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HENRI LAOUST

PROFESSEUR AU COLLG.E DE FRANCE

LES SCHISMES
DANS

L'IS
INTRODUCTION A UNE TUDE
DE LA RELIGION MUSULMANE

BJBLIOTHtQUE HISTORIQUE

HENRI LAOUST
Professeur au Collge de France

LES SCHISMES
DANS L'ISLAM
Introduction une tude
de la religion musulmane

PAYOT, PARIS
106, BOULEVARD SAINT-GERMAIN

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AVANT-PROPOS

L orsque la maison d'dition Fayot nous demanda de consacrer


un tome de sa Bibliothque hist orique au problme des schismes
dans l'Islam, si encourageante pouvait tre la confiance dont
nous nous trouvions tre l'objet, nous hsitmes longtemps et on le comprendra aisment - avant de nous engager dans
une entreprise qui, dans l'tat actuel des recherches, s'avrait
fort audacieuse. Si nous nous sommes finalement rsolu affronter
les cueils de la tdche qui nous tait ainsi propose et dont les
difficults s'annonaient lourdes, c'est tout d'abord, en quelque
sorte, par une manire de devoir de fidlit envers nous-mme.
Depuis de nombreitses annes dj et diffrentes reprises,
rejoignant en cela les proccupations de collgues avec lesquels
nous ne nous tions cependant pas concert, nous avions, pour
notre part, soulign la ncessit de donner nos tudiants, encore
quelque peu dmunis en ce domaine, des ouvrages d'initiation
une connaissance interne plus pousse de la religion musulmane. Le sentiment de cette ncessit n'a fait au demeurant que
crotre, au cours de ces dernires annes, avec les responsabilits
morales que pose pour nous, hommes d'Occident, le problme
de nos rapports avec le Tiers-monde, dans lequel l'Islam occupe
une place dont il est peine besoin de souligner l'importance,
et avec l'urgence de plus en plus vidente, en un sicle d'une interdpendance croissante, de voir s'tablir, entre les grandes religions
et les familles qui les composent, des rapports de comprhension
rciproque qui ne seraient point fonds sur une invitation des
abdications plus ou moins dguises.
L'Islam en effet, avant mme que d'tre une civilisation, une
c1ture ou un ensemble d'institutions, fut et reste essentiellement
1me relig-fon, c'est--dire un acte de foi dans la vracit, la prennit
t't l'efficacit d'un credo. Il consiste avant tout, pour ceux qui
fr professent, dans l'acceptation du Coran et la reconnaissance
dt la mission cte son Prophte, ainsi que le proclame l'nonciation
memo tio sa 1'rofossion de foi qui fait entrer dans la communaut
tlrs rroya11/s ; << Il n'y a d'autre Dieu, que Dieu et Mu'/:iammad
r,/ t' tm1wyi! dt n,;m .
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VI

VII

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

AVANT-PROPOS

bonne heure, il s'est diversi fi en une pluralit tonnante de sectes


ou d'coles, qui se sont souvent combattues et parfois mme
mutuellement condamnes, chacune d'elles se prsentant comme
la dtentrice par excellence de la vrit rvle ; beaucoup ont
disparu au cours de l'histoire et de nouvelles disparitions restent
toujours possibles, mais beaucoup aussi, et souvent les plus
anciennes, ont subsist jusqu' nos jours avec une remarquable
vitalit, bien dcides se perptuer et continuer d'enrichir,
par des apports nouveaux, le lot de croyances et d'ides lgues
par leurs anctres. La meilleure faon de chercher le dfinir
est non point de partir d'une cole dtermine - majoritaire
ou non - dont on ferait en quelque sorte l'expression d'une orthodoxie qu'aucun pouvoir interprtatif n'a, en dfinitive, qualit
pour imposer, mais de s'attacher mieux connatre, dans le cours
mme du temps et en dpit des lacunes de notre documentation,
cette profonde diversit intrieure.
Toutes ces sectes, ces coles, ces disciplines intellectuelles, ou,
sil' on prfre, toutes ces familles spirituelles, sont en effet apparues
au cours d'une longue histofre charge d'vnements politiques
ou sociaux encore imparfaitement connus; elles constituent
elles-mmes, en tant que telles, autant de faits qui s'expliquent
en partie par les circonstances de temps et de lieu qui les firent
ou les virent natre et auxquelles elles entendirent donner une
finalit bien spcifique, irrductible aux lments dont elles-mmes
se composent, si grande ait pu tre parfois l'aptitude de ces divers
mouvements absorber et intgrer des lments d'emprunt
par des cheminements le plus souvent impossibles prciser.
A un ordonnancement en quelque sorte didactique et logique,
dont la mise en uvre et t en vrit plus aise et qui et consist,
par exen:iple, tudier successivement, avec leurs principales
subdivisions, le sunnisme, le khrijisme, le chiisme, le mu'tazilisme, la falsafa ou le soufisme, nous avons prfr des articulations d'ordre chronologique, afin de chercher dgager l'interdpendance des mouvements qui prenaient ainsi naissance, s'opposant sans doute les uns aux autres, mais se dfinissant aussi
les uns en fonction des autres, gardant leur personnalit propre,
mais aussi la marque de leur appartenance au mme systme
religieux.
On ne saurait aussi trop regretter la fragmentation mthodologique qui fait si souvent clater le champ de nos tudes et qi'i
tendrait rserver des historiens f>roprr.111rnt rlits t'i't.111/1: df's
faits politiq11 f's, l l'ouo111iq11cs 1111 sot'ia11'\ 1t am /l/tiloso/J/1r.\ ,
t1111 j 11ristrs 011 11111 lti~toril' ll ~ t/1.\ id11n l'l /111/r dr \ \ )'\/111111.\ 1111 dn

modes de pense dtachs de leur contexte et rd1,its des proportions de manifestations idologiques superficielles dont l'importance, tant dans le pass que dans le prsent, est souvent sou~
estime. L'histoire, dans l'Islam, est une thologie et la thologie
une histoire. Chacune des grandes sectes musulmanes, d'autre
part, ne saurait certes se rduire une doctrine politique, mais
a t, aussi, un systme politique. Le spirituel et le temporel furent
et restent, dans l'Islam, indissolublement lis.
Nous avions un moment envisag, pour diffrentes raisons
- et ne serait-ce qu'avec le dsir fort lgitime d'allger une tche
qui serait reste encore lourde - de nous fixer une limite chronologique qui aurait pu nous permettre de nous arrter, par ~xemple,
la prise de Bagdad par les Mongols en 656/I258. Si grande
ait pu tre en effet la part des quatre premiers califes et de la
dynastie omeyyade dans la naissance des premiers schismes et,
par suite, dans la structuration mme de l'Islam, il est bien vident que c'est sur la littratu,re d'poque abbasside que toutes les
grandes sectes musulmanes continuent de vivre doctr.inalement,
qu'il s'agisse du chiisme avec les auteurs d'poque bouyide, comme
le cheikh al-Mu/d ou Ab Ja'far al-Ts, du sunnisme avec
Ghazl ou Fakhr al-Dn al-Rz, du soufisme avec Junaid,
Ab Tlib al-Makk ou I bn 'Arab, du mu'tazilisme avec le
cadi 'Abd al-]abbr ou Ibn Ab al-l;Iadd.
Mais diverses considrations nous ont amen, l encore,
carter cette manire de voir et centrer notre travail sur l'tude
dit califat, tout en nous abstenant de faire entrer dans la ligr:e
de nos recherches l'tude de l'Islam indien ou de l'Islam noir,
eux aussi profondment diversifis, mais dont la prospecti~n
systmatique n'en est encore qu' ses dbuts. C'est, nous semble-t-il,
s'enfermer dans une structuration bien schmatise de ~'.histoire
de l'Islam que de distinguer une priode d'intense fioraison doctrinale, essentiellement lie t'infiuence de l'hellnisme, sous
les Omeyyades et les premiers Abbassides, de la faire sui~re,
ds la restauration simnite d'al-Mutawakkil, d'une longue priode
de dcadence, et de situer, sensiblement l' expd-ition franaise
d'gypte, le dbut d'une renaissance dont tout le mrite irait
l' infi11ence occidentale. L' poqite mamlke a vu natre des auteurs
rle tout premier plan et, si l'histoire religieuse des Ottomans reste
encore imparfaitement tudie, elle continue de p eser d'un grand
poids s1a le monde d'aujourd'hui; l'important mouvement de
rCJtaissmtl'f' r"1'it1 laquelle tes Sa/avides ont attach leur nom
, 11 \wci,. 1111\\i i'lroilt'l11111l r) l ' i'hufr (frs ralits contemporaines.
t 1 ,, 11r1 1 11111 11 d11 1l'l1111111I ptt'rt'r/11 fr '1tlrl' a ''" 11u f frt, d'rmlre

VIII

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

part, diverses /ormes de rformisme ou de modernisme qui continuent de sous-tendre la vie d'aujourd'hui dans les socits musulmanes. L'Islam, au surplus, n'a pas puis sa mission, en dpit
des difficults de l'heure prsente, et, plus que jamais, i l importe
de mieux connatre, dans sa diversit, le legs de traditions et
d'aspirations qu'il continue de transmettre ses adeptes.
Si grande ait t notre dette envers les travaux de nos devanciers
et de nos collgues, notre tentation restait grande de nous dispenser,
dans un souci lgitime d'allgement et comme il est d'usage dans
des travaux de ce genre, de faire figurer, au bas de notre texte,
les diverses rfrences dont nous aurions pu nous servir, nous
bornant donner, pour chaque chapitre, voire mme pour l'ensemble de l'ouvrage, une bibliographie sommaire destine guider
des lectures plus dveloppes .
A cette solution pouvait nous engager l'existence d'excellents
travaux d'ordre bibliographique - en tout premier lieu de l'Encyclopdie de l'Islam, qui constitue un outil de travail indispensable, mais aussi des excellents rpertoires ou introductions bibliographiques que l'on est assur de trouver, ct de quelques autres
encore, dans l'Introduction l'histoire de l'Orient musulman
de Cl. Cahen, faisant suite celle du regrett Jean Sauvaget,
dans l'Islamic philosophy and theology de W. Montgomery
Watt, dans l'Histoire de la philosophie musulmane d'Henry
Corbin, ou enfin, pour l'tude de la Loi musulmane, dans l' Introduction to islamic Law de ]. Schacht.
Tout en nous permettant de renvoyer souvent notre lecteur
ces travaux, que nous avons souvent aussi mis contribution
- et quelques autres encore dont on trouvera mention dans la
liste qui suit - c'est une solution de moyen terme que nous
nous sommes finalement arrt : celle qui consiste, d'une part,
mentionner quelques-uns des travaux les plus rcents ou les
plus importants susceptibles de conduire aisment le lecteur non
spcialis une bibliographie plus complte, et, d'autre part,
donner, en rfrence, tel oit tel texte fondamental aitquel nous
avons eu nous-mme recours. Nous trMtverions ainsi la rcompense
de nos efforts si nous pouvions donner, nos lecteurs, le sentiment de la diversit et de la richesse intrieures de l'Islam comme aussi de sa complexit - et leur inspirer le go11t oit leu,r
suggrer l'ide d'entreprendre, sur tel ou tel point, des recherches
plu,s persom rnltrs fondes sur itne titde dirocte rle textos rncnrc
trtls in.rn.[fi.wi1111111J1i! ('.Xploitt's.

LIST E DES PRINCIPALES ABRVIATIONS

B : IBN KATHR, Al-bidd,ya wa al-nihya (14 vol.), Le Caire, 1932-1939.


Bad' : MUTAHHAR IBN HIR AL-MAQDIS, Al-Bad' wa al-tdrkh, Paris,
1899-1919.

Berbrie orientale : R. BRUNSCHVIG, La Berbrie orientale sous les Hafsides, Paris, 1947 (2 vol.).
Califat : H. LAOUST, Le califat dans la doctrine de Rashd Riq,d, (traduct ion annote du Khildfa) , PIFD, 1938.
Classicisme et dclin : R. BRUNSCHVIG et G. E. VON GRUNEBAUM, Classicisme et dclin culturel dans l'histoire de l'Islam, Paris 1957.
Dltail : IBN RAJAB, Kitdb al-dhail 'ald /abaqdt al-!1andbila, Le Caire,
1953 (2 vol.).

Dogme et Loi : 1. GoLDZIHER, L e dogme et la loi de l'Islam, traduction


franaise par F. Arin des V orselungen ber den I slam, Paris, 1920.
Duwal : DHAHAB, Kitdb duwal al-isldm, I;Iaida rbd, (2. vol.).
gypte arabe : G. WrnT, L'gypte arabe, dans !'Histoire de la nation
gyptienne, Paris, 1936.
El : Encyclopdie de l'lsldm, Leyde, 1913-1934.
EJ2 : Nouvelle dition de !'Encyclopdie de l'lslm en cours de publication.

laboration de l'Islam : Travaux du Centre d'tudes Suprieures spcialis d'Histoire des Religions, Strasbourg-Paris, 196r.

Essai : H. LAOUST, Essai sur les doctrines sociales et p olitiques d' Ibn
Taimya, Le Caire (PIFAO), 1939
Farq: 'ABD AL-QHIR AL-BAGHDD, Kitab al-farq bain al-ftraq, Le Caire,
1905.

Fatdwd : Majm'at fatdwd Taq al-Dn b. T aimya, Le Caire, 1326-1329


(5 . vol.).

Fihrist : IBN AL-N ADM, Kitdb al-fthrist, dition du Caire.


Firaq al-sh 'a : AL-l;IASAN B. Ms AL-NAUBAKHTi, Kitdb ftraq al-sh ' a
(d. H. RITTER), (Bibliotheca lslamica) I stanbul, 1931 .
Fi$al : IBN l;IAZM, K itdb al-ftal, dition du Caire.
G. : C. B ROCKELMANN, Geschichte der arabischen Literatur, Leyde, 19431944 (2 vol.) (voir 5 ).

Gouverneurs de Damas : H. LAOUST, Les gouverneurs de Damas sous


les M amlks et les prem iers Ottoman s, (traduction des Annales d'Ibn
T Clln e t d 'I bu J u m 'a avec une notice sur ces deux auteurs). Damas,
1952.
Greeli into arabic : RICHARD vVALZER, Greeh into A rabic, Essays on
islamic philosop hy, Oxford, 1962.

/lallrtj : L. MASSIGNON, E ssai sur la p assion d'al-JJalldj, m artyr mystique de l' I slam, P aris, 1922 (2 vol.).
J. fondbila : An''-L-J:TusAIN, Tabaqdt al-lian dbila, Le Caire, 1371 / 1952
(2 vol.) .
f/~.~loirn dr. l'A(riquo rhl Nord: Ch . A. JuLmN , Tlistoire de l'Afrique du
Ntil'll, P11 y11 t , 1t1'jh .

ll1 1lollr tl11 J\111ror

11 , '1'1 1rnMlH 1,

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1111

Maroo cles ori((ines

l'A/11/iltt1ru1111I r/11 l '10/r1/111 11 I /m11r11/,, C11~11 h l 1111ra, i(Jt<> (l vol. ).

LISTE DES PRINCIPALES ABRVIATIONS

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

Histoire de $tllt : MUIJAMMAD B. YA1;1Y AL-$L, Akhbdr al-Rdq,t wa


at-Muttaq, (traduction annote de M. Canard), Alger, 1946 et 1950
(2 vol.) .

Historiae : Y A'QB, Historiae, dition Houtsma, Leyde, 1883 (2 vol..


Ibn 'Aqtl : G. MAKDISI, Ibn 'AqU et la rsurgence de l'islam traditionaliste au Ve/XIe sicle, PIFD, 1962.
Ibn B aJ!a : H. LAOUST, La profession de foi d'Ibn BaJ!a, PIFD, 1958.
I bn Qi,taiba : G. LECOMTE, Ibn Qutayba (m. 276/889) : L'homme, son
uvre, ses ides, PIFD, 1965.
Ifsd!1 : IBN HuBAIRA, J(itdb al-ihd{i, dit par Rghib Tabbkh, Alep
S. d .).
Imdmat du Ymen : C. von ARENDONK, Les dbuts de l'imdmat zaydite
du Ymen, (traduction franaise), 1960.
Introditction au droit musulman : Louis MILLIOT, Introduction l'histoire
du droit mi,sulman, Paris, 1953.
Irshdd : AL-MUFD, K itdb al-irshdd, Thran, (sans date).
Islamic Law : J. SCHACHT, An introduction to islamic law, Oxford, 1964.
Kdmil: IBN AL-ATHR, Kitdb al-kmil ft-l-trkli, (ed. Tornberg), Leyde,
1851-1876 (14 vol.).
J(hiJat : MAQRz, Kitdb al-khi/a/, dition du Caire, 1326/1909 (4 vol.}.
Ritdb al-shart'a : AB BAKR AL-JURR, Kitdb al-shar'a, Le Caire,
1369/1950.
K itdb al-Sunna : A1;1MAD B. l;IANBAL, Kitb al-Sunna, Le Caire (sans
date) (imprim la suite du Radd 'al al-jahmtya wa al-zandiqa).
]{MF : SA'D B. 'ABD ALLH AL-QUMM, Kitdb al-maqldt wa al-jiraq,
dit par le Dr Muhammad Jawd Mashkr, Thran, 1963.
J(utub al-sht 'a : AB }A 'FAR AL-Ts, Fihrist kutub al-sht 'a.
Lexique technique : L. MASSIGNON, Essai sur les origines du lexique technique de la mystique musulmane, 2z dition, Paris, 1954.
Maqldt : AB-L-I:!ASAN AL-AsH'AR, Maqdldt al-isldmyn, (ed.
H . Ritter, I stanbul, 1929-1930 (2 vol.).
Maqdtil al-/dlibyfn : AB-L-FARAJ AL-I~FAHN, Kitdb maqtil al.tlibyn, dition du Caire.
Mthodologie d'Ibn Taimya : H . LAOUST, Contribution une ti,de de
la mthodologie canonique d'Ibn Taimy a, Le Caire (PIFAO), 1939.
Milal : SHAHRASTN, Kitdb al-milal wa al-ni[ial, dition du Caire,
(3 vol.).
Milieu basrien : Ch. PELLAT, Le milieu basrien et la formation de Jd!1i,
Paris, 1953.
Mtzdn : DHAHAB, J(itdb mzdn al-i'tiddl, Le Caire, 1325 h. (3 vol.).
Moslem schisms : ABRAHAM S. HALKIN, Moslem schisms and sects, TelAviv, 1935.
Mouvements iraniens : Gh. H. SADIGHI, Les mouvements religieitx iraniens
aux IJe et IIIe sicles de l'hgire, Paris, 1938.
Mouvements populaires : Cl. CAHEN, Mouvements populaires et autonomisme urbain dans l'Asie musulmane, dans Arabica, V, 1958 (225 et suiv .)
et VI (1959, 25-56 et 233-265).
MRK : AI;!MAD B. TATMYA, Majma 'at al-ras'it al-k1'brd, Le Caire,
1332 h. (2 vol.).
MRM: Al;IMAD B. TAIMYA, Majma 'a& al-rasd'il wa al-mas'it, Le Co.ire,
1349 h . (5 v ol.) .
M S: J\1.1MAD B. TAIMYA, I{ittl.b manltaj al-m nna al- nabawty a, Lo C.:al ro,
1.:i 2 1 h . (4 vol.).
ll11tf(lmt : Mu w11 1riA!;) n.1-DIN B. Q u 1> MJ1, [(ilr1/1 11/-111111fl111t, l.t1 ('r1.1r11,
1<) .l:l H) 111 ( 1 J vol )
11111111t1r111/1 Ar 111111!11 , , l ull' tl 11t 1111111t11t11 tt 11t 11111t11tll1t11i 1111111tl1h/ff1 t11,
111 !1111 (1. 111 ~ cl11 11')

MukhtQ$ar : 'ABD AL-RAZZQ AL-RAS'AN,

Mukhta~ar

XI

kitb al-farq,

dit par Ph. Hitti, Le Caire, 1924.


Muntatam : IBN AL-}AUZ, Kitdb al-munta;am, l;laidarbd, (s. d.)
(8 vol.).
Muslim Creed : A. J. WENSINCK, The muslim Creed, Cambridge, 1932.
Mu 'tamad : AB YA 'LA B. AL-FARR', Kitdb al-mu 'tamad f u~at
al-dtn. (Les rfrences renvoient la copie de l'Institut franais de
Damas faite sur le manuscrit de la Zhirya).
Mu 'tazila : ZUHD l;IASAN J R ALLH, Al-Mu 'tazita, Le Caire,
1366/1947.

N ahj al-balgha : IBN AB-L-l;IADD, Sharfl, Nahj al-Balgha, dition


du Caire.

Orient musulman : Cl. CAHEN, Introduction l'histoire de l'Orient Musulman, Paris, 1961.
Origins : J. ScHACHT, The origins of muhammadan jurisprudence, Oxford,
1950.

Origins of ism 'ilism : Bernard LEWIS, The origins of ismd 'itism, Cambridge, 1940.

P hilosophie islamique : Henry CORBIN, Histoire de la philosophie islamique, Paris, 1964 (1er tome).
Philosophy and theology : W. MONTGOMERY WATT, Islamic Philosophy
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Prcis de droit : H. LAOUST, Le prcis de droit d' Ibn Qudma, Damas
(PIFD), 1950, (Traduction du J(itb al- 'umda, avec une introduction sur son auteur).

Professions de f oi hanbalites : H. LAOUST, Les premires prof essions


de foi hanbalites dans les Mlanges Louis Massignon, Damas, 1957
(III, 7-35).
Rautf,a : MuwAFFAQ AL-DN B. QuDMA, Rautf,at al-ntir wajannat
al-mun;ir, Le Caire, 1342 h. (2 vol.).
Rautf,a bahya : AB 'UDHBA, Kitb al-raurja al-bahya fm bain al-as/id
'ira wa al-mturidya, I:Iaidar bd, 1322 h .
Rautf,t al-janndt : MUI;IAMMAD BQIR AL-KHWN~R, Rautf,t al-jannt,
Thran (s. d.).

R ise of the Fatimides : W. IVANOW, The rise of the Fatimides, Londres ,


1942.

S . : G. BROCKELMANN, Supplement-band, Leyde, 1937-1942 (3 vol.).


(Voir G) .

Shadhardt : IBN AL- ' IMD, Shadhart al-dhahab, Le Caire, 1351 (8 vol.).
S hdft 'ya : TAJ AL-DN AL-SUBK, Tabaqt al-shdfi'ya, Le Caire,
1324-1324/1905-1906 (4 vol.).

Shi 'ite creed : ASAF A . A . FYZEE, A Shi 'ite creed, Oxford University
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Systme mu 'tazilite : A. NADER, Le systme philosophique des mu 'tazila,
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'j'(lbaqdt : IBN SA'o, J(ittib al-fabaqdt al-kubr, (ed. Sachau), Leyde,


1904-1917 (8 v ol ).

Tabaqtlt al-mu 'la11la : IBN AL-MURTAI?, ](itb fabaqdt


Loyde,

al~nm

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1C)62 .

'foliyf?I : l11 N ' A11Amn, J( ilt/b laby fn al-m11flart, D a m as, 134 7/1928.
f'n/ll1111twi : fii/ff/1 .1/wrh 111-/fl/111.wty ti f~ al- '(lq fda nl-salaftya, 'Lo Caire,
1

H'>

li

/ 11h11/1f/1 '""' ll At All J\ I lllJ\I NI, 1\ 1/1//1 /11/11//db 11/ /11/tdhfb, l,fai(llL
1 hntl , 1 1 ~ 1 1 1A7 h ( 1 1 vol ),

XII

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

Tajdrib al-umam : MrSKAWAIH, Tajdrib al-umam, (ed. H. F. Amedroz),


Londres, 1920 (2 vol.).

Talbts lbUs: IBN AL-JAu z, Talbts Iblts, Le Caire, 1928.


Tanbth : Aa -L-l;IUSAIN AL-MALAT, K itdb al-radd wa-l-tanbh (dition

CHAPITRE PREMIER

du Caire ).
Tttrtkh : 1.'ABAR, Tdrkh al-uman wa al-mulk, dition du Caire,
1358/1939.
Tdrfleh B aghddd : AL-KHAB AL-BAGHDD, Tdrkh Baghdd, Le Caire ,
1931 (14 vol. ).
T dr/i ~Ialab : RGHIB ABBKH, Tdrtkh Jjalab, Alep, 1928 (14 vol.).
T H : DHAHAB, Tadhkira al-(iuff?, I;Iaidarbd, 1333-1334 h. (4 vol.).
T hologie musulmane : Louis GARDET et M. M. ANAWATI, Introduction
la thologie musulmane, Paris, 1948.
Trait de droit public : H. LAOUST, L e trait de droit public d'lbn Taimya, Damas (PIFD), 1948 (Traduction annote de la Siy sa shar-

LE CALIFAT DES COMPAGNONS


ET LES SCHISMES
(rr-60/632-680)

I. LES QUATRE PREMIERS CALIFES

'ya) .
u~al

: 'A BD AL-QHIR

(rr-40/632-661)
AL-BAGHD .~D,

K itb

u~l

al-dn, Istanbul, 1928.

W tsijya : AI;IMAD B. TAIMYA, A l- 'aqda al-wsifiy a, L e Caire, 1346 h.


(Imprimerie Salafya, 4c d.) ..

La mort du Prophte. - Lorsque le Prophte MuQ.ammad


mourut Mdine, peu de temps aprs le plerinage de l'Adieu,
le 8 juin 632, selon la date communment admise, les facteurs
de discordes et de schismes ne manquaient pas dans la communaut religieuse et politique qu'il venait de fonder et laquelle
il avait donn les lments fondamentaux de son credo 1 .
C'est parmi ses Compagnons qui avaient t, si souvent, les
artisans de ses succs, mais dont les tempraments ou les intrts se heurtaient, que rsidaient, d'abord, des virtualits
de conflits et de crises. Les premiers convertis, forts des perscutions qu'ils avaient subies et des prils qu'ils avaient endurs, pouvaient difficilement accueillir sans rticence les rallis
de la dernire heure que le Prophte avait parfois avantags
au prjudice d'anciens croyants. Bien des hommes, que le
Prophte avait cependant utiliss, couraient le risque, en
raison de leur attitude passe et des circonstances de leur
conversion, de paratre suspects d'opportunisme ou d'quivoque.
L'insubordination des Bdouins restait toujours craindre
et les vieilles rivalits tribales n'avaient pas dit leur dernier
mot. Arabes du Nord et Arabes du Sud n'allaient pas oublier,
tn un jour, des querelles ancestrales et bien des tribus d'Arabie paraissaient peu disposes accepter sans rsistance une
1 , l ,1L lmcllt lon considre q u ' il est mort en martyr, aprs avoir a ccompli "Il ml11"lo11, clc11 1111 ilcs de la tentatives d 'em p oisonnem ent d ont i l
11urnlt (Il~ vit 111111, lo r11 de la. conqut e de l 'oasis juive de Kha ibar, en
l 1m11 ~n 7 / h ~H 011 n11 t lino 0 11 o !Tot quo la m ort d u m arty r (shahdda) n'est
Jlll'I l11rn1111 11it1til11 11vc1.. 111 mi1111ion p roph 6tiquo (1mbwa). B, V, 208-212
nt ' 1 1
< t , N111 ln 1'1 o phM11, Gt.11n 1tV1<ov- l) 1n 10 MJWNltS, M aho11rnl,
1'1111,., 111,(, 1 t '"" d 111 x 1111v1111(t1H tlo M oN 11.oM 1rnv W t.r 1', M olmm111r11l
111 /\/ /111 11 11'1 1) 1 t 1foh11111 111111l i11 !ll fld11111 ( 11>'7) t'g11 l11111111t arrt~"i hh H
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1

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT DES COMPAGNONS

prpondrance quraishite. Dans le vaste mouvement de soumission qui avait fait converger Mdine, au lendemain de la
conqute de la Mekke, des dlgations de toutes les rgions
d'Arabie, il tait difficile de faire le dpart entre la con version
proprement dite et le ralliement politique.

l'indignation du Prophte. A la politique d'Ab Bakr, on oppose


celle de 'Umar qui, une fois calife, se hta de librer les derniers
prisonniers et de rparer les dommages causs par son prdcesseur 4.
Le chiisme ne pardonne pas Ab Bakr d'avoir refus
Ftima, la fille du Prophte et l'pouse de 'Al, l'oasis de Fadak,
qui lui revenait sur la succession de son pre, et d'avoir arbitrairement fait prvaloir, en se servant d'un hadth qu'il
tait le seul connatre , la thse que les prophtes ne laissent
aucun hritage matriel 5 Il voit en lui un usurpateur impos
la communaut par ' Umar b. al-Khattb avec la complicit de quatre compagnons : d'un muhjir, Ab 'Ubaida
b. al-Jarr}:i, et de trois An~r: Slim, le client d'Ab Hudhaifa,
Usaid b. Khudhair, des Ban Aus, et Bashr b. Sa'd b. Tha'laba,
des Ban Khazraj, qui tous avaient jou un rle de militants
dans les dbuts de l'Islam 6.

Le califat d'Ab Bakr (II-IJ/632-634) . - Un premier problme se posait : celui de la succession de Muhammad la tte
de la communaut. La dsignation d'Ab B~kr comme calife,
la Saqfa des Ban S'ida, o l'opposition des An;;r fut
aisment surmonte, apportait, au problme en suspens, une
solution de fait dont le chiisme contestera la lgitimit mais
dont, aucun moment, il ne put empcher la prparation ou
le succs 2 . L'audace avec laquelle Ab Bakr entreprenait,
en Syrie et en Irak, une politique de conqutes prpare par le
Prophte, lanait dans une fructueuse et grandiose aventure
des tribus encore imparfaitement rallies et plus ou moins
islamises.
L'unit de la communaut fut aussi maintenue par l'nergie
a~ec laquelle Ab Bakr sut briser le mouvement d'apostasie
(ridda) ou de scession des tribus d'Arabie qui lui refusaient
le paiement de l'aumne lgale (zakt), rejetaient son autorit
ou suivaient d'autres chefs religieux : Musailima dans le Yamma,
chez les Ban l;Ianfa, TulaiJ:ia, dans les tribus des Ban Asad
et des Ban. Ghatafn au Nord de Mdine, la prophtesse
Sajah dans la tribu des Tamm, au voisinage du Bal).rain.
Mdine fut un moment mme menace. Les oprations les plus
difficiles furent conduites par Khlid b. al-Wald, son retour
de Syrie, chez les Ban I;Ianfa, contre le faux prophte Musailima qui fut finalement battu 'Aqraba, o de nombreux
lecteurs du Coran trouvrent la mort a.
La littrature chiite conserve le souvenir d'une vieille tradition d'hostilit Ab Bakr qui on fait le reproche d'avoir
arbitrairement trait en rengats les Ban I;Ianfa, qui lui
refusaient le paiement de la zakt, et de les avoir fait massac1cr
par Khlid dont les sanglants exploits avaient dj soulev
2. :Voir, s ur Ab Ba~ ~t la lit~rature d e la question, El', II 2- J 14 .
On a1outera, cette b1bhograph1e , l es lon g ues discussions ontro Io 111111 nis mo et le chiis me d a ns le M S, I , 3 1, 141 ot c57; rr, 157, 165, r7i1 1711
et 229-234 ; 1Tl, u6-134 ; I V , 2 13-217 ol 2.17-:.140.
. 3 Cf., armt1 l'JN , Io~ n otices s ur nl-A~wn<I t1l- 'Anttf (1, ~ r o); M11H1 d
hma (11 1, 7<Jb 7<1); HiLj l\.b (IV, 4bl <1! J't1l11 l~m al Armtl t (IV, 8711).
() n lin11 v 1 I ll ILllHM d'111>n 11rl r1nlt1R tl6 Hilll ~Ill 11111 ~V~l\(llllC'lll ll !ICI hl llrlr/11
1n 11, V 1, 10, 1 11 111 \il 1 \il, ; V 11 , 1 1H 1 11"

Le califat de 'Umar (r3-23/634-644) . - Avec 'Umar, dsign


par Ab Bakr, arrivait au califat un homme qui, sans tre
un converti de la premire heure, avait jou aprs l'hgire,
auprs de Mul).ammad, un rle souvent heureux de conseiller
politique et de diplomate. Sa fille I;Iaf~a avait pous le Prophte. Ses rapports avec Ab Bakr passent pour avoir t
si confiants que l'on se plat parfois, non sans exagration ,
souligner le caractre complmentaire de leurs personnalits :
bien des auteurs ne se privent pas, en effet, pour autant d'voquer leurs dsaccords ds la mort du Prophte 1.
Comme Ab Bakr, 'Umar s'effora de construire un califat
unitaire et centralis, dotant la communaut, plus mthodiq uement que son prdcesseur, de ses premires institutions,
intervenant aussi, comme lui, non seulement dans le domaine
clc l'organisation tatique mais encore dans celui de la religion
tit des m urs.
1 Po ur los p ol6miqu es en tre s u n nites et chiites sur cette question
MS, 11, 229~:.13x. - V~ir a u ssi B , VI, 321-323, sur Khlid, a ccus
11 twolr Lu Mtih lc b. Nuwarra s ur le p oint d e se soumett re.
,, S 111 l'1llf1d1<1 <lo fi'o.d.ak, cf. MS, II, 157-175 et les discu ssions, (III,
1111 <l.) 1) K111 li1 l 11LnMmlssion du pouvoir par v o ie successorale.
Il, Cf. /\ / ,',', 1, p cil, pour Io. r6futation , I , 14r-r42. - C'est aussi, en
1111 111111N, 111 ) ' "'llH11 11it 1on clo Ili th ~so souton uo par H . LAMMENS dan s Le
11/11111111111/ ',f htl 1111/H, 'Un/flr ~t Il bil '!Jbaida, Beyrout h , r9 r o.
l1111~1 dl n , 1111111 1111 1(11111~16 de HOI\ rllf(no ol la bibliograph ie, ln
1111 ( 111 tl1' 1 1 v 1 11111111 V11tA, / / , Ill , 1010 10,:.1. - Voi r n.u1111i, Tl!, 1,
11 11 , l 11/t.IM/1 11f l111trl/tt/1, 11, 1 ; ~ Ci i S/111dhrm11, l, JJJI
l.0 111{
~1 Il '11 1111 1 H" ' 111 Il, V 11 (11111111'11 1 1 1\ J 1 Il ).
1 ~

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

Le chiisme ne l'a pas davantage mnag, dnonant comme


des innovations irrecevables plusieurs de ses dcisions. Il lui
reproche d'avoir institu les tarwfl,, les prires qu'ils est recommand de faire en commun les nuits de ramadn et d 'avoir
interdit les deux mut'a : d'une part, le pleri~ag; entamattu',
o le plerin est autoris se dsacraliser aprs la 'umra, avant
de reprendre l'i'fz,rm du plerinage, et, d'autre part, le mariage
temporaire, toujours admis dans la doctrine chiite. 'Umar,
nous dit-on encore, n'a pas toujours appliqu, conformment
la volont de Dieu et du Prophte, le systme des peines
lgales (fl,udd). Il n'hsitait pas allouer aux anciennes pouses
de MuJ:iammad, en particulier Acha et I;Iaf9a, des subventions bien suprieures leurs besoins, ou rpartir arbitrairement le butin de guerres.
Comme Ab Bakr, 'Umar continua la lutte contre Byzance
et la Perse. La conqute de l'Irak et des premires provinces
iraniennes conduisaient les Musulmans au seuil de l'Asie centrale ; celle de l'gypte prparait la pntration de l'Afrique
du Nord et du Soudan. Ces conqutes cependant, facteur d'unit
dans l'immdiat, portaient le germe de divisions et de schismes
en ouvrant plus largement l'Islam, encore incompltement
structur, l'influence d'ides issues des vieilles civilisations
qu'il submergeait 9 Les mawl d'origine trangre, prisonniers
affranchis ou clients affilis un clan arabe, ne rompaient
p as avec leurs anciennes cultures, mme quand ils mettaient
leurs forces ou leurs t alents au service de !'arabisme et de l'Islam.
Les problmes poss par la conqute, pouvant difficilement
trouver, dans la tradition hrite du Prophte, un principe
uniforme ou suffisant de rglement, laissaient, l'initiative
des autorits publiques ou des premiers docteurs, une grande
diversit de solutions.
Le 3 novembre 644 le calife 'Umar tait poignard dans la
mosque de Mdine par un affranchi du gouverneur de Ba$ra,
un Chrtien ou un Zoroastrien, nomm Ab Lu'lu'a, qui se
plaignait d'exactions dont il tenait le calife pour responsable 10.
8. Pour les discussions entre le chiisme et le s unnisme s ur le!! problmes poss par le califat de ' Umar, cf. MS, II, 153-179; JIT, 1J4- 17l
et 233-239; IV, 223-227 et 232-233.
9. Sur les conqutes d'Abf.I Bakr et de 'Umar, b ibliogr:Lphlo <lrL1111
Histoire de l'Orient m,usulman, 126-133. S ur Q{tcli11fyn. on 15 h , j 1Lll f'l ll'I '
en 17 (contre les MaJfls) en Nihll.w~nd (on 2 1) (ronlro IN1 JINHl\m1), d .
B, VIl, 37-47, 69 et 105-n2. - Conq11to do l'l~gyp l o r.. pr1 1tl1 d11 ;,1 0 h
(U , Vf l, <17) .
'
10, 'llrn11r f11I ll HH:l'llllt16 Io :th dkf'l f (11/j11 'I
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<Ili (!I l , 11111 "11pf ll ttllfl1 JllH llOllll(' H l l Vl'I If 1111Jl1 11( 1111111'1111 1, ~'111f1111 ,

LE CALIFAT DES COMPAGNONS

L es circonstances exactes de ce meurtre restent fort obscures.


