler - en fait, je
n'ai jamais vcu cette exprience. Mais durant ces heures de
prire, prmaturment interrompues par un office du soir que
je n'avais pas prvu, un sentiment de paix m'envahit. Quelques jours plus tard, j'acceptais l'offre.

114

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

Les expriences menes durant les dix annes suivantes ressemblrent des montagnes russes. Si les objectifs du Projet
Gnome humain taient incroyablement ambitieux, nous nous
tions cependant fix des jalons et nous nous attelmes fermement les raliser de faon aussi responsable que possible.
Nous avons vcu des moments de grande frustration lorsque
des mthodes, semblant se rvler trs prometteuses appliques quelques premires expriences, chourent de faon
spectaculaire plus grande chelle. Des frictions clatrent
parfois entre certains des membres de notre quipe scientifique, et il m'incombait de servir de mdiateur. Certains
centres ne parvinrent pas tenir le rythme et durent mettre la
cl sous le paillasson, la grande consternation de leurs dirigeants. Mais nous vcmes galement quelques moments de
triomphe, alors que nous atteignions des objectifs ardus et
accumulions de nouvelles connaissances mdicales. En 1996,
nous fmes finalement prts tester le squenage grande
chelle du gnome humain au moyen d'un processus technique nettement plus sophistiqu et rentable qu'il ne l'avait t
en 1985 lors de ma chasse au gne de la mucoviscidose. Par
ailleurs, les dirigeants du projet international financ par des
fonds publics convinrent, un moment prcis de cette aventure, qu'aucun brevet, quel qu'il soit, ne serait jamais dpos
sur la squence de l'ADN, et dcidrent d'offrir un libre accs
aux donnes rvles par nos recherches. Nous ne pouvions
imaginer que des chercheurs situs aux quatre coins du
monde, travaillant laborieusement au dcryptage de certaines
questions mdicales importantes, puissent, ne serait-ce que
pendant un jour, ne pas avoir un accs libre et gratuit aux donnes que nous nous escrimions dcouvrir.
Les trois annes qui suivirent se rvlrent fructueuses et en
1999 nous tions prts passer la vitesse suprieure. Mais
un nouveau dfi mergea l'horizon. Si le squenage du
gnome humain avait, durant de nombreuses annes, t
considr comme une entreprise peu sduisante au plan commercial, la valeur de l'information que nous tions parvenus
dgager devenant de plus en plus apparente, et les cots de
squenage dcroissant, une entreprise prive dcida de fonder un centre ddi cette mme recherche, et devint, de fait,
un concurrent majeur du Projet Gnome humain public.
Craig Venter, directeur de ce centre qui serait bientt baptis

115

DE LA GNTIQUE DIEU

Celera, annona qu'il procderait au squenage du gnome


humain grande chelle, mais qu'il dposerait des brevets sur
nombre de ces gnes, et sauvegarderait les informations leur
tant relatives dans une base de donnes que seuls des abonns ayant souscrit un forfait au prix fort pourraient consulter.
L'ide que la squence du gnome humain puisse devenir
une proprit prive nous fut trs pnible. Mais, plus proccupant encore, le Congrs commenait soulever certaines
questions. Entre autres, cela avait-il un sens de continuer
dpenser l'argent des contribuables pour un projet pouvant
tre mieux conduit et gr par le secteur priv ? - et ce, bien
qu'aucune des donnes tangibles de l'quipe de Celera ne ft
disponible, et que la stratgie scientifique que Venter poursuivait et peu de chances d 'aboutir la dtermination prcise et
aboutie d 'une squence. Le dpartement des relations publiques de Celera, fort bien huil, n'avait toutefois de cesse de
diffuser un flux constant d'allgations selon lesquelles son travail serait d'une bien plus grande efficacit que celui men par
le projet public, si lent et bureaucratique. Le travail du Projet
Gnome humain tant ralis dans certaines des meilleures
universits du monde par quelques-uns des scientifiques les
plus cratifs et dvous de la plante, ce fut un peu dur avaler. La presse, pour sa part, raffolait de cette controverse. La
course au squenage du gnome ainsi que le yacht de
Venter et ma moto inspirrent aux journalistes une multitude
d'articles. Quel ramdam ! Ce que la plupart des observateurs
semblaient mjuger, c'est qu'il ne s'agissait pas, la base, d'un
dbat relatif la rapidit d'excution ou au cot du travail ralis par l'un ou l'autre des projets (nos chances taient dsormais gales d'aboutir nos fins). Il s'agissait plutt d'une
bataille engendre par des idaux - la squence du gnome
humain, notre hritage commun, deviendrait-il un produit
commercial ou un bien public universel ?
Notre quipe ne pouvait dsormais plus perdre la moindre
minute. Nos vingt centres publics, localiss dans six pays diffrents, taient engags dans une course contre la montre.
Dix-huit mois plus tard, aprs avoir produit un millier de paires de bases la seconde, sept jours sur sept, vingt-quatre heures sur vingt-quatre, nous disposions enfin d'une bauche
couvrant 90 % de la squence du gnome humain. Toutes nos
donnes taient, encore et toujours, rvles et accessibles

116

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

tous, toutes les vingt-quatre heures. De son ct, si Celera


gnrait galement de grandes quantits de donnes, elles
restaient toutefois hors de vue, bien au chaud dans leur base
de donnes prive. Se rendant compte qu'elle aussi pourrait
tirer profit des donnes publiques rendues accessibles par
le Projet Gnome humain, Celera arrta finalement son travail de production au milieu du parcours initialement
prvu. Rsultat des courses, plus de la moiti de l'assemblage du gnome de Celera tait compose de donnes
publiques.
L'attention porte cette soi-disant course devenait
inconvenante, et menaait de minimiser l'importance de
l'objectif final. la fin du mois d' avril2000, alors que Celera
et le projet public taient tous deux prts annoncer qu'ils
taient enfin parvenus raliser une bauche de squenage
du gnome, je dmarchai un ami (Ari Patrinos, directeur de la
recherche biologique et environnementale au DOE- Department of Energy) afin de lui demander d'organiser une runion
secrte me permettant de m'entretenir avec Venter. C'est dans
le sous-sol d'Ari, autour d'une bire et d'une pizza, que Venter et moi avons labor un plan visant permettre aux deux
centres d'effectuer une annonce simultane.
Et c'est ainsi que, tel que relat dans les premires pages de
c,e livre, je me suis retrouv debout ct du prsident des
Etats-Unis dans l'East Room (salle de rception) de la MaisonBlanche, le 26 juin 2000, annoncer l'agencement d'une premire bauche du livre d'instructions de l'homme. Le langage
de Dieu nous tait rvl.
J'eus, au cours des trois annes suivantes, le privilge de
continuer diriger le projet public, donc l'objectif tait dsormais de peaufiner cette premire bauche de squence, de
combler les brches restantes, poussant l'exactitude de
l'information un niveau trs lev, et de maintenir, quotidiennement, la mise en ligne publique de l'intgralit des
donnes dcryptes. En avril 2003 - mois clbrant le cinquantime anniversaire de la publication de Watson et
Crick portant sur la structure en double hlice de l'ADN, nous annonmes l'aboutissement et la russite de tous les
objectifs initiaux du Projet Gnome humain. En tant que
directeur du projet, j'tais infiniment fier des plus de deux
mille scientifiques ayant excut cet exploit remarquable,

117

DE LA GNTIQUE A DIEU

exploit qui, me semblait-il, serait peru, dans un millier


d'annes, comme l'un des plus grands accomplissements de
l'humanit.
l'occasion de l'une des clbrations de la russite du Projet Gnome humain parraine par la Genetic Alliance, organisation se consacrant encourager et rendre plus fortes les
familles faisant face une maladie gntique rare, je m'tais
mis en tte de rcrire les paroles de la chanson populaire Al!
the Good People (Toutes les bonnes gens) afin de l'adapter
l'occasion. Tout le monde a chant le refrain en chur :
C'est une chanson ddie toutes les bonnes gens,
Toutes les bonnes gens faisant partie de cette famille.
C'est une chanson ddie toutes les bonnes gens,
Nous sommes relis par ce fil commun.

J'avais galement crit un autre couplet tentant d'voquer


ce que ces familles traversaient alors qu'elles luttaient pour
affronter certaines maladies rares :
C'est une chanson pour ceux qui souffrent,
Votre force et votre esprit nous ont tous touchs
sans exception.
Votre dvouement est notre source d'inspiration,
Votre courage nous aide tenir debout.

Enfin, je l'avais complt d'un couplet sur le gnome :


C'est un livre d'instructions, un enregistrement de l'histoire,
Un manuel de mdecine, c'est tout cela ml
n provient du peuple, il est ralis par le peuple,
et il est ddi au peuple, il est vous aussi bien qu' moi.

La dcouverte de la squence du gnome humain a eu,


pour moi, croyant, encore davantage d'importance. Ce livre
tait crit dans le langage de l'ADN par lequel Dieu a permis
la vie de s'incarner. J'ai ressenti un irrsistible sentiment
d'admiration en tudiant ce texte qui me faisait l'effet d'tre
le plus important de tous les textes biologiques. Oui, il est crit
dans une langue que nous comprenons trs mal, et comprendre ses instructions nous prendra probablement des dcen
nies, sinon des sicles, reste que nous avions travers un pont

118

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

sens unique nous menant droit un territoire compltement nouveau.

Les surprises que nous a rserves la premire lecture


du gnome
Le Projet Gnome humain* a inspir une multitude de
livres (probablement trop, en fait). Peut-tre crirai-je un jour
le mien, avec, je l'espre, suffisamment de recul pour viter
certaines des dclarations couper le souffle de nombre des
descriptions actuellement en vogue. L'objectif de ce livre n'est
toutefois pas de s'tendre davantage sur cette exprience
remarquable, mais plutt de rflchir la faon dont la
conception moderne de la science peut tre concilie avec la
croyance en Dieu.
n est, cet gard, intressant de se pencher attentivement
sur le gnome humain, et de le comparer avec les gnomes
d'autres organismes tant galement dsormais squencs. En
tudiant le vaste dploiement du gnome humain, compos de
3,1 milliards de lettres du code de l'ADN dissmines le long
de vingt-quatre chromosomes, on ne peut tre qu'immdiatement saisi par plusieurs surprises qu'il renferme.
L'une d'entre elles fut suscite par la dcouverte du fait que
seule une partie infime du gnome tait requise pour coder
des protines. Bien que les limites de nos mthodes tout la
fois exprimentales et statistiques ne nous permettent encore
la moindre estimation prcise en la matire, nous pensons toutefois qu'il n'existerait, dans le gnome humain, qu'environ
20 000 25 000 gnes codant pour des protines. La quantit
d'ADN utilise par ces gnes pour coder des protines se
rsume un misrable 1,5 % de la totalit de celui-ci. Aprs
une dcennie passe esprer trouver au moins 100 000
gnes, nombre d'entre nous furent stupfaits de dcouvrir que
Dieu crivait, au sujet du genre humain, des histoires aussi

* J. E. Bishop et M. Waldholz, Genome (Le Gnome), New York, Simon &


Schuster, 1990; K. Davies, Cracking the Genome (Dchz//rer le gnome), New
York, Pree Press, 2001 ; J. Sulston et G. Ferry, The Common Thread (Le Fil commun), Washington, Joseph Henry Press, 2002; 1. Wickelgren, The Gene Masters
(Les Matres du gne), New York, Times Books, 2002 ; J. Shreeve, The Genome
War (La Guerre du gnome), New York, Knopf, 2004.
119

DE LA GNTIQUE A DIEU

courtes. Cela tait d'autant plus frappant que, dans d'autres


organismes simples tels que les vers ou les mouches, et dans
des plantes, le nombre de gnes semblait plafonner autour de
la mme fourchette, savoir environ 20 000 gnes.
Certains observateurs ont pris cette information comme une
vritable insulte la complexit humaine. Nous tions-nous
fait des illusions quant la place particulire que nous occupions au sein du rgne animal ? Eh bien, pas vraiment - cette
histoire ne pouvait se rsumer un simple dcompte de gnes.
La complexit biologique des tres humains dpasse de loin
celle d'un ascaride- avec son total de 959 cellules -, mme
s'ils partagent une mme quantit de gnes. Et il est probable
qu'aucun autre organisme n'ait, ce jour, squenc son propre
gnome ! Notre complexit doit dpendre non du nombre de
paquets d'instructions distincts que nous possdons, mais de
la faon dont ils sont utiliss. Peut-tre nos composants ont-ils
appris tre multitches ?
Ou bien encore, considrons la mtaphore du langage. Un
anglophone moyen possde, environ, un vocabulaire de
20 000 mots. Ces mots peuvent tre employs tant pour laborer des documents relativement simples (telle manuel d'une
voiture) que pour crer des ouvrages de littrature autrement
plus complexes, tel Ulysses deJamesJoyce. De la mme faon,
les vers, les insectes, les poissons et les oiseaux ncessitent
apparemment, pour fonctionner, un vocabulaire considrable
de 20 000 gnes, mme si la faon dont ils utilisent ces ressources reste moins labore que la ntre.
Une autre des surprises que nous rserve le gnome
humain a trait la comparaison effectue entre diffrents
membres de notre propre espce. En matire d'ADN, nous
sommes en effet tous identiques 99,9 %. Cette parent
s'applique indpendamment de l'origine, de la nationalit
ou encore du genre des deux personnes que vous pourriez
avoir dcid de comparer. Ainsi, lorsque nous confrontons
nos analyses ADN, nous, humains, faisons intgralement
partie d'une mme famille. Cette trs faible diversit gntique nous distingue de la plupart des autres espces peuplant la plante, dont la diversit, en matire d'ADN, est
dix, voire parfois cinquante fois plus importante que la
ntre. Un visiteur extra-terrestre envoy sur terre pour y
examiner les formes de vie aurait certainement bien des

120

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

choses intressantes raconter au sujet de l'humanit. Il ne


manquerait toutefois pas de faire des observations propos
du niveau tonnamment bas de diversit gntique au sein
de notre espce.
Les gnticiens des populations - discipline qui, pour
reconstituer l'histoire des populations d'animaux, de plantes
ou de bactries, requiert l'utilisation d'outils mathmatiquesconfirment ces faits et en concluent qu'ils impliqueraient que
nous descendions tous d'un groupe de fondateurs pouvant
tre valu, approximativement, 10 000 individus, et
vivant il y a de cela environ 100 000 150 000 ans. Cette
information concorde tout fait avec le registre fossile qui
situe l'origine gographique de ces anctres fondateurs en
Afrique de l'Est.
La possibilit d'oprer des comparaisons dtailles entre
notre propre squence d'ADN et celle d'autres organismes
constitue une autre des consquences profondment intressantes de l'tude de ces gnomes. On peut, par le biais
d'un ordinateur, slectionner un certain fragment de l'ADN
humain pour ensuite valuer son analogie potentielle chez
d'autres espces. Si l'on dcide, par exemple, de slectionner la rgion codante d'un gne humain (c'est--dire la partie contenant les instructions permettant de construire une
protine), on trouvera alors presque systmatiquement une
trs grande adquation entre celle-ci et les gnomes d'autres
mammifres. De nombreux gnes prsenteront galement
certaines adquations perceptibles - bien qu'incompltes avec, par exemple, les poissons. Certains fragments seront
mme en adquation avec les gnomes d'organismes plus
simples, tels les drosophiles et les ascarides. Dans certains
exemples particulirement frappants, la similarit s'tendra
jusqu'aux gnes de la levure, voire ceux des bactries.
En revanche, en ne slectionnant qu'un peu de l'ADN
humain situ entre les gnes, la probabilit selon laquelle il
nous sera possible d'observer une squence similaire dans les
gnomes d'autres organismes leur tant trs indirectement
relis diminuera. Cette probabilit n'est toutefois jamais nulle.
En effectuant une recherche minutieuse par le biais d'un ordinateur, celle-ci tablira que prs de la moiti de ces fragments
peuvent bel et bien s'aligner avec les gnomes d'autres mammifres, et que la quasi-totalit d'entre eux s'aligne parfaitement

121

DE LA GNTIQUE A DIEU

avec l'ADN d'autres primates non humains. Le tableau 5.1


prsente les pourcentages de russite de ces types d'assortiments, rpartis en diverses catgories.
Qu'est -ce que cela signifie ? Cela constitue, deux niveaux
diffrents, un puissant pilier de la thorie de l'volution de
Darwin, savoir, de la transmission partir d'un anctre commun et de la slection naturelle oprant selon des variations
alatoires.
Squence d'un gne
Segment d'ADN
codant pour la
alatoire se trouvant
protine
entre des gnes
Chimpanz

100%

98%

Chien

99%

52 %

Souris

99 %

40 %

Poulet

75%

4%

Drosophile

60%

-0%

Ascaride

35 %

-0 %

Tableau 5.1 Les probabilits selon lesquelles nous pourrons dcouvrir


une squence d'ADN semblable la ntre dans le gnome
d'autres organismes, dbutant par une squence d'ADN humain.

Un ordinateur peut, partir du gnome en tant qu'ensemble, laborer un arbre de vie reposant uniquement sur les similarits existant entre les squences d'ADN de plusieurs
organismes. La figure 5.1 reprsente le rsultat de cette opration. Gardons cependant l'esprit que cette analyse ne prend
aucunement en compte les informations issues du registre fossile ou les observations anatomiques des formes de vie actuelles. Son analogie avec des conclusions drivant d'tudes
d'anatomie compare, portant tout la fois sur des organismes
existants et sur des restes (ou des moulages) fossiliss, est toutefois frappante.
Deuximement, la thorie de Darwin prdit qu'au sein du
gnome les mutations n'affectant pas les fonctions ( savoir
celles localises dans l' ADN non codant) s'accumulent

122

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

r - - - - - - - - - - - TENREC

'------TAUPE DORE
'-----------MACROSCLIDE
. - - - - - - - - HYRACIEN
' - - - - - LPHANT
- - - i r - - - - - PARESSEUX
'------TATOU
r i . r - - - - - - - - - - - HRISSON
r L ' - - - - - - - - - - - MUSARAIGNE
TALPINAE
r-----MICROCHIROPTERA

-r-~

' - - - - - - PTEROPODIDAE
VACHE
----;
'------LAMA
h - - - - - CHEVAL
r----CHAT
CHIEN
~
'-------PANGOLIN
CUREUIL

r- - - - - - - - - { = = = : S O U RRATI S
L----c=====~PORC-PIC

COCHON D'INDE

L--~c====~LA~P~IN~---

PIKA
, . - - - - - - - - - SCANDENTIEN
' - - - - - - DERMOPTERA
rl._r---- MICROCEBUS
L_'--~----- GALAGONIDAE
TARSIUS
MACAQUE
HUMAIN
CHIMPANZ
ORANG-OUTANG

Figure 5.1 Cette figure tablit le panorama actuel de l'arbre de vie.


Nous ne pouvons dmontrer les relations existant entre diffrentes
espces mammaliennes qu'en comparant leurs squences d'ADN.
La longueur des branches est proportionnelle au degr de diffrence
existant entre espces- ainsi, les squences d'ADN de la souris
et du rat sont-elles plus troitement apparentes que celles de la souris
et de l'cureuil, et les squences d'ADN de l'homme et du chimpanz
sont-elles galement plus troitement apparentes que celles
de l'humain et du macaque. Pour procder une comparaison
historique intressante, vous trouverez galement ci-dessous une page
issue du carnet de Darwin datant de 1837, sur laquelle les mots
Je crois font ensuite place sa propre ide d'un arbre de vie
raccordant diffrentes espces entre elles.

123

DE LA GNTIQUE DIEU

constamment au fil du temps. On pourrait toutefois s'attendre


n'observer que moins frquemment les mutations occasionnes dans la rgion codante des gnes, la plupart d'entre elles
tant mortelles et seules un petit nombre d'entre elles tant susceptibles de fournir un avantage slectif vou tre conserv
durant le processus volutionniste. Et c'est exactement ce que
nous observons. Ce phnomne s'applique mme aux petits
dtails des rgions codantes des gnes. Nous avons dj eu
l'occasion d'voquer, lors d'un prcdent chapitre, la redondance du code gntique : le fait, par exemple, que GAA et
GAG codent tous deux pour l'acide glutamique. Cela signifie
que nous pourrions envisager que certaines des mutations se
produisant dans la rgion codante soient silencieuses (ou
non exprimes), que l'acide amin cod ne soit ainsi pas modifi par le changement et n'en subisse donc pas la consquence.
En comparant des squences d'ADN d'espces apparentes,
les diffrences existant entre diffrentes expressions (ou
silences) sont beaucoup plus frquentes dans les rgions

124

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

codantes que celles altrant un acide amin. Et il s'agit exactement de ce que la thorie de Darwin prdirait. Si, comme
certains peuvent le prtendre, ces gnomes furent crs par
des actes spcifiques d'une cration distinctive, pourquoi cette
caractristique existerait-elle donc ?

Darwin et l'ADN
Charles Darwin n'tait gure sr de lui lorsqu'il tait question de sa thorie de l'volution. Peut-tre ceci explique-t-illes
prs de vingt-cinq annes s'tant coules entre le moment o
il en dveloppa l'ide et celui de la publication de L'Origine
des espces. Comment ne pas imaginer que Darwin ait pu frquemment souhaiter avoir la facult de remonter des millions
d'annes en arrire afin de pouvoir observer lui-mme tous les
vnements que sa thorie prdisait. Cela lui tait bien
entendu tout~ fait impossible, tout comme a l'est pour nous
aujourd'hui. A dfaut d'une machine remonter le temps,
Darwin aurait toutefois difficilement pu imaginer dmonstration numrique plus convaincante de sa thorie que ce que
nous constatons aujourd'hui en tudiant l'ADN de plusieurs
organismes.
Darwin n'avait, au milieu du XIJ(sicle, aucun moyen de
savoir ce que le mcanisme de l'volution par slection naturelle pouvait tre. Nous savons dsormais que la variation qu'il
postulait est base sur des mutations ayant naturellement
cours dans l'ADN. On estime qu'elles se produisent un
rythme d'environ une erreur tous les 100 millions de paires de
bases par gnration (cela signifie, soit dit en passant, que
puisque nous possdons tous deux gnomes constitus, chacun de 3 milliards de paires de bases - l'un hrit de notre
mre, l'autre de notre pre -, nous disposons galement tous
d' peu prs soixante nouvelles mutations qui n'taient prsentes chez aucun de nos parents).
La plupart de ces mutations se produisent dans certaines
parties non essentielles du gnome et n'entranent ainsi que
peu de consquences, sinon aucune. Les mutations survenant
dans les parties les plus vulnrables du gnome tant gnralement nocives (elles rduisent l'aptitude la reproduction), elles
se voient gnralement rapidement limines de la population.

125

DE LA GNTIQUE A DIEU

Reste qu'il arrive, en de rares occasions, qu'une mutation


offrant un petit avantage slectif merge par hasard. Cette
nouvelle orthographe de l'ADN sera insensiblement plus
susceptible d'tre transmise une descendance ultrieure. Ces
vnements favorables relativement rares peuvent, sur une trs
longue priode de temps, se gnraliser chez tous les membres
de toutes les espces, aboutissant finalement des changements majeurs dans leur fonction biologique.
Maintenant que nous possdons des outils nous permettant
de suivre ces vnements, il arrive mme aux scientifiques,
dans certains cas, de prendre l'volution sur le fait. Les dtracteurs du darwinisme aiment prtendre que le registre fossile
ne contient aucune preuve de l'existence d'une macrovolution (c'est--dire d'importants changements gnrs au sein
des espces), mais uniquement des indices en faveur d'une
microvolution (des changements progressifs au sein d'une
espce). Si nous avons peru que les becs des pinsons changeaient de forme au fil du temps, affirment-ils, et cela en
concordance avec l'volution de leurs sources de nourriture,
nous n'avons cependant gure observ l'apparition de nouvelles espces.
Cette distinction nous semble de plus en plus artificielle. Un
groupe de scientifiques officiant l'universit de Stanford est,
par exemple, engag l'heure actuelle dans une recherche
intense voue comprendre la raison pour laquelle les pinoches sont dotes de ranges d'pines extrmement varies
selon leur lieu de vie. Les pinoches vivant dans la mer sont
en effet gnralement pourvues d'une range continue de trois
douzaines d'pines allant de la tte la queue, lorsque les
populations d'eau douce de diffrentes parties du monde, o
les prdateurs se font plus rares, ont perdu la plupart de leurs
pines.
Les pinoches d'eau douce sont apparemment parvenues
leur biotope actuel dix vingt mille ans aprs la grande
fonte des glaciers, la fin de la dernire priode glaciaire.
Une comparaison minutieuse effectue entre diffrents
gnomes du poisson d'eau douce a permis d'identifier l'existence d'un gne spcifique, l' AED, dont les variantes se sont
manifestes de faon rpte et indpendante dans les espces d'eau douce, entranant ainsi la perte des pines. Fait
intressant, les humains possdent galement un gne

126

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

d'AED, et toute mutation spontane gnre dans ce gne


engendre, chez l'homme, des anomalies des cheveux, des
dents, des glandes sudoripares et des os. Il n'est pas difficile
de concevoir que la diffrence existant entre les pinoches
d'eau douce et les pinoches de mer pourrait s'accrotre pour
in fine gnrer toutes sortes de poissons. La distinction que
l'on peut oprer entre la macrovolution et la microvolution
peut donc tre considre comme lgrement arbitraire. En
effet, les changements les plus importants qui ont pour
consquence d'engendrer de nouvelles espces ne sont, en
fait, que le rsultat d'une succession de plus petites tapes.
On peut galement observer l'volution l'uvre au quotidien travers les variations rapides que subissent certains
virus, bactries ou parasites, dclenchant ainsi des maladies
pouvant provoquer d'importantes pidmies. Il m'est arriv
de contracter le paludisme en Afrique de l'Ouest en 1989, et
ce bien que m'tant immunis en prenant par prcaution le
traitement recommand (chloroquine). Les variations naturelles se produisant de faon alatoire dans le gnome du
parasite du paludisme, lies une slection biaise par la
lourde inoculation de chloroquine sur de nombreuses annes
dans cette partie du monde, ont finalement laiss place un
agent pathogne apte rsister au mdicament et ainsi, se
propager rapidement. De mme l'volution rapide du virus
VIH responsable du sida nous met-elle au dfi de dvelopper
un vaccin durable mme de contrer la maladie. Elle est en
effet aujourd'hui l'origine de rechutes dfinitives de
sidens suivant un traitement. L'opinion publique craint
qu'une pandmie de grippe drivant de la souche H5Nl de
la grippe aviaire ne se dveloppe. Ces peurs sont fondes sur
la forte probabilit que la souche actuelle, dj dvastatrice
pour les poulets et les quelques humains en contact permanent avec eux, mute sous une forme aisment transmissible
entre humains. Ainsi ne pourrions-nous absolument pas
comprendre la biologie ou bien encore la mdecine sans le
concours de la thorie de l'volution.

127

DE LA GNTIQUE A DIEU

Qu'est-ce que cela nous apprend propos de l'volution


humaine?
Appliquer la science de l'volution aux pinoches est une
chose, mais lorsqu'il s'agit de l'appliquer aux tres humains,
c'en est une autre. Tou tes sortes de personnes dfendant diffrentes visions du monde ont, depuis Darwin, t particulirement motives pour comprendre la faon dont les
rvlations dans le domaine de la biologie et propos de l' volution taient applicables cette classe particulire d'animaux
que sont les tres humains.
L'tude des gnomes conduit inexorablement la conclusion selon laquelle nous, les humains, partagerions un anctre
commun avec les autres tres vivants. Cela apparat un peu
dans le tableau 5.1 qui illustre la similitude existant entre nos
propres gnomes et ceux d'autres organismes. Cette donne
ne peut, bien entendu, elle seule tmoigner de l'existence
d'un anctre commun. En observant ce fait via la lorgnette
crationniste, ces similarits ne sauraient dmontrer qu'une
chose : Dieu a utilis des principes de conception fconds, et
il les a dclins l'infini. Toutefois, comme nous allons le voir,
et comme le laissait prsager l'expos relatif aux mutations
silencieuses ayant cours dans les rgions codant pour les
protines, l'tude dtaille des gnomes a rendu cette interprtation presque indfendable - non seulement propos de
tous les autres tres vivants, mais galement nous concernant.
Nous allons, en guise de premier exemple, nous pencher sur
la comparaison entre les gnomes de l'homme et de la souris,
tous deux ayant t dtermins aussi prcisment que possible. La taille globale des deux gnomes est quasi analogue, et
l'inventaire des gnes codant pour les protines est remarquablement conforme. Reste que d'autres signes indniables de
l'existence d'un anctre commun jaillissent rapidement ds
lors que l'on prte attention aux dtails. L'ordre dans lequel
certains gnes se prsentent sur les chromosomes de l'homme
et de la souris est, par exemple, gnralement conserv sur de
grands segments d'ADN. Ainsi, si l'on observe que des gnes
humains figurent dans un ordre tel qu'A, B et C, il est probable que l'on constate, chez la souris, l'existence de leurs homo-

128

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU.. .

logues A, B, C, arrangs dans ce mme ordre, et ce, bien que


l'espacement entre les gnes puisse, lui, avoir lgrement vari
(voir figure 5.2). Dans certains cas, cette correspondance peut
se dployer sur d'importants intervalles. La quasi-totalit des
gnes se trouvant sur le chromosome 17 de l'homme, par
exemple, apparat galement sur le chromosome 11 de la souris. Si l'on peut affirmer que l'ordre de prsentation des gnes
est essentiel leur bon fonctionnement et que, par consquent, un concepteur doit avoir maintenu cet ordre dans plusieurs des actes d'une cration particulire, la biologie
molculaire ne contient toutefois aucune preuve permettant
d'affirmer que cette restriction doive s'appliquer des intervalles chromosomiques aussi importants.
L'tude des lments rptitifs anciens (ERA) apporte des
lments de preuve encore bien plus irrfutables de l'existence
d'un anctre commun. Ceux-si sont occasionns par des
gnes sauteurs capables de se copier et de s'insrer dans
divers autres emplacements du gnome sans que cela engendre gnralement sur celui-ci la moindre consquence fonctionnelle. Les gnomes de mammifres sont truffs de ces
ERA - le gnome humain est, lui seul, compos d'environ
45 % de ces laisss-pour-compte gntiques. En alignant certaines des parties des gnomes de l'homme et de la souris sur
lesquelles sont ancrs des gnes homologues se prsentant
dans le mme ordre, on peut alors gnralement identifier des
ERA peu prs aux mmes emplacements (voir figure 5.2).
Si certains d'entre eux peuvent avoir t perdus chez une
espce ou chez une autre, nombre d'entre eux restent nanmoins en un emplacement identique. Cela conforte l'hypothse que cette mutation est survenue dans le gnome d'un
anctre commun mammalien. Certains pourraient bien
entendu prtendre qu'il ne s'agit que d'lments fonctionnels
ayant t ajusts par le Crateur en cet emplacement prcis
pour remplir un objectif, et arguer que les taxer d' ADN non
codant ne fait en ralit que tmoigner de notre ignorance
actuelle en la matire. Et, en effet, un petit nombre d'entre
eux peuvent tre amenes jouer un rle de rgulation important. Mais certains exemples mettent rude preuve la
croyance en cette explication. Le processus de transposition
tend souvent dtriorer le gne sauteur. On trouve des ERA
tronqus dissmins partout aussi bien dans les gnomes de

129

DE LA GNTIQUE DIEU

CHROMOSOME HUMAIN

CHROMOSOME DE LA SOURIS

Figure 5.2 L'ordre d'apparition des gnes le long d'un chromosome


humain est souvent le mme que chez les souris, bien que l'espacement
exact entre les gnes de l'un et de l'autre puisse varier quelque peu.
Ainsi, si vous observez, sur un chromosome humain, trois gnes
disposs dans un certain ordre, par exemple A, B et C, vous tes
susceptible de trouver, sur le chromosome de la souris, des gnes
homologues arrangs dans le mme ordre : A, B et C. De plus, le
squenage des gnomes de l'homme et de la souris nous tant
dsormais intelligible, il nous est devenu possible d'identifier des
bribes de gnes sauteurs (ou transposons) au sein des intervalles
entre gnes. Il s'agit d'lments transposables pouvant s'insrer euxmmes de faon alatoire dans le gnome - ils continuent d'ailleurs
encore le faire aujourd'hui un faible taux. En analysant la squence
d'ADN, on s'aperoit que certains de ces lments ont subi un grand
nombre de mutations par rapport au gne sauteur original, et semblent
ainsi tre trs anciens ; on leur a attribu le nom d' lments rptitifs
anciens (ERA). Fait intressant, ces lments anciens sont souvent
observs comme tant localiss aux mmes emplacements au sein des
gnomes de la souris et de l'homme (comme dans cet exemple: un
ERA est prsent entre les gnes A et B aussi bien de l'homme que de
la souris). Dans certains exemples particulirement intressants, l'ERA
a t tronqu au moment de l'insertion un endroit particulier, perdant
ainsi une partie de sa squence d'ADN et toute possibilit de fonction
ultrieure (comme entre le gne B et le gne C). Le fait que l'on puisse
trouver un ERA tronqu prcisment au mme emplacement et dans le
gnome de l'homme et dans celui de la souris est la preuve irrfutable
que cette insertion doit avoir eu lieu chez un anctre commun
l'homme et la souris.

130

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

l'homme que dans ceux de la souris, rendant ainsi leur fonctionnement impossible. On peut mme, dans de nombreux
cas, identifier un ERA dcapit, et donc dfectueux, dans des
emplacements parallles des gnomes de l'homme et de la souris (voir figure 5.2).
moins de soutenir la position selon laquelle Dieu aurait
agenc ces ERA dfectueux en ces positions spcifiques afin
de nous induire en erreur, la conclusion de l'existence d'un
anctre commun l'homme et la souris se rvle quasi inluctable. Ce type de donnes rcentes ayant trait au gnome
prsente donc un dfi dmesur pour ceux qui s'en tiennent
l'ide que toutes les espces auraient t cres ex nihilo.

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Figure 5.3 Chromosomes des humains et des chimpanzs, ou


caryotypes. Notez leur ressemblance frappante en taille et en
nombre, une exception notable : le chromosome 2 humain semble
tre constitu d'une fusion directe entre deux chromosomes de
chimpanz de taille intermdiaire (ici dsigns sous 2A et 2B).

L'intgration de l'homme dans l'arbre volutionniste de la


vie n'est que davantage renforce par la comparaison que nous
pouvons effectuer entre l'humain et son parent le plus proche,
le chimpanz. Le squenage du gnome des chimpanzs,
prsent dvoil, rvle que l'ADN de l'homme et celui du
chimpanz sont connexes 96 %.
La relation troite existant entre l'homme et le chimpanz
est galement confirme par l'examen de l'anatomie de leurs
chromosomes respectifs. Les chromosomes incarnent l'expression visible du gnome de l'ADN, et sont apparents au microscope au moment o une cellule se divise. Chaque chromosome
contient des centaines de gnes. La figure 5.3 prsente une
comparaison effectue entre les chromosomes d'un homme et

131

DE LA GNTIQUE DIEU

ceux d'un chimpanz. L'homme possde vingt-trois paires de


chromosomes, le chimpanz vingt-quatre. Cette dissemblance
quantitative semble rsulter de la fusion de deux chromosomes ancestraux ayant engendr le chromosome humain 2.
L'tude des gorilles et des orangs-outangs - chacun d'entre
eux possde vingt-quatre paires de chromosomes, ressemblant, en cela, au chimpanz- tmoigne galement en faveur
de l'ide selon laquelle ce chromosome humain dcoulerait
d'une fusion.
Grce la dtermination de l'intgralit de la squence du
gnome humain, il nous est prsent devenu possible d'observer l'emplacement exact o cette fusion chromosomique doit
avoir eu lieu. La squence est vraiment remarquable cet
endroit -le long de la longue branche du chromosome 2. Sans
m'tendre sur les dtails techniques, je dois tout de mme prciser que des squences d'un type spcifique sont situes
l'extrmit de tous les chromosomes des primates. Il s'agit de
squences qui n'apparaissent gnralement pas ailleurs. On les
observe toutefois prcisment l'emplacement qui et pu tre
conjectur par l'volution, savoir au centre de notre chromosome 2 fusionn. La fusion s'tant produite alors que nous
voluions partir du singe a ici laiss son empreinte ADN. Il
est trs difficile de comprendre cette observation si nous ne
postulons pas l'existence d'un anctre commun.
L'observation caractristique de ce que l'on appelle les
pseudognes livre toutefois encore un autre argument en
faveur de l'existence d'un anctre commun aux chimpanzs et
aux humains. Il s'agit de gnes disposant de presque toutes les
proprits d'un paquet d'instructions d'un ADN fonctionnel,
mais qui, touchs par un ou plusieurs dfauts, transforment
leur script en charabia. En comparant le chimpanz et
l'homme, on observe parfois l'apparition de gnes distinctement fonctionnels chez une espce lorsqu'ils ne le sont pas
chez une autre, uniquement en raison du fait qu'ils ont subi
une ou plusieurs mutations dltres. Le gne humain connu
sous le nom de caspase-12 a, par exemple, endur plusieurs
K.-0, bien qu'il se situe au mme emplacement chez le chimpanz. Le gne caspase-12 du chimpanz fonctionne, pour sa
part, parfaitement bien, tout comme chez presque tous les
mammifres, y compris la souris. Ainsi, si les tres humains
rsultent d'un acte surnaturel de cration particulire, pour-

132

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

quoi Dieu se serait-il escrim insrer un gne non fonctionnel en cet emplacement prcis?
Nous pouvons galement dsormais commencer expliquer les origines d'une petite fraction des diffrences les plus
mcaniques existant entre nous et nos parents les plus proches, certaines d'entre elles pouvant jouer un rle crucial pour
notre humanit. Un gne codant pour une protine du muscle
de la mchoire (MYH16) semble, par exemple, avoir mut en
pseudogne chez l'homme lorsqu'il continue jouer un rle
important dans le dveloppement et la force des muscles de la
mchoire chez d'autres primates. Il est concevable que l'inactivation de ce gne ait conduit une rduction de la masse du
muscle de la mchoire de l'homme. La plupart des singes possdent des machoires relativement plus grandes et plus fortes
que la ntre. Les crnes des grands singes et de l'homme servent, entre autres, de point d'ancrage pour les muscles de la
mchoire. Aussi paradoxal que cela puisse paratre, il est ainsi
possible que le dveloppement de mchoires moins puissantes
ait permis, en parallle, l'accroissement de nos crnes vers le
haut, leur confrant de ce fait l'espace ncessaire pour contenir nos plus grands cerveaux. Il s'agit, bien entendu, d'une
pure spculation. Et d'autres modifications gntiques sont
ncessaires pour expliquer la taille bien plus considrable de
notre cortex crbral - fait constituant l'un des lments
majeurs de la diffrence existant entre les humains et les chimpanzs.
Le gne baptis FOXP2 a galement rcemment fait l'objet
d'une grande curiosit en raison du rle potentiel qu'il jouerait
dans le dveloppement du langage. Le gne FOXP2 a t
identifi l'occasion d'une tude portant sur une famille
anglaise dont les membres (sur trois gnrations) faisaient
montre de grandes difficults parler. Ils bataillaient aussi
bien pour accorder correctement les mots d'aprs les rgles
grammaticales tablies que pour comprendre la structure
complexe d'une phrase ou bien encore pour actionner les
muscles de leur bouche, de leur visage et de leur larynx afin
d'articuler convenablement certains sons.
La dtection gntique a alors ralis un vritable tour de
force: elle a permis de dterminer qu'une unique faute
d'orthographe s'tait immisce dans le gne FOXP2 se trouvant sur le chromosome 7 du code gntique de l'ADN des

133

DE LA GNTIQUE DIEU

membres de cette famille manifestant des difficults s'exprimer. Le fait qu'une faute d'orthographe infinitsimale engendre au sein d'un unique gne ait le pouvoir de provoquer des
dficits de langage aussi profonds - tout en n'ayant aucune
autre consquence apparente - tait un phnomne relativement troublant.
Mais la surprise augmenta encore lorsqu'il fut dmontr
que la squence de ce mme gne FOXP2 tait reste remarquablement stable chez presque tous les mammifres.
L'homme en tait apparemment l'exception la plus spectaculaire. L'tre humain aurait en effet subi deux changements
importants dans la rgion codante du gne, il y a environ une
centaine de milliers d'annes. Ces donnes ont inspir l'hypothse selon laquelle ces changements rcents pourraient avoir,
en quelque sorte, contribu au dveloppement du langage
chez les tres humains.
ce stade, les matrialistes athes pourraient se rjouir. Si
l'homme n'a strictement volu que par mutations et slection
naturelle, personne ne devrait alors plus avoir besoin de Dieu
pour expliquer notre existence. A cela, je rponds : si, moi.
Aussi intressant que puisse tre le fait d'oprer une comparaison entre les squences du chimpanz et de l'homme, cette
approche ne nous apprend cependant rien propos de ce que
signifie le fait d'tre humain. D'aprs moi, la squence d'ADN
seule - et mme accompagne d'une gigantesque mine de
donnes relatives la fonction biologique - ne sera jamais
mme d'expliquer certains des attributs particuliers qui constituent l'apanage des tres humains, tels que la connaissance
de la loi morale ou bien encore la qute universelle de Dieu.
Le fait de dessaisir Dieu de la charge d'actes de cration particuliers ne veut pas pour autant dire qu'Il ne serait pas la
source des choses rendant l'humanit spciale, et de l'Univers
lui-mme. Cela ne contribue qu' dvoiler sommairement Son
mode d'action.

