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Jean-Claude Grodez

nu
modle vivant
Le

Reprsentation du corps
dans lhistoire de lart
Notions fondamentales
Le peintre et son modle
Sances en atelier

nu
modle vivant
Le

Jean-Claude Grodez

Le nu, modle vivant sadresse aux amateurs dont le dsir


dapprocher les diffrentes versions de la nudit classique,
moderne et contemporaine se double du besoin dune
mthode rigoureuse dapprentissage du dessin et de la peinture.
Cet ouvrage vous permet dacqurir ou dapprofondir les bases
fondamentales : espace, lumire, couleur, matire... Des croquis
rapides du corps statique ou en mouvement aux pochades
accomplies partir de lhistoire de lart, jusquaux esquisses approfondies, cet ensemble vous engage
sur des projets et ralisations denvergure. Toutes les techniques sont abordes : crayon, encre, gouache, aquarelle, pastel, huile, acrylique... Un rpertoire de poses vient complter ces analyses techniques.
Des exercices comments, illustrs de travaux dlves raliss dans les ateliers de lauteur, jalonnent
louvrage. Ils sorganisent enfin sous forme de huit sances de travail thmatiques.
Lexigence picturale, les expressions personnelles intuitives, les interprtations de toute nature vous procurent
progressivement confiance et connaissance, contribuant la ralisation de votre propre langage.

Conception : Nord Compo

Le modle vivant nu obsde lhistoire de lart, la


ponctuant duvres universelles. Le corps questionn,
dsirable, sublime ou disloqu, au-del des codes de
reprsentation du beau idal , suscite des sentiments
complexes imposant formes, lignes et couleurs.
De la fcondit ternelle des Vnus de Lespugue ou
de Willendorf, dve saint Sbastien, dApollon
Aphrodite, jusquau corps raliste dune fille chez
Courbet ou Degas, et aux remises en cause des formes
par Picasso ou Bacon, le nu tend lhomme un miroir
dans lequel il se cherche.

nu

Le
modle vivant

Relecture : Philippe Rollet


Conception graphique : Nord Compo
ditions Eyrolles
61, bd Saint-Germain
75240 Paris Cedex 05
www.editions-eyrolles.com
Groupe Eyrolles, 2010. Tous droits rservs.
ISBN : 978-2-212-12341-8
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des Grands Augustins, 75006 Paris.

nu

Le
modle vivant

Jean-Claude Grodez

Le nu, modle vivant

Sommaire
1. Reprsentation
du corps dans lhistoire
de lart

......................................................

Le corps classique idalis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Proportions et codes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Destin et dessein : Raphal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le corps trait : Vinci, Drer, Cranach . . . . . . . . . . . .
ros et Thanatos, frasques fresques . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Matire, moi, loquence : Rembrandt . . . . . . . . . . . . .
La couleur tmoigne du trait :
Delacroix, Ingres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le corps moderne dconstruit . . . . . . . . . . . . . .
Atteintes et liberts : Courbet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Traces nomades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Un tournant : Le Djeuner sur lherbe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
De Czanne Picasso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Appropriations et remises en jeu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2. Notions
fondamentales

..................................

Lespace, les raccourcis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32


Histoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
9
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19
20
22

25

Lanatomie, les proportions,


les lignes de construction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Histoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
LAntiquit : des proportions idalises . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
La Renaissance, entre humanisme et gomtrie . . . . . . . . . . . . . 26
Art, mdecine et prjugs sociaux : les corchs . . . . . . . . . . . . . 27
Technique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Exercices comments . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
4

De multiples dimensions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Le corps devenu image . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Technique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Exercices comments . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35

La lumire, les volumes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36


Histoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Entre douceur et contrastes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Mondes flottants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Technique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
Exercices comments . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39

Le mouvement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Histoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Expressions du mouvement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Le mouvement dconstruit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
La beaut convulsive du mouvement surraliste . . . . . . . . . . . . . 43
Technique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
Exercices comments . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

La couleur, la matire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
Histoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
La magnificence des coloristes vnitiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
Textures et couleurs modernes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Technique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Laquarelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
La gouache . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Lacrylique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
La peinture lhuile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Les pastels lhuile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Les pastels secs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Les techniques mixtes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Exercices comments . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53

So mm ai re

3. Le peintre
et son modle

.................................

Le miroir et son double . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Du miroir des uns :
Van Eyck, Cranach, Vlasquez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
au miroir des autres :
Picasso, Bonnard, Rouault, Matisse . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Corps envisags dans les miroirs : Schiele . . . . . . . . .
Miroir de lart actuel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les poses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les poses dans lhistoire de lart . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
En Occident . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dun continent lautre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Maltraitances contemporaines . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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58

Temps long : la mise nu, les liberts . . . . . . . . . . . . . 89


Recherches personnelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
Sance 05 : la manire de . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
Temps court : pochades et mmoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
Temps long : dialogue figuration, non-figuration
93

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Lart de poser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Travailler devant un modle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
lcole des matres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Rpertoire de poses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70

Recherches personnelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
Sance 06 : nus au miroir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
Temps court : le miroir et son double . . . . . . . . . . . . . . . 96
Temps long : le modle et lhistoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Recherches personnelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
Sance 07 : le duo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
Temps court : le proche et la distance . . . . . . . . . . . . . . 100
Temps long : couple et accessoires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Recherches personnelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
Sance 08 : art et histoires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
Temps court : partir de . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
Temps long : Goya et Manet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
Recherches personnelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
Bibliographie gnrale

4. Sances en atelier

................

voir et construire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Temps court : exprimenter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Temps long : interprter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Recherches personnelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sance 02 : lire les espaces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Temps court : les plans . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Temps long : lexpression . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Recherches personnelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sance 03 : dialogues avec larrire-plan . . .
Temps court : le dcor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Temps long : draps et duos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Recherches personnelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sance 04 : la profondeur, les raccourcis
Temps court : illusions et perspectives . . . . . . . . . . . . . . .
Sance 01:

75
76
76
78
79

................................

Index des artistes comments

................

110

...........................

111

............................................

112

Crdits iconographiques
Remerciements

109

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80
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84
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86
88
88

Le nu, modle vivant

Introduction
Le modle vivant concerne autant le monde animal que celui des humains. Lonard de Vinci, un des matres
du genre, le traite et le dessine magistralement, chevaux dans toutes les postures, chauves-souris et oiseaux
dessins avec prcision Il le dissque par la plume, par exemple pour LUtrus de la vache (vers 1508, chteau
de Windsor, Royal Library, Londres). Nombre dartistes ont ainsi affront ce rgne, du chat domestiqu
au tigre exotique ; nous nous en tiendrons dans ce prsent ouvrage lhomme, dans sa relative innocence
adamique !
Le modle vivant, nu, obsde lhistoire de lart, le corps rotis ou blm ponctue les uvres universelles,
modelant cultures et symboles. Le corps, rpudi par les glises ou sanctifi par la beaut et la reconnaissance de son ventuelle perfection, offre ou bien subit ladmiration, les foudres, le respect, ou la profanation. Cest un corps sacr (Salom, Diane, David, le Christ) ou trivial (baigneuses, danseuses, raboteurs,
pcheurs) que la nudit, ou la semi-nudit, donne voir.
Lhistoire du corps, mis nu, volontaire ou drob, est une constante individuelle ou collective. Lapparence est offerte au regard du peintre, dont le vaste projet est de rvler subtilement la ressemblance ,
les impressions et les expressions lisibles ou secrtes de cette geste silencieuse.
Cet ouvrage propose dans sa premire partie une vue gnrale du modle vivant au cours des ges. Elle
permet de comprendre les reprsentations et les choix imposs par les corps fminin et masculin, par les
visions que ltre a de lui-mme ou par les points de vue du groupe dans lequel il volue.
Le visible et limpalpable, la figuration et le mystre, lindicible et les ralits physiques et mythologiques
participent des interrogations du peintre face son modle, son double en humanit, son miroir. Affronter
le nu lors de cours en atelier, laide du modle, ou de mmoire (et dimagination), est une preuve rvlatrice du talent du peintre. Le corps conduit lintrospection, un lieu connu redcouvrir. Corps
magnifi ou prosasme banal, corps au miroir, seul ou accompagn, mis en valeur par des accessoires,
objets, animaux, entre les murs, sur le motif : la reprsentation du corps est toujours un morceau de
bravoure .
Une tude des notions fondamentales propres au mtier est ensuite propose : lespace et sa construction,
le dialogue entre la lumire et lombre, le dessin et ses lignes essentielles et sensibles, les rapports de formes,
la couleur et la matire Lanatomie classique et moderne sera tudie travers lhistoire de lart, sur
laquelle nous nous appuierons pour des exercices progressifs. Le modle, miroir de lartiste et de sa peinture, dvoile sa prsence fictive, relle , reprsente, ressemblante au premier coup dil ou illisible,
comprhensible aprs une lente rflexion. Lnigme palpite sous la superposition dlments contradictoires
et intrigants ; ltre dvoil, qui ne ressemble pas son image, est artistiquement examin.
Un rpertoire de poses vient complter ces analyses techniques, facilitant lorganisation et lvolution du
travail personnel. Enfin, huit sances datelier permettent de sexercer et de visualiser des tudes commentes, propices une exprimentation rigoureuse.

Le nu, modle vivant

Reprsentation
du corps dans
lhistoire de lart
Le modle vivant nu accompagne lhistoire de lhomme, du
nouveau-n au vieillard. Il reprsente un tat de libert, le
bien-tre du corps oppos la pudeur excessive. Affirm
ou nigmatique, fminin et masculin, le nu est la source
duvres exceptionnelles, travers les interrogations
narcissiques quil suscite. Le corps questionn, dsirable,
sublime ou disloqu, au-del des codes de reprsentation
du beau idal , suscite des sentiments conflictuels imposant formes, lignes et couleurs.
De la fcondit et de la continuation de la vie aprs la
mort des Vnus de Lespugue ou Willendorf, dve Marie,
dApollon Aphrodite, jusquau corps personnalis et
raliste dune fille chez Courbet ou Degas, aux remises
en cause des formes par Picasso ou Bacon, le nu tend
lhomme un miroir dans lequel il se cherche au sein du
labyrinthe existentiel.

Le nu, modle vivant

Le corps classique
idalis
Proportions et codes
La notion de proportions est mouvante, subjective,
elle dpend des cultures et des styles. Sur fond
dopposition entre mathmatiques objectives et
subjectivit artistique, les codes se succdent ; le
besoin dexpression participe de ces deux visions
complmentaires, les encourage ou les rcuse.
Lgypte antique, par exemple, impose une codification inscrite dans un schma caractristique, le carr ;
la tte est reprsente de profil et lil de face, le
thorax de face, puis le bassin et les membres de profil.
Le nombre joue un rle fondamental : en lien avec
lharmonie, la structure corporelle codifie, il semble
le reflet de lunivers. Un ensemble de proportions du
corps statique ou en mouvement rend ainsi compte
de lternel et de la vie de lesprit.
Dans lart grec, ce sont les rapports entre les
structures du corps humain qui codifient la reprsentation du corps, dont la beaut (lie la bont)
est considre comme absolue et digne des penses
les plus leves. Chaque lment est ainsi examin
en relation aux autres ; la tte, pour des raisons
intellectuelles et spirituelles, est lunit de mesure
(la mesure du nez fut un temps un module dterminant). Lart grec tient aussi compte de la position et
du point de vue du regardeur, les raccourcis en-

mditer
Le squelette est le plan du pome
humain .
Charles Baudelaire

10

gendrs par la perspective impliquant de modifier le


rel pour le rendre raliste . Platon explique cela
dans un clbre passage du Sophiste : Sils reproduisaient en leurs vritables proportions harmonieuses
les belles formes, tu te rends bien compte que les
parties suprieures sembleraient plus petites quil ne
faut, et les parties infrieures plus grandes, du fait
que les premires sont plus loignes et les dernires
plus proches de lil. [] Ainsi les artistes donnent
cong la vrit, et travaillent de faon prter
leurs figures non pas les proportions qui sont vritablement harmonieuses, mais celles qui paraissent
ltre, nest-il pas vrai ?
Au Moyen ge, la reprsentation du corps est variable,
ambigu : la religion tend le nier mais la nudit
sexhibe dans les images profanes, les tapisseries
ou les mosaques. Lhabit social , qui expose le
rang des personnages, est nanmoins gnralement
prfr au corps offert. La satire ou le grotesque,
travers des caricatures des murs et des bestiaires
fabuleux, cocasses ou monstrueux, offre par ailleurs
de remarquables intuitions philosophiques et sociales ; cest un genre libre et insolite, appartenant aux
arts appliqus , et qui, dans le cas de la satire, incite la rflexion. Indpendamment de ces formules

R e p r se nt a t io n du cor ps da ns l hi stoi re de l a rt

particulires, la gomtrie reconsidre le corps : au


XIIIe sicle, larchitecte Villard de Honnecourt donne
dans un Album clbre les indications anatomiques issues de son apprciation du pentacle de Salomon
(toile cinq branches).
La Renaissance est caractrise par une recherche
perptuelle des proportions justes, des harmonies.
Elle sincarne au dbut du XVe sicle dans le clbre
Libro dellarte (Livre de lart) rdig par le peintre
Cennino Cennini, qui rvle les proccupations artistiques et techniques de la Renaissance et prolonge
le savoir du Moyen ge et de lart de Byzance. Le
moine franciscain Francesco Giorgi, proche des analyses et traits de lminent humaniste, philosophe,
architecte et peintre que fut Leon Battista Alberti
(1404-1472), et inspir par les textes platoniciens,
est un autre bel exemple de lesprit renaissant. En
1525, il publie Venise son De harmonia mundi,
qui runit architecture, mathmatique et sons : les
rapports et proportions du corps inspirent les intervalles et les fractions musicales. Le rapport de taille
entre la tte et lensemble du corps est par exemple
gal un ton musical, 1 : 8. La ralisation architecturale des difices bnficie de toutes ces analyses,
les accords et les consonances musico-spatiales
appuyant lide dharmonie universelle.
Lantique inspire la Renaissance par lintrt port au
mouvement et lobservation des poses, la morphologie cohrente rencontrant lidalisation. Nombre
de chefs-duvre sont significatifs de ce dialogue,
par exemple le clbre Posidon de lArtmision
(460 av. J.-C., Muse archologique national,
Athnes) ; lathlte ctoie le dieu dans la pierre ou
le bronze, la beaut des corps est un hymne classique , Apollon triomphe.
Michel-Ange (1475-1564), qui a produit plusieurs
des chefs-duvre de la Renaissance italienne,
influence considrablement ses contemporains. Sa
sculpture possde la force et llgance des rythmes
significatifs, en contrapposto (dissymtrie lie au dhanchement). Le dynamique et le statique squilibrent par des tensions et des apaisements, la matire
se mle idalement lesprit, la beaut physique
se fait expression du divin. Sa Piet (1498-1499,
basilique Saint-Pierre, Rome) est un cho sublime
de ce duo, le marbre respire la srnit, la douleur
du thme est sublime, malgr les tressaillements
ou les heurts des rythmes et courants des toffes.

Sexprime lternelle beaut mditative, ft-elle


plore, dune mre qui accompagne son fils dans
lesprance dune rsurrection promise.
Michel-Ange est le matre du volume sculpt et des
deux dimensions peintes. peine extraits de la gangue de marbre, o leur respiration oscille entre le
nant originel et leur parution, o la force dantesque
et la fragilit, inhrentes lhumain, affirment leur
ternelle destine, les Esclaves signent leurs poses
manires. Les peintures de la chapelle Sixtine, o
la beaut des corps gale lesprit des visages, sont un
immense hymne lunivers et au cleste.
La sculpture monumentale de Michel-Ange, aprs
luvre sculpt de lun des artistes les plus grands et
les plus influents du Quattrocento, Donatello (vers
1386-vers 1466), est emblmatique du manirisme
italien. Ce mouvement artistique, qui spanouit de
1520 1580, est caractris par la forme serpentine , le dialogue entre le paysage et larchitecture,
les corps en torsion, les virtuosits dynamiques. Le
terme est d au peintre, architecte et crivain italien
Giorgio Vasari (1511-1574), qui voque la belle
manire de Raphal (1483-1520) ou de Lonard
de Vinci (1452-1517), et en particulier de MichelAnge. Giambologna (1529-1608), avec des uvres
telles que LEnlvement dune Sabine (1583, Loggia

La recherche des proportions idales


Depuis la plus haute Antiquit, les formes primordiales
permettent larchitecte et au savant de btir et de
penser grce, entre autres, aux rapports de proportions
et de symtrie de la figure humaine. Au Ier sicle avant
notre re, Vitruve, dans son clbre ouvrage De architectura, inscrit ainsi l homme dans le carr et le
cercle, notions cosmologique et symbolique. Lonard de
Vinci expose dans des dessins, vers 1492, les mesures de
l homme de Vitruve . Mais peu peu, avec lavnement de lhumanisme , linvention de limprimerie,
les grandes dcouvertes, le dveloppement des changes
commerciaux et intellectuels, lvolution des techniques,
la progression de la perspective artistique, la forme
humaine inscrite dans la gomtrie essentielle du carr
(stabilit) et du cercle (mouvement) fera place une part
de subjectivit et la notion de rapport des formes entre
elles, tablissant lquilibre de lensemble.

Ouvrages consulter
Master Drawings from the Woodner Collection,
catalogue dexposition, Los Angeles,
J. Paul Getty Museum, 1983.
Andr Chastel, Mythe et crise
de la Renaissance, Genve, Skira.
Roberto Salvini, Jean-Louis Parmentier,
Michel-Ange, Paris, Nathan, 1977.
Giorgio Vasari, La Vie des meilleurs peintres,
sculpteurs et architectes, Arles,
Actes Sud, 2005.

11

Le nu, modle vivant

dei Lanzi, Florence), marbre audacieux et thtral


dans une composition en spirale, ou Benvenuto
Cellini (1500-1571), avec Perse (1545-1553, Loggia
dei Lanzi), uvre dans laquelle la dlicatesse et le
raffinement nexcluent pas lexpression et la puissance, sont de dignes reprsentants de la manire
florissante dans toute lEurope dalors.

Destin et dessein : Raphal


La grce divine de Raphal, ses formes harmonieuses, musicales , crent avec naturel des sentiments rares dont tmoignent les portraits divers et
personnaliss quil a conus. De nombreux dessins
la sanguine rvlent la vibration de lignes intenses
et nerveuses. La dvotion, la fluidit de ces dessins
font vivre la lumire et lespace par dincisives

Archives Alimari, Florence, Dist RMN, Alessandro Vasari

Raphal, Portrait
de la Fornarina, 1518-1519,
huile sur toile, 87 63 cm,
Galleria dArte Antica
di Palazzo Barberini, Rome.

12

subtilits ; la nudit dune femme, dun enfant,


est admirable. Lexigeante anatomie, les proccupations gomtriques nourrissent lmotion et
la noblesse de ces tudes, qui sintgreront des
uvres part entire. Les fresques Le Triomphe de
Galate (1511, Villa Farnesina, Rome) ou La Loggia
de Psych (vers 1517-1518) offrent ainsi un ensemble
de nus fminins dans lesquels beaut naturelle et
beaut spirituelle se rencontrent.
La sensualit illumine la douceur anglique de La
Fornarina (1518-1519, Galleria Nazionale dArte
Antica di Palazzo Barberini, Rome) ; la texture
parfaite de la chair, insinuante, limpide et raffine,
surgit des tnbres symboliques dun paysage o
lon devine un feuillage. Cest la radiographie qui a
permis de signaler le buisson de myrte, symbole de
lamour car consacr Vnus, ainsi que les coings,
reprsentation de lamour charnel (Daniel Arasse
fait judicieusement appel Georges Bataille pour ne
pas exclure lros physique de ce tableau). Au demisourire des lvres carmin rpond le linge rouge
qui recouvre les cuisses, les mains, indiquant des
haltes significatives de lanatomie fminine ; le voile
transparent, retenu sagement, serpente du mont de
Vnus lentre-seins, prs du cur. Le turban et la
perle de la chevelure de jais, le bracelet sign, tout
concourt la prsence de cette femme aime qui
hante le peintre et lhistoire de lart.
Il faut voir en cette ultime exprience [la dernire
priode dactivit de Raphal] lengagement total,
intellectuel et potique, de ce grand qui avait
puis en lui toute lexprience de la Renaissance ,
crira Lorenza Mochi Onori. Comme Michel-Ange,
mais dune autre faon, Raphal inscrit dans la
courbe de son exprience non seulement le fate du
classicisme de la Renaissance, mais la crise mme de
ce classicisme ; et il a mri lui-mme, sans en laisser
le soin dautres, sa propre solution cette crise.
lencontre de Michel-Ange, qui se retire en luimme, dans le drame intime de la conscience, Raphal, attentif aux nouveauts de Fra Bartolomeo
(1472-1517), de Lonard (le sfumato, la qualit du
clair-obscur), cre avec sobrit tout en laborant
pour sa propre cause la vivacit maniriste de Michel-Ange. Ce pote de la lumire et de ses nuances
synthtise le savoir de lAntiquit et des critures
chrtiennes. Les Chambres du Vatican, peintes partir de 1509, sont loquentes : Platon et Aristote,

R e p r se nt a t io n du cor ps da ns l hi stoi re de l a rt

Hraclite sous les traits de Michel-Ange, Dante et


Apollon, Savonarole et Fra Angelico, Raphal et
Ptolme sont inscrits sur les murs a fresco, dans
une exceptionnelle majest picturale et thmatique
(la Posie, la Philosophie, la Thologie, la Justice
apparaissent en squences saisissantes).
L cole de Raphal annonce le portrait individuel, dans lequel tats dme et caractres particuliers offrent une lecture hors des symboles collectifs.
Avec simplicit et naturel, les modles dessins
engagent leur personnalit et font vivre limmdiatet des situations et des sentiments. Les madones
idales frquentent les nus lgamment rotiss et
modernes , malgr la difficult sociale vis--vis
de la nudit fminine. La multiplicit de la vie provoque des chos, des ondes, qui se diffuseront dans
les sicles suivant.
Ainsi, comme lcrit Lorenza Mochi Onori, dans
les douze annes qui scoulent entre son arrive
Rome et sa mort (en 1520), Raphal consume
cette exprience historique immense, accomplit
cette immense parabole qui puise en elle-mme
toute la plnitude du classicisme et sa crise invitable.

Le corps trait :
Vinci, Drer, Cranach
Lonard de Vinci rvle la teneur de ses recherches
dans son Trait de la peinture : importance du dessin,
analyse des couleurs et des tonalits, comprhension
des formes et des structures, caractre individualis
des portraits, observation de la nature, sans omettre
la fertile et annonciatrice imagination Le clbre
croquis la plume et lencre intitul LHomme
vitruvien (1490, Galleria dellAccademia, Venise)
est emblmatique de sa recherche du corps humain
idal ; les proportions rigoureuses compltent les intuitions et connaissances de Lonard concernant les
principes du mouvement. Daniel Arasse voque en
ces termes le travail de Lonard : Ainsi, dessiner,
cest vraiment connatre : les dessins anatomiques
de Lonard sont dune modernit proprement
exceptionnelle, au point quon a pu considrer
que lillustration anatomique moderne est ne
pendant lhiver 1510-1511 Milan. Le dynamisme

et la plnitude de ces planches expriment les mouvements observs dans la nature et les morphologies
humaines autant que celles de lme ; ils invoquent
de pntrantes effervescences spirituelles.
Les rythmes du corps nu celui de Lda, par
exemple sont exemplaires. Les ondoiements
gracieux et sensuels des tudes, les lignes tendues,
nerveuses, vibrantes, font apparatre corps et visages
qui engendrent des sentiments contradictoires et
mobiles, comme les torsions fminines et animales.
Lda et le cygne dite Lda Spiridon (vers 1505, muse
des Offices, Florence), par exemple, est issue des
nombreux dessins dont les superbes esquisses (vers
1504, plume et encre sur pierre noire) conserves
la Royal Library du chteau de Windsor.
Dans le nord de lEurope, limportance des traits dAlbrecht Drer (1471-1528), en particulier
les Quatre Livres des proportions du corps humain, est
considrable. Issu philosophiquement de la Rforme, Drer voyage en Italie et labore ainsi une
synthse profondment novatrice entre le gothique
flamboyant et la Renaissance italienne . Souplesse
et sensualit colore, grce en particulier lapport
de la peinture vnitienne, viennent ainsi enrichir
son art, la monumentalit svre est empreinte
de souplesse et dmotions humaines, lallongement des corps laisse pressentir le manirisme :
la germanit entre en symbiose avec lItalie du
Nord. Les portraits dominent, exploration des
mystres de ltre, mais la beaut exaltante tient le
regardeur distance, par exemple dans lobsdant
Portrait dune jeune femme (1505, Kunsthistorisches
Museum, Vienne). Lirrationalit mtaphysique
du gothique flamboyant, ses exubrances dcoratives, sopposent aux principes ordonns italiens ;
les Crucifixions, particulirement, donnent lire la
situation inquitante de lpoque, les affrontements
politiques et religieux, les flaux comme la peste et
les famines Drer est galement connu pour ses
nombreuses tudes thmatiques, fonds dateliers
peu considrs lpoque, mais aujourdhui tenus,
juste titre, pour des uvres part entire.
Lucas Cranach (1472-1553) enfin, li fidlement
Luther, impulse une gravit non exempte dquilibre et de plaisirs subtilement traits. Les thmatiques de lAntiquit sont abordes avec Lucrce
(1532, Landesmuseum, Hanovre) ou Apollon et Diane

Artiste voir
Raphal, Femme nue agenouille de profil vers
la droite (1517-1518, National Gallery of
Scotland, dimbourg), Enfant courant vers
la droite, les bras tendus (1518, Gabinetto
dei Disegni e delle Stampe, Florence).

mditer
Il a russi ce que les autres
rvaient de faire.
Goethe
Lonard cherche la formation
sous la forme .
Paul Klee

Ouvrages consulter
Daniel Arasse, Lonard de Vinci,
Paris, Hazan, 2003.
Andr Chastel, Art et humanisme
Florence au temps de Laurent le Magnifique,
Paris, PUF, 1950.
Jacques Foucart, lisabeth Foucart-Walter,
Philippe Lorentz, Les Peintures flamande,
hollandaise, allemande : XVe, XVIe, XVIIe sicles,
Paris, Runion des Muses nationaux, 1995.
Jacques Lassaigne, Robert-L. Delevoy,
La Peinture flamande, de Jrme Bosch
Rubens, Genve, Skira, 1958.
Erwin Panofsky, Le Codex Huygens et
la thorie de lart de Lonard de Vinci,
Paris, Flammarion, 1996.
Meyer Schapiro, Lonard et Freud : une tude
dhistoire de lart, dans Style, artiste et socit,
Paris, Gallimard, 1982.
Paul Valry, Introduction la mthode
de Lonard de Vinci, Paris, Gallimard, 1919.

13

Le nu, modle vivant

(1530, Muses royaux des beaux-arts, Bruxelles).


La nudit donne, en particulier celle de la femme,
est reflte dans llgance de lignes sinueuses, les
corps sont frles mais prsents, le dessin prcis, la
sensualit sduisante.
Dautres encore creusent les mmes sillons
artistiques et philosophiques, en particulier Hans
Sebald Beham (1500-1550) ou Hans Holbein (14971543), qui peint le Christ mort (1521, Kunstmuseum,
Ble) avec un naturalisme surprenant.

mditer
Une certaine vibration de la nature
sappelle lhomme.
Francis Ponge

ros et Thanatos,
frasques fresques
Thanatos, la Mort, frre dHypnos, le Sommeil,
dialogue frquemment avec ros dans lhistoire de
lart. Sa faux parcourt la peinture et son squelette
hante nombre dimages, tout autant que la chair,
en particulier lors des deux coles de Fontainebleau : les clbrissimes tapisseries, les peintures
comme Les Funrailles de lAmour (vers 1562, muse
du Louvre, Paris) attribue lentourage dAntoine
Caron (1521-1599), la Galerie de Diane (1570),
lAppartement des Bains, Gabrielle dEstres et sa sur
(1596-1599, muse du Louvre, Paris) sont des hymnes entre volupt et idalisation. La peinture, sous
diffrentes formes, est investie de ces manires,
travers les scnes de genre, les scnes courtisanes,
les thmes mythologiques et historiques.
Pompi est un autre haut lieu de dialogue entre ros
et Thanatos. La ville enfouie possde des scnes rotiques mme lenduit du mur, sur des mosaques
au sol, sur des objets expressifs, des peintures paritales priapiques au centre dun lupanar ou de la
maison des Vetti : la fougue des corps brls dans la
lave du Vsuve en 62 na nulle limite
Lillustration de F. Savel-Salieri pour le film de
Joseph Losey Don Giovanni est un autre exemple,
loquent : la nudit dune jeune fille en chair et
offerte repose sur un crne inquitant ; la sainte
Madeleine tient un crne dont la rondeur est gale
celle dun sein gnreux. Giambattista Tiepolo
(1696-1770) Venise, Alexandre-variste Fragonard
(1780-1850) Rome ou Paris frquentent cette dualit ; avec Pornocrats (1896, muse Rops, Namur),
Flicien Rops (1833-1898) offre un nu provocant

Les deux coles de Fontainebleau sont


constitues dartistes italiens et franais
qui, sous Franois Ier puis sous Henri IV,
dcorent le chteau.

Ouvrages consulter
La Passion selon Don Juan, catalogue
dexposition, Aix-en-Provence, muse
Granet, 1991.
Le Sicle de Titien, lge dor de la peinture
Venise, catalogue dexposition, Galeries
nationales du Grand Palais, Paris, Runion
des Muses nationaux, 1993.
Gilles Deleuze, Le Pli, Leibniz et le Baroque,
Paris, ditions de Minuit, 1988.
Pierre-Paul Rubens, Correspondance, Paris,
ditions Du Sandre, 2006.
Nadeije Laneyrie-Dagen, Rubens, Paris,
Hazan, 2003.
Heinrich Wlfflin, Renaissance et Baroque,
Paris, G. Monfort, 1992.

14

dont la symbolique restitue jouissance promise et


mort prsente.
La nudit offerte ou demi-voile, discrtement ou
excessivement pare de bijoux, frise le scabreux,
la licence ; nombre de commandes en favorisent
le dveloppement. Venise est au XVIe sicle lun
des hauts lieux des mystres et de lrotisme, les
nus exceptionnels de Titien (1488/1490-1576) en
tmoignent au muse du Prado, Madrid, avec
Vnus et Adonis (1553-1554) ou lhuile sur toile La
Bacchanale (1518-1519). Le sujet de cette dernire
uvre provient des Immagini de Philostrate le Jeune,
sophiste romain de langue grecque n vers 215 : la
scne mythologique clbre lamour et le vin par
des corps enivrs et lascifs. Le premier plan, avec
Ariane endormie, est dterminant : le corps irradie
sa sereine beaut comme un fleuve de lait inaltrable
et immortel. Sjour des dieux et des hommes, ce
paysage est un parfum sublimement color o
la musique des rythmes des corps complices est
miraculeuse.
Mythologiques, le bain, la toilette, la rencontre sont
des allgories dans lesquelles des nymphes rejoignent des courtisanes. La peinture clbre le corps
dans tous ses tats avec jubilation ou inquitude, la
temporalit stend vers lternel au gr des touches
picturales sages ou sensuelles.
Le XVIIe sicle prolonge le nu de la Renaissance.
Lallgresse et la force naturelle du corps produisent des uvres gnreuses et lyriques, aprs
celles dAnnibale Carrache (1560-1609) la galerie
Farnse (Rome). Mais le corps peut tre galement
dmuni, la chair flasque et abme appelant Thanatos, reflet dune ralit implacable, comme dans
certains nus de Caravage (1571-1610), par exemple
Le Crucifiement de saint Andr (1607, Museum of Art,
Cleveland). Pierre-Paul Rubens (1577-1640) et
Rembrandt (1606-1669) offrent des magnificences,
fussent-elles souffrantes et mortelles : ils courtisent
la femme panouie ou bouleverse par lexistence,
les corps ptris par le temps permettent la clbration de la peinture par des ptes exceptionnelles,
riches de nuances et de subtilits. La lumire et
lombre du matre hollandais crivent une sensualit
grave.
Le baroque, style qui nat Rome, Florence et
Venise la fin du XVIe sicle et stend ensuite en
Europe, est caractris par lamplitude du mouve-

R e p r se nt a t io n du cor ps da ns l hi stoi re de l a rt

Le terme baroque vient du portugais


barroco, terme de gologie qui signifie perle
irrgulire.

Matire, moi, loquence :


Rembrandt
Rembrandt procure les plus hautes motions que
lart puisse offrir. La nudit est traite de diverses
manires, lclatante beaut de Bethsabe au bain
(1654, muse du Louvre, Paris) peut frquenter
lors dexpositions dexceptionnelles gravures
leau-forte, pointe sche et burin comme Femme nue
assise sur un tertre (vers 1631) ou Femme assise demi
dnude prs dun pole (1658, maison de Rembrandt,
Amsterdam). Les corps griffs par loutil reclent
une part de dlectation touchante, mais la chair au
quotidien semble moins glorieuse que celle, enchante par le peintre, de lhrone biblique. Lharmonie
colore ocres claires, tons cuivre, ors ples, roses
tendres, ocres rouge orang lgrement rompues,
blonds et blancs de toutes valeurs donne ce nu
grandeur nature une intensit picturale, humaine et
mtaphysique rare. La touche est vive et nanmoins
paisible, en diverses directions ; la matire, comme
une lave scoulant avec lenteur, est dense autant

mditer
De mme que lhomme a un squelette,
des muscles et une peau, le tableau a lui
aussi un squelette, des muscles et
une peau. On peut parler dune anatomie
particulire du tableau. Un tableau avec
le sujet homme nu nest pas figurer
selon lanatomie humaine mais selon celle
du tableau.
Paul Klee
Debout, agenouill, accroupi, ploy
ou tendu, le corps de la femme se rvle
comme signe essentiel pour dire
le monde, moduler les rythmes de la
nature, annoncer les chants incantatoires,
dvoiler les paroles de lau-del.
Christiane Falgayrettes
RMN/Jean Schormans

ment, les effets de toutes sortes, les irrgularits


dcoratives jusqu la pompe, qui induisent une
nergie spectaculaire, entre fascination pour ros
et omniprsence de Thanatos. Il est confondu parfois, ou li, avec le manirisme puis le rococo (au
XVIIIe sicle). Les arts, dramatiss, sont imprgns
de ce courant sducteur que lglise utilise pour
susciter une motion mtaphysique bien loin de
lintelligence classique.
La lumineuse puissance de Rubens, aprs celle de
Titien, caressant les formes et instruisant la peinture
dnergies dionysiaques, cre la nacre et la blondeur
deuphoriques nudits charnelles. La tentation est
cruelle pour le vieillard de LAnglique et lErmite
(1626-1628, Kunsthistorisches Museum, Vienne),
avec loffrande du corps charmant, tout en rondeurs
opalines et rose ple ; le large visage aux lvres
vermillonnes et souriantes dun rve insens repose sur les volumes dun oreiller, comme le roulis
dune forte vague, tandis qu partir des jambes et
des hanches, une houle, un mascaret carmin, plus
calme, puise le regard concupiscent. Et quimporte
la figure diabolique qui espre le pch de lermite.
Les nombreux bustes peints de Diane et
Callisto (1638-1640), du Jugement de Pris
(vers 1638-1639) ou des Trois Grces (vers
1638-1640) reprsentent un paradigme
du corps fminin flamand que lon peut
admirer au muse du Prado ; ils incitent
la relecture de Seins de Rmon Gomez
de la Serna (1888-1963). La chair flatte
et fconde, ardente, possde les atouts de
la peinture : mouvance, luminescence,
puissance et dlicatesse. Les contrastes
font rayonner les corps, leurs fastes, leurs
tremblements lorsquun glacis sombre
installe provisoirement les plis de la peau
quaccueille un temps lil inspir du
regardeur.
Plus proche de nous, lart rotique offre
des dessins superbes : ceux dAuguste
Rodin (1840-1917), de Pablo Picasso, de
Pierre Klossowski (1905-2001) osent,
aprs la virtuosit dHokusai (17601849), des audaces formelles singulires,
sduisantes et libres, entre allgeance et
cruaut.

Rembrandt, Bethsabe
au bain, 1654, huile sur toile,
142 142 cm, muse
du Louvre, Paris.

15

Le nu, modle vivant

quarienne. La dimension psychologique apporte


au modle (il sagit dHendrickje Stoffels, modle
et deuxime pouse du matre) et sa servante participe du sens de la peinture. Malgr la richesse des
toffes, les linges intimes et lunivers clos, le temps
semble en marche, inexorablement, Bethsabe
parat accable, intuitive, rsigne peut-tre. Audel, le mystre anime une uvre o la narration
est secondaire ; lternel de cette scne domestique
provient de la noblesse et de ltonnante harmonie
de la couleur, de lespace, du dessin Au sein de
lcrin spatial, le vide des tnbres fait surgir le
joyau dun nu humain et divin, femme du matre
hollandais et femme convoite par le roi David ;
comme toute uvre hors du temps, elle nous tient
distance, malgr les dsirs contradictoires qui
semparent du regardeur.

mditer
On la crit : Rembrandt, au contraire
de Hals, par exemple, savait mal saisir
la ressemblance des modles ; autrement
dit, voir la diffrence entre un homme
et un autre. Sil ne la voyait pas,
cest peut-tre quelle nexiste pas ?
Ou quelle est un trompe-lil
Quant la peinture, ce fils de meunier
qui vingt-trois ans savait peindre,
et admirablement, trente-sept il ne
saura plus. Cest maintenant quil va
tout apprendre, avec une hsitation
presque gauche, sans jamais se risquer
la virtuosit. Et lentement, il dcouvrira
encore ceci : chaque objet possde
sa propre magnificence, ni plus ni moins
grande que celle de tout autre ; or, lui,
Rembrandt, doit la restituer, et cela
lamne nous proposer la magnificence
singulire de la couleur.
On peut dire quil est le seul peintre
au monde respectueux la fois de la
peinture et du modle, exaltant la fois
lun et lautre, lun par lautre.
Jean Genet

Techniques de gravure
Eau-forte : acide nitrique ou perchlorure de fer
tendu deau, dont les graveurs se servent pour
attaquer les parties dune plaque de mtal dont le
vernis a t enlev ; par extension, uvre ralise
selon cette mthode.
Burin : outil mtallique la pointe biseaute permettant de graver un motif sur une plaque de cuivre, etc. ;
par extension, uvre ralise selon cette mthode.
Pointe sche : outil permettant de graver sur une
plaque de mtal des traits plus fins que le burin ; par
extension, uvre ralise selon cette technique.

Ouvrages consulter
La Maison de Rembrandt, catalogue des
eaux-fortes de Rembrandt, Amsterdam,
ditions Museum Het Rembrandthuis.
Guillaume Faroult, Le Verrou, Paris,
ditions du muse du Louvre, 2007.
Jacques Foucart, Les Peintures de Rembrandt
au Louvre, Paris, Runion des Muses
nationaux, 1982.
Jean Genet, Le Secret de Rembrandt,
Paris, Gallimard, 1995.
Vclav Vilm tech, Rembrandt,
dessins et gravures, Paris, ditions Cercle
dart, 1964.
Pierre Rosenberg, Tout luvre peint
de Fragonard, Paris, Flammarion, 1989.

Artistes voir
Fragonard, Les Baigneuses
(1772-1775, muse du Louvre, Paris),
Fontaine damour (vers 1785, Wallace
Collection, Londres).
Boucher, Renaud et Armide
(1734, muse du Louvre, Paris), Odalisque
brune (vers 1743-1745, muse du Louvre).