Le b ruit courut Mdine, aprs l'attentat, que l'ancien roi
de Susiane, al-Hurmuzn, cependant converti l'I slam, en
tait l'instigateur. 'Ubaid Allh b. 'Umar, le petit-fils du calife,
pour venger son grand-pre, tua al-Hurmuzn et, avec lui, deux
autres personnes cependant innocent es : la fille d'Ab Lu'lu'a
et un Chrtien arriv Mdine dans l'entourage du roi. 'Umar,
nous dit-on, avait fait arrter le m eurtrier et laiss son successeur le soin de dcider du sort de ce dernier n.
Selon une tradition qu'il est difficile d'admettre sans rserve,
'Umar aurait eu le temps, avant de mourir, de confier le choix
de son successeur un conseil (shr) de six m embres : les
deux futurs califes 'Uthmn et 'Al, les deux futurs adversaires
de ce dernier, TalJ:la et Zubair, et deux aut res Compagnons,
'Abd al-RaJ:imn b. 'Auf et Sa'd b. Ab Waqq$. La commission
des Six, dans la tradition sunnite, apr s le retrait de Ta!J:ia,
de Zubair et de Sa'd, finit par choisir 'Uthmn, le plus g
et le plus apte . Le chiisme voit au contraire, dans cette dsignation, l'aboutissement d'intrigues n ouvelles o 'Abd al-RaJ:imn b . 'Auf eut la part belle mais dont le cheminement est,
en vrit, bien difficile reconstituer sous les rcits tardifs
des historiens 12.
'Abd al-Ra}:imn b . 'Auf, que la tradition considre comme
un des dix lus, tait un de ces Compagnons qui russirent
se constituer une des plus enviables fortunes du t emps. L'opposition qu'il rencontra chez un autre Compagnon fort vnr,
Ab Dharr al-Ghifr, laisse entendre combien la proccupation des biens terrestres, que la politique de conqutes contribuait dvelopper, pouvait soulever de rprobation chez des
croya nts qui se faisaient de leur religion une tout autre concept ion. Il ne saurait y avoir sur t erre, dit un hadth chiite,
d 'homme plus vridique qu'Ab Dharr . Dans un autre hadth
A hO Dharr figure, ct de 'Al, de Salmn al-Fris et de
M iqdid, parmi les quatre hommes que Dieu aimait et qu' Il
11vrtil ordonn d'aimer. Mais Ab Dharr tait aussi un de ces
pit11 x nsct'lcs qui poussaient fort loin le renoncement aux biens
clt t' <' inonde. Tout bien dont un homme tait possesseur et
11111h1 11 fui 11111ttl'in6 1mr ' Abd a l-Ral)mn b. 'Auf et se suicida. Duwal, I,

" 7
11 '1111 11 l ll11111111:r.1'1 11111 11011 11..~Hn.Hi; i11nt par 'Ubaid All h, cf. El, II,
1 ~ 1 1 1 M
111 l1111i 11" rl hu 11"11 lo11H 11011h1v{1H Jllll' ct1tl o n.lfairo onLro sunnites
1 1 1 li Il t1 11 l 11 M ", 11, 1111 l m 1
' c 111 111111111 1 il1 1111111111" p11ll-111lq 111H 11111 111 ~1i n 111 danH MS, 1, t l;
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LES SCIIISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT DES COMPAGNONS

qui tait suprieur ses besoins constituait, ses yeux, un


trsor (kanz) qui devait valoir son dtenteur le feu de l'enfer.
Un hadith et le verset coranique menaant d'un tourment
cruel ceux qui thsaurisent l'or et l'argent et n'en font point
d pense dans le chemin de Dieu , (IX, 34), fondaient cette
doctrine que certains soufis, plus tard, reprendront, mais que
le sunnisme, pas plus que le chiisme, n'a fait sienne : le kanz
dsigne uniquement les biens sur lesquels la zakt n'a pas t
perue et, par le fait mme qu'il a rglement les successions,
le Coran n'a pas interdit la possession de biens mme importants 13

nique qu' la suite d'Ab Bakr et de 'Umar, il avait charg


Zaid b. Thbit de conduire son terme, eut pour consquence
de soulever, dans le monde des lecteurs du Coran, un mcontentement qui eut sa part dans la gense de la crise ; la vulgate
'uthmnienne, tout en finissant par s'imposer, mme en milieu
chiite, ne russit pas liminer d'autres recensions que la
tradition attribue 'Abd Allh b. Mas'd, 'Al ou Ubaiy 15
Le chiisme voit, dans le califat de 'Uthmn, une succession
d'actes arbitraires qui dressrent contre lui la quasi totalit
des Musulmans. Des dfaillances graves dans l'application
des peines lgales sont releves sa charge : il refusa d'appliquer
la peine de talion 'Ubaid Allh b. 'Umar, et ne fit flageller
le gouverneur de Ba~ra, al-Wald b. 'Uqba, coupable de s'tre
montr en tat d'brit, qu' la suite d'une protestation de
'Al. Il fit interner Rabadha, proximit de Mdine, Ab
Dharr, la demande de Mu'wiya, et infligea la flagellation
Ibn Mas'd qui refusait de dtruire sa recension du Coran.
Sa gestion des biens de la communaut est mise en cause :
on lui reproche d'avoir prlev, sur le trsor public, des sommes
considrables pour les distribuer ses quatre gendres et
Marwn, son funeste conseiller. On ne lui pardonne pas d'avoir
destitu plusieurs grands Compagnons des charges provinciales o ses prdcesseurs les avaient mis, en leur donnant
pour successeurs des hommes dont le seul mrite tait d'appartenir sa famille ou son clan. Plusieurs de ses initiatives,
dans le domaine du culte, sont elles aussi dnonces comme
des innovations condamnables 1 6.
Pour le sunnisme, les critiques qui ont pu tre adresses
'Ulhmn ne dpassent gure, en gravit, celles qui furent faites
n11x deux premiers califes; 'Uthmn, succombant sous les
<'011 ps de ses meurtriers, trouva, comme 'Umar avant lui, la
mort du martyr. Une troisime doctrine, qui parat avoir vu

Le califiit de 'Uthman (24-35/644-656). - Le nouveau calife,


l'un des cinq hommes qui se convertirent sous l'influence d'Ab
Bakr, appartenait au clan des Ban 'Abd al-Shams, dont l'importance conomique avait t grande dans la rpublique marchande de la Mekke et qui avait fourni au Prophte, aprs
des ralliements souvent tardifs, des collaborateurs de qualit.
Lui-mme avait pous deux des filles de Mul).ammad, d'abord
Ruqaiya et, aprs la mort de celle-ci, Umm Kulthm, bien que
ce dernier mariage ait t parfois, tort semble-t-il, ni 14
La famille des Omeyyades qui avait commenc, sous le
califat d'Ab Bakr et de 'Umar, s'implanter en Syrie et
reconqurir une partie de sa puissance, allait bnficier, sous
'Uthm.n qui lui tait apparent, d' une prpondrance croissante dont pouvaient difficilement s'accommoder les autres
familles de l'aristocratie arabe. Le npotisme du nouveau
calife - npotisme auquel une hostilit systmatique peut
fort bien l'avoir pouss - acheva de dresser contre lui un
nombre grandissant d'aversaires.
La dcision prise par 'Uthmn d'imposer la recension cora13. Biographie de 'Abd al-Ralnn b . 'Auf (m. 32 h.) in B, VII,
163-164. - Sur l'incident lui-mme, qui se serait produit so us le califat de ' Uthmn, MS, II, 174 et 198-199. - La mme doctrine s ur le
kanz est attribue Shibl. - Notice de J. Robson sur Ab(I Dharr
al-Ghifr (m. 31 ou 32 h.), in EI 2 , n8. - Ab Dharr a inspir6 d e nos
jours , sur le " socialisme islamique , une assez abondante littrature
dont il serait intressant d'entreprendre l'inventaire et l'an a lyse.
Pour la place que tient Ab Dharr, dans la dogmatique immitc, avec
Salmn al-Fris, Al-Miqdd, 'Ammr b. Ysir, AM .Aly(lb nl -J\n~A. rf
et Mlik al-Ashtar, cf. la profession de foi du dnodclmnin, Io t'lwik h
l;IABD L IBn111M, A l -$irdJ al-mustaqtm ft 11,(U nl-dh1 (l/ q(lwf111, ~aitlll.,
1358/r 939; 17-42.
i4 . S ut 'l Jlhml\11, mitlc11 111 i>illoj.(1'1Lphi1 d o C: , l.1<v t 111 1t 11 V11111,
ir\ /t'/, 111 , io77 1ollo.
Vol t .11 1~M i li 1 ~ \IM t N , /o'd/111111 ~1 Ir. /illr~
//~ J\fllhr1111rl, Hrn111 1111 J

1i;. L'initiative d'Ab Bakr, e n ce domaine, est parfois conteste.


/.1dtl b. Th.bit, cha rg d e cette recension, tait un an~rt qui soutenait
ln p1t1ti d'Abil Bakr, de 'Umar et de 'Uthmn, contre la majorit des
/\11 ~1\ r qui donnaient leurs prfrences 'Al. Cf. R. BLACHRE, Le Coran
(111111", 1c147) I, 34, 39, 54, 58, 75 et 92. - Biographie de 'Abd Allh
Il M1u1'(\cl in JJ, Vl f , r 62-163. - El, Il, 428.
th . l'our ltf! pol6miques autour du califat de 'Uthmn, cf. MS, I,
1 11: 111 , 17,1 1R1t, r90-r95, 198-207. Plusieurs a utres initiatives de
'Ut l11111\11 d 1\11H lt tlom n.ino du c ulte ('ib/ldtit) lui sont e ncore rc proch6es
111111 t110 d oH l111wv11lio1111 condamnahlc~: c'es t ninsi CJu'il imposa Mini\.,
d.111" Io 1111111 1 du pt\ltt lnnn1, 11110 pd1\ro <lo '1 rnli'a nu lieu do ln. priro
1tl l f~111 d1 111/i'11 '111'11 1111 11' 111111111 ti n fnltu 111 voyago (Il, VII, 15 1)
1 t p1 j1 hl l11l1,.tl11111 u11 111111 if 1111 11111111 11111111 111 p1U11n d11 Vtllli <'ili
Ill', Ill , 1 7 1, 1 l 1111 11111 Ill "' I 1111t

LES SCIIISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT DES COMPAGNONS

le jour dans le khrijisme, distingue, dans le califat de 'Uthmn,


deux priodes : celle du bon califat, de 644 650, celle du mauvais, dans les dernires annes 17
Le malaise cependant apparut ds les premiers jours et alla
vite en s'aggravant, bien qu'il soit difficile de se faire une ide
exacte du droulement de cette longue crise dont l'assassinat
du calife fut le dnouement. Si les traditions hostiles, chiites
ou khrijites, mettent l'accent sur les fautes de 'Uthmn,
l'historiographie sunnite, qui lui est favorable, s'efforce de rejeter, sur des tiers, la responsabilit des vnements et trace
de l'infortun calife le portrait d'un homme prt, par souci
d'apaisement, toutes les concessions compatibles avec l'honneur.
C'est d'Irak d'abord, d'gypte ensuite, o rsidaient respectivement deux hommes qui jourent, dans la crise, un rle
prpondrant, al-Ashtar et Mul;iammad b. Ab Bakr, que
partirent les premiers incidents 18 La situation fut suffisamment
proccupante pour que 'Uthmn convoqut Mdine, en 654,
les grands gouverneurs de province. Chacun d'eux y fut, nous
dit-on, de sa solution : on proposa au calife de chercher une
diversion dans la guerre sainte, de soudoyer les mcontents
ou de les briser, de laisser les choses en l'tat sans leur donner
plus d'importance, de changer les gouverneurs impopulaires
ou de modifier leur politique. Aucune dcision efficace ne fut
prise 19
Les conjurs, dont les colonnes parties d'gypte, de Kfa
et de Ba$ra se rejoignaient sous les murs de Mdine en avril 656,
taient eux-mmes fort diviss. Les gyptiens soutenaient
'Al, les gens de Kfa TalJ:i.a et ceux de B~ra Zubair. Le calife
composa, promettant de destituer les gouverneurs impopulaires

et de ~e plus accorder de donations ses proches parents.


Une h1st01re de faux, dont l'historiographie sunnite aussi
bien que chiite admet l'authenticit, fit rebondir la crise :
la dlgation gyptienne s'en retournait au Caire, quand, parvenue al-'Arsh, en Palestine, elle arrtait un courrier porteur
d'une lettre par laquelle le calife demandait au gouverneur
d'gypte d'arrter et de chtier les meneurs 20.
La dlgation gyptienne revenait Mdine pour dcouvrir
que l'auteur de la lettre n'tait autre que Marwn, le secrtaire
et conseiller du calife. 'Uthmn, qui l'on demandait de livrer
le coupable ou d'abdiquer, refusait. Bloqu dans sa maison,
il fut assa~sin en juin 656, par un groupe de conjurs que
commandait Mu.ammad b. Ab Bakr, le fils du premier calife
et le demi-frre d' Acha. Ce m eurtre allait ouvrir, dans l'Islam,
un des schismes les plus redoutables de son histoire 21.

r7. Cette solution de continuit entre les deux parties du califat


de 'Uthmn est parfois symbolise par la perte du sceau du Prophte,
gue Je calife aurait laiss choir dans Je puits d'Ars en l'anne 30 h .
(El, III, 1079).
r8. La crise commence, nous dit-on, en l'anne 30 h . avec l'affaire
d' Abil Dharr laquelle nous avons plus haut fait allusion (MS, III,
198-199). - Les premiers incidents graves clatent en 33 h. quand 'Uthm.n
fait dporter en Syrie des lecteurs du Coran de Kilfa (B, VII, 165). Nouveaux incidents en 34 h. quand les qurrtl', exils Homs, entretiennent l'agitation Kfa. B, VII, 166. - Sur le rle d'al-Ashtar,
cf. El9 , 725-726 et , sur les interventions prtes 'Alt auprs de 'Uthmn,
B, Vil, 168, 170 et 173
19. H6cit do ce conseil in Ttlrfkh, UT, 374 (sorni l'ann6a 34 h .) aL R,
VI 1, 1h7- 1l><1.
lludho.ira, cons id r comnw l'un chH pn1mic1rii 8011f1,
plidtl1 l:L l ' ILll HI d1 l' 1Ll)ld !\l'lll(ll\ l, fn.i AI LI\ 1 prL~Htlr l' 11111t t\ dt hl ('Olll Ill li lllLll l6
llVl\111 lu11 C'ldf111111111 Atdctl H cln 111 j1111lil 1 (Il, VII , 1h7)

Le califat de 'Al (35-40/656-66I). - Les circonstances dans


lesquelles 'Al, cousin et gendre du Prophte, fut proclam
Mdine, une date discute, annonaient les difficults d'un
rgne qui s'instaurait dans la confusion et qui devait tre un
des plus troubls de l'Islam. La coalition phmre qui l'avait
port au pouvoir formait un assemblage htrogne d'aspirations et d'intrts 22.
On y trouvait, ct de partisans fidles, des lecteurs du
Coran hostiles 'Uthmn, des An$r traditionnellement opposs
aux grandes familles mekkoises, des combattants qui pouvaient
trouver, dans la prfrence de 'Al pour le partage des terres
conquises, une raison d'esprance. Plus gnralement, les Comp~gnons m~contents du 1:potisme de 'Uthmn, ceux qu'inquitait la pmssance grandissante des Omeyyades, ne pouvaient
qn'accueillir favorablement le nouveau rgime dont il ne conviendrait pas de faire, pour autant, le porte-parole de tous les
clcshrits et de tous les opprims, mais auquel ambitieux et
io. H.6cit de cette premire marche sur Mdine in B, VII, 171-173.

MS, II, 190.


r. Pour le sige de la maison , B, VII, 176-177 et rcit de l'assas1tl1111t ,VTr , i 8-1 -19t, ayec des. consid~rations intres.santes (VII, 197-198)
" 111 1oxtrOmo confusion qm rgnait au lendemam de l'assassinat de
'J

'll 1hrnl\n .
u . 8 11r Io cn.llfn.l da 'Ali b. Abt lib, c!. la notice et bibliographie
dt

1.. V itet ' !I\ VACH.lltlll,

rna.

392-397. -

Des traditions divergentes

11!111111 111 lm/'11 dt 'A lt IMl<lt 1w1~nt, t n.nl<'l t a.prs l'enterrement de


l l lh:111\11 11, V II , .r.l.~ .l.lll,
Co111pr1nr 1wM flistoriac (II, 154- c55)
1111 l 1111111111, 1111 1 hl1t1, 111111 1 1111 111011(11'1' q111 ln q 1 1n ~I 1 111 r~nimiL6 11' mil
1.1111 1111111111 d 1 '/\If

- - - - ---

~~--

II

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT DES COMPAGNONS

intrigants apportaient aussi une adhsion douteuse et incertaine.


La grande faiblesse de cette coalition tait de compter dans
son sein tous ceux qui, des titres divers, avaient particip
l'attaque de la maison de 'Uthmn ou avaient tremp dans
le meurtre du calife. Quand la nouvelle de l'assassinat de
'Uthm.n, qui tait mort en martyr, arriva dans les provinces,
crit l'historien sunnite Dhahab, elle causa une profonde tristesse tous les Musulmans et plus particulirement ceux
de Syrie. La chemise de 'Uthmn, toute tache de sang, arriva
par la poste Damas. Elle fut expose sur la chaire de la mosque et Mu'.wiya pronona l'loge funbre de 'Uthmn. Un
pacte, auquel 60.000 hommes participrent, fut conclu pour
venger la mort du calife 23 Quelques Compagnons quittrent
alors Mdine pour la Syrie, sans pour autant embrasser tous
la cause omeyyade 24.

C'est sous un jour diffrent que les choses se droulrent dans


la version sunnite des vnements. Les trois grands adversaires
de 'Al la bataille du Chameau, nous dit Baghdd, taient
sans dout e dans l'erreur en agissant comme ils l'ont fait, mais
ils ne sauraient tre tenus pour coupables d'une faute grave,
ayant voulu, tardivement et de leur propre initiative, se dsolidariser des assassins de 'Uthmn. Aicha entendait travailler
rconcilier les Musulmans ; elle fut entrane dans la lutte
par les Ban l)abba et les Ban Azd. Zubair avait reconnu
son erreur et abandonn la lutte quand il fut tu par un homme
dont 'Al annona lui-mme, bien que ce ft un de ses partisans, qu'il irait en enfer. Tall:ia tait sur le point de l'imiter
quand il fut son tour tu 27
1< Tall:).a, Zubair et Aicha, crit dans le mme sens Dhahab,
regrettant leur conduite l'gard de ' Uthm.n et mesurant
toute l'tendue du malheur que le meurtre du calife reprsent ait pour l'Islam, comprirent qu'ils ne lui avaient pas apport
une aide suffisante et prirent sur eux la dcision de quitter
Mdine et de se rendre Ba$ra pour rclamer le prix du sang
de ' Uthmn ; ils agissaient ainsi sans avoir reu l'ordre de
'Al. Les meurtriers de 'Uthmn s'taient en effet groups
autour de 'Al et taient devenus de plus en plus influents.
'Al, craignant un mouvement de rbellion, partit pour l'Irak
avec les troupes de Mdine et les principaux meurtriers de
'Uthmn 2s. Ainsi s'engagea, conclut l'illustre historien,
entre 'Al et les trois dissidents, sans que lui-mme ne le st
ni ne le voult , cette bataille du Chameau, dans laquelle
les lments les plus douteux des deux armes combattirent
:tvcc acharnement et dont la conduite chappa 'Al, TalJ:.ia
cl Zubair .

IO

La bataille du Chameau. - Six mois peine aprs la proclamation de 'Al, TalJ:.ia, Zubair et Acha, faisant leur tour
scession, prenaient le chemin de l'Irak o les deux premiers
comptaient, Kfa et Ba~ra, des partisans. Craignant d e
voir la province lui chapper, 'Al les rejoignait et les crasait,
le 9 dcembre 656, la bataille du Chameau. Talha et Zubair
y trouvrent la mort. Acha fut renvoye Mdi~e 2s.
Le chiisme, svre pour Tall)a et Zubair, prsents comme
deux parjures qui, aprs avoir t parmi les premiers jurer
fidlit 'Al, l'abandonnrent par ambition, l'est plus encore
pour Acha. Il lui reproche son attitude contradictoire : elle
excite d'abord les Musulmans contre 'Uthm.n et se rjouit
de son assassinat mais, une fois 'Al investi du califat, elle tourne
ses attaques contre lui et pousse TalJ:.ia et Zubair le combattre.
Tu combattras 'Al et tu seras coupable , dit le Prophte
sa jeune femn e dans un hadth chiite. En quittant sa demeure
pour le faire, elle a, d'autre part, enfreint l'ordre de Dieu interdisant aux pouses du Prophte de sortir de leurs maisons 2s.
23. B, VII, 227.
24. On voit figurer, parmi ces Compagnons qui se retirent 'Abd
Allh b. 'Umar, Sa'd b. Ab Waqq~, al-Mughra b. Shu' ba, MuJ:iammad b. Maslama, Usma b. Zaid etc .. . B . VII, 226-227.
25. Rcit de la bataille du Chamea u, le 15 jumtldll Tl 36 h ., in R , Vll,
246-248.
26. Snr lu rle cll\ A'khn., dn11~ ln1111 c1i~ t w (1111111111tl 'i, rf. 1.:t \1 7 pR
ot l<-H cli11r111111mnR 111t1 0 H11 1111it111 ct rhiit111 in l\1 S 11 1H i i o i '
1'0111
' J'.111.m 111 /11h1d1 , v ul1 Hllljlt'div111111111t / /, IV, c.7 j 117'1 d IV, 111111

/,a bataille de $iffn et l'arbitrage. - Il est non moins difficile d 'arriver, au del des thses qui s'affrontent, se faire
111H ide prcise des conditions dans lesquelles prit naissance
le long conflit qui opposa 'Al et Mu'wiya, comme tirer
.111 clair les circonstances dans lesquelles se droula, en juinJ11i lld 657, sur la rive droite de !'Euphrate, la rencontre de
Stlftn. Si l'on en croit la tradition, Mu'wiya se trouvait en
1

7. /.'11rq, !';R ho 11t., ponr le sto.lnt


l'1A111 dn d 1olt rl' l/m Q111tama, 26R-269.

1 "''"

111 11 111111"

dt t1 .iil l'r rt'tl

1"'""'" 11111 d1M 1 111"''"


H I 111ir11/, 1, <

des bughdt, Muglmf, X , 49. Co rofus de 'Al de permettre


rnl>11ll<'H 1111 infldlcs est. pr<:scnl6, par le Farq,

ln111t.11111~ d u lchl\ 1lj iRmo.

13

LES SCHISMES DANS L' ISLAM

LE CALIFAT DES COMPAGNONS

difficult quand il proposa la procdure d'arbitrage (ta1:ikm)


que le Coran prconise quand deux partis de croyants se
font la guerre 20
La lgitimit de cet arbitrage est admise aussi bien par le
sunnisme que par le chiisme, mais on ajoute aussi que ce fut
une ruse dont eut l'ide l'astucieux 'Amr b. al-'~, alors dans
les rangs de l'arme syrienne, et laquelle Mu'.wiya se rallia,
voyant, dans ce stratagme de la dernire heure, le moyen de
semer la discorde dans les rangs adverses. 'Al, d'abord mfiant,
aurait fini par accepter sur les conseils d'un membre de son
entourage secrtement gagn la cause omeyyade et contrairement l'avis des partisans de la guerre outrance.
Ce conflit qui, une nouvelle fois, brisait l'unit de la communaut, ne fut pas sans soulever de vives rprobations. Un
certain nombre de Compagnons dcidrent, sans se concerter,
de se tenir l'cart de la lutte, se dclarant prts combattre
les infidles mais refusant de s'engager dans des luttes fratricides 30. Ces premiers mu'tazila - car tel est le nom qui leur
est donn - se faisaient les protagonistes de la neutralit et
de l'abstentionnisme (imsk) que tant de docteurs sunnites
prconiseront, par la suite, comme la seule attitude conforme
au Coran et la Sunna dans toute guerre civile (fitna). Le
recours l'arbitrage, dont l'initiative fut prise par Mu'wiya,
rpondait ainsi un dsir, largement partag, de voir la paix
renaitre dans la communaut, non par la voie des armes, mais
par une procdure pacifique.
Les conditions dans lesquelles se droula l'arbitrage dont la
tche fut confie Ab Ms al-Ash'ar et 'Amr b. al-'~,
reprsentants respectifs de 'Al et de Mu'wiya, sont, elles
aussi, fort difficiles discerner. Le lieu des confrences (Dmat
al-Jandal et 'Adhrul:i), leur nombre (une ou deux) et leur chronologie restent fort discuts. Un fait apparat certain : aucune
solution vritable ne fut apporte au problme du califat et
l'arbitrage se termina l'avantage des Omeyyades. A aucun
moment il ne fut reconnu que les reproches adresss 'Uthmn
pussent justifier son assassinat 81

Le khrijisme. - L'acceptation de l'arbitrage par 'Al fut le


point de dpart, dans les rangs de ses partisans, d'un mouvement
de sdition qui dj se prparait et qui aboutit la constitution
de la premire grande secte musulmane, celle des khrijites.
La scession s'tendit, l'tape de Ijarra, sur le chemin du
retour en Irak. Le discours que 'Al prononait dans la mosque
de Kfa, pour se justifier, amena de nouveaux dparts. La
sdition eut bientt son territoire, ses chefs et un embryon
d'organisation. Runis dans la bourgade de Nahrawn, sur un
canal se dtachant du Tigre, ces premiers khrijites placrent
leur tte deux mirs dont le nom nous a t transmis : 'Abd
Allh b. Wahb al-Rsib et Hurq!;l b. Zuhair al-Bajal 32
S'ils rompaient avec 'Al, c'est parce que ce dernier, en
renonant dfendre les armes la main un pouvoir dont il
tait le dpositaire lgitime, substituait le verdict incertain
d'un arbitrage humain la dcision de Dieu. Politiquement
le khrijisme avait une autre signification encore. Les quatre
premiers califes et Mu'wiya taient tous des Quraishites.
Avec le khrijisme s'affi.rm~non seulement le droit pour
les croyants de s'insurger ~ l'im.m coupable d'une faute
grave, mais encore celui de choisir librement leurs chefs,
que ceux-ci fussent ou non de descendance quraishite. A la
notion d'un califat unitaire qui avait eu tendance prvaloir,
faisait place un pluralisme politique qui s'inscrira le plus souvent
dans les faits. Plus dmocratique et en un sens plus galitaire,
le khrijisme pouvait aussi apparatre sous les traits d'un
rigorisme moral plus fortement marqu, ennemi des concessions
et des compromissions auxquelles accule l'exercice du pouvoir.
L'impuissance de 'Al, en dpit de quelques succs, ramener
lui ses anciens partisans rendait le heurt invitable. Il se
produisit le 17 juillet 658 la bataille de Nahrawn o la sdi1ion fut crase dans le sang et o les deux chefs rebelles furent
l us. Parmi les hommes de Kfa que le calife commandait se
t rouvait le pote 'Ad b. I:Itim de la tribu des Tayy qui, pour
1xhorter au combat, rcitait des vers enflamms contre les
k bflrijites 33
La tradition sunnite aussi bien que chiite rejette la respon-

12

29. Monographie de Fr. BUHL sur $iffin in El, IV, 422-425. - Voir
aussi les remarques de H. LAMMENS, Rgne de Mu'tiwiy a, 125-140 ot
de L . V nccA V ACLIERI in EI 2 , I, 396 (sur 'Alt). - M S, II, 201-226.
30. List e de ces nm'tazila dans D mval, I , r 5.
31. Ln 16gitimation du ta/1Mm , dans le Parq, est raito (' 11 doH l Ol'llH'H
q1111 Io r hil ~ 1111 1 hil m l\1110 no imumit cl (~1wo11(11".
Uno 1 ~ulro allltudo
(Ill 11111111 1) 11il{11alfll r <lh d1 1\ hiarfl Il Hl\ ~ hial , q11i , 111111A l\la11 1111 ld11\
djlt c\ ffo11lc111ail tdl u lh ~~ c q11c\ p11l11q110 'i\lt 11v,til 11duaiit l '. 111>11111 ~11.

Il rn11 vcmni t do con fier une sllrd. la dsignation d'un nouveau calife.
m g11r df! Jl fo'llwiyfl , op. cil ., 133.
11 . S ur lt l1h(11 ljlH1tW l ' i\ g6n6ral, cf. C. Litvr ]) i;r.LA VmA, El, IT,
IJ~1 C)h l

11 1 .1 li.it.11111 cl c1 N1cl11 11wf1 11 c-111 ilt11 lu q ~11/M' \8.


<1 7
Il , V I 1, H7 liq

l1 11/1 hf11~111 ,

Parq, 58-00.

14

LES SCl!ISl\IES DAN S L'I SLAM

LE CALIFAT DES COMPAGNONS

sabilit de cette bataille sur les khrijites qui, les premiers dans
l'histoire, tirrent le sabr e contre leurs frres en religion. La
bataille oc Nahrawn n'aurait t qu'une mesure de r pression
justifie par le fanatisme des lments les plus intransigeants
du khrijisme. On est en droit, cependant, de se demander
si le mouvement khrijite ses dbuts ne constituait pas moins
une insurrection arme contre 'Al que la scession, l'intrieur
de la communaut, de croyants dsireux de vivre entre eux
selon la Loi de Dieu, mais qui n 'taient pas srs que la religion
et t la premire bnficiaire du conflit dans lequel on entendait les engager. Le terrorisme dont l'histoire charge le khrijisme peut fort bien avoir t beaucoup plus la consquence
que la cause de Nahrawn.
La dfaite de Nahrawn, si elle affaiblit le khrijisme, ne
le fit pas pour autant disparatre; elle l'exaspra et contribua
le diffuser. L'hrsiographie dgage, sa manire, cette conclusion quand elle nous dit que, sur les neuf khrijites qui
chapprent au massacre, deux s'en allrent dans le Sijistn,
deux au Ymen, deux dans l'Oman et deux en Jazra pour
rpandre leurs ides 34
~
Mu'wiya cependant chargeait 'Amr b. al-A$, en juillet 658,
de refaire la conqute de l'gypte : conqute facile qui laissait indiffrente la m asse du pays. Il envoyait d'autre part,
l'anne suivante, une srie de petits corps expditionnaires
la conqute des provinces dont son adversaire tait encore
le chef plus ou moins nominal. En 660, la Mekke et Mdine
tombaient sous son autorit t andis qu'un accord, conclu avec
'Al, laissait ce dernier, sur sa demande, la province
d'Irak 35.
En fvrier 661, 'Al tait poignard dans la mosque de Kfa
par un khrijite, 'Abd al-Ralnn b. Muljam, un alli de la
tribu des Ban I;Ianfa. Une tradition , que rien ne permet
d'carter, accuse Ibn Muljam et deux complices d'avoir aussi
voulu assassiner, sans toutefois y russir, Mu'wiya et 'Amr
b. al-'$, les deux autres responsables du schisme qui avait
bris la communaut as.

Les sab'ya. - La mort de 'Al laissait le chiisme affaibli


et divis. Son fils an I;Iasan lui succda ; le sunnisme, quand
il admet la lgitimit du califat de I:Iasan, n 'en prcise pas avec
nettet les fondements. C'est vers cette poque aussi que l'hrsiographie musulmane situe l'apparition des sab'ya, la premire en date des sectes chiites extrmist es (ghult), dont le
fondateur, 'Abd Allh b. Sab', passe pour avoir t un Juif
de Kfa converti l'Islam 37 Les m faits dont on l'accable
auraient commen s'exercer sur la fin du califat de 'Uthmn
et ses intrigues sont complaisamment mises en avant pour
expliquer les conflits qui divisrent les Compagnons, en liaison avec celles d'un autre personnage, n on moins mystrieux,
un certain 'Abd Allh b . Saud, qui rsidait en gypte et dont
on fait son disciple, m ais avec lequel il est aussi parfois confondu.
'Al aurait, de son ct, fait brler vifs plusieurs de ces hrtiques, sans cependant oser les extenniner par crainte des
sarcasmes des Syrien s et de certains d e ses partisans.
'Abd Allh b. Sab' passe pour avoir, le premier, soutenu
que 'Al tait un prophte puis, allant plus loin encore, pour
avoir vu en lui une incarnation de la divinit. Refusant ensuite
d'admettre la mort de 'Al, il en faisait le mahd attendu dont
le retour, aprs une priode d'absence, ramnerait sur la terre
l'ordre et la justice. D e mme que les Juifs et les Chrtiens
ont menti, lui fait-on dire, en soutenant que Jsus a t tu,
de mme les ennemis de la famille du Prophte (naw$ib) et
les khrijites mentent en prtendant que 'Al a t assassin.
Les Juifs et les Chrtiens ont vu un homme crucifi et l'ont
pris pour Jsus. De mme les nawd$ib, les khrijites et les
autres hrtiques ont vu un homme assassin qui ressemblait
i\ 'Al et ont cru la mort de ce dernier. 'Al en ralit est mont
:tu ciel et il en redescendra pour tirer vengeance de ses ennein is 38.
Le r le de ce personnage nigmatique, dont l'historicit est
difficile circonscrire, n'en est pas moins fort net dans l'hrHiographie musulmane. C'est le conspirateur mystrieux et
habile, le digne successeur des plus redoutables hypocrites de
l.t sra, que l'on tient pour l'un des principaux artisans de la
rupture de l'unit communautaire et qui permet de dnoncer,

34 . Farq, 60 et, dans le mme sens, B, VII, 316-317, sur la scession


do Khirrt b. Rshid et les difficults que valu t 'Al la fausse victoire
do Nahrawn .
35. Conqulllo do l'gypte en 38 h ., B . Vff, 3 19-320; - O~cupat!on
dt Mf.d ino t1t du 111 Mokkc en ~ o : Vf f, ,32 l .
J\(corcl <nt ro Alt ol M 11 l\w1 yi~
Mu'fiwlyn: V il , 1..1 1.
1111

JI l{~dt do l '11 !iMil'IHinat d <1 ' A lt ln JI , V I 1, , . ,


H1 11 111 M~ p11lt111 11
'i\ lf, 1 t. 1011 tt111111q11111 du t l11,ll1h ,11 M11tld 111 /\ 11111> ril 1111/ll1rl, ''

15

17. No t it< d o M. C~ . S. Jlonc:soN in EI 2, .52-53 sur 'Abd Allh b. Sab


1 1 ltlH H11ill\ 'ty 11 (1 1vtll' liillliogm.phlr).
Maqaldt, I, r5. - Farq, 223" l
flltlol, 1, lHq i111 .
IJ, V II , t h7- 16R.
L . MASStGN ON, Sal1
11111" 1'111,., 1 1111'1, 11111 . 17 1t 10
11111111111/ d 11 Ytfmrn , noLo 3 de l;t p. 7.
1H. l <'11r11. :a 1

16

LES SClIISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT DES COMPAGNONS

dans tout schisme secouant l'Islam, l'aboutissement d'un long


et l6nbrc11x complot. Hrsiographes et thologiens ont voulu
aussi voir, dans les doctrines de ces sab'ya, l'origine lointaine
et <'n quelque sorte commune des thses qu'ils ont inlassablement combattues dans le chiisme extrmiste et dont ils ont
recherch les cheminements subtils dans diverses formes du
soufisme : l'incarnationnisme (!tull), qui voit dans un imm
ou dans un saint une manifestation de la divinit; la disparition (ghaiba) d'un imm et son retour (raj'a) sur la terre, avant
la rsurrection ; l'esprit d'exagration (ghulw) enfin qui conduit mettre un personnage vnr au-dessus du Prophte
ou dvelopper outre mesure un des lments constitutifs
de la doctrine 30 L'attitude de 'Al l'gard de ces sab'ya
constitue enfin un prcdent dont on peut se prvaloir pour
condamner les hrtiques qui leur sont assimils et pour prendre,
leur endroit, les mesures de police que les circonstances commandent.

11111s en posant ses conditions. Mu'wiya les accepte : il ces~era


ch raire maudire 'Ali en chaire, s'abstiendra de reprsailles
1 1111 tre les partisans de I:Iasan et reconnatra chacun ses
d1 oits .
Mu'wiya viole ensuite l'accord dont il a accept les termes.
Continuant sa marche sur Kfa, il prononce, Nuhkaila, un
dii;cours d'un rare cynisme, annonant aux Irakiens qu'il les
rnmbat non pour les obliger s'acquitter de leurs devoirs, mais
pour leur imposer sa domination. Arriv Kfa, il prononce,
i\ ln mosque, un nouveau discours pour attaquer 'Al et I:Iasan,
11'nttirant les protestations vhmentes de ce dernier. Il est
l'1tfin accus, pour prparer la reconnaissance de son fils Yazd,
d'avoir fait empoisonner I:Iasan qui s'tait retir dignement
:\ Mdine << en attendant les ordres de Dieu .
Le sunnisme attribue Hasan le mrite insigne d'avoir compris que la lutte tait par trop ingale et d'avoi~ pris l'initial ive d'un accord dans l'intrt suprieur de la religion : I:Iasan
consentira abdiquer la condition de recevoir, sur le trs.or
public, une subvention qui lui permettra de mener une ex1s! t~nce digne de son rang 41 . Un accord est effectivement conclu.
IJasan abdique en faveur de Mu'wiya et tous deux font solen~
ucllement leur entre dans Kfa, en l'anne 41 h. (680), qui
tst prcisment appele, pour marquer la fin du grand schisme,
l'ann6e de la rconciliation (sanat al-jam'a).

