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SOMMAIRE

Prface, par Jean-Claude FREDOUILLE .... .. ............ .... .. ... .. ... ................. .. ....... .

J.-C. FREDOUILLE, Latin chrtien )) ou latin tardif ? ................... .......... .

5- 23

O. GARCA DE LA FUENTE, Latin bfblico y latin cristiano : coincidencias y


discrepancias .. ............ ....... ...... ... ..... ............. ................... ......... .. ..... ... .......... ..

25- 41

M. FRUYT, La syntaxe de l'infinitif en latin tardif: Rflexions sur la nature


des processus volutifs ...... ............. ........ ......... ............................... ... ...... .. ... .

43- 73

F. CHAPOT, La prverbation en prae chez Tertullien ..................... .. .. .. ......... .

75- 89

S. DELANI, La syntaxe des titres dans les recueils scripturaires de saint


Cyprien ............. .. .............. .. ..... .... ........ ...... ........... ............. .. .... .. ...... .... ......... .

91-112

C. INGREMEAU, Faits de langue tardive, effets de style, ou problmes


textuels ? (Quelques exemples chez Commodien ; bilan sur le livre VI des
Institutions divines de Lactance) .. .......... ...... .... .......................... ..... ............. .

113-125

M.-G. GURARD, lments de romanesque dans le Commentaire sur le


Cantique de Nil d' Ancyre ............................. .. .... .. ........................................ .

127-139

COMIT DE DIRECTION
Jean-Claude FREDOUILLE, Franois DOLBEAU, Georges FOLLIET,
Jacques FONTAINE, Claude LEPELLEY, Andr WARTELLE
CONSEIL SCIENTIFIQUE
lrena BACKUS, Anne DAGUET-GAGEY, Jean DOIGNON, Martine DULAEY, Yves-Marie DUVAL,
Alain LE BOULLUEC, Goulven MADEC, Pierre PETITMENGIN, Herv SAVON
Le secrtariat des Recherches est assur par Anne DAGUET-GAGEY ; l'administration par
Jean-Denis BERGER. Les manuscrits doivent tre envoys l'Institut d 'tudes
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1996 - 29

ISSN 0484-0887

ECHERCHES
AUGUST! IEN ES

Les Recherches augustiniennes ont t cres en 1958 comme un complment


la Revue des tudes augustiniennes. De conception plus souple, sans

priodicit fixe (29 volumes en 38 ans), elles permettent de publier des tudes
qui dpassent/' ampleur habituelle d'un article de revue ou encore de rpondre
plus commodment l'actualit scientifique immdiate.
Nous avons pens qu'il serait utile aussi de leur donner /'occasion une
unit thmatique.C'est le cas de la prsente livraison, qui rassemble des tudes
de caractre linguistique et littraire prsentes, sauf une, au dernier congrs
d'Oxford (1995).
J.-C.F.

Latin chrtien ou latin tardif ?*


Les rflexions que nous proposons sont suggres par les recherches
entreprises en vue de la refonte du Manuel du latin chrtien d'Albert Blaise,
par une quipe de l'Universit de Paris-Sorbonne!. S'il convient, en effet,
d'apprcier leur juste valeur les mrites de ce Manuel, surtout si l'on tient
compte de la date de sa parution (1955), il est tout aussi clair que ses mrites
mmes invitent une ncessaire rvision.
Ces rflexions n'ont pas la prtention d'apporter une rponse dfinitive aux
multiples questions que pose la langue des auteurs chrtiens, eux-mmes si
divers2. Organises assez librement autour de trois notions - celles de sermo
uulgaris3, de norme et de variantes, d'originalit linguistique -, elles
voudraient seulement aborder ces problmes sous des angles un peu diffrents
de ceux auxquels on est le plus gnralement habitu et contribuer ainsi
mieux comprendre et situer historiquement la langue des textes chrtiens.
Pour prendre la mesure des difficults rencontres, il ne sera pas inutile, en
commenant, de jeter un regard sur les diverses poques de la latinit
distingues par les linguistes. Ces priodisations appellent, en effet, trois
observations.
Tout d'abord, sauf exception, elles ne sont gure justifies par leurs auteurs.
Tout au plus ceux-ci se contentent-ils de prvenir le lecteur qu'elles sont

* Texte de la Lecture prsente au cours de la Twelfth International Conference on Patristic


Studies (Oxford, 21- 26 August 1995).
1. Plusieurs collgues participant ce Sminaire (F. Chapot, S. Delani, M. Fruyt, Chr.
Ingremeau) ont d'ailleurs prsent des communications cette Conference. Elles sont publies
dans ce volume.
2. On compltera ces rflexions par l'expos de S. DELANI, Le latin des Pres: un domaine
encore mal explor ( paratre dans les Actes du Cinquantenaire des "Sources Chrtiennes",
Paris, 1997).
3. Par commodit, cet adjectif sera pris ici avec la valeur qui lui est couramment donne
aujourd'hui (et souvent associe la notion de "latin tardif'), mais qui n'est pas, on le sait, le
sens qu'il a dans la langue "classique".

JEAN-CLAUDE FREDOUILLE

"approximatives" ou "relatives" - pure prcaution oratoire quand on constate


l'extrme prcision des dates parfois proposes: de 43 a. C. 14 p. C. (ou de
40 a.C. 20 p.C.); de 14 68 (ou de 20 120); de 193 337 (ou de 195
335); etc.
D'autre part, mais ce qui prcde le laisse pressentir, ces priodisations ne
concident pas. Une brve enqute empirique, portant sur celles qui ont t
proposes au cours de ces trente dernires annes, souvent par des spcialistes
de la langue latine, fait apparatre une grande diversit dans le dcoupage
chronologique : trois, quatre, cinq, six, huit, dix et onze poques sont ainsi
distingues dans l'histoire du latin selon les auteurs4.
Dernire remarque, concernant les datations de la langue des auteurs tardifs
qui nous intresse plus directement :
Dans les priodisations courtes - calques arbitrairement, en gnral, sur la
succession des dynasties impriales ou sur les crises qui ont secou l'Empiretel linguiste inclut, contre toute vraisemblance, dans la mme tranche
chronologique, Tertullien, Lactance et mme !'Histoire Auguste, sans se douter
du pige que lui tendait le progrs de l'rudition, en situant cette uvre
l'extrme fin du ive s.; tel autre, qui adopte une priodisation snaire,
subdivise en trois sous-priodes le "latin postclassique" (de 14 200 env.),
confondant ainsi langue et courants littraires ou esthtiques.
Dans les priodisations plus longues, la tendance est de considrer comme
formant un ensemble linguistique homogne cinq sicles de l'histoire du latin des Vieilles latines Boce et Isidore de Sville, comme si la latinit s'tait
alors fige, immobilise. On n'hsite pas non plus dfinir cette longue
priode comme celle du "bas latin", caractrise par un "processus de
dgradation'', lui-mme consquence de !"'croulement progressif de
l'enseignement classique". A vrai dire (mais ce n'est pas une excuse), cette
conception d'une langue voluant inexorablement vers la corruption aprs un
"ge d'or" est ancienne: suggre dj par Cicron5, elle est expose plus
explicitement par Isidore de Sville dsignant par l'expression Latinitas mixta
le latin postrieur Cicron et Virgile6. Mais on pouvait penser que la
linguistique contemporaine aurait permis de faire justice de ces vues
pessimistes.
4. Trois priodes : J. COLLART, Histoire de la langue latine, Paris, 1967, p. 6. Quatre
priodes: M. L. PoDVIN, Grammaire latine, Paris, 1957, p. 1; V. VAANNEN, Introduction au
latin vulgaire, Paris, 19863, p. 11 sq.; A. CART, P. GRIMAL, J. LAMAISON, R. NOIVILLE,
Grammaire latine, Paris, s.d., p. 5. Cinq priodes : J. GASON, E. BAUDIFFIER, A. THOMAS,
Prcis de grammaire des Lettres latines, Paris, 1963, p. 5; O. LEGGEWIE (hg.), Die Welt der
Ramer, Mnster Westf., 19875, p. 63. Six priodes: J. PERROT, Les drivs latins en -men et
-mentum, Paris, 1961, p. 33 ; X. MIGNOT, Les verbes dnominatifs latins, Paris, 1969, p. 17 ;
J. DANGEL, Histoire de la langue latine, Paris, 1995, p. 7 sq. Huit priodes: H. QUELLET, Les
drivs latins en -tudo, MH 48, 1991, p. 281. Dix priodes: J. ANDR, Emprunts et suffixes
nominaux en latin, Genve - Paris, 1971, p. 3 sq. Onze priodes : P. FLOBERT, Les verbes
dponents latins des origines Charlemagne, Paris, 1975, p. 39.
5. Brutus, 258 (CUF p. 93).
6. tymologies, IX, 7 (ALMA p. 36-37).

LATIN CHRTIEN OU LATIN TARDIF?

En fait, mme si l'on admet que le systme de la langue latine a t


relativement stable tout au long de son histoire, appliques nos auteurs
tardifs, ni les unes ni les autres de ces priodisations ne sont vritablement
satisfaisantes ni mme de quelque utilit.
Pour respecter la ralit linguistique de ces textes - qui sont, pour la plupart
d'entre eux, des textes littraires ~ il faudrait, en effet, pouvoir suivre
l'volution de sous-systmes ou de micro-structures: les cas, les pronoms, les
interro-relatives, les hypothtiques, etc. (sans omettre l'ordre des mots), car
l'volution, pour s'en tenir au domaine syntaxique (les phnomnes
phontiques et mme morphologiques, dans ces textes, nous chappent en
grande partie) ne se fait pas de front, comme une arme progressant en ligne :
certains domaines subsistent ou rsistent, d'autres sont plus fragiles et moins
stables. Il faudrait donc pouvoir oprer des dnombrements, calculer les
frquences de tous les faits de langue chez les diffrents auteurs, comme cela a
t fait presque systmatiquement pour Cicron et a abouti dicter les
"rgles" de la langue classique et en dnoncer les "exceptions". Car c'est la
notion de frquence qui renseigne sur un tat de la langue et donc,
indirectement, sur la conscience linguistique et le style d'un auteur.

Le constat s'impose: mme les linguistes les plus nuancs ou les mieux
disposs l'gard des auteurs chrtiens n'chappent pas au prjug selon lequel
leur langue ne possde plus les qualits de celle des ges prcdents et qu'elle a
une coloration facilement "vulgaire". Le cas chant, pour conforter "objectivement" cette apprciation, on fait appel au tmoignage des crivains chrtiens
eux-mmes.
Par exemple, aux dclarations dlibrment provocantes d' Arnobe, revendiquant le droit aux solcismes et aux barbarismes :
Mais [vos] rcits [nous objecte-t-on] ont t crits par des hommes ignorants et
incultes, et par consquent on ne doit pas leur prter une oreille complaisante. Prends garde: ne serait-ce pas plutt une bonne raison pour qu'ils ne soient pas
entachs de mensonge, tant l'uvre d'esprits simples, qui ne savent pas les
rehausser de vaines sductions? - Le style en est vulgaire et bas. - C'est que la vrit
n'a jamais cherch se farder et que ce qui est prouv et certain ne souffre pas les
circonlocutions de trop longues priodes. Syllogismes, enthymmes, dfinitions, et
tous ces ornements par lesquels on cherche rendre croyable une affirmation, tout
cela est une aide pour qui forme des conjectures, mais ne rvle pas nettement les
traits de la vrit ... Vos livres, nous dit-on, sont pleins de barbarismes et de
solcismes, et gts par des fautes grossires. - Critique purile, assurment, et qui
rvle un esprit troit... Comment une affirmation serait-elle moins vraie, si elle
contient une faute de nombre ou de cas, de prposition, de participe, de
conjonction? Que ce langage pompeux, cette loquence soumise aux rgles, soient
rservs aux assembles, aux procs, au forum, aux tribunaux, et qu'on les offre
bien plutt ceux qui sont sensibles la sduction des plaisirs et ne se passionnent
que pour le brillant du style. Mais quand il s'agit de questions trangres toute
ostentation, il faut examiner ce qui est dit, et non pas avec quel agrment cela est dit;

JEAN-CLAUDE FREDOUILLE
non pas ce qui charme les oreilles, mais quel profit en tirent les auditeurs ... (trad.
Le Bonniec)?.

Naturellement, la revendication d' Arnobe est dmentie par sa prose: non


seulement on y chercherait vainement un solcisme ou un barbarisme, mais sa
puissance et son loquence sont bien loignes d'une esthtique de la simplicit.
Ayant dj eu l'occasion de commenter cette pages, nous nous attarderons
davantage sur certains propos d'Augustin, plus souvent encore sollicits par les
les linguistes en faveur de leur thse, propos dans lesquels il proclame, lui
aussi, son indiffrence l'gard de la grammaire.
Mais ces formules ne signifient pas (contrairement ce que l'on prtend9)
qu'Augustin s'carte de la norme grammaticale pour assurer la comprhension
de la foule, qu'il privilgie la communication aux dpens de la correction. Au
demeurant, a-t-on jamais vu qu'une incorrection grammaticale facilitait
l'intelligence d'un texte ou d'un discours ?10 Ce qui rend plus accessible un
texte ou un discours, ce ne sont pas des infractions au "bon usage"; ce sont des
phrases courtes, un vocabulaire courant, une syntaxe simple accordant la
prfrence la coordination ou la juxtaposition plutt qu' la subordination
et au style priodique.
Ainsi, paradoxalement, ces dclarations d'Augustin doivent-elles tre
interprtes presque rebours du sens qu'on leur donne communment. Elles
visent non pas des foules incultes, la porte desquelles il souhaiterait se
mettre, mais un public cultiv. Elles portent toutes, sauf erreur, sur des
7. Aduersus nationes, I, 58, 1-59, 5 (CUF p. 183-184) : Sed ab indoctis hominibus et
rudibus scripta sunt et idcirco non sunt facili auditione credenda. - Vide ne magis haec fortior
causa sit cur illa sint nullis coinquinata mendaciis, mente simplici prodita et ignara lenociniis
ampliare. - Triuialis et sordidus sermo est. - Numquam enim ueritas sectata est fucum nec quod
exploratum et certum est circumduci se patitur orationis per ambitum longiorem. Collectiones,
enthymemata, definitiones omniaque illa ornamenta quibus fides quaeritur adsertionis
suspicantes adiuuant, non ueritatis liniamenta demonstrant ... Barbarismis, soloecismis obsitae
sunt, inquit, res uestrae et uitiorum deformitate pollutae. - Puerilis sane atque angusti pectoris
reprehensio ... Aut qui minus id quod dicitur uerum est, si in numero peccetur aut casu,
praepositione, participio, coniunctione ? Pompa ista sermonis et oratio missa per regulas
contionibus, litibus, foro iudiciisque seruetur deturque illis immo qui, uoluptatum delinimenta
quaerentes, omne suum studium uerborum in lumina contulerunt. Cum de rebus agitur ab
ostentatione summotis, quid dicatur spectandum est, non quali cum amoenitate dicatur nec quid
aures commulceat, sed quas adferat audientibus utilitates...
8. Les crits patristiques latins comme corpus littraire ( paratre dans les Actes du
cinquantenaire des "Sources Chrtiennes")
9. Ainsi R.A. HAADSMA & J. NUCHELMANS, Prcis de latin vulgaire, Groningen, 1966, p. 8;
V. VAi\NANEN, op. cit.., p. 18. Approche diffrente, mais apprciations finalement voisines des
leurs dans M. BANNIARD, Viva voce. Communication crite et communication orale du IVe au
IX sicle en Occident latin, Paris, 1992, p. 73, 102.
10. Quoi qu'ait pu penser J.-J. ROUSSEAU : Ma premire rgle, moi qui ne me soucie
nullement de ce qu'on pensera de mon style, est de me faire entendre. Toutes les fois qu'
l'aide de dix solcismes je pourrai m'exprimer plus fortement ou plus clairement, je ne
balancerai jamais (cit par R. GILLET, SC 32bis, p. 134. On trouvera dans cette mme note
d'autres rfrences des dclarations des Pres de l'glise proches de celles d'Augustin).

LATIN CHRTIEN OU LATIN TARDIF?

problmes de traduction (morphologiques, syntaxiques ou lexicaux) poss par


les Vieilles latines - dont Augustin se sent solidaire des traducteurs - et comme
telles, ces remarques ne peuvent intresser, par dfinition, que des lettrsll, et
elles n'ont de sens que pour eux.
Soit ce passage du Commentaire sur le Psaume 36 (iii, 6), propos du verset
26: "Tout le jour le juste a piti, il prte" - Tota die miseretur et feneratur (=
&xvclu). Personnellement, Augustin prfrerait, parce qu'elle serait plus
claire12, la formefenerat (qui est d'ailleurs celle d'autres Vieilles latines). Et
il ajoute: Mais que nous importent les grammairiens? Il est prfrable que
vous nous compreniez mme avec un barbarisme, plutt que vous entendiez le
langage d'un homme disert qui vous laisserait comme dans un dsert>>. (On
aura not au passage le jeu paronymique desertus-disertitudo )13.
Mais, en l'occurence, quel est l'usage ? Quoique plus rare, la forme
dponente feneror a, dans toute la latinit, concurrenc la forme active fenero :
on relve mme cinq occurrences de feneror chez Cicronl4. Peut-tre,
probablement mme, le traducteur latin avait-il choisi cette forme pour
l'assonance et l'isosyllabie qu'elle offrait avec le dponent miseretur. Scrupule
ou rflexe de puriste donc de la part d'Augustin, dont la remarque, comme
toutes les questions qui alimentent les discussions grammaticales, ne se justifie
qu'auprs d'un public averti. Scrupule ou rflexe au demeurant traditionnel
chez les crivains et les orateurs, aussi bien paens que chrtiens, souvent
hants, ou feignant de l'tre, par la crainte de commettre une incorrection :
nous avons, par exemple, sur de telles craintes, des anecdotes de SutoneIS,
!"'apprhension" d' Apule ("Qui me pardonnerait le moindre solcisme ?"16),
les prcautions oratoires de Sulpice Svre!?, et bien d'autres tmoignages.
Inversement, nous voyons Augustin exposer ses prfrences pour la
substitution d'ossum,i os,ossis, susceptible d'tre confondu avec os, oris, et
cela d'autant plus facilement que, comme il le fait observert8, le vocalisme des
11. C'est--dire, pour reprendre la distinction en trois catgories de fidles, propose par
lui-mme (De cat. rud., 8, 12 - 9, 13 BA 11/1 p. 84 sq.) les liberalibus doctrinis
exculti et, peut-tre aussi, ceux qui sont issus de scholis usitatissimis grammaticorum
oratorumque, mais en aucun cas les idiotae, naturellement de loin les plus nombreux.
AUGUSTIN

12. Feneratur peut tre interprt comme tant le passif defenero ou ayant le sens actif de
feneror (Cf. n. suiv.).
13. Enarr. in Ps. 36, iii, 6 (CCL 38, p. 371) : Tata die miseretur et feneratur. Feneratur
quidem latine dicitur et qui dat mutuum et qui accipit ; planius hoc autem dicitur, si dicamus
f enerat. Quid ad nos quid grammatici uelint ? Meli us in barbarismo nostro uos intelligitis, quam
in nostra disertitudine uos deserti eritis.
14. Cf. TLL s. u. "fenero", col. 475, 83.
15. De gram. et rhet., 22 (CUF p. 22 ).

16. Florides, 9, 7 (CUF p. 135).


17. Vie de saint Martin, ep. ded. l, 3 : id a lectoribus postulabis, ut res potius quam uerba
perpendant, et aequo animo ferant si aures eorum uitiosus forsitan sermo perculerit... (SC
133, p. 248 et Comm. SC 134, p. 380 sq.).
18. De doctr. Chr., Ill, 3, 7 (BA 11, p. 346).

10

JEAN-CLAUDE FREDOUILLE

deux homographes tendait ne plus tre distingu dans la prononciation.


Mieux vaut, dit-il, nous faire reprendre par les grammairiens que de ne pas
nous faire comprendre par la foule - Metius est reprehendant nos grammatici
quam non intellegant popuii19.
Ce disant, Augustin ne dfendait ni un vulgarisme ni un nologisme : ossum,i
est attest chez des crivains du ne s. a. C. (Accius, Cnaeus Gellius), chez
Celse, le "Cicron de la mdecine'', chez Apule20. Et c'est avec toute l'autorit
de l'homme de culture21 qu'il est, qu'Augustin veut imposer dfinitivement
dans l'usage ce doublet dpourvu de toute ambigut.
Nous pourrions multiplier ce type d'exemples. En fait, Augustin n'affiche
(ou ne donne l'impression d'afficher) du mpris pour la grammaire que
lorsqu'il veut justifier ou expliquer une expression des Vieilles latines que
pourraient ventuellement blmer des grammairiens sourcilleux22. Ce faisant,
il pensait moins aux fidles peu cultivs qu'aux lettrs, chrtiens et paens. Le
monde auquel nous renvoient ces discussions n'est pas un public populaire;
c'est plutt celui du "cercle de Symmaque" dont, la mme poque, Macrobe
mettait en scne les conversations dans ses Saturnales.
On ne mesurera d'ailleurs l'exacte porte de ce genre de discussions qu'
condition de se reprsenter avec ralisme le niveau socioculturel des populations de l' Antiquit. On ne possde pas - et on ne peut tablir - de statistiques.
Mais on connat des scribes du ne s. p. C. qui ne savaient ni lire ni crire23, et
l'on aura sans doute une vision moins idalise du dveloppement de la culture
dans l' Antiquit, si l'on se rappelle que, au milieu du x1xe s., selon les
estimations actuelles, le taux de la population sachant lire et crire tait de
l'ordre de 5 10 % en Russie, de 20 25 % en Italie, de 50 % en France24.
Ces pourcentages devraient permettre de situer dans une plus juste perspective
l'apparent ddain d'Augustin envers les grammairiens dans ses observations
sur le texte des Vieilles latines (dont les traducteurs, pour le dire en passant, ne
serait-ce que parce qu'ils savaient le grec, n'taient pas ces chrtiens incultes

19. Enarr. in Ps.138, 20, sur lev. 15 (CCL 40, p. 2004).


20. Cf. TLL s.u. "os", col. 1094, 6.
21. Sur sa culture grammaticale en particulier, G.BELLISIMA, Sant' Agostino grammatico,
Augustinus Magister, I, Paris, 1954, p. 35-42 ; J. CoLLART, Saint Augustin grammairien dans
le De Magistro, RAug 17, 1971, p. 279-292 (influence de Varron).
22. H. I. MARROU, Saint Augustin et /afin de la culture antique, Paris, 19584, p. 79, 537.
23. Cf. H. C. YlmE, Ptaus, fils de Ptaus, ou le scribe qui ne savait pas crire, CE, 41,
1966, p. 127-143 (= Scriptiunculae, II, Amsterdam, 1973, p. 677-693). Je remercie Batrice
Meyer (Institut de Papyrologie de la Sorbonne) d'avoir bien voulu attirer mon attention sur cet
article.
24. Cf. W. V. HARRIS, Literacy and Epigraphy, !, ZPE 52, 1983, p. 87-111; Io.,
Ancient Literacy, Cambridge MA.-London, 1989, p. 299 : The illusion that Christianity was
spread mainly by means of the written word is possible only for those who exaggerate the
literacy of the high Empire ; p. 305 : Christians en masse, like the rest of the population,
included a high proportion of illiterates.

LATIN CHRTIEN OU LATIN TARDIF?

11

que l'on nous dcrit complaisamment). Seule une lite tait en mesure de
comprendre l'intrt et les raisons de telles observations.
Cela dit, que l'on rencontre chez Augustin des mots, des tours, des
expressions, trangers la langue littraire, emprunts la langue courante,
c'est le contraire qui serait surprenant. Quel est l'auteur qui, des fins
diverses, ne recourt des locutions, des termes, peu ou non littraires, qui ne
reproduit les propos d'individus ou de personnages peu lettrs, voire illettrs?
Mais l'interprtation exige, en chaque cas, l'examen du contexte.
Un exemple, parmi d'autres, emprunt encore aux Sermons d'Augustin et
souvent cit comme un "trait vulgaire": Facit frigus, ("il fait froid"). Tous
les ans, crit Augustin, nous disons souvent, quand nous ressentons le froid:
'jamais il n'a fait aussi froid' - numquam fecit tale frigus. Mais cette
expression de la langue parle courante est ici rapporte dans un dessein bien
prcis: elle offre Augustin l'avantage de pouvoir rappeler que Dieu est
l'auteur des variations climatiques, car il ne fait pas de doute ses yeux que le
sujet de facit frigus est Deus25. Trait "vulgaire" donc, si l'on veut, ou plutt
pr-roman, qu'Augustin se borne rappeler, mais qui lui permet, comme
l'avait fait un Tertullien, de dcouvrir jusque dans la langue parle
quotidienne, le signe de la prsence et de la toute-puissance divine26. (Mais on
sait que, en l'espce, de faon comparable, Grecs et Latins avaient pourvu d'un
agent "divin" certains verbes impersonnels dsignant des phnomnes
atmosphriques27.)
Les Anciens le soulignaient dj: le propre d'un grand crivain est d'tre
capable de pratiquer plusieurs niveaux de langue et de style28. Aprs avoir lou
la puret de la langue de Lysias, Denys d'Halicarnasse souligne cette autre
qualit de l'orateur: il savait toujours mettre ses paroles en parfaite harmonie
avec l'auditoire, ne s'adressant pas de la mme manire un juge, une
assemble du peuple, une foule en fte29. Et Quintilien, la suite de Denys
d'Halicarnasse et dans la mme ligne de pense, formulait cette rgle: Un
25. Sermones de VT, 25, 3 (CCL 41, p. 336).
26. Apol. 17, 5-6 (CUF p. 40).
27. P. CHANTRAINE, Le divin et les dieux chez Homre, Entretiens sur l' Antiquit
classique, I, Vandoeuvres-Genve, 1952, p. 56-57: Le fait que chez Homre le sujet Zeus est
toujours exprim [dans les tours primitivement impersonnels dsignant des phnomnes
atmosphriques] rsulte d'un effort de l'esprit pour 'mythologiser', c'est--dire pour
rationaliser un phnomne obscur et inquitant ; E.T., Synt. lat., p. 209, 230a.
28. Le cas-limite est sans doute celui du "roman populaire" : ainsi a-t-on vraisemblablement
tort de prendre pour le parler fidlement transcrit des affranchis celui que Ptrone leur prte,
alors que, dans une certaine mesure, il le recre. L'crit ne pouvant reproduire exactement un
langage essentiellement oral, l'auteur se voit contraint de recourir un langage de convention.
Si, naturellement, la dmonstration est difficile, voire impossible, apporter pour le Satiricon,
les tudes linguistiques sur le roman populaire contemporain sont particulirement rvlatrices
cet gard (Cf. Grammaire des fautes et franais non conventionnel, Paris, Presses de !'ENS,
1992, en particulier p. 117-149).
29. Lys. 9, 1 (CUF p. 83).

12

JEAN-CLAUDE FREDOUILLE

discours ne pche pas moins par dfaut d'appropriation la personne [


laquelle il s'adresse] qu'au sujet auquel il aurait d tre adapt; et il ajoutait,
pour illustrer positivement ce prcepte: C'est pourquoi, comme on le
constate, Lysias a parfaitement russi conserver un accent de vrit dans les
discours qu'il crivait pour des gens sans culture3o.
De cette ncessit de la "convenance" rhtorique dans le respect oblig de la
correction grammaticale, les auteurs chrtiens taient pleinement persuads.
Augustin, par exemple, s'en explique trs clairement dans le prambule du De
Genesi contra Manichaeos (I, 1): il se rangera, crit-il, l'avis des chrtiens
lettrs qui lui ont conseill de ne pas s'carter, cette fois, d'une "manire
commune de parler" ( communis loquendi consuetudo ) afin que ses arguments
fussent accessibles toutes les catgories de lecteurs, cultivs ou non; l 'ornatus
politusque sermo, en effet, n'est intelligible qu'aux docti; en revanche, le
sermo usitatus et simplex l'est tout le monde, y compris les indocti31.
Mais simplicit du discours ne signifie pas entorse aux normes du langage.
Et nous aurions tort de confondre sermo simplex et sermo uulgaris. De fait,
Augustin recourt dans son ouvrage une syntaxe sans recherche, des phrases
brves, un vocabulaire usuel. Ce qui est vrai de cet ouvrage d'exgse et de
polmique est galement vrai, globalement, de ses Sermons.
La mme proccupation se retrouve encore, au sicle suivant, chez un
Csaire d'Arles. Certes moins dou et moins cultiv que son illustre prdcesseur, dont il utilisa, adapta ou transcrivit l'uvre homiltique, Csaire
reprend cependant son compte cet officium praedicatoris.:
Si nous voulons exposer vos oreilles, vous qui nous tes chers,
l'explication des Saintes Ecritures selon la manire et avec le style des Pres
vnrables, l'aliment de la doctrine ne pourra parvenir qu' quelques lettrs
(scholastici) et le reste de la foule, la multitude, restera affame. C'est pourquoi je
demande humblement que les oreilles rudites (eruditae aures) acceptent de tolrer
sans agacement des expressions rustiques (uerba rustica), pourvu que tout le
troupeau du Seigneur puisse recevoir la nourriture spirituelle dans une langue
simple et, pour ainsi dire, terre terre (simplex et, ut ita dixerim3 2 , pedester
sermo). Et parce que les gens sans culture et simples ne peuvent s'lever la
hauteur des lettrs, il faut que les savants acceptent de se mettre au niveau des
ignorants; parce que, ce que l'on dira aux simples peut tre compris aussi des

30. Inst. or. III, 8, 51 (CUF p. 209).


31. PL 34, col. 173.
32. La prcaution oratoire de Csaire, dans ce contexte, est tout fait rvlatrice: celui-ci
feint d'innover, en utilisant mtaphoriquement cet adjectif pour dsigner le style "simple" ; mais
on lit dj pedester oratio chez JRME, Lettre 36, 14 (CUF p. 61) ; pedester sermo en SHA
Prob. 21, 1 et pedestre adloquium, Ibid. Trig. tyr. 1, 1 (d. Hohl3, p. 219, 100). Csaire luimme l'avait utilis (Serm. l, 13, 20 CCL 103, p. 10, 16; SC 175, p. 250, 272) sans le faire
prcder de cette formule. Mais il est vrai que, depuis Horace, le sens usuel de pedester dans
cette acception mtaphorique tait "prosaque, en prose". Plus proches de nos proccupations
prsentes, les remarques de GRGOIRE LE GRAND, Morales sur Job, lettre-dd. 2 (SC 32bis, p.
120) sur les difficults rencontres par le prdicateur mettant par crit ses homlies orales.

LATIN CHRTIEN OU LATIN TARDIF?

13

lettrs; mais ce que l'on aura prch aux savants restera compltement
incomprhensible aux simples33.

tre compris de tous, en utilisant des mots de tous les jours (communia
uerba 34), telle est donc, expose non sans talent, l'ambition de notre vque:
des phrases simples, des comparaisons empruntes la vie quotidienne et
rurale, des rptitions "pdagogiques", des concessions dans l'emploi de
vocables locaux ou rgionaux, cette loquence familire, mais non "vulgaire",
est consciente et dlibre. Pour le reste, la langue de Csaire reflte celle de
son temps35.

Ordinairement, un ouvrage consacr la langue de Proust ou de Malraux ne


prend gure pour rfrence la langue de La Bruyre ou celle de Voltaire
traditionnellement considres comme des modles de puret et de clart. Or
ce n'est pas ce parti raisonnable qu'adoptent la plupart des tudes faites sur la
langue des auteurs chrtiens et, plus gnralement, des auteurs tardifs. Avec
des nuances ou des diffrences dans la mise en uvre, la prsentation et
l'interprtation des faits, elles sont gnralement conues, dans leur principe,
comme des catalogues de drogations, plus ou moins pardonnables, l' aurea
Latinitas - c'est--dire, en ralit, la langue de Cicron, encore limite celle
des discours et des traits. Le prestige de cette langue est certainement fond;
les crivains latins chrtiens eux-mmes le reconnaissaient sans arrire pense,
et dj, chronologiquement, le premier d'entre eux: Quis eloquentior Tullio?
demandait Tertullien36 Mais pour respectable et motive que soit l'admiration
porte la prose cicronienne, elle ne justifie pas la mthode applique la
langue des crivains tardifs. Elle revient, en effet, poser comme norme une
langue littraire labore et tudie - artificielle, au sens latin de l'adjectif-, et
de toute manire antrieure de plusieurs sicles.
Si donc l'on devait tudier les carts de la langue des auteurs chrtiens, ces
carts devraient tre valus, en bonne mthode, par rapport la norme de
l'poque, c'est--dire l'usage grammatical contemporain, tel par exemple qu'on
l'entrevoit chez les crivains paens, lorsque la comparaison est possible et,
dfaut, en l'absence de rfrents paens contemporains, par rapport l'tat de
langue connu chronologiquement le plus proche, pratiquement celui que nous
apprhendons chez les auteurs du ne sicle.
On constate alors (laissant provisoirement de ct le lexique) que ces carts
sont souvent minimes - si l'on met naturellement part les "biblismes'', c'est-dire, en dehors des citations scripturaires textuelles, les expressions, les
tours, les syntagmes, dont on admettra que !'crivain chrtien a clairement
conscience de l'origine et du caractre bibliques :
33. Serm. 86, 1 (CCL 103, p. 353).
34. Serm. l, 13 (CCL 103, p. 10, SC 175, p. 250).
35. Cf. M.-J. DELAGE, SC 175, p. 180 sq.
36. Apol. 11, 16 (CUF p. 30).

14

JEAN-CLAUDE FREDOUILLE

De ce "latin biblique" on a tent rcemment de dresser le catalogue des


principales particularits syntaxiques (et lexicales)37. Mais il n'est pas rare que
le caractre allogne de cette syntaxe du "latin biblique" soit dissous ou, en tout
cas, attnu dans l'criture des crivains chrtiens, dans la mesure o la langue
tait prpare l'accueillir,- faute de quoi, d'ailleurs, ces traductions seraient
restes peu intelligibles !
Certains tours, tiquets comme "bibliques", taient, en effet, quoique plus
rarement attests, dj employs dans la langue, parfois la langue non
littraire, parfois la langue littraire - archaque ou plus rcente -, de sorte
que ces tours ont trouv, de ce fait, une nouvelle vitalit.
Qu'il s'agisse de l'emploi de certaines prpositions, comme in+ abl. avec
valeur instrumentale ou in + ace. avec valeur prdicative, du gnitif de
renchrissement, du gnitif de qualit en fonction adjectivale, de la
construction du complment du comparatif avec ab , du tour dico quod , etc.
Mme le recours au fameux et biblique comme substitut de la subordination
n'tait pas sans antcdent dans la latinit38.
Du reste parfois, il conviendrait de dissocier, dans ces formulations, l'ide
exprime de son support syntaxique. Dans uanitas uanitatum , ce qui est
proprement biblique, ce n'est certainement pas le gnitif, pas plus que dans
odor suauitatis (Gen. 8, 21, etc.)39, au demeurant attest, avec une construction
trs voisine (dans un tout autre contexte, cela va sans dire), chez Pline
l' Ancien40.
Si donc, compte tenu de quelques prudences et de quelques nuances, il est
utile et mme ncessaire de distinguer un "latin biblique", l'une des difficults
de la langue des auteurs chrtiens et, plus gnralement, de la langue dite
tardive, et peut-tre la principale difficult, rside dans le fait que, tout en
voluant, elle a souvent maintenu les anciennes constructions syntaxiques. De
sorte que la situation devant laquelle se trouvent ces crivains est celle d'une
potentialit plus dveloppe de variantes concurrentes, dont les nuances et, par
suite, les motivations du choix des crivains, nous chappent souvent.
On peut estimer que l'existence de ces variantes est un signe de dcadence de
la langue ; on peut tout aussi bien la considrer comme un enrichissement.
Ainsi, pourquoi telle tournure, tel emploi, seraient-ils ncessairement un signe
37. Cf. O. GARCfADELA FuENTE, Introducci6n al Latfn bblico y cristiano, Madrid, 1990, p.
81-144; ID., Latfn bfblico y latin cristiano: coincidencias y discrepancias, infra, p. 25-41.
38. Cf. TLL s.u. "et'', col. 895, 81 sq.; LHS, p. 482.
39. Le gnitif en fonction adjectivale se rencontre dj dans la langue classique (cf. LHS
p.64; E.T. Synt. lat., p. 46 59 ). Odor suauitatis (= oa\ eoootw;) alterne d'ailleurs avec
suauis (-issimus) odor dans les Vieilles latines et dans la Vulgate.
40. Hist. nat. VI, 198 (d. Mayhoff, p. 513) : destillante arboribus odore mirae suauitatis;
XXXVII, 185 (Ibid. p. 466) : lentescere odore magnae suauitatis. Dans ces deux passages, le
gnitif, accompagn conformment l'usage "classique" d'un adjectif, est un gnitif dit "de
qualit" (mais le gnitif de qualit non accompagn d'un adjectif est attest l'poque impriale,
indpendamment de toute influence hbraque [cf. LHS p. 70] et ne se distingue plus gure, ds
lors, du gnitif en fonction adjectivale).

LATIN CHRTIEN OU LATIN TARDIF?

15

de dgnrescence sous prtexte que, avec le recul de l'histoire, ils sont perus
comme des "prromanismes"?
Mais nous ne pouvons prendre que quelques exemples, extrmement
simples. Pour exprimer l'ide de relation au moyen d'un syntagme nominal, la
prposition de + abl. se maintient (on sait, du reste, l'extension de ses
emplois); mais elle est dsormais concurrence par circa + acc.(attest depuis
Quintilien et Tacite) et par super + abl.(attest depuis Plaute, avec, chez
Cicron, une limitation de ses emplois au syntagme scribere super aliqua re).
Sauf vouloir percer les mystres de l'criture dans des contextes donns,
l'historien de la langue se contentera de constater que la frquence de circa et
super dans des emplois autres que le sens local est plus grande que par le pass
et, peut-tre, variable d'un sicle l'autre, d'un auteur l'autre.
Lorsque la prposition absque se dtache du syntagme ancien quasi fig
absque me (te ) esset (''en mon J ton, absence", "sans moi, sans toi") pour
acqurir son autonomie, l'origine de cette autonomie est sans doute
rechercher dans la langue parle, mais son attestation chez Fronton, Aulu Gelle
ou Apule, montre l'vidence qu'absque a chang entre-temps de niveau de
langue et que l'infraction au bon usage d'hier est devenu la norme.
Quand un crivain tardif utilise quelques lignes d'intervalle l'ablatif
(instrumental) du grondif et le participe accord, nous ne sommes pas en
mesure, en gnral, de prciser la diffrence de sens ou de valeur; mais cet
emploi du grondif en fonction participiale, rare chez Cicron, s'est ensuite
rpandu : nous observons, par exemple dans telle phrase de Tacite, la mme
alternance, la mme variation41.
Lorsque Philosophie s'adresse Boce pour lui rappeler que le caractre de
Fortune est d'tre constante dans son inconstance mme, elle lui dit: "Tel est
depuis toujours son comportement, telle est sa nature" - Hi semper eius mores
sunt, ista natura42. Ce changement de dmonstratif (hic - iste), sans
modification smantique perceptible, doit tre analys, sous la plume de cet
rudit styliste, non comme un trait de langue vulgaire, mais bien comme un
effet de uariatio (lui-mme suscit, peut-tre, par des motifs subjectifs
d'euphonie, d'eurythmie, ou autres); il est au demeurant attest, par exemple,
chez Frontin43 ou Apule44.
Dans certains cas plus complexes, quand deux ou plusieurs tours taient
devenus concurrents, il est vraisemblable que les auteurs avaient une
conscience plus claire de leur histoire respective. Ainsi de dico + prop. inf.
alternant avec dico quod chez un grand crivain: la premire construction ne
pouvait pas ne pas tre sentie par lui comme plus "classique", la seconde

41. Ann. XV, 38, 3 (CUF p. 165; E. T. Synt. lat., p. 267, 279c).
42. Consol. II, 1, 10 (CCL 94, p. 18).
43. Aqueducs, 89, 4 (CUF p. 43).
44. De deo Socr. 23, 174-175 (CUF p. 44); Mtam. I, 23, 3 (CUF p. 24): ... de ista
corporis speciosa habitudine deque hac uirginali prorsus uerecundia.

JEAN-CLAUDE FREDOUILLE

16

comme plus "moderne", mais l'une et l'autre comme appartenant dsormais au


mme niveau de langue45.
Nous n'avons pu voquer que quelques exemples de micro-structures ou de
micro-syntaxe. D'autres systmes (comme celui des hypothtiques) exigeraient
des analyses beaucoup plus approfondies. Les conclusions qui s'en dgageraient
ne seraient pas, croyons-nous, divergentes.
Pour s'en tenir aux grands crivains et rserver la situation de textes plus ou
moins erratiques, en tout cas plus problmatiques (tels ceux de Commodien ou
de Lucifer de Cagliari) ou ne possdant pas un statut proprement littraire (par
exemple l 'l tinraire d 'grie), il serait donc judicieux de prendre en
considration des notions troitement associes, certes clairantes pour
n'importe quel tat de langue, mais dont l'application au latin tardif
permettrait de dissiper des malentendus : celles d'cart, de norme, de variation,
de frquence46, - condition, une fois encore, de ne pas prendre pour
rfrence l'usage "classique", encore moins ce que certaine philologie
considre comme les rgles du bon usage classique.
Une langue volue progressivement et insensiblement, jusqu'au point
critique qui fait basculer le systme. En l'absence d'tudes et de
dnombrements prcis et exhaustifs qui permettraient de dcrire objectivement
les diffrents temps de la langue dite tardive (car l'tat de la langue l'poque
de Boce ne peut plus tre exactement celui qu'il tait l'poque de
Tertullien), la seule approche raisonnable serait de prendre pour point de
dpart - si flou et si mouvant que soit ce seuil - les faits de syntaxe observs
chez les auteurs du ne s. En cela nous rejoignons les vues d'Einar Lofstedt, se
bornant, avec une grande circonspection, distinguer dans l'histoire du latin
deux grandes priodes, dont la charnire se situe au ne sicle47.
En effet, quand nous tudions de prs la langue des auteurs de notre poque,
une constatation s'impose, comme les quelques exemples cits plus haut
permettent de nous en rendre compte: la plupart de leurs constructions "non
classiques" sont dj attestes chez Tacite, Fronton, et surtout Aulu-Gelle ou
Apule, dont on nous accordera qu'ils n'crivaient pas une langue vulgaire.
Mais ces constructions, qui aprs leur occultation pendant la "parenthse" cicronienne remontent parfois la priode archaque, se rencontrent chez nos
auteurs avec une frquence croissante. Les carts par rapport aux rgles antrieures sont entrs dsormais dans la norme; plus exactement, ils tendent ou
45. Cf. J.-C. FREDOUILLE, Niveau de langue et niveau de style : note sur l'alternance A.c.I.
/ quod dans Cyprien, Ad Demetrianum, Mlanges J. Fontaine, I, Paris, 1992, p. 517-523.
46. Sur ces notions, cf. par exemple A. BERRENDONNER, M. LE GUERN, G. PUECH, Principes
de grammaire polylectale, Lyon, 1983, p. 9-28 ; P. GARDE, Pour une mthode
bisynchronique, La rgle et l' exception (Cercle linguistique d'Aix-en-Provence, Travaux 6),
Aix-en-Provence, 1988, p. 63-77 ; M.-J. REICHLER-BGUELIN, Faits dviants et tri des
observables, Le traitement des donnes linguistiques non standard (Actes des rencontres
Besanon-Neuchtel, 29-30 janvier 1993), Neuchtel, 1993, p. 89-112.
47. Late latin, Oslo, 1959, p. 1.

LATIN CHRTIEN OU LATIN TARDIF?

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largissent la norme. Car la norme ancienne ne devient pas pour autant caduque. Les usages classiques ne sont pas frapps d'exclusion (volontairement
ou involontairement). Ils se maintiennent souvent, coexistent ct d'usages
qui les concurrencent - tout au moins, nous le soulignons une nouvelle fois,
dans la langue littraire (et crite) des grands crivains. Et ces variantes disponibles, dsormais offertes, leur permettaient d'insuffler un dynamisme nouveau une figure de style souvent mise l'honneur dans l'esthtique des crivains partir, prcisment, du ne s.: la uariatio sermonis et l'inconcinnitas.
Les rflexions prcdentes, certainement la fois trop gnrales et
partielles, ont laiss de ct un aspect essentiel de la langue des auteurs
chrtiens: leur lexique. Car si ceux-ci ont contribu au renouvellement de la
langue latine, c'est, par excellence, dans le domaine du vocabulaire48. Cet
enrichissement a fait l'objet, depuis plus d'un demi sicle, des travaux de
l'cole de Nimgue, dont l'apport notre connaissance de la langue des
auteurs chrtiens a t considrable, en dpit de certains excs classificatoires
contests.
Ce vocabulaire chrtien est tributaire, pour une part, du "grec chrtien",
mais, pour une autre part, il est original, endogne, tir du fonds latin. D'une
manire gnrale, pour dsigner les institutions et les ralits concrtes du
christianisme, les crivains ont emprunt les termes grecs par transcription du
signifiant (ecclesia, baptisma, episcopus, etc.); pour dsigner les notions
abstraites de la doctrine chrtienne, ils ont recouru des calques morphologiques (resurrectio en face d' civacrta.m, reuelatio correspondant ciitoKau\jfl, etc.); pour exprimer enfin les concepts scripturaires dj transposs en
grec, ils ont utilis des calques smantiques (/ides prenant le sens de mcrn ,
sa/us celui de crrotripia., etc.).
Le recours ces trois types de procds n'tait nullement, du reste, une
innovation dans l'histoire du lexique latin. On les retrouve par exemple dans la
constitution de son vocabulaire philosophique: philosophia est une cration
lexicale par transcription du signifiant, spectrum un calque morphologique
d'!::i.oroov et sapiens a hrit du sens de cptocro<j>a .
L'influence grecque est donc bien marque dans le domaine du donn rvl
entendu au sens large; en revanche, celui de la rflexion proprement dite et de
la conceptualisation chappe largement cet empire du grec. Comme avant eux
Cicron, Lucrce ou Snque dans le cadre de la philosophie, les Pres latins
ont utilis et dvelopp toutes les potentialits que leur offrait leur langue - la
langue philosophique sans doute, mais aussi la langue courante (condicio,
persona, regula, etc.). Ils ont ainsi cr un langage autonome, indpendant des
modes de pense et d'expression du monde grec. On sait le rle jou par
Tertullien dans cette entreprise de renouvellement, poursuivie au cours des
48. Cf. J.-C. FREDOUILLE, Langue philosophique et thologie d'expression latine (ne_iue
sicles.), La langue latine langue de la philosophie, Rome, 1992, p. 187-199.

18

JEAN-CLAUDE FREDOUILLE

sicles par ses successeurs49. Un Marius Victorinus ou un Boce creront


mme "une sorte d'algbre intellectuelle" (J. Perret) dont hriteront les
scolastiques et, au-del, Descartes et Spinoza.
Le vocabulaire contribue donc donner aux textes chrtiens une
physionomie propre. Mais ce vocabulaire n'vite pas pour autant la polysmie:
de sorte que l'on retrouve dans ce domaine, sur un autre plan, une situation de
concurrence et de variabilit, grosse d'effets de sens et de style. Il conviendrait, en effet, de distinguer cet gard deux catgories de vocables, deux
sous-ensembles lexicaux.
D'une part, les termes qui sont des innovations lexicales (quel que soit leur
mode de formation) forges spcialement pour les besoins de la communaut
chrtienne et de la rflexion thologique: ils sont gnralement monosmiques
ou tendent vers la monosmie (baptisma, resurrectio, praefiguro, etc.). En
revanche, les mots dsignant des notions et des concepts qui prexistaient dans
la langue voient souvent leur polysmie en quelque sorte accrue. Gnralement
monosmiques ou quasi monosmiques en contexte spcifiquement chrtien
(mais il y a des exceptions notoires: sacramentum par exemple), ils conservent
le cas chant, sous la plume des crivains chrtiens, le ou les sens, anciens ou
rcents, qu'ils ont sous la plume des crivains paens. Leur signification
chrtienne n'vacue pas ipso facto la signification profane: ces termes ne sont
pas univoques.
Fides maintient toutes ses nuances antrieures ("loyaut", "fidlit", "bonne
foi", etc.); saeculum continue pouvoir signifier, "(une) gnration", "(un)
sicle"; oratio ne veut pas dire exclusivement "prire" ni praedicatio
"homlie"; gloria dsigne encore la "renomme" ou la "gloriole" des hommes;
etc. Les auteurs chrtiens sont mme parfois de bons tmoins des fluctuations
smantiques du vocabulaire commun. Si gratia revt une valeur nouvelle,
thologique ("la faveur gratuite de Dieu pour l'homme et les effets de cette
faveur"), avec des spcifications drives de ce sens fondamental, les chrtiens
emploient galement gratia avec ses significations traditionnelles, ou plus
rcentes (comme terme d'esthtique: "charme'', "agrment"); et si le sens
socio-politique du mot ("influence", "popularit") se fait rare dans leurs crits,
cette exclusion smantique ne leur est pas propre : on constate une gale raret
de ce sens chez les crivains paens la mme poqueso.

A vrai dire, plus qu'une terminologie propre ( thoriquement absente des


textes paens) ou que les emplois spcifiques du lexique commun (thologiques,
institutionnels, spirituels, exgtiques), - et plus que les hellnismes syntaxiques ou "smitismes" indirects -, l'lment qui, premire lecture, distingue
un texte chrtien et lui confre son originalit est, le plus souvent, son tissu
d'images, de mtaphores et de symboles d'origine scripturaire.
49. En dernier lieu, R.

BRAUN,

Tertullien et le renouvellement du latin ( paratre dans les

Actes du Cinquantenaire des "Sources chrtiennes").


50. c. MOUSSY, GRAT/A et sa famille, Paris, 1966, p. 376, 390, 477.

LATIN CHRTIEN OU LATIN TARDIF?

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Prenons le dbut de la Lettre 15 que Jrme crivit en 376 au Pape Damase


pour solliciter son avis sur la formulation du dogme trinitaire:
L'Orient, dont les peuples s'entrechoquent d'une antique fureur, dchire en
mille morceaux la tunique du Seigneur qui est d'une seule pice et tisse depuis le
haut jusqu'en bas: des renards dvastent la vigne du Christ; parmi les vasques
abmes qui sont sec, il est malais de deviner o peuvent tre la source scelle et
le jardin clos del 'criture. Aussi me suis-je dcid consulter la chaire de Pierre et
la foi qu'une bouche apostolique a loue: je sollicite prsent une nourriture pour
mon me, l'endroit o jadis j'ai reu les vtements du Christ (trad. Labourt )51.

Analysant ce passage qui contient peu de traits linguistiques spcifiquement


chrtiens, R. Braun52 a bien montr comment un paen devait tre dconcert
sa lecture. Les souvenirs bibliques, les images et les expressions lies au
christianisme et l'interprtation "mystique" de l'Ancien Testament lui
confrent, en effet, un caractre allogne quasi impntrable une mentalit
peu instruite de la culture chrtienne.
Cette phrasologie a fortement contribu donner et entretenir le sentiment
que le "latin des chrtiens" constituait un domaine part confondant ainsi ce
qui relve de la langue proprement dite et ce qui relve de l'expression d'une
idologie, d'une pense, d'une institution.
Ne rencontre-t-on pas d'ailleurs, mutatis mutandis, dans la littrature latine
paenne mme, au moins un cas de confusion comparable des deux domaines ?
Nous pensons aux Mtamorphoses d' Apule. L'inspiration du livre XI - le
"livre d'Isis" - rompt manifestement avec celle des livres prcdents, et cette
diffrence se retrouve naturellement dans l'criture, accorde cette
inspiration, avec en particulier son vocabulaire propre. Mais quoi que laissent
penser parfois les tudes consacres ce roman, le livre XI ne rompt pas son
unit linguistique et mme stylistique. Si les paens taient dsorients par la
tonalit de beaucoup de textes chrtiens, il est permis de supposer qu'un
Romain ferm cette forme de religiosit, voire de mysticisme, qui imprgne
le livre XI, pouvait tre presque aussi dconcert par celle-ci ou, en tout cas, y
tre impermable. Pourtant habile manier le symbole et l'allgorie quand il
lit Cicron et Virgile, Macrobe se contente de rapprocher le roman d' Apule
de celui de Ptrone, pour leur commun dessein d'amuser et de distraire53. Si
donc, et a fortiori, beaucoup de textes chrtiens possdent une tonalit dconcertante ou, aussi bien, l'inverse, sduisante - qui fait croire, tort,
que l'on a affaire une autre langue, il est, de toute manire, injustifi de
procder des gnralisations : pour ne rien dire de nombreuses pages
d'Augustin lui-mme, on ne retrouve gure cette mme tranget chez
51. Lettre 15, l (CUF p. 45-46) : Quoniam uetusto Oriens inter se populorum furore
conlisus indiscissam Domini tunicam et desuper textam minutatim per frusta discerpit et Christi
uineam exterminant uulpes ut, inter lacus contritos qui aquam non habent, difficile ubi fons
signatus et hortus ille conclusus sit possit intellegi, ideo mihi cathedram Petri et fidem
apostolico ore laudatam censui consulendam, inde nunc meae animae postulans cibum unde
olim Christi uestimenta suscepi.
52. Approches de Tertullien, Paris, 1992, p. 253 sq.
53. Comm. Scip. I, 2, 8 (d. J. WILLIS, p. 5).