16

Le XVIIIe sicle voit sloigner lhrosme de la


peinture mythologique ou historique au profit de la
volupt des scnes galantes ordinaires , travers
les uvres de Fragonard et Franois Boucher (17031770). Mais la verve potique du pinceau alerte rappelle la touche de Rubens, et la nature, les plaisirs
des sens sont toujours exalts avec lyrisme.

La couleur tmoigne
du trait : Delacroix, Ingres
Le XIXe sicle peut opposer la nudit romantique
dEugne Delacroix (1798-1863) copi par
Pablo Picasso (1881-1973), Joan Mir (1893-1983),
Roy Lichtenstein (1923-1997) , au noclassicisme
de Jean-Dominique Ingres (1780-1867) copi
par Michelangelo Pistoletto (1933), Alain Jacquet
(1939), Marcel Broodthaers (1924-1976). La modernit annonce par Baudelaire dans ses crits sur lart
est nanmoins apparente : le corps sapprte subir
transformations et interprtations intellectuelles
et sensibles.
Dans La Mort de Sardanapale (1827-1828, muse du
Louvre, Paris), Delacroix exalte la beaut de corps
en proie la douleur. Le souverain assyrien, assig,
ordonne une disparition collective : il fait gorger
ses femmes, ses chevaux, et tout ce qui lui fut source
de plaisirs. Le bcher gronde dj et la belle Myrrha
tend la volupt inutile de son dos et de ses bras
magnifiques sur ltoffe rouge du lit. Lesclave sacrifie (issue de croquis prparatoires, dont un pastel
conserv au muse du Louvre) cambre sa nudit
idyllique, courbe comme un instrument prt faire
entendre son hymne. Force extrme, sybaritisme
affol, la scne o songe au bout du losange royal
un Sardanapale dfait, comme absent par sa propre
mort mdite, semble un esquif sur un fleuve nocturne et tragique. Les chevaux refusent le trpas et
les muscles des hommes sont tendus. Lharmonie
colore servant le chatoiement lumineux est issue
de touches puissantes et libres, dans un univers aux
lments parfois spars, hors cadre. Ladmiration
pour Rubens est bien prsente. Entrer dans cette
peinture, cest tre aussi assig par les rythmes
des tons clatants, linspiration unique, les richesses
accumules de la mmoire des raffinements et des

R e p r se nt a t io n du cor ps da ns l hi stoi re de l a rt

festins des corps et des esprits. Ce pourrait tre un


manifeste pictural o prdomine la couleur romantique , en opposition au formalisme noclassique de lcole ingresque.
Il sagit de lun des chefs-duvre du muse du
Louvre, devant lequel chacun se tait, progresse,
et ausculte son propre temps en toute lucidit et
exigence, immerg dans le fleuve inaltrable des
couleurs travailles, penses, par une main ferme
et un esprit fort. De ceux-l chaque peuple en
compte cinq ou six/Cinq ou six, tout au plus, dans
les sicles prospres/Types toujours vivants dont on
fait des rcits. (Virgile)
En apparence loin de lnergie immdiate de
Sardanapale, et mme si tout semble opposer les
deux artistes, Le Bain turc (1862, muse du Louvre,
Paris) dIngres fait galement appel la fascination
exerce par la fminit orientale, que la peinture et
la littrature vantent et explorent au XIXe sicle. La
monumentalit de lensemble contraste avec lintimit suggre par lespace clos o ces nus dlicieux
rvent, dansent, prennent le th, pratiquent un
instrument de musique Les carnations laiteuses
ou dores, lopulence, la dbauche de corps alanguis, la lumire flattant une paule, un genou, les
fluidits musicales, charnelles, orchestrent la symphonie dune sereine beaut. Les dformations et les
arabesques, les contours exposant par leurs rythmes
fconds les models et la vie intrieure, exprims
par de nombreux croquis et tudes, ponctuent des
peintures telles que les Odalisques, la Baigneuse de
Valpinon (1808, muse du Louvre, Paris), Jupiter et
Thtis (1811, muse Granet, Aix-en-Provence)
Les fautes danatomie dIngres sont frquentes, on
a par exemple beaucoup glos sur les trois vertbres
supplmentaires de la Grande Odalisque (1814, muse du Louvre, Paris) ; mais il reste un dessinateur
exemplaire, dont linfluence est relle, de Picasso
et sa priode ingresque Man Ray (1890-1976) ou
Robert Rauschenberg (1925-2008) Les lignes
sinueuses et novatrices proviennent de ladmiration pour Raphal, mais aussi de sa libert acquise
devant la nature . Le turban du premier plan, qui
architecture essentiellement le Bain turc, ou celui de
la Grande Odalisque, est li aux formes fminines.

Artiste voir
E. Delacroix, Lutte de Jacob avec lAnge
(1855-1861, glise Saint-Sulpice, Paris)

Ouvrages consulter
Byron publie en 1821 Sardanapalus,
qui inspira probablement le peintre.
Luvre de Baudelaire, Paris,
Le Club franais du Livre, 1951.
Delacroix, les dernires annes,
catalogue dexposition, Galeries nationales
du Grand Palais, Paris, Runion
des Muses nationaux, 1998.
Jean-Dominique Ingres, crits sur lart,
Paris, La Jeune Parque, 1947.
Claude Roger-Marx, LUnivers de Delacroix,
Paris, H. Scrpel, coll. Les carnets
de dessins , 1970.
Gatan Picon, Jean-Auguste-Dominique
Ingres, Genve, Skira, 1980.
Georges Vigne, Le Retour Rome
de Monsieur Ingres, dessins et peintures,
Rome, ditions Palombi, 1994.
Joachim Winckelmann, Rflexions
sur limitation des uvres grecques
dans la sculpture et la peinture, 1755.
Consulter galement le Bulletin du muse
Ingres de Montauban.

mditer
Tout travail o limagination na pas
de part mest impossible.
Ce quil y a de plus rel pour moi, ce sont
les illusions que je cre avec ma peinture.
Le reste est un sable mouvant.
Les formes du modle, que ce soit
un arbre ou un homme, ne sont que
le dictionnaire o lartiste va retremper
ses impressions fugitives ou plutt leur
donner une sorte de confirmation.
Eugne Delacroix
Nous ne connaissons, Paris,
que deux hommes qui dessinent aussi
bien que M. Delacroix, lun dune manire
analogue, lautre dans une mthode
contraire. Lun est M. Daumier,
le caricaturiste ; lautre, M. Ingres,
le grand peintre, ladorateur rus
de Raphal.
Charles Baudelaire

17

Le nu, modle vivant

Le corps moderne
dconstruit
Atteintes et liberts :
Courbet
Avec lavnement de la modernit , la figuration
est progressivement confronte la non-figuration,
mme si les poques prcdentes sont, elles aussi,
concernes par les structures gomtriques. Les
socits changent, la reprsentation de la femme
se transforme, les expressions se modifient. La
sexualit effective prend sa place dans limage ; les
fauves, les expressionnistes, puis le pop art, par
exemple, donnent voir des ralits non admissibles
jusque-l. La beaut idale, loin du rel accident,
nest plus lobjet dune qute rcurrente, le temps
de lesthtique lche , au faste grandiloquent,
est rvolu ; dornavant, les tudes devant modles
acceptent des carts avec les proportions, ventuellement la reprsentation de la pilosit. Lorganisation de lespace participe du choix, de lintelligence
plastique ; le modle est un objet de peinture, et
le sens provient des formes et des dcisions colores. Il sagit de donner un ordre aux volumes, et
psychologie ou sensualit peuvent ventuellement
sabsenter
Le ralisme de Gustave Courbet (1819-1877), qui
sappuie sur le sentiment de la nature, le dsir du
vrai, lexcution picturale franche, la rusticit du
traitement de certains thmes, ouvre un horizon

mditer
Ces toiles nergiques, dune seule masse,
bties chaux et sable, relles jusqu la
vrit. Courbet appartient la famille des
faiseurs de chair.
mile Zola
La bonne manire de savoir si un tableau
est mlodieux est de le regarder dassez
loin pour nen comprendre ni le sujet ni
les lignes. Sil est mlodieux, il a dj
un sens, et il a dj pris sa place dans le
rpertoire des souvenirs.
Charles Baudelaire

18

nouveau au modle vivant. La femme fatale ou dmoniaque loigne les muses acadmiques. Courbet
scandalise : la chair peut tre atteinte par les annes,
ne plus tre lisse et distante, la vrit pactise avec
le sujet. La puissance des nus sensuels est avant tout
un acte de peinture. Avant douard Manet (18321883), le matre dOrnans projette la modernit du
corps sur la toile de la ralit objective.
Les Baigneuses constituent un thme cher diffrents artistes : Courbet, Manet, Czanne, Matisse,
Derain, Soutine Il permet de mettre en scne
dans la nature le corps indolent, ambigu, ou en
mouvement. Le Sommeil (1866, muse dOrsay,
dpt du muse du Petit Palais, Paris) de Courbet,
dit aussi Les Deux Amies et Paresse et Luxure, exprime
ainsi une intimit rotisante, entre volupt et
rverie . La tendre complicit des corps, lunit
des pidermes, entre peau de vlin et dagnelin, les
chairs offertes et enlaces, les changes des roses
ocrs, des blancs transparents ou opaques, les bleus
stridents , caressent la blondeur et lauburn docilement abandonns. Cet hypnotique parfum do
mane comme un philtre sortilges rvle la peinture des corps reposs, des fleurs, du flacon pour
une ivresse baudelairienne, des lourdes tentures

R e p r se nt a t io n du cor ps da ns l hi stoi re de l a rt

Gustave Courbet, Le Sommeil,


1866, huile sur toile, 135 200 cm,
muse dOrsay, dpt du muse
du Petit-Palais, Paris.

Ouvrages consulter
RMN/Herv Lewandowski

protectrices, et des draps


blanc bleut, onctueux,
dont les plis comme ruisseaux accueillent dautres
humeurs. Le prcieux des
accessoires, le contraste des
chevelures, tonalit et texture, enchanent le regardeur invit par le peintre au
plus prs. Les amours saphiques promises par labondante littrature veillent
limagination picturale, ces
femmes dshabilles ne sont pas des desses la
nudit vidente, et, malgr des poses classicisantes,
elles donnent voir leur corps de modle provisoire, comme le prouvent les vtements jets au
hasard .
Lincontournable Origine du monde (1866, muse
dOrsay, Paris) tmoigne dun point ultime du
ralisme. Cette icne sacrilge dune qualit picturale magistrale dveloppe une crudit qui confine
au symbole, entre sacralisation et dvoilement (le
tableau a t protg tout dabord par un paysage
de Courbet, puis par une peinture allusive dAndr
Masson [1896-1987] lorsque luvre appartenait
Jacques Lacan). Henri Loyrette a rcemment
propos de voir, dans le voile que Khalil-Bey (commanditaire du tableau) a fait poser devant la toile,
une rfrence au clbre rideau vert de La Madone
Sixtine (1513, Gemldegalerie, Dresde) de Raphal.
Le sacrilge serait alors complet, mais son accomplissement magnifierait comme jamais lartiste et
son geste, dans un lan radical et librateur. Comme
lcrit Laurence des Cars dans le catalogue de lexposition Gustave Courbet qui sest tenue au Grand
Palais en 2007-2008, en dtournant le dispositif
de limage religieuse vers la plus crue des vrits,
Courbet se faisait la fois iconoclaste lgard de
la tradition, et clbrant dun culte rendu la peinture. Francis Wey, dans ses mmoires, restitue
dailleurs ainsi les paroles du jeune Courbet : Pardi, rpliqua-t-il avec un accent franc-comtois tout
champtre ; moi je peins comme le bon dieu.

Manet, la manire espagnole au XIXe sicle,


catalogue dexposition, muse dOrsay,
Paris, Runion des Muses nationaux,
2002.
Jean Clair, Lme au corps, arts et sciences,
1793-1993, catalogue dexposition,
Galeries nationales du Grand Palais, Paris,
Runion des Muses nationaux, 1993.
Pierre Courthion, Courbet racont par
lui-mme et par ses amis, ses crits, ses
contemporains, sa postrit, Genve,
P. Cailler, 1950.
Robert Fernier, Gustave Courbet, peintre de
lart vivant, Paris, Bibliothque des arts,
1969.
Henri Focillon, La Vie des formes, suivi de
Lloge de la main, Paris, PUF, 1964.
Courbet, catalogue dexposition, Galeries
nationales du Grand Palais, Paris, Runion
des Muses nationaux, 2007.
Stphane Mallarm, Manet, Mont-deMarsan, ditions LAtelier des Brisants,
2006.

Traces nomades
Le nomadisme entre les nus de lhistoire de lart,
cest observer les ruptures ou les complicits, les
notes dsirables, entre instabilit et robustesse, phmre et prennit, pulsations contradictoires, entre
beaut et vnust . Lpoque moderne constitue
cet gard un formidable laboratoire de recherches.

Un tournant :
Le Djeuner sur lherbe
Courbet ouvre la voie, dautres scandales suivront, dont Le Djeuner sur lherbe (1863, muse
dOrsay), de Manet, qui, pour Georges Bataille,
abolit le sujet en peinture . Manet donne autant
dimportance un citron, un verre dabsinthe,
qu un visage. Cet hommage permanent la vie,
lexcution ferme, puissante, gnreuse, limposent comme lun des chantres de la modernit .
Mais on sait aussi que Manet a longuement tudi
Diego Vlasquez (1599-1660), bien sr, galement
Frans Hals (vers 1580-1666), Francisco de Goya
(1746-1828), Jean Simon Chardin (1699-1779),
Eugne Delacroix, quil a ralis de nombreux
dessins traditionnels au Louvre, devant sculptures
et peintures ; les nus issus de La Barque de Dante,
de Delacroix (1822, muse du Louvre, Paris), par
exemple, exposs au muse des Beaux-Arts de
Lyon, sont brosss avec vigueur. Car ladhsion

mditer
Extasis alors des sourcils lorteil,
Effars, blouis, prenant pour le soleil
La chandelle deux sous que Margot leur
allume,
Ils cherchent lbauchoir, les brosses ou
la plume,
Et, comme Bilboquet pour le maire de
Meaux,
Au lieu dtres humains, ils font des
animaux
Encore non classs par les naturalistes :
Excusez-les, Seigneur, ce sont des
ralistes !
Thodore de Banville

19

Le nu, modle vivant

aux matres prcdents est indispensable lartiste


denvergure

mditer
Le temprament de M. Manet
est un temprament sec,
emportant le morceau [].
Tout son tre le porte voir par taches,
par morceaux simples et nergiques.
On peut dire de lui quil se contente
de chercher des tons justes et de les
juxtaposer ensuite sur une toile.
mile Zola

Dans Le Djeuner sur lherbe, on peut admirer indpendamment la nature morte au premier plan, la
tache lumineuse dune femme se baignant dans un
tang, les deux hommes en conversation. Mais la
premire femme, nue en pleine lumire malgr le
sous-bois, observant le regardeur hors de la toile,
indpendante, attire regards et critiques lors de sa
parution. Plus encore, lincongruit de la scne et
le traitement novateur, enlev, proche de lesquisse
par endroits, conduisent le tableau au Salon des
Refuss de 1863.
Le sujet sefface derrire les proccupations picturales :
la structure de lespace et les masses, le discernement crateur et la rpartition des plans, les dialogues et les ruptures entre la lumire et lombre,
la franchise de la facture, la force et la dlicatesse
des touches. La nature est simplement peinte, elle
accueille la luminescence des corps fminins, lair
unifie ces scnes distantes, entre tat diaphane et obscurit, pour cet instant silencieux Les contrastes,
labandon des dgrads, la frontalit relative aux
arrire-plans vigoureux, la vivacit de gestes, lemploi de taches de couleur devant limmdiatet du
rel vrai , rvlent un peintre, issu bien entendu
dune socit en mutation, virtuose dune esthtique nouvelle. Manet peint ce quil voit, la lumire
harmonisant le mouvement ; la vibration de la
matire picturale, la puissance matrise, laudace
sans affectation, engendrent lineffable potique de
la peinture. Ce point de vue masculin spare les
hommes civiliss , en habit, et les hrones dnudes, tenues distance ; une socit et sa sexualit
sont ainsi reprsentes et sujets jugements.
Le Djeuner sur lherbe de Manet sinscrit dans une
ligne, puisquil provient en partie du Concert
champtre (vers 1509, muse du Louvre, Paris) de
Titien et dune gravure de Marcantonio Raimondi
(vers 1480-vers 1534) issue dune composition de
Raphal, Le Jugement de Pris (1514-1518). Il a inspir son tour Le Djeuner sur lherbe (1865-1866) de
Claude Monet (1840-1926) et les interprtations de
Picasso : de 1959 1962, celui-ci ralise une srie
de vingt-sept toiles et plus de cent quarante dessins,
linogravures et maquettes inspirs du chef-duvre

Lhomme dun temps et dun lieu donns


projette dans les systmes dides ou
dimages par lesquels il entend sexprimer,
dans sa philosophie, sa littrature ou son
art, le reflet des mmes proccupations :
ce sont, en des langages divers, celles de
son poque, telle quelle est faonne par
les circonstances matrielles et morales,
conomiques, sociales et spirituelles.
Le gnie des individus ne fait que
leur donner une porte plus universelle et
ternelle par lampleur et la qualit quil
parvient leur confrer.
Ren Huyghe

La linogravure est une technique de


gravure sur linolum qui permet des impressions noir et blanc ou couleurs sur
papier. La technique de la linogravure est
un procd accessible, le matriau reoit
aisment la gouge (si ncessaire tidir le
lino sur un radiateur). Les tailles sont de
diffrentes profondeurs (les outils sont de
largeurs diverses, il est possible dentailler
le lino avec des instruments de toute nature), par consquent les lignes seront de
diffrentes valeurs. Lencrage se pratique
au rouleau.

Artiste voir
Gauguin, Vahine no te miti (femme de la
mer) (1892, Museo nacional de Bellas
Artes, Buenos Aires), ve exotique (1894,
collection particulire)

20

de Manet. Dautres artistes ont par la suite rendu


hommage au thme et aux uvres antrieures : le
peintre pop art Alain Jacquet en 1964, John Steward
Johnson II (1930) en 1994 avec sa sculpture Djeuner
dj vu (Mamac, Nice), Vladimir Dubosarsky (1964)
et Alexandre Vinogradov (1963) en 2002.

De Czanne Picasso
Le XXe sicle provoque les reprsentations conventionnelles, les nus subissent des dformations
outrancires de toute nature. Lart moderne engage
un processus irrversible, il accompagne les rvlations de la psychanalyse, le combat des femmes pour
lgalit et le respect, et participe dune civilisation
en transformation. Edgar Degas (1834-1917), par
exemple, dmythifie la muse hors datteinte : ses
femmes au bain traduisent les obligations naturelles,
ventuellement inesthtiques , mais toujours dans
une grande beaut picturale. Paul Czanne (18391906) dpeint quant lui des baigneuses archaques
avec un expressionnisme virulent, la femme semble
menaante.
travers le nu, les artistes modernes recherchent
aussi dautres horizons. Le sentimentalisme, linnocence tahitienne de Paul Gauguin (1848-1903)
mettent ainsi en avant la femme desse-mre,
comme principe naturel. Picasso sapproprie lart
ibrique, ocanien, africain, pour ses Demoiselles
dAvignon (1907, muse dArt moderne, New York)
aux structures formelles tellement expressives. Si
Czanne est lorigine des nombreuses spculations
intellectuelles et artistiques conduisant au cubisme
(importance de la ralit psychique et de linconscient freudien, de lautomatisme et du gestuel), ses
schmas nexcluent pas totalement lobservation de
la nature.
La gomtrie entrane le sicle jusqu labstraction.
La fascination, les craintes qui accompagnent le
progrs , ses consquences, les acclrations
scientifiques diverses, les modifications de la perception du temps et de lespace, rigent un nouveau
rpertoire imaginaire, une relecture des thmes
traditionnels, des audaces face la ralit ; la notion
de culture est mise en doute, pour et par des introspections primordiales. La libert envisage effraie.
Cela nempche pas Pierre Bonnard (1867-1947)
de peindre magnifiquement lintimit colore et

R e p r se nt a t io n du cor ps da ns l hi stoi re de l a rt

apaisante par la plnitude des formes, linfinie


richesse des couleurs sans omettre les inquitudes sous-jacentes. Dans Nu dans le bain (ou Nu
la baignoire, 1936, muse du Petit Palais, Paris), par
exemple, le fleuve sans fin de la peinture accueille
un corps se dissolvant lentement dans leau sombre
et transparente de la lumire et de ses vibrations ;
lhygine moderne est annonce sans perdre pour
autant la ferie des Mille et Une Nuits. Nu accroupi
dans la baignoire (vers 1940, collection particulire,
tats-Unis) est fait de taches lies entre elles ,
le corps massif semble une cariatide embrase, les
touches musicales dansent et crent des rythmes
divers au service de lunit. peu de distance
naissent lart brut et les uvres frappantes de Jean
Dubuffet (1901-1985) : la srie de Corps de dames
(1950-1951), changs en galette, aplatis au fer
repasser (Dubuffet), son Olympia (1950, Stiftung
Sammlung Dieter Scharf, Berlin), descendante des
classiques mais mise plat, grave, emptre
dans la matire, sillonne de traces indcentes,
dhumeurs, violente par les outils, Terracotta la
grosse bouche (1946, muse national dArt moderne,
Centre Georges Pompidou, Paris), Le Mtafixys
(1950, muse national dArt moderne, Centre
Georges Pompidou, Paris) La femme, materia,
cette mre qui nous donne la vie, mais pas linfini
(Beckett), ces femelles qui nous gchent linfini
(Cline), est abandonne la laideur magnifique,
Dubuffet corche la sduction de lordre et de la
beaut, il incise au scalpel les surfaces attrayantes,
bouleverse les codes de la socit, offre des lectures
mtaphysiques, au regard le droit et le devoir
douvrir des pistes dans tous les domaines
Les corps et les visages taills la serpe de Picasso
sidrent ses compagnons datelier, Georges Braque
(1882-1963) affirmant de faon premptoire :
Cest comme si tu voulais nous faire manger de
ltoupe ou boire du ptrole. Le cubisme, rigoureux et austre (et nanmoins dune surprenante
posie), fait surgir cette purification mentale prne par Czanne ; il est influenc par les sculptures
prromanes ibriques, des emprunts Ingres, au
sauvage et primitif Gauguin, la magnificence
de ses nus peints et sculpts. Les structures fondamentales gomtriques ordonnent les plans subordonnant la couleur, les rapports de formes crent
un quilibre que la lumire peaufine. Grand Nu

(1926, The National Gallery of Art, Washington),


par exemple, est une peinture austre et puissante,
terrienne, dont les lignes sinuent entre ocres et verts
bruns, comme ces cariatides Canphore de 1922, qui
pourraient garder vie le temple de chacun et celui
de la peinture dont le Grand Nu serait le centre. Le
critique dart Triade lcrivait dans Cahiers dart en
1927 : Ce qui a servi Braque pour construire ces
nobles et calmes figures sur lesquelles le sentiment
de la terre est rpandu comme une fiert farouche
de lhomme dans ses destins []. Ainsi les ondulations chez lui sont toujours guides par ce sentiment
de tendresse, par ce repliement de lhomme heureux qui veut protger et sauvegarder son domaine,
le cultiver, le rendre riche et plein.
Devant le Nu bleu (1907, Baltimore Museum of Art)
dHenri Matisse (1869-1954), la critique vitupre
les recherches nouvelles. Louis Vauxcelles crira par
exemple le 20 mars 1907 dans Gil Blas : Une chapelle sest constitue o officient deux prtres imprieux, MM. Derain et Matisse. Le dogme consiste
en un schmatisme vacillant proscrivant au nom de
je ne sais quelle abstraction picturale model et volumes. Jadmets ne pas comprendre. Une horrible
femme nue est couche tendue dans lherbe dun
bleu opaque sous des palmiers. Ce ballet artistique
tendant vers labstraction mchappe totalement ;
ou Gelett Burgess, dans The Architectural Record de
mai 1910 : Cest Matisse qui fit le premier pas au
pays inexplor de la laideur. De Nu bleu Biskra
(1907, Baltimore Museum of Art) jusqu Nu bleu IV
(1952, muse Henri Matisse, Nice) en passant par
Luxe I (1907, muse national dArt moderne, Centre
Georges Pompidou, Paris), Nu rose (1909, muse de
Grenoble) ou La Danse I (1909-1910, The Museum
of Modern Art, New York), il est possible de suivre
lvolution magistrale de luvre pour atteindre la
simplicit tant recherche des dernires gouaches
dcoupes, dans lesquelles le corps prend des poses
accessibles, ou ludiques parfois comme pour Nu
bleu, la grenouille (1952, Fondation Beyeler, Ble).
Cest un parcours majeur du XXe sicle, un bonheur
de voir, un bonheur de vivre , du fauvisme la
chapelle de Vence. Dans ses crits sur lart, Matisse
prcise ses choix : Ce que je rve, cest un art
dquilibre, de puret, de tranquillit Et de
continuer : Quand je vois les fresques de Giotto
Padoue, [] je comprends le sentiment qui sen

mditer
Ainsi, en prtant Ingres la tendresse de
Corot et Corot la superbe de Monsieur
Ingres, en allant au-del de la volont de
lun et du sentiment de lautre, donnet-il aux forces prouves une nouvelle
condition. Cela [] en apportant
leurs certitudes ou leurs doutes une
conclusion inattendue, car il a pour eux
lide de ce quils auraient pu ou d faire,
sils avaient eu limpossible privilge de
mieux voir la fois en eux-mmes et hors
deux-mmes.
Pierre de Champris

Ouvrages consulter
Bonnard, catalogue exposition, Paris,
Centre Georges Pompidou, 1984.
Braque, catalogue dexposition, Paris,
Centre Georges Pompidou, 1982.
Jean Dubuffet, exposition du centenaire,
Centre Georges Pompidou, Paris, Runion
des Muses nationaux, 2001.
Picasso et les matres, catalogue des
expositions, Galeries nationales du Grand
Palais, muse dOrsay, muse du Louvre,
Paris, Runion des Muses nationaux, 2008.
Guillaume Apollinaire, Les Peintres cubistes Mdiations esthtiques, Genve,
P. Cailler, 1950.
Pierre Daix et Marie-France Saurat,
Picasso au palais des Papes, 25 ans aprs,
catalogue dexposition, Avignon,
palais des Papes, 1995.
Dominique Fourcade,
Autres propos dHenri Matisse ,
Macula, no 1, 1976, p. 92-115.
Jean Laude, Autour de la porte-fentre
Collioure de Matisse , in Dun espace
lautre : la fentre, catalogue exposition, SaintTropez, muse de lAnnonciade, 1978.
Jean Leymarie, Les grandes gouaches
dcoupes de Matisse la Kunsthalle de
Berne , Quadrum, no 7, 1959, p. 103-114.
Henri Matisse, crits sur lart, Paris,
Hermann, 1997.
Jean Paulhan, Braque le patron,
Paris, NRF, 1946.
Pierre Schneider, Matisse,
Paris, Flammarion, 1984.
Antoine Terrasse, Bonnard,
Genve, Skira, 1964.

21

Le nu, modle vivant

dgage, car il est dans les lignes, la composition,


dans la couleur
Picasso participe de ces sauvageries par de nombreuses tudes au fusain, laquarelle, sur carnets
Il radicalise ses analyses formelles expressives sur la
toile des Demoiselles dAvignon, dont les masques
barbares font hurler lart de la peinture ! Pierre
Daix, dans son ouvrage Picasso, cite Rimbaud, admir par cet aiguiseur et hypnotiseur de formes,
lun des seigneurs du XXe sicle : Un soir, jai
assis la beaut sur mes genoux/Et je lai trouve
amre/Et je lai injurie. Picasso affronte ses
prdcesseurs, Titien, Poussin, Ingres, Delacroix,
Manet, travers de multiples interprtations qui
tournent la tte de la peinture. Les nus couchs
raliss partir de 1969 sont dune libert et dune
beaut foudroyantes : Nu couch et homme jouant de
la guitare (1970) et Femme loreiller (1969) peuvent
par exemple tre admirs au muse Picasso, Paris.
Ces nus monumentaux aux larges touches libres
des obligations laissent paratre des motions et
des alliances rappelant celles suscites par Vlasquez
ou Goya.
Le retour un paganisme gnreux, extatique, fait
natre ainsi des uvres expressives , immdiates,
farouches, de pulsion vitale, dont le nu bnficie.
Toujours llan, llan, llan, toujours llan
procrateur du monde : Nietzsche en appelle
Dionysos, qui rejoint le Minotaure au centre du
labyrinthe o la peinture, heureusement dcontenance, erre et pose ses signes dclaireur. Lartiste
redevient mdium, chaman, frre voyant, les liens
la nature et lart des premiers temps impulsent des
attitudes spontanes , bantes, o le sacr tient
une place essentielle.

Ouvrages consulter
Christian Zervos, Dessins de Picasso,
Paris, ditions Cahiers dart, 1949.
Henri Matisse, catalogue dexposition,
Kunsthaus Zrich,
Kunsthalle Dsseldorf, 1983.

mditer
Cest un peu comme de regarder une
pierre tomber dans leau : vos yeux
suivent lexpansion concentrique des rides
et ce nest que par un effort dlibr
de volont, presque pervers, que vous
parvenez fixer votre regard sur le
premier point dimpact peut-tre parce
que cela en vaut si peu la peine.
L. Steinberg
Si nous voulons esquisser une
architecture conforme la structure de
notre me [] il faudrait la concevoir
limage du labyrinthe.
Friedrich Nietzsche
Lhomme appelle beau ce qui le ravit,
ainsi lrotomane lobjet de ses apptits ;
mais lart na pas plus faire avec les
appels du sexe que ceux de lestomac. []
Rien reprendre ce quune peinture
soit rotique, mais une autre serait par
exemple catholique, ou gastronomique,
ou bonapartiste
Germain Viatte
Je me peins hors du tableau (I paint myself
out of the picture). Quand jen suis l, soit
je le jette, soit je le garde. Je suis toujours
quelque part dans le tableau. Dans lespace
que jutilise, je suis toujours prsent,
on pourrait dire que jy circule ; puis il y a
un moment o je perds de vue ce que
je voulais faire, alors je suis dehors.
Si le tableau se tient, je le garde, sinon
je le jette. En ralit, cest une question
qui ne mintresse pas tellement.
Willem De Kooning

Appropriations
et remises en jeu
Dans un XXe sicle prolixe, les artistes saisissent
des images antrieures et les bousculent, le
corps devient un instrument, pour certains jusqu
labsurde. Ils entendent fendre les carapaces et
les costumes, malgr les pouvantes et les drames
collectifs. Les Anthropomtries dYves Klein (19281962), empreintes des corps de modles, ctoient

Film voir
Christophe Loizillon, Eugne
Leroy, 1995.

22

les volumes de Louise Bourgeois (1911) et de


Germaine Richier (1902-1959), les corps meurtris
dAntoni Tpies (1923) La traverse des mythes,
des imaginaires et des apparences, laisse place
nombre dinterprtations du corps, les traces du
sacr rsonnent ; comme lcrit Marcel Duchamp
(1887-1968) en 1960 dans Duchamp du signe, face
un monde fond sur un matrialisme brutal, o tout
svalue en fonction du bien-tre matriel, plus que
jamais lartiste a cette mission parareligieuse remplir . Duchamp par son renomm Nu descendant un
escalier (1912, Museum of Art, Philadelphie), et les
futuristes, au mme moment, ont clbr le corps
en mouvement, avant que dautres poursuivent ces
recherches plastiques.
Willem De Kooning (1904-1997) pousse ainsi
la captation du mouvement vers de nouvelles
extrmits en imposant ses toiles une nergie
primordiale et cosmique que ses gestes et sa matire brute enracinent. Il sagit dun corps corps
cannibale, qui met en relation le trio majeur peintre-modle-regardeur. Deux Femmes la campagne
(1954, Hirshorn Museum and Sculpture Garden,
Smithsonian Institution, Washington) semblent
ainsi deux desses archaques, dmentes, zbres
de couleurs et de traits occasionns par des lanires,
scarifications tels de premiers dessins initiatiques sur
la peau douloureuse. Les touches, violentes, paraissent anarchiques, mais les lignes structurent, les
positions des couleurs exaltent lharmonie, le chaos
originel possde dj son ordre et les mtamorphoses instantanes rvlent les dessous de la peinture
et lenvers du drame sans locculter. Forces et
sentiments font tressaillir lespace dans et hors de
la toile La femme, sujet dominant, prdatrice,
irritante, dsinvolte est dangereuse, elle reoit
une multitude de traces, tatouages anciens, alphabet
indchiffrable, cueils clatants
Lucian Freud (1922) dont John Russell crivait
dans le New York Times en 1983 : Freud va si loin
dans lmotion que nous nous demandons quelquefois si nous avons le droit dtre l travaille lui de
faon plus retenue, il aborde le corps de la peinture,
errant dans un rel qui sefface comme une pelure
doignon et fait place au mystre du corps et de
lesprit ; il tonne, il donne voir et trompe lapparence, il use ses brosses sur la peau, en vrit.

R e p r se nt a t io n du cor ps da ns l hi stoi re de l a rt

Son intrt pour Ingres tout dabord, ainsi que pour


Hals, Rubens et Bacon, restitue au long de luvre
lapprhension dun espace particulier, la ralisation
de textures prissables (draps, vtements, peau,
chair). La couleur, la forme, la ligne, font sens, la
lucidit est recherche au-del de la figuration. La
fragilit de la chair obstine, la manire dont Freud
examine ltre nu, portent le regard au-del des
esthtismes culturels et flatteurs. Lespace et le
corps sont la limite du dsquilibre, serviteurs de
la vrit de lexpression ; la matire onctueuse,
granule, irrite la peau provisoirement vivante, la
lpre du temps semploie distendre ses fibres.
Benefits supervisor resting (1994, collection particulire), par exemple, dploie lnormit dun corps
qui dborde, les lignes luttent avec les masses laiteuses. La proue dun genou transperce la toile et
dfie le regardeur ; le divan glisse sur un parquet en
contre-oblique qui le retient ; le motif des coussins
recherche la compagnie de la peau lumineuse contre
larrire-plan sombre. La brosse sculpte, modle
une fcondit , une Vnus de Lespugue, cest un
hymne limmdiatet, lintemporalit, par des
rythmes sensuels que les veines bleues irriguent, de
vallons en anfractuosits, pentes rodes et glissantes, caches rugueuses, un frmissement de ces chairs
blesserait le silence. La rfrence lun des matres
de la haute peinture, Degas, pour sa distanciation
et une relative froideur , est frquente mais
celui-ci a bien dautres heureuses responsabilits
vis--vis de lhistoire de lart
Eugne Leroy (1910-2000) affirme lexcdent de
matires et de couleurs volcaniques ; et, comme
lcrit Michel Collot dans sa prface au catalogue
dexposition E. Leroy, nus, portraits et paysages de
1960 1991 (1991, galerie Prote, Paris), si les
nus dEugne Leroy nont, le plus souvent, pas de
visage, cest quil ne saurait rester en face dun corps
de femme sans avoir le dsir de se fondre en elle, et
travers elle dans la chair mme du monde. Paul
Rebeyrolle (1926-2005), autre artiste contemporain
franais, brasse la matire et vendange les couleurs,
pour une peinture hirsute, brutale et affranchie, associant des matriaux de toutes natures colls sur la
toile. Son admiration pour Courbet sexprime dans
son hommage LOrigine du monde, origine de la
peinture que le peintre remonte contre-courant,
sur tous les fronts.

Eugne Leroy (1910),


Daprs le Concert
champtre de Le Titien,
1990-1992, huile sur toile,
130 164 cm, collection
de lartiste. Pleines ptes
audacieuses, torchis enlumins,
stridences, laves incandescentes
ou teintes, Eugne Leroy entre
avec tendresse et effraction
dans le Concert champtre
de Le Titien, insuffle un
air des cimes et de sous-sol
brouillant limage, tout
en extrayant des humeurs
ou des sudations sches.
Les instruments colors
de cette interprtation obligent
aux ornires dont les signes,
les traces, les taches, inspirent
la lecture originelle
du matre vnitien, ou la
prise de vue du futur probable,
entre prsence et effacement.

Adagp, Paris 2009

Ce travail sur la matire trouve un aboutissement


dans le body art (art corporel), qui correspond
des performances menes avec le corps ou sur son
piderme. Lorigine de ce mouvement est diffuse,
Man Ray et Yves Klein par exemple peuvent en
partie et ponctuellement tre dfinis ainsi, mais ce
sont essentiellement le Black Mountain College et
ses happenings, partir de 1970, aprs le prcurseur
que fut Pierre Molinier (1900-1976), qui dominent
le mouvement. Parfois concern par la sexualit
ou la violence vocation subversive et politique, le
body art provoque un corps corps avec lunivers
personnel, psychologique, fantasmatique et thtral.
Le public assiste des ritualisations exprimentales : David Wojnarowicz (1954-1992) se coud
les lvres, Michel Journiac (1935-1995) produit
du boudin avec son propre sang, Gina Pane (19391990) se violente, Carolee Schneemann (1939) cre
Interior Scroll (elle extrait un rouleau de papier de
son vagin), Marina Abramovic (1946) se met en
danger avec des mdicaments ou des objets Que
reste-t-il du corps ?
Le XXe sicle latteint tout en provoquant lordre
social ; a-t-on oubli que les nus de Modigliani
(1884-1920) furent contraints de quitter la
devanture dune galerie parisienne, la police ayant
t mandate devant cet outrage aux bonnes
murs ?

Ouvrages consulter
Bacon/Freud, expressions, catalogue
dexposition, Fondation Maeght, 1995.
Rebeyrolle, peintures, catalogue dexposition,
Galeries nationales du Grand Palais, Paris,
ditions Maeght, 1979.
Denis Baron, Corps et artifices, de Cronenberg
Zpira, Paris, LHarmattan, 2007.
Barbara Hess, Willem de Kooning, 19041997, les contenus, impressions fugitives,
Cologne, Taschen, 2004.
Jacques Kerchache, Rebeyrolle, Eymoutiers,
Espace Paul Rebeyrolle, 1995.
Willem De Kooning, crits et propos, Paris,
Ensba, 1998.
Eugne Leroy, Peinture, lentille du monde,
entretiens et textes, Bruxelles, ditions
L. Hossmann, 1979.
Eugne Leroy, Grands Nus, couleurs, papiers,
1979-1985, Paris, ditions du Regard, 2003.

mditer
La peinture est dabord une approche
sensible : la couleur, la matire, les
formes ; vient ensuite la rflexion. Cest
un acte physique que lon doit ressentir
dabord physiquement.
Paul Rebeyrolle

23

Le nu, modle vivant

Notions
fondamentales
Cette deuxime partie aborde les aspects techniques de la
peinture du nu, qui ouvrent la voie une approche rigoureuse et prcise du travail des matres, quelle que soit
lpoque, et une meilleure comprhension de sa propre
dmarche. Lapprhension de lespace, des formes et de
leurs rapports, les notions de valeurs et lapprciation
de la lumire, les mouvements du corps et leurs rythmes, la thorie de la couleur et ses applications constituent ainsi un savoir dont la sensibilit et lexpression se
servent pour susciter harmonie et sens. La frquentation
des muses, ltude de lhistoire de lart et lappoint de ce
regard technique permettent de concevoir au mieux la
dimension des uvres majeures et celle, indispensable, de
ce quil est convenu dappeler les petits matres .
Des exercices comments, sappuyant sur le mtier ,
incitent dvelopper les qualits dobservation et dimagination. Les rfrences techniques et les mthodes de travail favorisent lexigence et dveloppent une autonomie
objective dans le travail. Lintelligence critique se dveloppe rellement, de recherche en recherche.