II. LE CALIFAT DE MU'WIYA

(40-60/661-680)

L'viction de lfasan. - Le conflit qui opposa I:Iasan, le fils


an6 de 'Al, Mu'wiya et aboutit son abdication a fait
l'objet d'interprtations bien diffrentes 40 . Dans le chiisme,
c'est Mu'wiya qui prend l'initiative des hostilits dans des
conditions particulirement odieuses de provocation sournoise. Hasan veut lutter de toutes ses forces, mais il est trahi,
comme l'avait t6 son pre et comme le sera son frre I:Iusain;
son arme est un assemblage d'hommes sans idologie commune ;
il est mme bless par un certain J arrl:i b. Sinn et ne conserve
finalement autour de lui qu'un petit nombre de fidles incapables
de tenir tte aux forces syriennes. Il n'entend pas pour autant
abdiquer; pour arrter les hostilits, il veut bien ngocier,
39. D'o les traits caractristiques des sectes dites extrmistes (ghdly a) : le fl.ull, le tandsukh et l'ibd[ia, dont le dosage pourra varier, mais
que l'on retrouvera toujours dans les mouvements de ce genre, p ar
opposition aux sectes chiites de type immite que dfinissent, avant
tout, le na$,~ et la wa$ya, la dsignation de l'imm par un texte r6v616
ou une d cision t estamenta ire de l'im.m en place ; la 'i$ma, impoccahilit~ <>t in(nillihilil d e l'im.m, et la taqya o u discipline d e l'a rcan o.
M(l~l/1111,

16-17 .

.10 S11r li ~n lifn. l do M11 'flwiy n. l i. J\bt S11ry fl.n , notico e t bihliogmphio
d1 l 111111 1 /\ M M l<l'HI, 1: 1, 111 , h 511 (>h 1
t't 1'11 1I i<Io d<i C . l ,1w 1 1)1<1 1.A
V111 1\ 1111 1.i tf } 1 11 1 ~ t111 0 111!1yy111lt 111 // , IV, 1 0.~.l 1 0.~H
J\jo11(n, po111
lt~ ill"t 1111111111111111 1111111111111111 nl 1 llllt i11 " 111 M11'1\ w ly11, M S, Il , 10 1 ' Il

L'agitation chiite sous Mu'wiya. - L'~nit de la commi:i.~aut


ut ful pas cependant rtablie : le chusme et le khnpsme,
1~ t roitement surveills, n'en abdiqurent pas pour autant.
L'ngilation chiite continua en Irak aprs l'abdication de I:Iasan
11 . Po ur 1'6tude compare du calif~t de ~asan dans le chiisme et le
111111111!111W, on p ourra se reporter au K itb al-irsh~. ;67-171 _et Duiv_?l
1, ' 1
S ur l'at tit ude du chiisme la mort de Al, cf. Firaq al-shi a,
w1 ii.
li y a d o srieuses divergences sur la date de la mort d e I:l'.1-5an.
11 l.11mme m1 (El, II, 291) le fait mourir en 49 h. - De mme la Bidya
(V 111 i 1 15). - L es autres dates avance s sont les annes 50, 51 et
111/11111; ~8 h .
Tl y a discussion galement sur les circonstances de sa
111111t Solo n Il . L o.mmens, I:Iasan mourut Mdine d'une maladie de
11111"11mpt in n, v raiiiomblablem ent h te par ses excs. --: On a voulu
11111 l11H1 rnjl' llr lit respo nsabilit d e cette m ort sur Mu'.w1ya, tout la
1111 po 111 co 1111 uo111c1lfre co d ernier et justifier le titre de martyr (shahd)
ol111 1111 ft 11 11 ~11 11 (/>'/ , Il, 291). - Scion le F iraff, al-sM'a (2~), I:Iasan
1111,dt f l c'l po ip11 11 1tll1 pa r 1111 certa in 1ar d \J:i b. Sm n et ~era1t mort .
~t 1d l\' l11 tl11 " 11lt 11H do H!tc hi<11111111<R, f'l\.g<l <l e ~7 an s ; ~on 1mm~t avait
d1111 11 111111 11 'I 11111111
t' I ' qui i11dlc11rn, d1tnA ce lle versio n d es faits, que
11 1 111 11 t 1 l1111j11111 1' 11111\ 111 li'Kll nu., 1\111'/\wiyn no d 6lc nn.nl quo Io
1 1111 il, Il j lllll\'fl" ,1; t.d l

19

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT D ES COMPAGN ONS

et rebondit, au lendemain de sa mort, lorsque son fre I:Iusain


devint le chef de la Famille. L'me de la rsistance fut, Kfa,
un homme de la tribu de Kinda, I:Iujr b. 'Ad, qui avait combattu
dans l'arme de 'Al la bataille du Chameau et Siffn et s'tait
ensuite trouv, en gypte, aux cts de Mul).a~mad b. Ab
Bakr 42 Dans des sances tumultueuses dont la mosque de
Kfa fut le thtre, I;Iujr s'en prit au gouverneur omeyyade
de la ville, al-Mughra b. Shu'ba, dont la tradition fait un des
diplomates les plus aviss du temps. Mughra, dans l'un de
ses discours, ayant critiqu 'Al et fait l'loge de 'Uthmn,
s'tait attir une vive rplique de I:Iujr; s'abstenant de svir,
pour ne pas donner l'incident plus de rententissement qu'il
n'en devait avoir, il n'en avait pas moins mis en garde l'impertinent agitateur contre les ennuis que risquaient de lui attirer
ses carts de langage. Plus tard, sur la fin du gouvernorat
d'al-Mughra, I:Iujr s'tait plaint du retard apport au paiement des pensions alloues aux Alides et avait arrt, nous
dit-on, une caravane portant Mu'wiya des biens provenant
du trsor public.
La rupture entre le califat omeyyade et le chiisme irakien
se produisit cependant aprs la mort de I:Iasan lorsque la province fut confie Ziyd b. Abhi, un ancien partisan de 'Al
et de I:Iasan, qui venait de se rallier au califat de Damas et
dont la manire, sans exclure au pralable le recours des
solutions ngocies, ne reculait pas devant les plus svres
rigueurs. Les mmes escarmouches se reproduisaient dans
la mosque de Kfa mais des raisons plus graves envenimrent
le conflit. I:Iujr tait entr en correspondance avec I:Iusain
et l'avait invit venir Kfa prendre le commandement
de ses partisans. Profitant du dpart de Ziyd pour Ba~ra,
il avait suscit Kfa de nouveaux incidents. Revenu en hte,
Ziyd fit arrter I:Iujr et instruire son procs. Dans l'acte
d'accusation qui fut, nous dit-on, dress et sign par les hommes
les plus considrs de Kfa, I:Iujr tait accus d'avoir outrag
ouvertement le calife, d'avoir publiquement cherch disculper 'Al de toute faute et de s'tre ouvertement dsolidaris
(bar'a) de tous ceux qui l'avaient combattu. Mu'wiya, ajoutct-on, aprs un nouvel examen du dossier et aprs avoir consult
les notables syriens, pronona la peine capitale qui fut excut<'
Marj 'Adhr, proximit de Damas.

/ 1s meutes khdrijites. - Le khrijisme fut plus menaant.


1 ,1 1111(c mme de l'abdicat.ion de I:Iasan, clatait la rvolte de
I 11 wa b. Naufal, assez vite rprime 43 Beaucoup plus grave
l 111 <:l'ile d 'al-Mustaurid, orateur et chef de bande, qui tenta
du '\ !'111parer de l'importante place d'al-Mad'in ; elle fut
44
111 itfr, mais non sans peine, et avec l'aide des clites d'Irak

1\ ~ il b. Ab Sufyn dut prendre, pour prvenir de nouveaux


l 11111lill'S, des mesures d'une extrme rigueur, divisant la ville
1 l1 1
\ fi fn. en plusieurs secteurs, rendant les tribus responsables
dt clt"sordres causs par leurs membres et n'hsitant pas
l 1 111'41!' 1tr, en d'autres provinces, les lments les plus turl11111111 !\ cle la population.
1 ,1 1{volte de Ouraib al-Azd et d'al-Zal).Q.f Ba~ra cota
l 1 , I" '' de nomb~ux habitants de la ville 46 C'est une vri1 1lili ""~urgence du khrijisme que dut faire face en 678 'Ubaid
\ 110li l>. Ziy.d, sur la fin du califat de Mu'wiya, quand deux
1111 11 11<; combattants de Nahrawn lancrent l'appel la guerre
1111 11 coutre le rgime omeyyade 46 La rvolte fut crase
1 11 lc'I forces gouvernementales plus nombreuses et mieux
mg 111 1~1''!'!-l, mais elle montrait, une fois encore, combien l'idol1111t 1 hl\rij ite restait vivante.

18

42. Sur I,I ujr b . 'Ad et l o chiism e ;\ l\l'i r" d, li, V I Il , ~11 ~~ . . . t
rc marqu<'ll de lT. l.t\llltnt n ~. 10 . IV, 1 10 t (M1111P11 7.r\'/ftl)
t 111(/111t1/ !111
Y tln1111, .w
t.'1'n11r t111 lll11 '11111i\111, , , 1 .. 1 " " "

I " 111orl de Mu'wiya. - :Mu'wiya mourut Damas en


1v1il hHo a pi s avoir exerc, pendant une quarantaine d'annes,
111111111t 1~m 1 vcrneur et comme calife, une ferme autorit. Sa
I" 1 111111.dil ( et sa politique restent, devant l'Islam, passionn11 11 11 1 cllo.;r1dt"cs a1
1 c c l1110., t1H' C'S t d' une grande svrit. Il reproche Mu'wiya
il' 1, 1111 p1 h.. l'initiative des hostilits contre 'Al, de l'avoir fait
111 11 111111 111 r hairc, d'avoir toujours apport un implacable achar1111111 111 '' rnml>:d trc les gens de la Famille du Prophte et, pour
p11 1111111 ,, 11011 fil s Yazd la route du pouvoir, d'avoir fait empoi1111111 1'11111\ 111 l lasan .
~l 11' wi '" t'I son pre Ab Sufyn, qui fut longtemps le
0

1i\vol l1 d (l l~anva b. Naufal en 41 h.,

Il

111

Ill

11 111 il '11 I l\ l11HU\11 r id en

B, VIII,

22,

~.2 , T dr kh, IV, 13 et suiv. -

et Farq,
B, VIII,

1.ddi, IV, '"I ..tp.

/ 1

/If "'""'. t 1, '70

11 J75

111 1,
ol l~ 11~"lt11111 1 rnuc-1m111L le mul/1 cle Mu '!l.wiya, cf. les
1 111111pir11 .i,
1 111111111111, d ,111'1 U~g 11fl ilfl J\1u'dwtya, 19 1-197 e t 209 11 111111 1111 11!11 tl 11 t 11v 1 111!111 Vl cl11 i n / \ / , !If, 10.~I
M S, 11,

11

Il

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t:U. . .- - - - - -. . . . . .

20

chef de l'opposition mekkoise, fait-on remarquer, entrent


dans la catgorie, pour le moins suspecte, des amnistis n
et des rallis n : de ceux dont le Prophte, lors de la conqute
de la Mekke, voulut oublier la conduite passe et dont il chercha, par politique, gagner les curs n.
Ce ralliement lui-mme est parfois contest. Mu'wiya, nous
dit-on, ne cessa, durant la vie du Prophte, d'tre un associationniste qui traitait la rvlation de mensongre et tournait
la Loi en drision. Converti cinq mois seulement avant la mort
de Mul).ammad, nous dit-on encore, il fit intervenir al-'Abbs
pour tre compt, par le Prophte, parmi les cc secrtaires de
la rvlation , bien qu'il ne mt jamais par crit le moindre
verset coranique. - cc Si vous voyez un jour Mu'wiya sur ma
chaire, fait dire au Prophte un hadith chiite, tuez-le .
Le sunnisme, pour sa part, sans aller aussi loin, fait souvent
Mu'wiya le grief d'avoir transform le rgime lectif des
quatre premiers califes, tous quatre lgitimes dans leur ordre
de succession chronologique et tous quatre mis par Dieu sur
la bonne voie, en une monarchie (mulk) hrditaire et despotique, en imposant comme successeur son fils Yazd, dont la
valeur morale est elle aussi fort conteste. Compar Hraclius et Chosros, ou aux monarques du paganisme arabe,
Mu'wiya porte ainsi l'crasante responsabilit d'avoir renvers
la thocratie idale instaure par les quatre premiers califes,
successeurs lgitimes du Prophte. Cette doctrine, l'laboration de laquelle un chiisme modr et la propagande abbasside
eurent leur part, a trouv une large audience chez des thologiens ou des historiens qui ont recul devant l'excommunication d'un homme qui fut un des Compagnons du Prophte
et dont ce dernier avait mme pous la sur.
Une opinion fort rpandue, en milieu sunnite, l'poque
abbasside, est donne par Baghdd 48 : Mu'wiya et ses partisans, en engageant les hostilits contre 'Al, doivent tre considrs comme des rebelles (bught) l'autorit tablie, dont le
statut a t dfini par la Loi, mais ils ne sauraient, en aucun
cas, tre considrs comme des infidles. C'est ainsi que le Prophte dit 'Ammr b. Ysir, un des plus fervents partisans
de 'Al, et qui fut tu $iffn : cc Le parti rebelle te tuera .
'Al, de son ct, passe pour avoir dit un autre de ses partisans : cc Nos frres se sont rvolts contre nous; il est interdit
de poursuivre les fuyards et d'achever k s blesss >>
cc qui
1\1,t.,, li ,

~0 1

21

LE CALIFAT DES COMPAGNONS

LES SCH!SMES DANS L'ISLAM

n'et pas manqu d'tre permis s'il s'tait agi de combattre


des infidles.
Mu'wiya cependant, tout au long de 1'1:isto~re, non seulement en Syrie mais mme en Irak et en t er:e ir~menne, a trouv
des dfenseurs et des partisans 49 Sa foi, fait-on re~arquer,
ne saurait tre mise en doute, ni sa qualit de secrtaire de la
rvlation n. Son honorabilit ne peut tre conteste : 'Umar,
qui le nomma gouverneur de Syrie, ne le releva jamais de ses
fonctions. Plusieurs hadths, tenus pour authentiques, montrent
que Mu'wiya fut un homme d'tat parfaitement musulman
et qu'il fit beaucoup pour rpandre la connaissa:11ce du Co~an.
Mu'wiya, conclut-on, runit toutes les qualits exiges du calife :
le lignage quraishite, la religion, la science, le courage, l~ bon~~
conduite envers les Musulmans. D'aucu~s v?nt mi:ne 3usqu a
soutenir que le califat de Mu'wiya se 3ustifie,, moms. par les
qualits personnelles de l'homme, q ue par 1 efficacit plus
grande de son action en fave:ir de l'Islam. .
, .
On ne saurait certes nier, fait-on encore va101r, que Mu ~wiya
soit ranger parmi les Mekkois - au nombre de d~ux mille <tui se convertirent l'anne de la conqute et par~ ceux dont
Io Prophte s'effora de ga~er les curs . Mais b~aucoup
d'entre eux, ajoute-t-on, devmrent des Musul1?ans irrpror hables et Mu'wiya fut prcisment l'un des meilleurs. E~c~l
IC'n.t gouverneur de Syrie, il sut gagner l'affection de ses adrnims:
l rs et il n e porte pas seul la responsabilit des .troubles. qm
c'dalrent alors. 'Al avait sans doute plus de <;lroit a~ calif~t,
111 ais il eut le tor.t de ne pas poursui~re les me.~rt:iers de Uthman
ct commit ensuite la faute de destituer ~u a':"i~a et d~ n~ pa.s
1 llC'rcher rgler pacifiquement le conflit q~ 1 opposait a lm.
Por son impuissance contenir l'ardeur belliqueuse d~ .ses pari imns les plus exalts, 'Ali porte une lourde responsabilit dans
Ici dclenchement de la crise. En engageant la lutte co_ntre
d111 rebelles qui ne s'taient pas encore dress~s co~tre lm les
11 t mes ;\ la main, il eut moins pour b~t de. fa~re tno~pher la
, cligion que d'imposer son propre mirat. Ali, en arn~e-t-on
1tlmii n. conclure, est certes chronologiquement le dermer des
,10
u 110 trndition favorable Mu'wiya a toujours persist en Syrie.
1 1;IHtnlro do Damas d 'lbn 'Askir, fait remarquer Lammens (Rgn_e
dr '11111'tlwi.ya, 2 r3), Hcmblc avoir conserv des fragm~nts de cette tra~;
11011 1.'lttlnmlHlllll clo Mu'fl.wiya y apparait sous un: JOUr beauo:Bp
d
luvmulilt " Au v 111 ttli'clo do l'h6girc, on .composait encore,
ag a ,
1 11 11 1111 1111 h1t nhiilltc, drH clMornw11110 Mn'l\.w1ya et 11'!-Clme de sn) ~Id Y~~ci
11/110/, 1, 17H 111 1 1~ (ft p1111H1H clu en.dl Ahl\-l-l,lns1un (m. 52 e c
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23

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT DES COMPAGNONS

Rshidn, mais c'est aussi le moins bon. Mu'wiya est sans


doute le premier des rois, mais c'est le meilleur d'entre eux.

d y11, des succs dcisifs. En juillet 684, il crasait Marj Rhit,


d,111'1 les environs de Damas, les Qaisites qui soutenaient le
11111 li cle 'Abd Allh b. Zubair; cette victoire lui valut la sou111l1111ion de Damas et des mirs de Syrie M. C'est reconqurir
l' 1~ypte, o l'arme restait favorable aux Omeyyades, qu'il
'111 lacha ensuite - y installant comme gouverneur son fils
\titi n.1-'Azz aprs lui avoir donn des conseils de prudence
polt liquc. Ses lieutenants, d'autre part, r epoussaient plusieurs
l111l 11 tives de 'Abd Allh b. Zubair en Palestine.
V11a11d Marwn mourait Damas le 7 mai 685, la menace
" " l'rmti-califat zubairide tait dj pratiquement conjure.
S1 uns plus tard, 'Abd al-Malik b. Marwn avait rtabli et
1111 lorc l'a utorit de la dynastie omeyyade. Il remportait
111 MU$'ab b. Zubair, sur la fin de l'anne 691, la victoire de
1>.tl 1 111-Jathlq et faisait son entre dans Kfa 65, La campagne
tl11 ll cdjaz, sous le commandement d'al-I;Iajjj, aboutissait,
111 drliut de l'anne 693, la prise de la Mekke - aprs un sige
li "i x mois dnonc lui aussi comme une nouvelle p rofanat 11111 nn. Al-I;Iajjj tait nomm gouverneur du Hedjaz et de
1'J\111 l>io centrale. Une de ses premires dcisions fut de faire
1111Ml111irc une mosque chez les Ban Salma et d'infliger la
Il 'li' llntion deux notables accuss de ne pas avoir soutenu
' li l l1111nn G7 En dpit de l'acharnement qu'apporta la litt1 1l111 1 nbbasside le discrditer, l'illustre proconsul apparat,
1 li
le.. dbuts de sa longue carrire, comme un des principaux
11 11 11 11~ de la restauration omeyyade et du renforcement de
l' t l 11 11 dans les provinces qui lui furent confies sa. Le califat
111 111 11voir besoin de lui pour faire front aux dangers qui le
11 11 11111;11itnt : contenus mais non briss, le chiisme et le kh1ljl 1111 11.vn.icnt trouv, dans les difficults dynastiques dont la
111111 I clt Mu'wiya marqua le dpart, des conditions parti11111 11111e1tt favorables une reprise de leur action.

:22

La rvolte de 'Abd Alldh b. Zubair. - La mort de Mu'wiya,


en tout tat de cause, rouvrit l're des difficults dynastiques
et des schismes. A la Mekke, 'Abd Allh b. Zubair, petit-fils
par sa mre d'Ab Bakr et qui son pre avait laiss une des
grosses fortunes du t emps, refusa de faire acte d'allgeance
Yazd b. Mu'wiya, dont il avait toujours refus de reconnatre la qualit d'hritier prsomptif. Il proclama ensuite sa
dchance. Son exemple fut suivi Mdine par de nombreux
An!?r et la Mekke par les familles quraishites hostiles aux
Omeyyades 50
Le calife Yazd se dcida svir, aprs avoir longtemps tergivers. Une arme syrienne, sous le commandement de Muslim
b. 'Uqba, remportait sur les rebelles, le 27 aot 683, la victoire
de la I:Iarra et entrait dans Mdine. Une tradition hostile, dont
la littrature chiite n'est pas la seule se faire l'cho, accuse
le calife d'avoir livr, pendant trois jours, la ville au massacre
et au pillage G1 Des censeurs moins svres, tout en lui reprochant d'avoir autoris le pillage de Mdine dans un mouvement
d'impatience rprhensible, considrent cependant que les atrocits qui lui furent attribues ont t considrablement grossies.
Muslim b. 'Uqba mourut sur ces entrefaites. I:Iu!?ain b. Numair,
qui lui succda, venait de commencer, depuis un mois, le sige
de la Mekke, quand Yazd mourut son tour, le I I novembre 683.
Les troupes syriennes se retirrent, mais le calife tait accus,
devant l'histoire, d'une nouvelle profanation : d'avoir fait
dmolir et incendier la Ka'ba par ses machines de guerre 62
Dans le dsordre qui suivit, sous le califat phmre de
Mu'wiya II, qui certains auteurs chiites attribuent, fort
gratuitement, un dsavu de la politique omeyyade, et la
faveur de la grave crise que Marwn eut surmonter pour
rtablir l'unit de la dynastie 63, 'Abd Allh b. Zubair consolida son autorit, obtenant des ralliements plus ou moins
effectifs en Irak, en Arabie, en gypte et en Syrie.
Marwn, durant son court califat, remporta, sur les Zubai50. Sur la rvolte de 'Abd Allh b. Zubair, El2, 51-52. - B, VIII,
215 et suiv. et 332-345.
5r. Date de la l;Iarra : 27 dh-a-l-!iijja 63. - M S, TT, 25 c-263.
52. MS, II, 256.
53. Cf. H. LAMMRNS, Mi~'tJwi')l(I Ir 011 1~ dr111 ir1 rl11s S11fy11111rl11 ~. <ln llR
lf t11drs sur Io si~r/11 dr ~ 0111ry1111ir1, 1h 1

1 1u

11

1 AMMJlNS,

E l, III, 293-294 (sur Marj Rhit).

Il, V 1!1 , 314-317.


11, VIII ,

329-332.

Il, IX , :l.
11 , l ,AMM llNS ,

El, II, 215-217 (sur Ifadjdj ddj).

EUR 0 .00

EUR 3 1.41

CHAPITRE II

LE DVELOPPEMENT DES SCHISMES


SOUS LES OMEYYADES APRS MU'WIYA
(60-132/680-750)

1. LE CHIISME

Le drame de Karbal. - I;Iusain, le petit-fils du Propht e,


q ui avait refus de faire acte d'allgeance Yazd et s'tait
retir la Mekke, se mit en route, en 680, pour Kfa, o il
l omptait des partisans et des sympathisants ; sa famille et une
l.lible escorte l'accompagnaient. Son cousin Muslim b . 'Aql,
parti en avant-garde, avait foment dans la ville un dbut
d'insurrection vite rprime; il trouva la mort dans l'aventure
11vrc H.n b. 'Urwa, le chef de la tribu des Madhhij qui lui avait
p1(1t main forte. troitement surveill et suivi de prs dans
111 marche, I;Iusain arrivait son tour en Irak. Aprs une semaine
1111 tractations, il se heurtait Karbal, le IO octobre 680
( 1 o muJ:iarram 6I), des forces suprieures en nombre ; dans
1111t chauffoure aux pripties confuses il trouvait la mort
11v1c plusieurs membres de sa famille 1 .
l .e chiisme rejette la responsabilit de Karbal sur le calife
\ u~td et ses agents, tout en blmant svrement, pour leur
' ' ' hd, les chiites de Kfa qui, aprs avoir demand I;Iusain
1lt vtnir se mettre leur tte, l'abandonnaient. Trois hommes
11 111 dnoncs comme les auteurs directs du drame : le gouver111111 'Ubaid Allh b. Ziyd, 'Umar b. Sa'd b. Ab Waqq~,
cl rnil l'attitude, d'abord conciliante, se durcit, et un personnage
11 11;111:1 t iquc, Sh.mir b. Dh-1-Jaushn, qui intervint, quand
1111 rnmpromis allait tre trouv, pour exiger de I;Iusain une
()11 t ronvcra. nn long rcit de l'affaire d e Karbal. dans le Kitdb
lufrl ( 1 79-224) d u cheikh al-Mufd. Ce rcit est sensiblement le mme
11111 11,1111 do Ttilmrt. Sur les responsabilits du drame, cf. les discussions
r 11l 11 11111111lt1 11 ol d1iilcs dans M S , II, 225-226 et 237-256. - Voir aussi
1 11 " """ ""''" de 11. l ,A M.MRNS, Rgne de Mit'dwiya, 179-18 0 et Le califat
I \ 11 ttl 11, (1 111 parli culior, r4 3-r59 ot i60- 1 6 8). - Version sunnite
t n tv1 11111 1111it 11 1111 1111 Il, V III , r 72-i 11 . Sur J.Jusa in, cf. la notice de
1

il

MMt Il , / f ,

li , l(lO,

26

27

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU' WIY A

reddition sans conditions. A la perfidie de ces personnages


s'oppose la noblesse de I;Iurr al-Tamm qui, sortant des rangs
omeyyades, venait se faire tuer aux cts de I;Iusain, aprs
avoir lanc une violente diatribe contre les gens de Kfa.
Le sunnisme, en gnral fort dur pour Yazd, n'admet point
cependant que le calife de Damas ait voulu la mort du petitfils du Prophte. On estime qu'il s'tait born ordonner
ses agents d'empcher I;Iusain de s'emparer de l'Irak; d'aucuns
soutiennent mme que I;Iusain fut lgitimement tu pour avoir
bris l'unit de la communaut en se soulevant contre le chef
de l'tat. L'opinion qui prvaut est que I;Iusain est mort en
martyr en dfendant sa libert et son honneur : parti avec
l'intention de s'emparer du pouvoir, I;Iusain, en apprenant
l'chec de son cousin, avait fait sa soumission, demandant
l'autorisation de se rendre auprs de Yazd, de combattre les
infidles dans une place frontire ou de retourner au Hedjaz.
Les fonctionnaires omeyyades, en exigeant qu'il se constitut
prisonnier, commirent un abus de pouvoir auquel il n'tait
pas tenu de se plier.
L'affaire de Karbal eut, sur les destines du chiisme, des
rpercussions profondes 2 Un certain nombre de chiites dus,
aprs l'inaction de I;Iasan, par la tmrit de I;Iusain, rejoignirent
la masse de ceux qui s'accommodaient des Omeyyades ou des
Zubairides. Il n'est pas impossible non plus que le dcouragement ait pouss un certain nombre d'entre eux penser que
l'immat prenait fin avec la mort de I;Iusain. 'Ali b. I;Iusain,
le fils an du martyr de Karbal, encore fort jeune, eut sans
doute des partisans, mais il est difficile d'en estimer le nombre
et l'importance; la vie de pit et de retraite qui fut la sienne
n'en fit aucun moment, pour le rgime omeyyade, un adversaire bien gnant. C'est vers un autre fils de 'Ali que les regards
commencrent de se tourner : MuJ:iammad b. al-I;Ianafya 3 ,
qui avait pour mre une ancienne captive originaire de la tribu
des Ban I;Ianfa et dont l'un des partisans les plus entreprenants, Mukhtr, avait offert l'hospitalit de sa maison Muslim
b. 'Aqil lors de la venue de ce dernier Kfa. Le drame de
Karbal portait en germes de nouveaux troubles et la mort
de J:Iusain, comme celle de 'Uthmn, allait trouver ses vengeurs.

L'quipe des Pnitents. - Ce fut prcisment, nous dit-on,


avant tout dans un lan de repentir - d'o le nom de Pnitents (tauwbn) qui leur fut donn - que les chiites de Kfa,
sous la conduite de Sulaimn b. $urad, dcidrent, en 683,
d'aller venger les martyrs de Karbal 4 La mort de Yazd,
l'phmre califat de Mu'wiya II, les difficults dans lesquelles
Marwn se dbattait, la sdition de 'Abd Allh b. Zubair,
l'agitation khrijite renaissante donnaient aux conjurs l'espoir
d'une victoire facile sur une dynastie apparemment aux abois.
D'autres raisons pouvaient encore les inciter agir : l'empressement de 'Abd Allh b. Zubair dtourner, contre les Omeyyades,
l'agitation chiite et la certitude de trouver, en Jazra, des
sympathies ou des complicits.
Les Pnitents russirent gagner leur cause le gouverneur
d une partie de la population de Mad'in, mais ils chourent
1\ Ba~ra. Ils quittrent l'oasis de Nukhaila en novembre 684,
se recueillirent sur la tombe de I;Iusain Karbal et prirent la
clircction de Raqqa o 'Ubaid Allh b. Ziyd avait install
son quartier gnral. L 'expdition trouva assistance, en Jazra,
auprs du gouverneur de Qirqisiy, Zufar b. al-I;Irith, des
Bn.n Kilb, qui n'tait pas chiite mais qui, depuis Marj Rhit,
<~tait un adversaire des Omeyyades. Elle rencontra , le 4 janvier 685, 'Ain Warda, le gros des forces syriennes. Aprs un
premier succs, les conjurs subirent une sanglante dfaite et
1;~ plupart de leurs chefs trouvrent la mort. Cette quipe
111:tlheureuse, qui rveilla l'ardeur du chiisme, contribua
1!'!ardcr la reconqute omeyyade de l'Irak. 'Ubaid Allh b.
Ziy{lcl tait encore retenu dans une Jazra mal pacifie quand
M11khtr, de la tribu des Thaqf, relanait Kfa une agitation
incomparablement plus redoutable.

2. Sur la r,r.artition des S(1Cl <'K ma l111du1111al11 ci <' [(111 hall\., C'f. hH .
romar<]nos dn Firaq t1f.sM'fl, :.q <'! 17 J'I
/1 t\1 1~, ,, l'i M11i v
i S11rM11l,1111111rn11 I 11 i\111 11 11.dty,1
/ / , Ill , 1 11i 717
/11/i1tr(lll ,
V, titi Hl>
Il , I X, 1111
/11(11/(1 f f111/ l11hdhll. 11 , 1111 I' '

l. tl rvolte de Mukhtdr. -

Mukhtr tait loin d'tre un


onnn 6 Son pre avait trouv la mort dans un fait d'armes
1111 11 de la conqute de la Perse. Sa sur avait pous 'Abd
All(l lt h . 'Umar; son oncle paternel avait t gouverneur de
M11cll\'in sous le califat de 'Al et de I;Iasan. Lui-mme est signal
11 11

17

llfrlt do co mouvement in Ttlrtkh, IV, 426 et suiv. ~,,

B, VIII,

M l111pud1u1t o nolico (in El, III, 765-767) de G. Levi della Vida met1 1111 1'111 n111l 1111r l'nrig lnalil6 do Mukht.r et le rle des mawdl dans sa
r 111111
l .mlH l l-r lt 111 Fm-q, 3r-38. - R6cit dtaill aussi, avec divers
l11w 111111I N 11111 l'v111lchl l\ 1', in Il , VI 1r, 2 '1 ()-2q2.
Rgne dtJ Mu'dwiya,
1
11/ntt w1m1111, 1, ~Ho
S M , l l11R11tN, Tito pocms of S1'rllqa
I 111,,/tl , 111 //1' 1 ~. 1111, 1 1~ "' c.111

28

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

dans toutes les affaires troubles du Hedjaz ou d'Irak. Il reoit


Kftfa Muslim b . 'Aql et veut le venger, mais doit partir dans
les trois jours. Il prte ensuite serment d'allgeance 'Abd
All.h b. Zubair et participe la dfense de la Mekke. Peu
aprs la mort de Yazd, il est de nouveau Kfa qui vient de
se rallier 'Abd Allh b. Zubair, mais o il arrive une semaine
avant les gouverneurs zubairides. Il s'associe au mouvement
des Pnitents tout en lanant l'appel en faveur de Mul).ammad
b. al-I:Ianafya. Arrt puis relch aprs 'Ain Warda, il demeure
Kfa o il continue de recruter des partisans.
Ces partisans, Mukhtr allait les chercher non seulement
parmi les chefs des grandes familles arabes (ashrf) de la rgion
de Kfa, mais aussi parmi les affranchis d'origine trangre
(mawl), iraniens pour la plupart, qui restaient affilis un
groupement tribal mais auxquels leur ralliement l'Islam
n'avait pas encore donn, dans une socit domine par l'lment arabe, la place laquelle ils pouvaient aspirer. Ce n'est
pas de ces mawl cependant que Mukht.r allait tirer le meilleur
de sa force, mais des grands chefs de clans qt lui apportaient
l'appui de leurs clientles et dont plusieurs avaient dj particip au mouvement des pnitents. Un ralliement fut dcisif :
celui de l'mir Ibrhm b. al-Ashtar e, dont le nom de Muhammad b. al-I:Ianafya, qu'on lui prsentait comme l'inspir~teur
et le bnficiaire de l'insurrection, passe pour avoir lev les
dernires hsitations. Mukhtr, qui entretenait le zle de ses
partisans par de retentissants discours en prose rime la
manire des devins du paganisme arabe, vint aisment bout
du gouverneur zubairide de Kfa, dont le palais fut assig
et la fuite facilite. Un embryon d'tat, avec son trsor, sa
milice et sa justice, fut mis en place. Les responsables de Karbal furent parmi les premires victimes. Les supplices infligs passent pour avoir t en proportion de la part prise dans le
meurtre de I:Iusain; 'Umar b. Sa'd fut mis mort, avec son
fils, et leurs ttes, rapporte-t-on, envoyes Mul).ammad b.
al-I:Ianafya. Ibrhm b. al-Ashtar, de son ct, remportait
dans la rgion de Mossoul, sur les troupes syriennes, une nette
victoire o 'Ubaid Allh b. Ziyd, avec plusieurs de ses mirs,
trouva la mort.
L'effondr'e ment de Mukhtr suivit de peu son apoge. Baghd.d l'explique par la politique extrmiste laquelle l'agitat eur chiite se trouva accul : d'une part, il subissait de plus en

plus l'influence des sab'ya et se prsentait comme un propht e ou une incarnation de la divinit; d'autre part, il prenait
la tte d'une vritable rvolte servile, promettant aux esclaves
qu'il enrlait les biens de leurs matres.
Les coups dcisifs furent ports par Mu!?'ab b. Zubair, gouverneur de Ba!?ra. Mu!?'ab dtacha de Mukhtr les derniers
c hefs de clans qui lui taient encore fidles et fit appel al-Muhalhtb b . Ab $ufra qui menait campagne en Khursn contre les
kldhijites. Ibrhm b. al-Ashtar, de son ct, paraissait plus
'loucieux de se tailler un fief en Jazra que de travailler l'av1wment d'une thocratie chiite. Battu dans les environs de
M:td'in, puis Madhr sur le Tigre, Mukhtr fut finalemant
.1 ...sig dans le palais du gouverneur Kfa. Il trouva la mort,
.1vec ses derniers partisans, dans une sortie dsespre, au dbut
d'avril 687 ; son corps fut mutil et sa main, suspendue au-des11s de la porte de la mosque de Kfa, devait y rester jusqu'au
jour o, nous dit-on, al-l:Iajjj, qui appartenait lui aussi la
l 1 ibu des Thaqf, la fit enlever.

M1,!iammad b. al-lfana/ya et le murjisme. - L'attitude


cl1 Mul).ammad b. al-I:Ianafya, tout au long de cette affaire,
l.1t'ISO bien des problmes en suspens 7 . Une dlgation vient
M1~dine, avant l'insurrection, pour sonder ses intentions; il
dpon.d vasivement mais ne dsavoue pas Mukhtr. - Une
111111 matre de Kfa, ce dernier propose Mul).ammad, troite111111[ surveill par Ibn Zubair, de venir le dlivrer; la rponse
q 11'il ohtient est celle d'un homme qui l'engage viter toute
1 ll11'iion de sang, lui dit n'obir qu' Dieu, entend se tenir
111.i1 I do toute guerre civile, mais se flatte de pouvoir compter
111 clc nombreux partisans. - Le dsaveu vient seulement
q11,111d Mukhtr tombe sous l'influence des sab'ya et en appelle
1 l 1 , ,~volte servile. - Mu]:iammad b . al-I:Ianafya n'est pas
t 11111p11u11is par l'chec de Mukhtr; il participe au plerinage
.t1 I' 11111< 688, avec Ibn Zubair, le khrijite Najda et un reprt 111 1111 d< 'Abd al-Malik. Quand Ibn Zubair est tu, Mul).am111 1d li ,Il l.Jnnafya reconnat 'Abd al-Malik et va lui rendre
v1 11 , l>.11IHlS pour s'en retourner ensuite vivre Mdine sans
1 111 1111pMlt~. C'est dans son entourage d'autre part, peut-tre
ftt tt1111 Cll'lpiral ion., que prennent naissance les premiers trai1

6. Sur le

r le rlc Hon plro rhLnH la ji/1111 , d . / ~ / 1 , 1,

7 ~ 7itt

29

11111

Il

11 1 l'1 it ll l111l11 do M11l,a.mmad b . al-I:Ianafya, voir B, VIII, 265l p11111 lt pt ht iilllf{ll do l'ann6o 68/688, VIII, 294. - H . Lammens
, 11111 1 1111 1111 1 I, n q11 t le r hilsmo outr6 et extravaga nt date de lui"
1

" " /1(11 1lrfll)l11. 170.