L'volution : une thorie ou un /ait ?


Les exemples d'tudes de gnomes ici rapports, ainsi que
d'autres susceptibles de remplir des centaines de livres de la
longueur de celui-ci, fournissent la thorie de l'volution une

134

DCHIFFER LE MODE D'EMPLOI DE DIEU...

sorte de preuve molculaire qui a convaincu presque tous les


biologistes du fait que le cadre propos par Darwin, agenc
autour des variations et de la slection naturelle, tait incontestablement bien fond. En fait, pour ceux qui, comme moi,
travaillent dans le milieu de la gntique, il est presque impossible d'imaginer mettre en corrlation de grandes quantits de
donnes issues de l'tude des gnomes sans s'appuyer sur les
fondements de la thorie de Darwin. Comme l'a dit Theodosius Dobzhansky, biologiste du rr sicle (et fervent chrtien
orthodoxe) :Rien ne fait sens en biologie moins que d'tre
observ la lumire de l'volution*.
li reste toutefois certain que l'volution est l'origine d'un
grand malaise perdurant depuis cent cinquante ans parmi les
communauts religieuses, et que l'opposition exprime son
gard ne montre aucun signe d'apaisement. Les croyants
seraient toutefois bien aviss d'examiner prcautionneusement le poids crasant des donnes scientifiques soutenant le
point de vue que tous les tres vivants - y compris nous seraient apparents. Il parat trange que, compte tenu de la
solidit des preuves en sa faveur, le public, aux Etats-Unis,
n'accepte toujours pas davantage cette ide. Peut-tre une partie du problme rside-t-elle dans un simple malentendu relatif au mot thorie lui-mme. Certains des dtracteurs de
l'volution se plaisent souligner qu'elle ne serait qu'une
thorie , affirmation laissant perplexes les scientifiques, habitus qu'ils sont donner ce mot une dfinition trs diffrente. J'ouvre donc mon dictionnaire. Voici les deux
dfinitions qu'il attribue au mot thorie: (1) une vision
spculative ou conjecturale de quelque chose; (2) les principes fondamentaux sous-tendant une science, un art, etc. : la
thorie musicale, la thorie des quations .
Les scientifiques, pour leur part, assimilent la thorie de
l'volution la seconde dfinition - ce qui est aussi le cas pour
la thorie de la gravit ou bien encore la thorie des germes
des maladies infectieuses. Or, le mot thorie n'est pas destin, dans ce contexte, indiquer la moindre incertitude (en
cas d'hsitation, un scientifique emploie le mot hypo-

* T. Dobzhansky, Nothing in Biology Makes Sense Except in the Light of


Evolution, Amerlcan Bio/ogy Teacher, no 35, 1973, pp. 125-129.
135

DE LA GNTIQUE A DIEU

thse). Le langage courant tend cependant lui assigner un


contexte bien plus informel- comme en tmoigne la premire
option de mon dictionnaire : J'mets la thorie selon laquelle
Bill aurait le bguin pour Marie ou La thorie de Linda,
c'est que le majordome en est responsable . Que notre langue
manque de nuances au point de ne pouvoir ici oprer une distinction capitale entre deux dfinitions possibles est infiniment dommageable dans la mesure o cette simple confusion
a clairement eu le pouvoir d'envenimer le dialogue tabli entre
la science et la foi propos de la parent existant entre les
organismes vivants.
Mais si la thorie de l'volution est vraie, reste-t-il de la
place pour Dieu ? Arthur Peacocke, minent biologiste molculaire anglais devenu prtre anglican et ayant beaucoup crit
sur l'interface existant entre la biologie et la foi, a rcemment
publi un ouvrage intitul Evolution : The Disguised Friend of
Faith ? (L'volution: l'ami dguis de la foi?). Si ce titre suggre l'ide d'un rapprochement possible entre les deux positions, ne s'agirait-il toutefois pas d'un mariage forc entre des
visions du monde incompatibles ? Ou, maintenant que nous
avons expos d'une part les arguments en faveur de la plausibilit de Dieu, et de l'autre les donnes scientifiques relatives
aux origines de l'Univers et de la vie sur notre plante, saurions-nous les assembler en une synthse joyeuse et harmonieuse?

Troisime partie

La foi en la science, la foi en Dieu

6
La Gense, Galile et Darwin

Washington D.C. fourmille de personnes brillantes,


dynamiques et intressantes. Ainsi que d'une grande varit
de confessions religieuses et d'une importante proportion
d'athes et d'agnostiques. Lorsque je fus invit faire une allocution l'occasion du dner qu'organisait chaque anne
l'extrieur de la ville une glise protestante tenue en grande
estime, j'acceptai la proposition avec joie. Cette soire fut une
grande source d'inspiration car aussi bien dirigeants qu'enseignants, ou encore cols-bleus, se laissrent aller parler srieusement de leur foi et poser des questions pntrantes sur la
faon dont la science et la foi pouvaient se renforcer l'une
l'autre ou bien encore se contredire. Durant plus d'une heure
de discours, la pice fut remplie de bonne volont et de camaraderie. Puis un membre de l'glise demanda au pasteur principal s'il estimait que le premier chapitre de la Gense
reprsentait une description littrale, tape par tape, jour
aprs jour, des origines de la Terre et de l'humanit. En un
instant, je vis tous les sourcils de l'assistance se froncer et toutes les mchoires se crisper. L'harmonie qui emplissait la salle
quelques instants plus tt avait disparu. La rponse du pasteur, extrmement prudente et digne du plus habile des politiciens, fut une manire d'viter de rpondre rellement la
question. Si la plupart des hommes prsents semblrent soulags que l'affrontement et t vit, le charme avait nanmoins t rompu.
Je fus amen, quelques mois plus tard, faire une confrence l'occasion d'un rassemblement national de mdecins
chrtiens. Je m'tais alors mis en tte d'expliquer combien
j'avais prouv de joie, tout au long de ma carrire, tre la

139

DE LA GNTIQUE A DIEU

fois un scientifique spcialis en gnomique et un disciple du


Christ. Je vis alors de larges sourires affluer sur les lvres des
mdecins et entendis mme quelques Amen de circonstance. Mais lorsque je mentionnai ensuite l'tendue crasante
des preuves scientifiques en faveur de l'volution, puis laissai
entendre que l'volution pourrait, selon moi, avoir t l' lgant plan de Dieu visant crer l'humanit, toute chaleur
quitta immdiatement la salle. en alla de mme de certains
participants, sortant en secouant littralement la tte de consternation.
Que se passe-t-il? Examins travers la lorgnette du biologiste, les lments de preuves en faveur de l'volution sont tout
fait convaincants. La thorie de la slection naturelle de
Darwin offre un cadre fondamental la comprhension des
relations existant entre tous les tres vivants. Les prvisions
inhrentes la thorie de l'volution ont t confirmes par
davantage de faits encore que ceux que Darwin et peut-tre
pu imaginer en exposant sa thorie il y a cent cinquante ans,
en particulier travers la gnomique.
Si l'volution est trs largement soutenue par des preuves
scientifiques, que devons-nous donc faire face au manque de
soutien que le public manifeste vis--vis de ces conclusions ?
La trs distingue Gallup Organization (institut amricain de
recherche et de sondage) questionna, en 2004, un chantillon
d'Amricains ce propos: Pensez-vous que (1) la thorie de
l'volution de Charles Darwin est une thorie scientifique solidement taye par des preuves, ou (2) qu'il ne s'agit que d'une
thorie parmi d'autres, et d'une thorie qui n'est pas solidement taye par des preuves, ou (3) pensez-vous ne pas suffisamment la connatre pour vous prononcer ? Seuls un tiers
des Amricains ont indiqu qu'ils pensaient que la thorie de
l'volution tait solidement taye par des preuves, le reste
d'entre eux se rpartissant de faon gale entre ceux optant
pour l'option 2 et ceux affirmant ne pas suffisamment la
connatre pour pouvoir se prononcer.
Lorsque cette question fut pose de faon plus explicite en
vue d'tablir quelle opinion les Amricains dfendaient propos de l'origine des tres humains, les conclusions de l'volution furent rejetes par un nombre encore plus important de
sonds. Voici quel tait l'intitul exact de la question :
Lequel des noncs suivants vous parat-il tre le plus pro-

140

LA GENSE, GALILE ET DARWIN

che de l'opinion que vous dfendez propos de l'origine et du


dveloppement des tres humains? (1) Les tres humains se
sont dvelopps sur des millions d'annes, dbutant sous la
forme de vie la moins avance qui soit. Mais c'est Dieu qui en
a guid le processus. (2) Les tres humains se sont dvelopps
sur des millions d'annes, dbutant sous la forme de vie la
moins avance qui soit, mais Dieu n'a rien voir avec ce processus. (3) Dieu a cr les tres humains peu ou prou sous leur
forme actuelle, en un moment donn des 10 000 dernires
annes.
En 2004, 45 % des Amricains optaient pour l'option 3,
38 % pour l'option 1 et 13 % pour l'option 2. Et ces statistiques n'ont globalement pas chang au cours des vingt dernires annes.

Les raisons pour lesquelles le public rechigne soutenir


la thorie de Darwin
Il ne fait aucun doute que la thorie de l'volution peut
sembler contraire au bon sens. Les humains ont, durant des
sicles et des sicles, observ de prs le monde naturelles environnant. La plupart de ces observateurs, quelle que soit leur
religion, n'ont pas t en mesure d'expliquer la complexit et
la diversit des formes de vie autrement qu'en postulant l'existence d'un concepteur.
Si l'ide de Darwin peut tre considre comme rvolutionnaire, c'est parce qu'elle proposait une conclusion totalement inattendue. Suivre l'volution de nouvelles espces ne
faisait pas exactement partie de l'exprience quotidienne de
tout un chacun. Malgr l'incontestable complexit de certains objets inanims (tels les flocons de neige), la complexit
des formes de vie semblait en comparaison incroyablement
plus importante. La parabole de William Paley relatant la
faon dont un homme trouve une montre sur le sol en traversant un champ - ce qui nous inciterait tous en dduire
l'existence d'un horloger/concepteur - emporta l'adhsion
de nombreux lecteurs au XI:x:e sicle, et continue de susciter
l'approbation de nombreuses personnes aujourd'hui. La vie
donnant l'impression d'tre conue, il doit donc exister un
concepteur.

141

DE LA GNTIQUE DIEU

Le fait de souscrire la thorie de l'volution ncessite de


saisir la porte des trs longues priodes de temps impliques
dans le processus. Or, ces intervalles de temps ne peuvent
absolument pas tre apprhends partir de ceux de l'exprience individuelle. Nous pouvons toutefois rduire les priodes incommensurables de l'histoire, et les rendre ainsi plus
intelligibles et accessibles, en compressant les 4,5 milliards
d'annes d'existence de la Terre, depuis sa formation initiale
jusqu' aujourd'hui, pour les loger en une journe de vingtquatre heures. Si l'on peut considrer que la Terre tait forme
0 h 01, alors la vie apparut peu prs 3 h 30. Suite une
longue journe de progressions graduelles menant l'mergence des organismes multicellulaires, l'explosion cambrienne
eut finalement lieu 21 heures. Plus tard, dans la soire, les
dinosaures errrent sur la Terre. Leur extinction se produisit
23 h 40, moment partir duquel les mammifres commencrent se dvelopper.
L'embranchement menant aux chimpanzs et aux humains
ne se prsenta qu'une minute et dix-sept secondes avant la fin
de la journe, et les hommes dots de l'anatomie moderne que
nous leur connaissons n'apparurent que trois secondes avant
la fin de cette mme journe. La vie d'un homme d'ge moyen
sur Terre aujourd'hui ne remplirait que la dernire milliseconde (un millime de seconde) de la journe. Il n'est ainsi pas
surprenant que nombre d'entre nous peinent considrablement envisager la dure de l'volution.
En outre, il ne peut tre question que la principale rticence
du public- en particulier aux Etats-Unis- accepter l'volution rsulte de la perception selon laquelle elle serait dfavorable au rle ventuel d'un concepteur surnatureL Cette
objection, si elle existait, devrait tre prise avec le plus grand
des srieux par tous les croyants. Si ce qui nous motive
(comme moi) c'est l'existence de la loi morale et la qute universelle de Dieu, si vous avez le sentiment qu'il existe un panneau de signalisation l'intrieur de nos curs, pointant vers
une prsence aimante et bienveillante, il est alors tout fait
naturel d'opposer une forte rsistance tout ce qui semblerait
vouloir dmolir ces sentiments intrieurs. Nanmoins, avant
de dclarer une guerre totale cette force d'invasion, il nous
faut nous assurer que nous ne tirerons pas sur un observateur
neutre, ou peut -tre mme sur un alli.

142

lA GENSE, GALILE ET DARWIN

Le problme pour de nombreux croyants est, bien entendu,


que les conclusions de l'volution semblent dmentir certains
textes sacrs dcrivant avec beaucoup de dtails le rle que
joua Dieu dans la cration de l'Univers, de la Terre, de tous
les tres vivants et de nous-mmes. Le Coran considre par
exemple la vie comme le fruit d'un dveloppement progressif,
alors qu'il envisage l'homme comme un acte de cration distinctif partir de l'argile, partir de la vase modelant les formes (15,26). Tout comme l'histoire de la grande cration
relate dans les livres 1 et 2 de la Gense constitue une base
solide pour de nombreux croyants chrtiens et juifs.

Que dit prcisment la Gense ?


Si vous n'avez pas lu ou lu seulement rcemment ce rcit
biblique, je ne saurais trop vous suggrer de trouver une Bible
sur-le-champ et de lire le passage de la Gense allant de 1,1
2,7. Rien ne peut se substituer la lecture mme du texte- si,
bien entendu, l'on souhaite en comprendre la signification. Et
si vous vous inquitez du fait que les mots de ce texte ont
srieusement pu tre compromis par des sicles d'impressions
et de reproductions, sachez que le tmoignage en faveur de
l'authenticit de l'hbreu est, en ralit, trs solide.
n ne fait aucun doute que le rcit de l'histoire des actes de
cration de Dieu est puissant et potique. Au commencement, Dieu cra les cieux et la terre implique le fait que Dieu
ait toujours exist. Cette description est assurment compatible avec les connaissances scientifiques dont nous disposons
propos du big bang. Le reste de la Gense 1 dcrit une srie
d'actes de cration, commencer par Que la lumire soit
(ou Fiat Lux) le premier jour, puis la cration des eaux et du
ciel, le second jour, l'apparition des terres et de la vgtation,
le troisime jour, du soleil, de la lune et des toiles, le quatrime jour, des poissons et des oiseaux, le cinquime jour et,
enfin, l'occasion d'un sixime jour grouillant d'activit,
l'apparition des animaux terrestres et des humains, hommes et
femmes.
La Gense 2 dbute par la description du repos de Dieu le
septime jour. Suite quoi figure un second rcit de la cration des humains, faisant, cette fois-ci, explicitement rfrence

143

DE LA GNTIQUE A DIEU

Adam. La seconde description de cette cration n'est pas


entirement assimilable la premire; dans la Gense 1 la
vgtation apparat trois jours avant la cration des humains,
alors que dans la Gense 2 il semble que Dieu ait cr Adam
partir de la poussire de la Terre avant mme que tout
arbuste ou plante existt. Dans la Gense 2,7, il est intressant
de noter que les mots d'hbreu que nous traduisons par tre
vivant sont appliqus Adam de la mme manire qu'ils
furent appliqus aux poissons, aux oiseaux et aux animaux
terrestres dans la Gense 1,20 et 1,24.
Que devons-nous penser de ces descriptions? L'auteur at-il eu l'intention de faire une description littrale d'tapes
chronologiques prcises, les jours d'une dure de vingt-quatre
heures compris (bien que le soleil n'et pas t cr avant le
troisime jour, laissant la question ouverte de savoir combien
de temps aurait dur une journe avant sa cration) ? S'il avait
l'intention de raliser une description littrale, pourquoi
existe-t-il alors deux histoires, qui plus est ne concordant pas
l'une avec l'autre? Ainsi, s'agit-il d'une description potique,
voire allgorique, ou d'une histoire littrale ?
Ces questions ont t dbattues durant des sicles et des sicles. Les interprtations non littrales sont, depuis Darwin,
quelque peu suspectes dans certains milieux. Leurs auteurs
pourraient, en effet, tre accuss de cder la thorie de
l'volution, et d'ainsi peut-tre compromettre la vrit du
texte sacr. Il est donc utile de dcouvrir la faon dont les
thologiens interprtaient les livres 1 et 2 de la Gense bien
avant que Darwin n'et fait son apparition sur scne, ou mme
avant que des preuves gologiques de l'ge ancestral de la
Terre n'eussent commenc s'accumuler.
cet gard, les crits de saint Augustin, thologien brillant
et sceptique qui se convertit au christiannisme, ayant vcu
autour de 400 aprs J.-C., sont d'un intrt singulier. Fascin
par les deux premiers chapitres de la Gense, il n'crivit pas
moins de cinq grandes analyses de ces textes. Consignes il y
a de cela plus de mille six cents ans, ses penses nous permettent aujourd'hui encore d'en apprendre beaucoup ce sujet.
En lisant ses penses hautement analytiques, en particulier celles rapportes dans The Litera! Meaning of Genesis (De la Gense
au sens littral), The Confessions (Les Confessions) et The City of
Cod (La Cit de Dieu), il nous apparat clairement que saint

144

LA GENSE, GALILE ET DARWIN

Augustin posait davantage de questions qu'il ne fournissait de


rponses. Il revient maintes reprises sur la question de la
signification du temps, concluant que Dieu serait hors du
temps et non limit par celui-ci (la seconde ptre de Pierre 3,8
le dit explicitement : Devant le Seigneur, un jour est comme
mille ans et mille ans sont comme un jour). Ceci, son tour,
incita saint Augustin s'interroger sur la dure des sept jours
de la cration biblique.
Le terme hbraque employ dans la Gense 1 pour transcire jour (ym) peut tre utilis tout la fois pour dcrire
une journe de vingt -quatre heures et une reprsentation plus
symbolique. Ymis est employ divers endroits, dans la
Bible, dans un contexte non littral, comme dans le jour du
Seigneur - tout comme l'on pourrait dire le jour de mon
grand-pre sans que cette phrase implique l'ide que le
grand-pre n'ait vcu que vingt-quatre heures.
Enfin, saint Augustin crit : De quel type de jours s'agissait-il? Il nous est extrmement difficile, voire impossible, de
le concevoir*. Il reconnat qu'il existe probablement de
nombreuses interprtations aussi valables les unes que les
autres du livre de la Gense: Avec ces faits en tte, j'ai labor et prsent les rvlations du livre de la Gense de diverses manires, en fonction de mes capacits. Et, en interprtant
des mots qui ont t crits de faon obscure dans l'unique but
de stimuler notre rflexion, je n'ai pas pris position avec outrecuidance en faveur d'une interprtation ou d'une autre pouvant ventuellement se rvler meilleure**.
La signification des livres 1 et 2 de la Gense continue
susciter diverses interprtations. Certains - les personnes
adhrant l'glise chrtienne vanglique en particulier interprtent la Gense de faon absolument littrale, les journes d'une dure de vingt-quatre heures comprises. Ajout
aux informations gnalogiques consignes subsquemment
dans l'Ancien Testament, cela conduisit l'vque Ussher
mettre la conclusion, devenue clbre, selon laquelle Dieu
cra les cieux et la terre en 4004 avant J.-C. ! D'autres croyants
tout aussi sincres n'acceptent pas l'ide que les jours de la

Saint Augustin, The City of Gad (La Cit de Dieu), XI, 6.


Saint Augustin, The Litera! Meaning of Genesis (De la Gense au sens liftra[), 20,40.

**

145

DE LA GNTIQUE A DIEU

Cration doivent eux-mmes s'chelonner sur vingt-quatre


heures, tout en admettant par ailleurs que le rcit soit une description littrale et squentielle des actes de cration de Dieu.
D'autres croyants encore peroivent le langage des livres 1 et
2 de la Gense comme pourvu de l'intention d'informer les
lecteurs vivant l'poque de Mose de l'aspect que pouvait
prendre le caractre de Dieu, et non de tenter d'enseigner des
faits scientifiques relatifs aux spcificits de la Cration qui
auraient t tout fait droutants l'poque.
Malgr vingt-cinq sicles de dbats, force est de constater
qu'aucun homme ne sait encore quelle est la signification prcise
des livres 1 et 2 de la Gense. Nous nous devons de continuer
l'explorer ! Reste que le raisonnement selon lequel les rvlations scientifiques seraient un obstacle dans cette recherche est
tout fait inexact. Si Dieu a cr l'Univers, ainsi que les lois qui
le rgissent, et s'TI a dot les tres humains de capacits intellectuelles leur permettant de discerner ses uvres, souhaiterait-TI
que nous ngligions ces mmes capacits? Serait-TI diminu ou
menac par ce que nous dcouvrons de Sa cration ?

Les leons de Galile


En observant la bataille qui fait rage, l'heure actuelle,
entre plusieurs branches de l'glise et certains scientifiques ne
mchant pas leurs mots, tout observateur connaissant l'histoire pourrait tre amen se demander : N'avons-nous pas
dj vu ce film? Les conflits existant entre l'interprtation
des critures et les observations scientifiques ne sont en effet
pas exactment indits. Les batailles du XVIf sicle opposant
l'glise chrtienne au domaine de l'astronomie sont trs instructives lorsqu'on les compare aux dbats contemporains se
rapportant l'volution.
Galileo Galilei, ou Galile, n en Italie (Pise) en 1564, tait
un scientifique et un mathmaticien brillant. Gn par le fait de
procder des analyses mathmatiques de donnes dcouvertes
par d'autres, ou bien encore de suivre la tradition aristotlicienne consistant formuler des thories sans en exiger de support exprimental, Galile s'impliqua tout la fois dans
l'laboration de mesures exprimentales et dans leur interprtation mathmatique. En 1608, inspir par l'information lui tant

146

LA GENSE, GALILE ET DARWIN

arrive aux oreilles selon laquelle un instrument - savoir le


tlescope - aurait t rcemment invent aux Pays-Bas, Galile
se mit en tte de fabriquer sa propre lunette astronomique qui
lui permit rapidement de procder un certain nombre
d'observations astronomiques extrmement rvlatrices. n
dcela, entre autres choses, les quatre lunes orbitant autour de
la plante Jupiter. Cette simple observation, allant de soi pour
nous aujourd'hui, constituait toutefois un problme majeur
l'poque, car elle devait tre confronte au systme traditionnel
de Ptolme, stipulant que tous les corps clestes taient censs
tourner autour de la Terre. La lunette astronomique de Galile
lui permit galement d'observer des taches solaires, dcouverte
reprsentant une vritable insulte l'ide que tous les corps
clestes eussent t crs sous une forme parfaite.
Galile en arriva finalement la conclusion que ses observations ne pourraient faire sens que si la Terre tournait aytour
du Soleil. Ce raisonnement lui valut les foudres de l'Eglise
catholique.
Bien qu~ la plupart des histoires relatant les tourments infligs par l'Eglise Galile soient relativement exagres, il ne
fait toutefois aucun doute que ses conclusions furent reues
avec une vive inquitude par bien des cercles thologiques. n
ne s'agissait toutefois pas que d'arguments d'ordre religieux.
Si ses observations furent en effet admises par de nombreux
astronomes jsuites, elles n'en suscitrent pas moins l'indignation chez bien des rivaux de l'astronome qui demandrent
l'glise d'intervenir. Le pre dominicain Caccini se sentit
contraint de rpondre cette demande. Il fit un sermon visant
directement Galile. Il insista sur le fait que la gomtrie
tait diabolique et que les mathmaticiens devaient tre
bannis en tant qu'auteurs de toutes les hrsies* .
Un autre prtre catholique affirma que les conclusions de
Galile taient non seulement hrtiques mais galement
athes. Galile subit bien d'autres attaques, parmi lesquelles :
sa prtendue dcouverte vicie l'intgralit du plan chrtien
relatif au salut , ou bien encore qu' elle mettait en doute la
doctrine de l'incarnation.

* A. D. White, A History of the 'X1ar/are of Science with Theolog;y in Christendom (Une histoire de la lutte opposant la science la thologie dans la chrtient),
New York, 1898; voir www.santafe.edu/-shalizi/White.

147

DE LA GNTIQUE DIEU

Rtrospectivement, tout observateur moderne ne peut que


s'interroger sur la raison pour laquelle l'glise se sentit aussi fortement menace par l'ide que la Terre tourne autour du Soleil.
Certains des versets de l'criture semblaient incontestablement
soutenir la position de l'glise, telle Psaume 93,1- Le monde
est fermement tabli, il ne saurait tre branl -, ou le Psaume
104,5 - n a tabli la terre sur ses fondements; elle ne sera
jamais branle. L'cclsiaste 1,5 fut galement cit: Le
soleil se lve, le soleil se couche, il convoite le lieu d'o il se lve
de nouveau. Aujourd'hui, peu de croyants affirmeraient que
les auteurs de ces versets avaient l'intention d'enseigner la
science. Pourtant, bien des personnes argumentrent farouchement dans ce sens, insinuant qu'un systme hliocentrique porterait atteinte d'une manire ou d'une autre la foi chrtienne.
Aprs avoir boulevers l'establishment religieux, Galile fut
astreint ne pas enseigner ou dfendre ses points de vue. Puis
un nouveau pape, favorable Galile, lui donna la vague permission d'crire un livre exposant ses opinions, condition
cependant qu'il y propose un panorama quilibr et quitable.
Le chef-d'uvre de Galile, Dialogue Concerning the Two

Chie/World Systems (Le Dialogue sur les deux grands systmes


du monde), contait un dialogue imaginaire entre un passionn
de gocentrique et un fru d'hliocentrique, arbitr par un
profane neutre bien qu'intress par le sujet du dbat. La
trame narrative ne berna personne. La prfrence que manifestait Galile pour la vision hliocentrique tait vidente, la
fin du livre, et bien que son uvre et reu l'assentiment prliminaire de la censure catholique, elle dclencha toutefois un
vritable tumulte.
Galile fut ensuite jug devant l'Inquisition romaine en
1633, et finalement contraint maudire, dtester et renoncer
son propre travail Il resta en rsidence surveille jusqu'
sa mort et ses publications furent interdites. Ce n'est qu'en
1992 - 359 ans aprs le procs- que le pape Jean-Paul II lui
prsenta finalement des excuses : Galile pressentit, dans sa
recherche scientifique, la prsence du Crateur qui, vibrant
dans les profondeurs de son esprit, l'a stimul, anticipant et
aidant ses intuitions*.

Voir http://fr.wikipedia.org/wiki/Galileo_Galilei.

148

LA GENSE, GALILE ET DARWIN

Donc, dans cet exemple, l'exactitude scientifique de la


vision hliocentrique a finalement remport la partie, et ce,
malgr de fortes objections thologiques. Aujourd'hui, toutes
les religions, l'exception peut-tre de quelques religions primitives, semblent parfaitement l'aise avec cette conclusion.
Les affirmations selon lesquelles l'hliocentricit contredirait
la Bible sont dsormais considres comme excessives, et
l'insistance quant une interprtation littrale des versets des
critures cits prcdemment semble totalement injustifie.
Le conflit actuel opposant la foi la thorie de l'volution saurait-il atteindre ce mme rsultat harmonieux?
L'affaire Galile dmontre qu'un sujet controvers a fini par
tre rsolu grce des preuves scientifiques crasantes. Mais
normment de tort a t fait en cours de route - davantage
l'encontre de la foi qu' l'encontre de la science. Saint
Augustin spcifie, dans son commentaire sur la Gense, une
exhortation qui et pu tre prise en compte par l'glise du
XVI( sicle :
Normalement, mme un non-chrtien connat diverses choses

propos de la Terre, du Ciel et des autres lments de ce monde ;


au sujet du mouvement et de l'orbite des toiles et mme propos de leur taille et de leur position relative ; concernant la prvisibilit des clipses du Soleil et de la Lune, des cycles des annes
et des saisons; au sujet des types d'animaux, d'arbustes, de pierres, et ainsi de suite, et il s'en tient cette connaissance comme
une notion indubitable, issue de la raison et de l'exprience.
Maintenant, il est chose scandaleuse et dangereuse pour un
infidle que d'entendre un chrtien- vraisemblablement livrant
la signification des critures saintes - dire n'importe quoi propos de ces sujets. Et nous devrions par tous les moyens empcher
qu'une situation si embarrassante ne se produise, o des personnes tiennent un chrtien dans une grande ignorance et en rient de
mpris.
La honte n'est pas tant qu'une personne ignorante soit tourne
en drision, mais que les gens se trouvant en dehors de la maison
de la foi pensent que nos auteurs sacrs aient soutenu de telles
opinions, et, au grand dam de ceux dont nous travaillons au salut,
que les auteurs de nos critures soient critiqus et rejets comme
des hommes ignorants. S'ils trouvent un chrtien ayant tort dans
un domaine qu'ils connaissent bien eux-mmes et l'coutent
maintenir ses positions insenses propos de nos livres, comment

149

DE LA GNTIQUE A DIEU

vont-ils croire les livres et les questions relatives la rsurrection


des morts, l'esprance de la vie ternelle et au royaume des
cieux, lorsqu'ils pensent que leurs pages sont pleines de mensonges sur des faits qu'ils ont eux-mmes appris grce leurs propres
exprience et la lumire de la raison* ?
Malheureusement, la controverse souleve entre l'volution
et la foi se rvle tre, bien des gards, bien plus complexe
qu'un dbat relatif la question de savoir si la Terre tourne
autour du Soleil. Aprs tout, la polmique entourant l'volution atteint en plein cur aussi bien la foi que la science. n ne
s'agit pas de corps clestes rocheux, mais de nous-mmes et
de notre rapport un crateur. Peut-tre le caractre central
de ces questions explique-t-ille fait que, malgr le rythme des
progrs modernes et de la diffusion de l'information, nous
n'ayons pas encore rsolu le dbat public ayant trait l'volution, prs de cent cinquante ans aprs la publication de L'Ori-

gine des espces.


Galile est demeur un fervent croyant jusqu' sa mort. Il a
continu d'affirmer que l'exploration scientifique tait, pour
un croyant, un acte non seulement acceptable mais noble. Il a
fait une remarque - devenue clbre depuis lors - qui pourrait
tre la devise de tous les scientifiques croyants d'aujourd'hui :
Je ne me sens pas oblig de croire que le Dieu qui nous a
dots de sens, de la raison et de l'intelligence nous ait destins
renoncer en faire usage**.
Tout en gardant cette exhortation l'esprit, tentons maintenant d'explorer les rponses possibles l'interaction controverse entre la thorie de l'volution et la foi en Dieu. Chacun
de nous doit parvenir sa propre conclusion et opter pour
l'une des positions suivantes. S'abstenir de prendre position
est inopportun - je parle ici aussi bien des scientifiques que
des croyants -lorsqu'il s'agit du sens de la vie.

Augustin, Genesis (La Gense) 19: 39.

** Galile, Lettre la grande-duchesse Christine, 1615.

7
Option 1 : athisme et agnosticisme
(lorsque la science fait mieux que la foi)

Ma premire anne universitaire, en 1968, fut remplie


d'vnements profondment troublants. Les chars sovitiques
dferlrent en Tchcoslovaquie; la guerre du Vietnam s'intensifia avec l'offensive du Tt; et Robert F. Kennedy et Martin
Luther King furent assassins. Mais alors que cette anne touchait son terme, un autre vnement, bien plus positif cette
fois-ci, lectrisa le monde entier - le lancement d'Apollo 8. li
s'agissait du premier vaisseau spatial humain orbiter autour
de la Lune. En ce mois de dcembre, Frank Borrnan, James
Lovell et William Anders voyagrent dans l'espace durant
trois jours complets, pendant que le monde entier retenait son
souffle. Puis ils commencrent contourner la Lune, prenant
les premires photos (humaines) de la Terre se levant depuis
la surface de la Lune, nous rappelant combien notre plante
avait l'air petite et fragile depuis le poste d'observation de
l'espace. La veille de Nol, les trois astronautes diffusrent en
direct, depuis leur capsule, une transmission tlvise. Aprs
avoir effectu divers commentaires sur leur exprience ainsi
que sur l'austrit du paysage lunaire, ils lurent conjointement,
face au monde entier, les dix premiers versets de la Gense 1.
En tant qu'agnostique sur le point de verser dans l'athisme
- l'poque -, je me souviens encore de l'tonnant sentiment
d'admiration qui rn' a envahi alors que les mots inoubliables
Au commencement, Dieu cra les Cieux et la Terre atteignaient mes oreilles aprs avoir parcouru 387 000 kilomtres,
mots cits qui plus est par des scientifiques et des ingnieurs,
et pour lesquels, pourtant, ils semblaient avoir une signification puissante vidente.

151

DE LA GNTIQUE DIEU

Il fallut peu de temps Madalyn Murray O'Hair, clbre


Amricaine athe, pour intenter des poursuites contre la
NASA pour avoir autoris cette lecture de la Bible en cette
veille de Nol. Elle affirma que l'on devrait interdire aux
astronautes amricains, qui sont des employs fdraux, de
prier dans l'espace en public. Bien que les tribunaux aient fini
par rejeter sa plainte, la NASA tenta nanmoins de dissuader
les astronautes assigns des vols ultrieurs de faire ce genre
de rfrence la foi. Et c'est ainsi que Buzz Aldrin de la mission Apollo 11 prit ses dispositions pour recevoir la communion sur la surface de la Lune durant le premier alunissage de
l'homme en 1969 sans que cet vnement ft publiquement
relay.
Une athe militante intentant un procs des astronautes
contournant la Lune au motif qu'ils auraient fait une lecture
de la Bible la veille de Nol: voici un symbole fort de l'intensification de l'hostilit entre croyants et non-croyants dans
notre monde moderne ! Pourtant, nul n'avait mis la moindre
objection, en 1844, lorsque le contenu du premier message
tlgraphique de Samuel Morse avait t Qu'a forg
Dieu ? . Force est cependant de constater que les extrmistes
aussi bien du ct de la science que de celui de la foi cherchent
de plus en plus, au XXIe sicle, touffer ce que l'autre camp
aurait dire.
L'athisme, dont O'Hair s'est faite l'avocate la plus manifeste, a volu au cours des dcennies. Son avant -garde n'est
plus aujourd'hui compose d'activistes sculiers tels que
O'Hair, mais d'volutionnistes. Richard Dawkins et Daniel
Dennett se dtachent du lot de ses plus fervents tenants. Non
seulement ils s'expriment clairement, mais ils consacrent une
grande nergie expliquer et porter le darwinisme, proclamant que l'acceptation de l'volution en biologie exige
l'acceptation de l'athisme en thologie. Ces deux hommes,
escorts de leurs collgues de l'association des athes, ont
tent, en fomentant un remarquable stratagme marketing, de
promouvoir le mot brillant (bright, en anglais) en lieu et
place du mot athe (le corollaire implicite, savoir que les
croyants doivent tre ternes , peut constituer une raison
suffisante pour que le terme ne se soit pas encore rpandu).
L'hostilit dont ils font preuve l'gard de la foi n'est pas dissimule. Comment en sommes-nous arrivs l ?

152

OPTION 1 ATHISME ET AGNOSTICISME.. .

L'athisme
Certains ont fractionn l'athisme en deux formes possibles : l'athisme faible et l'athisme fort . Le premier
consisterait ne pas croire en l'existence de Dieu ou de dieux,
lorsque le second dfendrait la ferme conviction que de telles
dits n'existeraient pas. L'athisme fort se rapprochant gnralement le plus de la position prsume qu'une personne
adopterait en se dclarant athe dans la vie de tous les jours,
je vais naturellement, ici, plutt examiner ce point de vue.
J'ai ailleurs soutenu que la qute de Dieu tait une caractristique largement partage par l'humanit et ce, aussi bien sur
les divers continents qu' travers toute l'histoire humaine.
Saint Augustin dcrit cette qute dans le premier paragraphe
de son livre remarquable Les Confessions (il s'agit de la premire autobiographie publie en Occident) : Vous louer est
nanmoins le dsir de l'homme, un petit fragment de votre
Cration. Vous incitez l'homme prendre plaisir vous louer,
car vous nous avez faits pour vous, et notre cur erre avant
que de reposer finalement en vous*.
Si cette qute universelle de Dieu est si imprieuse, comment se fait-il que des curs errants nient Son existence? Sur
quoi se fondent-ils pour faire de telles allgations avec une
telle confiance ? Et quelles sont les origines historiques de ce
point de vue ?
L'athisme ne jouait qu'un rle mineur dans l'histoire de
l'humanit jusqu' ce que le xvnf'sicle - l'avnement des
Lumires et la monte du matrialisme - ne vienne modifier
la donne. Mais nous ne devons pas l'mergence de la perspective athe la seule dcouverte des lois naturelles. Aprs tout,
Sir Isaac Newton croyait ardemment en Dieu et crivit et
publia davantage d'ouvrages sur l'interprtation de la Bible
que sur les mathmatiques et la physique. La force particulirement puissante l'origine de l'athisme au XVIIIe sicle
fut la constitution d'une rbellion contre l'autorit oppressive
de l'tat et de l'glise, en particulier durant la Rvolution

Saint Augustin, Confessions (Les Confessions), l.i.l.

153

DE LA GNTIQUE A DIEU

franaise. Tant la famille royale franaise que l'glise taient


alors considres comme svres, cherchant s' autopromouvoir, hyyocrites et insensibles aux besoins du peuple. Assimilant l'Eglise en tant qu'institution Dieu Lui-mme, les
rvolutionnaires dcidrent qu'il tait prfrable de rejeter les
deux collectivement.
La perspective athe fut ensuite encore davantage alimente
par les crits de Sigmund Freud qui affirma que la croyance
en Dieu n'tait qu'un vu pieux. Cependant, la perspective
athe a bnfici d'un soutien autrement plus considrable via
l'mergence de la thorie darwinienne de l'volution. Dmantelant l' argument du design ( dessein ) qui reprsentait
jusqu'ici l'une des flches les plus puissantes du carquois du
thiste, l'avnement de la thorie de l'volution permit aux
athes d'utiliser cette dernire comme une arme efficace pour
combattre la spiritualit.
Considrons, par exemple, le cas d'Edward O. Wilson, l'un
des plus grands biologistes volutionnistes de notre temps.
Dans son livre On Human Nature (L'Humaine Nature: essai
de sociobiologie), Wilson annonce joyeusement que nous
observons le triomphe de l'volution sur le surnaturel - de
toute sorte - et conclut : Le dernier avantage dcisif dont
jouira le naturalisme scientifique proviendra de sa capacit
expliquer la religion traditionnelle, son concurrent principal,
en tant que phnomne entirement matriel. La thologie ne
saurait survivre en tant que discipline intellectuelle indpendante*. Des mots forts s'il en est.
Richard Dawkins a toutefois os prononcer des mots encore
plus forts. Dans une srie de livres dbutant par The Sel/ish
Gene (Le Gne goste) puis s'amplifiant avec The Blind Watchmaker (L'Horloger aveugle), Climbing Mount Improbable et
A Devil's Chaplain, Dawkins dcrit avec moult analogies et
circonlocutions les consquences de la variation et de la slection naturelle. Dfendant cette base darwinienne, Dawkins
tend ensuite ses conclusions la religion en employant des
termes trs agressifs : Il est de bon ton de se faire apocalyptique propos de la menace que reprsentent, pour

* E. O. Wilson, On Human Nature (La Nature humaine: essai de sociobiologie),


Cambridge, Harvard University Press, 1978, p. 192.