Le nu, modle vivant

Lanatomie, les proportions,


les lignes de construction
Histoire
LAntiquit : des proportions idalises
LAntiquit grecque matrise progressivement les
structures du corps et ses volumes, la sculpture
tant prcurseur, ainsi que lart des vases peints. La
nudit des centaures, de Posidon, dApollon, en
bronze ou marbre, des athltes, des phbes, etc.,
exprime une vitalit qui branle les maladroites reprsentations antrieures. Les Joueurs de balle (530510 av. J.-C.) qui ornent la base dune statue au
Muse national dAthnes disposent ainsi, en ronde
bosse, des lignes significatives dont le mouvement
imprgne la musculature et les gestes.
Au cours de lAntiquit romaine, la nouvelle technique
de la mosaque rend grce la peinture et sen inspire. Les fresques ornent palais et villas : Les Trois
Grces (IIe sicle av. J.-C., Muse national, Naples)
offrent leurs corps sveltes et accords, relativement
rigides, bien avant que Rubens appose ses ardentes
rondeurs. Le nu apprhende les volumes par les valeurs de tons que la lumire propose, par exemple
dans Thse dlivrant les enfants dAthnes (vers
70 av. J.-C., Muse national, Naples), fresque de la
basilique dHerculanum qui impose une organisation de lespace o les corps aux proportions harmonieuses symbolisent les liens formels entre la Grce

Artistes voir
Giorgio Vasari, Salle des lments (fresque,
Palazzo Vecchio, Florence).
Greco, La Mort de Laocoon (1604-1614,
National Gallery of Arts, Washington).
Bronzino, Vnus et Cupidon entre le Temps et
la Folie (1540-1545, National
Gallery, Londres).

Ouvrages consulter
Leon Battista Alberti, De la statue et de la
peinture, [1435], Paris, A. Lvy, 1868.
Leon Battista Alberti, De pictura, [1435],
Paris, Allia, 2007.
Leon Battista Alberti, De re aedificatoria,
vers 1450.

26

et Rome. Pompi, la villa des Mystres prsente


des scnes dinitiation aux mystres de Dionysos ;
satyres et silnes ornent les murs et stimulent limagination. Cet art de dcoration murale possde une
actualit surprenante : les mises en espace, la vitalit
graphique, stupfieront les gnrations dartistes
modernes , dont Picasso

La Renaissance,
entre humanisme et gomtrie
La peinture renaissante prend en compte ds le
XVe sicle le model des volumes par la lumire, le
mouvement. Les thories qui se font jour et lobservation clinique permettent une clart et une
fermet technique nouvelles.
Drer crit ainsi en 1528 Quatre Livres de la proportion
humaine : la gomtrie encourage ses analyses de
proportions et rapports, et cest au service de lintelligence des formes quil mesure et dfinit. Mais
il nest pourtant pas absolument anatomiste, et de
ses nombreuses tudes manent ses aspirations naturalistes , qui se manifestent par un grand souci du
dtail, une esthtique loppos des idalisations
anatomiques, des corps qui laissent apparatre leurs

N o ti ons fonda ment al es

ventuelles difformits : Hommes au bain (1496,


bibliothque Sainte-Genevive, Paris), Femmes au
bain (1496-1516), tudes pour cinq personnes nues
(1516), Vnus sur un dauphin (1503)
En Italie, Leon Battista Alberti introduit lesprit
rationaliste dans lesthtique avec son ouvrage De
pictura (1436) : il expose les lois de la perspective
gomtrique, dfinit en termes mathmatiques les
lignes, les angles et les surfaces, traite de la composition, de la lumire, au service dun humanisme
rationnel. La beaut est une espce dharmonie et
daccord entre toutes les parties, qui forment un
tout construit selon un nombre fixe, une certaine
relation, un certain ordre tel que le principe de symtrie, qui est la loi la plus leve et la plus parfaite
de la nature, lexige. (Livret IX, chapitre V du De
pictura.) Alberti partage cette recherche de lhomme
universel renaissant avec dautres artistes, dont
il est proche : Filippo Brunelleschi (1377-1446),
larchitecte de lglise San Lorenzo (1422-1442,
Florence) et de la coupole de Santa Maria del Fiore
(1420-1434, Florence), le sculpteur Donatello
(David, 1440, Florence, muse du
Bargello) et Masaccio (1401-1428),
le peintre de la fresque Adam et ve
chasss du paradis terrestre (1427, glise
du Carmine, chapelle Brancacci,
Florence).
Plus tard, les maniristes opposent des liberts expressives et
structurelles, prcieuses ou dramatisantes, la rigueur gomtrique.
Il sagit de Jacopo Pontormo (14941557), le peintre du Martyre des
Dix Mille (1528-1529, palais Pitti,
Florence), uvre aux perspectives
et poses singulires, aux contorsions
thtrales, mais aussi de Vasari, du
Greco (1541-1614) ou de Bronzino
(1503-1572).

mditer

Quelques traits danatomie

Nest-il pas craindre, que cet


corch ne reste perptuellement dans
limagination, que lartiste nen devienne
entt de la vanit de se montrer savant,
que son il corrompu ne puisse plus
sarrter la superficie, quen dpit de
la peau et des graisses, il nentrevoie
toujours le muscle, son origine, son
attache, son insertion, quil ne prononce
tout trop fortement, quil ne soit dur
et sec, et que je ne retrouve ce maudit
corch mme dans ses figures de
femmes ?
Denis Diderot

Vsale, De humani corporis fabrica, 1543.


E. Bouchardon, LAnatomie ncessaire pour
lusage du dessein, 1741.
Jean-Joseph Sue, Abrg de lanatomie de
lhomme, 1748 ; Discours sur les os, 1749.

Art, mdecine et prjugs sociaux :


les corchs
Peu peu, les connaissances anatomiques saffinent.
Au XVIIIe sicle, la dissection des cadavres prend
de lampleur, au milieu de sentences religieuses
rdhibitoires, doppositions entre les tenants dun
savoir anatomique fastidieux et ceux de lexpression et de lmotion conflits ponctuels entre le
chirurgien et le pote . Lcorch ( corps sans
corce ) de Jean-Antoine Houdon (1741-1828)

Le manirisme est un mouvement de la


Renaissance tardive qui stend de 1520
1580. Il se dveloppe en opposition avec les
conceptions albertiennes : le mouvement
et les torsions des corps sont privilgis,
les citations et les symboles complexes et
tumultueux affleurent, lmotion prdomine et le corps peut tre dform pour
la servir.

Croquis, tudes diverses de planches


anatomiques, permettent de se familiariser
avec les structures du corps humain ;
il sagit de copies aux crayons
de documents appartenant
diffrentes poques.

27

Le nu, modle vivant

suscite des moulages multiples qui circulent dans


les acadmies auprs des lves. Morale oblige, les
modles de certains corchs proviennent de criminels excuts
Il est intressant dobserver la prminence du
corps masculin : au XVIIIe sicle, le modle fminin
nest pas autoris dans les acadmies. Au-del de
la dcence invoque, ce sont des affirmations
esthtiques qui prvalent, par des propos parfois caricaturaux et consternants. Dans lcorch fminin,
on privilgie ainsi sa flore intestinale et ses organes
de la gnration (Jean-Joseph Sue, Abrg danatomie) alors que cest la force musculaire et osseuse
de lhomme qui est mise en avant. La Vnus des mdecins (vers 1780, Museo Zoologico de La Specola,
Florence) de Clemente Susini (1754-1814) restitue
ainsi dans la cire un corps fminin tonnamment
raliste, maquill, par et dmontable, dont les
entrailles exposes permettent ltude mdicale.
Dautres prjugs sociaux ont abouti la physiognomonie, science qui affirme que le caractre
dune personne peut tre lu dans son corps, sur son
visage en particulier, en parallle avec ltude des
animaux. Cette conception a connu son essor au
cours du XIXe sicle, en particulier dans les thses
de certains criminologues, mais a pour origine des
auteurs grecs et latins.

Technique

mditer

Les lignes de construction (lignes de tte, paules,


poitrine, hanches, genoux, pieds) dfinissent la
charpente, larchitecture gnrale : elles sont indispensables pour analyser lespace et les proportions.
Il sagit des verticales, des horizontales et des obliques correspondant lhomme debout, tendu, en
marche. La colonne vertbrale et le bassin sont des
repres importants ; le fil plomb tenu bout de bras
permet de comprendre la ligne fondatrice ; le crayon,
le fusain ou le pinceau remplacent cet outil.

Un homme ne peut pas se marier sans


avoir tudi lanatomie et dissqu une
femme au moins.
Honor de Balzac

Croquis la mine de plomb concernant


le squelette et les muscles ; ces analyses
peuvent tre utiles pour comprendre les
dessous dun modle.

28

N o ti ons fonda ment al es

29

Le nu, modle vivant

Toutes les autres lignes enserrant le modle tissent


un rseau et font office dchafaudage et de fondation, sur le sol figur par une horizontale. Elles
sentrecroisent sur le papier et stabilisent lespace
en vrifiant les directions justes et les mesures correspondantes.
Le respect des proportions implique une unit de
mesure. La tte peut tre cette unit, cest l une
convention que lon retrouve souvent depuis la
Renaissance. Le crayon tendu bout de bras, en
fermant un il, permet de reporter cette dimension pour le corps et pour chaque membre ; ainsi,
dans le canon grec, la tte est prsente sept fois
et demie dans la hauteur de lensemble du corps.
La mesure de la tte est considre du sommet du
front au menton ; on mesure deux ttes du menton
au nombril, puis quatre et demie jusqu la ligne
des pieds ; deux ttes du nombril aux genoux, deux

Ouvrages consulter
Georges Didi-Huberman, Ouvrir Vnus,
Paris, Gallimard, 1999.
Jacques Gamelin, Nouveau recueil
dostologie et de myologie, 1779.
Bertrand Prvost, La Peinture en actes, gestes
et manires dans lItalie de la Renaissance,
Arles, Actes Sud, 2007.
Giorgio Vasari, Les Vies des meilleurs peintres,
sculpteurs et architectes, Arles, Actes Sud,
2005.

ttes des genoux jusquaux pieds ; un bras quivaut


trois ttes et demie, la largeur des paules est gale
deux ttes, les jambes quatre ttes, la main une
tte, le pied est gal un avant-bras (du poignet au
coude). Ces mesures peuvent tre prolonges finement pour chaque lment : le visage et la position
de ses accessoires nez, bouche, oreilles, yeux,
mchoires, menton , les doigts, leurs proportions dans la main ou le pied
Bien entendu, ces analogies varient quelque peu en
fonction des concepts et des personnes, et il est utile
de les vrifier avec chaque modle pour prendre en
compte ses particularits.
Les formes gomtriques primordiales (cercle,
triangle, carr, rectangle) permettent galement de
construire les lments du corps et leurs rapports
lensemble : un bras par rapport un buste, un
visage une main, une jambe un pied.

Exercices comments
1. Raliser une srie de croquis dobservation au crayon, la sanguine ou au fusain,
en inscrivant clairement les lignes de construction, rvlatrices de proportions cohrentes.

1a. Les directions, les constats linaires,


la solidit du trait dont la lumire
et lombre ne sont pas absents, et en font
une sanguine relativement rigoureuse,
la simplicit bnfique pour de secondes
tudes, avec une relecture plus attentive
de la structure de la poitrine, des cuisses
et jambes, de la main, de laccrochage
dune paule

30

N o ti ons fonda ment al es

2. Raliser la mise au carreau dun corps observ en atelier ou de la reproduction dun


corps classique de lhistoire de lart. La mise au carreau est une tude prparatoire permettant un agrandissement sur grand format carreau par carreau (travailler ici sur une grille
dont chaque carreau est de 1 cm, par exemple).

1b. Belle architecture intense grce aux lignes


de construction et la vivacit graphique ;
quelques hachures ont la volont dindiquer
des plans. Lanatomie est bouscule au profit
du caractre, la mise en espace est judicieuse,
le crne semble frapper la porte, le tout avec
des contours dtermins et nanmoins sensibles.
2. Il est dommage quune certaine mollesse gagne ces croquis ; malgr la mise au carreau,
un sentiment dapproximation rgne. Les lignes et le visage ne manquent pas dexpression,
mais il aurait probablement fallu simplifier et rester juste avec lanatomie : jambes, bras,
chevilles Il est indispensable galement de lire les volumes plus exactement
dans ce type de figuration.

31

Le nu, modle vivant

Lespace, les raccourcis


Les sens permettent dapprhender lespace dans
lequel le corps se dplace. En cho, la surface du
papier se transforme en un univers que lartiste
ressent, pense et organise afin de crer le mouvement, les plans que la lumire procure, par lillusion
figurative de la profondeur ou par laffirmation de la
frontalit, plus modernisante. Les pleins et les vides
orchestrent et dynamisent cet espace dans lequel
lil et lesprit peroivent sentiments, concepts et
plnitude.

Histoire
De multiples dimensions
Chaque civilisation et chaque poque rgentent
des mesures idales pour le corps dans des espaces
toujours diffrents. Les similitudes sont nanmoins frquentes pour ce qui est des expressions,
des interrogations universelles : dpassement des
contraintes, sens aigu de la beaut, des rythmes,
des intervalles
Les danseuses des peintures rupestres de lart indien
ou la dcoration des chambres mortuaires des XVIIIe
et XIXe dynasties dgypte prsentent des couleurs
riches, des lignes sensuelles et rythmes qui fascinent.
La miniature persane Khosrow dcouvre Shirin se baignant

Artistes voir
Baldung Grien (1484-1545), Les Sorcires
(1510, bois en couleurs, Munich, Staatl
graph. Sammlung).
Utagawa Kunisada, Lutteurs de sum (1848,
muse de Yamaguchi, Japon).
Hashiguchi Goyo, Femme aprs le bain
(1920, collection particulire).

32

(1548, Smithsonian Institution, F. & S. Gallery)


ou lenluminure occidentale Scnes dAdam et
ve (vers 846, miniature de la premire Bible
de Charles le Chauve, Bibliothque nationale de
France, Paris) conservent traditions et savoirs. Les
gravures sur bois, de Baldung Grien (1484-1545)
Ernst Ludwig Kirchner (1880-1938), mettent en
scne des corps mticuleux ou largement taills. Les
estampes japonaises, dUtagawa Kunisada (17861864) Hashiguchi Goyo (1880-1921), dmontrent
la virtuosit de la main et de la gouge : les lignes
mlent tendresse et sensualit, le corps est une
nigme, son anatomie cohrente suggre le temps
arrt, ses rythmes pousent lespace rayonnant,
dans des scnes quotidiennes et mditatives, instantanes et immuables.
La mythologie grecque dcore des objets, des miroirs,
des vases Le corps y est respect anatomiquement
par des traits incisifs, lquilibre des masses sinspire de concepts labors et stables. On pourrait
galement citer les Vnus de Pisanello (1395-1455),
dessines superbement, lisibles dans des tudes de
nus de lAlbum Vallardi (muse du Louvre) dune
prcision remarquable ; les thmes de lensemble
sont dune diversit surprenante.
Ces uvres scandent les cultures, les civilisations,
dans une qute dpanouissement mental et esthtique. Prolixes ou sobres selon lunivers et le ma-

N o ti ons fonda ment al es

triau choisi, elles sont toutes caractrises par une


proccupation profonde de la mise en espace.
Le thme du paradis, travers la reprsentation du
couple originel, est un exemple intressant de mise
en espace du corps. Jan van Eyck (vers 1390-1441),
dans son chef-duvre Adam et ve (1432, cathdrale
Saint-Bavon, Gand), qui appartient au Polyptyque de
lAgneau mystique, propose une perspective raliste innovante. Il prsente un thme profane lintrieur dun ensemble religieux. La beaut simple
(la maturit physique dAdam, la poitrine menue,
le ventre enceint dve), la force pondre, la
rverie spculative, de tous temps, dans la nudit
pudique et secrte, habitent ces volets intrieurs
du polyptyque, dont la lumire et lespace produisent un dialogue bouleversant entre le dedans et le
dehors, lillusion et le vivant immdiat et rptitif.
Les scnes dintrieur rpondent aux paysages, les
portraits aux natures mortes, les sonorits au vgtal, le faste la puret de la Fontaine de vie , pour
une lvation intellectuelle, spirituelle et picturale
porteuse davenir.
Lexpression ternellement souffrante dAdam et ve
chasss du Paradis (1426, Santa Maria del Carmine,
chapelle Brancacci, Florence), de Masaccio, offre un
tout autre tat, dans un espace autrement contrast.
Cet pisode de la Gense est extrmement tragique,
pour la premire fois en peinture : ce sont des tres
en souffrance, exils du Paradis. Le sentiment de
culpabilit, le caractre illusoire de toute rsistance
la sentence divine en font des personnes singulires
et malmenes, au bord du vide.
Lart moderne et contemporain, les installations ,
le Land Art et les vidastes sont, jusqu ce jour,
autant concerns par les formes et leurs positions,
leurs rapports, que le fut Van Eyck. Une miniature
peut ainsi sembler monumentale, trs spontanment, grce sa mise en espace. Il sagit de puissance
suggestive, de cadrage , de la vitalit des touches
picturales, des choix colors, des directions linaires,
du contenu artistique, philosophique, de la peinture.
Certains des petits formats ou tudes de Delacroix,
par exemple, semblent se prolonger naturellement
dans lespace, tels Perse et Andromde (1849-1853,
43,2 32,6 cm, Baltimore Museum of Art) ou
ltude la plume et encre brune sur traits de crayon
Femmes nues se baignant (1854, 25,2 39,2 cm, The
Syndics of the Fitzwilliam Museum, Cambridge).

Chaque poque transparat dans les uvres tout en


annonant, pour les plus intuitives, les ralisations
suivantes.

Ouvrages consulter

Le corps devenu image


Lavnement de la photographie, du cinma et de la
vido amne revisiter la notion despace : la mise
en scne favorise les impressions damplitude ou
de rtrcissement, les cadrages animent laction et
le propos. Ces images distancies , sans matire,
instructives ou alinantes, faisant preuve dexcs
de rel, ces informations plantaires brasses, anesthsiantes ou rvlatrices, influencent les choix artistiques contemporains. Instantanment la plante
est sur cran, les images alimentent le quotidien,
leur profusion peut les faire paratre indigestes et
dmobilise ventuellement la critique individuelle.
La vision de lespace en est modifie.
La photographie libre la peinture de ses obligations reprsentatives , de ses ventuelles conventions, elle modifie la perception du temps et de
lespace, elle lintgre parfois, ou lui sert de support. Gerhard Richter (1932) peint ainsi un ralisme
photographique estomp ou dissous, la frontire
entre les deux techniques tant alimente par la dominante de gris, meilleure que toute autre couleur
pour clarifier le rien (Richter). Son uvre Emma
nue descendant un escalier (1966, muse Ludwig, Cologne) oscille entre la peinture tenant distance et
la photographie familire , lambigut provient
du flou de l image et des yeux clos dEmma. La
relation Nu descendant lescalier (1912) de Marcel
Duchamp est vidente, bien que Richter se place
dans un tout autre contexte intellectuel, loin de la
machinerie glorieuse de son prdcesseur. Crne
(1983, muse dArt moderne de Saint-tienne),
galement de Richter, conclut le corps, vanit
dentre les vanits ; la solitude des os nu peut-elle
observer, grce la peinture, cavit du regard, sans
chairs mais sans limites, lclat fragile et flou du
pass ou de lavenir ?
Rauschenberg, en archologue de limage , utilise
satit supports et techniques. La photographie
colle, gratte, flagrante, enfouie, reprise par la
peinture, combine des labyrinthes dans lesquels
le regardeur devient chiffonnier des toiles. Le nu
est prsent dans Sans titre (1955, collection Jaspers

Cinma dadaste et surralisme, catalogue


dexposition, Paris, Centre Georges
Pompidou, 1976.
Robert Rauschenberg, catalogue dexposition,
Fondation Dina Vierny, muse Maillol,
Paris, Runion des Muses nationaux,
2002.
Klaus Honnef, LArt contemporain, Cologne,
Taschen, 1990.
Birgit Pelzer, Le Dsir tragique : Gerhard
Richter, Paris, Les Presses du rel, 1993.

33

Le nu, modle vivant

Johns), combine painting qui mle tout un ensemble


dlments htroclites : huile, crayon, pastel, papier, tissu, reproductions imprimes, photographies
et cartons sur bois. On peut y dceler une relation
avec ceux de La Tempte (1506) de Giorgione (14771510) : les fts darbre peuvent voquer la colonne
tronque de Giorgione, le bleu de lun, la rivire de
lautre, le paysage et le coq rpondent aux lments
du peintre vnitien Palm Sunning (Phantom Series)
(1991, acrylique sur aluminium poli, collection de
lartiste) fait transparatre un nu antique, entre lisibilit et effacement, intelligence plastique et lyrisme
matris.
De la chambre noire lclat du jour, la photographie, image fixe, unique ou multiple, impose frquemment le nu. Cindy Sherman (1954) montre et
monte des corps concerns par les comportements
et ltat des consciences, les dsirs et les menaces
des socits de consommation, en particulier vis-vis des femmes.
Limage cinmatographique, tlvisuelle, diffuse
le corps dans tous ses tats : objet de convoitise, il
est apprt dans lespace, ses membres explors ou
mutils engendrent des lectures ventuellement hypocrites ou soporifiques, des rvlations physiques
ou thiques contradictoires. Le nu abonde de lrotisme la pornographie, interrog scientifiquement,
ou offert-loign divertissant, de la publicit riche
en cadrages suggestifs, gros plans, plans amricains,
etc. lart annonc , cest--dire format par
diffrents pouvoirs, dans une multitude dimages
rpertories. Le cinma artistique donne voir
et penser, les films de Buuel, Godard, Hans
Richter, Man Ray, Tarkovski, Fellini, Chris Marker,
etc. ouvrent des horizons de toutes natures, le corps
nu est re-prsent. La vido propose des lectures
sur des formats standardiss mais dans de multiples
cadrages, en essaims dimages. Surexpositions,
surcolorations, effets techniques de toute espce,
hybridations : les champs dapplication sont sans
limites.
Lordinateur, enfin, fait surgir limage anime et
tresse des sous-images lors de performances et
d installations dans lesquelles les crans se chevauchent et vampirisent lespace. Nam June Paik
(1932-2006) est le fondateur de lart vido. Des
tlviseurs superposs poss au sol ou en suspension
crent des architectures qui engendrent des images

mditer
Le rapport originel au monde ne saurait
tre donn, il ne saurait non plus exister
en puissance ni demeurer en suspens,
dans quelque flottement inerte : il faut
quil soit vcu, exist ; cela veut dire
que chaque ralit humaine doit se faire
elle-mme et neuf, relation singulire
Tout. Ltre-dans-le-monde est un
dpassement de la pure contingence
singulire vers lunit synthtique de tous
les hasards, cest le projet de ne jamais
saisir dapparition particulire sinon sur le
fond de lUnivers et comme une certaine
limitation concrte de tout.
Jean-Paul Sartre
[] Cest par une combinaison des
forces constituant la toile, qui est lapport
de ma gnration. Et cest, je crois, aussi
la sensation despace que jai toujours
devant les modles que jobserve et qui
me fait mme me placer dans cet espace.
Cet espace est construit avec un ensemble
de forces qui na rien voir avec la copie
directe de la nature.
Henri Matisse

34

en mouvement ou statiques, pour un carambolage


de sons et de couleurs, de sensations et de relectures
dactualit.

Technique
Lespace dans lequel le modle se trouve doit tre
apprhend en prolongeant les lignes de construction par observation lente, puis en les reportant sur
le papier. Ces analyses et synthses permettent de
saisir les raccourcis et la perspective, dun membre
par exemple. Deux ou trois lignes horizontales et
obliques aident vrifier les proportions et les directions, les angles crs par ces lignes jointes. Tous les
points de lespace dans lequel volue la pose doivent
tre apprcis, chaque plan compte et participe de
la composition.
Lanalyse de la lumire et des plans dombre, ainsi
que des demi-teintes, favorise la comprhension
des volumes en fonction du point de vue et de leur
profondeur. Larrire-plan participe activement de
cette lecture.
Le procd du raccourci consiste rduire certaines
dimensions afin de donner une impression de perspective. Le Christ mort (vers 1480, Pinacothque de
Brera, Milan) dAndrea Mantegna (1431-1506) en
est un clbre exemple. La dramaturgie obtenue est
lie la situation du corps, aux plis du suaire au premier plan, et la position impose au regardeur par
le cadrage singulier Le graphisme, plus crit au
premier plan, plus lger lorsque la forme sloigne,
contribue la vraisemblance dun raccourci.

Conseils
Lapprentissage du dessin passe fondamentalement par ce travail journalier du croquis, rapide ou non. Il permet, hors des
thories, dengranger des sensations et des savoirs. Derreurs en
relatives russites, on avance jusquau moment o on ne dessine
plus mais o il semble que lon est dessin ! Sensation de libert
rare ! Se mfier dune trop grande aisance afin de rester dans
lhumilit et lexigence de recherches de fond.

N o ti ons fonda ment al es

Exercices comments
1. Dans un premier temps, raliser des croquis et des
esquisses au crayon, au fusain ou la sanguine, en tenant
compte des pleins et des vides structurant
lespace du modle et autour de lui. Il sagit
de recherches graphiques, par les plans
uniquement.

1. Malgr des fautes danatomie, la taille


dune tte par rapport au corps, les raccourcis
des cuisses, etc., ce dessin au fusain et crayon
blanc ne manque pas de force et dmotion.
Lorsquon circonscrit limage en fermant les
yeux demi, on peroit bien les fautes de
position et de quantits des valeurs de tons,
et leur nature parfois trop estompe (paule,
ventre, cuisse). Attention galement
la cohrence du dialogue entre les deux
techniques, cest--dire lorganisation
des passages dun plan un autre, souvent
ncessaire

2. Raliser des tudes rapides, au trait, en apprhendant les positions du


modle dans latelier, en quelques lignes ; la conscience des espaces est
indispensable.

2a. Le corps pouse lespace en affirmant


une diagonale, la sensibilit est certaine.
Il est probable que la lumire et lombre
des lignes, ainsi que certains points comme
les pieds par exemple, relativement au
premier plan, pourraient tre plus lisibles ;
cette hsitation gnrale est, malgr tout,
intressante.

3. Analyser la pose, puis travailler les yeux ferms, insister sur les raccourcis.

3a. Beau croquis frmissant au fusain, lanatomie


bien sr nappartient plus lexact rel .
Ce parcours les yeux ferms fait appel lintuition,
la mmoire, les rsultats plastiques et motionnels
sont frquemment justes et passionnants.
Lvocation de la pose et du modle surprend,
les raccourcis parfois deviennent mtamorphoses
imaginatives propices de nombreuses tudes
postrieures. Les deux pattes du fauteuil entranent
cette femme assise jambes replies ; apprciez la ligne
du visage et la descente du dos jusqu lassise,
la fragilit des membres infrieurs

3b. Lnergie domine cet lan au fusain,


quelques traces signifient la pose, un
hymne ventuel la sensualit. Cela semble
toujours miraculeux lorsquun morceau de
charbon de bois parle ainsi du vivant.
Le vide au premier plan est judicieux, il engage
le regard vers les signes en mouvement.

2b. Comme dans le dessin


prcdent, la perspective est
relativement assume, les
lignes courent aprs la forme,
vivement, avec une certaine
franchise ; lombre et la lumire
ne semblent pas avoir t
apprcies justement, malgr
cette vocation graphique
enleve. La diagonale participe
bien de la mise en espace.

4. Mme exercice, les yeux ouverts. Privilgier ltude des raccourcis, les
lignes de construction doivent tre visibles.

4a. La construction a subi des


avatars, le lavis pourtant bien
intressant natteint pas absolument
son but de participer la structure,
par plans ; les raccourcis des jambes et
du dos, par exemple, sont alatoires,
ainsi que la perspective. Ne pas
perdre de vue ltude des pieds !

35

4b. Apprciation meilleure,


semble-t-il, que la prcdente,
malgr une absence de
decrescendo vers la tte,
peu exprim par la ligne ou
les valeurs de lencre ; le vide
absorbe ce croquis o malgr
tout les raccourcis sont identifis.

Le nu, modle vivant

La lumire, les volumes


La lumire est source de vie. Progressive ou brutale,
elle anime la peinture, participe du sentiment et du
sens de luvre. Les volumes naissent et disparaissent
en fonction delle, la ou les directions lumineuses
introduisent srnit corporelle ou dramaturgie
loquente. Les valeurs de tons proches crent des
liaisons, les tonalits opposes se repoussent, instituant des contrastes plus ou moins accentus. La
lumire, directe ou rflchie, znithale, clair-obscur
ou contre-jour, impose ruptures ou dgrads au
traitement du corps et aux expressions.
Le rendu de la lumire est li aux choix de couleurs
et de leurs rapports, de leurs quantits, des notions
de lumire valeurs et lumire couleurs. La lumire
souveraine et transcendante mane ainsi du corps
de la peinture, elle sourd de chaque lment, de
chaque plan, et loigne les faciles effets instituant
un esthtisme artificiel ou pompeux.

mditer

Histoire

La clart, cest une juste rpartition


dombres et de lumire.
Goethe

Entre douceur et contrastes

Un peintre, cest quelquun qui essuie


la vitre entre le monde et nous avec de
la lumire, avec un chiffon de lumire
imbib de silence.
Christian Bobin

Chaque peintre a une sensibilit propre la lumire,


aux volumes, lapprhension physique, psychologique et spirituelle dune poque parachevant les
approches individuelles. Dans La Tentation de saint

36

Antoine (1506, Museo de Arte Antigua, Lisbonne)


par exemple, Jrme Bosch (vers 1450-1516) dploie un ciel vert-jaune ple, soufr, accueillant
les tranges cratures tentatrices. Les valeurs de
tons favorisent lagencement des volumes grce
aux situations lumineuses observes ou imagines ;
le triptyque partage la folie du feu et le calme relatif de lair. Lillusion des trois dimensions surgit
de lapprciation des tons ombre, demi-teinte,
lumire crant la profondeur et la figuration des
formes sculptes par lclairage.
Comment ne pas citer les matres des contrastes
que sont Caravage, Rembrandt, La Tour ? Dans un
autre registre, la luminosit clmente de Tintoret
(1518-1594) dans Suzanne et les vieillards (vers 1560,
Kunsthistorisches Museum, Vienne) apaise les tourments du regardeur. Cette femme est somptueusement dore par la fracheur de leau, de lair et du
soleil harassant (mais nous sommes labri, par la
nature et la peinture) ; le corps prodigue, la figure
anatomiquement petite, sont offerts la chaleur
des rayons et des regards ternellement surpris et
concupiscents.
Un dessin de Matisse draine un type dincandescence
ou dapesanteur diffrent dune tude de Titien. Nu
couch dans latelier, Nice (1935, encre de Chine sur
papier, M. et Mme Nathan L. Halpern, New York)
se distingue par exemple de Couple enlac (vers

N o ti ons fonda ment al es

1570, fusain et pierre noire avec rehauts de gouache


blanche, sur papier bleu, Fitzwilliam Museum,
Cambridge) : chez Titien, le dialogue entre le fusain
et le blanc des nus tendres ou puissants engendre un
contraste lumineux dans lequel la force et ltreinte
amoureuse ou hostile exacerbent les deux corps ;
sous la plume de Matisse, les lignes sinueuses pactisent
avec la lumire idale, du papier, de lespace, des
rythmes sensuels et de la perspective

Mondes flottants
Les nus de Degas, au pastel, lhuile ou gravs, excellent exprimer lordinaire immdiat, contemporain et trivial, mais ennobli par la vision admirable et
la technique prouve du matre. Ils sont inspirs par
le dessin de Monsieur Ingres, mais aussi par les
estampes japonaises du monde flottant (ukiyo-e),
trs en vogue au cours de lpoque Edo (1603-1868),
qui signifient limpermanence de toute chose par la
cration dimages populaires et narratives, aux thmatiques lgres : courtisanes, lutteurs de sumo,
acteurs de thtre kabuki, scnes rotiques Elles
dessinent lphmre, le quotidien, et tonnent les
artistes occidentaux par leurs compositions et leur
dynamisme. Ces gravures sur bois de fil voquent la
calligraphie, les idogrammes, que les aplats colors
structurent et confirment ; la simplification des formes participe de lillusion de la profondeur, par les
couleurs et leurs dispositions quantitatives. Les femmes sont traites en courtisanes, femmes-enfants,
resplendissantes, dans le quartier de plaisir ou
dans les tches journalires, gouvernes par lidal
fminin ou la galanterie, la lascivit Ces images en
noir et blanc ou en couleurs sont largement diffuses
partir du XIXe sicle, lorsque le Japon ouvre ses
frontires, par les marchands, les collectionneurs,
les voyageurs et le commerce.
Ce dessin virtuose aux lignes ralisant le volume et
la lumire par les pleins et les dlis, ces accents
lgers, francs, largement dploys, influencent
Degas et nombre de peintres de lpoque. Les
clairages parfois intenses de celui-ci crent ainsi des
monochromies graves ou de somptueuses flicits
colores, dans ses magnifiques pastels par exemple.
Une ambition ethnographique parcourt luvre,
attentive la socit et aux comportements ; la
femme est frquemment dcrite sans mnagement.

Les carnets de croquis abondent en notations de


toute nature, rpertoire color et formel issu de
lobservation, de la mmorisation, de lintelligence
exprimentale : audaces du dessin et des rythmes,
mixit des matriaux, interprtations vocatrices,
significations et spculations dune uvre rare
Comme Hokusai (1760-1849), le vieil homme fou
de dessin (cest la mention quajoutait Hokusai
la suite de sa signature), Degas affirme : Je suis n
avant tout pour dessiner. La mobilit et lnergie
de sa peinture, la virtuosit des pastels secs, les
harmonies opaques ou transparentes, les mises en
espace au bord dun dsquilibre exigeant appartiennent aux novateurs. Le Bain matinal (vers 1895,
The Art Institute of Chicago) est un exemple de
ruissellement de la couleur ; le grain de la matire
vibre, les couches se superposent, solides mais dlicates. Nous sommes immergs dans cette intimit
immanente. Les courbes rpondent lordonnance
lmentaire, les rythmes et taches dcoratives
merveillent cet instant, o tonnamment lune
des jambes disparat dans linconnu color du tub.
Larabesque du corps nu rpond aux draps quitts
brusquement. Les hachures caractristiques du
pastel aspirent et dlivrent la lumire onctueuse :
au-del du jour ou de lartificiel, cest la lumire
de la peinture.
nouveau la peinture japonaise, celle dUtamaro
(1753-1806), avec son Recueil de belles (1802) qui
rsonne auprs des impressionnistes et des modernes , dont Matisse. Les nus usent de la lumire
couleur et des sinuosits linaires, du contre-jour,
de la lumire rasante, des clats coupants comme
un fleuve, cest un dsir du regard, une captation,
mtamorphoses au long du jour. latelier, au
muse, la toile gte ou se pavane en fonction des
fentres et des regardeurs, baigne dune lumire
glace ou incandescente elle dmontre ses variations
dans lorchestre des couleurs.

mditer
Le dessin nest pas la forme ; il est la
manire de voir la forme.
Edgar Degas
Le grand carr na pas dangles.
La grande image na pas de forme.
Lao Zi

Ouvrages consulter
Degas, catalogue dexposition, Galeries
nationales du Grand Palais, Paris, Runion
des Muses nationaux, 1988.
Henri Matisse, catalogue dexposition,
Kunsthaus Zrich, Kunsthalle Dsseldorf,
1983.
Hokusai, laffol de son art, catalogue
dexposition, muse Guimet, Paris,
Runion des Muses nationaux, 2008.
Rembrandt, eaux-fortes : Petit Palais, Muse
des beaux-arts de la ville de Paris 19 oct.
2006 - 14 janv. 2007, Sophie Renouard
de Bussierre, Paris, Paris-Muses, 2006.
Svetlana Alpers, LAtelier de Rembrandt,
Paris, Gallimard, 1991.
Claude Esteban, Caravage, lordre donn
la nuit, Lagrasse, Verdier, 2005.
Junichir Tanizaki, Lloge de lombre,
Aurillac, Pof, 2001.
Paul Valry, Pices sur lart, Paris,
Gallimard, 1931.

Film voir
Kenji Mizoguchi, Cinq femmes autour dUtamaro, 1946.

37

Le nu, modle vivant

Puis respirent les reliques de Christian Boltanski


(1944), qui produit des installations dune relle
porte motionnelle : objets de mmoire, mmoire
des tres, photographies multiples de fantmes signifis chacun par une lampe, tmoignages, anonymats,
offrandes, luvre rvle et met genoux, murmure
universel, entre pleins feux et demi-pnombre.
Corps corps, tte tte, nous sommes invits dcouvrir lintrospection rsume de lartiste : Lart
est une psychanalyse sauvage , affirme Boltanski.

Ouvrages consulter
Christian Boltanski, Recherche et prsentation
de tout ce qui reste de mon enfance,
livre dartiste, 1968.
Christian Boltanski, La Vie impossible,
Cologne, Walther Knig, 2001.

leurs quantits et qualits, les rapports quelles ont


entre elles agissent sur la frontalit du support.
Il est utile de pratiquer des exercices de superposition de couleurs ( laquarelle, en glacis et frottis
lhuile, etc.) tels que ceux proposs ci-aprs,
toujours en travaillant du plus clair au plus soutenu. Lil et la main en tirent bnfice, peu
peu la confiance stoffe et la perception gagne en
prcision.

Technique

mditer

Ltude des directions de la lumire propose


dans latelier, ou ressentie, constitue un lment
primordial de la dmarche picturale. Lobservation
des contrastes, les passages de valeurs en valeurs
proches dterminent en partie le sens du travail. De
ce processus naissent sur le papier les volumes, ainsi
que les plans. La lumire sur la peau ruisselle lentement ou sinterrompt, constante ou changeante ;
il faut choisir entre le rel et limaginaire. On doit
voir, prouver la lumire, en soi, autant que la
couleur, la forme, la ligne, avant de lexposer sur
le papier. Lide et le sentiment sont enrichis par la
spontanit des premiers gestes : il sagit de dessiner
autant que dtre dessin.
Ombres et lumires sont troitement lies, comme
siamoises, elles sont palpitations de lune lautre,
affrontements ou scellements de pactes provisoires, clarts rvles, oublies, non vues. Le rle
du peintre est de saisir ces moments, de donner
voir le meilleur des mergences. Observez la peau
au contact de la lumire du jour ou des lampes,
la densit des ombres et les transparences, inversement le poids de luminosit et la lgret des
tnbres. Une apprciation juste de la couleur et
de la matire permet dincarner ce halo ou cette
flamme, ce rayonnement de soleil noir , de faire
corps avec le modle.
On distingue deux approches pour rendre les effets
de lumire : la lumire valeur et la lumire couleur.
Avec la lumire valeur, ce sont les dgrads de
valeurs de tons successifs qui donnent lillusion des
trois dimensions. La lumire couleur implique, elle,
un travail sur les plans de couleurs : leur disposition,

Je prtends que si des traditions ou des


routines scolaires ne nous empchaient de
voir ce qui est, et nassemblaient les types
desprit selon leurs modes dexpression,
au lieu de les runir par ce
quils ont exprimer, une Histoire Unique
des Choses de lEsprit remplacerait les
histoires de la Philosophie, de lArt, de la
Littrature et des Sciences.
Paul Valry

38

Les valeurs de tons dterminent la quantit de lumire ou


dombre sur un corps, un visage, un objet, un paysage... On
procde par dgrads allant du blanc jusquau noir, par un
crescendo, ou decrescendo, de quart de ton en quart de ton,
chaque changement de valeur modifiant le sujet et son caractre. Des ruptures de tonalits impliquent des contrastes, des
liaisons subtiles de tonalits proches suggrent par ces passages
une fluidit confortable .