31

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

ts sur le murjisme, qui dissocie les uvres de la foi et fait


remise Dieu du soin de reconnaitre les siens.

fya son fils Ab Hshim 'Abd Allh qu'il avait lui-mme dsign,
avant de mourir, par une dcision testamentaire en bonne et
due forme et auquel il avait transmis les connaissances religieuses
et profanes indispensables sa mission d'imm n.
Les divisions les plus profondes apparaissent la mort d' Ab
Hshim, vers 716. L'hrsiographie musulmane situe, vers
cette date, l'apparition de deux sectes de type im.mite fondant
la dvolution de l'immat sur un t exte et une dsignation testamentaire faite, par l'imm investi, en faveur de son successeur. Pour les purs kaisnya (ou mukhtrya) 12, Ab Hshim
avait dsign son frre 'Al, comme I;Iasan avait jadis dsign
I;Iusain. Pour les rwandya, c'est Mul).ammad b. 'Al, le
prtendant abbasside (d'o le nom de 'abbsya qui leur est
aussi donn), qu'Ab Hshim avait transmis ses droits et ses
prrogatives, la veille de sa mort, alors qu'il passait par
I;Iumaima, rsidence des Abbassides, en Jordanie, aprs avoir
rendu visite Damas au calife Sulaimn.
A ces deux sectes immites viennent s'ajouter deux sectes
de type extrmiste qui font appel, pour fonder la lgitimit
de leurs imms, des notions que le sunnisme et le chiisme ont
rejetes : le [iuf;l et le tansukh, l'incarnationnisme et la mtempsychose, impliquant le passage d'un principe spirituel d'une
forme corporelle dans une autre forme corporelle. Ces deux
notions, associes une exgse allgorique, se prolongent
souvent aussi, dans la dfinition que l'hrsiographie donne
de l'extrmisme chiite, par le rejet de la Loi rvle, avec tout
son systme d'ordres et d'interdictions prenant appui sur le
Coran et la Sunna.
La premire de ces deux sectes extrmistes, celle des }:iarl>ya w, doit son nom son fondateur, 'Abd Allh b. I;Iarb
nl-Kind - pour nous un inconnu. Ab Hshim, pour ces
'lr.hismatiques, avait dsign comme successeur 'Abd Allh
1>. 1,Iarb, en qui son esprit tait pass. Baghdd range ces
l,1.11 bya dans la catgorie des l).ullya et des tansukhya,
d ts pn.rtisans de l'incarnation et de la mtempsychose; Shah1.1..,tfl n les rattache des sectes d'origine iranienne, celles des
1.11111 ramya et des mazdakya, que caractrise, entre autres
1lu'!l(''l schismatiques, leur rejet des interdictions lgales (ib~a)
f<'llt'l q11P le sunnisme les dfinit.

L es kaisnya. - L'importance de Mukht.r, dans l'histoire,


dpasse de beaucoup cette violente et malheureuse rvolte.
Une nouvelle forme de sectes chiites, celle des kais.nya, faisait avec lui son apparition 8 L'origine du terme est obscure :
Mukhtr, dit-on parfois, portait aussi le nom de Kais.n, qui
fut galement celui d'un affranchi de l'imm 'Al.
Tous les kaisnya reconnaissaient l'im.mat de Mul).ammad
b. al-I;Ianafya, que ce dernier ft devenu im.m la mort de
'Ali (comme Mukht.r passait pour le soutenir), ou qu'il et
acquis cette qualit par une dcision testamentaire (wa~ya)
de I;Iusain.
Baghdd leur attribue une seconde thse commune, la notion
de bad', de variabilit des dcisions divines 9 , laquelle il
assigne une origine prcise : Mukhtr, avant de livrer bataille
devant Mad'in Mu$'ab, avait annonc ses troupes, sur la
foi d'une rvlation divine, une clatante victoire. Battu, pour
ne pas se djuger, il avait alors proclam que Dieu avait chang
d'avis, en se fondant sur le verset coranique o il est dit que
Dieu efface et confirme tout ce qu'Il veut )), - Cette notion
de bad' est passe dans le chiisme et, dans une certaine mesure,
dans le mu'tazilisme ; le sunnisme l'a rejete, admettant l'abrogation d'un verset coranique par un autre verset, mais se refusant
concevoir qu'une dcision divine, dans l'ordre de la cration,
puisse en abolir un autre.
La mort de Mul;iammad b. al-I;Ianafya, en 701, entrana
dans l'histoire des kaisnya, le premier schisme dont l'hrsiographie ait transmis le souvenir. Les kuraibya 10 voyaient
en lui le mahdi attendu qui continuait de vivre, sur le mont
Ra~w, proximit de la Mekke, sous la protection divine,
avant de revenir rtablir la justice en ce monde ; deux grands
potes de la fin des Omeyyades et du dbut des Abbassides,
Kuthaiyir 'Azza (m. 724) et le Saiyid al-I;Iimyar (m . 789)
ont chant dans leurs vers cette esprance messianique. - Les
hshimya assignaient pour successeur Mul;iammad b. al-I;Iana8. Les kaisnya : Firaq al-sh'a, 25-26 (sur le rle de I;Iamza b.
IAmmra). -C. VAN ARENDONK, El (s. v.) et l mdmat du Ymen, II-14.

Milal, I, 235-236.
9. Farq, 27. - El, I, 561-562 et El2 , I, 873-875. - A cf. aussi la
t raduction du Kittlb al-inti$'Y d'A. Nader, Beyrouth , 1957 ; 163.
10. C. VAN ARENDONK, El, II, n88. - Firaq al-sht'a, 25.
Maqa
lat, 10-20. - Farq, 28-29. - Milal, 1, 2.p -2112.

lmq al ,\M'a, 27 ot 16. -

Maqdl/U,

20. -

Farq, 28. -

Milal, I,

1 , 11 (111 l.dt le ~ pr~t'ut'!luurs dit'tcts des b{ltintyn) .


' ~ /.'111111 11/ ' "''" 11! li), Mttl(t11111, 2 T 22 .
1 1 1/11r111/11/, ti l'l J 1 ' 1.
/ot1rq, 'J...: ll..1'1
fil ilal , 1, ..: 11 i.1.5

LES OMEYYADES APRS MU' WIYA

32

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

La deuxime secte extrmiste, celle des baynya 14, a pour


fondateur Bayn b. Sam'n, de la tribu des Tamm, un marchand de paille de la rgion de Kfa. Pourchass sous le califat
de Hishm par le gouverneur du Khursn Khlid al-Qasr,
Bayn fut arrt et supplici. La thse matresse de ces baynya consistait soutenir qu'Ab Hshim avait dsign comme
successeur Bayn, en qui les uns voyaient un prophte charg
d'abroger la Loi musulmane et dont d'autres allaient jusqu'
faire une incarnation nouvelle de !'Esprit saint.
Bien des ides incompatibles avec le sunnisme comme ses
thologiens l'ont structur furent colportes dans ces milieux
kaisnites. On voit natre parmi eux, comme Shahrastn
l'a soulign, cette ide que la religion consiste avant tout dans
l'obissance un homme dou d'une science providentielle
et divinement assist pour venir rtablir la justice dans une
socit divise et tyrannise. Une autre notion aussi commenait faire son chemin : celle du missio~aire (d'), tou:
tour doctrinaire, orateur, agent de renseignements et agitateur politique, qui allait si souvent, par la suite, tre l'artisan,
parfois indisciplin, du succs des sectes chiites. Bien avant
l'veil du zaidisme, les kaisnya constiturent la forme la
plus agissante du chiisme.
Les successeurs de !fusain. - Les trois premiers successeurs
du martyr de Karbal, 'Al b. al-I;Iusain, Mul).ammad al-Bqir
et Ja'far al-$diq, que les duodcimains considrent comme
investis par un texte et dment dsigns chacun d'eux par son
prdcesseur, ne constiturent jamais la moindre menace
pour le califat omeyyade. Leur succession, souvent cont~ste,
donna parfois naissance de nouvelles sectes. ext~m~s~es.
'Al b. al-I;Iusain 1 s, la parure des dvots (zain al- bidin),
a laiss dans la littrature des duodcimains, la rputation d'un
homme' d'une exceptionnelle pit. Jenant durant le jour,
veillant durant la nuit, d'une inlassable charit, il consacrait
le meilleur de son temps rciter le Coran, prier et verser
sur les malheurs de sa famille des larmes qui avaient creus
ses joues. Hritier de la science de son pre et de la Famille du
Prophte, c'tait aussi, nous dit-on, l'homme de beaucoup
le plus savant de son poque.
14 . Maq ~//11 , ~ b <1t 21.
Pt1rq, 227-228. - U~(ll, 76 et no. - Mitai,
Notirc th M. C S. Trm>aSON. /i / 1 , 11 50.
r 5. M S, Il , 1 '1
( 11 /J1111/lt, V, r ~f1 1h1
frshlld, ;.1 H ..e.p .
H,
IX , 101 11 ~

I , 246-2117

33

Le sunnisme, tout en l'entourant d'une grande vnration,


rduit cependant des proportions plus humaines sa science
et sa pit. Si on le considre comme une autorit digne de
confiance, c'est parce qu'il compta, parmi ses matres en hadth,
en dehors des gens de la Famille, d'autres savants encore,
parmi lesquels on voit figurer non seulement 'Abd Allh b.
'Abbs, 'Abd Allh b. 'Uthmn ou Sa'd b. al-Musaiyib, mais
encore d'anciennes pouses du Prophte, comme Aicha, Umm
Salama ou $afya.
Mul).ammad al-Bqir rn, le chercheur qui va au fond des
choses , n'eut, dans la tradition des duodcimains, aucune
activit politique. C'tait, nous dit-on, l'homme le plus s~vant
de son temps, qui Ab I;Ianfa et d 'autres docteurs doivent
le meilleur de leur science, et l'homme aussi le plus dtach
des choses de ce monde, qui s'adonnait, avec une exceptionnelle
ferveur, toutes les pratiques dvotionnelles que la Loi prescrit.
Il reste aussi, devant la tradition sunnite, un homme fort
estim, dont ni la science ni la pit ne sont contestes et
qui on fait le mrite d'avoir compt, par~i ses matres, no!l
seulement des autorits reconnues du chiisme, comme Jbrr
b. 'Abd Allh al-An~r ou Mul).ammad b. al-l;Ianafya, mais
d'autres traditionnistes encore. Parmi les traditionnistes qui
rapportrent des hadths sous sa dicte, on voit figurer, entre
autres noms, ceux de 'Amr b. Dnr, Zuhr, 'At' b. Ab Rabl).,
Yal).y b. Ab Kathr ou al-Auz', que le sunnisme a revendiqus
comme siens.
Al-Bqir mourut Mdine sous le califat de Hishm, une
date discute, sans doute vers 735. Les duodcimains lui attribuent comme successeur son fils Ja'far qui eut sans doute ses
partisans, mais fut loin de faire sur son nom l'unanimi~ du
chiisme. Pour les bqirya 11, qui se fondaient sur un hadth
t ransmis par Jbir b. 'Abd Allh al-An~r, al-Bqir restait le
mahd attendu qui continuait de vivre en tat d'occultation
avant de revenir rtablir la justice parmi les hommes.
Une autre secte extrmiste vit alors le jour : celle des man~rya 1s, dont le fondateur, Ab Man~r al-'Ijl, de Kfa,
se prsentait comme le successeur d'al-Bqir. L'hrsiographie
16. Sur Mu9ammad al-B.qir (m. II4, 117 ou 118 h.), El, III, 714. Il, I X, 309-312. - MS, II, 114-115. - l1'shdd, 241-249.
t7. F a,,q, 45. - M ilal, I, 271-272.
18. 1. G oLDZlltRR, Z A, XXII, 1908, 339 note 4; ~stime qu'Ab
M1 u1~(\r rut Io premier . soutenir que Mul;iammad n'tait pas le sceau
cl"" p111ph M~. M oslem schismes and sects, 57-58. - Maqdldt, 9-10
..t ~ '1 , 1:" r'f, ~. H
Mitai, 1, 2<)7-300.

LES SCHI SMES DANS L'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

l'accuse de s'tre attribu la qualit de prophte et d'avoir


prtendu faire, l'instar de Mu}:lammad, une ascension cleste
(mi'rj) au cours de laquelle Dieu lui aurait rvl son nouveau
message. Interprtant allgoriquement les donnes rvles,
il voyait, nous dit-on encore, dans le paradis dont parle le
Coran, l'imm auquel on doit obissance et, dans l'enfer,
l'homme que l'on doit har et combattre.
Les man~rya sont d'autre part dfinis comme une secte
antinomiste (mub(iya). Les interdictions lgales, comme les
btes non gorges rituellement, le sang, la viande de porc,
le jeu de hasard et le vin, n'avaient pas tre observes, Dieu
n'ayant pu interdire des choses utiles et ayant d'autre part
explicitement dclar, dans un verset coranique, qu'aucune
contrainte alimentaire ne pouvait tre impose de vrais
croyants. Ces interdictions lgales devaient tre comprises
comme dsignant les hommes qu'il tait interdit de prendre
pour guides. Les grandes pratiques religieuses comme la prire,
le jene, le plerinage ou l'aumne lgale, loin d'tre obligatoires, dsignaient, elles aussi, symboliquement les hommes
que Dieu faisait un devoir de prendre pour patrons et pour
guides.
Bien que l'on soit trs imparfaitement renseign sur l'activit
de ces man~rya, que l'hrsiographie accable encore en les
prsentant comme de vritables terroristes, il y a tout lieu
de penser que les autorits omeyyades les jugrent suffisamment
dangereux pour engager contre eux une action de police. La
rpression dont ils furent victimes est attribue tantt Khlid al-Qasr, entre 723 et 738, tantt Ysuf al-Thaqaf, entre
738 et 744. Ab Man~r al-'Ijl fut mis mort. Sa disparition
divisa ses partisans; les l.msainya virent dans son fils Ab-1I:Iusain son successeur tandis que les mu}:lammad.ya, se ralliant
Mul,i.ammad b. 'Abd Allh, devaient en faire, aprs sa mort,
leur mahd attendu m.

.cnnl enfermer, au nombre de quelques centaines, dans la


111osque de Kfa et furent en partie massacrs. Zaid trouva
111 mort du martyr.
l ,a rvolte, touffe Kfa, rebondit, un peu plus tard, sous
11 rnlifat d'al-Wald Il, avec Yal,i.y, le fils de Zaid, qui avait
11 happ au massacre 21 Emprisonn Marw par le gouver11111r Na~r b. Saiyr, Yal,i.y, une fois libr, russit prendre
pwd Hrat, mais dut finalement se rfugier dans la rgion
cl1 J nzjn, o il trouva la mort, avec plusieurs de ses parti1111s, en juin 743. Son mausole tait encore Juzjn, l'poque
1l1 Bnghdd, un lieu de plerinage trs frquent.
~i l'on en croit la tradition, c'est parce qu'il refusait d'excom1111111i1r Ab Bakr et 'Umar que Zaid b. 'Al se serait spar
d1., .mtres chiites de Kfa qui reurent alors le nom de rfirf,a
Ill de rawdfirj, - de ceux qui refusent de reconnatre la lgiti1111!1~ des deux premiers califes. La cause de la rupture parat
11\'1111 t en ralit plus profonde. Avec Zaid b. 'Al, une nou' 1Ill' forme de doctrine chiite faisait son apparition : celle qui
11111 ..iste soutenir que le pouvoir revient de droit tout des1 11cli1nl de Ftima qui s'en empare les armes la main 22.
1 t' c' Maclre militant et volontiers agressif du zaidisme pri11cl li I lm hit le malaise qui pouvait rsulter, en divers milieux
1lilll1"1, de l'impuissance d'un immisme trop confiant dans
1111 lt~Hitisme scripturaire et de l'sotrisme des extrmistes
1111\ 11111! la voie des notions inconciliables avec les donnes
de 111 1t.<vlation.

34

La rvolte de Zaid b. 'Al. - La premire grande rvolte


chiite, depuis Mukhtr, clata Kfa sur la fin du califat de
Hishm, en r22/740, sous la conduite d'un husainide, Zaid b.
'Al, un demi-frre d'al-Bqir 20 Le gouverneur d'Irak, Ysuf
al-Thaqaf, dont la tradition fait un personnage l'image
d'al-I;Iajjj, inform des projets des conjurs, en vint aisment
bout. Les insurgs, aprs plusieurs jours de combats, se lais19.
20.

Sur les l).usainya, Maqdldt, 24 et sur les muJ:iammadya, ibid.,


R. STROTHMANN, El, IV, 1260- 1261.

25.

35

l 11 ti'TJOlte de 'Abd Allh b. Mu'wiya. Rien n'est plus


111ll watif des divisions du chiisme sous les Omeyyades et de
1111 l1np11issance s'emparer seul du pouvoir que la rvolte
l 1q1wlh 'Abd Allh b. Mu'wiya a attach son nom 2a. 'Abd
ll~li 111 descendait pas de Ftima, ni mme de 'Al, mais
111111 111111 de cc dernier, Ja'far al-Taiyr, qui tient une grande
Jl 1 1 1h111., la sra. Ja'far, qui avait migr en Abyssinie, avait
11 !11111 I 11 l'rophlc aprs la conqute de Khaibar; il avait
11111\1 l,1 111orl, en 629, dans l'expdition de Mu'ta contre les
lly 1111111'1 ot Jo Prophte, rapporte-t-on, annona qu'il avait
11 11 111111w .J i~' far voler parmi les anges du paradis 24
1

\"\N i\1111.NDONlC,

RI, IV,

1 214-1215.

1111 l1 1111v11,1 rnltn d6finition du zaidisme dans le Kitdb al-irshdd,


/1
, ,,
I 1/11ll1fli, 1,

l( ,
1

V.

Z1t'rT1tnsTm>N,

1H 1 1> (no ro5).

EI9 , I,
K. V.

50.
ZETTERSTEEN,

El, II,

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

La rvolte clata Kfa, en 744, un moment oppo;tun~


ment choisi; 'Abd Allh, le fils de 'Umar b. 'Abd al-Aziz, q.UI
avait t nomm par Yazd II g~uverneur d'Irak, vena:t,
aprs la proclamation de Marwn l'Ane Damas, de se faire
lui-mme reconnatre calife. Battu Kfa, 'Abd All~ b.
Mu'wiya se rfugia dans le Jibl et y remporta de rapides
succs. En 746 il s'tait rendu matre du Frs, de ljulw~n,
d'Ispahan et de Raiy ; il fut finalement battu dans la rgion
d'Istakh. Les circonstances de sa mort restent entoures. de
my~tre; on le fait parfois mourir Frs, ou ?~ns le~ geol~s
d'Ab Muslim, tandis que, selon d'autres tradiho1!'s, il serait
mort empoisonn, beaucoup plus tard, Hrat, ou sa tombe
devint un lieu de plerinage.
. .
'Abd Allh b . Mu'wiya avait group au~our de l~~. diverses
catgories de mcontents : chiites, Y mmtes, kh.n)ltes toujours prts combattre le califat omeyyade, et a.uss1 un membre
de la famille abbasside, 'Abd Allh b. 'Al, qm sera plus. tard
un des rivaux d'al-Man!?r. I.l eut aussi ses :partis~ns extr~nn~tes:
les janhya 2&. L'Esprit samt, pour ces 1anl).iya, apres s tre
incarn dans la personne d'Adam et de Seth, tait pass dai:is
la ligne des prophtes, puis des imms : '~~ J;Iasan, I;Iusam
et Mul).ammad b. al-ljanafya, pour aboutir a Abd. All~ b.
Mu'wiya. Le Kitb firaq al-sh'a, qui ne parle pas des 1ana~11ya,
s'tend en revanche sur la secte des l).rithya 26 , dont les ides
sont fort voisines. - Pour certains de ses part!sans enfin:
'Abd Allh b. Mu'wiya, aprs sa mort, devenait le ?1ahdi
attendu, tandis que d'autres allaient se. fondre d.ans diverses
sectes chiites ou reconnaissaient les autonts de fait auxquelles
ils se trouvaient soumis.

lent alors naissance et auxquels l'hrsiographie attribue,


assez artificiellement, un point de dpart commun, ceux des
!}Ufrya et des iblya, des azriqa et des najadt, se distinguent
autant par des diffrences de comportements ou de tactiques
que de doctrines.

II. LE KHRIJISME

Dans le temps mme o le califat zubairide se consolidait .et


o le chiisme relevait la tte, le rgime. ~meyya?~ eut ~.faire
face avec le khrijisme, une opposition polihco-religieuse
inco~parablement plus redoutable. Mais le khrij~s~e apparat
lui aussi, ds ses dbuts, fort divis, ayant ses rn_ilitants. et ses
attentistes, ses fanatiques et ses modrs, ses mtrans~geants
et ses opportunistes. Les quatre grands mouvements qm pren25. EJ2, 50. - Maq6ldt, 6. - Farq, 235-236. - U$Ctl, 231 et 233. MukMa$ar, 135.
.
6t L
t l
26. Firaq al-sht'a, 29-30 et 35-37 (ce dernier passage an cap1 a
jour l'tude de la notion de tan6mkh).

37

Ab Bilt Mirdds et les $Ufrya. - Les !?ufrya font leur entre


dans l'histoire, au dbut du califat de Yazd, avec Ab Bill
Mirds, de la tribu des Ban Tamm, sous le gouvernorat de
'Ubaid Allh b. Ziyd 27 Quittant Ba!?ra la tte d'un petit
nombre de partisans, Mirds allait s'installer dans le Khuzist l\.n. Le but dclar de sa sortie n 'tait pas de partir l'assaut
du califat, mais, en s'enfermant dans une entit politique
1tldpendante, sur un territoire d'migration (dr hijra), de se
dissocier d'une communaut juge impie et d'un rgime tenu
pour tyrannique. La mise en coupe rgle, par Mirds, des
1ill'n.vanes de Ba!?ra et sa dcision de prlever l'impt foncier
1lt~s rgions sur lesquelles s'exerait son autorit, ne pouvaient
luisser indiffrentes les autorits omeyyades.
Deux expditions furent ncessaires pour venir bout de
11H rfractaires. L'chec de la premire est expliqu par le
11111nque de combativit de son chef, qui aurait eu des sympa! li11s pour le khrijisme. - La seconde, commande par un
l11111tmite, crasa les rebelles la bataille de Darbjird o
MirdO.s trouva la mort. A la nouvelle de cette victoire, 'Ubaid
Alll\h, selon certains rcits, aurait fait massacrer les khri11t1H de B~ra et supplicier 'Urwa, le frre de Mirds, dont la
l1'H1111clc s'empara.
1 'homme que les $Ufrya reconnaissent ensuite comme imm,
1
lr11d\n b. l;Iittn, est beaucoup plus clbre par son talent
Ill 11'-inirc que par son activit politique 28 Mais, s'il s'abstint
tic pnrliciper aux diverses insurrections qui clataient alors,
1111 1wu t cependant penser qu'il ait pu agir efficacement comme
pt 11clkn lcur et comme pote. Baghdd lui reproche d'avoir
t1dl, dans ses vers, l'apologie de Mirds et du meurtrier de
1
Alt. lJ1w vie errante lui permit d'chapper, grce des compli1 l1
' , '' la police omeyyade ; on le signale tour tour en Syrie,
o 111:.-.frn, clans l'Omn, enfin dans la rgion de Kfa o il
1nlI 111otl vers 704.
71.71.
RI, 111 , 581 58~. - Milieu basrien, 208-209.
7
Il , I X, 'il~l
h l, I l, 506.
Miliat' basricn,
~11~111 1 7'1'7''
'J,
fi

/ f1111/ 1
/ 11111,

1 ~lltl l l

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

Nfi' et les azriqa. - La rvolte la plus redoutable, par sa


dure et sa violence, fut celle de Nfi' b. al-Azraq et des azriqa.
Elle clata en 684 Ba~ra, o elle ne put triompher, mais
s'tendit par la suite au Khuzistn, au Frs et au Kirmn 29
Les trois expditions que le gouverneur zubairide de Ba~ra
connu sous le nom de Babb Hshim lana contre les azraqites
dans le Khuzistn, en 685 1 se terminrent par de sanglants
checs. Un srieux effort militaire, confi al-Muhallab b. Ab
$ufra, qui fut rappel du Khursn, fut ncessaire pour carter
la menace que les azriqa faisaient peser sur le sud de l'Irak;
les azriqa furent finalement repousss dans le Khuzistn
et Nfi' tu en combat.
Les azriqa, qui prirent pour chef 'Ubaid Allh b. Ml).z,
furent de nouveau battus; 'Ubaid Allh et son frre 'Uthmn
furent massacrs avec trois cents de leurs partisans les plus
fanatiques .
La direction de la rvolte passa alors Qatar b. al-Fuj'a,
qui prit le titre califien d'mir des croyants. Press par al-Muhallab, Qatar se retrancha dans le Frs, Sbr, dont il fit son
territoire d'migration et de refuge 30
Aprs la chute d'Ibn Zubair la lutte fut conduite, sous le
califat de 'Abd al-Malik, par al-J:Iajjj nomm gouverneur
d'Irak en 695. Le retentissant discours que le clbre proconsul
syrien prononait dans la mosque de Ktlfa, ds son arrive,
tmoignait de l'implacable nergie qu'il entendait apporter
dans la rpression. Les oprations, toujours commandes par
al-Muhallab, furent, pour les deux partis, une suite de revers
et de succs.
La division qui se mit dans les rangs des azriqa prcipita
leur fin. Deux lieutenants de Qatar firent scession. Le premier,
'Abd Rabbihi l' An, se rendait indpendant dans le Kirmn,
au Wd Jiruft. Le second, 'Ubaida al-Yashkr, en faisait autant
dans le Tabaristn et le Qmis. L'autorit de Qatar ne s'exerait plus que sur le Frs et une partie du Kirmn.
Deux corps expditionnaires, l'un sous le commandement
d'al-Muhallab, le second sous celui de Sufyn al-Kalb, furent
envoys contre les azraqites. Muhallab dlogeait Qatar du
Frs, le repoussait dans le Kirmn et le poursuivait jusqu'
Raiy. Il russissait aussi se dbarrasser de 'Abd Rabbihi.

"'i 1tfyn al-Kalb, de son ct, poursuivait Qatar dans le


1.1haristn et le tuait. Il se tournait ensuite contre 'Ubaida
t1 Yashkr, dans le Qmis, et russissait le massacrer avec
111 derniers partisans. Ainsi prenait fin, vers l'anne 700, aprs
d1 '1 luttes sanglantes, une rvolte p articulirement longue
l'i dure, qui avait abouti la fondation d'un califat schismal 1q 11e et qui se caractrisa par la sauvagerie fanatise dont
l ' 1 dt~ologie azraqite porta la marque.

29. EI2 , 833-834 (et aussi El, II, 867). - B. IX, 2, 3, 7, et 30-31. Farq, 64-65.
.
. .
,
30. B, IX, 30-31 (qui ne cache pas sa vive admiration pour 1 6loquonco.
de Qatar).

39

l.1s najaddt. -

C'est d'une dissidence l'intrieur des azet d'une raction contre leur extrmisme que l'hrsio11,q>hic musulman<;_ fait natre le mouvement des najadt
q11i l'Ut Najda b. 'Amir, des Ban I:Ianfa, pour premier chef
11 1'Arabie centrale pour p oint de dpart 31. Cinq autres chefs
1l1 1l:tns se joignirent Najda avec leurs partisans : Ab Fudaik,
\ ! tya al-I;Ianaf, Rashd al-Tawl, Miql$ et Aiyb al-Azraq.
1 il rvolte commena dans le Yamma, une date mal
1111'1 isrc, vers 682. Les najadt aidrent d'abord Ibn Zubair
d1'ftnclre la Mekke contre les forces omeyyades, tout en pour111 v.1nt leur propre politique. Ils s'emparaient du Bal;rain
1 11 1>85, faisant de Qatf leur quartier gnral. Najda partici11111 iltt plerinage de l'anne 688 et se retrouvait la Mekke
1 11 1111'me temps qu'Ibn Zubair, Mul;ammad b. al-I:Ianafya
1 I 1111 rtprsentant de 'Abd al-Malik.
1 PH na jadt, aprs avoir rompu avec Ibn Zubair et essay
d1 1111 t nlever Ba$ra, prenaient pied dans l'Omn et s'emparaient
d '111111 partie du Ymen. Ils projetaient de faire la conqute
tl11 l l1djai, dont ils commenaient le blocus en interceptant
11 ' 11 o1 \'attes, mais une intervention de 'Abd Allh b. 'Abbs
1 l'mt tn croit certains rcits - pargnait aux Lieux saints
11111 111111v1l lc profanation. La discorde cependant se mit bientt
d 1111 ll'ttts rangs. Parmi les griefs faits Najda tait celui
(1 1vu11 1 t'tHlu au calife 'Abd al-Malik, qui la lui demandait,
1111 """ctndnnte de 'Uthmn qui avait t capture dans les
11\ 111111 dt Mdine dcision qui tmoignait, de la part du
li 1 1 lifl1 iji lt', de la volont de mnager le calife de Damas
1 L I" 11 I Ol 1t' 111(\rnc de trouver, avec lui, les termes d'un accord.
11111dl q11 '1111 certain nombre de naj adt restaient fidles
N tlil 1 '1 q111 lps khrijtes de Ba$ra refusaient. de prendre
p11 1111111, 'A (iya l'I ses partisans se retiraient dans le Sijistn,
11qa

, 1 , 1n.1.11,11 ""
,,.",." hz-1i11.
11) t 1 1 (M111 Alll\ F111 iti lc),

1 M 11w

~1 1 , 79 (sous 'Abd al-Malik

41

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

o les khrijites, l'poque de Baghdd, taient e~core ds~


gns sous le nom gnrique de 'atavvya. :-- Un ?arti ?lus _actif
d'opposition se constituait autour d 'Abu. Fuda~k qui, faisa~t
assassiner Najda, s'emparait du pouvoir, mais se heurtait
bientt au calife 'Abd al-Malik et succombait, en 693, au combat de Mushahhar, sous l'assaut combin des troupes de Ba;;ra
et de Kfa.

azriqa. Ibn Kathr le considre comme un sufrite, et on a pu


mme parfois soutenir que sa rvolte fut la premire intervention arme des ;;ufrya dans la vie politique.
L'indcision vient autant d'une connaissance imparfaite
du mouvement que de l'imprcision initiale des formulations
doctrinales qui, dans le khrijisme comme dans les autres
coles, virent souvent le jour longtemps aprs les mouvements
qu'elles tendaient expliquer ou justifier. La seule doctrine
qui soit attribue en propre aux shabbya est d'avoir soutenu
qu'il tait lgitime de confier l'immat une femme, s'il s'avrait que cette dernire ft capable de prendre en mains la direction de la communaut et de combattre efficacement ses ennemis.

La rvolte de Shabb. - La rvolte des najadt tait peine


rprime et celle des azraqites durait enc?re quand clatait,
en Jazra et dans la rgion de Kfa, en. avnl
une nouve~e
insurrection khrijite. $.lil:i b. MusarnQ., qui la commandait,
tait un ancien lecteur du Coran des environs de Mossoul.
Grivement bless, il avait le temps, avant de mourir, de recommander aux choix de ses partisans son principal lieutenant,
Shabb b. Yazd, le fils d'un Arabe et d'une Grecque, qui se
distinguait, dfaut de science, par son courage et son autorit 32
Shabb russit soulever la rgion comprise entre Kaskar
et Mad'in et dfit trois expditions lances contre lui. Il poussa
l'audace jusqu' pntrer de nuit dans Kfa, avec des partisans auxquels s'tait joint un dtachement de femmes ar~es
que commandaient sa m re Ghazzla et sa femme JuJ:i_aiza.
Baghdd se plat souligner, comme un nouv_el exemple de
la fureur sanguinaire de ces khrijites, la sauvagene avec laquelle
furent massacrs dans la mosque de K1fa, les fidles qui y
faisaient retrait;, tandis que Ghazzla, montant en chaire,
enflammait avec frnsie l'ardeur des rebelles.
Les shabbya, nergiquement poursuivis, se repliaient da~s
le Khuzistn o Shabb prit noy en essayant de franchir
le Dujail. Se; partisans furent battus et dcims. Sa mre, qui
lui avait succd la tte de l'insurrection, et sa femme trouvrent la mort dans les derniers combats.
La place qu'il convient d'assigner Shabb, -~ans l'histoire
du khrijisme, a t fort discute. Aucun khnJite ~ m~ connaissance, crit al-Ash'ar, ne veut se dclarer solidaire de
Shabb tous adoptent, son endroit, une attitude d'expectative ils ne disent pas que c'est un infidle, mais ne disent
pas no~ plus que c'est encore un croyant . Baghdd rapporte
que, si les uns faisaient de Shabb un sufri~e, beauco~p d'autres
se refusaient le ranger dans la catgone des ;;ufnya ou des

?95.

32. Maqdltlt, 118 et 124. - Farq, 89-92. - B, IX, 12-14 et 17-20. K. V. ZETTERSTREN, El, IV, 253 (sur Sliabtb).

Bas~m et le khrijisme de ]azra. Avec la mort de Shab'ib et de Najda, l'crasement des azraqites et la disparition
de 'Imrn, prenait fin la premire grande priode de l'agitation
khrijite. Pour tenir en respect la mouvante province d'Irak,
al-J:Iajjj faisait constuire, de 702 705, le camp retranch
clc Wsit qu'il confiait la garde de contingents syriens. Sa
mort, suivie, en 715, par celle d'al-Wald, marquait le terme
de l'apoge des Omeyyades sans pour autant rouvrir l're des
f.{randes rvoltes khrijites. Mais ds le rgne de Sulaimn
(7r5-717), un survivant de Nahrawn, Dwd b. 'Uqba, se
Hou levait Ba;;ra 33,
L'agitation se ralluma sous 'Umar b. 'Abd al-'Azz (7r7720), dans la rgion de Mossoul, avec un nouveau chef kh1 ijile, Bastm 34 Le calife, ennemi de la violence, et que commrnaient inquiter les agissements des qadarya et des 'abbya, russit, par la ngociation, rtablir le calme ; un rappro1 h<mcnt s'esquissait entre le califat omeyyade et les lments
ll'q plus modrs du khrijisme.
Les difficults reprirent avec l'avnement de Yazd II (717'/ o) auquel Bastm refusait de prter serment d'allgeance,
~111 moment m~me o Yazd b. al-Muhallab se rvoltait Ba;;ra
l'I ;\ T<Ofa, en arborant la couleur noire contre le blanc des
<>11wyyadcs et en demandant le r etour la sunna de 'Umar
li nl-K haWlb 86 L'crasement de l'mir rebelle facilita la
11 Jlll''lsio n de la scession kh.rijite.

11 ('f, Io 1llgno <lo Sulaimn b. 'Abd al-Malik, in B, IX, annes 96 99.


11 ll11oi\n111 : li, 1X, r87 ot 219. - Plnsiours autres agitations khrijlt" 1111111 11i~111l1 ~1H HOllH HiHht\111 ; cf.
lX, 244.
1
Il, IX, :1 111 uo (1(wolt l cil Ya1td h. al M11ho.llo.b Bn..~ro. et J(l\fa
n1111 \ 1llld li 'Aliet 11 1 Mnlllt)

n.

42

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

Bahll et le calife Hishm. - Le calife Hishm (724-743),


menac par le dveloppeme1t des nouvelles oppositions, mnagea les khrijites dont il chercha l'appui. Bahll b. Bishr, qui
avait pris la tte des khrijites de Mossoul, devint mme,
selon certains historiens, un de ses hommes de confiance 36
L'entente cepenc\ant ne dura gure et l'agitation reprit sur la
fin du rgne. Bahll se soulevait en 738, proclamant son intention d'assassiner le gouverneur Khlid al-Qasr et de marcher
sur Damas. La rvolte fut difficilement rprime, tandis qu'un
autre agitateur khrijite semait le dsordre dans la rgion
de Jabbul sur le Tigre.

l'ordre du calife, fut ncessaire pour venir bout d'une rvolte


qui menaait de s'tendre l'ensemble du pays.
La rvolte de Da!i(i,k. - Dans les troubles qui suivirent, en 744,
le meurtre d'al-Wald al-Fsiq, les khrijites de Jazra se soule-

vi'rtnt de nouveau et marchrent sur l'Irak sous le commande-

clemcnt de Sa'd b . Bahdal 38 Sa'd mourut sur ces entrefaites.