JEAN-CLAUDE FREDOUILLE

20

Minucius Felix, Arnobe, Lactance ou Boce ; et des potes comme Ausone ou


Dracontius composent aussi bien des pices paennes que des pices
chrtiennes, sans qu'il soit possible de les distinguer d'un point de vue
strictement linguistique.
Nous citions, plus haut, quelques lignes de Jrme. A titre de contreexemple, en quelque sorte, nous voudrions proposer une comparaison entre
deux pages sur le mme thme - l'une de Cicron, la seconde de Novatien54:
-Tusculanes I, 68-70 (trad. J. Humbert):
...quand nous voyons la beaut resplendissante du ciel, ensuite la rapidit, si
grande qu'elle dpasse notre entendement, de ses rvolutions, puis l'alternance des
jours et des nuits, le partage du temps en quatre saisons, dont le changement est
combin de faon mener maturit les rcoltes et maintenir l'quilibre de
l'organisme, le soleil rgulateur et guide de tous ces mouvements, la lune dont la
lumire s'accrot et dcrot comme pour marquer et signaler les jours du calendrier,
puis les cinq plantes qui se dplacent avec rapidit sur un mme cercle rparti en
douze compartiments et fournissent invariablement la mme carrire, bien que leurs
mouvements soient ingaux, le cadre du ciel des nuits par d'astres de toutes parts;
quand nous voyons le globe de la terre dress au-dessus de la mer, fixe au point
central du monde entier, habitable et cultiv, ... le ciel briller, les arbres se couvrir de
feuillage, la vigne enchanteresse pandre ses pampres, les branches se courber
sous le fardeau des fruits, les gurets prodiguer les crales, tout fleurir, les
fontaines jaillir, les prs se tapisser de gazon . Quand nous voyons une multitude
d'animaux, les uns faits pour nous nourrir, les autres pour cultiver nos champs,
d'autres pour nous traner, d'autres pour nous vtir, et enfin l'homme lui-mme
dont la fonction, pour ainsi dire, est de contempler le ciel... tandis que les terres et
les mers sont au service de ses besoins; quand, dis-je, on voit de ses yeux ces
merveilles et mille autres spectacles semblables, peut-on douter de l'existence d'un
tre dont la direction s'tend touces choses et qui est...le crateur... , tu ne vois
pas Dieu, cependant... tu reconnais Dieu ses oeuvres55.

54. Les quelques coupures que nous avons opres, des fins "pdagogiques", dans la
traduction de ces deux passages, n'tent rien, pensons-nous, au caractre probant de la
dmonstration. Nous reproduisons d'ailleurs l'intgralit des textes originaux.
55. CUF p. 42-44 : Vt cum uidemus speciem primum candoremque caeli, dein
conuersionis celeritatem tantam quantam cogitare non possumus, tum uicissitudines dierum ac
noctium commutationesque temporum quadrupertitas ad maturitatem frugum et ad
temperationem corporum aptas eorumque omnium moderatorem et ducem solem lunamque
adcretione et deminutione luminis quasi fastorum notantem et significantem dies, tum in eodem
orbe in duodecim partes distributo quinque stellas ferri eosdem cursus constantissime seruantis
disparibus inter se motibus nocturnamque caeli formam undique sideribus ornatam, tum
globum terrae eminentem e mari, fixum in medio mundi uniuersi loco, duabus oris distantibus
habitabilem et cultum, quarum altera quam nos incolimus,
Sub axe posita ad ste/las septem, unde horrifer
Aquilonis stridor gelidas molitur niues a,

altera australis, ignota nobis, quam uocant Graeci vnxeova, ceteras partis incultas, quod aut
frigore rigeant aut urantur calore ; hic autem, ubi habitamus, non intermittit suo tempore
Cae/um nitescere, arboresfrondescere,

LATIN CHRTIEN OU LATIN TARDIF?

21

- De Trinitate 1, 1-5:
... Dieu ...crateur pleinement parfait de toutes choses ... a suspendu le ciel dans
les hauteurs altires, a prcipit et affermi la masse de la terre, a rpandu les eaux et
tendu les mers, et a ralis toutes ces choses belles et abondantes, en les munissant
d'lments propres et adapts. En effet, dans le rmnament du ciel, il a fait surgir les
levers lumineux du soleil, pour secourir la nuit il a fait grandir le globe brillant de la
lune jusqu' sa plnitude au cours de phases mensuelles, il a illumin aussi les
rayons des toiles qui brillent de leur scintillement. Et il a voulu que tous ces
lments parcourent la totalit du monde en suivant des orbites fixes, pour indiquer
au genre humain jours, mois, annes, signes zodiacaux, saisons et tout ce qui lui est
utile. Sur la terre aussi il a soulev dans les hauteurs les montagnes altires, creus
au fond les valles, nivel uniformment les plaines ; il a cr les troupeaux
d'animaux l'intention des hommes pour satisfaire leurs besoins varis; il a aussi
donn leur robustesse aux chnes des forts pour l'usage des hommes, produit des
fruits pour leur nourriture, ouvert les sources et empli les cours d'eau. Aprs quoi,
craignant de ne pas pourvoir au plaisir des yeux, il a tout revtu de fleurs aux
couleurs varies pour satisfaire le regard. Dans la mer aussi, quelque admirable
qu'elle ft par son tendue et son utilit, il faonna des cratures vivantes de toute
espce, de taille tantt modre, tantt immense, tmoignant par cette varit de
cratures de l'intelligence de leur auteur. Mais ce n'tait pas suffisant pour lui. Pour
viter que les eaux, dans leur cours mugissant, n'empitent sur un lment qui leur
est tranger, au dtriment de son possesseur humain, il les enferma dans les limites
des rivages; ainsi quand les flots mugissants et l'eau cumante, jaillissant des
profondeurs, arriveraient, ils retourneraient en arrire, sans franchir les limites
permises, respectant les rgles fixes, afin que l'homme observt d'autant plus les
lois divines, que mme les lments les respecteraient. Aprs quoi, il plaa aussi
l'homme la tte du monde ... Il le dota de l'intelligence, de la raison, de la
prudence ... 56
Vites /aetificae pampinis pubescere,
Rami bacarum ubertate incuruescere,
Segetes largirifruges,fiorere omnia,
Fontes scatere, herbis prata conuestirierb,

tum multitudinem pecudum partim ad uescendum, partim ad cultus agrorum, partim ad


uehendum, partim ad corpora uestienda, hominemque ipsum quasi contemplatorem caeli ac
deorum cultorem atque hominis utilitati agros omnis et maria parentia - haec igitur et alia
innumerabilia cum cernimus, possumusne dubitare, quin iis praesit aliquis uel effector, si haec
nata sunt, ut Platoni uidetur, uel, si semper fuerunt, ut Aristoteli placet, moderator tanti operis
et muneris ? Sic mentem hominis, quamuis eam non uideas, ut deum non uides, tamen, ut
deum adgnoscis ex operibus eius, sic ex memoria rerum et inuentione et celeritate motus
omnique pulchritudine uirtutis uim diuinam mentis adgnoscito.
a. Accius, Philoctte ( W trag. 571). b. Ennius, Eumnides ( W trag. 157).

56. d. V. LOI (1975), p. 52-54 : Regula exigit ueritatis, ut primo omnium credamus in
Deum pattern et dominum omnipotentem, id est rerum omnium perfectissirnum conditorem : qui
caelum alta sublimitate suspenderit, terram deiecta mole solidauerit, maria soluto liquore
diffuderit, et haec omnia propriis et condignis instrumentis et ornata et plena digesserit. Nam et
in solidamento caeli luciferos solis ortus excitauit, lunae candentem globum ad solacium noctis
mensurnis incrementis orbis impleuit, astrorum etiam radios uariis fulgoribus micantis lucis
accendit. Et haec omnia legitimis meatibus circumire totum mundi ambitum uoluit, humano

22

JEAN-CLAUDE FREDOUILLE

Deux hymnes la cration donc, montrant, avec un gal enthousiasme, que


la beaut du monde rvle l'existence de Dieu. Certes, la doctrine de la
cration est diffrente ici et l, mme si l'influence stocienne ~ur cette page de
Novatien est manifeste; la composition de celle-ci, dans la mesure o elle suit
le rcit de la Gense, est galement plus systmatique; sans doute, enfin, le
texte de Novatien contient-il quelques "christianismes": par exemple, le
syntagme credere in Deum , le verbe instituere , pour dsigner l'acte crateur
divin (encore que l'abondance de verbes expressifs pour suggrer les divers
aspects de cette activit cratrice en attnue la spcificit). En revanche,
certains tours syntaxiques s'expliquent par l'usage de la langue du mes. et sont,
du reste, antrieurement attests (ainsi l'emploi du participe futur accord
valeur finale).
En fait, du point de vue linguistique, la seule diffrence importante entre ces
deux pages (que sparent trois sicles), dans la formulation des ides et la
description de la beaut du monde, rside dans la construction de la phrase :
dans le premier cas, plus priodique, btie sur la corrlation cum ... tum; dans
le second cas, oratoire galement, mais d'une loquence plus linaire,
accordant la prfrence la coordination ou la juxtaposition. Mais il n'est
gure douteux qu'un lecteur paen de Cicron n'ait t en mesure, cette fois, de
comprendre et d'apprcier, sans difficult aucune, cette page de Novatien: il
n'aurait pas eu l'impression d'tre projet dans un autre univers intellectuel et
linguistique. Lorsque le tissu scripturaire d'un texte chrtien est absent ou
discret, son tranget s'estompe ou mme disparat. Les faits de langue ne sont
plus que ceux de son poque.

Que conclure ou, plutt, que retenir de ces rflexions? Par leur prcision,
les priodisations courtes, qui s'appuient, en ralit, sur la chronologie de
l'histoire politique et institutionnellle, sont le plus souvent arbitraires et
illusoires. Autant adopter, dans ces conditions, un dcoupage par sicles !
L'idal, sans doute inaccessible vue humaine, consisterait tudier
l'volution de domaines particuliers. En attendant, et sans mconnatre ni la
generi dies, menses, annos, signa, tempora utilitatesque factura. In terris quoque altissimos
montes in uerticem sustulit, ualles in ima deiecit, campos aequaliter strauit, animalium greges ad
uarias hominum seruitutes utiliter instituit, siluarum quoque robora humanis usibus profutura
solidauit, fruges in cibum elicuit, fontium ora reserauit et lapsuris fluminibus infudit. Post
quae, ne non etiam ipsis quoque deliciis procurasset oculorum, uariis florum coloribus ad
uoluptatem spectantium cuncta uestiuit. In ipso quoque mari, quamuis esset et magnitudine et
utilitate mirabile, multimoda animalia nunc mediocris, nunc uasti corporis finxit, ingenium
artificis de institutionis uarietate testantia. Quibus non contentus, ne forte fremitus et cursus
aquarum cum dispendio possessoris humani alienum occuparet elementum, fines litoribus
inclusit; quo cum fremens fluctus et ex alto sinu spumans unda uenisset, rursum in se rediret
nec terminos concessos excederet seruans iura praescripta, ut diuinas leges tanto magis homo
custodiret, quanto illas etiam elementa seruassent. Post quae hominem quoque mundo
praeposuit, et quidem ad imaginem Dei factum : cui mentem et rationem indidit et prudentiam,
ut Deum posset imitari. Cuius etsi corporis terrena primordia, caelestis tamen et diuini halitus
inspirata substantia.

LATIN CHRTIEN OU LATIN TARDIF?

23

relative stabilit du systme latin ni son invitable volution, on placera un


seuil approximatif au ne s. de notre re. L'une des caractristiques de la langue
partir de cette poque et, notre sens, la principale - est, en effet, l'abondance des potentialits syntaxiques et lexicales, des variantes concurrentes,
qu'elle offre dsormais aux crivains et que ceux-ci utilisent avec une
frquence croissante, dans le respect d'une norme largie: cette situation
linguistique leur permet des jeux de variation certainement plus nombreux et
plus souples que par le pass, et suscite chez chaque auteur les effets
stylistiques les plus divers, des plus traditionnels et des plus classiques aux plus
baroques et aux plus manirs. Faits d'ordre linguistique, stylistique et
esthtique, s'interpntrent: encore faut-il ne pas ngliger cette
interpntration, en dpit des difficults que prsente son analyse.
Les traductions de la Bible (Vieilles latines, Vulgate, versions personnelles)
constituant une catgorie part, nos textes chrtiens sont, pour la majorit
d'entre eux, des textes littraires, offrant d'ailleurs comme tels assez peu de
matire l'tude des volutions phontiques et mme morphologiques (la
littrature crite tant, en ces domaines, presque naturellement conservatrice).
Les faits linguistiques doivent y tre apprcis en fonction de ce caractre,
c'est--dire en tenant compte de l'intentionnalit de l'auteur, du genre
littraire, des choix stylistiques et de leur contextualisation. Si les allusions ou
les rfrences, explicites ou implicites, l'criture leur confrent souvent une
originalit propre, celle-ci n'autorise parler d'un "latin chrtien" ou d'un
"latin des chrtiens" que dans cette acception stricte et limite.
Quant au sermo humilis ou simplex, souvent revendiqu par les crivains
chrtiens comme un idal accord l'expression de la Vrit, et qu'ils ont tout
aussi souvent transgress - dlibrment mme partir de Lactance -, il ne
saurait tre confondu avec le sermo uulgaris. Nos grands crivains appartenaient, pour la plupart d'entre eux, une lite intellectuelle, une lite trs
minoritaire. Mais ils savaient, d'instinct ou pour l'avoir appris auprs des
rhteurs, que s'il est ncessaire d'adapter son discours aux diverses catgories
de lecteurs ou d'auditeurs, cette adaptation, quand on s'adresse au plus grand
nombre, n'implique pas de le truffer de vulgarismes et d'incorrections; ils
n'ignoraient pas que commettre intentionnellement une faute de grammaire,
c'est, souvent, commettre une erreur de psychologie!
Jean-Claude FREDOUILLE
Universit Paris IV-Sorbonne
Institut d'tudes Augustiniennes

Latfn bfblico y latin cristiano :


coincidencias y discrepancias

I. -

lNTRODUCCIN

El tema general que voy a tratar aqufl tiene por objeto estudiar las relaciones
entre el latin biblico y el latin cristiano. Se trata de saber si existe un latin
bfblico como fen6meno lingfstico especial en el marco del latfn tardio. Si
existe, cual es su naturaleza y su influencia en el latfn cristiano, y cuales son, en
definitiva, sus rasgos esenciales.
El tema, evidentemente, implica aspectos discutibles. La Hamada "escuela de
Nimega", por ejemplo, no distingue entre latin bfblico y latin cristiano. Y,
ademas, ni siquiera se plantea el problema de su posible diferencia. Para esta
escuela, el latfn de las versiones bfblicas es un ingrediente mas del latin
cristiano. Esta misma posici6n defienden otros investigadores de otras escuelas.
Corno intentar demostrar, esta postura va contra la antigua tradici6n cristiana
sobre el latin bfblico, representada sobre todo por San Agustin y San Jer6nimo,
y va en contra de los datos concretos. De hecho, el latfn bfblico constituye una
entidad lingfstica propia, que puede y debe estudiarse como algo propio y
distinto del latfn cristiano. Y sus diferencias respecto al latin cristiano van desde
el dominio sintactico hasta el dominio lxico y semantico, sin olvidar el dominio
estilistico, tan novedoso para la mentalidad latina, y que refleja la mentalidad
semftica de los autores de la Biblia.

1. Texto, refundido y retocado, de una conferencia pronunciada en la Universidad de


Sorbona (Paris) el 25-11-1993, encuadrada en el Sminaire d'histoire du Christianisme
civilisation de l'antiquit tardive. Aprovecho la ocasi6n para dar las gracias una vez mas
Cat. Prof. Jean-Claude Fredouille y a la Cat. Prof. Michle Fruyt, que me concedieron
honor de hablar en la Sorbona.

la

et
al
el

26

OLEGARIO GARCIA DE LA FUENTE


II. -

CONCEPTO Y DEFINICIN DEL LATN CRISTIANO

No voy a ocuparrne aqui del viejo problema, ya superado, del latin cristiano
como lengua especial. Es sta una cuesti6n estril, porque para decidir algo en
favor o en contra, habrfa que ponerse de acuerdo en los elementos que
constituyen una lengua especial y nadie lo ha hecho hasta ahora. Yo parto
6nicamente del hecho de que el latin cristiano se consideraba como algo especial
en el latin de la poca. Era una variedad o modalidad del latin hablado y escrito,
que no debfan comprender, o por lo menos no debfan comprender fcilmente los
contemporneos paganos sin alguna explicaci6n previa.
Para conforrnar esta tesis - que para mi es un hecho cierto - voy a citar in
extenso el texto de una carta de San Jer6nimo al Papa Damaso, citado por R.
Braun en un trabajo reciente sobre L'influence de la Bible sur la langue latine2.
Es un texto que considero muy apropiado para mostrar al mas escptico la
singularidad de la lengua latina llamada cristiana. El texto <lice asf:
Quoniam vetusto oriens inter se populorum furore conlisus indiscissam Domini
tunicam et desuper textam minutatim per frusta discerpit et Christi vineam exterminant vulpes, ut inter lacus contritos qui aquam non habent, difficile ubi Jons
signatus et hortus ille conclusus sit, possit intelligi, ideo mihi cathedram Petri et
fidem apostolico ore laudatam censui consulendam, inde nunc meae animae
postulans cibwn unde olim Christi vestimenta suscepi.

R.Braun se pregunta si es seguro que Cicer6n o Salustio habrfan comprendido


este pasaje, repleto de reminiscencias biblicas, de imagenes y expresiones
ligadas al cristianismo y a la interpretaci6n "mfstica" del AT3. Y continua: En
cualquier caso, esta frase, que no contiene ning6n hebrafsmo propiamente dicho,
que presenta al maximo dos prstamos lxicos (Christus, apostolicus) y tres
neologismos semanticos (Dominus, cathedra,fides), produce sobre un lector
moderno, nutrido de literatura clsica, una impresi6n de extraiieza
desconcertante en virtud de las imagenes escrituristicas que hace ver una misma
interpretaci6n eclesiastica ("tunica sin costura"4 de Jn 19, 23, "vina" de Is 5 y de
Jn 155, opuesta a las "zorras" de la herejfa de los Jueces 15, 46, "jardin cerrado"

2. R. BRAUN, L'influence de la Bible sur la langue latine, en J. FONTAINE, Ch. PIETRI


(ed), Le monde latin antique et la Bible, Coll. "Bible de tous les temps, 2'', Paris,
Beauchesne, 1985, p. 129-142, en la p. 130.
3. A la lista de Braun hay que aiiadir forzosamente lacus con la acepcion de cistema
(vase despus), y Petrus, el nombre de apostol Pedro.
4. 0 de una sola pieza.
5. La viiia del Seiior es un tema bfblico bien conocido.
6. Las zorras (Braun escribe "zorros" [renards, en masculino]) atadas por la cola y
prendidas por Sanson propagaron el fuego a las "viiias "de los filisteos (Jdc 14, 4ss). Aquf,
segn mi opinion, no se trata de las "zorras" de los Jueces (Jdc 15, 4), sino de las "zorras" que
devastan las viiias del Cant 2, 15, porque Jeronimo habla enseguida del Cant 4, 12, y se trata
evidentemente del mismo contexto.

LATIN BIBLICO Y LATIN CRISTIANO

27

y "fuente sellada" del Cant 4, 12, opuesta a las "cistemas estropeadas" de Jer 2,
137, y el bautismo como el hecho de "revestirse de Cristo")S.
Braun tiene raz6n cuando duda de que Cicer6n o Salustio hubieran podido
entender este texto sin recibir previamente algunas explicaciones, aunque es un
texto redactado en un latn sintacticamente correcto. Es, pues, evidente que el
latin cristiano es algo especial en el latn. Este latn nos introduce en un mundo
nuevo de ideas y de sentimientos y sobre todo de trminos con significados
nuevos, de expresiones ins61itas, de estilo y de simbolismo desconocidos del
latin profano habituai. En cuanto a los dominios fonticos, morfol6gicos y
sintacticos, el latin cristiano participa, en general, de la evoluci6n de la lengua
latina del Ultimo periodo, y estos hechos se encuentran tambin en los autores
profanos de la misma poca. Por consiguiente, podemos decir que, en relaci6n a
estos hechos gramaticales, la diferencia entre el latn cristiano y el latin profano
contemporaneo es menor que la que existe entre el latin cristiano y el latin
clasico.
III. -

CARACTERSTICAS DEL LATIN CRISTIANO

Las principales novedades del latn cristiano ya son conocidas por los trabajos
de la escuela de Nimega, en particular por los de Chr. Mohrmann, y los Estudios
patrfsticos de la escuela de Washington, y no voy a repetirlas aqui. Ya se sabe
que se refieren esencialmente al dominio lxico y semantico, pero no exclusivamente.
Yo quisiera hacer notar que todos estos estudios hablan del latfn cristiano o
de latfn patrfstico, en general, englobando en este concepto el latin de las
versiones bfblicas. Este hecho no debe extraiiamos puesto que las versiones
latinas de la Biblia son escritos cristianos, como lo es la version latina de la
Carta de Clemente a los Corintios o la traducci6n latina del Pastor de Hermas,
por no citar mas que algunas de las traducciones latinas mas antiguas.
Sobre este hecho y sobre esta base estan construidos los manuales de latn
cristiano, comenzando por el viejo manual de G. Koffmane, Geschichte des
Kirchenlateins, Breslau, 1879 (reimpr. Hildesheim, 1966), que comienza con un
capftulo sobre el latfn de la Biblia (AT; NT; expresiones bblicas, p. 7-19), hasta
los manuales mas modemos de G.Calio, Il latino cristiano, Bolonia, 1965, que
dedica tambin un captulo a las antiguas versiones de la Biblia, titulado
curiosamente El latfn cristiano preliterario (p. 57-60), y el de G. Reichenkron,
Historische latein altromanische Grammatik, I, Wiesbaden 1965, que consagra
igualmente un punto especial al latfn bfblico dentro del capftulo mas general
sobre el Latfn de los escritos cristianos del los siglos III y IV (p. 96-101),
pasando por el clebre manual de A. Blaise, Manuel du latin chrtien,
Strasbourg, 1955, que no menciona ya en ninguna parte, como asunto diferente,
el latn bfblico, sino que lo confonde y lo mezcla completamente con la noci6n
7. Las cisternas que no pueden contener el agua, mientras que Yahvh es la "fuente de
agua viva" (Jr 3, 13).
8. Ibid, p. 130.

28

OLEGARIO GARCA DE LA FUENTE

mas amplia de latin cristiano. Blaise consagra la primera parte de su obra al


estilo cristiano (p. 11-16), desarrollando los temas siguientes : 1) El
vocabulario: a) formaci6n de palabras; b) estilfstica ; c) reacci6n etimol6gica. 2)
La ret6rica tradicional. 3) El simbolismo. 4) La lengua figurada. 5) La lengua
afectiva: a) el amor mistico; b) el amor de los hombres, la caridad humana.
Corno cualquiera puede apreciar, tres capltulos, al menos, de la segunda parte
- es decir, el 3, el 4 y el 5 - se basan casi exclusivamente sobre los datos de la
Biblia, de tal manera que, al verlos, se tiene la impresi6n de que el lat[n
cristiano no es otra cosa que latfn bfblico.
Y esto, evidentemente, es una exageraci6n para caracterizar al latin cristiano
en general, puesto que este latin es algo mas y algo distinto del latfn bfblico.
Minucio Flix, Tertuliano y Cipriano son tres representantes importantes del
latin cristiano,y, sin embargo, no tienen el mismo estilo simb6lico, afectivo y
figurado que posee la Biblia latina y no se puede comparar, desde este punto de
vista, el estilo de cada uno de ellos.
Minucio Flix, por ejemplo, juzga demasiado vulgar y barbaro el latin de las
primeras traducciones de la Biblia y lo rechaza, utilizando, en su Octavius, un
latin literario elegante y bien construido, que puede rivalizar con el de sus
contemporneos paganos.
Tertuliano, por su parte, no rechaza la lengua popular y especial de la Biblia
latina, y descubrira sus inmensas riquezas y sus posibilidades de expresi6n, y las
empleara de manera abundante y consciente.
Cipriano, a su vez, se mantiene en una posici6n intermedia. No rechaza de
plano el latin bfblico y no lo incorporara a su obra sin reticencias. Adopta lo
indispensable, lo que ya habla adquirido carta de naturaleza en el latin cristiano,
pero deja de lado muchos elementos tlpicos de la lengua latina de la Biblia.
Estos tres puntos de vista tuvieron sus continuadores. Lactancio, por ejemplo,
esta mas proximo de Minucio Flix que de Tertuliano. Y se puede decir lo
mismo, con restricciones, de Hilario de Poitiers. En cambio, Ambrosio,
Jer6nimo y Agustin consiguieron hacer la sintesis de las tres posiciones iniciales
mas radicales, acercndose mas a la postura de Cipriano, de tal manera que su
lengua se convirti6 en el latin cristiano clasico para sus contemporaneos del fin
del siglo IV y comienzos del V.
En resumen, la noci6n de latfn cristiano es mas amplia que la de lat[n bfblico.
El latin cristiano comprende, efectivamente, desde la lengua popular de las
inscripciones cristianas hasta la lengua con aspiraciones clasicas de Minucio
Flix y Lactancio, pasando por la lengua elegante y cuidada de Hilario de
Poitiers, Ambrosio, Jer6nimo y Agustin, sin olvidar la de Prudencio, Paulino de
Nola o Sedulio. El latfn bfblico, por el contrario, es exclusivamente el latin
popular especial de las antiguas versiones de la Biblia y el latin un poco mas
cuidado y correcto de la Vulgata de Jer6nimo. Este latin ha sido la base del latin
cristiano. Primero, del latin cristiano primitivo de los siglos II, III y IV bajo la
forma conocida y denominada de Vetus Latina, y del latin cristiano literario de
finales del siglo IV y principios del V hasta el fin del perfodo tardfo bajo las
formas de Vetus Latina y Vulgata.

LATN BBLICO Y LATN CRISTJANO

29

No se insistir lo bastante sobre la importancia del latin biblico para explicar


el latin cristiano. Esta importancia va hasta el punto de que el latin cristiano no
tiene novedades con respecto al latfn profana de la poca, si se quitan las
novedades aportadas por el latin biblico. Estas son realmente las que constituyen
la verdadera novedad del latin cristiano. Pero no son novedades del latin
cristiano en cuanto tal, sino del latin biblico, como lengua especial de traducci6n
de unos textos semiticos y griegos, stos ultimos traducidos por autores
semiticos.

IV. -ELLATNBBLICO
Esto que acabo de decir, y que podrfa parecer una gran novedad, es la
ensefianza tradicional de los grandes escritores cristianos de la antigedad,
Jer6nimo y Agustin, que le han dado las denominaciones de consuetudo
scripturarum, mos scripturarum, idioma scripturarum, con las que se referian a
la lengua de la Biblia latina como lengua distinta del latin clasico, por una parte,
y de la lengua hablada, pagana o cristiana, por otra. Corno lo subrayan bien los
dos grandes escritores mencionados, las innovaciones que supone la lengua de la
Biblia no se cifien al dominio lxico o semntico, sino que se extienden tambin
al dominio sintactico y estilistico, como vamos a ver.
4.1.- Novedades del latin biblico

Las novedades que voy a sefialar se refieren evidentemente al latin biblico en


relaci6n con el latin cristiano y no directamente al latn biblico en relaci6n al
latin clasico o profano en general, aunque es claro que todos los datos siguientes
suponen tambin novedades con respecto al latin profano, sea clasico o tardfo.
4 .1.1. - Campo sintactico
Aunque algunas o varias de las caracterfsticas que voy a mencionar aquf
pueden no ser especfficas del latin biblico, y algunas incluso hayan podido ser
preparadas por ciertos usos del latin arcaico o del latin popular o hayan podido
ser innovaciones aisladas del latin clasico, algunas de las cuales han podido
pasar esporadicamente al latin cristiano en sentido estricto, tomadas todas ellas
en conjunto, favorecidas sin duda por el influjo semtico a travs del griego, dan
al latin biblico un colorido especial, extraordinariamente original y llamativo.
4.1.1.1.- Jnfluencia semitica
Sin pretender ser exhaustivo, voy a dar ciertas caracteristicas del latin bblico
derivadas de las lenguas semfticas originales de la Biblia, el hebreo y el

30

OLEGARIO GARCIA DE LA FUENTE

arameo9. Estas caracteristicas se encuentran en el latin cristiano tinicamente bajo


la fonna de citas biblicas, o en contextos muy concretos.
1) El genitivo superlativo del tipo vanitas vanitatum, "vanidad suprema". El
latin cristiano lo toma de la BiblialO.
2) El genitivo de cualidad en sustituci6n de un adjetivo, como odor suavitatis,
"olor suave"ll o virga virtutis tuae, "tu cetro poderoso", y no "el cetro de tu
poder"12 o el genitivo inverso, como abundantia gaudii, "gozo abundante"13 o la
metafora genealgica, como filius iniquitatis, "hombre malvado"14. El latin
cristiano toma estos giros del latin bfblico.
3) In con ablativo con valor instrumental15, como percutere in virga, "golpear
con la vara"; in nomine Domini, "con el poder del Senor". Aqui hay un doble
hebrafsmo, el in con el ablativo instrumental, y el sentido especial de nomen que
designa la esencia de la persona, y, por derivaci6n, "poder". La frase ha pasado
a todas las lenguas romanicas y gennanicas a travs de la Biblia y la liturgia. El
latin cristiano toma este uso de la Biblia.
4) In con acusativo con valor predicativo, como accipere in uxorem, "tomar
por mujer, casarse"16.
5) Varios empleos especiales de super: a) en lugar de de: murmurare super
me, "munnurar de mi"; admirari super rem, "admirarse de una cosa" ; b) en
lugar de un comparativo: melior super me, "mejor que yo"17. El latin cristiano
toma este giro ultimo de la Biblia.
6) A con ablativo con valor comparativo, como minus ab angelis, "menos que
los angeles"I8. El latin cristiano toma este uso del latin bfblico.
7) Afirmaci6n introducida por un juramento, como vivit Deus quia, expresi6n que se conserva literalmente en espafiol - "vive Dios que'"19.
8) Ut con valor causal despus de una interrogaci6n, como quis sum ego ut
vadam ad Pharaonem ?, "l quin soy yo para ir al Fara6n ?'"20.
9. Remito de una manera general a O. GARCfA DE LA FUENTE, Latfn bfblico y lattn
cristiano (2a ed. corregida y aumentada de la obra : lntroducci6n al lat[n bfblico y cristiano,
Ediciones Clsicas, Madrid, 1990), Madrid, Ediciones CEES, 1994, 588 p. ; el tema se trata
en las p. 170-268.
10. lbid., p. 188 con ejemplos.
11. lbid., p.177 con ejemplos.
12. lbid., p. 178 con ejemplos.
13. lbid., p. 178-179 con ejemplos.
14. lbid., p. 179-180 con ejemplos.
15. Ibid., p. 225-226 con ejemplos y la discusi6n del problema.
16. lbid., p. 227 con ejemplos.
17. Ibid., p. 222 con ejemplos.
18. lbid., p. 228 con ejemplos.
19. Ibid., p. 237 con eiemplos.
20. lbid., p. 237 con ejemplos.

LATIN BIBL/CO Y LATIN CRISTIANO

31

9) Empleo de formas finitas de verbos :


9, 1) En lugar de adverbios, como addiderunt facere malum, "hicieron de
nuevo el mal"; apposuit parere fratrem, "dio a luz todavia a su hermano";
adiecit Dominus loqui, "el Sefior habl6 de nuevo"; non convertentur operire
terram, "no cubriran de nuevo la tierra"; magnificavit Dominus facere, "el
Sefior obr6 magnificamente"; multiplicasti locupletare eam, "la bas enriquecido
mucho";festina adducere, "trae rapidamente"; praevenit ungere corpus meum,
"ella ungi6 de antemano mi cuerpo"21.
9, 2 ) 0 estas mismas expresiones reforzadas con adverbios (ultra, iterum,
adhuc), como non addidit ultra quaerere Deum, "no busc6 mas a Dios"22.
9, 3) 0 formando proposiciones subordinadas con partfculas, como addidit ut
appareret, "apareci6 de nuevo"23.
9, 4) 0 formando proposiciones coordinadas con et, como adiecit Do minus et
vocavit, "el Sefior llam6 de nuevo"24.
9, 5) 0 con un participio de presente de la mis ma rafz : circumdantes
circumdederunt me, "ellos me rodearon completamente"; benedicens
benedicam, "yo te bendecir ciertamente"; audite audientes, "escuchad bien"25.
9, 6) 0 con un participio de presente de dis tinta rafz : euntes abibunt, "ellos
marcharan seguramente"; scito praenoscens, "ru debes saber absolutamente"26.
9, 7) 0 con un gerundio: tradendo tradetur, "sera ciertamente entregada (la
ciudad)"27.
9, 8) 0 con un participio pasado: conversus instauravit, "l restaur6 de
nuevo"; reversus locutus est, "habl6 de nuevo"'28.
9, 9) 0 con un ablativo de la misma raiz que el verbo: dissipatione
dissipabitur, "sera totalmente destruida (la ciudad)"; desiderio desideravi, "he

2L Ibid., p. 215 con ejemplos.


22. Ibid., p. 215-216 con los diferentes textos y formulas y su traducci6n y
correspondencia en espafiol.
23. Ibid., p. 217 con los ejemplos correspondientes. Se da la misma construcci6n con los
verbos apponere, adicere, converti, reverti. Por ejemplo : non convertar ut disperdam, no
destruir mas; reversi sunt utfacerent malum, hicieron de nuevo el mal, etc.
24. Ibid., p. 217 con ejemplos y su traducci6n y correspondencia en espafiol. Lo mismo
sirve para los verbos converti, reverti,festinare, confortare, etc., por ejemplo : revertetur et
indignabitur, l se indignara d nuevo ; festinavit et cucurrit, l corri6 rapidamente ;
conversus est et aedificavit, l edific6 de nuevo; confortare et fac, actua valerosamente,
etc.
25. Ibid., p. 218-219 con textos y matices distintos en la traducci6n.
26. Ibid., p. 218-219 con textos variados y sus acepciones precisas.
27. Ibid., p. 219-220 con ejemplos.
28. Ibid., p. 220 con ejemplos.

32

OLEGARIO GARCIA DE LA FUENTE

deseado ardientemente"; vita vivere, "vivir ciertamente", morte mori, "morir


ciertamente" 29 .
9, 10) 0 con una rafz diferente: lugerefletu, "llorar desesperadamente"30.
9, 11) 0 con un acusativo de un sustantivo de la misma raiz: audite
auditionem, "escuchad bien" (Jb 37, 2); videte visionem, "vez bien" (Is 6, 9)31.
Este giro no debe confundirse con el acusativo del objeto intemo - del acusativo
que se Hama "figura etimol6gica" del tipo cogitare cogitationem, "tener un
pensamiento" -, porque esta construcci6n concide con la equivalente del latin
clasico, y por eso, no es algo especfficamente bfblico. Pero hay que saber
distinguir bien entre unas construcciones y otras, cosa que no es fcil, y solo el
contexto permite descubrir.
10) Uso masivo de la coordinaci6n por medio de et - o del resto de las
conjunciones copulativas - en lugar de la subordinaci6n de varios tipos. No es
necesario ai'iadir, porque es un hecho bien conocido, que ste es un rasgo
distintivo de primer orden del latin bfblico32.
11) U so de un pronombre reduntante que refuerza a un relativo : civitates in
quibus ipsi inhabitant in ipsis, "ciudades en las que ellos habitan en ellas" forzando la traducci6n -33.
12) Uso de non omnis y omnis non en lugar de los indefinidos negativos nihil,
nemo, nu/lus: non erit impossibile apud Deum omne verbum, "no hay nada
imposible para Dios"34.
13) Empleo de homo, vir, anima, frater, proximus, amicus en funci6n de, o
con el valor de, pronombres indefinidos y recfprocos:
13, 1) Homo: si peccaverit homo in proximum suum, "si uno peca contra su
pr6jimo" ; revertetur homo ad possessionem suam, "cada uno volvera a sus
posesiones"; quod Deus coniunxit homo non separet, "Io que Dios uni6 que
nadie lo separe"; non iustificatur homo, "no se justifica nadie"; solvebat homo
calceamentum suum et dabat proximo suo (Rt 4, 7), "soltaba uno su calzado y se
lo daba a otro"35.
13, 2) Vir: quomodo si fugiat vira facie leonis, "como si huyera uno de un
le6n"; et vir non transibit per eam, "y nadie pasara por ella (la ciudad)"; vir
fratri suo non parcet, "nadie perdona al otro (=no se perdonan los unos a los

29. Hay, por lo menos, 39 textos de la Vg que conservan este giro, cf. ibid., p. 220 con
ejemplos.
30. Ibid., p. 220.
31. lbid., p. 221 con ejemplos.
32. lbid., p. 235-237 con muchos ejemplos y la correspondencia latina ordinaria.
33. lbid., p. 189-191 con ejemplos.
34. Aquf hay un doble hebrafsmo : el del pronombre indefinido y el verbum con el
significado de "cosa"; cf. ibid., p. 193-195, y p. 201-202 para verbum.
35. lbid., p. 195-198 con muchos textos y otros giros biblicos.

LATN BBLICO Y LATN CRISTJANO

33

otros"; et iudicium fecerit inter virum et virum, "y que haga un juicio Uusto)
entre unos y otros"36.
13, 3) Anima: si peccaverit anima per ignorantiam, "si uno peca por
ignorancia"; omnis anima ex vobis non comedet sanguinem, "nadie de vosotros
cornera sangre"37.
13, 4) Frater: sicut latro consurgit contra fratrem suum et occidit animam
eius, "como un ladron se lanza contra uno y le mata"; omnis qui irascitur fratri
suo, "quien se encoleriza contra otro"; et domum fratris tui ne ingrediaris, "no
entres en la casa de nadie"38; vir fratrem suum deridet, "se engafian los unos a
los otros"39,
13, 5) Proximus: qui percusserit proximum suum, "quien mata a otro", uxor
proximi tui o uxor proximi, "la mujer de otro"; unus quisque proximum suum,
"cada uno a otro'', "unos a otros"40.
13, 6) Amicus: si introieris in segetem amici tui, "si entras en la siega de
otro" (ode "uno"); nec habebit amicum in quo requiescat, "ni tendra a nadie en
quien descansar"; homo ad amicum suum, "uno a otro"41.
14) Uso superfluo, superabundante y hasta confuso de et en algunos textos,
traducidos demasiado literalmente: mulier quaecumque semen receperit et
pepererit masculum et immunda erit (Lv 12, 2: VL), "toda mujer que est
encinta y haya engendrado un nifio varon (y), sera impura (durante siete
dias)"42.
15) Uso del futuro en lugar del imperativo, por ejemplo: tu autem
testamentum meum conservabis, "ru, por tanto, guarda mi testamento"43.
16) Uso de plurales, que en latfn aparecen solo en singular, por ejemplo:
carnes, sanguines, etc.44.
17) Uso de singulares, que en latin se emplean solo en plural, por ejemplo:
primitia, insidia, altare, inimicitia, virgultum, etc.45.
18) Cambio total del orden normal de palabras del latfn clasico. Es ste un
fenomeno sintactico de primer orden, que ha influido enormemente en el latin
cristiano y tardio en general y que ha llevado, junto con otros factores, hacia el
orden romnico, contrario al clasico. La Septuaginta y todas las demas versiones
griegas de la Biblia reproducen el orden de palabras hebreo. Las versiones
36. lbid., p. 198-200 con muchos ejemplos de otros giros bfblicos.
37. lbid., p. 200-201 con muchos ejemplos de otros giros bfblicos.
38. El contexto indica claramente que no se trata de la casa de un "hermano".
39. lbid., p. 205-206 con otros ejemplos.
40. lbid., p. 206-207 con otros ejemplos.
41. lbid., p. 207-208 con otros ejemplos.
42. lbid., p. 236 con otros ejemplos.
43. lbid., p. 212 con otros ejemplos.
44. lbid., p. 175 con otros ejemplos.
45. lbid., p. 175 con otros ejemplos.

34

OLEGARIO GARCIA DE LA FUENTE

latinas de la Biblia, tanto las primeras, como la V g de Jer6nimo, siguen este


mismo principio de conservaci6n del orden hebreo. Esto no tiene nada de
extrafio, puesto de Jer6nimo decfa que en la Biblia et verborum ordo mysterium
est, "el orden de palabras es un misterio". Ahora bien, como el griego y el latin
son lenguas flexivas, la regla del orden de palabras hebreo podia aplicarse sin
problemas para la comprensi6n del texto. Pero las consecuencias que se han
derivado han tenido gran importancia para la evoluci6n del orden de palabras
latino hacia el orden romance. Por tanto, como los pronombres personales y los
posesivos complementos son sufijos en hebreo, es decir, se afiaden a la palabra
por el final, sus equivalentes griegos y latinos seguiran invariablemente al verbo
o al sustantivo del que dependen o al que se unen. Por esta raz6n en latin biblico
se dice : amat me; audit eum ; via eius; pedes eorum; cordis tui; manum tuam;
oculus meus, etc. Es decir, el determinante sigue al determinado :filius hominis;
vocem Domini, etc. contrariamente a la regla latina clasica. El adjetivo
calificativo y el demostrativo siguen al sustantivo: ecclesia magna ; populus
gravis; de laqueo hoc; a populo illo, etc., contrariamente tambin a la regla
clasica.
Todo esto, como es 16gico, supone un verdadero terremoto en la sintaxis
latina y es una novedad de primer orden en el latin biblico, que le distingue del
latin clasico, por una parte, y del latin cristiano, por otra, ya que el latin cristiano
no tiene por qu cambiar el orden de palabras46.
Hay muchos otros puntos que se podrian analizar en el campo sintctico sobre
la influencia hebrea, pero voy a poner punto final a este aspecto. Segun mi
opinion, lo dicho hasta ahora demuestra suficientemente que el latin biblico
presenta mas novedades de las que a primera vista podrfa parecer, y todas estas
novedades son propias del latin biblico, y no del latin cristiano, fuera de citas de
textos biblicos ode contextos muy concretos47.
4.1.2.- Campo semantico
Voy a prescindir de los neologismos lxicos, que han supuesto un
enriquecimiento considerable del lxico latino procedente de las versiones
latinas de la Biblia, y voy a tratar sucintamente de los cambios semanticos que
han supuesto un enriquecimiento mucho mayor que el precedente para la lengua
latina de la antigedad tardfa. A travs de las versiones latinas de la Biblia
muchas palabras antiguas han adquirido un sentido completa o parcialmente
nuevo. Bajo la influencia del mundo religioso de la Biblia muchas palabras
empleadas corrientemente, como vita, mors,fides, iustitia, caro, spiritus, panis,
etc., han adquirido significados nuevos, que el latin profano anterior o posterior
a la Biblia no ha conocido. Los ejemplos son innumerables y no voy a dedicar

46. Ibid., p. 240-242 ; cf. tambin o. ARCfA DE LA FUENTE, Orden de palabras en


hebreo, griego, latin y romanceamiento castellano medieval de Joel, Emerita, 51, 1983, p.
41-61; 185-213.
47. Para mas detalles remito a mi otra citada antes, p. 170-241, en donde se expone mucho
mas ampliamente la materia.

LATIN BIBLICO Y LATIN CRISTIANO

35

tiempo en demostrarlo. Remito simplemente a mis dos volfunenes sobre el latin


bfblico y el espaftol medieval, en donde se demuestra cuanto acabo de decir48.
Pero voy a elaborar una pequefia lista de trminos que tienen significados
especfficamente bfblicos, y que no han pasado con estos significados al latin
cristiano. Y sta sera la segunda prueba de la distincin entre latin bfblico y latin
cristiano. La lista se remonta sustancialmente a Jernimo y a Agustin y podrfa
ampliarse sin dificultad alguna. Pero de momento basta como ejemplo.
Adorare. En latin clasico y profano significa "invocar a los dioses con
palabras u oraciones" o "venerar a los dioses y las cosas sagradas". Es un
trmino religioso. En latin cristiano significa "dar culto o venerar a Dios, a las
personas y las cosas sagradas". En latin bfblico, como significado nuevo y
especifico "saludar a uno", "demostrarle respeto y reverencia a travs de
gestos"; por eso la Biblia <lice que Abraham "ador" a las gentes del pafs (Gn
23, 7); Abigail "ador6" a David (lSm 25, 23); Salll "ador a Samuel (lSm 28,
14); el centurin Cornelio "ador" a Pedro (Act 10, 25). Ahora bien, este
significado no es el que se da normalmente al trmino, tanto en el latin cristiano
como profano. Esta acepcin especfficamente bfblica viene del verbo hebreo
hishtahawah, que significa "inclinarse en sefial de respeto hacia alguien" .Es la
manera oriental de saludar. De aqui la palabra pas al dominio religioso y se
convirti en el trmino tcnico del culto a Yahvh49.
Caelum -i. En latin clasico y cristiano, segun el ThLL: pars mundi summa;
pars mundi supera, "firmamento"; "morada de los dioses" (cl.); "morada de
Dios" (cr.). En latin bfblico, ademas de estos sentidos, y como acepcin
especffica y habitua! "aire", "atmsfera": volatilia caeli, "Ios pajaros del
cielo"50; mi/vus in caelo, "el milan en el cielo" (Jr 8, 7)51.
Caeli -orum. En latin clasico esta palabra se usa habitualmente en singular; si
aparece excepcionalmente en plural designa los diferentes planetas. Por el
contrario, en el latin bfblico, que aparece muy frecuentemente, puede
considerarse como un plurale tantum, puest0 que la palabra correspondiente en
hebreo - shamayim - es un plural anormal, no un dual, y se usa siempre en
plural. El sentido bfblico de caeli es el mismo que el de caelum, y por
consiguiente significa "aire, atm6sfera"52.
Confiteri. En latin clasico y profano, "afirmar, confesar la verdad, decir que"
En latin cristiano, "confesar la fe", "confesar los pecados", ademas de los demas
significados profanos. En latin bfblico, y como significado especffico "alabar a
Dios", "dar gracias a Dios".La justificacin de este significado tan llamativo se
48. O. GARCfA DE LA FUENTE, El latin bfblico y el espanol medieval hasta el 1300, Vol. I,
Gonzalo de Berceo, Logroio, Instituto de Estudios Riojanos, 1992, 376 p ; Id., Vol. II, El
libro de Alexandre, Logroio, Instituto de Estudios Riojanos, 1986, 160 p.
49. Cf. o. GARCfA DELA FUENTE, Latin bfblico (o.c.), p. 251; G.Q.A. MEERSHOEK, Le latin
biblique d'aprs saint Jrme, Nimega, Dekker & van de Vegt, 1966, p. 157-165.
50. Expresi6n bib!ica que ha pasado a todas las lenguas romanicas y otras.
51. o. GARCA DE LA FuENTE, Latin bfblico, p. 251; G.Q.A. MEERSHOEK, Le latin biblique,
p. 182-187.
52. 0. GARCfA DE LA FuENTE, o. c., p. 251; G.Q.A. MEERSHOEK, o. c., p. 188-197.

36

OLEGARIO GARCfA DE LA FUENTE

encuentra en una de las acepciones del verbo hebreo hadah, "alabar y dar
gracias a Dios"53. Esta acepci6n bfblica nunca se integr6 plenamente en la
lengua viva de los cristianos, y fuera de algunos textos aislados, como en el
comienzo del Te Deum Iaudamus, te Dominum confitemur, "a ti, Dios, te
alabamos, a ti, Sefior, te glorificamos", o en las Confesiones de San Agustin, no
paso a ninguna de las lenguas romnicas.
Confessio. En latin clasico y profano, "declaraci6n", "reconocimiento" .En
latin cristiano, "confesi6n de la fe", "confesi6n de los pecados", ademas de los
sentidos precedentes del latin profano. En latin bfblico, "alabanza de Dios",
"acci6n de gracias a Dios"54. Esta acepci6n bfblica no fue nunca popular, y s6lo
aparece en textos bfblicos o en textos patristicos aislados o en las Confesiones
de San Agustin, cuyo titulo significa "acci6n de gracias a Dios" porque le
perdon6 los pecados mas bien que "confesi6n de los pecados".
Gloria. En latin profano y cristiano, "gloria, opinion de la gente, alabanza de
fos hombres".En latin bfblico, "poder, resplandor, majestad de Dios". Es la
traducci6n literai del hebreo kabd, que significa la manera de manifestarse
externamente, de una manera maravillosa, una cosa sublime y divina,
normalmente Dios. De aquf, la expresi6n "gloria de Dios, del Sefior, de Cristo"
ha pasado al latin cristiano55.
Glorificare. Trmino de origen bfblico, atestiguado ya en la VT, como otros
verbos terminados en -ficare, de creaci6n cristiana o bfblica. Significa: a)
exaltar, colmar de gloria; b) reconocer la majestad de Dios, segun la acepci6n
de kabd-gloria56.
Honorare. En latfn profano y cristiano, "honrar por medio de saludos o de
cualquier distinci6n especial".En latin bfblico, "honrar por medio de regalos o
dones", "hacer un regalo", "hacer una limosna"; por ejemplo: honora viduas
quae vere viduae sunt (lTm 5, 3). El texto alude a la caridad que debe ejercitar la
iglesia local con las viudas que carecen de recursos. Lo mismo la conocida frase
del Decalogo: honora patrem tuum et matrem tuam (Ex 20, 12), "honra a tu
padre y a tu madre", dndoles loque necesitan para vivir. Este sentido bfblico es
explicable, porque es la traducci6n literai del verbo hebreo kabbed, que significa
"ser pesado" y que significaba originariamente "dar grandes cantidades de
alimentos"57.
Honor. En latin profano y cristiano, "honor, consideraci6n". En latn bfblico,
"don, regalo, remuneraci6n"; por ejemplo: presbyteri duplici honore digni
habeantur, maxime qui Iaborant in verbo et doctrina (lTm 5, 17), los presbfteros
que trabajan bien, deben recibir el doble de remuneraci6n, ganar el doble. La
raz6n que alega el Ap6stol es clara: dignus est operarius mercede sua, "el
obrero es digno de su salario", y, ademas, non alligabis os bovi trituranti, "no
pondras bozal al buey que trilla". El significado de "salario, remuneraci6n" es
53. 0. GARcfADELA FUENTE, o. C., p. 252-253; G.Q.A. MEERSHOEK, o. c., p. 67-85.
54. 0. GARcfADELA FUENTE, o. C., p.2 52; G.Q.A. MEERSHOEK, o. c., p. 67-85.
55. 0. GARCfADELA FUENTE, o. c., p. 252; G.Q.A. MEERSHOEK, o. c., p. 86-113.
56. 0. GARCfA DE LA FUENTE, o. C., p. 252; G.Q.A. MEERSHOEK, o. c., p. 86-113.
57. 0. ARCfADELAFuENTE,o. c., p. 252; G.Q.A. MEERSHOEK, o. c., p. 114-116.