154

OPTION 1: ATHISME ET AGNOSTICISME. ..

l'humanit, le virus du sida, la maladie de "la vache folle" ainsi


que bien d'autres maladies. Je pense nanmoins que l'on
peut lgitimement avancer que la foi reprsente l'un des
plus grands maux au monde. Si l'on peut la comparer au
virus de la variole, elle reste cependant plus difficile radiquer*.
Alister McGrath, biologiste molculaire et thologien,
s'attaque, dans le livre Dawkins' God, Genes, Memes, and the
Meaning of Li/e (Le Dieu de Dawkins, les gnes, les mmes et
le sens de la vie) publi en 2004, ces conclusions religieuses
et indique les erreurs logiques les sous-tendant. Les arguments
de Dawkins se dclinent, selon lui, d'aprs trois caractristiques principales. Premirement, Dawkins affirme que, l'volution expliquant pleinement la complexit biologique et les
origines de l'humanit, Dieu devient ainsi une donne inutile.
Bien que cet argument dgage Dieu de la responsabilit de
plusieurs actes particuliers de cration relatifs chaque espce
peuplant la plante, il ne rfute cependant pas l'ide que Dieu
ait pu laborer Son plan de cration via l'volution. TI apparat
clairement que le Dieu du premier argument de Dawkins n'a
aucun rapport avec le Dieu auquel saint Augustin voue un
culte, ou auquel je voue un culte. Mais Dawkins est pass matre dans l'art de dresser une caricature des ides qu'il combat
pour ensuite la dmolir avec la plus grande des dlectations.
Il est difficile d'chapper ici la conclusion selon laquelle
cette faon systmatique qu' Dawkins de caricaturer la foi ne
ferait rien d'autre que rvler ses intentions personnelles
venimeuses, plutt que de reposer sur des arguments rationnels, pourtant si chers Dawkins lorsqu'il est question de la
sphre scientifique.
La deuxime objection mise par l'cole d'athisme volutionniste de Dawkins pourrait s'apparenter un second
pouvantail : selon elle, la religion serait antirationnelle.
L'cole semble avoir adopt une dfinition de la foi qui
aurait t nonce par un colier selon Mark Twain : La
foi, c'est croire en ce que vous savez ne pas exister**. Voici
la dfinition plus personnelle de Dawkins : Une confiance

* R. Dawkins, ~ Is Science a Religion ? (La science est-elle une religion?), The Humanist no 57, 1997, pp. 26-29.
** S. Clemens, Following the Equator n suivant l'quateur), 1897.

155

DE LA GNTIQUE A DIEU

aveugle, en l'absence de preuve, ou en dpit de preuves*.


Cela ne dpeint certainement pas la foi des croyants les plus
sincres ayant exist au cours de l'histoire, ni celle de la plupart de mes connaissances personnelles. Bien que l'existence
de Dieu ne puisse tre prouve avec certitude par toute argumentation rationnelle, de grands penseurs - allant de saint
Augustin Thomas d'Aquin en passant par C. S. Lewis- ont
toutefois dmontr la forte vraisemblance de la croyance en
Dieu. Elle n'en est pas moins plausible aujourd'hui. Si Dawkins peut aisment attaquer la caricature de la foi qu'il propose, ce pastiche n'est cependant videmment pas fidle la
foi originale.
La troisime objection souleve par Dawkins n'est autre
que le tort considrable fait, travers l'histoire, au nom de
la religion. On ne peut nier cette vrit, mme si, par ailleurs,
on peut galement citer de nombreux actes de compassion
indniables ayant tout autant t veills par la foi. Reste que
les actes malfaisants commis au nom de la religion ne contestent en aucune faon la vrit de la foi ; ils portent en revanche gravement atteinte la nature des tres humains, ces
conteneurs rouills dans lesquels l'eau pure de cette vrit a
t place.
Fait intressant, tandis que Dawkins dfend l'ide que le gne
et ses besoins incessants de survie expliqueraient l'existence
de tous les tres vivants, il affirme pourtant, en parallle, que
nous, humains, sommes enfin suffisamment avancs pour
tre en mesure de nous rebeller contre nos impratifs gntiques. Nous pouvons mme discuter des moyens qui nous
permettraient de cultiver et d'entretenir dlibrment un
altruisme pur et dsintress - chose qui n'a pas sa place
dans la nature et n'a encore jamais exist dans l'histoire du
monde**.
Cette dernire ide fait apparatre un paradoxe vident :
Dawkins est apparemment partisan de la loi morale. Mais d'o
cette avalanche de bons sentiments peut-elle provenir ? Cela
ne devrait-il pas veiller la suspicion de Dawkins propos de
l'indiffrence impitoyable aveugle qu'il soutient tre

* R. Dawkins, The Selfish Gene (Le Gne goste), 2 dition, Oxford, Oxford
University Press, 1989, p. 198.
** Ibid., pp. 200-201.
156

OPTION 1: ATHSISME ET AGNOSTICISME. ..

confre toute la nature- y compris lui-mme et tout le


reste de l'humanit- par l'volution dpourvue de tout Dieu ?
Quelle valeur devons-nous alors affecter l'altruisme ?
La faille majeure et incontournable de l'affirmation de Dawkins (la science exigerait l'athisme), c'est qu'on ne peut en
obtenir de preuve. Si Dieu se trouve en dehors de la nature, la
science ne peut alors ni prouver ni rfuter Son existence.
L'athisme doit donc lui-mme tre considr comme une
forme de foi aveugle, dans la mesure o il adopte un systme
de croyances qui ne peut tre dfendu partir de la raison
pure. La meilleure expression de ce point de vue provient
d'une source improbable: Stephen Jay Gould qui, en dehors
de Dawkins, est probablement le porte-parole de l'volution
de la gnration passe le plus lu par le grand public. Gould
houspille le point de vue de Dawkins dans un de ses livres
n'ayant, par ailleurs, que peu suscit de ractions :
Je m'adresse ici tous mes collgues pour la nime fois: la
science ne peut tout simplement pas, par le biais de ses mthodes
lgitimes, statuer sur la question du possible contrle de Dieu sur
la nature. Nous ne l'affirmons ni ne le nions ; en tant que scientifiques, nous ne pouvons tout simplement pas commenter cette
question. Si certains avaient, par malheur, proclam que le darwinisme rfutait Dieu, je me verrais alors contraint d'aller trouver
Mme Mclnerney [matresse d'enseignement primaire de Gould]
et de lui demander de leur donner un coup sur les doigts [ ... ] La
science ne peut procder qu' partir d'explications naturalistes;
elle ne peut ni confirmer ni infirmer d'autres genres d'acteurs
(tels que Dieu), se trouvant dans d'autres domaines (le domaine
de la morale, par exemple). Oubliez un instant la philosophie.
Les empiristes de ces cent dernires annes devraient ici suffire.
Darwin lui-mme tait agnostique (ayant perdu ses convictions
religieuses suite la mort tragique de sa fille favorite), nanmoins,
le grand botaniste amricain Asa Gray, qui supportait le concept
de la slection naturelle et crivit un livre intitul Darwiniana,
tait, lui, un chrtien des plus fervents. Avanons maintenant
d'une cinquantaine d'annes: Charles D. Walcott, dcouvreur
des fossiles des Schistes de Burgess, tait un darwinien convaincu
et un fervent chrtien croyant que Dieu avait ordonn la slection
naturelle afin de construire l'histoire de la vie selon Ses projets et
objectifs. Avanons une nouvelle fois d'une cinquantaine d'annes
pour croiser le chemin des deux plus grands volutionnistes de
notre gnration : George Gaylord Simpson tait un agnostique

157

DE LA GNTIQUE A DIEU

humaniste et Theodosius Dobzhansky, un croyant orthodoxe


russe. En consquence de quoi, soit la moiti de mes collgues est
extrmement stupide, soit la science du darwinisme est pleinement compatible avec les croyances religieuses conventionnelles
-de la mme manire qu'elle est compatible avec l'athisme*.

Ainsi, toute personne se rclamant de l'cole athe doit-elle,


pour dfendre cette position, trouver une autre assise. L'volution, elle, ne le permet pas.

L'agnostidsme
Le terme agnostique fut invent en 1869 par Thomas
Henry Huxley, scientifique britannique haut en couleur, galement connu sous le nom de bouledogue de Darwin .
Voici la description de la faon dont il en est venu donner
naissance ce terme :
Lorsque j'atteignis une certaine maturit intellectuelle, et commenai me demander si j'tais athe, thiste ou panthiste,
matrialiste ou idaliste, chrtien ou libre-penseur, je constatai
que plus j'apprenais et rflchissais, moins la rponse m'tait
facile. Jusqu' ce que finalement j'en arrive la conclusion que je
n'avais ni l'art, ni le moindre atome crochu avec l'une ou l'autre
de ces dnominations, l'exception de la dernire. La seule chose
propos de laquelle la plupart de ces bonnes gens s'accordaient
tait l'unique chose qui me diffrenciait d'eux. Ils taient tout
fait srs d'avoir atteint une certaine "gnose"- ils avaient plus ou
moins russi rsoudre le problme relatif l'existence - alors
que j'tais tout fait sr de n'y tre pas parvenu et tais relativement convaincu du fait que le problme ft insoluble [ ... ] J'ai
alors rflchi et invent ce que je concevais tre l'intitul le plus
appropri ma position: "agnostique". Il m'est venu en tte
comme symbolisant un antithtique suggestif la "gnostique" de
l'histoire de l'glise qui professait connatre tant de choses propos, prcisment, de celles que j'ignorais**.

* S.J. Gould, lmpeaching a Self-AppointedJudge ( Accuser un juge autoproclam ), compte rendu de Phillip Johnson sur Darwin on Trial (Le Darwinisme
en cgmtion), Scienti/ic American, no 267, 1992, pp. 118-121.
* T. H . Huxley, cit in The Encyclopedia of Religion and Ethics (L'encyclopdie de la religion et de l'thique), dite par James Hastings, 1908.
158

OPTION 1 . ATHISME ET AGNOSTICISME. ..

Un agnostique serait ainsi toute personne affirmant que la


connaissance de l'existence de Dieu ne saurait tre accessible.
Il existe, tout comme pour l'athisme, des formes forte et faible d'agnosticisme : l'agnosticisme fort induit que l'humanit
n'accdera jamais cette connaissance, quels qu'en soient les
moyens donns et employs, lorsque l'agnosticisme faible stipule simplement que cette connaissance ne nous est pas accessible pour l'instant.
Les lignes de dmarcation entre l'agnosticisme fort et
l'athisme faible sont floues, comme le rvle une anecdote
intressante relate par Darwin. Lors d'un dner runissant
deux athes en 1881, Darwin demanda ses invits, Pourquoi dites-vous de vous que vous tes athes ? , sous-entendant par l qu'il lui prfrait le terme d'Huxley agnostique .
L'un de ses invits rpondit qu' "agnostique" n'tait autre
qu'une faon plus polie de dire "athe" tandis qu'" athe" tait
une faon plus agressive de dire "agnostique"* .
La plupart des agnostiques ne sont toutefois pas aussi agressifs et ne font que dfendre la position selon laquelle il ne leur
semble pas possible, du moins en cet instant prcis, de prendre
position pour ou contre l'existence de Dieu. Il s'agit, premire
vue, d'une position qui parat dfendable en termes de logique
(alors que l'athisme ne l'est pas). Elle est entirement compatible avec la thorie de l'volution, et de nombreux biologistes
se rangeraient eux-mmes dans ce camp. Mais l'agnosticisme
peut galement s'apparenter une chappatoire.
Pour pouvoir rellement se rclamer de l'agnosticisme, on
devrait pralablement procder un examen complet de tous
les lments de preuve, aussi bien favorables que dfavorables,
relatifs l'existence de Dieu. Mais rares sont les agnostiques
avoir procd ainsi en bonne et due forme (certains de ceux
s'y tant risqus - et il s'agit d'une liste de personnes distingues - ont chang de faon inattendue leur fusil d'paule en
se tournant vers la croyance en Dieu). En outre, si l'agnosticisme reprsente, aux yeux d'un grand nombre, un schma
par dfaut confortable, c'est que cette notion vhicule l'ide
d'une certaine troitesse intellectuelle. Admirerions-nous une

Voir http://fr.wikipedia.org/wiki/Charles_Darwin.

159

DE LA GNTIQUE DIEU

personne affirmant que l'ge de l'Univers n'est pas connaissable alors qu'elle n'aurait pas pris le temps de considrer les
lments de preuves lui tant relatifs ?

Conclusion
La science ne peut tre utilise pour rabaisser les grandes
religions monothistes du monde, qui reposent sur des sicles
d'histoire, de philosophie morale et sur des lments de
preuve puissants gnrs par l'altruisme humain. Ce serait le
comble de l'orgueil scientifique que de prtendre le contraire.
Mais cela nous confronte un dfi majeur : si l'existence de
Dieu est avre (pas seulement en termes de tradition, mais
rellement vraie), et si certaines des conclusions scientifiques
portant sur le monde naturel sont tout aussi vraies (pas uniquement selon les diktats de la mode, mais objectivement
vraies), alors elles ne peuvent se contredire l'une l'autre. Ainsi,
une synthse absolument harmonieuse doit -elle tre envisageable.
Pourtant, il nous suffit d'observer le monde actuel pour
nous rendre compte que plutt que de rechercher l'harmonie,
ces deux versions de la vrit se font la guerre. Cela n'est nulle
part plus apparent qu'au sein des dbats ayant trait la thorie
darwinienne de l'volution. C'est l que les batailles font
actuellement le plus furieusement rage ; c'est ici que la
mprise, des deux cts, se rvle la plus profonde; c'est l
que les enjeux relatifs notre monde futur sont les plus levs ; et c'est l que nous avons le plus dsesprment besoin
d'harmonie. Voici donc le ct vers lequel nous ferions mieux
de tourner notre attention ds maintenant.

8
Option 2 : le crationnisme
(lorsque la foi fait mieux que la science)

Aucune opinion religieuse ou scientifique ne peut tre rsume en un seul mot. Le fait d'appliquer des tiquettes trompeuses des perspectives spcifiques a eu pour consquence
malheureuse de brouiller rgulirement les pistes du dbat
entre la science et la foi tout au long de l're moderne. Cela
est encore plus vrai en ce qui concerne l'tiquette cration
niste , mise en vedette au IT sicle au sein de dbats
confrontant la science la foi. Lorsqu'il est pris au pied de la
lettre, le terme crationniste semble englober toute personne plaidant en faveur de l'existence d'un Dieu directement
impliqu dans la cration de l'Univers. Ainsi considr dans
un sens large, de nombreux distes et presque tous les thistes,
moi compris, devraient alors se voir qualifis de crationnistes.

Le crationnisme de la Te"e jeune


Le terme crationniste a cependant t considrablement dtourn (et exploit) au IT sicle afin de pouvoir
s'appliquer un sous-ensemble spcifique de croyants, en particulier ceux insistant sur une lecture littrale des livres 1 et
2 de la Gense, dans le but d'laborer une description spcifique de la cration de l'Univers et de la formation de la vie
sur Terre. Sa version la plus extrme, gnralement dsignee
sous le nom de crationnisme de la Terre jeune (CIJ), interprete
les six jours de la cration comme des journes constitues, littralement, de vingt-quatre heures, et spcule que laTerre aurait
moins de dix mille ans. Les adeptes du CIJ conjecturent
galement que toutes les espces auraient t cres par des

161

DE LA GNTIQUE A DIEU

actes distincts de cration divine, et qu'Adam et ve ne


seraient autres que des personnages historiques crs par
Dieu, dans le jardin d'den, forms partir de la poussire de
la Terre, et ne descendant ainsi d'aucune autre crature.
Les partisans du CTJ acceptent gnralement l'ide d'une
microvolution , c'est--dire le concept selon lequel la
variation et la slection naturelle pourraient produire de
petits changements au sein des espces, mais rejettent la
notion de macrovolution , c'est--dire le processus qui
occasionnerait l'volution d'une espce en une autre. Ils soutiennent que ce que certains considrent comme des interruptions manifestes du registre fossile dmontreraient en fait
l'invalidit de la thorie de Darwin. Le mouvement du CTJ
fut encore davantage cristallis dans les annes 1960 par la
publication de The Genesis Flood (Le Dluge de la Gense),
livre inspirant lui-mme les crits de divers membres de
l'Institute for Creation Research (Institut de recherche sur la
Cration) fond par feu Henry Morris. Morris et ses collgues affirmaient, entre autres choses, que les strates gologiques et les fossiles qui en taient issus avaient non pas t
dposs sur des centaines de millions d'annes mais bel et
bien crs en quelques semaines par le dluge universel que
narre la Gense 6,9.
Divers sondages mens auprs des Amricains indiquent
que le crationnisme de la Terre jeune remporterait l'adhsion
de prs de 45 %d'entre eux. De nombreuses glises chrtiennes vangliques s'alignent galement sur cette vision du
monde. Certaines librairies chrtiennes regorgent de livres et
vidos relatant l'inexistence de formes fossiles intermdiaires
chez les oiseaux, les tortues, les lphants ou les baleines (alors
que des exemples de formes fossiles intermdiaires de chacune
de ces espces ont t dcouverts ces dernires annes), induisant que la deuxime loi de la thermodynamique exclurait la
possibilit de l'volution (ce qui est absolument faux), et affirmant que la datation radioactive des roches et de l'Univers
serait errone sous prtexte que les taux de dsintgration
auraient chang au fil du temps (ce qui n'est pas le cas). Nous
pouvons mme, si le cur nous en dit, visiter des muses et
des parcs thme crationnistes exhibant des hommes gambadant aux cts de jolis dinosaures - la perspective CTJ

162

OPTION 2: LE CRATIONNISME ...

n'acceptant pas l'ide que les dinosaures aient pu disparatre


bien avant que l'homme n'apparaisse sur Terre.
Les crationnistes de la Terre jeune soutiennent que l' volution serait un mensonge. Ils postulent que la parent des
organismes, dont tmoignent les tudes menes sur l'ADN, ne
serait qu'une simple consquence du fait que Dieu ait parfois
pu appliquer les mmes ides plusieurs de Ses actes de cration distincts. Confronts la similitude de l'ordre d'apparition de gnes dans les chromosomes de diffrentes espces de
mammifres, ou la rcurrence d' ADN non codants en
des endroits communs le long de l'ADN de l'homme et de la
souris, les CTJ prconisent tout simplement de les carter
d'un revers de main comme faisant partie du plan de Dieu.

Crationnisme de la Te"e jeune et science moderne


sont incompatibles
Les personnes dfendant ces opinions sont gnralement
sincres, bien intentionnes, et tendent respecter Dieu. Elles
sont en effet conduites par de profondes inquitudes relatives
au fait que le naturalisme menacerait de chasser Dieu de
l'exprience humaine. Mais les dclarations des crationnistes
de la Terre jeune ne sont simplement pas compatibles, mme
en procdant quelques retouches, avec les connaissances
scientifiques. Si leurs allgations taient effectivement vraies,
cela conduirait un effondrement complet et irrversible de
la physique, de la chimie, de la cosmologie, de la gologie et
de la biologie. Comme Darre! Falk, professeur de biologie
l'universit de Point Loma Nazarene (Californie), le souligne
dans son merveilleux livre Coming to Peace with Science (Faire
la paix avec la science) - dlibrment rdig depuis son point
de vue de chrtien vanglique -, on pourrait assimiler la perspective CTJ l'insistance dont une personne pourrait faire
preuve pour affirmer que deux plus deux n'gale absolument
pas quatre.
Toute personne au fait des preuves scientifiques ne peut
qu'tre abasourdie par le support considrable dont les visions
du CTJ ont pu bnficier, en particulier aux Etats-Unis, pays
se prtendant si avanc sur les plans intellectuel et technologique. Ce qui prime toutefois aux yeux des dfenseurs du CTJ,

163

DE LA GNTIQUE DIEU

c'est le srieux de leur foi. Ils se proccupent fortement du fait


que la tendance aux interprtations non littrales de la Bible
puisse, terme, affaiblir le pouvoir des critures enseigner
l'humanit rvrer Dieu. Les crationnistes de la Terre
jeune affirment qu'accepter tout autre fait que ceux des actes
de cration divine ayant eu lieu durant les six premiers jours
de la Gense 1 placerait le croyant sur une pente glissante
pouvant le mener une foi dnature. Cet argument fait appel
l'instinct vigoureux et naturel des croyants sincres dont la
priorit est de faire allgeance Dieu et de le dfendre vigoureusement contre toute attaque.

Mais les interprtations ultralittrales de la Gense


ne sont pas ncessaires
En revenant l'interprtation des livres 1 et 2 de la Gense
de saint Augustin, et en se souvenant qu'il n'avait aucune raison de ne pas s'adapter aux preuves scientifiques relatives
l'volution ou l'ge de la Terre, il devient alors vident que
les visions ultralittrales des CTJ ne sont absolument pas
ncessaires une lecture attentive, sincre et rvrencieuse du
texte original. Cette interprtation restrictive est, pour la plus
grande partie, l'uvre de ces cent dernires annes, rsultant
essentiellement de la raction dont le mouvement a fait preuve
face l'volution darwinienne.
La proccupation relative au fait de ne pas accepter l'interprtation librale des textes bibliques est comprhensible.
Aprs tout, certaines parties de la Bible sont clairement crites
sous la forme de tmoignages d'vnements historiques, une
grande partie du Nouveau Testament comprise. Pour un
croyant, les vnements consigns dans ces parties se doivent
d'tre interprts selon les intentions de l'auteur- savoir
comme des descriptions de faits observs. En revanche,
d'autres parties de la Bible, tels les quelques premiers chapitres de la Gense, le livre de Job, le Cantique des Cantiques et
les Psaumes, ont des contours plus allgoriques et lyriques, et
ne semblent, en gnral, pas porter les empreintes d'une narration historique pure. Pour saint Augustin, tout comme pour
la plupart des autres interprtes travers l'histoire jusqu' ce
que les ides de Darwin aient mis les croyants sur la dfensive,

164

OPTION 2 : LE CRA TIONNISME. ..

les premiers chapitres de la Gense ressemblaient davantage


un texte empli de moralit qu' un rcit de tmoin oculaire
portant sur les nouvelles du soir.
L'insistance quant au fait que chaque mot de la Bible doive
tre pris la lettre se heurte d'autres difficults. Certainement, le bras lroit de Dieu n'a pas rellement soulev la
nation d'Isral (Esae 41,10). Certainement, il n'est pas dans
la nature de Dieu de devenir ngligent et de ncessiter que les
prophtes lui rappellent de temps autre d'importantes questions (Exode 33,13 ). L'intention de la Bible tait (et est) de
rvler la nature de Dieu l'humanit. Le fait d'enseigner
Son peuple ce qu'taient la dsintgration radioactive, les couches gologiques et l'ADN aurait-il servi les intentions de
Dieu il y a de cela trois mille quatre cents ans ?
Nombre de croyants en Dieu ont t attirs comme des
mouches par le crationnisme de la Terre jeune en raison du
fait qu'ils percevaient les progrs scientifiques comme menaant Dieu. Mais ncessite-t-Il rellement que nous le dfendions ici? Dieu n'est-Il pas l'auteur des lois de l'Univers?
N'est-Il pas le plus grand des savants? Le plus grand physicien? Le plus grand biologiste? Plus important encore, est-Il
honor ou dshonor par ceux qui souhaiteraient que Son peuple ignore les conclusions scientifiques rigoureuses relatives
Sa cration? La foi en un Dieu d'amour peut-elle tre chafaude sur un tissu de mensonges noncs propos de la nature ?

Dieu est-ille grand imposteur ?


Le crationnisme de la Terre jeune a, avec le concours de
Henry Morris et de ses collgues durant ce dernier demi-sicle,
tent de fournir des explications alternatives la richesse des
observations faites sur le monde naturel, qui semblent contredire la position du C1J. Les fondements de ce que l'on appelle
le crationnisme scientifique sont toutefois dfinitivement
incorrects. Conscients de l'immense corpus de preuves scientifiques, certains adeptes du C1J ont plus rcemment pris le parti
d'affirmer que l'ensemble de ces lments de preuves avaient
t conus par Dieu afin de nous induire en erreur et, par
consquent, de tester notre foi. Selon cet argument, l'ensemble
de la dsintgration radioactive serait donc trafiqu, tous les

165

DE LA GNTIQUE DIEU

fossiles et l'intgralit des squences gnomiques auraient t


conus intentionnellement de manire nous donner l'impression que l'Univers est infiniment vieux, bien qu'il ait t rellement cr il y a moins de dix mille ans.
Comme Kenneth Miller le souligne dans son excellent livre
Finding Darwin's God ( la recherche du Dieu de Darwin),
pour que ces dclarations fussent vraies, Dieu et d user de
subterfuges gigantesques. Prenons un exemple : nombre des
toiles et des galaxies observables dans l'Univers tant situes
plus de dix mille annes-lumire de nous, le CTJ serait alors
amen stipuler que nous ne devrions de pouvoir les observer
depuis la Terre qu'au fait que Dieu ait faonn la totalit de
ces photons de manire ce qu'ils nous parviennent sous cette
forme et de cette faon prcise, mme s'il s'agit d'objets
totalement fictifs.
L'image que donne le CTJ de Dieu, savoir celle d'un illusionniste cosmique, semble tre l'ultime aveu d'chec de la
perspective crationniste. Sous les traits d'un grand imposteur, Dieu serait-Il une entit laquelle on souhaiterait vouer
un culte? Ceci est-il compatible avec tout ce que la Bible nous
dit son sujet, tout ce que nous apprend la loi morale, ou
toute autre source- savoir qu'Il est aimant, logique et cohrent?
Ainsi, examin sous toutes les coutures, le crationnisme de
la Terre jeune fait-il montre d'un fort degr de ruine intellectuelle, tant dans la science qu'il dfend que dans la thologie
pour laquelle il plaide. La persistance de son existence reprsente donc l'une des grandes nigmes et des grandes tragdies
de notre poque. En attaquant les fondements de pratiquement toutes les branches de la science, il largit le foss existant entre les visions du monde scientifique et spirituelle et ce,
juste au moment o considrer un chemin menant possiblement une entente harmonieuse entre ces deux entits se
rvle absolument ncessaire. En laissant entendre aux jeunes
que la science serait dangereuse, et que l'exercice de la science
s'apparenterait un rejet de la foi religieuse, le crationnisme
de la Terre jeune pourrait, terme, priver la science de certains de ses futurs talents les plus prometteurs.
Mais ce n'est pas la science qui, ici, souffre le plus. Le crationnisme de la Terre jeune fait encore bien plus de tort la foi,
en exigeant que toute croyance en Dieu stipule de donner son

166

OPTION 2 : LE CRA TIONNISME. ..

assentiment des dclarations fondamentalement incorrectes


ayant trait au monde naturel. Les jeunes qui sont levs dans
des maisons et des glises approuvant la notion de crationnisme seront amens, tt ou tard, dcouvrir les preuves
scientifiques irrfutables de l'anciennet de l'Univers aussi
bien que de la parent de tous les tres vivants tr,avers le processus de l'volution et de la slection naturelle. A quel choix
terrible et inutile seront-ils alors confronts ! En adhrant la
foi qui leur a t inculque tant enfants, ils sont tenus de refuser quantit de donnes scientifiques rigoureuses, commettant
ainsi un vritable suicide efficace. Dpouills de toute autre
alternative que celle du crationnisme, il n'est alors pas tonnant que nombre de ces jeunes se dtournent de la foi,
concluant qu'ils ne peuvent tout bonnement pas croire en un
Dieu qui leur demanderait de rejeter ce que la science nous a
si incontestablement enseign propos du monde naturel.

Un appel la raison
Permettez-moi de conclure ce court chapitre avec une supplique l'glise chrtienne vanglique, institution laquelle
je me considre comme rattach, et qui a fait tant de bien, de
si nombreuses faons, pour rpandre la bonne nouvelle de
l'amour et de la grce de Dieu. En tant que croyants, vous avez
raison de vous en tenir l'ide d'un Dieu crateur; vous avez
raison de vous rfrer aux vrits de la Bible ; vous avez raison
de vous en tenir la conclusion selon laquelle la science
n'offrirait aucune rponse aux questions les plus pressantes de
l'existence humaine ; et vous avez raison de vous en tenir la
certitude selon laquelle les dclarations du matrialisme athe
devraient tre fermement combattues. Mais ces batailles ne
peuvent tre gagnes en se rattachant un fondement erron.
Continuer procder ainsi donne aux adversaires de la foi (et
il en existe normment) l'occasion de gagner une longue srie
de victoires faciles.
Benjamin Warfield, thologien protestant conservateur de
la fin du XI.xe sicle et du dbut du XX: sicle, tait bien conscient de la ncessit, pour les croyants, de rester fermes quant
aux vrits ternelles de leur foi et ce, en dpit des grands
bouleversements sociaux et scientifiques. li percevait toutefois

167

DE LA GNTIQUE DIEU

galement l'utilit de clbrer les dcouvertes relatives au


monde naturel que Dieu a cr. Warfield est l'auteur des propos
suivants. lls sont non seulement remarquables mais peuvent
galement parfaitement tre adopts par l'Eglise d'aujourd'hui:
Nous ne devons alors pas, en tant que chrtiens, endosser une
attitude d'antagonisme envers les vrits de la raison, ou les vrits de la philosophie, ou les vrits de la science, ou les vrits de
l'histoire, ou bien encore les vrits de la critique. En tant que
produits de la lumire, nous devons nous ouvrir tous les rayons
de lumire. Laissez-nous ainsi cultiver une attitude courageuse
face aux investigations de notre poque. Personne ne devrait
montrer plus d'empressement que nous. Personne ne devrait tre
plus prompt discerner la vrit dans tous les domaines, plus
accueillants, pour la recevoir, plus fidles la suivre, o qu'elle
mne*.

* B. B. Warfield, Selected Shorter Writings, Phillipsburg, PRR Publishing,


1970, pp. 463-465.

9
Option 3 : l'Intelligent Design
(lorsque la science requiert une assistance divine)

L'anne 2005 fut une anne tumultueuse pour la thorie de


l'Intelligent Design (Dessein intelligent), ou ID, abrviation
sous laquelle elle est gnralement connue et voque. Le prsident des tats-Unis de l'poque (George W. Bush)
l'approuva partiellement en disant qu'il pensait juste que les
coles incluent cette vision des choses au moment d'aborder
le thme de l'volution. Il fit cette dclaration alors qu'un
procs - qui allait devenir on ne peut plus mdiatis - tait
intent l'encontre du conseil d'administration des tablissements scolaires de Dover, en Pennsylvanie, qui rcusait cette
mme politique. Les mdias y ragirent nergiquement.
S'talant la une de Time et Newsweek, longuement dbattue la radio et mme en premire page du New York Times,
la controverse - mais galement la confusion - relative l'ID
s'intensifia semaine aprs semaine. Il m'est, pour ma part,
arriv d'voquer le sujet avec des scientifiques et des diteurs, et mme avec des membres du personnel du Congrs.
l'automne, avant que le procs de Dover ne ft jug en
faveur des plaignants, les citoyens de Dover votrent pour
que l'ensemble des membres du conseil d'administration de
leurs tablissements scolaires ayant dfendu l'ID soient
renvoys.
Jamais, aux tats-Unis, l'attention ne s'tait focalise aussi
intensment sur un dbat portant sur l'volution et ses ventuelles implications sur la foi religieuse depuis le procs Scopes datant de 1925. Peut-tre devrions-nous considrer cela
comme une bonne chose - un dbat ouvert sur un point de
vue ou un autre est toujours prfrable une invective
clandestine. Nanmoins, les scientifiques croyants les plus

169

DE LA GNTIQUE A DIEU

sincres aussi bien que certains des partisans indfectibles de


l'ID commenaient srieusement perdre le contrle de la
situation.

Mais qu'est-ce que l'Intelligent Design exactement ?


En quinze ans d'anciennet, le mouvement de l'ID s'est
rvl tre un point de friction majeur dans l'opinion publique.
Malgr cela, une grande confusion persiste propos des principes de base de ce concept.
L'ID comporte tout d'abord une importante difficult
smantique - tout comme le terme crationnisme . Les
deux mots Intelligent Design (dessein intelligent) semblent
couvrir un large ventail d'interprtations relatives la faon
dont la vie serait apparue sur cette plante et au rle que Dieu
pourrait avoir jou cet effet. L'Intelligent Design est toutefois
devenu un terme technique vhiculant un ensemble de conclusions trs spcifiques propos de la nature - en particulier
concernant le concept de complexit irrductible . Tout
observateur mconnaissant ce fait pourrait lgitimement imaginer que n'importe quel croyant percevant Dieu comme une
entit se proccupant des tres humains (c'est--dire un
thiste) pourrait tre susceptible de croire aux ides dfendues
par l'Intelligent Design. Nanmoins, au vu du sens actuellement affect cette terminologie, cette reprsentation est,
dans la plupart des cas, errone.
L'Intelligent Design a fait une apparition remarque en
1991. Certaines de ses racines peuvent tre imputes des
arguments scientifiques pralables soulignant l'improbabilit
statistique des origines de la vie. L'ID se concentre toutefois
principalement non sur la faon dont les premiers organismes
autorplicatifs en sont venus exister, mais sur ce qui peut
tre considr comme l'incapacit de la thorie de l'volution
rendre compte de la complexit tonnante ayant succd
l'mergence de la vie.
L'ID fut fond par Phillip E. Johnson, un chrtien, professeur- dsormais retrait- de droit l'universit de Californie,
Berkeley, dont le livre Darwin on Trial (Le Darwinisme en
question) a dessin les premiers contours de la position de
l'ID. Ses arguments furent ensuite complts par d'autres, en

170

OPTION 3 : L'INTELLIGENT DESIGN...

particulier Michael Behe, professeur de biologie, dont le livre


Darwin's Black Box (La Bote noire de Darwin) expliquait en
dtailla notion de complexit irrductible. William Dembski,
mathmaticien form la thorie de l'information, a plus
rcemment endoss un rle de premier plan en tant qu'exgte du mouvement de l'ID.
L'mergence de l'ID a concid avec une srie de dfaites
judiciaires de l'enseignement du crationnisme dans les coles
aux tats-Unis, contexte ayant incit ses dtracteurs se rfrer peu charitablement l'ID comme un crationnisme
indirect ou au crationnisme 2.0 . Mais ces termes ne rendent pas justice au srieux et la sincrit des partisans de
l'ID. En tant que gnticien, biologiste et croyant, je pense que
ce mouvement mrite d'tre examin srieusement. Le mouvement de l'Intelligent Design repose essentiellement sur trois
propositions.
Proposition no 1 : L'volution promeut une vtston du
monde athe et doit donc tre combattue par tout croyant.
Phillip E. Johnson, fondateur de l'ID, tait m non tant par
le dsir scientifique de comprendre la vie (il ne prtend
d'ailleurs pas tre scientifique), que par une mission personnelle consistant dfendre Dieu contre ce qu'il considrait
tre l'acceptation croissante par le public d'une vision du
monde purement matrialiste. Cette proccupation entre en
rsonance avec l'inquitude ressentie par la communaut des
croyants vis--vis des discours triomphalistes de quelques-uns
des volutionnistes actuels les plus en vue, discours conduisant la conclusion que certaines alternatives scientifiques respectables devraient tre considres tout prix (ironie de la
chose, l'ID pourrait, cet gard, tre considr comme
l'enfant naturel rebelle de Richard Dawkins et de Daniel Dennett).
Johnson est tout fait limpide quant ses intentions,
comme en tmoigne son livre The W edge of Truth : Splitting
the Foundations of Naturalism (Enfoncer un coin de la
vrit pour dmolir les fondements du naturalisme). Le Discovery Institute, grand partisan du mouvement de l'ID, et dont
Johnson est le conseiller, a prolong et dvelopp cette ide
dans le document interne de l'Institut qui s'est retrouv sur
Internet. Ce document dfinit les objectifs de l'institut - sur

171

DE LA GNTIQUE DIEU

cinq, dix et mme vingt ans -, avec pour ambition de


discrditer le matrialisme athe et de le remplacer par une
conception largement thiste de la nature .
Ainsi, bien que l'ID soit prsent sous les traits d'une thorie scientifique, il n'est toutefois aucunement issu de la plus
pure tradition scientifique.

Proposition no 2: L'volution est fondamentalement


approximative et discutable car elle ne peut rendre compte de
la complexit de la nature.
Les tudiants en histoire se souviendront que l'argument
selon lequel la complexit requerrait un concepteur n'est autre
que le raisonnement qu'nona William Paley au dbut du
x1xe sicle, et dont Darwin lui-mme trouvait la logique tout
fait incontestable, avant que d'arriver sa propre explication
de l'volution via la slection naturelle. Pour le mouvement de
l'ID, cette perspective s'est toutefois, depuis, pare de nouveaux habits, savoir ceux des sciences de la biochimie et de
la biologie cellulaire.
Michael Behe expose ces arguments de faon relativement
persuasive dans Darwin's Black Box (La Bote noire de
Darwin). En scrutant le fonctionnement interne de la cellule,
le biochimiste Behe est surpris et impressionn (tout comme
moi) par les subtilits des machines molculaires y rsidant,
subtilits dcouvertes par la science au cours des quelques
dernires dcennies. Certaines de ces machines incroyablement lgantes traduisent l'ARN en protine, d'autres contribuent au dplacement de la cellule, et d'autres encore
transmettent des signaux au noyau depuis la surface de la cellule, voyageant le long d'un chemin constitu de plusieurs
composants tombant en cascade.
Notre stupfaction ne nat pas uniquement de l'observation
de la cellule. L'laboration subtile de certains organes, composs de milliards ou de billions de cellules, ne peut que susciter
l'admiration. Prenons, par exemple, le cas de l'il humain,
organe complexe s'apparentant un appareil photo, dont
l'anatomie et la physiologie continuent impressionner mme
les tudiants en optique les plus avertis.
Behe estime que les machines de ce type ne sauraient avoir
dcoul de la slection naturelle. Ses arguments se concentrent
principalement sur les structures complexes impliquant l'inte172

OPTION 3 : L'INTELLIGENT DESIGN...

raction de plusieurs protines, et dont la fonction est neutralise ds qu'une de ces protines est inactive.
Behe cite l'exemple tonnant du flagelle bactrien. On
trouve des flagelles dans plusieurs bactries diffrentes. Il
s'agit de petits moteurs hors-bord dont le rle est de propulser les cellules dans diverses directions. La structure du flagelle, qui se compose d'une trentaine de protines diffrentes,
est vraiment trs lgante. Il comporte des versions miniatures
de la base d'une ancre, d'un arbre mcanique et d'un joint de
cadran. Tout cela actionne une hlice filament. L'ensemble
du dispositif est une merveille d'ingnierie nanotechnologique.
L'inactivation - par une mutation gntique - de l'une de
ces trente protines a le pouvoir de neutraliser le fonctionnement de l'appareil entier. D'aprs Behe, ce dispositif si complexe ne saurait avoir vu le jour uniquement via le processus
darwinien. Il postule que si l'un des composants de ce moteur
hors-bord trs complexe avait volu par hasard sur une longue
priode de temps, mais sans avoir t entretenu par la moindre
pression slective, il n'aurait pu survivre moins que les vingtneuf autres composants ne se soient dvelopps en mme
temps. Encore qu'aucun d'entre eux n'aurait non plus bnfici d'un quelconque avantage slectif avant que la structure n'et
t entirement assemble. Behe soutient que la probabilit
qu'une telle covolution accidentelle de plusieurs composants,
qui sont inutiles lorsqu'ils sont pris sparment, advienne serait
de l'ordre de l'infinitsimal (Dembski a ensuite transform
cette ide en un argument plus mathmatique).
Le principal argument scientifique du mouvement de l'ID
constitue ainsi une nouvelle version de l' argument de l'incrdulit personnelle de Paley, traduit, prsent, dans le langage de la biochimie, de la gntique et des mathmatiques.

Proposition no 3: Si l'volution ne peut expliquer la complexit irrductible, c'est alors qu'un concepteur intelligent
doit avoir t impliqu dans le processus d'une manire ou
d'une autre, intervenant durant l'volution pour produire les
composants lui tant ncessaires.
Le mouvement de l'ID se garde bien de prciser l'identit
de ce concepteur. La plupart de ses chefs de file tant chr173

DE LA GNTIQUE A DIEU

tiens, on ne peut toutefois qu'en infrer que cette force disparue doit avoir man de Dieu lui-mme.