1n clirec~ion de la rvolte passa J)al)l)k al-Shaibn que l'hrfltograph1e range dans la catgorie des !?Ufrya; beaucoup de
e ''1 ~ufrya taient des gens de Shahrazr qui avaient dj
'nmbattu Marwn auquel ils contestaient la possession de
1 ~~n!nie et de l'~dharbaij n . - J)al)l)k sut tirer parti des
tltv1s1ons des dermers Omeyyades.
1.cs deux gouverneurs d'Irak, malgr leur rivalit firent
d',d>ord cause commune contre les khrijites, mais il; furent
li.111 us et durent vacuer Kfa. Le premier, Nalr al-Harash,
111111(<nu par Marwn et les Muc;larites, retournait Damas.
1 ... Htco~d, 'Abd Allh (un fils du calife 'Umar b. 'Abd al-'Aii),
11111 nvait l'appui de Yazd al-Nqi$ et des Ymnites, capitu1 Hl clans Wsit et, prtant serment de fidlit au chef kh1 tjllt', restait gouverneur de la place. J)al)l)k s'emparait de
Mo~soul et obtenait l'appui de Sulaimn b. Hishm, le rival
rl1 Mnrwn.
Mnrwn, aprs avoir mis la raison ses adversaires dans la
YI iP centrale et le Hauran, dut venir rtablir l'ordre en Irak.
11 te rnsa les khrijites, sur la fin de l't de l'anne 748, entre
1( d,11tnth et Ras al-'Ain. J)al:il)k fut tu. Ses lieutenants
1 11111t1mrcnt la lutte un moment encore; l'un d'eux, Shaibn
il 1,1.rd\r, se rfugiait dans le Khursn o il continua de corn9
' ' 1fi 11 les Omeyaddes ~

Maisara et le khrijisme maghribin. - C'est aussi sur la fin


du rgne de Hishm qu'clataient les premires grandes rvoltes
khrijites du Maghrib. La chronologie en est incertaine. Maisara,
qui en prit le commandemen t, se serait rvolt, selon certains
auteurs, en 740. Dpos et tu par ses partisans, il eut pour
successeur Khlid b. al-Zanat qui infligea aux forces gou vernementales, sur les bords du Chlif, une sanglante dfaite 07
Les !?ufrya du Maghrib, crit de son ct Dhahab, se soulevrent en 123 h. (740-741) sous le commandement d'Ab Ysuf
al-Azd. Kulthm al-Qushair, qui avait t autrefois gouverneur de Damas, leur livra bataille, mais il fut tu et ses troupes
massacres. Les !?Ufrya furent finalement battus par Ab
Balgh al-Qushair et leur chef tu . - Un cheikh, fort connu
Damas, Rab'a b. Yazd al-Qa!?r, trouva, dans ces combats,
la mort du martyr.
En 124 h. (741-742), continue notre historien, eurent lieu
au Maghrib de violents combats contre les !?Ufrya que commandait l'infme Maisara. Les khrijites firent courir aux Musulmans les plus grands dangers . Quelle que soit la chronologie,
un fait demeure certain : le khrijisme prenait solidement racine
dans la Berbrie, et une vritable expdition, prpare sur
36. Historiae, II, 387. - B, IX, 323 et 324. - D'autres insurrections
khrijites sont encore signales. Wald al-Sakhtiyn se soulevait dans
la rgion de Kfa, semant su r son passage le meurtre et l'incendie.
Captur, il flchit Khlid al-Qasr, nous d it-on, par sa connaissance du
Coran et son loquence, mais Je calife exigea son excution. El, II, 930.
- Dans la rgion de Jabbul, sur le Tigre, c'est al-$al).r b. Shabb qui
mne l'action mais il est bientt battu et mis mort. B, IX, 324. El, II, 930. - Khld al-Qasr fait aussi emprisonner un a utre chef
khrijite : 'Abd al-Karm b. 'Ajarrad. El2 , 2 r 3.
37. Sur Maisara et le khrijis mc maghribin : IU, Ill , 1<>1 1(1,1 . Ditwal, I , 63.

43

1fJ1I (Iamza et les ibrf,ya. - La premire grande insurrecibl\clitc clatait en 747, sur la fin du califat de Marwn,
111 11x hommes la dirigrent : 'Abd Allh b. YaJ:iy, qui en fut
11 c l1tf militaire et l'organisateur, et Ab I;Iazma, le thori1h11 11 lt propagandiste. Ils s'taient rencontrs la Mekke
1111, e h11quc anne, lors du plerinage, Ab I;Iamza venait pr(i, 1 111 honne doctrine 40.
111111

H c >11 t 1011 w rn. un rdit dtaill de la. rvolte de J;:>al).I:tk b. Qais


I ilt il hl\ 11t 111 //, X, 25, 30 et 28-29. - VoJT aussi El I 915 et II 412

~ l''
,

11111 l l1t lHtl n 1 dmrg6 do Io combal1:re). -

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111 Voli plmt lol11 p . 71 ut H.~


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L. VE~CIA VAGL~ERI

Il, X, 30.
Il L AMMENH, .'>rrltJ dts 0111ryyados,

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

La rvolte commena dans le l;Ialramt, dont le gouverneur


fut emprisonn, et gagna ensuite le Ymen o le khrijisme
s'tait dj infiltr. Ab I;Iamza marcha ensuite sur le H edjaz,
dont il battait le gouverneur Qudaid dans un de ces combats
de nuit o les kharijites excellaient. Il s'emparait de la Mekke
et de Mdine, ralisant ainsi une des grandes ambitions du
khrijisme.
Marwn, conscient de l'importance que reprsentait la possession des Lieux saints, mettait sur pied un corps expditionnaire de plusieurs milliers d'hommes en partie levs en J azra.
Les khrijites taient battus en janvier 748 al-Mu'all et
Mdine reprise. Ab I;Iamza trouva la mort en dfendant la
Mekke. La victoire de Kutba, remporte sur 'Abd Allh b.
Yal).y, dcidait de la reconqute du Ymen.
Toutes ces agitations khrijites eurent ainsi pour consquence
d 'affaiblir le califat omeyyade et de prparer le succs de ses
adversaires. Marwn, en brisant le mouvement, ne r ussissait
cependant pas extirper le khrijisme d'Irak ou de Jazra,
encore moins des provinces excentriques du califat, comme
l'Arabie orientale ou l'Afrique du Nord o il se maintint bien
vivant.

sion, l'opportunisme, au neutralisme ou l'excuse du double


jeu. La pratique de la dissimulation lgale (taqya) que le chiisme
a faite sienne et que le sunnisme lui aussi a parfois admise en
la. soumettant des conditions fort restrictives, tait interdite,
a ussi bien en paroles qu'en actes.
Les azriqa sont encore accuss, par les hrsiographes,
c~ 'avoir prconis et appliqu un terrorisme fanatis, inconciliable avec les donnes de la Loi rvle, qui admet sans doute
la lutte arme contre l'infidlit ou l'hrsie, mais s'attache
1\ en limiter les excs ou les abus. Deux pratiques leur sont
1cproches: d'abord celle de I'imti/:i<2n, de l'preuve probatoire,
qui consist ait demander t out nophyte, comme gage de
'la sincrit, d'gorger un adversaire prisonnier; ensuite celle
d t' l'isti'r<f,, du meurtre religieux, qui autorisait la mise mort
11011 seulement de leurs adversaires, mais aussi des femmes et
des enfants, fussent-ils impubres, de ces derniers.
Considrant le territoire sur lequel s'exerait leur autorit
<'omme territoire d'migration (dr hijra), vers lequel c'tait
11n devoir de venir chercher asile pour partir ensuite en guerre
rnntre l'hrsie, ils en arrivaient ainsi considrer le territoire
occup par les autres Musulmans comme un territoire d'infiM li t (dr kufr) o les personnes et les biens taient licites.

44

La doctrine azraqite. - C'est sur le problme de la foi et de


l'attitude qu'il convenait d'avoir l'gard des Musulmans
coupables d'un manquement la Loi que le khrijisme se divisa.
Allant fort loin sur la voie de l'intransigeance dogmatique et
politique, les azraqites assimilaient des associationnistes
(mushrik) et traitaient comme tels tous les Musulmans coupables
d'une faute grave, qui se voyaient ainsi exclus de la communaut
et vous une damnation ternelle 41 Ces fautes, dont l'numr ation ne nous est pas donne par l'hrsiographie, correspondaient aux infractions punies par le Coran. Mais ils faisaient
aussi entrer dans la catgorie des grands pcheurs tous les
attentistes et les quitistes (qa'ada), c'est--dire la masse
de tous ceux qui estimaient qu'il fallait s'abstenir de participer une guerre civile ou de lever l'tendard de la rvolte contre
tout pouvoir injuste. Nulle place n'tait ainsi reconnue, thoriquement tout au moins, dans ce rigorisme sans compromis196 et Le rgne de Yazd Jer, 449-450. - Le Baydn (II, 99- xo4) a conserv
le texte de sa khutba lors de son entre la Mekke ; Ch . Pellat en donne
la traduction et renvoie Aghdn, XX, 97-109.
41. Expos tardif de la doctrine azraqitc in Maqalat, 87-89. - Farq .
62-66. - Milal, I , 179-186. - Voir a ussi EP, 833-834 .

45

l.a doctrine des najadt. -

C'est comme un rejet de l'extrazraqite que l'hrsiographie prsente la doctrine des


1111 jadtlt d2 C'est la rptition de la faute, que celle-ci ft grave
1111 lrgr e, et non une faute isole, soutenaient-ils, qui devait
P1d 1.1ncr la qualification d'infidle, avec toutes ses cons'111'11C'PS eschatologiques et temporelles. La lgitimit du meurtre
p11lit iqnc n'tait pas admise et les attentistes taient considrs,
111111 plus comme des rengats, comme de simples hypocrites
(11111!1/iq) l'exemple de ceux de la sra.
< 11t t attnuation de la rigueur outrancire des azraqites
111 111 1.1n ns doute s'expliquer par la ncessit d'une politique
pl11 'lo11pl<', soucieuse de construire un ensemble politique dans
11 q111I d tq khrijites modrs ou d'autres Musulmans pouvaient
l 11, 11 d111is. Elle ne doit pas faire perdre de vue que les najatl t 1 P'l t.dt111 t encore des thoriciens de la violence et s'en remet1 d1 11 t, 11 vn nt tollt, aux armes pour la conqute du pouvoir,
111111 111 c011!wrvant, l'gard de leurs adversaires, de larges
I"' tl 1 lld1~1.1 cl'annthmc. Leur hostilit aux azriqa les avait
111s 111c

1 1 11 1111 f. t111 h~ t1uct r i110 clt11 un.j adl\.t : Maqatat , 101. "'' 1, t111 111h

Farq, 67. -

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

amens qualifier d'infidles tous ceux qui reconnaissaient


l'immat de N.fi' b. al-Azraq.

d'intransigeance politique et de rigorisme moral, est conue,


elle aussi, pour permettre la coexistence d'une pluralit de
sectes ou de tendances sur un mme territoire 44 C'est ainsi
qu'elle tablit une distinction thorique et pratique entre le
croyant proprement dit, l'associationniste et l'infidle. Le
Musulman qualifi d'infidle est admis dans la communaut,
mais n'y jouit pas de la plnitude des droits reconnus au vrai
croyant ; il peut tmoigner en justice, contracter mariage et
bnficier du rgime successoral, mais il ne saurait tre choisi
comme imm pour diriger la prire ou la communaut.
De mme, s'il est toujours licite de combattre, le cas chant,
ces Musulmans infidles qui ne professent pas la vritable
religion et qui doivent tre considrs comme tant en tat
de guerre contre Dieu, il ne peut tre permis de le faire qu'
la condition de respecter un certain nombre de conditions qui
rapprochent la thorie ibdite de la guerre sainte (jihd) de
relle que le sunnisme a retenue. Il est, par exemple, interdit
d'o uvrir des hostilits par surprise, sans avoir au pralable
invit l'adversaire se rallier par un appel (da'wa) en bonne
d <lue forme. Certaines formes de butin, juges immorales, seront
in lerdites; on pourra considrer comme de bonne prise les armes
I'! les chevaux des combattants, mais les autres biens, en parlicnlier l'or et l'argent, devront, lors du partage, tre rendus
11 leurs lgitimes propritaires. Si le territoire enfin de ces Musul111ans doit tre dfini comme un t erritoire d'infidlit (dr
k11/r), la Mekke, l'exception cependant du camp du sultan,
rc'l(C toujours un territoire unitaire (dr tau(id).
~11frya et ibQ.ya taient doctrinalement trop voisins pour
rn pas tre amens parfois collaborer mais, plus souvent encore,
1 'lt' clisputer la mme clientle. Les ncessits de l'action polil 1q t11', le besoin de gagner leur cause un plus grand nombre
d'li~ililants ou d 'indcis, en un temps o diverses doctrines
cl 'i1 1>rti<1cmcnt et de regroupement communautaire tendaient
1 'lt' cl~velopper, peuvent contribuer expliquer cette volution
d111 l rinalc vers des solutions moyennes qui ne firent cependant
11111111i-t perdre au khrijisme cette tonalit de rigueur et de
dlg 11il t~ morales qui valut ses reprsentants les plus modrs
1111 111 ro 11t~s1.blc prestige mme en milieu sunnite. Mujhid
(1 11 Vllrl-i 721) C)ue le khrijisme revendique comme un des
11 111, tiil tt 11Hsi, aux yeux du sunnisme, un des matres de l'ex-

La doctrine sit/rite. - La doctrine des $Ufrya apporte, elle


aussi, la thorie de l'excommunication pour fautes graves,
des attnuations sensibles dont la justification se prsente
cependant sous des modalits quelque peu divergentes 43 C'est
ainsi que l'on voit intervenir, dans la dfinition de la notion
d'infidlit (kufr), une distinction entre l'infidlit mineure
(kufr ni'ma), qui n'exclut pas de la communaut, et l'infidlit majeure (kufr milla), qui consiste rejeter la souverainet
divine et confre, qui la professe, le statut de rengat.
Un autre mode d'argumentation fait entrer en ligne de compte
la considration des peines lgales (!iadd), opposes aux peines
discrtionnaires (ta'zr). Quand la faute est punie par une
peine de droit, le coupable perd la qualit de croyant mais
ne devient pas pour autant un infidle, sa qualification (et
partant son statut) tant uniquement celle qui rsulte de son
acte. Quand la faute, en raison de sa gravit (ainsi l'abandon
dlibr de la prire), n'est pas sanctionne par une peine dfinie
et limite par la Loi, le coupable doit tre considr comme un
rengat et trait comme tel.
Cette doctrine qui, par certains cts, prpare la doctrine
mu'tazilite de la position intermdiaire du Musulman coupable
d'une faute grave, ne fut pas unanimement adopte. On soutenait aussi, chez les $Ufrya, que l'homme coupable d'une faute
ne pouvait tre qualifi d'infidle que si le dtenteur de l'autorit (wal), auquel il avait t dfr, estimait devoir lui appliquer la peine de droit prescrite.
La doctrine sufrite apporte quelques attnuations encore
la rigueur des positions azraqites : elle rejette le meurtre politique, ne condamne pas le neutralisme et admet la taqya en
la limitant a ux paroles l'exclusion des actes.
Sa dfinition de la foi, par sa formulation suspensive, est
fort voisine de celle qui a prvalu dans le sunnisme : Nous
sommes, nos yeux, des croyants, fait-on dire l'anctre de
l'cole, Ziy.d b. al-A$far, mais nous ne savons pas si, pour Dieu,
nous ne sommes pas sortis de la foi .
La doctrine ibdite. - La doctrine ib.dite, qui s'apparente
celle des $Ufrya, sans enlever au kh.rijisme son caractre
43. Doctrine des ~ufrya: Maqlltlt, Tor-102.
216-218. - M1~khta$ar, 79-80.

Farq, 70-72,

Milaf, L,

11
1

1 1111 111111 d1 >1 l li~1.1ty11


111

' /llr1 q(tlt11,

10.1 1 l

1:11rq, Hl-88.

47

M itai,

LES SCHISMES DANS L 'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WI YA

gse coranique 45. - 'Ikrima (m. 725), dont on fait parfois


un disciple de 'Abd Allh b. 'Abbs, tait tenu en haute estime
par I;Iasan al-Ba!?r 46. - 'Amr b. Dnr (m. 744), lui aussi
11n ibdite, comme les deux prcdents, compta parmi ses
disciples, Ibn 'Uyaina, un des grands traditionnistes sunnites 47

Le second anctre du mouvement, Ghailn al-Dimashq, sur


lequel on n'est gure mieux renseign, tait, nous dit-on, un ancien
Chrtien de Damas converti l'Islam, qui se distingua, dans
les services de la chancellerie, par l'lgance de son style. Il
aurait t supplici par le calife Hishm, une date non prcise,
pour avoir publiquement enseign ses ides sur la libert humaine.
L'hrsiographie musulmane fait de Ghailn, non seulement
un qadarite, mais aussi un partisan du murjisme, de la doctrine
qui exclut les uvres de la foi. La foi, comme il la dfinissait,
comprenait la connaissance de l'unit divine, l'amour de Dieu,
la soumission Dieu et la reconnaissance du message transmis
par le Prophte 50.
Les qadarya, qui avaient de nombreux partisans dans la
Ghout de Damas, constiturent un parti politico-religieux
dont il est difficile d 'estimer l'importance et de suivre l'action.
'Umar b. 'Abd al-'Azz (m. 720), qui mnagea le chiisme et le
khrijisme, les combattit. Son successeur Yazd II, qui l'historiographie fait le mrite de s'tre entour de docteurs de la
Loi et d'avoir cherch imiter, du moins ses dbuts, son
vertueux prdcesseur, fut lui aussi un adversaire des qadarya 61 Aprs Hishm, Wald al-Fsiq, que la tradition tient
comme l'un des grands responsables de la dcadence omeyyade,
les malmena lui aussi.
Il est difficile de savoir si les qadarya eurent leur part de
responsabilit dans la conjuration, p artie de Damas et de
Palestine, qui aboutit, le 17 avril 744, dans le fortin de
Bakhr, au sud de la Palmyrne, l'assassinat de Wald alFsiq 6 2 Yazd al-Nqi!?, qui fut alors proclam calife mais
mourut trop tt pour pouvoir donner sa mesure, fit du dogme
de la libert humaine sout enue par les qadarya une manire
de dogme d'tat 53

III. LES NOUVEAUX PARTIS D'OPPOSITION

Les qadarya. - Ces agitations chiites et khrijites, que les


grands califes russirent matriser ou briser, ne furent pas
les seules branler ou inquiter le rgime omeyyade. D'autres sectes entrrent aussi en lice. L'une des plus anciennes
est celle des qadarya, qui admettaient l'existence en l'homme
d'une libert de choix et que l'hrsiographie oppose aux
jabrya, qui soutenaient que l'homme, dtermin dans chacun
de ses actes par la toute-puissance divine, n'tait qu'un automate conscient 48 cole de thologie dogmatique (kalm),
ce fut aussi un mouvement politique. Ma'bad al-Juhan, qui
est prsent comme le fondateur du mouvement et qui aurait t
le disciple d'un chrtien d'Irak nomm Ssn, participa la
rvolte d'Ibn al-Ash'ath contre al-I;Iajjj et fut mis mort
par ce dernier ou 'Abd al-Malik 49
45. Les Maqlt (109) numrent ces plus anciens docteurs khrijites. - Sur Mujhid, TH, I, 86. - Mzn, II, 9. - $a[iba, V, 343.
46. 'Ikrima : TH, I , 89. - Mzn, II, 187. - Tabaqt, V, 512516.
47. 'Amr b. Dnr : MS, IV, 143.
48. J . BERMANN, Political tlteology in early islam, in JAOS, 1935;
138-162. - MONTGOMERY WATT, Free will and predestination in early
islam, Londres, 1948. - Sur Ma'bad a l-Juhan: Mzn, III, 183. - Systme mu'tazilite, 6. - Le premier avoir soutenu la cration du Coran
est J a'd b. Dirham (m. 124 h.). B, X, 350-351.
49. 'Abd al-Ral:nn b. Mul;tammad al-Ash'ath avait t nomm.
en 80 h. gouverneur du Sijistn. Une fois install dans sa province, il
se rvoltait contre al-I:Iajjj. La rvolte atteignit son point culminant en
81 h. quand le gouverneur rebelle, aprs s'tre assur, sur ses arrires, de
l'appui du roi du Kbulistn, s'emparait de Ba.'}ra et se faisait r econnatre
par une bonne partie de la population. Dans une khujba prononce
d ans la grande mosque d e Ba~a. il destituait le calife 'Abd al-Mal~
b . Marwn et son trop nergique gouverneur ; le mouvement dpassait
les proportions d'une simple rvolte et prenait l'allure d'un vritable
schisme (fitna). En 82, les forces d'al-I:Iaj jj remportaient sur lui u~e
premire victoire al-Zwiya. En 83 cependant, al-l;Iaj jj, qui avait
reu des renforts de Syrie, remportait sur Ibn al-Ash'ath une v~ctoire
dcisive Dair al-Jamjim et massacra la plupart de ses partisans;
la mme anne il fondait le camp retranch de W.sit. Cf. B. IX, 31,
:H . 35-37, 40-43 et 53-54.
Voir aussi la notice de M. SRLICSOIIN, El, I,
.57 58 (s. 11.).

49

Les jahmya. - La deuxime grande secte schismatique qui


vil le jour sur la fin des Omeyyades, celle des jahmya, eut
pour fondateur un affranchi des Ban Rsib - un clan des
Hnnti Azd - al-Jahm b. $afwn dont on ne sait pratiquement
1 hn si cc n'est qu'il vcut en Transoxiane, Samarqand et
'\O. Maqatat, 136-137. - Farq, 194. - Mzn, III, 224.
'I ' Vi~z!tl b . 'Abd al-Malik (ou Yazd II) (rn1-rn5/720-724) : H. LAM-

IU, IV, 1226. - B. 1X, 231-233.


H11t' Wi~ltd I>. Yaz!cl b. 'Ahd n.1-Malik (Wald II) (surnomm Wald
11 1 1 /\ ~lq). "' 1' l.t.MMltNS, JU, rv , n71-n72. - n. X, 1 et 6-8.
11 1 \ 111Td Il. Wnltd h. 'J\hcl n.1-Malik (ou Vn.ztd III), surnomm6
111 ~/\ ql11, "c111ll11t 111 cfl d l<H qr1cl111fy1~. Il, X, 1 1111 1(1 17.
M 1 Nii,

~'

50

51

LES SCHISMES DANS L ' I SLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

Tirmidh, et qu'il fut ml l'insurrection d 'al-J:Irith b. Suraij


contre le califat de Damas 54.
Al-J:lrith apparat, dans la tradition hrsiographique, sous
les traits d'un pieux ascte qui menait la lutte contre les
Omeyyades et leurs agents. C'tait un murjite qui lanait
l'appel la rvolte, au nom du Coran et de la Sunna, contre les
dtenteurs de l'autorit qui ne respectaient pas les interdictions
dictes par la Loi et demandait l'lection de l'imm par un
comit consultatif. Rivalisant d'ardeur avec les khrijites,
il passe pour avoir souvent imit leurs mthodes d'action
directe 55
Al-J:Irith s'tait rvolt une premire fois en 734, avec l'appui
des Turcs de Transoxiane ; il avait franchi l'Oxus et attaqu
la vile de Marwarrdh. Le gouverneur du Khursn, Asad
al-Qasr, russit le repousser et lana mme une expdition
contre Samarqand; il transfra la capitale de la province
Balkh, plus facile dfendre. Al-J:lrith, en 737, toujours avec
ses partisans turcs, franchissait de nouveau !'Oxus. Asad
al-Qasr, avec les contingents syriens de Balkh, surprit le gros
des rebelles Khristn et leur coupa la route ; il rtablissait
ainsi l'autorit du califat dans le Khursn oriental, mais il
mourut quelques mois plus tard en 738.
Le gouvernement du Khursn fut alors confi Na~r b.
Saiyr qui avait une longue exprience des campagnes orientales
et qui a laiss, dans l'historiographie, le souvenir d'un homme
modr, dvou aux Omeyyades, bien que ses sympathies pour
les Mularites aient mcontent les Ymnites. Na~r ramenait
la capitale Marwarrdh, plus centrale, et, en 738, marchait
sur Samarqand et Shsh ; al-J:lrith b. Suraij se rfugiait
Frb.
Les troubles reprirent en 744 avec le soulvement d'al-Kirmn et des Ymnites 56 Al-J:lrith, qui avait adopt des bannires de couleur noire, fit sa rapparition, bien dcid renverser la domination omeyyade. Jahm b. $afwn tait son
homme de confiance, son secrtaire et son principal missionnaire. Une tentative de compromis laquelle Jahm fut associ,
pour rgler par voie d'arbitrage le problme du califat, choua.
L'alliance momentane d'al-J:lrith et d'al-Kirmn leur

permit de s'emparer de Marwarrdh en 746; Na~r b. Saiyr


se repliait sur Nshpr. Mais la brouille se mit bientt entre
les deux rebelles et al-J:lrith tait assassin. Dans les oprations
qui suivirent et qui permirent Na~r de reprendre pied Marwarrdh, Jahm fut captur et mis mort sur l'ordre de Slim
b. Ahwaz al-Mzin, un chef de guerre fidle aux Omeyyades.
On connat la doctrine des jahmya surtout par des rfutations
tardives d'poque abbasside composes par des auteurs qui
appartiennent ou se rattachent au sunnisme traditionaliste.
Les deux plus anciennes que nous possdions sont celles d' Al).mad
b. I:Ianbal et de 'Uthmn al-Drim ; beaucoup d'autres sont
perdues ; celle de Malat nous a t conserve s7 - Al-Ash'ar, qui
ne donne sur les jahmya que des indications fort brves, tend
minimiser un mouvement dont le hanbalisme, pour sa part,
n. cherch grossir l'importance pour mieux atteindre, derrire
lui, ceux dont il faisait les hritiers. Baghdd, qui les excommunie, les range dans la catgorie des murji'a et signale que la
Ht'Cle s'tait maintenue dans la rgion de Tirmidh jusqu'au
jour o le Samanide Ism'il al-Shrz la combattit et l'invita
1\ embrasser l'acharisme.
Les jahmya sont dfinis comme des murjites qui excluent
ll'H uvres de la foi et ramnent cette d ernire la connaissance
dt Dieu. Ce sont ensuite des jabrya, qui nient l'existence en
l'homme de toute dcision libre. Ce sont enfin des mu'attila
dts ngateurs qui, pour sauver l'unit et l'incomparabit
11 l>solne de Dieu, non seulement nient l'existence en Lui d'une
plu ralit d'attributs, mais se refusent encore Lui appliquer
11'\ qualifications qu'Il serait susceptible de partager avec
1 cratures. L'impossibilit de donner Dieu le nom de parl 111 t >> amenait les jahmya considrer le Coran comme une
P' oduclion engendre dans le temps et appele un jour dis-

54. El, II, 1030. - Farq, 200. - IBN l;IANBAL, Al-radd 'ald-l-jahinya
wa-l-zanddiqa, Le Caire, sans date ( la suite du Kitdb al-Sunna).
55. El2 , 705-706 (sur Asad b. 'Abd Allh al-Qasr). - E l 2 , 1032
(sur Balkh). - MS, IV, 145. - Duwal, I, 60.
56. Soulvement d'al-Kirmn : El, III, 933-935.

1' 1111ff rc.

l>'11 11lrcs thses leur sont encore attribues. C'est ainsi qu'ils
111 d111l l'ternit, dans le futur, du paradis et de l'enfer et, d'une
111 t111l1\r1 gnrale, les donnes de l'eschatologie traditionnelle,
qu'll"I rdusaicnt toute confiance des hadths tenus pour
111t1 11<'11 I iq ncs et qu'ils prconisaient la rvolte arme contre
li l 111~ 11 1s injust es. Les doctrines des jahmya en arrivent ainsi
1111"1 1d11tr ln somme par excellence des hrsies qui s'opposent
111 111d11 d 11 Rttnnismc traditionaliste et font de ceux qui les
fi1 "'" ''

1111

52

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

professent des adversaires dclars de la Loi rvle et de


l'tat (zindq).

o deux de ses disciples passent pour avoir t les matres


d'Ab-1-Hudhail et de Bishr b. al-Mu'tamir, les fondateurs
des coles de Ba$ra et de Bagdad. Ce sminaire, l'action plus
ou moins occulte, n'est pas sans faire penser aux organisations
dont disposrent, certains moments de leur histoire, chiites
et abbassides.
Politiquement il parat difficile de voir, dans le mu'tazilisme
ses dbuts, comme on l'a fait parfois, un mouvement systmatiquement hostile aux Omeyyades, favorable aux Abbassides et, un degr moindre, au chiisme. Les ides de W!?il
sur la condition lgale des deux partis qui s'affrontrent la
bataille du Chameau sont significatives : il estimait en effet
que l'un de ces deux partis avait commis une infraction grave
la Loi mais il se refusait le dsigner.
Allant plus loin encore, 'Amr considrait comme coupables
d'une faute grave les deux clans qui s'taient affronts dans
cette bataille, mais il n'est pas prsent, pour autant, comme
un adversaire des Omeyyades ou un partisan des Abbassides.
Il passe pour avoir pris, contre Wlid al-Fsiq, le parti de
Yazd al-Nqi$, et pour s'tre ensuite ralli al-Man!?r, dont
on va mme parfois jusqu' prtendre qu'il fut le directeur
de conscience.
Loin de se prsenter comme l'ennemi dclar du rgime
omeyyade et d'avoir pris fait et cause pour la propagande
abbasside, le mu'tazilisme parat avoir exprim, sous une forme
nouvelle, ce refus de s'engager dans les luttes qui, au lendemain
de l'assassinat de 'Uthmn, avaient commenc d'ensanglanter
l:t communaut et qui, sur la fin des Omeyyades, avec l'inten'ii fication de la propagande abbasside, le renouveau des agitai ions khrijites et chiites, conduisaient vers de nouveaux
1lfrhirements.
On attribue souvent aussi W$il la paternit des cinq grands
ptincipes mu'tazilites : l'affirmation de l'unit de Dieu comport 1111 t la ngation des attributs et le caractre cr du Coran;
l'11 flirmation de l'existence, en l'homme, d'une volont libre
1111111110 la condition sine qua non de la justice divine; l'ternit
d1~ peines de l'enfer pour quiconque y est entr; la condition
l11 l11m6diairc du Musulman coupable d'une faute grave, qui
11 '1 ... t 11a n s doute pas un infidle, mais qui n'est plus un vritable
1111y.111t cl qni sera condamn l'enfer s'il ne fait pas, avant
rl1 11111111ir, un acte de repentir sincre; enfin l'obligation d'ordon111 1 11 liil'll <'l cl'in l('rclirc le mnl allnnt jusqu' l'obligation de se

Les mu'tazila. - C'est sur la fin des Omeyyades que l'hrsiographie musulmane fait aussi commencer le mu'tazilisme
avec W~il b. 'At' (m. vers 750) 58 N un peu avant l'anne 700
Mdine, W~il vcu surtout Ba~ra. o il suivit d'abord
l'enseignement d'al-Ijasan al-Ba$r (m. 730), un des premiers
grands matres du sunnisme et du soufisme, m.a~s avec lequel
il rompit ensuite sur le problme de la condit10n lgale du
Musulman coupable d'une faute grave, qu'il se refusait considrer comme un croyant 59 Il ralliait ses ides son beaufrre 'Amr b. 'Ubaid (m. 762), un client des Ban Tamm,
qui avait reu, comme lui, une formation de traditionniste
et laissa la rputation d'un sermonnaire loquent. C'est parce
qu'il se tenait dans la mosque de Ba$ra, avec ses premi:rs
disciples, l'cart des autres Musulmans, que le nom de mu'tazila,
nous dit la tradition, leur fut alors donn; la rupture eut cependant des causes plus profondes 60
On fait souvent de W!?il, en milieu chiite, un disciple d' Ab
Hshim - affirmation qui se concilie difficilement avec l'attribution ce dernier ou son entourage, des premiers traits
sur le' murjisme. On rapporte, en milieu sunnite, que W$il
rencontra Ba$ra Ma'bad al-Juhan et J ahm b. $afwn, prenant, au premier, l'ide du libre arbitre et, au second, la ngation des attributs divins. Baghdd ajoute que W!?il emprunta
aux khrijites leur doctrine de l'ternit des peines de l'enfer
pour tout Musulman coupable d'une faute grave; le mu'tazilisme apparat ainsi, l'aube de son histoire, comme un syncrtisme schismatique vers lequel convergent quelques-unes
des thses matresses des qadarya, des jahmya et des khrijites.
Pour rpandre ses doctrines, W~il avait mis sur pied une
organisation missionnaire, dont on ignore le dtail ma~s d?nt
il parat difficile de nier l'existence, et envoy ses missaires
dans toutes les directions : au Maghrib, au Khursn, Tirrnidh, au Ymeu, en J azra et Kfa, sans compter Ba$ra,
58. NYBERG, El, III, 841-847. - Albert NADER, Le systme philosophique des mu'tazila, Beyrouth, 1936. - W. MoNTGOM~RY. WATT,
The political attitudes of the mu'tazilah, ]RAS, 196~. - H_istoire de la
philosophie musulmane, 152-161 et, pour la b1bhograph1e, 351-352.
59. Sur W~il : A. J. WENSINCK, El, IV, 1187-1188. - Farq, 100. Milal, I, 65.
60. 'Amr b. 'Ubaid : RJI, 467. -

B, X, 78-80.

11 \1il l11, ll'H 11 111111.11) la 11111i 11, to11tn lmit i1uOm injw1lt.
1 Ali''

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53

55

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

L'authenticit de cette attribution est d'autant plus difficile discuter que toutes les uvres de W$il (et elles passent
pour avoir t nombreuses) ont depuis longtemps disparu.
On ne peut toutefois s'empcher de remarquer que c'est souvent
Ab-1-Hudhail que revient le mrite d'avoir, pour la premire
fois, nonc les cinq principes mu'tazilites, dont la reconnaissance, comme thses distinctives de l'cole, ne s'est pas au
demeurant universellement impose. Ces cinq principes, d'autre
part, ne donneraient qu'une ide incomplte du systme mu'tazilite comme ses grands thologiens, un sicle plus tard, le construiront. W$il et 'Amr paraissent enfin avoir us de leur talent
dialectique beaucoup plus pour dfendre l'ternit des peines
frappant le Musulman coupable d'une faute grave ou nier
la toute-puissance divine que pour discuter du problme des
attributs divins ou de la cration du Coran.

commentateurs du Coran. Mais l'aurole de science dont la


tradition l'entoure rappelle celle des premiers grands im.ms
du chiisme, dont le rle, comme dpositaires des sciences religieuses, a t galement fortement idalis.

54

IV. LA PROPAGANDE ET L'AVNEMENT DES ABBASSIDES

Al-'Abbs (m. vers 32/653). - Bien que l'historiographie


abbasside ait complaisamment mis en valeur al-'Abbs b.
'Abd al-Muttalib, l'oncle du Prophte et l'anctre de la dynastie, en le prsentant comme un des Compagnons les plus rputs
pour leur connaissance de la Loi, son rle, dans les dbuts de
l'Islam, fut effac 61 Fait prisonnier Badr et relch par le
Prophte, il s'tait ralli Mu}:lammad en 630 lors de la marche
sur la Mekke. Dj fort riche, il restait charg du ravitaillement en eau des plerins (siqya) - emploi fort lucratif. Il se
distingua I;Iunain, aida financirement l'expdition de
Tabk, mais n'exera aucune fonction sous les premiers califes.
'Abd Alldh b. 'Abbs (m. 68/688). - 'Abd Allh b. 'Abbs,
son fils, fut troitement ml la vie politique du califat 62
On le signale dans la conqute du Jurjn et du Tabaristn.
Il est dans le parti chiite la bataille du Chameau et $iffn.
Nomm par 'Al gouverneur de Ba$ra, il rompt avec lui aprs
Nahraw.n; il soutient I;Iasan puis passe du ct de Mu'wiya.
Il vit ensuite au Hedjaz, allant parfois Damas, nous dit-on,
dfendre les droits des Hachmites. Il ne reconnat pas le califat d'Ibn Zubair et meurt vers 688 Taf o sa famille posssait d'importants domaines. Il passe pour l'un des plus clbres
61.
62.

EI

2 , 19. -

B, VII,

EJ2, I, 41-4 2 .

161-162. -

Tabaqtlt, IV,

11-22.

'Al b. 'Abd Allh. - 'Al b. 'Abd Allh, qui lui succda


la tte de la famille, a laiss lui aussi un grand renom de pit 63 .
Le surnom de sajjd, de l'homme aux perptuelles prosternations,
qui lui fut donn, fait songer celui de zain al-'bidn, de parure
des dvots, que portait l'imm 'Al b. al-I;Iusain, son contemporain.
Ses relations furent bonnes avec les Alides et le calife 'Abd
al-Malik; elles s'envenimrent avec al-Wald qui l'accusa d'avoir
voulu le discrditer et d'avoir ouvertement annonc que le
califat devait un jour revenir aux descendants d'al-'Abb.s.
Il s'installa en Jordanie du Sud, I;Iumaima, proximit
de l'Arabie et de la Palestine, et y mourut vers 736.
Mu'(iammad b. 'Al. - Les conditions dans lesquelles Mu}:lammad b. 'Al devint l'hritier de la dynastie r estent fort discules 64 En 716, nous l'avons vu, Ab Hshim l'aurait dsign
I;Iumaima comme son succsseur. Cette thse, soutenue par
les r.wandya, a t reprise par certains docteurs sunnites,
comme Ibn Kathr 65 Elle a t r ejete par d'importantes
rractions kaisnites et les autres coles chiites. Les grands
l horiciens du droit public sunnite ont cherch ailleurs la lgil imation du califat abbasside. Il s'est aussi trouv des kaisnya pour soutenir que Mu}:lammad avait directement dsign,
pour lui succder la tte de la communaut, son oncle al-'Abbs
t'f q ue l'immat se transmettait, l'intrieur de la dynastie,
pn r voie de dsignation testamentaire.
C'est , en tout tat de cause, sous le califat de 'Umar b. 'Abd
111 'Azz, vers 718, que commence la priode active de la propag.111dc: a bbasside, quand Mu}:lammad b. 'Al envoie en Khu1 '11\ n ses premires quipes de missionnaires. Cette propagande,
dont il est impossible de suivre les cheminements et d'appr1 111 exact ement l'intensit, remportait ses premiers succs
"lt11 la fin d u califat de Hishm 66.
1 1 scandale soulev en 736 par le missionnaire Khidsh
''I J J ~. 1, 39.z.
Tabaqdt, V, 2 2 9.
" I Il, IX, 189 ol 304.
,,, 11, '<. ~
,,,, 11 , 1X, 18q t1! 10.1.