LATIN BIBLICO Y LATIN CRISTIANO

37

evidente. Honor parece tener el mismo significado en Th 4, 3: honorem habebis


matri tuae omnibus diebus vitae tuae, "ayudaras a tu madre todos los das de tu
vida"58.
Honorificare. Trmino de origen biblico, atestiguado desde la VT y la Vg, y
utilizado por los autores cristianos, como Lactancio, Agustin, Sulpicio Severo.
En latin cristiano, "celebrar (el martirio, la memoria de alguien)". En latin
biblico, "hacer un don, "asegurar los medios economicos de subsistencia".Mt
15,5-6 <lice: "Pero vosotros decis: 'Quien diga a su padre y a su madre: todo
aquello con lo que yo podrfa ayudarte es ofrenda sagrada - por consiguiente,
una cosa sagrada que sus padres no podfan utilizar ni reclamar - (et) non
honorificabit patrem suum aut matrem suam, "se no tendra obligacion de
socorrer ni a su padre ni a su madre". El mismo sentido tiene el texto de Ecclo
7,33: honora Deum ex tota anima tua et honorifica sacerdotes, "venera a Dios
con toda tu alma y da tu ofrenda a los sacerdotes". Y se afi.ade: da illis partem
sicut mandatum est tibi, "dales tu parte, como se te ha mandado hacer". Corno
se ve, honorifica equivale a da illis partem, "dales la parte (ayuda economica,
donativo) que les corresponde"59.
Communis. En latin profano y cristiano, "comun, ordinario". En latin biblico,
al principio, "Io que es colectivo, comun, que pertenece a todos"; finalmente,
"Io prohibido a ciertas personas, lo impuro o manchado": communibus manibus,
id est, non lotis (Mc 7, 2, 5), "las manos manchadas, es decir, no lavadas". En
Act 10, 9ss se describe la vision de Pedro, ligada a la conversion del centurion
Cornelio, y aparece alli cinco veces el adjetivo communis con la acepcion de
"impuro, manchado". Los lectores cristianos de habla griega encontraron
extrafi.o el trmino koin6s, "comun'', con la acepcion de "impuro, manchado'',
por eso, afi.adieron mas tarde en el propio texto el adjetivo akathartos, "impuro,
manchado", que aclara el sentido del griego koin6s, "impuro". Las versiones
latinas reflejan esta situacion, cuando traducen commune aut immundum (Act
10, 14, 28; 11, 8). Y las explicaciones del texto no ofrecen duda: quod Deus
purificavit tu commune ne dixeris, "Io que Dios ha purificado ru no lo Hames
impuro" (Act 10, 15; 11, 9)60.
Communicare. En latfn profano y cristiano, "comunicar, participar, asociar".
En latin biblico, "hacer impuro, declarar impuro". Hay cuatro textos con este
significado, todos en Mc 7, 15, 18; 20, 23. El primero dice: nihil est extra
hominem introiens in eum, quod possit eum coinquinare, sed quae de homine
procedunt illa sunt quae communicant hominem(v. 15), "no hay nada fuera del
hombre, que entre en l, que pueda mancharle, sino que las cosas que salen del
hombre, stas son las que manchan al hombre". El significado de communicare
se aclara por el de coinquinare, con el que esta en paralelismo,y, por tanto, tiene
el mismo significado, eso es, "manchar, hacer impuro"61.

58. O. GARcfA DE LA FuENTE, o. c., p. 253.


59. ld., ibid.
60. ld., o. c., p. 253-254; G.Q.A. MEERSHOEK, o. c., p. 117-126.
61. 0. GARcfA DELA FUENTE, o. C., p. 254; G.Q.A. MEERSHOEK, o. c., p. 117-126.

38

OLEGARIO GARCIA DE LA FUENTE

Cognoscere. En latin profano y cristiano, "conocer". En latin bfblico: a)


"Experimentar, sentir", por ejemplo: sed peccatum non cognovi nisi per legem,
"pero yo no he experimentado el pecado a no ser por la ley", y otros textos. b)
"Tener relaciones sexuales", por ejemplo: Adam cognovit uxorem suam Evam,
quae concepit et peperit Cain, "Adan tuvo relaciones sexuales con su mujer
Eva, que concibi y dio a luz a Cain" (Gn 4, 1). Tiene esta misma acepcin por
lo menos en 12 textos62.
Noscere. En latin profano y cristiano, "saber, conocer"; en latin bfblico: a)
"Sentir, experimentar'', por ejemplo: eum qui non noverat peccatum pro nobis
peccatum fecit (2 Cor, 5,21) "a l (Cristo) que no habia experimentado el
pecado, le hizo pecado por nosotros". b) "Tener relaciones sexuales, por
ejemplo : mulieres quae noverunt viros in coitu iugulate (Nm 31, 17), "matad
tambin a las mujeres que han tenido relaciones sexuales, realizando el coito
con los hombres"63.
Videre. El latin profano y cristiano, "ver" (con los ojos); en latin bfblico: a)
"Experimentar, probar, sentir'', por ejemplo: videre corruptionem (Ps 15, 10),
"experimentar la corrupcin en el sepulcro"; videre mortem (Jn 8, 51), "sufrir la
muerte"; en un texto paralelo se dice : gustare mortem (Jn 8, 52), "probar,
soportar la muerte".b) "Tener relaciones sexuales", por ejemplo: qui acceperit
sororem suam ... et viderit turpitudinem eius, "si uno toma por esposa a su
hermana ... y tiene relaciones sexuales con ella..."; omnes qui glorificabant eam
spreverunt illam quia viderunt ignominiam eius, "todos los que la honraban la
han despreciado, porque han tenido relaciones sexuales con ella". Se trata de
Jerusaln, que simboliza a una mujer, la esposa de Yahvh, que ha sido infiel,
cayendo en la idolatrfa o en la infidelidad religiosa (Lam 1, 8). c) "Comprender,
entender", por ejemplo: videre sermones Dei, "comprender las palabras de
Dios"; videre verbum Dei, "ver la palabra de Dios". Nadie pensara que las
palabras "se ven". Por eso, los profetas para la Biblia son los "videntes", los que
comprenden las palabras y las inspiraciones de Dios64.
Clamare. En el latin profano y cristiano, "gritar, clamar". En latin bfblico: a)
"Anunciar un mensaje un profeta'', "proclamar el evangelio", por ejemplo:
Jonas clamavit et dixit, "Jonas clam6 y dijo" (Jon 3, 4), y sigue el mensaje;
Jesus, cuando estaba en el templo, clamabat dicens, "clamaba diciendo", y sigue
el mensaje evanglico. b) "Rezar, orar en silencio", "orar en la intimidad del
corazn", por ejemplo: ad meipsum ore meo clamavi (Ps 65, 17: VT), "clam a
mi mismo con mi boca". Es evidente que nadie se da voces a sf mismo o contra
si mismo65: clamavit cor eorum ad Dominum (Lam 2, 18), "su coraz6n clam
(or6) al Senor", etc.66.

62. 0. GARctA DE LA FUENTE, o. C., p. 254; G.0.A. MEERSHOEK, o. c., p. 127-132.


63. 0. ARCfA DE LA FUENTE, o. c., p. 254.
64. ld., o. c., p. 254-255; G.Q.A. MEERSHOEK, o. c., p. 133-139.
65. 0. ARCfADELA FuENTE, o. c., p. 255; G.Q.A. MEERSCHOEK, o. c., p. 140-156.
66. 0. ARCfADELA FUENTE, o. C., p. 255; G.0.A. MEERSHOEK, o. c., p. 140-156.

LATN BBLICO Y LATN CRISTIANO

39

Clamor. En latfn clasico y cristiano, "clarnor, ruido, griterio". En latfn bfblico,


"oraci6n en silencio", por ejemplo, el salmista dice a Dios: intellige clamorem
meum (Ps 5, 2), "escucha mi oraci6n".
Cor. En latfn profano y cristiano, "coraz6n": a) 6rgano fisico; b) sede y
simbolo de la vida afectiva; c) para los estoicos, centro y origen de la vida
intelectual. En latin biblico, "6rgano y principio de toda la vida espiritual", y,
por eso, sede del conocimiento, el pensarniento, el sentimiento, la afectividad, la
voluntad, la decisi6n, el arnor de Dios, el pecado. Cor es, pues, el 6rgano que
representa toda la naturaleza humana. He aqui algunos ejemplos: de corde
procedunt cogitationes malae (Mt 15, 9) "del coraz6n proceden los
pensarnientos malos"; quid cogitatis nequam in cordibus vestris ? (Mt 9, 4)
"l por qu pensais mal en vuestros corazones ?"; loqui ad cor (Os 2, 14; Is 40,
1), "decir palabras arnables", "hablar intimarnente'"67.
Renes. En latin profano y cristiano, "rifiones", organo del cuerpo humano. En
latfn bfblico, "la parte mas intima, oculta y profunda del hombre", como sede y
simbolo del gozo fisico y de la concupiscencia, como sostienen ciertos Santos
Padres; o como sede y simbolo de las ideas y de los pensamientos mas
profundos y ocultos - la conciencia -, cosa que me parece mas acertada. He aqui
algunos ejemplos: scrutans corda et renes Deus (Ps 7, 10), "Dios mfo, que
escrutas los corazones y las entrafias" - los pensamientos mas intimos o la
conciencia - ; ure renes meos et cor meum (Ps 25, 2) "pasa por el crisol mi
conciencia y mi pensamiento" (omis sentimientos); quia inflammatum est cor
meum et renes mei commutati sunt (Ps 72, 21) "porque mi coraz6n (= mi
pensarniento, mi voluntad) se ha exacerbado y mi conciencia me torturaba"68.
Mare. En latin profano y cristiano, "mar". En latin bfblico: a) Toda la
extension de agua, salada o dulce, por ejemplo: "el mar de Galilea" es el "lago
de Genesaret". b) El "oeste", el occidente, el mar Mediterraneo, que cae al
occidente de Palestina, por ejemplo : leva oculos tuos et vide a loco in quo es ad
aquilonem et ad austrum et ad orientem et ad mare (Gn 13, 14), "levanta tus
ojos y mira desde el lugar en que estas al norte y al sur al oriente y al mar (=
occidente). Hay muchos ejemplos de este uso. c) El "sur", por ejemplo:
aquilonem et mare tu creasti (Ps 89, 13), "tu has creado el norte y el sur"; a
solis ortu et occasu ab aquilone et mari (Ps 106, 3), (el Sefior ha reunido a su
pueblo) desde la salida del sol hasta el ocaso, desde el norte y el sur"69.
Lacus. En latin profano y cristiano, "vasta extension de agua dulce". En latin
biblico: a) "Posa de leones": Lacus leonum (Dn 6, 7 y otras 19 veces). b) "Pozo
seco", "cistema seca o con agua", que servia frecuentemente de prisi6n; por
ejemplo, Jos fue arrojado por sus hermanos a una cistema: et hic innocens in
lacum missus sum (Gn 40, 15), "y aqui, siendo inocente, me han arrojado a este
pozo (o cistema)", etc. Lacus en el AT de la Vg no significa jamas la misma
cosa que Lacus del latin clasico y profano en general, puesto que en hebreo no

67. 0. GARC1A DE LA FUENTE, o.

C.,

p. 255-256; G.Q.A. MEERSHOEK, o. c., p. 166-175.

68. 0. GARC1ADELAFUENTE,o.

C.,

p. 256; G.Q.A. MEERSHOECK, o. c., p. 177-181.

69. 0. GARC1A DE LA FUENTE, o.

C.,

p. 255-256; G.0.A. MEERSHOEK, o. c., p. 202-210.

OLEGARIO GARCA DE LA FUENTE

40

existe la palabra correspondiente a "lago", y para referirse a "lago" se emplea la


palabra "mar". c) "Infiemo'', lugar subterrneo, por ejemplo:
eduxisti ab inferis animam meam
salvasti me a descendentibus in lacum (Ps 29, 4), "has sacado mi alma(= me
has sacado) del seol, me has salvado de entre los que bajan al infiemo (= fosa)".
Del significado de "lugar subterraneo", "pozo o fosa" es fcil pasar al sentido
de "infiemo" (= reino de las sombras o seol)?O.
Tectum. En latin profano y cristiano, "techo" inclinado y puntiagudo que
terminaba las casas por arriba, "casa". En latin bfulico, "techo" llano, horizontal,
"terraza", por ejemplo: ascendit Petrus in tectum ut oraret (Act 10, 9: VL, la
Vg dice in superiora, "a la parte superior"), "Pedro subi6 a la terraza a orar"7l.
Labium. El latin profano y cristiano, "labio". En latin bfulico: a) "Lengua",
"lengua hablada", por ejemplo: erat omnis terra labium unum (Gn 11, l, 6, 9:
VL; la Vg dice: erat labii unius), "toda la tierra hablaba una sola lengua (antes
de la construcci6n de la Torre de Babel). b) "Borde del mar": arena quae est ad
labium maris (Jdc 7, 12: VL; la V g di ce in littore maris), "la arena que hay en
la orilla del mar". c) "Borde, reborde" (de una mesa, etc.) ;fecit quoque mare
fusile decem cubitorum a labio usque ad labium (lRe 7, 23), "hizo tambin el
mar de metal fundido que media diez codos de borde a borde"72.
Suscitatio. Trmino bfulico y cristiano. En latin cristiano, "acci6n de
resucitar"; "el despertar de las virtudes"; en latin bfulico, "criatura", "ser
criado": et deleta est omnis suscitatio (Gn 7, 23: VL; la Vg dice omnem
substantiam), (a causa del diluvio) todo ser vivo fue exterminado''. El mismo
significado en Gn 7, 473.
Voy a poner punto final a esta lista de palabras con significados bfulicos, lista
que se puede ampliar sin dificultad. Para confirmarlo, voy a remitir de una
manera general a varias tesis de Doctorado, dirigidas por mf en la Universidad
de Malaga, y que tratan del lxico del Gnesis, Isafas, Sabidurfa, Evangelios de
Mateo y de Juan, Epistolas Cat6licas, Epistolas a los Romanos y Corintios, libro
de Samuel, y otros, tanto de la Vetus Latina como de la Vulgata74, y a otros
tratados especfficos mfos sobre palabras concretas 75.
70. 0. GARCIA DE LA FUENTE, o. c., p. 256-257; G.Q.A. MEERSHOEK, o. c., p. 211-220.
71. Es evidente que Pedro no subi6 a un "techo inclinado" a orar.
72.

o. GARCfADELAFUENTE, o. c., p. 257.

73. Id., ibid.


74. Ma Luisa JIMNEZ VILLAREJO, Lxico del liber Sapientiae, Publicaciones de la
Universidad de Mlaga, Mlaga, 1986, 192 p (DIN A4) ; F. SOJO RODRIGUEZ, Lxico del
Gnesis de la Vulgata, Universidad de Mlaga, Mlaga (microfichas) ; C. SANTOS PREZ,
Lxico de Jsafas de la Vulgata, Universidad de Mlaga, Mlaga, 1988 (microfichas) ; J.
RAMfREZ Ouo, Lxico de Mateo de la Vetus Lat(na, Universidad de Mlaga, Mlaga 1988
(microfichas) ; C. MAcfAS VILLALOBOS, Lxico de los libros de Samuel de la Vulgata,
Universidad de Mlaga, Mlaga, 1994 (microfichas); M CRUZ OLIVERA REYNA, Lxico del
Evangelio de Juan de la Vulgata, Universidad de Mlaga, Mlaga, 1994 (microfichas) ;
Victoria Eugenia RooRfGUEZ MARTfN, Lxico de las Epstolas Cat6licas de la Vulgata,
Universidad de Mlaga, Mlaga 1994 (microfichas); Ana Isabel MORENO SANCHEZ, Lxico

LATIN BIBL/CO Y LATIN CRISTIANO

41

Actualmente preparo con un equipo un Diccionario de la Vulgata completo,


que examinar todos los textos y dara todas las acepciones bfblicas.
El latin bfblico merece, pues, un estudio sistematico a parte y diferente del
latin cristiano y del latin profano de la poca, pues es la base y fundamento del
latin cristiano, y a l se deben las novedades que presenta el latin cristiano, pues
ste latin, l solo y en sentido estricto, es menos novedoso de lo que hasta ahora
nos habfan hecho creer los estudiosos de la "Escuela de Nimega".
Olegario GARCIA DE LA FuEN1E
Universidad de Malaga

de Romanos y Corintios de la Vulgata, Universidad de Malaga (en preparaci6n); A. MORA


BERENGUER, Lxico del Apocalipsis de la Vulgata, Universidad de Malaga (en preparaci6n).

75. O. GARCfA DE LA FUENTE, Significados y simbolismo de aqua (el agua) en la


Vulgata, Analecta Malacitana, 18, 1995, p. 271-318 ; Id., Aperire (abrir) y claudere
(cerrar) en la Vulgata, Analecta Malacitana, 17, 1994, p. 249-269; Id., Uso y significados
de auris (el ofdo) en la Vulgata, Analecta Malacitana, 18, 1995, 10 p. (en prensa) ; Id.,
Abyssos y abyssus en la Biblia griega y latina, IX Congreso Espafol de Estudios Clasicos
(Madrid, sept. 1995), Madrid, 1995, 7 p. (en prensa); Id., Notes de smantique biblique
latine: le verbe adorare, Latin vulgaire, latin tardif, IV, Hildesheim, Olms, 1995, p. 219236.

La syntaxe de l'infinitif en latin tardif :


Rflexions sur la nature des processus
volutifs 1
L'emploi de l'infinitif en latin tardif donne lieu des affirmations droutantes et mme paradoxales, puisqu'on lit tantt que l'infinitif y est moins
frquent, tantt qu'il y est plus frquent qu'en latin classique.
On explique, en premier lieu, que l'emploi de l'infinitif diminue en latin
tardif en raison du manque de clart de cette forme nominale du verbe, qui est
incapable d'exprimer la personne et le nombre et n'exprime que partiellement
le temps. Les insuffisances de cette forme morphologique sont mme responsables de la diminution de la proposition infinitive aprs les verbes de la classe
smantique du dire et du penser et du remplacement de la compltive infinitive
par une compltive verbe personnel en quod (quia, quoniam)2. La tournure
du type dico quod... est ainsi prfre la subordonne infinitive, entre autres
raisons, parce qu'elle indique explicitement la personne, le nombre, le temps et
qu'elle est mme susceptible d'exprimer d'ventuelles oppositions entre mode
indicatif et mode subjonctif.
Mais les grammaires affirment en mme temps que l'emploi de l'infinitif
augmente en latin tardif et citent, pour illustrer cet accroissement, les cas
suivants ( I).

1. Un rsum en anglais de cet article est paratre dans les actes du Twelfth International
Conference on Patristic Stuies (Oxford, 21-26 aot 1995) sous le titre: The Development of
the Infinitive in Late Latin, in Stuia Patristica, Volume XXIX, Peeters, Leuven, 1996, p.
468-475).
2. M. LA VENCY (Vsus p. 186, 288) mentionne le "caractre anomal de la proposition
infinitive", en raison, entre autres, de son "prdicat l'infinitif, sans dsinences personnelles".

MICHLE FRUYT

44

!. -

Z.0NES D'EXTENSION DE L'INFINITIF EN LATIN T ARDIF3

A. - Infinitif substantiv
On voit se dvelopper en latin tardif des infinitifs substantivs, qui
rappellent pour la formation les substantifs franais : le savoir, le coucher (du
soleil), le lever (du roi), le djeuner, le dner, le boire et le manger (dans la
locution fr. en perdre le boire et le manger), etc. Si ce procd de cration
lexicale n'est plus gure productif en franais contemporain que dans le
vocabulaire philosophique (fr. le dire), il fut productif en franais dans des
synchronies antrieures et l'tait galement en latin tardif. On peut citer,
prcisment dans le vocabulaire philosophique, l'emploi de l'infinitif prsent
actif du verbe "tre" esse comme substantif pour dsigner "le fait d'exister",
c'est--dire "l'tre, l'existence", ou l'emploi de l'infinitif du verbe "pouvoir"
posse comme substantif pour dsigner "le pouvoir" :
Tert., Praesc. 2, 2: quae, dum sunt, habent posse; et dum possunt, habent
esse : tant qu'elles (= les hrsies) existent, elles disposent de ce pouvoir (de
faire prir la foi); et tant qu'elles ont ce pouvoir, elles ont l' existence4.
Cet infinitif substantiv du latin tardif, dont on pourrait multiplier les
exemples puisqu'il semble qu'il ait constitu une formation ouverte, fonctionne
comme un substantif neutre singulier, trait mis en vidence par l'accord de
l'adjectif pithte : Tert., An. 45, 6 : sapere nostrum : "le pouvoir d'exercer
nos facults"5 (cf. fr. notre savoir)6. Des exemples en sont dj attests
l'poque classique : Cie., Fin. 2, 18 : hoc non dolere solum uoluptatis nomine
appellaret; Att. 13, 28, c : cum uiuere ipsum turpe sit nobis7.
Il convient de distinguer cet emploi pleinement nominal de l'infinitif, qui
fonctionne comme un substantif neutre, des cas o l'infinitif remplit les
fonctions syntaxiques dont le prototype est le substantif : par ex. les fonctions
de sujet ou d'objet. Dans errare humanum est ou est regis tueri ciues, ou
encore possum + infinitif, l'infinitif est le constituant de la fonction sujet (pour
les deux premiers ex.) et objet (pour le troisime), mais il ne s'agit pas d'un
substantif. Il existe cependant des cas intermdiaires, o l'infinitif remplit une
fonction syntaxique qu'il ne remplissait pas l'poque classique et qui nous
semblent relever aussi, dans une certaine mesure, de la substantivation : par ex.

3. Selon SZANTYR (= LEUMANN-HOFMANN-SZANTYR: 1965) p. 341-353; KHNER-STEGMANN


(1976), p. 664-700; BLAISE, Manuel, p. 183-188; HOPPE, Synt., p. 89; GOELZER, Saint Avit,
p. 227-228; VXANANEN, lntrod.,p. 138-140).
4. Traduction A. BLAISE, Manuel ... , p. 187.
5. Traduction A. BLAISE, Dict., p. 737.
6. Cf. H. ROPPE, Synt., p. 89; GOELZER, Saint Avit, p. 227-228.
7. Ex. cits par GOELZER, Saint Avit, p. 228, note 2.

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

45

l'infinitif en position d'attribut dans Cypr., Morta!. 5, 79 : Cum ergo Christum


uidere gaudere sit, ... Puisque voir le Christ, c'est tre dans la joie,. .. s.

B. - Infinitif complment de verbe

1. Verbe de mouvement + infinitif


En concurrence avec le supin-accusatif directif en -tum du type eo lusum "je
vais jouer", litt. "je vais pour jouer", se dveloppe en latin tardif, comme
complment d'objet (second actant) d'un verbe de mouvement "aller", "venir",
etc. ce qu'on appelle un "infinitif final" ou "infinitif de but"9 :
- Tert., Carn. Ch. 6, 5 : non uenerant mori, ideo nec nasci : (les anges)
n'taient pas venus pour mourir, et par consquent, ils n'taient pas non plus
venus pour natre IO.
- De mme avec le verbe "s'asseoir" : sedit manducare : il s'assit pour
manger (Vulg., Ex. 32, 6)11.
La tournure est dj atteste l'poque archaque chez les comiques, o elle
n'a aucune chance d'tre un simple emprunt au grec, mais doit tre, au
contraire, hrite : uenerat aurum petere il tait venu chercher l'oD> Pl., Bac.
631 ; ibit aurum petere il ira chercher l'or Pl., Bac. 354. Elle est conserve
en franais : fr. je viens voir, je vais chercher.
2. Dare + infinitif
En concurrence avec l'a.v. en -ndus dans la tournure classique dare pueros
educandos donner (ses) enfants duquer, on voit se dvelopper le mme
infinitif final ou infinitif de but12 ds l'poque archaque et en latin tardif,
aprs une clipse en latin classique, derrire les verbes dare "donner quelque
chose ... (faire, boire, manger)", mandare "confier quelque chose ...
(faire)", ainsi que les verbes de la mme classe smantique ou de classe
smantique voisine dnotant un passage d'une entit d'un point de dpart vers
un point d'arrive : praebre, tradere, ministrre, praestire, ddere,
relinquere :
- dj l'poque archaque: bibere da: donne boire Pl., Persa 821.
- Tert., Test. an. 5, 2 : quae deus suis dedit nosse : ... ce que Dieu donna
aux siens connatre.

8. Nous remercions vivement Simone DELANI de nous avoir fourni plusieurs exemples de
Cyprien.
9. Expression utilise, par ex., par H. HOPPE, Synt. 90.
10. D'aprs la traduction J.-P. MAH, dans la collection "Sources chrtiennes" n 216.
11. Ex. cit par BLAISE, Manuel, p. 184; VMNANEN, Introd. p. 139.
12. Expression utilise par H. HOPPE, Synt. 91; et ERNOUT-THOMAS p. 260-261, 286-287.

MICHLE FRUIT

46

La construction devait tre usuelle dans la langue courante, puisqu'elle se


retrouve en franais et dans d'autres langues romanes : fr. je donne boire
quelqu'un ; je confie quelque chose faire quelqu'un.
3. Verbes d'ordre et de volont + infinitif
Toutes les tudes sur la langue tardive signalent que les verbes hortaf,
imperare, monre, timeo, metuo, etc., marquant l'ordre, la crainte, etc.
peuvent ne pas se construire avec ut, n, ... et le subjonctif, mais avec l'infinitif
ou la proposition infinitive. Ainsi Goelzer (Saint Avit p. 265) affirme-t-il : la
proposition infinitive a gagn du terrain dans le domaine des verbes de volont
et de sentiment ... C'est surtout aprs les verbes dclaratifs que se rencontre ...
l'emploi de la conjonction quod. Cet infinitif entrant en concurrence avec ut,
n, ... + subjonctif est galement conu, comme dans les rubriques prcdentes,
comme un "ancien infinitif de but"13 :
- Lactance, Inst. 1, 17, 13: Iuppiter ... Mineruam tamen monuit repugnare
pudicitiamque defendere Jupiter engagea cependant Minerve ne pas se
laisser faire et dfendre son honneur.

Cette liste n'est, certes, pas exhaustive et se contente de reprendre les


principaux points cits par les grammaires. Bien des verbes d'autres classes
smantiques se construisent avec l'infinitif en latin tardif, par ex., ceux qui
signifient "se hter de ... , pour... ; se dpcher de ... " : Cypr., Ep. 15, 2, 1 :
Quis non mortuus uiuificare properet ? Quis non ad salutem suam uenire
festinet ?1 4
4. Constitution de la priphrase habeo + infinitif
On considre galement comme un trait caractristique du latin tardif la
constitution de la priphrase verbale en habe +infinitif "j'ai ... (faire)",o se
manifeste une auxiliarisation du verbe habe, et qui est l'anctre des formes de
futur dans la plupart des langues romanes (fr. je chanter-ai de lat. cantre
habe avec rduction du segment lat. habeo au statut de dsinence -ai en
franais)l5.
5. Constitution de la priphrase causative : facio + infinitif
Une seconde priphrase avec l'infinitif se dveloppe en latin tardif : la
tournure causative facio + infinitif "je fais ... (avancer, boire)", bien
reprsente dans les langues romanes : fr. faire construire, faire avancer, faire
descendreI6.
13. Expression utilise par SZANTYR p. 345.
14. Ex. fourni par S. DELANI.
15. Le sarde et le roumain emploient un autre auxiliaire : uolo "vouloir" + infinitif pour
former leur futur.
16. L'auxiliarisation de fr.faire comme morphme de causatif est parfois complte, puisqu'il
peut fonctionner comme un inverseur de diathse, sa prsence crant un verbe de diathse

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

47

- Lact., Inst. 1, 22, 14 : illos aetas facit putare quod non est et hos stultitia :
les premiers, c'est l'ge qui leur fait croire ce qui n'existe pas ; mais les
seconds, c'est la sottisel7 .

6. La tournure est+ inf : "il est possible de"


On cite galement, pour illustrer l'augmentation des emplois de l'infinitif en
latin tardif, la locution : est + infinitif, qui se colore de diverses nuances de
modalit : "il est possible de ... (faire/ voir/ venir... ), il est permis de ... " :
- Tert., Adv. Val. 1, 3 : de multis multa succedere est : il est possible de
tailler abondamment dans une matire abondante ; Adv. Val. 17, 1 : pudet,
sed aliter exprimere non est : j'ai honte de l'crire, mais je ne puis faire
autrement 18.
C. - Infinitif complment d'adjectifs
On remarque qu'un certain nombre d'adjectifs se construisent, en latin
tardif, avec l'infinitif, tels : facilis (l'infinitif entre alors en concurrence avec
le supin en -tu() ), difficilis, cupidus (l'infinitif concurrence alors le grondif
au gnitif), capiix, contentus, dignus, idoneus, ualidus ... :
- Tert., Rapt. 4, 1 : spiritalem (materiam) ... penetrare ... facilem.
- Cypr., Patient. 6, 117 : inimicum tantum uicisse contentus se contentant
d'avoir vaincu l'ennemil9.
Il s'agit l d'une simple extension de tournures dj employes
prcdemment en latin (surtout en posie).
D. - Infinitif complment de substantifs
On signale que le latin tardif emploie parfois l'infinitif comme complment
de nom, la place du grondif au gnitif -nd :
- Tert., Castit. 10, 1 : Rape occasionem ... non habere cui debitum solueres :
Saisis 1' occasion ... de n'avoir personne envers qui tu devrais t'acquitter de ton
devoir20.

symtrique: faire voir (quelque chose quelqu'un) fonctionne comme fr. montrer (quelque
chose quelqu'un).
17. D'aprs la traduction de P. MONAT, p. 235,collection "Sources chrtiennes" n 326.
18. Pour les deux passages, traduction J.-C. FREDOUILLE dans la collection "Sources
chrtiennes" n 280.
19. Ex. fourni par S. DELANL
20. Traduction de la collection "Sources chrtiennes".

48

MICHLE FRUYT
E. - Infinitif jussif

On note, enfin, en latin tardif, un emploi de !"'infinitif jussif', surtout chez


les auteurs techniques (mdecins, vtrinaires, etc.) dans les recettes, prceptes,
conseils de fabrication, ce qui nous rappelle en franais la formulation des
prceptes et rect;ttes : fr. Agiter avant de s'en servir ou bien celle des sujets
d'examens: fr. Etudier la philosophie del' auteur ...
L'infinitif jussif n'est pourtant pas cr par la langue tardive : il est dj
prsent en latin anciennement dans des types de textes comparables, et mme
aux cts d'impratifs : Caton, Agr. 156, 7 : addito oleum ... , inferuefacito
paulisper, postea inde iusculum frigidum sorbere et ipsam brassicam esse
ajoutez de l'huile ... , faites bouillir quelque temps ; puis absorber un peu de
bouillon froid que vous y prenez et manger du chou lui-mme21 ; de mme
chez Varron (RR 1, 31, 1), Celse.
Dans cette fonction, l'infinitif est souvent accompagn en latin tardif de la
ngation non, devenant de ce fait un "infinitif prohibitif'22 : Chiron 138 et
suiv. : ordeum dato, non simpliciter dare donnez (impratif) de l'orge, mais
ne pas le donner (infinitif) l'tat brut.

Il. -

LE STATUT DE CES EMPLOIS

A. - Innovation ou continuit ?

Certains manuels ont tendance mettre ces emplois de l'infinitif au compte


des innovations du latin tardif23. Un grand nombre de ces prtendues
"innovations" ont, cependant, des prcurseurs en latin archaque et/ou
classique, o l'on trouve en outre bien d'autres constructions semblables (cf.
certre + inf. "lutter pour" ; dare operam + inf. Tr. ; etc.). Les langues sont,
en effet, des continuum, o les faits ont peu de chances d'apparatre
brutalement sans avoir t annoncs par des signes avant-coureurs. Ces emplois
correspondent, pour la plupart, des extensions de tournures attestes
prcdemment : c'est le cas pour l'infinitif substantiv, les verbes de
mouvement + infinitif, dare + inf., les verbes d'ordre + inf. ou proposition
infinitive, habeo + inf.,facio + inf., adj.+ inf.

21. ERNOUT-THOMAS p. 272.

22. V. VAANNEN, Introd. p. 134-135; ERNOUT-THOMAS p. 272.


23. Par ex. BLAISE, Manuel notamment pour l'infinitif substantiv et dterminant d'un
substantif.

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

49

B. - Influence du grec ?

Dans pratiquement tous ces cas, les grammaires estiment que c'est sous
l'influence de la langue grecque que le latin tardif a dvelopp ces tournures.
Cette opinion, notre avis errone, rsulte de deux prjugs : le fait de
concevoir, tout d'abord, ces tournures comme des bizarreries, des carts par
rapport l'ide que l'on se fait de la langue latine. On pense qu'elles ne
peuvent s'expliquer par les structures internes du latin et l'on en cherche
l'origine dans des interfrences venues de l'extrieur, d'une langue trangre.
Il serait pourtant bien tonnant qu' autant de faits de syntaxe allognes puissent
devenir assez usuels en latin pour passer ensuite dans les langues romanes.
La seconde erreur de mthode tient, notre avis, au fait que l'on se contente
d'un rapprochement binaire entre latin et grec, au lieu de re-situer ces deux
langues au sein des langues indo-europennes. Si le latin et le grec ont des
points communs, cela rsulte beaucoup plus d'hritages parallles partir de
l'indo-europen que d'emprunts horizontaux du latin au grec.
C. - Des phnomnes hrits re-situer au sein des langues indoeuropennes

En fait, les phnomnes tudis ici sont bien enracins dans la langue latine ;
loin d'tre des importations trangres, ils appartiennent aux structures
centrales du latin et c'est pour cette raison qu'ils perdurent dans les langues
romanes. Ces emplois s'clairent si on les considre la lumire de l'origine et
des proprits fondamentales anciennes des infinitifs dans les langues indoeuropennes.
Les prtendues bizarreries de la syntaxe du latin tardif sont en ralit des
archasmes24 et s'expliquent en grande partie par l'origine et la nature de la
catgorie de l'infinitif dans les langues indo-europennes.

Ill. -

LES PROPRITS ANCIENNES DES INFJNITIFS DES LANGUES INDO-EUROPENNES

A. - L'infinitif comme forme nominale

L'infinitif, de par son origine, est fondamentalement une forme nominale,


puisque les infinitifs sont issus du figement certains cas d'un nom de procs,
24 Nous employons ici le terme archasme dans le sens de la grammaire compare comme
un fait de langue d'origine ancienne et non, naturellement, dans le sens utilis en stylistique ou
lexicologie (pour un auteur qui recourt volontairement, pour diverses raisons, des tournures
tombes en dsutude son poque, mais qu'il fait revivre).

MICHLE FRUYT

50

qui devient substantif verbal et forme nominale du verbe. Dans certains tats
de langue, comme le (sanskrit) vdique, certaines formes (notamment de datif
sg.) sont encore ambigus quant leur statut nominal ou verbal, illustrant
l'existence d'une zone "floue" la frontire nomino-verbale ou verbonominale. Aucun des critres habituels (sens, rection, existence d'un paradigme
nominal entier, etc.) ne suffit trancher de manire sre25.
Ainsi le dveloppement de l'infinitif substantiv en latin tardif, emploi trs
nominal, dj prsent l'poque classique, ne fait-il que reflter le statut
nominal fondamental de l'infinitif des langues indo-europennes anciennes.
L'infinitif substantiv, loin d'tre une innovation du latin tardif, reprsente le
maintien d'une proprit ancienne, trs rpandue dans les langues indoeuropennes anciennes et modernes26 et qui se prolonge dans les langues
romanes.
Mais peut-tre l'appellation d'"infinitif substantiv" est-elle ici trompeuse,
puisqu'elle prsuppose une conversion d'une forme verbale vers une forme
nominale, alors que la forme qu'on appelle "infinitif' est toujours reste
nominale, mme lorsqu'elle a pu remplir des fonctions l'intrieur du
paradigme verbal (ou plutt dans les parties priphriques du paradigme
verbal). L'appellation de "nom verbal" ou "substantif verbal" serait, cet
gard, prfrable.
B. - Formes casuelles de noms de procs

Les formes pouvant remplir cette fonction de "substantif verbal" sont


varies, puisque les figements ont pu avoir lieu partir de plusieurs cas (du
singulier)27 et partir de plusieurs types de noms de procs, comportant des
suffixes varis.
Les substantifs suffixs en i.-e. *-tu- (*-tew-), comme les substantifs suffixs
en i.-e. *-ti- (*-tey-), ont fourni de telles formes diverses langues. En latin,
par exemple, les substantifs suffixs en *-tu- forment divers "supins" : par
figement l'accusatif sg. directif, le supin en -tum ( eo lusum) et, par figement
au datif sg., le supin en -t 1-tu(difficile dictu)28.
Ces formes, paralllement leur intgration dans le paradigme verbal,
continuaient prosprer par ailleurs dans une grande classe de noms de procs
suffixs (type cantus, -s M. "le fait de chanter, le chant'', nom de procs vis--

25. L.

RENDU

1954; J.

HAUDRY,

sminaires de l'EPHE 1976; M.

FRUIT:

1992, p. 26.

26. Celles qui ont des articles dfinis, comme le grec ancien, ayant encore davantage de
facilits pour fabriquer des infinitifs substantivs.
27. A. MEILLET 1931.
28. Sans parler du supin l'ablatif sg. en -t avec u long, attest chez Plaute, signal par les
grammaires allemandes, mais ignor des grammaires franaises : opsonatu redeo "je reviens de
faire les courses, je reviens du march'', o la forme d'ablatif d'origine opsont du subst.
obsontus, -s M. fonctionne comme nom de procs du verbe obsonr"faire les provisions".

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

51

vis de cano "chanter" ; aduentus, -s M. "le fait d'arriver, l'arrive", nom de


procs vis--vis de aduenio "arriver").
L'infinitif prsent actif latin, quant lui, reprsente le figement d'une
dsinence ancienne i.-e. de datif-locatif en *-i I *-ei, la forme rduite servant
pour l'infinitif actif (*-s-i > -se : es-se, ama-re)29, et la forme pleine pour
l'infinitif passif (*-ei: ag-i)30.
C. - La valeur smantique de l'infinitif
L'infinitif, comme figement d'une forme casuelle, peut garder, dans certains
emplois, la valeur smantique du cas d'o il est tir31, de mme que le supin en
-tum garde la valeur directive de l'accusatif directif dont il est issu et que le
supin en -t (-tu), si rare soit-il en latin, fonctionne comme un datif derrire
des adjectifs construits avec le datif. Les emplois de l'infinitif latin s'expliquent
ainsi, selon J. Haudry, en partie comme ceux d'un ancien infinitif-datif ayant
conserv la valeur prospective du datif (" ... faire / boire / manger",
"pour... "), et en partie comme ceux d'un ancien infinitif-locatif ayant conserv
la valeur inessive du locatif (''en train de ... faire / boire / manger"). La
29. Pour l'origine dus, voir LEUMANN-HOFMANN, Latein. Grammatik p. 580 ( 429).
30. La rpartition entre voix active et voix passive est donc secondaire. Aussi pourrionsnous nous demander si les flottements observs en latin tardif entre les formes de l'infinitif actif
et de l'infinitif passif (audfre I audri) ne seraient pas en relation avec cette origine d'un infinitif
indiffrent la voix. On retrouverait alors, d'une certaine manire, le statut originel et l'absence
de distinction nette et constante entre infinitif actif et passif ne serait pas gnante pour une forme
anciennement habitue fonctionner sans cette opposition (cf. infra V, 4). La tendance
l'infinitif unique (cf. J. HAUDRY 1980) explique qu'une seule forme, celle en -se I -re, ait pu
l'emporter sur les autres (supins en -tum, -tu(), et mme, dans une certaine mesure, forme en
*-ndo- fournissant au latin !"'adjectif verbal" et le "grondif''). On pourrait nanmoins se
demander pourquoi c'est cette forme, prcisment, qui l'a emport. Les supins en -tum, -t ou
-tu, qui sont dj rsiduels l'poque archaque (leur emploi est limit des conditions
syntaxiques et lexicales prcises), ont peut-tre t vincs par les substantifs, de mme origine,
en -tus, -s M., noms de procs aux cts des substantifs en -ti, -tion-is F. Peut-tre les
formes de supin n'taient-elles pas assez marques phontiquement. Le suffixe -t, -tion-is F.,
en effet, qui forme le plus grand nombre des noms de procs en latin, issu de i.-e. *-ti-, doit
son maintien et sa productivit son renforcement, date latine, par l'largissement -on- (avec
o long); contrairement *-tu-, -t n'apparat pas dans les formes nominales du verbe
officiellement reconnues comme telles: on le considre seulement comme un suffixe formant
des noms de procs.
31. Contrairement l'opinion la plus rpandue, selon laquelle l'infinitif l'intrieur du
paradigme verbal dnote toujours le procs pur et simple.

MICHLE FRUYT

52

rpartition fonctionnelle et smantique des valeurs se fait, selon J. Haudry32, de


la manire suivante : l'infinitif latin manifeste une valeur inessive de locatif
dans la proposition infinitive aprs un verbe 'dire' ou 'penser' ou bien dans
l'infinitif de narration, tandis que les autres emplois offrent la valeur
prospective d'un ancien infinitif-datif, la mieux atteste en latin, ce qui est
conforme ce que nous voyons dans d'autres langues indo-europennes33,
Bien que de nombreux cas aient pu former des infinitifs dans les diverses
langues indo-europennes34, c'est la fonction d'infinitif-datif qui l'emporte
gnralement, aux cts de l'infinitif-accusatif, issu d'un accusatif directif
(infinitif en -tum en sanskrit classique, supin en -tum en latin ; cf. italique,
baltique, slave)35.
D. - L'infinitif-datif dans les langues indo-europennes

L'infinitif-datif fonctionne encore en vdique, aussi bien accompagn d'un


substantif au datif dnotant l'agent que d'un substantif au datif dnotant le
patient:
a) construction au double datif= substantif de l'agent + inf.-datif : vd.
fndraya pfitave "pou~ Indra/ pour boire" = "pour qu'Indra boive" ; R.V. 9,
23, 2 : ruc jananta sryam "pour la brillance (datif)/ ils engendrent/ le soleil
(ace.)" ="ils engendrent le soleil pour qu'il brille".
b) double datif= patient+ inf.-datif:
vd. vrtrya
hntave "pour Vrtra
/pour tuer"= "pour tuer Vrtra".
0
0
0
S'il est dtermin par un infinitif-datif, un verbe "dire" peut devenir un
verbe d'ordre : vd. upa-br- "parler quelqu'un" : RV 3, 37, 5 : {ndram
vrtrya
hntave ... upa bruve "je dis Indra de tuer Vrtra
(l'ennemi)"36.

0
0
La mme fonction d'infinitif-prospectif (mme si la morphologie n'est pas
toujours aussi claire)37 se retrouve en grec, germanique (gotique, vieilislandais), lituanien.

32. J. HAUDRY 1980, p. 3 : il convient de distinguer, dans une certaine mesure, l'origine
morphologique d'un infinitif et sa fonction smantique et syntaxique, comme on le voit par
exemple en grec, o des infinitifs d'origine morphologique varie peuvent tre amens jouer
ensuite le mme rle (par ex. infinitif prospectif, bien reprsent chez Homre). Les infinitifs
des langues indo-europennes anciennes peuvent avoir une valeur de datif sans en avoir
exactement la forme.
33. Cf. infra III, D propos du germanique, par ex.
34. On observe, nanmoins, une tendance l'infinitif unique: cf. l'infinitif en -tum du
sanskrit classique, qui succde la pluralit des infinitifs vdiques (cf. supra note 30).
35. J. HAUDRY 1994, p. 3, 2, 5.
36. J. HAUDRY 1994, p. 5.
37. Pour un ventuel dcalage entre morphologie et smantique-syntaxe, cf. supra note 32.

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

53

P. Chantraine y voit peut-tre l'emploi le plus ancien de l'infinitif en


grec38 : hom. N 814 : xepe uvetv eiol. 1m.\ Tiv "nous avons nous aussi
des bras pour nous dfendre".
On peut citer en lituanien : rytj I bs / Gia1.f valiu6ti ("demain/ il y aura
/dans la fort/ aller en vhicule" ; ="demain, on ira ... ").
L'infinitif germanique remonte une forme casuelle de datif-locatif en *oni et se comporte, effectivement, du point de vue syntaxique et smantique,
comme un infinitif-datif et comme un infinitif-locatif39. Il prsente donc les
mmes particularits que l'infinitif latin.
Pour illustrer l'infinitif-datif prospectif, on peut citer en gotique (comme en
vdique : cf. supra, mme ), le cas d'un verbe "dire" qui devient un verbe
d'ordre s'il est construit avec un infinitif-datif40: Math. 5, 34: ik qitha izwis
ni swaran "je vous dis de ne pas jurer". Le germanique ancien atteste les deux
tours vdiques de l'inf.-datif accompagn de l'agent au datif41 ou bien du
patient au datif42. De mme, en vieil-islandais : Grm. 24 : Peir fara / at vitni /
at vega ("Ils voyagent/ pour le loup /pour tuer" : "pour tuer le loup")43.
L'inf.-datif du germanique est souvent accompagn d'une prposition : got.
du, v.-isl. at (cf. lat. ad), germ. occidental *to (issu de i.-e. *do, *de). Or ces
trois prpositions sont, prcisment, suivies en gnral du datif44 et leur
signification est proche de celle du datif-locatif45.
Cet infinitif prospectif est, par exemple, proche de l'infinitif directif encore
observ en anglais moderne, lorsque la forme de l'infinitif est prcde de la
particule (prposition) directive angl. to : I want to go, I have to go, I have
many things to say; I corne to see you ; I give you something to eat; easy to
do, application form to be filled up by the candidates, etc. - autant de
tournures o nous retrouvons les constructions latines cites par les
grammaires du latin tardif. Et de la tournure agentive o l'infinitif est
accompagn du datif de l'agent, on peut rapprocher l'anglais moderne/or us to

38. P. CHANTRAINE, Grammaire homrique II, 441.

39. J. HAUDRY 1994, notamment p. 8, 6 pour la syntaxe et p. 12, 7.3.2. pour la


morphologie.
40. J. HAUDRY 1994, p. 5, 4.1. et p. 2, 2.3.
41. En gotique: Mk 10, 25 (J. HAUDRY 1994, p. 5, 4.2.1.), paralllement au tour
vdique (ndrya p'lftave "pour Indra pour boire, pour qu'Indra boive".
42. En gotique: Mth. 27, 7 (J. HAUDRY 1994, p. 6, 4.3.), paralllement au tour vdique
Vf!rdya lufntave "pour tuer V~a".
43. J.

HAUDRY,

sminaire l'EPHE 1991.

44. J. HAUDRY 1994, p. 7, 5, qui rappelle que le datif-locatif est le seul cas commun aux
langues germaniques anciennes pour l'infinitif situ derrire une prposition.
45. Germ. occidental *to I *te et v. -isl. at expriment aussi bien le lieu sans mouvement (v.angl. t horse "zu Pferd", v.-isl. hrafn at meidhi all. "Der Rabe auf dem Baum") que la
direction vers (got. at: J. 14, 25: at izwis wisands ail. "bei euch seiend"; mais Mk 1,40:
qam at imma al!. "er kam zu ihm") (J. HAUDRY 1994, p. 7).

54

MICHLE FRUYT

go (o us dnote l'agent et to go est un infinitif directif proche d'un infinitifdatif)46.


Mais l'infinitif fonctionne encore en anglais moderne sans valeur directive et
sans particule to derrire certains verbes et dans des constructions dont le sens
nous rappelle l'infinitif inessif du latin ou du franais :
a) avec un verbe de perception : angl. I see the children play (cf. franais :
je vois les enfants jouer),
b) comme en latin tardif ou en franais, les verbes 'dire' et 'penser' se
construisent avec une compltive (conjonctive) verbe personnel : angl. I said
(that) he came ; fr. j'ai dit qu'il tait venu ; lat. tardif : dixi quod...
Il faut chercher derrire cet emploi non l'inf.-datif, mais l'inf.-locatif du
germanique ancien47, attest aprs les verbes "voir, trouver, savoir, ... ". Par
ex., en vieil-anglais : Beowulf 118-9 : fand ...aethelinga gedryht I swefan all.
er fand die Schar der Ede linge eingeschlafen48. De cette valeur de locatif
provient l'infinitif accompagn de l'accusatif, avec lequel il va dsormais
constituer une "proposition infinitive" semblable celle du latin, aussi
dveloppe en vieil-islandais qu'en latin (notamment aprs un verbe
"savoir"49).

IV. -

L'INFINITIF PROSPECTIF EN LATIN TARDIF

C'est l'infinitif prospectif se comportant comme un datif qui explique,


notre avis, les cas d'expansion de l'infinitif en latin tardif et les passages jugs
difficiles par les grammaires.
I) L'infinitif latin et la prposition ad, fr. .
Nous trouvons confirmation de cette interprtation smantique et casuelle
dans le fait que l'infinitif latin, dans les tournures qui nous occupent ici, est
continu, dans une langue romane comme le franais, par le syntagme en
prposition + infinitif : faire, qui constitue l'infinitif prospectif du
franais : fr.j'ai beaucoup de choses dire I faire ; je vous donne manger I
boire ; je vous exhorte venir ; facile faire ; dossier remplir par les
46. Parvenu par l'intermdiaire du moyen-anglais (to) us to go. Pour cette forme de moyenanglais: J. HAUDRY 1994, p. 6.
47. Autre emploi de l'nf.-locatf en germ. ancien: valeur inessive ct d'un verbe "aller,
venir" (J. HAUDRY 1994, p. 4, 3): v.-angl. gangan cwnwn (= Beowulf 324): ail. "sie
kamen gegangen"; gangan est l'inf.-locatf de .-e. *gwem-1 *g"'-; la tournure correspond
gr. hom. [)iJ o' lev (J. HAUDRY 1994, p. 4, 2.6.).
48. J.

HAUDRY

1994, p. 4, 3.

49. Vsp 19: asc veit ec standa ail. "Ich weiss, dass eine Esche steht" (J.
4, 3).

HAUDRY

1994, p.

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

55

candidats ; agiter avant de s'en servir50. Or la prposition du franais est


prcisment issue de lat. ad, prposition qui prit le relai du datif latin. Il y a
entre le latin tardif et le franais un renouvellement formel, conforme au
renouvellement du systme casuel latin.
L'on voit dj apparatre la prposition ad pour renforcer un infinitif
prospectif5I, l o l'on attendrait l'infinitif seul, par ex. derrire un verbe
signifiant "ordonner", "choisir", "aller, venir'', etc. 52:
- Amobe le Jeune, Comm. in Psalmos, CCL 25, 1 (d. K.D. Daus) : Vt
medicus, qui desperatis iubet ad uelle seruiri et omnia, quae desiderant,
praecipit non negari. Quos autem scit posse saluari, iubet eos artari, amaris
potionibus potari, ferro secari, cauteriari : De mme que le mdecin, qui
invite vouloir qu'on se mette au service des cas dsesprs, demande que tout
ce qu'ils dsirent leur soit accord53.
- dans une variante de la Vetus Latina : ipsum elegit ab omni uiuente ad
offerre sacrificium deo (Eccli. (Sirac.) 45, 20)54.
- cum ueneris ad bibere (Aug., Serm. 225, 4); ut perueniatur ad semper
uiuere (Aug., Dise. 1, 1).
Le renforcement d'un infinitif latin prospectif par la prposition ad pourrait
tre l'indice de ce que, dans un tel contexte, la valeur prospective de l'infinitif
tait ressentie par le sujet parlant. L'infinitif tait, dans la conscience
linguistique, sinon assimil un datif, du moins conceptualis comme
possdant une valeur commune avec le datif. Or, on se rappelle55 que l'inf.datif du germanique a lui aussi des emplois prpositionnels et qu'en outre, la
prposition at du vieil-islandais est prcisment apparente au lat. ad. Un tel
paralllisme ne saurait tre fortuit.

50. Mme tournure prpositionnelle dans d'autres langues romanes : it. dare a bere.
51. Cette interprtation nous parat prfrable aux explications antrieures : a) celle,
usuelle (reflte par VNNEN p. 139), selon laquelle la prsente tournure ad+ infinitif
rsulterait du croisement entre dare + inf. et dare ad ..ndum (grondif) - interprtation dj
critique par SZANTYR (p. 369) - ; b) celle d'ERNOUT-THOMAS (p. 270), qui part de ad ..ndum
avec, ensuite, une substitution de l'infinitif au grondif. D'une certaine manire, nous nous
rapprochons ici de BLAISE (Manuel p. 187-188), qui traite ces exemples dans la rubrique
"infinitif prcd d'une prposition", mettant en parallle ad+ inf. avec inter+ inf. (TERT., Nat.
1, 5: inter dici et posse) ou in+ inf.
52. Pour la discussion des autres occurrences de ad+ infinitif cites par les manuels, voir
!'annexe de cet article.
53. Cf. Thesaurus Linguae Latinae, s.u. ad, colonne 559, !. 66-67. Cette interprtation du
texte parat plus probable que la suivante : "le mdecin qui, pour les cas dsesprs, ordonne
qu'on les serve selon leur volont" avec un infinitif substantiv derrire ad pris au sens de
"selon" (pour la seconde interprtation, cf. CAss., Var. 6, 15, 4: ad suum uelle festinat, cit
par BLAISE p. 187 au sein des infinitifs substantivs).
54. Pour les dtails de cette occurrence, voir l'annexe de cet article, exemple n 3.
55. Cf. supra III, D.

MICHLE FRUYT

56

2) On rencontre mme des cas o l'infinitif prospectif se trouve dans une


position syntaxique pouvant tre galement occupe par un datif.
Ainsi avec le verbe mittere : mari missus "(le Christ) envoy pour mourir"
(cf. infra : Tert., Carn. Ch. 6, 6 ), ct de l'adjectif verbal au datif: quibus
(tenebris) discutiendis erat missus : il avait t envoy pour disperser (les
tnbres) (Tert., Adv. Marc. 4, 22, 2).
De mme avec l'adjectif facilis + inf.56 attest en alternance avec le supindatif en -tu(i) (Tert., An. 18, 4 : stultos sensus deceptuifaciles).
3) Pour la plupart des exemples d'extension de l'infinitif en latin tardif
signals par les grammaires, on pourrait trouver des correspondants dans
d'autres langues indo-europennes : en sanskrit vdique, grec, germanique,
lituanien notamment, de sorte que ces tournures ont toute chance d'tre
anciennes:

a) verbes de mouvement + infinitif prospectif ou directif :


- en vdique : inf. datif (gam- avase) ou inf. accusatif57 ;
- en grec : hom. Pii fi ivm il se mit en marche pour aller ;
- en lituanien: jis eina gullti "il/ va/ se coucher>>; etc.58
L'infinitif complment d'un verbe de mouvement en latin (cf. les ex. de
Plaute cits plus haut 1, II. 1) nous semble donc comparable au datif directif
complment d'un verbe de mouvement, sans prverbe en posie (it clamor
caelo les cris monte au ciel,Virg.), avec prverbe en prose.
b) "faire"+ inf.-datif:
On trouve en vdique : KR- + inf.-datif : bhiyase mrgam kah59 : he has
made the monster to fear (5~29, 4)60.