Les objections sdentifiques l'ID


Les objections formules par le mouvement de l'ID
l'encontre du darwinisme semblant, premire vue, trs
convaincantes, il n'est ainsi pas surprenant que les personnes
non scientifiques, en particulier celles cherchant confrer un
rle Dieu dans le processus volutionniste, aient accueilli ces
arguments on ne peut plus chaleureusement. Reste que si cet
argument avait vraiment du poids au plan scientifique, il faudrait alors nous attendre ce que les biologistes considrent
galement ces ides avec un certain intrt, en particulier dans
la mesure o un grand nombre de biologistes croient en Dieu.
Cela ne s'est toutefois pas produit, et l'Intelligent Design reste
cantonn une activit marginale aurole de peu de crdibilit au sein de la communaut scientifique.
Pourquoi en est-il ainsi? Est-ce, comme l'insinuent les promoteurs de l'ID, parce que les biologistes vouent un tel culte
Darwin qu'ils ne sauraient envisager d'autre point de vue
que celui-ci ? Les scientifiques ayant tendance, par nature,
tre attirs par les ides perturbatrices, toujours la recherche
d'une occasion de renverser les thories contemporaines entrines, il semble ainsi peu probable qu'ils rejettent les arguments de l'ID uniquement en raison du fait que ceux-ci
dfieraient Darwin. Le point de dpart de ce rejet est en fait
bien plus lourd de sens.
n faut tout d'abord savoir qu'il est impossible de qualifier
l'Intelligent Design de thorie scientifique. Les thories scientifiques constituent un cadre permettant de donner du sens
un corpus d'observations exprimentales. Reste que la principale utilit d'une thorie n'est pas tant de regarder en arrire
que de se tourner vers l'avenir. Une thorie scientifique viable
se doit de faire des prdictions et de suggrer diffrentes
approches permettant d'oprer de nouvelles vrifications
exprimentales. L'ID choue magistralement cet gard.
Ainsi, en dpit de l'attrait qu'elle peut exercer sur de nombreux croyants, la proposition de l'ID stipulant que l'on ne
peut expliquer l'existence d'entits biologiques complexes

174

OPTION 3 : L'INTELLIGENT DESIGN...

ayant de multiples composants que par l'intervention de forces surnaturelles n'est autre qu'une impasse scientifique. En
effet, comment pourrions-nous vrifier cette thorie - hormis
en dveloppant une machine remonter le temps ?
Le noyau de la thorie de l'ID, comme l'a soulign Johnson,
est galement affaibli par le fait que cette dernire ne propose
aucun mcanisme par lequel les interventions surnaturelles
postules engendreraient la complexit. Behe a tent de surmonter ce problme en postulant que les organismes primitifs
pourraient avoir t pr-remplis de tous les gnes ncessaires au dveloppement final des machines molculaires
composants multiples qu'il tient pour irrductiblement complexes . Ces gnes en sommeil auraient ensuite t rveills
au moment opportun, quelques centaines de millions d'annes
plus tard, lorsqu'ils seraient devenus ncessaires. En mettant
de ct le fait que nous ne puissions, aujourd'hui, dceler le
moindre organisme primitif contenant ce type d'informations
gntiques voues une utilisation future, notre connaissance
du taux de mutations gntiques dans les parties du gnome
n'tant pas utilises rend quoi qu'il en soit hautement improbable le fait qu'une telle mine d'informations puisse avoir survcu suffisamment longtemps pour tre d'une quelconque
utilit.
Plus important encore pour l'avenir de l'ID, il semble
dsormais probable que la complexit irrductible attribue
de nombreux exemples ne soit finalement pas si irrductible,
entranant ainsi l'effondrement du principal argument scientifique de l'ID. La science a en effet fait d'importants progrs
- en particulier dans l'tude dtaille des gnomes de plusieurs
organismes issus de diffrentes parties de l'arbre volutif durant les quelque dix-huit annes de vie de l'ID. De gigantesques fissures sont en train de se former, induisant l'ide que
les promoteurs de l'ID auraient commis l'erreur de confondre
l'inconnu avec l'inconnaissable ou bien encore l'inexpliqu
avec l'insoluble. De nombreux livres et articles sont parus sur
ce sujet*, et le lecteur souhaitant plus d'informations est pri
de s'y reporter. Voici cependant trois exemples dmontrant

* Pour obtenir de plus amples dtails relatifs ces arguments, voir


W. A. Dembski et M. Ruse (d.), Debating Design /rom Darwin to DNA (Dbattre
du design : de Darwin l'ADN), Cambridge, Cambridge University Press, 2004.
175

DE LA GNTIQUE A DIEU

que des structures qui semblaient correspondre la dfinition


de la complexit irrductible prsentent en fait clairement des
indices propos de la faon dont elles pourraient avoir t
assembles par l'volution selon un processus progressif.

Figure 9.1 L'volution d'un complexe multiprotique par duplication


de gnes. Dans le plus simple des cas, le gne A pourvoit une fonction
essentielle de l'organisme. La duplication de ce gne (vnement
se produisant frquemment tandis que les gnomes voluent)
cre ensuite une nouvelle copie. Cette copie n'est pas essentielle
la fonction (A en remplit toujours la charge), elle peut donc
voluer librement. Dans de rare cas, un petit changement hasardeux
lui permet de remplir une nouvelle fonction (A'), fonction avantageuse
pour l'organisme et entranant une slection positive. En procdant
une tude dtaille de squences d'ADN, de nombreux systmes
complexes ayant de multiples composants tels que celui de la cascade
de la coagulation sanguine de l'homme semblent rsulter
de ce mcanisme.

La cascade de la coagulation sanguine humaine est, avec sa


douzaine ou plus de protines, un systme complexe que Behe
estime digne de Rube Goldberg (dessinateur connu pour ses
machines complexes conues des fins comiques). Elle peut,
en fait, tre assimile un recrutement progressif d'lments
supplmentaires de la cascade. Le systme semble avoir
dbut sous la forme d'un mcanisme simple et fonctionnant
de faon acceptable pour un systme de basse pression faible dbit hmodynamique. li aurait ensuite volu sur une longue priode de temps, devenant in fine le systme complexe

176

OPTION 3 : L'INTELLIGENT DESIGN. ..

indispensable aux humains et autres mammifres, puisque


ces derniers sont pourvus d'un systme cardiovasculaire
haute pression requrant que toute fuite soit rapidement
stoppe.
La duplication des gnes (figure 9.1), phnomne tabli de
longue date, est l'une des caractristiques les plus importantes
de cette hypothse volutionniste. En examinant de prs les
protines de la cascade de la coagulation, on se rend compte
que la plupart des composants sont lis les uns aux autres au
niveau de leur squence d'acides amins. Cela n'est pas d
l'laboration de nouvelles protines cres partir d'informations gntiques alatoires, ayant, terme, fini par converger
vers le mme thme. La similitude entre ces protines reflterait davantage l'existence d'anciennes duplications de gnes
ayant par la suite permis la nouvelle copie, libre de la
ncessit de maintenir sa fonction d'origine (puisque
l'ancienne la remplissait encore), d'voluer progressivement
pour ensuite prendre une nouvelle fonction, conduite par la
force de la slection naturelle.
Nous sommes incapables de dcrire avec prcision l'ordre
des tapes ayant finalement abouti la cascade de la coagulation humaine. Et il est possible que nous ne soyons jamais
capables de le faire dans la mesure o les organismes htes de
nombreuses cascades ayant prcds celles que nous connaissons ne nous sont pas accessibles. Le darwinisme prdit pourtant la plausibilit de l'existence d'tapes intermdiaires - et
nous avons en effet dj dcouvert certaines d'entre elles.
L'ID prfre garder le silence sur ces prdictions, et le principe central de l'ID selon lequel l'ensemble de la cascade de la
coagulation sanguine devrait avoir merg sous une forme
entirement fonctionnelle partir d'un fragment d'ADN
dpourvu d'utilit nonce un scnario qu'aucun tudiant en
biologie srieux n'accepterait*.
L'il est un autre des exemples frquemment cits par les
dfenseurs de l'Intelligent Design comme affichant un degr
de complexit que les tapes graduelles de la slection naturelle n'auraient jamais pu permettre. Darwin lui-mme recon-

* Cet exemple est bien plus dvelopp dans K. R. Miller, Finding Darwin's
Gad (A la recherche du Dieu de Darwin), New York, HarperCollins, 1999, pp. 152161.

177

DE LA GNTIQUE A DIEU

naissait la difficult que ses lecteurs auraient accepter ceci :


Supposer que l'il, dot de combinaisons inimitables permettant d'ajuster sa mise au point diffrentes distances, laissant passer des quantits de lumire dissemblables et
corrigeant l'aberration chromatique et sphrique, puisse avoir
t form par la slection naturelle, semble, je le confesse
librement, absurde au plus haut point *. Pourtant, Darwin,
biologiste comparatif impressionnant s'il en est, proposa bel et
bien, il y a de cela cent cinquante ans, une srie d'tapes volutives de cet organe complexe, que la biologie molculaire
moderne confirme totalement.
La photosensibilit n'est pas l'apanage de l'il. Il arrive en
effet des organismes trs simples d'tre tout aussi sensibles
la lumire, ce qui leur permet d'viter les prdateurs et de
partir en qute de nourriture. Le ver plat est muni d'un simple
trou pigment renfermant des cellules photosensibles qui
fournissent au ver la possibilit de se diriger grce leur aptitude percevoir les photons. L'lgant Nautilus pompilius prsente un modeste progrs: une simple cavit (ou chambre
noire) l'extrmit de laquelle un trou d'pingle permet de
laisser entrer la lumire. Cela tend considrablement amliorer la rsolution de l'appareil et ne requiert qu'un subtil changement de la gomtrie des tissus environnants. De mme,
l'ajout d'une substance s'apparentant de la gele sur les cellules photosensibles primitives dans d'autres organismes permet-il une certaine mise au point de la lumire. Il n'est pas
trop difficile d'envisager la faon dont ce systme peut avoir
volu sur des centaines de millions d'annes pour finalement
devenir l'il des mammifres modernes, quip d'une rtine
captant la lumire et de cristallins oprant une mise au point
de la lumire capte.
Il est en outre important de souligner que la conception de
l'il, lorsqu'on l'tudie de prs, n'est pas aussi idale que certains le prtendent. Les btonnets et les cnes photorcepteurs tant agencs dans la couche infrieure de la rtine, la
lumire doit, pour les atteindre, passer travers les nerfs et les
vaisseaux sanguins. Il en va de mme pour la colonne vert-

* C. Darwin, The Origin of Species (L'Origine des espces), New York, Penguin, 1958, p. 171.
178

OPTION 3 . L'INTELLIGENT DESIGN. ..

braie (dont le soutien vertical est loin d'tre optimal), pour les
imperfections des dents de sagesse, et pour la curieuse persistance de l'appendice chez l'homme. Cela amne de nombreux
anatomistes douter de l'existence d'une planification vritablement intelligente de la forme humaine.
De rcentes rvlations portant sur l'orgnane le plus
symbolique pour l'ID, le flagelle bactrien, remettent trs
srieusement en cause la thse selon laquelle il serait irrductiblement complexe. Cette thse repose sur l'hypothse
selon laquelle les sous-units individuelles du flagelle n'auraient
eu aucune utilit pralable, rendant ainsi l'uvre des forces
de la slection naturelle impossible - le moteur ne pouvant
avoir t assembl par le recrutement progressif de ses
composants.
De rcentes recherches ont considrablement rduit la
valeur de cette position*. Pour tre plus spcifique, une comparaison des squences de protines de multiples bactries a
montr que plusieurs composants du flagelle taient rattachs
une machine entirement diffrente, machine utilise par
certaines bactries pour injecter des toxines dans d'autres bactries au moment o elles les attaquent.
Cette arme offensive bactrienne, laquelle les microbiologistes se rfrent comme l' appareil de scrtion de
type III , fournit un avantage vident en termes de survie du
plus apte aux organismes la possdant. Les lments de cette
structure furent vraisemblablement dupliqus il y a de cela
plusieurs centaines de millions d'annes, puis employs un
nouvel usage ; combins avec d'autres protines ayant auparavant excut des fonctions plus simples, ils produisirent finalement le moteur complet. Certes, l'appareil de scrtion de
type III n'est qu'une pice du puzzle du flagelle, et nous sommes encore loin d'tre capables d'en dessiner l'image globale
(si tant est que nous en soyons un jour capables). Mais chaque
nouvelle pice de ce puzzle a le mrite de livrer l'explication
naturelle d'une tape que l'ID avait attribue aux forces surnaturelles, amenuisant ainsi petit petit la force de l' argumentation de ses partisans. Behe se sert d'une des clbres phrases

K. R. Miller, The Flagellum Unspun , dans Dembski et Ruse, Debating

Design, op. t., pp. 81-97.

179

DE LA GNTIQUE DIEU

de Darwin pour tayer ses arguments relatifs la complexit


irrductible: Si l'on arrivait dmontrer qu'il existe un
organe complexe qui n'ait pas pu se former par une srie de
nombreuses modifications graduelles et lgres, ma thorie ne
pourrait certes plus se dfendre*. Il apparat que dans le cas
du flagelle, tout comme dans pratiquement tous les autres
exemples de cas de complexit irrductible, les critres cits
ci-dessus par Darwin n 'ont pas t remplis, et une valuation
honnte de l'tat actuel des connaissances conduit la mme
conclusion que celle nonce par Darwin, faisant suite la
phrase cite prcdemment : Mais je ne peux trouver aucun
cas semblable.

Les objections thologiques l'ID


Nous pouvons donc conclure que, scientifiquement parlant,
l'ID ne tient pas la route : il ne propose pas la moindre opportunit de validation exprimentale, ni aucune base solide son
argumentation principale centre sur la complexit irrductible. Qui plus est, l'ID choue d'une faon qui devrait tre plus
proccupante encore pour le croyant que pour le scientifique
intraitable. Il s'agit en effet d'une thorie d'un Dieu bouchetrou , faisant appel la ncessit de l'intervention d'une entit
surnaturelle ds que ses partisans estiment que la science est
inapte expliquer un phnomne. Diverses cultures ont tent
d'attribuer Dieu une varit de phnomnes naturels que
la science de l'poque n'tait pas en mesure de rsoudre qu'il s'agisse d'une clipse de Soleil comme de la beaut d'une
fleur. Mais ces thories ont une histoire funeste. Les progrs de
la science finissent par combler les lacunes, au grand dam de
ceux qui y avaient rattach leur foi. Une religion base sur un
Dieu bouche-trou court le grand risque de tout simplement
discrditer la foi. Nous ne devons pas ritrer cette erreur.
L'Intelligent Design s'inscrit dans cette tradition et il est suceptible, lui aussi, de mener une voie sans issue.
En outre, l'ID associe la toute-puissance l'image d'un Crateur maladroit, devant intervenir intervalles rguliers afin de

C. Darwin, The Origin of Species (L'Origine des espces), op. cit., p. 175.

180

OPTION 3 : L'INTELLIGENT DESIGN. ..

rparer les dficiences de Son propre plan initial gnrer la


complexit de la vie. Pour tout croyant tenant en grande admiration l'intelligence et le gnie cratif presque inimaginables de
Dieu, il s'agit l d'une image franchement dvalorisante.

L'avenir du mouvement de l'ID


William Dembski, principal modlisateur mathmatique du
mouvement de l'ID, a le mrite d'avoir soulign l'importance
primordiale de la recherche de la vrit: L'Intelligent Design
ne doit pas devenir un noble mensonge vou vaincre des
points de vue nous paraissant inacceptables (l'histoire est remplie de nobles mensonges ayant fini par tomber en disgrce).
L'Intelligent Design doit, au contraire, nous convaincre de la
vracit de ses mrites scientifiques*. Si l'affirmation de
Dembski peut tre considre comme on ne peut plus correcte, sa propre dclaration augure toutefois de la fin ultime
de l'ID. Dembski crit ailleurs: Si l'on pouvait dmontrer
que les systmes biologiques merveilleusement complexes, lgants et intgrs - telle flagelle bactrien - peuvent avoir t
forms par un processus darwinien graduel (et ainsi, que leur
complexit spcifique ne serait qu'une illusion), on pourraL
alors rfuter l'Intelligent Design au motif que l'on n'invoque
pas des causes intelligentes lorsque des causes naturelles indirectes font trs bien l'affaire. Dans ce cas, le Rasoir d'Occam
aurait raison de l'Intelligent Design**.
Une valuation mesure de l'information scientifique nous
tant actuellement disponible devrait conclure que ce rsultat
est dj porte de main. Ces trous dans l'volution, que l'ID
souhaitait combler par Dieu, sont combls par les progrs de
la science. En imposant une vision limite et troite du rle de
Dieu, l'Intelligent Design s'engage, aussi ironique que cela
puisse paratre, sur un chemin pouvant faire un tort considrable la foi.

* W. A. Dembski, Becoming a Disciplined Science: Prospects, Pitfalls, and


Reality Check for ID( Devenir une science mthodique: perspectives, piges et
bilan raliste de l'ID), La Mirada, Biola University, 25 octobre 2002.
** W. A. Dembski, The Design Revolution (La Rvolution du dessein),
Downers Grove, lntervarsity, 2004, p. 282.
181

DE LA GNTIQUE A DIEU

La sincrit des partisans de l'Intelligent Design ne peut


gure tre mise en doute. Le fait que les croyants - et en particulier les chrtiens vangliques - embrassent chaleureusement le point de vue de l'ID est parfaitement comprhensible
puisque certains volutionnistes ont dpeint la thorie de
Darwin comme requrant l'athisme. Mais ce navire n'a pas
mis le cap sur la Terre promise ; il se dirige plutt vers le fond
de l'ocan. Si certains croyants caressant l'espoir que Dieu
puisse trouver une place dans l'existence humaine travers la
thorie de l'ID voyaient finalement cette thorie s'effondrer,
qu'adviendrait-il alors de la foi?
La recherche d'une harmonie entre science et foi est-elle
alors irrmdiablement voue l'chec ? Devons-nous accepter la perspective de Dawkins : <<( L'Univers que nous observons possde prcisment les proprits auxquelles nous
devrions nous attendre s'il n'y avait, au fond, ni conception, ni
but, ni mal et ni bien, rien d'autre qu'une indiffrence impitoyablement aveugle* ? Esprons qu'il n'en soit jamais
ainsi ! ll existe, selon moi, une solution claire, convaincante et
intellectuellement satisfaisante cette recherche de vrit et
ce, aussi bien pour le croyant que pour le scientifique.

* R. Dawkins, River Out of Eden : A Darwinian View of Lz/e (Qu'est-ce que


l'volution? Le fleuve de la vie), Londres, Weidenfeld and Nicholson, 1995.

10
Option 4 : BioLogos
(science et foi en harmonie)

Lors de la crmonie de remise de mon diplme d'tudes


secondaires, un fervent pasteur presbytrien, pre de l'un des
diplms, mit les adolescents agits qui taient runis au dfi
de rflchir la faon dont ils projetaient de rpondre aux
trois grandes questions de la vie: (1) Quel sera le travail de
votre vie? (2) Quel rle l'amour jouera-t-il dans votre vie? et
(3) Comment concevrez-vous la foi ? Le ton direct de son
expos nous pris tous par surprise. Pour tre honnte avec
moi-mme, mes rponses d'alors taient (1) la chimie; (2)
autant que possible ; et (3) ne pas m'y aventurer. rai quitt la
crmonie en me sentant vaguement mal l'aise.
Une douzaine d'annes plus tard, j'tais profondment
engag dans la recherche de rponses aux questions 1 et 3.
Suite un long chemin tortueux travers la chimie, la physique et la mdecine, je croisai finalement la route du domaine
de l'activit humaine combien inspirante que j'avais espr
trouver - celle pouvant combiner mon amour de la science et
des mathmatiques avec mon aspiration aider les autres -,
c'est--dire la gntique mdicale. Dans le mme temps, j'tais
parvenu la conclusion que la foi en Dieu tait bien plus
convaincante que l'athisme, que j'avais jusqu'alors embrass,
et je commenai, pour la premire fois de ma vie, percevoir
certaines des vrits ternelles de la Bible.
r tais vaguement conscient du fait que certaines des personnes de mon entourage pensaient que cet appariement
d'explorations tait contradictoire, et que je me dirigeais vers
une falaise. n me semblait toutefois difficile d'imaginer qu'il
puisse y avoir un vritable conflit entre la vrit scientifique et
la vrit spirituelle. La vrit est la vrit. La vrit ne pouvait

183

DE LA GNTIQUE DIEU

rfuter la vrit. Je rejoignis les rangs de l' American Scientific


Affiliation (www.asa3.org), association dont les membres promettent fidlit la Bible et s'engagent faire preuve d'intgrit dans l'exercice de la science, qui regroupe plusieurs
milliers de scientifiques, croyants fervents, et trouvai dans
leurs runions et leur journal de nombreuses proposition~ de
voies menant vers l'harmonie entre la science et la foi. A ce
stade, cela me suffisait de voir que d'autres croyants sincres
n'prouvaient aucune crainte faire fusionner leur foi avec la
science la plus rigoureuse.
Je dois avouer n'avoir pas accord beaucoup d'attention, et
ce, durant plusieurs annes, la possibilit de conflit existant
entre la science et la foi - cela ne me semblait pas avoir beaucoup d'importance. Il y avait trop de choses dcouvrir grce
la recherche scientifique en gntique humaine, et trop de
choses entrevoir sur la nature de Dieu grce la lecture et
aux discussions engages avec d'autres croyants.
Le besoin de trouver ma propre harmonie en choisissant
entre diffrentes visions du monde s'est finalement impos
lorsque l'tude des gnomes -le ntre ainsi que celui de nombreux autres organismes peuplant la plante - commena
dcoller, offrant une vision extrmement riche et dtaille de
la faon dont la transmission avec modification partir d'un
anctre commun avait eu lieu. Plutt que de trouver cela perturbant, je considrai cette preuve lgante de la parent existant entre tous les tres vivants comme susceptible d'veiller
l'admiration, et j'en suis venu la percevoir comme le schma
directeur de cette mme toute-puissance qui avait provoqu la
naissance de l'Univers et fix ses paramtres physiques avec
l'ajustement ncessaire la cration des toiles, des plantes,
des lments lourds et de la vie elle-mme. Je dressai ainsi
confortablement ma propre synthse, couramment connue
sous le nom d' volution thiste (nom et vision que je ne
connaissais cependant pas l'poque), position que je trouvais
jusqu'alors trs satisfaisante.

Qu'est-ce que l'volution thiste ?


Des montagnes d'ouvrages, des rayons entiers de bibliothques partout dans le monde sont consacrs aux thmes de

184

OPTION 4 : BIOLOGOS...

l'volution darwinienne, du crationnisme et de l'Intelligent


Design. Malgr cela, le terme d' volution thiste, parfois
abrg sous les initiales ET, est aujourd'hui relativement
mconnu des scientifiques ou des croyants. En procdant
une recherche sur Google, on ne trouve qu'une mention de
l'volution thiste pour dix mentions du crationnisme et cent
quarante mentions de l'Intelligent Design.
L'volution thiste reprsente pourtant la position dominante parmi les biologistes srieux qui sont galement de fervents croyants. Ses dfenseurs comprennent, entre autres, Asa
Gray, principal partisan de Darwin aux tats-Unis, et Theodosius Dobzhansky, l'architecte de la pense volutionniste du
rrsicle. Cette vision est galement partage par de nombreux hindous, musulmans, juifs et chrtiens, dont le pape
Jean-Paul II. Bien qu'il soit risqu d'mettre des suppositions
relativement des figures historiques, je dirais pourtant que
Maimonide (philosophe juif du XIIe sicle tenu en grande
estime) et saint Augustin auraient certainement adhr cette
doctrine s'il avait t possible de leur exposer les preuves
scientifiques de l'volution.
S'il existe de nombreuses variantes de l'volution thiste,
son interprtation la plus courante repose nanmoins sur les
principes suivants :
1. L'Univers est n partir du nant, il y a environ 14 milliards
d'annes.
2. Malgr d'normes improbabilits, les proprits de l'Univers
semblent avoir t prcisment ajustes pour engendrer la vie.
3. Bien que le mcanisme prcis de l'origine de la vie sur Terre
nous reste inconnu, une fois que la vie eut merg, le processus
d'volution et de slection naturelle permit cependant, sur de trs
longues priodes de temps, le dveloppement de la diversit biologique et de la complexit.
4. Une fois l'volution enclenche, aucune intervention surnaturelle particulire ne fut ncessaire.
5. Les humains font partie de ce processus, partageant un anctre commun avec les grands singes.
6. Mais l'homme est galement unique et possde des caractristiques dfiant toute explication volutionniste et rvlant sa
nature spirituelle. Cela comprend l'existence de la loi morale (la
connaissance du bien et du mal) et la recherche de Dieu qui
caractrise toutes les cultures humaines travers l'histoire.

185

DE LA GNTIQUE A DIEU

Ds lors que l'on accepte ces six principes, une synthse


tout fait plausible, intellectuellement recevable et logique, se
dgage: Dieu, qui n'est limit ni dans l'espace ni dans le
temps, a cr l'Univers et tabli les lois naturelles qui le rgissent. Cherchant peupler d'tres vivants cet Univers par
ailleurs strile, Dieu a adopt l'lgant mcanisme de l'volution afin de crer des microbes, des plantes et des animaux de
toutes sortes. Fait des plus tonnants, Dieu a dlibrment
choisi ce mme mcanisme pour donner naissance des cratures spciales qui seraient dotes d'intelligence, de la connaissance du bien et du mal, du libre arbitre et du dsir d'entrer
en communion avec Lui. Il savait galement que ces cratures
finiraient par dsobir la loi morale.
Ce point de vue est entirement compatible avec tout ce
que la science nous apprend propos du monde naturel. De
mme est-il pleinement compatible avec les grandes religions
monothistes du monde. La perspective de l'volution thiste
ne peut, bien entendu, prouver que Dieu soit rel, dans la
mesure o aucun argument logique ne peut le faire entirement. La croyance en Dieu ncessitera toujours un acte de foi.
Nanmoins, cette synthse aura procur une multitude de
scientifiques croyants une perspective satisfaisante, cohrente
et enrichissante permettant aux visions du monde scientifique
et spirituelle de coexister en nous sans l'ombre d'un problme.
Cette perspective permet au scientifique croyant d'tre panoui intellectuellement et de se sentir spirituellement vivant en
vouant un culte Dieu tout en utilisant les outils de la science
dans le but de dcouvrir quelques-uns des mystres les plus
admirables de Sa cration.

Les critiques faites l'endroit de l'volution thiste


Nombre d'objections ont bien entendu t souleves
l'encontre de l'volution thiste*. Si cette synthse est aussi gratifiante que le prtendent ses dfenseurs, pourquoi n'est-elle pas

* Voir, par exemple, R. C. Newman, Sorne Problems for Theistic Evolution))


(Quelques-uns des problmes de l'volution thiste))), Perspectives on Science
and Christian Faith, no 55, 2003, pp. 117-128.
186

OPTION 4 : BIOLOGOS.. .

plus largement embrasse? Force est de constater qu'il s'agit,


tout d'abord, d'une synthse relativement mconnue. Pratiquement aucun de ses minents partisans n'a jamais dfendu publiquement l'volution thiste avec fougue, ni abord la faon dont
elle rsolvait les batailles actuelles. Bien que de nombreux scientifiques adhrent l'ET, ils demeurent toutefois gnralement
rticents l'voquer par peur de susciter d'ventuelles ractions
ngatives chez leurs pairs, ou peut-tre par crainte d'tre critiqus par l'glise.
En ce qui concerne la communaut des thologiens, peu des
plus minents d'entre eux sont actuellement suffisamment
familiariss avec les dtails relatifs la science biologique pour
souscrire ce point de vue en toute confiance, face aux objections crasantes des dfenseurs du crationnisme ou de l'Intelligent Design. Restent toutefois quelques exceptions notables.
Le pape Jean-Paul II exposa, dans son message l'Acadmie
pontificale des sciences, en 1996, une dfense particulirement
rflchie et courageuse de l'volution thiste. Le pape dclara
que de nouveaux rsultats nous conduisent reconnatre
que l'volution serait davantage qu'une simple hypothse.
S'il a accept la ralit biologique de l'volution, il a toutefois
pris soin de l'quilibrer avec un panorama spirituel, se faisant
l'cho de la position de son prdcesseur Pie XII : Si le
corps humain tire son origine de la matire vivante qui lui
prexistait, l'me spirituelle est, elle, directement cre par
Dieu*.
Cette position papale claire fut chaleureusement accueillie
par de nombreux scientifiques croyants. Il n'en reste pas
moins qu'elle fit natre des inquitudes, cristallises par les
commentaires du cardinal Schonborn, de Vienne, quelques
mois seulement aprs la mort de Jean-Paul II, suggrant qu'il
s'agissait d'une lettre portant sur l'volution remontant
l'anne 1996, qu'elle tait relativement vague et sans importance , et que l'on devrait envisager plus srieusement la
perspective de l'Intelligent Design** (des dclarations plus

* Jean-Paul II, Message to the Pontifical Academy of Sciences: On Evolution( Message adress l'Acadmie pontificale des sciences: propos de l'volution), 22 octobre 1996.
** Christoph Schonborn, Finding Design in Nature)> (Trouver un dessein
dans la nature), New York Times, 7 juillet 2005.
187

DE LA GNTIQUE A DIEU

rcentes du Vatican semblent revenir la perspective de JeanPaul II).


Peut-tre que l'une des raisons, certes plus triviale, pour lesquelles l'volution thiste est si peu apprcie, serait qu'elle
porte un nom effroyable ? La plupart des non-thologiens ne
savent pas trs bien ce qu'est un thiste, et connaissent encore
moins la faon dont ce terme pourrait tre converti en adjectif
et employ en vue de modrer la thorie darwinienne. Le fait
de dsigner sa croyance en Dieu par un adjectif laisse entendre
qu'il s'agit d'une proccupation secondaire, et que c'est le
nom, savoir l' volution, qui a la primaut. Mais l'alternative du thisme volutionniste ne rsonne pas particulirement bien non plus.
Malheureusement, bon nombre des noms et adjectifs pouvant ventuellement dcrire la riche nature de cette synthse
ont dj t tellement galvauds qu'ils en sont devenus inutilisables. Faut-il donc inventer le terme crvolution ? Probablement pas. Reste que l'on n'ose gure employer les mots
cration , intelligent , fondamental , ou bien encore
concepteur, de peur de semer la confusion. Nous devons
recommencer zro. Je propose, en toute modestie, de
renommer l'volution thiste sous le nom de Bios travers
le Logos , ou tout simplement BioLogos. Les chercheurs
reconnatront bias comme le mot grec signifiant la vie (le
prfixe de biologie, biochimie, etc.), et logos, comme le mot
grec signifiant la parole , le discours , le verbe . Pour
nombre de croyants, le Verbe est synonyme de Dieu. Cette
ide est exprime avec ,force et posie dans les premires
lignes majestueuses de l'Evangile selon Jean, Au commencement tait le Verbe et le Verbe tait avec Dieu et le Verbe tait
Dieu (Jean 1,1). BioLogos exprime la conviction selon
laquelle Dieu serait la source de toute vie et l'ide que la vie
manifesterait la volont de Dieu.
L'ironie de la chose, c'est que l'on doit une autre des principales raisons de l'invisibilit de la position de BioLogos
l'harmonie que ce concept cre entre les luttes intestines. Or,
en tant que socit, nous semblons aspirer non l'harmonie,
mais au conflit. Si l'on peut en blmer les mdias, ils ne font
toutefois que traduire les dsirs du public. Le journal du soir
est parfaitement susceptible d'voquer des accidents de voitures, des ouragans destructeurs, des crimes violents, des divor-

188

OPTION 4 : BIOLOGOS.. .

ces compliqus de clbrits et, bien sr, des dbats tapageurs


conduits au sein de conseils d'tablissement propos de
l'enseignement de l'volution ... Il n'y a que peu de chances, en
revanche, d'y entendre parler de runions de quartier rassemblant diffrentes confessions, organises dans le but de rsoudre des problmes inhrents la collectivit, ni d'Anthony
Flew, athe de toute une vie devenant croyant sur le tard, et
encore moins de l'volution thiste ou du double arc-en-ciel
irradiant au-dessus de la ville cet aprs-midi. Nous avons un
penchant certain pour le conflit et la discorde, et plus ils sont
svres, plus ils nous font jubiler. La musique et l'art produits
par les universitaires actuels sont difficiles couter ou
regarder. L'harmonie est si ennuyeuse.
Plus srieusement, les objections les plus gnralement mises l'encontre de BioLogos proviennent de personnes percevant cette perspective comme faisant violence soit la science,
soit la foi, soit aux deux. Pour le scientifique athe, BioLogos semble tre une autre thorie du Dieu bouche-trou,
imposant la prsence du divin l o il n'est ni indispensable ni
souhait. Mais cet argument n'est pas pertinent. BioLogos ne
cherche pas greffer Dieu sur ce qui manque notre comprhension du monde naturel ; il prsente Dieu comme une
rponse potentielle aux questions que la science n'a jamais t
destine traiter, telles que Comment l'Univers en est-il
arriv l?, Quel est le sens de la vie?, Qu'advient-il de
nous aprs la mort ? . Contrairement l'Intelligent Design,
BioLogos n'est pas conu comme une thorie scientifique. Sa
vrit ne peut tre atteste qu' l'aune de la logique spirituelle
du cur, de l'esprit et de l'me.
La plupart des objections capitales actuelles au concept de
BioLogos proviennent, toutefois, de croyants ne pouvant tout
simplement pas accepter le fait que Dieu puisse s'tre acquitt
de la cration en utilisant un processus aussi apparemment
alatoire, potentiellement cruel et inefficace que l'est l'volution darwinienne. Aprs tout, disent-ils, les volutionnistes ne
prtendent-ils pas que le processus serait truff de rsultats
accidentels et alatoires ? En remontant le temps de plusieurs
centaines de millions d'annes, puis en permettant l'volution de reprendre son cours de zro, peut-tre aboutirionsnous un rsultat trs diffrent. Prenons un exemple: si la
collision dsormais bien documente d'un grand astrode

189

DE LA GNTIQUE A DIEU

avec la Terre ne s'tait pas produite il y a de cela 65 millions


d'annes, l'mergence de l'intelligence suprieure ne se serait
peut-tre pas prsente sous la forme d'un mammifre carnivore (l'Homo sapiens), mais sous celle d'un reptile.
En quoi cela est-il compatible avec le concept thologique
selon lequel les humains auraient t crs l'image de
Dieu (Gense 1,27) ? Eh bien, peut-tre ne devrions-nous
pas nous attacher exagrment l'ide que ce texte puisse se
rfrer l'anatomie physique - l'image la plus courante de
Dieu semble tre bien davantage forge d'aprs son esprit que
d'aprs son corps. Dieu a-t-il des ongles aux doigts de pied?
Un nombril?
Mais comment Dieu a-t-Il pu s'accomoder de tels hasards?
Si l'volution est alatoire, comment pourrait-Il en tre rellement responsable, et comment pourrait-Il tre galement certain qu'elle aboutisse des tres intelligents?
La solution est, en ralit, porte de main. Il suffit de cesser de confrer Dieu les propres limitations de l'homme. Si
Dieu se trouve en dehors de la nature, Il sige alors galement
hors de l'espace et du temps. On peut, dans ce contexte, imaginer que Dieu avait, au moment de la cration de l'Univers,
la capacit de connatre chacun des dtails de ce qui tait
venir. Ceci peut inclure la formation des toiles, des plantes
et des galaxies, toute la chimie, la physique, la gologie, la biologie ayant conduit la formation de la vie sur Terre, mais galement l'volution de l'homme, jusqu'en ce moment prcis o
vous, lecteur, tes en train de parcourir ce livre- et mme bien
au-del. On peut, galement dans ce contexte, supputer que
si l'volution nous semble conduite par le hasard, son rsultat,
dans la tte de Dieu, en est, en revanche, entirement
ordonn. Ainsi Dieu pourrait-Il tre intimement et totalement
impliqu dans la cration de toutes les espces, lorsque nous,
limits que nous sommes par la tyrannie du temps linaire,
nous ne ferions que percevoir un processus alatoire et non
dirig.
Alors peut-tre cela rsout-il les objections relatives au rle
jou par le hasard dans l'apparition de l'homme sur cette Terre.
Il existe toutefois, aux yeux de la plupart des croyants, des
pierres d'achoppement rsiduelles de la position BioLogos. Il
s'agit de l'apparent conflit existant entre les principes de l'volution et les textes sacrs majeurs. En examinant soigneuse-

190

OPTION 4: BIOLOGOS.. .

ment les chapitres 1 et 2 du livre de la Gense, nous avons


prcdemment conclu que si de nombreuses interprtations
les concernant avaient t avances par de fervents croyants,
ce texte pouvait toutefois tre mieux apprhend comme de
la posie et des allgories plutt que comme une description
scientifique littrale des origines. Sans revenir sur ces points,
considrons les mots de Theodosius Dobzhansky (1900-1975),
minent scientifique souscrivant la foi orthodoxe et l'volution thiste : La Cration n'est pas un vnement datant
de 4004 avantJ.-C.; il s'agit d'un processus dont on peut dater
la naissance quelque 10 milliards d'annes et qui a toujours
cours [ ... ] La doctrine volutionniste est-elle incompatible
avec la foi religieuse ? Elle ne l'est pas. C'est une erreur que de
confondre les Saintes critures avec les manuels lmentaires
d'astronomie, de gologie, de biologie et d'anthropologie.
Tout conflit imaginaire et insoluble ne peut merger que lorsque
des symboles sont labors de faon signifier ce qu'ils ne
sont pas vous signifier*.

Qu'en est-il d'Adam et ve i


Trs bien, donc les six jours de la Cration peuvent s'harmoniser avec ce que la science nous dit ~ propos du monde
naturel. Mais qu'en est-il du jardin d'Eden? La cration
d'Adam , partir de la poussire de la Terre, puis celle, ultrieure, d'Eve partir de l'une des ctes d'Adam, si puissamment dcrites dans la Gense 2, sont-elles une allgorie de
l'apparition de l'me humaine dans un rgne animal en ayant
t jusqu'ici dnu, ou reprsentent-elles une histoire destine
tre interprte de faon littrale ?
Comme indiqu prcdemment, les tudes portant sur les
variations du gnome humain, ainsi que le registre fossile, nous
apprennent que l'avnement de l'homme moderne remonterait
environ une centaine de milliers d'annes, et que son origine
serait l'Afrique de l'Est. Des analyses gntiques dvoilent que
les 6 milliards d'humains peuplant actuellement la plante

* T. Dobzhansky, Nothing in Biology Makes Sense Except in the Light of


Evolution (Rien, en biologie, ne fait sens sinon la lumire de l'volution),
American BzO!ogy Teacher, no 35,1973, pp. 125-129.
191

DE LA GNTIQUE A DIEU

auraient t engendrs par, environ, dix mille anctres. Comment pouvons-nous en consquence relier ces observations
scientifiques l'histoire d'Adam et ve?
En premier lieu, les textes bibliques eux-mmes semblent
ind_iquer la prsence d'autres personnes au moment o Adam
et Eve furent chasss du jardin d'den. Sinon, d'o la femme
de Can - ce dernier est uniquement mentionn aprs son
dpart d'den pour vivre sur la terre de Nod (Gense 4,1617) -proviendrait-elle ? Certains littralistes bibliques prtendent que les pouses de Can et Seth furent leurs propres
surs, mais cette allgation entre en conflit avec l'interdit de
l'inceste et est incompatible avec une lecture littrale du texte.
Le vritable dilemme pour tout croyant se rsume savoir si
la Gense 2 dcrit un acte de cration miraculeux particulier
s'appliquant un couple historique, les rendant ainsi biologiquement diffrents de toutes les autres cratures ayant peupl
la Terre, ou une allgorie potique et puissante du plan de
Dieu consistant doter l'humanit d'une entit spirituelle
(l'me) et de la loi morale.
Un Dieu surnaturel pouvant lgitimement raliser des actes
surnaturels, les deux options sont intellectuellement dfendables. Toutefois, des esprits bien plus brillants que le mien ont
but, plus de trois millnaires durant, sur la comprhension
exacte de cette histoire, ce qui devrait nous inciter nous
mfier de toute position trop tranche. Nombre de croyants
concoivent l'histoire d'Adam et ve comme incontestablement littrale. Toutefois, un esprit tel que C. S. Lewis, minent chercheur, a dtect dans l'histoire d'Adam et ve
quelque chose ressemblant bien plus une leon de morale
qu' un manuel scientifique ou une biographie. Voici la version de Lewis des vnements en question :
Dieu a perfectionn la forme animale durant de longs sicles,
forme qui devait devenir le vhicule de l'humanit et incarner Sa
propre image. Il lui a donn des mains dont les pouces pouvaient
tre opposs chacun des doigts, et des mchoires et des dents
et une gorge capables d'articulation, et un cerveau suffisamment
complexe pour excuter tous les mouvements matriels permettant la pense rationnelle de s'incarner. La crature peut avoir
exist en l'tat durant des sicles avant que de devenir l'homme:
elle peut mme avoir t assez maligne pour raliser des choses

192

OPTION 4 : BIOLOGOS...

qu'un archologue moderne validerait comme preuve de son


humanit. Il ne s'agissait toutefois alors que d'un animal puisque
tous ses processus physiques et psychiques taient vous des
fins purement matrielles et naturelles. Puis, avec le temps, Dieu
a infiltr dans cet organisme, aussi bien dans sa psychologie que
dans sa physiologie, un nouveau type de conscience pouvant dire
je et moi , pouvant se percevoir comme un objet, connaissant Dieu, pouvant se faire une opinion de la vrit, de la beaut
et de la bont, et dominant tant et si bien le temps qu'il pouvait
le sentir s'couler devant lui[. .. ] Nous ne savons pas combien de
ces cratures Dieu cra, ni combien de temps elles perdurrent
en l'tat paradisiaque. Mais, tt ou tard, elles finirent par chuter.
Quelqu'un ou quelque chose murmura qu'elles pourraient devenir des dieux [. .. ] Elles dsiraient possder un coin dans l'Univers d'o elles pourraient dclarer Dieu : Ce sont nos affaires,
pas les vtres. Mais un tel coin n'existe pas. Elles souhaitaient
tre des noms, mais elles taient, et seront ternellement, de simples adjectifs. Nous n'avons aucune ide de l'acte particulier ou
de la srie d'actes par lesquels ce souhait impossible et autocontradictoire s'est manifest. Cela a peut-tre t matrialis par
l'ingurgitation littrale d'un fruit, mais je n'en sais rien et la question reste sans consquence*.