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

jette, sur les mthodes employes, une curieuse lumire. Khidsh invite les gens embrasser les ides des khurramya qui,
en niant toutes les interdictions coraniques, rejettent en fait
la Loi rvle. Asad al-Qasr le fait arrter et supplicier, mais
ce n'est que deux ans plus tard que le prtendant abbasside
se dcide dsavouer l'hrtique, trop mollement et trop tardivement pour beaucoup de ses partisans 67

a pu se dvelopper en symbiose avec l'idologie kaisnite.


La rvolte qui clate dans le Khursn met, d'autre part, en
uvre une technique dj labore de l'action subversive,
combinant des oprations militaires habilement conduites avec
une mise en scne destine faire converger tous les ressentiments contre les Omeyyades, dnoncs comme des ennemis
de la religion et de la Famille du Prophte. La haine de la
dynastie rgnante parat bien avoir t le moteur commun
de cette vaste et incertaine coalition.

Ibrhm et A b Muslim. - Mul.rnmmad b. 'Al mourait en 743


aprs avoir confi la direction du mouvement son fils Ibrhm, le frre des deux premiers califes. L'action des Abbassides
s'intensifiait alors, sous le califat de Marwn, avec Ab Salma
et Ab Muslim al-Khursn 68 Ab Salma paraissait plus
soucieux de porter au pouvoir un Alide qu'un Abbasside; la
difficult de trouver un descendant de 'Al qui ft mme d'y
consentir, ou de rallier un nombre suffisant de partisans, rendait
la tche malaise. Ab Muslim, personnage nigmatique s'il
en fut, d'origine iranienne, avait commenc sa carrire chez
les mughrya et avait t initi par des missionnaires kaisnites leurs mthodes de propagande et d'action clandestine.
Son ralliement la cause abbasside fut dcisif. C'est une coalition fort htrogne de mcontentements et d'intrts qui
monta l'assaut d'un califat lui-mme divis et affaibli. Les
intructions donnes Ab Muslim, dont il parat difficile de
contester l'authenticit, sont caractristiques cet gard.
Il lui est recommand de se dbarrasser, ft-ce par la violence,
de tous les membres de la famille omeyyade et de tous les
mawl entrs son service et qui, en Khursn, taient devenus
des propritaires fonciers de quelque importance, de s'appuyer
sur les clans ymnites et de rechercher l'alliance des lments
iraniens, dt-il aller, s'il le fallait, jusqu' extirper la langue
arabe du Khursn 69
Lors du plerinage de l'anne 746 Ibrhm dclare solennellement qu'Ab Muslim fait partie de la Famille du Prophte 70
Cette dclaration, qui ne peut manquer de rappeler la filiation
spirituelle que les kaisnya extrmistes tablissaient entre
l'imm et son principal missionnaire, laisse penser que la propagande abbasside, sans rien abdiquer de sa finalit propre
- la conqute du califat par un descendant d'al-'Abbs
67.
68.
69.
70.

B,
B,
B,
B,

IX, 320 et 326.


X, 16. - EI 2 , I , 1332 (sur Bukair).
X, 27-'28.
X, 29.

57

L'avnement des Abbassides. - L'insurrection est proclame


en 747, durant le mois de ramarf,n (r6 mai-15 juin), bien que
les oprations ne commencent que plus tard; c'est en effet
en ramarf,n que les premires rvlations coraniques parvinrent
MuI:iammad. Ab Muslim adopte la couleur noire, contre le
blanc des Omeyyades, car le Prophte, lors de son entre victorieuse la Mekke, tait vtu de noir. La prire de la fte
cle la rupture du jene est clbre, sur l'ordre d'Ab Muslim,
par Sulaimn b. Kathr, un Arabe, suivant la tradition (sunna)
du Prophte et non suivant celle des Omeyyades 71
L'appel la rvolte est lanc au nom des Hachmites, c'est-clire de toute la famille du Prophte : des descendants d'Ab
!'lib et de 'Abbs, les oncles paternels de Mul:iammad, comme
des descendants de 'Al, et en faveur de celui des membres de
1otlc Famille qui sera considr comme le plus apte exercer
111 pouvoir et recueillera la majorit des suffrages. La premire
organisation tatique qu' Ab Muslim met sur pied, aprs la
1u ise de Hrat, est une vritable organisation missionnaire,
1omprenant non seulement des bureaux et une garde, mais
111w police politique et un cadi, dont le rle ne se limite pas
,\ n~ndre la justice mais qui a aussi pour tche d'exalter le
11 11~ 1ite des Hachmites et de jeter le discrdit sur la famille des
< >t11cyyades 72
l ,l's premiers succs sur ces derniers une fois remports,
1 'cuit contre les enneinis traditionnels de la grande dynastie
\ 111nnc que les Abbassides doivent se tourner : au lendemain
de la prise de Marw, contre les kh.rijites de Shaibn, aussi
lt11"1 ( ilts aux nouveaux matres qu'aux anciens 7a; puis, aprs
li pl'l<' clc Kfa en 750 et la mort d'Ibr.hm, dont les circonsl 111 11111~ n~s t cnt mystrieuses, contre le chiisme ftimide dont
7 1, 11 , X, 10 t' I , , ,

7,,
?1

Il , X, 1i
Il, X, 1 t

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

Ab Salma se fait le protagoniste mais dont la tentative tourne


court 74 . C'est par ses mirs et ses missaires politiques (naqb)
enfin - dont la grande majorit sont des Arabes - qu' Ab1-'Abbs al-Saffl). est proclam calife Kfa en 750 75
La position doctrinale des Abbassides. Dans le prne
(khutba) qu'il prononait le vendredi suivant sa proclamation,
al-Saffl). clbrait la gloire du Prophte et de tous ceux qui
avaient travaill au triomphe de l'Islam ; il attaquait violemment les partisans extrmistes de 'Abd Allh b. Sab' ainsi
que les Omeyyades, se prsentant lui-mme comme le vritable
dfenseur de la Famille du Prophte et comme l'artisan de la
rconciliation communautaire 76.
La khutba que son oncle Dwd b. 'Al prononait son tour
avait manifestement pour but d'apaiser les ressentiments ou
les inquitudes chiites, en prsentant les Abbassides comme les
vengeurs des Alides et en dnonant, une fois de plus, les turpitudes omeyyades 77 En proclamant aussi que le pouvoir
devait dornavant rester, tout jamais, aux mains des Hachmites, Dwd pouvait laisser escompter une manire d'association entre Alides et Abbassides et ouvrait, au chiisme, l'espoir
de parvenir un jour un pouvoir dont les descendants de
'Al se trouvaient, en fait mais non en droit, momentanment
carts. L'quivoque de la situation allait peser sur toute l'histoire des Abbassides et n'tre pas trangre, cinq sicles plus
tard, leur chute.
L'acharnement mis par les Ban 'Abbs, aprs le meurtre
de Marwn, donner le coup de grce aux Omeyyades et
traquer leurs descendants, traduit non seulement la profondeur des haines accumules, mais aussi le danger que pouvait
constituer l'attachement de bien des Syriens au souvenir de la
dynastie dchue 78 L'avnement des Abbassides suscita de la part
de nombreux docteurs de la Loi, en Syrie, au Hedjaz et mme
en Irak, une dfiance, parfois mme une opposition, bien signicative. Le mahdi omeyyade Mul).ammad al-Sufyn brandissait, en Syrie, l'tendard de la rvolte ; battu dans la rgion
de Homs, il se rfugiait dans la Palmyrne et ne fut tu que
74 B, X, 40.
75. B, X, 40.
76. B, X, 40-41.
77 B, X, 41-42.
78. Point sur lequel H. Lammens a mis l'accei.t, juste raison , dnns
plusieurs de ses uvres. Cf. Chapitre P r, note 49.

LES OMEYYADES APRS MU'WIYA

59

sous le rgne d'al-Man$r 79 - L'Espagne musulmane faisait


bientt scession, avec un petit-fils de Hishm, 'Abd al-Ral).mn b . Mu'wiya, qui trouva suffisamment d'appuis locaux
pour fonder, en 756, l'inirat de Cordoue, vers lequel afflurent
d'Orient clients et partisans 80
L'autorit du califat abbasside, au lendemain de sa victoire,
restait fort prcaire et sa position doctrinale mal dfinie ; loin
d'tre un facteur d'unit, il aggravait les divisions de la communaut. Ce fut le mrite d'al-Saffl). (m. 754) et, plus encore, de
son frre, l'nergique al-Man$lf (m. 775), que d'asseoir le nouveau
rgime sur des fondements mieux assurs, comme un sicle
plus tt Marwn et son fils 'Abd al-Malik avaient r econstruit
celui des Omeyyades. Les adversaires furent, en dfinitive,
souvent les mmes et les moyens mis en uvre, pour en venir
bout, ne diffrent pas sensiblement. On ne voit pas non plus
de coupure entre la politique religieuse des derniers Omeyyades,
depuis Hishm, et celle des premiers Abbassides jusqu' l'avnement d'al-Ma'mn. Loin d'avoir vinc le chiisme, on est
en droit de se demander si le califat abbasside, de par sa position
propre, tout en cartant dans l'immdiat les Alides, ne l'a pas
relanc au moment mme o il s'essoufflait.
79 B, X, 52-53.
80. El, IV, 1059. - Voir aussi, d'une ma nire gnrale : CL. CAHEN,
Points de vue sur la rvolution 'abbdside, dans la Revue historique, 1963 ;
295-338.

CHAPITRE III

LA CONSOLIDATION DU CALIFAT ABBASSIDE


ET LES DBUTS DU SUNNISME
(132-198/750-813)
I. LA LUTTE DU CALIFAT POUR L'UNIT

L'limination d'Ab Saldma. - Ab Salma, que la tradition pare du titre, tout honorifique, de vizir de la Famille du
Prophte et qui jouissait en Irak, nous dit-on, d'une autorit
comparable celle d' Ab Muslim dans le Khursn, fut une
des premires victimes des Abbassides dont il avait cependant
prpar l'avnement : on lui reprochait d'avoir t ent de porter
un Alide au califat et de continuer intriguer en faveur du
chiisme. Ab Muslim, charg d'organiser le meurtre, en rejetait la responsabilit sur les khrijites et faisait poursuivre,
dans le F.rs, les agents de l'infortun vizir. Il confiait, d'autre
part, l'un de ses mirs le soin de rprimer Bukhr. l'insurrection de Shark, un Arabe, qui entranait derrire lui plusieurs
milliers de chiites frustrs dans leurs aspirations et reprochant,
aux nouveaux matres, leurs mthodes par trop brutales 1 .
L e meurtre d'Ab Muslim. - Ab Muslim, dont Ab Ja'far
utilisait une dernire fois les services pour rduire
la sdition de son oncle 'Abd Allh b. 'Al qui s'tait fait proclamer calife Damas, prit lui-mme assassin en fvrier 755,
sur l'ordre du calife. Qu'il faille, avant tout, chercher la raison
de cette sanglante disgrce dans l'inquitude que ne pouvait
manquer d'inspirer l'autorit considrable dont Ab Muslim
rnntinuait de jouir en Khursn, on n'en saurait certes douter,
mais on ne saurait, pour autant, faire systmatiquement table
ra11c des donnes de l'hrsiographie 2.
Shahrastn a trac de l'volution d'Ab Muslim un portrait
al-Man~r

1 . Sur Ab(\ Sal!l.ma, EJI {s. v.) et Vizirat. B, X, 39, 42 et 55. Sur
l' l1 H1111rmdon (\0 S hmllc,
'X. 56.
' li, X , <1
fl1ilflf, r, 2~ 8.
Farq, 242.
M ouvements iraniens,
;,1 111
/' / 1, 1, 1H ( lbfl /1111.1/1111) .

n,

r(
62

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

qu'on ne saurait tenir pour n gligeable. D'abord partisan de


Mul,lammad b. al-J:Ianafya, Ab Muslim, n ous dit-il, fut initi
par des missionnaires kaisnites leur idologie sotrique
et leurs mthodes d'action clandestine. conduit par l'imm
Ja'far, qui il avait fait des offres de service, il se rallia aux
kaisnya-'abbsya et finit la t te de son propre parti, celui
des rizmya, pour qui l'ordre de succession des imms tait
le suivant : 'Al, Mul,lammad b. al-l:Ianafya, Ab Hshim,
'Al b. 'Abd Allh b. 'Abbs, Mul,lammad b. 'Ali et Ibrhm
b. Mul,lammad. Dsign, par Ibrhm, comme son successeur lgitime, Ab Muslim pouvait donc se considrer comme
abusivement cart du pouvoir. - Une tradition, dont Dhahab
se fait l'cho, accuse Ab Muslim d'avoir cherch vincer
al-Man$r et instaurer un tat chiite.

Le massacre des rwandya. - C'est contre les rwandiya


extrmistes, qui voyaient en lui une incarnation de la divinit,
qu'al-Man~r se tourna peu aprs, en 758. Il faisait arrter
al-Hshimya, o ils taient venus manifester autour du palais
califien, les plus bruyants meneurs, que leurs partisans dlivraient peu aprs 3 L'meute fut crase par l'arme qui massacra les rebelles, au nombre de six cents. Le calife prit part
personnellement au combat, s'exposant aux flches des insurgs. Il perdit, dans l'affaire, le chef de sa garde personnelle,
'Uthmn b. Nuhaik, qui avait organis le meurtre d'Ab Muslim
et auquel il donna pour.successeur son frre 'S.
Un coup fort dur tait ainsi port l'aile extrmiste des
kaisnya-'abbsya ou rwandya, qui durent en arriver
soutenir, la demande d'al-Mahd, que Mul,lammad avait
directement dsign comme successeur son oncle al-'Abb.s.
Cette dernire solution avait, entre autres avantages, celui
d'carter par avance les descendants de 'Al de toute prtention
l'immat. L'sotrisme kaisnite ralli la dynastie abbasside finissait dans une idologie de type immite fondant la
dvolution de l'immat sur un t exte et une dsignation testamentaire.
Les ab-muslimya. - On voit d'autre part se former,
partir de la mort d'Ab Muslim, une nouvelle secte kaisnite,
celle des ab-muslimya, qui refusait de croire sa mort et
3. B , X, 75 et 76-77. iraniens, 210.

Firaq al-sh'a, 42-46. -

Mouvements retigiettl\I

LE CALIFAT ABBASSIDE ET LES DBUTS DU SUNNISME

63

attendait son retour en tant que m ahdi. La secte se maintint


longtemps dans les provinces orientales du cali~at. On donne
de nos jours ces ab-muslimya, dans la rg10n de Marw et
de Hrat, rapporte Baghdd, le nom de bark~ya; .quand
on leur demande quel tait l'homme que Man$ur avait tu,
ils vous rpondent que c'tait un dmon qui avait pris l'apparence extrieure d' Ab Muslim >> 4
Le meurtre d'Ab Muslim n'entrana pas de soulvement
gnralis en Khursn, mais il fut suivi de plusieurs ~ditions
locales dont l'hrsiographie a conserv le souvenu. Po?r
le venger, Sunbdh, un iranien ori~in~re d~ Nshpr, la~a~t,
en 755, un appel la r volte, russissait s emparer ~e Qum1s,
d'Ispahan et de Raiy . Il est considr par les h~rs~o~raphes,
qui l'excluent de l'Islam, tantt comme un khurranu qm n admettait aucune des interdictions lgales, tantt comme un mazden
(majs) qui entendait dresser, contre la domination araboislamique, les khurramya et les chiites 5 .
,
Un corps expditionnaire command par _Jahwar b. Mar~ar
livrait aux insurgs, entre Hamadhn et R aiy, u~ c~mbat .v1~
torieux Sunbdh fut tu. Jahwar, aprs sa victorre, faisait
. son t~ur scession et se proclamait indpendant ; mais, traqu par les forces califiennes, il finissait par t rouver refuge en
Adharbaijn.
C'est encore aux ab-muslimya que l'hrsiographie rattache Isl,lq al-Turk qui, sensiblement la m n;ie ~poque,
fit une active propagande dans les milieux turco-rramens de
Transoxiane : Ab Muslim, qui continuait de vivre cach
dans la rgion de Raiy, en sortirait un jour p~ur ~tabl,ir l~
jt1slice s. Selon une autre tradition, Isl,l.q enseignait qu Abu
M11slim tait un prophte envoy par Zoroastre et que c~ ~er11 irr, toujours en vie, allait revenir pour restaurer sa. relig10n.
Lt gouverneur du Khursn 'Abd al-Jabb.r al-Azd qm, en 758,
fl'nla. de se soulever contre le calife, encouragea le mouvement
d' l sl~ft.q al-Turk tout en combattant le chiisme.

M11hhammad b. 'Abd AUdh et le rveil du zaidisme. - Le


1110 1 1v~mcnt chiite le plus grave auquel se heurta al-Man$r
f11l ta rvolte de Mul)ammad b. 'Abd All.h et de son frre
1, 1"1r1u1 a/-sht'a, 41.42. - Maqdldt, 21-22. - Farq, 243.
'l J\ltwtit'lll Dnls iraniens, 137 - B, X, 73 et 74. - Sur les khurra1111y11 1111 1<h11 1r:undtny;~, cf. D. B. MAnG OLIOUTH, El, II, 1031 et I<MF,
11411

/\f111111r111r11/.,

iraniens, 15.H 5J.

IJI 2, l, 6x ('Abd al-]abbr).

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LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT ABBASSIDE ET LES DBUTS DU SUNNISME

Ibrhm, deux descendants de .I;Iasan, et dont le pre 'Abd Allh


avait t une des personnalits alides les plus en vue sur la fin
des Omeyyades et au dbut des Abbassides 7 Al-Saffh avait
eu beaucoup de difficults obtenir de Mul).ammad et d'Ibrhm un ralliement fort rticent. La situation s'envenima aprs
le meurtre d'Ab Muslim. Al-Man$r pouvait, d'autre part,
prendre ombrage de la propagande entreprise par les missaires
des deux frres dans le Khursn o leurs menes trouvaient
des intelligences.
Le calife, au cours de son plerinage la Mekke en 758, fit
arrter 'Abd Allh. Les deux fils s'enfuirent dans le Sind, par
Aden. On les signale, dans les annes qui suivent, en Irak,
Kfa et Ba$ra. Mul).ammad envoyait en gypte un de ses
fils, 'Al, qui, avec l'aide d'un missionnaire, Khlid b. Sa'd,
russit gagner quelques partisans et tromper la vigilance
du gouverneur, .I;lamd b. Qal).taba, que le calife relevait de
ses fonctions 8 Une insurrection se prparait en diffrents
centres du califat.
Mettant profit un nouveau plerinage entrepris pour des
raisons politiques autant que religieuses, al-Man$r faisait
arrter, en 144/762, puis transfrer en Irak, o beaucoup devaient
mourir, 'Abd Allh et les descendants de Hasan rsidant
Mdine ; il changeait le gouverneur de la ville. et faisait exercer
une surveillance accrue sur les menes chiites ; les descendants
de I:Iusain ne furent pas inquits.
Mul).ammad b. 'Abd Allh, qui tait revenu et se cachait
Mdine, passait la rvolte ouverte le 23 septembre 762 (145 h.)
avec un petit groupe de partisans. Il ne rencontra aucune rsistance srieuse, mais, s'il avait gagn sa cause des sympathisants parmi les descendants de 'Al et des vieilles familles arabes,
il tait loin d'avoir fait, sur son nom, l'unanimit du chiisme.
Son obstination demeurer Mdine, facile investir, contribua sa p erte. Al-Man$r confia le commandement d'un corps
expditionnaire son neveu, 's b. Ms, alors gouverneur
de Kfa. 's parvint, sans trop de peine, dtacher de Mul).ammad b. 'Abd Allh un certain nombre de notables, puis passa
l'atta que. L'infortun prtendant alide trouva la mort au
combat le 6 dcembre 762.
Ibrhm b. 'Abd Allh avait cependant, de son ct, lanc
l'appel la rvolte, Ba$ra, le 23 novembre 762. Il fit occuper
7. I mmat du Ymen, 44-50. El, Ill, 710.
8. I<hita.t, IV, 153.

B, X, 83-84, 88. -

65

les villes de Wsit, d'al-Ahwz et de Frs ; le Sawd de Kfa


penchait en sa faveur. Dans l'~ra:{, en .partie dgarni ~e troupe,
une insurrection gnrale tait a cramdre. Al-Man~ur, occup
la construction de Baghdad, dut aller s'installer Kfa et
mander d'urgence 's b. Ms. Marchant .sur Kfa pour d.evancer ce dernier, Ibrhm rencontra le vamqueur de Mdine le
14 fvrier 763 Bkhamra ; il fut tu et sa t te envoye au
calife 9 .

Muhammad b. 'Abd Allh a laiss une rputation de samtet


qui lui a valu le surnom de l'homme l'n:e pure. (nafs z~kya~.
Le zaidisme le prsente comme un thologien mment qm avait
acquis une connaissance approfondie du fiqh et du hadth et
comme l'auteur d'un Kitb al-siyar dont le hanafite Mul).ammad
al-Shaibn aurait repris l'essentiel. Le mu'tazilisme le revendique
parfois comme l'un des siens. Le sunnisme a t plus partag ;
si Muhammad b. 'Abd Allh est en effet considr comme une
autorit digne de confiance par des traditionnistes comme
al-Nas' ou Ibn I;Iibbn al-Bust, il est en revanche cart
par al-Bukhr.
,
,
Bien que l'insurrection laquelle Mul:;tammed b. Abd Allah
a at t ach son nom soit une insurrection zaidite, tendant porter
~ l'immat un descendant de Ftima qui le revendiquait les
armes la main, on voit aussi p articiper ce mouvement d'autres
coles ou d'autres groupements : des mughrya qui av aient
chapp au x perscutions omeyyades 10 ; des qadarya comme
Mul).ammad b. 'Ajln (m. 765), traditionniste et jurisconsul~
d isciple de W$il; 'Abd al-.I;lamd b. al-.I;lakam (m. 770), qm
commandait le corps de police des insurgs, ou encore Ibn
Ab Di'b (m. vers 775), dont la participation est cependant
pl us contest e.
Tl n'est pas exclu non plus que MuJ:iammad b . 'Abd Allh
11 it p u avoir l'appui, au moins .moral, ~'un ~ertain nomb~e de
c loctcurs de la Loi que le sunrnsme, lUl aussi alors en voie de
101 mation, revendiquera comme exclusivemen! siens. ~o.us
uurons r evenir plus loin sur le cas d'Ab .I;Iamfa et de Malik.
l li1n qu 'il soit difficile d'admettre, tout ~u moins sa~s rserves,
q11t deux traditionnistes comme Husha1m b. Bas~ir (~. 799)
" ' Y~zd b. Hrn (m. 822) aient pus engager au?s1 achv~~ent
c11 ravcur de Muhammad b. 'Abd Allh que certames t raditions
1111 plaisent l'affirmer, le simple fait que leur nom soit cit
1

J<MF, 184 .
11
I ll

J111t1wal li Y dwrn, 51.

B, X, 91 et 95
285.
B, X , 95.

/111(/11111/ 1/11 Vtl1111 11 , r,2 (\(

66

67

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

L'.E CALIFA'r ABBASSIDE ET LES DBUTS D U SUNNISME

montre, une fois de plus, combien il peut tre dangereux de


vouloir enfermer l'Islam dans des dfinitions d'coles trop
restrictives.
Mul~ammad b. 'Abd Allh devenait, pour beaucoup, le mahd
attendu : non seulement pour un certain nombre d'anciens
mughrya qui s'attendaient le voir rapparatre un jour
dans la mosque de la Mekke, entre le maqm d'Abraham et
l'angle de la Ka'ba contenant la Pierre noire, mais aussi pour
les mul;i.ammadya 11 , dont l'hrsiographie fait une secte de
type immite, et encore pour les j.rdya, secte zaidite voisine
par certains cts de l'immisme et dont nous aurons reparler
plus loin.
L'chec de Mul;i.ammad b. 'Abd Allh fut le point de dpart
d'une politique de rpression contre le chiisme. Un fils d'Ibrhm, I;Iasan, qui continuait d'intriguer Ba$ra, fut emprisonn
sur l'ordre d'al-Man$r. 'Abd Allh al-Ashtar, un fils de MuJ:i.ammad, qui avait t envoy dans le Sind, fut tu en combat et
son jeune fils confi la garde du gouverneur de Mdine 12
Une tradition dont Tabar se fait l'cho veut qu' la mort
d'al-Man$r on ait fait la macabre dcouverte d'une cave
contenant un grand nombre de cadavres al.ides soigneusement
tiquets. Il est permis d'en douter; ce que cherchait al-Man $r
n 'tait certes pas de se dbarrasser des Alides par des massacres
qui n'eussent pas manqu de soulever une indignation largement partage, t ant tait grande la vnration porte la
Famille du Prophte, mais de briser politiquement le chiisme.

La succession de ]a'/ar al-$diq et l'immisme. - Ainsi J a'far


al-$diq, dont les duodcimains ont fait leur sixime imm, et
qui mourait peu de temps aprs, en 765, ne fut jamais inquit 13.
N vers 700 et remontant par sa mre Ab Bakr, il avait
men Mdine une existence apparemment paisible consacre
l't ude du hadth et du fiqh. Sa mort est cependant parfois
prsente comme suspecte : il aurait t, nous dit-on, empoisonn sur l'ordre d'al-Man$r - accusation qu'on ne saurait
accueillir qu'avec les plus grandes rserves.
C'tait, nous dit encore la tradition immite, l'homme le
meilleur de son temps, si pieux qu'il se laissa dtourner , par son
zle dvotionnel, de toute activit politique. On met aussi
l'accent sur le caractre exceptionnel de sa science, tant exotrique qu'sotrique, et sur l'infaillibilit de ses prmonitions.
C'est lui, se plat-on dire, qui rpandit la connaissance du
fiqh immite ainsi que les connaissances rserves aux initis
et dont le chiisme et le soufisme extrmistes se targuent de
dtenir le prcieux dpt. La composition de l'encyclopdie
des Ikhwn al-:jaf' lui est parfois attribue, et il ne manque
pas de sunnites - tel le soufi Ab 'Abd al-Ral;i.mn al-Sulam pour clbrer en lui le matre incontest de l'exgse allgorique.
Le sunnisme cependant, en rgle gnrale, tout en entourant
l'imm Ja'far d'une grande vnration, conteste non seulement
les exagrations dvotionnelles dont des admirateurs trop
zls croient le parer, mais plus encore le caractre exceptionnel et en quelque sorte surnaturel de ses connaissances et de
ses inspirations. On estime, en effet, qu'il doit une bonne partie
clc sa science des docteurs extrieurs au chiisme, comme Zuhr
ou 'At' b . Ab Rabl;i., et on fait aussi remarquer que, si des
lraclitionnistes donnrent parfois droit de cit ses hadths,
beaucoup en revanche les rejetrent ou s'en mfirent 14.
Sa mort, qui survint peu de temps aprs celle de son fils
lsm.'l, fut le point de dpart d'un regroupement des sectes
C'l1iilcs, dont l'hrsiographie, tant sunnite qu'immite, a laiss
1111 tableau dans l'ensemble concordant. L'imm Ja'far deve11nil le mahd attendu pour certains de ses partisans, les nw'lfya 15, dont le ch ef de file, 'Ajln b. Nws, tait un homme
dei Ha~ra. Ces nwsya, qui vouaient une vive hostilit aux

II. Sur les mul,iammadya, Maq/Udt, 25. Farq, 42-44. - Les mughirya constituent une secte ch iite fon de Kfa, sur la fin des Omeyyades,
par Mughra b. Sa'd al-'Ijl, q ui, nous dit-on, aprs avoir reconnu
Mul,iammad al-Bqir, se prsenta lui-mme comme l'imm dment
dsign pa r ce dernier dans l'attente du mahd et finit par revendiquer
pour lui-mme la q ualit de prophte (nubwa). Le gouverneur d' I rak
Khlid b . ' Abd Allh al-Qasr avait fait arrter et supplicier Mughra
en II9 h. (B, IX, 323), mais la secte n'avait pas disparu et avait pour
chef J bir al-Ju'f (m. 128 ou 132 h.) et Bakr al-A'war al-Qatt personnages sur lesquels on n e sait rien. - Les Maqdldt parlent des
mughrya deux reprises : d'abord dans la catgorie des ghult, ou
chiites extrmistes, ensuite dans celle des rawfil-immya ; la secte
participait donc, tout la fois, de l'idologie propre aux ghlat ((1.ull,
nubwa, iba(l.a) et de celle des immya (na$$, wa$ya, 'i$ma, rafif, et
taqya). - Les mughrya sout en aient d'autre part, sur la nature de
Dieu, tre de lumire, sur la cration , la valeur symbolique des lettres,
l'anthropologie, un certain nombre d'ides que l'hrsiograph ie considre comme aberrantes et incompatibles avec les enseignements do
l'Islam. - Maqdlllt, 6-9 et 23-24. - I<MF, 43-44, 55, 74 et 184. Farq, 229-233. - U$tl, 47 et 231. - Milal, I, 134-135. - M S, T, 238.
Moslem schismes, 43-49.
1 2. Imamat d" Y lfn1cn, 53-54.
11, X, 108.

.I /l / Q, TC, 384-385 (sur Dja'jar) . - B, X , rn5. Pour le point de vue


ii111'11 11 lltl, oxcollonto mise au point dans Irshdd, 249-263 .
' I /118, li , Tr4- IJ 5 ot r23-r 24.
t-, M1iqtllt/I, .t,5.
fliraq al-sM'a, 57. - 'Farq, 39, - KMF, 79-80
tl J 1 4

'
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69

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT ABBASSIDE ET LES DBUTS DU SUNNISME

trois premiers califes, qualifis par eux d'infidles, se caractrisent aussi, dans le rsum qu'on nous fait de leurs ides,
par un fidisme troit qui les amenait voir, dans l'enseignement (ta'tm) de leur imm, la seule source de la vrit. Mais
le clivage de beaucoup le plus lourd de consquences, pour
l'avenir, fut celui qui opposa les ism'lya aux mswya,
c'est--dire, en prenant chacun de ces termes dans son sens
large, ceux qui faisaient respectivement figurer Ism'l ou
Ms al-Kiim dans la ligne de leurs imms.
L'ismalisme, ds ses dbuts, apparat comme fort diversifi.
Les ism'lya stricto sensu 16 soutenaient que Ja'far avait
dsign comme son successeur son fils Ism'l et que ce dernier,
toujours en vie, contrairement la croyance couramment
admise, mais en tat d'occultation, tait le mahd qui devait
un jour revenir pour rtablir la justice en ce monde. - Les
qarmates (qarm#a) 17 attribuaient la qualit de mahd MuJ:iammad b. Ism'l tandis que les mubrakya estimaient que l'immat, aprs Ja'far, tait pass MuJ:iammad b. Ism'l et
ses decendants, parmi lesquels surgirait un jour le mahd
attendu 18
Ms b. Ja'far, surnomm al-Km, dont les duodcimains
ont fait leur septime imm, eut aussi ses partisans, mais ses
deux demi-frres, MuJ:iammad et 'Abd Allh, lui opposrent
les leurs. Aux partisans de MuJ:iammad l'hrsiographie donne
le nom de shumaitya 19, tir de celui de leur fondateur, un
certain Yal).y b. Ab Shumait, et, aux partisans de 'Abd Allh,
l'appellation de 'ammrya ou aftal).ya 20, tire du nom de leur
chef, un certain 'Ammr al-Aftal:i qui n'est pas mieux connu.
La mort de 'Abd Allh, quelques semaines aprs celle de son
pre, amenait les 'ammrya se rallier Ms al-Kiim. Les zurrya 21 enfin, dont le fondateur, Zurra b. A'yan (m. 767)
tait le fils d'une esclave d'origine byzantine, constituaient
autant une cole de thologie dogmatique qu'une secte chiite ;

d'abord partisan de 'Abd Allh, mais, du par la connaissance


imparfaite que ce dernier avait du fiqh, Zurra rejoignit le
camp de Ms al-Km.

16. Maqlllllt, 26. - Firaq al-sh'a, 57-64. - Farq, 46. - Tab#r, 4r. Mukhta$ar, 58-59. - Milal, I, 279-280, 330-333. - Malat les cite comme
la 13e secte des immya et donne un expos assez diffrent de celui que
l'on trouve dans l'hrsiograpbie acbarite. Tanbh, 37. - KMF, 81,
2i:3-217.
17 Maqlllllt, 26. - Tab$r, 123-130. - Mukhta$ar, 170-180.
18. Maqlllllt, 26-27. - Farq, 47. - Mukhta$ar, 59.
19. Ch. PELi.AT, Oriens, vol. 16 ; 1963; 99-rn9. - Maqllltlt, 27. Tab$r, 41. - Firaq al-sh'a, 64-65 .
20. Firaq al-sM'a, 65-66, 72 et 93 (sous le nom do fatl,iya) . - Tal># r,
41.
2I. Maqdllt, 28. Farq, 52.
Ta/J,fr, ,,i.
1111.stln, 1, jO()

Les khaNbya. - A toutes ces sectes considres comme immites, il importe d'ajouter une autre secte extrmiste, celle
des khattbya, dont le fondateur, Ab-1-Khattb, un maul
des Ban Asad, commena sa carrire comme missionnaire
au service de MuJ.:iammad al-Bqir et de Ja'far, qui, tour tour,
le rpudirent 22 De l'histoire de la secte on ne sait pratiquement
rien si ce n'est que les khattbya furent combattus par le
gouverneur de Kfa, 's b. Ms, qui les fit massacrer dans la
mosque de la ville; le Kitb firaq al-skia a laiss un rcit circonstanci de cet vnement dont la date reste discute, fixe,
par les uns, en 755 et par les autres en 762.
Les khatt.bya assimilaient leurs imms des prophtes
annonciateurs et lgislateurs et enseignaient l'existence simult ane de deux imms : l'imm parlant (n/iq) et l'imm silencieux ($mit). Ces deux imms-prophtes participaient de la
nature divine, recevaient l'assistance de l'Esprit saint et avaient
droit, non seulement l'obissance des hommes, mais encore
:\ leur adoration. Pour justifier ces prtentions, Ab-1-Khattb
se fondait sur le verset coranique o Dieu dit, en parlant d'Adam:
Si je le faonne et lui insuffle mon E sprit, alors tombez en
prosternation devant lui. . - Une hirarchie cependant tait
<"lablie entre les deux im.ms, le n!iq tant suprieur au $mit.
Ainsi Mul).ammad et Ab-1-Khattb, imms parlants , taient
tous deux suprieurs respectivement 'Al et Ja'far, imms
11ilcncieux. Tous les descendants de l'imm I;Iusain, d'une part,
1t tous les disciples d' Ab-1-Khattb, d'autre part, taient
considrs comme la secte lue chrie de Dieu. La lgitimit
d11 faux tmoignage tait admise. Les khattbya, violemment
1omhattus par l'hrsiographie sunnite et immite, sont rangs
p11 r elle dans la catgorie des partisans de l'incarnationnisme,
de la mtempsychose et de l'anthropomorphisme ; ils sont
1xcl11s des sectes musulmanes.
l,:t secte commena de se scinder du vivant mme de son
l1111clalcur, les mufal.lalya 23 se dsolidarisant d'Ab-1-Khattb

i.

Firaq al-sM'a, 37 et 57-60. - Maqlllllt, IO. - Farq, 215. - D. S .


TU ,
986-987 (M1ajjllbty a) . - B. LEWIS, The origins
r/ 1111111 ilm>t, r 9 ,10 ot lvANOw, Tlic allcged f oimder of ismailism, 1946. /1 r.t I ', 'H (q " " . I' L 8 1.
1o1 1 fll11ql/ll/I, 1 1
Forq, 2,1<>.
Mitai, 1, r 37- r 38.
M S, I, 239 .

rr.

~ I AHC.O!! C?UTH,

1 A1111a 1

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(1

70

7I

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

Llt CALIFAT ABBASSIDE ET LES DBUTS DU SUNNISMn

quand ce dernier fut dsavou par l'i.lm Ja'far. Elle clata


en plusiews sous-sectes aprs sa mort.
Les mu'ammarya 24 firent de Mu'ammar, un homme de
Kfa, leur imm parlant; l'sotrime de leur eschatologie et
leur antinomisme les rapprochent des mam,;rya.
Les bazghya 25 voyaient, dans un certain Bazgh, leur
ndfiq; ils revendiquaient, pour tout croyant, le droit de recourir une exgse allgorique et la possibilit de recevoir des
illuminations divines susceptibles de le mettre au-dessus des
anges porteurs de la rvlation coranique. Le fidle mourant
aprs avoir vou Dieu une adoration sincre tait lev dans
le monde des ralits invisibles (malaM/t) o il rejoignait les
autres membres de la communaut des lus.
Les 'umairya 26, qui professaient des ides voisines, furent
actifs Kfa, o Yazd b. 'Umar b. Hubaira, qui les combattit,
fit mettre mort leur chef. - Toutes ces ides sotriques,
d'inspiration gnostique, dveloppes dans des milieux fort
imparfaitement connus, taient incompatibles avec le sunnisme
et l'immisme tels que ses grands thologiens l'laboraient.
Beaucoup cependant passrent dans d'autres sectes extrmistes,
comme les nu~airya, sans qu'il soit possible d'en suivre le
cheminement.