Le latin r-utilisa cette tournure ancienne hrite des fins grammaticales,


comme une priphrase en faci + infinitif, qui lui tait utile pour servir de
morphme explicite de causatif. Il avait, en effet, besoin d'un morphme de
causatif clairement marqu pour remplacer les morphmes anciens hrits, qui
avaient perdu leur valeur distinctive par suite de leur confusion avec d'autres
morphmes plus productifs, de mme forme, mais de fonctions diffrentes6I.
56. Cf. supra I, C: Tert., Bapt. 4,1.
57. MACOONELL 334 et 336.
58. Pour cette construction en ancien germanique, cf. W. STREITBERG, Gotisches
Elementarbuch (6), Heidelberg, 1920, 269; H. HIRT, Handbuch des Urgermanischen III,
Heidelberg, 1934, p. 34 et Rem. 1; J. BAUDRY 1994, p. 8, 6.
59. Cette forme ka~ est la 3me pers. sg. d'un aoriste sans augment de la racine
"faire".
60. MACOONELL 334-335.
61. Le latin classique nglige parfois l'expression du sme causatif, employant le simple
verbe actif sans morphme particulier : Caesar pontem aedificauit "Csar fit construire un

K*-

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

57

Le -- long latin issu du morphme i.-e. de causatif *-eye!o- (lat. mone


"avertir'', litt. "faire se souvenir" de la racine i.-e. *men- "se souvenir") s'est
phontiquement confondu avec le morphme d'tat en long, issu de i.-e. *eHJ-, qui tait productif et encore senti comme un morphme d'tat.
D'autre part, le morphme verbal causatif en -a- long attest dans fug-a-re
"mettre en fuite" par opposition fugere "fuir" ne pouvait garder sa valeur
causative ancienne, puisqu'en synchronie le mme a long se retrouvait comme
voyelle finale des thmes de la premire conjugaison latine, la plus productive
de toutes, rle dans lequel il n'tait porteur d'aucune valeur smantique (am-are, nec-a-re, ambul-a-re, etc.).
Il existait bien en latin un type de causatif clairement marqu comme tel,
mais il tait lexicalement limit des proc~s appartenant au monde physique de
la matire : les verbes "composs" en ... -faci (qui sont, en fait, d'anciens
agglutins) : are-faci "rendre sec, asscher", cale-faci "rendre chaud,
chauffer".
Or, par un phnomne cyclique remarquable, la priphrase causative fado+
inf., au moment o elle devient un morphme de causatif, renouvelle
exactement, dans sa forme mme, l'ancienne priphrase en 'nom de procs+
facia', qui est l'origine du type agglutin 71re1acio, dj sous cette forme
l'poque archaque en latin. La nouvelle priphrase, qui renat des cendres de
l'ancienne, a l'avantage de ne pas tre lexicalement limite.
Un phnomne de renouvellement cyclique semblable est observ pour
habe'o + inf. 62.
c) verbe de volont ou d'ordre+ inf.-datif:
La tournure est atteste en vdique63.
Le latin tardif offre une tournure parallle au vdique du type iubeo alicui
facere ... "j'ordonne quelqu'un de faire ... ", o l'infinitif prospectif
complment d'un verbe d'ordre est accompagn du datif de la personne qui
l'on ordonne quelque chose. Ce datif alicu est lui-mme, comme l'infinitif,
complment du verbe d'ordre :
- Lactance, Inst. 4, 15, 17 (Math. 14, 13) : et cum adponere illa populo
discipulis imperasset.
Cette construction s'oppose la "norme" classique o la personne recevant
l'ordre est exprime par un accusatif sujet d'une proposition infinitive : type
iubeo eos uenire.
Compte tenu des donnes historiques et comparatives, le tour o la personne
qui l'on donne l'ordre est au datif, trs frquent en latin tardif pour les

pont". Un tour comme effici ut... + subj. peut galement rendre des valeurs causatives. Il est
nanmoins "lourd", puisqu'il ncessite la mise en oeuvre de toute une proposition subordonne.
62. Cf. infra V, B, 6.
63.

MACDONELL

334.

58

MICHLE FRUYT

verbes de cette classe smantique64, nous parat tre l'anctre de la proposition


infinitive classique. L encore, ce qu'on pourrait prendre au premier abord,
ne considrer que les faits latins et en ne comparant que les faits classiques aux
faits tardifs, comme une innovation du latin tardif est, en fait, un archasme.
d) est+ infinitif : "il est possible de faire" :
La tournure est usuelle en grec.
Le lituanien l'illustre avec diffrentes colorations modales : lit. jau namai
maryti dj / la maison / voir" = "dj on peut voir la maison" ; man yr
d}rbti " moi/ est/ travailler" = "je dois travailler".
Que cette tournure drive aussi facilement vers la modalit n'a rien
d'tonnant: on voit en latin qu'une simple proposition ayant pour sujet un nom
de procs, pour verbe le verbe "tre" la 3me pers. sg. et contenant en outre
un datif de personne aboutit l'expression d'une modalit : mihi cautio est
ne ... (Plaute, Poen. 445) "je dois faire attention ... " (all. "ich muss
achtgeben"65), quivalant de mihi cauendum est ne ... (Pl., Pseud. 474). De
mme pour les substantifs en -tus, -ts M. : Sall., Cat. 57, 3 : illi descensus erat
all. "er musste hinabsteigen"66.
e) infinitif jussif :
L'inf.-datif joue le rle d'infinitif jussif en sanskrit.
Cette liste n'est, naturellement, pas exhaustive. Bien d'autres ex. pourraient
tre cits : la construction du lit. duoti "donner" + inf., lit. Listi "laisser,
abandonner" + inf., l'emploi adnominal de l'inf. dans lit. n6ras vlgyti "le
dsir / de manger", etc ...
4) Infinitif prospectif comme circonstant :

Certains cas jugs difficiles par les grammaires s'expliquent comme des
infinitifs prospectifs en position syntaxique de circonstant - notamment
derrire des verbes d'existence - , tels certains exemples cits par Szantyr (p.
345), Roppe (Synt. 91):
a) par ex. derrire le verbe adesse : Tert., Apol. 22,2 : Vtriusque nominis
testes esse uel magi adsunt les mages sont aussi l pour attester l'existence des
dmons et des anges67, place o l'on rencontre aussi un adjectif verbal au
datif: Tert., Bapt. 5, 5 : credat angelum ... aquis ... temperandis adesse ;
64. Et peut-tre mme la plus usuelle pour ces verbes.
65 Traduction de W. BLMEL 1979, 93.

66 Traduction de W. BLMEL: 1979: p.93; cf. M. FRUYT: paratre: Actes de


Jrusalem.
67. Traduction J.-P. W ALTZING, CUF, Belles Lettres, Paris.

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

59

b) derrire le verbe esse : variante dans Itala, gen. 2, 5 : homo non erat
operari terram (Vulg. qui operaretur) il n'y avait pas encore d'homme pour
travailler la terre68.

5) Adjectif + inf. :
Tous les adjectifs latins ne se construisent pas avec un infinitif : seuls le
peuvent ceux qui se prtent une valeur prospective : adjectifs de modalit, de
capacit, signifiant "facile '', "(assez) fort pour". Selon H. Hoppe (p. 89-90),
l'infinitif derrire de tels adjectifs est employ comme un datif et on observe
des flottements entre l'infinitif et le supin-datif en -tu(i) :
- Tert., Bapt. 4, 1 : spiritalem (= materiam) et penetrare et insidere
facilem ; ct de Tert., An. 18, 4 : stultos sensus deceptui faciles ; Tert.,
adv. Marc. 2, 4, 3 : (deus) bonus et dicere et facere ("nelle parole e nelle
opere"69).
On trouve les mmes restrictions lexicales en sanskrit, lituanien, gotique :
elles ont donc, l encore, des chances d'tre anciennes :
- vdique : ddhrvir bhdradhyai "strong to carry"70 ;
,/'
0
- lit. drt(a)s ozys milzt(i) "difficile! un bouc J traire" ; lit. eiti buvau
greitas "pour marcher /j'tais / rapide".
- germanique : gotique : Mth. 9, 5 : hvathar ist raihtis azetizo qithan ... thau
qithan "lequel est plus facile dire ... ou dire"71.

68. Ex. cit de mme par SZANTYR (p. 345) comme un infinitif difficile expliquer. La
tournure latine est parallle au texte grec, mais il ne s'agit pas, comme l'affirme SZANTYR (p.
345), d'un hellnisme : le tour est hrit dans les deux langues. Cf. aussi R. ROPPE, Synt. 42
f., Beitr. 41 f.
69. Trad. italienne de R. RoPPE p. 89-90. Les cas o un nom de nombre ordinal est suivi de
l'infinitif relvent, notre avis, du mme infinitif prospectif latin, mme s'il existe un tour
parallle en grec : TERT., Pal/. 2, 5 : regnare primus selon R. ROPPE p. 89-90 serait un
accusatif de relation la grecque et il rapproche gr. f3amZ\}etv 7tpcO'tO. Mme si, dans tel
ou tel passage en contexte de traduction, l'influence du tour grec a pu jouer, elle n'a jou que
sur cette traduction particulire et la slection que le traducteur a opr parmi les tournures sa
disposition (cf. infra note 94). Le tour latin nous parat tout aussi hrit que le tour grec.
70. MACDONELL 334.
71. Exemple prcisment rapproch de lat.facile dictu par J. HAUDRY 1994, p. 2, 2.2.

MICHLE FRUYT

60
V. -HABEO + INFINITJF
A. - tat de la question

On attribue la priphrase habe + inf. plusieurs valeurs smantiques et


grammaticales, trois essentiellement72, soit deux valeurs modales73 et une
valeur temporelle :
a) la possibilit ou la capacit : ''je peux...(dire /faire/ venir)";
b) l'obligation ou la ncessit : ''je dois ... (dire /faire/ venir)" ;
c) le temps futur : ''je dirai, je ferai ... ", valeur dans laquelle la priphrase
passa dans la plupart des langues romanes.
Et l'on tablit un ordre chronologique du modal vers le temporel, le
temporel ne reprsentant qu'une volution linguistique particulire partir de
la modalit, processus dont on rapproche la formation de certains futurs dans
les langues indo-europennes74.
On conoit, nanmoins, aisment que ces classifications, commodes par la
rationalisation qu'elles apportent dans le matriau linguistique, ne soient pas
toujours nettes. Tel linguistique interprtera encore comme modale telle
occurrence de habe + inf. chez Augustin, tandis que tel autre y verra dj une
valeur temporelle de futur. Un mme passage sera considr par l'un comme
relevant de la possibilit et par l'autre comme exprimant la ncessit.
On tente gnralement de rduire ces valeurs modales l'unit, en essayant
de hirarchiser l'une par rapport l'autre la valeur de possibilit et celle de
ncessit. R. Coleman (1976) estime que c'est la valeur d'obligation-ncessit
qui a jou le rle le plus important dans l'volution vers la temporalit.
La tournure habeo + infinitif n'apparat pas pour la premire fois en latin
tardif : elle tait dj atteste en latin classique (Cicron), mais seulement avec
certaines classes smantiques de verbes, notamment les verbes signifiant

72. Si l'on suit H. HoPPE et l'article habeo du Thesaurus, repris comme un acquis thorique
par tous les auteurs.
73. Certains auteurs font intervenir en outre une valeur "volitive" pour habeo: comme l'a
montr R. COLEMAN (1976, p. 156), il est prfrable de voir l un effet de sens secondaire li au
"semantic complex of prospectivity represented by Tertullian' s usage".
74 C'est, en effet, l l'origine du futur du grec ancien (en sifflante, ancien morphme de
dsidratif), du grec moderne (priphrase l'aide du verbe "vouloir"), de l'anglais ("ncessit"
pour la premire personne du sg. : angl. / shall corne; ct du verbe "vouloir'' utilis comme
auxiliaire pour les autres personnes: angl. he will corne). C'est aussi l'origine des formes de
futur du latin lui-mme, puisqu'elles continuent probablement d'anciens subjonctifs (pour le
morphme -- long de leg--s "tu liras" et peut-tre pour le morphme -b-i-(s) d'am-bi-s "tu
aimeras", s'il reprsente un ancien subjonctif voyelle brve).

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

61

"crire'', "dire" : habeo aliquid dicere (scribere) ''j'ai quelque chose dire
(crire )"75 :
- de re publica nihil habeo ad te scribere nisi ... (Cie., Att. 2, 22, 6)
propos de la situation politique, je n'ai rien t'crire si ce n'est que ... : dans
une telle construction, notre avis, nihil et habere sont tous deux complments
de habeo (cf. les ex. vdiques de "double datif' : supra 3.4.)76;
- haec fere dicere habui Voil peu prs tout ce que j'avais dire (Cie.,
Nat. 3, 93) ; de .. somniis quid habemus dicere ? (Cie., Ac. 2, 136) ; etc.
Le verbe pollicr "promettre", employ chez Cicron dans ce tour (Cie.,
Fam. 1, 5, 3 : de illa re ... tantum habeo polliceri me ... facturum}, relve
encore de la classe des verbes 'dire' auxquels il ajoute une valeur
performative. Le verbe sudre "persuader" employ dans ce tour par Horace
est, lui aussi, la limite des verbes 'dire' et des verbes de persuasion ou
d'ordre (Hor., Epod. 16, 23 : an melius quis habet suadere ?). Mais on trouve
ds Ovide des verbes d'action relevant nettement d'autres classes smantiques :
Ov., Met. 9, 658 : quid... dare maius habebant? Pont. 3, 1, 82 : nec te ...
laedere rumor habet. Le processus vers la gnralisation du tour toutes les
classes smantiques de verbe semble alors engag.
La particularit du latin tardif rside donc non dans la cration de la
tournure, mais dans :
a) son extension d'autres classes smantiques de verbes, de manire
suffisamment large pour qu'il soit dsormais difficile de percevoir des
limitations smantiques pour le verbe l'infinitif;
b) l'augmentation considrable de sa frquence d'emploi : non seulement on
la rencontre dsormais avec de nombreux lexmes verbaux, mais ces lexmes
sont usuels et de haute frquence ;
c) corollairement, le changement de statut, la grammaticalisation du tour : la
tournure de l'poque cicronienne habeo aliquid scribere "j'ai quelque chose
crire" rsultait de l'association77 de deux lexmes, deux units lexicales part
entire, tandis que habeo facere (uidere / uenire, ... ), ds Tertullien au moins,
est une priphrase verbale avec auxiliarisation de habeo, et utilisation
grammaticale du tour paralllement au paradigme du verbe facere (udre /
uenTre, ... ). Les deux lments, habe et l'infinitif, sont alors souds en une
seule forme de lexme ; ils fonctionnent en bloc et forment eux deux une
seule unit morpho-syntaxique, dont ils sont chacun des constituants

75. Premire attestation du tour habeo dicere selon le Thesaurus (article de BULHART), R.
(1971), H. PlNKSTER (1985, p. 197): multosferro, multos ueneno (occidit); habeo
etiam dicere quem ... de ponte in Tiberim deiecerit (Oc., S. Rose. 100).
76. L'infinitif complment commute alors parfois avec une proposition relative au
subjonctif: nihil habeo quod ad te scribam Oc., Att. 7, 19 "je n'ai rien t'crire".
77. Cette association est "libre" au sens syntaxique, limite seulement par la classe
smantique des verbes dcere, scribere, ...

COLEMAN

62

MICHLE FRUYT

morphologiques et smantiques. Bien qu'il s'agisse dj d'une priphrase en


latin tardif, l'ordre des mots n'y est pas encore fig78.
B. - Interprtation de habeo + inf. la lumire de l'infinitif prospectif

La notion d'infinitif prospectif nous permet d'envisager cette priphrase


sous un clairage nouveau.
1) La valeur prospective de la priphrase habeo + inf19.

Les trois valeurs gnralement retenues (cf. supra : modale de possibilit ou


capacit comme fr. je peux faire, modale d'obligation ou ncessit comme fr.
je dois faire, ou temporelle de futur comme fr. je ferai) sont, certes, trs
clairantes, notamment pour la traduction. Mais ces catgories grammaticales
logiques, issues des concepts de la rflexion philosophique thorique, sont trop
prcises et trop rigides, mal adaptes au matriau linguistique qu'il nous faut
dcrire ici.
La tournure habe + inf. ne relve pas, selon nous, de la modalit ou du
temps : elle ne peut tre dcrite que par une notion empirique, "prthorique", parce qu'elle est elle-mme "pr-modale" et "pr-temporelle". Sa
seule valeur est, notre avis, tout simplement la valeur prospective, avec le
flou BO que comporte la notion, et qu'elle comportait dj pour le cas datif. Les
trois classes d'emplois rpertories ne sont que des ralisations contextuelles
particulires d'un concept linguistique large, ouvert des fluctuations et
variations diverses.
Il s'agit, en effet, d'un concept linguistique et non philosophique ou logique :
les langues fonctionnent de manire beaucoup plus empirique que ne le
voudrait l'esprit raisonneur des sujets parlants en situation de mtalangage.
Pousses innover par le besoin, elles recourent beaucoup plus souvent qu'on
ne le croit la "rcupration'', au "re-cyclage", r-utilisant des fins nouvelles
78. Comme il l'est en franais. Le changement de statut de la priphrase, son agglutination
en une seule unit lexicale dont l'origine s'tait dmotive rendait obligatoire en franais la
position finale de mot pour le morphme flexionnel, toutes les dsinences temporelles dans le
paradigme verbal du franais se trouvant ncessairement en fin de mot. J. ADAMS (1991)
montre que l'ordre usuel non marqu en latin tardif est habeo facere, tandis que l'ordrefacere
habeo est marqu (intention de l'auteur: mise en relief, focalisation, spcialisation smantique
vers une expression plus nette de la modalit d'obligation) (cf. irifra note 89).
79. Nous distinguons ici, naturellement, cette priphrase (tournure en marge du paradigme
verbal, mais pouvant jouer certains rles proches de celui-ci, comme fr. je viens d'arriver, il va
venir, il est en train de courir) des lexies, synthmes ou mme syntagmes constitus du verbe
habeo et d'un nom de procs comme c.o.d. C'est tort que P. RAisKILA (1990) runit dans un
mme article sous le nom de "periphrastic uses" ces deux types d'emplois, de statut bien
diffrent sur le plan lexmatique, morphologique et syntaxique (cf. infra note 92).
80. Au sens technique que ce terme a rcemment acquis en linguistique.

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

63

des matriaux pr-existants en les inflchissant d'une certaine manire et sans


crer ex nihilo de nouveaux signifiants81.
Le terme fr. prospectif, habituellement employ pour le datif82, correspond
assez bien ici habe + inf., situation o le procs se prsente au sujet parlant
comme un projet, comme quelque chose se trouvant devant lui, disponible au
sein d'une certaine orientation centrifuge partant du sujet parlant pour s'en
loigner vers l'avant.
Cette valeur simplement prospective (c.--d. "pr-modale" et "prtemporelle") de la priphrase habe + inf. nous semble confirme par les tours
o, la place d' habeo, on a est mihi + infinitif (sujet)83 dans des sens
comparables :
- Aug., in euang. Ioh. 10, 9: Quid mihi est curare aliena peccata? "Qu'ai-je
besoin de me soucier des pchs d'autrui?" ; 34, 10 : quid mihi est perpeti?
"A quoi bon subir tout cela ?"84.
Une proposition constitue d'un nom de procs comme sujet + le verbe
"tre" + un datif de la personne concerne prend facilement une coloration
modale : Pl., P seud. 170 : cautiost mihi ... ; Poen. 445 : mihi cautio est ne ...
sont quivalents mihi cauendum (cf. supra 4, 3, d).
L'volution modale de la tournure doit tre ancienne, puisqu'on la retrouve
en baltique (par ex. avec le verbe "tre" non exprim : lit. ks jam dabar
daryt(i) ? "Quoi / pour lui / maintenant / faire?" = "Qu'a-t-il faire
maintenant ?" ; lit. kur jani j6ti ? "O / pour lui / aller ?" = "O doit-il
aller ?" ; lit. k{ man daryti ? "Quoi / pour moi / faire ?" = "Que dois-je
faire ?"). Elle est mme prsente dans le tour en nom de procs + verbe "tre"
sans datif (cf. supra lat. est+ inf. ; lituanien man yr dzrbti " moi/ est/
travailler" = "je dois travailler" ; germanique : vieil-islandais : HH. 28 : sva
var / at heyra "il tait / entendre" = "on pouvait entendre").
Cette conception d'une valeur simplement prospective s'accorde avec la
constatation de H. Pinkster85 (suivi sur ce point par J. Adams86), selon laquelle
ce tour ne se comporte pas en latin comme un vritable verbe de modalit.
81. Cf. infra V, B, 6 pour la r-utilisation des fins grammaticales.

82. A la suite de J. HAUDRY.


83. Comme en latin, en lituanien cl turi "j'ai" (=lat. habe) est le substitut de lit. man yr =
lat "mihi esf' et vice versa.
84. Traduction M.-F. BERROUARD, 1993, Bibliothque Augustinienne, Institut d'tudes
Augustiniennes.

85. H. PrNSKTER 1985, p. 202: "habere ... lacks the specific modal features of these
verbs" ... "habere just meant habere and just like with English have to and Dutch hebben te
varions interpretations may arise depending on person, sentence type, illocutionary force, etc.".
86. J. ADAMS 1991, p. 157 : "it is clear that it was nota modal verb precisely comparable to
(e.g.) debeo andposswn".

MICHLE FRUYT

64

Elle n'est pas galement sans rappeler la formule de R. Coleman87, qui parle
d'un "semantic complex of prospectivity".
Quant l'hypothse de J. Adams, selon laquelle l'ordre des mots joue ici un
rle pertinent88, elle ne nous parat pas incompatible avec la conception d'une
priphrase "pr-modale" et seulement prospective. Il peut exister, en effet,
l'intrieur de la polysmie89 de la tournure, des zones d'emploi plus spcifiques que d'autres et l'ordre des mots peut tre l'une des variantes formelles
de signifiant employes pour des signifis plus spcifiques, au mme titre que
certains adverbes, comme nous allons le voir dans le paragraphe suivant.
2) habeo + inf modifi par un adverbe

En effet, les cas o la tournure est accompagne d'un adverbe de ncessit:


par ex. necessri : Tert., Carn. Ch. 6, 6. At uero Christus mori missus,
nasci quoque necessario habuit : Mais le Christ, envoy pour mourir, avait
ncessairement aussi natre ; ou bien necesse : Tert., Marc. 4, 8, 2 : necesse
habeo .. .praefinire90
ne sont pas tant, notre avis, des plonasmes (comme on le dit souvent) que
l'expression d'un besoin de spcification pour une tournure trop peu prcise, la
ncessit de slectionner certains traits smantiques au sein de l'ventail des
choix possibles.
Un contre-exemple est offert par les cas o ce sont des adverbes appartenant
d'autres classes smantiques qui modifient la priphrase : leur prsence
entrane la slection d'une autre variante de sens : avec libentissime, par ex.,
une variante volitive, faisant de la tournure un reprsentant de la classe des
verbes de volont au sens large (Tert., M art. 4, 9 : quis ergo non
libentissime ... habet erogare)91.
87. R.

COLEMAN

(1976, p. 156): cf.

supra (note 73).

88. L'originalit de J. ADAMS (1991) consiste affirmer ici le rle dterminant de l'ordre des
mots au sein de notre tournure. Selon cet auteur (p. 157-158), qui prend ainsi ses distances vis-vis de H. PINKSTER, un statut ambigu, diffrent de celui d'un vrai verbe de modalit, et
flottant entre possibilit et obligation, n'existerait que lorsque la priphrase offre l'ordre des
mots habeo +infinitif avec l'auxiliaire en tte. Au contraire, lorsque la tournure prsente l'ordre
des mots inverse en infinitif+ habe avec l'auxiliaire en seconde position, elle exprimerait
nettement et uniquement l'obligation (cf. supra note 78).
89. L'adjectif en *-ndo-, qui fut grammaticalis dans le paradigme verbal, est galement
polysmique, offrant des emplois o il marque l'obligation (avec le verbe "tre"), le simple
procs non-accompli (par opposition l'adjectif en *-to-: opus perficiendum "un travail
accomplir" vs opus peifectum "un travail achev") ou encore le futur passif ( l'poque tardive,
il sert de participe futur passif).
90. Pour d'autres occurrences de necesse dterminant habe + inf., voir par ex. J.
1991.

ADAMS

91. Exemple cit par P. RAISKILA 1990, p. 210. Mais cet auteur confond malheureusement
dans cette page la prsente tournure avec des lexies comme satis habeo (cf. supra note 80).

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

65

3) La traduction parfr. "j'ai ... "


Cette valeur simplement prospective de la priphrase nous semble confirme
par le fait que habeo + inf. peut, la plupart du temps (mais non toujours), tre
traduit par"/ ai ..." en franais, qui est elle-mme une tournure "pr-modale"
et "pr-temporelle" fonctionnant en co-habitation et relation de synonymie
partielle occasionnelle avec des verbes de modalit comme pouvoir, devoir, ou
bien des verbes au futur, ou encore bien d'autres tournures.
On peut traduire par fr. "j'ai ... " aussi bien la tournure de l'poque
classique limite aux verbes "dire" au sens large :
Cie., Balb. 33 : quid habes igitur dicere? "qu'as-tu dire?" ; Sn. Rh.,
contr. 1, l, 19 : quid habui facere? "qu'avais-je faire ?'',"que devais-je
faire ?"
que les tournures post-classiques, qui ne connaissent plus de limitation
smantique pour le verbe l'infinitif - indice de la disponibilit de la
priphrase - :
- Tert., Apol. 37, 1 : si inimicos ... iubemur diligere, quem habemus
odisse ? "S'il nous est prescrit d'aimer nos ennemis, qui avons-nous
har ?"92;
- Egrie, !tin. 2, 1 : ipsam ergo uallem nos transuersare habebamus ut
possimus montem ingredi : Or cette valle, nous avions la prendre d'un
bout l'autre pour pouvoir nous engager dans la montagne93.
Les flottements smantiques de '')'ai ..." en franais rappellent, en effet, les
variations contextuelles de habe + inf. : j'ai beaucoup de choses faire
signifie ''je dois faire beaucoup de choses" et exprime plutt l'obligation ; mais
j'ai beaucoup de choses dire peut signifier soit"je peux dire beaucoup de
choses", soit "je dois dire beaucoup de choses".
Les liens historiques de ! 'infinitif prospectif franais avec le futur sont
encore bien visibles dans le lexique. Ils sont remarquablement illustrs par les
tribulations de la locution agglutine fr. venir, fonctionnant comme un
adjectif - crit en deux "mots" - dans fr. les gnrations venir au sens de "les
gnrations futures" et comme un substantif94 - crit en un seul "mot" - dans
fr. l'avenir, vocable qui dsigne prcisment dans la langue courante la portion
du temps situe, pour le sujet parlant, dans le futur, dans une perspective
prospective.

92. "Qui pouvons-nous har?" selon J.-P. W ALTZING, CUF, Paris, Belles Lettres.
93. Trad. P. MARAVAL, coll. "Sources chrtiennes" n 296.
94. Peut-tre, d'ailleurs, en partie dmotiv en franais contemporain dans la conscience du
sujet parlant.

66

MICHLE FRUIT

4) Un seuil pour la grammaticalisation : l'emploi de l'infinitif passif aux


cts d' habeo

La priphrase habeo + inf. offre des signes assurs de grammaticalisation,


notre avis, ds Tertullien, lorsqu'elle commence tre employe avec
l'infinitif passif, ce qui nous parat impliquer un certain degr d'auxiliarisation
pour habeo, puisque, de par ses origines, l'infinitif-datif n'est pas sensible la
voix.
En vdique, en effet, l'inf.-datif est aussi bien accompagn du datif de
l'agent que du datif du patient (cf. supra). Cette indtermination vis--vis de la
diathse ou de la voix95 se manifeste encore dans l'infinitif prospectif du
franais, qui peut accompagner aussi bien l'agent (ex. 1) - et apparatre alors,
en quelque sorte, comme "actif' - que le patient (ex. 2) - et apparatre alors
comme "passif' :
- ex. 1 : fr. il donne boire aux animaux (animaux = agent) ;
- ex. 2 : fr. dossier remplir par les candidats : le syntagme remplir
dtermine dossier, qui dnote le patient, alors que l'agent est exprim par par
les candidats, qui parat tre une sorte de complment d'agent pour remplir.
On trouve un exemple comparable dans lit. flinys ksti nelengva "un puits /
creuser/ (est) (chose) (non-facile)'', o l'inf. ksti "creuser" a l'air d'avoir une
valeur passive parce qu'il porte sur le patient, mais offre la mme
morphologie que s'il portait sur l'agent.
Le fait que la tournure en habeo + infinitif puisse comporter un infinitif de
forme spcifiquement passive nous parat tre un seuil pour la
grammaticalisation et la preuve de ce qu'elle devient permable aux critres du
paradigme verbal.
Elle joue alors divers rles morphologiques, servant de moyen suppltif
pour pallier les carences de la morphologie, qui taient au moins de deux
ordres.

5) Les besoins morphologiques et morphmatiques

En premier lieu, l'usure rsultant des volutions phontiques tait en train


de neutraliser certaines oppositions fondamentales du systme verbal latin, qui
n'taient plus viables en latin tardif. La morphologie du futur offrait des points
de faiblesse. Tendait s'effacer notamment l'opposition entre amabit (futur) et
amauit (parfait) en raison de la confusion des phonmes /b/ et /w/
l'intervocalique. Des flottements s'installaient galement dans la prononciation
(et la graphie) des voyelles d'avant e et i, tendant invalider l'opposition entre
leget (futur) et legit (prsent)96.
95. Cf. supra III, D.
96. V. VAANANEN 1981, p. 132, 303 et R.

COLEMAN

1976, p. 151-152.

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

67

La priphrase en habeo + inf. a donc servi l'expression du futur. Mais elle


servit aussi celle du futur du pass et de l'irrel97. Et il s'agissait galement
de trouver un remplaant pour la morphologie passive dficiente : selon R.
Coleman98, on observe une nette prdominance de l'infinitif passif pour
accompagner habe.
Les trois crneaux o la construction s'est infiltre en premier lieu sont,
selon R. Coleman99 : le participe (habns + inf. et surtout inf. passif) ;
l'infinitif ( habre + inf. et surtout inf. passif) ; le futur dans le pass (d'abord
au passif, puis l'actif)IOO.
6) Une grammaticalisation faible et non gnralise

Ce ne sont l que des r-utilisations d'une tournure en elle-mme


approximative et la grarnrnaticalisation est loin d'tre complte.
La tournure habeo + inf. dans les textes des premiers sicles de notre re ne
reprsente qu'une fraction des emplois. Elle est concurrence par d'autres
tours (cf. R. Coleman 1971 : l'usage de posse pour remplacer l'inf. futur passif
ou marquer la possibilit l'infinitif passif)!Ol. Et les formes synthtiques du
futur classique restent trs bien reprsentes.
Il est assez rvlateur, en effet, pour la place de la priphrase dans le latin
des premiers sicles de notre re et pour l'apprciation de son degr de
grammaticalisation, que cette priphrase soit peu frquente dans les traductions
latines de la Biblel02 et qu'elle soit notamment peu employe pour traduire le
futur grec, qui est rendu la plupart du temps par un futur synthtique
"normal" en latin. Dans cet tat de langue, la priphrase avec habe n'est donc
pas pleinement installe : elle fait seulement quelques apparitions.
Pour se faire une ide du statut de habeo + inf. dans cette zone o la
grarnrnaticalisation est faible, il convient peut-tre de rapprocher la priphrase
franaise: il va (faire/ venir), qui n'a pas, elle non plus, de statut l'intrieur
du paradigme verbal, mais peut nanmoins tre employe pour remplacer une
forme de futur ou pour dnoter des nuances particulires l'intrieur du
temps futur (futur proche : fr. il va venir dans un instant) et sert en outre
97. Cf. Thesaurus s.u. habeocolonne 2458, lignes 19-82.
98. R. COLEMAN 1971, p. 221-222. Voir aussi les articles de 1976 et 1985.
99. R. COLEMAN 1971, p. 222-224.
100. Ainsi voit-on la tournure habe ( un temps du pass)+ infinitif suivre la construction
classique en -trus erat (ou -trus fuit) dans un passage comme: TERT., Adv. Marc. 5, 18, 4:
tamen et creatori notum erat futurwn. an non utique notwn quod... habebat reuelari ?
101. R. COLEMAN 1971, p. 220 cite Cypr., Unit. 20: ... quod utique Dominus non
minaretur auferri posse coronam iustitiae angl. For the Lord would never have threatened that
the crown would be taken (Traduction Maurice BEVENOT (d. de Cyprien, The Unity of the
Catlwlic Church, London, 1957, coll. "Ancient Christian Writers" n 25).
102. Comme l'a constat M. KooREMAN 1994.

68

MICHLE FRUYT

l'expression du futur dans le pass (fr. il allait tre appel, quelques annes
plus tard, de hautes fonctions).
Au fil du temps, nanmoins, la grammaticalisation va devenir complte,
aboutissant au futur de la plupart des langues romanes (fr. je chanter-ai). Nous
assistons, comme pour la priphrase causative facio + inf. (cf. supra IV, 3,
b), un phnomne de renouvellement cyclique, puisque le futur latin en -bo,
-bis, -bit tait lui-mme issu d'une priphrase en "nom de procs + forme du
radical indo-europen *bhw-H- 'devenir' au double degr zro".

7) Origine de la valeur prospective d' habeo + infinitif:


On attribue gnralement la valeur globale de la tournure au sens de
possession d'habeol03. Mais elle provient, notre avis, de la valeur de
l'infinitif prospectif.
Si l'ensemble de la tournure prend ensuite valeur prospective, c'est par un
transfert smantique analogue celui du verbe iubeo : signifiant l'origine
"pousser en avant", c'est la faveur de sa construction avec un infinitif-datif
prospectif que iubeo est pass au sens d"'ordonner" : "pousser (quelqu'un) en
avant pour faire (telle chose)" d'o "ordonner ( quelqu'un) de faire (telle
chose)"104.

VI. -

CONCLUSION

1) Ainsi, la plupart des prtendues bizarreries du latin tardif pour la syntaxe


de l'infinitif sont, en fait, des "archasmes". Elles ne sont pas la consquence de
l'influence du grec sur la syntaxe latine, les faits latins comme les faits grecs
ayant t paralllement hrits de l'indo-europen105.

103. Cf. par ex.: P. RA!SKILA 1990, p. 214: the semantic shift of habere from possession
to futurity; J. ADAMS 1991, p. 157 : one is to interpret the possession by habeo ( +
infinitive) of two different.. meanings...
104. Le sens ancien de "pousser en avant" est bien reprsent par la racine sanskrite YUDH-, ainsi que par les emplois de latin iubeo lui-mme, qui sert d'antonyme ueto,
-are. Pour l'interprtation de l'volution smantique de lat. iubeo comme la consquence de sa
liaison avec un infinitif-datif: J. HAUDRY 1980, p. 7, 3.1, qui cite galement pour illustrer le
mme phnomne: grec hom. leat l'origine "je poursuis"+ "pour... ", d'o "je dsire"
(radical i.-e. *wey-H- au double degr zro). Pour les origines indo-europennes du tour latin
habeo + inf., nous rejoignons ici en partie W. BLMEL (1979: 93 et n. 62).
105. Dans le cas des traductions du grec vers le latin, et notamment dans le cas des
traductions de la Bible, il est certain que la nature formelle de la tournure grecque a pu
influencer le traducteur latin, lequel, au sein des diverses possibilits offertes par la langue
latine et smantiquement acceptables pour traduire une certaine tournure grecque, aura eu
tendance (consciemment ou non) slectionner celle qui tait formellement la plus proche de la

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

69

2) Il nous semble que le latin tardif a gard et renforc l'infinitif l o il


correspondait un infinitif-datif indo-europen. Les zones o il se dveloppe
concident avec les proprits originelles de l'infinitif prospectif. Au contraire,
l'infinitif eut tendance dcliner, notre avis, en latin tardif lorsqu'il
reprsentait un infinitif-locatif, de valeur inessive (notamment dans la
proposition infinitive derrire les verbes 'dire' et 'penser', dans l'infinitif de
narration), c'est--dire la fois verbal et non prospectifI06.
3) Ainsi rencontre-t-on trois phases historiques dans l'volution de l'infinitif
latin:
1. En premier lieu, le latin a hrit un infinitif jouant un rle nominal.
2. Puis, dans une priode ultrieure, qui commence avant l'poque
archaque, il dveloppa un infinitif trs verbal, capable de jouer le rle
typiquement dvolu une forme personnelle du verbe : celui de prdicat dans
une proposition (infinitive). Entrant dans le paradigme verbal, il acquiert alors
des formes marquant le temps et la voix. Mais ces emplois verbaux coexistent
avec certains emplois nominaux, qui n'ont pas disparu pour autant.
3. Dans une troisime priode, en latin tardif, il amorce une phase, s'tendant jusqu'aux langues romanes - , o, l'inverse, il eut tendance
perdre ses proprits verbalesI07.
Cette d-verbalisation partielle de l'infinitif en latin tardif montre la
continuit entre l'indo-europen et les langues romanes. Elle est dans le
prolongement des synchronies antrieures, puisqu'elle reflte la nature
nominale premire de l'infinitif, mais aussi dans le prolongement des
synchronies ultrieures, puisqu'elle prfigure trs exactement les langues
romanes.
4) Ainsi si le latin a innov, en fait, ce n'est pas tant lors de la dverbalisation de l'infinitif en latin tardif que lors de sa verbalisation dans la
priode prcdente de son histoire. La verbalisation de l'infinitif n'a pas eu
lieu dans toutes les langues indo-europennes, loin de l. Bien des langues
indo-europennes n'ont pas d'infinitif proprement dit et en sont restes au
stade nominal ancien du nom de procs (l'iranien, par ex.). Le latin fait partie
des langues qui ont le plus verbalis l'infinitif, paralllement au dveloppement
de la proposition infinitive.
tournure grecque. Il s'agit nanmoins alors d'un piphnomne, qui ne remet pas en cause Je
point de vue que nous dfendons ici (cf. supra note 69).
106. Le cas de l'infinitif jussif (cf. supra I, E) ne relve pas d'une fonction verbale
vritable. Certes, cette forme verbale non personnelle commute parfois avec une forme verbale
personnelle : par ex. fr. Etudier l'emploi ... ct de : Etudiez l'emploi ... (impratif) ou
mme Vous tudierez l' emploi... (futur). Mais on lit sur les panneaux: Interdiction d'afficher ou
bien Stationnement interdit, qui sont des syntagmes nominaux, alors que les syntagmes
verbaux ayant la mme valeur dnotative n'y sont pas usuels (Le stationnement est interdit). On
peut citer de mme pour le caractre nominal d'un syntagme injonctif: angl. No trespassing;
al!. Achtung !
107. Ou, du moins, une partie d'entre elles: globalement, le nombre de ses emplois
verbaux diminue.

MICHLE FRUIT

70
ANNEXE

Il s'est avr plus difficile que prvu de trouver des occurrences certaines de la
prposition ad renforant un infinitif prospectif. Les trois occurrences cites par les
manuels pour la Vetus Latina ne sont pas aussi assures qu'on l'crit.
- ex. 1 : A ct des leons dare manducare et dare ad manducandum qu'offrent la
plupart des manuscrits pour loh. 6,52 paralllement au grec oovai ... ~yev (cf. Adolf
JBLICHER, /tala, ... Berlin, Walter De Gruyter, 1963), les manuels de VNANEN (lntrod.
p. 139), SZANTYR (p. 369), ERNOUT-THOMAS (p. 270), BLAISE (Manuel... p. 184, 187),
reprenant probablement Hermann RONSCH (/tala und Vulgata, Marburg, 1875, p.
430), citent une variante :
quomodo potest hic nobis carnem dare ad manducare "comment il peut nous
donner sa chair manger" (Itala, loh. 6, 52) dans le codex Vercellensis. Cette leon
est galement signale en note par SABATIER pour le codex Corbeiensis.
Or, le Pre P. BooAERT, que nous avons consult ce sujet, a limin cette variante
pour le Vercellensis, en s'appuyant sur l'dition diplomatique du Cardinal GASQUET (t.
1, p. 167) et BIANCHINI (Euangeliarium Quadruplex t. 1, 2, p. 326). Pour le
Corbeiensis, le Pre BOOAERT, constatant que RONSCH utilise BIANCHINI et SABATIER,
estime que BIANCHINI son tour a trouv la leon ad manducare dans les variantes
donnes par dom CALMET en appendice son commentaire de l' Apocalypse.
On avait donc d'une part, pour la prposition ad, dom CALMET et , d'autre part,
contre la prposition ad, BucHANAM (dition diplomatique, vol. 5 des Old-Latin
Biblical Texts, 1907, p. 28).
Afin de trancher, le Pre BooAERT nous conseilla de consulter le Corbeiensis la
Bibliothque Nationale Paris : nous avons constat que la prposition ad n'y figure
pas (le Corbeiensis porte la leon : Quomodo potest hic nobis carnem suam dare

manducare).
La leon ad manducare pour ce passage semble donc devoir tre limine.
- ex. 2 : H. RONSCH (p. 430) cite :

sanare duos Tobin de squama maris albuginis ab oculis illius, ut uideat lumen
coeli, et ad Sarram filiam Rague/ dare Tobiae filio Tobi uxorem (Tob. 3, 25) dans le
manuscrit de la Reine de Sude (Regin. Suec.), alors qu'aucun autre manuscrit ne
porte ad.
Le Pre P. BooAERT estime que ce cas est galement peu probant. Selon lui, dans le
texte de Reg. 3, 17(25) (et missus est ange/us Raphael sanare duos : Tobin de
squamam aris albuginis ab oculis illius ut uideat lumen caeli et ad Sarram filiam
Rague/ dare Tobiae filio Tobi uxorem ... ), la prposition ad n'est pas ncessaire pour
introduire Sarram et ad est galement loin de dare (on pourrait mme envisager *ad
desquamare).

LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

71

- ex. 3 : L'exemple suivant est, selon le Pre P. BOGAERT, meilleur. H. RNSCH (p.
430), suivi par BLAISE (Manuel p. 187), cite :
ipsum elegit ab omni uiuente ad offerre sacrificium deo ( Eccli. (Sirac.) 45, 20)
dans le manuscrit Tolet., alors que les autres manuscrits ont ad/erre ou afferre (leon
retenue par les diteurs comme la lectio difficilior).
Selon le Pre P. BooAERT (qui s'appuie sur l'dition de l'abbaye Saint-Jrme
(Rome), Biblia Sacra ... (XII) Sapientia Salomonis. Liber Hiesufilii Sirach, 1964, p.
344), deux manuscrits espagnols, souvent trs bons, ont la leon ad offerre.
Le Prof. Dr. W. THIELE (du Vetus Latina Institut Beuron), que nous avons
consult sur les conseils du Pre P. BOGAERT, nous confirme, effectivement, l'existence
de cette leon dans les manuscrits C (Codex Cavensis), ST (Codex Toletanus) et SC

(Codex Complutensis)l08.

BIBLIOORAPHIE

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72

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LA SYNTAXE DE L'INFINITIF EN LATIN TARDIF

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La prverbation en prae chez Tertullien*

Parmi les traits qui caractrisent la langue latine tardive, on peut relever
l'emploi des verbes simples et des verbes forms d'un prverbe. Il est ainsi
bien connu qu'un auteur comme Tertullien fait figurer, dans certains cas, le
verbe simple la place du prverb, ou, rciproquement, le prverb la
place du verbe simplel. Cet tat de fait peut tre l'indice d'une tendance, dans
la langue tardive, l'affaiblissement de la valeur des prverbes et
l'indiffrenciation entre eux. C. Mohrmann relevait ainsi la confusion de proet prae- dans le latin tardif2.
Le phnomne est en ralit assez complexe, et seule l'tude mthodique et
systmatique de l'volution des diffrents prverbes permettrait d'y voir plus
clair. C'est cela que nous souhaiterions contribuer, prcisment en tudiant le
prverbe prae- chez Tertullien. Ce choix nous fut dict par la prdilection
pour ce prverbe, que nous croyons percevoir chez cet auteur.
Nous voudrions donc soumettre cette prverbation chez Tertullien trois
interrogations: Tertullien a-t-il une relle prdilection pour ce type de
formation? Quelle est la valeur dominante de prae- dans ces formations? Cette
valeur est-elle conforme au sens originel de prae-, ou celui-ci a-t-il perdu chez
notre auteur sa valeur profonde? Cela devrait nous permettre de dterminer
Ce texte est la version plus dveloppe d'un expos prononc lors de la Twelfth
International Conference on Patristic Studies d'Oxford (21-26 aot 1995). Nos remerciements
vont Monsieur Jean-Claude Fredouille qui fut l'inspirateur de cette tude, ainsi qu' Madame
Michle Fruyt pour ses conseils et ses suggestions.
1. Ainsi dans Adu. Valentinianos 3, 3, suadere quivaut persuadere; inversement dans De
anima 19, 3 le compos inornare est substitu au simple ornare. Sur ce phnomne, cf. H.
HoPPE, Sintassi e stile di Tertulliano, ed. italiana a cura di G. ALLEGRI, Brescia 1985 (lre d.
Leipzig, 1903), p. 250; J.H. WASZINK, Q.S.F. Tertulliani De anima. Edited with Introduction
and Commentary, Amsterdam, 1947, p. 272; LEUMANN-HOFMANN-SZANTYR, Lateinische
Grammatik, II. Lateinische Syntx und Stilistik, Mnchen, 1965, p. 298-300.
2. Cf. C. MOHRMANN, Sur l'histoire de praefari - praefatio, Vigiliae Christianae, 8, 1953,
p. 1-15.

FRDRIC CHAPOT

76

si, chez Tertullien, pro- et prae- tendent l'indiffrenciation, ou si prae- a


gard une valeur propre et un domaine rserv.
Diffusion du prverbe
La faveur de Tertullien pour la formation verbale en prae- est difficile
quantifier. Il est toutefois significatif que notre auteur prsente deux fois plus
de vocables commenant par prae- que son compatriote Cyprien3. Mais
d'autres indices sont plus dterminants, comme les nologismes et les usages
rhtoriques.
Les crations verbales de Tertullien, loin d'tre innocentes, ont souvent une
intention polmiste4 ou expressive et stylistiques: il s'agit d'attirer l'attention,
par une innovation du langage, sur un fait nouveau ou une ide importante.
Nous relevons 37 nologismes en prae- chez notre auteur<>. Or, si un grand
nombre d'entre eux sont forms sur une base de drivation contenant dj
prae-1, ou consistent dans la prfixation d'un adjectif existant pour exprimer
une valeur superlatives, la plupart des verbes ainsi prverbs ont une nuance
nouvelle apporte par prae-, qui assume l'essentiel du sens en signifiant "avant,
l'avance": il en va ainsi pour praeculcare (De monogamia 10, 1),
praedesignare (De resurrrectione 23, 12)9, praefugire (De anima 33, 5),
3. 180 contre 66, du moins dans les traits, d'aprs P. BOUET et al., Cyprien. Traits.
Concordance. Docwnentation lexicale et grammaticale, Hildesheim - Zrich - New York, 1986.
Dans les uvres philosophiques de Cicron, 112 lemmes d'aprs H. MERGUET, Lexikon zu den
philosophischen Schriften Cicero' s, I-III, Hildesheim, 1961.
4. Cf. R. BRAUN, Deus Christianorum. Recherches sur le vocabulaire doctrinal de
Tertullien, Paris, 19772, p. 548.

5. Cf. H. HOPPE, op. cit., p. 217 sq.


6. Notre recensement est fond sur la liste tablie par H. HOPPE, Beitrige zur Sprache und
Kritik Tertullians, Lund, 1932, p. 133-148, rvise partir des ditions rcentes et del' Index
Tertullianeus de G. CLAESSON, Paris 1975, I-III. On doit galement prciser que nous appelons
crations verbales ou nologismes des mots qui n'apparaissent dans la latinit qu'avec
Tertullien, sans qu'il faille les considrer tous comme des crations absolues.

7. praecellentia (Apologeticum 23, 2); praecessor (Adu. Praxean 1, 5); praeclusor (Adu.
M arcionem IV, 27, 9); praecogitatio (Adu. Marc. IV, 39, 7) ; praedamnatio (Apologeticwn 27,
6; De cultu feminarum I, 4, 1); praedicatrix (De anima 46, 8); praeformator (De
praescriptionibus 30, 5); praegnatus (Adu. Marc. III, 13, 5; Adu. ludaeos 9, 8; De carne
Christi 1, 4); praelator (De pudicitia 2, 6); praelibatio (De anima 58, 2); praemeditatoriwn (De
ieiunio 6, 1); praeminister (De oratione l, 3); praemonitio (Adu. Marc. II, 4, 6; De patientia 5,
11 ); praenuntiatio (De anima 46, 12); praeparator (Adu. Marc. IV, 11, 5; 33, 8);praeparatura
(Adu. Marc. IV, 13, 5; 18, 4; De anima 43, 9); praescientia (Adu. Marc. II, 5, 3; 7, 1-2);
praestructio (Adu. Hermogenem 16, l; Adu. Marc. IV, 14, 9; V, 5, 1; De baptismo 9, 1; De
carne Christi 25, 2; De resurrectione 18, 1; 20, 1; 49, 13); praesumptor (De paenitentia 6, 23;
De testimonio animae 4, 11); praetractatus (Defuga 4, 1); praeuentus (Adu. Marc. V, 12, 4;
De monogamia 7, 3); praemonitorius (De anima 3, 1) ;praescriptiue (Adu. Marc. IV, 1, 2);
praestructim (De pallia 3, 4); praesumptorie (Adu. Marc. IV, 41, 2).
8. Cf. praefortis (De carne Christi 5, 7), praeopimus (De paenitentia 8, 6).

9. Il s'agit d'une traduction des Actes 3, 20 (= n:poxEXEtptcrivov).

LA PRVERBATION EN PRAE CHEZ TERTULLIEN

77

praeindicare (Aduersus ludaeos 6, 1), praeindicere (Adu. ludaeos 4, 5), praeluminare (De resurrectione 33, 5)10, praemaledicere (Adu. Marcionem V, 3,
10), praenubere (De oratione 22, 10), praeostendere (Adu. ludaeos 4, 5; 5, 3;
6, 1)11. Seul praefigurare (De praescriptionibus 26, 3) reprend sans changement le sens du verbe simple figurare.
Le prverbe prae- est donc rest trs vivant, et mme productif, chez
Tertullien, ce qui apparat encore mieux quand on compare cette utilisation
celle rserve au prfixe pro-12: le seul verbe ainsi form, proleuare (De
paenitentia 4, 3), ne prsente aucune nuance supplmentaire par rapport au
simple leuare et s'explique uniquement par la recherche d'une allitration et
d'une paronymie avec protelabitB. Quant aux autres mots, soit ils sont issus du
grec14, soit ils ont t forms sur un verbe prexistant prverb en pro-15.
Nous pouvons donc conclure que le prfixe pro- n'a pas le caractre vivant de
prae-, ce qui tend confirmer la prdilection de Tertullien pour ce dernier.
En outre ces nologismes en prae- restrent pour la plupart des hapax ou ne
connurent qu'une postrit trs limite, comme s'il s'tait agi surtout de
l'expression d'un got trs personnel.
Une autre proccupation stylistique de Tertullien rside dans les jeux
sonores, particulirement les allitrations, notamment partir des prfixes16.
Or l encore le travail sur prae- est manifeste: praeceptum et praedicare, deux
mots bien reprsents chez notre auteur, sont l'origine de nombreuses
squences de ce type17. Mais ces squences deviennent plus significatives
10. De resurrectione 33, 5: parabolam ... a commentatore euangelii p ra e lu m in a ta m ,
parabole claire l'avance par le commentateur vanglique, propos du juge et de la
veuve, dont Luc expose le sens avant d'en faire le rcit (cf. Luc 18, 1).
11. Praedemonstrare de I'Adu. ludaeos 3, 10, transmis par le seul codex Trecensis 523 et
adopt par KROYMANN (C.CL. II, Turnhout, 1954), est rejet parTRANKLE (Wiesbaden 1964).
12. On compte 21 nologismes ainsi forms chez notre auteur.
13. Paen. 4, 3: Haec te peccatorumfluctibus mersump ro leu ab i t et inponum diuinae
clementiae p r o te l a b i t , toi qui tais plong dans les flots du pch, elle te soutiendra, elle
te conduira jusqu'au port de la clmence divine (d. et trad. C. MUNIER, Paris 1984, S.C.
316).
14. Il s'agit du nomprophetis, des adjectifs prophetialis, propheticus et protoplastus, et de
l'adverbe prophetice .