Les chrtiens conservateurs, tant par ailleurs de grands


admirateurs de C. S. Lewis, peuvent tre troubls par ce passage. Le fait de trouver un compromis relatif aux livres 1 et 2
de la Gense ne prcipiterait-il pas le croyant sur une pente glissante menant, in fine, la dngation des vrits fondamentales
de Dieu et de Ses actions miraculeuses ? Bien que les formes
extrmes de thologie librale viscrant les vrits authentiques de la foi reprsentent un rel danger, certains des observateurs les plus rflchis ont cependant l'habitude de vivre sur
des pentes glissantes et de dterminer o et quand il sera judicieux de s'arrter. De nombreux textes sacrs portent en effet
en eux des signes clairs nous permettant d'tablir qu'il s'agit
d'une histoire rapporte par un tmoin oculaire et, en tant que
croyants, nous devons nous en tenir ces vrits. On ne pourrait en dire autant d'histoires telles que celles de Job et Jonas ou
d'Adam et ve, ne disposant pas du mme canevas historique.

C. S. Lewis, The Problem of Pain (Le Problme de la sou/france), New York,

op. cit. , pp. 68-71.

193

DE LA GNTIQUE A DIEU

Compte tenu de l'interprtation incertaine que l'on peut


faire de certains passages de l'criture, est-il raisonnable que
certains croyants sincres fondent intgralement leur position
sur le dbat volutionniste, leur opinion sur la fiabilit de la
science, et le fondement mme de leur foi sur une interprtation littrale, et ce, mme si d'autres croyants tout aussi
fervents ne cautionnent pas ces fondements et ne les approuvaient dj pas bien avant l'apparition de Darwin et de son
Origine des espces? Je ne crois pas que le Dieu qui a cr tout
l'Univers, et qui communie avec Son peuple par la prire et la
connaissance spirituelle, s'attendrait ce que nous niions les
vrits incontestables du monde naturel que la science nous a
rvles dans le but de prouver l'amour que nous prouvons
pour Lui.
L'volution thiste, ou BioLogos, me semble tre, cet
gard, l'alternative de loin la plus cohrente d'un point de vue
scientifique et la plus gratifiante d'un point de vue spirituel.
Cette position n'endurera pas de changement de mode ni ne
sera rfute par des dcouvertes scientifiques futures. Elle est
rigoureuse sur le plan intellectuel, elle fournit des rponses
de nombreuses questions tranges, et elle permet la science
et la foi de se fortifier l'une l'autre, tels deux piliers inbranlables maintenant conjointement un btiment appel vrit.

Science et foi: la conclusion est fondamentale


Au xxf sicle, dans une socit de plus en plus technologique, une bataille fait rage dans les curs et les esprits. Nombre de matrialistes, notant triomphalement que les progrs
raliss par la science tendent combler toujours davantage
les failles dans notre comprhension de la nature, annoncent
que la croyance en Dieu est une superstition dpasse, et que
nous ferions mieux de l'admettre et d'avancer. De nombreux
croyants, convaincus que la vrit qu'ils puisent dans l'introspection spirituelle est aurole d'une valeur bien plus durable
que celle des vrits acquises partir d'autres sources, percoivent les progrs de la science et de la technologie comme
dangereux et peu fiables. Les positions se durcissent. Les voix
sont de plus en plus stridentes.

194

OPTION 4 : BIOLOGOS...

Allons-nous devoir tourner le dos la science sous prtexte


qu'elle serait perue comme menaant Dieu, et abandonner,
avec elle, toutes les promesses d'avances dans notre comprhension de la nature, et de progrs dans l'allgement possible
de la souffrance et l'amlioration de l'humanit ? Ou bien
encore tournerons-nous le dos la foi, concluant que la
science a rendu la vie spirituelle inutile, et que les symboles
religieux traditionnels peuvent dsormais tre remplacs, sur
nos autels, par des gravures reprsentant une double hlice ?
Ces deux choix sont aussi profondment dangereux l'un
que l'autre. Les deux nient la vrit. Les deux rduiront la
noblesse de l'humanit. Les deux seront dvastateurs pour
notre avenir. Et les deux sont inutiles. Le Dieu de la Bible est
galement celui du gnome. Il peut tre vnr tant dans une
cathdrale que dans un laboratoire. Sa Cration est majestueuse, superbe, complexe et magnifique- et elle ne peut tre
en guerre avec elle-mme. Nous sommes les seuls, humains
imparfaits, pouvoir entreprendre de telles batailles. Et pouvoir y mettre fin.

11
Les chercheurs de vrit

Eku, village pauvre, est nich dans le delta du fleuve Niger,


sur la cte ouest-africaine. C'est l que j'ai reu une leon trs
forte et inattendue.
Je m'tais rendu au Nigeria durant l't 1989 comme
volontaire auprs d'un petit hpital missionnaire, afin de
permettre aux mdecins rsidents d'avoir l'occasion d'assister leur confrence annuelle et de recharger leurs batteries
spirituelles et physiques. Ma fille, alors tudiante l'universit, et moi-mme nous tions mis d'accord pour partir
ensemble pour cette aventure, tous deux extrmement
curieux de la vie en Afrique et habits du dsir de contribuer
d'une manire ou d'une autre l'essor des pays mergents.
J'tais conscient du fait que mes comptences mdicales,
dpendantes qu'elles taient de l'univers de haute technologie des hpitaux amricains, pourraient tre peu adaptes
aux dfis que reprsentaient des maladies tropicales inconnues et une assistance technique sommaire. J'arrivai nanmoins au Nigeria avec l'espoir que ma prsence sur place
puisse faire la diffrence dans la vie des nombreuses personnes que je m'attendais soigner.
L'hpital d'Eku tait diffrent de tout ce que j'avais connu
jusqu'alors. Il n'y avait jamais assez de lits, les patients devant
souvent dormir par terre. Leurs familles faisaient frquemment le voyage avec eux et se chargeaient de les nourrir,
l'hpital n'tant pas en mesure de fournir des repas appropris. Un large ventail de maladies graves y tait reprsent.
Les patients arrivaient rgulirement l'hpital atteints
d'une maladie s'tant dclare plusieurs jours auparavant et
n'ayant, depuis lors, fait qu'empirer. Pis encore, les maladies

196

LES CHERCHEURS DE VRIT

tait rgulirement aggrav par les remdes toxiques administrs par les mdecins sorciers que de nombreux Nigrians sollicitaient en premier lieu, ne se rendant l'hpital d'Eku que
lorsque tout le reste avait chou. Mais le pire accepter, pour
moi, tait le fait qu'il m'tait devenu vident que la plupart des
maladies que j'tais amen traiter taient la consquence de
l'chec cuisant du systme de sant publique local. La tuberculose, le paludisme, le ttanos, ainsi qu'une grande varit de
maladies parasitaires, taient le rsultat d'un environnement
absolument non rglement et d'un systme de soins compltement dfaillant.
Dpass par l'ampleur des problmes, puis par le flux
constant de patients atteints de maladies que je ne pouvais diagnostiquer faute d'quipement, frustr par le manque de
matriel de laboratoire et de radiologie, je me dcourageais de
plus en plus, me demandant comment j'avais pu imaginer, ne
serait-ce qu'un instant, que ce voyage me serait salutaire.
Mais un aprs-midi, un jeune agriculteur arriva la clinique,
amen par sa famille. Il souffrait d'une asthnie croissante et
d'un dme des jambes. Prenant son pouls, je fus surpris de
constater que, pour l'essentiel, ses maux disparaissaient
lorsqu'il reprenait son souffle. Bien que je n'eusse encore
jamais observ ce signe physique classique (appel pouls
paradoxal ) se manifester de faon aussi spectaculaire, j'tais
sr que cela devait signifier que le jeune agriculteur avait accumul une grande quantit de liquide dans le sac pricardique
se trouvant autour de son cur. Le liquide menaait de bloquer sa circulation et de lui ter la vie.
Ses symptmes donnaient penser qu'il devait probablement son tat la tuberculose. Eku disposait alors de mdicaments permettant de traiter la tuberculose, mais ceux-ci ne
pouvaient agir assez rapidement pour sauver ce jeune homme.
Sans un traitement de choc, cet agriculteur en avait tout au
plus pour quelques jours vivre. Je n'avais qu'une seule
chance de le sauver et il fallait, pour cela, que je suive une procdure haut risque consistant retirer le liquide pricardique au moyen d'une aiguille de gros calibre place dans sa
poitrine. Dans les pays dvelopps, une telle procdure ne
serait effectue que par un cardiologue hautement qualifi,
guid par une chographie pour limiter les risques de lacration du cur qui provoqueraient une mort immdiate.

197

DE LA GNTIQUE A DIEU

On ne disposait, Eku, d'aucune machine pour faire une


chographie. Et aucun autre mdecin prsent dans ce petit
hpital nigrian n'avait jamais utilis cette technique. Je
n'avais que deux options: tenter une aspiration agressive trs
risque au moyen d'une aiguille ou regarder l'agriculteur mourir. J'expliquai la situation au jeune homme qui n'tait pas
pleinement conscient de la gravit de son tat. Il m'a calmement press d'agir. C'est le cur battant la chamade et une
prire sur les lvres que j'insrai une grande aiguille juste sous
le sternum de l'agriculteur, visant son paule gauche, tout en
craignant avoir fait une erreur de diagnostic, auquel cas mon
opration allait trs certainement le tuer.
La rponse mes inquitudes ne se fit toutefois pas attendre. Le liquide rouge fonc que je vis affluer dans la seringue
me fit tout d'abord paniquer. Peut-tre avais-je pntr la
cavit du cur. Il me devint cependant rapidement vident
qu'il ne s'agissait pas de sang mais d'une effusion tuberculeuse
sanglante provenant du sac pricardique se trouvant autour
du cur.
Aprs avoir retir prs d'un litre de liquide, le corps du
jeune homme ragit de faon spectaculaire. Son pouls paradoxal disparut presque instantanment et, en vingt-quatre
heures,. l'dme. de ses jambes n'tait dj presque plus qu'un
mauva1s souvemr.
Durant les quelques heures qui suivirent cette exprience,
je ressentis un grand soulagement, voire de l'allgresse. Toutefois, ds le lendemain matin, s'installait en moi un sentiment
de mlancolie qui m'tait coutumier. Les circonstances ayant
conduit ce jeune homme contracter la tuberculose n'avaient,
aprs tout, aucune raison de s'amliorer. Ce qui allait advenir
m'apparaissait de faon limpide : il allait certes entamer un
traitement contre la tuberculose ds son sjour l'hpital,
mais il y avait ensuite de bonnes chances pour qu'il n'ait pas
les moyens d'acheter les mdicaments qu'il tait suppos prendre durant deux annes conscutives, ce qui occasionnerait
une rechute et, in fine, sa mort et ce, en dpit de tous nos
efforts. Et mme s'il survivait la maladie, d'autres troubles
pourtant vitables, occasionns par l'absorption d'eau sale,
une nutrition inapproprie et un environnement dangereux,
menaaient grandement son avenir. Un agriculteur du Nigeria
ne peut gure caresser l'espoir de vivre longtemps.

198

LES CHERCHEURS DE VRIT

C'est avec ces penses dcourageantes tournant en boucle


dans ma tte que je m'approchai de son lit le lendemain matin,
le trouvant plong dans la lecture de la Bible. Il me scruta
alors d'un air interrogateur, puis me demanda si je travaillais
l'hpital depuis longtemps. J'admis tre nouveau, me sentant
quelque peu irrit et embarrass par le fait qu'il lui et t
facile de s'en rendre compte. Mais ce jeune agriculteur nigrian, dont je ne partageais ni la culture, ni l'exprience, et
encore moins l'ascendance, pronona alors des mots qui resteront jamais gravs dans mon esprit: J'ai l'impression que
vous vous demandez pourquoi vous tes venu ici, dit-il. Je
peux rpondre vos interrogations. Vous tes bel et bien venu
ici pour une raison particulire : vous tes venu pour moi.
Je fus abasourdi. Abasourdi qu'il pt voir aussi clairement
dans mon cur, mais encore bien plus surpris par ses mots. Si
j'avais introduit une aiguille prs de son cur, il avait, de son
ct, directement transperc le mien. Il avait, en quelques
mots simples, fait s'envoler mes rves pompeux d'incarner le
grand mdecin blanc gurissant des millions d'Africains. Il
avait raison. Nous sommes tous appels tendre vers les
autres. Cela peut, en de rares occasions, se produire sur une
grande chelle. Mais cela se manifeste toutefois la plupart du
temps par de simples actes de gentillesse prodigus par une
personne une autre. Ce sont les vnements qui comptent
vraiment. Les larmes qui emburent mes yeux alors que je
digrais ses mots taient provoques par un rconfort indescriptible- rconfort du fait qu'ici, en ce lieu trange, durant
l'espace d'un moment, j'tais en harmonie avec la volont de
Dieu, li ce jeune homme d'une faon inattendue mais merveilleuse.
Rien de ce que la science m'avait appris ne pouvait expliquer cette exprience. Aucune des explications volutionnistes relatives au comportement humain ne pouvait dcrire la
raison pour laquelle cet homme blanc privilgi semblait
trouver appropri de se trouver au chevet de ce jeune paysan
africain, chacun d'eux percevant quelque chose d'exceptionnel. C'est ce que C. S. Lewis appelle l'agape: l'amour qui
n'attend rien en retour. Il s'agit d'un dfi au matrialisme et
au naturalisme. Et il s'agit de la joie la plus douce que l'on
puisse prouver.

199

DE LA GNTIQUE A DIEU

J'avais rv durant tant d'annes de me rendre en Afrique.


Et chaque fois je ressentais la douceur du dsir de raliser
quelque chose de rellement dsintress pour les autres, cet
appel servir sans en attendre de bnfice personnel en retour
qui est commun toutes les cultures humaines. Une fois sur
place j'avais pourtant laiss d'autres rves, eux beaucoup
moins nobles, s'y substituer -l'espoir que les villageois d'Eku
m'admirent ou bien encore l'anticipation des applaudissements de mes collgues mdecins une fois de retour chez moi.
Ce que j'avais pompeusement projet n'advenait clairement
pas dans la dure ralit du pauvre village d'Eku. Mais le simple fait de tenter d'aider ne serait-ce qu'une seule personne
confronte une situation dsespre face laquelle mes comptences n'taient gure adaptes reprsenta la plus significative de toutes les expriences humaines. Je fus soulag d'un
grand poids. J'avais trouv le nord . Et la boussole ne pointait pas vers l' autoglorification, le matrialisme ou mme
encore la mdecine. Elle pointait plutt vers la bont que nous
esprons tous dsesprment trouver en nous-mmes et chez
les autres. Je percevais galement plus clairement que jamais
l'auteur de cette bont et de cette vrit, le vritable nord gographique, Dieu lui-mme, rvlant Sa sainte nature par le
moyen qu'li a Lui-mme employ : inscrire dans nos curs le
dsir de rechercher cette bont.

Se faire une ide personnelle des preuves


Ce dernier chapitre boucle donc la boucle, nous renvoyant
l'existence de la loi morale par laquelle cette histoire a commenc. Nous avons voyag travers les sciences de la chimie,
de la physique, de la cosmologie, de la gologie, de la palontologie et de la biologie- et pourtant, cet attribut humain unique nous inspire encore et toujours un merveillement
formidable. Aprs vingt-huit annes de la croyance la plus sincre, la loi morale incarne toujours mes yeux l'indice le plus
solide de l'existence de Dieu. Elle rvle, qui plus est, un Dieu
attentif aux tres humains et un Dieu infiniment bon et saint.
Les autres observations - mentionnes tout au long de ce
livre- dsignant l'existence d'un Crateur -le fait que l'Univers ait eu un dbut, qu'il obisse des lois ordonnes pouvant

200

LES CHERCHEURS DE VRIT

prcisment tre nonces par le biais des mathmatiques,


mais galement l'existence d'une srie de concidences
remarquables concdant aux lois de la nature le pouvoir
d'entretenir la vie - ne nous disent certes pas grand-chose
propos du genre de Dieu devant se dissimuler derrire tout
cela, mais suggrent toutefois que seul un esprit intelligent a
pu tre l'origine de principes aussi prcis et lgants. Mais
quel type d'esprit? Que devons-nous croire exactement?

Quel genre de foi ?


Le premier chapitre de ce livre dcrivait mon cheminement
de l'athisme la foi. Je me dois prsent de vous spcifier
ma progression subsquente. L'ide de l'voquer ici ne va pas
sans une certaine apprhension dans la mesure o diffrencier
le sens gnral de l'existence de Dieu d'un ensemble spcifique de croyances gnre souvent de fortes colres.
La plupart des grandes religions du monde partagent entre
elles de nombreuses vrits. Si ce n'tait pas le cas, elles
n'auraient probablement gure survcu. Elles diffrent toutefois galement en de nombreux points aussi importants
qu'intressants devant inciter chaque personne chercher son
propre chemin vers la vrit.
Une fois converti la foi en Dieu, je passai un temps infini
essayer de discerner Ses caractristiques. Mes rflexions
m'amenrent conclure qu'li devait tre un Dieu attentif aux
tres humains - autrement, l'argument de la loi morale
n'aurait aucun sens. Ainsi, le disme ne serait pas pour moi. Je
conclus galement que Dieu devait tre saint et juste - la loi
morale m'assignant de suivre cette direction. Mais cela me
semblait encore terriblement abstrait. Le fait que Dieu soit
bon et aime Ses cratures ne requiert pas, par exemple, que
nous ayons la capacit communiquer avec Lui, ou que nous
entretenions une sorte de relation avec Lui. J'aspirais toutefois de plus en plus cela et commenai me rendre compte
qu'il s'agissait du propos et du rle de la prire. La prire
n'est pas, comme certains semblent l'insinuer, une occasion
de manipuler Dieu afin qu'Il fasse que ce nous souhaiterions
qu'il ft. La prire est, au contraire, une faon de chercher
entrer en communion avec Dieu, apprendre de Lui. C'est

201

DE LA GNTIQUE A DIEU

galement une manire de tenter de recueillir Sa perception


relative aux nombreuses questions nous taraudant propos de
ce qui nous entoure et qui suscite, chez nous, l'tonnement,
l'merveillement ou la dtresse.
Construire ce pont menant Dieu m'a toutefois sembl difficile. Plus j'en apprenais Son propos, plus Sa puret et Sa
saintet me paraissaient inaccessibles, et plus mes propres
penses et actions me semblaient tnbreuses au regard de
cette lumire clatante.
Je commenais tre de plus en plus conscient de ma propre incapacit raliser le bien, ne serait-ce qu'un seul jour.
Si je profrais gnralement un tas d'excuses, en tant honnte avec moi-mme, je ne pouvais toutefois que constater
que la fiert, l'apathie et la colre prenaient rgulirement le
pas sur mes batailles internes. Je n'avais, par le pass, jamais
vraiment pens m'appliquer le mot pch, mais il
m'tait dsormais douloureusement vident que ce mot
dmod, pour lequel j'avais jusqu'alors une certaine rpugnance tant il me paraissait simpliste, me correspondait
fidlement.
Je cherchai alors faire une retraite destine accorder plus
de temps prier et effectuer un examen de conscience. Mais
plutt que de me permettre de franchir le foss toujours plus
considrable se dployant entre la prise de conscience de mon
imperfection et la perfection de Dieu, ces efforts se rvlrent
en grande partie striles et peu gratifiants.
C'est alors que j'tais enlis dans ces tnbres de plus en
plus obscures que survint la personne de Jsus-Christ. Je
n'avais, enfant, aucune ide de qui pouvait tre le Christ alors
mme que je m'asseyais rgulirement dans la galerie du
chur d'une glise chrtienne. li me faisait l'effet d'un mythe,
d'un conte de fes, d'un super-hros d'histoires que mes
parents me racontaient avant de m'endormir. Mais alors que
je lisais les quatre vangiles et dcouvrais la narration de Sa
vie pour la premire fois, la nature directe des rcits et la grandeur des dclarations du Christ ainsi que leurs consquences
commencrent progressivement me pntrer. Cet homme
affirmait non seulement connatre Dieu, mais dclarait, qui
plus est, tre Dieu. Aucun autre des personnages symbolisant
les autres croyances n'avait fait de dclaration aussi extravagante. Il prtendait galement possder l'aptitude pardonner

202

LES CHERCHEURS DE VRIT

les pchs, ce qui semblait tout la fois passionnant et parfaitement scandaleux. Il tait humble et aimant, Ses mots taient
emplis d'une sagesse remarquable et, pourtant; il fut mis
mort sur la croix par ceux qui Le craignaient. Etant homme,
Il connaissait ainsi la condition humaine qui me semblait si
pesante et promettait d'allger son fardeau : Venez moi,
vous tous qui tes fatigus et chargs, et je vous donnerai du
repos (Matthieu 11,28).
L'autre chose scandaleuse dont le Nouveau Testament
tmoignait Son propos de faon directe, et que les chrtiens
semblaient considrer comme un lment central de leur foi,
tait que ce brave homme avait ressuscit des morts. Pour un
esprit scientifique, c'tait chose difficile avaler. Mais, d'autre
part, si le Christ tait vraiment - comme Il le revendiquait
explicitement - le Fils de Dieu, alors Il pouvait trs certainement, contrairement tous ceux ayant parcouru la Terre, suspendre les lois de la nature s'Il devait procder ainsi dans le
but d'accomplir un projet plus important.
Sa rsurrection devait nanmoins symboliser quelque chose
de plus essentiel qu'une simple dmonstration de pouvoirs
magiques. Quel en tait le vritable objet ? Les chrtiens
essaient d'en interprter la symbolique depuis deux millnaires. Suite de longues recherches, je ne parvenais toujours pas
me contenter d'une seule rponse - au lieu de quoi m' apparaissaient plusieurs rponses troitement relies entre elles,
indiquant toutes l'existence de l'ide d'un pont entre nos tres
de pch et un Dieu saint. Certains commentateurs se concentrent sur l'ide de substitution - le Christ mourant notre
place tous, nous qui mritons pourtant d'tre jugs par Dieu
pour nos fautes. D'autres l'appellent la rdemption -le Christ
a pay le prix ultime pour nous librer de la servitude du
pch et pour que nous puissions trouver Dieu et avoir
confiance dans le fait qu'Il ne nous juge plus travers nos
actions, car nous considrant dsormais comme purifis. Les
chrtiens appellent cela le salut par la grce . La crucifixion
et la rsurrection m'apportrent toutefois personnellement
autre chose. Mon dsir de me rapprocher de Dieu tait
entrav par mon propre orgueil et mes pchs, ce qui tait une
consquence invitable de mon dsir gocentrique de garder
le contrle. La fidlit Dieu exigeait une sorte de mort de sa

203

DE LA GNTIQUE DIEU

propre volont afin de pouvoir renatre sous les traits d'une


nouvelle cration.
Comment pouvais-je raliser une telle chose ? Comme tant
de fois o je m'tais retrouv englu dans divers dilemmes, les
paroles de C. S. Lewis apportaient prcisment une rponse
mes questionnements :
Mais en supposant que Dieu devnt homme - supposons que
notre nature humaine, qui peut souffrir et mourir, ait fusionn
avec la nature de Dieu pour ne devenir qu'une personne-, cela
rendrait alors cette personne apte nous aider. Il pourrait renoncer sa volont, et souffrir et mourir, car Il serait homme ; et Il
pourrait le faire la perfection, car Il serait Dieu. Vous et moi ne
pouvons nous engager dans ce processus que si Dieu s'y engage
en nous ; mais Dieu ne peut le faire que s'Il devient homme. Nos
tentatives de trpas ne pourront russir que si nous, hommes,
contribuons la mort de Dieu, tout comme notre pense ne peut
briller que parce qu'elle incarne une goutte d'eau puise dans
l'ocan de Son intelligence. Mais moins que Dieu ne meure,
nous ne pouvons partager Sa mort; et Il ne peut mourir, moins
d'tre un homme. C'est dans ce sens qu'Il paie notre dette, et
souffre pour nous ce que Lui-mme ne devrait absolument pas
avoir souffrir*.

Avant de devenir croyant, ce type de logique me semblait


relever du non-sens. La crucifixion et la rsurrection m'apparaissent dsormais comme la solution vidente au foss qui me
sparait de Dieu, foss pouvant prsent tre combl par la
personne de Jsus-Christ.
Je me persuadais ainsi du fait que l'arrive de Dieu sur Terre
en la personne de Jsus-Christ pouvait servir un projet divin.
Mais cela cadrait-il avec l'histoire? Le scientifique en moi se
refusait de poursuivre ce chemin menant vers la foi chrtienne,
quel qu'en soit l'attrait, si les crits bibliques voquant le
Christ se rvlaient tre un mythe, ou, pire encore, un canular.
Mais plus je lisais de comptes rendus portant sur des vnements bibliques aussi bien que non bibliques rdigs au fr sicle en Palestine et plus j'tais tonn par la preuve historique
de l'existence de Jsus-Christ. Tout d'abord, les vangiles

C. S. Lewis, Mere Christianity (Les Fondements du christianisme), op. cit.,

p. 50.

204

LES CHERCHEURS DE VRIT

selon Matthieu, Marc, Luc et Jean ne furent consigns par


crit que quelques dcennies aprs la mort du Christ. Leur
style et leur contenu laissent fortement penser qu'ils taient
destins retranscrire le rcit de tmoins oculaires directs
(Matthieu et Jean faisaient partie des douze aptres). Les
inquitudes relatives aux erreurs pouvant s'tre glisses dans
le texte lors de copies successives ou d'une mauvaise traduction ont t le plus souvent dissipes par la dcouverte de versions trs anciennes. Ainsi, la preuve de l'authenticit des
quatre vangiles se rvle tre assez solide. De plus, certains
historiens non chrtiens du (r sicle tels que Flavius Josphe
attestrent qu'un prophte juif fut crucifi par Ponce Pilate
environ en l'an 33 aprs Jsus-Christ. Nombre d'excellents
livres rapportent de nombreux autres exemples de preuves de
la nature historique de l'existence du Christ, livres auxquels je
renvoie tout lecteur que le sujet intresserait*. Un chercheur
a d'ailleurs crit : L'historicit du Christ est aussi vidente
tout historien impartial que l'historicit de Jules Csar**.

La preuve appelle un verdict


Ainsi, l'accumulation des preuves de l'existence de cette
unique personne, qui semblait incarner un Dieu la recherche
de l'homme (alors que la plupart des autres religions paraissaient dpeindre l'inverse, savoir l'homme recherchant
Dieu), paraissait-elle matrialiser des arguments irrfutables.
Mais j'hsitais, pris de doutes et apprhendant les consquences ventuelles. Peut-tre le Christ n'tait-Il qu'un grand matre spirituel? Une fois de plus, Lewis semble m'avoir ddi un
paragraphe entier :

* L. Strobel, The Case /or Christ (Les Arguments en faveur du Christ) , Grand
Rapids, Zondervan, 1998; C. L. Blomberg, The Hlstorical Reliability of the Gospels
(La Prcision historique des vangiles), Downers Grove, Intervarsity, 1987;
G. R. Habermas, The Historical Jesus: Ancien! Evtdence /or the Lt/e o/ Christ (Le
Jsus historique: des tmoignages antiques de la vie du Christ), New York, College
Press, 1996.
** F. F. Bruce, The New Testament Documents, Are They Reliable ? (Les documents du Nouveau Testament sont-Ils dignes de foi ?), Grand Rapids, Eerdmans
Publishing Co., 2003.
205

DE LA GNTIQUE A DIEU

J'essaye ici d'empcher quiconque de dire la chose incroyablement stupide que les gens disent souvent de Lui: Je suis prt
accepter Jsus comme un grand professeur de morale, mais je
dsapprouve sa prtention tre Dieu. C'est une chose que l'on
ne doit pas dire. Un homme qui ne serait autre qu'un homme et
qui et exprim le genre de choses que Jsus a formul ne serait
pas un grand professeur de morale. Il serait soit fou - de la mme
sorte de folie que celle d'un homme prtendant tre un uf
poch - soit le Diable de l'Enfer. Vous devez faire votre choix.
Soit cet homme tait, et est, le Fils de Dieu, soit c'est un fou, ou
quelque chose de pire encore. Vous pouvez Le faire taire sous
prtexte d'imbcillit, vous pouvez Lui cracher dessus et Le tuer
en tant que dmon, mais vous pouvez galement tomber Ses
pieds et L'appeler Seigneur et Dieu. Mais ne nous mettons pas en
tte quelque non-sens condescendant propos du fait qu'Il soit
un grand ducateur humain. Il ne nous a pas donn la permission
d'en juger. Il n'en avait pas l'intention*.

Lewis avait raison. Je devais faire un choix. Une anne


entire s'tait coule depuis le moment o j'avais dcid de
croire en une sorte de Dieu, et j'tais prsent appel rendre des comptes. Lors d'une belle journe d'automne, alors
que je randonnais dans la chane des Cascades l'occasion
du premier voyage que j'entreprenais l'ouest du Mississippi, la majest et la beaut de la cration de Dieu vinrent
bout de ma rsistance. Au moment o je dcouvrais de faon
tout fait inattendue une cascade gele, haute de plusieurs
dizaines de mtres, je sus que ma recherche prenait fin. Le
lendemain matin, alors que le soleil se levait, je me mis
genoux dans l'herbe couverte de rose et capitulai devant
Jsus-Christ.
Je ne cherche pas, en racontant cette histoire, vangliser
ou faire du proslytisme. Chaque personne doit effectuer sa
propre recherche en matire de vrit spirituelle. Si Dieu est
rel, alors, li aidera. Les chrtiens ont dit bien trop de choses
propos du club ferm qu'ils ont investi. La tolrance est une
vertu, l'intolrance est un vice. Je trouve trs fcheux que les
croyants d'une tradition religieuse spcifique rejettent parfois
les expriences spirituelles de ceux appartenant d'autres tra-

C. S. Lewis, Mere Christianity (Les Fondements du christianisme) , op. cit.,

p.45.

206

LES CHERCHEURS DE VRIT

ditions religieuses que la leur. Malheureusement, les chrtiens


semblent particulirement enclins oprer de tels rejets. Personnellement, j'ai trouv beaucoup apprendre et admirer
des autres traditions spirituelles, et ce, bien que la rvlation
particulire de la nature de Dieu en Jsus-Christ soit une composante essentielle de rna foi.
Les chrtiens font bien trop souvent preuve d'arrogance,
portant des jugements catgoriques et moralisateurs, alors que
le Christ ne s'est jamais comport de la sorte. Considrons, par
exemple, la clbre parabole du bon Samaritain. Si les peuples
auxquels appartiennent les protagonistes de cette histoire
taient connus des auditeurs du Christ, ils le sont bien moins
notre poque. Voici les paroles de Jsus, telles que consignes dans l'Evangile selon Luc 10,30-37 :
Un homme se rendait Jricho depuis Jrusalem lorsqu'il
tomba entre les mains de brigands qui, aprs l'avoir dpouill et
charg de coups, s'en allrent, le laissant moiti mort. Un prtre
passait par l. li vit l'homme et passa outre. De mme, un Lvite
qui passait par l le vit et passa outre. Mais un Samaritain en
voyage passa prs de lui, le vit et eut piti de lui. Il s'approcha,
banda ses blessures, y versant de l'huile et du vin. Puis il mit
l'homme sur son ne, le conduisit dans une auberge et prit soin
de lui. Le lendemain, tirant de sa poche deux deniers, il les donna
l'aubergiste et lui dit : << Prends soin de lui et ce que tu dpenseras en sus, c'est moi qui te le rembourserai mon retour.
Laquelle de ces trois personnes tait-elle, selon toi, le prochain de
l'homme tomb entre les mains des brigands ? Il rpondit :
Celui qui a pris piti de lui. Jsus lui dit: Va, et fais de
mme.

Les Samaritains taient plus que dtests des Juifs car ils
rejetaient bon nombre des enseignements des prophtes juifs.
Que Jsus ait mis en avant le comportement du Samaritain en
le taxant de plus vertueux que celui d'un prtre ou d'un guide
lac (un Lvite) a d reprsenter un scandale pour ses auditeurs. Nanmoins, le principe absolu de l'amour et de l'acceptation apparat, dans le Nouveau Testament, travers chacun
des enseignements du Christ. C'est le principal guiqe de la
faon dont nous devons traiter les autres. Dans l'Evangile
selon Matthieu 22,35, le Christ est questionn propos du
plus grand des commandements de Dieu. Il rpond simple-

207

DE LA GNTIQUE A DIEU

ment: Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cur,


de toute ton me et de tout ton esprit. C'est le premier et le
plus grand des commandements. Et voici le second, qui lui est
semblable: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme.
On trouve bon nombre de ces principes dans d'autres grandes religions du monde. Pourtant, si la foi ne saurait uniquement reprsenter une pratique culturelle, mais bien plutt une
recherche de la vrit absolue, nous ne devons toutefois pas
commettre le faux raisonnement consistant avancer que tous
les points de vue en conflit sont tout aussi incontestables les
uns que les autres. Le monothisme et le polythisme ne peuvent tous deux incarner la meilleure doctrine. Ma recherche
personnelle m'a men au christianisme, car c'est cette religion
prcise qui m'a apport le halo particulier de la vrit ternelle. Mais chacun de nous doit, de mme, effectuer sa propre
recherche.

Cherchez et vous trouverez


Si vous avez parcouru tout ce chemin avec moi jusqu' ces
mots, j'espre que vous conviendrez du fait que les visions du
monde scientifique et spirituelle ont toutes deux beaucoup
offrir. Toutes deux proposent des moyens diffrents mais
complmentaires de rpondre la plus grande des questions
au monde, et elles peuvent coexister joyeusement dans l'esprit
de toute personne pourvue d'une curiosit intellectuelle vivant
au :xxf sicle.
La science est le seul moyen lgitime d'enquter sur le monde
naturel. Qu'il s'agisse de l'investigation de la structure de
l'atome, de celle de la nature du cosmos, ou bien encore de celle
de la squence d'ADN du gnome humain, la mthode scientifique se rvle tre la seule faon fiable de rechercher la vrit
des vnements naturels. Oui, des expriences peuvent spectaculairement chouer, certes, l'interprtation des expriences
peut tre mal oriente, et assurment la science n'est pas l'abri
des erreurs. Mais l'apanage de la science est d'tre autocorrectrice. Face l'augmentation progressive de nos connaissances,
aucune erreur ne saurait persister trs longtemps.
Nanmoins, la science ne peut, elle seule, rpondre toutes les questions importantes. Mme Albert Einstein percevait

208

LES CHERCHEURS DE VRIT

la pauvret d'un monde purement naturaliste. En choisissant


ses mots avec soin, il crivit : La science sans la religion est
boiteuse, la religion sans la science est aveugle*. Le sens de
l'existence humaine, la ralit de Dieu, la possibilit d'un audel, et de nombreuses autres questions spirituelles restent
hors de porte de la mthode scientifique. Un athe dclarerait probablement qu'il est impossible de rpondre ces questions et qu'elles lui paraissent donc hors de propos. Cette
opinion n'entre toutefois pas en rsonance avec l'exprience
humaine de la plupart des individus. John Polkinghorne soutient ce point de faon convaincante en oprant une analogie
avec la musique :
La pauvret d'un compte rendu objectif n'est atteste que trop
clairement l'aune du mystre de la musique. D'un point de vue
scientifique, la musique n'est rien d'autre que des vibrations dans
l'air, affectant les tympans et stimulant les courants neuronaux
dans le cerveau. Comment se fait-il que cette squence banale
d'une activit temporelle ait le pouvoir de parler nos curs
d'une beaut ternelle? La gamme complte des expriences
subjectives, depuis le fait de percevoir une tache rose, jusqu'
celui d'tre captiv par une interprtation de la messe en si
mineur, en passant par la rencontre mystique avec la ralit ineffable de l'Un, toutes ces expriences rellement humaines sont au
centre de notre rencontre avec la ralit, et elles ne doivent pas
tre rejetes comme de l'cume piphnomnale dpose sur la
surface d'un Univers dont la vraie nature est d'tre impersonnel
et sans vie**.

La science n'est pas le seul moyen de savoir. Le monde spirituel est une autre voie emprunter afin de trouver la vrit.
Les scientifiques niant ce fait seraient bien aviss de rflchir
aux limites de leurs propres outils, comme la parabole raconte par l'astronome Arthur Eddington y incite fortement.
Eddington dcrit l'existence d'un homme ayant dcid de se
lancer dans l'tude de la vie marine au moyen d'un filet
constitu d'un maillage de prs de huit centimtres. Aprs

* A. Einstein, Science, Philosophy and Religion: A Symposium( Science,


philosophie et religion : un symposium), 1941.
** J. Polkinghorne, Belie/ in Gad in an Age of Science (Croire en Dieu l're
de la science), New Haven, Yale University Press, 1998, pp. 18-19.

209

DE LA GNTIQUE A DIEU

avoir pch de nombreuses cratures magnifiques et sauvages


issues des profondeurs marines, l'homme conclut qu'il
n'existe dans l'ocan aucun poisson d'une taille infrieure
huit centimtres de longueur ! Si nous dcidons d'utiliser le
filet scientifique en vue d'attraper notre version de la vrit,
ne soyons pas surpris qu'il ne nous livre pas la preuve de
l'existence de l'esprit.
Quels sont les obstacles se dressant sur le chemin d'une plus
large adoption de la nature complmentaire des points de vue
scientifique et spirituel ? Cette question n'est pas uniquement
thorique, ni voue la seule considration philosophique
pure et dure. Elle reprsente un dfi pour chacun de nous.
Ainsi, j'espre que vous me pardonnerez de m'adresser vous
de faon plus personnelle alors que nous approchons de la fin
de ce livre.

Une exhortation aux croyants


Si vous tes croyant et que vous avez dcid d'ouvrir ce livre
uniquement parce que vous vous proccupiez du fait que la
science puisse tre en train d'roder la foi en promouvant une
vision du monde athe, j'espre que vous voil dsormais rassur quant au potentiel d'harmonie existant entre la foi et la
science. Si Dieu est le Crateur de tout l'Univers, si Dieu avait
un plan prcis quant l'apparition de l'humanit, et s'Il avait
un dsir de communion personnelle avec les humains, au sein
desquels Il a instill la loi morale, signe indiquant Son existence, alors Il ne peut gure tre menac par les efforts intents par nos esprits chtifs pour comprendre la grandeur de Sa
cration.
Dans ce contexte, la science peut tre considre comme
une forme de culte. Les croyants doivent en effet s'efforcer
d'tre l'avant-garde des progrs scientifiques, se mlant aux
personnes prnant de nouvelles connaissances. Les croyants
ont, par le pass, t amens conduire la science de nombreuses reprises. Pourtant, les scientifiques contemporains ont
encore bien souvent du mal avouer leurs visions spirituelles.
Les chefs religieux, pour leur part, restent souvent en dcalage
avec les nouvelles dcouvertes scientifiques, et courent ainsi le
risque d'attaquer certaines perspectives scientifiques sans en

210

LES CHERCHEURS DE VRIT

avoir parfaitement compris les faits. Cela peut bien entendu


porter prjudice l'glise et la faire passer pour ridicule, loignant de fait les chercheurs sincres de Dieu plutt que de les
inciter L'embrasser. Les Proverbes 19,2 mettent en garde
contre ce genre de ferveur bien intentionne mais mal renseigne: Il n'est pas bon de faire preuve d'empressement sans
connaissance.
Les croyants feraient bien de suivre l'exhortation de Copernic, qui estimait que la dcouverte de la rotation de la Terre
autour du Soleil tait une occasion de clbrer, et non
d'amoindrir, la grandeur de Dieu: Pour connatre les
uvres de Dieu ; pour comprendre Sa sagesse et Sa majest et
Sa puissance ; pour apprcier, par degrs, le magnifique travail
de Ses lois, car tout cela doit tre un mode de culte plaisant et
acceptable du Trs-Haut, pour qui l'ignorance ne saurait tre
plus valorisante que la connaissance*.