Le terrain d 'implantation par excellence du khrijisme restait


la Tripolitaine et l'Afrique du Nord, o deux longues rvolt es
tinrent en chec, sous al-Mam,;r, l'autorit du califat. En r40/757
les ibdites de Tripolitaine prenaient pour chef Ab-1-Khattb al-Ma'.fir, qui faisait partie d'une quipe de cinq missionnaires envoys de Ba~ra au Maghrib pour y prcher la bonne
doctrine 29 Les tribus rallies l'ibdisme, Hauwra et Nafsa,
sous la conduite de leur imm, faisaient la conqute de la Tripolitaine et installaient Tripoli leur capitale. En r4r /758
Ab-1-Khattb al-Ma'fir s'emparait de Qairawn dont un
ibdite d'origine iranienne, 'Abd Allh b. Rust um, devenait
le gouverneur. Ainsi se constituait un tat ibdite qui embrassait la Tripolitaine, la Tunisie et la partie orientale del' Algrie,
tandis que les ~ufrya, de leur ct, avaient russi prendre
pied Sijilmsa, dans le Sud marocain so.
La raction du califat ne se fit pas attendre. Ds avril 759,
le gouverneur d 'gypte MuI:iammad b. al-Ash'ath al-Khuz' envoyait en Ifrqiya un premier corps expditionnaire,
qui fut battu. A la suite d'un nouvel chec, il prit lui-mme le
commandement d'une troisime expdition 31 Aprs avoir
inflig aux khrijites une dfaite sanglante l'est de Tripoli,
il rtablissait, Qairawn, l'autorit califienne, mais ne put
tendre la reconqute du pays au-del de l'Ifrqiya. 'Abd
al-RaI:imn b. Rustum, cependant, fondait l'mirat ibdite
de Thart et le sufrite Ab Qurra tablissait Tlemcen un autre
mirat khrijitea2.
Les hostilits reprirent en 770, quand les iblya de Thart
et du Jabal Nafsa, auxquels s'taient joints les $Ufrya de
Tlemcen, lancrent, sous le commandement d' Ab I;Itim
Ya'qb, d 'Ab 'd et d'Ab Qurra, une nouvelle offensive
rontre Qairawn dont le gouverneur abbasside tait, depuis
quelques annes, 'Umar b. I;Iafs, que sa carrire orientale avait
l:uniliaris avec ces problmes 33 Les mirs khrijites russis'laicnt encercler les forces abbassides dans le Zb, Tobna,
quand la vnalit d'Ab Qurra, si l'on en croit la tradition,
lH'rmit 'Umar b. I;Iaf~ d'chapper un premier dsastre;

L es insurrections et les premiers royaumes khrijites. - Les


kh.rijites de leur ct rappelrent bien vite au califat leur
existence. Ds 750 ils s'taient agits en Jazra sous la conduite
d'un certain Buraika, s'unissant des partisans des Omeyyades
contre les nouveaux matres 27 - La rvolte la plus grave
clatait en r34/752 dans l'Omn o les ~ufrya, fortement implants, entendaient dfendre l'entre de leur territoire aux iblya
de Shaibn b. Salma, contraint de quitter le Khursn 28
Contre ces rfractaires commands par Juland., al-Saffl~
envoya de Ba~ra une double expdition, maritime et terrestre,
sous le commandement de Khzim b. Khuzaima. Les khrijites furent battus, en partie massacrs, et l'autorit abbasside reconnue dans la contre, dont le kh.rijisme ne fut pas
pour autant extirp.
24. Maqdldt, II. - Farq, 236. - Moslem schisms, 63-64. - J(MF, 54.
25. Maqdldt, 12. - Farq, 236. - U$f, 295. - MS, I , 239. - Moslem
schisms, 64-65. - J(MF, 54.
26. Maqdldt, 12. - Farq, 236. - Moslem schism s, 65.
27. TtMl1h, VI, tor. - H, X , 53.
11, X, 51i-57.
28. Ttlrt/111, Vf, rt.1 .

:.1<). TJistoire du Maroc, I , rn1-102. EI2 , 128 (sur A bt-l-Kha!Jdb


11/ 11/a'tlfwf). - En 152 h. une rvolte khrijite clate dans le Sijistn,
h f{o11vcmeur abbasside est tu. B, X, 109.
10. G. MARCAlS, El, III, 1270-1271. - Histoire de l'Afrique du Nord,
Hl 110 . Pour los UanCI Mic;lr.r, El, IV, 420.
p , f 1, t38 (sur Ab{i-l-J(haJldb).
p . 1: 1, IV, H,1-1 (H urTlrmc~n).
11 ru, 111 , 10 1H.
Il, X , 110 ol n3.

72

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT ABBASSIDE ET LES DB UTS DU SUNNISME

assig dans Qairawn ce dernier trouvait cependant la mort


au combat en novembre 771 (fin 154 h.). L'Ifrqiya et sa capitale t ombaient de nouveau sous la domination khrijite.
Al-Man~r fit un effort considrable, dans les dernires annes
de son rgne, pour combattre l'insurrection. Il confia Yazd
b. I:ltim le commandement d'un corps expditionnaire fort
importa nt : 50.000 h ommes, nous dit-on , pour l'quipement
d esquels 63 millions de dirhem s furent dpenss, somme jamais
atteinte pour une arme . Les khll.rijitcs qui avaient march
au devant des troupes califiennes, subirent, en 155/772, un
terrible dsastre en Tripolitaine l'ouest de Djenbi. L eurs
chefs Ab I:Itim et Ab 'd furent tus. Qairawn fut r econquise par Yazd b. I:Itim qui, pendant une quinzaine d'annes,
jusqu'en 172/787 resta gouverneur d'Ifrqiya, employant la
manire forte pour briser le khrijisme. Ds ce moment, crit
Ibn Khaldn, l'esprit d'hrsie et de rvolte qui avait si longtemps
temps agit les Berbres d'Ifrqiya se calma tout fait . Le
khrijisme cependant restait bien vivant. En 772 les Ban
MiQ.rr taient devenus les mirs de la principaut sufrite de
Sijilmsa. Les Rustamides de Thart consolidaient leur pouvoir 34. La rsistance khrijite, en faisant barrage au califat
abbasside, facilitait enfin l'implantation de l'mirat sunnite
des Omeyyades d'Espagne.

tion commune et en les considrant comme passibles du chtiment suprme, tous ceux qui, par leur attitude d'esprit ou
leur mode de vie, heurtaient la Loi rvle : les adeptes des
doctrines dualist es dont la conqute musulmane, en terre iranienne, avait prpar un vrit able renouveau, les schismatiques
de tous genres dont la r eligion trop personnelle faisait un usage
excessif de l'exgse allgorique, les sceptiques, les libertins
ou les athes, tous ceux enfin qui, par leur attitude trop critique l'gard de la rvlation ou de la tradition, taient censs
constituer, pour la communaut, une source de corruption ou
de troubles 36
Les derniers Omeyyades, en traquant le chiisme ext rmiste
ou les jahmya, avaient ouvert la voie dans cette lutt e contre
l'hrsie et al-Man$r les avait suivis. Bien que la chronologie
des mesures prises contre les zindqs soit fort mal connue, c'est
sous al-Man$r que fut excut, en 762 ou en 772, Ibn al-Muqaffa'
dont les affinits manichennes, en dpit de sa conversion
l'Islam, semblent difficiles mett re en doute et dont la cult ure
iranienne tait de nature inquiter un r gime qui restait
fidle !'arabisme. En suggrant au calife, dans son pt re
sur les Compagnons, de faire unifier la loi religieuse, I bn alMuqaffa' laissait ainsi entendre que la Loi r vle tait, en fait ,
une cration humaine bien imparfaite par ses diversit s et ses
contradictions 87 - C'est sous al-Man$r encore, en 772, selon
cert aines sources, que fut excut un autre zindq notoire, Ibn
Ab-1-Auj, que la tradition accuse d't re un mubfi, un ngateur de la Loi, qui avait invent, nous dit-on, 4.000 hadths
pour interdire aux gens ce qu'elle p ermettait et permettre ce
qu'elle interdisait >>as.
L'amnistie dont al-Mahd prenait l'initiative, au lendemain
de son avnement, laissait esprer une politique d'apaisement.
Parmi les prisonniers librs figuraient deux chiites connus :
l.fasan b. Ibrhm, un fils du vaincu de Bkhamra, et Ya'qb
I>. Dwd, dont le calife devait faire, pendant six ans, un de
HCS conseillers, avec l'espoir de rapprocher Alides et Abbassides 39
Des agitations multiples et persistantes allaient cependant

La lutte contre des zindqs. - Un traditionniste de Kfa,


d'poque omeyyade, Man$r b. al-Mu'tamir (m. 750) crivait :
<c Dieu envoya Adam avec une Loi (shar'a), et les hommes
suivirent la Loi d'Adam jusqu' l'apparition de la zandaqa;
alors la Loi d'Adam disparut. Dieu envoya ensuite No avec
une Loi; les hommes suivirent la Loi de No et seule la zandaqa la fit disparatre. Dieu envoya alors Abraham et les hommes
suivirent la Loi d'Abraham jusqu' l'apparition de la zandaqa; et la Loi d'Abraham disparut. Puis Dieu envoya Mose
et les hommes suivirent la Loi de Mose jusqu'a l'apparition
de la zandaqa; et la Loi de Mose disparut. Dieu envoya Jsus
et les hommes suivirent la Loi de Jsus jusqu' l'apparition de
la zandaqa ; et la Loi de Jsus disparut. Dieu envoya enfin
MuJ:iammad avec une Loi ; nous ne craignons la disparition de
cette Loi que par la zandaqa. >> :>G
La zandaqa permettait ainsi de runir, sous une appella34. E l, III, 888 et x270; I V, 419-'1 20 ot ro48.
35. Ibn B al/a, 58 et noto 3.

73

.~6. El, IV, 1298-x 299 (zindq). lfallj, 186-188. - lfanbila,


11, J7 et 38. - Ibn Batta, 56 not e 2 et 59 not e 2 .
.17 n. SoURDJJ:L, in At'abica, 1954; 307-323. - B . X, 96. - Elabol'lllillll de l'Islam , 26-27.
1H. Pour l bn Abfi-1-Auj' : B, X, u3 et }:Iammd 'Ajrad, B, X , 114
t t l ~I,
W tt//OYa# O?i rln l 'J.~/arn , 2 'j .
1i. Il, X, 1111.
'M11111J1'11lll11ts 'i m 11itms, 9 1-93. Elaboration de

l' illfl /11 , ~5

74

75

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT ABBASSIDE ET LES DBUTS DU SUNNI SME

mettre al-Mahcl devant la ncessit d'intensifier la lutte contre


la zandaqa en la confiant un organisme d'tat. C'est en 782
que commena la grande perscution. Parmi les personnalits
qui en furent victimes figuraient des schismatiques de tous
bords, depuis quelques manichens jusqu' des chiites extrmist es ou modrs, des littrateurs et des potes.
Des perscutions curent encore lieu sous al-Hd. Deux
chiites notoires, Yaqin b. Ms, qui avait cependant servi
le califat, et son fils 'Al furent excuts. Al-Rashd engagea
de nouvelles poursuites contre les zindqs 40. Allant moins
loin que son prdcesseur, il accordait une promesse de sauvegarde ceux qui taient en fuite ou se cachaient, l'exception
de quelques Alides considrs comme particulirement dangereux. A ces mesures de rigueur, le califat tait accul par les
attaques rptes de ses nombreux adversaires.

C'est un mouvement fort voisin qu' la mme date, al-Mahd


eut faire face, avec les mu}:iammira 4 2, qui se soulevrent dans
le Jurjn, l'angle sud-est de la Caspienne, en prenant pour
emblme la couleur rouge. La rvolte fut rprime par des
forces envoyes du Tabaristn. Les mu}:iammira ne se tenaient
cependant pas pour battus, puisqu'on les voit de nouveau
se soulever en 796 toujours dans la province du Jurjn, tandis
que, dans le Jibl et l'Adharbaijn, les khurramya, avec Bbak,
commenaient faire parler d'eux ds 808. C'est aux khurramya que l'hrsiographie musulmane rattache les mu}:iammira, dont elle fait des ngateurs de la Loi rvle bien que certains auteurs voient en eux des mazdakya - ce qui n'est pas
contradictoire si l'on admet que les khurramya sont des nomazdakya.

La rvolte des muqanna'ya et des mubammira. - Ds 778,


avait clat, dans les premires annes du rgne d'al-Mahd,
dans la rgion de Marw, la rvolte des muqanna'ya, dont le
chef ,al-Muqanna', un iranien, avait t ainsi surnomm parce
qu'il se cachait le visage sous un voile ou, selon d'autres sources,
sous un masque d'or 41 Al-Mahd mettait la disposition du
gouverneur du Khursn des moyens dont l'importance tmoigne
de la gravit de la situation. La rvolte s'tendait en 78r aux
rgions de Bukhr et de Samarqand. Mais, traqu par les
forces lances sa poursuite, al-Muqanna' finissait par se rfugier dans un chteau fortifi de la rgion de Kishsh o il s'empoisonnait avec ses femmes.
L'hrsiographie musulmane fait de ces muqanna'ya des
ab-muslimya extrmistes; elle les accuse d'tre tombs dans
l'incarnationnisme, la mtempsychose et l'anthropomorphisme:
Dieu, aprs s'tre successivement rvl dans Adam, Seth,
No, Abraham, Mose, Jsus, Mul).ammad et Ab Muslim,
s'tait incarn dans la personne d'al-Muqanna', le meilleur
de tous ces prophtes, chacun d'eux devant tre tenu pour
suprieur celui qui le prcdait. Les muqanna'ya sont aussi
dfinis comme des antinomistes et des libertins (mub(iya)
ne reconnaissant aucune des interdictions de la Loi. On les
prsente enfin comme des terroristes tenant pour licites la vie,
la famille et les biens de leurs adversaires.

L'aUaire de Fakhkh et les Idrissides. - La disgrce, en 782,


de Ya'qb b. Dwd qui, en dpit de ses sympathies chiites,
avait joui de la confiance d'al-Mahd, marquait l'chec d'une
tentative de rconciliation entre Abbassides et Alides 43. Vou
cette double suspicion laquelle tant de conciliateurs se sont
exposs en voulant rapprocher des partis qui, par leur nature
mme, s'excluent, ou victime d'un esprit d'intrigue trop subtil,
Ya'qb avait t un zaidite trop connu pour ne pas tre souponn d'avoir favoris ses anciens partisans, tandis que ces
derniers ne semblaient pas avoir gard en lui une entire confiance. Dnonc par ses adversaires, pour complot chiite, il
fut destitu et emprisonn tandis que les gouverneurs qu'il
avait fait nommer taient destitus. Le conflit qui paraissait
in0vitable sur la fin du rgne d'al-Mahd fut ht par la mfiance
11 vt'c laquelle al-Hd traita les chiites dont il redoutait les prl 1nlions et les intrigues.
Une nouvelle insurrection dirige par un hasanide, I;Iusain b.
'A l I>. I;Iasan, <1 l'homme de Fakhkh ($(iib Fakhkh), clata
'' MMine en r69/786 pendant l'absence du gouverneur. I;Iusain
li 'Alt fut proclam imm, dans la mosque du Prophte, par
'"'"' partisans qui arboraient la couleur blanche et lui jurrent
llclc~lit sur le Coran et la Sunna 44 Partisans du blanc et partl11uw1 <111 noir en vinrent aux mains dans les rues de la ville.

, Fnrq, 251 et 268-269. 111111 Il l l20.

B , X, 135 et 207. -

M ouvements iraniens,

1111

40. B, X, 161. - Moiwem ents iraniens, 92-93. - Vizirat, r 12.


4r . Fa'l'q, 213-245.
Milal, I, 248.
M os/0111 scl1is11u, 76 110t t
llfoiwemenls ircmions, 180 d:ll.

1 i inti, 110.
11 /, 1, 11 , )7 (/.'flM1M1)
1111111111 i/11 \' 111r11, ~Il
11

~.

(l.11 8 cl/ia-l-{1ijja 169). -

B, X , 157. -

77

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT ABBASSIDE ET LES DBUTS DU SUNNISME

I:Iusain b . 'Al, quittant Mdine pour la Mekke la veille du


plerinage, afin d'y recruter de nouveaux partisans, se heurta
Fakhkh aux troupes gouvernementales, et mourut au combat,
le jour dit de l'Abreuvement (tarwiya), le I I juin 786.
La rvolte de Fakhkh, mal prpare, cota la vie un bon
nombre d'Alides; elle ellt cependant pour consquence d'aboutir
la fondation du premier mirat zaidite. Idrs b. 'Abd Allh,
un frre de Mul;ammad b. ' Abd Allh, aprs avoir particip
l'insurrection, russissait gagner le Maghrib grce des
complicits en gypte et jeter, dans la rgion de Volubilis,
les fondements de la premire grande dynastie marocaine, celle
des Idrissides 45 . Idrs b. 'Abd All.h mourut en 793 et, l encore,
les traditions ne manquent pas pour venir accuser le calife alRashd de l'avoir fait empoisonner et donner le nom de l'missaire charg de cette sinistre besogne.

une promesse de sauvegarde fut accorde avec une solennit


particulire, une soumission honorable. L'envoi de ce document, crit de la main du calife, garanti par les docteurs de la
Loi et les Hachmites de Bagdad, s'accompagnait de riches
cadeaux l'adresse du rebelle et de vives flicitations celle
d'al-Barmak pour avoir su, sans effusion de sang, rtablir
la paix entre Abbassides et Alides.
Y al;y b. 'Abd Allh se retira Mdine. Sa mort reste entoure
de mystre. Ab-1-Faraj al-I~fahn rapporte qu'il mourut en
prison, victime une fois de plus de la duplicit de ses adversaires,
dans une alternance raffine des supplices de la faim et du
fouet. On peut l encore douter de cette affirmation. Mais s'il
est vrai que le califat paraissait dsireux de trouver, au problme chiite, un compromis qui et sauvegard le principe de
la lgitimit abbasside, il frappait ou laissait frapper les intransigeants ou les exalts. Le saiyid al-I:Iimyar (m. 173/789),
qui tait mort aprs s'tre fait, dans des vers enflamms, le
porte-parole des dolances et des revendications chiites, ne reut
pas une spulture musulmane 47 ,

Ya[iy b. 'Abd Allh et les Barmakides. - Yal;y b. 'Abd


Allh, un frre de Mul).ammad b. 'Abd Allh et un oncle du
fondateur de la dynastie idrisside, qui avait particip la rvolte
de Fakhkh, avait russi chapper la police abbasside et
mena la vie errante et clandestine qui fut celle de plus d'un prtendant chiite 46 Sous le rgne d'al-Rashd, qui avait mis sa
tte prix, on le signale tour tour en Irak et Raiy, puis
dans le Khursn et le Juzjn o, partout, il bnficie de nombreuses complicits. Aprs un sjour de trois ans dans diffrents
centres du Khursn, il passe en Transoxiane o il demeure
pendant plus de deux ans, faisant, nous dit-on, un certain
nombre de conversions l'Islam. Passant par Qmis, il s'tait
rendu dans le Tabaristn et avait enfin trouv asile auprs
du souverain du Dailam. C'est de l qu'encourag par de nombreux partisans, il lanait en 175/792 un appel la rvolte
contre le califat abbasside.
Pour en venir bout, al-Rashd confiait al-Faql al-Barmak, le fils de son tout-puissant vizir Yal).y b. Barmak, le
gouvernement des provinces menaces et mettait sa disposition
de puissants moyens. C'est cependant par des voies pacifiques
qu'al-Barmak russit obtenir de Yal;y b. 'Abd Allh, qui
45. Histoire du Maroc, I, 107 et suiv. - El, II, 478. - lmdmat du
Ymen, 58. - Une allusion contenue dans les Maqdldt (79) d'al-Ash'ri fait
commencer ds 145 h., avec la rvolte de Mul).ammad al-Nafs al-Za k ya,
les dbuts d e la propagande de Idrs b. 'Abd Allh.
46. Rvolte de Yal).y b. 'Abd Allh en 176/792 : B, X , r 67- 168.

Imdmat zaidite du Ymen, 59-64. al-!dlibyn, 308-322.

H istoriae, II, 462-463.

Maq(itit

L es dbuts de la littrature zaidite. - L'agitation zaidite, que


jalonnent, sous les premiers Abbassides, les mouvements insurrectionnels de Mul;ammad b. 'Abd Allh, de I:Iusain b. 'Al,
et de Yal).y b. 'Abd Allh, s'accompagna d'un essor littraire
qui eut, avec l'uvre attribu Zaid b. 'Al et son entourage,
sa part dans la naissance des premires disciplines islamiques :
l'exgse coranique, le fiqh, la sra et l'histoire.
Muqtil b. Sulaimn (m. 150/767) 48, commentateur du Coran
el traditionniste, tait un zaidite, qui professait la doctrine
murjite excluant les uvres de la foi, et qui composa une
l'futation des qadarya et des jahmya. Les auteurs sunnites
l'ont diversement jug, le critiquant parfois vivement, mais
11e se privant pas, l'occasion, de faire appel son autorit.
Ab Mikhnaf (m. 157 /774) ~9 appartenait une grande famille
l'iliile d' Irak. Le Fihrist d'Ibn al-Nadm donne la longue num1,1t ion des monographies que cet auteur consacra divers
t~ piHodes de la vie du Prophte, en particulier ses expdit ions
'1 7 Sur Io Saiyid al-I;Iimy ar (m. 173/789) : El, IV, 78-79. - F arq,
10.
13, X, 173-174 (sous l'a nne 179).
1H. M. P1. nssNR R , El, I II, 760. - Sur la lit t rat ure zaidit e en gn ral,
1 t ltH lrn v:wx de R. S T ROTHMANN, El, I V , 1266 (zaidya) . - Die L itte111/111 111-r Z rtidilen, dans Der I slam, (1910, I , 354-368 et II (19II}, 49-78) .
11 11. A. H. Grn n, IZP , 1 1M ~ (s. v.) . - G, I, 65 et S, l, 101. - MS,
11 1, 111.
liu/11/i fll-sflf'a, 11 .575

79

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT ABBASSIDE ET LES DBUTS DU SUNNISME

guerrires o 'Al s'illustra, aux luttes de ce dernier contre ses


adversaires, a u martyr de J:Iusain et aux premires insurrections chiites. Une partie de ses uvres est passe dans Tabar
(m. 3ro/923), lui-m me fortem ent anti-omeyyade et enclin
mnager un chiism e dispos composer a vec le califat abbasside.
Le thologien duodcimain Ab Ja'far al-s (m. 460/ ro68)
se flattait d'avoir connu toutes ces monographies. Mais Ab
Mikhnaf a rencontr, dans le sunnisme, de nombreux et violents adversaires qui l'ont r egard comme peu digne de confiance et parfois mme dnonc comme un vritable faussaire.
Ab Mikhnaf trouva des continuateurs dans Mul).ammad
al-Kalb (m. 146/763), qui enseigna l'exgse coranique et le
hadith Kfa, et dans le fils de ce dernier, Hishm al-Kalb
(m. vers 204/819), lui aussi l'honneur dans le Fihrist 50 Parmi
les nombreux ouvrages qui sont attribus Hishm et dont
les titres ont t conservs, les grands pisodes de l'histoire
du chiisme et la critique des trois premiers califes occupent
une place de choix. Son Kitb mathlib al-$a(iba, encore utilis
par al-J:Iill (m. 726 h .), eut un grand retentissement. Le sunnisme, par la voix d'Ibn I;Ianbal, de Daraqutn, d'Ibn I;Iibbn
al-Bust et de bien d'autres encore, a jug les deux Kalb avec
une grande svrit, dnonant en eux des menteurs et des falsificateurs de la tradition.

Les l).amzya, encourags par ces premiers succs, marchrent


sur Hrat, dont le gouverneur tait alors 'Amr b. Yazd al-Azd,
mais dont ils ne purent s'emparer. 'Amr ayant t tu en combat
dans la rgion de Bshanj, un nouveau gouverneur fut nomm
Hrat : 'Ali b. 's b. Mhn qui infligea aux rebelles une
sanglante dfaite o une soixantaine de leurs chefs trouvrent
la mort.
I;lamza, aprs ces checs, se repliait dans le Sijistn et tentait
de pntrer par ruse dans la ville de Zaranj ; il dut une nouvelle
fois se retirer. On le signale ensuite dans le Kirmn, o il se
heurtait d'autres sectes khrijites, qui appartenaient aux
'aj.rida mais refusaient de le reconnatre pour chef. C'est ainsi
qu'il dut livrer combat aux khalafya, nombreux dans le Mikrn,
o ils avaient pour chef un certain Mas'd b. Qais que d'aucuns
tenaient pour le mahd, et une autre secte ajradite, celle des
tha'liba, dont il ne vint bout qu'en les dcimant 52
Le calife al-Ma'mn mit fin la rebellion en chargeant,
en 205/820, le nouveau gouverneur du Khurasn, Thir
al-Bshanj, de conduire les oprations de rpression. Ce sont
les habitants de Nshpr qui, s'organisant en groupes d'autodfense, finirent par mettre un terme aux mfaits de I;Iamza,
en le massacrant avec ses hommes.
J:Iamza b. Adrak avait adopt, sur le problme du libre
arbitre, la doctrine des qadarya, tout en continuant de soutenir,
n.vec d'<j.utres kh.rijites, que les enfants des infidles, mme
non encore dous de raison, taient vous un chtiment
ternel. Mais ses ides les plus intressantes, pour la connaissan ce mme de son action, concernent la guerre sainte (jihd).
C'tait un devoir de stricte obligation, soutenait-il, que de
combattre uniquement le sultan, c'est--dire, avant tout,
l'autorit du califat, et tous ceux qui la reconnaissaient ou lui
rtpportaient assistance sous quelque forme que ce ft. Il estimait que l'on devait tenir pour de vritables affilis et des sympathisants en puissance tous ceux qui, s'abstenant de combattre
Hl'S ides, se tenaient l'cart du conflit. Cette volont vidente
clc mnager attentistes et neutralistes, dans un souci de tactique
politique, n'empchait par I;Iamza de mettre en uvre, contre
;1~ a dver saires, des procds d'action terroriste que l'hrsiowaphic dnonce comme incompatibles avec l'thique musulmane de la guerre 63 .

La rvolte llhrijite de ljamza b. Adrak. - Le khrijisme suscita au califat, sous al-Rashd, de nouvelles difficults. La
rvolte la plus longue clata dans le Khursn sous la direction de I;Iamza b. Adrak, qui appartenait une nouvelle secte
khrijite, celle des 'ajrida dont le fondateur, 'Abd al-Karm
b. 'Ajarrad, se spara lui-mme, dans des circonstance mal
connues, des 'atawya, une subdivision, nous l'avons vu, des
najadt, dont il parat bien cependant avoir gard, dans les
lignes matresses, toute l'idologie 51.
La rvolte dbuta en 179/795 Bdaghis, mais I;Iamza,
avec ses partisans, les l).amzya, pour s'imposer et avant de
prendre le titre califien d'mir des croyants, dut d'abord combattre d'autres groupements khrijites.
50. El, II, 730-73r. - MS, III, 19.
5r. On trouvera un long rcit de la rvolte de I;Iamza b. Adrak, qui
commena en 179 h., dans Farq, 76-80. - Voir aussi B, X, 173-175
et 186. - Mouvements iraniens, 54-56. - Milal, I, 203. - Sur les 'aj.rida
en gnral, cf. R. RUBINACCI, El', 213 (s. v.). - L. VECCTA VAGUEJU,
Le vicende del hdrijismo in epoca abbasside, R SO, 1949.

.~' .

Sur hm lchrtln [!yrt ot los tlrn'/'d llm, cr. l7 arq, 75 et 80.

1 1 1'0111' Ili d <w tilnu du l,l a 111z.1 I>. i\<lmk, F1irq, 75 r t 77.

80

8r

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT ABBASSIDlJ: ET L:E:S DBUTS DU SUNNISME

Baghdd, qui s'est assez longuement intress l'histoire de


la rvolte, donne sur l'organisation intrieure du mouvement,
quelques prcisions complmentaires. I;Iamza avait son service, nous dit-il, trois collaborateurs directs, chargs l'un du
commandement de son arme, l'autre de sa garde particulire
et le troisime, un cadi, qui avait pour tche d'organiser la
justic.e dans les provinces conquises. Un corps de missionnaires,
parmi lesquels :figuraient des potes de talent, comme Talba
b. Fahd, taient chargs de la propagande politique et religieuse.

Sa mort marque cependant un moment important dans


l'histoire du chiisme. L'hrsiographie oppose aux wqifya
qui, sous des formulations diverses, r efusaient de reconnatre
la ralit de sa mort ou en doutaient, les qafya, qui l'admettaien~ et soutenaient que Ms avait dsign comme successeur
son fils 'Al al-RiQ., le huitime imm des duodcimains.
Les wqifya constituaient, pour leur part, un ensemble
fort diversifi de tendances. Pour les mswya stricto sensu,
parfois dsigns sous le nom prjoratif de mam~ra, de chiens
tremps de pluie , Ms al-Kiim tait le mahd attendu 56
- Pour d'autres, Ms tait bien mort mais, aussitt ramen
la vie, il vivait en tat d'occultation, rencontrant ou recevant
certains de ses disciples dont il dirigeait l'action. - Pour d'autres
encore, Ms tait toujours en vie et dans la clandestinit;
il convenait, donc, en attendant son retour, de considrer comme
ses dlgus (khal/a) tous les imms investis. - Une secte,
celle des basharya, trs hostile 'Al al-RiQ., allait plus loin
encore : Ms al-Km, toujours en vie, mais cach, avait
dsign comme dlgu, durant son absence, MuQ.ammad
b . Bashr, dont il avait fait son excuteur t estamentaire (wa$),
auquel il avait inculqu (ta'lm) sa science et auquel il avait
dlgu (ta/wif,) le soin de veiller sur sa communaut 57
Aux qat'ya se rattachent plusieurs sectes fondes par des
thologiens en renom, dont l'uvre n'a pas t conserve mais
qui, autant qu'on en puisse juger, firent beaucoup pour l'laboration'. du chiisme. Hishm b. al-I;Iakam (m. vers r98/814) 58,
le patron des hishmya 1).akamya, dont la thodice anthropomorphiste heurta de front le mu'tazilisme, parat bien avoir
t le premier donner la thorie de l'immat, dans la doctrine
chiite, la place centrale qu'elle allait dsormais y tenir. Les ynusya eurent pour fondateur Ynus b. 'Abd al-RaQ.mn
nl-Qumm (m. 208/824), dont la thodice est accuse de tomber
dans un anthropomorphisme outrancier 59 Les hishmya jawlqya suivaient, de leur ct, l'enseignement de Hishm b.
Slim al-Jawlq (m. vers 230/845) 60 tandis que les shaitnya,

La succession de Ms al-K?im et la thologie immite. N en 128/745 al-Abw, le lieu de spulture d'Amna, la mre
du Prophte, Ms al-Km mourut en 183/799 54. Il avait
t arrt une premire fois par al-Mahd qui l'avait fait venir
Bagdad et renvoy Mdine, puis par al-Rashd qui le fit
venir et enfermer Bagdad; c'est en captivit qu'il mourut.
Ce fut, nous assure la tradition immite, un homme d'une
exceptionnelle saintet, le plus savant et le plus pieux de son
temps. L'infaillibilit de ses prmonitions est atteste par le
tmoignage de Shaqq al-Balkh, le clbre soufi, qui put
assister quelques-uns de ses miracles. C'est lui aussi qui amena,
rapporte-t-on, le mystique bagdadien Bishr al-I;If faire acte
de repentir et se convertir aprs une vie de dissipation ss.
Ms al-Kiim reste, devant le sunnisme, un homme fort
respectable par sa science et la profondeur de sa foi. Le hanbalite Ab I;Itim al-Rz le considrait comme un saint homme
mritant le titre de vridique et comme l'un de ceux que l'on
pouvait prendre en toute confiance pour guides. Les deux grands
traditionnistes sunnites al-Tirmidh et Ibn Mjah citent des
hadths en sa faveur. Mais on s'est attach aussi, en milieu
sunnite, souligner que Ms, en raison mme de sa vie plus
trouble, ne fut pas, dans la connaissance du hadth, un homme
aussi minent que ses trois prdcesseurs : 'Al b. I;Iusain,
Mu]:iammad al-Bqir, et Ja'far al-$diq. C'est ainsi que ni
lui ni ses successeurs ne figurent dans les grands recueils consacrs aux hadths et aux fatws attribus aux grands Anciens
(sala/), comme ceux que composrent 'Abd Allh b. Mubrak,
Sa'd b. Man~r, 'Abd al-Razzq ou Ab Bakr b. Ab Shaiba.
54. Sur la personne mme de Ms al-K~im (m. 183/799), cf. STROTHE l, III, 791. - B, X, 183. - MS, II, 114-u6 et 124-125. Jrshdd, 263-277. - Maqdtil al-!dlibtyin, 172-176.
5~ MS, Il, 124-125.
MANN,

56. Sur la succession de Ms al-K:i:im et les sect es cites ici, cf.


1"irMJ al-sM'a, 68-7x. - Maqdldt, 28-29. - Farq, 46. - Sur les mam11\ra, on particulier, cf. Maqdldt, 28-29. - Firaq al-sht'a, 68. - Farq, 46.
'tab$tr, 4x. - KMF, 92. - Mukhta$ar, 59.
:S7 Firaq al-slif'a, 7x. - KMF, 60, 91 et 191-192.
.'Ili. Ptirq, 47. - Milal, I, 328. - I;Iallaj, 483, 506, 5u, 543, 549,
ltto, 648 ot 654. T(MF, 88 ot 231-233. - Philosophy and theology, 52.
~'I F11rq, 5'.l.
Ta1>$fr, '1 3
Maqtlltlt, 35.
1111 . F11n/, 'I
l' ift1q rit s}itc,, <>Ci.
M tiqdlat, 11r ot 515.

82

83

LES SCHISMtS DANS L ISLAM

LE CALIFAT ABBASSIDE ET LES DBUTS DU SUNNISME

avec Shaitn al-q (m. vers 845), construisaient une doctrine


faite d'emprunts aux lfakamya et aux jawlqya 61.

formes inconciliables de la mme religion 64 . D 'un ct al-Amn,


avec son vizir al-Fal.l b. Rab' , reprsente !'arabisme et le
sunnisme, tandis que, de l'autre, al-Ma'mn avec son ministre
al-Fal.l b. Sahl, personnifie la cause de l'iranisme et du chiisme.
Une telle schmatisation qui donne, une rivalit d'ambitions,
une signification qu'elle n'eut jamais dans la ralit, tablit
entre !'arabisme et le sunnisme, comme entre le chiisme et
l'iranisme, une identit de nature dmentie par les faits.
Mais on ne saurait pour autant oublier non seulement les
sympathies chiites des Ban Sahl ou la monte grandissante
d'lments iraniens dans la socit et l'tat, mais aussi la sduction que les titres rsonnance chiite et, par l m me, les
notions qu'ils recouvraient, exeraient sur les deux rivaux
qui s'affrontaient. En 810 quand al-Amn, pour vincer son
frre, fait reconnatre comme son premier hritier son fils
Ms, il donne ce dernier le titre d'al-n#q bi-al-'(iaqq, de
l'homme par la bouche duquel parle la vrit n ; al-Ma'mn
rplique en s'arrogeant le titre, non plus d'mir, mais d'imm
des croyants 65 . Fait plus significatif encore : quand al-Fal.l
b . Sahl devient, au lendemain du triomphe de son matre, un
puissant vizir, il ajoute son titre << d'homme aux deux comm andements n, celui de $f1,i b al-da'wa, de grand m at re de la
propagande 66 Cette sduction exerce p ar l'idologie immit e
ne devait pas non plus pargner, chez certains docteurs tout au
moins, la structuration du sun.nisme.

La chute des Barmakides devant l' hrsiographie. - En 187 /


803, par une dcision inattendue mais longuement mrie, alRashd brisait la toute-puissante famille des Barmakides qui,
depuis le dbut du rgne, lui avait fourni des collaborateurs
de talent troitement associs la politique du califat et dont
rien ne semblait appar emment m ettre en doute le loyalisme.
Ya}fy b. Khlid b . Barmak tait arrt et mourait peu de
temps aprs en captivit. Ja'far b. Ya}fy tait mis mort
et son frre al-Fall finissait ses jours dans la plus entire disgrce 62
Qu'al-Rashd se soit dbarrass des Barmakides parce qu'il
les trouvait trop puissants et trop envahissants, on n'en saurait
certes douter, mais cette explication, ordinairement admise,
n'en exclut pas ncessairement d'autres. L'hrsiographie a eu
son mot dire dans cette affaire et il n'a pas manqu d'auteurs
pour accuser les Barmakides d'avoir voulu renverser le califat
sunnite pour porter des zindqs au pouvoir ou se faire les artisans d'une restauration chiite. Sans aller aussi loin et en laissant le dbat toujours ouvert, on ne peut s'empcher de penser
que les sympathies qu'al-Fall al-Barmak avait tmoignes
Ya}fy b. 'Abd Allh en 792 ne furent pas oublies et contriburent cette disgrce soudaine. On explique parfois aussi,
en milieu ismalien, la chute des Barmakides par les intrigues
d'al-Fall b. Rab', un descendant des Omeyyades, qui, comme
il se doit, hassait les Barmakides et les gens de la Famille et
qui aurait mis sous les yeux d'al-Rashd une prtendue lettre
crite par Ja'far al-Barmak Mul;i.ammad b. Ism'l, qui
devait faire, peu de temps aprs, de l'oasis de Palmyre, le centre
de la propagande ismalienne 63.