N o ti ons fonda ment al es

Exercices comments
1. Raliser deux esquisses au fusain ou la sanguine, lune par des tonalits proches
(liaisons), lautre en accentuant les ruptures (contrastes).

1b. Les contrastes au fusain sont virulents, la lumire carte les ombres de faon
relativement violente, la tte renverse est accroche seulement par une petite
oblique noire lensemble ; le corps fminin est suggr par masses caractristiques.
La ligne dpaules fuit dans la verticale acre du bras, participant lexpression
majeure de cette tude.

1a. Cette esquisse la sanguine est dense, les plans de lumire et dombre sont annoncs ;
mme dans larrire-plan, le trait possde des variantes. Les passages de valeurs crent plutt
un registre de liaisons. La force du corps nexclut pas la sensibilit gnrale et celle de la
petitesse du visage
39

Le nu, modle vivant

2. Raliser des esquisses en changeant la lumire, et en tenant compte des arrire-plans.


Travailler la gouache ou laquarelle.

2a. Dans cette aquarelle gouache, lanatomie est


quelque peu approximative mais le corps chaud se courbe
avec lgance sur un accord de vert-jaune plus froid.
Un sentiment de monumentalit peut natre partir de
ce petit format sur papier non spcifique laquarelle.
Quelques lignes voquent la couche et des draps
semblent thtraliser larrire-plan.
2b. La lumire, par le choix des
couleurs ici un contraste de
complmentarit , exige une
apparition corporelle orange
jaune sur des bleus trs froids
balays par de larges taches
du pinceau. Les deux tudes
sont significatives du rle de la
couleur et des formes : un quart
de ton, une inclinaison nouvelle
engendrent un sentiment
trs diffrent. Toutes
ces recherches techniques et
sensibles sont indispensables.

40

N o ti ons fonda ment al es

3. Favoriser la comprhension des volumes, puis, par la qualit et la quantit de la couleur,


crer une frontalit plus modernisante. Penser lumire sentiment, expression, sens

3a. Analyses efficaces, les volumes sont voqus par taches larges, la ligne confirmant
un lment. Il est difficile de tenir au mieux chaque point, de ne pas perdre de vue la
structure dun pied par exemple. Redire nanmoins que des fautes danatomie peuvent tre
judicieusement expressives.

3b. Le caractre ne manque pas, les volumes sont tudis, parfois


maladroitement, larrire-plan nest pas absolument quilibr, malgr la
lumire et lombre attnuant relativement certaines valeurs fortes sur le
modle, comme le duo carr concernant labdomen ; la jambe gauche du modle
ne favorise pas la justesse de ltude. Des lignes suggrant le mouvement sont
efficaces, elles manquent en particulier pour lharmonie gnrale sur cette
jambe gauche Ce travail laquarelle ou lencre est trs formateur, il
exige une grande vigilance technique.

41

Le nu, modle vivant

Le mouvement
Histoire
Expressions du mouvement
Ds laube de lhumanit, le trac de chevaux, de
cervids, la tentative de lignes annonant le dplacement humain, dmontrent le besoin dexprimer
le mouvement face ltat statique et la condition
mortelle Les exemples sont abondants, sur tous
supports : les parois peintes de cervids ou de
bisons bondissants Altamira ou Lascaux (15 000
av. J.-C.), les textiles du Prou prcolombien, les
bas-reliefs comme La Chasse au lion dAssourbanipal
(vers 640 av. J.-C., British Museum, Londres), les
roches, les corces, le sable pour les Aborignes
du Grand Dsert australien, avec par exemple les
peintures rupestres dites aux rayons X en terre
dArnhem
Arrtons-nous un instant sur les peintures de Piero
della Francesca (vers 1416-1492). On pourrait les
croire statiques, mais limmobilit ny est quapparente, empreinte dune ample respiration, dune
douce quitude. La perspective gomtrique rigoureuse, la mise en espace et la luminosit de la couleur, lquilibre gnral et la fermet de la mesure
crent un sentiment dimmuabilit, de simplicit et
de beaut parfaite, contemplative, trangement songeuse. Le mouvement est intrieur essentiellement,
il provient de la palpitation dune telle picturalit.

mditer
Le temps est limage mobile de lternit
immobile.
Platon

42

Issus de la connaissance admirative des uvres de


Masaccio, de Paolo Uccello (1397-1475) ou de Fra
Angelico (vers 1400-1455), limpeccable dessin de
Piero et ses harmonieuses liaisons chromatiques
exercent une influence majeure au cours de la
Renaissance, dont il est lun des matres, mais
prfigurent galement lart des sicles venir.
Nombre de dtails de ses fresques saisissantes
lattestent, en particulier ceux du cycle de la Lgende de la Vraie Croix (1452-1459) lglise San
Francesco dArezzo : la lumire annonce par moments Caravage, les visages et les corps semblent
naturalistes , la couleur et les transparences sont
dune extrme qualit. Piero thorisa ses expriences dans des traits sur lart de la peinture et des
proportions : La Perspective dans la peinture (1482),
Des cinq corps rguliers (vers 1485).

Le mouvement dconstruit
Au cours du XIXe sicle, de nombreuses tudes, ralises notamment par tienne Jules Marey (1830-1904)
et Eadweard Muybridge (1830-1904), dcomposent le
mouvement travers des squences photographiques,
enregistrant un savoir que la peinture restitue de

N o ti ons fonda ment al es

faon plus intuitive, de Degas et Daumier Nolde,


de Severini Duchamp, de Delaunay De Kooning
ou Pollock. La gestuelle dynamique enregistrant la
vitesse et le dplacement dun corps est ainsi lisible
dans le Nu descendant un escalier (1912, Museum of
Art, Philadelphie), de Marcel Duchamp. Les structures gomtriques encastres du nu rvlent
ses enchanements dans lescalier, il ressemble
un mannequin de bois ou de mtal. Le mouvement
provient aussi de la qualit graphique rythmant les
dplacements dun corps. La nudit est ailleurs, loin
de lanatomie, mais rendue par les lignes, les valeurs
de tons organisant plis et volumes ; et, malgr cela,
cet ensemble vocation non figurative engendre une
sensible dlectation. On est saisi par les diffrents
nus qui se succdent, la voracit dune telle mcanique peinte, trop humaine , renvoie la monumentalit sculpturale. Une observation attentive
permet de retrouver, lentement, lapparence naturaliste du nu, puis, dans une expiration, nouveau,
ce dynamisme schmatique scrupuleux.
Le futurisme est port par une affolante impression de vitesse revendique, par un puissant attrait
pour la machine et les technologies, do un relatif
dsquilibre compens par le dplacement. Ce mouvement novateur, dont les reprsentants notoires
sont Filippo Marinetti (1876-1944), auteur du
Manifeste du futurisme en 1909, Umberto Boccioni
(1882-1916), Gino Severini (1883-1966) ou Carlo
Carr (1881-1966), exalte LArt des bruits (titre dun
manifeste futuriste crit en 1913 par Luigi Russolo),
la vitesse, la mcanique, la civilisation urbaine, en
rfrence entre autres aux travaux de Bergson. Rien
nest stable, tout est mouvement ; la couleur et les
contrastes le traduisent. Lautomobile est prfre
au nu, malgr certains corps comme la sculpture
Formes uniques de la continuit dans lespace (1913,
Galleria dArte Moderna, Milan) de Boccioni, ou
Solitude (1917, collection particulire, Zurich), de
Carr.

La beaut convulsive
du mouvement surraliste
La convulsion souhaite par Andr Breton dans
la dernire phrase de Nadja (1928) est mettre en
parallle avec les corps hystriques de la psychiatrie
mdicale : elle est destruction des convenances

bourgeoises, recherche dune ralit cache, changement de perspective. Les anamorphoses, celles de
Salvador Dal (1904-1989) par exemple, ou celle
qui figure au premier plan des Ambassadeurs (1533,
National Gallery, Londres) de Hans Holbein (14971543), analyse par Jacques Lacan, sont un exemple
de cette pense en mouvement, qui incite prendre
les chemins de traverse.
Dans la ligne du surralisme, Andr Masson compose des mtamorphoses lecture figurative o le
nu joue diffrents rles, rotique, potique, menaant Son lyrisme allusif donne voir, par des
signes comprhensibles ou abstraits, un cheveau
de mouvements telluriques ou spatiaux. Une uvre
comme La Terre (1939, muse national dArt moderne, Centre Georges Pompidou, Paris) prsente
ainsi les parties intimes de la nature (Entretiens
avec Andr Masson) sous la forme dune femme offerte
sur le sable qui la compose ; les rythmes amples
qui dfinissent son parcours sont entrecoups de
traits acrs et rouges. Cette partition musicale et
sensuelle attribue assonance et dissonance, peau et
terre commune, lgance et violence redoutable.
Antonio Saura (1930-1998), influenc par le surralisme, lapide le corps fminin, li la nature, par de
larges brosses ; il fait surgir une nergie tellurique
extrme, sous forme de Nu paysage. Dchanements
dorages, de foudre, cicatrices, rseaux, vallons austres et monts inaccessibles habitent les toiles. Mais
lnigme qui en est issue incite une marche force
dans ces paysages souterrains autant que lunaires.
quel antique sacrifice le regardeur effray est-il
convi ? Secousse sismique des ardeurs sexuelles
impossibles dun corps mortel, desse terre pille,
effacement brutal de la chair inutile, alatoire, et
des volumes exigeants le peintre expulse un tre
hybride que la peinture ennoblit. Ainsi Grand Nu
(1959, collection particulire) parvient, mtore
dun univers en expansion, par des gris noirs, lgrement ocrs, o le graphisme fouette la matire,
gnrer une nergie violente et organique dune
force extrme, gologie dun corps fminin comme
des paysages dchiquets sur la scne dun lit
immense qui nest autre que le monde (Antonio
Saura).

mditer
Cette version dfinitive du Nu
descendant un escalier, peinte en 1912,
fut la convergence dans mon esprit de
divers intrts, dont le cinma, encore
en enfance, et la sparation des positions
statiques dans les chronophotographies de
Marey en France, dEakins et Muybridge
en Amrique.
Marcel Duchamp

Ouvrages consulter
A. Masson, Anatomie de mon univers, 1940,
rd. Andr Dimanche, 1993.
Figures du corps, catalogue dexposition,
Paris, Beaux-Arts ditions, 2008.
La Femme surraliste , Oblique,
no 14-15, 4e trim. 1977.
A. Masson, Les Annes surralistes,
correspondance 1916-1942, Paris,
ditions La Manufacture, 1990.
Jean-Franois Billeter, LArt chinois
de lcriture, Genve, Skira, 1969.
Silvia Contarini, Karine Cardini,
Le Futurisme et les Avant-Gardes littraires
et artistiques, Nantes, Crini-universit
de Nantes, 2003.
Lydie Krestovsky, La Laideur dans lart,
travers les ges, Paris, Seuil, 1947.

43

Le nu, modle vivant

Technique

mditer
En peignant des seins, je peins des
collines. Le nu saurien est un univers dans
lequel le corps est un monde gologique et
organique : il srode et prolifre, il met
en concurrence des organismes ingaux,
des mensonges et des vrits, de la pense
et de lhistoire, une violence flagrante,
toute une conomie gnrale dlments
excdentaires, une cohrence. Sans
lumire. Sans temps gris ou tamis. Une
valeur intime, esclavage et attnuation : la
consomption ou le sacrifice.
Antonio Saura

Le mouvement exprime la vitalit des gestes du


peintre, ses choix, son langage. Retenu ou donn,
il irrigue la couleur et la matire ; la touche manifeste cet lan matris. Le mouvement peut ainsi
tre fugace, peu perceptible : la ligne ou les plans
colors vont alors le suggrer. Sil est intense, le
traitement est sa mesure, sans cder pour autant
aux facilits gestuelles, exubrantes et sans contenu.
Le crayon parcourt grande vitesse le dplacement
rapide dun modle dans latelier, analysant et synthtisant les lments et les rythmes essentiels et
significatifs.
Rendre le mouvement par une technique stable
requiert une observation rigoureuse et une pratique
quotidienne du dessin. Les tensions musculaires,
les directions affirmes du corps et des membres,
les positions des valeurs, tout concourt rendre la
sensation de dplacement, avec le souffle inventif,
le geste crateur du peintre.
Dans les acadmies, des sangles, des cordes, des potences, un stabilaire (machine invente par Theillard
en 1774) permettaient dempcher le corps des
modles de bouger ! Un mannequin de bois peut
galement servir la comprhension du mouvement.
Nanmoins, un bon modle est un modle vivant, cest--dire qui respire, dont de vagues tremblements, les tensions oprant sur les membres, la
relative difficult tenir la pose, encouragent les
sensations et la vigilance.
Si tous les matriaux sont utiles lexpression du
mouvement, le croquis au crayon et au stylo daprs
des sujets du quotidien reste un exercice indispensable, permettant de noter les mouvements vus
ou imagins. Il est bienvenu de noter les courbes
et contre-courbes dterminantes du mouvement
esquiss par le corps.

mditer
Ils sont tous mes amis, ces muscles : mais
je ne sais aucun deux par son nom.
Jean-Auguste-Dominique Ingres

44

Exercices comments
1. Raliser des tudes du mouvement du modle et de
ses dplacements dans latelier, diffrentes vitesses, la
sanguine, puis lencre et au pinceau.

1a. Larrire-plan fait bien surgir la pose en


oblique par une contre-oblique, engageant
ainsi le mouvement. Le tout est men
largement en clair-obscur, les touches sont
vives, la ligne affirme, la puissance du geste
est soutenue par un pinceau ferme.

N o ti ons fonda ment al es

mditer
En lui-mme pas de point fixe
Les choses en prenant forme, dellesmmes se manifestent
Dans le mouvement il est comme leau.
Dans la quitude comme le miroir,
Dans la rponse, comme lcho.
Zhuanzi

1b. Llan est athltique,


les lignes affirment le dynamisme
du dplacement ou de la course.
Ce crayon bistre laboure le papier,
les plans par hachures parallles
accentuent lintention.
Les raccourcis du bras sont difficiles
traiter, les pieds sont bien prsents
au sol, malgr quelques fautes
(accrochage paule bras droit
du modle, buste, cuisse droite
par rapport lautre), mais
il se dgage de cette tude une belle
personnalit au bout du crayon.

45

Le nu, modle vivant

2. Signifier les rythmes et contre-rythmes, courbes et contre-courbes,


cest--dire les grandes lignes vocatrices des mouvements, ceci au fusain ou laquarelle.
Reprer la jambe dappui et celle au repos : ce relatif dsquilibre induit un lan.

2a. Les cadences graphiques laquarelle sont gnreuses


malgr des interruptions comme celles du bras ; le dli nest
pas intgral, il existe quelques parasites (tache dun pied qui
aurait pu tre un point dappui, lignes des fesses ou oreille/
chevelure), mais lensemble ne manque pas dallure dans
la diagonale.

2b. Peut-tre un peu raide, le coup de pinceau est pourtant


dtermin, les rythmes dont ceux du dcor sont raliss
nettement. Cette tude en rclame dautres, plus lucides,
vis--vis de la perspective des jambes par exemple,
ou de la relation plastique des bras
Ce travail poursuivre est galement indispensable.

46

N o ti ons fonda ment al es

3. Donner la sensation des mouvements dun ou de plusieurs corps,


en scne dans latelier et/ou imagins. Travailler la peinture lhuile,
lacrylique ou au pastel.

3b. Un jus lessence ralise un nu redoutable, nourri semblablement par un dcor datelier
de mme nature que les traits et les couleurs du modle. Les violets bruns composent avec
les ocres, le noir gesticule dans des mouvements ardents, lobservation et limaginaire
sadditionnent au profit dune peinture expressionniste.

3a. Puissant pastel partir dun modle masculin. La ligne pourrait tre plus
intense avec ses variations colores, la matire vit dopacits et de transparences.
Le mouvement provient de la touche et de la suggestion des mains. Larrireplan manque de ralit , le pastel est pauvre et la forme approximative sinon
systmatique.

47

Le nu, modle vivant

La couleur, la matire
Histoire
La magnificence des coloristes vnitiens
Les coloristes vnitiens hantent la haute Renaissance.
Lusage de la peinture lhuile, dvelopp par Van
Eyck et diffus par quelques peintres sa suite,
notamment Van der Weyden (vers 1399-1464),
Domenico Veneziano (vers 1400-1461) et Antonello
de Messine (1430-1479) en Italie, permet en effet
dimprimer une volupt nouvelle la matire. La
tendre lumire diaphane de Giorgione offre ainsi des
nudits pensives lies la nature. Le langage novateur
de ce matre singulier, li luvre de Lonard de
Vinci, influencera durablement lart de la peinture :
le caractre idal et llgance des uvres, la puret
graphique annoncent-ils par exemple Modigliani ?
Titien ou Sebastiano del Piombo (vers 1485-1547)
lui sont redevables. LOlympia de Manet est issue
de Vnus endormie (vers 1509-1510, Dresde, Gemldegalerie), toile qui a dailleurs t acheve par
Titien (certaines attributions sont sujettes caution,
aujourdhui encore, pour les chefs-duvre mtores de ce peintre majeur disparu trs tt). La Vnus
endormie fusionne avec les collines environnantes
dans un ensemble potique et chaleureux dune
extrme quitude. Il semble que ce soit lun des
premiers nus profanes de lhistoire de la peinture.
Le raffinement souverainement charnel et dlec-

mditer
Car, cest la chair, quil est difficile de
rendre ; cest ce blanc onctueux, gal
sans tre ple ni mat ; cest ce mlange
de rouge et de bleu qui transpire
imperceptiblement ; cest le sang, la vie,
qui font le dsespoir du coloriste. Celui
qui a acquis le sentiment de la chair, a
fait un grand pas ; le reste nest rien en
comparaison. Mille peintres sont morts
sans avoir senti la chair ; mille autres
mourront sans lavoir sentie.
Denis Diderot

48

table des textures, autant que la longue invitation


faite au regard par la chair enlumine, lassise de
draps carmine et cossue, le vgtal et lhabitat, les
frondaisons automnales et romantiques, les courbes
et contre-courbes magntiques, jusquaux nuages
blanc ocre orang clair rpondant aux draps.
ternelle courbe du corps fminin comme un lger
balancier du temps, chaste sommeil que le couchant
effleure Parat alors La Vieille (vers 1505, Galleria
dellAccademia, Venise), linquitante fatalit ; la
matire picturale, l encore, est superbe
Tintoret est lun des chantres du manirisme vnitien. Les accents de la lumire et des contrastes, les
incandescences, lallongement des figures, caractrisent cette uvre dans laquelle la furia graphique et
loriginalit des mises en espace partagent leur russite avec la richesse de la couleur et lobtention raffine des textures Le tableau Suzanne au bain (vers
1550), que lon peut admirer au muse du Louvre,
montre une servante penche sur longle offert
dune innocente Suzanne, opulente et prospre.
La pertinence et lonctuosit de la matire colore
sont exemplaires. Linfluence de Michel-Ange, de
Romano et de Raphal est lorigine de cette tension
lyrique et de la parfaite acuit de ces peintures

N o ti ons fonda ment al es

Comment ne pas voquer galement le Greco qui


sjourna Venise de 1568 1570 et sa palette sans
profusion de nuances : des bleus froids, des soufres,
des carlates ? La fracheur des tonalits exprime
des tats douloureux. Le Greco dpose la vraisemblance au profit dune libert extravagante , les
innovations des perspectives et de la lumire participent de lexpression, servie par un registre color
intense. Les nus masculins sont nombreux dans son
uvre, ports par une puissance picturale inspire
de Titien et de Michel-Ange. Certains auteurs ont
clbr dans ces nus un rotisme, imaginaire probablement, tant luvre est ddie cette dimension
mystique, llvation spirituelle que les corps
allongs, immatriels , annoncent : Le Martyre
de saint Sbastien (1610, muse du Prado, Madrid)
ou Le Baptme du Christ (1596-1600, Hospital San
Juan Baptista, Tolde) le dmontrent, ainsi que
Laocoon (vers 1610-1614, National Gallery of Art,
Washington), tableau qui impose un premier plan
de nus saisissants.
Le gnie coloriste de Paolo Veronese (1528-1588),
la majest des compositions et de la lumire, la monumentalit dcorative, raffine et thtrale de Vnus
et Adonis (vers 1580, muse du Prado, Madrid) ou
de Mars et Vnus avec Amour (vers 1580) offrent des
uvres aux couleurs exceptionnelles, harmonieuses,
faites de dialogues chaud-froid exquis, lgers autant
que vigoureux. Cest une palette infinie et pourtant
mesure, que Les Noces de Cana (1562-1563), uvre
expose au muse du Louvre, donnent magnifiquement contempler depuis sa rcente restauration.
Lextrme luminosit des couleurs absorbant les
dlices des ombres cre fastes et magnificences.

Textures et couleurs modernes


Nombre dartistes modernes ou contemporains travaillent le corps par des ptes riches et puissantes :
Modigliani avec par exemple Le Grand Nu (vers 1917,
Museum of Modern Art, New York), Dubuffet avec
Portraits et corps de dames (1950, NMWA, Tokyo),
Klein avec ses Anthropomtries (1960, muse national
dArt moderne, Centre Pompidou, Paris), Miquel
Barcel (1957) avec Le Livre des trous, Carnet, Gogoli
(1993, collection de lartiste), Lucian Freud avec
Standing by the Rags (1988-1989, Tate Gallery,
Londres) Leroy, en particulier, empte dune

manire saisissante ses nus, par addition de touches


colores : ce sont des laves fossiles, mais prtes
probablement toute irruption, o convergent
leffarouchement des incertitudes, et qui font entrer
en peinture en soulevant un pan de la chair hallucine Zoran Music (1909-2005) arrache les corps
mourants, les cadavres, sur des papiers dchirs
des livres du camp Dachau. Il ralise entre 1970
et 1976 sa srie Nous ne sommes pas les derniers, preuves
par le silence de lhorreur vcue. La noblesse de la
peinture se rpand malgr les charniers, dlivrant
une leon desprance, au-del du titre et de lhistoire humaine. De crucifixions en rsurrections, la
beaut de lart prouve les chemins possibles et les
ornires, linnommable et le dsir de vivre, de voir
et de connatre.
Tant de textures et de couleurs diverses composent
la matire, de la transparence des jus lessence aux
pleines ptes opaques riches en huile On suggre
ltoffe, le minral, les vgtaux de toutes natures,
ventuellement imaginaires, les carnations complexes,
les dtails, les attirances et les rpulsions La matire picturale travaille est le sens mme de la
peinture, hors anecdotes ou littratures. Elle nest
que taches de couleur assembles dans un certain
ordre ; mais il faut la main, le cur et limmense
dtermination dun artiste attel sa tche

Ouvrages consulter
Barcel, catalogue dexposition, Centre
Georges Pompidou, Paris, 1996.
Johannes Itten, Art de la couleur, Paris,
Dessain et Tolra, 1988.
Music, catalogue dexposition, Galeries
nationales du Grand Palais, Paris,
Runion des Muses nationaux, 1995.
Vronse profane, catalogue dexposition,
muse du Luxembourg, Milan, Skira, 2004.
La Vie mystrieuse des chefs-duvre, la science
au service de lart, catalogue dexposition,
Galeries nationales du Grand Palais, Paris,
Runion des Muses nationaux, 1981.
Gilles Deleuze, Francis Bacon, logique
de la sensation, Paris, ditions
de la Diffrence, 1994.
Goethe, Trait des couleurs, Paris,
Triades, 1976.
James Joyce, Portrait de lartiste en jeune
homme, Paris, Gallimard, 1992.

Technique
La couleur dpend de la lumire et de la perception
quen a lartiste : la gamme chromatique tant inpuisable, le peintre impose son choix en dialoguant
avec le corps. Les couleurs chair traditionnelles subissent des transformations radicales en fonction de
ces dcisions et des conceptions du moment.
Le corps classique sollicite la chaleur des jaunes
ocrs, jaune de Naples, ocre rouge, roses, sur des
dessous verdis. Les passages entre deux couleurs
vitent les ruptures trop franches, et permettent
lil de circuler sans heurts le long du travail, par un
quart de ton issu du mlange des deux premires ou
de ladjonction prudente de blanc. La souplesse des
dgrads (gamme montante et descendante progressive dun mme ton) favorise lillusion figurative.
Il faut avoir lesprit le dlicat maniement du blanc
dans les mlanges, car il peut alourdir les tonalits,
49

Le nu, modle vivant

et produire des laitances dsagrables sil est mal


dos ; mais il a bien entendu toute sa place, solitaire
ou lgrement attel une teinte. Aucune couleur
nest proscrire : il sagit dharmoniser lensemble
par des rapports justes, en tenant compte de leur
place, de lnergie quelles mettent. Elles peuvent tre pures ou satures, chaque quart de ton
compte.
La modernit autorise les interprtations formelles
et colores, les contrastes de complmentarits
(vert/rouge, orang/bleu, violet/jaune, etc.) font
partie de la palette Les fauves et les expressionnistes, par exemple, dardent leurs effets solaires,
sans que la violence dexpression ne cde la vulgarit, et les stridences sont la disposition de la
pense artistique, de lthique du peintre mais
rien ne remplace le regard port sur la toile, car
les reproductions dans les ouvrages dart, aussi
pointilleuses soient-elles, exacerbent ou annihilent
malencontreusement les couleurs Les changes
stablissent entre lumire et ombre, ports par
les contrastes entre les couleurs chaudes (jaune,
rouge, orang), qui avancent vers le regardeur,
et les couleurs froides (vert, bleu, violet bleu),
qui sen loignent.
Il est galement important de prendre en compte
la notion de contraste simultan, phnomne optique qui fait quune couleur change en fonction
des couleurs adjacentes. Lorsquon fixe une surface
rouge, par exemple, avant de porter le regard sur
une surface neutre (gris, blanc), on saperoit que

Rompre ou rabattre une couleur


signifie ajouter du gris cette couleur par
lintermdiaire des complmentaires : on
grise un jaune en ajoutant un mlange de ses
deux complmentaires, le rouge et le bleu
(soit un violet) ; pour griser un rouge, on
ajoute un vert (mlange de jaune et de bleu)
et pour griser un bleu on ajoute un orang
(mlange de rouge et de jaune).

Couleurs primaires, secondaires et tertiaires


On distingue trois couleurs primaires (bleu de cyan,
rouge magenta, jaune primaire), qui ne peuvent tre
obtenues par mlange ; par contre leurs mlanges
permettent de raliser toutes les couleurs. Associes
deux par deux, les primaires donnent ainsi les couleurs dites secondaires : lorang (rouge + jaune), le
vert (jaune + bleu), le violet (rouge + bleu). Pour
raliser des tertiaires, on mlange une primaire et
une secondaire : rouge + violet, rouge + orang,
jaune + orang Ainsi, partir des trois premires
couleurs, on obtient un cercle de douze couleurs qui
peuvent se combiner linfini.

50

cette tonalit est imprgne de la complmentaire du rouge, cest--dire le vert. Ce gris, ou ce


blanc, va ainsi vibrer lgrement du contraste de
complmentarit.
Le clair-obscur est une opposition maximale entre la
lumire et lombre, par exemple bleu soutenu face
au jaune clair. Cela peut tre le cas bien sr partir
dune mme couleur, ou de deux couleurs chaudes
ou froides ; mais le contraste clair-obscur peut tre
plus affirm en opposant couleurs chaude et froide.
Tout dpend l encore du contenu de la peinture.
Le contraste de quantit est li au rapport de grandeur des masses colores entre elles. Les proprits
et lintensit de chaque couleur font ainsi adopter
une quantit idale permettant dobtenir des rapports justes et signifiants. Le contraste de qualit,
lui, est li au degr de puret ou de saturation des
couleurs ; elles sopposent aux couleurs teintes ou
rompues.
Il faut exprimenter ces rapports, ces lois de la
couleur, sur la palette et sur papier, avec des annotations, prendre le temps de dcouvrir et de vrifier
les mlanges, leur action sur lil et sur le support.
Luvre dpend de cet quilibre chromatique. La
luminosit des carnations provient du raffinement
et de la matrise des couleurs, du geste et de la
touche picturale (puissante, retenue, directionnelle,
anarchisante, calme, dans tous les cas dtermine,
intuitive et volontaire), de la sensibilit, des
connaissances techniques et artistiques Des rpons se crent entre transparences imperceptibles
et franches opacits, entre couleurs pures ou rompues, autour dune probable tonalit dominante, des
rapports obtenus dans lespace et de la qualit des
arrire-plans

Laquarelle
Laquarelle est une technique de transparences
successives. Leau est son mdium, mais il faut tre
attentif ne pas outrepasser son rle : il sagit dune
technique de caractre, or trop deau dilue et donne
des effets indsirables, ventuellement flatteurs
mais peu techniques.
Il sagit de superposer les couches picturales aprs
schage de chacune, ce qui peut tre rapide si leau
est correctement dose. Le vert, par exemple, peut
tre obtenu par le mlange bleu-jaune, mais aussi,

N o ti ons fonda ment al es

en aquarelle, par le passage du jaune sur le bleu


ou inversement : cest l la richesse particulire de
cette technique.
Laquarelle est loigne, bien entendu, de lopacit
de la gouache, mais il est possible de monter
assez haut, jusquau noir transparent. Lhistoire
de lart le dmontre, au travers par exemple de
ltude pour Les Massacres de Scio (1824) de Delacroix
conserve au muse du Louvre, ou de certaines
Baigneuses (1902-1906) de Czanne.

La gouache
La gouache est une technique dopacit (pas trop
deau, onctuosit de la pte) caractrise par les
mlanges de couleurs sur la palette. Il est aussi possible de malaxer quelque peu les couleurs sur le
papier sans alourdir la matire ni lembourber. Les
transparences peuvent tre obtenues par des frottis
sec, laide dune brosse dure soies de porc.
Bram van Velde (1895-1981), qui obtenait la
gouache des uvres dune qualit similaire celle
de peintures lhuile, dcrivait ce matriau comme
lhuile du pauvre . Matisse pour ses nus, de mme
quOtto Dix (1891-1969) mais aussi Max Beckmann
(1884-1950), Paul Klee (1879-1940), Picasso et
dautres, ont utilis cette peinture leau relativement aise demploi et de schage rapide.

Lacrylique
Lacrylique est une technique leau apparue dans
les annes 1950, qui utilise pour liants des rsines
polymres. Elle permet de raliser transparences
et glacis, et se caractrise par des dlais de schage
courts. La peinture lhuile peut venir parachever
une ralisation lacrylique (et non linverse).
Nombre dartistes actuels utilisent lacrylique ;
Jean-Michel Basquiat (1960-1988), par exemple,
la combine avec des collages sur toile. Dautres
prfrent lonctuosit et les rythmes de travail caractristiques de la peinture lhuile.

La peinture lhuile
La peinture lhuile est base de pigments et
dhuiles siccatives (huile de lin ou huile dillette
essentiellement). Cette technique ancienne, peaufine par les frres Van Eyck, est dune suavit ton-

nante et permet nombre dinterventions, du jus aux


pleines ptes, des glacis aux frottis, sur bois ou sur
toile. Lhuile est associe lessence (trbenthine,
aspic, ptrole), le principe tant de travailler gras
sur maigre par couches successives. Elle peut tre
longuement mise en uvre, ou vivement brosse
pour des esquisses.

mditer

Techniques anciennes
Il est utile de signaler certaines techniques anciennes ractualises par des artistes modernes. La
peinture la colle (le liant est constitu de colle
de peau), par exemple, applique chaud, est utilise
essentiellement pour lencollage du bois, de la toile
ou dun autre support. La peinture lencaustique (pigments lis dans la cire fondue) a permis
la ralisation des portraits du Fayoum, de Delacroix,
de Jasper Johns. La peinture la casine (lait,
chaux) tait quant elle trs rpandue avant la peinture lhuile, comme la tempera (peinture luf)
des Primitifs, utilise pour les fresques, mais aussi sur
papier ou toile ; les deux techniques sont combines
par Balthus dans Le Chat au miroir I (19771980, collection particulire). La dtrempe,
compose de pigments lis avec de leau et des colles
organiques, est utilise dans lEgypte ancienne mais
aussi dans des uvres telles que Jeunes filles au
bain, couches sur lherbe (vers 1900, Von der
Heydt Museum, Wuppertal) dOtto Mueller (1930).
Les crayons de couleurs sont intressants pour leur
facilit demploi et la diversit des couleurs quils
offrent. Antonin Artaud les met ainsi frquemment
profit au long de son parcours gnial et crucifi, par
exemple dans La Machine de ltre (lettre de 1946,
collection P. Thvenin dcrit par Artaud comme
dessin regarder de traviole/au bas dun mur en
se/frottant dessous/du bras droit ).
Il est possible que la plupart de ces techniques aient
pour origine, par le commerce et les changes, les
laques dExtrme-Orient, trs anciennes. La Chine,
en particulier, matrise lart de la laque, mlange de
gomme et dhuile de camlia ou de th thoris par
Wang-Wei ou Sie-Ho, qui conduira galement la
peinture lhuile.

Sassurer tous les bnfices de la


luminosit, de la coloration et de
lharmonie, par :
1. le mlange optique de pigments
uniquement purs (toutes les teintes
du prisme et tous leurs tons) ;
2. la sparation des divers lments
(couleur locale, couleur dclairage,
leurs ractions, etc.) ;
3. lquilibre de ces lments et leur
proportion (selon les lois du contraste,
de la dgradation et de lirradiation) ;
4. le choix dune touche proportionne
la dimension du tableau.
Paul Signac

51

Le nu, modle vivant

Des Flamands du XIV e sicle Franois Rouan


(1943), qui travaille sur toiles tresses, dcoupes,
aux bandes entrelaces, cette technique reste trs
pratique, malgr lintrt de lacrylique.
Le glacis est une couche picturale transparente applique sur un dessous opaque ; les
deux couleurs restent lisibles grce cette
superposition, ce qui nest pas le cas avec
un mlange. Le glacis sopre traditionnellement laide dune brosse ou dun
pinceau doux, avec un peu de mdium et
une petite quantit de pigment. Finesse des
transparences classiques, de couches picturales en couches picturales, ils permettent
ces profondeurs illusionnistes : carnations
dune peau, textures dune toffe...

Les pastels lhuile


Les pastels lhuile en btons (pigments et liants
huileux et cire), dvelopps aprs la Seconde
Guerre mondiale par Henri Sennelier la demande
de Picasso, permettent un travail et des annotations
de toutes natures, sur tous supports. Le pastel peut
ventuellement tre dilu sur le papier par de lessence : les transparences obtenues quivalent au jus
de la peinture lhuile. Pour conserver lide du
pastel, il est possible, bien entendu, de reprendre
sur ces jus. Certaines tudes pour Le Djeuner sur
lherbe de Picasso, ralises partir de 1960, utilisent
cette technique sduisante.
Les pastels la cire peuvent galement tre des matriaux intressants, parfois lis aux pastels lhuile,
sur papier. Ils sont mis profit dans des ralisations
dcoratives ds le XVIIe sicle.

Le frottis est galement un principe de


transparences successives, il sobtient
laide dune brosse dure, sec, charge de
peu de pigment. Il sagit de frotter dlicatement la couleur sur la prcdente. On
obtient en fonction des supports un grain
intressant en plus de la transparence.
Dans les deux cas, le temps de schage est
respecter avant dengager dautres glacis
ou frottis...

Les pastels secs


Les pastels secs, apparus la fin du XVIe sicle, sont
galement dune grande richesse. Ils sont composs
de pigments en poudre lis par de la gomme arabique
sous forme de btonnets, tendres et velouts. Pouvant tre utiliss sur tous supports, ils permettent
de raliser des uvres exceptionnelles, en transparences ou en opacit.
Il est possible de fixer les diffrentes couches de pastel
sec (gomme Damar, mastic de Chios dilu dans lalcool, ou gomme arabique et glycrine), ce qui permet
de retravailler sans alourdir la peinture. Les fixatifs ont
mauvaise rputation, juste titre : ils ont tendance
crer des grisailles, modifier les tonalits, jaunir. Il
faut donc tre prudent. Le pastel sec est en outre un
matriau sensible la lumire. Le pastel peut tre aussi
un matriau dannotations immdiates, de croquis et
desquisses, avec peu de superpositions.
La beaut des couleurs et des textures, ses phosphorescences et sa profondeur, en font une technique
prise, de Quentin de La Tour (1704-1788) Manet,
dOdilon Redon (1840-1916) lexceptionnel artiste et matre du pastel quest Degas.

52

Les techniques mixtes


Le mixage des techniques est une invention moderne. Au dbut du XXe sicle, les constructivistes,
les cubistes, les surralistes jouent avec les matriaux, entre la surface plane et le volume sculptural.
Ensuite lcole de New York, qui invente pendant la Seconde Guerre mondiale lexpressionnisme
abstrait et laction painting, puis lart conceptuel,
sempare de ces alliances possibles et de nouveaux
lments, plastiques, rsines Le nu surgit chez
certains : Andy Warhol (1928-1987), Eric Fischl
(1948), David Salle (1952)
Antoni Tpies, dans Corps (1986, collection particulire, Barcelone) ou Nu (1966, collection particulire,
Allemagne), fait exister sur ses toiles huile, acrylique, enduits, pltre, collages de papiers, bois, paille.
Sur les corps silhouetts, la ligne blanche griffe le
sable ocre, des croix font signes et sens, des lettres
peintes existent la lisire de la peau plane, ainsi que
des scarifications sur poudre de marbre ; le corps
genoux, li, semble un parchemin insondable que le
peintre fait natre et interroge, mysticisme et terre
terre, terre ciel, scrtions de linconscient que
tous les matriaux servent.
Paul Klee a quant lui combin lencre et laquarelle avec la peinture lhuile. Tout est possible ;
simplement, le mlange des matriaux rclame
une connaissance prcise de chacun deux, de leurs
ractions sur les supports.
Il est important de se familiariser avec les uvres
caractre rompu , dapparence austre, introvertie , et loppos de comprendre le choix et les
rythmes des couleurs pures. Ltude de lhistoire de
lart, la visite des muses, incitent ces apprciations
qui permettent de mieux percevoir ou de confirmer
ses propres choix. Lharmonie des couleurs est lune
des cls du tableau abouti ; la matire est aussi
fondamentale. Il sagit de la faire vibrer, rsonner,
palpiter Il ny a pas de recettes ; le geste, lextrme sensibilit de la touche, le caractre, favorisent nergie et retenue au mme instant. Le peintre
sapproche au mieux de cet tat dune matire
vivante et potique, quelle que soit la technique
employe. La peau de la couleur respire et cette
vie particulire quest lespace peint, par quelques
centimtres carrs disponibles lil, transforms,

N o ti ons fonda ment al es

par le geste inaugural, la vastitude de cette matire


effluente, rayonnante, donne exprimenter une
preuve essentielle du visible et du vrai . Sadjoindre une boue informe et la transmuter en motion
profonde, physique et spirituelle, tout en conservant la simple jouissance que procure cette argile
recueillie par le besoin inventif de lhomme, ouvre
dextraordinaires perceptions prcieuses et salutaires LHomme qui marche

Exercices comments
1. Raliser des esquisses la peinture lhuile tenant
compte de la matire, dans un premier temps en jus
lessence, puis en demi-pte, enfin en emptements. Par
la suite, exprimenter des glacis et des frottis sur ltude
empte, aprs schage. Raliser les mmes exercices
avec de lacrylique.