Une exhortation aux scientifiques


D'autre part, si vous faites confiance aux mthodes de la
science mais demeurez sceptique quant la foi, le moment
serait, pour vous, on ne peut mieux choisi de vous interroger
a propos des obstacles se dressant sur le chemin menant la
recherche d'une harmonie entre ces visions du monde.
Avez-vous t gn par le fait que la croyance en Dieu
ncessite une irruption dans l'irrationnel, un dfi la logique,
voire un suicide intellectuel? Il est esprer que les arguments prsents dans ce livre vous procureront un antidote
partiel ce point de vue, et vous convaincront du fait que,
parmi toutes les visions du monde possibles, l'athisme figure
en haut de l'affiche de l'irrationalit.
Avez-vous t rebut par le comportement hypocrite de
certains croyants ? Gardons une fois de plus l'esprit que
l'eau pure de la vrit spirituelle est transporte dans ces
conteneurs rouills que l'on appelle les tres humains. Nous

Copernic cit dans D. G. Frank, A Credible Faith( Une foi crdible),

Perspectives in Science and Christian Faith, n 46, 1996, pp. 254-255. Owen Gingerich, spcialiste de Copernic, a exprim des doutes quant l'authenticit de cette
citation.

211

DE LA GNTIQUE A DIEU

ne devrions ainsi pas tre trop surpris que ces croyances de


base en viennent parfois tre fortement dformes. Ne faites
donc pas reposer votre valuation de la foi sur ce que vous
voyez du comportement de certains humains ou de la religion
en tant qu'institution. Reposez-vous plutt sur les vrits spirituelles ternelles exposes par la foi.
tes-vous afflig par certains problmes philosophiques
relatifs la foi, comme le fait qu'un Dieu d'amour puisse tolrer la souffrance? Reconnaissons qu'une grande partie de la
souffrance que nous prouvons rsulte de nos propres actions
ou de celles des autres, et que, dans un monde o l'homme
pratique le libre arbitre, elle semble invitable. Comprenons
galement que si Dieu est rel, Son but diffrera souvent du
ntre. Aussi pnible cela soit-il accepter, une absence totale
de souffrance pourrait ne pas tre du meilleur intrt pour
notre croissance spirituelle.
Avez-vous tout simplement du mal accepter l'ide que les
outils de la science ne soient pas suffisamment performants
pour rpondre toute question importante ? Cela reprsente
un vrai problme pour les scientifiques ayant engag leur vie
dans l'valuation exprimentale de la ralit. Si admettre
l'incapacit de la science rpondre toutes les questions
peut porter un coup notre orgueil intellectuel, on doit toutefois reconnatre et intgrer ce coup port, puis en tirer des
leons.
Cette discussion sur la spiritualit vous rend-elle tout simplement mal l'aise car reconnatre la possibilit de l'existence
de Dieu pourrait introduire dans vos propres plans et actions
de vie de nouvelles exigences? Je connais parfaitement cette
raction pour l'avoir moi-mme eue lors de ma priode de
ccit volontaire, et pourtant, il m'est aujourd'hui possible
de tmoigner que parvenir une connaissance de l'amour et
de la grce de Dieu reprsente une source de pouvoir et non
de contrainte. Dieu est du domaine de la libration, non de
l'incarcration.
Enfin, peut-tre n'avez-vous tout simplement pas pris le
temps de rflchir srieusement la vision du monde spirituelle ? Notre monde moderne regorge de personnes presses
de voler d'une exprience une autre, tentant de nier leur
caractre mortel, et diffrant tout examen srieux de Dieu
un moment o les circonstances s'y prteront.

212

LES CHERCHEURS DE VRIT

La vie est courte. Dans un avenir prvisible, le taux de mortalit continuera d'tre d'une mort par personne. S'ouvrir la
vie de l'esprit peut tre indescriptiblement enrichissant. Ne
diffrez pas tout examen srieux de ces questions ternellement essentielles, pensant que vous aurez le temps d'y rflchir au moment o vous traverserez une crise personnelle
quelconque ou lorsque, un ge avanc, vous ne pourrez que
reconnatre l'appauvrissement spirituel.

Un dernier mot
Voici, pour vous, chercheurs, des rponses ces questions. On peut trouver joie et paix dans l'harmonie de la
cration de Dieu. Nous avons suspendu, dans !e couloir du
premier tage de ma maison, deux versets des Ecritures trs
joliment dcors, enlumins par la main de ma fille. Je
reviens me poster face ces vers ds que je suis en mal de
rponses, et ils ne manquent jamais de me rappeler la nature
de la vritable sagesse : Si l'un d'entre vous manque de
sagesse, qu'ilia demande Dieu, qui la donne tous gnreusement, et qui ne la reproche point, et elle lui sera donne Uacques 1,5). La sagesse qui nous vient d'en haut est
tout d'abord pure, puis pacifique, douce, raisonnable,
pleine de misricorde et de bons fruits, inbranlable, dnue
d'hypocrisie Uacques 3,17).
Ma prire, pour notre monde bless, est que nous cherchions ensemble, avec amour, comprhension et compassion,
et trouvions ce type de sagesse.
n est temps de conclure une trve dans la guerre s'intensifiant entre la science et l'esprit. La guerre n'a jamais t rellement ncessaire. Comme bien des guerres sur Terre, celle-ci
a t dclare et aggrave par les extrmistes des deux bords,
faisant sonner des alarmes annonciatrices d'une ruine imminente - moins de vaincre l'autre bord. La science n'est pas
menace par Dieu, elle en est renforce. Dieu n'est certainement pas menac par la science, puisque c'est Lui qui a rendu
tout cela possible. Alors cherchons ensemble dfricher le terrain aussi bien intellectuel que spirituel d'une synthse gratifiante de toutes les grandes vrits. Cette patrie ancestrale de
la raison et du culte n'a jamais t en danger de s'crouler. Elle

213

DE LA GNTIQUE DIEU

ne le sera jamais. Elle invite tous les chercheurs de vrit


srieux venir y tablir leur rsidence. Rpondons cet appel.
Dposons les armes. Nos espoirs, nos joies et l'avenir de notre
monde en dpendent.

Appendice
La pratique morale de la science et de la
mdecine : la biothique

Nombre de gens se rjouissent l'ide que les progrs de la


recherche dans le domaine biomdical permettent de prvenir
ou de gurir de terribles maladies, tout en s'inquitant du fait
que ces nouvelles technologies puissent nous conduire sur des
terrains glissants. Qu'est-ce que la biothique? Il s'agit de la
discipline prenant en considration le fondement thique des
applications de la biotechnologie et de la mdecine l'humanit. Nous allons, au cours de cet appendice, examiner un
chantillon de quelques-uns des dilemmes biothiques suscitant, l'heure actuelle, d'importants dbats- bien qu'il ne
s'agisse en aucune faon d'une liste exhaustive. Je vais en particulier me concentrer sur les avances dcoulant des rapides
progrs que nous avons raliss en matire de connaissance du
gnome humain.

La gntique mdicale
Il y a quelques annes, une jeune femme arrivait la clinique
d'oncologie de l'universit du Michigan dans une situation dramatique. C'est ce jour-l que j'ai pris conscience de l'amorce
d'une vritable rvolution de la mdecine gntique. Elle et moi
avons t runis par un enchevtrement de circonstances : une
terrible maladie, une famille trs unie et la pointe de la recherche
ddie au gnome humain*.

* Pour une description plus fournie des expriences qu'ont traverses Susan et
sa famille, lire M. Waldholz, Curing Cancer (Gurir le cancer), New York, Simon &
Schuster, 1997, chapitres 2-5.
215

DE LA GNTIQUE DIEU

Susan (il ne s'agit bien entendu pas de son vrai prnom) et sa


famille vivaient dans la crainte. On avait diagnostiqu un cancer
du sein chez sa mre, puis chez sa tante, chez deux de ses enfants
et, enfin, chez sa sur ane. Sur le qui-vive, et alors qu'elle assistait tristement la fin de la bataille que livrait sa sur, Susan prenait soin d'effectuer rgulirement des mammographies. L'une
des cousines de Susan choisit de subir une double mastectomie
prophylactique dans l'espoir d'viter le sort d'une grande partie
de sa famille. La seconde sur de Susan, Janet, constata, quant
elle, l'apparition d'une boule l'un de ses seins, boule rvlant
galement un cancer.
Pendant ce temps, ma collgue mdecin Barbara Weber et
moi-mme lancions, dans le Michigan, un projet destin tenter
d'identifier les facteurs hrditaires du cancer du sein. La famille
de Susan s'tait inscrite pour participer notre projet d'tude et
ne m'tait connue que sous le patronyme de Famille 15 .Mais,
par une de ces tranges concidences, Janet, qui se rendait la
clinique pour obtenir le nouveau diagnostic relatif son cancer
du sein, fut reue par le Dr Weber, qui entendit alors toute l'histoire de la famille et opra un rapprochement entre son rcit et
la Famille 15 .
Quelques mois plus tard, Susan souhaitait tout prix savoir si
le Dr Weber et moi-mme avions pu, par le biais de l'tude en
cours, acqurir de plus amples informations qui la dissuaderaient
de procder une double mastectomie. Ayant perdu tout espoir,
elle avait planifi cette opration radicale pour dans trois jours.
Sa visite tombait point. Le travail effectu dans notre laboratoire au cours des semaines prcdentes avait dmontr qu'il
existait une trs forte probabilit que les membres de la famille
de Susan soient, en fait, porteurs d'une mutation dangereuse
affectant un de leurs gnes (dsormais connu sous le nom de
BRCAl) localis sur le chromosome 17. Nous avions dbut
l'tude en ne nous attendant gure ce qu'elle gnre aussi rapidement des applications cliniques des plus importantes. Toutefois, dsormais confronts une situation d'urgence, le Dr Weber
et moi-mme tions convenus qu'il serait contraire l'thique
que de taire des informations un moment o leur congruence
semblait si vidente.
De retour au laboratoire, nous nous sommes penchs sur les
donnes que l'tude avait gnres suite aux examens faits sur
sa famille. Il nous est alors clairement apparu que Susan n'avait
pas hrit de la mutation dangereuse dont sa mre et ses deux

216

APPENDICE

surs taient porteuses, et que le risque qu'elle dveloppe un


cancer du sein n'tait pas plus lev que celui de la moyenne des
femmes. Ce jour-l, Susan fut la premire personne sur Terre
obtenir des informations relatives son gne BRCAl. Elle ne sut
si elle devait ressentir de la joie ou manifester de l'incrdulit.
Quoi qu'il en soit, elle annula son opration.
La famille se passa le mot et notre tlphone n'arrta bientt
plus de sonner. En quelques semaines, le Dr Weber et moi-mme
nous retrouvmes examiner les membres les plus proches
comme les plus loigns de sa grande famille qui souhaitaient
obtenir de plus amples informations les concernant.
Il y eut de nombreux autres coups de thtre. La cousine ayant
subi une double mastectomie quelques annes plus tt se rvla
finalement ne pas tre porteuse de la mutation dangereuse. Tout
d'abord abasourdie par ce rsultat, elle finit par l'accepter,
concluant qu'en choisissant, l'poque, de subir cette opration,
elle avait alors opt pour la meilleure dcision possible.
Les consquences de ces dcouvertes ont peut-tre t plus
dramatiques pour une autre des branches de la famille, branche
pensant jusqu'ici tre l'abri du cancer dans la mesure o ses
membres n'taient lis aux femmes atteintes que par leur pre.
L'ide qu'un gne prdisposant au cancer du sein puisse tre
transmis par des hommes non affects ne semblait pas plausible,
et pourtant c'tait bien la faon dont le gne BRCAl oprait. li
est en fait apparu que le pre tait galement porteur de la mutation et qu'il l'avait transmise cinq de ses dix enfants. L'une des
filles, ge de trente-neuf ans, fut surprise d'apprendre qu'elle
pourrait tre un sujet risque. Elle voulut connatre le rsultat
de son test ADN : il tait positif. Elle demanda alors effectuer
immdiatement une mammographie et apprit, le jour mme,
qu'elle avait un cancer du sein. La bonne nouvelle, c'tait que la
tumeur tait encore embryonnaire et que l'on ne la lui aurait probablement pas diagnostique avant deux ou trois ans, moment
auquel le pronostic n'aurait pu tre aussi encourageant.
En tout, trente-cinq des membres de cette seule famille furent
considrs comme des personnes risque. Environ la moiti
d'entre eux se sont rvls tre porteurs de la mutation dangereuse, dont une moiti de femmes. Les femmes porteuses de ce
gne risquent de dvelopper tant le cancer du sein que le cancer
des ovaires. Les rpercussions mdicales et psychologiques de ces
donnes ont t profondes. Mme Susan, l'une des rares avoir
chapp la maldiction familiale, a travers une longue

217

DE LA GNTIQUE A DIEU

priode de dpression, subissant ce qui est connu comme le


syndrome du survivant , ainsi dnomm aprs la Shoah pour
exprimer le ressenti des personnes l'ayant vcu.
Heureusement, le cas de la famille de Susan reste exceptionnel. Si la plupart des cancers du sein sont dus des facteurs hrditaires, ceux-ci sont nanmoins gnralement loin d'tre aussi
forts et concentrs que ceux de sa famille. Mais il n'existe, parmi
nous, aucun spcimen parfait. La prsence universelle de mutations dans l'ADN, le prix que nous payons pour l'volution,
signifient que nul ne peut prtendre la perfection physique pas plus qu' la perfection spirituelle.
Le temps viendra o nous dcouvrirons les dfauts gntiques
nous menaant tous de dvelopper ou de contracter une maladie
future, et o nous pourrons tous avoir la chance, comme ce fut
le cas pour la famille de Susan, de dcouvrir ce qui se cache au
sein du livre d'instructions de notre propre ADN. Nous pencher
sur les consquences qu'ont eues ces progrs rapides sur la
connaissance que nous avons de la biologie humaine a, comme il
se doit, fait natre des questions thiques. La connaissance ellemme n'a aucune valeur morale intrinsque ; c'est la faon dont
ces connaissances sont utilises qui acquiert une dimension thique. Ce principe devrait tre coutumier dans le cadre des nombreuses applications non mdicales de la pratique quotidienne.
En effet, si certains mlanges de produits chimiques peuvent par
exemple gnrer un magnifique feu d'artifice, illuminant notre
ciel et nous gayant en un moment de clbration, ces mmes
mlanges peuvent galement tre utiliss pour le lancement d'un
projectile ou la fabrication d'une bombe qui tuera des dizaines
de civils innocents.
existe des raisons irrfutables de se rjouir de la vague de
progrs scientifiques rsultant du Projet Gnome humain
(Human Genome Project). Aprs tout, attnuer la souffrance
lorsqu'un patient souffre d'une maladie a, de tout temps, et dans
presque toutes les cultures, t considr comme une bonne
chose, voire comme une obligation morale. Ainsi, lorsque certains soutiennent que la science va trop vite et qu'il serait impratif de demander un moratoire sur certaines de ses applications
afin d'avoir le temps de les tudier sur le plan thique, il me
semble difficile de rpter leurs arguments des parents prts
tout pour aider un enfant malade. Restreindre intentionnellement les progrs de la science permettant potentiellement de
sauver des vies, et ce, uniquement en vue de laisser du temps

218

APPENDICE

l'thique afin qu'elle puisse se remettre niveau, n'est-ce


pas, en soi, contraire l'thique?

Mdecine personnalise
Que peut-on attendre, dans les toutes prochaines annes, de la
rvolution gnomique ayant actuellement cours ? Il nous faut
tout d'abord noter que la connaissance dont nous disposons
propos de cette fraction infime (0,1 %) de l'ADN humain, qui
diffre d'une personne l'autre, a rapidement progress, et
pourrait, au cours des prochaines annes, rvler les dfauts
gntiques les plus frquents occasionnant, chez certains individus, le risque de dvelopper un cancer, un diabte, des maladies
cardiaques, la maladie d'Alzheimer, ainsi que bien d'autres affections. Cette information permettra chacun de nous, si cela nous
chante, d'obtenir une sortie papier personnalise synthtisant
nos risques de maladies futurs. Ces bilans ne seront, en gnral,
pas aussi tragiques que ceux des membres de la famille de Susan,
car peu d'entre nous seront confronts des problmes gntiques engendrant de telles consquences. Souhaiterez-vous avoir
accs cette information ? Celle-ci permettant d'avoir recours
certaines interventions mme de rduire les risques de dvelopper des maladies- ce qui est d'ailleurs dj possible dans certains cas -, nombre de personnes seraient tentes de rpondre
oui cette question. Une personne ayant un grand risque
gntique de dvelopper un cancer du clon pourra, par exemple,
effectuer des coloscopies ds son plus jeune ge, puis, rgulirement, chaque anne, afin de dtecter les ventuels petits polypes
un stade o ils pourraient tre facilement enlevs, prvenant
ainsi leur transformation en un cancer mortel. Les personnes
considres comme ayant plus de risques que la moyenne de
dvelopper un diabte pourront suivre un rgime alimentaire
appropri et viter de prendre du poids. Les personnes risquant
de dvelopper des caillots sanguins dans les jambes pourront
viter les pilules contraceptives et les priodes d'immobilisation
trop longues.
Une autre des applications de la mdecine personnalise
dmontre de plus en plus clairement la grande influence hrditaire de la raction que l'organisme d'un individu dveloppe face
aux mdicaments. En analysant un chantillon de l'ADN d'une
personne, il est possible, dans de nombreux cas, de pronostiquer

219

DE LA GNTIQUE DIEU

quel mdicament doit lui tre administr et quelle dose. Largement applique, cette approche pharmacognomique devrait
aboutir des thrapies mdicamenteuses de plus en plus efficaces et contribuer prvenir l'apparition d'effets secondaires dangereux, sinon mortels.

Les problmes thiques poss par les tests ADN


Les avances dcrites ci-dessus ont toutes potentiellement une
grande valeur. Elles se heurtent nanmoins de nombreux
dilemmes d'ordre thique. Un profond dsaccord a, par exemple, partag les membres de la famille de Susan lorsque s'est
pose la question de savoir s'il convenait de tester la prsence
d'une mutation BRCAl chez leurs enfants. Face l'inexistence
d'interventions mdicales permettant de gurir les enfants, et
l'importance de l'impact psychologique de l'ventuelle positivit
des tests, le Dr Weber et moi-mme, conforts par la majorit des
experts en thique que nous avons consults, avons conclu que
de tels tests devaient tre retards jusqu'aux dix-huit ans de
l'enfant. Nous avons cependant t confronts un cas particulier: celui d'un pre porteur de la mutation BRCAl s'offusquant
du fait que ses filles ne puissent effectuer le test sur-le-champ. Il
estimait que son autorit parentale devait l'emporter sur notre
dcision.
Cela a entran un grand dbat thique sur le fait de savoir s'il
tait toujours opportun que des tiers aient accs aux informations gntiques d'un individu ou en fassent usage. Susan ainsi
que plusieurs de ses proches craignaient par exemple que la
nouvelle de la positivit de leur test ne tombe entre les mains de
leur assurance maladie ou bien encore de leurs employeurs respectifs, et de se retrouver sans couverture mdicale ou privs
d'emploi.
Des examens approfondis de l'aspect thique de cette situation ont abouti la conclusion selon laquelle, tant donn le
caractre essentiellement universel des dfauts de l'ADN, et le
fait que personne ne choisit sa propre squence d'ADN, une
telle utilisation discriminatoire de l'information gntique reprsenterait une violation des principes de justice et d'quit.
D'autre part, des clients souhaitant souscrire une assurance et
connaissant leurs propres risques, tandis que les assureurs les
ignoreraient, pourraient alors en jouer. Ce qui poserait un pro-

220

APPENDICE

blme important au secteur de l'assurance-vie. Cela ne semble


pas, en revanche, jouer de rle majeur en ce qui concerne l'assurance maladie.
On peut penser que des mesures lgislatives devraient tre
prvues pour protger les patients d'une ventuelle discrimination gntique de la part de leur assurance maladie ou de leur
employeur. Nous attendons toujours, cependant, ce jour, aux
tats-Unis, la mise en place d'une lgislation efficace au niveau
fdral. L'impossibilit de fournir une protection juridique pourrait avoir un effet profondment ngatif sur l'avenir de la mdecine prventive personnalise, dans la mesure o cela inciterait
les gens avoir peur d'obtenir des informations gntiques pouvant, par ailleurs, leur tre trs utiles.
Une autre des grandes questions thiques se posant au cours
de ces discussions est celle de l'accs aux soins. Ce point est particulirement pineux aux tats-Unis o plus de 40 millions de
citoyens n'ont, ce jour, pas la moindre couverture maladie. De
tous les pays dvelopps rpertoris dans le monde, nous, les
tats-Unis, semblons les plus aptes tourner la tte et fermer
les yeux sur cet chec en matire de responsabilit morale. Ce
manquement a, entre autres, pour consquence tragique de relguer les pauvres dans des services d'urgence peu performants et
non conformes leurs besoins. En ne se concentrant principalement que sur des catastrophes mdicales, au moment o elles
finissent invitablement par se produire, toute prvention est
entirement jete aux oubliettes.
Le dilemme relatif l'accs aux soins va se renforcer au fur et
mesure que les recherches aboutiront des avances - grce
notamment ce que nous apprenons propos du gnome - permettant de dcouvrir des moyens de plus en plus efficaces de
prvenir les cancers, les maladies cardiaques et mentales, ainsi
que de nombreuses autres affections.

La biothique repose sur le fondement de la loi morale


Avant d'examiner plus en profondeur certains des dilemmes
thiques actuels, il nous appartient de considrer les bases sur
lesquelles se fondent nos jugements relatifs ce qu'est un comportement thique. Nombre des questions de biothique sont
extrmement compliques. Les dbats portant sur la moralit
d'une dcision particulire peuvent prendre leur source parmi

221

DE LA GNTIQUE A DIEU

des horizons culturels et des traditions religieuses trs diffrents.


Dans une socit pluraliste et laque, est-il irraliste d'esprer que
n'importe quel groupe puisse s'accorder avec d'autres propos
de la meilleure des solutions possibles adopter en des moments
et conditions difficiles ?
Je me suis en fait rendu compte qu'une fois les faits parfaitement clarifis, des personnes dfendant des visions du monde
trs diffrentes pouvaient, la plupart du temps, aboutir une
conclusion commune. Bien que cela puisse sembler surprenant
premire vue, je crois qu'il s'agit d'un exemple convaincant de
l'universalit de la loi morale. Nous dtenons tous une connaissance inne du bien et du mal; bien qu'elle puisse tre voile par
toutes sortes de distractions et de malentendus, elle peut nanmoins galement tre dcouverte par le biais d'une contemplation minutieuse. T. L. Beauchamp et J. F. Childress* affirment
qu'une grande partie de la biothique est rgie par quatre principes thiques communs pratiquement toutes les cultures et les
socits. Il s'agit notamment de :
1. Le respect de l'autonomie -le principe selon lequel il devrait
tre accord tout individu rationnel d'tre libre de ses dcisions,
en dehors de toute contrainte extrieure excessive.
2 La justice -la ncessit que toute personne reoive un traitement quitable, moral et impartial.
3 La bien/aisance - l'obligation de traiter les autres selon leur
meilleur intrt.
4 La non-malfaisance (Primum non nocere)- D'abord, ne pas
nuire (comme dans le serment d'Hippocrate).

Quel rle la foi devrait-elle jouer au sein des dbats biothiques ?


Toute personne croyante concevra que ces principes ont t
clairement noncs dans les textes sacrs des traditions judochrtiennes, musulmanes, bouddhistes, et autres. Et certaines des
dclarations les plus loquentes et les plus puissantes de ces principes s'y trouvent en effet. Reste qu'il n'est pas ncessaire d'tre
thiste pour accepter ces principes. Tout comme quiconque peut
tre transport par un concerto de Mozart sans pour autant avoir

* T. L. Beauchamp et}. F. Childress, Princip/es a/Biomedical Ethics, 4e dition,


New York, Oxford University Press, 1994.

222

APPENDICE

suivi la moindre initiation la thorie musicale. La loi morale


nous parle tous autant que nous sommes, que nous nous accordions ou non propos de ses origines.
Les principes de base de l'thique peuvent en effet ainsi tirer
leur origine de la loi morale, et sont universels. Des conflits
surgissent toutefois lorsque tous les principes ne peuvent tre
satisfaits en mme temps, et lorsque diffrents observateurs
accordent une valeur distincte aux principes devant tre jaugs.
La socit est, dans de nombreux cas, parvenue trouver un
consensus propos de la faon de traiter ce point ; dans d'autres
cas, comme dans celui que nous allons examiner, des personnes
raisonnables n'arrivent nanmoins pas s'accorder propos du
bilan thique.

Cellules souches et clonage


Je me souviens encore de ce dimanche aprs-midi, il y a de
cela plusieurs annes, o un journaliste m'a appel la maison
pour me demander mon avis propos d'un article qu'il tait
sur le point de publier dans une revue importante, relatant le
clonage de Dolly, la brebis. Ce clonage reprsentait une avance d'autant plus incroyable que pratiquement tous les scientifiques (moi compris) pensaient alors que cloner un mammifre
tait de l'ordre de l'impossible. Bien que chacune des cellules
du corps transporte l'intgralit du livre d'instructions de
l'ADN d'un organisme, nous supposions toutefois que des
changements irrversibles dans l'ADN rendraient impossible
la reprogrammation d'un livre d'instructions aussi prcis et
complet.
Nous avions tort. En effet, chaque nouvelle dcouverte de la
dernire dcennie a rvl la plasticit remarquable et totalement
inattendue des cellules des mammifres. Ce qui a, en retour,
conduit la controverse actuelle portant sur les bienfaits et les
risques potentiels de ce genre de recherche, se caractrisant par
des dsaccords extrmes dans l'opinion publique, dsaccords ne
s'attnuant aucunement avec le temps.
Les dbats portant sur les cellules souches humaines ont, en
particulier, t si passionns, et leur jargon si impntrable,
qu'un petit rsum de la situation s'impose. Une cellule souche
est une cellule transportant, en son sein, la potentialit de se
dvelopper en diffrents types de cellules. Dans le cas de la moelle

223

DE LA GNTIQUE DIEU

osseuse, une cellule souche peut, par exemple, donner naissance


des globules rouges, des globules blancs, des cellules
osseuses, et mme, si l'environnement s'y prte, des cellules
musculaires cardiaques. Ce type de cellule souche est communment appel cellule souche adulte - pour la distinguer de la
cellule souche embryonnaire.
L'embryon humain, issu de l'union d'un spermatozode et
d'un ovule, nat sous la forme d'une cellule unique. Cette cellule
est extraordinairement flexible : elle possde la capacit de se
transformer en une cellule du foie, du cerveau, une cellule musculaire, et en tout autre type de tissu complexe constituant les
100 billions de cellules de l'tre humain adulte. Les rsultats des
recherches actuelles rvlent que la potentialit d'une cellule
souche embryonnaire soutenir toute rplication et dtenir la
capacit de se transformer en pratiquement n'importe quel type
de cellule dpasserait celui d'une cellule souche adulte. Une cellule souche embryonnaire humaine ne peut, toutefois, par dfinition, provenir que d'un jeune embryon - pas ncessairement
son stade unicellulaire mais cependant un stade o l'embryon
n'est encore qu'une petite boule compacte de cellules, boule plus
petite que le point de cette lettre i.
Dolly n'est cependant issue ni d'une cellule souche embryonnaire ni d'une cellule souche adulte. L'aspect vritablement inattendu de la cration de Dolly, c'est qu'elle ait vu le jour par le
biais d'une mthode totalement indite chez les mammifres,
mthode n'ayant pas cours dans la nature. Comme le montre la
figure A.l, ce processus, connu sous le nom technique de transfert nuclaire des cellules somatiques (TNCS), a dbut grce
une cellule unique issue de la mamelle d'une brebis d'ge mr (la
donneuse). On a ensuite retir le noyau de cette cellule- transportant l'ADN complet de cette brebis donneuse- pour l'insrer
dans l'environnement riche en protines et en molcules de
signalisation que constitue le cytoplasme d'un ovule.
Le noyau de cet ovule avait lui-mme dj t entirement
retir, ne le rendant ainsi plus mme de fournir les instructions
gntiques ncessaires, mais uniquement l'environnement permettant ces instructions d'tre reconnues et excutes. Plac
dans cet ensemble primordial, l'ADN de la cellule de la mamelle
est remont dans le temps, effaant toutes les modifications particulires que la composition de son ADN avait subies au
moment o il se transformait en une cellule trs spcialise,
implique dans la production de lait. Le noyau de la cellule de la

224

APPENDICE
mamelle a retrouv son tat indiffrenci primitif. L'implantation
de cette cellule dans l'utrus d'une brebis a ensuite donn naissance Dolly, dont l'ADN nuclaire tait identique celui de la
brebis donneuse originale.
CELLULE PATIENTE

l_

'G

TRANSFERT

........ _
~
-"-

-~r_:;-~ Q/ ~~~:~ Q-u~~--~~\ Ql'Gc::) f~~~-.g~TeEss~uSCULAIRES

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NOYAU

OVULE

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RETIRETRANSFERT DU NOYAU

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BLASTOCYSTE

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\\.3)~
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'' ' '---v' CELLULES
'

ERVEUSES
(NEURONES)

CELLUL::-~~UCHES c:Q

CELLULES SANGUINES

Figure A.l Le processus du transfert nuclaire


des cellules somatiques (TNCS).

Le monde de la recherche scientifique et mdicale fut impressionn par la flexibilit tout fait inattendue dont le livre d'instructions du gnome pouvait faire preuve. Se fondant sur cette
rvlation, les scientifiques voient dsormais l'tude des cellules
souches comme une vritable occasion d'apprendre la faon
dont une cellule unique peut se transformer en hpatocyte, en
cellule de rein, ou en neurone. La rponse nombre de ces
questions n'est bien entendu rendue possible que via l'tude de
cellules souches animales, suscitant beaucoup moins de proccupations d'ordre thique. Le vritable enthousiasme relatif aux
bienfaits mdicaux dcoulant de la recherche des cellules souches a nanmoins trait au potentiel - bien qu'il reste encore
prouver- qu'a cette approche de dvelopper de nouvelles thrapies. De nombreuses maladies chroniques se dclarent au
moment o un certain type de cellule meurt prmaturment. Si
votre fille a un dbut de diabte juvnile (de type 1), c'est parce
que les cellules de son pancras, scrtant normalement l'insuline, ont subi une attaque immunitaire de l'organisme provoquant leur mort les unes aprs les autres. Si votre pre a la
maladie de Parkinson, c'est parce que les neurones d'une partie
de son cerveau, la substantia nigra (ou substance noire), sont
morts prmaturment, ce qui a entran la perturbation des circuits normaux contrlant la motricit. Si votre cousin est sur la

225

DE lA GNTIQUE A DIEU

liste des demandeurs de transplantation d'un foie, d'un rein ou


d'un cur, c'est parce que ses organes ont subi des dommages
suffisamment svres pour ne pouvoir se rparer par euxmmes.
Si nous trouvions un moyen de rgnrer ces tissus ou ces
organes endommags, nous pourrions alors traiter efficacement,
voire gurir, de nombreuses maladies progressives et chroniques
mortelles. Ceci explique la raison pour laquelle la mdecine
rgnrative reprsente aujourd'hui, aux yeux de la recherche
mdicale, un sujet du plus haut intrt. L'tude des cellules souches semble, de nos jours, offrir la formidable promesse de pouvoir raliser ce rve.
Un dbat passionn - aussi bien social qu'thique ou politique
- a toutefois clos propos de l'tude des cellules souches
humaines. L'intensit de l'motion l'enveloppant, la passion
gnre par les diverses perspectives, et l'affrontement entre les
diffrents points de vue en sont presque sans prcdent, au point
d'en garer dans la tempte les donnes scientifiques lui tant
relatives.
Tout d'abord, peu de gens affirmeraient que l'utilisation thrapeutique de cellules souches adultes reprsente un nouveau
dilemme thique majeur. De telles cellules peuvent en effet tre
obtenues partir des tissus d'un individu dj vivant. Le scnario
idal serait alors de convaincre cette cellule de se transformer
dans le type de cellule requis pour traiter la maladie de cette personne. S'il nous tait par exemple possible de convertir quelques
cellules souches de la moelle osseuse en un trs grand nombre de
cellules du foie, nous pourrions alors raliser une autotransplantation du foie en ayant uniquement recours la propre
moelle d'un patient.
Malgr quelques progrs encourageants et d'importants
efforts dploys dans la poursuite de la recherche portant sur les
cellules souches adultes, nous manquons nanmoins toujours,
l'heure actuelle, de preuves confirmant que le rpertoire des cellules souches adultes que possdent les humains soit suffisant
pour rpondre un grand nombre des besoins des personnes
souffrant de maladies chroniques. Les cellules souches embryonnaires humaines ou encore le recours aux transferts nuclaires
des cellules somatiques sont donc srieusement tudis en tant
qu'alternatives possibles.
Les cellules souches embryonnaires devraient possder le
potentiel suprme de constituer n'importe quel type de tissu

226

APPENDICE

(aprs tout, elles le font naturellement par la suite). Mais de profondes questions thiques se posent - juste titre - ce propos.
Un embryon n de l'union d'un spermatozode humain et d'un
ovule reprsente une vie humaine potentielle. Or, le fait
d'extraire des cellules souches d'un embryon entrane gnralement sa destruction (mme si l'on a propos quelques mthodes
pouvant peut-tre permettre sa survie). Ainsi, si l'on dfend rsolument l'ide selon laquelle la vie dbuterait au moment de la
conception, et que l'on part du principe que la vie humaine est
sacre ds ce moment-l, cette forme de recherche ou de traitement mdical ne peut alors tre qu'inacceptable.
Toute personne sense ne pourra que s'opposer, souvent de
faon enflamme, une telle recherche. La tolrance ou l' opposition manifestes dpendent fortement des rponses donnes
aux questions suivantes.

La vie humaine dbute-t-elle au moment de la conception ?


Scientifiques aussi bien que philosophes et thologiens ont
dbattu pendant des sicles de la question de savoir partir de
quel point, stade ou moment, l'on pouvait rellement affirmer
que la vie dbutait. Le fait de disposer de plus amples informations relatives aux tapes anatomiques et molculaires du dveloppement de l'embryon humain n'a pas contribu faire
avancer ces dbats, dans la mesure o il ne s'agit pas vritablement d'une question d'ordre scientifique. En effet, depuis des
sicles, les cultures et traditions religieuses proposent des dfinitions diffrentes de l'origine de la vie et, aujourd'hui encore, ne
parviennent pas s'accorder propos de l'tape matrialisant le
rattachement de l'me au ftus humain.
Du point de vue du biologiste, les tapes suivant l'union du
spermatozode et de l'ovule se succdent dans un ordre extrmement prvisible, conduisant une complexit croissante ainsi
qu' l'amplification du manque de nettet des frontires dlimitant la srie de phases. Il n'existe donc aucune ligne de dmarquant biologique entre un tre humain et une forme embryonnaire
que nous pourrions qualifier de pas encore compltement l .
Certains ont avanc que la vie humaine ne pouvait rellement
exister sans systme nerveux, et qu'il tait par consquent possible de se servir de la ligne primitive (le prcurseur anatomique de la moelle pinire, qui apparat gnralement au

227

DE LA GNTIQUE A DIEU

quinzime jour) comme d'un indicateur. D'autres soutiennent


que l'embryon dtenant la capacit de dvelopper un systme
nerveux ds le moment de sa conception, il importe peu qu'il ait
ou non dj ralis ce potentiel dans la formation de toute structure anatomique.
Une tude se concentrant sur le cas de vrais jumeaux s'tant
dvelopps partir d'un unique ovule fcond nous a apport un
clairage intressant sur la question. L'embryon commence son
processus de division trs tt aprs avoir entam son dveloppement (sans doute l'tape de la premire division cellulaire),
donnant deux embryons distincts dots de squences d'ADN
identiques. Aucun thologien n'avancerait que les vrais jumeaux
n'ont pas d'me, ou qu'ils n'en partagent qu'une seule et unique.
Ainsi, insister sur le fait que la nature spirituelle d'une personne
ne peut tre dfinie qu'au moment mme de la conception peut,
dans ce cas, se heurter une difficult.

Existe-t-il des drconstances dans lesquelles il serait justifi


d'extraire des cellules souches d'embryons humains ?
Ceux qui croient fermement que la vie humaine dbute au
moment de la conception, et que l'embryon mrite, ds cet instant, le plein statut moral d'tre humain adulte, rpondront gnralement non cette question. Et leur position serait
cohrente d'un point de vue thique. Il convient toutefois de souligner que bon nombre de ces personnes ont en fait choisi de se
tourner dans l'autre direction, ou du moins d'adopter une position de relativisme moral, dans une circonstance o des
embryons humains sont dtruits.
Il s'agit du processus de la fcondation in vitro (FIV), dsormais beaucoup utilis par les couples striles, et largement
adopt comme solution un terrible chagrin. Voici le droulement de cette procdure : les ovules de la mre sont rcolts suite
un traitement hormonal ayant occasionn, en une fois, la libration de nombreux ovules. Les ovules sont ensuite fconds
dans une bote de Petri avec le sperme du futur pre. Puis les
embryons sont mis en observation durant trois six jours afin de
dterminer s'ils se dveloppent normalement. Enfin, un petit
nombre d'entre eux (gnralement un ou deux) sont implants
dans l'utrus de la mre, dans l'espoir que cette dernire dbute
une grossesse.