15. Il s'agit des noms: profanatio (De idololatria 18, 3), profanitas (De pallio 2, 5),
profusor (Adu. Marc. I, 24, 3), promotus (De corona 3, 4), prosector (De anima 25, 5),
prospex (De testimonio animae 5, 2), prostitutio (Apologeticum 27, 1; De pudicitia 6, 10),
prostitutor (De pudicitia 10, 12), prostratio (De praescriptionibus 41, 3) et protector (Ad
nationes II, 1, 6; Apologeticum 5, 6; 6, 1); des adjectifs: properabilis (De anima 43, 3) et
prouocaticius (Adu. Marc. II, 3, 5); des adverbes: proiecte (De pudicitia 13, 9), promissiue
(Adu. Marc. V, 10, 11) et prospecte (Apologeticum 6, 7).
16. Par exemple De paenitentia 7, 9: obseruat, oppugnat, obsidet; De anima 53, 5: obstruit
et obscurat. Cf. le recensement ralis par H. HOPPE, Sintassi e stile, p. 266-273.
17. Par exemple De monogamia 12, 5:Praescribe constanter non omnibus
p ra e c i p i quae quibusdam sint p ra e cep ta, pose en principe, sans broncher, que les
ordres certains ne valent pas pour tous (d. et trad. P. MATTI, Paris 1988, S.C. 343 ).

FRDRIC CHAPOT

78

lorsqu'elles contiennent galement des mots moins courants, o le prfixe


porte l'essentiel du sens, et qu'elles sont mises en valeur soit par leur placel8,
soit par leur ampleur19, soit enfin d'une autre manire, par exemple l'utilisation de la locution ante quam destine renforcer ostensiblement la valeur du
prverbe20.
Valeur smantique
Sur le plan smantique, la valeur temporelle de prae- est largement
privilgie chez Tertullien. Si l'on adopte l'analyse que Benveniste a propose
du prfixe prae- et qui fut ensuite reprise et complte par la plupart des
linguistes, on retient que prae- marque une position " l'avant'', correspondant
la pointe extrme d'un objet conu comme continu21; il exprime donc la
fois l'anticipation de l'entit par rapport au point de repre et l'troite
solidarit qui les unit. Si nous adoptons la dcomposition du contenu smantique en trois valeurs, prconise par les linguistes22, nous constatons que, dans
l'espace, il dsigne ce qui est juste devant et en contigut ; la valeur temporelle
exprime l'antriorit d'un procs qui prcde et annonce comme ncessaire
18. Cf. les deux phrases qui ouvrent l'Aduersus Hermogenem: Solemus haereticis
compendii gratia de posteritate p r ae scribe r e. In quantum enim ueritatis regula prior,
quae etiam futuras haereses renuntiauit, in tantum posteriores quaeque doctrinae haereses
p rae i u di cab un tu r, quia sunt quae futurae ueritatis antiquiore regula
p ra en un t i ab an tu r, Nous avons l'habitude de prsenter d'avance aux hrtiques, en
guise de dmonstration rapide, la postriorit comme objection de principe. En effet, dans la
mesure o la rgle de vrit, qui a aussi annonc l'existence future des hrsies, est antrieure,
toutes les doctrines postrieures seront juges d'avance hrtiques, puisque leur existence
future tait prdite l'avance dans la rgle de vrit plus ancienne.
19. Nous pensons des textes o la reprise insistante de vocables en prae-, loin d'tre un
simple procd stylistique, rpond la volont de faire sens, comme dans l'Apologeticum 1921 ou l'Adu. /udaeos 4-6.
20. Cf. De resurrectione 12, 7: Operibus eam p ra es cri p s i t deus ante quam litteris,
uiribus p ra e d i c au i t ante quam uocibus, Dieu a enseign cette rsurrection par ses
oeuvres avant de l'enseigner par les textes, il l'a annonce par la force de ses actes avant de la
faire par ses paroles . Mme procd dans Adu. I udaeos 2, 6 : qui ante p ra e m i s e ra t
p rae cep tu m. Dans Adu. Marcionem I, 1, 7: regulam prius aduersarii p rae tex am,
que R. BRAUN (Paris, 1990, S.C. 365, p. 106-107) traduit: je commencerai par exposer la
doctrine de l'adversaire, la valeur temporelle est confondue avec le sens spatial "devant tous".
21. Cf. l'analyse d'E. BENVENISTE, Le systme sublogique des prpositions en latin,
dite en 1949 et reprise dans ses Problmes de linguistique gnrale, I, Paris, 1966,
Gallimard, p. 132-139. Il fut suivi par la plupart des linguistes: cf. B. POTTIER, Systmatique
des lments de relation. Etude de morpho-syntaxe structurale romane, Paris, 1962, p. 288289; B. GARCIA-HERNANDEZ, La prefijacion verbal latina, p. 22-23, dans Actes del /X
Simposi de la Seccio Catalana de la SEEC. Treballs en honor de Virgilio Bejarano, ed. L.
FERRERES, Barcelona 1991, p. 17-29; galement Synonymie et analyse fonctionnelle dans le
systme prverbal latin, R.E.L. 72, 1995, p. 25-38 o prae- est rapproch de sub-, celui-ci
indiquant une position immdiatement postrieure et continue avec ce qui prcde.
22. Sur cette distinction en valeurs spatiale, temporelle et notionnelle, cf. B. POTTIER, op.

cit. 'p. 127.

LA PRVERBATION EN PRAE CHEZ TERTULLIEN

79

l'tape suivante; enfin sur le plan notionnel, il recouvre, dans le cadre d'une
comparaison, l'ide de supriorit.
L'tude d'un corpus restreint, emprunt Tertullien et compos des trois
premiers livres de l'Adu. Marcionem23, montre que les valeurs spatiale et
notionnelle de prae- sont largement sous-reprsentes par rapport la nuance
temporelle : pour la nuance spatiale nous relevons essentiellement praetendere
(I, 23, 1; II, 6, 5; III, 13, 7) et praedicare avec le sens de "dire devant tous,
proclamer". Quant l'ide de supriorit, elle apparat dans les emplois de
praecellere (I, 4, 5; 15, 1), praeferre (I, 8, 1; 22, 1; 24, 3. 7; 25, 1; 29, 2),
praelatior (I, 9, 4; III, 24, 8) et praepotentia (II, 7, 2). Les autres emplois
relvent de la notion d'antriorit et se partagent entre les cas o il s'agit d'une
remarque mthodologique et ceux o Tertullien envisage deux ralits de deux
poques diffrentes, particulirement le lien des deux testaments24.

Contexte mthodologique
Concernant l'acception mthodologique, on pense naturellement au terme de

praescriptio-praescribere, dont l'importance dans les mthodes d'argumentation est un fait bien connu chez Tertullien. Avec 141 occurrences rparties
sur 29 ouvrages25, la frquence de ce mot et de ses drivs dpasse trs
largement ce que l'on peut rencontrer chez d'autres auteurs. Or Tertullien est
intress non pas par la valeur juridique de ce mot, mais par son sens logique
d'objection de principe26, et le prverbe joue dans cette valeur un rle
dterminant.
Dans l'pilogue du trait De praescriptionibus, dans lequel Tertullien s'en
est pris l'hrsie dans son ensemble, sans s'attacher particulirement l'une
d'entre elles, il rsume ainsi son argumentation contre les hrsies: Nous
avons montr qu'il faut les carter de toute discussion concernant les critures
23. Le choix de ce corpus fut motiv par le grand nombre de formes en prae- que contient le
trait contre Marcion; d'autre part la limitation aux trois premiers livres s'explique par des
raisons de commodit: outre que nous disposons pour ces textes d'une solide dition rcente,
celle-ci propose un index nominum, non pas complet, mais pratique et bien reprsentatif de
!'oeuvre: R. BRAUN, Contre Marcion. Introduction, texte critique, traduction et notes, tomes III-III, Paris, 1990-1991-1994, S.C. 365-368-399.
24. Cf. praecurare Marc. II, 29, 4; praedamnare II, 10, 5; 23, 2; III, 3, 3; praefari III, 3,
2; praemeditatus II, 17, 4; praemittere I, 16, 1; II, 29, 3; III, 24, 9; praemonstrare II, 4, 3.
praeparare II, 4, 3; praenotare III, 6, 4; 7, 1; praenuntiare I, 20, 6; praeripere III, 3, 2;
praescientia II, 5, 3; 7, 1-2; praesignare I, 13, 1 ; praestruere I, 11, 8; 12, 3; III, 11, 1 ; 13, 4.
25. Cf. tableau en annexe. A titre de comparaison nous avons fait quelques sondages dans la
littrature latine: Csar: 9; Snque: 8 (dans les Lettres); Sutone: 3; Apule: 5; Cyprien: 4
(dans les traits); Prudence: 10.
26. Cf. l'analyse de J.-Cl.
Paris, 1972, p. 195-234.

FREDOUILLE,

Tertullien et la conversion de la culture antique,

80

FRDRIC CHAPOT

par des principes (praescriptionibus) prcis, justes et ncessaires27. La


mthode a donc consist rfuter les hrsies par des principes pralables, qui
dispensent de toute discussion ultrieure sur l'interprtation mme de la Bible;
il s'agit, dans un premier assaut, d'anticiper sur le rsultat d'un change plus
dtaill en rfutant, par avance et de faon dcisive, l'adversaire. Praeexprime l'unit d'une dmarche qui se dcompose en deux moments: d'abord
une premire rfutation rapide et pralable, puis une argumentation plus
serre qui rpond aux objections de l'adversaire. Car l'un et l'autre sont en fait
insparables ou plutt ncessaires, comme le montre le paragraphe suivant en
annonant les ouvrages ultrieurs : Maintenant, avec la grce de Dieu, nous
rpondrons quelques-unes en particulier28. En effet les ouvrages postrieurs
(contre Hermogne, Marcion, les valentiniens, Apells et Praxeas) auront
charge de rfuter une une les argumentations hrtiques. Il semble bien
d'ailleurs que, l'Adu. Praxean except, Tertullien ait conu un plan d'ensemble
de ses crits polmiques contre les hrsies, dont le De praescriptionibus
constituait la porte monumentale29.
De la mme faon, dans le premier livre Contre Marcion, aprs une
objection pralable concernant la chronologie, Tertullien souligne la ncessit
de procder galement, dans une deuxime tape, la discussion mme des
caractres du Dieu marcionite: Mais comment l' Antichrist s'vanouirait-il
radicalement en poussire si l'on ne se donnait pas aussi une place pour craser
ses autres imaginations, en relchant l'argument dfensif des objections de
principe pralables30. La praescriptio n'est donc pas indpendante de la suite
de l'argumentation, mais il y a au contraire solidarit dans le but atteindre, et
celle-ci est exprime par le prverbe.
D'autres verbes en prae- tmoignent de la mme valeur du prverbe,
particulirement praestruere-praestructio, vocable assez peu employ jusqu'
Tertullien31 qui connat avec celui-ci un dveloppement remarquable. Il l'a
emprunt au vocabulaire de la rhtorique o, comme quivalent de praeparatio
et praemunitio, il dsigne une prparation la rfutation, qui carte les
principaux obstacles logiques et expose les prsupposs fondamentaux et
27. De praescriptionibus 44, 13: Sed nunc quidem generaliter actum est nobis aduersus
haereses omnes certis et iustis et necessariis praescriptionibus repellendas a
conlatione scripturarum.
28. De praescriptionibus 44, 14: De reliquo si Dei gratia adnuerit etiam specialiter
quibusdam respondebimus.
29. Cf. E. Ev ANS, Tertullian' s Treatise on the Resurrection, London, 1960, p. IX sqq.; P.
SINISCALCO, Ricerche sul "De resurrectione" di Tertulliano, Roma, 1966, p. 27-33.
30. Marc. I, 22, 1: Sed quomodo funditus euentetur antichristus, nisi ceteris quoque
iniectionibus eius elidendis locus detur, relaxata p ra es cri pt i o nu m defensione?
31. Cf. T.L.L. X, 2, 944, 1 sqq.

LA PRVERBATION EN PRAE CHEZ TERTULLIEN

81

ncessaires du raisonnement32; elle prpare au tmoignage33. Dans le De


resurrectione 18, 1 Tertullien l'emploie pour dsigner les chapitres 5 17, par
lesquels il a rpondu au dnigrement de la chair (5 - 10), montr la puissance
et la justice de Dieu la ressuscitant (11 - 13) et expos les raisons de cette
rsurrection (14 - 17), avant d'aborder l'essentiel, le tmoignage de !'Ecriture
(18 - 51): par ces prliminaires (praestructionibus), j'ai jusqu' prsent
travaill fortifier les interprtations de tous les textes scripturaires qui
promettent le retour de la chair34. Ainsi la distinction des praestructiones
constitue une tape dans la dmonstration, et Tertullien y eut assez facilement
recours. De la mme faon, dans l'Aduersus Hermogenem 16, 1, le terme
s'applique toute la dmonstration qui a prcd depuis le chapitre 4 et fut
consacre la rfutation thorique de l'existence d'une matire ternelle, avant
que l'auteur aborde l'exgse scripturaire35.
Tertuien utilise encore, pour commenter sa mthode, les verbes
praeducere, praefari, praeiudicare ou praetexere avec une valeur analogue
celle des mots traits jusqu'ici. Le premier voque, dans Adu. Marcionem III,
5, 1, une mise au point pralable propos du langage prophtique36; praefari
est employ pour dsigner la prface37. Dans le dveloppement que le premier
livre consacre au Dieu nouveau de l'hrtique et la question de sa rvlation
en Jsus-Christ, Tertullien met d'abord une objection prliminaire fonde sur
la chronologie, praeiudicant tempora quod: si ce Dieu a t annonc par
Marcion sous le rgne d' Antonin, il ne peut s'tre rvl en Jsus-Christ sous
32. Sur ce mot bien tudi, cf. H. LAUSBERG, Handbuch der literarischen Rhetorik. Eine
Grundlegung der Literaturwissenschaft, 3e d., Stuttgart 1990, 854; chez Tertullien, cf. J.
MOINGT, Thologie trinitaire de Tertullien, Paris 1966, I, p. 168-173; R. D. SIDER, Ancient
rhetoric and the art ofTertullian, Oxford 1971, p. 22 et 34-35.
33. Cf. le rhteur Rufin 32: Praemunitio, qua ante utimur, ut confirmetur id quod subiecturi
sumus; ut si testem producturi sumus, ante necesse est ei fidem habendam esse doceamus;
quare uelut generalis locus et tractatus communis est; Cicero pro Milone ante praemunit licere
hominem occidere, et tum subicit occisum P. Clodium iure et sine inuidia (Rhetores latini
minores, d. HALM).
34. De resurrectione 18, 1 : Hucusque p ra es t ru c t i o n i b u s egerim ad muniendos
sensus omnium scripturarum, quae carnis recidiuatum pollicentur.
35. Adu. Hermogenem 16, 1 : l gitur in p ra es t ru c t i o n e huius articuli et alibi forsitan
retractandi equidem definio ... ., Dans les prliminaires consacrs la discussion de ce point,
qui fera peut-tre l'objet d'un dveloppement ailleurs, je pars donc de l'analyse suivante. Le
chapitre 16 constitue une conclusion, sous forme de rcapitulation, l'ensemble de la premire
partie (4-16), qui consistait en une dmonstration logique, et si Tertullien conoit celle-ci
comme des "prliminaires" la rfutation, c'est que, pour lui, seuls l'examen scripturaire et la
bonne interprtation des textes sont dcisifs. Mme valeur de praestruere dans De Praes. 15, l.
36. Marc. Ill, 5, l: Sed et hinc iam ad certum et comminus dimicaturus uideo aliquas etiam
nunc lineas p ra e du c e n da s , ad quas erit dimicandum, ad scripturas scilicet Creatoris,
Mais me disposant, partir d'ici, combattre pour de vrai et au corps corps, je vois qu'il me
faut maintenant aussi tracer les quelques lignes o devra se situer le combat: je veux parler des
Ecritures du Crateur .
37. Marc. Il, 1, 1.

82

FRDRIC CHAPOT

Tibre38. Dans le mme livre praetexere, renforc par prius, sert annoncer
la premire partie du dveloppement consacre l'expos de la doctrine de
l' adversaire39.
Le mme sens peut s'appliquer galement !'Ecriture et la mthode
d'exposition qu'elle a adopte. Un verbe comme praemittere permet ainsi de
dtacher un verset et de souligner sa place par rapport ce qui suit. Dans Adu.
Marcionem Ill, 20, 5 par exemple, aprs la citation d'lsae 55, 4-5, il introduit
celle d'lsae 55, 3, ce qui permet de souligner que l'interprtation propose par
Marcion est d'avance interdite par le verset prcdent: ce passage non plus, tu
ne l'interprteras pas comme se rfrant David, car juste avant il a dit40.
Appliqu la mthode de ses adversaires, prae- se charge d'une valeur
ngative et suggre l'erreur de raisonnement due un jugement prcipit.
Dans Adu. Marcionem I, 2, 2 Tertullien explique que Marcion dduisit d'lsae
45, 7 que le Crateur tait l'auteur des maux et il en prsuma (praesumpsit)
qu'il devait exister un autre dieu correspondant au bon arbre porteur de bons
fruits. Dans ce cas-l prae-, qui a gard une valeur temporelle, signifie trop
l'avance, trop vite, avant d'avoir eu le temps de rflchir41.
Dans tous ces emplois le prfixe, dont la valeur d'antriorit domine, prend
le sens de "commencer par dire" et sert souligner l'unit d'un raisonnement
qui, dans un ordre dtermin, tend tout entier dmontrer la vanit de la
pense adverse. Cela relve d'ailleurs du mme souci qui pousse notre auteur
multiplier les formules annonant ou concluant un thme, ainsi qu' proposer
rgulirement des rcapitulations42.
Contexte prophtique
Mais c'est peut-tre dans le cadre prophtique que s'exprime le mieux cette
prdilection de Tertullien pour la prfixation en prae-. En effet, pour dsigner
ou introduire les prophties de l'Ancien Testament, ct des mots en pro-,
comme profiteri, (re)promittere, pronuntiare, prophetare, prospicere et
prouidere, nous relevons avec Van der Geest43:
38. Marc. I, 19, 3., traduit par R. BRAUN: la chronologie tablit avant toute autre
considration que ...
39. Cf. Marc. I, l, 7, cit supra.
40. Marc. III, 20, 5: Nec enim haec in Dauid interpretaberis, quia p ra e m i si t. Cf. aussi
Marc. II, 4, 4; 24, 3; III, 13, 1; 22, 5.

41. Marc. I, 2, 2: alium deum p ra es u m p s i t esse debere in partem bonae arboris


bonos fructus. Cf. aussi Marc. I, Il, 4; 15, 6; II, 2, 1; 3, 5; 16, 6; III, 1, 2; 6, l; 8, 1.
Praesumere n'a que rarement une valeur positive, par exemple en Marc. III, 16, 2 o il dsigne
l'annonce du Christ: Qui ergo et in eo nomine uenit in quo Christus non
p rae s um e bat u r, potuit in eo solo nomine uenisse quod solum p rae su me bat u r,
celui donc qui est venu en portant aussi le nom de Jsus, sous lequel on n'attendait pas le
Christ, aurait pu venir sous le seul nom de Christ, qui tait seul attendu .
42. Sur ce souci, cf. P. SINlSCALCO, op. cit. , p. 87-90.
43. J.E.L. V AN DER GEEST, Le Christ et l'Ancien Testament chez Tertullien. Recherche
terminologique, Nimgue, 1972, p. 103.

LA PRVERBATION EN PRAE CHEZ TERTULLIEN

83

praecanere ; praecinere; praedemonstrare; praedicare; praedicere;


praefari; praeindicare; praeindicere; praeminari; praemonstrare; praenotare;
praenuntiare; praeostendere.
Parmi ces verbes, les uns appartiennent depuis longtemps la langue de la
prdiction44; d'autres sont des nologismes lexicaux45 ou du moins des mots
assez rcents dans la langue46; certains enfin sont des nologismes smantiques
dus Tertullien: praenotare, dont le prverbe avait chez Apule le sens spatial
et qui signifiait "marquer sur le devant"47; praedicare, qui avait jusqu'
Tertullien le sens de "dire devant tous, proclamer"48. Mentionnons enfin le
substantif praestructio, qui, ct de praedicatio, prend la valeur de "figure
typologique" dans le contexte du De baptismo 9, o sont numres les figures
typologiques du baptme se rattachant au cycle de Mose49,
L'histoire du mot praedicare, que Tertullien a introduit dans le vocabulaire
chrtien, a souvent attir l'attention des savants cause de sa richesse et de sa
postrit50. Utilis dans les traductions de la Bible pour rendre xnpooE:t\1, le
mot prit deux valeurs dj prsentes dans l'usage du terme grec chez les Pres
du ne sicle: il dsigne d'une part l'action d "'annoncer la vrit religieuse",
c'est--dire d'enseigner les vrits doctrinales, et il aboutira au franais
"prcher"5I; il est d'autre part galement un synonyme de praedicere et se
rapporte l'action de prophtiser52, Si le passage du sens de "dire tout haut,
proclamer" celui d"'annoncer la vrit" tait assez naturel, la deuxime
44. Il s'agit de praecinere, praecanere (qui n'est qu'une autre forme du verbe prcdent, et
non pas un nologisme), praedicere (abondamment utilis par Cicron dans le De diuinatione,
cf. H. MERGUET, op. cit., s. u.), praemonstrare (cf. Cicron, Diu. I, 13) etpraenuntiare (cf.
Cicron, Diu. I, 12). Quant praefari, s'il n'est pas employ couramment dans la langue de la
prdiction, il a depuis toujours une valeur d'antriorit bien affirme, cf. C. MOHRMANN,
art. cit.
45. On relve praedemonstrare (douteux), praeindicare, praeindicere et praeostendere (cf.
supra).
46. Praeminari n'apparat qu'avec Apule, Mtamorphoses V, 19, 3; VIII, 21, 4.
47. APULE, Met. X, 9, 3: in hoc ipso sacculo conditos eos anulo tuo p r ae nota,
"enferms dans ce sac mme, tu les marqueras de ton anneau sur le devant".
48. Tertullien est le premier lui donner le sens de "prdire", cf. T LL. X, 2, 556, 2 sqq.
49. De baptismo 9, 1: Quot igitur patrocinia naturae, quot priuilegia gratiae, quot sollemnia
disciplinae,figurae praestructiones praedicationes religionem aquae ordinauerunt, Ainsi,
combien de faveurs de la nature, de privilges de la grce, de solennits rituelles, que de
figures, d'anticipations, de prophties toutes ordonnes au culte de l'eau ! (d. et trad. de
R.F. REFOUL et M. DROUZY, Paris 1952, s.c. 35).
50. Cf. C. MOHRMANN, Praedicare - tractare - sermo, p. 63 - 69 dans tudes sur le latin
des chrtiens II, p. 63 - 72; R. BRAUN, op. cit., p. 430 - 434 et p. 713; J. VAN DER GEEST, op.
cit., p. 104 - 107.
51. Cf. par exemple De praescriptionibus 13, 4; 21, 1-3; 23, 8-9; 26, 2; etc.; Marc. I, 11,
8; etc.
52. Cf. par exemple De resurrectione 18, 2; Adu. ludaeos 9, 3; etc.; De praescriptionibus
8, 6; Marc. III, 3, 2; 22, 1. 5. 6; 17, 4; etc.

84

FRDRIC CHAPOT

acception constitue une innovation plus grande, qui rside dans la ractivation,
par Tertullien, de la valeur d'antriorit du prverbe, que le mot avait perdue
trs rapidement. Cette volution a pu tre favorise par l'utilisation, chez
Justin, de xnpcrcretv, et surtout de npoxnpcrcruv, propos de l'acte prophtique53, ainsi que par la paronymie avec praedicere.
Malgr la prsence de ces deux acceptions, le mot garde son unit. Or celleci ne figure pas dans la valeur du prverbe, signifiant tantt "devant tous",
tantt " l'avance", mais dans l'ide d'un enseignement contenu dans le
discours: qu'il s'agisse des prophtes et d'une prdication portant sur l'avenir,
ou du Christ et des aptres, et d'une prdication portant sur le prsent,
Tertullien est surtout sensible la transmission d'une vrit, future ou ralise.
La coexistence, dans un mme texte, des deux acceptions est cet gard
significative. Ainsi en Adu. Marcionem III, 22, 4 Tertullien crit: Quelles
souffrances les aptres ont-ils subies partir de l? Tu dis: toute l'iniquit des
perscutions, de la part videmment des hommes du Crateur, qui lui-mme
est l'adversaire de celui qu'ils prchaient (praedicabant) l Et pourquoi alors, si
le Crateur tait l'adversaire du Christ, le voit-on non seulement prdire
(praedicat) ces souffrances que subiront les aptres, mais mme en faire
reproche ?54 La traduction doit rendre diffremment les deux occurrences de
praedicare : dans le premier cas, le verbe dsigne la prdication des aptres sur
le Christ, ennemi du Crateur dans le marcionisme; dans le deuxime cas, il
s'agit de l'action prophtique du Dieu Crateur, qui a annonc dans l'Ancien
Testament les souffrances venir des disciples du Christ. Mais il est clair que,
dans l'esprit de Tertullien, l'opration est la mme, c'est--dire l'enseignement
d'une vrit.
La mme polysmie est prsente dans le passage du De praescriptionibus 44,
8 o Tertullien fait parler le Fils de Dieu: J'avais annonc (praenuntiaueram)
que des doctrines de mensonge viendraient en mon nom et au nom des
prophtes et des aptres, et j'avais ordonn mes disciples de vous donner les
mmes avertissements (eadem praedicare )55. Deux interprtations sont
possibles: les aptres annoncent-ils les hrsies venir, et praedicare reprendil simplement praenuntiare ? Ou les disciples du Christ renseignent-jls sur une
ralit prsente, comme inviterait le comprendre la Premire Eptre aux
Corinthiens 11, 19 que Tertullien cite ou voque souvent pour expliquer la

53. Cf. Justin, I Apologie 31, 1. 7; 36, 3; 52, 1. 2. 3; 54, 3. 7; 56, 1; 58, 1; 61, 13; II
Apologie 8, 5; Dialogue avec Tryphon 78, 6; 84, 2; 91, 4; 106, 1; 111, 1; 115, 4; 120, 3;
122, 5.
54. Ed. et trad. de R. BRAUN, Paris 1994, S.C. 399: Quae dehinc passi sunt apostoli ?
Omnem, inquis, iniquitatem persecutionum, ab hominibus scilicet Creatoris, ut aduersarii eius
quem praedicabant. Et quare Creator, si aduersarius erat Christi, non modo
p ra e di c a t hoc passuros apostolos eius, uerum et exprobat ?
55. Ed. et trad. de R.F. REFOUL et P. DE LABRIOLLE, Paris 1957, s.c. 46:
Pr a en u n t i au e ra m plane futuros fallaciae magistros in meo nomine et prophetarum et
apostolorum etiam, et discentibus meis eadem ad uos p ra e di car e mandaueram.

LA PRVERBATION EN PRAE CHEZ TERTULLIEN

85

prsence des hrsies56 et qui voque une situation actuelle: Il faut bien qu'il
y ait chez vous des partis, afin que ceux d'entre vous qui sont de vertu
prouve puissent se rvler57? Cette deuxime solution nous semble la
meilleure, et nous aurions l encore un emploi de praedicare dans lequel le
sens d'enseignement domine, tandis que la notion d'antriorit reste
secondaire.
Le mot conservait donc les deux valeurs, spatiale et temporelle, du prverbe
et, selon le contexte, l'auteur exploitait davantage l'une ou l'autre d'entre elles.
Surtout, par l'intermdiaire de ce verbe, qui dsignait d'abord un enseignement, mais pouvait galement suggrer l'ide d'antriorit, Tertullien tait
amen saisir la fois ce qui unissait fondamentalement l'Ancien et le
Nouveau Testaments, la transmission d'une vrit, et ce qui les ordonnait:
l'Ancien Testament prcde et annonce le Nouveau. Le prverbe prae- pouvait
alors, selon les circonstances et le propos, rester secondaire - le sens
d'enseigner dominait - ou, au contraire, l'emporter et suggrer la relation
chronologique des deux testaments. Ainsi, malgr ces deux acceptions, le terme
garde son unit, qui rside cependant moins dans l'ide d'une promesse pour
l'avenir - la ralisation des prophties concernant les vnements de la vie du
Christ ou l'annonce du salut final-, que dans celle d'un enseignement58.
En fait ce prfixe, tel que nous en avons dfini prcdemment le contenu
smantique, tait particulirement bien adapt pour exprimer la relation qui
unissait l'Ancien et le Nouveau Testaments, c'est--dire pour dfinir, en ces
premiers sicles du christianisme, la place de l'Ancien Testament et de ses
prophties59, qui annoncent le Messie, mais sans relever d'une autre conomie
que le Nouveau; en un mot, il rend compte de la solidarit qui unit les deux
alliances et du rle d'anticipation del' Ancien Testament sur le Nouveau. Car,
face plusieurs adversaires, Tertullien devait montrer que le Christ est venu
achever ce qui avait t entrepris avec la premire alliance: praelibata
supplere, praedicata repraesentare60. Prae- s'imposait donc particulirement
dans le dbat avec les hrtiques qui, comme Marcion, distinguaient le Dieu
Crateur de l'Ancien Testament et le Dieu du salut qui s'exprimait dans le

56. Cf. De anima 3, 1; Adu. Herm. 1, 1; Adu. Marc. V, 8, 3; De praescriptionibus 4, 6;


30, 4; 39, 1. 7; Adu. Praxean 10, 8 ; De resurrectione 40, 1 ; 63, 8; Adu. Valentinianos 5, 2.
57. ICor. 11, 19: EI yp xo.l. o.lpfoEt v .Iv dvo.t, i'.vo. ol 6xt.ot cj>o.vEpol. yivwVTo.t
V .Iv.
58. Cf. la discussion qui opposa R. Braun, partisan d'une distinction assez ferme entre les
deux acceptions du mot (op. cit. p. 713), et J.E.L. Van derGeest, qui insiste plutt sur l'unit
du mot (lac. cit.).
59. Notons que c'est la formation habituelle, dans la langue profane, pour les mots
dsignant les prdictions, cf. Cicron qui emploie, en plus des verbes cits prcdemment,
praenoscere (De diuinatione II, 102; 106), praesagire (Diu. I, 65; 81), praesentire (Diu. I,
109; 112; 124; 125; 128; II, 14. 15),praesignificare (Diu. I, 82; 101).
60. De resurrectione 2, 1. Voir galement le vocabulaire employ dans Apologeticum 19-21.

86

FRDRIC CHAPOT

Nouveau. La terminologie en prae- aidait donc faire pice un tel


dithisme61.
Le dbat avec les Juifs, qui pouvait rejoindre, par certains aspects, celui
avec l'hrsie marcionite, est encore l'occasion d'exploiter le contenu smantique du prverbe. Car, contre les Juifs aussi, il fallait montrer que les deux
testaments taient indissociables, que l'Ancien ne se comprenait qu'avec le
Nouveau et l'annonait. Or, dans I'Aduersus Iudaeos, on voit fleurir en grand
nombre les mots prverbs en prae-, particulirement dans les chapitres 4 6,
o l'on relve notamment la phrase: Sic igitur ante hoc sabbatum temporale

erat et sabbatum aeternum praeostensum et praeindictum,


quomodo et ante circumcisionem carnalem fuit et spiritalis circumcisio
p r ae os te n sa (Iud. 4, 5-6), Ainsi avant ce sabbat temporel, un sabbat
ternel avait t montr et signal l'avance, de mme qu'avant la circoncision
de la chair avait t montre l'avance la circoncision de l'esprit. La cration
de praeostendere, qui ne reparatra par la suite que chez Augustin, de mme
que la concentration de termes ainsi forms62 indiquent qu'il y a ici chez
Tertullien une recherche, destine sans aucun doute mettre en lumire l'unit
et la solidarit des deux testaments, le premier annonant et anticipant le
second.
Le mme schma liant l'antrieur et le postrieur permettait galement
d'envisager la place de l'hrsie par rapport la tradition, et le prverbe praetait encore disponible. Nous avons vu prcdemment Tertullien la recherche
d'un argument pralable qui lui permettrait de rfuter d'emble toutes les
hrsies. Or il le trouve dans la praescriptio nouitatis, selon laquelle les
hrsies doivent tre repousses cause de leur apparition rcente et de leur
condamnation pralable par Paul63. Ainsi Adu. Hermogenem 1, 1, que nous
61. Cf. Marc. IV, 25, 17: illa praescriptione, quafacilius apud eum debeant credi maiora,
apud quem minora p ra e ce du n t, quam apud eum, cui nullam de maioribus fi.dem aliqua
minora p ra e p ara u e ru n t, ce principe selon lequel on doit croire plus facilement que
donnera de plus grandes rcompenses celui qui en a dj donn de moindres, plutt que celui
qui n'a jamais prpar la foi de plus grandes rcompenses par de moindres; cf. aussi Marc.
V, 17, 3-4: Qui enim p ra es p e ras s e potuerunt, id est ante sperasse in deum quam
uenisset, nisi ludaei, quibus Christus p rae nu nt i abat u r ab initio ? Qui ergo
praenuntiabatur, ille etpraesperabatur, Qui a pu esprer l'avance en
Dieu, c'est--dire esprer en lui avant qu'il ne vnt, sinon les Juifs, auxquels le Christ tait
annonc l'avance depuis l'origine ? Celui qui tait annonc l'avance tait donc celui qui tait
espr l'avance. Le verbe praesperare est issu de la citation d' Ephes. 1, 12 qui prcde et
rend le grec nponrmdn:o.. Il n'apparat qu'ici, alors que les autres versions et la Vulgate ont
prfr la tournure ante sperare: peut-tre faut-il y voir l'indice d'une traduction personnelle de
Tertullien.
62. Cf. aussi en 6, 1-2 la succession: ostensum ... praedicatum ... praedictam .. .
praeindicatam ... praeostensa ... praecedenti ... praeceptis ... praecepta ... praedicatam .. .
praediximus. Rappelons galement que praeindicere et praeindicare sont des nologismes de
Tertullien.
63. Il est d'ailleurs remarquable que l'argument exploite doublement la valeur de prae-, dans
sa forme - c'est un raisonnement pralable qui prpare la suite -et dans son contenu la vrit
prcde et annonce les hrsies.

LA PRVERBATION EN PRAE CHEZ TERTULLIEN

87

citions plus haut, nous pouvons ajouter plusieurs formulations du De


praescriptionibus: haereses... futurae enim p r ae nu nt i ab an tu r (1, 1);
memores ... tam dominicarum pronuntiationum quam apostolicarum litterarum, quae no bis et futur as haereses p r a en u n t i au e r un t et fugiendas
p r a e fi n i e r un t ( 4, 1) ; prior doctrina... quae futuras haereses cauendas
praenuntiabat (29, 6; cf. 36, 6); haereses omnes ... praedamnatae
(35, 1; cf. 44, 8 cit supra). Le fondement de ces affirmations rside dans
l'ide que la vrit prcde l'erreur: In quantum enim falsum corruptio est
ueri, in tantum p ra e ce da t necesse est ueritas falsum64. Les hrsies ont
donc t prcdes par la vrit, et c'est prcisment cette antriorit qui lui
donne son caractre de vrit. Mais l'hrsie n'tait pas pour autant extrieure
au dessein de Dieu, dans la mesure o elle avait pour fonction, selon les
paroles de Paul, d'prouver et rvler la vertu des fidles. Tertullien, dont
nous avons vu qu'il citait souvent I Cor. 11, 19, met en effet l'accent sur la
ncessit des hrsies, voulues par Dieu: Ah! si seulement les hrsies
n'avaient jamais t ncessaires pour mettre en lumire les affirmations
vridiques65. Dieu, dit-il, aurait pu supprimer Praxas et tous les hrtiques,
mais il ne l'a pas fait parce qu'il ne l'a pas voulu66. D'ailleurs !'criture ellemme a t dlibrment conue de faon tre susceptible de multiples
interprtations et perm~ttre ainsi le dveloppement des hrsies : Je ne
crains pas de dire que les Ecritures mmes ont t arranges par la volont de
Dieu de manire fournir aux hrtiques leur matire. Ne lisons-nous pas
qu'il faut qu'il y ait des hrsies? Or il ne peut y en avoir sans les
Ecritures67. L'antriorit de la vrit et la postriorit des hrsies appartenaient galement la providence divine, et le prverbe tait appropri
suggrer cette relation.
Cette valeur de prae-, exprimant l'unit par del la successivit, n'est pas
mme absente de l'Apologeticum pour voquer l'antriorit des prophtes sur
les sages grecs : Zacharie prcda (praecuc,urrit) de peu Thals et Solon68. L
encore, selon le thme de l'emprunt aux Ecritures, ce qui est antrieur n'est
64. Marc. IV, 4, l, repris en 5, 7.

65. De anima 3, 1 : Atque utinam nu/las haereses oportuisset existere, ut probabiles quique
emicarent.
66. Adu. Praxean 10, 8: Potuit, si uoluisset, Deus pennis hominem ad uolandum
instruxisse quod et miluis praestitit, non tamen qui potuit statim et fecit. Potuit et Praxean et
omnes pariter haereticos statim extinxisse, non tamen quia potuit extinxit. Oportebat enim et
miluos esse et haereticos, Dieu aurait bien sr pu, s'il l'avait voulu, apprendre l'homme
voler avec des ailes, comme il en a donn la possibilit aux milans, mais ce n'est pas parce qu'il
le pouvait qu'il l'a fait. Il aurait pu touffer aussitt Praxeas et, de la mme faon, tous les
hrtiques, mais il ne les a pas touffs sous prtexte qu'il le pouvait. Il fallait en effet qu'il y
et des milans et des hrtiques. Cf. aussi De praescriptionibus 4, 6; 30, 4; 39, 1.

67. De praescriptionibus 39, 6-7: Et utique fecundior diuina litteratura ad facultatem


cuiusque materiae. Nec periclitor dicere, ipsas quoque scripturas sic esse ex Dei uoluntate
dispositas, ut haereticis materias subministrarent cum legam oportere haereses esse quae sine
scripturis esse non possunt. Cf. galement De resurrectione 40, 1 et 63, 8.
68. Cf. Apologeticum 19, 3* (d.

WALTZING,

Paris, 1929, C.U.F.).

88

FRDRIC CHAPOT

pas tranger ce qui suit : les paens ont tir des critures ce que leurs
doctrines contiennent de mieux, antiquitas ... diuinae litteraturae, quo facile
credatur, thesaurum eam fuisse posteriori cuique sapientiae69, Cette mme
antriorit des prophtes sur les Grecs explique galement qu'ils aient prdit
certaines extravagances religieuses de la superstition paenne: Nous lisons que
chez les Grecs galement il y avait un Apollon portier et des dmons exposs
au soleil chargs de la surveillance des portes. L'Esprit Saint, prvoyant cela
ds l'origine, a donc prdit, par la bouche d'Enoch, un trs ancien prophte,
que mme les portes deviendraient l'objet d'un culte religieux7o.
Face ses trois principaux adversaires - les hrtiques, les Juifs et les
paens - Tertullien devait mettre en lumire le sens et le rle des prophties et
situer leur place dans l'histoire de l'humanit; elles sont au centre de sa
dmonstration, et en sont mme l'enjeu. Cette proccupation semble d'ailleurs
relever d'un vritable schma mental propre notre auteur, dont J.-Cl.
Fredouille a montr que la pense tait largement structure par le schme de
l' Antrieur et du Postrieur71. Applique initialement aux ralits humaines et
divines, cette opposition a dict sa dmarche argumentative au point
d'imprgner son vocabulaire. On comprend alors que le prverbe prae-, avec
sa valeur d'antriorit et de continuit, tait un outil particulirement adquat,
que le Carthaginois a su exploiter.
Il apparat galement, l'issue de cette tude, que Tertullien tait sensible
la valeur authentique de l'lment prae- : qu'il s'agisse de dfinir la relation
entre l'Ancien et le Nouveau Testaments, dans l'intention de montrer l'unit de
l'conomie divine et la ncessit de la ralisation de certains vnements, ou de
situer les hrsies par rapport la tradition, ou encore de dfinir une
dmarche qui cherche rfuter ses adversaires d'emble, avant d'entrer dans
les dtails de l'argumentation, il respecte le sens originel du prverbe, et il sait
en faire une arme contre ses adversaires. La prdilection de Tertullien pour
prae- n'est donc pas le fruit du hasard ou la manifestation d'une manie, mais
s'explique bien plutt par l'aptitude de prae- exprimer ce qui lui tenait le
plus coeur. Cela devrait alors inviter la prudence quand on considre

69. Apologeticum 47, 1: l'antiquit de la divine criture, ... car elle fera admettre
facilement que! 'criture est un trsor o a puis toute la sagesse venue plus tard. Cf. aussi Ad
nationes II, 2, 5; Apologeticum 19, 1, 5*-6*; 47, 1-4; De testimonio animae 5, 6; De anima 2,
3. On ne rencontre toutefois pas de mots en prae- dans ces passages. Sur ce thme, cf. R.
BRAUN, Tertullien et la philosophie paenne. Essai de mise au point, p. 239-240, dans
BA.G.B. 1971, p. 231-251 (repris dans Approches de Tertullien, Paris 1992).
70. De idololatria 15, 6: Etiam apud Graecos Apollinem Thyraeum et Antelios daemonas
ostiorum praesides legimus. Haec igitur ab initio p ra eu ide n s spiritus sanctus etiam ostia
in superstitionem uentura p ra e ce c i n i t per antiquissimum propheten Enoch.
71. Cf. J.-Cl. FREDOUILLE, op. cit. , p. 235-300, qui notait propos de praescriptio: Ce
vocable d'auteur ... recouvre moins une notion qu'il ne rvle une attitude intellectuelle (p.
234).

LA PRVERBATION EN PRAE CHEZ TERTULLIEN

89

l'volution de la langue et la tendance, souvent atteste l'poque tardive, de


confondre les valeurs des prverbes, et particulirement pro- et prae-.
Frdric CHAPOT
Universit de Strasbourg II

ANNEXE
Tableau des occurrences de praescribere et ses composs chez Tertullien
OeuVTes
An.
Ap.
Bapt.
Carn.
Cast.
Cor.
Cult.
Fug
Herm.
Idol.
lei.
Iud.
Marc. I
Marc. II
Marc. III
Marc. IV
Marc. V
Mart.
Mon.
Nat.
Orat.
Paen.
Pal.
Pat.
Praes.
Prax.
Pud.
Res.
Scap.
Scorp.
Spect.
Test.
Val.
Virg.
Vx.

TOTAL

praescribere
2
4
2
2
1
2

praescriptio

praescriptum

4
2

2
1

4
3
3
2
2
4
4
3
5
10

2
2
5
3

total
2
4

2
l
4
3
3
5
6
5
1
4
5

praescriptiue

7
3
12
8
0
6
6
2
0
0

3
1

3
1
1

1
2
5
7

4
2

5
4
5
7
0
3
7
0

2
4

1
1

2
85

36

1
1

1
13

2
4
135

La syntaxe des titres dans les recueils


scripturaires de saint Cyprien
On attribue saint Cyprien deux recueils scripturaires, l 'Ad Quirinum et
l' Ad Fortunatuml. Il serait plus exact d'en distinguer trois, prcds chacun
d'une lettre ou d'une prface ddicatoire qui prcise le sujet trait, la mthode
adopte et le but recherch. Les Livres I et II Quirinus, vraisemblablement
composs au dbut de l'piscopat, portent sur les mystres du salut : histoire
du salut (Livre I) et mystre du Christ (Livre II)2. Le Livre III Quirinus,
antrieur 2523, nonce les rgles de la discipline sainte de notre religion4.
L'Ad Fortunatum, labor sans doute l'occasion de la perscution de

1. Une tradition relativement rcente a transmis le premier sous le titre inexact de Testimonia
ad Quirinum. Ce titre ne figure pas dans les manuscrits les plus anciens et les plus srs, et
Cyprien n'emploie jamais le terme testimonium avec le sens de "tmoignage scripturaire" (voir
S. DELANI, Les titres des traits de saint Cyprien : forme et fonction, dans Titres et
articulations du texte dans les uvres antiques, Actes du Colloque de Chantilly (13-15
dcembre 1994), Paris, sous presse, p. 423, n. 113).
2. CYPR., Ad Quir., l,praef., CCSL, 3, 1. 7 et 17-26: Ut[ ... ] uiam uitae per salutaria
sacramenta teneamus ; conplexus sum uero libellos duos pari qualitate moderatos : unum
quo ostendere enisi sumus, Iudaeos [ ... ] a Deo recessisse, [ ... ] successisse uero in eorum
locum Christianos [... ].Item libellus alius continet Christi sacramentum, quod idem uenerit qui
secundum scripturas adnuntiatus est, et gesserit ac perfecerit uniuersa quibus intellegi et
cognosci posse praedictus est.
3. C. H. TURNER, Prolegomena to the Testimonia and Ad Fortunatum of St Cyprian.
IV. The date and text of the two writings : the O. T. citations in Ad Fort., The Journal of
Theological Studies, 31, 1930, p. 231.
4. CYPR., Ad Quir., 3, praef., CCSL, 3, 1. 5 : capitula ad religiosam sectae nostrae
disciplinam pertinentia.

SIMONE DELANI

92

Valrien5, encourage et arme les fidles pour l'preuve. Comme nous pensons
l'avoir montr lors d'un rcent colloque, les trois prfaces prsentent la
mthode et le but de l'auteur dans les mmes termes que celles de l' Histoire
Naturelle de Pline et des Nuits Attiques d' Aulu-Gelle6. Les florilges
cyprianiques s'inscrivent encore dans la tradition antique du genre littraire de
la compilation par l'emploi d'intertitres - dont l'authenticit est assure7 - et
par le regroupement de ces intertitres en une table des matires suivant
immdiatement la prface, et mme rattache syntaxiquement elle dans l'Ad
F ortunatum. Les intertitres des recueils d' excerpta sont gnralement ngligs
par la critique. Ils mritent pourtant qu'on s'intresse eux parce qu'ils ont un
statut intermdiaire entre le paratexte et le texte : vritables sommaires, ils
rsument le contenu des chapitres qu'ils prsentent. Dans les recueils de
Cyprien, ils fournissent en vrit la cl exgtique des dossiers scripturaires
qu'ils prcdent et leur donnent sens. C'est sur la syntaxe des intertitres de
saint Cyprien que nous voudrions prsenter ici quelques observations.

l. -

LES DIFFRENTS TYPES SYNTAXIQUES

Sur les cent quatre-vingt-sept titres que comportent les florilges de


Cyprien, aucun n'est constitu d'un lment syntaxique autonome. L'lment
principal - duquel bien entendu peuvent dpendre d'autres lments - est soit
un groupe nominal l'ablatif prcd de de :
De bono operis et misericordiae8,

soit une proposition interrogative indirecte :


Quae comminatio Dei sit aduersus eos qui idolis sacrificant9,

soit une compltive introduite par quod :


Quod idola dii non sintlO,,,

5. Postrieure l'Ad Quirinum (voir l'tude de C. H. TURNER cite n. 3), cette uvre
pourrait avoir t compose la mme poque que la lettre aux fidles de Thibaris (253 ;
Epist., 58), mais on la croit aujourd'hui plutt contemporaine de la perscution de Valrien
(V. SAXER, La Bible chez les Pres latins du III sicle, dans Le monde latin antique et la
Bible, sous la dir. de J. Fontaine et C. Pietri (BIT, 2), p. 349 ; S. DELANI, Une typologie du
martyre chrtien: la Passion des frres Maccabes et de leur mre selon saint Cyprien, dans
Figures de l'Ancien Testament chez les Pres [Cahiers de Biblia Patristica, 2], Strasbourg,
1989, p. 212).
6. S. DELANI, Les titres ... (art. cit. n. 1), p. 417-421.
7. Ils ont t transmis par toute la tradition manuscrite. Les fragments de l'Ad Quirinum
conservs par un manuscrit de Brescia du ye sicle les prsentent matriellement comme des
intertitres, intercals dans le texte (voir P. PETITMENGIN, art. Codex, dans Augustinus-Lexikon,
1, c. 1034).
8. CYPR., Ad Quir., 3, tit. 1.

9. CYPR., Ad Fort., tit. 3.


10. CYPR., Ad Fort., tit. 1.

SYNTAXE DES TITRES (FLORILGES DE CYPRIEN)

93

soit une proposition infinitive :


lnsistendum esse et perseuerandum in fide et uirtute et caelestis ac spiritalis gratiae
consummatione, ut ad palmam et coronam possit peruenirill.

Le tableau ci-dessous en indique la distribution.

:-1-

Il Ad Quir. 1 et 2

AdQuir. 3

Ad Fort.

Total

54 (3)

120 (2)

13 (2)

187 (6)

lments syntaxiques principa

56

122

15

193

syntagmes de + ablatif

Nombre de

titre< (dont """double;)

interrogatives inditectes

propositions infinitives

113

124

compltives introduites par quod

50

58

Si le nombre des lments syntaxiques principaux est lgrement suprieur


au nombre des titres, c'est que six titres sont doubles. Parmi ces derniers, les
uns dgagent deux leons distinctes du mme dossier :
Quod panem et calicem Christi et omnem gratiarn eius arnissuri essent Iudaei, nos
uero accepturi, et quod christianorum nouum nomen benediceretur in terris12,,;

les autres introduisent deux dossiers distincts mais associs :


Ante praedictum esse quod nos mundus odio habiturus esset et quod
persecutiones aduersum nos excitaret et quod nihil nouum christianis accidat,
quando ab initio mundi boni laborauerint et oppressi atque occisi sint iusti ab
iniustis 13.

11. CYPR., Ad Fort., tit. 8.


12. CYPR., Ad Quir., 1, tit. 22. Dans ce titre, Cyprien exprime les deux prdictions qu'il tire
d'Js. 65, 13. 15b-16a (voir M. G. MARA, Note sulla cristologia Ciprianea, Augustinianum,
20, 1980 [= Ecclesia orans, Mlanges A. G. Hamman], p. 243-256); cf. Ad Quir., 2, tit. 2 et
15 ; Ad Quir., 3, tit. 64.

13. CYPR., Ad Fort., tit. 11. Dans ce titre, le premier lment correspond la premire partie
du dossier scripturaire, faite de textes prdisant la perscution, et le second lment la seconde
partie, consacre aux prdcesseurs des martyrs chrtiens. Le changement de temps indique
bien que les deux premires propositions en quod dveloppent praedictum esse et que la
troisime constitue un nouveau titre (voir plus bas, p. 110 et n. 99). Voir aussi Ad Fort., tit. 1.

94

SIMONE DELANI

Trois d'entre eux rsultent de la coordination d'lments de mme naturel4, les


trois autres de la coordination d'lments de nature diffrentel5. Un titre
- que nous avons compt parmi les titres doubles pour plus de commodit mrite une mention particulire :
De antichristo quod in homine ueniat (De l'Antchrist, qu'il vient en un
homme).

Par une sorte de prolepse hardie, le sujet de la compltive est antpos sous la
forme d'un complment introduit par deI6.
Plusieurs titres s'enchanent les uns aux autres : item ("pareillement"), ou
item illic ("pareillement l"), relie un premier titre un ou plusieurs autres
titres prsentant un dossier de citations tires du mme livre scripturaire que le
dossier prcdentI7. Le cas d'enchanement le plus intressant se rencontre au
dbut du premier recueil Quirinus :
Titulus 1 : ludaeos in offensam Dei grauiter deliquisse, quod Dominum
reliquerint et idola secuti sint
Titulus 2 : Item quod prophetis non crediderint et eos interfecerint

Le second titre de ce recueil doit tre interprt comme une subordonne mise
par item sur le mme plan que la subordonne du premier titre. L'lment
syntaxique principal du premier titre (Iudaeos in offensam Dei grauiter
deliquisse) est dvelopp et expliqu par deux subordonnes causales
introduites par quod, la premire appartenant au premier titre ( quod
Dominum reliquerint et idola secuti sint), la seconde constituant elle seule le
second titre (quod prophetis non crediderint et eos interfecerint)l8.
De + abl., interrogation indirecte, compltive en quod, AcI, sont des
lments qui, dans un texte, seraient subordonns un lment explicite, de
caractre assertif, tel que on parle ici de, on expose que, on se demande
qui, quand, si ... . Pour reprendre la description et la terminologie, fort
commodes, de G. Genette, on peut dire que dans des titres constitus de tels
lments, seule est explicite la partie "thmatique" du titre, savoir celle qui
dit le contenu du chapitre, la partie "rhmatique" tant implicitel9. Dans l'Ad
F ortunatum, opuscule plus littraire et plus travaill que les livres Quirinus,
14. Quod ... et quod ... : Ad Quir., 1, tit. 22 (cit ci-dessus) et Ad Fort., tit. 1 ; deux
interrogatives indirectes coordonnes : Ad Quir., 3, tit. 64.
15. AcI et quod: Ad Fort., tit. 11 (cit ci-dessus); quod et de +ab!. : Ad Quir. 2, tit. 2
(Quod sapientia Dei Christus et de sacramento concamationis eius [ ... ]); tit. 15 (Quod ipse
dictus sit ouis et agnus, qui occidi haberet, et de sacramento passionis ).
16. CYPR., Ad Quir., 3, tit. 118. Ce tour se rencontre aussi en dehors des titres, p. ex.
CYPR., Epist., 64, 1, 1 : [ ... ] significasti de Victore quondam presbytero, quod ei [... ] temere
Therapius [ ... ] pacem dederit.
17. CYPR., Ad Quir., 3, tit. 72-72; 81-84; 102-106; 110-112.
18. Cette particularit entrane ce qui pourrait passer pour une anomalie dans le tableau de la
page 93 (col. 1, ligne 2) : il n'y a pas d'lment syntaxique principal dans le second titre d'Ad
Quir., 1, ce qui ramne 56 le nombre d'lments syntaxiques principaux dans les titres du
premier recueil Quirinus, au lieu des 57 attendus.
19. G. GENETIE, Seuils, Paris, 1987, notamment p. 73-85 et 273-284.