1a. Il sagit dun jus lessence, enlev et libre sur un


arrire-plan vif ; le tout est largement bross. La tension
et le mouvement du corps cambr sont indiqus prestement par
des plans et des lignes significatifs. Linstant est saisi avec audace.
1b. Les demi-ptes lhuile
enrichissent la matire de cette
esquisse par touches sensibles.
La dominante verte agit sur le corps
harmonis par des bruns-rouges.
Le pas de danse est stabilis par la
prsence active du bton et son double
triangle. Quelques glacis travaillent,
malgr une conception de la peinture
qui ne les rclame pas forcment.

1c. Superbe tude en pleine pte. La pose


est judicieusement mise en espace et en
lumire, les touches animent et font vibrer
corps et air, lmotion provient de tous
ces points fondamentaux, mais aussi du
portrait, des mains jointes, de la position
et de ltat des pieds, de la virgule dun
pouce ou dun orteil, du maigre tissu brun
fonc sur lequel le modle pense ou songe.
Le dessin color fait son travail pour servir
cette picturalit, o des frottis contribuent
la beaut de la matire.

53

Le nu, modle vivant

2. Peindre le modle en couleurs vives, puis


raliser une seconde tude en couleurs
rompues.

2a. Essentiellement en jus, proche dune


aquarelle, cette uvre tmoigne dune certaine
vivacit graphique qui ctoie une lisible
gomtrie darrire-plan. Un modle masculin
semble drap, drle dange dune ventuelle
Annonciation triviale. Les couleurs, malgr
les transparences, restent vives sinon pures.
L encore, diffrentes notions de perspective
nous invitent reconsidrer ce sujet :
perspective gomtrique, des valeurs de tons,
des loignements et des quantits, perspective
arienne, et bien entendu perpespective des
couleurs comme dans cette tude. (Il faut
lire ce propos Histoires de peintures
de Daniel Arasse.)

2b. Ralise partir du Sommeil de Courbet, et de la


prsence du modle dans latelier, cette tude est rendue
austre par ses tonalits rompues, avec un gris gnral ou des
terres dombre. Le rouge garde un peu de sa chaleur humaine
et conserve la lumire. La touche est gnreuse, et, malgr une
mise en espace approximative, le faune du premier plan impose
dautres recherches.

54

N o ti ons fonda ment al es

3. Travailler avec une palette figurative : jaunes et orangs de


cadmium, jaune de Naples, ocres, terre dombre naturelle, terre
dombre brle, terre de Sienne brle, carmin, violet de cobalt, et
bleus de cobalt, terre verte, blancs Le choix dune palette restreinte
saffine au cours des exprimentations.

3a. Version figurative,


le vert des dessous participe
de la pigmentation, dautres
superpositions et mlanges
pourraient agir, dont
les carmins par exemple.
Nanmoins cette esquisse en
pte est intressante, elle
devrait se poursuivre par des
glacis et des frottis, y compris
dans larrire-plan. La
simplicit de lensemble augure
de bons moments suivants,
toujours par plans rigoureux.

3b. la limite dune parure, dune peau sans squelette, cette huile
surprenante est brosse largement dans des tons limits et svres.
Le ruissellement de la colonne, les indications chafouines de quelques
taches derrire cet homme en marche, guid par son linceul, incitent
au malaise ncessaire, et sollicitent heureusement limagination.
4. Raliser une tude moins figurative, la
limite du non-figuratif, tout en tenant compte
du thme. Le choix color est indpendant des
couleurs de la peau. Il est utile de revoir les nus
fauves de Matisse ou Derain, ceux de Nicolas
de Stal

4. La lecture du visage
rend cette aquarelle crayonne
partiellement lisible, les corps
sont allusifs, la pose ou laction
incertaines. Les couleurs acidules
dsincarnent les personnages.
Il est important de poursuivre
cette recherche, en peaufinant
la technique et en poussant le pinceau
jusqu la moindre figuration.
55

Le nu, modle vivant

Le peintre
et son modle
La dualit peintre/modle est inhrente lhistoire de
lhomme : lautre est en permanence regard, examin,
avec ou sans les outils du peintre. Cest une mise nu, de
part et dautre.
tre modle, cest accepter dtre doublement dvoil
sous lil scrutateur du peintre, car il donne voir, en
dehors de la surface du corps, la vie intrieure. Prdateur
amoureux de son art, le peintre aspire saisir le mystre
de ltre qui est en face de lui. Sublimer lacte charnel,
se tenir la bonne distance, favorise lveil et le dsir de
connatre lau-del de la nudit apparente.
Les deux chapitres qui suivent explorent cette relation
en miroir et dcrivent la mise en place dune sance
de pose : les qualits dun modle, la faon dengager
des poses progressives, le positionnement par rapport au
modle, les conditions de lumire, etc.

Le nu, modle vivant

Le miroir et son double


Depuis lAntiquit, le reflet renvoy par le miroir
permet de nouvelles comprhensions de lespace et
de la perspective, du miroir convexe au miroir plat,
de miroir unique en miroirs multiples. Son symbolisme lui donne une place de choix dans lhistoire
des arts, o il est souvent lattribut de la femme.
Dans Liaisons dangereuses (1936, muse Magritte,
Bruxelles) de Ren Magritte (1898-1967), par
exemple, nombre dimages en reflets enrichissent
lespace et le contenu de la peinture au travers
dattrape-regards, de dtournements illusionnistes.
Le temps sy reflte : corps et visage constatent
leur tat physique et psychologique, les caractres, les sentiments se dvoilent, comme la vanit
farde ou la lancinante mlancolie, le narcissisme,
lonirisme Sa forme engendre un tableau dans le
tableau, il capte linvisible et lirrel, individuel ou
collectif, allgorique ou moralisateur ; il est miroir
de lme. Son aptitude conduire lphmre, leffacement, les exhalaisons et les nues, condense le
vertige. Lhaleine souffle sur le verre, ou la puret
de celui-ci, accueille ou brouille lintouchable rel.
Dans le miroir, les regards sont mis nu, la figure
du peintre et celle de son modle sont dvoiles ; il
enregistre un geste, une attitude, offre au peintre la
face cache du corps.
Lapproche chinoise du nu, qui refuse la pose statique du modle afin de ne rien figer, met laccent

Artistes voir
Vlasquez, La Vnus au miroir (1649-1651,
National Gallery, Londres).
Tintoret, Vnus dcouverte par Vulcain
(1550, Alte Pinakothek, Munich).
Bonnard, Nu devant le miroir (1931, Museo
dArte moderna di CaPesaro, Venise).
Ren Magritte, La Folie des grandeurs
(torse antique en poupe russe), 1962, Menil
Collection, Houston.

mditer
Tant de mains pour transformer ce
monde, et si peu de regards pour le
contempler !
Julien Gracq

58

sur cette qute du vivant, cette rencontre-fusion


de lintriorit et du monde. loppos de Lonard, partisan du matre du peintre , les artistes
appartenant cette culture se gardent de peindre le
monde comme sil tait rflchi dans un miroir, ou
plutt ils cherchent saisir ses reflets multiples et
phmres, tmoins de la vie : la ressemblance intrieure essentielle soppose au nu inerte comme pur
objet. La forme est seulement trace, ou indice, bien
loin des canons de la beaut classique europenne.
Ainsi, que croit-on voir, chacun, au bord de la
peinture ? La vrit traque, linstant choisi, le dsir
dapprendre observer crent une dimension qui
pourrait tre thtrale entre ces trois personnages.
Il se joue l, nanmoins, le complexe rapport aux
corps, ses tats, ses places, ses limites
Qui est le valet indispensable et lucide de lautre ?
La reprsentation peinte des doubles, Don Juan/
Sganarelle, Don Quichotte/Sancho, Narcisse/
cho entretient cette ternelle relation. Est-ce
le peintre, rvl par le modle ? Le pinceau
cajole, en ralit , la part immerge, les vies intrieures de chacun des deux protagonistes. Est-ce
dans lusure du regard que rside une chance de
ctoyer lultime aveuglement de la peinture, la vie
comme plaie vif ou idyllique apaisement ? Longle
cherche le passage, gratte le verre du miroir et de
limage reflte, bute contre la faade, cre une

Le pei ntr e et son m odle

faille obligeant descendre au-del de la peinture


matrielle. Le miroir, principe deffacement du rel
sanctifi ou illusoire

Du miroir des uns :


Van Eyck, Cranach,
Vlasquez
Jan van Eyck est clbr en particulier pour une
uvre universelle, le polyptyque en vingt panneaux
de LAgneau mystique (1432, cathdrale Saint-Bavon,
Gand). Cette peinture dune docte technicit, somme
savante et symbolique, est considre comme le
chef-duvre de la peinture flamande. Elle renvoie
une image difiante, reflet dune socit profondment marque par les principes religieux et des
conceptions mystiques de Van Eyck. Divinement
colore, elle enchante par la matrise technique
inoue, la dlicatesse ingalable des transparences, la
lumire immatrielle. La qualit extrme des dtails
est exemplaire ; les varits vgtales, les architectures, le paysage, les objets animent et congratulent
la beaut des visages et la composition.
La forme surprenante et raliste dAdam et ve, qui
semble appartenir au profane dans cette suite
vocation religieuse, constitue une autre facette du
miroir que Van Eyck tend son poque. La rondeur
clatante du ventre dve contraste avec deux seins
fermes et dessins, en harmonie avec les membres
infrieurs ; la chevelure dore court sur le cou et les
paules librement, la pilosit manifeste et loquente
du sexe est peine dissimule tandis que lautre
main tient le fruit significatif, fan et minuscule.
Cette nudit, exceptionnelle dans la peinture flamande de lpoque, marque une volont de donner
voir le rel au plus prs ; la peinture se fait miroir
propice lexploration du corps et la comprhension du monde. Van Eyck est encore plus explicite
semble-t-il dans Femme sa toilette (vers 1628, maison de Rubens, Anvers), une uvre perdue connue
seulement par une copie due Rubens ; le miroir
voque celui, clbre, du Portrait des poux Arnolfini
(1434, National Gallery, Londres).
La beaut du dessin et de la couleur culmine et
sert le mystre indniable du retable. Van Eyck
est lun des premiers utiliser la peinture lhuile

avec une telle matrise, par couches successives et


transparentes dune richesse et dune suavit totales. Le Comme jai pu de la devise personnelle
de Van Eyck accompagne la signature peinte : cest
la conscience quil a ralis une uvre imprissable
et limpide.
Lucas Cranach a peint sur un petit panneau de tilleul
une Vnus et lAmour voleur de miel (1532, collection
particulire) enchanteresse, emblmatique de sa
peinture et renvoyant, comme LAgneau mystique, un
reflet la fois religieux et profane de la socit de
lpoque. Ce sujet populaire, trait galement par
Drer dans une aquarelle de 1514, a pour origine
une fable de Thocrite, moralise par la traduction
latine de 1528, par Philippe Melanchthon :
Alors que Cupidon volait du miel de la ruche
Une abeille piqua le voleur sur le doigt
Et sil nous arrive aussi de rechercher des plaisirs
transitoires et dangereux
La tristesse vient se mler eux et nous apporte la
douleur.
Il sagit peut-tre l dun des premiers nus effectivement paens , la silhouette gracile possdant des
sinuosits aguichantes. Vnus est lgrement voile,
son collier de pierres prcieuses affirme sa sensualit, mais la peinture vise galement instruire le
regardeur, qui peut lire la maxime sur le cartouche
peint. La pleur du corps dessin, les rythmes envotants sduisent ; le dialogue avec le paysage de
larrire-plan sinscrit judicieusement ; les bruns
chauds avancent devant les verts, le corps aux mains
joliment manires est servi par la sombre vgtation, lenfant mythologique est li larbre
Vlasquez a mis profit les jeux de reflets dans Vnus
au miroir (1649-1651, National Gallery, Londres),
une uvre rotise et allgorique. Le miroir y est
idalement double sens : Vnus constate sa magnificence tout en observant le reflet du regardeur
stupfait. Perfide Vnus hors de porte Cupidon
lui tend le miroir, dpossd de ses armes : il a les
poignets entravs. Ladmiration ttanise ; les courbes voluptueuses immergent dans lappel irrsistible
de la chair, mais le visage incite la rflexion, la
prudence contemplative. Deux tats sont face
face, charnel et spirituel, face face fascinant du
portrait et de la hanche Le teint de nacre, les grisroses, les carmins et bleus griss se rpondent, dans
la tendre puissance des lignes, la noblesse potique

Ouvrages consulter
Georges Didi-Huberman, Ouvrir Vnus,
Paris, Gallimard, 1999.
Pierre-Nicolas Gerdy, Anatomie des formes
extrieures du corps humain, 1829.

Artistes voir
Il faut parcourir lhistoire de lart,
les nus de Rubens bien sr, ceux de
Fragonard, Poussin, Corrge, Tiepolo
Puis sattarder et cder la potique
lumire de Marietta dite lodalisque romaine
(1843, Petit Palais, Paris), de Corot
(1796-1875) Des miroirs physiques
des plafonds peints aux miroirs du ciel o
dansent dieux et sraphins, des miroirs
de lme des scnes de genre aux ultimes
oraisons bibliques, des reflets dans la
rivire chez Gainsborough (1727-1788)
aux glaces des salons chez Hogarth (16971764) et aux corps imaginaires et noueux
de Blake (1757-1827), lhistoire de lart
offre des visions mystiques hallucines,
absorbes dans les miroirs des regards.

59

Le nu, modle vivant

The National Gallery, Londres, Dist. RMN / National Gallery Photographic Department.

Vlasquez, La Toilette de Vnus,


1647-1651, huile sur toile, 122,5
177 cm, National Gallery, Londres.
Ses ailes incitent Cupidon cette
annonce lamour que ses liens au
miroir entravent. Vnus offre les arabesques
dlies de son dos sur le balancier de
sa couche, devant le miroir illogique.
Cette femme desse observe les regardeurs
mystrieusement, et ceux-ci absorbent ses
mandres hypnotiques. La frontire du
corps oblige limaginaire vue de face, la
Beaut regarde le temps et lespace stire
entre le visage dsir et le tout incertain.

de la matire, la vivacit de touches libres et la matrise du mtier . Le muse du Prado permet de


ressentir cette exaltation de simultanment regarder
et dtre regard proccupation permanente de
luvre et de lexistence humaine.

au miroir des autres :


Picasso, Bonnard, Rouault,
Matisse
Chez les modernes galement, le miroir, mtaphorique ou vritable, participe de la mise nu du
rel. Lartiste comme miroir qui carte les reflets
pour donner voir le cur des choses
Pablo Picasso dvoile les possibles de la peinture
avec obsession motionnelle et justesse plastique.
De lpanchement immodr la violence rotique,
il examine la forme du corps et celui de la peinture,
agissant comme un miroir dformant, rvlateur de
lessence des tres et des objets ; des Maternits au
crayon de 1902-1903 aux gravures ou encres du
Minotaure partir de 1933, le trait vibre, affirme,

Artistes voir
Pablo Picasso, La Toilette (1906, AlbrightKnox Art Gallery, Buffalo, tats-Unis),
Femme loreiller (Jacqueline) (1969, muse
Picasso, Paris).
Georges Rouault, Fille (gouache et pastel
sur papier entoil, vers 1906, collection
Idemitsu).

60

violente tous les tats, les sentiments et tempraments, avec tnacit, exigence. Que de miroirs tendus, que de dessins ingresques ou matissiens ,
finalement que de lignes fcondes, surprenantes,
picassiennes ; quel horizon phnomnal pourrions-nous agencer en les dpliant toutes ! Peut-on
dire que lartiste peintre est le prdateur amoureux ?
Il faut jouir du graphisme palpitant et libre de ce nu
lencre du 22 octobre 1942, de cette tude Daprs
Cranach du 30 aot 1942, puis percevoir le calme
absolu ou lextension sans fin dun dessin tre
en arrt devant la force jaculatoire dun minotaure
renversant sa proie nue, Boisgeloup, le 28 juin
1933 Une halte sur un lavis lencre, puis un
retour lerrance somnambulique, font croiser au
hasard les femelles carnivores, monstrueuses, indcentes, des femmes doubles issues du cubisme
Picasso affirme : Un peintre fait toujours la guerre
au monde. Soit quil veuille le conqurir, soit le
nier, le changer ou le chanter (rapport par
Pierre Daix).
De mme, pour Czanne, peindre une montagne
quivalait peindre des seins. son propos, Picasso
note : Quand on regarde des pommes de Czanne,

Le pei ntr e et son m odle

on voit quil na pas vraiment peint des pommes en


tant que telles. Ce quil fait, cest peindre terriblement bien le poids de lespace sur cette forme ronde
[]. Cest la pousse de lespace sur la forme qui
compte. Lorsque Picasso, le premier moderne,
reoit laccueil du Louvre en 1946 pour une exposition, il demande, logiquement, ce que ses toiles
soient accroches auprs de Zurbarn, de Delacroix,
de Courbet, dUccello !.
Georges Rouault (1871-1958) explore galement la
nudit, par exemple dans son aquarelle Fille au miroir
(1906, collection particulire) : une fille publique
lattitude hiratique observe son reflet qui sabme
dans la dtresse du miroir. La nuit parade avec ses
bleus, le trait cerne dun noir puissant ce corps
sacrifi . Car luvre de Rouault est un hymne
ltre souffrant et humili, les dmons sopposent
un dieu de misricorde. Cette peinture de la foi
christique porte en elle un pouvoir de rdemption,
par la gnrosit des couleurs, la vitalit des lignes
qui enserrent, la fermet de pense, la matire clatante. Elle procure des moments de clairvoyance
et desprance spirituelle. Georges Rouault dcrit
ainsi sa dmarche : Lart, celui que jespre, sera
lexpression plus profonde, plus complte, plus
mouvante, de ce que sentira lhomme, face face
avec lui-mme et avec lhumanit. Ce face face
solitaire de lhomme assailli par le dsastre hante
luvre, des nus gravs de la srie Miserere aux
christs en croix ; mais la beaut artistique lemporte.
Pierre Bonnard traite dans LHomme et la Femme
(1900, muse dOrsay, Paris) dune autre relation
au miroir, lternel du couple, qui mle passion
et solitude. La volupt et la conversation sont tenues distance par un paravent ferm. Deux chats
rejoignent le nu fminin sur le lit, dans la pleine
et chaude lumire de la chambre ; lhomme la
haute silhouette est debout dans lombre. Bonnard
constate lindiffrence, certainement provisoire,
des individus. Cest une scne banale mais, par la
force de la peinture, il sagit peut-tre dune icne
moderne do la tendresse discrte nest pas
exclue
La fentre, chre Matisse, ouvre sur le monde
extrieur, nanmoins rduit la planit du support ; les taches de couleur sur la surface induisent
lide de plans successifs, rythms par les lignes

ondulantes qui crent les liaisons ou les dcalages.


Fentre-miroir de la peinture ; lextrieur, reflet
de la ralit, est absorb par lintrieur dune pice
o le silence, le chant, est lapoge Dans Nu
camp, bras sur la tte (1947, collection particulire),
par exemple, les verts sinclinent devant les rouges,
et les directions et les mouvements pris par les couleurs, la luminosit des ombres, les rpons linaires,
les structures et les formes, sont tonnants. Incarnation par la ligne de la foudroyante sensualit dun
nu nerveux et magnifique devant la masse fantomatique dun corps masculin, lensemble est rythme,
mlodie, palpitation humaine des couleurs. Le plan
de la toile est respect, la simplicit participe du
vivant en train de natre.
Le miroir, rel ou mtaphorique, rsonne au long
de luvre de Matisse, il transite par le rectangle des
fentres, lensemble constituant pour le regardeur
miroir de lme et hymne la vie dans ses reflets.
Les arabesques des nus de La Danse (ensemble de
52 mtres carrs, 1932, muse dArt moderne de la
Ville de Paris), qui pousent ou contrarient les ogives des panneaux, dlivrent ainsi llgance du mouvement par des formes gomtriques contrastes :
rose, bleu, noir, lquilibre nat de ces oppositions,
volutes contre les obliques et verticales sur une ligne
dfinitive o tout repose, sapaise aprs la danse.
Lnergie mise par ces nus dansants captive et
entrane le regard lintrieur des lignes, londe se
propage en de multiples reflets, une lumire sourde
enjoint la rflexion Des tudes prparatoires la
gouache, dcoupes, analysent les espaces, des hors
cadres simposent, lensemble devient un fragment
intgr larchitecture. Il fallait surtout que je
donne, dans un espace limit, lide dimmensit ,
dira Matisse. La ligne est peine prononce sur les
masses imposantes, la couleur est lumire, ce sont
des sauts dans lespace damples nudits. Matisse pntre le modle, la mmoire et limaginaire, par les
sens et lintelligence, avec perspicacit et dans une
libert annonciatrice. Nombre dartistes europens
et amricains, comme Arthur Beecher Carles (18821952), Max Weber (1881-1961), Georgia OKeeffe
(1887-1986), ou par la suite nombre d abstraits
lyriques , ont une dette envers lui.
Les Nu bleu de 1951 et 1952 reprennent la technique
de la gouache dcoupe exprimente plus tt ; ce
sont les dernires uvres de Matisse. Leur pure

mditer
Une peinture nest pas un sac main
rempli de peignes, dpingles cheveux,
de rouges lvres, de vieilles lettres
damour et de cls de garage. Je veux
quil ny ait quune faon dinterprter
mes toiles, et que, dans celle-l, on puisse,
dans une certaine mesure, reconnatre
la nature, mme une nature torture,
parce quil sagit aprs tout dune sorte
de combat entre ma vie intrieure et
le monde extrieur tel quil existe pour
la plupart des gens.
Pablo Picasso
Sans la volupt, il ny a rien. Mais on
peut demander la peinture une motion
plus profonde et qui touche lesprit aussi
bien que les sens.
Henri Matisse

61

Le nu, modle vivant

candeur, leur modestie dexcution, la justesse de


lespace acquis aux formes stylises, la sincrit et
le dpouillement, lultime bleu cleste et liquide
que le peintre affectionne, dmontrent encore la
force vitale du matre, malgr les affres de lge et
le corps meurtri.

Ouvrages consulter
Georges Rouault, les chefs-duvre de la
collection Idemitsu, catalogue dexposition,
Pinacothque de Paris, 2008.
Henri Matisse 1904-1917, catalogue
dexposition, Paris, muse national dArt
moderne, Centre Georges Pompidou, 1993.
Pierre Daix, Picasso, Paris, Tallandier, 2007.
Dominique Fourcade, Matisse au muse de
Grenoble, muse de Grenoble, 1975.
Henri Matisse, crits et propos sur lart,
Paris, Hermann, 1972.
Roland Penrose, La Vie et luvre de
Picasso, Paris, Grasset, 1961.
Georges Rouault, Sur lart et sur la vie,
Paris, Gallimard, 1994.
Christian Zervos, Dessins de Picasso, 18921948, Paris, Cahiers dart, 1949.
Consulter galement la revue Minotaure,
Paris, Skira, 1933-1939.

Corps envisags
dans les miroirs : Schiele
Le miroir est lobjet culte, ftiche, de lautoportrait. Mettant visage et corps nu, il constate ltat
existentiel du peintre, ou la situation de sa peinture,
comme exprience de ltre travers son image.
Altrit, miroir sans tain, voir, tre vu, soi ou un
quivalent peint Dans son clbre trait De
pictura (1435), Alberti souligne le lien troit entre
le mythe de Narcisse et la dmarche artistique :
Mappuyant sur les dires de potes, javais donc
coutume de dire mes amis que ce Narcisse qui
fut transform en fleur avait en fait t le vritable
inventeur de la peinture. Car de mme que dun
ct, la peinture est la corolle de tout art, de mme
lhistoire de Narcisse nous rvle une autre vrit.
Peux-tu dire en effet que la peinture consiste en
quelque chose dautre qu chercher embrasser
de faon artistique limage des choses, une image en
tout point semblable celle qui regardait Narcisse
dans leau de la source ?
Drer, Rembrandt, Courbet, Ensor, Van Gogh, etc.
se mesurent ainsi lautoreprsentation, flatteuse ou
introspective. Le visage est sujet, le corps nest pas
toujours abord, mais on le devine par la grce des
touches loquentes et les caractres donns. Qui se
penche au-dessus du miroir de lart ? Quelle blessure
ancienne et quel bris de verre en proviennent ?
Egon Schiele (1890-1918) foudroie le corps par des
dessins fbriles et inquitants. Les nus tordus ou
dsarticuls partagent avec Munch ou Kokoschka
le got de laffrontement entre ros et Thanatos.
La sexualit outrancire, fantasmatique, est fascine par la perte, le putride, le dsir et langoisse
partagent les traits hachs et la couleur imptueuse.
Par la peinture, lexhibitionnisme hystrique des
poses provoque des reprsentations humaines intolrables pour une socit bien pensante, mais en
mutation, entre Nietzsche et Freud. Ltre est sans

mditer
Je peins la lumire qui rayonne des corps.
Egon Schiele
Dans les Crucifixions de Francis Bacon,
le corps du Christ nest-il pas un quartier
de viande tremblotant sur son crochet,
comme pour signifier linfigurable
souffrance de Dieu fait homme ?
La Bismuth

62

issue, riv linconscient dmoniaque et tragique


Un dessin aux traits incisifs de 1910, Ein Aktmodell
vor dem Spiegel zeichnend, donne voir un nu fminin
aux reins cambrs, maquill, chapeaut, jambes gaines. Le modle se regarde dans un grand miroir ; le
peintre est lui-mme reflt, il dessine, assis sur une
chaise, cette femme debout sadmirant ; le peintre
la saisit, il la regarde se regarder.
Lexprience de ltre chez Schiele tient, par
le corps, la spiritualit il sest intress aux
conceptions thosophiques , qui se manifeste dans
les auras blanches nimbant un certain nombre de
ses peintures. Lnergie formelle et colore irrite
les traits anguleux et acides, qui cernent, creusent,
ne se dploient que furtivement, entre chien et
loup . Les mises en espace participent activement
du contenu psychologique, le regardeur est touch par les expressions paradoxales, les mimiques
ruptives bouleverses par les affects, loffrande
des corps souffrants, mais ennoblis par le trait
exact , les effacements des couleurs, les jus, les
transparences, les incertitudes idales, les heurts
entre les pleins et les vides, les intensits de toutes
natures, les ddoublements qui concernent le je
et lautre . Il sagit daccueillir le double de la
laideur apparente : la beaut insondable de lart
vivant
Le Prophte (double autoportrait) (1911, Staatsgalerie,
Stuttgart) est une parabole visionnaire de lartiste
sanctifi et martyris. La lumire palpe la matire, la
vision du monde thr est parole de peintre. Les
rouges, les jaunes orangs, les blancs ocrs, profondment vivants, opposent leurs feux aux verts, aux
noirs mortels. On trouve l des rminiscences de
Gustave Klimt (1862-1918) : ltre iridescent, li
son double tnbreux. Les expressions des visages
sont extatiques pour lun, paupires mi-ouvertes sur
le noir, alors que pour lautre les yeux, les narines
et la bouche sont grands ouverts par langoisse : il
sagit de deux corps siamois, la nuit porte le jour.
Les touches drainent sources, ruisseaux et torrents,
crevasses et angles o le regard fait halte et subit
lassaut des contrastes visuels et psychiques. Le
larron est li au Christ sur la croix de la peinture
par une frontalit sidrante. La matire semble en
bois et en maux, le nu imprime son astre laube,
au crpuscule.

Le pei ntr e et son m odle

Anfractuosits pour lexprience de ltre, ddoublement (sujet et objet), la vie et la mort, le monde
et soi : Schiele figure et dfigure les troubles ,
les ruptures internes, dans lunit artistique dune
uvre.

Miroir de lart actuel


Lart contemporain ausculte le nu et lautoportrait
en qute de soi , du plaisir la douleur : des artistes provoquent ou inspectent leur corps jusqu
lautomutilation, ou lutilisation de leurs excrments, dans des interventions ponctuelles souvent
filmes. Les corps dnuds, actifs ou muets, sempilent ainsi sur la scne internationale. Toutes ces
dmarches mritent dtre observes, analyses ou
contemples, et laffinement de lintelligence critique permet daccueillir ce qui fait sens et de refuser
ce qui au contraire participe de modes.
Antonin Artaud et Georges Bataille restent en loccurrence essentiels. Des Larmes dros Pour en finir
avec le jugement de Dieu, ces critures bouleversent
la biensance culturelle. Leurs uvres littraires et
plastiques intronisent des liberts et des expriences
de renversement des valeurs conservatrices, donnant un magistral coup de pied dans la fourmilire. Ces auteurs pluridisciplinaires engendrent
un foisonnement o la haute posie domine ; leurs
alliances avec lavant-garde picturale de lpoque
ont donn des mises nu exemplaires, dont les
ondes agissent encore aujourdhui au cur de la vie
et du thtre
Les performances du body art, par exemple, avec
des artistes comme Marina Abramovic ou Michel
Journiac, oscillent entre rituel et thtralit. Elles
engagent des exhibitions parfois oppressantes,
complexes, entre provocation libratoire, rflexion
politique, narcissisme ou traces phmres, feu
de paille ou embrasement des concepts, travail de
laboratoire ou effet de scne.
La notion de performance provisoire est apparue
avec le dadasme et le surralisme, et par la suite
diffrents mouvements ont favoris cette attitude,
dont la prolixe cole du Bauhaus. Mais il sagit
aussi de trajectoires venues du fond des ges, qui
font cho aux rituels primordiaux. De Joseph Beuys
(1921-1986), enferm avec un coyote, dautres

artistes du mouvement Fluxus (n en 1960), tel


Nam June Paik (1932-2006), ou la musique de
John Cage (1912-1992), le corps est apostroph
par les vidages dorgane coulant (John Cage) que
dclenchent ces nouvelles uvres dart.
Avec Marina Abramovic, la performance conduit
des tats limites. Elle se flagelle, congle son corps,
se lacre, absorbe des mdicaments, se met en danger rellement, dans des rituels de purification
libratoires qui permettent au regardeur dprouver
des motions et des interrogations extrmes : Je
suis intresse par lart qui drange et qui pousse la
reprsentation. Et puis, lobservation du public doit
tre dans lici et maintenant. Garder lattention sur
le danger : cest se mettre au centre de linstant
prsent. (Marina Abramovic.) Remise en cause,
par lintermdiaire du corps, des pouvoirs et des
ducations, des lieux communs de la pense, son
uvre sidre, entre probables attachements et regimbements certains.
Les dmarches des sciences et de lart se confondent
ainsi pour tudier lhomme en situation naturelle , dans linstant et lespace : la dcomposition
du mouvement laquelle parvient Marey avec ses
chronophotographies du galop du cheval se prolonge
dans les technologies actuelles, qui interrogent plus
que jamais linfiniment petit et linfiniment grand
du corps lpreuve.

mditer
Cest par la peau quon fera rentrer la
mtaphysique dans les esprits.
Antonin Artaud

Ouvrages consulter
Nathalie Heinich, LArt contemporain expos
aux rejets, tudes de cas, Nmes, ditions
Jacqueline Chambon, 1998.
Jean-Clarence Lambert, Dpassement
de lart, Paris, Anthropos, 1974.
Paule Thvenin, Antonin Artaud ce dsespr
qui vous parle, Paris, Seuil, 1993.
Vincent Texeira, Georges Bataille, la part
de lart, la peinture du non-savoir, Paris,
LHarmattan, 1997.
uvres potiques, littraires
et radiophoniques dAntonin Artaud.
uvres potiques et littraires
de Georges Bataille.
Revue Acphale (1936-1939).

On peut considrer que lart actuel entretient deux courants


essentiels : la modernit, avec des uvres sur des supports
traditionnels, toile, papier, bois, et le contemporain, qui
procde par installations ou performances essentiellement. Ce
duo fait natre des moments complmentaires et instructifs,
dans lesquels le nu occupe, comme tout au long de lhistoire de
lart, une place de choix, de la figuration la non-figuration, en
deux ou trois dimensions, laide de matriaux traditionnels ou
dordinateurs, pour des expressions incarnes ou virtuelles.

Artistes voir
Marina Abramovic, Thomas Lips (19752005, installation vido, galerie Serge Le
Borgne, Paris).
Michel Journiac, Messe pour un corps (1975,
vido, performance la galerie Stadler,
Paris).

63

Le nu, modle vivant

Les poses
Le corps peint ou sculpt donne mditer, comprendre la complexit des rapports entre les sexes,
rvlant les comportements et les strotypes des
socits. Le corps masculin clbr domine ainsi
un long temps la Grce antique, sincarnant dans
des uvres telles que le clbre Apollon du Belvdre (IIe sicle, muse du Vatican, Rome), la pose
altire. Lathlte est lhonneur, humain et divin.
Lternel fminin balance en revanche entre objet
de dsir et de possession, livr la contemplation
puis la concupiscence masculine, et image de la
mre nourricire, mystrieuse et irrsistible puissance de vie.
Les visions religieuses ou mtaphysiques du corps
influencent la ralisation picturale, de la nudit
coupable au prude vtement ou la chair sublime
et non naturaliste, du corps christique aux Adam
et ve au sexe recouvert, dont la sensualit parfois affleure. Les repeints moralistes ordonns par
lglise (effacements, feuilles de vigne) comme
les organes masculins recouverts la chapelle Sixtine
sont caractristiques de ces ractions du surmoi
social, que Michel-Ange brave dans Le Jugement dernier (1564). Les censeurs crient alors au scandale :
Ce ntait pas l uvre pour la chapelle du pape,
mais de bains et dauberges (cit par Vasari). Ce
phnomne est galement notable dans les diffrentes reprsentations de saints martyrs : on ajoute

Artistes voir
Polyclte, Amazone (vers 440-430 av. J.C., muse du Capitole, Rome).
Phidias (sous la direction de), Frises du
Parthnon (entre 442 et 437 av. J.-C.,
British Museum, Londres).

mditer
Selon nous, la divinit nest ni renferme
ni reprsente dans les images. Nous ne
croyons pas non plus quelles la rendent
plus prsente, Dieu ne plaise ! mais nous
croyons seulement quelles nous aident
nous recueillir en sa prsence.
Jacques-Bnigne Bossuet

64

des linges, on recouvre de peinture, on voile la face


de la sexualit Les glises ou la censure tatique
manifestent cette pruderie ponctuellement au long
de lhistoire.
Deux coles saffrontent : le beau est-il absolu , quelles que soient la culture, lpoque, la
gographie ? Dans ce cas, il transcende le temps.
Ou bien dpend-il des concepts musographiques et
socitaux, voire conomiques et politiques ? Lhistoire de lart, cest--dire lhistoire des socits,
conditionne en effet le comportement vis--vis du
corps offert la vue et de sa transformation sous le
crayon ou le pinceau.
Le modle choisi, les poses, sont aussi lis au langage
de lartiste. Chaque geste, chaque temprament
(mlancolique, flegmatique, bilieux, sanguin, par
exemple, pour reprendre les quatre tempraments
distingus par Hippocrate), anime les caractres des
poses ; le peintre suscite quant lui une attitude, une
expression, un sentiment.

Le pei ntr e et son m odle

Les poses
dans lhistoire de lart
Observ ou imagin, le corps peint est interrog
sous toutes ses coutures, de la surface de lpiderme
aux entrailles, de lenchantement au trivial, laide
de contorsions ou avec simplicit. Il est hroque
ou lamentable, juvnile ou snile, lumineux ou
tnbreux. Maladroitement peint ou justement
ralis selon des canons mathmatiques, il exhale ses
parfums de corps et desprit. Les poses sont souvent
matrises par dcence, mais dautres artistes expriment sans dtour la lascivit des corps fminins,
particulirement prsents tout au long de lhistoire
de la peinture.
On ne peut rellement parler dvolution des poses, car cest avant tout des comptences et des
choix dune poque que dpend la reprsentation
du nu. La pose debout de face, hiratique, peut
signifier la force et la srnit, linclinaison et le
moindre geste indiquant une direction, une action
probable. La prsence dun objet, dun drap ou
de tout autre lment peut participer du sens de la
pose ou la contredire. Un nu de trois quarts ou de
profil exprime une tendance, une impression, un
tat intrieur, la lecture du visage apportant un lment de comprhension. Un nu de dos semble plus
trange, il faut apprhender la chair, ses textures et
ses couleurs ; parfois un miroir oriente la rflexion
et rvle la face invisible, de la vitre limage.

En Occident
En Occident rgnent Adam et ve, statiques en
Paradis ou chasss, Vnus, Salom, offertes, dominatrices, endormies, incontestablement captivantes Mais le modle volue au fil du temps.
Ltroitesse des paules, les jambes relativement
courtes, les seins hauts et peu dvelopps, le ventre
prominent, dominent dans le gothique. Puis, avec
la Renaissance, le corps gagne en formes gnreuses, souples, aux larges hanches, la chair reoit une
pigmentation soyeuse, le pinceau treint de belles
mortelles. Avec le baroque, les Grces, fussentelles trois, triomphent par leurs charmes sensuels et
gnreux, vivants et personnaliss. Lexpression des
visages accompagne logiquement celle des corps, les

poses sont innombrables. Les corps classiques


redeviennent plus froids et distants, sans humanit,
malgr la frivolit de Fragonard ou Boucher (avant
le noclassicisme de David).
Au XIXe sicle parat la femme relle , enveloppe
parfois des attraits antrieurs, mythologiques, dans
des poses qui ne sont pas loignes des prcdentes ;
mais les changements radicaux que connat la socit
conduisent la reprsenter dans le quotidien, ft-il
vulgaire, complexe ou douloureux. Enfin, au sicle
suivant, le corps dconstruit vrille, dmonte et
rajuste les poses de toutes natures, observes ou
imagines, comprhensibles ou au bord de la nonfiguration ; le courant est implacable, magnifique et
salutaire, brouillon et porteur davenir. Nymphes
et desses, hrones et faunes sauvages doivent tre
encore lovs dans lart daujourdhui !