228

APPENDICE
Le nombre d'embryons gnrs par ce processus est souvent
plus important que la quantit pouvant tre implante en toute
scurit. Les embryons restants sont habituellement congels.
Des centaines de milliers de ces embryons congels sont, ne
serait-ce qu'aux tats-Unis, stocks dans des conglateurs, et ce
nombre ne cesse de crotre. Bien que l'adoption effective de ces
embryons par d'autres couples n'ait finalement abouti qu' un
petit nombre de grossesses, il n'est cependant pas question de
jeter la grande majorit d'entre eux. En effet, une position
s'opposant la destruction des embryons humains en toute circonstance plaiderait alors pour exiger l'interdiction de la fcondation in vitro. De mme a-t-il t propos d'implanter tous les
embryons produits par des FIV ; mais cela augmenterait le risque
de mort ftale induit par des grossesses multiples. Il n'existe
donc pas, l'heure actuelle, de solution facile permettant de
contourner ce problme.
De nombreux observateurs, s'opposant par ailleurs aux
recherches menes sur l'embryon humain, ont toutefois affirm
que, malgr la destruction probable de l'excdent d'embryons
aprs FIV, le dsir d'un couple d'avoir un enfant tait un bien
moral tellement fort qu'il justifiait la procdure. Cela peut tre
une position dfendable, mais si tel est le cas, elle remet en cause
le principe selon lequel la destruction d'embryons humains
devrait tre vite tout prix, quels qu'en soient les bienfaits
potentiels.
Cette situation soulve la question pose par beaucoup : si des
procdures pouvaient tre mises en place pour veiller ce
qu'aucune fcondation in vitro ne soit entreprise avec l'intention
explicite de produire des embryons ddis la recherche, et si la
recherche mdicale tait alors limite ces embryons excdentaires aprs FIV, embryons clairement destins tre dtruits, s'agirait-il alors d'une violation d'ordre moral?
Le transfert nuclaire des cellules somatiques

est fondamentalement diffrent


La bonne nouvelle, c'est que les dbats passionns relatifs la
culture des cellules souches partir d'embryons humains pourraient finalement se rvler inutiles car une autre voie, moins problmatique pour ce qui est de l'thique, pourrait aboutir des
dcouvertes mdicales capitales, encore bien plus concluantes. Je

229

DE LA GNTIQUE A DIEU

fais rfrence au mme processus de transfert nuclaire de cellules somatiques (TNCS) que celui ayant permis de donner naissance la brebis Dolly.
Il est extrmement regrettable que le produit du TNCS ait t
assimil, aussi bien en termes de terminologie que d'argument
moral, la production de cellules souches partir d'embryons
humains issus de l'union d'un spermatozode avec un ovule.
Cette quivalence, apparue trs rapidement au sein du dbat
public et laquelle adhrent dsormais presque aveuglment la
plupart des participants, ne tient pas compte de la profonde diffrence existant entre les deux procds. La procdure du TNCS
ayant potentiellement une bien plus grande probabilit d'engendrer des performances mdicales, il devient ainsi particulirement important que nous tentions d'expliquer la confusion
existant ce sujet.
Comme dcrit ci-dessus et illustr par la figure A.l, le TNCS
ne comporte pas la moindre fusion entre un spermatozode et un
ovule. Le livre d'instructions de l'ADN provient, en fait, d'une
seule et unique cellule de la peau ou bien encore du tissu d'un
animal vivant (pour Dolly, il s'agissait de la mamelle de la donneuse, mais cela aurait pu tre peu prs n'importe quoi). Presque
tout le monde s'accorderait dire que la cellule de la peau d'un
donneur initial n'a pas de valeur morale particulire; aprs tout,
nous en perdons des millions chaque jour. De mme, l'ovocyte
nucl, ayant perdu tout son ADN et n'ayant ainsi pas la capacit de devenir un organisme vivant, ne semble pas digne de mriter le moindre statut moral. Le fait de regrouper ces deux entits
a pour consquence d'engendrer une cellule qui ne pourrait se
constituer naturellement, mais dote, au final, d'un grand potentiel. Doit-on nanmoins pour autant l'appeler tre humain?
Si l'on affirme que sa simple potentialit mrite ce statut, pourquoi ne pourrait-on pas appliquer ce mme argument la cellule
de la peau avant manipulation ? Elle avait galement du potentiel.
Les scientifiques seront, au cours des prochaines annes, probablement mme de dcouvrir les signaux contenus dans le
cytoplasme de l'ovule, signaux permettant au noyau de la cellule
de la peau d'effacer son histoire et de recouvrer son potentiel
remarquable se transformer en de nombreux types de tissus.
Ainsi est-il plausible que, d'ici quelques annes, ce processus ne
ncessite plus d'avoir recours un ovule, mais soit ralis partir
de tout type de cellule issue d'un donneur individuel. Cette cel-

230

APPENDICE

Iule serait alors ensuite insre dans un cocktail de molcules de


signalisation appropri. quel stade, au cours de cette longue
srie d'tapes, devrait-on alors attribuer cette cellule le statut
moral d'tre humain? Le rsultat de cette procdure ne ressemblerait-il pas davantage une cellule souche adulte plutt qu'
une cellule souche embryonnaire ?
L'agitation relative aux TNCS rsulte du fait que cette trange
fusion entre la cellule d'une mamelle et un ovule nucl ait finalement abouti Dolly. Et cela n'est arriv que parce que le rsultat du TNCS a intentionnellement t insr dans l'utrus d'une
brebis, chose ne pouvant que difficilement arriver par accident.
Les mmes oprations ont depuis t pratiques sur de nombreux autres mammifres - vaches, chevaux, chats et chiens. Le
clonage reproductif peut mme avoir t tent chez l'homme par
quelques groupes de recherche marginaux, dont l'un (les
Raliens) se trouve dirig par une personne portant des combinaisons en argent et affirmant avoir t enleve par des extra-terrestres (ce qui ne donne pas exactement la plus grande des
crdibilits un scientifique). Scientifiques, moralistes, thologiens et lgislateurs sont relativements unanimes ce propos : le
clonage reproductif d'un tre humain ne devrait tre entrepris en
aucune circonstance. Si la raison majeure d'une telle position
rsulte des fortes objections morales et thologiques mises
l'encontre de la cration on ne peut plus antinaturelle de copies
humaines, il existe nanmoins d'autres raisons importantes de la
contester qui sont, elles, de l'ordre de la scurit d'une telle
entreprise. Le clonage reproductif entrepris sur des mammifres
s'est en effet rvl reprsenter un travail incroyablement inefficace et sujet aux catastrophes, la plupart des implantations de
clones se soldant soit par des fausses couches soit par des cas de
mortalit prcoce. Les quelques clones ayant survcu au-del de
la naissance ont uniformment prsent, d'une faon ou d'une
autre, des anomalies invalidantes (Dolly elle-mme tait atteinte
d'arthrite et d'obsit).
Compte tenu de ces conclusions, il serait tout fait appropri
d'exiger que le produit du transfert nuclaire de cellules somatiques humaines ne soit jamais rimplant dans l'utrus d'une
mre hte. Presque tout le monde peut abonder dans le sens de
ce propos. La bataille tourne autour du fait de savoir si le TNCS
humain devrait, ou ne devrait pas, tre entrepris dans d'autres
circonstances, par exemple lorsqu'il est dnu de l'intention de
produire un tre humain intact. Les enjeux entourant cette question

231

DE LA GNTIQUE DIEU

pourraient tre considrables. Une personne mourant de la maladie de Parkinson n'aurait plus besoin des cellules souches d'un
donneur mais des siennes. La science de la transplantation
d'organes nous a en effet appris, durant de nombreuses dcennies, que lorsqu'un receveur recueillait les cellules d'une autre
personne, il y rpondait, de manire prvisible, par un rejet destructif, rejet ne pouvant gnralement tre rduit que par la
minutieuse adquation entre les tissus du donneur et ceux du
receveur, et par l'administration posttransplantatoire de puissants mdicaments immunosuppresseurs - avec toutes les complications que ces derniers entranent. Nombre des scnarios
prconisant l'utilisation de cellules souches embryonnaires anonymes - obtenues grce un donneur n'ayant aucun lien de
parent avec le patient - pour le traitement de diverses maladies
vont l'encontre de cette longue exprience.
Il serait ainsi hautement prfrable que les cellules souches
soient gntiquement identiques celles du receveur. Il s'agit,
bien entendu, exactement du rsultat qu'un TNCS produirait
(on y fait galement rfrence comme au clonage thrapeutique , bien que ce terme transporte suffisamment de bagage rhtorique pour tre dsormais quasi inutile). Tout observateur
objectif ne pourra que difficilement soutenir le fait qu'il ne
s'agisse pas, long terme, d'une voie prometteuse pour le traitement d'une longue liste de maladies dbilitantes et finalement
mortelles. Il nous revient donc d'examiner minutieusement toutes les objections d'ordre moral mises l'encontre de ce processus potentiellement bnfique et d'estimer si elles mritent la
considration que certains milieux lui accordent.
Je dirais, pour ma part, que le produit immdiat d'une cellule
de la peau et de la cellule d'un ovule nucl reste en de du
statut moral de l'union entre un spermatozode et un ovule. Le
premier reprsente une cration n'ayant pas cours dans la nature,
ralise dans un laboratoire, et n'est pas conforme au plan de
Dieu relatif la cration d'un tre humain. Le second s'accorde
en revanche trs bien avec le plan de Dieu, men bien travers
les millnaires par nos propres espces ainsi que bien d'autres.
Comme presque tout le monde, je suis fermement oppos l'ide
du clonage reproductif humain. Implanter le produit d'un TNCS
humain dans un utrus est profondment immoral et doit tre
empch par tous les moyens possibles. D'autre part, certains
protocoles en cours de dveloppement tentent de convaincre de
ne convertir qu'une seule cellule issue du TNCS en une cellule

232

APPENDICE

apte dtecter les niveaux de glucose et scrter de l'insuline,


sans passer par les autres tapes du dveloppement embryonnaire et ftal. Si de ces manipulations peuvent rsulter des cellules dont les tissus concordent et si elles peuvent gurir le
diabte juvnile, pourquoi cela ne reprsenterait-il pas une procdure tout ce qu'il y a de plus acceptable en termes de morale ?
Il ne fait aucun doute que la science continuera voluer rapidement en la matire. Bien que les bnfices mdicaux ultimes
de la recherche relative aux cellules souches restent indtermins, ils reprsentent nanmoins un grand potentiel. S'opposer
toutes les recherches de ce genre sous-entendrait que le mandat
thique relatif au soulagement de la souffrance ait t absolument
forg de toutes pices par ce qui est considr comme d'autres
obligations morales. Pour certains croyants, cela peut reprsenter
une position dfendable, mais laquelle on ne devrait parvenir
qu'aprs un examen complet des faits. Prsenter cette question
comme une simple bataille entre croyance et athisme porte prjudice la complexit du problme.

Au-del de la mdecine
Mon journal quotidien exposait rcemment une analyse des
divers dfis auxquels le prsident des tats-Unis devrait faire
face. Cette histoire particulire, arrivant un moment o les choses n'allaient pas trs bien pour le commandant en chef, incluait
une citation de quelqu'un identifi comme un consultant politique et un ami du prsident : Je n'ai jamais vu le prsident tre
accabl par la prsidence. Il est bti pour avoir affronter de trs
grands vnements. C'est inscrit dans son ADN.
Bien que l'ami du prsident ait pu avoir l'intention de faire un
bon mot, il est galement tout fait possible qu'il ait alors pens
ce qu'il disait.
Quelle vritable preuve avons-nous de l'hritabilit des comportements humains et des traits de personnalit ? Et la rvolution de la gnomique conduira-t-elle de nouvelles questions
d'thique cause de cela? Comment peut-on rellement valuer
les rles jous par l'hrdit et l'environnement lorsqu'il s'agit de
caractristiques humaines si complexes ? De nombreux traits
savants ont t crits sur le sujet. Mais bien avant Darwin, Mendel, Watson, Crick, et bien d'autres, des observateurs avaient
dj compris que la nature nous a accord une merveilleuse

233

DE LA GNTIQUE A DIEU

opportunit : celle de pouvoir valuer le rle de l'hritage dans


de nombreux aspects de l'existence humaine. Cette possibilit
nous est donne par le cas des vrais jumeaux.
Si vous avez dj crois le chemin de vrais jumeaux, vous ne
pourrez que convenir du fait qu'ils se ressemblent notablement
d'un point de vue physique ; vous aurez galement certainement
remarqu qu'ils partagent d'autres traits tels que la mme tonalit de voix ou bien encore certaines attitudes.
Traits de personnalit

Estimation de l'hritabilit

Aptitude cognitive gnrale

50%

Extraversion

54%

Agrabilit

42%

Conscience

49%

Tendance la nvrose

48%

Ouverture

57%

Agression

38%

Traditionalisme

54%

Tableau A.t Estimations du pourcentage de diffrents traits de la


personnalit humains pouvant tre attribus l'hrdit, tires de
T. J. Bouchard et M. McGue, Genetic and Environmental Influences
on Human Psychological Differences ( Les influences qu'ont les gnes
et l'environnement sur les diffrences psychologiques humaines),
]. Neurobiol, no 54, 2003, pp. 4-45. Chacun des traits lists ci-dessus
possde une dfinition stricte dans la science de l'analyse de la
personnalit.
Nanmoins, en apprenant bien les connatre, vous constaterez qu'ils possdent des personnalits distinctes. Si les scientifiques tudient le cas des vrais jumeaux depuis des sicles, c'est
qu'il permet d'estimer les contributions de l'inn et de l'acquis
une grande varit de caractristiques humaines.
L'tude du cas de vrais jumeaux ayant t adopts la naissance par des foyers diffrents et ayant donc pass leur enfance
dans des environnements totalement diffrents permet de raliser

234

APPENDICE
une analyse minutieuse encore bien plus impartiale. Ces tudes
de jumeaux permettent d'effectuer une estimation de l'hritabilit de tout trait de caractre, en laissant de ct sa base molculaire relle. Le tableau A.l montre quelques exemples de
l'estimation de la proportion de l'hritabilit d'un trait particulier
partir d'tudes ralises sur des jumeaux. Ces estimations ne
doivent toutefois pas tre prises au pied de la lettre et ce, pour
diverses raisons mthodologiques.
Ces tudes aboutissent la conclusion selon laquelle l'hrdit
jouerait un rle important dans nombre de ces traits de personnalit. Cela ne surprendra aucun d'entre nous, vivant galement
dans des familles. Nous ne devrions donc pas tre trop bouleverss par le fait que l'tude du gnome commence mettre au jour
certains dtails molculaires relatifs au mcanisme de l'hritabilit. Et pourtant, nous le sommes.
Dire que vous avez les yeux de votre grand-mre ou le temprament de votre grand-pre est une chose, mais affirmer que vous
devez ces traits un certain T ou C, situ en un endroit particulier de votre gnome, et que vous pouvez les avoir transmis vos
enfants, en est une autre. Bien que la recherche gntique portant sur le comportement humain contienne la promesse excitante de permettre l'amlioration des interventions voues
soigner les maladies psychiatriques, cette recherche n'en
demeure pas moins quelque peu troublante, car semblant dangereusement menacer notre libre arbitre, notre individualit, et
peut-tre mme notre spiritualit.
Nous devons nanmoins nous y faire. Certains comportements
humains se sont en effet dj vu attribuer des dfinitions molculaires. Plusieurs groupes ont publi des articles dans des revues
scientifiques indiquant que les variantes possibles dans un rcepteur du neurotransmetteur de la dopamine taient associes au
rsultat qu'obtenait un individu, au cours d'un test de la personnalit standardis, quant au trait de personnalit relatif la
recherche de nouveaut . Cette variante du rcepteur ne
contribue toutefois qu' une trs petite proportion de la variabilit de ce trait particulier. Bien que le rsultat en soit statistiquement intressant, il reste essentiellement hors de propos en ce qui
concerne l'individu.
D'autres groupes ont, pour leur part, identifi une variante
dans un transporteur d'un autre neurotransmetteur, la srotonine, semblant tre associe l'anxit. On a galement observ
que cette mme variante du transporteur tait statistiquement en

235

DE LA GNTIQUE DIEU

corrlation avec la dpression significative qu'un individu ferait


- ou non - suite un vnement ayant gnr un grand stress
dans sa vie. Si cela est vrai, cela symboliserait alors un parfait
exemple d'interaction entre un gne et son environnement.
La base gntique de l'homosexualit suscite tout particulirement l'intrt du public. Quelques-uns des rsultats obtenus partir d'tudes portant sur des jumeaux laissent penser que des
facteurs hrditaires joueraient un certain rle dans l'homosexualit masculine. La probabilit que le vrai jumeau d'un homosexuel
le soit galement n'est toutefois, environ, que de 20% (comparativement au chiffre de 2 4 % des hommes du reste de la population gnrale), indiquant en cela que si l'orientation sexuelle est
gntiquement influence, elle n'est cependant pas dtermine par
l'ADN. Les gnes impliqus- quels qu'ils soient- reprsentent en
effet des prdispositions, mais non des prdterminations.
L'intelligence figure en tte de liste des aspects relatifs l'individualit humaine pouvant le plus porter controverse. Bien que
le dsaccord propos de la question de savoir comment dfinir
l'intelligence et comment la mesurer reste l'un des sujets brlants
du domaine des sciences sociales, et bien que les diffrents tests
actuels mesurant le QI valuent galement clairement une partie
de l'apprentissage et de la culture du patient - et non uniquement sa capacit cognitive gnrale -, cet attribut humain reste
rellement tributaire d'une forte composante hrditaire (voir
tableau A.l). Aucune variante d'ADN spcifique n'a encore, ce
jour, dmontr jouer le moindre rle dans le QI. Il est nanmoins
probable que, lorsque nos mthodes nous le permettront, nous
trouvions des douzaines de ces variantes. Toute variante unique
ne peut en effet apporter qu'une petite contribution (peut-tre
de un deux points de QI), et cela vaut pour n'importe quel
aspect du comportement humain.
La criminalit pourrait-elle tre influence par des prdispositions hrditaires ? D'une faon vidente pour tous, mme si elle
n'est gnralement pas considre dans ce contexte, nous savons
dj que c'est le cas. La moiti de notre population est porteuse
d'une variante gntique spcifique la rendant seize fois plus
mme de se retrouver en prison que l'autre moiti. Je fais ici bien
entendu rfrence au chromosome Y des hommes. La connaissance de cette association n'a cependant pas branl notre tissu
social, tout comme aucun homme coupable n'a jamais russi
obtenir gain de cause en s'en servant comme justification criminelle de ses actes.

236

APPENDICE

Mais en mettant de ct ce point vident, il est tout fait possible que l'on identifie, dans le gnome, l'avenir, d'autres
modestes contributions un comportement antisocial. Nous en
avons dj observ un exemple particulirement intressant,
dbutant par l'observation d'une seule et unique famille aux
Pays-Bas, dans laquelle l'incidence d'un comportement criminel
et antisocial est ressortie de faon considrable chez un grand
nombre des garons de la famille, incidence correspondant au
modle de transmission que l'on peut observer pour un gne se
trouvant sur le chromosome X.
Une tude approfondie de cette famille hollandaise a rvl
que cette dernire tait porteuse d'une mutation inactivante du
gne de la monoamine oxydase A (MAOA) se trouvant sur le
chromosome X, et que tous les hommes de la famille ayant fait
preuve d'un comportement antisocial en taient effectivement
porteurs. Il pourrait tout simplement s'agir d'un vnement rare,
dnu de toute signification majeure. Il s'avre toutefois que le
gne normal de la MAOA se manifeste sous deux versions diffrentes, une expression forte et une expression faible. Bien que
nous n'ayons aucune preuve globale du fait que les hommes
expression faible aient davantage affaire la loi, une tude
approfondie, mene en Australie, relative aux garons ayant t
maltraits durant leur enfance, tire la conclusion selon laquelle
ceux transportant la MAOA de faible expression feraient preuve,
une fois adultes, d'une frquence de comportement antisocial et
criminel nettement plus leve. Nous avons, l encore, un exemple d'interaction entre le gne et l'environnement: la prdisposition gntique confre par la MAOA ne devient apparente que
lorsque l'on ajoute l'exprience lie l'environnement de la maltraitance enfantine au tableau d'ensemble. On peut nanmoins
avancer que, mme dans cette situation, les rsultats ne furent
significatifs que sur une base statistique. Il y avait beaucoup
d'exceptions la rgle.
Je me souviens avoir lu, il y a de cela quelques annes, un article dans un priodique religieux posant la question de savoir si
mme la spiritualit individuelle pourrait tre gntique. J'ai
souri, pensant que j'avais dsormais dcouvert le summum en
matire de dterminisme gntique. Mais peut-tre tais-je all
trop vite. Il n'est pas impossible d'imaginer que certains types de
personnalits, elles-mmes fondes sur des facteurs faiblement
hrditaires, puissent tre plus enclines accepter la possibilit
de Dieu que d'autres. Une tude rcente portant sur les jumeaux

237

DE LA GNTIQUE A DIEU

le suggrait en effet, mme si, comme d'habitude, il faut y ajouter


la mise en garde selon laquelle l'effet hrditaire observ serait
trs faible.
La question relative la gntique de la spiritualit a rcemment eu un large cho via la publication d'un livre intitul The
God Gene*, rdig par le mme chercheur que celui ayant publi
des conclusions relatives la recherche de nouveaut ,
l'anxit et l'homosexualit masculine. Le livre a fait la une de
la presse, et mme la couverture de Time magazine. Mais, en le
lisant attentivement, on ne pouvait tre qu'amen penser que
son titre tait outrancier.
En se basant sur des tests de personnalit, le chercheur a
essay de dmontrer qu'un trait appel autotranscendance
tait hritable au sein de familles et chez les jumeaux. Cette
caractristique tait associe l'aptitude dont fait preuve un
individu accepter les choses ne pouvant tre prouves ou
mesures. La dmonstration selon laquelle un tel critre de
personnalit puisse avoir des caractristiques hrditaires n'a,
en soi, rien de surprenant, puisque la plupart des traits de personnalit semblent bel et bien avoir de telles proprits.
Cependant, le chercheur a poursuivi en prtendant que l'on
pouvait associer une variante dans un gne particulier, le
VMAT2, un niveau d'autotranscendance plus lev. La plupart des experts ont accueilli le livre avec beaucoup de scepticisme dans la mesure o aucune de ses donnes n'a fait l'objet
d'un examen par des pairs ou d'une publication dans une
revue scientifique.
Un critique de Scientzfic American a fait preuve d'esprit en
affirmant que le livre aurait d porter le titre, plus appropri, de
Selon une tude indite et non reproduite, un gne reprsentant
moins de 1 % de la variation aurait t dcouvert dans les rsultats
obtenus partir de questionnaires psychologiques destins mesurer un facteur dnomm autotranscendance, ce qui peut tout signifier, de l'appartenance au parti cologique jusqu'au fait de croire
la perception extrasensorielle.
En rsum, il existe une composante hritable dans de nombreux traits du comportement humain. L'hrdit ne peut
nanmoins tre prvisible pour pratiquement aucun d'entre
eux. L'environnement- les expriences de notre enfance en
* D. L. Hamer, The God Gene (Le Gne de Dieu) , New York, Doubleday,

2004.

238

APPENDICE

particulier - et le rle primordial jou par les choix indivi


duels que nous oprons en toute libert ont un profond effet
sur nous. Si les scientifiques risquent certes d'tre amens
dcouvrir de plus en plus de dtails molculaires relatifs aux
facteurs hrits sous-tendant notre personnalit, cela ne
devrait pas nous conduire pour autant surestimer leur
contribution quantitative. Oui, nous nous sommes tous vu
distribuer un jeu de cartes particulier, et les cartes seront un
jour rvles. Reste que la faon dont nous jouons le jeu ne
dpend que de nous.

L'amlioration (ou le transhumanisme)


Le film de science-fiction Gattaca (Bienvenue Gattaca) dcrit
une socit future dans laquelle les facteurs gntiques de prdisposition la maladie et les traits de comportement humain ont
tous t identifis, et sont utiliss sous la forme de diagnostics
permettant d'optimiser le produit d'un accouplement. Dans cette
vision assez terrifiante de l'avenir, la socit a abandonn la totalit de ses liberts individuelles et canalis les individus en leur
attribuant des occupations et des expriences spcifiques selon
l'ADN dont ils sont porteurs. Le fondement du film, selon lequel
le dterminisme gntique saurait tre si adquat qu'une socit
en tolre ce genre de situation, est attnu par le fait que son
hros (n l'extrieur du systme) parvient in fine surpasser
l'ensemble des individus ayant subi des amliorations, qui
fument, boivent et se tuent les uns les autres.
Ce type de science-fiction manque-t-il de crdibilit? De
nombreuses personnes - y compris certains scientifiques rputs
-prennent le problme de l'amlioration humaine (transhumanisme) future assez au srieux. J'tais assis, en l'an 2000, la Maison-Blanche, parmi les spectateurs d'une Soire du millnaire
laquelle assistait le prsident, lorsque l'minent scientifique
Stephen Hawking lui-mme a prconis que le moment tait
venu pour l'humanit de prendre l'volution en main et de
planifier un programme d' autoamlioration systmatique de
l'espce. Bien que, d'une certaine manire, l'on puisse comprendre la motivation de Hawking, afflig qu'il est par une
maladie neurologique invalidante, j'ai trouv sa proposition assez
effrayante. Qui dcide de ce qu'est une amlioration ? Ne
serait-il pas dsastreux de restructurer notre espce pour finale-

239

DE LA GSNSTIQUE DIEU

ment dcouvrir que nous avons perdu quelque chose d'essentiel


(comme la rsistance une maladie mergente) en chemin? Et
de quelle faon un tel remodelage global affecterait-il notre relation notre Crateur ?
La bonne nouvelle, c'est que nous sommes loin de tels scnarios, s'ils devaient en effet devenir ralit. Mais certains des
autres aspects de l'amlioration humaine sont, eux, davantage
porte de main, et il semble ainsi plus opportun de les examiner
ici.
Admettons tout d'abord que l'amlioration n'est pas une
notion facile dfinir de faon prcise. De mme qu'il n'existe
pas de frontire claire entre le fait de traiter une maladie et un
facteur d'amlioration. Prenons le cas de l'obsit, par exemple.
L'obsit pathologique est assurment associe une multitude
de problmes mdicaux graves et relevant de la recherche mdicale, de la prvention et de traitement. En revanche, dvelopper
un moyen permettant aux personnes de poids normal de devenir
des top modles rivalisant de maigreur ne peut que difficilement
tre qualifi de progrs mdical. Pourtant, l'ventail du poids du
corps existant entre ces deux extrmes est continu, et il n'est
jamais facile de dterminer quel moment vous franchissez la
ligne de la maigreur.
Avant mme de nous hter de conclure que notre amlioration ou celle de nos enfants est inacceptable et dangereuse, il
est bon de rappeler que, dans de nombreux cas, nous y avons
dj recours, et mme d'insister sur ce point. Nous sommes en
effet considrs comme des parents irresponsables ds lors que
nous ne faisons pas en sorte que nos enfants se fassent correctement vacciner contre les maladies infectieuses. Ne vous y
trompez pas : la vaccination reprsente sans aucun doute une
amlioration, car elle conduit la prolifration de certains clones de cellules immunitaires, et mme des rarrangements de
l'ADN.
De mme considre-t-on gnralement l'eau fluore, les leons
de musique et l'orthodontie comme des amliorations souhaitables. L'exercice rgulier, ou l'amlioration de notre condition
physique, est une activit louable. Et tandis que la coloration des
cheveux ou le fait de tirer avantage de la chirurgie esthtique
peuvent tre considrs comme vains, la plupart d'entre nous ne
diraient pas de ces actions qu'elles sont immorales.
Certaines des amliorations actuellement accessibles peuvent, par ailleurs, tre considres comme ayant un statut moral

240

APPENDICE

discutable, mme si une partie du jugement que l'on porte


leur encontre dpend fortement du contexte dans lequel elles
sont ralises. Avoir recours des injections d'hormone de
croissance parat en effet acceptable dans le cas d'enfants souffrant d'une dficience de l'hypophyse, lorsque la plupart
d'entre nous les considreraient comme inappropries dans
celui de parents souhaitant tout simplement augmenter la taille
physique de leurs enfants. De mme, si avoir recours l'hormone rythropotine (l'EPO) -gnrant une amlioration du
sang - reprsente une aubaine pour les personnes ayant une
insuffisance rnale, son utilisation par des athltes ne peut
qu'tre considre comme tout la fois immorale et illgale.
Prenons un autre exemple relatif l'athltisme : le facteur de
croissance IGF-1, utilis au cours d'tudes ralises sur des animaux, a dmontr tre trs prometteur en termes d'augmentation de la masse musculaire, et serait trs difficile dtecter par
les systmes de surveillance actuels. La plupart des gens considreraient son emploi comme aussi inacceptable que n'est celui
des strodes dans le cadre de l'athltisme. Mais l'IGF-1 semble
tre galement apte ralentir le processus de vieillissement. Si
cela s'avrait, considrerions-nous galement son utilisation comme
immorale?
Aucun des exemples cits jusqu'ici n'a rellement modifi la
squence germinale de l'ADN (celle qui se transmet de
parent enfant) de l'individu, et il reste trs improbable que de
telles expriences soient faites sur les humains dans un proche
avenir. Bien que cela soit couramment appliqu dans le cadre de
diffrentes expriences ralises sur des animaux, de graves questions de scurit feraient obstacle son application l'homme,
dans la mesure o les consquences ngatives d'une telle manipulation ne pourraient tre apparentes avant plusieurs gnrations. Il est vident que la progniture future ayant subi des
manipulations gnomiques n'aura pas eu l'occasion de donner
son consentement aux scientifiques. D'un point de vue thique,
les manipulations de squences germinales d'tres humains sont,
par consquent, susceptibles d'tre remises pour un trs long
moment. Une seule exception possible cela: construire un
chromosome humain totalement artificiel pouvant transporter
une substance supplmentaire, et quip d'un mcanisme d'autodestruction s'enclenchant ds que quelque chose tourne mal.
Nous sommes toutefois encore trs loin d'un tel protocole et ce,
mme chez les animaux.

241

DE LA GNTIQUE A DIEU

OVULES PRLEVS

t?~:
d. :(
~ '\;))
~
~ ,~
~~-:;)!/ ~I
\~
~

0
0

~CONDATION IN VITRO AVEC SPERME D'UN DONNE~

PERMEITRE AUX EMBRYONS DE CROTRE EN CULTURE JUSQU'AU STADE DE HUIT CELLULES

,)@:@;@;
.

'

..

.... ....

. . ..

. .

RETIRER UNE CELLULE AFIN D'EN ANALYSER t:ADN ET VOIR SI ELLE EST AITEINTE DE MALFORMATION

@
MALFORMATION

NORMALE

MALFORMATION

NORMALE

MALFORMATION

N'IMPLANTER QUE LES EMBRYONS NORMAUX

Figure A.2 Diagnostic gntique primplantatoire (DGP)

Cela veut-il dire que les craintes exprimes propos de la


manipulation du patrimoine gntique humain soient exagres? Oui, si l'on entend par l l'ingnierie gntique de la
squence germinale ddie crer de nouvelles structures de
l'ADN. Mais non, si on les associe au scnario de Gattaca stipulant une slection embryonnaire. Cette pratique de pointe, nanmoins de plus en plus rpandue, est l'origine d'un nouveau
tournant du procd de la fcondation in vitro. Comme le montre la figure A.2, le processus de la fcondation in vitro dbute
par le prlvement d'une douzaine des ovules de la mre qui
seront ensuite fconds par les spermatozodes du pre dans une
bote de Petri. Si la fcondation russit, les embryons commen-

242

APPENDICE

cent se diviser. Parvenus au stade de huit cellules, il est alors


possible de prlever l'une des cellules de chaque embryon afin
d'en tester l'ADN. Le rsultat de l'analyse permet alors de dcider si les embryons peuvent tre rimplants ou s'ils doivent tre
gels, ou bien encore jets.
Des centaines de couples risquant de dvelopper des maladies
graves telles que la maladie de Tay-Sachs ou une fibrose kystique
ont dj eu recours cette procdure dans le but de s'assurer que
l'enfant natre ne soit pas atteint d'une malformation congnitale. Si le rsultat d'un test ADN permet de rvler le risque qu'a
un embryon de dvelopper la maladie de Tay-Sachs, il peut toutefois galement tre utilis seule fin de dfinir le risque qu'il a
de dvelopper un dbut de maladie adulte, telle une mutation
dans le gne BRCAl, ou bien encore son sexe. L'application de
cette procdure, appele diagnostic gntique primplantatoire
(DGP), a, de fait, suscit une polmique importante, et ce, en
particulier parce qu'elle n'est, ce jour, quasiment pas rglemente- du moins aux tats-Unis.
La technologie du DGP devenant de plus en plus accessible,
on est en droit de se demander si les couples nantis ne seront pas
tents d'en profiter sous la forme d'un eugnisme maison, en tentant de maximiser le patrimoine gntique de leur progniture
via la combinaison optimale des gnomes des parents. Vont-ils
tenter d'liminer les variantes les moins souhaitables, s'assurant
ainsi que certains de leurs traits leur seront transmis ?
Il existe toutefois un problme statistique cette approche.
Les types d'attributs que les parents pourraient souhaiter amliorer sont gnralement contrls par des gnes multiples. Ainsi,
seul un embryon sur quatre pourra-t-il hriter de la meilleure
version ET d'un gne maternel particulier ET d'un gne paternel
spcifique.
Ainsi, l'optimisation de deux gnes ncessitera-t-elle (environ)
seize embryons pour qu'au final, un seul d'entre eux puisse
rpondre cette exigence. Et optimiser dix gnes requerrait plus
d'un million d'embryons ! La stupidit du scnario est vidente
dans la mesure o ce chiffre est bien plus important que le nombre total d'ovules qu'une femme peut produire au cours de sa vie
entire.
Il existe toutefois une autre bonne raison de trouver ce scnario ridicule. En effet, mme dans le cas de cet embryon sur un
million, le fait de choisir dix gnes de l'intelligence, de l'aptitude musicale ou de la prouesse athltique serait susceptible de

243

DE LA GNTIQUE DIEU

--- - -Jamais
- - - --r---... -..--- - ------ - - --.--- - .------------- - --.......-1.QQ ..~f.1..~...
,--c;~; ~-~ -.1

l'lnte111gence i
;

10 ans :...........<!M- .... .

_ ..... ---- ... ...... .......- . .~.~.j>n(r~..tt.li!P~..:

;~~~;

ADMIRABLE

ACCEPTABLE

DISCUTABLE

INACCEPTABLE

Figure A.3 Voici une reprsentation graphique de diffrents scnarios


mettant en scne des amliorations possibles. Bien que l'on puisse ne
pas s'entendre propos de la probabilit d'occurrence de chacun de
ces exemples ou du degr de proccupation thique leur tant relatif,
ce schma peut nanmoins nous aider donner la priorit aux
situations se trouvant dans le quadrant infrieur droit comme tant
d'une importance plus immdiate.

faire lgrement dvier les gnes restants. En outre, aucun de ces


gnes n'oprerait isolment. Enfin, l'ducation, l'instruction et la
discipline, toutes trois d'une importance cruciale, ne peuvent tre
prvenues par une lgre optimisation gntique. En effet, un
couple gocentrique ayant souhait avoir recours une telle technologie gntique en vue de produire un fils pouvant jouer quarter-back d'une quipe de football, tre premier violon au sein de
l'orchestre des tudiants, et obtenir A+ en mathmatiques pourrait parfaitement, au lieu de cela, le retrouver dans sa chambre,
jouant des jeux vido, fumant de la marijuana et coutant de la
musique heavy metal.
Pour conclure cette partie relative l'amlioration, il pourrait tre
utile de situer l'action des scnarios envisageables sur deux axes : le
premier indiquant leur dimension thique et le second, le degr de
probabilit de leur occurrence. Cette action (figure A.3) peut nous
aider concentrer notre attention sur leurs applications les plus proccupantes, rpertories dans le quadrant infrieur droit.

244

APPENDICE

Conclusion
Cette tude portant sur certains des dilemmes thiques corrls aux prochaines avances de la gnomique et aux domaines lui
tant connexes est loin d'tre exhaustive. De nouveaux dilemmes
naissent en effet tous les jours lorsque certains de ceux ayant t
dcrits dans cet appendice peuvent s'vanouir. Pour ce qui est
des situations constituant de rels problmes thiques - et non
des scnarios artificiels et irralistes -, comment allons-nous, en
tant que socit, parvenir en dduire certaines conclusions ?
Laisser les scientifiques en dcider serait une erreur. Si les
scientifiques ont certes un rle essentiel jouer dans ces dbats,
dans la mesure o ils possdent une expertise particulire leur
permettant d'tablir une distinction claire entre ce qui est du
domaine du possible et ce qui ne l'est pas, ils ne peuvent toutefois tre seuls table. Les scientifiques sont, par nature, avides
d'explorer l'inconnu. Leur sens moral est en gnral ni plus ni
moins dvelopp que celui d'autres groupes, et ils sont invitablement touchs par un conflit d'intrt pouvant les inciter ressentir les limites fixes par les personnes n'appartenant pas au
monde scientifique. Par consquent, une grande varit d'autres
perspectives doivent galement tre reprsentes table. Toute
personne participant ces dbats porte cependant un lourd fardeau : elle doit combien tre au fait des activits et avances
scientifiques. Le dbat actuel portant sur les cellules souches
nous a appris une chose essentielle : certaines personnes peuvent
parfois dfendre des positions premptoires propos de travaux
de recherche en cours, et ce, avant mme que les scientifiques en
charge desdits travaux n'aient pu livrer leurs propres nuances,
rsultats et conclusions. Cela joue, bien entendu, en la dfaveur
du potentiel d'un vritable dialogue.
L'enracinement d'une personne dans l'une des grandes religions du monde aide-t-il sa capacit rsoudre ces dilemmes
moraux et thiques ? Les biothiciens professionnels rpondent
gnralement que non, puisque, comme nous l'avons soulign,
les principes de l'thique que sont l'autonomie, la bienfaisance,
la non-malfaisance et la justice sont reconnus aussi bien par les
croyants que par les non-croyants. D'autre part, tant donn
l'imprcision des bases de l'thique de l're postmoderne, qui ne
tiennent pas compte de l'existence de la vrit absolue, fonder

245

DE LA GNTIQUE A DIEU

l'thique sur des principes spcifiques la foi pourrait procurer


cette dernire une certaine force fondatrice pouvant autrement
lui faire dfaut. J'hsite toutefois dfendre vigoureusement
toute biothique se fondant sur la foi. L'histoire nous a en effet
prouv que certains croyants pouvaient utiliser - et utilisent parfois -leur foi mauvais escient, et troquaient l'amour de l'autre
et du monde contre l' autovertu, la dmagogie et l'extrmisme.
Il ne fait aucun doute que les personnes menant l'Inquisition
croyaient raliser une action hautement thique, tout comme celles excutant, l'poque, les sorcires de Salem dans le Massachusetts. Les auteurs d'attentats-suicides et autres assassins de
docteurs-avorteurs sont, de nos jours, probablement galement
convaincus de faire preuve de droiture morale. Alors que la
science venir devrait nous confronter de nouveaux dilemmes
inextricables, autorisons-nous invoquer chacune des traditions
droites et nobles du monde, traditions ayant t pratiques et
s'tant rvles authentiques travers les sicles. Mais n'imaginons pas que la faon dont chacun interprtera ces grandes vrits soit et sera honorable.
La science de la gntique et de la gnomique commence-t-elle
nous permettre de nous prendre pour Dieu ? Cette question est la plus couramment pose par les personnes se proccupant desdites avances, et ce, mme lorsque l'interlocuteur est
non-croyant. Il est vident que les dsagrments seraient moindres si les tres humains pouvaient jouer tre Dieu comme Dieu
le fait, c'est--dire avec un amour et une bienveillance infinis. Or,
nos rsultats ne sont pas trs bons. Tout conflit confrontant le
mandat de gurir l'obligation morale de ne pas faire le mal suscite des dcisions combien difficiles. Mais nous n'avons pas
d'autre choix que de faire face ces problmes, d'essayer de
comprendre toutes les nuances en prsence, d'inclure les perspectives de tous les acteurs impliqus et d'essayer de parvenir
un consensus global. La ncessit de mener ces efforts bien est
une autre des raisons pour lesquelles les batailles faisant actuellement rage entre les visions du monde scientifique et spirituelle
doivent tre rsolues - nous avons dsesprment besoin que les
deux voix se rejoignent, et non qu'elles se crient dessus.

Remerciements

Woodrow Wilson a un jour lanc avec esprit: Je mets non


seulement tout mon cerveau contribution, mais galement celui
de tous ceux auxquels je peux l'emprunter. Cette image peut
parfaitement s'appliquer la faon dont j'ai assembl les ides et
les concepts de ce livre. Bien qu'ayant eu recours au contexte des
tudes modernes du gnome humain pour proposer une nouvelle
tude de l'harmonie potentielle existant entre les visions scientifique et spirituelle, je n'ai, dans ce livre, prsent que peu, voire
aucun, concept thologique original. Je suis donc profondment
reconnaissant envers une longue ligne de grands penseurs allant
de saint Paul saint Augustin, en passant par C. S. Lewis, dont
la capacit discerner toute vrit spirituelle clipse tout ce que
je pouvais imaginer produire par moi-mme.
Si j'ai concentr toute mon attention sur l'envie d'crire ce
livre plus de deux dcennies durant, le convertir en crit tangible
aura toutefois ncessit les encouragements de mes amis les plus
sincres. Parmi les nombreuses personnes ayant jou le rle de
Barnab diffrents moments de son criture figurent le scientifique et croyant Dr Jeffrey Trent, les dirigeants du C. S. Lewis
Institute Fellows Program, le rvrend Tom Tarrants, le Dr Art
Lindsley et mon ami et minent spcialiste de C. S. Lewis et de
Sigmund Freud, le Dr Armand Nicholi. J'ai galement largement
bnfici des crits on ne peut plus srieux d'autres biologistes
croyants, en particulier de ceux des Dr Darre! Falk, Alister
McGrath et Kenneth Miller.
L'occasion qui m'a t donne de prsenter les Nobles Lectures (exposs annuels raliss par des spcialistes accomplis)
l'universit Harvard en fvrier 2003 a in fine reprsent l'un des
moments cls de la formulation des concepts dcrits dans ce
livre. J'ai en effet eu l'occasion, trois soirs conscutifs, l'glise

247

DE LA GNTIQUE DIEU

Harvard Memorial, de parler de l'interface existant entre la


science et la foi, et la participation de centaines d'tudiants de
Harvard chacune de ces soires m'a convaincu de la soif
qu'avaient de nombreux jeunes de discuter de ces sujets. Je
remercie tout particulirement le rvrend Peter Gomes d'avoir
rendu ces discussions possibles.
Bien d'autres personnes m'ont aid accoucher de ce
livre: Judy Hutchinson en a fidlement transcrit les bauches
depuis mon dictaphone, Michael Hagelberg en a joliment interprt les dessins et les Dr Frank Albrecht, Ewan Birney, Eric
Lander et Bill Phillips ont mis d'importantes critiques partir
du canevas de certains de ses chapitres. Gail Ross, mon agent,
m'a transmis l'exprience pratique faisant cruellement dfaut
l'crivain novice que je suis et Bruce Nichols a su prouver qu'il
tait un diteur parfait - me prodiguant tous les encouragements
ncessaires la ralisation de ce livre avant que je ne sois moimme convaincu de la valeur de son existence, et tablissant des
critres levs en vue de sa parfaite clart et accessibilit.
Enfin, je souhaiterais remercier ma famille. Mes filles, Margaret Collins-Hill et Elizabeth Fraker, ainsi que leurs maris, m'ont
invariablement prodigu les encouragements les plus opportuns
pour ce projet. Mes parents, Fletcher et Margaret Collins, encore
trs vifs intellectuellement quatre-vingt-dix ans, m'ont galement apport leur lot de critiques, bien que mon pre n'ait malheureusement pu voir le livre se concrtiser. J'espre qu'il prend
plaisir le lire l o il se trouve, bien que je sois certain qu'il y
trouvera de nombreux adverbes inutiles. Je remercie plus particulirement ma femme Diane Baker d'avoir cru en l'importance
de ce travail, et de m'avoir soutenu durant chacune des heures
innombrables que j'ai pu passer derrire mon ordinateur lui
apporter des modifications sans fin.