SYNTAXE DES TITRES (FLORILGES DE CYPRIEN)

95

Cyprien montre qu'il est parfaitement conscient du mcanisme du titresommaire. plusieurs reprises en effet, il subordonne le titre un verbe de
"dclaration" exprim dans la premire phrase du chapitre qui suit. Ainsi, le
chapitre 12 dbute par :
l'Esprit Saint montre et prophtise par la bouche de Salomon,

proposition incomplte sans le titre qui prcde :


Quelle rcompense attend les justes et les martyrs aprs les luttes et les souffrances
de ce temps20.

Mieux encore, la table des matires de l'Ad Fortunatum n'est pas, comme
celles de l'Ad Quirinum, une simple liste des divers sommaires, mais elle est
intgre la prface - dont elle constitue le dernier paragraphe -, chaque
titre tant mis dans la dpendance d'un verbe introducteur exprim:
S'agissant d'exhorter et de prparer nos frres, de les armer de la fermet du
courage et de la foi, afin qu'ils confessent publiquement le Seigneur et soutiennent
le combat de la perscution et de la passion, il faut en premier lieu dire "que les
idoles ne sont pas des dieux"[ ... ] (c'est le premier sommaire). Il faut montrer "que
Dieu seul doit tre honor" (c'est le second sommaire). Il faut alors ajouter "de quoi
Dieu menace ceux qui sacrifient aux idoles" (il s'agit du troisime sommaire). Il
faut enseigner en outre "que Dieu ne pardonne pas facilement aux idoltres"
(quatrime sommaire)[ ...]21

Dans les florilges de Cyprien, on ne trouve, pour constituer un titre, aucun


autre type de subordination l'lment implicite que les quatre ci-dessus
mentionns. Il y a l, semble-t-il, une contrainte propre au titre-sommaire.
L'Ad Fortunatum fournit une preuve l'appui de cette affirmation. Dans ce
trait, lorsque Cyprien reprend, pour ses intertitres, les thmes qu'il a
annoncs, la fin de la prface, sous la forme de propositions subordonnes
des verbes exprims, il conserve les infinitives, les interrogatives et les
conjonctives avec quod, mme s'il change plusieurs infinitives contre des
conjonctives avec quod, et rciproquement22. En revanche, il ne retient pas la
compltive avec ne de la prface :

20. CYPR., Ad Fort., 12, CCSL 3, p. 211, L 1-2 (titre): Quae spes et merces maneat
iustos et martyras post conflictationes huius temporis et passiones; L 3 (dbut du chapitre):
Per Solomonem Spiritus sanctus ostendit et praecanit dicens [ ... ]; mme procd aux
chapitres 10 et 13, peut-tre aussi au chapitre 6.
21. CYPR., Ad Fort., praef., 5, CCSL, 3, L 71-124: In exhortandis itaque ac parandis
fratribus nostris, et uirtutis ac fidei firmitate ad praeconium dominicae confessionis atque ad
proelium persecutionis et passionis armandis, primo in loco dicendum est idola deos non esse
[.... ]. Ostendendum Deum solum colendum esse. Tune addendum quae comminatio Dei sit
aduersus eos qui idolis sacrificant. Praeterea docendum non facile ignoscere Deum idolatris
[ ... ].

22. On comparera CYPR., Ad Fort., praef., 5, CCSL, 3, L 74, 83, 85 : primo in loco
dicendum est idola deos non esse[ .... ]. Tune addendum quae comminatio Dei sit aduersus eos
qui idolis sacrificant. Praeterea docendum non facile ignoscere Deum idolatris et quod sic
idolatriae indignetur Deus[ ... ], avec Ad Fort., tit. 1 (Quod idola dii non sint), 3 (quae
comminatio Dei sit aduersus eos qui idolis sacrificant ), 4 (Non facile ignoscere Deum

96

SIMONE DELANJ
Insinuandum quoque ne erepti de faucibus diaboli et de laqueis saeculi liberati, si
in angustiis et praessuris esse coeperint, regredi denuo ad saeculum uelint et
perdant quod euaserint23,

mais l'amnage en une proposition infinitive:


Ereptos de faucibus diaboli et de laqueis saeculi liberatos non debere denuo ad

saeculum reuerti ne perdant quod euaserint24.

La pratique de Cyprien se comprend mieux si on la compare celle des


compilateurs antiques, qu'en ralit elle continue et dont elle confirme les
tendances. Dans l'immense table des matires qui constitue le livre I de son
Histoire naturelle, pour prsenter le contenu de ses chapitres, Pline l'Ancien
utilise assez souvent des titres purement "thmatiques", donc sans lment
"rhmatique" implicite ou explicite auquel serait subordonn l'lment
"thmatique". Ces titres sont constitus d'un ou plusieurs groupes syntaxiques
autonomes au nominatif25. peine atteste chez Aulu-Gelle26, cette technique
est compltement abandonne par Cyprien dans ses florilges, o l'on ne
trouve plus, nous venons de le voir, que des lments syntaxiques dpourvus
d'autonomie. Chez Pline cependant, l'usage de Cyprien est dj bien attest; il
devient prioritaire chez Aulu-Gelle27. Les titres de Pline sont frquemment en
de ; ils revtent parfois la forme d'une interrogation indirecte ou - trs
rarement- celle d'une infinitive, mais jamais celle d'une compltive par quod.
Dans ses titres lment "rhmatique" implicite, Aulu-Gelle utilise les quatre
formes de subordination rencontres dans ceux de Cyprien, et elles seules28. Le
idolatris), 5 (Quod sic idolatriae indignetur Deus[ ... ]). Sur le choix entre Aclet qw;d, voir
ci-dessous, p. 106 et n. 78.
23. CYPR., Ad Fort., praef., 5, CCSL, 3, 1. 99.
24. CYPR., Ad Fort., tit. 7.
25 PLIN., Hist. Nat., 2, tit. 17 : Solis motus. Dierum inaequalitatis ratio.
26. AvL. GEL., Noct. Att., 5, tit. 8 : Defensus error a Vergilii uersibus, quos arguerat
Iulius Hyginus grammaticus (trad. R. Marache, CUF : Dfense de vers de Virgile, que le
grammairien Julius Hyginus avait incrimins); 8, tit. 14c; 12, tit. 8. Parfois, la forme
employe est ambigu, et l'on peut se demander s'il ne s'agit pas plutt d'un Acl qu'il
conviendrait de rattacher un verbe assertif implicite (15, tit. 6 : In libro M. Ciceronis "De
gloria" secundo manifestum erratum in ea parte in qua scriptum est super Hectore et Aiace ).
27. Par une sorte de coquetterie, Aulu-Gelle se plat exprimer, de temps autre, l'lment
assertif qui est toujours implicite chez Cyprien. Il le fait sous des formes varies, mais qui
n'altrent en rien la structure convenue de l'lment subordonn (de; quod; Acl;
interrogative indirecte). Ex. : Noct. Att., 4, tit. 14: Narratur historia de Hostilio Mancino
[ ... ]; 6, tit. 1 : Admiranda quaedam ex annalibus sumpta de P. Africano superiore; 6, tit.
9b: praeterea notatum quod uiri non indocti neque ignobiles a uerbo "descendo" non
"descendi", sed "descendidi" dixerunt; 8, tit. 6c: et quid M. quoque Cicero de amore
amicitiae senserit cum ipsius uerbis additum ; etc. Utilisant une source unique en vue d'un
enseignement strictement religieux et moral, Cyprien ne pouvait procder ainsi, sous peine de
rpter chaque fois la mme formule.
28. AVL. GEL., Noct. Att., 1, tit. 7 :De officia erga patres liberorum; 4, tit. 9: Quid
significet proprie "religiosus"; 2, tit. 16: Quod Caesellius Vindex a Sulpicio Apollinari
reprehensus est[ ... ]; 3, tit. 15: Extare in litteris perque hominum memorias traditum, quod

SYNTAXE DES TITRES (FLORILGES DE CYPRIEN)

97

modle De Antichristo quod in homine ueniat est attest deux ou trois fois dans
les Nuits Attiques29 ; les titres multiples y abondent, rsultant de la
coordination ou de la juxtaposition d'lments de mme nature ou de nature
diffrente30, et l'enchanement d'un chapitre sur le prcdent est signal dans le
titre3t. Tous ces procds, nous l'avons vu, sont utiliss par Cyprien.
L'usage de Cyprien s'inscrit donc bien dans la tradition antique, reprsente
plus prcisment par Aulu-Gelle, mais les quatre formes que revtent les
titres-sommaires ne se rencontrent pas chez lui dans les mmes proportions
que chez Aulu-Gelle. Trs frquents chez Aulu-Gelle, les titres en De et les
titres-interrogatives indirectes sont pratiquement absents des florilges
scripturaires de Cyprien. Il n'y a gur~ lieu de s'en tonner: le propos de
l'vque tant de formuler, partir des Ecritures, des vrits doctrinales et des
prceptes, le recours la compltive proprement dite, qu'elle soit introduite
par quod ou qu'elle soit l'infinitif, paraissait s'imposer. La rpartition de ces
deux formes de compltive, qui est sensiblement la mme dans les quinze livres
des Nuits Attiques, varie beaucoup d'un recueil cyprianique l'autre. Elles
sont galement distribues dans l'Ad Fortunatum et trs ingalement dans les
deux recueils Quirinus : les titres en quod dominent largement dans le
premier, alors que le second n'en connat proprement parler qu'un seul32. On
comprend que, devant une telle disparit, certains rudits aient mis
l'hypothse de l'inauthenticit, soit du livre III, soit des livres I et IJ33. Il nous
faut donc nous interroger sur le statut de la compltive conjonctive et de la
compltive l'infinitif dans les titres de Cyprien.

[ ... ].Aulu-Gelle emploie assez souvent super, au lieu de de, mais le procd syntaxique et le
sens sont les mmes.
29. AvL. GEL., Noct. Att., 3, tit. 6 : De ui atque natura palmae arboris, quod lignum ex ea,
ponderibus positis, renitatur (trad. Marache, CUF: Sur la force naturelle du palmier, que le
bois de cet arbre, si on le charge, fait effort en sens inverse) ; 10, tit. 27 : Historia de
populo Romano deque populo Poenico, quod pari propemodum uigore fuerint aemuli. On
trouve ce tour aussi avec une proposition interrogative (5, tit. 6: De coronis militaribus, quae
sit earum triumphalis, quae obsidionalis [ ... ]; 7, tit. 15 : De uerbo "quiesco", an "e" littera
corripi an produci debeat ). Dans ses titres, Aulu-Gelle place volontiers devant l'interrogative
indirecte le sujet de celle-ci (10, tit. 11 : Verbum "mature" quid significet ). Il y a mise en
valeur du "thme" du dossier.
30. A VL. GEL., Noct. Att., 2, tit. 24 : De uetere parsimonia ; deque antiquis legibus
sumptuariis ; 4, tit. 3 : Quod nullae fuerunt rei uxoriae actiones in urbe Roma ante
Caruilianum diuortium ; atque inibi, quid sit proprie "paelex" quaeque eius uocabuli ratio sit.
Dans le cas de titres multiples, nous avons renvoy la partie retenue pour illustrer notre
propos, l'aide d'une lettre accole au numro du titre (p. ex., Noct. Att. 8, tit. 14a, 14b, 14c).
31. AVL. GEL., Noct. Att., 8, tit. 1et2: itidem signale, dans le titre, que le chapitre 2 traite
de Chrysippe, comme le prcdent.
32. CYPR., Ad Quir., 3, tit. 51 : Quod nemo in opere suo extolli debeat.
33. On se reportera l'tude et la bibliographie de P. MONAT, "Les testimonia bibliques",
dans Le monde latin antique et la Bible, sous la dir. de J. Fontaine et C. Pietri, Paris, 1985
(BIT, 2), p. 499-507 et p. 653, n 20.

SIMONE DELANI

98
IL - COMPLTIVES EN QUOD ET Acl

Pour aborder la question, il convient de la replacer d'abord dans le cadre


gnral de la syntaxe des compltives avec les verba dicendi et sentiendi,
puisque nos titres sont implicitement subordonns un verbe de cette
catgorie. Les grammairiens pensent aujourd'hui que l'emploi de quod, avec
ces verbes, n'est ni un archasme, ni un hellnisme, ni un vulgarisme, encore
moins un christianisme, comme le soutenait l'cole de Nimgue34. Il a pntr
trs progressivement dans la langue latine, pour des raisons qui taient
profondment inscrites dans ses tendances35 et, selon toute vraisemblance, quod
ne s'est pas substitu l'Acl avant le VIe sicle36. Chez les crivains tardifs,
chrtiens et paens, l' Acl s'est maintenu longtemps aprs les verbes "dire" et
34. L'ide que la compltive par quod aprs les verbes "dire" et "penser" est un trait de la
langue vulgaire, caractristique de' la langue des chrtiens, est souvent exprime dans
C. MOHRMANN, tudes sur le latin des chrtiens, 4 vol., Roma, 1961-1977. J. ScHRIJNEN et
C. MOHRMANN, Studien zur Syntax der Briefe des Hl. Cyprians, Nijmegen, t. 2, 1937, p. 92,
prcisent qu'il s'agit d'un archasme, dvelopp par la langue populaire, et donc entr dans le
latin chrtien qui relve de la langue populaire. L'abondance des occurrences dans les
traductions latines de la Bible s'expliquerait la fois par l'influence du grec et par l'inculture
- suppose - des traducteurs. Aujourd'hui, cette thorie ne peut plus tre soutenue telle quelle,
bien qu'elle soit encore reprise par O. GARCIA DE LAFUENTE, lntroducci6n al Latin Bfblico y
cristiano, Madrid, 1990, p. 73 et 267. Cet auteur souligne l'abondance des compltives
conjonctives dans les versions de la Bible, y compris la Vulgate, sous l'influence directe du
grec et indirecte de l'hbreu (Introducci6n, p.58-59, et Sobre el empleo de quod quia quoniam
con los verbos de "lengua y entendimento" en Samuel-Reyes de la Vulgata, Analecta
Malacitana, 4, l, 1981, p. 3-14).
35. P. PERROCHAT, Recherches sur la valeur et l'emploi de l'infinitif subordonn en latin,
Paris, 1933, p. 132-158, s'appuyant sur un examen attentif des textes archaques et classiques,
refuse dj de voir une imitation du grec dans dico quod, scio quod, et affirme qu'il s'agit au
contraire d'une construction ancienne, expressive, mais bride par le purisme classique. Il
reconnat l'influence du grec dans l'usage des auteurs chrtiens, mais la tient pour secondaire.
J. HERMAN, La formation du systme roman des conjonctions de subordination, Berlin, 1963,
p. 34-37, dmontre en linguiste, d'une faon plus rigoureuse, que les compltives conjonctives
sont inscrites dans la structure mme de la langue latine. Dans une tude plus rcente (J.
HERMAN, Accusativus cum infinitivo et subordonne quod, quia en latin tardif - nouvelles
remarques sur un vieux problme, dans Subordination and Other Topics in Latin, Proceedings
of the Third Colloquium on Latin Linguistics (Bologna, 1-5 April 1985), ed. by G. Calboli,
Amsterdam/Philadelphia, 1989, p. 133-150), cet minent spcialiste du latin tardif explique la
lenteur de l'volution, comme P. Perrochat, par un interdit puriste. Cet interdit aurait continu
peser sur les auteurs tardifs, surtout paens. Les auteurs chrtiens s'en seraient plus facilement
affranchis, sous l'influence des versions latines de la Bible, elles-mmes respectueuses du texte
grec qu'elles traduisaient et qui utilisait la compltive conjonctive avec les verbes de
"dclaration".
36. C'est une des conclusions de P. CuzzouN, Sul/' origine della costruzione "dicere
quod" : aspetti sintattici et semantici, Firenze, 1994 (Pubblicazioni della Facolt di Lettere e
Filosofia dell'Universist di Pavia, 72). Dans cet ouvrage rcent, l'auteur prend en compte
toutes les compltives avec quod, quel que soit leur verbe introducteur, l'intrieur d'un corpus
de textes choisis dans toute la latinit, depuis Plaute jusqu' saint Augustin.

SYNTAXE DES TITRES (FLORILGES DE CYPRIEN)

99

"penser" - et dans un fort pourcentage37. Ainsi, en dehors des titres, Cyprien


emploie un peu moins d'une conjonctive avec quod - plus rarement quia et
quoniam - pour dix infinitives38. Comme l'crit Josef Herman, pour les
auteurs, les deux constructions taient galement grammaticales39. Qu'elles
soient galement prsentes, et selon une proportion sensiplement analogue,
dans les sommaires de Cyprien et dans ceux d' Aulu-Gelle confirme cette
approche: pour expliquer le recours quod, on ne saurait en effet invoquer
ici ni la spcificit d'un "latin chrtien", ni une diffrence de niveau de
langue40. Dans l'Ad Fortunatum, la mme formule peut se prsenter sous la
forme de l'infinitive ou de la conjonctive, selon qu'elle se trouve dans la
prface ou dans un intertitre4I. Et c'est prcisment le troisime livre A
Quirinus, dossier dsordonn et en maints passages crit au fil de la lecture,
qui vite les titres en quod.
Les raisons qui poussent un crivain choisir l'une ou l'autre de ces deux
constructions galement recevables sont encore mal connues. Les explications
habituellement avances pour le choix de quod ne sont pas toujours vraiment
convaincantes42. Les unes sont d'ordre grammatical: l'auteur a pu vouloir
viter une forme rare d'infinitif43, ou la succession d'infinitifs subordonns les
uns aux autres44. Les autres relvent plutt du style, comme le souci de la
uariatio45. Dans les textes de saint Cyprien, nous avons personnellement
observ que de nombreuses compltives par quod contiennent elles-mmes une
37. Voir les relevs, toujours prcieux, de J. MAYEN, De particulis quod quia quoniam
quomodo ut pro ace. cum infinitivo post verba sentiendi et declarandi positis, Kiliae, 1889, et
les tudes signales dans les deux notes prcdentes. Selon P. Cuzzolin, le degr de rsistance
des propositions infinitives dpend notamment du sens du verbe introducteur.
38. L. BAYARD, Le latin de saint Cyprien, Paris, 1902, p. 231-235, et J. SCHRIJNEN,
C. MOHRMANN, Studien ... (op. cit. n. 34), t. 2, p. 93-95, donnent des relevs sur lesquels
nous avons pu travailler.
39. J. HERMAN, Accusativus ... (art. cit. n. 35), p. 135.
40. On ne saurait davantage invoquer le niveau de langue l'intrieur d'un mme ouvrage, et
quelques lignes d'intervalle: voir J.-C. FREDOUILLE, Niveau de langue et niveau de style:
note sur l'alternance A.c. I./ quod dans Cyprien, Ad Demetrianum, dans De Tertullien aux
Mozarabes. Mlanges offerts Jacques Fontaine, Paris, 1992, t. 1, p. 517-523.
41. CYPR .. Ad Fort., praef., 5, CCSL, 3, 1. 82 : ostendendum Deum solum colendum
esse (cf. tit. 2: Quod Deus solus colendus sit); 1. 120: in nouissima parte ponendum
[ ... ] quod plus accepturi simus in passionis remuneratione quam quod hic sustinemus in ipsa
passione (cf. tit. 13 : Plus nos accipere in passionis mercede quam quod hic sustinemus in
ipsa passione ).
42. J. HERMAN, Accusativus ... (art. cit. n. 35), p. 148.
43. L. BAYARD, Le latin ... (op. cit. n. 38), p. 233, donne CYPR. Epist., 63, 12, 2 comme
exemple de proposition par quod vitant un infinitif futur peu usit (conflueret vite
confluxurum esse).
44. CYPR., De hab. uirg., 13, CSEL, 3, 1, p. 197, l. 14: quanta ignorantia ueri est[ ... )
putare quod inde ipsa non pereas (au lieu de putare te ipsam non perire) ; Epist., 58, 5, 2 ;
66, 1; etc.
45. J.-C. FREDOUILLE, Niveau de langue ... (art. cit. n. 40), p. 521 sq.

SIMONE DELANI

100

subordonne indispensable au sens, autrement dit que quod introduit en


quelque sorte un "systme" deux termes fortement corrls. Il peut s'agir
d'une compltive par quod dans laquelle la relative joue le rle d'un substantif
sujet:
Domino probante [ ... ] quod qui in Deum crederent incolumes semper et tuti in
omnibus perseuerarent46,

ou d'un systme conditionnel:


ut Iudaeis [ ... ] ostenderetur quod nihil eis Pater profuturus esset, nisi in Filium
crederent quem illis misisset47 ,

ou de deux propositions unies entre elles par un fort lien adversatif, temporel,
causal :
minus considerauit quod non martyres euangeliumfaciant, sed per euangelium
martyres fiant48,

ou par un tour corrlatif :


putare quod inde ipsa non pereas, unde alios perisse cognoscas49

La prsence d'un verbe conjugu dans chacune d'elles, souvent au mme


temps, au mme mode et la mme personne, souligne encore la corrlation,
ce que ne permettrait pas l'infinitif.
Enfin, les tudes les plus rcentes tendent prouver que, si choix il y a entre
quod et AcI, ce choix dpend beaucoup du terme exprimant l'agent dans la
compltive. D'aprs ces tudes, l'infinitive est plus probable que quod quand
un phnomne syntaxique rend cohrent le lien entre principale et
subordonne50, et que l'agent est uni par un lien de corfrence un terme
antrieurement exprim, dans la mme phrase ou dans la phrase prcdente51.
Dans la conjonctive au contraire, l'agent a souvent soit un rfrent nouveau,
soit un rfrent d'un statut particulier, Dieu par exemple, dont la simple
vocation isole en quelque sorte la subordonne par rapport son contextes2.
L'usage de Cyprien, dans ses traits et sa correspondance, semble bien aller
dans ce sens : un bon nombre de ses compltives par quod, parfois en
46. CYPR., Epist., 6, 3, 1. Mme observation avec des relatives mises fortement en parallle
avec la compltive (Epist., 63, 8, 1 : praenuntiauit illic per prophetam Deus quod apud gentes
in locis quae inaquosa prius fuissent flumina postmodum redundarent ; De domin. orat., 22,
CCSL 3A, 1. 420 ; etc.).
47. CYPR., Epist., 73, 17, 1; cf. 59, 2, 1.

48. CYPR., Epist., 27, 3, 3 ; cf. Epist., 66, 8, 1 : scripsisti quoque quod ecclesia nunc
propter me portionem sui in disperso habeat, quando omnis ecclesiae populus et collectus sit ;
De mortal., 3, CCSL, 3A, 1. 43 : cum ei diuinitus responsum fuisset quod non ante moreretur
quam Christum uidisset.
49. CYPR., De hab. uirg., 13, CSEL, 3, 1, p. 197, 1. 16; cf. Ad Demetr., 17, CCSL, 3A,
l. 328.
50. P. CuzzoLIN, Sull' origine ... (op. cit. n. 36), passim.
51. J. HERMAN, Accusativus ... (art. cit. n. 35), p. 142.
52. J. HERMAN. ibid. L'crivain chrtien semble recourir la conjonctive pour viter toute
quivoque et donc tout risque de blasphme.

SYNTAXE DES TITRES (FLORILGES DE CYPRIEN)

101

antposition expressive par rapport la proposition principale, contiennent une


dpendance scripturaire ou une vrit doctrinale :
traditum est enim nobis quod sit unus Deus et Christus unus et una spes et fides
una et una ecclesia et baptisma unum53,, ;
quod autem Melchisedech typum Christi portaret declarat in psalrnis Spiritus
Sanctus54

La vrit doctrinale est ainsi prsente- clairement, sans risque d' ambigut
quant son sujet.
Pour rendre compte des titres en quod dans les recueils scripturaires de
Cyprien, on peut prsenter, l'occasion, l'une ou l'autre des explications
prcdentes, donnes pour les compltives par quod en situation textuelle.
L. Bayard prenait dj un titre de l'Ad Quirinum pour montrer que, grce
la conjonctive, tait vite une forme rare d'infinitif55. Certains sommaires
prsentent aussi l'association troite de deux propositions dont l'une est
subordonne l'autre; le recours la conjonction favorise alors l'emploi d'un
verbe personnel de mme mode, de mme temps, voire de mme personne,
dans les deux propositions, et renforce ainsi leur corrlation :
Quod in nouissirnis temporibus idem mons manifestaretur, super quem gentes
uenirent et in quem iusti quique ascenderent56.

Le souci de la uariatio pourrait expliquer, dans les intertitres de l'A d


Fortunatum, le frquent passage de quod l'AcI et de l'AcI quod. La
singularit du sujet, Deus, Christus, etc., pourrait enfin tre invoque pour un
bon nombre de titres en quod57. Mais s'en tenir l serait mconnatre le

53. CYPR., Epist., 74, 11, 1.


54. CYPR., Epist., 63, 4, 1 ; cf. 69, 2, 1 : quod ecclesia una sit declarat in Cantico
canticorum Spiritus Sanctus ; 73, 5, 2 ; 73, 22, 2. Dans ces exemples, la compltive est
antpose la principale. D'aprs l'enqute mene par J. Herman (Accusativus ... [art. cit. n.
35], p. 137), ce n'est pas sa position habituelle: alors que l'Acl se place, tantt aprs, tantt
avant le verbe de perception ou d'nonciation dont il dpend, la conjonctive se place presque
toujours aprs, et l'antposition rpond une intention stylistique. Cyprien veut sans doute
donner plnitude et solennit la parole scripturaire qu'il rapporte. Voir encore CYPR., De op. et
e/eem., 17, CCSL, 3A, 1. 339: Relias itaque typum Christi gerens et quod ille pro
misericordia uicem singulis reddat ostendens [ ... ]. On remarquera que, dans ce dernier
exemple, le sujet de la compltive est le Christ, dont le nom vient d'tre exprim; dans une
infinitive, grce eum, le lien de corfrence aurait t clair. Cependant, l'auteur a sans doute
prfr quod, suivi du nominatif ille, pour plus de clart encore - et peut-tre aussi de
solennit, car la compltive est antpose son verbe introducteur ostendens.

55. L. BA YARD, Le latin ... (op. cit. n. 38), p. 233, suggre que Quod lex noua dari
haberet>> (Ad Quir., l, tit. 10) a t prfr legem nouam datum iri.
56. CYPR., Ad Quir., 2, tit. 18; cf. tit. 8, 9 et 26 et Ad Fort., tit. 5 et 1 lb.
57. CYPR., Ad Quir., 2, tit. 2a: Quod sapientia Dei Christus; Ad Fort., tit. 2: Quod
Deus solus colendus sit ; etc.

SIMONE DELANI

102

caractre particulier de la syntaxe des titres: l'absence de tout contexte, si ce


n'est implicite, donne sans doute, dans les sommaires, un statut spcifique aux
infinitives et aux conjonctives58. Ici encore, la comparaison de l'usage de
Cyprien avec celui d' Aulu-Gelle nous a paru clairante.
Dans les sommaires des Nuits Attiques, les infinitives sont relativement
rares - un peu plus de trente - et elles sont comme strotypes. Leur
caractristique majeure est l'absence d'agent. Lorsque l'agent est exprim, il
l'est rarement par le sujet grammatical. Lorsque l'agent est exprim par le
sujet grammatical, il se distingue par sa gnralit.
L'lment principal du titre peut se rduire un tour impersonnel, qu'il
s'agisse d'un verbe impersonnel ou d'un passif impersonnel:
Extare in litteris perque horninum memorias traditum, quod repente multis mortem
attulit gaudium ingens, insperatum, interclusa anima et uim magni nouique motus
non sustinente59,

ou encore d'un adjectif neutre avec ou sans esse :


Curn post offensiunculas in gratiarn redeatur, expostulationes fieri mutuas minime
utile esse60,

ou d'un adjectif verbal d'obligation:


Verbis antiquissimis relictisque iam et desitis minime utendum61 .

D'autres titres comportent un infinitif passif, sans complment d'agent - et


donc sans expression de l'agent:
Vt "ususcapio" copulate recto uocabuli casu dicitur, ita "pignoriscapio" coniuncte
eadem uocabuli forma dictum esse62,

ou avec un complment d'agent - ce qui relgue l'agent l'arrire-plan:


Largurn atque auidum bibendi a P. Nigidio doctissirno uiro, noua et prope absurda
uocabuli figura "bibosum" dictum63.

58. Conscient de la spcificit de la syntaxe des compltives dans les titres, L. Bayard lui a
consacr une page dans son livre sur le latin de saint Cyprien. Il est du reste le seul avoir
considr cette syntaxe comme digne d'intrt. Nous ne nous arrterons cependant pas son
jugement impressionniste sur le choix de Cyprien entre quod et 1' Acl : les titres-infinitives
exprimeraient un fait ou un jugement de faon ferme, comme chose acquise et certaine, les
titres en quod une pense ou un fait dmontrer (Le latin ... [op. cit. n. 38), p. 231).
59. AvL. GEL., Noct. Att., 3, tit. 15; cf. 2, tit. 28; 15, tit. 7; etc.
60. AvL. GEL., Noct. Att., 8, tit. 6a; cf. 9, tit. 8a : Necessum esse qui multa habeat multis
indigere.
61. AVL. GEL., Noct. Att., 11, tit. 7.

62. AvL. GEL., Noct. Att., 6, tit. 10; cf. 10, tit. 19a : Non purgari neque lauari
peccatum, curn [ ... ].
63. AvL. GEL., Noct. Att., 3, tit. 12; cf. 7, tit. 14a. Dans les quatre exemples suivants,
l'accent est mis sur les adverbes, tandis que l'agent est relgu l'arrire-plan : 7, tit. 6a:
Temere inepteque reprehensum esse a Iulio Hygino Vergilium, quod [ ... ]; 7, tit. 16a:
Verbum "deprecor" a poeta Catullo inusitate quidem, sed apte positum et proprie; 10, tit.
26; 15, tit. 5.

SYNTAXE DES TITRES (FLORILGES DE CYPRIEN)

103

D'autres encore donnent une description ou une dfinition relative au sujet


grammatical l'accusatif, dont on ne peut donc dire qu'il est l'agent d'un
procs:
Neque "leuitatem" neque "nequitiam" ea significatione esse qua in uulgi
sermonibus dicuntur64.

Enfin, lorsqu'il y a un agent et qu'il est exprim par le sujet l'accusatif, il


a pour rfrent une catgorie, un ensemble indtermin, et non un individu
prcisment dsign :
Liberos in multitudinis numero etiam unum filiurn filiamue ueteres dixisse65.

Dans ce cas, le sujet se prsente frquemment sous la forme d'une proposition


relative valeur indtermine et le titre est alors frapp au coin de la
sentence:
Errare istos qui spe et fiducia latendi peccent cum latebra peccati perpetua nulla
sit66.

Dans les deux ou trois infinitives qui ont pour sujet un individu dtermin, est
mis en valeur, notamment par l'antposition, un autre lment de la
proposition que ce sujet :
Diuersum de natura leonum dixisse Homerum in carminibus et Herodotum in
historiis67.

ce statut de 1' Acl dans les titres-sommaires s'oppose de faon vidente


celui des propositions par quod. Dans tous les titres en quod est explicitement
indiqu l'agent du procs exprim par le verbe, et c'est le sujet grammatical
qui renvoie cet agent. Il s'agit, dsign sous son nom propre, d'un individu
bien dtermin. Dans la majorit des cas, le sujet suit immdiatement la
conjonction et l'agent est ainsi pos comme celui dont on va dire quelque chose
dans le sommaire et dans le dossier :
Quod C. Gracchus in oratione sua historiam supra scriptam Demadi rhetori, non
Demostheni, attribuit68.

L'usage de Cyprien n'est pas diffrent. Dans les trois recueils on trouve
plusieurs titres dont l'lment principal est le passif impersonnel praedictum
esse69. La plupart des infinitives n'expriment pas l'agent, car elles sont
64. AvL. GEL., Noct. Att., 6, tit. 11 ; cf. 1, tit. 7a: ln hisce uerbis Ciceronis [... ] neque
mendum esse neque uitium ; 8, tit. 13 : "Cupsones'', quod homines Afri dicunt, non esse
uerbum Poenicum, sed Graecum; 5, tit. 11; 10, tit. 7; 13, tit. 17a; 13, tit. 30; etc.
65. AVL. GEL., Noct. Att., 2, tit. 13; cf. 3, tit. 14b; 6, tit. 9a; etc.
66. AvL. GEL., Noct. Att., 12, tit. lla; cf.1, tit. 7b: errare istos qui bonos libros
uiolant; 3, tit. 14a: "Dimidium librum legi" aut"dimidiam fabulam audiui" aliaque
huiuscemodi qui dicat, uitiose dicere ; etc.
67. AVL. GEL., Noct. Att., 13, tit. 7. Le contenu du dossier montre bien que le thme n'en
est ni Homre ni Hrodote, mais les deux descriptions divergentes des lions.
68. AVL. GEL., Noct. Att., 11, tit. lOa; cf. 3, tit. 13a: Quod Demosthenes [ ... ] destitit a
Platone ; et passim.
69. CYPR., Ad Fort., tit. l la; Ad Quir., 1, tit. 3; 3, tit.. 29, 67 et 93.

SIMONE DELANI

104

constitues, ou bien d'un tour impersonnel, le plus souvent avec un adjectif


verbal neutre :
Insistendum esse et perseuerandum in fide et uirtute et caelestis ac spiritalis gratiae
consummatione, ut ad palmam et coronam possit perueniri70,

ou bien d'un infinitif passif avec un sujet l'accusatif, mais sans complment
d'agent:
Ad hoc pressuras et persecutiones fieri ut probemur7I.

La mme remarque vaut pour les AcI du type :


Timendas non esse iniurias et poenas persecutionum, quia maior est Dominus ad
protegendum quam diabolus ad inpugnandum72.

D'autres proposisitons infinitives ont pour sujet une catgorie indtermine

d'individus :
Bonos quosque et iustos plus laborare sed tolerare debere, quia probantur73,,.

En revanche, les titres en quod ont un sujet prcis, gnralement mis


proximit de la conjonction. Dans le premier recueil Quirinus, par exemple,
c'est le nom du privilge perdu par les juifs et rcupr par les chrtiens :
Quod lex prior quae per Moysen data est cessatura esset ; Quod sacerdotium
uetus euacuaretur et nouum celebraretur ; Quod propheta alius sicut Moyses
promissus sit74.

Dans le second recueil, c'est Christus, repris d'un titre sur l'autre par idem ou
ipse quand il n'est pas lui-mme rpt:
Quod Christus idem sit et sermo ; Quod idem et lapis dictus sit ; Quod ipse
sit sponsus ecclesiam habens sponsam 75.

Dans l'Ad Fortunatum, c'est idola et Deus :


Quod idola dii non sint ; Quod Deus solus colendus sit 76.

70. CYPR., Ad Fort., tit. 8; cf. Ad Quir., 3, tit. 12: Non iurandum. On trouve aussi des
verbes impersonnels : Ad Quir., 3, tit. 34 : Fidelem gentiliter uiuere non oportere ; etc.
71. CYPR., Ad Fort., tit. 9; cf. Ad Quir., 3, tit. 39: Datum nobis esse exemplum uiuendi
in Christo.

72. CYPR., Ad Fort., tit. 10; cfAd Quir., 3, tit. 5: Humilitatem et quietem in omnibus
tenendam.
73. CYPR., Ad Quir., 3, tit. 6; cf. tit. 11 : Eum qui fidem consecutus est [ ... ] spiritalia
cogitare debere; Ad Fort., tit. 7 : Ereptos de faucibus diaboli et de laqueis saeculi liberatos
(Ceux qui ont t arrachs la gueule du diable et librs des filets du sicle) non debere
denuo ad saeculum reuerti [ ... ].

74. CYPR., Ad Quir., 1, tit. 9, 17 et 18. Voir l'ensemble des titres 8 18.
75. CYPR., Ad Quir., 2, tit. 3, 16 et 19. Voir l'ensemble des titres 3 7, 14, 16, 19.
76. CYPR., Ad Fort., tit. 1 et 2.

SYNTAXE DES TITRES (FLORILGES DE CYPRIEN)

105

Tableau rcapitulatif
Aulu-Gelle, Nuits attiques
Florilges de Cyprien
Obseruatum esse in senibus quod (15, 7)
Verbis minime utendum (11, 7)
... minime utile esse (8, 6)
... reprehensum Sallustium (IO, 26)
In hisce uerbis non mendum esse (1, 7a)
Id uocabulum ueteres non dixisse (2, 20)
Errare istos qui peccent (12, 11)
Quod Demosthenes destitit a Platone (3, 13)

Praedictum esse quod (Q 3, 93)


Non iurandum (Q3, 12)
Fidelem gentiliter uiuere non oportere (Q3, 34)
Datum esse exemplum uiuendi (Q3, 39)
Ad hoc pressuras .. . fieri ut probemur (F, 9)
Bonos quosque et iustos plus laborare (Q3, 6)
Eum qui fidem consecutus est debere (Q3, 11)
Quod Christus Deus uenturus esset (Q2, 7)

Comme on le voit, l'usage de la proposition infinitive semble strictement


limit dans les titres-sommaires. Le nombre des Acl dans le Livre Ill
Quirinus ne doit pas faire illusion : ces AcI sont btis sur quelques modles
fixes, ceux que nous avons observs chez Aulu-Gelle et que nous retrouvons
dans les autres florilges de Cyprien. Il n'y a pas lieu de s'en tonner, car le
titre ne cre pas les conditions syntaxiques favorables l'emploi de l'infinitive.
Dans les textes, nous l'avons dit plus haut, J. Herman a observ que l'agent de
l' AcI est uni, huit neuf fois sur dix, par un lien de corfrence un terme
antrieurement exprim. L'absence de contexte antrieur dans les titressommaires entrave trs certainement la production d' AcI, sauf pour des
noncs impersonnels. Quant l'emploi de la conjonctive, il confirme bien ce
qui est observ dans les textes : elle exprime l'agent, sans le rfrer un
contexte antrieur puisqu'elle est isole ; elle le rpte ou le reprend le plus
souvent, quand il a t exprim dans le titre prcdent ; elle le place
frquemment la suite immdiate de la conjonction, lui confrant ainsi nettet
et importance.
On peut constater que Cyprien tire le meilleur profit des contraintes
auxquelles la langue et le genre littraire soumettaient la compltive dans les
titres. Dans le second recueil Quirinus, compendium de discipline
chrtienne, il choisit l'infinitive, parce que sous la forme qu'elle revtait dans
les titres, elle se prtait de toute vidence l'expression des aphorismes et des
prceptes. Dans le premier, abrg d'histoire du salut, il prfre la compltive
avec quod, parce que, plus nette, mettant le sujet en vedette, sans aucune
ambigut, elle convenait mieux l'expression des vrits doctrinales.
Plutt que par le procd de la uariatio, l'alternance des deux catgories de
compltives dans l'Ad Fortunatum s'explique sans doute par le double propos
du recueil : exhorter au martyre par des prceptes et rappeler les vrits de
foi conduisant l'acceptation de la perscution et des souffrances qui
l'accompagnent. Dans la premire partie, plus doctrinale, dominent les titres
en quod: ils redisent quel pch est l'idoltrie pour des chrtiens rachets par
le sang du Christ77. C'est peut-tre la raison pour laquelle Cyprien a
77. CYPR., Ad Fort., tit. 1 et 2, 5 et 6.

SIMONE DELANI

106

transform en conjonctives, pour les deux premiers, les infinitives de la table


des matires rattache la prface78. Dans la seconde partie, les titres-Ac!
prennent le pas : trois d'entre eux expriment les obligations des baptiss, deux
autres des vrits d'observation pourla consolation des perscuts79.
Cette rpartition souffre quelques exceptions, dont il est difficile de rendre
compte et peut-tre vain de le tenter. Dans l'Ad Fortunatum, deux titres
prsents en quod, et non en AcI comme on s'y attendrait, expriment un devoir
religieux.
Quod Deus solus colendus sit ; Quod redempti et uiuificati Christi sanguine
nihil Christo praeponere debeamus80.

L'auteur a-t-il voulu mettre l'accent moins sur l'obligation elle-mme que,
pour l'un, sur l'unicit du Dieu honorer, pour l'autre, sur la Rdemption81 ?
Inversement, l' AcI apparat dans deux titres qui contiennent une vrit de foi
et pour lesquels quod semblerait premire vue plus appropri :
Non facile ignoscere Deum idolatris ; Plus nos accipere in passionis mercede
quam quod hic sustinemus in ipsa passione82.

En fait, ces titres sont noncs la manire des maximes et prsentent la vrit
doctrinale comme une vrit d'observation courante83.
Dans le Livre III Quirinus, quelques articles de foi sont contenus dans des
titres-Ac!: l'auteur aurait-il choisi d'employer systmatiquement l' AcI dans
tout l'ouvrage pour en signaler la spcificit disciplinaire84? Inversement,
l'unique compltive par quod du recueil dicte un prcepte valeur gnrale,
pour lequel on attendrait plutt un AcI85.
78. Comparer CYPR., Ad Fort., praef., 5, CCSL 3, l. 74-82: Primo in loco dicendum est
idola deos non esse quae homo sibi faciat [ ... ] sed nec elementa colenda esse quae homini
secundum dispositionem et praeceptum Dei seruiunt. [ ... ] ostendendum Deum solum colendum
esse avec l'intertitre la et b : Quod idola dii non sint et quod nec elementa uice deorum
colenda sint et l'intertitre 2: Quod Deus solus colendus sit.
79. CYPR., Ad Fort., tit. 7 13, l'exception du titre 12 - qui se prsente sous la forme
d'une interrogation indirecte-, et du second lment du titre 11 - compltive en quod rappelant
l'exemple des justes del' Ancien Testament qui ont souffert ou sont morts pour Dieu.
80. CYPR., Ad Fort., tit. 2 et 6.
81. Le titre 6 est accompagn, dans la table des matires (CCSL 3, p. 186, l. 92-98), d'un
commentaire qui est un vritable abrg de sotriologie (voir R. CACITTI, Ad caelestes
thesauros. L' esegesi della pericope del giovane ricco nella parenesi di Cipriano di Cartagine
-Aevum, 67, 1993, p. 136-138) et inscrit donc l'obligation dans l'conomie du salut.
82. CYPR., Ad Fort., tit. 4 et 13.
83. Dans Je premier (tit. 4), c'est non facile, et non Deum, qui est mis en valeur: Il n'est
pas facile Dieu de pardonner aux idoltres. On comparera avec les titres d' Aulu-Gelle cits
plus haut (n. 63). Pour le second (tit. 13), l'emploi de l' AcI semble dlibr. En effet, la
compltive par quod utilise dans la table des matires (praef. 5, CCSL, 3, l. 120: ln
nouissima parte ponendum [ ... ] quod plus accepturi simus in passionis remuneratione quam
quod hic sustinemus in ipsa passione est substitu l' AcI dans l'intertitre.
84. CYPR., Ad Quir., 3, tit. 33a :Nihil Pattern iudicare sed Filium ; tit. 35 ; tit. 56.
85. CYPR., Ad Quir., 3, tit. 51 : Quod nemo in opere suo extolli debeat.

SYNTAXE DES TITRES (FLORILGES DE CYPRIEN)

107

Les Livres I et II Quirinus s'ouvrent, l'un sur une sene de titres-Ac!,


l'autre sur un titre-Ac!, et n'en comportent plus aucun aprs cette ouverture.
Or, ces titres expriment un enseignement tir des Ecritures, dans lequel
l'expression du sujet, Iudaeos pour le premier livre, Christum pour le second,
est primordiale86. On attendrait donc la conjonctive, comme dans le reste du
florilge. Si le seul souci de la uariatio avait m !'crivain, il y aurait eu,
semble-t-il, alternance des deux formes plutt qu'utilisation de la premire au
dbut de chaque livre exclusivement. La place des titres-Ac!, qui exposent le
thme du livre, n'est sans doute pas indiffrente: l'auteur, qui vient d'achever
sa prface, a peut-tre voulu, en employant l'infinitive - dont on sait la plus
grande dpendance, dans les textes, vis--vis de la proposition principale87 -,
s'impliquer davantage dans l'nonc du thme, prsenter comme une thse ce
thme que dveloppent ensuite plus librement les compltives avec quod. Pareil
jeu stylistique sur les "constructions multiples" est pratiqu avec bonheur par
d'autres crivains88. En formulant l'aide de propositions infinitives les
86. Dans le premier livre, les cinq premiers titres, relatifs aux juifs, s'articulent en trois
points, autour de trois propositions infinitives : 1) les juifs ont pch contre Dieu par l'idoltrie
et la perscution des prophtes ; 2) leur incapacit connatre Dieu et comprendre les
Ecritures a t prdite ; 3) leur retour Dieu est subordonn leur foi au Christ. La premire
infinitive, ludaeos in offensam Dei grauiter deliquisse, est dtermine par des causales, dont
la dernire constitue le second titre (voir plus haut, p. 96 et n. 18). La seconde Ante
praedictum est complte par deux conjonctives en quod, dont la seconde constitue le titre 4.
La troisime, Nihil posse Iudaeos intellegere de scripturis, nisi prius crediderint in Christum,
constitue le titre 5. Le second livre Quirinus dbute par une profession de foi au Christ
premier n, sagesse de Dieu, par qui tout a t fait: Christum primogenitum esse et ipsum
esse sapientiam Dei, per quem ornnia facta sunt (Ad Quir., 2, tit.l), profession de foi qui se
poursuit jusqu' la fin du livre dans des titres en quod.
87. La moindre autonomie de l' Acl dans les textes, par rapport la compltive, est prouve
par maints indices : lien de corfrence, plus grande frquence de l 'Ac! lorsque le verbe
introducteur est la 1re personne ; smantisme du verbe introducteur. P. CuzzouN,
Sul/' origini ... (op. cit. n. 36), s'attache plus particulirement l'examen des facteurs
smantiques dans l'volution qui a abouti la suprmatie de la conjonctive. II montre
notamment qu'avec les verbes "assertifs" - et donc impliquant davantage leur sujet dans
l'nonc de la compltive-, I' Acl est rest longtemps sans concurrent et a continu
prdominer tout au long de la latinit, alors qu'il a toujours t minoritaire avec des verbes peu
ou non "assertifs". Cette observation vaudrait pour les "assertifs faibles" (existimare), plus
encore que pour les "assertifs forts" (dicere).
88. TAC., Ann., 3, 54, 4, s'agissant d' Agrippine aprs le naufrage provoqu de son bateau:
illic reputans ideo se fallacibus litteris accitam et honore praecipuo habitam, quodque litus
iuxta, non uentis acta, non saxis impulsa nauis summa sui parte ueluti terrestre machinarnentum
concidisset. L'infinitive rend compte de la rflexion personnelle d' Agrippine, la conjonctive
prsente objectivement une analyse de la situation (P. CuzzoLIN, Sull' origini . .. [op. cit. n. 36),
p. 120-121). On comparera avec TERT., mart., 4, 1: Scimus ex dominico praecepto, quod
caro infirma sit. Non ergo nobis blandiamur quia Dominus consensit carnem infirmam esse.
Le mme nonc est prsent, comme une vrit objective dans la conjonctive ; dans
l'infinitive, il implique la participation du sujet du verbe introducteur. Bien que la conjonctive
s'explique par la prsence du dmonstratif illud, qu'elle dveloppe, une intention analogue peut
tre dcele dans AMM., 25, 3, 15 : [ ... ]et contemplans, quotiens condicio melior a deteriore

SIMONE DELANI

108

premiers titres d'Ad Quirinum I et Ad Quirinum II, Cyprien a peut-tre


cherch les rattacher sa prface, son texte, et souligner ainsi que les
sommaires de son florilge taient son uvre, fruit d'une laboration
personnelle, comme il l'a fait dans l'Ad Fortunatum en intgrant d'abord les
sommaires sa prface, avant de les intercaler entre les divers dossiers89.
Ainsi donc, en dpit d'exceptions dont il n'est pas facile de rendre compte,
on peut dire que, par sa plus grande concision, 1' Acl se prte bien
l'expression de prceptes moraux ou d'aphorismes, et que la proposition
introduite par quod permet d'viter toute ambigut sur le sujet grammatical,
assure une meilleure cohsion entre elle-mme et ses subordonnes et revt
sans doute aussi une plus grande solennit. En outre, parce qu'il est une
forme conjugue, le verbe de cette proposition apporte plus d'informations que
l'infinitif. Il nous faut donc examiner maintenant l'usage que Cyprien a fait du
mode et du temps dans ses titres en quod.

III. - EMPLOI DES TEMPS DANS LES TITRES EN QUOD

La langue autorisait l'emploi de l'indicatif et du subjonctif dans les


compltives introduites par quod90. Cyprien y utilise rgulirement le
subjonctif, aprs les verbes de dclaration et d'opinion91. Chez Aulu-Gelle, les
titres en quod sont le plus souvent l'indicatif, mais n'ignorent pas le
subjonctif92. Fidle son habitude, Cyprien emploie le subjonctif dans tous ses
titres en quod et n'y exploite donc pas l'opposition indicatif/ subjonctif.
En revanche, l'emploi du temps mrite qu'on s'y attarde. Les titres en quod
tant subordonns implicitement un verbe de dclaration ou d'opinion qui
serait au prsent (Les Ecritures disent, montrent que ... ou conformment
secemitur, laetandum esse potius quam dolendum, illud quoque aduertens, quod etiam dii
caelestes quibusdam piissimis mortem tamquam summum praemium persoluerunt. La
proposition infinitive prsente l'aphorisme qu'elle exprime comme le fruit de la mditation de
Julien, la conjonctive prsente son contenu comme une sorte de vrit dogmatique s'imposant
lui de !'extrieur.
89. Voir, ci-dessus, p. 95 et n. 21. Les premiers titres de !'Ad Fortunatum sont des Acl
lorsqu'ils sont rattachs la prface, dans la table des matires ; ils deviennent des conjonctives
lorsqu'ils acquirent leur autonomie, intercals dans le corps du recueil (cf. n. 78). Pour la
commodit du lecteur, Pline et Aulu-Gelle disposent l'ensemble de leurs titres immdiatement
aprs leur prface, manifestant par l que cette table des matires est leur uvre propre.
90. Jean Kerger nous a aimablement communiqu le rsultat de ses recherches sur un corpus
d'auteurs classiques: la compltive en quod est trs majoritairement au subjonctif; dans les
rcits, o le verbe introducteur est la 3e personne, le subjonctif exprime la pense d'un tiers.
91. Seule exception repre, chez Cyprien, avec un verbum dicendi: De domin. orat., 22,
CCSL, 3A, l. 420.
92. Dans les Nuits Attiques, si nos dcomptes sont exacts, cinquante-sept sommaires
comportent au moins une compltive par quod l'indicatif, et dix-sept au moins une au
subjonctif. La raison du choix ne nous a pas paru vidente.

SYNTAXE DES TITRES (FLORILGES DE CYPRIEN)

109

aux Ecritures j'affirme que ... ), le temps du subjonctif attendu et rencontr


est le prsent ou le parfait :
Quod idola dii non sint et quod nec elementa uice deorum colenda sint93 ;
Quod circumcisio prima carnalis euacuata sit et secunda spiritalis repromissa
sit94.