Dun continent lautre


Les Vnus ne se ressemblent pas dun continent
lautre, du nord au sud : la femme frle ctoie la
femme forte, la pose gracieuse jouxte llancement
manir des membres, de lhumain model au surhumain divinis. Les traditions crent les styles :
Il faut peindre une jeune fille simple et chaste,
lexpression anglique, frache, douce et dlicate,
aux cheveux pars, onduleux et dors (chre
Botticelli), affirme par exemple en 1587 le trait sur
la peinture de Giovanni Battista Armenini (15401609). Les danseuses acrobatiques peintes sur certains objets de lart gyptien sont loppos de ces
principes : le corps cambr demi nu, les pieds et
les mains touchant le sol, la longue chevelure galement en partie terre participent dune stylisation
qui interprte la nudit en soulignant les plaisirs de
lexistence, au-del de la mort ; la tte de profil, les
yeux de face, de longues jambes, un corps fin et vif
sans particularisme notoire sont caractristiques de
cette priode.
Le nu en Afrique appartient la danse et la sculpture, la beaut des bois aux poses simples est bouleversante, pour des uvres telles que Figure de reliquaire (Gabon, Guine quatoriale, muse des Arts
premiers, Paris), les mains poses sur les genoux ou
les bras tendus pour une offrande. LAsie fait exister
des lignes rythmes, des poses dlicates, comme
celles de La Jeune Fille la peau dore (peinture ru-

65

Le nu, modle vivant

pestre, Ceylan), dont la main experte tient une fleur


de sapou, et qui illumine la paroi de sa gnrosit.
Le monde amrindien possde des statuettes remarquablement sobres, o le corps fminin est suggr.
vocation initiatique, cet art tribal procure de
lointaines motions tant les caractres peuvent tre
diffrents ; les reprsentations asctiques et bouleversantes font appel aujourdhui nos propres
archasmes , dont lart du sicle est justement
avide. Chez les Inuits, la sculpture (serpentine,
pierre savon) et la gravure sont essentiellement
animalires, habites par des cratures spirituelles
anthropomorphes. Quelques sculptures voquent
nanmoins le corps du chasseur et de sa compagne,
reprsents dans les affres du climat, rarement dans
la nudit. Lestampe, dont la technique a t introduite chez les Inuits la fin des annes 1950, aborde
tous les thmes traditionnels et contemporains, et
a permis de raliser des trsors artistiques exemplaires. Des artistes actuels appartenant au peuple
micmac (autochtones du Nouveau-Brunswick, de
Nouvelle-cosse et de Gaspsie) proposent la nudit sur leurs toiles. Les peintures rupestres des
aborignes dAustralie donnent galement voir
des figures fminines dune tonnante pertinence
formelle, motionnelle, o laspect religieux
fait sens ; des artistes contemporains perptuent la
tradition, tel Peter Marralwanga (1916-1987), qui
peint sur corce deucalyptus un nu fminin surprenant, Ngalkunburruyayni, fille de Yinggarna (1982,
National Gallery, Canberra, Australie). Sans oublier
la peinture rupestre dite aux rayons X de la terre
dArnhem, vieille comme le monde, aux membres
carts et aux rseaux dcoratifs linaires
Le corps est galement reprsent au-del de la
vie, dans le temps de la mort et des anctres. Les
poses allonges, en position de ftus, en compagnie
dune cohorte desclaves et dattributs symboliques,
jalonnent ainsi les cultures gyptienne ou chinoise.
Cette dernire recle des uvres exceptionnelles,
telles les poteries funraires de la dynastie Chou ou
les spultures Han, aux murs orns de peintures et
de bas-reliefs

uvre voir
Figurine fminine (quateur, 3 200-1 500
av. J.-C., muse de la Banque centrale
Guayaquil).

Film voir
Franois Dupeyron, La Chambre
des officiers, 2001.

66

Maltraitances contemporaines
Le difforme, la vrit du laid selon Henri Meige,
mdecin et professeur danatomie lcole des
beaux-arts de Paris, apporte un autre point de vue
sur le corps et lhumanit. La Grande Guerre, qui
mutile et introduit le monstrueux dans le quotidien,
est de ce point de vue une tape clef ; les socits
malades de corps et desprit sont peintes et analyses par Georges Grosz (1893-1959), qui voque
la laideur et la cruaut du modle , ou Otto Dix,
en qute dun ralisme hideux au fond des tranches. On enseigne alors la pathologie artistique
lcole des beaux-arts de Paris, les corps malades
ou diffrents sont photographis et peints. Bien
avant, ceux de Jrme Bosch sont dj des exemples de dformations : les poses dans Le Jardin des
dlices (1503-1504, muse du Prado, Madrid) sont
htroclites, tortures membres lenvers, mtamorphoss, inclus dans des animaux fantastiques,
poses verticales, inclines ou absurdes et dune
porte symbolique et religieuse certaine. Bosch tait
probablement membre dune secte adamite, les Frres de lesprit libre, qui prnait la libert sexuelle
grce lillumination du Saint-Esprit, pour un
retour linnocence originelle ; certains historiens
de lart soutiennent quil aurait peint ce triptyque
comme une illustration de cette doctrine.
un degr encore suprieur de maltraitance
du corps, les actionnistes viennois, dans les annes
1960, enfreignent les lois de la biensance. Leurs
violences sous forme de happenings testent les limites, conduisant des dlires souvent caractriss
comme outranciers. Hermann Nitsch (1938), lun
des reprsentants les plus connus du mouvement,
produit des liturgies o lhmoglobine frquente
les excrments, par des objets-reliques mis en vente
avec leurs souillures. Ces concepts dart total font
exister les corps dans tous les tats et toutes les positions possibles, jusquaux frontires du soutenable.
On peut citer dautres directions prises par des artistes contemporains, par exemple le travail de Kiki
Smith (1954), dont les diffrentes techniques apprhendent le corps comme un rceptacle de connaissances, de croyances et de rcits conts ; ordres
naturel et surnaturel sentrecroisent. Ana Mendieta
(1948-1985) cre quant elle des performances

Le pei ntr e et son m odle

o lempreinte des corps dfinit lespace ; elle met


le corps de la femme en action pour dnoncer les
agressions et les crimes subis.

Lart de poser
Un bon modle nappartient pas forcment la
caste des personnes dotes dune plastique parfaite , dune musculature abondante et dmonstrative, dune charpente et dune ossature flatteuses,
dune pigmentation sduisante. La gnrosit et
limplication personnelle, une certaine maladresse
ou une ventuelle fragilit, une laideur subjective
sont propices la recherche motionnelle et intellectuelle. Les vieillards comme les jeunes gens sont
dexcellents modles.
Des modles professionnels existent, et leur exprience peut tre utile, mais des poses donnes par des
amateurs sont galement efficaces : leur incertitude,
leurs mois apportent des entendements et un vif intrt. En dehors de tout programme esthtique, femmes
et hommes offrent ainsi leur corps tout en adhrant intimement au travail du peintre. Lart de poser provient
de cette qualit de prsence et de don de soi.
Les possibilits de poses sont infinies, en fonction
du corps et du sujet abords par le peintre. La pose
debout permet de lire clairement lensemble de la
morphologie, de face et de dos. On dessine alors
sous forme de croquis tous les angles possibles.
tendu, le modle est vocateur du repos ou du
plaisir ; les poses assises voquent galement de
nombreuses perceptions sentimentales : calme et
recueillement, exposition de soi Les poses peuvent tre ouvertes ou ramasses, confiantes, provocantes, agressives Le mouvement est essentiel,
car il permet de saisir les impulsions des corps, de
former lil lexpression de la vie sur le papier.
Les duos sont trs intressants : aprs des croquis
spars, il faut visualiser lensemble sculptural, puis,
dans des positions simples, apprhender le couple,
li ou dli.
Dans un premier temps, il est prfrable daborder
des poses simples, debout, dans un clairage cohrent. La complexit et les raccourcis viendront
ensuite progressivement. Un modle vivant peut
et doit bouger lgrement, sa convenance, ce
qui oblige lattention et la mobilit mme si,

bien entendu, il nest pas exclu de redemander la


pose exacte .
La lumire du jour ou lclairage artificiel crent des
contrastes ou des alliances, le contre-jour ou la lumire diffuse faonnent lespace et le modle. Mais
il est inutile daccentuer les effets : la lumire la
plus subtile sourd de lair et de la peau, puis de la
peinture. De mme, il nest pas ncessaire de trop
utiliser de mises en scne : le corps parle de luimme, il est loquent autant que les manifestations
du visage, et les accessoires exubrants peuvent
nuire. Bien sr, un drap, une nature morte, un
objet vocation symbolique (miroir, tenture, fauteuil) peuvent enrichir le contenu dune pose sils
sont au service de lesprit de ses recherches.
Tous les corps enrichissent la palette du peintre,
et certains en particulier rvlent son travail et luimme Il y a quelque chose dexaltant construire
et dconstruire les formes du modle. Ce corps
corps, esprit esprit, vritables noces dros et de
Psych, est un lieu extrme du combat amoureux
men avec et pour la rencontre privilgie, renouvele chaque jour, de la vritable peinture

Ouvrages consulter
La Chine du Dragon imprial, Paris, Robert
Laffont, 1982.
Cris et chuchotements (23 femmes-artistes
exposent), catalogue dexposition, Centre
de la Gravure de La Louvire (Belgique),
2009.
Fang, catalogue dexposition, Paris, muse
Dapper, 1992.
Otto Dix : dune guerre lautre, catalogue
dexposition, muse national dArt
moderne, Centre Georges Pompidou,
Paris, Gallimard, 2003.
Paul Richer, Nouvelle anatomie artistique.
Le nu dans lart, Paris, Plon, 1920.
Catalogues du muse des Arts premiers.

Travailler
devant un modle
Chaque anatomie, quel que soit
lge de la personne, recle
un secret, une vrit que le
trait ou la couleur doit traduire,
interprter. La ressemblance
simpose de surcrot : il nest pas
ncessaire de trop focaliser son
attention sur cet aspect.
Le temps dobservation est indispensable : vivre lespace et tourner autour du modle, lire les
grandes lignes de construction et
les formes primordiales, analyser
la lumire, scruter un dtail
sans sy perdre, tout cela permet dassurer les fondements du travail venir. Une partie importante de
la recherche est ainsi excute ; lil et la mmoire
font leur uvre, les motions multiples sont apprcies puis synthtises au profit dun discernement

La pose est observe avant


dengager le travail. Lespace,
la globalit du duo, les lignes,
les masses, la lumire,
les accentuations, les pleins,
les vides participent de lmotion.

67

Le nu, modle vivant

fondamental de ce que lon veut dire de cet autre


expos au yeux de lesprit.
La ralisation de nombreuses tudes, laide de
Un bon tableau, fidle au rve qui la
enfant, doit tre produit comme
diffrentes techniques (simples crayons, lavis lenun monde.
cre, aquarelle, gouache, pastel), est primordiale
Eugne Delacroix
pour comprendre et ressentir les particularits des
Avec Braque, quand on regardait des
modles : tudes de mains, de pieds, de coudes, de
peintures, on se disait : est-ce que a sent
genoux, dpaules Il sagit dobserver le comporsous les bras ?
tement de la lumire et de lombre pour faire surgir
Pablo Picasso
les caractristiques individuelles, les visages, leurs
liens au corps qui les porte
La forme primordiale dans laquelle se joue la pose
est esquisse lgrement sur le papier, aprs une
tude attentive du cadrage et des proportions. Les
contours caractristiques voquent le caractre,
la morphologie et le squelette, la musculature, les
points saillants, les poses panouies ou replies. Les
points de tension, l o les appuis du corps sont vidents, sur une jambe, une hanche, sont explorer
avec mthode, sans exclure bien entendu lintuition
et la spontanit. Il faut prendre soin dtre bonne
distance du modle pas trop prs dans
un premier temps, afin de comprendre
au mieux lensemble. Aprs cette synModelages en terre
thse, en se rapprochant, des dtails
instructifs peuvent se rvler.
Il est utile de sintresser au modelage de la terre,
Lobservation des proportions est
car cette recherche en trois dimensions nourrit les
ralise grce au crayon tendu bout
tudes dessines et picturales. Les croquis en terre
de bras. La hauteur de la tte, par
permettent de saisir les volumes sous les doigts ; le
exemple, est compare la hauteur, la
modelage laisse paratre lnergie, les intensits, les
largeur du corps en diffrents points,
rythmes essentiels et laccrochage de la lumire qui
la longueur dun bras, dune jambe
sculpte le corps.
Une grille transparente, quadrille,
Concrtement il sagit, dans des temps relativement
peut tre utilise pour apprcier mesucourts 20 30 minutes, par exemple , de donner
res et proportions. Dans tous les cas, la
la pose sans chercher tourner autour du modle
vigilance oblige rester libre et matre
(mme si, bien sr, il est utile davoir observ en
de ces apprciations, jusqu ventuelamont la pose dans son intgralit). Le corps est
lement remettre en cause les propormodel sous langle vu, et cest lintuition ou la
tions exactes au profit de boulevermmoire qui font vivre les parties invisibles. On
sements, de maladresses instructives.
procde par ajouts de petits plans de terre la masse
Car les procds peuvent tre nuisibles
gnrale, de la mme faon que lon ajoute des plans
llan crateur Travailler fr la peinture. Ces croquis raliss dans un matriau
quemment avec des modles divers,
souple et propice des corrections immdiates sont
dans des poses varies, favorise lobrjouissants. noter quil est malheureux de lisser ce
servation analytique, la perception de
type de travail : on peut observer pour sen convaincre
la sensibilit, la rapidit de la prise de
les terres de grands sculpteurs, tels Antoine Bourdelle
dcision, le caractre des lignes.
(1861-1929) ou Ossip Zadkine (1890-1967).

mditer

68

De multiples exercices permettent de poursuivre


le modle : raliser une succession de croquis rapides,
se mesurer aux mouvements lents et rapides, dessiner en marchant, fixer le modle et non la feuille,
travailler de mmoire, partir dun genou (ou autre
point dattache, pas ncessairement de la tte),
tourner le dos au modle, fermer les yeux et dessiner En dautres termes : goter ces joies nomades, jongler avec les techniques, accepter la gratuit
de linstant et les signes et traces imprvisibles, les
privilgier, ne pas trop attendre du labeur, aimer le
travail dans, revenir la source, lil, la pense, la
mmoire et les matres Rompre les chanes galement, savoir tre iconoclaste au moment judicieux
et par ncessit, non pour paratre

lcole des matres


Ltude de lanatomie humaine, travers divers
traits ou la lecture attentive des dessins des matres,
constitue une aide apprciable dans la comprhension
des poses. Les illustrations anatomiques mticuleuses
de Lonard de Vinci, en particulier, sont prcieuses.
Ses dissections scientifiques , objectives, mettent
nu sous la plume squelettes et viscres, muscles et
nerfs Certaines erreurs seront corriges au cours
des sicles suivants, au bnfice dun approfondissement des connaissances morphologiques, mais
cette modernit rigoureuse, cette science de
la peinture , restent un laboratoire admirable, des
outils bienfaisants. Des dessins tels que Vue intrieure
du crne (1489), Les Muscles du bras et les vaisseaux
superficiels (vers 1510-1511), La Structure profonde de
lpaule (1510-1513), Les Organes de la femme (vers
1509) ou Le Ftus dans lutrus (vers 1511-1513),
conservs au chteau de Windsor (Londres) sont
tourdissants, mme sils sont parfois inexacts dun
point de vue strictement scientifique
De mme, les tudes de Drer, le ralisme anatomique de Michel-Ange sont riches denseignements
qui permettent de lire les poses, de comprendre
leur intrt et les moyens de les traiter au plus juste.
Ces expressions singulires refltent lintrt port
aux anatomies, sur lesquelles nombre de matres
sattardent mais il faut comprendre quil sagissait
moins pour eux dimiter la nature que de traduire
des sentiments universels.

Le pei ntr e et son m odle

Idalement, on ralisera des copies devant les


dessins de matres, dans les nombreux cabinets de
dessins des muses ou lors dexpositions. Des croquis au crayon, mine de plomb, pierre noire, sanguine, etc. permettent de former lil et la main.
Prendre des notes devant un nu de Tiepolo ou de
Matisse, considrer la beaut du moindre bras, dune
tude de main. Une huile sur toile de Jean-Baptiste
Regnault (1754-1829), tudes de genoux corchs et
squelettes de genoux (vers 1800, muse Crozatier, Le
Puy-en-Velay), dont les ossatures comblent la vue,
permet de se familiariser avec les secrets dun corps
transfigur par la vision et la main. Et il ne faut pas
exclure les interprtations partir de ces dessins.
Ces recherches ou observations sont ensuite prolonger en atelier, face au modle vivant.
Certains matres ont galement crit des traits ou
dvelopp des thories qui se rvlent prcieux.
Si deux courts passages seulement du Canon de
Polyclte sont parvenus jusqu nous, on lui doit
la notion de contrapposto le poids du corps
debout repose principalement sur une jambe , qui
vise crer un dhanch vitant limpression de
raideur. Le Trait de la peinture de Lonard de Vinci
(vers 1508), celui dAlberti (vers 1435), le Livre de
peinture (1604) de Carel van Mander (1548-1606),
Thories de lart moderne de Klee, crit de 1912
1925, Du spirituel dans lart (1910) de Kandinsky ou
La Pratique de lart (textes rassembls en 1970) de
Tpies nvoquent pas essentiellement lanatomie,
mais le corps y est invitablement abord, ainsi que
lart de peindre.
Le nu simpose lvidence le long du cours existentiel des femmes et des hommes, interrogeant
leurs gnalogies, archivant leurs confessions, leurs
mythologies en cho, fastueuses ou sordides petites
histoires du temps. On citera par exemple Une femme
au soleil (1961, Whitney Museum of American Art,
New York) dEdward Hopper (1882-1967) : elle
est nue, la solitude et la mlancolie dominent, elle
regarde le mur et non louverture de la fentre,
la cigarette est-elle teinte ? Comme le reste ? Le
regard absent, son corps gnreux pourtant respire
la sensualit ; elle nous absorbe et nous repousse
au mme instant : secret de peinture (!). La sculpture en rsine de polyester pigmente sur fibre de
verre de Ron Mueck (1958) Sans titre (gros homme)
(2000, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden,

Washington) introduit, elle, une prsence assise


dans un coin, main gauche sur la tempe, et dsigne
un triste isolement, une agoraphobie flagrante.
Il faut aussi revoir les superbes Fragments anatomiques
de Thodore Gricault (1791-1824), ceux de Montpellier, au muse Fabre, ou de Rouen, au muse
des Beaux-Arts : ces sries de jambes corches, de
pieds, de ttes dhommes coupes fascinent, entre
rpulsion et hypnotisme. Ils sont lis au Radeau de
la Mduse (1819, muse du Louvre), rvlations
dun terrible fait divers qui engendra le procs
politique de la monarchie.
Les corps peuvent donner lieu des ralisations surprenantes, telle la Statue de Diane dphse (IIe sicle
ap. J.-C., Museo Archeologico Nazionale, Naples),
dont la fertilit est exprime par une multitude de
seins. Les quatre bras et mains de Siva-Natarja, roi
de la danse (art Cola, seconde moiti du XIe sicle,
collection prive), qui danse au centre de lunivers, symbolisent son pouvoir dtre en plusieurs
lieux la fois et sa puissance protectrice ; ils sont
rvlateurs des codes moraux et religieux de lInde
brahmanique et bouddhique.
On citera encore Femme urinant (1631, Rijksmuseum,
Amsterdam) de Rembrandt, et La Pisseuse (1965,
muse national dArt moderne, Centre Georges
Pompidou, Paris), de Picasso, ralis en cho trois
sicles plus tard : ces deux uvres montrent ce
qui pourrait paratre trivial et se rvle en ralit
enchant par la beaut de la gravure et de la peinture lhuile. Ariane Naxos (entre 1498 et 1502),
une enluminure du manuscrit des ptres dOvide
conserve la Bibliothque nationale de France, qui
reprsente une Ariane longue et joliment troublante
sous sa coiffe, nue, tonnamment chausse. Ou le
bien connu Saturne dvorant ses enfants (1820-1823,
muse du Prado, Madrid) de Goya, comme un
pauvre ru parmi dhorribles mets (Verlaine),
gnial prcurseur de lart moderne.

Ouvrages consulter
Mlancolie, gnie et folie en Occident,
catalogue dexposition, Galeries nationales
du Grand Palais, Paris, Runion des
Muses nationaux, 2005.
Daniel Arasse, Lonard de Vinci,
Paris, Hazan, 2003.
Jeno Barcsay, Anatomie artistique
de lhomme, Paris, Serg, 1979.
Marco Bussagli, Le Corps, anatomie et
symboles, Paris, Hazan, 2006.
Franck H. Netter, Atlas danatomie humaine,
Paris, Masson, 2009.
Jean-Louis Vaudoyer, LHomme et les Dieux,
Paris, galerie Charpentier, 1945.

mditer
Ce plan, que jai fait du corps humain,
te sera expos comme si tu avais lhomme
vritable devant toi. [] Tu feras
connaissance avec chaque partie et chaque
tout, au moyen dune dmonstration de
chaque partie []. Seront mises devant toi
trois ou quatre dmonstrations de chaque
partie sous diffrents aspects de faon
que tu gardes une connaissance pleine et
entire de tout ce que tu veux savoir sur
la configuration de lhomme.
Lonard de Vinci
Elle reposait, plus belle encore que cette
image de Vnus o lImagination fait honte
la ralit.
William Shakespeare

69

Le nu, modle vivant

Rpertoire de po ses
Le corps masculin, trs crit,
aux structures apparentes,
peut faciliter la tche ; reste
explorer le mystre de
lme avec ses connaissances
techniques et ses intuitions.
Pour les premires :
comprendre lassise du corps,
les tensions entre les formes
et le graphisme, la lumire
agenant lensemble,
le caractre apparent
du modle. Pour les secondes,
llan crateur permet de faire
surgir linaccessible toile .
Ce nu masculin
allong incite
lanalyse des raccourcis,
des proportions
des pieds par rapport
au bassin et la tte.
Les lignes de construction
et des rythmes sont
apprhendes.
Sur ce nu fminin,
il sagit de lire les raccourcis,
dcrire les valeurs les plus
soutenues au premier plan,
la tte et le bras droit tant
plus lgers. On cherchera
bien entendu comprendre
la morphologie, lossature,
par les formes primordiales,
les directions des pieds,
la position de la main
sur le ventre.
Peindre cest choisir :
il faut apprcier
la lumire, apprendre
ventuellement
la dtourner. Des tudes
des mains ou du cou,
par exemple, proximit
du croquis densemble,
sont bnfiques pour
saisir au mieux
la progression des valeurs
de tons.

70

R per toi re de poses

La distance entre les mains,


entre les pieds, est analyser,
de mme que la musculature,
qui doit probablement tre
simplifie afin de rendre
les tensions sans anecdote.
Les calmes, en contraste avec
les flux des muscles sollicits,
passionnent. La lumire cre
les volumes en trois valeurs,
les lignes participent aussi
de ce rendu.

Le couple ternel
est sujet aux exgses
multiples ; les sentiments
parcourent les lignes
de force, la puissance
ctoie la retenue,
tendresse et sensualit
irisent lpiderme et
font trembler les savoirs.
Le peintre avance
dans ces territoires
comme dans la fort
amazonienne, avec
comme machettes
ses outils.

Les deux volumes


appartiennent une vue
collective, mais il faut au
pralable avoir lu chacun
deux. Les rythmes et
directions linaires sont
apprcier ; la lumire
dispose, transforme, affine,
ce que prtend la pose.

Il est ici ncessaire dobserver le triangle primordial qui faonne lensemble,


de dcanter la lumire et lombre, de poser les lignes qui parcourent et traversent
les deux corps. Les pigmentations diffrentes sont trs intressantes travailler,
les visages jouant sur le traitement des formes et des tonalits.

71

Le nu, modle vivant

Voir, comprendre, savoir


peindre les vides, laguer
dans la pose ce qui semble
secondaire et qui perturbe
ce que lon veut exprimer :
le rle du peintre est de
saisir les signes . Ne pas
cder aux effets faciles, une
premire lecture avenante,
mais descendre au plus loin
dans limperceptible
lil nu. Fausser les pistes.

Saisir les corps


en mouvement est un
exercice essentiel,
qui implique un travail
de mmoire.
Les dplacements
permettent de noter
les lignes et les plans
principaux.
Les caractres des corps
et des visages participent
des choix esthtiques.
Cette pose incite apprcier
les distances fluctuantes
entre les deux modles :
il faut tenir compte des
vides, des mouvements qui
assemblent ou dnouent.
Les dplacements sont
au dbut dune relative
lenteur, afin de permettre
de synthtiser les grands
traits et les masses.

Intimit, motions
particulires, gestes
dlicats ou vifs
permettent daffiner
ce que lon veut dire
de la pose provisoire,
tandis que les corps
continuent leurs
dplacements.
Textures et matires
sont tudier, quelle
que soit la technique.

72

R per toi re de poses

Avec un mouvement acclr,


on cherche saisir
les points forts, la position
des ttes, la prsence
des mains, les singularits
de lclairage, les expressions
notables, les rfrences
lhistoire de lart
On travaille alors
en tournant autour
des modles, et en notant
sans cesse leurs dplacements.

Des enchanements plus


ludiques sont suivre
l encore par le crayon
ou le pinceau, dans
les grandes lignes ou
les taches essentielles.
En fonction de ce
quil voit et ressent,
le peintre saisit et
interprte les oppositions
ou les correspondances
des bustes, les positions
des paules, les relations
ou lindpendance
des corps.

Jeux de mains, de regards,


accroche de la lumire,
tout est prtexte pour
chercher lindicible,
les troubles et les rapports
de formes entre les
protagonistes dune fte
des corps en jeu, davant
la perte du Paradis (!).
Il sagit de dire au-del des
anatomies, observation et
imagination jointes.

Le couple pose debout.


Le drap permet de
comprendre les contrastes,
il apporte une texture
diffrente, et fait office
de repoussoir en mme temps
quil clarifie les formes
gnrales du duo.
Il est important de saisir
lanatomie sous le linge.

73

Le nu, modle vivant

Sances
en atelier
Les huit sances suivantes permettent de comprendre lvolution du travail avec le modle fminin et masculin. Diffrentes
techniques accompagnent ces recherches, du crayon la peinture lhuile, du pastel laquarelle, de lencre aux techniques
mixtes La mise en uvre de figurations rigoureuses, par des
tudes anatomiques, et la matrise des proportions et des volumes par le dessin et la couleur, au service de la perception
de la sensibilit et du discernement, supposent une observation lente et analytique, mais galement un lan spontan et
sensoriel.
La connaissance de lhistoire de lart incite des expriences
et interprtations nombreuses, jusquaux limites de la nonfiguration. Des pochades et des esquisses compltent ces diffrentes approches du corps humain, partir de nus importants
et significatifs dune priode ou dune conception formelle.
Connaissances et intuitions favorisent le dsir daborder le
thme, par le biais de modles amateurs ou professionnels , ou par celui de son propre corps dans le miroir.

Le nu, modle vivant

Temps court : exprimenter

Sance 01

voir

et

construire

Propos de modle
Poser, a nest pas quun corps en
exposition. Je suis ce que je suis ce
jour-l, et une autre une autre fois
Marion

Cette premire sance est consacre aux lignes de


construction, aux structures de base et la connaissance des proportions du corps. Cest par lobservation, les analyses et les synthses de la forme primordiale dominante (le corps est-il dans un cercle,
un carr ou un triangle ?) que commence ltude.
Il est ncessaire de tourner autour du modle et de
choisir son emplacement de travail en fonction des
sensations, de lintrt visuel et technique, de lapprciation des volumes par la lumire Les tudes
de pltres copies dantiques, par exemple peuvent
accompagner ponctuellement cette formation gnrale. Il est inutile de se jeter avec voracit sur le
papier, quel que soit le temps propos : une minute
consacre lattention est un acte de travail.

Propos dlve
Nous pouvons ensemble constater
lharmonie spatiale et la beaut
des formes apparues, les yeux ferms par
exemple, lmotion naissant sous
les lignes, les expressions sont la plupart
du temps loquentes et potiques.
Le nu a franchi un obstacle, son aspect
semi-figuratif ou non rassemble justesse
et motion, propice dautres lectures
imaginaires.

Afin de prendre confiance en soi et de constater la


pertinence de lintelligence intuitive qui souvent,
spontanment, permet dapprcier lespace et de
trouver des solutions plastiques et sensibles, un
certain nombre dexercices sont indispensables.
Citons-en quelques-uns : utiliser la main inhabituelle, dessiner les yeux ferms, de mmoire, sans
regarder le papier mais seulement le modle, lui
tourner le dos et travailler de mmoire
Les exercices consistent observer la pose, ce qui
lentoure, lair et la lumire, latelier et les objets
qui occupent son espace. La mobilit motionnelle
et intellectuelle est indispensable, le dsir de saisir
sous la main ce que lil peroit et ce que lesprit
ressent et jauge est extrme. Les lignes de construction doivent tre lisibles, sentrecroiser ; elles tissent
les structures du corps. La lumire engendre les
volumes, il est ncessaire de choisir les plans les
plus significatifs.
1. Raliser un ensemble de croquis figuratifs en 2, 5 puis
10 minutes sur plusieurs carnets de croquis de diffrents
formats. Travailler laide de crayons divers : graphite,
mine de plomb, pierre noire, sanguine Tenir compte de
la lumire, la rvler par des traits plus ou moins intenses.
Les lignes de composition doivent tre bien visibles. Il
faut rester souple et vif durant ces analyses rapides. La
succession des croquis permet de comprendre de mieux
en mieux les poses et les problmes poss.

1b. Ce croquis sensible,


au stylo, ralis en cinq minutes,
offre une certaine lgance
avec ses variations linaires qui
apprcient la subtilit de la lumire.
Les fautes danatomie (la tte
petite est acceptable, mais pas la
disproportion des bras, ni la lecture
approximative de la jambe gauche
du modle) et labsence de lignes
de construction nous laissent
au milieu du gu.

1a. Entre lgret


et gaucherie, ce croquis,
ralis la pierre noire en
deux minutes, fait exister
quelque peu la lumire par
ses lignes et plans de valeurs
(maladroitement indiqus
pour certaines valeurs ou
positions : hanches,
jambes, paules).
76

S ances en a tel ier

2. Raliser des esquisses de 20 30 minutes, sur des


formats demi-raisin par exemple (25 x 32,5 cm). Les lignes
de construction doivent tre prsentes. Le crayon ou le fusain dominent, quelques analyses peuvent tre ralises au
pinceau et laquarelle. Le temps imparti permet dajouter
au croquis prcdent des informations complmentaires :
volumes et plans plus approfondis, dialogue lumire/ombre
plus crit, expressions mieux notes

2b. La construction
est relative ; malgr sa
dlicatesse et la volont
de traduire la lumire,
ce croquis la sanguine
manque de solidit.
Il faut rappeler limportance
des tudes de pieds,
de la visualisation
du squelette, des points
de tension
Une seconde bauche
permettrait dtre plus ferme
dans la vision et les choix.

2a. Intense croquis dexpression, au fusain, puissamment


donn. Les fautes danatomie prolongent le caractre
de la pose, les lignes de construction sont relativement visibles,
lensemble tient bon malgr la distance des jambes (faiblesse
de la cuisse droite du modle par rapport la premire,
rythme du dos plus faible que lintensit de la fesse).

3. Raliser un croquis de la main gauche pour les droitiers, et inversement pour les gauchers. Cet exercice
trs formateur permet de laisser filer des intentions, des
sensations, des liberts parfois bienvenues. Les habitudes
se perdent et les croquis gagnent souvent en motion.
Une maladresse vaut bien des perfections ! Opter pour
un format demi-raisin, par exemple, et pour un temps de
travail qui nexcde pas 20 minutes. Les techniques sont
celles des crayons et des fusains : essayer les diffrentes
graduations de ces outils, puis choisir celle qui correspond
le mieux sa sensibilit et lintention artistique.

3a. Cette sanguine nerveuse manque de structure,


mais lexprience est indispensable, la sensibilit
sollicite au-del des habitudes gestuelles. Il ne faut
pas oublier dans ce travail de peaufiner les valeurs
de tons dans les lignes, car elles permettent
de concevoir les volumes correctement.

3b. Par traits et taches, ce croquis main gauche


pouse bien lespace, larrire-plan nourrit
la lumire sur le corps et la ligne travaille
dlicatement (trop peut-tre). Au premier plan,
main et chevelure attirent, ainsi que les courbes
du ventre ; mais le fusain semble quelque peu cras

4. Croquis les yeux ferms. Cest un exercice pratiquer


frquemment pour les mmes raisons que celles nonces
dans lexercice prcdent. Il sagit de perdre provisoirement le sens de la vue et de driver sur le papier aprs
avoir observ lentement la pose et lavoir dessine dans
lespace en suivant les contours et les points importants du
corps. Le travail est un enchanement de souvenirs et de
sensations, une promenade comme celle dun spationaute
hors de sa capsule protectrice ! Le format sera proche du
demi-raisin ; on peut utiliser le crayon mais aussi un stylo.
Le rythme sera assez rapide.

4b. Le trait fait trembler


les formes sous le bel ovale
de la tte ; cette femme
comme drape ne manque
pas dallure, damplitude et
de noblesse. Quelques signes
internes (une main)
parachvent cette lenteur
mue que les yeux ferms ont
rvle de faon trs juste,
hors des conventions

4a. Ce crayon ralis les yeux ferms sautille du corps au


dcor graphique, avec aisance. La tte minuscule et couronne
se tourne-t-elle vers le regardeur ? Les lignes crent des formes
justes, elles sont dcides envahir lespace. Rythmes et contrerythmes ponctuent cette partition significative .
77

Le nu, modle vivant

Temps long : interprter

mditer
la place du vtement vain, elle a un
corps ; et les yeux semblables aux pierres
rares, ne valent pas ce regard qui sort de
sa chair heureuse.
Stphane Mallarm

Les esquisses prolongent ce que les croquis dcouvrent, les choix et les temps de rflexion permettent
des recherches plus approfondies. Au cours du temps
long, la technique est dveloppe, la matire peaufine, les transparences sont abordes plus lentement.
Mditer lespace et le modle, aimer les lignes qui les
dfinissent, choisir les accents de la lumire et les ombres, ressentir le poids du corps vivant, sa chaleur, ses
signes particuliers, sa morphologie, son caractre, ses
couleurs et sa texture (marmorenne, mtisse, dominante jaune de Naples, carmin clair, noir de Mars).
Chaque pigmentation donne lieu ces recherches techniques ; le temps favorise ces apprciations.

Conseils
Travailler sur des papiers de toutes sortes,
rcupration ou papier traditionnel pas
au-del de 120 grammes. Faire simple, laguer lignes, masses, valeurs parasites, plutt
que dajouter des informations. La gomme
est inutile, il faut apprendre corriger une
faute en montant en valeur. La dcantation
du modle en plans lmentaires est salutaire. Vivre lespace, viter de regarder puis
de poser sur le papier systmatiquement le
trait ou la tache ; une part de mmoire et
de libert est ncessaire, il faut chapper
au labeur trop scolaire. Ne pas juger le
travail en cours mais jouir de la recherche :
les analyses se feront ultrieurement.

5. Esquisser une tude figurative directement laquarelle ou la peinture lhuile, sans croquis pralable.
Les rapports lumire/ombre et larrire-plan sont nots.
Chercher lexpression du corps, ventuellement celle du
visage tout en suggrant celui-ci. La part dinterprtation
est relle, il ne sagit pas dun nu acadmique. La couleur
du corps peut tre malmene au profit de lmotion et
du choix pictural. Temps de travail : 45 minutes environ,
sur un petit format convenant laquarelle (250 grammes,
papier torchon), ou sur un raisin ou un demi-raisin si
vous travaillez lhuile.

5. Le jus lessence fait


natre cette masse ocre
verte dans un espace de
mme nature. La touche est
nergique, autant que
les traits de cerne ; la perspective
colore engendre des plans
qui avancent ou reculent.
Les mains amples sous une tte
fragile sollicitent le regard,
lune sappuie sur un bton
qui senfouit dans un sol
hypothtique, lautre va saisir
lombre porte qui passe
78

6. Interprter le modle en accentuant certains plans,


au lavis lencre. Le travail au lavis dpend beaucoup du
dosage de lencre et de leau, qui permet dobtenir des
variations de valeurs de tons. Faire simple est la rgle.
Temps de travail : 30 minutes environ, sur papier de format
moyen (30 x 40 cm).

6a. La touche picturale


est enleve largement,
la lumire est traite
par contrastes, lhomme
dtermin avance avec
un linge, une cape,
simplement peinte
lencre soutenue.
Larrire-plan devrait
recevoir dautres
informations ( droite),
peut-tre une valeur de
plus. Les lignes jouent
avec les plans de faon
assez lgitime.

6b. Au centre, un nu accroupi mdite. Une seule tonalit daquarelle rgle


la lumire par valeurs, la ligne au crayon a tent de dfinir la forme,
mais ce sont les plans qui agissent, de manire heureuse. Cette imbrication
relativement lisible palpite dans un univers dominant ; cariatide, ftiche,
pierre donyx, cet lment attire lil

S ances en a tel ier

Recherches personnelles
Il est important de travailler rgulirement, avec
ou sans modle. Des tudes de mmoire affinent
les comptences. Lobservation de corps habills
dans les mouvements quotidiens, lanalyse des
structures linaires et des plans, nourrissent la dmarche authentique et rigoureuse des apprentissages
techniques. Il faut dvelopper limaginaire relatif au
thme, grce lhistoire de lart, la littrature,
aux sciences.

7b. Illusion de la perspective, cette aquarelle pas toujours


quilibre aurait tendance se salir par trop de reprises sur
des tonalits non sches, crant ainsi un certain dsordre
dsagrable. Le volume de la table est inexact par rapport au
modle et lespace. Il faut faire lexprience de plusieurs
tudes rapides concernant ces points, en changeant ces rapports
qualitatifs et quantitatifs

Observation
7. Engager une srie de petites tudes dans le carnet de
croquis, laquarelle, par plans et accentuations graphiques. Ce travail rgulier est indispensable.

7a. Aquarelle par taches ; la perspective formelle est donne,


le corps est arrt par la masse bleue, la pointe du pinceau
solidifie la pose. Cela pourrait tre pouss davantage par une
ou deux informations sur ou autour des taches vertes, du sol
bleu ple, du decrescendo des pieds vers les bras et les mains

Imagination
8. Traiter un nu imaginaire la gouache aux doigts. Il sagit
doublier les outils pour ressentir le corps sous la main, en
privilgiant le mouvement et la vitalit de lensemble. En
complment, une tude lhuile en pleine pte peut tre
engage : elle privilgiera les liaisons de couleurs, ventuellement en camaeu.

7c. Grande aquarelle


sur la roche (!), ce saut
de kangourou est
approximatif. L encore,
il faut raliser dautres
tudes en partant de cette
recherche pour favoriser
la justesse de la touche et
la cohrence plastique, tout
en donnant plus de sens.

8b. Le modle puissant affronte en


tourbillonnant les orages du sol et du ciel ;
ce combat pictural ne manque pas
de dtermination, les doigts cherchent les plans
dombre et de lumire, directions et contredirections bouleversent lespace en lutte

mditer
La nudit est antrieure au corps,
et le corps quelquefois sen souvient.
Roberto Juarroz

8a. Pugnacit
des touches aux doigts :
le mouvement et lnergie
sont palpables, servis par
le duo profond vert terre dombre. Des tudes
senchanent sur le mme
thme et traduisent
des motions personnelles
porteuses davenir

Ouvrages consulter
Les ouvrages de la collection Les carnets
de dessins , aux ditions Henry Scrpel.
Voir galement la prsentation des
matriaux dans le prcdent ouvrage
de lauteur : La Leon de peinture,
Paris, Eyrolles, 2007.

79

Le nu, modle vivant

1. Raliser des tudes de 15 minutes environ, par plans,


au fusain, laquarelle ou au pastel, sur un carnet de
croquis. La ligne est minoritaire sinon inexistante. Visualiser
les pleins et les vides.

Sance 02

lire

les

espaces

Cette sance confirme la premire, lapprciation


de la qualit de lespace et du trait devient familire.
Le dessin et la peinture organisent des dialogues ou
des affrontements entre les espaces pleins et vides, la
ralisation de plans dombre et de lumire favorise
la lecture de tous les volumes et des profondeurs
illusionnistes. Il est ncessaire de bien comprendre
ces vides, de percevoir lair autour du modle, la
globalit de la pose.
Des tudes de dtail sont utiles pour bien traduire
lanatomie, sans perdre de vue le besoin danalyse
et de synthse par les formes gomtriques simples.
Il faut apprhender la vibration dune ligne lie
son espace, savourer les transparences successives
de laquarelle, les superpositions ou les mlanges
des pastels

Propos dlve
Il faut sapprocher et sloigner du
modle, oser le trs prs ; je change de
place dans latelier rgulirement.
Les yeux ferms, jprouve tous les
possibles avec le corps de lautre, cela me
permet de dire au-del des proccupations
techniques.