Index
A

American Scientific Affiliation (ASA)


Affiliation scientifique amricaine :
184
Analyse/Test ADN: 120, 122, 217, 220,
243
Anders, William : 151
Antimatire: 67-68,73-74
Anxit: 235, 238
Apollo 8 (vaisseau spatial): 151
Apollo 11 (vaisseau spatial) : 152
Appareil de scrtion de type III : 179
Aquin (d'), Thomas : 156
Archobactries : 88
Argument du design: 85, 103, 154
Argument de l'incrdulit personnelle :
173
ARN: 24, 89-90, 101-103, 107, 172
ARN Messager (acide ribonuclique
messager) : 101
Arthurdale, Virginie: 19
Assurance maladie : 220-221
Astrophysique, voir galement physique
quantique : 62
Athisme: 19, 24, 28, 35-36, 43, 46, 51,
151-153, 157, 182-183,201,211,233
BioLogos et : 189
dans les pays marxistes : 46
de l'auteur : 151
de Lewis : 23
volution : 14
formes forte et faible de : 153, 159
origines historiques de l' : 153
Attaques terroristes du 11 Septembre .

Adam et ve: 162, 191-193


ADN: 2, 11, 24, 26, 55, 66, 87-90, 97103, 105-109, 113-115, 117-126, 128,
130-134, 163, 165, 175-177,208,217220,223-225, 228,230,233,236,239240,243
brevet de : 114-115
comparaisons entre espces : 120
comparaisons entre l'tre humain et
le chimpanz: 123,131-134
dans les gnes codant pour la protine: 107, 111, 119, 128, 133
de la mucoviscidose: 109, 111
dveloppement de : 228
lgance de: 26, 99, 101, 103
en double hlice: 89, 98, 100, 113,
117
volution et: 87-88, 122, 125, 132,
218
non codant: 107,113,122,129,163
premires tudes de: 121, 163, 176,
228
recombinant : 24, 103
squence germinale de : 241-242
similarits entre espces : 122
Agape: 33-34, 199
ge de la Terre, L' (Dalrymple): 87, 91,
164
Agnosticisme: 24, 36, 151, 158-159
de l'auteur: 158
de Darwin: 95, 157-158
formes forte et faible d' : 159
invention du terme: 23, 158
Aldrin, Buzz : 152
Altruisme: 31-34, 156-157, 160
Alunissage : 152
Amlioration (transhumanisme), l': 195.
239-240

45
Attentat-suicide : 246
Attitude consistant rechercher la nouveaut : 235, 238
Augustin, saint : 83, 144-145, 149, 153,
155-156, 164, 185,247

249

DE LA GNTIQUE A DIEU
Autonomie, respect pour l' : 222
Autotranscendance : 238
Avery, Oswald T. : 98

B
Barbour, lan : 76
Base (paires de) : 99, 106, 109110, 116,
125
Bases: 99, 106, 109-110, 116, 125
Bayes, Thomas: 53
Bayes (thorme de) :53-54
Beauchamp, T. L. : 222
Behe, Michael}.: 171-173,175-176,179
Bible, voir galement livres spcifiques
de la: 14, 42, 76, 143, 145, 149, 1n153, 164-167, 183-184, 195, 199
Bienfaisance : 222, 245
Big bang: 66-71, 73-74, 76-77, 81-82,
l43
compatibilit avec la Gense: 143
conditions antrieures : 67
date du: 67
Big crunch : 68
Biothique, voir galement amlioration
(transhumanisme)
analyse/ Test
ADN ; hrdit des traits ; recherche
de cellules souches ; transfert
nuclaire des cellules somatiques : 29,
215, 221-222, 246
BioLogos, voir galement volution
thiste: 183, 188-190
Blair, Tony: 12

Blind Watchmaker, The


(L'Horloger aveugle) (Dawkins) :

154
Bohr, Niels: 23, 79
Bonhoeffer, Dietrich :51
Borman, Frank: 151
Bouddhisme : 45, 82

Brie/History ofTime, A
(Une brve histoire du temps) (Hawking): 63,65-66,74,76,80
t

Caccini, Tommaso, pre: 147


Can (personnage biblique) : 192
Cancer du sein: 216-218
Cancer ovarien : 217
Cantique de Salomon (Cantique des cantiques) : 164
Cascade de la coagulation sanguine
humaine: 176-177
Celera: 116-117

250

Childress, J. F. : 222
Chimpanzs: 123, 131-134, 142
Chittister, Joan : 32
Chloroquine, rsistance la: 127
Christianisme: 52, 144, 208
Chromosome X: 237
Chromosome Y: 236
Chromosome, saut sur le : 110
Chromosomes : 100, 119, 128, 130-132,
163,241
2: 131-132
7: 109-110,133
11: 129
17:129,216
comparaisons entre l'tre humain et
le chimpanz: 131
x: 108
y : 108
Cicron : 85

Cityo/God
Cit de Dieu, La (saint Augustin) :
144-145

Climhing Mount Improbable (Dawkins) :

154
Clinton, Bill : 11-12
Clonage, voir transfert nuclaire des cellules somatiques
Clonage reproductif : 231-232
Clonage thrapeutique (transfert de
noyaux de cellules somatiques) : 232
Code gntique: 24, 101, 124, 133
Collins, Francis S.: 1-3
agnosticisme de : 151
athisme de : 151
au Nigeria: 196
en tant que directeur du Projet
Gnome humain : 1
enseignement suprieur de: 23-24
tudes mdicales de : 98
intrts scientifiques prcoces de :
94
origines, formation de : 12
premier article sur la gntique de :
2
recherche sur la mucoviscidose : 29
rflexions sur la nature de Dieu : 1
s'abandonner Jsus-Christ : 195
Collision astrodale: 93, 189
Colonies de fourmis : 34
Coming to Peace with Science (Falk) : 93,
163
Complexit irrductible argument: 170171, 173, 175-176, 180
Conception, en tant que dbut de la vie :
63

INDEX
Confessions, Les (saint Augustin): 144,
153
Conscience: 25, 27,30-31,33-34,36,38,
48,50-51, 75, 193,202,215
Copernic, Nicolas : 62, 84, 211
Coran :52, 143
Cration, voir galement Adam et ve ; la
Gense: 69-70, 103, 146, 153, 162,
191, 195
Cration ex nihilo: 69, 131
Crationnisme, voir galement crationnisme de la Terre jeune: 161, 167,
170-171, 185, 187
volution thiste: 184-189, 191,
194
rejet judiciaire du : 171
Crationnisme de la Terre jeune: 161163, 165-166
Dieu en tant que.: grand imposteur ~
dans le: 165-166
incompatibilit avec la science: 163
Crick, Francis : 89, 98, 117, 233
Criminalit, hrdit de la : 236
Croisades: 45
Cytoplasme: 101, 224, 230

D
Dalrymple, Brent : 87
Darwin, Charles: 2, 83-85, 94-97, 122123, 125, 128, 135, 139-141, 144, 158159, 162, 164, 172, 174-175, 177-178,
180,182,185, 194,233
Darwin on Trial (Johnson): 158, 170

Devil's Chaplain, A (Dawkins) : 154


Diabte, type 1 : 225
Diagnostic primplantatoire (DP) : 242243
Dialogue Concerning the Two Chief
World Systems
(Dialogue sur les deux grands systmes du monde) (Galile): 148
Dieu: 1-2, 12-13, 15-16, 21-24, 27, 31,
35-36, 38-39,41-44,46-52,54-57,6566, 69, 73 , 76, 78-82, 84-86, 90-91,
103,105,114,117-119,128,131, 133134, 136, 140-146, 150-157, 159-168,
170-171, 174, 180-183, 185-190, 192195,199-213,232,237,246
en tant que .: grand imposteur ~:
165-166
nature de : 35, 73, 165, 184, 204,
207
souffrance tolre par: 27, 38, 47,
50, 212
thorie du dsir de d'accomplissement de: 42
Dillard, Annie : 43-44
Dinosaures : 93, 142, 162-163
Dirac, Paul : 23
Discovery Institute : 171
Djihad: 45
Dobzhansky, Theodosius: 135, 158, 185,
191
Dolly (brebis clone): 223-225,230-231
Dopamine: 235

Double Helix, The


(La Double Hlice) (Watson): 98
Dover, Pennsylvanie, conseil d'tablissement de: 169
Drake, Frank : 71-72
Drpanocytose (anmie cellules falciformes) : 106
Duplication gntique: 176-177
Dyson, Freeman : 76

Darwin's Black Box


(La Bote noire de Darwin) (Bebe):
171-172

Darwiniana (Gray) : 157


Datation radiomtrique (radiochronologie): 162
David (personnage biblique) : 76, 80
Dawkins, Richard: 14, 152, 154-157,
171, 182
Dawkins'God (McGrath) : 155
Disme: 201
Dembski, William: 171, 173, 175, 179,
181
Dennett, Daniel: 152, 171
Dpression: 19,218,236

E
Ecclsiaste : 148
Eddington, Arthur : 209
Effet Doppler, l' : 67
glise catholique: 45, 63, 82, 147
Einstein, Albert : 23, 35, 63, 65-66, 7980, 82, 208-209
Eku, Nigeria: 196-198,200
lments rptitifs anciens (ERA) : 129130
Elon College : 19
Encyclopedia of Religion and Ethics : 158
nergie noire : 68

Descent ofMan, and Selection in Relation


toSex, The
(La Filiation de l'homme et la slection lie au sexe) (Darwin) : 95
Deuxime loi (principe) de la thermodynamique : 90, 162
Dveloppement du langage: 30, 133-134

251

DE LA GNTIQUE DIEU
Entropie : 90
pinoches : 126-128
quation de Drake, l': 71
quation E =mc2 : 63
ERA : 129-131
Erreurs congnitales du mtabolisme :
98
rythropotine : 241
toiles, formation des : 184, 190
tudes d'adoption: 210,229
tudes sur les jumeaux: 228, 234-237
volution, 1', voir galement l'volution
thiste ; la Gense ; l'Intelligent
Design; le registre fossile : 14, 34, 92,
95, 97, 104, 126-128, 134-136, 140143, 146, 150, 154-155, 157-158, 160,
162-164, 167, 169, 171-173, 176, 181,
185-190,239
ADN et l': 218
agnosticisme et : 139
altruisme et : 33
aperus partir du gnome : 15
athisme et: 14, 152, 155, 158-159
crationnisme propos de : 155,
167, 185
croyances propos de l': 14
dveloppement de la thorie de : 66
en tant que thorie vs fait : 97, 134,
142
tudes: 191
loi morale et: 31, 81
macro: 126-127, 162
manque d'approbation du public
de: 140-141
micro: 126-127, 162
pr: 94

Evolution : The Disguised Friend of


Faith? (Peacocke) : 136
volution thiste (ET), voir galement
BioLogos : 184-189, 191, 194
critiques de l' : 186
principes de base de l' : 185
Exode: 52, 165
Explosion cambrienne: 92, 142

F
Falk, Darre!: 93, 163,247
Fcondation in vitro (FIV) : 228-229,
242
Findin?, Darwin's God
(A la recherche du Dieu de Darwin)
(Miller): 1, 96, 166, 177
Flagelle bactrien: 173, 179, 181
Flew, Anthony : 189
Flors, le de (Indonsie) : 94

252

Foi: 1-2, 14, 19, 21,26-28,36,38-39,41,


44-46, 51, 55, 69, 78, 83-84, 91-92,
136-137, 139, 148-150, 152, 155-156,
164-167, 169, 180-184, 186, 191, 193,
195,201,203-204,207-208,211-212,
246
dfinition de Dawkins : 155-157
doute et : 38
rle dans les dbats biothiques :
222, 246
science et: 1-2, 13-15, 17,61-63, 81,
83, 136-137, 139, 149-152, 161,
166, 182-184, 189, 194,210-211,
213,248
similarits et diffrences 2, 28, 38,
167,246
Force nuclaire faible: 75
Force nuclaire forte: 74-75
Four Loves, The (Lewis) : 33
Franklin, Rosalind: 98
Freud, Sigmund: 41-42, 154, 247
Fusion nuclaire: 70,74

G
Gabriel (archange) : 52
Galapagos, les : 94
Galile: 62, 84, 139, 146-150
Garrod, Archibald : 98
Gattaca (film : Bienvenue Gattaca) :
239,242
Gnes: 2, 33-34, 49, 88, 97, 100-101,
106-109, 111-112, 115-116, 119-121,
127-134, 155-156, 163, 175-177, 217,
234, 236-238, 243-244
BRCAl: 216-217,243
caspase-12 : 132
CFTR: 111
codant pour la protine : 107, 119,
124, 133-134
dfini: 106
EDA (Ectodysplasine A) : 126
FOXP2 : 133-134
pseudo: 132-133
sauteurs (transposon) : 129-130
VMAT2 : 238
Gense: 69, 82-83, 139, 143-146, 151,
162, 164-165, 190-193
alternatives une interprtation
ultralittrale de la: 139, 145, 164
BioLogos, propos de la: 191
crationnisme, propos de la: 161
saint Augustin, propos de la: 82,
149
vue d'ensemble et interprtation de
la : 82

INDEX
Genesis Flood, The: 162
Genetic Alliance (organisation) : 118
Gntique mdicale, voir galement analyse/Test ADN: 25, 183,2 15
Gnome humain: 11, 13, 15, 105-107,
113, 115-116, 119-120, 129, 132,208,
215,247
compar au gnome non humain :
120, 128, 130-131
complexit du thorie de l'volution et: 176
Gnomes, voir gnome humain
God and the Astronomers (lastrow) : 69
God Cene, The (Hamer) : 238
Gorilles : 132
Gould, Stephen Jay: 15, 92, 157-158
Gravit: 66, 70, 75, 89, 135, 198
Gray, Asa: 157, 185
Grippe: 127
Grippe aviaire, souche IDNI: 127

Hypothses: 2, 34, 55,61-62, 66, 79, 88,


90-92, 129, 134-135, 177' 187

1
IGF-1: 241
Ignorance dlibre : 69, 129
Immunisations : 127
Inquisition : 45 , 148, 246
Institute for Creation Research : 162
Intelligence extraterrestre : 72
Intelligence, hritabilit de l' : 150, 186
Intelligent Design (ID): 169-171, 174,
177, 180-182, 185, 187
avenir du mouvement 174-175,
181
BioLogos/ volution thiste et : 185,
187-189, 194
objections scientifiques au : 174
objections thologiques au : 180
principes de base du : 170
Islam : 45, 52, 82

H
Hawking, Stephen: 63,65-66,74,76, 80,
239
Heisenberg, Werner: 23, 63, 65, 80
Hmoglobine ftale: 105-106
Hritabilit des traits: 233, 235, 238
Hindouisme : 45 , 82
Hitler, Adolf: 51
HMS Beagle: 85, 94
Hobbits: 93
Hommes de Neandertal : 93
Homo sapiens: 30, 93, 190
Homosexualit : 236, 238
Hormone de croissance: 241
Hospital for Sick Children
(Hpital des enfants malades) : 110
Hubble, Edwin : 66-67
Human Genome Project: 11, 107,218
(Projet Gnome humain) : 1, 11 , 26,
107,113-117,218
auteur comme directeur du : 1, 113115,117
clbration du succs du : 118
dvoilement du : 118
frustrations pendant le : 115
intrt du secteur priv pour le :
116
le rle de Watson dans le: 113
surprises partir de la lecture du :
119
Huxley, Thomas Henry: 23, 95, 158-159
Hypothse de Dieu, l' : 36, 80-81
Hypothse des multivers : 75

J
Jacques (ptre de): 213
Jastrow, Robert: 69
Jean (vangile selon) : 188, 205
Jean-Paul II, pape: 148, 185, 187-188
Jsus-Christ: 202,204, 206-207
rsurrection de : 203-204
tmoignage historique de l'existence de : 204-205
Job (livre de): 164, 193
Johnson, Phillip: 158, 170-17 1, 175
Jonas (personnage biblique): 193
Josephus: 205
Joshua (personnage biblique) : 52
Justice : 44, 171, 220, 222, 245

K
Kant, Emmanuel: 61
Kennedy, Robert F.: 151
Kepler, Johannes : 62, 84
King, Martin Luther: 44, 151

L
Lamb, Willis : 65
Laplace, marquis de : 2, 78-80
Leslie,John: 77-78
Lewis, C. S.: 23,28-30,33,35,39-40, 43,
47-49, 156, 199,204-206,247
propos d'Adam et ve : 192

253

DE LA GNTIQUE A DIEU
propos de la souffrance : 193
propos de la thorie du dsir
d'accomplissement: 42-43
propos des miracles: 52-53, 56,
193
Libre arbitre : 47-49, 79, 81, 186, 212,
235
Ligne primitive : 227
Livre d'instructions: 11-12, 107, 117118,218,223,225,230
Loi morale: 28-31,34,36,41-42,44,47,
57, 73, 134, 142, 156, 166, 185-186,
192,200-201,210,222-223
propos de Kant : 61
propos de l'volution thiste: 81
athisme et : 35
biothique et : 221
mise en uvre interculturelle de la :
30,35
Lomax, Alan : 20
Lovell, James: 151
Luc (vangile selon) : 205, 207

M
MacLeod, Colin M. : 98
Macrovolution: 126-127, 162
Mahomet (prophteislamique) : 45, 52
Maimonide : 185
Maladie de Parkinson : 225, 232
Maladie de Tay-Sachs : 243
Mal fait au nom de la religion : 44
Mal moral : 49
Mal physique : 49
Mammifres, naissance de: 142
Marx, Karl : 46
Marxisme : 46
Matrialisme: 55, 64, 153, 167, 172, 199200
Mathmatiques: 22-23,25, 35,53,65-66,
75, 78, 91, 97-98, 121, 146, 153, 173,
181, 183,201,244
Matire noire : 68
Matthieu (vangile selon) :203,205,207
McCarty, Maclyn : 98
McGrath, Alister: 45, 155, 247
Mdias: 169, 188
Mendel, Gregor : 97-98, 112,233

Miracles (Lewis): 52-53


Mode d'emploi: 105
Mose (personnage biblique) : 44, 52, 76,
146
Monoamine oxydase A
(MAOA) :237
Morris, Henry: 14, 162, 165
Morse, Samuel: 152
Mucoviscidose : 107-109, 112, 115
Mutations: 111, 122, 124-127, 129-130,
132,134,173, 17'5,216-218,220,237,
243
Mutations silencieuses : 124, 128
MYH16 (protine) : 133

N
National Institute of Health
(Institut national de la sant) : 114

Natural Theo/ogy
(Thologie naturelle) (Paley) : 85
Naturalisme : 94, 154, 163, 171, 199
Newton, Sir Isaac: 78, 153
Nicholi, Armand: 42, 247

0
Obsit : 231 , 240
Ockham, Guillaume d' : 64
il, laboration de l' : 172, 178
O'Hair, Madalyn Murray : 152
On Human Nature (Wilson) : 154
Orangs-outangs : 132

Origin ofSpecies, The


(L'Origine des espces) (Darwin) :
94-97, 125, 150, 178, 180, 194
Oxygne : 70-71,75, 105

p
Paley, William: 85-86,94, 141, 172-173
Paludisme: 127, 197
Parabole du bon Samaritain : 207
Patrinos, Ari : 117
Peacocke, Arthur: 136
Pch : 202-203
Penzias, Arno: 67,76
Pharmacognomique : 220
Physique quantique : 64
Pie XII, pape: 82, 187
Pierre (deuxime ptre de): 145
Pilate, Ponce : 205
Plan architectural : 35, 76, 185
Planck, Max : 79
Polkinghorne,John: 49, 57,209

Mere Christianity
(Les Fondements du christianisme)
(Lewis): 28, 35, 43,204,206
Microvolution: 126-127, 162
Miller, Kenneth: 1, 96, 166, 177, 179,
247
Miller, Stanley : 88
Miracles: 38,48-49,51-52,54-57,69

254

INDEX
Pontifical Academy of Sciences
(Acadmie pontificale des sciences): 187
Postmodernisme : 31
Prire: 114, 194, 198,201,213
Primates, non humains : 34, 122
Principe anthropique: 73, 7'5-76, 78
Principe d'incertitude, voir le principe
d'incertitude d'Heisenberg
Principe d'incertitude d'Heisenberg : 63,
80
Problem of Pain, The (Lewis): 47, 193
Procs Scopes (procs du singe) : 97, 169
Proverbes : 211
Psaumes: 76, 164
Pseudognes : 132-133

Sermon sur la montagne : 45


Srotonine : 235
Sida: 127, 155
Sicle des Lumires : 36
Simpson, G . G. : 157
Singularit : 68
Sociobiologie : 31
Soleil, formation du : 70
Souffrance: 27, 29, 33, 38,47-48,50-51,
193,195,212,218, 233
Souris: 123, 128-132, 163
Spiritualit : 15, 22, 154, 212, 235
base gntique de la : 237-238
sondage propos des croyances :
13, 162
Stanford University : 126
Supernova : 71
Surprised by foy
(Surpris par la joie) (Lewis) : 40
Systme de Ptolme: 147
Systme hliocentrique: 148
Systme solaire, formation du : 70-71

Q
Quarks: 64, 73
Quatre nobles vrits de Bouddha, les :
51
Question of God, The (Nicholi) : 42

T
Teaching a Stone to Talk (Dillard) : 43-44

Teresa, Mre: 32, 34


Terre, la : 31 , 37,42-43,48-50,62,70-72,
81-82, 84, 87-93, 120, 139, 142-145,
147-151, 161-164, 166, 182, 190-192,
196,203-204,211,213,217
.
formation de: 142
l'ge de: 70, 72, 82, 87, 91, 144, 164
les origines de la vie sur : 72, 75 , 84,
86,88
Thtre d'Oak Grove: 20
Thisme : 64, 188
Thorie de la relativit gnrale : 62, 6566
Thorie du dsir d'accomplissement de
Dieu: 42
Thorie du Dieu bouche-trou~ : 9192, 180, 189
Thorie du Tout: 65
Thories: 24,62-65,67-69,74-75,80,82,
94-97, 122, 12'5, 127, 134-136, 140142, 144, 146, 149-150, 154, 159-160,
162, 169-172, 174-175, 180, 182, 188189,223
Tillich, Paul : 38

Raliens : 231
Rasoir d'Occam : 64, 77, 181
Recherche des cellules souches: 29,233
bienfaits mdicaux de : 225
cellules adultes dans : 226
Registre fossile: 91-94, 121-122, 126,
162, 191
Religion voir foi ; spiritualit
Rsurrection : 150, 203-204
Rvolution franaise, la : 45, 153
Ribosome: 101, 103
Roosevelt, Eleanor : 19
Rutherford, Ernest : 64-65

s
Schindler, Oskar: 32, 34
Schistes de Burgess, fossiles des : 157
Schiinborn, cardinal : 187
Search for Extraterrestrial Intelligence
Instituee (SETI) : 72
Slection naturelle : 81, 94-95, 103, 122,
12'5, 134-135, 140, 154, 157, 162, 167,
172, 177-179, 185

Totem and Taboo (Totem et Tabou)

Selfish Gene, The


(Le Gne goste) (Dawkins) : 154,

(Freud) : 41-42
Transfert horizontal de gne: 88
Transmission (hrditaire) avec modifications : 184
Tsui, Lap-Chee : 110

156
Squence germinale de l'ADN: 241-242
Sermon de Deer Park : 51

255

DE LA GNTIQUE A DIEU

Vrit: 14, 16, 23, 31, 41, 4~-46, 51, 64,

83, 9~. 103 , 144, 156, 160, 167-168,


171, 181-184, 189, 193-196,200-201,
206,208-214, 24~-247

Univers, voir galement big bang : 1~ , 22-

23, 3~. 37,40-41,49, 5~. 61-63,66-71,


73-82, 84, 87-88, 90, 96, 134, 143,
146, 161-162, 16~-167, 182, 184-186,
189-190, 193-194, 200, 209-210
ge de l' : 3~, 160
expansion de l': 66, 68, 70,74
origines de l': 61, 69, 71, 73,81-82,
136
Univers parallles voir hypothse des
multivers
Universit de Californie, Berkeley : 163,

170
Universit de Caroline du Nord: 19, 2~
Universit de Virginie : 22
Universit de Yale: 19, 23, M, 10~ , 111,
209
Universit du Michigan: 114, 21~
Urey, Harold : 88-89
Ussher, Bishop : 14~

v
Vanauken, Sheldon: 36-37
Venter, Craig: 12, 115-117
Ver plat (plathelminthe): 178

Voltaire: 4~

w
Walcott, Charles D. : 157
Wallace, Alfred Russel: 94
Warfield, Benjamin: 95, 167-168
Watson, James: 89, 98, 113-114, 117,

233
Weber, Barbara: 216-217,220
Wedge document
(document du coin): 171
WedgeofTruth, The (Johnson): 171
Wigner, Eugene : M
Wilberforce, Samuel : 95
Wilberforce, William : 44
Wilkins, Maurice : 98
Wilson, Edward O.: 33, 154
Wilson, Robert: 67
Woese, Carl : 88
Wonderful Lt/e
(La vie est belle : les surprises de
l'volution) (Gould): 92

De la gntique Dieu
Un scientifique apporte des preuves de la croyance
FRANCIS S. COLLINS
Manuel de discussion de groupe

PROPOS DE CE GUIDE
Le manuel de lecture suivant est destin vous aider trouver
des approches intressantes et enrichissantes partir de votre lecture du livre De la gntique Dieu. Nous esprons que ces lments augmenteront votre intrt pour le livre et le plaisir que vous
aurez le lire. Des informations et des ressources pour vous accompagner sont disponibles en anglais sur le site http://biologos.org,
cr la suite de la parution de ce livre. Un site franais moins dvelopp existe galement : http:/1genetiqueetdieu.fr.

MANUEL DE DISCUSSION DE GROUPE POUR


DE LA GNTIQUE DIEU
Questions prtant

discussion

1. Voici donc la question centrale de ce livre : en cette re


moderne de la cosmologie, de l'volution et du gnome
humain, la possibilit d'une harmonie hautement satisfaisante
entre les visions du monde scientifique et spirituelle est-elle
encore envisageable ? (p. 15). Quelle opinion dfendiez-vous
propos de l'interrelation existant entre la science et la religion
avant d'avoir lu ce livre? Comment rpondriez-vous dsormais
la question pose par Collins ?
2. Collins rsume la loi morale (p. 30) : Le concept du bien et
du mal se rvle tre universel pour l'intgralit des membres
constituant l'espce humaine (bien que ses applications puissent engendrer des rsultats bien distincts). Croyez-vous en
l'existence de la loi morale?
3. Quel facteur a incit l'auteur remettre son athisme en que5tion ? la fin du livre, il encourage le lecteur s'interroger sur
ses croyances. Croyez-vous qu'il s'agisse d 'une requte raliste,
ou le lecteur moyen attendra-t-il de traverser une crise per-

257

DE LA GNTIQUE A DIEU

sonnelle avant que de s'embarquer sur le chemin de la dcouverte spirituelle? (p. 213 ).
4. Le livre value-t-il quitablement les diffrentes options
religieuses que sont l'athisme, l'agnosticisme, le crationnisme, l'Intelligent Design et l'volution thiste, rebaptise BioLogos (pp. 151-195) ? La lecture de ces descriptions vous a-t
elle permis de modifier la comprhension que vous aviez de
l'une ou de l'autre de ces conceptions ? Quelle option incarne
le mieux vos croyances ?
5. Collins affirme que l'athisme reprsente l'option la moins
rationnelle d'entre elles en raison du fait qu'un athe doit invoquer de vastes connaissances pour pouvoir dfinitivement carter la possibilit de Dieu. Dans le mme ordre d'ides,
G. K. Chesterton a dpeint l'athisme comme le plus audacieux de tous les dogmes[. .. ] car il reprsente l'assertion d'une
rfutation universelle. tes-vous d'accord avec cela? Est-il
possible d'tre un athe rationnel?
6. Collins croit que les opinions des crationnistes de la Terre
jeune nuisent finalement davantage la religion qu'ils reprsentent qu'ils ne l'aident: Mais ce n'est pas la science qui, ici,
souffre le plus. Le crationnisme de la Terre jeune fait encore
bien plus de tort la foi, en exigeant que toute croyance en
Dieu stipule de donner son assentiment des dclarations fondamentalement incorrectes ayant trait au monde naturel
(pp. 166-167). tes-vous d'accord avec cela?
7. Collins prsente des donnes issues de l'tude des gnomes
(pp. 122-124) tmoignant en faveur de l'existence d'un anctre
commun aux chimpanzs et aux tres humains. Ces arguments
sont-ils irrfutables pour ce qui est de l'anatomie du chromosome 2, des pseudognes et des lments rptitifs anciens
(ERA) ? L'ide d'un anctre commun discrdite-t-elle Dieu?
8. Collins cite l'un des avertissements adresss par saint Augustin
(400 ans aprs J.-C.) : des interprtations bornes de passages
bibliques dont le sens nous est incertain peuvent amener
calomnier la foi dans la mesure o des dcouvertes ultrieures
viennent parfois les dmentir (pp. 144-145, 149). Selon vous,
quelles situations contemporaines cette mise en garde pourraitelle s'appliquer de faon pertinente?
9. Examinons la citation de Galile suivante: Je ne me sens pas
oblig de croire que le Dieu qui nous a dots de sens, de la
raison et de l'intelligence nous ait destins renoncer en faire
usage (p. 150). Qu'essayait-il de dire par l? Pensez-vous que
cette citation soit en accord avec les conceptions de Collins ?

258

MANUEL DE DISCUSSION DE GROUPE

10. Dans la citation suivante, tire du livre, Collins affirme que la


science n'est pas la mieux adapte pour fournir des rponses
aux questions dbutant par pourquoi : Et, en tant que
chercheurs, la science pourrait nous permettre d'obtenir de
nombreuses rponses intressantes la question "Comment la
vie fonctionne-t-elle ?" . Ce que nous ne pouvons toutefois
dcouvrir par le seul biais de la science, ce sont les rponses
aux questions "Pourquoi y a-t-il de la vie?" et "Pourquoi suisje ici?" (p. 86). Collins dfend-il cette affirmation autre part
dans le livre ? tes-vous d'accord avec lui ?
11. De quelle faon le thme de ce livre concorde-t-il avec les premires lignes du Psaume 19 : Les cieux racontent la gloire de
Dieu, et le firmament annonce l'uvre de ses mains ?
12. Collins aborde de faon rcurrente le danger qu'il y a faire
reposer les informations scientifiques nous tant inconnues sur
des croyances religieuses, ide laquelle il se rfre comme au
Dieu bouche-trou (pp. 91-92). La foi consistant invoquer
Dieu en vue de combler les lacunes dans les connaissances dont
nous disposons, un moment donn, propos du monde naturel,
peut mener droit de grandes complications lorsque les progrs
gnrs par la science sont, par la suite, amens les remplir
(p. 91). n affirme toutefois galement que la science seule ne peut
lui permettre de trouver des rponses certaines des questions
qu'il se pose (p. 86). La recherche personnelle de Collins relvet-elle de la description qu'il fait d'un Dieu bouche-trou? Et pourquoi, ou pourquoi pas ? Vous trouverez davantage de rfrences
relatives l'ide du Dieu bouche-trou pages 180 et 189.
13. Pensez-vous que le darwinisme sera un jour accept par tous
les chefs religieux, tout comme nous en sommes finalement
venus admettre que la Terre tournait autour du Soleil? La
bataille opposant la science la religion est-elle destine
reprendre la moindre nouvelle dcouverte scientifique ?

Augmentez la valeur de votre cercle de lecture


ou de votre groupe de discussion
1. Time magazine a organis, en novembre 2006, un dbat entre
Francis Collins et Richard Dawkins, auteur de The Gad Delusion
(Pour en finir avec Dieu), dbat paru au sein de ses pages en
tant qu'article principal (www.time.com/time/ magazine/ article/
0,9171,1555132,00.html). Faites-le lire votre groupe et dbattez
des forces et des faiblesses des arguments qui y sont avancs.
2. Relisez les deux livres de la G ense, ou lisez ces passages pour
la premire fois, ou encore apportez-les vos runions de

259

DE LA GNTIQUE DIEU

groupe pour en dbattre. Vous reprsentez-vous les deux histoires lgrement diffrentes de la cration ? Comment interprtez-vous ces versets maintenant que vous avez lu De la
gntique Dieu ?
3. Collins cite frquemment C. S. Lewis en mentionnant le fait
qu'il s'agit du philosophe l'ayant aid dcouvrir Dieu. ll cite
galement son travail de faon rcurrente ds que des questions importantes se prsentent ou le taraudent. Allez directement la source et lisez l'un des livres de Lewis cits par
Collins. Choisissez entre The Problem of Pain, Surprised by foy

(Surpris par la joie), Mere Christianity (Les Fondements du christianisme) et Miracles. Pour plus d'informations sur C. S. Lewis,
voir le site www.cslewis.org.
4. la tte du Projet Gnome humain (Human Genome Project),
Collins s'est beaucoup attir l'attention de la presse et d'Internet. Cherchez sur Internet les informations relatives Collins
vous intressant le plus, imprimez-les et apportez-les lors d'une
runion de discussion de groupe afin d'en dbattre. Voici quelques sites : www.genome.gov, www.cnn.com, www.salon.com
et www.nytimes.com. Vous pouvez galement visionner une
vido en ligne de Collins sur le site PBS series portant sur
la religion et l'thique se trouvant l'adresse suivante :
www.pbs.org/wnet/religionandethics/week947/profile.html.
5. Poussez votre recherche web relative Collins un peu plus loin
pour dcouvrir des sites ddis spculer sur la concomitance
existant entre science et religion. Mettez le cap sur le site de la
Fondation C. S. Lewis se trouvant l'adresse suivante
www.cslewis.org ou jetez un il sur le site du PBS spcial intitul The Question o/God: www.pbs.org/wgbh/questionofgod.
Surfez sur les sites suivants pour obtenir encore davantage
d'informations : www.godandscience.org
www.hawking.org.uk,
www.ucmp.berkeley.edu/history/thuxley.html
www.aboutdarwin.com
6. Essayez de trouver des sites fournissant davantage d' explications relatives aux sujets scientifiques et mdicaux mentionns
dans le livre. Cherchez de plus amples dtails sur le big bang,
la mucoviscidose, la mdecine personnalise et le gnome
humain. Les sites suivants sont un bon dbut :
www.umich.edu/-gs265/bigbang.htm
www.cff.org, www.personalizedmedicinecoalition.org/ et
www.genome.gov.

Table

Introduction ....... ... ....... ........... .. ........ ...... ... ... ............. ..........

11

PREMIRE PARTIE
L'ABME EXISTANT ENTRE LA SCIENCE ET LA FOI

1. De l'athisme la croyance ... .. ................... .. ..................

19

2. La guerre des visions du monde ....................................


L'ide de Dieu n'est-elle pas uniquement
un dsir d'exaucement? ..............................................
Qu'en est-il de tout le mal fait au nom de la religion?
Un Dieu aimant accepterait-il que la souffrance
existe dans le monde ? ................................................
Comment une personne rationnelle peut -elle croire
aux miracles ? .. .. ............. ... ........ ............. ...... ............. ..

38
39
44
47
51

DEUXIME PARTIE
LES GRANDES QUESTIONS DE L'EXISTENCE HUMAINE

3. Les origines de l'Univers ................................................


Le big bang .................. ............. ... ..................... ... ............
Qu'y avait-il avant le big bang? .....................................
La formation de notre systme solaire
et de la plante Terre ..................................................
Le principe anthropique .................. .. .............................
La mcanique quantique et le principe d'incertitude ...
La cosmologie et l'hypothse de Dieu ............................

261

61
66
68
70
73
78
80

DE LA GSNSTIQUE A DIEU

4. La vie sur Terre : des microbes l'homme ........... .......


Les origines de la vie sur la plante Terre ............... ......
Le registre fossile .............................................................
L'ide rvolutionnaire de Darwin ...................................
L'ADN, le patrimoine gntique hrditaire .................
La vrit biologique et ses consquences .......................
5. Dchiffrer le mode d'emploi de Dieu: les leons
que nous donne le gnome humain .... ......... .. ... .. .. .. ... ... .. ...
Les surprises que nous a rserves
la premire lecture du gnome ...................................
Darwin et l'ADN .............................................................
Qu'est-ce que cela nous apprend propos
de l'volution humaine ? ........................... ..... .............
L'volution: une thorie ou un fait? .............................

84
86
91
94
97
103
105
119
125
128
134

TROISIME PARTIE

LA FOI EN LA SCIENCE, LA FOI EN DIEU


6. La Gense, Galile et Darwin ...................................... .
Les raisons pour lesquelles le public rechigne
soutenir la thorie de Darwin ................................ ..
Que dit prcisment la Gense ? .................................. ..
Les leons de Galile ...................................................... .

141
143
146

7. Option 1: athisme et agnosticisme


(lorsque la science fait mieux que la foi) ......................... .
L'athisme ....................................................................... .
..
L ' agnosticisme
................................................................. .
Conclusion ..................................................................... ..

151
153
158
160

8. Option 2 : le crationnisme
(lorsque la foi fait mieux que la science) ........................ ..
Le crationnisme de la Terre jeune .............................. ..
Crationnisme de la Terre jeune et science moderne
sont incompatibles .......................................................
Mais les interprtations ultralittrales de la Gense
ne sont pas ncessaires .............................................. ..
Dieu est-ille grand imposteur? ................................... ..
Un appel la raison ....................................................... ..

262

139

161
161
163
164
165
167

TABLE

9. Option 3 : l'Intelligent Design


(lorsque la science requiert une assistance divine) ......... .
Mais qu'est-ce que l'Intelligent Design exactement? ... .
Les objections scientifiques l'ID ................................ ..
Les objections thologiques l'ID ............................... ..
L'avenir du mouvement de l'ID ................................... ..

169
170
174
180
181

10. Option 4 : BioLogos (science et foi en harmonie) ....


' 1utton
. the1ste
'. ? ................................. .
Q u 'est-ce que l' evo
Les critiques faites l'endroit de l'volution thiste .... .
Qu'en est-il d'Adam et ve? ........................................ ..
Science et foi : la conclusion est fondamentale ............. .

183
184
186
191
194

11. Les chercheurs de vrit ............................................. ..


Se faire une ide personnelle des preuves ..................... .
Quel genre de foi ? ......................................................... .
La preuve appelle un verdict ......................................... .
Cherchez et vous trouverez ............................................ .
Une exhortation aux croyants ....................................... ..
Une exhortation aux scientifiques ................................. .
Un dernier mot ............................................................... .

196
200
201

Appendice. - La pratique morale de la science


et de la mdecine : la biothique ..................................... ..
' '.
L a genetique
me'd'1ca1e .................................................... .
Mdecine personnalise .................................................. .
Les problmes thiques poss par les tests ADN ........ ..
La biothique repose sur le fondement
de la loi morale ........................................................... .
Quel rle la foi devrait -elle jouer
au sein des dbats biothiques ? ............................... ..
Cellules souches et clonage ............................................ .
La vie humaine dbute-t-elle au moment
de la conception ? ...................................................... ..
Existe-t-il des circonstances dans lesquelles
il serait justifi d'extraire des cellules souches
d'embryons humains ? ............................................... ..
Le transfert nuclaire des cellules somatiques
est fondamentalement diffrent ................................. .
Au-del de la mdecine ................................................. ..

263

205

208
210
211

213

215
215
219
220
221
222
223
227
228
229
233

DE LA GNTIQUE A DIEU

L'amlioration (ou le transhumanisme) ..........................


Conclusion ... ............. .......... ...................... .......... ........ .....

239
245

Remerciements ....................................................................

247

Index .... ...............................................................................

249

Manuel de discussion de groupe .. .. .. .. .. .. .. .. .. .... .. .. .... .. .. .. ...

257

Pour aller plus loin :


http://biologos.org
http:/1genetiqueetdieu.fr

Pour en savoir plus


sur les Presses de la Renaissance
(catalogue complet, auteurs, titres,
extraits de livres, revues de presse,
dbats, confrences ... ),
vous pouvez consulter notre site Internet :
www. presses-rena1ssance.com