Pourtant, dans le premier recueil Quirinus, l'imparfait et le plus-que-parfait


sont frquents, soit l'intrieur d'une srie de titres, soit en alternance avec le
prsent et le parfait dans un mme titre ou d'un titre l'autre. A notre avis, il
n'y a l ni ngligence ni manifestation de dcadence ni vulgarisme, mais bien
plutt mise au point d'un procd qui permet l'auteur de se situer et de situer
son lecteur sur deux plans distincts.
Ce procd pourrait tirer son origine de titres qui hirarchisent deux
contenus, comme on en trouve, sporadiquement, dans les Nuits Attiques et dans
les autres recueils cyprianiques. L'lment principal du titre, au pass,
rapporte l'vnement qui fait l'objet du chapitre : conversation qui a eu lieu en
telles circonstances entre deux personnages illustres, dbat ou expos de tels
philosophes ou grammairiens sur telles questions, prdiction ancienne95, Un
lment lui est subordonn, indiquant le sujet de la conversation, du dbat, de
l'expos, de la prdiction. Lorsque le premier lment est une infinitive et le
second une interrogative indirecte ou une compltive par quod, le subjonctif de
la subordonne est l'imparfait ou au plus-que-parfait par concordance avec
l'infinitif parfait de l'lment principal. Les Nuits Attiques nous offrent un
exemple de ce type
Quaesitum esse in philosophia, quidnamforet in recepto mandato rectius, idne
omnino facere quod mandatum est, an nonnumquam etiam contra, si id speres ei
qui mandauit utilius fore96 ;

93. CYPR., Ad Fort., tit. 1.


94. CYPR., Ad Quir., 1, tit. 8.
95. Ainsi, A VL. GEL., Noct. Att., 5, tit. 1 : Quod Musonius philosophus reprehendit
improbauitque laudari philosophum disserentem [ ... ]; CYPR., Ad Quir., 3, tit. 93 :
Praedictum esse quod heresis futurae essent.
96. AvL. GEL., Noct. Att., 1, tit. 13. Dans une telle circonstance, la prfrence d' Aulu-Gelle
va plutt aux titres du type paroles d'un tel sur tel sujet (de ou super+ abl.). Nanmoins, il
lui arrive de subordonner l'une l'autre deux compltives, un Acl une compltive par quod
(1, tit. 21 : Quod Julius Hyginus affirmatissime contendit, legisse se librum P. Vergilii
domesticum[ ... ]), et - une fois seulement - une compltive par quod un Acl, mais avec
l'indicatif, ce qui ne nous claire pas sur la concordance des temps du subjonctif (3, tit. 17 :
Id quoque esse a grauissimis uiris memoriae mandatum, quod tres libros Plato Philolai
Pythagorici et Aristoteles pauculos Speusippi philosophi mercati sunt pretiis fidem non
capientibus ). On distinguera nettement de ces emplois celui de Noct. Att., 3, tit. 1 :
quaesitum atque tractatum quam ob causam Sallustius [ ... ] dixerit [ ... ](cf. aussi 1, tit. 25b;
4, tit. 6 ; 13, tit. 25 ; etc.) : il est question dans ce titre d'une recherche effectue prsentement
et expose par l'auteur lui-mme dans le chapitre correspondant.

SIMONE DELANI

110

l'Ad Fortunatum et l'Ad Quirinum III en prsentent trois :


Praedictum quod disciplinam sanam aspematuri essent91;
Praedictum quod heresis futurae essent.98 ;
Ante praedictum esse quod nos mundus odio habiturus esset et quod
persecutiones aduersum nos excitaret et quod nihil nouum accidat christianis,
quando ab initio mundi boni laborauerint et oppressi atque occisi sint iusti ab
iniustis99.

Dans le premier recueil Quirinus, le troisime titre, relatif aux juifs,


rpond cette description :
Ante praedictum, quod Dominum neque cognituri neque intellecturi neque
recepturi essent>>.

Dans le reste du recueil, qu'il s'agisse du premier ou du second livre, la


proposition praedictum esse n'est plus jamais exprime, mais tous les titres
exprimant le contenu d'une prophtie sont soumis la concordance des temps
comme s'ils taient mis en relation avec elle:
Quod lex noua dari haberet ; Quod iugum uetus euacuaretur et iugum nouum
daretur ; Quod Christus Deus uenturus esset inluminator et saluator generis
humanilOO,

Les titres en quod dont le verbe est au prsent ou au parfait sont mettre en
relation, non plus avec praedictum esse, mais avec un lment implicite au
prsent. Ou bien ils rappellent qu'il y a eu prdiction ou promesse:
Quod propheta alius sicut Moyses promissus sit, scilicet qui testamentum nouum
daret et qui magis audiri deberet!Ol,,,

ou bien ils noncent une proposition de foi sans la rapporter une prophtie
antrieure :
Quod ad regnum caelorum magis gentes quam Iudaei perueniant 102,, ;
Quod Christus idem sit et sermol03,,_
97. CYPR., Ad Quir., 3, tit. 67.
98. CYPR., Ad Quir., 3, tit. 93.
99. CYPR., Ad Fort.; tit. 11. Dans ce dernier sommaire, les deux premires compltives par
quod, au subjonctif imparfait, dveloppent le contenu de la prophtie vtro-testamentaire, et la
concordance des temps s'y fait avec praedictum esse; la troisime compltive, au subjonctif
parfait, constitue en fait un second titre, coordonn au premier et correspondant la seconde
partie du dossier annonc (voir plus haut, p. 93 et n.13); elle se rattache un verbe implicite
au prsent (les critures montrent que).
100. CYPR., Ad Quir., l, tit. 10 et 13; 2, tit. 7; etc. Sur l'expression, l'intrieur des
compltives, du futur dans le pass, avec ou sans participe futur, dj dans la langue classique,
mais surtout chez Cyprien, voir P. A. H. J. MERKX, Zur Syntax der Kasus und Tempora in den
Traktaten des Hl. Cyprians (Latinitas Christianorum Primaeva, 9), Nijmegen, 1939, p. 88 sqq.
101. CYPR., Ad Quir., 1, tit. 18. On observera que, par concordance avec promissus sit, les
verbes des deux relatives dveloppant le contenu de la promesse sont l'imparfait du
subjonctif. Cf. Ad Quir., 1, tit. 8 et 19; 2, tit. 15 et 16.
102. CYPR., Ad Quir., 1, tit. 23.
103. CYPR., Ad Quir., 2, tit. 3.

SYNTAXE DES TITRES (FLORILGES DE CYPRIEN)

111

L'auteur se situe alors sur un autre registre : il transmet lui-mme, dans le


prsent, l'enseignement qu'il tire des Ecritures.
La distribution des titres de chaque catgorie nous parat mme jouer un
rle dans l'conomie du recueil. Les titres au prsent ou au parfait du
subjonctif soulignent la structure du premier livre. Dans celui-ci, on peut en
effet distinguer trois sries de dossiers scripturaires ayant pour titres des
compltives par quod, avec un verbe au subjonctif imparfait ou plus-queparfait, et donc prsents comme des dossiers de textes prophtiques - mme
s'ils ne sont pas tous extraits des Prophtes. La premire srie est destine
montrer qu'avait t prdite la perte par les juifs de ce qui les faisait vivre,
leur sol et la lumire de Dieu. La seconde oppose l'anciennet de leurs
privilges et la nouveaut des mmes privilges dans la Nouvelle Alliance. La
troisime contient des prdictions concernant la constitution du peuple
chrtient04. Entre chaque srie sont intercals des dossiers pourvus d'un titre
au subjonctif prsent ou parfaitl05, Le livre s'achve sur deux dossiers dont les
titres, au prsent, forment la conclusion; il ne s'agit plus d'une prophtie,
mais d'un enseignement: seul le baptme peut conduire les juifs au salut.
Dans le second livre, consacr au Christi sacramentum, sont prsents:
l'imparfait du subjonctif, dans leur ordre historique, les "mystres" de
l'Incarnation annoncs dans l'Ancien Testament; au prsent, les signes sous
lesquels se cachent ces mystres, les attributs ternels du Fils et l'annonce de
son retour. Prsent et imparfait alternent106, parfois dans le mme titre:
Quod ipse sit iustus, quem Iudaei occisuri essent ; Quod cum resurrexisset,
acciperet a patre omnem potestatem, et potestas eius aetema sit>>107.

Signes et mystres sont ainsi volontairement mls, parce qu'indissociables


dans la regulafideilOS.
Appliqu l'ensemble des deux premiers livres de l'Ad Quirinum, le
procd d'alternance des deux registres syntaxiques souligne l'unit de cet
ensemble.
La syntaxe des titres-sommaires dans les florilges scripturaires de saint
Cyprien s'claire, si l'on prend soin de la replacer la fois dans l'histoire de la

104. Respectivement dossiers 6 et 7; 9 17; 20 22. Sur l'ouverture du livre avec des
dossiers titres-Ac!, voir plus haut, p. 107, n. 86.
105. Respectivement titre 8, titres 18 et 19.
106. CYPR., Ad Quir., 2, tit. 16 et 17 : Quod idem et lapis dictus sit / Quod deinde idem
lapis mons fieret et inpleret totam terram.
107. CYPR., Ad Quir., 2, tit. 14 et 26.
108. J. DANILOU, Origines du christianisme latin (Histoire des doctrines chrtiennes avant
Nice, 3) Paris, 1978, p. 234-239, tudie l'Ad Quirinum, dans un chapitre sur les Testimonia.
Bien qu'il cherche avant tout y dcouvrit les lments de dossiers antrieurs, il est sensible
l'originalit de Cyprien qui, au livre II, intercale des dossiers sur les signes entre les
mystres et suit l'ordre de la rgle de foi (p. 236).

112

SIMONE DELANI

langue latine et dans la tradition littraire. Nous pouvons tirer de notre tude
les conclusions suivantes :
1) Jusqu'ici, la syntaxe des titres-sommaires n'a gure intress les
grammairiens. Elle mrite pourtant leur attention, notamment en ce qui
concerne les compltives. L'emploi de quod et del' Ac! dans les titres s'inscrit
bien dans l'histoire gnrale de cette catgorie de propositions. Dans les titres
comme dans les textes, l'infinitive n'est pas vince par la conjonctive. Mais
l'emploi de chacun des deux types est soumis, nous a-t-il sembl, des
contraintes spcifiques. Enfin, le fait que l'emploi de l'infinitive dans les titres
soit limite des noncs dans lesquels l'agent est absent, ou faiblement
dtermin, ou relgu au second plan, pourrait contribuer une meilleure
dfinition du fonctionnement de l' Ac! en gnral. Peut-tre pourrait-on mme
y voir une preuve a contrario de l'importance de la corfrence dans son
emploi.
2) L'usage de Cyprien dans les titres de ses recueils bibliques n'a rien
d'arbitraire. Il est conforme aux habitudes des compilateurs antiques, dont
Aulu-Gelle est un excellent reprsentant. L'tude de cet usage confirme
l'appartenance des florilges scripturaires de Cyprien ce genre littraire.
3) Il n'y a pas lieu de suspecter, comme on l'a fait, l'authenticit de tel ou tel
des trois florilges : la diffrence de traitement des sommaires s'explique par
le statut particulier de l' Ac! dans les titres et par la diffrence des sujets traits.
4) Des contraintes grammaticales et des conventions littraires Cyprien tire
le meilleur profit: dans l'Ad Fortunatum, en conjuguant l'Acl et quod, il
enseigne la regula fidei, en tire des prceptes disciplinaires et rejoint ses
lecteurs dans leur exprience du martyre ; dans le premier recueil Quirinus,
selon le temps employ, il fait alterner prophties et vrits doctrinales
atemporelles. Il manifeste ses qualits d'crivain, jusque dans l'laboration de
ses titres.
Simone DELANI
Institut d 'tudes Augustiniennes

Faits de langue tardive, effets de style,


ou problmes textuels ?
(Quelques exemples chez Commodien;
bilan sur le livre VI des Institutions divines de Lactance)

Dans la perspective d'une refonte du Manuel! d'Albert Blaise, sous la


direction du Professeur J.C. Fredouille, il m'a t demand de reprer des faits
de langue intressants dans l' uvre de deux auteurs, probablement
contemporains, mais fort diffrents : Commodien et Lactance. Pour Commodien, mon tude s'est limite aux Instructiones, et les quelques exemples
repris ici2 visent seulement, en guise d'introduction, mettre en lumire les
difficults que l'on peut rencontrer, lorsqu'on tente d'apprcier la langue d'un
auteur tardif.
Si l'on veut tudier les Instructiones, on dispose de trois ditions critiques:
celle que Bernard Dombart a donne au C.S.E.L.3, celle de Joseph Martin dans
le C.C.L.4, et celle d'Antonio Salvatores. Mais cette abondance mme ne rend
pas la tche plus aise !... En effet, si la langue et la mtrique de Commodien
posent bien des problmes, problmatique est aussi l'tablissement de ce texte,
dont la base manuscrite est pratiquement rduite un seul tmoin: le manuscrit
C, du rxme sicle, les deux autres manuscrits, B et A, datant l'un et l'autre du

1. A. BLAISE, Manuel du Latin chrtien, Turnhout, Brepols, 1955 (209 p.).


2. Ils ont en effet t prsents au XIIme Congrs International de Patristique d'Oxford (2126 aot 1995); le texte de cette communication paratra dans les Actes.

3. B.

DOMBART,

Commodiani Carmina, C.S.EL. 15, Vienne, 1887.

4. J. MARTIN, Commodiani Carmina; Claudii Marii Victorii Alethia, C.CL. 128, Turnhout,
1960.

5. A. SALVATORE, Commodiani lnstructiones, texte et traduction italienne, 3 vol., Naples,


1965-1968 (instr. L 2 vol., 1965-1966; instr. Il: 1vol.,1968).

114

CHRISTIANE INGREMEAU

XVIlme sicle6. A titre d'exemple, je citerai trois cas qui m'ont laisse perplexe: dans le premier, pour un mme vers, les trois diteurs proposent trois
textes diffrents; dans le second, deux d'entre eux s'accordent, mais leur
commune conjecture pose quelques problmes; dans le troisime, deux des
trois diteurs s'accordent et le texte semble recevable, mais ils l'interprtent
diffremment.
1. Dans le pome intitul De infantibus, c'est--dire en instr. II, 6 (= 10 dans
le C.S.E.L.7), Commodien voque la perscution, et les enfants des lapsi qui se
trouvent, sans l'avoir voulu, prisonniers de l'ennemi. On lit, v.6 8: Je les
exhorte pourtant, quand ils seront adultes, revenir au bercail, et renatre en
quelque sorte du ventre de leur mre. Qu'ils fuient cette race redoutable et
toujours ensanglante, ( ... )8.
Je viens de proposer une traduction du texte de 1' dition Dombart. Si on lit
Commodien dans cette dition, le v. 8 de notre pome ne prsente rien de
remarquable.
Si on le lit dans l'dition Martin, il en va un peu diffremment. Il faut
entendre: ils renaissent en quelque sorte du ventre de leur mre, en fuyant
cette race redoutable; et le participe fugiens attire l'attention: un singulier

6. C = codex Berolinensis 167; B = codex Parisinus lat. 8304; A = codex Leidensis


Vossianus lat. 49. Description dans l'd. Dombart, p. VIII-XII; dans l'd. Martin, p.
XVIIIss.; dans l' d. Salvatore, vol. 1, p. 8-11 (n. 9 en particulier).

7. Jusqu' l'dition du C.CL. en 1960, la tradition ditoriale a gard, entre les deux livres
des lnstructiones, le dcoupage du manuscrit C, soit 41 pomes pour le livre I. Mais les quatre
suivants, de par leur contenu eschatologique, forment l'vidence un tout avec le pome 41;
d'o le nouveau dcoupage: livre 1, 45 acrostiches; livre II: 35.
8. instr. Il, 6 (= 10 dans le C.S.EL.): De infantibus.
d. Dombart: v. 6-8 (C.S.E.L. 15, p. 73)
Attamen adultos hortor, in aula recurrant
Nascanturque quasi denuo suae matri de uentre.
Terribilem gentemfugiant semperque cruentam,
d. Martin: v. 6-8 (C.C.L. 128, p. 47)
Attamen adultos hortor, in aula recurrant,
Nascunturque quasi denuo suae matri de uentre,
Terribilem gentemfugiens semperque cruentam,
d. Salvatore: v. 6-8 (vol. 3, p. 30)
Attamen adultos hortor in aula recurrant
Nascanturque quasi denuo suae matri de uentre.
Terribilem gentemfugient semperque cruentam,
[nascuntur CBA nascantur edd. - fugiens CBA, rl fugiant edd.]
(rl = l'editio princeps de Nicolas Rigault, 1649).

FAITS DE LANGUE TARDIVE

115

appos au pluriel nascuntur (ce qui n'est d'ailleurs pas sans exemple dans les
Jnstructiones9).

Mais si l'on dispose en outre de l'dition Salvatore, on lit, non plus fugiant
oufugiens, maisfugient ! Cette conjecture est d'ailleurs assez sduisante, car la
squence fugient semper pourrait fort bien avoir conduit le copiste une
assimilation fautive :fugiens semper.
On se trouve donc cette fois devant un indicatif futur, que l'diteur comprend et traduit comme un impratif, arguant du fait que le futur peut bien
avoir la valeur modale d'un impratiflO.
2. Dans l'acrostiche intitul Qui apostatauerunt Deo, c'est--dire en instr. II,
5 (= 9 dans le C.S.E.L.), Commodien enseigne que, lorsque l'ennemi envahit la

place, il faut ou vaincre ou se cacher; se garder surtout d'tre "fait


prisonnier", c'est--dire d'apostasier. On lit, v. 10 12: L'ennemi traverse le
fleuve : toi, retire-toi dans une cachette; s'il russit entrer sans carnage, ne
tarde pas. Assure en tout point ta scurit et celle des tiens: tu as vaincu
( ... )11.

9. Cf., dans la seule proximit de notre pome, instr. II, 1, v. 9-10 (si quis ... notantur); 4,
v. 10-14 (uulneratos ... tibi); 9, v. 3-5 (Radix Cananea ... quos); 10, v. 1-2 (qui stant ...
messis); v. 5-6 (qui fecerit ... nobis); et, peut-tre, 12, v. 8 (cui ... priora).
10. Ed. Salvatore, vol. 3, comm. p. 129, qui renvoie LEUMANN - HOFMANN - SZANTYR,
Lateinische Grammatik, t. II, p. 311 ( 174, b): valeurs modales du futur et proximit,
notamment, du futur et de l'impratif, ds le latin archaque. Mais la rfrence instr. II, 17, v.
8, faite par A. Salvatore, n'est pas vraiment convaincante.
11. instr. II, 5 (= 9 dans le C.S.EL.): Qui apostatauerunt Deo.
d. Dombart: v. 10-12 (C.S.E.L. 15, p. 71s.)
Transfluuiat hostis, tu sub latebra <te> conde,
Aut si intrare potest, + si nec ne cessa.
Vndique te redde tutum, tuos quoque : uicisti;
d. Martin: v. 10-12 (C.C.L. 128, p. 46)
Transfluuiat hostis, tu sub latebra <re>conde,
Aut si intrare potest sine c<aede>, ne cessa.
V ndique te redde tutum, tuos quoque : uicisti;
d. Salvatore: v. 10-12 (vol. 3, p. 29)
Transfluuiat hostis, tu sub latebra <te> conde,
Aut si intrare potest sine c<aede>, ne cessa:
Vndique te redde tutum, tuos quoque : uicisti,
[sub laterebra reconde C 1 sub laterebra conde C2- si nec ne cessa C si nec necesse BA si
necne <ne> cessa r]

116

CHRISTIANE INGREMEAU

Je viens de donner une traduction 12 qui se rfre, pour le v. 11, au texte


propos par les deux derniers diteurs, puisque, devant ce vers, l'diteur
prcdent a dclar forfait. En effet le texte du manuscrit C nous donne ici un
vers trop court, d'o la crux de l'dition Dombart. Mais que penser du texte
des deux dernires ditions? A. Salvatore reprend son compte la conjecture
de J. Martin, mais la mention sine caede ne semble gure justifie dans le
contexte; et surtout, leur texte suppose une scansion du vers peu conforme aux
habitudes mtriques de Commodien. Tel est en tout cas le jugement du
Professeur Jean Soubiran, que je tiens remercier ici, car je lui dois les
analyses mtriques qui suivront.
Dans ce texte-ci, le vers 11, tel qu'il est propos par nos deux diteurs,
oblige donner du mot iambique potest une scansion spondaque, ce qui mme chez Commodien - serait exceptionnel en cette place, comme l'a montr
l'enqute effectue par Jacques Perretl3. Quant la csure, ou il faudrait
admettre qu'il s'agit d'une hephthmimre aprs potest (ce qui est contraire
l'usus de notre pote), ou il faut la placer aprs intrare. En fait, le premier
hmistiche est parfaitement correct, mme du point de vue de la prosodie
classiquel4, et une csure penthmimre aprs potest est trs probable. Il
semble donc difficile de souscrire au texte de J. Martin et A. Salvatore.
En revanche, l'une des suggestions de Jean Soubiran m'a paru trs
sduisante :

Aut si intrare potest, si<c> nec cessa<re necssest>.


(s'il parvient entrer, mme ainsi il ne faut pas tarder)
Nec cessare necessest: ainsi pourrait s'expliquer la chute d'un des deux
termes, quasiment homophones. La seule faille de cette conjecture est qu'elle
ne garde pas la succession des sonorits: nec ne cessa, que l'on trouve dans le
manuscrit C. C'est pourquoi, partant de l'hypothse de Jean Soubiran, je serais
mon tour tente de suggrer:
Aut si intrare potest si necne, cessare necssel5.
(Qu'il parvienne entrer ou non, il faut temporiser>>.)
Quoi qu'il en soit, lorsqu'un vers est aussi gravement altr, on ne saurait
sans imprudence en tirer la moindre conclusion sur la langue de son auteur.
12. Elle correspond, un dtail prs, la traduction italienne d' A. Salvatore. Celui-ci traduit
en effet, sans s'en expliquer, le parfait uicisti par le futur "vincerai".
13. J. PERRET, Prosodie et mtrique chez Commodien, Pallas V, 1957, p. 27-42 (tude
ralise sur les 1060 vers du Carmen apologeticwn). Sur ce point prcis, voir le tableau Ide la
p. 30 (III Tsp), explicit p. 32, et la conclusion p. 35: amor ne constituera pas la thesis
spondaque du IIIme pied et l'arsis du IVme.
14. A ceci prs que si s'liderait sur intrare chez un pote classique, tandis que Commodien
scande probablement si intrare. Sur cette prcision que je dois au Pr. J. Soubiran, voir aussi J.
PERRET, art. cit, p. 42.
15. Cette conjecture suppose, il est vrai, l'abrgement de la premire syllabe de cessare;
mais un tel abrgement est possible chez Commodien, quand il s'agit des syllabes prtoniques.
Voir J. PERRET, art. cit p. 28.

FAITS DE LANGUE TARDIVE

117

3. Passons donc au troisime cas retenu. Dans le pome intitul Fideles


cavete malum, c'est--dire en instr. II, 3 (== 7 dans le C.S.E.L.), Commodien
achve son exhortation en rappelant la valeur du martyre non sanglant, ou
"martyre continu''l6, thme videmment inspir de Cyprien. On lit, v. 14
16 : Il est bien des martyres sans effusion de sang. Tu dois ne pas envier le
bien d'autrui, avoir le dsir du martyre, tenir ta langue et te comporter
humblement ( ... )17. A titre provisoire, je viens de donner un calque de la
traduction italienne de l'dition Salvatore.
Ici, donc, nos trois diteurs s'accordent, une syllabe prs - mais aussi une
crux, il est vrai! La correction de velli en velte (d'ailleurs conforme aux
leons de B et A) est mtriquement irrprochable, et elle offre l'avantage
d'tre minime. Pour ce qui est de la scansion du vers, il comporte une clausule
accentuelle (avec lision): marryri(i) habre, une syllabe brve tonique tant
possible chez Commodien mme au longum vis; quant au double traitement de
martyrium aux vers 14 et 15, il constituerait mme, selon Jean Soubiran, une
"coquetterie raffine"I9. Pour le premier hmistiche, l'cart par rapport aux
normes classiques est plus considrable, certes, mais non sans prcdent chez
notre pote20.
16. Sur ce thme, voir S. DELANI, Christum sequi, Paris. Etudes Augustiniennes, 1979, p.
89-95. Commodien s'inspire ici particulirement de CYPR., De zelo et livore 16: voir d.
Martin, C.C.L. 128, p. 44 (Fontes); et d. Salvatore, vol. 3, comm. p. 122s.
17. instr. II, 3 (= 7 dans le C.S.EL.): Fideles cauete malum.
d. Dombart: v. 14-16 (C.S.E.L. 15, p. 69)
Multa sunt martyria, quae sunt sine sanguine fuso.
Alienum non cupire, + uelli martyrii habere,
Linguam refrenare, humilem te reddere debes,

d. Martin: v. 14-16 (C.CL. 128, p. 44)


Multa sunt martyria, quae sunt sine sanguine fuso.
Alienum non cupire, uelle martyrii habere,
Linguam refrenare, humilem te reddere debes,

d. Salvatore: v. 14-16 (vol. 3, p. 24)


Multa sunt martyria, quae sunt sine sanguine fuso.
Alienum non cupire, uelle martyrii habere,
Linguam refrenare, humilem te reddere debes,
[uelli C uelle BA, edd. - martyrii CBA martyrium r]
18. Voir J. PERRET, art. cit, p. 30, tableau I (V A), explicit p. 32 (19 antpnultimes
brves toniques releves en cette place dans le Carmen apologeticum).
19. Loi d'htromtrie, ou loi de Lachmann. Voir J. SOUBIRAN, L' lision dans la posie
latine, Paris, Klincksieck, 1966, p. 615s.
20. La scansion a7ienUm (avec synrse) s'explique par les abrgements toujours possibles
chez Commodien en dbut de vers (voir J. PERRET, art. cit, p. 34s.). Quant la scansion
ciiptr (au lieu de cuplre ! ), elle n'est pas non plus sans exemple cette place: voir J. PERRET,
ibid., tableau II, p. 31 (II Td 2), explicit p. 33.

CHRISTIANE INGREMEAU

118

Les deux derniers diteurs adoptent donc le mme texte, qu'on peut tenir
pour recevable. Reste la syntaxe ... Or ils en jugent diffremment! Dans son
apparat critique, J. Martin prcise qu'il considre martyrii comme un gnitif
complment de habere ; il faudrait donc traduire ainsi le second hmistiche:
"vouloir avoir part au martyre". A. Salvatore, lui, voit en velle un infinitif
substantiv dont martyrii est le complment; d'o sa traduction: "avoir le
dsir du martyre''21. Et le plus piquant est que chacun d'eux, pour justifier son
interprtation, invoque l'autorit du mme Einar Lofstedt: le premier nous
renvoie aux Syntactica22, de 1942; et l'autre Late Latin23, de 1959 !

* * *
Mais Commodien, dira-t-on, est un cas particulier: texte peu sr, mtrique
difficile, langue souvent surprenante, tel point qu'on a longtemps vu en lui
un pote du vme sicle. Un auteur comme Lactance offre, l'vidence, plus de
facilits qui veut scruter la langue d'un crivain du dbut du IVme sicle.
Pour cet auteur, outre les ditions de livres spars, on dispose d'une bonne
dition critique de l'oeuvre complte: celle que Samuel Brandt et Georges
Laubmann ont donne au C.S.E.L.24 Mais, cette fois, l'cueil est gnralement
inverse: alors qu'avec Commodien on croit devoir s'attendre tout ou
presque, la bonne rputation du "Cicron chrtien" fait que ses diteurs ont eu
tendance ne lui rien passer, pas mme un subjonctif prsent, l o un
imparfait serait plus "classique"! Tous les exemples qui suivent25 sont tirs du
livre VI des Institutions divines, dont je prpare l'dition pour la collection
"Sources Chrtiennes"; en chacun de ces passages, je m'carterai du texte de
l'dition Brandt.
21. Traduction: vol. 3, p. 25; commentaire: ibid., p. 123. A. Salvatore y signale que telle a
d'abord t l'interprtation de J. Martin lui-mme, dont il cite les Commodianea, p. 83
(Sitzungsber. der K. Akademie in Wien 181, 6, 1917, p. lss.).
22. E. LoEFSTEDT, Syntactica I, p. 144. On n'y trouve que deux exemples comparables au
ntre: Benedicti Regula 41, 4 (C.S.E.L. 75, p. 103): si operis in agris habuerint; et
Mulomedicina Chironis 371 (d. Oder, p. 113, 1. 19): ut habeat virium. Mais, sur cet emploi
du gnitif partitif, voir aussi L.H.S. II, p. 54 ( 52), o est cit notamment TAC. ann. XV, 53,
2 : ut quisque audentiae habuisset.
23. E. LoEFSTEDT, Late Latin, p. 43, n. 1 (sur le double dveloppement de l'infinitif
substantiv: d'une part dans la langue populaire, ds Plaute; et d'autre part, sous l'influence du
grec, dans le vocabulaire scientifique, grammatical, philosophique et juridique). Mais les
exemples cits concernent des infinitifs substantivs avec adjectif pithte; aucun n'est suivi
d'un complment de nom.
24. S. BRANDT - G. LAUBMANN, Lactantii Opera omnia, C.S.E.L. 19 (2 fasc.), Vienne,
1890; et C.S.E.L. 27 (2 fasc.), Vienne, 1893.
25. Aucun d'entre eux ne se trouve signal dans les trois articles d'H. Glaesener: L'emploi
des modes chez Lactance, MB 4, 1900, p. 26-37; La syntaxe des cas chez Lactance, MB 5,
1901, p. 223-235; Note additionnelle sur l'emploi des modes et la syntaxe des cas chez
Lactance, MB 5, 1901, p. 316-317.

FAITS DE LANGUE TARDIVE

119

Pour commencer, citons deux exemples o la concordance des temps est en


cause, prcisment.
1. En inst. VI, 5, 1, notre auteur se met en devoir de dfinir la vertu: Sed
priusquam singulas uirtutes exponere incipio, determinanda est ipsa uirtus,
quam non recte philosophi definierunt quid esset aut in quibus rebus, quid
operis, quid habeat officii26.
Ici, le subjonctif prsent habeat, donn par l'ensemble des manuscrits et les
diteurs prcdents, a t rejet par S. Brandt au profit d' haberet donn par le
seul B2, lequel corrige ainsi un habet visiblement erron. Or, si le subjonctif
imparfait haberet est (comme esset qui prcde) plus conforme aux rgles de la
concordance des temps, il est aussi plus banal. D'autre part, c'est bel et bien ce
prsent qu'a retenu la tradition manuscrite. Enfin, la diffrence du texte
propos par l'dition Brandt: quid haberet officii, lequel donne une fin de
phrase non mtrique, la leon quid habeat officii prsente, elle, une clausule
tribraque - choriambe, gnralement apprcie (par Cicron, Quintilien, Plinele-Jeune, Minucius Felix). Pour toutes ces raisons, il me semble qu'on doit
rtablir la leon des manuscrits: habeat.
2. En inst. VI, 23, 38, l'inverse, c'est le temps de la proposition principale
qui a t modifi au nom de la concordance des temps. Lactance vient
d'voquer l'idal de la virginit pour ceux qui se consacrent Dieu, et il
poursuit en ces termes :Quod quidem deus non ita fieri praecepit tamquam
adstringat, quia generari homines oportet, sed tamquam sinat27.
Tel est le texte donn pour tous les manuscrits que j'ai collationns,
l'exception du seul ms. R qui offre une leon praecipit. Or le parfait praecepit,
gnralement gard par les diteurs prcdents, a t rejet par S. Brandt au
profit du prsent praecipit, sans doute jug plus satisfaisant pour rgir les
subordonnes qui suivent, au subjonctif prsent: tamquam adstringat et
tamquam sinat. Pourtant, l'antriorit du vouloir divin sur la libert humaine
est clairement signifie par la prsence de deux autres parfaits, dans la phrase
prcdente (cum propositum sit) et dans la phrase suivante (inposuerit). Voil
pourquoi je crois prfrable de garder ici praecepit, quelle que soit la
frquence des confusions entre i et e.

26. Mais avant de commencer dnombrer toutes les vertus, il me faut dfinir la vertu ellemme, car les philosophes n'ont pas bien dtermin ce qu'elle tait ni ce en quoi elle consistait,
quelles sont sa tche et sa fonction.
habeat codd. cett.; -beret B2, Br. - bet B 1 (Br. =d. Brandt, p. 494).
27. Cette conduite, Dieu ne l'a certes pas prescrite comme une obligation, puisqu'il faut
que des hommes soient engendrs, mais il en a offert la possibilit.

120

CHRISTIANE INGREMEAU

Il est deux autres passages du livre VI des Institutions divines o temps et


mode ont t, me semble-t-il, choisis par les diteurs au nom de la grammaire
classique plutt qu'en fonction de la tradition manuscrite, afin de rtablir une
symtrie dans des systmes ventuel et conditionnel.
3. En inst. VI, 9, 2, propos de l'homme qui ne connat pas Dieu et partant
ne peut que s'garer, notre auteur crit: uel si iustitiam sequi volet, diuini
tamen iuris ignarus, gentis suae leges tamquam uerum ius amplectitur, quas
non utique iustitia, sed utilitas repperit28.
C'est un prsent, amplectitur, qui est donn par tous les manuscrits; mais S.
Brandt, la suite de Heumann, l'a corrig en un futur amplectetur, sans doute
cause du futur qui prcde: si volet. Rien ici ne permet de trancher, et l'on
sait combien sont frquentes les confusions entre i et e dans la transmission des
textes. Nanmoins, puisque tous les manuscrits, sans ambigut ni hsitation,
donnent uni, pourquoi l'diteur le transformerait-il en e ?
4. En inst. VI, 2, 2-3, deux corrections successives apportes par les diteurs
vont, de mme, dans le sens d'une normalisation. Dans ce passage, Lactance
stigmatise l'incomprhension radicale du divin, dont tmoignent les rites
paens. Nous lisons: Quodsi suspicari aut percipere anima passent quae sint
bona illa caelestia ( .. .) , iam se cum his of{iciis inanibus stultissimos esse
cognoscant; uel si caeleste lumen quod dicimus solem contemplari uelint, iam
sentient quam non indigeat lucernis eorum deus (... )29.
Tel est le texte que je retiendrai pour mon dition. En effet, dans la
premire phrase, le subjonctif imparfait passent est donn par l'ensemble des
manuscrits, la premire main du ms. B ayant t corrige par B3, dont la
valeur est bien tablie; mais S. Brandt ( la diffrence de l'dition LengletDufresnoy, reprise dans la PVO) lui a prfr possint, en raison sans doute du
subjonctif prsent cognoscant dans la proposition principale. Et pourtant,
l'opposition ici entre si passent (irrel) et si velint (potentiel) me semble
charge de sens! De mme aussitt aprs, en raison de si velint prcisment, la
plupart des diteurs - et S. Brandt encore - ont prfr le subjonctif prsent
sentiant, alors que tous les manuscrits que j'ai collationns, sauf R, portent la
leon sentient. Semblables dissymtries ne sont pourtant pas rares chez
Lactance; mais combien d'entre elles ont t ainsi estompes?

28. mme s'il veut suivre la justice, ignorant qu'il est du droit divin, ce qu'il embrasse
comme le droit vritable, ce sont les lois de sa nation, que l'intrt a inventes, non certes la
justice.
29. Mais s'ils pouvaient souponner ou concevoir ce que sont les biens clestes(... ), ils
comprendraient dj qu'ils sont bien insenss avec ces vains devoirs; mieux: qu'ils veuillent
bien contempler cette lumire cleste que nous appelons le soleil, et ils sentiront dj quel
point Dieu n'a pas besoin de leurs lampes( ... ).
30. PL 6, col. 637.

FAITS DE LANGUE TARDIVE

121

*
Outre les formes verbales, des cas ont t parfois modifis par les diteurs,
apparemment pour rtablir un paralllisme ou une symtrie jugs plus
"classiques", ou plus conformes la langue de l'auteur. J'en ai relev deux
exemples dans le livre VI des Institutions.
5. En inst. VI, 12, 16, il est question du devoir qui incombe aux justes de
nourrir les pauvres et de payer la ranon des prisonniers. On lit: His enim
maxime laudis est benefacere quos nemo sperauit essefacturos31.
Or la leon his ... quos, donne par tous les manuscrits, a gn les diteurs.
Certains ont corrig en his ... quod; Heumann a propos quos nemo<paria> ;
dans l'dition Brandt, his ... quos est devenu his ... quibus (et le sens donn la
phrase est autre). Celui-ci a prfr suivre une conjecture propose par J.
Davies dans son dition de l'Epitome parue en 1718 (ch. 65 [= 60], adn. 9, o
il propose, pour notre phrase, de lire queis au lieu de quos). Ladite conjecture
est cite dans la PL (t. 6, col. 679, notes) qui, tout en mentionnant un jugement
favorable de Bnemann, garde la leon des manuscrits. Ici encore, le texte que
je retiendrai s'cartera de celui de l'dition Brandt, car la leon transmise par
toute la tradition manuscrite me semble devoir tre garde telle quelle.
6. En inst. VI, 24, 2, propos du repentir et du pardon, notre auteur cite
une phrase de Cicron, tire des Acadmiques32: Quodsi liceret, ut his qui in
itinere deerrauissent, sic uitam deuiam secutos corrigere errorem paenitendo,
facilior esset emendatio temeritatis33.
Dans la proposition quodsi liceret ( ...), est introduite une comparaison: ut
his qui ( ... ), sic uitam deuiam secutos ( ... ). Les deux constructions de licet,
avec un datif et avec une proposition infinitive, sont parfaitement attestes et
classiques. Mais la juxtaposition de ces deux constructions dans une mme
phrase semble avoir gn quelques diteurs, dont S. Brandt, qui ont corrig
secutos en secutis34. Ce fragment de Cicron ne nous tant connu que par
Lactance, nous ne pouvons nous rfrer qu' la tradition manuscrite de ce
dernier. Or elle est unanime: tous les manuscrits collationns offrent la leon
secutos, l'exception du ms. B qui donne secutus; mais on sait que la
confusion entre u et o est trs frquente, comme en atteste ici mme le
31. En effet, il est particulirement louable de faire du bien ceux dont on n'a jamais espr
qu'ils puissent vous en faire.

32. Acad. post. frg. 16 dans les ditions Halm (1861), Baiter (1863) et Mller (1878);
Academicorwn liber tertius, prooem., dans l'dition d'O. Plasberg, Stuttgart, 19692, p. 24 (!.
12-14).
33. Si, lorsqu'on fait fausse route dans la vie, on pouvait corriger son erreur en se
repentant, comme on fait lorsqu'on s'est gar en chemin, il serait plus facile de s'amender
d'une conduite irrflchie.
34. L'dition Lenglet-Dufresnoy, entre autres, a gard secutos. Voir PL t. 6, col. 722.

CHRISTIANE INGREMEAU

122

manuscrit P, dont la premire main donnait aussi secutus, que p2 a corrig en


secutos. La correction propose ne parat donc pas recevable, et le beau
paralllisme de la phrase cicronienne, telle qu'on la lit dans l'dition Brandt
(ut his [... ], sic uitam deuiam secutis), a, me semble-t-il, bien des chances de
n'tre d ni Cicron ni Lactance !

*
Enfin, il est trois autres passages du livre VI des Institutions o les diteurs
me paraissent avoir cd la tentation de "normaliser" le texte de notre auteur.
7. En inst. VI, 24, 14, un ut a t transform en ac (voir entre autres la
PL35) ou en et (S. Brandt). Aprs avoir cit une superbe phrase de Snque,
Lactance crit: Potuit esse uerus dei cultor, si quis illi monstrasset; ut
contempsisset profecto Zenonem et magistrum suum Sotionem, si verae
sapientiae ducem nactus esset'36.
Vt est donn par tous les manuscrits, y compris le palimpseste G qui, ici, est
lisible! Seul le manuscrit R porte uiam, o l'on pourrait supposer qu'il s'agit
d'une mlecture de ut iam (voire, peut-tre, de utinam ?). Quant la correction
ac, que l'on trouve dans certains manuscrits tardifs et chez les diteurs anciens,
elle est sans doute due au souci d'tablir un paralllisme entre la premire et la
seconde parties de la phrase, toutes deux l'irrel du pass. Mais ce ut peut,
me semble-t-il, introduire une comparative (bien que rien ne l'ait annonce, il
est vrai): la premire partie de la phrase, en effet, met en lumire ce qu'aurait
pu tre la relation de Snque au vrai Dieu; de mme, la seconde partie de la
phrase met en lumire ce qu'aurait pu tre sa relation au matre de la vraie
doctrine. Et l'on pourrait mme aussi comprendre ce ut en lui donnant une
valeur exclamative: combien peu d'estime il aurait gard pour Znon ou pour
son matre Sotion, assurment ( ... ) ! Un tel emploi est bien attest chez
Cicron37. Quant la pause que ce ut (exclamatif ou comparatif) suppose dans
la phrase, elle est tout fait satisfaisante du point de vue mtrique, puisque illi
monstrasset constitue une bonne clausule, unanimement apprcie (troche molosse).
Quoi qu'il en soit, que l'on entende cette deuxime partie de la phrase
comme une exclamative ou plutt comme une comparative, il me semble tout
fait possible - et donc prfrable - de s'en tenir la leon des manuscrits
unanimes.
35. PL 6, col. 725.
36. Il aurait pu tre un authentique serviteur de Dieu, si on le lui avait fait connatre; comme
il aurait coup sr perdu son estime pour Znon et pour son matre Sotion, s'il avait rencontr
le guide de la vraie sagesse.

37. a. Att. VII, 21, 1: Gnaeus autem noster ( .. .)ut totus iacet ! ; Mil. 64: quae ut sustinuit,
di immortales ! sustinuit? immo uero, ut contempsit ( ...)!;fin. 5, 61: ut pudet victos ! ut se
accusari nolunt !

FAITS DE LANGUE TARDIVE

123

8. En inst. VI, 10, 16-17, c'est un autem auquel on a substitu tamen. A


propos des diverses thories sur les origines de la socit humaine, Lactance
conclut un passage anti-lucrtien par une longue priode indigne (et
oratoire): 0 ingenia hominibus indigna, quae has ineptias protulerunt !
miseros atque miserabiles, qui stultitiam suam litteris memoriaeque
mandauerint ! qui, cum uiderent mutis quoque animalibus ingenitam esse
rationem uel conueniendi uel (... ), homines autem ipsos existimauerint ( ... )
numquam conuenturos inter se fuisse nec loquendi rationem reperturos, nisi
eos bestiae comedissent /38.
Nous avons donc successivement une relative l'indicatif parfait (quae ...
protulerunt), puis deux relatives au subjonctif parfait (qui ... mandauerint, et
qui ... existimauerint); et, l'intrieur de la dernire proposition relative, une
concessive: cum uiderent mutis quoque animalibus (... ), quoi rpond:
homines autem ipsos existimauerint (... ).
Cum ... , autem ... est la leon que donnent les dix manuscrits que j'ai
collationns, sans aucune exception ni hsitation. Mais autem a gn certains
diteurs39, qui l'ont, ou rejet (Heumann), ou transform en tamen (Brandt).
Ce dernier, dans son apparat critique, signale un autre emploi comparable en
inst. V, 15, 5, mais o il a galement prfr tamen autem ! Il est suivi par
P. Monat dans son dition du livre V (SC 204, p. 206), sans qu'aucune variante
soit mentionne dans l'apparat. En fait, dans la phrase du livre V des
Institutions divines, ce choix des diteurs peut se justifier dans la mesure o le
manuscrit B est le seul (apparemment) prsenter la leon autem. En
revanche, dans la phrase qui nous occupe, l'unanimit de la tradition
manuscrite ne permet pas d'luder la difficult: autem est bien employ dans le
sens de tamen, et il me semble devoir tre gard. Fait de langue minime,
certes, mais que risquent de masquer, une fois encore, les choix des diteurs40.
9. En inst. VI, 19, 5 enfin, le rejet - mon sens, indu - d'un quam jug
interpol, a entran tous les diteurs modifier deux formes verbales et la
structure mme de la phrase. Dans ce passage, Lactance traite du bon usage des
adfectus. On lit, dans l'dition Brandt comme dans la PL (t. 6, col. 704): Sed
his omnibus(= adfectibus) deus certos limites statuit: quos si transcenderint

38. Ils ne sont pas dignes d'tre humains, les esprits qui ont profr ces inepties ! Les
malheureux, les misrables: ils ont confi leur sottise la littrature et l'histoire ! Ils voyaient
bien que, mme chez les animaux dpourvus de langage, est inne la facult de s'assembler
(...); mais ils sont alls imaginer que les hommes, eux , (... )ne se seraient jamais assembls et
n'auraient jamais invent un langage articul, si les btes sauvages ne les avaient dvors!
39. La PL en revanche, comme l'dition Lenglet-Dufresnoy, garde autem (PL 6, col. 669).
40. Un troisime cas est cit par S. Brandt: inst. IV, 28, 13. Il est moins proche du ntre,
car la phrase ne comporte pas de cum concessif; mais, ici encore, se manifeste une certaine
hsitation entre les deux mots, qui ne saurait tenir des raisons palographiques, car leurs
abrviations ne se prtent gure tre confondues.

124

CHRISTIANE INGREMEAU

maioresque esse coeperint, necesse est naturam suam deprauent et in morbos ac


uitia uertantur41.
La phrase est apparemment des plus classiques; et pourtant, si l'on regarde
l'apparat critique, quelques problmes se posent. En effet, ce ne sont pas les
subjonctifs deprauent et uertantur que prsentent l'ensemble des manuscrits; ils
donnent tous les formes d'indicatif: deprauant et uertuntur, que la troisime
main du manuscrit P est seule avoir corriges. Cela n'a pas chapp
Thomas Stangl qui, dans ses "Lactantiana"42, propose de voir ici une
construction de necesse est avec l'indicatif, comparable celle du De opificio
Dei (4, 17) : sequitur necesse est43.
Ce pourrait donc tre, chez notre auteur, un nouvel indice de l'volution de
la langue, que masquait le choix des diteurs ... Toutefois, ici il n'en est rien;
car il est, en amont de la phrase, un autre fait prendre en considration: c'est
le rejet, par tous les diteurs, d'un quam donn pourtant par tous les
manuscrits, sauf P. Or, si on le rtablit, l'organisation de la phrase est autre:
Sed his omnibus (adfectibus) deus certos limites statuit: quos si transcenderint
maioresque esse coeperint quam necesse est, naturam suam deprauant et in
morbos ac uitia uertuntur44.
C'est, l'vidence, l'omission de quam dans le manuscrit P, qui a entran la
double correction fautive de p3 (et de lui seul). Or, si l'on prend en compte le
fait que la prose de notre auteur est gnralement mtrique, on constate en
outre que l'organisation de la phrase ainsi restitue prsente, avec coeperint
quam necss(e) st, une bonne clausule, unanimement apprcie (sponde bacche); alors que la lecture jusqu'ici propose (maiorsqu( e) sse coepernt)
n'offrait qu'une clausule trs mdiocre.
Consquemment, nous avons, me semble-t-il, toutes les raisons de garder le
texte donn par la tradition manuscrite: une phrase autre, et parfaitement
classique ! Il nous faut donc renoncer l'hypothse de Thomas Stangl, qui,
41. Mais toutes ces passions Dieu a fix certaines limites : si elles les dpassent et se font
trop violentes, elles dgradent ncessairement leur nature et deviennent des maladies et des
vices.
Apparat de S. Brandt ad locum : 4 necesse) quam necesse RH deprauent s.l. corr. p3,
deprauant (sed u in b corr. B3, sic) BRHPiV 5 uertuntur BHPi (corr. p3)V
42. Th.

STANGL,

Lactantiana, RhM 70, 1915, p. 246.

43. En opif. 4, 17, S. Brandt propose: Sequitur <quod> necesse est. Sur les diverses
conjectures au sujet de cette phrase, voir son apparat ad loc. (C.S.E.L. 27, fasc. 1, p. 17).
Dans son dition (SC 213-214), M. Perrin rejette ce quod introduit par Brandt, en s'appuyant
(SC 214, comm. p. 276) sur l'article d'E. Heck: Bemerkungen zum Text von Lak:tanz, De
opificio Dei, VChr. 23, 1969, p. 273-292 (ici, p. 281).
44. Mais toutes ces passions Dieu a fix certaines limites : si elles les dpassent et se font
plus violentes qu'il ne faut, elles dgradent leur nature et deviennent des maladies et des vices.
En me limitant aux 5 mss collationns par S. Brandt, mon apparat serait: quam BRH: omis.
PV deprauant Bi RHPiV: -uent p3 -bant B2 uertuntur BRHPiV: -tantur p3
Les cinq autres mss collationns confirment cette leon.

125

FAITS DE LANGUE TARDIVE

malencontreusement, dans une rubrique prcdente de ses "Lactantiana",


dclare ce quam interpol, sans le relier la phrase qui suit45.

*
Vrai ou faux classicisme? Vraies ou fausses innovations? On a vu d'emble,
pour Commodien, qu'il est parfois hasardeux de trancher, s'agissant d'une
langue difficile et sur une base manuscrite fort rduite. En ce qui concerne
Lactance - pourtant rput facile ! - , la confrontation des faits de langue et
des problmes textuels sur un livre entier confirme l'impression que la mme
prudence est ncessaire; car, cette fois, les habitudes ditoriales sont telles que
la langue et le style tendent tre banaliss. Bref, je conclurai qu'il est
toujours dlicat de juger de la langue d'un auteur, car on s'appuie
ncessairement sur un ou des texte(s) qui, pour tre des textes critiques, n'en
sont pas moins dpendants, parfois, des prjugs de l'diteur sur "son" auteur.

Christiane lNGREMEAU
Universit du Maine

45. Voir Th. STANGL, ibid., p. 244. Dans sa dmonstration prcdente propos de
l'interpolation d'un autre quam, en inst. V, 10, 4, l'auteur est convaincant. Mais pour notre
texte, il s'appuie ici sur un seul lemme de l'apparat de Brandt, lequel est lacunaire, puisqu'il
omet la prsence de quam dans le ms. B. Et Th. Stang! n'a pas song rapprocher ce quam de
la suite de la phrase, dont il traite pourtant, sous une autre rubrique, quelques pages plus loin.

Elments de romanesque
dans le Commentaire sur le Cantique
de Nil d' Ancyre 1
Le sens de l'hermneutique qui se rattache aux
mthodes anciennes ne peut se rvler pleinement
qu'avec le temps, en considrant les choses en
fonction de leur issue. P. C. BoRI, L' Interprtation
infinie, Paris, 1991.

L''Epnvda d T q.craw TW\I tcrchU>v de Nil d' Ancyre appartient


incontestablement au genre exgtique, sur le modle des volumes d'Origne
qui expliquent un livre biblique au fil du texte. Nous autres lecteurs, qui
regrettons de ne plus pouvoir atteindre l'uvre d'Origne sur le Cantique
qu' travers la traduction partielle de Rufin, trouvons sans doute trop de
confort dans la reconnaissance de cette parent. Pour dcouvrir les caractres
spcifiques du livre de Nil, elle est d'une efficacit limite. Comme l'ont not
Genette2 et Schaeffer3, l'existence d'une relation gnalogique ou la logique
de ressemblance entre deux textes ne suffisent pas rendre compte du
caractre "pluri-aspectuel" d'une uvre, ce que Ricoeur appelle encore la
plurivocit typique du texte considr omme totalit, [ouvrant] une
pluralit de lecture et de construction4 . Etant donn la complexit et la
difficult intrinsque du texte de Nil, les questions lies son appartenance
gnrique devraient permettre la mise en vidence de plusieurs traits qui
n'apparaissent pas normalement dans une uvre exgtique.

1. Une premire version de ce travail a t prsente lors de la XIIth International Conference


of Patristic Studies Oxford, le 23 aot 1995.
2. Introduction l' architexte, p. 154, dans G. GENETTE, H. R. JAUSS, J.-M. SCHAEFFER, R.
SCHOLES, W. D. STEMPEL, K. VlllTOR, Thorie des genres, Paris, 1986.
3. Qu'est-ce qu'un genre littraire? Paris, 1989, p. 185.