1a. Il manque quelques plans mais la ligne joue un rle.


Cette aquarelle ne manque de force ni de sensibilit.
Le sol et larrire-plan pourraient recevoir un quart de ton.
Attention la rpartition de la lumire (buste, jambe).

Temps court : les plans

Propos de modle
Le modle, qui est-il ? Homme ou
statue : peut-tre les deux, sur son socle
nu, il voit ce monde qui le regarde.
Marc

Il sagit dans un premier temps de prendre conscience


de lespace du modle, ainsi que des lments qui
composent les espaces voisins, les lieux o lil se
repose, dobserver par ailleurs les propositions qui
foisonnent : autres modles, lves, objets Mais
dans son travail, le peintre choisit un centre auquel
le regardeur est cens revenir malgr ses dambulations dans luvre.
Le plat de loutil ou du pinceau ralise des taches,
plans ou masses, qui excutent les formes que le
trait vient ventuellement confirmer. Diverses tudes de dtail sont indispensables, paralllement la
recherche globale.

Lintrieur et lextrieur se confondent


en un tout changeant que tente de
sapproprier lartiste
Marion

80

1b. Les deux modles ont reu des traces au crayon, mais
les formes agissent simplement, avec efficacit, en servant
lensemble des deux poses. Quelques taches crent un univers
quilibr, fort mais dlicat. Cet exercice salutaire est raliser
rgulirement.

S ances en a tel ier

2. Travailler les dtails du corps (mains, pieds, paules,


coudes) sur diffrents formats, en analysant quelques lignes
et plans fondateurs.

3. Dessiner le modle en pose ouverte ou rassemble aux crayons ou la sanguine. Il sagit de donner
voir en quelques plans les lignes et les situations.

3a. Les membres rassembls, cette pose est


vivement esquisse, mais le trait pourrait
recevoir plus de variations de valeurs, ce
qui affirmerait son caractre. Il manque
un ou deux plans, la hauteur du dos,
du bras et de la jambe. Quelques traces
signifient intelligemment le sol.

2a. Voil des tudes de mains et de pieds la sanguine


ralises avec caractre ; les lignes courent intelligemment
lassaut de la forme tout en signifiant la vie et
ses mtamorphoses, les hachures posent lensemble
solidement. Le dessin est fondamental.

2b. Le fusain parcourt


le sexe, le ventre et
le genou ; sa force est
patente, traduite par
de larges traces souvent
parallles. La lumire
dialogue avec lombre,
par des liaisons ou des
contrastes. Une srie de
croquis plus figuratifs
ctoie des tudes
dinterprtation.

Conseils
prouver lespace du support comme on
aborde un univers dans lequel lharmonie va
surgir (!). Exprimer le vivant par des lignes
hypersensibles : le contour systmatique
et sec est une erreur. Cela dit, une seule
ligne juste et vibrante a le mme pouvoir
de transmettre les motions. Le langage
de chacun stablit dtude en tude.
viter lourdeur, anecdote, littrature ,
mollesse Penser dessiner lensemble
du modle, sans occulter ltude des mains
et des pieds, comprendre la structure du
cou, lossature dune paule. Savoir suggrer plutt que tout dire servilement. Il
est ncessaire galement dopter pour des
cadrages divers. Lorsque le travail avance,
il est important de prendre rgulirement
du recul, de placer le travail lenvers : on
repre mieux, ainsi, les fautes despace.

3b. Pose de dos, jambes cartes ; la ligne est dcide,


des taches pressentent les volumes. Le compas joue
sur deux triangles avec llment table et le point
dappui. La force est l, dans lespace, la rpartition
des plans ou de certaines lignes nest pas tout fait
idale mais cette intensit-l suppose dautres croquis
de nature complmentaire

81

Le nu, modle vivant

Temps long : lexpression


Les connaissances techniques sont au service du
contenu fondamental : que dire du modle ? Les diffrents temps de travail et lutilisation de matriaux
aussi varis que possible dstabilisent les savoirs et
librent limagination. Exprimer des penses et des
sentiments forts, donner voir linvisible, est certainement le but ultime de la recherche artistique,
quelles que soient les formes employes. Lhistoire
de lart montre, duque, sollicite, encourage.

4a. Le modle sappuie sur une chaise.


Les plans amplement traits construisent
les volumes sculpturaux, pour une lecture
simple ; des lignes de diffrentes natures
confirment la dimension physique et
motionnelle de ce corps aspirant lespace.
Le portrait expressif soppose
la seule force

4. Raliser un ensemble de croquis, simplement traits,


au crayon ou au stylo, sur des carnets de diffrents formats. Suggrer les poses ; le corps peut tre envisag par
parties : torse, jambes, bras

4b. Le croquis est bien plant dans


lespace, les lignes sinueuses sont parfois
trop interrompues (jambe droite du
modle) mais lintention est l.
Les pieds allongs ne manquent pas tout
fait de facture ; les paules, les coudes,
les hanches noueux participent
de cette prsence, mais la tte nest pas
au diapason.

Ouvrages consulter
Georges Bataille, Les Larmes dros,
Paris, J.-J. Pauvert, 1961.
Jean Rouch, Michle Finck,
Bernard Rmy, Corps provisoire, Paris,
A. Colin, 1992.

82

5. Sur des formats raisin ou au-del, exprimer la puissance et lnergie du modle dans des poses diverses et
caractristiques. Il est important de varier les formats et
les techniques. Recherches de 30 minutes au minimum, au
fusain, la sanguine ou lhuile.

5a. Cet tonnant fusain


engrange puissance et retenue ;
les traits font vibrer le corps
et lespace, les mains sont
gnreuses au-del
de lanatomie, elles
signifient magnifiquement
des motions. Le visage
pourrait recevoir
une correction formelle,
par une tache ou une ligne.

5b. Buste au fusain, touchant par la richesse relativement sensuelle des traits,
mais quelques parasites empchent une franche adhsion : lignes sur le bras,
cerns du bras et du ventre, faiblesse de la hanche, arrire-plan quelque peu
assn Allger lensemble permettrait une meilleure respiration.

S ances en a tel ier

Recherches personnelles
Le travail rgulier, entre temps courts et dsir dapprofondir les impressions reues du modle, oblige
la mobilit intellectuelle et conduit des dpassements de soi. La curiosit doit tre constante. Il
sagit dobserver les gestes, les corps au quotidien,
leurs rythmes et leurs dplacements, de noter dans
vos yeux ces formes et lignes, et tous les autres
points techniques : structures, lumires puis, de
mmoire, de produire des tudes nombreuses, sans
jugement de valeur mais dans le plaisir de restituer
des sensations. Les expressions des visages sont
bien sr prendre en compte : elles influencent les
attitudes et les impressions du peintre.

Imagination
7. Raliser des esquisses dun nu entour dautres personnages. La composition doit tre quilibre dans lespace, dans une vision figurative signifiant les loignements
ou sur un seul plan frontal.

7a. Ce diptyque dense,


lhuile, est une vue datelier :
tables, chevalets et silhouettes
participent lquilibre. Les
carrs structurants dominent
cette tude stable, une touche
nerveuse anime et dfinit
lesquisse.

Observation
6. diffrentes distances du modle, raliser des croquis
des traits et plans essentiels, en travaillant sur une mme
page. Dans un second temps, croquer une srie de poses
rapides la sanguine.

6a. Croquis rapides diffrentes distances


exprimes par les valeurs, la plus intense au
premier plan, la plus lgre en fond de scne.
La russite graphique est bien relle, sur tous
les plans. Les dformations ou les synthses
participent bien entendu du sens

7b. Lhistoire de lart est ici mobilise, au service dun quatuor


dynamique. La touche picturale et la lumire travaillent de concert
pour crer des liaisons entre ces peintures . Entre plans affirms et
lignes intenses, la danse masculine semble observe par les deux femmes,
dubitatives ou amuses ; la seconde semble prte lancer la pomme aux
pieds des danseurs en transe

6b. Croquis sensibles, la sanguine ;


les lignes et plans ne sont pas tous justement
rpartis ou cohrents, mais le caractre
est dans cet ensemble de poses accroches
judicieusement. Des fautes danatomie peuvent
tre intressantes, ou non ; par exemple,
la tte et la relation au dos du dessin de droite
portent des erreurs de quantit, de passages ou
de rpartition des valeurs.

mditer
La premire fois que jai vu une femme
nue allonge sur un lit, face au spectacle
blouissant de son corps clair-obscur,
jai immdiatement pens la forme
allonge dune conque marine.
Antonio Saura

83

Le nu, modle vivant

structures de base et les intermdiaires, le sens des


couleurs, le tout au service dun langage fort.

Propos dlve
Le modle inspire des sentiments ou des
pulsions divers, jaccepte de dessiner cette
exploration o lrotisme a sa place,
je dsire ma mise nu.

Temps court : le dcor

Sance 03
dialogues avec

larrire-plan
La pose surgit de larrire-plan, elle lui appartient
autant quau premier plan, cest un ensemble harmonieux dans lespace que lon doit dfinir. La rigueur
du noir et blanc convient bien cette approche ; le
lavis lencre, technique de superpositions et de
transparences, crit de faon exemplaire les masses
dombre et de lumire. Le dcor, o chaque lment possde sa place, sa ncessit plastique et potique, nourrit le contenu du travail, la pose dialogue
avec lui La peinture ne consiste pas remplir une
page : il sagit dorganiser les rapports de formes, les

Propos de modle
Je ralentis mon souffle, il faut tenir
la pose, maintenant, lutter contre les
douleurs
Marc
Dans chaque regard, une
interprtation
Marion

Il est ncessaire de saisir rapidement les lments


qui servent la pose et le modle. Ceci peut tre
prmdit, ou simposer par des choix plastiques
immdiats en cours de travail. Un objet, un clat
de lumire, une ou plusieurs personnes statiques
ou actives, un animal (relativement frquent dans
lhistoire de lart, avec ses fonctions symboliques
ou esthtiques), permettent de mettre en scne
le modle et son rle, accentuant ainsi le contenu
philosophique de la recherche.
Une valeur de ton suffit chez Rembrandt, un voile
dencre peut signifier magnifiquement les songes dune
jeune fille endormie. Mais ce peut tre une relative
multitude dlments figuratifs ou formels qui semblent abuser du modle ou servir son caractre. Chacun tient sa place, du hallebardier thtral au second
rle ; et ceux-ci lemportent parfois sur le modle.
1. Faire apparatre la pose par larrire-plan, avec un dcor neutre, non figuratif, par taches larges. Le lavis
lencre et le fusain sont intressants pour cette investigation,
de 15 30 minutes environ, sur des formats moyens.

1b. Le lavis lencre


est dtermin malgr
des plans anarchiques
(lments de droite, en
particulier dans larrireplan), les valeurs de
tons existent et favorisent
les volumes, le trait
dcid les confirme,
les masses ou lignes plus
abstraites valorisent
lensemble malgr
les fautes (les deux bras
qui ne cohabitent pas,
la tte trop faible).

1a. Larrire-plan fait


surgir la pose en pleine
page. Le fusain, par
touches impressionnistes ,
propose la forme fugitive
et la lumire vive manant
du corps. Le dcor soutenu
favorise cette situation
et laisse filtrer des demiteintes.
84

S ances en a tel ier

2. Apprcier lespace par la lumire sur des objets ou


autres, en situation datelier : le dcor doit sembler dominer le modle.

2a. Cette sanguine propose un dcor important, avec des


personnages ajouts. Les structures sont orchestres avec une
certaine ambigut quant la perspective ; le modle semble
quelque peu en lvitation et dominant, mme si les valeurs
sont les mmes que celles des objets. Les pieds du modle
devraient tre plus importants que la tte, par exemple :
lignes et rapports ne sont pas progressifs ni justes.

mditer
Mon art est semblable cet arbre dont
les feuilles dvores, qui ne se voient pas,
sont plus importantes que celles qui sont
intactes et se voient. Ce sont les feuilles
invisibles qui nous enseignent quil sagit
dun mrier et que des vers le dvorent.
Tel est mon art, fait dabsence, de
manque, de silence, domission.
Naoya Shiga

2b. La pose appartient lensemble par les


lignes et les valeurs de couleur ; le blanc annonce
un espace thtralis. Cette tude ne manque
pas dtranget, elle pourrait tre pousse par
des transparences ou des frottis sur les gris.
Quelques lignes dans le dcor participeraient
lharmonie et la frontalit, suggre malgr
des perspectives fausses.

3. Raliser des tudes sur de petits formats, la gouache,


trs largement peintes malgr lespace. Tmoigner des
opacits de la technique, ou dimaginables transparences
obtenues par frottis sur la couche picturale sche. Travailler pendant 10 20 minutes, en tenant compte des
relations colores entre la pose et larrire-plan.

3a. tude forte et particulire, la gouache, aux riches


opacits. Le cadrage enserre efficacement la pose, le trait
de diffrentes couleurs stabilise et donne de la vitalit cet
ensemble. Les froids et les chauds se concertent et font vibrer
harmonieusement cette miniature .

3b. Les miroirs structurent lespace tout


en appartenant larrire-plan puisque
les touches de mme manire et dans la mme
direction offensent lide de profondeur
et cest intressant ainsi. Les maladresses
sont plutt touchantes, entre anatomie
approximative et navet de la position,
des contours des miroirs ou de la chaise
85

Le nu, modle vivant

Temps long :
draps et duos
Le couple observ ou imagin, en relation ou non
avec lhistoire de lart, est trs intressant et pose
un certain nombre de problmes quil est passionnant de rsoudre : la perception globale des deux
poses au service dun ensemble monumental ,
les sentiments ou expressions de chaque modle,
complmentaires ou contradictoires
Le corps peut tre en partie voil. Ce dialogue deffets et de textures permet des recherches pertinentes,
impliquant contrastes et liaisons. La quantit du
linge est importante pour organiser au mieux les
rapports de formes et donner du sens cette intervention sur le corps. Le modle peut tre en partie
envelopp par un drap ou lintrieur dun tissu,
comme un sac, afin que lon puisse lire les excroissances proposes : direction dun coude et du bras,
vocation dune jambe

4a. Malgr la tte imposante par rapport


aux bras, au buste ou aux hanches,
le pinceau en jus favorise une belle tude.
Les couleurs et les gestes ne manquent pas
de qualit ; les rapports de formes ne sont
pas tout fait justes (le tissu en particulier).
Larrire-plan soutenu fait surgir et flatte
le visage lgrement poudr , mais le trait
pourrait tre plus ferme par moments.

4. Raliser une aquarelle ou un jus lessence dun


modle drap, dans un arrire-plan soutenu. Temps de
travail : plus de 30 minutes, sur formats moyens.
5. Concevoir des duos, au crayon et la peinture
lhuile, en esquisses largement brosses. La pose peut
tre lie lhistoire de lart, de faon marque ou plus
allusive. Format raisin ou demi-raisin ; temps de travail :
1 heure environ.

5b. Le modle se tient devant une Olympia. Les verticales et


les horizontales crent des rectangles recevant les trois femmes.
La touche picturale provoque le mouvement et une palpable
allgresse matrise, entre locre et la gamme des bruns-verts.
Ltude pourrait tre poursuivie par quelques plans ou lignes
supplmentaires ou par des effacements : ligne de poitrine,
trait de laine, graphisme des jambes Il sagit nanmoins
dun travail dun rel intrt.

Recherches personnelles
Les prospections personnelles permettent dexprimenter des gestes divers incarnant les touches les
plus vivantes et les plus justes. Chaque lment,
dont la touche picturale, participe du sens dune
peinture. Les notations rapides sur carnets de croquis sont la base de toutes les recherches artistiques ;
en parallle sont menes des tudes plus longues,
nourrir avec des techniques plus complexes ,
comme la peinture lhuile ou lacrylique tous
les matriaux sont importants. Une palette tendue
soutient une dmarche rigoureuse.

4b. Laquarelle cherche les plans dombre,


le dcor relativement soutenu renvoie le
modle en avant-scne ; la monumentalit
du duo nous permet de participer
laction. Transparence et nergie sont
prsentes, mais cette tude devrait se
poursuivre afin de vrifier chaque espace :
la courbe des trois blancs majeurs, sous la
chaise, entre le dossier, le bras et la jambe
adjacente, le drap Cela mriterait
quelques reprises de valeurs ou de formes.

5a. Cette esquisse lhuile en jus et demi-pte, qui tablit une certaine
complicit avec Rembrandt, souffle son expressivit mouvante par touches
nerveuses dans un camaeu de terre et dorang. Le geste est gnreux,
lauteur fait des recherches superbes, au-del des apparences.
Dautres esquisses techniquement encore plus justes vont suivre
86

S ances en a tel ier

Observation

Imagination

6. Travailler la pose la peinture lhuile, en jus,


demi-pte ou pleine pte. Les arrire-plans sont simples.
Le temps de travail appartient chacun, sur grand format,
50 x 65 cm au minimum.

7. Raliser une interprtation colore dune pose,


lhuile ventuellement. Les arrire-plans sont suggrs, la
priorit tant donne au nu imaginaire. Cet exercice peut
galement tre excut laquarelle.

Ouvrages consulter
Paul Ardenne, LImage corps, figures
de lhumain dans lart du XXe sicle, Paris,
ditions du Regard, 2001.
Bernard Nol, Les Peintres du dsir,
Paris, Belfond, 1992.

7a. Cette pose imaginaire, en ruptures (position des


pieds, des paules), est touchante, le geste est intense
des masses jusquaux lignes. Fausse anatomie, fausse
perspective, au service du sentiment

6a. Huile puissante, frontale ; la peinture sculpte


le corps, les traits labourent la matire. Cette esquisse
est denvergure malgr quelques failles (rpartition
de certains violets, dialogue entre les contours) ;
elle absorbe et rend sa picturalit par intermittence

7b. Huile vocation dantesque,


opposition infernale des orangs et
des verts, massivit des formes Lesquisse
peut bien entendu tre techniquement
pure mais, entre la ncessit graphique
et la position des touches picturales,
chaque lment participe du contenu ultime.

Conseils
Penser que tout votre corps peint, pas simplement loutil et le bout des doigts. Il est
utile de travailler debout, au chevalet par
exemple, de prendre du recul le plus souvent possible, comme on la dj voqu.
Limmersion dans lespace du modle et
lespace du support, lavidit de recevoir et
de comprendre, influent favorablement sur
les rsultats et ceux-ci nont de sens
que parce quils sont remis en cause. Le
doute est permanent.

6b. Pleine pte gnreuse (trop ?),


larges plans. La lourdeur est irrecevable,
comme la mivrerie par ailleurs,
ou lanecdote et la littrature
La densit de lexpressionnisme nexclut pas
une certaine retenue, comme un double
la violence , ncessaire la haute
peinture. Il faudrait donc affiner cette tude,
son organisation graphique, les coups
de pinceau
87

Le nu, modle vivant

Propos dlve
La peinture a t la dcouverte tardive
de mon existence.
Elle sest impose par la ncessit
de donner vie des sensations, des
motions accumules dans mon Voyage.
Peut-tre pour les conserver.

Sance 04

la profondeur,
les raccourcis
Le raccourci est une reprsentation dforme lie
la vue en perspective dun objet. Lillusion de la
troisime dimension est obtenue par le dcroissement des formes et des valeurs de tons. Le regard
est alors induit pntrer dans cet espace creus
par plans successifs, qui permet le surgissement des
figures vers le regardeur afin denseigner, dmouvoir et de persuader . Il sagit de repositionner les
proportions en traant exactement les verticales,
les horizontales et les obliques, dobserver ainsi les
angles crs, de visualiser les quantits formelles.
Le rapport au modle est bien entendu important ;
celui-ci participe la ralisation et aux choix ventuels des poses et de leur difficult progressive. Un
raccourci trop complexe peut attendre une sance
suivante : dtude en tude, lil et la main sapprivoisent.

Propos de modle
On nest pas nu lorsquon est ainsi
trange change entre intrieur du corps
et extrieur.
Marc
Je suis une infinit de corps.
Marion

Lobservation humble ctoie limagination florissante. De fausses perspectives peuvent tre plus
mouvantes quune apprciation trop exacte :
corriger le rel fait partie de lengagement vers
la perception intrieure, la subjectivit de la vue
cautionne ces approches des plans de lumire et
dombre lessentiel tant pour lartiste de faire
surgir des recherches tonnantes , porteuses
douvertures.
1. Raliser plusieurs tudes de raccourcis, par exemple
une cuisse, un bras, une main Le modle est vu de face,
les perspectives sont flagrantes ; il faut tracer les lignes de
construction et visualiser les angles pour mettre en place
cette situation. Consacrer dans un premier temps 15
20 minutes ces tudes analytiques sur carnets de croquis,
aux crayons ou au fusain.

1a. Il est dommage que


les lignes de construction
ne soient pas visibles :
cela aurait corrig
le premier plan du pied et
de la main (trop petits),
et le decrescendo des valeurs.
Les faiblesses graphiques et
la rpartition des lumires
empchent ce croquis
dtre trs juste en ce qui
concerne les raccourcis.

Temps court :
illusions et perspectives

mditer
Dans le fond, la perspective est
une structure de reprsentation qui a
t invente un certain moment
travers des processus historiques trs
prcis, et qui devient alors le mode de
reprsentation du monde, mais qui finit
par tre tellement partag quil na plus
de sens en lui-mme. Son sens dpend
de lemploi quon en fait en fonction
des circonstances historiques, politiques,
culturelles, philosophiques
Daniel Arasse

Affronter les difficults de la perspective et les


rsoudre apporte peu peu confiance et srnit
sur ce point technique a priori dlicat. Pour cela,
il est important de choisir les angles de vue et les
distances par rapport au modle, de faon affiner
le regard et les perceptions synthtiques. Avec un
travail rgulier, de carnet en carnet, la technique
devient plus sre.
88

1b. Interprtation audacieuse dune pose o les raccourcis


dune jambe, dun bras, des paules par rapport au dos sont
abandonns au profit du caractre gnral. Mais les fautes
(la cuisse et son rythme vers le dos) et lanalyse rythmique
(par exemple : bras-dos-jambes) indiquent un certain manque
de rigueur dans cet exercice.

S ances en a tel ier

2. Travailler en tournant le dos au modle, et en vrifiant


le rsultat au moment de chaque face--face. tudes
rapides mener en quelques minutes, aux crayons, la
sanguine ou au fusain, sur carnets de croquis.

Temps long :
la mise nu, les liberts

mditer
La peinture doit contenir quelque chose
qui pense, et qui pense sans mots
Daniel Arasse

Le nu est prtexte des langages de toutes natures :


ce peut tre le croquis figuratif, avec une anatomie
correcte (il fait rfrence), mais les interprtations
sont galement judicieuses, car elles bousculent les
apprciations dites dfinitives. Le dsir originel de
percer les secrets de ltre passe par les membres
et la tte sans cesse examins. La peau est scrute,
surface aussi profonde que ses dessous, celle des
onguents, du labeur, celle de lautre, la peau caresse des enfants, historie des vieillards cest un
alphabet que chacun puise et que le peintre encense
ou dtourne.

3b. Le dos sextrait peine de lombre


paisse, sa masse simpose mais les structures
du corps sont approximatives. Cela oscille
entre figuration et traduction personnelle :
relative logique des bras et danse plus libre
des lignes de la colonne vertbrale, des fesses
et des paules. Les textures ne sont peut-tre
pas idalement diffrencies

3. Le modle vu de dos : tudier la lumire et les textures


en ayant conscience de la profondeur dans laquelle il
sabsorbe ou sur laquelle il sappuie. Travailler la peinture
lhuile ou lacrylique, pendant environ 45 minutes, sur
grand format.

2a. Uniquement par taches, ce croquis en temps court laisse


deviner le modle, les masses sont articules, le dialogue entre
ombre, lumire et demi-teintes est relativement engag. tude
fort utile pour la suite

mditer

2b. La ligne en perspective pouse bien lespace, quelques


taches sensibles structurent lensemble malgr quelques
faiblesses de valeurs (cuisse, jambes). Une ou deux valeurs
de tons supplmentaires auraient t bnfiques. Recherche
dlie, entre observation et mmoire.

Avec de simples troncs, peints ou


sculpts croulant sous des mamelles trop
lourdes, avec des peintures dbordant
de douceur et de moiteur de cuisses,
Fautrier introduit bien avant certaine
anthropomtrie dazur un langage corporel
inavouable dans la peinture.
Christian Derouet

3a. Les tonalits et le rendu du modle solide et du mur


sont presque identiques. La lumire en demi-teinte installe
les volumes, le trait pais autorise le corps et la chaise,
le visage inquiet taill la serpe prolonge la force de lensemble.
Lauteur est peut-tre familier des principes de Rouault
89

Le nu, modle vivant

4. Raliser une interprtation enleve sans


omettre la profondeur. Temps de travail : 30
45 minutes environ. Le temps propos dpend
de chacun et du droulement du travail un trait
juste, une tache idale obligent parfois interrompre
ltude.

4a. Le raccourci du bras donnait


rflchir ; techniquement, la pose statique
joue avec la profondeur par des accents
de demi-tons entre le mur et le modle.
Les verts froids sloignent et leur
complmentaire, le rouge, anime cette
surface . La verticalit est remise en cause
par des obliques et les rythmes du linge lov
comme un animal contre les murs La
texture du corps semble judicieusement plus
silencieuse que toutes les autres.

Recherches personnelles
Le corps comme paysage, le portrait nu, la nature
morte comme vie silencieuse : lartiste ausculte
ce qui passe sa porte et ce que ses rves lui
montrent. Il sagit dentrer dans la profondeur de
la peinture Le choix de la lumire-valeur ou de
la lumire-couleur, le traitement des lignes et des
masses, procurent lillusion de pntrer dans un
univers stable et connu par ses trois dimensions.
Dautres uvres nobligent pas ce cheminement,
leur frontalit provoque la largeur et la hauteur,
seule la matire frmissante offre un dluge de
possibilits imaginatives, et chacun reconstitue un
espace labyrinthique aux multiples profondeurs.
Lexprience acquise au fur et mesure grce au
crayon et au pinceau aide faire apparatre ces
possibilits.

Observation
5. Proposer une srie de corps verticaux, sans emphase.
Ce sont des esquisses rapides raliser en 20 minutes,
par exemple, dans diffrentes techniques, y compris techniques mixtes, sur formats moyens.

4b. Le modle attentionn, lgrement


inclin vers lespace hors du cadre, hors
du temps, parat hiratique, grce ses
couleurs et ses touches et lignes vives,
faussement fragiles comme ventuellement
celles dun Giacometti. Larrire-plan
bross largement semble un peu trop
exubrant.

Conseils
Travailler le noir et blanc autant que la couleur. De la mimique la caricature, rachitique ou vigoureux, le corps pse, il a de la
grandeur ou il est pleutre, ses muscles sont
avrs, nerveux ou dociles, sa tte confirme
ou infirme ces apparences. Voit-on en de
de sa pelure ? Faut-il lcorcher, de
mille manires ? Est-il supplici comme
Marsyas ? De quelles manires la peinture
le ralise-t-elle ? Ne rien entraver, mme
si cela parat inconvenant, incongru, provocateur .

5a. Cette aquarelle saisit le spectre


de la pose, amplement, sans excs ;
mme le bras trs crit fait sens.
Des sries prcieuses vont suivre
90

S ances en a tel ier

5b. Aquarelle et crayon dfinissent le modle mais


maladroitement, la ligne trane avec incertitude,
les verts ples du dcor nuisent par leurs mouvements
approximatifs. Une reprise est utile pour redonner
un change exact entre les deux techniques.

Imagination
6. Observer le modle, en donner une tude figurative
soulignant sa fragilit, son impermanence. Le support
est libre ; carton ou papier de rcupration sont les
bienvenus.

6b. Pose offerte sur un lit qui augmente, comme


aspir vers le haut. La composition est intressante,
le graphisme vif. La faiblesse ventuelle des jambes,
les lignes qui se dmnent et rsistent, font de cette
mise nu un instant saisissant.

6a. La longueur et ltroitesse du buste, leffacement du


visage, la pose assise au bout dun banc laissent prsager la
fugacit de la prsence. Le coup de pinceau est au contraire
nergique, le dcor clatant dans deux directions. Le sol, ou
trou noir, semble inquitant
91

Le nu, modle vivant

Propos de modle
Donner le meilleur de soi pour se laisser
capturer par le regard
Marc
Cest une mtamorphose permanente.
Marion

Sance 05
la manire de

Propos dlve
Dessiner un corps humain, cest sasseoir
devant un miroir trouble et quelquefois
parvenir entrevoir son me

Aprs des tudes et des croquis figuratifs, la relation


au modle implique des impressions pntrantes
dans lesquelles des caractres se rvlent, entre
objectivit du corps prsent et subjectivit motionnelle. Des esquisses de mmoire font paratre
des pistes de travail, de salutaires rflexions, une
expression particulire peut-tre. Le modle est dvoil autant que le dessinateur. Linterprtation
fait surgir des remises en cause de lanatomie, elle
oblige poser un concept, ventuellement, ou, de
manire plus instinctive, elle rvle des traits, des
masses, une attitude nouvelle, peut-tre une autre
manire de tenir loutil

1a. Portrait dtermin, partir duquel


descend un corps disproportionn mais
considrer longuement. Il est dommage que
la rpartition des valeurs des masses et
des lignes ne soit pas tout fait russie,
en particulier au niveau de laccrochage
des membres, mais des triangles
accompagnent la mme forme gnrale.
Saisir lchange entre le visage et les mains

Le dessin est lorigine, il fait apparatre un signe


vocation monumentale ou intime, olympien ou
modeste. Lpique ctoie le journalier. Une discrte
trace corporelle peut engager laventure par laquelle
on dcouvre et lon est dcouvert. Lhistoire de lart
est essentielle pour une formation rigoureuse. Des
pochades devant les matres favorisent grandement
la connaissance du mtier et lapprhension de
son propre vocabulaire plastique et sensible.

Temps court :
pochades et mmoire
La lecture de biographies, autobiographies, crits
dartistes, exgses ou histoires de lart enrichit
les connaissances (voir la bibliographie en fin
douvrage), mme si trop de savoir peut annihiler
une dmarche, la rendre parfois trop intellectuelle.
La reproduction photographique des uvres ne
remplace pas le contact direct, mais on peut parfois
sappuyer sur elle pour conduire un projet. Raliser
par exemple des pochades, quelques copies de
dessins, puis reproduire la mme tude de mmoire, est bnfique. Il sagit dalterner les temps
courts, vivement, avec ceux qui permettent une
mditation lente. Ces croquis de mmoire doivent
tre constants, ils obligent regarder intensment,
le crayon la main ou non, et permettent darchiver
de multiples attitudes.
1. Interprter diverses poses en nobservant le modle
que rarement. Ainsi la mmoire agit, les croquis peuvent
tre maladroits mais intressants. Travailler au fusain en
privilgiant les grands formats. Temps de travail : entre 15
et 20 minutes.

1b. Un lavis lencre mmoris


partiellement, les rythmes des plans
circulent plutt bien. La position de
la tte est inexacte, labandon du
pied droit du modle est dommageable
pour llan global. Une tache servant
dappui semble galement ncessaire
92

S ances en a tel ier

2. Raliser de mmoire des tudes de poses vues


prcdemment. Il est prfrable dengager ce travail sur
un carnet de croquis, puis ventuellement laide dune
technique de la couleur : aquarelle, crayons de couleurs,
pastels

mditer
Il y aura un il encore,
un il inconnu, ct
du ntre : muet
sous une paupire de roche.
Venez, forcez votre galerie.
Paul Celan

2b. Essentiellement au trait


sensible, cet orant sisole dans
lespace o le vide travaille.
La taille importante de la tte
et la petitesse des membres
infrieurs nenlvent pas
normment de sensations que
dgage ce croquis simple.

2a. Des incohrences anatomiques (faiblesse dun bras, forme


de la tte) desservent ce croquis, mais la mise en espace
et la texture sont intressantes. Un temps court de reprise
apporterait la nervosit utile la partie haute, par exemple

3b. Trio semi-figuratif, lhuile parfois en pleine pte,


schmatique, lagencement gomtrique et harmonis par
les couleurs. Cette recherche est intrigante, mais le premier
personnage semble plus mou et est reprendre, en particulier
pour les membres infrieurs

Temps long : dialogue


figuration, non-figuration
Lhistoire de lart offre des variantes instructives
de lapproche du corps, comme morphologie ou
comme lieu dchanges, centre dnergies vitales.
Trs crit ou sommairement dessin, le corps sincarne et sefface tout autant, une trace, un signe,
vocation universelle le reprsente sur une paroi ou
un tissu. Il est ncessaire de comprendre les lignes
ou les plans des non-figurations du XXe sicle tout en
les abordant par rapport dautres priodes et sous
dautres latitudes, afin dloigner toute polmique
strile entre la figuration et son double.
3. Aprs observation du modle, choisir et concevoir
le passage de la figuration la non-figuration. Le corps
se dpartit de ses formes traditionnelles, en respectant la
cohrence plastique. Temps de travail : 1 heure ou plus,
sur grand format de prfrence.

3a. Trs intressante interprtation formelle,


cette tude lhuile plie intelligemment
la surface sa convenance, par opposition des deux
masses et par la ligne jaune dun vague horizon.
La matire jongle entre opacits et transparences,
laspect ventuellement sec et angulaire
est repouss par des touches picturales plus
sensuelles. Il est toujours important de vrifier
la dimension potique, pour sloigner dun premier
jet convenance trop dcorative par exemple, ou
trop facile , effets esthtisants

93

Le nu, modle vivant

4. Raliser des pochades la manire des cubistes ou des


expressionnistes. Il sagit dun temps de travail important,
comprenant des tudes pralables au crayon. Travailler
la peinture lhuile, la gouache ou lacrylique, sur
moyens formats.

pltres, frquents dans les salles de muses, aident


saisir les corps et leurs positions, et nexcluent pas
les interprtations. Les dcors architecturaux ou vgtaux proches des uvres interviennent galement
dans les exercices, par le dialogue qui stablit.
Il est galement ncessaire dapprhender le nu en
fonction du contexte culturel, comme nous lavons
voqu ici plusieurs reprises. Cela permet daffiner son propre travail, ventuellement de remettre
en cause attitudes et savoirs. Un muse tel que celui
du Quai Branly, Paris, constitue un lieu dchanges, combattant les ides reues et obligeant un
certain nomadisme intellectuel salvateur.

Observation
4a. La pose est en relation avec De Kooning.
La vigueur expressionniste est exemplaire
malgr quelques mollesses dun pied,
dune chaise, la rpartition des carmins ou
la partie droite de limage.
Cette tude va se prolonger par dautres,
plus approfondies

5. La pose est tenue par le modle ; lui est associ dans


latelier un moulage en pltre de LEsclave mourant de
Michel-Ange. Raliser des esquisses, de la sanguine la
peinture lhuile, sur grands formats.

4b. Cette huile en pte problmatique cubiste cherche


la simplicit de plans gomtriques, mais la forme du haut
nest pas en rapport avec lautre moiti du corps, jambes
et cuisses dune conception oppose au buste et la tte ;
le dcor ne fonctionne pas, semble-t-il, avec le projet
du personnage. Des contresens plastiques mritent dtre
corrigs, en particulier la rondeur inutile de la tte.

Conseils
partir du catalogue dexposition Copier
Crer (1993, muse du Louvre, Paris,
Runion des Muses nationaux), apprcier
et raliser des pochades daprs certaines
reproductions lisibles . Par exemple
dipe et le Sphinx daprs Ingres, Bacon
(1983) ; Le Mauvais Larron daprs Le Calvaire de Mantegna, Degas (vers 1856) ;
Homme nu assis, de profil, daprs Andrea del
Sarto, Redon (vers 1860-1870) ; Naade
daprs Le Dbarquement de Marie de Mdicis
de Rubens, Delacroix (vers 1822) ; tude
daprs Satyre dansant, rplique romaine dun
original du IIe sicle av. J.-C., Czanne (vers
1894-1898) ; Lotar III, daprs le Scribe
accroupi, Sakkarah, vers 2620-2350 av. J.-C.,
Giacometti (1965) Travailler au crayon,
lhuile, en modelage de terre Ces
pochades peuvent tre ensuite interprtes
librement, les originaux ayant si possible t
consults et croqus sur place. Braconner
lhistoire de lart est un devoir que les
matres ont suivi !

Recherches personnelles
La Vnus de Milo (vers 130-100 av. J.-C.) ne protge plus son corps de marbre meurtri, elle inspire,
malgr laccolade respectueuse et le dsir, sa monumentalit et sa fonction tiennent distance (voir
linterprtation de Jim Dine, Black Vnus, 1991).
Car le dessinateur sinspire duvres peintes, mais
aussi de sculptures. Chaque muse ou jardin public
possde ses volumes, uniques ou en groupes, qui
constituent des outils de travail parfaitement intressants : leur masse, la faon dont ils accrochent la
lumire et dont elle volue, leurs lignes, leurs structures simples ou complexes incitent au dessin. Les
94

5a. Sur cette sanguine excute avec une certaine gaucherie,


la mise en espace est peu convaincante. Le sol, la chaise,
la disposition des valeurs sont incertains, on remarque des
faiblesses linaires, la prsence unique dun pied trs crit
Tout cela mrite dautres croquis danalyse, mais la fragilit
de lensemble, due aux tremblements des lignes sensibles, ne
laisse probablement pas indiffrent.

S ances en a tel ier

Imagination

Ouvrages consulter

6. Exprimer le sentiment dapparition et de disparition


par des croquis et des esquisses (anatomies instables,
nergies et flux).

5b. Linterprtation personnelle caractrise cette huile brosse


amplement, lexpression du visage souligne la satisfaction
dtre proximit de Michel-Ange (!), le contraste du modle
absorbant tout lespace et la quantit de lesclave de dos,
donnant de lampleur au socle, est intressante. Les formes
archasantes sont denses, le trait puissant recherche la forme
juste . La matire sera certainement reprise

Le Corps en morceaux, catalogue


dexposition, Paris, muse dOrsay,
Runion des Muses nationaux, 1990.
Jeux des nuages et de la pluie. Lart daimer en
Chine, ouvrage collectif, Fribourg, Office
du Livre, 1979.

6a. Palpitation des couleurs, trait presque


inexistant, touche nergique, enveloppe trs
soutenue dans laquelle le modle apparat
provisoirement : le tout donne cette peinture
un charme assez saisissant, malgr certains
abandons formels (pied gauche du modle,
cheville.). Une srie dtudes similaires
pourrait perfectionner la recherche.

6b. Ces jus lessence se manifestent ostensiblement. Les formes, la prpondrance des gestes amples,
les demi-teintes : le tout favorise ces demi-desses doutre-temps. Une srie en pte pourrait couronner
ces fouilles dun grand intrt

95

Le nu, modle vivant

Propos dlve
Quel bonheur cet instant o une infime
parcelle de vie nat sous les doigts

nus

Sance 06
au miroir

Propos de modle
Le miroir est un objet frquent dans les ateliers,
il permet dtudier le reflet du travail en cours,
de constater la mise en situation et de prendre le
recul ncessaire : distance, lanalyse des russites
et des erreurs est plus probante. Symboliquement,
son rle est multiple : qui regarde qui ? le peintre
est-il visible ? son reflet dans le miroir a-t-il un
sens ? de quelle matire picturale parle-t-on ? que
voit le modle peint ? quelle prsence invisible
le miroir reflte-t-il ? Il y a l un refus de rendre
limage , des rapports complexes la beaut
et son alter ego, la laideur , entre instantan et
lenteur Lhistoire de lhomme et de ses expressions artistiques, de ses empreintes littraires et
philosophiques, permet daffiner nos connaissances
et nos tats dme. Il sagit de ressentir la dualit
du toucher et du voir , cette dominante en
apparence contradictoire nempchant aucunement

La pose ou lattitude que je prends


habille ma nudit
Marc
Dans la pose, dj lacte de cration :
tre modle cest parvenir se mettre
la place de lartiste et voir travers son
regard.
Marion

1a. Croquis quelque peu


brouillon, des lignes inutiles
ou certaines fautes danatomie
(jambes, semble-t-il, par rapport
limportance du dos)
parasitent la lecture, mais
la manire vive de dessiner,
la position des modles ,
certains traits (tte, paules,
descente vers le bras)
promettent des temps meilleurs.
Il est possible de poursuivre
cette tude (sans la gomme !)
en montant les valeurs et en
affirmant quelques lignes, pour
simplifier le premier plan
par exemple.
96

les cinq sens dtre en veil pour la reconnaissance


du modle vivant .
Des tudes duvres o le miroir agit sont bienvenues, ainsi que des croquis au muse, o abondent
souvent glaces et fentres, et des esquisses de mmoire, qui permettent dapprofondir la direction du
travail engag

Temps court :
le miroir et son double
Miroir sarcophage ou lieu de passage, miroir leurre
ou vitre sur laquelle glisse le regard au mpris du
rel invent, cet objet sacr est fort utile linvention artistique Le corps du peintre retenu par
la peinture ctoie celui du modle, reflet de luimme et nanmoins un autre .
Il est indispensable de raliser de nombreux croquis,
et pour cela le pige des miroirs est fort utile : il
emprisonne lespace dfini par son cadre, permet
lautoportrait ou la reprsentation du corps en
pied. Ces exercices sont trs intressants sur le plan
technique pour lapprhension des reflets et de leurs
valeurs de tons ; sur le plan motionnel, ils offrent
des sensations et des profondeurs particulires, cela
dans des cadres gomtriques.
1. Dans la mme tude, travailler le modle au miroir
ainsi que votre prsence. Techniques : crayons, fusain,
sanguine sur carnet de croquis de format moyen. Temps
de travail : 20 minutes environ.

1b. Ce croquis est un peu


faible, malgr une mise en
espace efficace. Des tonalits et
un travail graphique devraient
se poursuivre, en tant vigilant
propos des plans successifs.
Le pied crit de mme nature
que le fessier, le coussin, ou
la ligne de table : tout ceci
mriterait des variations, ainsi
que le volume du dos.

S ances en a tel ier

2. Raliser une tude de nu au miroir. Travailler au


crayon ou au pastel, sur format moyen. Temps de travail
nexcdant pas 30 minutes.

3b. La pose est assaillie par un animal


semble-t-il dans son miroir, nergie des
couleurs et de la touche picturale ; cet
ensemble cre une construction arienne
et passionne. Le mouvement est extrme,
lexaltation sans limites, par de francs
coups de pinceau au service de la peinture
seulement.

Temps long :
le modle et lhistoire
La lecture des uvres dart, les divers tmoignages
dune poque, ladhsion aux concepts et thories
dominants ou leur refus, la vigilance critique, apportent des ensembles interrogatifs, des pistes de
rflexion et daudace.
Revoir les gammes de nus et leurs multiples transparences ou opacits permet dentreprendre des
pochades et des interprtations de ces corps infinis,
quelles que soient la culture et la civilisation. Observer le corps mdival ou asiatique, issu de lOcanie
ou de la Perse

2a. Duo intressant par sa composition et son choix color ;


le dos pourrait tre plus subtilement travaill, de mme que
le volume, la rpartition des valeurs, les lignes de hanches
inexistantes, la scheresse des paules, la faute de bras
Tous ces points amoindrissent la qualit gnrale et celle
du reflet : il faut les reprendre.

3. Raliser une pochade ou une interprtation partir


dune uvre dans laquelle le miroir simpose. Opter pour
la gouache, lacrylique ou la peinture lhuile, sur diffrents
formats. Temps de travail : environ 45 minutes.

3a. partir de Rouault, cette huile


tonnante, dune belle facture, donne
voir le nu et son reflet ainsi que la pose
dans latelier. La picturalit est bien
relle, force et posie sentremlent sous
la couleur, la lumire et ses contrastes,
et cette faon physique et tendre de
bousculer la matire sert les personnes
prsentes dans tous leurs tats si
possible jusquaux mystres de lesprit.

Conseils
La lecture autour de lhistoire des arts, des
techniques, de toute priode ou culture,
fait partie intgrante de la recherche artistique. Par consquent, il est indispensable
de prendre des notes sur carnets, conciliant
observations, copies et pochades, notes
de toutes natures, sensations, motions,
rflexions Le tout resurgira dans le travail long terme. Le moindre signe peut
activer de nouvelles liberts

2b. On note quelques fautes danatomie, dont le rapport entre


la tte et les parties du corps ; les jambes ne sont pas justes.
Ce croquis simple aux valeurs nuances est aimable, il manque
probablement dun peu de force, daccents, de dcision.
97

Le nu, modle vivant

4. De mmoire ou en prsence du modle, donner une


esquisse lhuile dilue en jus. Lespace et le miroir doivent
avoir un rle important. Temps de travail : 1 heure environ,
format raisin.

Recherches personnelles
Observation
La mobilit est indispensable en peinture, le pinceau peut tout moment intervenir en ajoutant,
mais galement en effaant une partie ou un ensemble consquent afin de dfinir un contenu plus
pertinent. La tendance est souvent lajout plutt
qu la soustraction. loigner, faire disparatre en
partie, crer un halo protecteur, mettre distance
le contenu, peut pourtant ajouter la magie de
lnigme.
5. Aprs des croquis rapides signifiant simplement miroir
et modle, raliser des tudes deffacement des corps,
comme des vitres voiles.

4a. Interprtation qui pourrait tre


humoristique, en une trange galerie des
glaces, labyrinthe sans fin o tous les
doubles se mirent (!). Ltude est vive,
voil un premier ton qui en sollicite
dautres, tout aussi expressifs, plus
approfondis dans lorganisation des
touches

4b. La double simplicit et la mise en espace sont


intressantes. Il faudrait vrifier la vote blanche, sa place,
sa quantit, sa courbe, revoir les rapports de formes. Le sol
mouvant galement dans le miroir fait sens ; il y a moyen
dtre plus clair pour ce qui est de la pose figurative
et de son reflet plus archasant.

5a. Avec des traces de blanc


la gouache, appliques laide
dune brosse, cet ensemble solidement
plant commence seffacer. Il est possible
daller un peu plus loin pour rendre cette
image plus souple et plus intrigante.

98

5b. larges gestes la brosse, lhuile, cette esquisse prend


tournure. Le modle et les miroirs font famille. La chaise
pourrait tre reprise : sa forme, son trait en lisire de surface,
les touches blanches simplifieraient en crant une meilleure
unit, tout en structurant mieux lespace et chaque plan.

S ances en a tel ier

Ouvrages consulter

Imagination
Relier le nu lanimal suppose des connaissances
musales, car les uvres, y compris dcoratives, incitent ces investigations. Lanthropomorphisation
du monde animal, les caricatures, les symbolismes
culturels, sont prendre en compte, ainsi que les
reprsentations de lanimal dans lart : le chacal,
loiseau, le cygne, le dragon, le taureau, lescargot,
le chien, les crustacs dont le homard, le cheval
ennobli et lhomme-singe, minotaure, aigle

Il faut revoir la place de lanimal chez des artistes tels


que Germaine Richier, Annette Messager, Louise
Bourgeois, Pierre Alechinsky, Paul Rebeyrolle,
les mtamorphoses des surralistes, les peintres
nafs hatiens comme Jasmin Joseph ou Prfte
Dufaut

Lme au corps : arts et sciences,


catalogue dexposition, Paris, Galeries
nationales du Grand Palais, Runion
des Muses nationaux, 1993.
Grard-Georges Lemaire, Le Douanier
Rousseau, Paris, Cercle dArt, 1997.
Valre Novarina, Le Discours aux animaux,
Paris, POL, 1987.

6. Raliser plusieurs nus suggrs, animaliers, lis lhistoire de lart, proches de la non-figuration

mditer
Le modle, pour les autres, cest un
renseignement. Moi, cest quelque chose
qui marrte. Cest le foyer de mon
nergie. Je dessine tout prs du modle
en lui-mme les yeux moins dun
mtre du modle, et les genoux pouvant
toucher les genoux.
Henri Matisse Louis Aragon
Quand je prends un nouveau modle,
cest dans son abandon au repos que je
devine la pose qui lui convient et dont je
me rends esclave.
Henri Matisse

6a. Cest un bon moment graphique et une idale mtamorphose mise en page,
entre pleins et vides justes. Le modle va bondir sur ses sabots et obtient du regardeur
un got accru pour limaginaire rituel suivre
6b. Quel insecte avec son cadre nous observe par ses membres ? Bien sr, le visage sans
ses accessoires semble bienveillant par sa rondeur et sa coiffure soigne ! Le pinceau
virevolte dans une lumire matinale et la chaleur de laube, linsecte femelle va dployer
sa texture

99

Le nu, modle vivant

Propos de modle
Il faut donner au corps de la contenance
dans la pose
Marc

Sance 07
le duo
Il est intressant de mettre un couple en situation,
quil soit compos de personnes de sexes opposs ou
non. Les apprciations plastiques, les rappels physiques ou psychologiques, les attirances ou lventuelle opposition, les attitudes face la lumire, la
manire dont celle-ci sapproprie les surfaces, par
des liaisons de valeurs de tons ou par des antagonismes, obligent aux choix techniques. Bien entendu,
il faut lire la globalit des deux modles, apprcier
leurs distances ou leurs proximits, humaines et
anatomiques. La prise en compte des pleins et des
vides permet une construction sculpturale rigou-

1a. Croquis en carnet, premire


annotation afin de saisir la pose globale,
les sensations, par un graphisme dcid ;
les fautes danatomie vont sestomper et
prendre du sens. Les rythmes sont observs,
les changes et les passages entre les formes
galement.

reuse Lexpression gnrale et le contenu, la sagacit imaginative, provoquent des choix artistiques
structurels et colors. La touche picturale participe
galement au contenu dfinitif, impos ou surgissant
accepter que la peinture fasse signe Chaque
lment de la toile est en effet fondamentalement
au service de ce que lon veut dire.

Temps court :
le proche et la distance
Le corps corps et le tte--tte tablissent des impressions fortes, les entrelacs des passions personnelles stirent : les modles ne sont pas des figurants
anodins, ils font natre des motions traduire, loin
des thories, au cur dun acte mditatif et actif.
Toute forme est la projection dune autre forme
selon certain point de vue et certaine distance , crit
Duchamp dans ses notes de La Bote verte. Il est ainsi
intressant de suivre le lent mouvement des deux corps
transposant leur tat gnral comme le lent dplacement dun monstre , entre forme et formation.
1. Raliser plusieurs croquis des deux modles, dans
diverses situations : modles lis ou loigns, exprimant
des sentiments contradictoires (affection, indiffrence)
Travailler avec divers crayons sur carnet de croquis, pendant 5 20 minutes.
2. Esquisser les deux modles en relation avec un ou
plusieurs draps. Travailler laquarelle sur des formats
moyens, pendant environ 30 minutes.

1b. Ce fusain exprime avec bonhomie


la complicit entre les modles, et
une monumentalit attrayante.
Dtude en tude, des motions plus
subtilement rendues vont natre, ainsi
que lapprciation de la lumire, entre
connivence ou opposition

100

2a. Cette aquarelle


est donne vivement,
les draps lient le duo,
lharmonie est prsente.
Il est dommage quune
des jambes du modle
masculin soit perturbe
par une tache et une ligne
un peu systmatique.
Un ou deux autres points
seront examins et rectifis
aisment : une valeur
dun bras fminin,
une ligne de menton
du second modle

S ances en a tel ier

3. Esquisser la forme globale du mouvement du couple,


entre agrgation et intervalle, sur un carnet de croquis.

2b. Dans cette aquarelle solide, les valeurs de la lumire et


de lombre, la rigueur des plans, une ligne ou deux
mriteraient dtre revues. Certaines intensits seraient
galement reprendre : un bras faible, le rapport graphique
entre ce bras et la cuisse, la jambe droite du modle au
premier plan Peut-tre la justesse des plans de chevelure
apporterait-elle de laide pour les corrections
Dautre part, ne pas perdre de vue lintention.

3a. La forme gnrale est bienvenue, les taches orchestrent


la lumire contraste intensment avec les bruns soutenus.
Olympia et sa servante sont rompues par la pose du modle
masculin, des frottis linaires partagent des rythmes plus
calligraphiques, le vide tient son rle.

3b. Ce duo au fusain sinscrit sur un


rectangle de mmes valeurs. La texture est
approximative, peu travaille. Il serait
utile de reprendre ou de poursuivre par
ailleurs cette recherche, en conservant
symboliquement le lieu et les deux bras
tendrement disposs sur les corps.

Temps long :
couple et accessoires

Conseils
Observer sans cesse, apprcier les dplacements, leurs lignes provisoires, au mme
moment accueillir limaginaire et ses formes nouvelles . Ne pas cder au premier
jet, tout en accueillant la spontanit avec
confiance. Savoir arrter au bon moment la
recherche demande exprience et lucidit ;
dtude en tude, dchec en russite, cette
disposition prend place. Travailler avec
plusieurs modles est une chance ; ne pas se
contenter dune seule version, mais affronter toutes les directions, mme les plus
insolites ou provocatrices . Lart est un
espace des possibles, sans honte ni tabou.

4. Concevoir une pochade daprs Bonnard, LHomme et


la Femme (1900, muse dOrsay, Paris), par exemple.

4b. Trs belle esquisse lhuile, suggrant


les tensions picturales et psychologiques.
La chaleur rpond la gamme des verts-gris,
la brosse rythme particulirement chacun
des lieux de la peinture.
4a. Superbe esquisse
lhuile, gnreuse,
sensuelle, autoritaire.
101

Le nu, modle vivant

5. Dessiner le couple en tenant compte de la lumire et


des valeurs. tude la sanguine, sur grand format. Il sagit de
pousser lanalyse de la lumire et du mouvement, de rendre
la matire vivante. Temps de travail : 1 heure environ.

5a. Le dynamisme est indiqu


par lamplitude du mouvement et
de quelques masses, malgr
des indcisions. Lanatomie oscille
entre russites et maladresses
(pieds, mains, quantit des bras)
mais la totalit de la pose oblige
la curiosit, les ttes jivaros et
la diffrence esthtique des modles
limposent probablement

6a. Draps et adossement participent de la forme. Ce dessin


sensitif peronne le rel, mme si bien sr quelques lignes
vacillent. Il provient dune srie de nombreux croquis du mme
ordre, raliss avec exigence, intuition et connaissance.

Propos dlve
Jtais curieuse de me dcouvrir face
un modle nu je ne me suis pas
due

5b. La lumire est dlicate,


les valeurs subtilement poses,
le tout ne manque pas de saveur ;
quelques fautes (le bras du premier
modle, une main chtive, quelques
erreurs de proportions), mais
le travail la sanguine ne sombre
pas dans le relchement, ni dans
le labeur et lennui.

6b. L encore, le trait incisif


multiplie la pose, un trident
fait cho lassemblage des
mains, la ligne est ferme et
heureusement vulnrable (!)
102

6. Ajouter quelques accessoires la pose : draps, objets, meubles En effet, lespace des modles, neutre ou
compos, sert le sens du couple. Des lments dcoratifs
peuvent participer la traduction de sensations particulires ; il faut choisir et mettre en place le ncessaire, sans
cder aux artifices.

S ances en a tel ier

Imagination

Recherches personnelles
Observation
7. partir de nus dans une uvre, recomposer une
scne en deux versions, europenne et orientale. Il sagit
donc de deux tudes indpendantes, sur format au choix.
Des croquis prparatoires sont indispensables. Choisir ainsi
une uvre et une poque, cest approfondir lenseignement, connatre lvolution du got, lhistoire des styles
et liconographie affrente. Les lectures et lintrospection
lente au muse permettent dclairer sa lanterne Les
notes et croquis sur carnets encouragent un travail consquent qui resurgira dans les recherches ultrieures.

mditer

8. partir de la thmatique le couple dans tous ses


tats , raliser des croquis prparatoires o toutes les
interprtations sont possibles. Choisir ensuite celle qui correspond ce que vous voulez exprimer essentiellement.
Techniques mixtes sur grand format.

Ce ntait plus la forme extrieure


des tres qui mintressait, mais ce que
je sentais affectivement dans ma vie.
(Pendant toutes les annes prcdentes,
poque de lacadmie, il y avait eu pour
moi un contraste dsagrable entre la vie
et le travail, lun empchait lautre, je ne
trouvais pas de solution. Le fait de vouloir
copier un corps heures fixes, et un corps
qui mtait par ailleurs indiffrent, me
semblait une activit fausse la base, bte,
et qui me faisait perdre des heures de vie.)
Il ne sagissait plus de prsenter une figure
extrieurement ressemblante, mais de
vivre et de ne raliser que ce qui mavait
affect, ou que je dsirais. Mais tout ceci
alternait, se contredisait, et continuait par
contraste.
Alberto Giacometti

Ouvrages consulter
Bonnard : petit journal des enfants, catalogue
dexposition, Paris, Centre Georges
Pompidou, 1984.
Carla Coco, Harem : lOrient amoureux,
Paris, Mengs, 1997.
Le Nu au XXe sicle, catalogue dexposition,
Saint-Paul-de-Vence, Fondation Maeght,
2000.

7a. Trs beau duo pictural ; les couleurs dansent au son du


clairon des gestes, la matire vivante favorise le libertinage de
la scne, euphorie liquide ou arienne, quimporte lanatomie !
Joli morceau de bravoure !

8a. Cette aquarelle sur crayon annonce les cadences et


la houle de la danse. Les blancs du papier sont plutt bien
rpartis, la franchise des couleurs exprime un sentiment de
plnitude probablement, plaisir de la lumire ; quelques
valeurs de plus pourraient se joindre elles

7b. Croquis observ partir


dun dessin en couleurs sur papier
(anonyme, dynastie Qing).
La ligne court aisment Il est
ncessaire de renouveler lexprience
en approfondissant ce sujet,
rotique, chinois, intitul Figure
libre, et dautre part les concepts
qui rgissent le nu en Asie, en
rfrence Franois Jullien, Le Nu
impossible, dj mentionn.

8b. Gouache et aquarelle o


les aplats dominent, laide
dun certain cloisonnisme ; seul le
bleu refroidit lensemble et
son parcours proximit
du violet vite un choc trop
important. Le bras trop petit
parat maladroit ; il est
probable quil ajoute un intrt
motionnel cette tude.
103

Le nu, modle vivant

Propos de modle
Les regards qui me pntrent sont
comme des flches
Marc
Poser nue, cest me glisser dans une
seconde peau
Marion

Sance 08

art

et

histoires Temps court : partir de

Lappropriation de nus clbres permet de ressentir


et de savoir, progressivement, les raisons objectives , certainement, qui en font des crations
importantes, voire essentielles, pour lhistoire de
lhomme, occidental, universel sachant que toute
culture, toute poque, porte ses chefs-duvre
Elles sollicitent la vivacit intellectuelle et morale,
exigent que lon sempare delles afin de prolonger leur histoire . Le plaisir extrme et les
questionnements existentiels et spirituels quelles
ne manquent pas de dlivrer comme un parfum
tenace obligent lacte de voir vraiment,
et celui de dessiner et de peindre
Le muse est ainsi un espace avec lequel
on doit jouer , srieusement, modifier

1a. Huile surprenante, dans la diagonale ;


le modle semble gravir une paroi sur laquelle
une lave en voie de refroidissement lui
rclame des efforts devant la chorgraphie
des sirnes. La touche est enleve, et, mme
si on note quelques raideurs inutiles,
cette esquisse ventuellement prolonger
ne manque pas de rythme.

1b. Aquarelle
dynamique ;
le modle est emport
dans les vagues.
Le dessin travaille,
la couleur est peuttre un peu salie par
le manque de matrise
des transparences et
de la technique
(on ne peut malaxer
le pigment).

104

les regards, oser pour de saines raisons artistiques


et humaines une attitude effronte et malmenant
les concepts. Il est important de comprendre les
influences rciproques, chaque poque bravant ou
prolongeant la prcdente. Engager toutes sortes
dtudes et de libres pochades augmente les connaissances et peaufine un authentique engagement
auprs de la peinture

Apprendre, pour beaucoup dartistes, consiste frquenter trs rgulirement les lieux o lart se donne
voir ateliers, galeries, centres culturels ,
lesprit critique, et constructeur, en veil. Le quotidien vcu et observ avec enthousiasme et voracit
est lautre ple de lapprentissage journalier : prendre notes crites et dessines devient un automatisme o la ncessit se joint au plaisir.
Interprter aprs contemplation requiert une
grande mobilit imaginative. Les espaces peuvent
tre modifis, ainsi que les choix colors, la ligne
peut induire dautres sens La personnalit de
linterprte agit en profondeur.
1. Travailler en reprenant un dtail des Trois sirnes
de Rubens (muse du Louvre, Paris). Intgrer ventuellement ltude le modle de latelier. Temps de travail :
moins de 30 minutes.

S ances en a tel ier

2. Raliser des tudes la sanguine ou lhuile partir du Sommeil de


Courbet (1866, muse dOrsay, Paris), voir p. 00 en intgrant le modle.
Travailler 30 minutes environ sur format moyen.

2a. Le modle est au premier plan, les jambes sloignent mais la tte est trop
imposante et sa rondeur atone. Lharmonie des gris ocrs est de qualit. Lantre
de tons soutenus renvoie le couple ambigu des dormeuses vers limpassible
premier plan, les courbes accordent lespace.

2b. Que tente le faune la sanguine ? Il contemple, dcouvre le sommeil , la ligne sanguine
pierre noire est intense, les hachures forment les plans et la lumire. Voil un dessin de
constructeur qui nexclut pas les sentiments.

3. Raliser une srie dinterprtations en tant vigilant


lespace et la couleur, partir de la Dana (1560, muse
du Prado, Madrid) ou de la Vnus dUrbin (1538, Galerie
des Offices, Florence) de Titien. Travailler laquarelle sur
petit format pendant 30 minutes environ.

mditer

3a. Aquarelle denvergure, mene tambour battant. La couleur


(les trois primaires) est dite sans faille, la scne est organise
dans un espace relativement complexe. Le trait remplit son
office avec vigueur. La virgule du petit chien ponctue le
premier plan ; il est joyeux ou grave de suivre les pulsations,
les passages et les ruptures de cette tude.

Inutile de faire comme si lon ne


savait rien : lhistoire est toujours
rtrospective (quon nous pardonne
cette vidence) mais sa narration prtend
ignorer, non sans pharisasme,
lpilogue o culmine son schma causal
aussi faut-il inverser la donne pour
exorciser la thologie de lanamnse.
Ce perspectivisme rebours ne favorise
pas seulement ltiologie du symptme.
En viciant la chronologie, en faussant
les repres, en sabotant les dterminismes,
on joue plus librement avec les images.
Et surtout peut-tre, on les entend
mieux.
Rgis Michel

3b. La Vnus aquarelle soctroie le modle au premier


plan. Il manque des lments vocateurs chers Titien, mais
ltude nest pas sans intrt : choix des couleurs, situation
dans des charpentes rectangulaires. La servante sans fin se
penche ngligemment vers sa matresse alanguie ou nerveuse,
tendue sur une longue couche violette assomption ou mise
au tombeau. Un drap vert repousse la luminescence du corps
admir peut-tre par cette modeste pose de dos au pied de
lnorme lit.

105

Le nu, modle vivant

Temps long : Goya et Manet

Propos dlve
Quelle aventure prodigieuse que cette
recherche de vie.
Mme si pour le moment, elle nest
quune petite parcelle de la mienne,
encore trop envahie docan.

Goya et Manet sont deux matres importants tudier, aprs bien dautres, mais lun et lautre participent dune tape vers la modernit. Les rfrences
Titien et Goya font de lOlympia (1863, muse
dOrsay, Paris) de Manet une peinture prolonger,
les lments contradictoires ou provocateurs incitent
se saisir deux, le chien de lune (Vnus), le chat
de lautre (Olympia), le bracelet, la nature morte,
le rle des servantes dans les deux tableaux, leurs
couleurs, le caractre rsolument iconoclaste et
moderne (il faut lire les analyses de Daniel Arasse ou
dErwin Panofsky sur ces uvres) Dans sa Maja
nue (1800, muse du Prado, Madrid), Goya offre
la vue un corps caractristique, seins carts, hanches
fortes, sur un fleuve de draps. Les couleurs chaudes
des bruns-rouges rpondent aux verts froids du lit,
les blancs ocre rose des coussins et des dentelles
dialoguent finement avec ceux du corps nu. Manet
admire ce nu espagnol et sen empare ; ce dernier est
rare dans tous les sens du terme, certains points du
temprament peint rejoignent Olympia. Il faut voir
et revoir ces uvres, noter ses impressions

4b. Difformit d Olympia : cest dommage, dautant que


les autres personnages sont cohrents. Les violets profonds sopposent
aux verts lgers, le nu semble glisser sur ces vagues devant ladmiration
provisoire du duo sur la rive, les touches dans des directions
contradictoires crent une tonicit enthousiasmante.

106

4. Faire une srie dtudes partir dOlympia de Manet


(1863, muse dOrsay, Paris), ou de La Moderne Olympia
de Czanne (1873, muse dOrsay, Paris), en intgrant
le modle. Privilgier laquarelle et le crayon sur format
moyen, ou la peinture lhuile sur format raisin. Temps
de travail : au-del de 30 minutes.

4a. Le modle tend la main Olympia , qui semble le


considrer (!). La matire nourrit les couleurs, les verts tendres
fonctionnent avec les ocres claires, les traits comme des muscles
colonisent les corps, la lumire du bouquet troue larrire-plan
sombre, et limportance des corps fait sens.

4c. Une sanguine


lespace particulier prsente
Olympia en altitude, sur
un lit en saccades, le triangle
vide rejoint la verticalit de
la pose. Malgr les fautes
que lon peut relever (tte
de gauche trop volumineuse
par rapport au corps),
cette reprsentation nest pas
dnue dintrt.

S ances en a tel ier

5. Travailler partir de la Maja nue de Goya (1800, muse du Prado, Madrid) en intgrant le modle ltude.
Utiliser des techniques mixtes, des crayons, jusquau
collage.

6. Raliser des croquis pousss partir des Trois Grces


de Rubens (1636, muse du Prado, Madrid) en intgrant
les modles posant dans latelier. Opter pour le pastel
sur demi-raisin, par exemple. Temps de travail : suprieur
30 minutes.

Conseils
la manire de ou partir de sont des
exercices denvergure. Le premier permet
de se familiariser avec la touche picturale
et la palette du peintre, ce qui nexclut pas
quelques liberts. Le second envisage des
remises en cause des espaces, des attitudes
ou de la couleur gnrale afin de les adapter
aux ncessits interprtatives. Des artistes
modernes ont utilis lhistoire leur profit : Czanne sest empar de lOlympia de
Manet, Warhol de la Joconde, Martial Raysse
(1936) de Psych et lAmour de Franois
Grard (1770-1837), Robert Filliou (19261987) du Verrou de Fragonard

6b. Le modle fminin semble rejoindre les demoiselles,


les coups de pastel paraissent effacer la scne, lune des
femmes vient de la lumire et convoite la fracheur de lombre.
Techniquement, on note des faiblesses dans les formes
du modle : le dos, le bassin, le raccourci des cuisses nuisent,
il faudrait redonner un volume et des lignes vivantes

5. Le modle au torse caractristique chute devant la Maja (!)


admirable , lensemble est bross dune manire temptueuse,
en couleurs chair nuances parfois, traites par masses
constructives ; la peinture comme grve salvatrice

6a. Dans ce pastel


au trait, le couple
observe les Grces.
Toutes les lignes
forment comme une
partition fbrile,
inquite. Un rougebrun suggre ltendue,
latmosphre dsirante
et communicative
107

Le nu, modle vivant

Recherches
personnelles

Ouvrages consulter
Goya, peintures, dessins, gravures, catalogue
dexposition, Paris, Centre culturel du
Marais, 1979.
Gustave Courbet, catalogue dexposition,
Paris, Galeries nationales du Grand Palais,
Runion des Muses nationaux, 2007.
Le Sicle de Rubens dans les collections
publiques franaises, catalogue dexposition,
Paris, Galeries nationales du Grand Palais,
Runion des Muses nationaux, 1977.
Le Sicle de Titien : lge dor de la peinture
Venise, catalogue dexposition, Paris,
Galeries nationales du Grand Palais,
Runion des Muses nationaux, 1993.
J. Rogelio Buenda, Le Prado essentiel, Paris,
Silex, 1977.
Pierre Courthion, Manet racont par luimme et par ses amis, Vsenaz-Genve,
Pierre Cailler, 1953.
Stphane Mallarm, Divagations, Paris,
Fasquelle, 1897.
douard Manet, Lettres du sige de Paris,
ditions de lAmateur, 1995.
Jean-Louis Schefer, Goya, la dernire
hypothse, Montrouge, Maeght, 1998.

Observation
7. Raliser des tudes en plans rapprochs de la texture de la peau, de
ses caractristiques, de ses accidents.
Travailler au crayon et au pastel.

7a. Le pastel lhuile ausculte des dtails,


cherche des textures, des signes peu visibles,
des traces personnelles Par instants
(cadres), la profondeur de la peau est
atteinte, lessence de la matire parvient
cette intimit impudique.
7b. Le crayon et le pastel tentent laventure dune paule, dun sein
La difficult est considrable, lexprience permet par moments de saisir
absolument un dtail, une impression ; une authentique sensualit apparat dans
limage. Il faut renouveler cette recherche au long cours

Imagination
8. Prolonger une uvre dans les quatre directions, oser
des ruptures, des contresens, des additions historiques,
par exemple. Les techniques mixtes sont bienvenues sur
de grands formats.

8a. Cette gouache aquarelle


provient de Matisse, le personnage
semble czannien. Des apports
de lauteur abordent la frontalit
par des surfaces de quantits diverses,
en opposant finement les verts et les
rouges. La lumire ple inspire le
silence du poisson au bocal et
du beau modle interrogateur.

8b. La Pubert (1895, National Gallery, Oslo) de Munch


est accoste par une femme protectrice et logiquement
comprhensive. Labstraction minrale, semble-t-il, darrireplan, repousse les roses de la jeune fille, le second personnage
est rompu par lombre et lge plus avanc ; les bras sont
attendrissants malgr les incohrences. La peinture, lourde
parfois (dcor, lments vert-jaune), exhale nanmoins
une atmosphre hors du temps dans une composition favorable.

108

Bibliographie gnrale
De main de matre : trois sicles de dessin
franais dans la collection Pratt, catalogue
dexposition, Ottawa, muse des Beaux-Arts du
Canada, Paris, Runion des Muses nationaux,
1990.

Ernst H. Gombrich, Histoire de lart, Paris,


Phaidon, 2001.

Minotaure (revue), Paris, Skira, 1933.

Ren Huyghe, Sens et destin de lart, Paris,


Flammarion, 1967.

Jacques Andr, La petite mort de Sardanapale.


Fminit et passivit sur la scne
originaire , Nouvelle revue de psychanalyse,
1991, vol. XLIII, p. 16, p. 165-185.

Franois Jullien, Le Nu impossible, Paris, Seuil,


2001.

Daniel Arasse, On ny voit rien, Paris, Denol,


2001.
Daniel Arasse, Histoires de peintures, Paris,
Gallimard, 2006.
Jean-Eugne Bersier, La Gravure : les procds,
lhistoire, Paris, Berger-Levrault, 1984.
Michel Butor, Les Mots dans la peinture,
Genve, Skira, 1969.
Cennino Cennini, Le Livre de lart, vers 1390,
Paris, Berger Levrault, 1995.
Georges Didi-Huberman, Devant limage, Paris,
ditions de Minuit, 1990.
lie Faure, Histoire de lart, Paris, Gallimard,
1988.
Bill Fick & Beth Grabowski, Manuel complet
de gravure, Paris, ditions Eyrolles, 2009.
Pierre Francastel, Peinture et socit, Lyon,
Audin, 1951.
Ernst H. Gombrich, LArt et lIllusion, Paris,
Gallimard, 1971.

Clement Greenberg, Art et Culture, Paris,


Macula, 1989.

Emmanuel Levinas, Altrit et transcendance,


Paris, LGF, 2008.
Emmanuel Levinas, Difficile libert, Paris, Albin
Michel, 2006.
Karel van Mander, Le Livre des peintres, Paris,
Les Belles Lettres, 2002.
Karel van Mander, Principe et fondement
de lart noble et libre de la peinture,
traduit et prsent par Jan W. Noldus, Paris,
Les Belles Lettres, 2008.
Yves Michaux, Critres esthtiques et jugements de got, Paris, Hachette, 2005.
Rgis Michel, Possder et dtruire, stratgies
sexuelles dans lart dOccident, Paris,
Runion des Muses nationaux, 2000.
Erwin Panofsky, Luvre dart et ses significations, Paris, Gallimard, 1969.
Anne-Claire Rebreyend, Intimits amoureuses,
Toulouse, Presses universitaires du Mirail, 2008.
Frances A. Yates, LArt de la mmoire, Paris,
Gallimard, 1975.

109

Le nu, modle vivant

Index des artistes comments


A
Abramovic, Marina p. 63
Alberti, Leon Battista p. 27

B
Boltanski, Christian p. 38
Bonnard, Pierre p. 20, 61
Bosch, Jrme p. 36, 66

C
Cellini, Benvenuto p. 12
Czanne, Paul p. 20
Courbet, Gustave p. 18
Cranach, Lucas p. 13, 59

D
Degas, Edgar p. 20, 37
De Kooning, Willem p. 22
Delacroix, Eugne p. 16
Dubuffet, Jean p. 21
Duchamp, Marcel p. 43
Drer, Albrecht p. 13, 26

E
Eyck (van), Jan p. 33, 59

F
Freud, Lucian p. 22

G
Giambologna (Jean Boulogne, dit) p. 11
Greco (Domenikos TheotokOpoulos, dit Le) p. 49

I
Ingres, Jean-Dominique p. 16

L
Leroy, Eugne p. 23, 49

M
Manet, Edouard p. 19
Mantegna, Andrea p. 34
Masaccio (Tommaso di Ser Giovanni, dit) p. 33
110

Masson, Andr p. 43
Matisse, Henri p. 21, 36, 61
Mendieta, Ana p. 66
Michel-Ange (Michelangelo Buonarroti, dit) p. 11
Music, Zoran p. 49

P
Paik, Nam June p. 34
Picasso, Pablo p. 22, 60
Piero della Francesca p. 42

R
Raphal (Raffaello Santi, dit) p. 12
Rauschenberg, Robert p. 33
Rebeyrolle, Paul p. 23
Rembrandt van Rijn p. 15
Richter, Gerhard p. 33
Rouault, Georges p. 61
Rubens, Pierre-Paul p. 15

S
Saura, Antonio p. 43
Schiele, Egon p. 62
Smith, Kiki p. 66

T
Tpies, Antoni p. 52
Tintoret (Iacopo Robusti, dit le) p. 36
Tintoret (Iacopo Robusti, dit Le) p. 48
Titien (Tiziano Vecellio, dit) p. 14, 37

U
Utamaro p. 37

V
Vlasquez, Diego de Silva p. 59
Veronese, Paolo p. 49
Vinci, Lonard de p. 13, 68

Crdits iconographiques
Travaux dlves :
En couverture : Mireille Tournillon, Daprs LHomme et la Femme de Pierre Bonnard, 2009, huile sur papier, 32 x 50 cm.
Amandine Delaunay : p. 88 (1a), 94 (4b), 99 (6b), 106 (4c), 108 (7a).
Bernard Caizergues : p. 42, 46 (2a), 94 (5a).
Chantal Bernabeu : p. 36, 41 (3b), 44, 78 (6a), 79 (7b).
Christiane Germain : p. 47 (3b), 76 (1a), 87 (6b).
Dominique Garnier : p. 4, 5, 18, 26, 27, 30, 31 (1b), 32, 35 (3b, 4a, 4b), 40, 41 (3a), 53 (1b), 54, 55 (3b, 4), 77 (4a),
78 (6b), 79 (7a, 7c, 8b), 80 (1a), 82 (4b, 5b), 83 (6a, 7b), 84 (1b), 85 (2b, 3a), 87 (7a), 89 (2b, 3b), 90 (4b), 91 (5b),
92 (1b), 93 (3a, 3b), 95 (6b), 100 (1a, 1b), 101 (3b), 103 (7a, 7b, 8a, 8b), 105 (3a, 3b), 108 (8a, 7b).
Eva Roelofs : p. 81 (2b), 82 (5a), 91 (6b), 93 (2a).
Evelyne Truffet : p. 48, 53 (1a), 77 (3a), 85 (3b).
Karine Mousset : p. 46 (2b), p. 77 (3b), 86 (4a, 4b), 93 (2b), 100 (2a).
Marie Macquet : p. 39, 47 (3a), 55 (3a), 58, 77 (2b), 79 (8a), 80 (1b), 83 (7a), 84 (1a), 86 (5b), 90 (5a), 91 (6a), 96 (1b),
97 (2a, 2b), 98 (4b, 5a, 5b), 99 (6a), 101 (2b, 4b), 102 (5b), 104 (1a), 105 (2a), 106 (4b), 107 (5, 6b).
Martine Guy : p. 95 (6a), 96 (1a), 97 (3b), 98 (4a).
Mireille Tournillon : p. 3, 10, 28-29, 31 (2), 35 (1, 2a, 2b), 45, 53 (1c), 76 (1b), 77 (2a, 4b), 78 (5), 81 (2a, 3a), 82 (4a),
83 (6b), 85 (2a), 86 (5a), 87 (6a, 7b), 88 (1b), 89 (2a, 3a), 90 (4a), 92 (1a), 94 (4a), 95 (5b), 97 (3a), 101 (4a),
102 (5a, 6a, 6b), 105 (2b), 106 (4a), 107 (6a).
Tous les efforts ont t faits pour remercier les contributions cet ouvrage, nous nous excusons pour toute erreur ou omission
involontaire de notre part.
Photographies de Ombre et lumire (Avignon) : p. 8, 24, 56, 64, 67, 70-74.

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Le n u , m o d l e v i v a n t

Remerciements
Ma reconnaissance concerne tous ceux qui ont soutenu ce second ouvrage,
chaque lve acteur de cette aventure exemplaire datelier,
Les diverses personnalits des ditions Eyrolles, en particulier, aprs La Leon
de peinture, Nathalie Tournillon et Florian Migairou pour leur remarquable
assistance.
La collaboration indispensable et fructueuse des modles, notamment Marc
Edoli et Marion Jullian, et toutes celles et ceux qui, les annes prcdentes,
ont contribu lexistence de ces vies datelier.
ceux que je ne peux nommer un un mais qui je dois la joie dtre et
de peindre :
S M P E L A R H C A I
N P V S I D E D S C E
LAOPCATMRGO
E L G M N I E V E E A
V L O S L Y I E V D I
I B E N N R S L E A T
S J B M L J A E N T T