4. Essais d'hermneutique Il, p. 201.

128

MARIE-GABRIELLE GURARD

Or, les textes de Ricoeur concernant l'interprtation et l'hermneutique


biblique fournissent des stratgies utiles notre position de lecteurs des
uvres des premiers sicles du christianisme, en particulier de celles dont
l'objet consiste dans l'explication des textes de la Bible. Succdant l'diteur
de textes anciens, qui l'aide de techniques prouves fournit un texte
"lisible", le lecteur ne peut esquiver la question du double niveau d'hermneutique auquel il est confront : il lit les explications que donne du texte
biblique un auteur, et se comporte lui-mme en exgte qui ne peut faire
l'conomie de ses propres principes hermneutiques, fussent-ils implicites.
Reconnatre l'existence de ce double niveau d'explication et d'interprtation
pousse presque son comble la thse de Ricoeur selon laquelle comprendre
un texte n'est pas rejoindre son auteur. La disjonction entre la signification et
l'intention cre une situation absolument originale qui engendre la dialectique
de l'explication et de la comprhension. Si la signification objective est autre
chose que l'intention subjective de l'auteur, elle peut tre construite de
multiples faons. Le problme de la comprhension juste ne peut plus tre
rsolu par un simple retour l'intention allgue de l'auteur5. Ainsi,
lorsqu'on lit un texte del' Antiquit, la tension entre l'explication ncessaire,
par exemple grce l'appareil critique dont l'entoure l'diteur, et la
comprhension laquelle aboutit le lecteur enrichit l'uvre des rsonances et
des harmoniques qu'elle a veilles dans la culture de ce lecteur.
Les travaux de la critique contemporaine que nous venons d'voquer
offrent des pistes mthodologiques pour aborder la question de l'appartenance
gnrique de l''Epnvda de Nil sur le Cantique. Il n'est pas utile de revenir
sur des caractres dont l'vidence s'est trs vite impose: le texte de Nil
imagine une intrigue partir des minces donnes du TB et assortit les
dialogues du Cantique de longues narrations6; il mnage une certaine forme
d'introspection chez le personnage de l'pouse; plusieurs objets sont voqus
comme des "realia" qui sous-tendent le principe de vraisemblance et
contribuent "l'effet de reF" que doit susciter l'intrigue narre; bref
l' 'Epnvda de Nil sur le Cantique ressemble par plusieurs aspects un
roman. Pourtant, il est difficile de nommer les critres d'appartenance au
genre romanesque, puisque le roman n'avait pas de nom dans l' Antiquit8. En
ralit les tudes contemporaines, se fondant sur une analyse de la Potique
5. Du texte l'action, Essais d'hermneutique II, Paris 1986, p. 199. Aprs avoir reconnu
comme un trait fondamental des grandes uvres de culture qu'elles outrepassent les conditions
de leur production sociale, de la mme manire qu'un texte dveloppe de nouvelles rfrences et
constitue de nouveaux "mondes", !'A. rappelle qu' une oeuvre ne reflte pas seulement son
temps, mais qu'elle ouvre un monde qu'elle porte en elle-mme, ibid., p. 196-197.
6. V. g. ComCant. 7-9; 10-12; 13-14, etc.
7. Prsents dans le TB(= texte biblique), les "realia" sont transforms par l'auteur, qui parat
les dcrire comme des objets de son temps pour en faire des adjuvants de l'intrigue; par ex.
ComCant. 37 (=Commentaire sur le Cantique) propos du plafond caissons, ou 73 sur la
litire d'apparat de Paul.
8. Cf. C. IMBERT, Le roman grec: du protreptique !' ducation sentimentale, Le monde
du roman grec, Paris, 1992, p. 321-338, et en particulier p. 322.

LE COMMENTAIRE SUR LE CANTIQUE DE NIL D' ANCYRE

129

d'Aristote en regard des pratiques observes chez les auteurs des romans
antiques, s'accordent sur quelques lments communs: un roman narre en
prose une histoire d'amour dote d'une certaine unit d'action, dans laquelle
le bien doit finalement triompher9. Dans sa gnralit et son imprcision,
cette dfinition pourrait tout fait convenir l''Ep:rrvda de Nil. Puisque
l'univers du roman antique est reconnu comme un genre part entire, au
point mme que certains textes de l' A.T., des apocryphes bibliques, des Vies
de saints sont identifis comme des romansIO, il est lgitime de se demander
dans quelle mesure une uvre exgtique peut tre apparente ce genrel 1
promis un considrable dveloppement, et ce qui en dcoule pour les
lecteurs.
En premire approche, une relecture du Prologue attentive aux intentions
dclares et la mthode affiche par l'auteur permettra de reconnatre des
rminiscences que l'auteur n'a pas puises chez ses prdcesseurs, Origne et
Grgoire de Nysse. Puis l'observation des temps dans lesquels il inscrit son
rcit clairera sur la nature de la fiction forge par Nil. Il restera alors
comprendre quelle sorte de guide la voix du narrateur, entendue dans sa
diversit, offre aux lecteurs.

l. - LES INTENTIONS DCLARES PAR L' AUIEUR DANS LE PROLOGUE


La premire lecture du Prologue au ComCant. qui s'impose se fait en
rfrence celui d'Origne12, parce qu'il est une "introduction un
commentaire exgtique13": elle rend compte de la faon dont le contenu est
organis. Plusieurs lments de ce Prologue nanmoins, auxquels l'auteur
attache l'expression de ses intentions littraires, n'y trouvent pas de place.
En particulier certains mots ou expressions de ce IIp6oyo font cho au
IIpooltov de Daphnis et Chlo, l'un des rares romans grecs - sinon le seul
- tre pourvu d'un prambule. Longus prsente son ouvrage comme la
"rplique crite14" d'un tableau peintl5, reprsentant "avec un art admirable

9. Art. cit., p. 322-323.


10. Cf. M. ALEXANDRE, Barlaam et loasaph: la conversion du hros et du roman, ibid..,
p. 259. Joseph et Aseneth, les Pseudo-Clmentines, Barlaam et loasaph par ex. sont des
"romans pieux".
11. F.Conca le premier a rapproch le style de Nil dans la Narratio de celui des romans
grecs, en particulier de celui d'Achille Tatius. Cf. la bibliographie l'dition du Commentaire,
SC 403, p. 103-104.
12. Cf. SC 403, n. 1, p. 112.

13. Cf. I. HADOT, Les introductions aux commentaires exgtiques, Les rgles de
/'interprtation, M. Tardieu (d.), Paris, 1987, p. 99-122.
14. vnypaij;m TU ypmp, P2 (=Avant-propos).

15. dxova ypmm]v, Pl.

130

MARIE-GABRIELLE GURARD

une aventure amoureusel6". Quoique pour lui, observateur du tableau, le


passage de l'image l'histoire qu'elle retrace ait t immdiat 17, il a eu besoin
de quelqu'un qui lui expliqut l'image: :(rryrrrnv Tij r.l:x:6vo (P 3), ds qu'il
a voulu se comporter en crivain. D'entre, Daphnis et Chlo se prsente
comme une e:x:<j>pacrt, description de tableau qui est en mme temps une
i:pnvda. Le texte consiste dans l'imitation en proseIB d'une image que
l'auteur offre ses lecteurs comme un "bien plein de charmel9", dont ils
tireront la fois utilit et agrment. L'vocation d'une peinture l'ouverture
d'un roman comme source de l'intrigue n'est pas chose rare chez les
Anciens20, en tout cas l'auteur avoue gnralement n'tre pas l'inventeur de la
fable qu'il narre, se voyant de prfrence comme un matre d'uvre. Pour
exprimer son travail d'criture proprement dit, Longus insiste sur le procs
de l'effort accompli, avec un verbe l'aoriste moyen, et la matrialit du
rsultat obtenu: n:TTapa [3(:()ou :(E:novncrnv21.
Nil de son ct - est-ce humilit monastique ? - souligne plus encore la
notion de labeur en cours en crivant: Tourov vE:E:nv rov n6vov22, un
vague oyo23 suffisant dsigner son livre24. Au lieu d'une uvre peinte, il
prend pour point de dpart de son ouvrage le Cantique des cantiques, chant
nuptial de forme dramatique, compos par Salomon25. Ainsi invite-t-il ses
lecteurs se figurer, en fait de tableau, la scne thtrale du cortge nuptial26
qu'il "voit" comme prtexte, c'est--dire cause et avant-texte, du TB. En
effet, il n'y est pas question du cortge nuptial. Sa ralit dpend du genre
reconnu au pome biblique: c'est un pithalame, dit Origne27 avant Nil,
c'est--dire le pome lyrique dont le chant accompagne les nouveaux poux28
dans leurs appartements, selon la tradition antique. Sa tche consiste
l'interprter29, choisissant pour mdiateurs ses prdcesseurs30. Comme les
16. xa.t i:xvnv EXOU<Ja m:pLi:i:}v xa.t i:uxnv pwrna'Jv, Pl.
17. Cf. l'asyndte de la 1. 2: Elxva. ypmrrnv, lcri:oplav Epwi:o, Pl.
18. Cf. Aristote, Potique, 1447a 28.
19. xi:jja. n:pnvv, P 3.
20. Cf. Leucipp et Clitophon.
21. p 3.
22. P 4, 6-7 (=Prologue).
23. p 4, 3.
24. Tous les auteurs de romans ne sont pas aussi explicites; Charlton p. ex. se contente
d'crire: na9o pW1'.LXO\I [... ] LTJYJ<mm au dbut de Chairas et Callirho.
25. ComCant. 1, 1-13.
26. T npoxdp<i> crxnv, P 1, 7.
27. ComCant. Prol. I, 1; HomCant. I, 1, et n. 2 ad loc., SC 37bis, p. 71.
28. ComCant. l, 15-16.
29. (JYTJO'l\I, p 3, 33.
30. p 3, 33.

LE COMMENTAIRE SUR LE CANTIQUE DE NIL D' ANCYRE

131

auteurs de romans, il prend pour sujet un "texte l'allure assez rotique3t",


"drame passionn l'gard d'une femme aime et aimante32", que son
explication fait passer du thtre au rcit, du pa l'lcrrop(a33. Nanmoins
cette narration conserve du drame la lncrt de comportement et
d'actions34: travers le jeu sducteur de l'pouse l'gard de l'poux, le
texte, au mme titre qu'une femme, captive ceux qui le lisent. Conscient du
charme qu'il va exercer sur les jeunes lecteurs35, l'auteur le voit pour sa part
comme un "souvenir pour charmer" ses vieux jours36. Ainsi dans le
Commentaire de Nil, comme dans les romans, le charme propre l'histoire,
le plaisir qu'y prennent les lecteurs sont-ils des ingrdients indispensables
l'apprt russi de l'ensemble.
Les chos de Longus chez Nil sont certainement d'autant moins fortuits que
ce mtalangage est inusuel l'ouverture des romans antiques. On ne peut pas
dire pour autant que Nil cherche imiter Longus. Si son Prologue contient
des ides et des expressions voisines de celles de Longus, Nil a pris grand soin
de s'en dmarquer puisqu'il n'en copie aucune expressment. L'un et l'autre,
comme les auteurs de romans, font du plaisir du texte un ressort essentiel de
leur composition37, mais leur but diffre. Par l'agrment de l'histoire narre,
Longus veut consoler, tre utile, enseigner l'amour surtout38. Nil, quant lui,
veut sublimer l'rotisme du texte, transformer le dynamisme de l'ros en lan
de l'me vers le divin. Ce qui est enseignement dans les romans devient ici
ucrraywy(a39, initiation. Alors que les hros de romans doivent triompher
d'preuves diverses naufrages, attaques, sparations, maladie, mort-, chez
Nil l'me-pouse doit parcourir une difficile initiation, triompher des vices et
des forces du mal, subir l'garement, les absences du Verbe aim, pour
accder l'union dans les hauteurs. Son aventure figure les diffrentes tapes
de ce cheminement initiatique, et cela explique pour partie la longueur de
l'uvre.

II. -

TEMPS ET RCIT

En effet, le travail de Nil trouve sa forme dans une expansion du TB par


dilatation stylistique et dveloppement digtique, qui rappelle ce que montre
31. ~t pwTl.XWTE:pov crxnanolvn, P 1, 8-9.
32. p 3, 24-25.
33. p 3, 13.
34. P 1, 13; cf. Aristote, Potique, 1448a 23.
35. t Ti) V Tij .f,~El Tf.pij>Ew, p 1, 13.
36. npo TptJ!tv imovna, P 4, 6.
37. Sur le plaisir dans le ComCant, cf. SC 403, p. 29-30; cette importante notion - tant
chez Nil que dans le monachisme ancien - mriterait une tude pour elle-mme.
38. p 3.
39. p 2, 14-15.

132

MARIE-GABRIELLE GURARD

Genette dans Palimpseste, propos de Joseph et ses frres de Th. Mann40. La


petite dizaine de pages du Cantique devient un volume de 200 pages dans
lequel "l'hypertexte", narration drive du TB, a tendance prendre le pas
sur le "mtatexte" ou commentaire proprement dit4l. Ainsi en va-t-il en effet
pour l'explication de presque chaque lemme: la premire phrase explique le
TB ; elle prcise qui est le locuteur du verset et les circonstances
d'nonciation, elle explique un mot l'occasion. Ds la seconde s'engage le
dveloppement "hypertextuel", presque toujours introduit par yap qui a ici
autant valeur de signal digtique que de coordination causale42, son sens
habituel. Ce phnomne "hypertextuel" est particulirement spectaculaire
l'ouverture o le gnie de Nil s'exprime dans le coup de thtre initial, la
m:pmlTuo. dfinie par Aristote43 dont l'effet violent, le rra8o qu'il produit
sur le lecteur, porte son plus haut degr de tension la fusion du
"paradoxal" et de! 'enchanement "causal", de la surprise et de la ncessit44:
la jeune fille du Cantique est une prostitue "belle et gracieuse" qui donne le
spectacle de sa dbauche en dansant autour des autels des idoles45. Rien ne le
suggre dans le TB. Nil a puis l'ide chez les prophtes, Ose en particulier.
L'effet de surprise consiste au moins autant dans le caractre scandaleux de
son tat que dans la connaissance implicite que possdent les lecteurs de la fin
de "l'intrigue". Selon "l'enchanement causal'', le personnage de la jeune fille
doit tre identifi celui de la future pouse, figure de l'me qui s'unit au
Verbe de Dieu. Autrement dit, et comme l'crit Ricoeur, la surprise n'est pas
dfinie par quelque connaissance extrieure, mais par le rapport 1' attente
cre par le cours interne de l'intrigue: le renversement est dans notre
attente, mais cr par l'intrigue46.

1. - Du pass de l'intrigue l'actualit liturgique


A partir de l, les choses se passent apparemment comme dans les romans
o le rcit se fait au pass. L'hrone effectue une sorte de retour en arrire
o elle rappelle son tat antrieur: Parce que j'tais une prostitue [... ] et
que pendant ma jeunesse, j'ai poursuivi la beaut trompeuse de l'erreur
polythiste, tu m'as appele ...47. Dans la suite du rcit, elle apparat souvent
dans l'instable prsent d'une lection qui ne l'a pas encore rendue tout fait
autre: Il vous semble que je suis noire maintenant parce que je porte
40. G. GENETIE, Palimpseste, Paris, 1982, p. 379-382 (d. de poche).
41. Ouv. cit., p. 13.
42. Les exemples sont trs nombreux. En voici quelques uns: 10, 7 (TaTa yp); 13, 7 (d
yp); 14, 3 (xa. yp); 27, 8 (Twv yp a1rol<Etvwv); 56, 2 (w yp), etc.
43. nd TO :VU\ITLO\I TW\I n:paTToivwv na{3of}, Potique 1452a, 22-23.
44. P. RICOEUR, Temps et rcit!, Paris, 1983, p. 89 (d. de poche).
45. ComCant . 2.
46. Cf. Temps et Rcit!, n. 2, p. 88.
47. ComCant. 2, 1-4.

LE COMMENTAIRE SUR LE CANTIQUE DE NIL D' ANCYRE

133

quelques signes de ma premire condition48. Pourtant, le lecteur qui


chercherait opposer le prsent du narrateur, voire celui de sa lecture, au
pass du rcit s'aperoit rapidement que l'auteur brouille les repres
chronologiques habituels: le narrateur s'exprime le plus souvent au prsent
pour introduire le TB (14, 3; 26, 2; 62, 1); mais il lui arrive d'utiliser le
pass (27, 1-2; 70, 1-2); voire le futur (38, 1); quant aux personnages, ils
peuvent dans la mme phrase mler le pass biblique au pass de
l'incarnation, ou au prsent de la passion et au futur de ce qui s'est ralis
dans la rsurrection, ou l'avenir de leurs esprances. En fait le temps de la
digse nilienne ressemble surtout celui de la liturgie. Celle-ci consiste en
effet dans l'actualisation des grands vnements du pass que les fidles sont
appels revivre comme une annonce et une anticipation des temps
eschatologiques49. C'est particulirement vrai de la liturgie pascale laquelle
est traditionnellement associ le Cantique des cantiques. Ainsi, propos du
bain (13, 7-12), l'pouse passe du prsent - je suis noire maintenant
tt.mva vuv dvm - au parfait "anhistorique" - sous ma peau d'thiopienne
a t rvle une extraordinaire beaut T<> al8tomx<;> tpun txxxpUTTL
x.Uo iixavov -, avant d'en venir au futur de la puret recouvre pour
les noces - "qui resplendira dans le bain nuptial" om:p vut..tjJH tv T<>
yutx<;> ouTp<;>, c'est--dire au baptme de la nuit de Pques. Il en va de
mme propos de la passion et de l'apparence que le Christ y laisse voir. Les
verbes qui l'voquent sont l'aoriste (31, 14; 15; 22); devant lui l'pouse est
plonge dans la dure de sa contemplation (au parfait 31, 23; l'imparfait,
31, 54) qui la prpare la rvlation de la divinit du Fils de Dieu: Qui ...
sera encore insensible la foi; qui... ne s'lancera pas en courant vers la
rvlation? (31, 73; 76). Au jeu des temps verbaux s'ajoute d'ailleurs
l'usage de divers outils temporels, que l'auteur emploie avec un soin
particulier (30, 4-15: on(crw, w, ofow, Tw ; 31, 78: npo T)v
t.i)fkmv crn:pov). Dans les romans, le jeu des temps doit assurer au rcit sa
crdibilit; ici l'auteur requiert d'emble la foi du lecteur comme condition
de son adhsion l'intrigue narre. Ce qui importe, ce n'est ni le pass
historique, ni la vision eschatologique, mais l'actualit du progrs spirituel.
2. - Le prsent du progrs spirituel

Cette actualit s'exprime au premier chef dans la longueur du rcit, les 200
pages du commentaire nilien. A partir des brefs versets du pome biblique,
l'auteur se livre la narration dtaille des pisodes qui transforment la
prostitue des premiers paragraphes dans la femme accomplie des derniers50.
48. ComCant. 13, 7-8.
49. Cf. A.-M. PELLETIER, L'exgse biblique sous l'interprtation de l'hermneutique: un
accs rouvert la temporalit biblique, p. 305-306, dans Paul Ricoeur, Les mtamorphoses
de la raison hermneutique, Actes du colloque de Crisy-la-Salle, 1'-11 aot 1988, d. par J.
GREISCH et R. KEARNEY, Paris, 1991.
50. ComCant. 136 (sera publi dans le second volume, paratre).

134

MARIE-GABRIELLE GURARD

Or le dnouement est connu du lecteur ds le dbut, d'une part parce qu'on ne


peut imaginer un lecteur du Commentaire qui ignorerait le TB, d'autre part
du fait que l'auteur lui-mme en livre la teneur dans les premires lignes5I. Il
ne cherche donc pas repousser un dnouement - comme le fait le romancier
- dont l'attente plongerait le lecteur dans une expectative nourrie par sa
lecture. En ralit, la longueur du rcit, dont les diffrents pisodes
constituent une vritable trame narratives2, concide avec la difficult de la
conversion et ses revirements, le lent cheminement par lequel l'me-pouse
a t initie aux symboles de tout le plan divin53. Cette relation entre la
dure du rcit et la lente succession des stases de la conversion de l'pouse
peut faire penser ce qu'crit Genette propos du rcit proustien, aux
"stations contemplatives" du hros tombant de longues minutes en arrt
devant un objet dont la puissance de fascination tient la prsence d'un secret
non dvoil, message encore indchiffrable mais insistant, bauche et
promesse voile de la rvlation finale54. Chez Nil, chacune de ces "stations
contemplatives", mtonymie de l'ultime contemplation, permet l'pouse de
se dpouiller peu peu de la pesanteur et de l'paisseur terrestre pour
atteindre l'tat lumineux de lgret qui la conduit l'unionss, c'est--dire
la connaissance de la divinit grce la contemplation56. C'est pourquoi
l'auteur fournit au lecteur un rcit dtaill des divers mouvements et actions
de l'hrone qui ne souffre jamais une attente passive de la ralisation de ses
dsirs. A l'intrieur de ce rcit, la dure agit comme un sortilge - le wp
i)ovfj57 des premires lignes - sur le lecteur qui dtache difficilement son
attention des pripties de la transformation de l'pouse, d'autant que
l'intelligence qu'il en a est concomitante de la dure de sa lecture. D'ailleurs
sa curiosit est d'autant plus sollicite qu'il ne lui est pas demand seulement
d'observer les scnes dcrites, mais de faire lui-mme l'exprience de ce qui
est narr58, qu'il doit entendre comme des allusions sa propre vie
intrieure, parce que l'on comprend mieux la nature des choses par
l'exprience que par la parole59.

51. ComCant. 1, 10-16.


52. On en lira la teneur dans l'analyse de l'uvre, cf. SC 403, p. 64-67 et la notice du 2e
vol., paratre.
53. ComCant. 8,18-19.
54. GENETIE, Discours du rcit, p. 135, dans Figures lll, Paris, 1972.
55. ComCant. 70.
56. ComCant. 123 (2e vol. paratre).
57. p 1, 9.
58. p 1, 6.
59. ComCant. 50, 15.

LE COMMENTAIRE SUR LE CANTIQUE DE NIL D'ANCYRE

135

3. - Le statut de la fiction
En effet, dans le ComCant., le statut de l'intrigue narre diffre de celui de
la fiction romanesque. Dans les romans la fiction symbolise l'histoire de
l'me6(), parce que - le lecteur le sait depuis Platon - l'amour, sous sa forme
la plus haute, est le principe de la vie spirituelle61. Ici l'allgorie du Cantique
sert de cadre prophtique des vnements qui ont vraiment eu lieu62: toute
l'histoire du salut se trouve en quelque sorte "mise en abme" l'intrieur du
Cantique63 qui concentre en ses courtes pages l'ensemble des critures, des
premires prophties de la Gense au triomphe de la parousie qu'annonce
Paul. Les vnements majeurs de 1' incarnation que sont la passion et la
rsurrection du Christ en constituent le centre; ce n'est pas qu'ils fournissent
au narrateur une trame vnementielle, mais leur occurrence apporte la
preuve de la vracit des prophties: Ti bct>acn (28, 13; 54, 5; 57, 29) est le
mot favori de Nil dans ces passages. Ainsi l'auteur se propose-t-il d'expliciter
la vision prophtique que Salomon a dcrite sous l'inspiration de l'EspritSaint64: Il a prvu que l'glise issue des nations deviendrait l'pouse du
Christ. Moins que la crdibilit du rcit, c'est la foi dans l'incarnation et la
rsurrection du Christ, Verbe de Dieu, qui est en jeu et le rcit doit emporter
non seulement l'adhsion du lecteur, mais la conviction que c'est de lui qu'il
s'agit. Telle est la signification des nombreux passages o l'on reconnat le
ton de la parnse monastique65 ; Nil entend bien entraner son lecteur au
plaisir et la gloire des noces promises l' pouse66. Et par l, la narration
dpasse la simple sduction pour devenir vritablement "mystagogique67".
Car il s'agit bien d'une initiation, dans la mesure o l'auteur la fois montre
son lecteur la voie d'interprtation trace par le TB, et lui dsigne les tapes
que son me doit parcourir, de faon raliser son tour pour lui-mme la
vracit de la prophtie du salut.
60. CT.

CHARITON,

Chairas et Callirlw, C.U.F., Paris, 1979, Introduction, p. 25.

61. Cf. P. GRIMAL, Romans grecs et latins, Paris, 1958, Introduction, p. XIII.
62. Cf. ComCant. 28, 13; diverses reprises l'auteur insiste sur la ralit et l'historicit des
vnements prophtiss; voir les occurrences de n0w, lcri:opr.xw.
63. Cf. SC 403, p. 53-55.
64. ComCant. 1, 13.
65. Dans la lre partie, on peut signaler p. ex. les passages suivants: 21, 27-30; 24, 12-15;
25, 11-20; 26, 47-64; 79, 8-21.
66. C'est videmment le sens qu'il faut donner la sobre et belle doxologie qui clt le
ComCant.: Le texte appelle 'montagnes des parfums' les saints qui sont dans la Jrusalem
d'en-haut, qui tiennent pour assure, puisqu'ils sont en scurit, la bonne odeur de leurs actions
droites, acquise en combattant les passions et en luttant pour la rcompense de l'appel d'enhaut. [Le bien-aim] se trouvant dans les trois contres, terrestre, souterraine, cleste, est
semblable la gazelle et au faon, passant son temps sur les montagnes, avec les saints de
chaque contre, 'afin que flchisse tout genou, dans les cieux, sur terre et sous terre et que toute
langue confesse Dieu que Jsus-Christ est le Seigneur pour la gloire de Dieu le Pre'. Amen!
67. p 2, 11-15.

136

MARIE-GABRIELLE GURARD

Dans le rcit de Nil, la dure mme de la narration que reproduit la dure


de la lecture mime le droulement du progrs spirituel. Reste savoir de
quelle faon le narrateur se rend prsent au lecteur et quelle lecture sera le
plus mme de lui procurer cette initiation.

III.-VOIXDUNARRATEURETSTATUTDULECTEUR

1. - Une narration polyphonique

Une des caractristiques du texte de Nil que peroit trs vite le lecteur est
la diversit des instances narratives : si le narrateur parle la premire
personne dans le Prologue, dans la suite tantt il s'exprime la 3e personne
pour expliquer le TB, observant en quelque sorte de l'extrieur les
mouvements des personnages68, tantt il donne la parole au TB69, tantt les
personnages eux-mmes, investis de la parole, s'expriment en leur propre
nom70. Il arrive que ces changements de narrateur soient marqus dans le
texte par i\.tyu ou <Pncr(7t, mais le plus souvent ces mots sont rservs
l'introduction des citations bibliques qui illustrent les explications et, en
l'absence de guillemets dans les manuscrits, le lecteur est priv des signaux
smantiques, que l'diteur aurait pu utiliser comme points de repre pour
placer des guillemets dans le texte. Aucun des procds signals n'est
dominant et l'auteur ne semble en privilgier aucun. Comme il est difficile
d'imaginer qu'il s'agit d'incohrences chappes un crivain maladroit, tant
est soigne la rdaction de Nil, il revient au lecteur de construire la
signification que produisent pareils effets de narration.
Les critiques notent une telle mouvance de l'instance narrative chez les
crivains contemporains, qui n'en sont pourtant certainement pas les
inventeurs. Il en rsulte, crit P. Ricoeur, un texte o aucune frontire ne
spare plus le discours du narrateur de celui du personnage; du moins cette
combinaison merveilleuse du psycho-rcit et du monologue racont ralise+
elle la plus complte intgration au tissu de la narration des penses et des
paroles d'autrui : le discours du narrateur y prend en charge le discours du
personnage en lui prtant sa voix, tandis que le narrateur se plie au ton du
personnage72. Au lecteur d'tre alors sensible aux modulations du ton. Chez
Nil, il arrive que, du monologue au commentaire, on ne puisse faire fond que
sur la personne des verbes73. Et il est des exemples o le passage du
68. Cf ComCant. 22, 1 - 28,37.
69. Cf. ComCant. 16, 1-7; 29,1.
70. Cf. ComCant. 16, 8 - 19,14.
71. Cf. ComCant. 30, 6; 51, 2; 59, 10; 88, 2.
72. Temps et rcit Il, p. 171.
73. E. g. ComCant. 11, 10-14: Mais toi tu as raison d'aimer ... Peut-tre appelle-t-elle
aussi cellier; 29, 12-13.

LE COMMENTAIRE SUR LE CANTIQUE DE NIL D' ANCYRE

137

monologue au rcit est tout fait indiscemable74. Ainsi le lecteur se trouve+


il plong dans un rcit structure polyphonique, d'o disparat la conscience
auctoriale unique. A sa place survient un narrateur qui converse avec ses
personnages et devient lui-mme une pluralit de centres de conscience
irrductible un commun dnominateur75. La richess symbolique du
Cantique, magnifiant en quelque sorte l'ide ancienne de la polysmie
biblique, se trouve pour ainsi dire harmonise et orchestre dans la structure
polyphonique76 du rcit. Quand le narrateur s'adresse l'pouse la 2e pers.,
comme s'il tait l'poux (21, 1-21; 59, 10-19), converse avec les jeunes filles
(51, 2-7) ou l'poux comme s'il tait l'pouse (18; 54, 2-5; 102, 123), et
reprend l'occasion la 3e pers. du narrateur extrieur la scne qu'il dcrit,
mais pntrant les intentions des personnages (22, 10-12; 26, 1-2; 92; 97 ;
107), ces procds rvlent moins les apories du commentateur que son dsir
de manifester le caractre intarissable de la source biblique, capable
"d'inonder l'intelligence jusqu'au vertige77".
2. - L'imagination du lecteur
C'est pourquoi un texte sens guider le lecteur travers sa lecture du
Cantique des cantiques l'invite en fait imaginer une interprtation qui, pour
avoir t fixe par la tradition des prophtes et des Pres, doit laisser libre
cours la vie mme. Respectueux de la tradition exgtique du Cantique,
qu'il utilise abondamment, Nil sait bien qu'avant "l'achvement", la vrit est
"sous-entendue" dans le texte (30, 11-15) pour ceux qui se "convertiront
finalement la vrit" (31, 76-78), quand ils "seront capables de voir clair
travers la divinit voile d'ombre" (36, 28). L'interprtation laquelle il
invite voque celle que dfinit Ricoeur, rythme par le mouvement de
fermeture et d'ouverture du Livre lui-mme. Fermeture de la tradition
devenue dpt, ouverture de l'imagination rpliquant des situations
culturelles indites78. Il est tentant de voir dans cette "ouverture de
l'imagination" trois poques au moins: celle de Nil qui destine son uvre
l'dification des moines de sa communaut, avec le souci d'un pdagogue qui
se veut aussi guide spirituel; celle des catnistes - en particulier l'auteur de
l' Epitom de Procope -, que relayrent quelques copistes, qui abrgent le
texte pour lui offrir une place dans leur "panorama" d'explications
patristiques sur le Cantique; la ntre enfin, qui a su concevoir
l'hermneutique la fois comme une "restauration du sens" et comme une
"dmystification" qui laisse parler [... ] ce qui chaque fois a t dit quand le
74. Cf. ComCant. 15; 19; 20; 66, 17-36.
75. P. RICOEUR, ouv. cit., p. 183.
76. Ibid., p. 182; il emprunte cette notion Bakhtine qui a reconnu en Dostoevsky le
crateur de cette sorte de roman qu'il appelle "polyphonique"[... dont la] structure romanesque
rompt avec ce qu'il appelle le principe monologique (ou homophonique) du roman europen.
77. p 3, 44.
78. Lectures 3, Paris, 1994, p. 325.

138

MARIE-GABRIELLE GURARD

sens parut neuf79. Ces lectures accumules par strates fertilisent un texte
dont la fcondit gnre la profuse interprtation. Pour autant, l' uvre n'est
pas proprement parler "ouverte" au sens o l'entend U. Eco, n'tant pas
vritablement " faire" par le lecteurso. Pourtant lorsqu'il revit l'aventure
narre la premire personne de sa vie spirituelle, ce n'est pas seulement par
identification fantasmatique au personnage fminin qui serait un autre luimme, une sorte de double possible dans le rcit. Notre lecteur ne peut dire
de soi-mme "lector in fabula", tant en personne "agissant et en acte",
"npanwv xal. vepyG>v81": son me est la prostitue qui se convertit et est
appele l'union avec le Verbe de Dieu dans l'avenir ternellement prsent
de la vision contemplative qui transcende l'intrigue. En mme temps, le
lecteur contemporain, exerc par la pense de Ricoeur la "volont de
soupon" et "l'iconoclasme82'', ne peut pas ne pas tenir compte de
l'ensemble de son exprience de lecteur, de tout ce qu'il a appris lire et qui,
en outrepassant la volont de l'auteur, devrait permettre de restaurer l'uvre
dans sa totalit symbolique.
La nouveaut de ce texte - nouveau par rapport aux ouvrages qui l'ont
prcd et nouveau parce qu'il tait indit - est loin de s'puiser dans la
notion d'i:pnve(a. L'diteur de textes anciens se livre une tche
archologique qui ne peut suffire au traducteur et moins encore au lecteur
contemporain. Tenter de reconstituer les environnements idologique et
culturel dans lesquels l'uvre a vu le jour offre un recours solide mais limit
quand il s'agit de donner lire un tel texte. Par ailleurs la connaissance des
romans antiques et les recherches contemporaines sur le roman et ses lecteurs
jettent sur le ComCant. une lumire oblique qui dessine ses reliefs et
rafrachit ses couleurs. Comme le dirait U. Eco, nous possdons tout de
mme sur les contemporains de Nil l'avantage d'avoir lu Finnegans Wake83.
Notre auteur a sans doute consciemment apparent son livre un genre
succs sur le modle de Daphnis et Chlo, quoique sa narration se spare sur
plusieurs points des "Love Stories" traditionnelles. Investi par la foi
chrtienne, son texte doit procurer davantage qu'un enseignement, une
vritable initiation au terme ultime de la vie du chrtien : le mode de vie
cleste. Parce que son Commentaire n'est pas seulement un "roman pieux", on
peut dire que Nil pratique un genre mixte o la narration soutient le plus
souvent l'explication proprement dite et l'enrichit. Bien qu'il existe
79. Cf. P. RICOEUR, De l'interprtation, Paris, 1965, p. 35-36.
80. A maintes reprises, le narrateur reprend l'initiative pour lui dire comment il faut lire ("de
cette faon", 28, 33; "il a raison d'appeler", 34, 1-2), mme s'il lui arrive d'assortir ses
remarques de restrictions ("peut-tre, sans doute'', 'icrw, Tcixa, 36, 30; 42, 10; 47, 2).
81. Cf. ARISTOTE, Potique 1448a 23.
82. Cf. P. RICOEUR, ouv. cit., p. 36.
83. Cf. U. Eco,Lector in fabula, trad. franaise, Paris, 1985, p. 75-76. La remarque est
tire de la substance de ces deux pages. C'est au dernier chapitre de L'uvre ouverte, Paris,
1965, d. de poche 1979, p. 257-304, qu'il faut lire le travail du critique italien sur l'ultime
uvre de Joyce.

LE COMMENTAIRE SUR LE CANTIQUE DE NIL D'ANCYRE

139

certainement peu de livres qui relvent d'un genre "littrairement pur", la


littrature parat peu prodigue de tels exemples, et l'ouvrage de Nil - comme
celui de Thomas Mann en son temps - reste isol : cela tient en grande partie
au fait qu'il part d'un texte de forme dramatique84, c'est--dire thtrale, cas unique dans la Bible - qu'il transforme en rcit. L'inverse est bien plus
frquent: d'Athalie aux Dix Commandements, les rcits bibliques passent
avec succs au thtre ou au cinma.
Marie-Gabrielle GURARD
Spitzwegstr. la
D - 81373 MNCHEN

84. La critique contemporaine voit surtout dans le Cantique un texte potique suscitant des
lectures potiques, cf. J. GROSJEAN, La reine de Saba, Paris, 1987; pour les Pres, c'tait avant
tout un texte "dramatique"; en tmoignent les copistes del' Epitom de Procope qui ajoutent la
fin du texte la liste des personnages ou npo-wna.

COLLECTION DES TUDES AUGUSTINIENNES


CLASSIFICATION PAR ORDRE ALPHABTIQUE D'AUTEURS
(SA= Srie Antiquit ; SMA =Srie Moyen ge ; HS =Hors srie)
AMAT, J. - Songes et visions. L'au-del dans la littrature latine tardive ............................... SA 109
Ambroise de Milan. xvre centenaire de son lection piscopale ............................................. SA 65
ANDIA, Y. de - Homo vivens. Incorruptibilit et divinisation ........................................... SA 112
Augustiniana Traiectina. Colloque d'Utrecht (1986) ........................................................... SA 119
Augustinus Magister. Congrs international augustinien 1954 .......................................... SA 1-2-3
BACKUS, I. - Lectures humanistes de Basile de Csare..................................................... SA 125
BACKUS, L - La patristique et les guerres de religion en France ........................................ SMA 28
BANNIARD, M. - Viva voce. Communication crite et communication orale ....................... SMA 25
BARENNE, O. - Une grande bibliothque de Port-Royal .................................................... SMA 11
Basiliques chrtiennes d'Afrique du Nord
I, 1: Inventaire de l'Algrie. Texte, par J.-P. CAILLET, N. DUVAL, 1. GUI ................. SA 129
I, 2 : Inventaire de l'Algrie. Illustrations, par N. Duv AL ........................................... SA 130
BELTRAN, E. - L'idal de sagesse d'aprs Jacques Legrand ................................................ SMA 21
BRIOU, N. - La prdication de Ranulphe de La Houblonnire ...................................... SMA 16-17
Biblia Augustiniana par A.-M. LA BONNARDIRE
Le Deutronome ...................................................................................................... SA 26
Les douze petits prophtes .......................................................................................... SA 18
Les ptres aux Thessaloniciens .................................................................................. SA 21
Le livre de Jrmie .... . . .. .. .... .. .... .. . ... . . ... . ..... . . ... . . . . . . .. .. .. .. .. ... .. ......... .. SA 49
Le livre de la Sagesse ................................................................................................ SA 42
Le livre des Proverbes .................. ..... ... . ........... .................................. ....................... SA 67
Livres historiques ..................................................................................................... SA 11
BLUMENKRANZ, B. - Die Judenpredigt Augustins ............................................................. SA 56
BLUMENKRANZ, B. - Le Juif mdival au miroir de l'art chrtien ........................................ SMA 2
BOCHET, I. - Saint Augustin et le dsir de Dieu ................................................................. SA 95
BORGOMEO, P. - L'glise de ce temps dans la prdication de saint Augustin .......................... SA 48
BOUFFARTIGUE, J. - L'Empereur Julien et la culture de son temps ..................................... SA 133
BOUGEROL, J.-G. - La thologie de l'esprance aux xrre et XIlle sicles ........................ SMA 12-13
BOUHOT, J.-P. - Ratramne de Corbie. Histoire littraire et controverses doctrinales ................ SMA 6
BOULNOIS, M.-0. - Le paradoxe trinitaire chez Cyrille d'Alexandrie..................................... SA 143
BRAUN, R. - Approches de Tertullien ........................................................................... SA 134
BRAUN, R.- Deus christianorum ... - 2e d....................................................................... SA 70
BURNS, J. P. - The Development of Augustine's doctrine of operative Grace ......................... SA 82
CAMBRONNE, P. - Recherches sur la structure de l'imaginaire dans les Confessions ... ..... SA 92-93-94
CANVET, M.- Grgoire de Nysse et l'hermneutique biblique .............................................. SA 99
CAYR, F. - Dieu prsent dans la vie de l'esprit ................................................................... HS l
CHAIX-RUY, J. - Saint Augustin : Temps et histoire .......................................................... SA 4
CHTILLON, J. - Trois opuscules spirituels de Richard de Saint-Victor ............................... SMA 14
CHAUSSY, Y. - Les Bndictins de Saint-Maur. Tome l : Aperu historique ........................ SMA 23
CHAUSSY, Y. - Les Bndictins de Saint-Maur. Tome 2: Rpertoire biographique ............... SMA 24
Chercheurs de sagesse : Hommage Jean Ppin ............................................................. SA 131
CLAESSON, G. - Index Tertullianeus ...................................................................... SA 62-63-64
COURCELLE, J. et P. - Iconographie de saint Augustin XIVe sicle ...................................... SA 24
COURCELLE. J. et P. - Iconographie de saint Augustin - xve sicle ...................................... SA 38
COURCELLE, J. et P. - Iconographie de saint Augustin - xvre et xvne sicles ....................... SA 46
COURCELLE, J. et P. - Iconographie de saint Augustin -xvne etxvrne sicles ..................... SA 128
COURCELLE, J. et P. - Iconographie de saint Augustin -XVIIIe sicle. L'Allemagne ................ SA 83
COURCELLE, P. - Les Confessions de saint Augustin dans la tradition littraire ...................... SA 15
COURCELLE, P. - Connais-toi toi-mme de Socrate saint Bernard ........................... SA 58-59-60
COURCELLE, P. - La Consolation de Philosophie dans la tradition littraire ........................... SA 28
COURCELLE. P. - Histoire littraire des grandes invasions germaniques. - 3 d ....................... SA 19
COURCELLE, P. - Opuscula selecta ............................................................................... SA 103

COURCELLE, P. - Recherches sur saint Ambroise ............................................................... SA 52


CRESPIN, R. - Ministre et saintet ................................................................................ SA 22
DAGENS, C. - Saint Grgoire le Grand. Culture et exprience chrtiennes ............................... SA 71
De Tertullien aux Mozarabes. Mlanges offerts Jacques Fontaine ................................................... .
Tome 1 : Antiquit tardive et christianisme ancien (me-vie sicles) .................................. SA 132
De Tertullien aux Mozarabes. -Tome 2: Haut Moyen ge (Vle-rxe sicles) .......................... SMA 26
DECRET, F. - L'Afrique manichenne (Ive-ve sicles). tude historique et doctrinale ............ SA 74-75
DECRET, F. - Aspects du manichisme dans l'Afrique romaine ............................................. SA 41
DELAROCHE, B. - Saint Augustin lecteur et interprte de saint Paul... ....................................SA 146
DELANI, S. - Christum sequi. tude d'un thme dans l'uvre de saint Cyprien ...................... SA 79
DEPROOST, P.-A. - L'Aptre Pierre dans une pope du vie sicle ............................ SA 126
Dieu et !'tre. Exgses d'Exode 3, 14 et de Coran 20, 11-24 ................................................ SA 78
DOIGNON, J. - Hilaire de Poitiers avant l'exil .................................................................... SA 45
DOLBEAU, F. - Augustin d'Hippone: vingt-six sermons au peuple d'Afrique........................ SA 147
DUFRAIGNE, P. - Adventus Augusti, Adventus Christi ..................................................... SA 141
DULAEY, M. - Le rve dans la vie et la pense de saint Augustin .......................................... SA 50
DULAEY, M. - Victorin de Poetovio, premier exgte latin ........................................... SA 139-140
Du ROY, O. - L'intelligence de la foi en la Trinit selon saint Augustin ................................ SA 27
DUVAL, Y.-M. - Le Livre de Jonas dans la littrature chrtienne ...................................... SA 53-54
DUVAL, Y. - Auprs des saints corps et me. L'inhumation ad sanctos ............................. SA 121
Duv AL, Y. - Lambse chrtienne : la gloire et l'oubli... ................................................... SA 144
ETAlX, R. - Homliaires patristiques latins. Etudes de manuscrits mdivaux ........................ SMA 29
FLUSIN, B. - Miracle et histoire dans l'uvre de Cyrille de Scythopolis ................................ SA 96
FONTAINE, J. - Isidore de Sville et la culture classique dans l'Espagne wisigothique ............... SA 7-8
FONTAINE. J. - Isidore de Sville et la culture classique ........................................ SA 100-101-102
FONTAINE, J. - Naissance de la posie dans l'Occident chrtien (IIIe-vie sicles) ....................... SA 85
FORTIN, E. L. - Christianisme et culture philosophique au ve sicle .................................... SA 10
FREDOUILLE, J.-C. - Tertullien et la conversion de la culture antique .................................... SA 47
GAUTIER DALCH, P. - La descriptio mappe mundi de Hugues de Saint-Victor. ............... SMA 20
GUY, J. - C. - Unit et structure logique de la Cit de Dieu de saint Augustin ......................... SA 12
HADOT, I. - Arts libraux et philosophie dans la pense antique .......................................... SA 107
HADOT, I. - Le problme du noplatonisme alexandrin : Hirocls et Simplicius ..................... SA 76
HADOT, P. - Exercices spirituels et philosophie antique ...................................................... SA 88
HADOT. P. - Exercices spirituels et philosophie antique. - 2e d ................... SA 118
HADOT, P. - Exercices spirituels et philosophie antique. - 3e d ...................... SA 136
HADOT, P. - Marius Victorinus. Recherches sur sa vie et ses uvres .......... ,......................... SA 44
HADOT, P. - Plotin ou la simplicit du regard.- 2e d .......................................................... SA 55
HADOT, P. - Plotin ou la simplicit du regard. - 3e d ....................................................... SA 123
HADOT, P. - Porphyre et Victorinus ........................................................................... SA 32-33
Hagiographie. Cultures et socits (Ive-xrre sicles) ............................................................ SA 87
HARL, M. - Le dchiffrement du sens... ......................................................................... SA 135
Hilaire de Poitiers, vque et docteur .... .................... ........... .................................. .......... .. SA 34
Hilaire et son temps. Actes du Colloque de Poitiers, 1968 .................................................... SA 35
HoLTE, R. - Batitude et sagesse .................................................................................... SA 14
HOMBERT, P.-M. - Gloria gratiae...
............................................................................. SA 148
HUMEAU, G. - Les plus beaux sermons de saint Augustin .................................... SA 113-114-115
INGLEBERT, H. - Les Romains chrtiens face l'histoire de Rome ..................................... SA 145
In Principio. Interprtations des premiers versets de la Gense ............................................ SA 51
JAY, P. - L'exgse de saint Jrme d'aprs son Commentaire sur Isae ................................ SA 108
JEAUNEAU. . - tudes rigniennes ............................................................................. SMA 18
Jrme entre l'Occident et l'Orient Colloque de Chantilly (1986) ......................................... SA 122
KRNER, F. - Yom Sein und Sollen des Menschen ........................................................... SA 16
LA BONNARDIRE, A.-M. - Recherches de chronologie augustinienne ................................. SA 23
LAMIRANDE, E. - L'glise cleste selon saint Augustin ..................................................... SA 17
LE BOULLUEC, A. - La notion d'hrsie dans la littrature grecque (IIe-rne sicles) ........... SA 110-111
LEMAITRE, J.-L. - L'glise et la mmoire des morts dans la France mdivale .................... SMA 15
LEPELLEY, C. - Les cits de l'Afrique romaine au Bas-Empire ......................................... SA 80-81
Les Lettres de saint Augustin dcouvertes par J. Divjak. Colloque de 1982 ............................... SA 98

LEWY, H. - Chaldaean Oracles and Theurgy ...................................................................... SA 77


LONGRE, J. - uvres oratoires de Matres parisiens au xn sicle .................................. SMA 4-5
LONGRE, J. - La prdication mdivale ......................................................................... SMA 9
LOUIS DE LON - Les Noms du Christ......................................................... SMA 7
LUCIAN!, E. - Les Confessions de saint Augustin dans les Lettres de Ptrarque ........................ SA 91
MADEC, G. - Introduction aux "Rvisions"................................................................... SA 150
MADEC, G. - Jean Scot et ses auteurs. Annotations rigniennes ........................................ SMA 19
MADEC, G. - Petites tudes augustiniennes ..................................................................... SA 142
MADEC, G. - Saint Ambroise et la philosophie ................................................................ SA 61
MADEC, G. - Saint Augustin et la philosophie ................................................................ SA 149
MANOOUZE, A. - Saint Augustin. L'aventure de la raison et de la grce .................................. SA 31
MASSON, A. - Du char ail de Zeus l'Arche d' Alliance ................................................. SA 116
MICHALIDS, D. - Sacramentum chez Tertullien .......................................................... SA 43
MILLET-GRARD, D. - Chrtiens mozarabes et culture islamique ........................................ SA 106
MONAT, P. - Lactance et la Bible ............................................................................... SA 89-90
MOREAU, M. - Le dossier Marcellinus dans la Correspondance de saint Augustin .................... SA 57
MORENZONI, F. - Des coles aux paroisses... .. ............................................................. SMA 30
NTEDIKA, J. - L'volution de la doctrine du Purgatoire chez saint Augustin ............................ SA 25
O'MEARA, J. J. - Porphyry's Philosophy from Oracles in Augustine ..................................... SA 9
O'MEARA, J. J. - Porphyry's Philosophy from Oracles in Eusebius .................................... SA 39
RCIBAL, J. - Jansnius d'Ypres (1585-1638) ................................................................ SMA 22
ORIGNE. - Trait des principes. Traduction de la version latine de Rufin... ............................ SA 68
Patristique et antiquit tardive en Allemagne et en France de 1870 1930. Actes du Colloque
de Chantilly 1991 .................................................................................................... SMA 27
Plagie la Pnitente. Mtamorphoses d'une lgende. Tome I ................................................. SA 84
Plagie la Pnitente. Mtamorphoses d'une lgende. Tome II ............................................... SA 104
PELLEGRINO, M. - Les Confessions de saint Augustin. Guide de lecture .................................. HS 2
PPIN, J. - Mythe et allgorie... .................................................................................... SA 69
PPIN, J. - Thologie cosmique et thologie chrtienne ........................................................ HS 3
PPIN, J. - La tradition de l'allgorie. De Philon d'Alexandrie Dante ................................. SA 120
PERLER, O. - Les voyages de saint Augustin .................................................................... SA 36
PERNOT, L., - La rhtorique de l'loge dans le monde grco-romain ................................ SA 137-138
PEZA, E. de LA - El significado de cor en San Agustin .................................................. SA 13
PICARD, G.-Ch. - La civilisation de 1' Afrique romaine. - 2 d ......................................... SA 124
PLAGNIEUX, J. - Heil und Heiland. Dogmengeschichtliche Texte und Studien ......................... SA 37
POQUE, S. - Le langage symbolique dans la prdication d'Augustin d'Hippone ...................... SA 105
POUCHET, R. - La Rectitudo chez saint Anselme. Un itinraire augustinien ....................... SMA 1
SAGE, A. - La Rgle de saint Augustin commente par ses crits ............................................ HS 4
SAGE, A. - La vie religieuse selon saint Augustin ................................................................ HS 5
SAVON, H., - Saint Ambroise devant l'exgse de Philon le Juif ....................................... SA 72-73
SCHMITT, E. - Le mariage chrtien dans l'uvre de saint Augustin ....................................... SA 97
TARDIEU, M. - Trois mythes gnostiques, Adam, Eros et les animaux d'gypte ...................... SA 66
TEST ARD, M. - Saint Augustin et Cicron ...................................................................... SA 5-6
THLAMON, F.- Paens et chrtiens au IV0 sicle....... -...................................................... SA 86
Troisime centenaire de l'dition mauriste de saint Augustin. Colloque de Paris (1990) ............. SA 127
Le troisime Concile du Latran (1179) ... Table Ronde du CNRS (1980) ............................... SMA 10
VAN DER MEER, F. - Saint Augustin pasteur d'mes ........................................................ HS 6-7
VERHEDEN, L. - La Rgle de saint Augustin ................................................................ SA 29-30
VERNET, A. - tudes mdivales ................................................................................... SMA 8
Vita sancti Augustini imaginibus adornata ......................................................................... SA 20
W ARTELLE. A. - Saint Justin, Apologies ... .................................................................... SA 117
WILMART, A. - Auteurs spirituels et textes dvots du Moyen ge latin ................................ SMA 3
ZUM BRUNN, E. - Le dilemme de l'tre et du nant chez saint Augustin ................................ SA 40

Le Directeur : Jean-Claude FREOOUILLE


IMPRIMERIE DE L'INDPENDANT CHTEAU-GONTIER

PUBLICATIONS DE L' INSTITUT


D' TUDES AUGUSTINIENNES

COLLECTION DES TUDES AUGUSTINIENNES


Srie Antiquit

144 - Y. Duval, Lambse chrtienne. La gloire et l'oubli, Paris, 1995.


145 - H. Inglebert, Les Romains chrtiens fa ce l 'histoire de Rome, Paris, 1996.
146 - B. Delaroche, Saint Augustin, Lecteur et interprte de saint Paul, Paris, 1996.
147 - Augustin d'Hippone, Vingt six sermons au peuple d 'Afrique, Paris, 1996.
148 - P.-M. Hombert, Gloria Gratiae, Paris, 1996.
149 - G. Madec, Saint Augustin et la philosophie, Paris, 1996.
150 - G. Madec, Introduction aux Rvisions et la lecture des uvres de saint
Augustin, Paris, 1996.

Srie Moyen-ge et Temps Modernes

29 - R. taix, Homliaires patristiques latins, Paris, 1994.


30 - F. Morenzoni, Des coles aux paroisses, Paris, 1995.

BIBLIOTHQUE AUGUSTINIENNE
uvres de saint Augustin, vol. 74 A, Homlies sur l'vangile de saint Jean, LV-LXXIX.
Traduction, introduction et notes par M.-F. Berrouard, 1993, 1008 p.
uvres de saint Augustin, vol. 21 , La crise plagienne /, Introduction, traductions et
notes par G. de Plinval et J. de la Tullaye, 1994, 671 p.

NOUVELLE BIBLIOTHQUE AUGUSTINIENNE


Saint Augustin, vol. 411 , La Cit de Dieu II, Livres XI-XVIII. Traduction de G. Combs,
revue et corrige par G. Madec, 1994, 547 p.
Saint Augustin, vol. 4/2, La Cit de Dieu III, Livres XIX-XXII. Traduction de G. Combs,
revue et corrige par G. Madec, 1995, pp. 549-965.
Saint Augustin, vol. 5/1 , Sermon sur l 'criture, 1-15 A. Traduction d' A. Bouissou, introduction et notes de G._Madec, 1994, 331 p.
Saint Augustin, vol. 6, La vie communautaire. Traduction annote des Sermons 355-356
par G. Madec, 1996, 63 p.

PRIODIQUES

Revue des tudes augustiniennes (1955 --+) : 2 fasc . par an.


Recherches augustiniennes (1958 - >) : tome 29, 1996.