II. LES DBUTS ET LES DIVISIONS D U SUNNISME

Le chiisme dans la rivalit entre al-Amn et al-Ma'mn. Dans la longue lutte fratricide qui, de 193/809 198/813 opposa
les deux fils d'al-Rashd, Mul;i.ammad al-Amn et 'Abd Allh
al-Ma'mn, on a parfois tendance rechercher, au del de
la lutte de deux hommes, un conflit entre deux races et deux

Le sunnisme, se prsentant comme le porte-parole qualifi


de la pense de Mul).ammad, (comme le fait au demeurant toute
autre grande secte dans l'Islam), entend remonter jusqu'
1ui par une chaine ininterrompue de garants, dpositaires et
interprtes fidles de son enseignement. C'est cependant dans
le sicle qui a prcd la fin des Omeyyades et a suivi l'avnement des Abbassides, depuis l'avnement de Hishm en
rn5/724 jusqu' celui d'al-Ma'mn en 198/813, que commence
vrit ablement prendre corps la littrature doctrinale dont
il a continu d 'user jusqu' nos jours 67 Deux de ses quatre

61. Farq, 53. - Maqdldt, (Index, 26).


62. D. SouRDEL, EJ2, 1064-1067 (Bardmika). - Voir aussi B, X,
189-193, 201, 204-205, 210. - Vizirat, 127-181.
63. Farq, 270. - ' ABD ALLH B. AL-MURTAJ?, Kitdb al-fala!i af.-dat'wdr, Alep, 1352/1933, 128-130.

<14. F . GAURLI, EI9, 449-450.


h.~. Vi.tirat, 2or ot 204.
tilt. Vt.rimt , 203.
117, 1, , Mn ~Hi g no n faii rom m<1nc<'l' l <l pn.rl i des ahl al-,unn'1 wa -l-jama'a
v111 1111>/7 ~ rt ll1 1 ~ rn , thtr. q11 11 lq111.~11 pi\ u x <locL111111 d o la Loi 0 11 t ro.-

85

LES SCHISMES DANS L' ISLAM

LE CALIFAT ABBASSIDE ET LES DBUTS DU SUNNISME

grands fondateurs, Ab I:Ianfa et M.lik, passrent la plus


longue partie de leur vie sous le califat omeyyade.
Le s unnisme peut d'abord se dfinir, par voie ngative,
comme le rejet des sectes que nous avons vu intervenir dans
l'histoire du califat : chiites, kh.rijites, qadarya, jahmya
et mu'tazila . Mais cc rejet n e saurait pour autant impliquer,
comme certains docteurs l'affirmeront plus tard, que l'on doive
ncessairement voir en lui une doctrine systmatique de compromis soucieuce avant tout de rech ercher, entre les t hses extrmes
qui s'affrontent, une position de just e milieu.
Positivement le sunnisme, c'est, aprs l'acceptation du Coran,
parole de Dieu, l'imitation du Prophte et l'acceptation de sa
Sunna, de la voie qu'il a trace. Cette ide, qui rpondait
un sentiment largement partag, contribua pour beaucoup
son succs final. Cette considration ne doit cependant par
faire perdre de vue que la plupart des sectes musulmanes, dans
la mesure o elles se prsentent comme des interprtes de la
pense du Prophte, pourraient, elles aussi, en toute logique,
se prvaloir de cette qualification.
A l'acceptation du Coran et de la Sunna, le sunnisme ajoute
celle de l'ijm', du consensus communautaire, dont les dfinitions ont souvent vari d'un auteur l'autre et dont on voit
mal, au demeurant, s'il constitue une construction conceptuelle
ou une ralit historique dont on situe difficilement le moment.
La notion d'ijm', d'autre part, appartient aussi, avec des
formulations diverses, d'autres sectes encore.
Cet attachement, aprs le Coran, la voie du Prophte et
cette volont de s'intgrer au consensus communautaire ont
conduit le sunnisme un comportement social qui le situe

entre le kh.rijisme et le chiisme, en le marquant d'un ralisme


politique qui, sans lui interdire des positions souvent fort critiq~es. ~ l'gard des pouvoirs tablis, fut aussi pour beaucoup
1 ongme de sa prpondrance doctrinale. On obira aux
autorits de fait tant qu'elles-mmes n'ordonnent pas de dsobir Dieu et son Prophte; on fera passer le maintien de
la paix communautaire avant la revendication intransigeante
de la justice sociale. On passera sous silence, en les minimisant
ou en cherchant les excuser, les schismes qui ont divis les
Compagnons; on acceptera, comme lgitimes, les quatre premiers califes, et on s'accommodera, quel que soit le jugement
que l'on peut porter sur eux, de l'autorit des califes ou des
mirs qui leur ont succd. Face au lgitimisme alide ou au
particularisme insurrectionnel du kh.rijisme, le sunnisme veut
tre, avant tout, une doctrine de regroupement communautaire
- le parti des gens de la Sunna et de la jam'a. Mais, comme
toutes les autres grandes familles spirituelles de l'Islam, il a
t, lui aussi, profondment diversifi et, parfois mme, divis.
Conscient lui-mllme de cette division il oppose, quelque peu
artificiellement, l'cole du ra'y et celle du J:iadth, de la libre
opinion et de la tradition.

dit_i~nnist~s, disciples .de I:Ias.an al-Ba;;r, d'Abft Qilba et d'Ibn Srn,


qui mterd1sent de copier, de hre ou de transmettre des rcits sur les diffrends survenus entre les Compagnons durant la grande fttna, de 35 41 h.
- RMM, LIX, 288-289. - Ifallj, 43. - Une remarque d'Ibn Taimya
montre combien fut lente s'imposer, pour dsigner l'ensemble des
sectes sunnites, cette expression de ahl al-sunna wa -l-jamd'a : les sunnites, nous dit-il, sont aussi dsigns sous les noms d'ahl al-kitb wa
-1-sunna, d'ahl al-jamd'a, ou d'ahl al-ijtimd', ce dernier terme tant
pris dans le s~ns .d'ijmd'. W dsi#ya, 34. - Il faudra attendre, pour mieux
connatre l'h1sto1re du sunnisme, que soit mieux tudie l'histoire religieuse <l:es Rshidn et des Omeyyades et que le rle de la Syrie, en face
de Mdme, de Kfa et de Ba;;ra, soit lui aussi mieux dgag dans la
structuration gnrale de l'Islam. La Syrie, fait remarquer Ibn Kathr,
a t par excellence la patrie des gens du hadith. B, VI, 259. Sur l'importance de l'tude de l'poque omeyyade, cf. les remarques de MONTGOMERY WATT, Philosophy and theology, 27-28 et de J. SCHACHT, I slamic
Law, 23.

Ab Ifan fa et l'cole du ra'y. - Ab I:Ianfa est un des premiers et des plus grands reprsentants de l'cole de Kfa
il eut pour matre I:Iammd b. Ab Sulaimn que l'on rattache'.
p ar Ibr.hm al-Nakha' et 'Alqama, 'Abd All.h b. Mas'd,
ch arg par le calife 'Umar d'enseigner la religion aux habitants
de Kfa. Il compta encore, parmi ses mat res, un traditionniste
fort connu, 'At.' b. Ab Rabl;l, lui aussi de Kfa ss.
L'im.misme l'a parfois tir lui, en le prsentant comme un
disciple de l'imm Ja'far. Le zaidisme l'a aussi revendiqu
comme l'un des siens, en en faisant un partisan rsolu du l;lusainide Zaid b. 'Al et du l;lasanide Mul;lammad b. 'Abd Allh.
Shah arast.n nous dit que, pour Ab I;Ianfa, la succession des
im.ms tait la suivante : 'Al, I:Iasan, J:lusain, ' Al b. I:Iusain,
Z::i.id b. 'Al et Mul;lammad b . 'Abd Allh, mais il corrige luimCme ce qu'une telle affirmation pourrait avoir de trop catgorique en rappelant combien sont incertaines ce sujet les
68. ,. SCHACHT, E I 2 , 127 (s. v.). - Voir aussi : TH, I, 158-160. ( l tm llbila . I, 247. - Le. credo d'Ab I:Ianfa a t longuement tudi
par Wonsinclc d a ns Muslim Creed. - Thologie Musulmane 139-140. H11 r l '1~l lil11clo politique e t la formation d'AbCt I~Ianfa, cf. M ilal, I, 255
cI /11."i, IV, J4 J-144 . -

l mdmat

dit

Y men, 288. -

I bn Qutai ba, 249.


7

86

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

traditions : selon les uns al-Man~r aurait fait emprisonner Ab


I;Ianfa jusqu' sa mort ; selon d'autres le clbre thologien,
sans jamais manquer la vnration qu'il portait la Famille
du Prophte, n'aurait reconnu Mul:_iammad b. 'Abd Allh
qu'aprs la mort de ce dernier.
.
Dans sa profession de foi, le Kitb al-fiqh al-akbar, qm est,
dans sa rdaction courte, le seul de ses ouvrages dont l'authenticit puisse etrc admise sans contestation, Ab F,Ianfa condamne plusieurs des sectes qui avaient pris leur essor sous les
Omeyyades et dont l'hrsiographie sunnite, aprs lui, dnoncera inlassablement le caractre schismatique et les mfaits .:
khrijites, qadarya et jahmya. Mais son attitude l'gard
du chiisme est plus nuance : il ne dsavoue aucun des compagnons et ne prend parti pour aucun d'eux ; il refuse de dpartager 'Uthmn et 'Al - position murjite qui fait remise Dieu
du soin de juger du fond des consciences. Sa dfinition de la
foi est elle aussi une dfinition murjite : elle exclut les uvres sans les exclure pour autant de la religion - et rduit la foi
la simple acceptation verbale du message rvl, globalement
connu. Il estime que l'on doit ordonner le bien et interdire
le mal sans fixer toutefois, ce devoir, ses limites.
Dans le domaine de la thologie applique (fiqh), qui rgle
dans le dtail des devoirs des hommes envers Dieu et leurs
semblables Ab Hanifa est considr comme le thoricien
de l'cole de la libr~ opinion {ra'y), faisant de l'estimation personnelle (istifisn) une des sources de sa doctrine. Il se tro~ve
ainsi rejeter, au second plan, la Sunna du Prophte, non pomt
parce qu'il en met en doute la lgitimit ou la ncessit, mais
parce qu'il est fort svre quant l'authenticit des hadiths;
il se refuse admettre les traditions isoles (fid) qui ne sont
point garanties par des chanes convergentes de rapporteurs
{tawtur). On voit ainsi se dessiner, derrire cette courte profession de foi, une tradition de thologie dogmatique qui fait
volontiers appel la raison individuelle, sans pour autant exclure
les arguments scripturaires, et qui se montre soucieuse de solutions moyennes pour maintenir vivante l'unit communautaire.
Trois contemporains d'Ab IJanfa. - L'importance d'Ab
I;Ianfa ne doit pas faire oublier quelques autres thologiens
dont les coles prirent alors naissance. L'imm al-Auz'i 69,
originaire de Ba'labakk, vcut surtout Damas, o il jouit
69.

J.

ScHACHT,

EJ'l, 795-796.

LE CALIFAT ABBASSIDE ET LES DBUTS DU SUNNISME

87

de la protection des derniers Omeyyades, et, aprs la conqute


abbasside, se retira aux environs de Beyrouth o sa tombe est
toujours vnre. Bien qu'il et dsapprouv le massacre des
Omeyyades, les Abbassides laissrent se maintenir en Syrie
son cole qui s'implanta aussi en Espagne musulmane. Un
de ses reprsentants les plus connus, Dul:_iaim (m. 245/860),
fut cadi de Jordanie et de Palestine; le dernier muft de l'cole
mourut Damas en 347 /958 70
Sufyn al-Thaur, un homme de Kfa, ne s'insurgea sans
doute pas, lui aussi, contre le califat abbasside, mais il lui
refusa son concours 71 Sa profession de foi est celle des gens
du hadith : elle affirme l'existence en Dieu d'une pluralit
d'attributs et le caractre incr du Coran; elle fait entrer
les uvres dans la dfinition de la foi, proclame la prminence d' Ab Bakr et de 'Umar tout en vnrant profondment
la Famille du Prophte, unit dans un mme respect tous les
Compagnons, prconise l'obissance aux autorits tablies
sauf dans une dsobissance Dieu et soutient, sur des points
secondaires du rituel, des positions dont l'Islam traditionaliste fera comme le symbole de son attachement la Sunna.
Sufyn al-Thaur est aussi revendiqu par le soufisme comme
l'un de ses premiers grands reprsentants. Son autorit, comme
traditionniste, est en gnral reconnue mais n'est pas l'abri
de toute critique. L'cole qu'il fonda se maintint fort longtemps ;
son dernier muft, Ab Bakr al-Dnawar, mourut Bagdad
en 405/rn15 72
C'est un adversaire dcid de l'cole du ra'y que l'on trouve
dans 'Abd Allh b. Mubrak (m. 797), le grand docteur du
l<hursn, qui mriterait de faire l'objet d'une tude approrondie 73 Ce fut tout la fois un traditionniste, un mystique
11! un militant fort engag dans la dfense du califat et de
l'fslam. Il devait fortement marquer, travers son fondateur,
l'cole hanbalite qui prendra naissance au lendemain de l'inqui"lt ion mu 'tazilite.
70. Sur Dul).aim (m. 245 h.), TH, 59; B, X, 346. - Sur le dernier
1111dtt, Duwal, I, 157 et Shadhar/l,t, II, 374.
7 '; M. PLRSSNER, El, IV, 523-526 (sur Sufydn al-Thaur m. 161/778).
I JI, 1, 193-194. - B, X, 355
7~.
XI, 355.
7 I f./and-bila, 1, 402. - B, X, 177-179. - L exique technique, 236. 111 ..n cl 'autros noms seraient encore citer, ne serait-ce que celui de
1 tlth h. So.'cl (rn. 175 h .), traditionniste et jurisconsulte d'gypte que
111111 c om pt~ro pnr!ois M'.lik. B, X, 166-167 . - De mme, c'est sur la
1111 tl1111 01rn yyritloR ot lo dbut des Abbassides que la Sra a pris corps;
Pit11 l1.1n111111d b. Iwt1n.q 111011rl oit i50 h. B. X, 109.

n.

88

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

Mlik et l' cole du l:zadth. - Un nom domine, aprs Ab


Hanfa l'histoire du sunnisme dans ses dbuts : celui de Mlik
b. An~s (m. r79/795), qui vcut Mdine u~e quarantaine
d'armes sous le califat omeyyade et est considr comme le
reprsentant par excellence - mais non le seul - de 1'cole
du hadith 7. C'est des docteurs traditionalistes de la Mekke
et de Mdine qu'il dut sa cormaissance du fiqh : al-Zuhr (m. 124/
742), qui fut cadi de Syrie sous 'Abd al-Malik puis sous Yazd II,
et que le kh.rijisme a svrement jug en l'accusa~t de s'tr~
vendu la dynastie rgnante; N.fi' (m. rr6/735) qm fut envoye
en gypte par 'Umar b. 'Abd al-'_Azz pour y ~ns~igner la t~~
dition Rab'at enfin qui fut lm-mme un disciple de Sa id
b. al-Musaiyib, un des grands docteurs de l'cole mdinoise.
Le seul ouvrage de M.lik que nous possdions est son clbre
Muwa??d., un trait de fiqh fond sur le hadth. La qu~s~ tot'.11t
des persormages cits sont des Mdinois ou des tradit10n~~tes
rencontrs Mdine ou la Mekke. Beaucoup de traditions
remontent 'Abd All.h b. 'Umar, le fils du second calife ;
bien peu 'Abd All.h b. 'Abbs, l'anctre de la dyn~tie abbasside et bien peu aussi 'Al ou l'un de ses prermers descendants. L'attachement de M.lik la tradition mdinoise, juge
par lui conforme celle du Prophte, ne l'a pas empch, comme
tous les autres fondateurs d'cole, d'user largement, ct
du hadith, de son juge~ent perso~el; c'est une. form~ d~ ce
jugement personnel qu il faut. voir dans la not~on d mtert
bien entendu (ma$lafia) que Mlik a dfendue et qm est devenue
une des ides matresses de son cole.
Aucune profession de foi de M.lik - supposer qu'il en ait
crit - ne nous est parvenue. Mais, comme on l'a fait remarquer, il y a tout lieu de penser que son credo fut celui de.s !Sens
du hadith et que c'est beaucoup plus tard que le malikisme
fera, en ce domaine, des concessions la thologie dogmatique.
Lorsque la rvolte de MuQ.ammad b. 'Abd All.h ~clata .
Mdine en 762, M.lik, consult, dclara nul de plem droit
tout serment d'allgeance obtenue par la violence. Ce fatw.,
qui servait la cause des insurgs et mcontenta viv~ment a~-Man
sr ne fit pas pour autant de M.lik, comme on 1 a parfms souten~ dans le zaidisme, un partisan de l'arrire petit-fils de
74. J. ScHACHT, El ,III, 218-223 (MtUik). Voir, pour son attitude
politique, Imdmat du Ymen, 45 note 4 et 288. - MS, IV, 144, 202,
204-206 (sur le refus de Mlik d'intgrer, dans son systme, la ~un~a
de 'Ali) et, pour son credo, Fatdwd, V, 22. - AIIMA 'Blmm, l!istoiro
du matikisme en Orient, Paris 1962.

LE CALIFAT ABBASSIDE ET LES DBUTS DU SUNNISME

89

I;Iasan. M.lik ne prit aucune part personnelle au mouvement.


Ses ides sur les mrites respectifs de ' Uthm.n et de 'Al
ont t discutes. Il se serait, selon les uns, refus dpartager
les deux hommes sous le rapport de leurs mrites respectifs,
tout en admettant la lgitimit de leur califat. Il aurait, selon
d'autres, admis la supriorit de 'Uthm.n sur 'Al. Cette dernire tradition parat plus vraisemblable si l'on songe que son
cole se dveloppa, non seulement au Hedjaz et en Egypte,
mais aussi Ba!?ra, dans un milieu de partisans de 'Uthmn
('uthmnya) et plus largement encore, aprs celle d'al-Auz.',
dans l'Espagne musulmane ; il fut aussi le seul des quatre
grands fondateurs d'coles, nous dit-on parfois, ne pas avoir
intgrer, dans son systme, la sunna de l'iin.m 'Ali.
Sa svrit l'gard des schismatiques contribua au succs
de son cole. Il estimait que l'on devait combattre les qadarya, non point parce qu'ils pouvaient tre considrs comme
des apostats, mais en considration des dsordres et de la
corruption (fasd) qu'ils engendraient dans la communaut.
C'est aussi en vertu du devoir, pour l'tat, de rprimer toute
atteinte l'ordre public, qu'il estiinait lgitime de combattre
le kh.rijisme. Le Musulman qui espionnait ses coreligionnaires
au profit de l'ennemi tait aussi, dans sa doctrine, passible
de la peine de mort. De mme encore, le repentir (tauba) du
zindq n'tait pas admis; il tait du devoir de l'tat de pourchasser avec une extrme rigueur tous les schismatiques qui
menaaient la Loi rvle ou la scurit publique 75. Le califat
abbasside, bien que Mlik ne lui ait jamais apport son concours,
ne devait pas manquer, certaines heures difficiles de son hisloire, de faire appel des docteurs malikites dans les actions
qu'il sera amen entreprendre contre rebelles, schismatiques
ou hrtiques.
Le cadi Ab Ysuf et Mufiammad al-Shaibd.n. - C'est cependant parmi des disciples d'Ab I;Ianfa que le califat fut vite
.uncn recruter ses principaux cadis. Ab Ysuf (m. 182/
7<J8) fut cadi d'al-Mahd, d'al-H.d et d'al-Rashd, portant
111(\m e, sous le rgne de ce dernier, le titre de grand-cadi 76
Son principal ouvrage, le Kitb al-khard.j, consacr la thorie

n . l..o.

plupnrt des thologiens dogmatiques admettent en effet la


Discussion des thses en prsence dans Mu'tamad,

/J111lm tlu i imltq. -

111 ' 17
1h j .

Ht' ll AC llT,

T:/I,

168 169

(AM Y'/'.lsuf) . -

li llftli 111 r11111fr 1~ t\16 Mil6 iw Caire e n r355 fi.

Origins, 336. -

Son

gr

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT ABBASSIDE ET LES DBUTS DU SUNNISME

de l'impt foncier, est un vritable trait des finances publiques,


o il u tilise volontiers, sans toutefois se lier elles, des traditions remontant au calife 'Umar et o il ne manque pas aussi
d'user de son droit de libre choix (ikhtiyr) l'gard d'Ab
J:lanfa lui-mme. Plus traditionniste que son matre, il composa
un important recueil de hadiths, le Kitb al-thr, qui lui valut
1'estime d'lbn I.Ianbal.
Son plus brillant disciple, MuJ:iammad b. al-J:lasan al-Shaibn (m. 189/805), fut cadi de Raqqa sous al-Rashd 77 Le
premier grand trait connu sur les subterfuges juridiques
([iiyal) est de lui - ce qui laisse entendre non seulement combien
grand a pu tre souvent le divorce entre la Loi telle que les
thologiens l'laboraient et la ralit sociale, mais aussi combien l'exercice du pouvoir pouvait exiger d'esprit de compromission et de subtilit. Mul,iammad al-Shaibn, qui fit une
recension du M uwatf', refuta Mlik dans un ouvrage qui passe
pour avoir t le premier du genre. Son uvre monumentale
constitua, beaucoup plus que celle d' Abft J:lanfa, la base de
tous les juristes hanafites postrieurs, pour aboutir la somme
(Mabsat) d'al-Sarakhs (m. 488/ro95), sensiblement contemporaine de la synthse du chafiisme qu' Abft Bakr al-Baihaq
(m. 458/ro66) avait ralise de son ct 78

mrite d'avoir transmis des traditions de Mul,iammad al-Bqir


et de Ja'far al-$diq 80 C'est cependant la doctrine des gens
du hadth qu'il importe de rattacher al-Shfi'; c'est elle qu'il
s'effora de faire prvaloir en dfendant Mlik contre Mul,iammad al-Shaibn, dont il suivit l'enseignement mais qu'il ne
prit jamais pour matre.
Sa position dogmatique est difficile dfinir; les deux professions de foi qui lui sont attribues, le Kitb al-wa$ya et
le Kitb al-fiqh al-akbar, sont d'une authenticit douteuse
dans la forme sous laquelle elles nous sont parvenues. Sa profession de foi passe pour avoir t de type traditionaliste (salaf),
fidle la lettre du Coran et de la Sunna, mais hostile la thologie spculative (kalm).
Ses deux uvres matresses cependant , par leur ordonnancement et leur esprit, sont de vritables uvres de thologie
dogmatique, soucieuses de faire une part quilibre, dans le
domaine du fiqh, la tradition scripturaire et au raisonnement
individuel. Sa Risla, sur les fondements du droit (u$l al-fiqh),
dfinit, avec nettet, le rle du Coran, de la Sunna, de l'ijm'
et du raisonnement analogique (qiys). Son intention matresse, dans cet ouvrage, parat bien d'avoir t de dfinir
une mthode susceptible de rsoudre les divergences qui sparaient les docteurs de la Loi et d'ouvrir ainsi la voie une
runification doctrinale. Le caractre fort labor de l'uvre
tmoigne de l'existence d'une tradition juridique dj longue
et fait, de cette Risla, autant l'aboutissement d'efforts antrieurs imparfaitement connus que le point de dpart d'une
nouvelle discipline appele de riches dveloppements.
Son grand trait de fiqh, le Kitb al-umm, mriterait de faire
l'objet d'une monographie approfondie; c'est autant un trait
cle rituel, de droit et de morale que l'bauche d'un trait de
droit public, soucieux de limiter, au nom de la rvlation et
cle la tradition, l'arbitraire gouvernemental. Al-Shfi', comme
les trois autres grands fondateurs d'coles, ne fut pas un lgiste
officiel et ne donna jamais qu'un enseignement priv.
Son attitude politique n'a pas manqu d'tre discute. On
,, souvent fait remarquer que Shfi' avait admis le tmoignage
dt' tous les schismatiques, l'exception de celui des khattl>tyn.
cc quoi l'on peut rpondre qu'il abandonna ensuite
11111 c position. Abft-1-Faraj al-I!?fahn, qui a dress, dans son
11111 1 lyrologc dn chiisme, la liste des docteurs de la Loi qui

90

Al-Shdfi'. - N en Palestine, sans doute Ghazza, en


150/767, et mort au Caire en 204/820, al-Sh.fi' est le premier
des quatre grands fondateurs d'coles apparternir tout entier
l'poque abbasside 79 Sa connaissance du fiqh fut large et
clectique. Il tudia, la Mekke, sous la direction de traditionnistes connus, comme Muslim b. Kh1id al-Zanj (m. 796),
ou Sufyn b. 'Uyaina (m. 814) qui fut un des matres d'Ibn
H anbal. Il suivit aussi Mdine l'enseignement de Mlik b.
nas. Mais il compta encore, parmi ses matres, Ibrahm b.
Mul,iammad b. Ab Yal;ly (m. 800 ou 807), que la critique sunnite a parfois jug avec svrit, dnonant en lui un qadar,
un jahm et un chiite, mais auquel Ab Ja'far al-Ts fait le
77. Sur Muhammad al-Shaibn, Origins, 338. - Son trait de fiiyal
a t dit par J. Schacht en 1930 (Leipzig) ; sa recension du MuwalJa'
Lahore en 1329 h. HEFFENING, El, IV, 280.
.
78. Pour l'histoire de son madhhab, cf. J. ScHACHT, Esquisse.
79. HEFFENING, El, IV, 261-263 (Shdji't) et les travau~ de J..Schacht;
bibliographie dans Origins et dans I slamic Law. - Voir aussi, pour la
formation, le credo et l'attitude politique de Shll.fi', M1'slim Crced,
264. - Irntlmat du Ymen, 209-291. - MS, T, 13 cl IV, 113 - 11, X,
251-255.

92

LES SCHISMES DANS L' ISLAM

jurrent fidlit Ya1).y b. 'Abd Allh, y fait figurer l'imm


Shfi', sous les traits d'un chiite ardent qui aurait fait du
recrutement pour le rebelle zaidite. Le duodcimain al-l:lilli
le tire aussi lui en le prsentant comme un disciple de l'imm
Ja'far. Toutes ces affirmations paraissent bien difficiles retenir. On ne saurait en effet oublier qu'al-Shfi', qui fut partisan
de la lgitimit du califat d'AbO. Bakr et de ' Umar, enseigna,
selon toute vraisemblance, avec la grande majorit du sunnisme, la prminence de 'Uthmn sur 'Al. Solidement structur par lui, aprs Ab I;Ianfa et Mlik, le sunnisme n'entendait lier en rien sa destine celle d'une dynastie, quelle qu'elle
ft et quel que ft aussi son propre respect des autorits tablies.

CHAPITRE IV

LE CALIFAT MU'TAZILITE
ET LA RACTION SUNNITE
(r98-247 /8r3-86r)
I. LA RVOLTE D'AB-L-SARY

ET LE RVEIL DU ZAIDISME

Les premiers succs de l'insurrection. - La victoire d'alMa'mn, en 8r3, n'apporta la communaut ni la paix ni l'unit.
Rest Marw, dont il semblait vouloir faire sa nouvelle capitale,
le calife dut bientt affronter une nouvelle rvolte zaidite dont
l'instigateur, Ab-1-Sary, un ancien chef de bandes, avait
servi la cause du califat avant celle du chiisme 1 . Ab-1-Sary
entrana dans l'entreprise, aprs l'avoir rencontr en Jazra,
peut-tre mme Raqqa, un hasanide, Mu1).ammad, dont le
pre, Ibrhm Tabtab, avait connu les prisons abbassides
et dont le frre, Qsim al-Rass, dont nous reparlerons plus
loin, est gnralement considr comme un des premiers grands
thoriciens du zaidisme 2
La rvolte commena le ro jumddd II r99/26 janvier 8r5 par
un appel lanc dans la mosque de Kfa en faveur de Mul).ammad b. Tabtab. A cet appel rpondaient des chiites de la
ville, des Bdouins des environs, des notables alides, des docteurs zaidites, comme Yal).y b. dam ou Ab Nu'aim b.
Dukain, et quelques traditionnistes sunnites comme les deux
fils d'Ab Shaiba, Ab Bakr et 'Uthrnn 8 Les insurgs bousculaient, en fvrier 8r5, les forces envoyes contre eux par le
gouverneur d'Irak al-I;Iasan b. Sahl mais Mul).arnmad b. Tabtab, touch devant Kfa, mourait peu de temps aprs, selon
Loute vraisemblance, des suites de ses blessures.
Abft-1-Sary choisissait comme nouvel imm un husainide,
MuJ:i,ammad b. Mul).ammad b. Zaid, descendant de Zain al-'bifm llmat dH Ydmen, 86-95. - H . A. R. GrnB, EJ2, I, 153-154 (s. v.).
11, X , 114'1 216.
Maqlltil al -tdlibtyfn, 338-367. - Maqllldt, I, Sr et 83.

1.

J , tw~u1111 lf1t V A111M1,


\, l 111 ~11111/ r/11 Ytfmm,

BG 11oto11 1 oi .5
Rli.

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT MU'TAZILITE ET LA RACTION SUNNITE

dn ; il t enait Wte aux troupes envoyes contre lui et, frappant


monnaie, donnait son entreprise une allure d'organisation
tatique; il envoyait des missaires Ba$ra, Wsit, Mad'in
et la Mekkc, puis marchait sur Bagdad.

liste des ouvrages qui lui sont attribus, des rfutations du


sunnisme, du murjisme, de l'immisme et de l'extrmisme
chiite. L'essor politique du zaidisme s'accompagnait d'une
abondante littrature.

94

La rpression de ta rvolte. - Al-I.Iasan b. Sahl se rsignait


faire <ippcl l fnrthama qui venait d'tre nomm gouverneur
du Khursn cl en avait dj pris le chemin. Kfa, o les
maisons des Abbassides avaient t saccages, tait reconquise.
Abft-1-Sar.y traqu tait captur et excut en octobre 815.
A Basra, o un husainide, Zaid b. Mfts., s'tait acquis, par ses
exploits, le surnom de Zaid al-N.r, Zaid l'incendiaire , la
sdition fut rapidement rprime 4
L'missaire envoy la Mekke avait russi, aprs la mort
d'Abft-1-Sary., en novembre 815, faire proclamer mir des
croyants un petit-fils de l'imm Ja'far, Mul)ammad al-Dbj,
qui avait jusque l vcu loin des intrigues politiques, se contentant d'enseigner la tradition. Mais la Mekke fut vite reconquise
et Mul).ammad al-Dbj alla finir ses jours en exil dans le Jurjn 5
Un husainide de la Mekke, Ibrahm b. Ms, envoy au Ymen
par Ab-1-Sary, avait russi y prendre pied, aprs de sanglants combats qui lui valurent une sinistre rputation. Mais
il fut vinc par un rebelle qui succomba son tour sous la
reconqute abbassides.

95

II. BBAK E T LES KHURRAMY A

Al-Qdsim al-Rass. - Al-Qsim b. Ibrhm al-Rass (m. 860),


dont nous avons cit plus haut le nom, est le fondateur d'une
cole particulire de fiqh - la qsimya - et d'une cole de
thologie dogmatique qui fut influence par le mu' tazilisme 7
Son uvre doctrinale parat avoir t, dans l'histoire du zaidisme, fort importante. A des traits polmiques contre Ibn
al-Muqaffa' et contre les Chrtiens, s'ajoutent, dans la longue

La rvolte de Bbak. - La rvolte d'Abft-1-Sary peine


rprime, clatait en Adharbaijn, avec Bbak et les bbakya, un mouvement insurrectionnel incomparablement plus
grave, de nature toute diffrente, qui allait traverser tout le
rgne d'al-Ma'mn, sans pouvoir tre bris, en dpit des efforts
que le calife dploya pour en venir bout 8
De grandes incertitudes entourent la personnalit de Bbak.
Certaines traditions font de lui un homme de noble descendance,
tandis que d'autres voient en lui un agitateur d'humble origine qui aurait d'abord exerc d'obscurs mtiers et aurait
d son lvation au fait que Jwdhn b. Sahl, le chef des
khurramya, l'avait distingu et lui avait accord sa confiance 9
La rvolte commena Badhdh en 201/816 un moment o
le califat tait en difficult et o le gouverneur d'Armnie,
I;Itim b. Harthama, manifestait des vellits d'indpendance 10.
Retranchs dans leurs repaires montagneux, les bbakya
repoussrent longtemps toutes les attaques; ils capturaient
mme un mir abbasside, en 209/824 - affront qui fut douloureusement ressenti Bagdad 11 Mul).ammad al-Ts, en 214/
829-830, poussait d'actives oprations contre les bbakya,
mais il tait tu et les dbris de son arme battaient en retraite.
Une nouvelle offensive, dont le commandement tait confi
'Abd All.h b. Thir, fut entrave par les difficults que le
califat rencontrait en gypte et la reprise de la guerre avec
Byzance dont l'empereur Thophile soutenait les bbakya 12.

4. Milieu basrien, 199-200. - B, X, 246.


5. L'homme d' Ab -1-Sary la Mekke, I:Iusain b. I:Iasan al- Aftas.
dirige le plerinage dans de telles conditions qu'un t el plerinage doit
tre considr comme entach d e vices graves et annul. - On l'accuse
aussi d'avoir pill la Ka'ba et enlev tous les objets prcieux offerts
par les califes abbassides et autres grands personnages. - B, X, 245.
6. Ibrhm b. Ms, qui arriva au Ymen en $afar 200 h., devait
bientt tre d sign, nous dit-on , sous le nom d'al-Jazzr (le Boucher).
Ce :fut la premire tentative d'implantation du zaidisme au Ymen.
R, X, 246. - Imamat du Ydmcn, 95.
7. Sur Qll.!lim al-Rasst (m. 2116/860). CAT. , I , rq7 et S, l , 315. - On a
d o l11i 11n 'il111 pl 11~1u1cien11 r l'rt/11 in iclil\'11; cf. RSO, V I 1, o:')-606.

8. D. So uRDEL, EJ2, 867 (sur Bdbak). - D. S. MARGOLIOUTH, EI, II,


1031-1'i32 (l1hurramya). - B, X, 207, 263, 266, 268. - Sur la campagne
d'Afshln en 220/835, B , X, 284-285 et 294. - Irne MELIKOFF, Bdbek
le Khurramt et Seyyid Ba!!dl dans R evue de Kartvtlologie, Paris, 1962;
72-81.
9. Ses partisans soutenaient mme que l' esprit de J.wdhn b. Sahl
tait entr en lui ([iuUU). El, I, 557-558.
10. La rvolte des Zott. en Basse-Msopotamie, qui clate en 206 h .
gnc nnssi lo califat. B, X, 259. - El, IV, 1305-1306.
n. n, X, 263.
12. 'Abel Alltlh h . Tl\hlr avnil (116 nomm en 2 1,. /830, la mort de
lillli r1~10 '1'11 11,m, f{ll ll Vl' ll\11111' du l\ h11 rl\~l\11 , e1, 1, :'i 'I

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT MU'TAZILITE ET LA RACTION SUNNITE

C'est le calife al-Mu'ta!}im qui termina la rvolte. L'mir


Afshn, un stratge habile, se mit en campagne en 835 avec
de nombreuses troupes bientt renforces par d'importants
renforts. Deux annes de durs combats furent cependant ncessaires pour ven ir bout de la rbellion. La citadelle de Badhdh
succombait le 9 ramatfdn 222/15 aot\t 837 18 Bbak, qui avait
trouv6 rcf uge auprs du patrice armnien Sahl b. Sunbt,
ful livr par cc dernier cl finit sous la torture Smarr. Une
clbre posie d' Ab Tammm clbra la victoire de l'Islam
sur l'hrsie.

l'hrsiographie celui des khurramya et des mul:iammira is.


L'agitation fut d'abord dirige contre le gouverneur du Khursn, 'Abd Allh b. Thir, qui les rebelles refusaient le paiement de l'aumne lgale, se dclarant disposs la verser au
calife. Bien vite cependant Mazyr se dclarait contre le calife,
mais il fut bientt rduit merci. Captur, il finit sous la torture et son corps mutil rejoignit, sur un gibet voisin, celui
de Bbak.

96

Les bbakya devant l' hrsiographie. - L'hrsiographie


est unanime exclure les bbakya de la communaut musulmane, mais elles les juge souvent diffremment. Ab Bakr
al-Khalll les considre comme des khrijites, au sens large,
c'est--dire comme des rebelles qui se sont insurgs, les armes
la main, contre l'autorit lgale et sment sur la terre la corruption et le dsordre (fasd) ; il est du devoir de l'tat de
les combattre et quiconque meurt en dfendant contre eux
sa personne, sa famille ou ses biens meurt en martyr 14. - Baghdd les dfinit comme des mubl).ya, c'est--dire comme des
hrtiques qui rejettent toutes les interdictions lgales et nient
la valeur de la Loi rvle 15 - Shahrastn les rattache aux
mazdakya et prcise que c'est sous l'influence des rizmya,
les partisans extrmites d'Ab Muslirn, que les bbakya,
comme les autres khurramya, furent amens abolir les obligations lgales et rduire la religion l'obissance un
homme 16 D'autres hrsiographes dnoncent enfin, dans ces
bbakya, des partisans de l'incarnationnisme ([tull) et de la
mtempsychose (tansukh), qui soutenaient que l'esprit de
J.wdhn tait pass en son disciple Bbak 11.

Le procs d' Afshn. - Cette affaire fut le point de dpart


d'un des plus retentissants procs en hrsie dont l'histoire
musulmane ait gard le souvenir 19 La victime en fut le vainqueur mme de Bbak, l'mir Afshn, alors l'apoge des honneurs. Afshn, qui convoitait le gouvernement du Khursn,
fut souponn d'avoir pouss Mazyr se rvolter contre 'Abd
Allh b. Thir et d'avoir cherch s'enfuir chez les Khazars
pour revenir combattre les Musulmans. Il fut arrt en 225/840.
La haute-cour charge de le juger comprenait le cadi mu'tazilite AJ::i.mad b. Ab Du'd, le vizir Ibn al-Zaiyt et le prfet
de police Isl).q b. Ibrhm.
Afshn fut accus d'avoir cherch faire triompher sur
la religion des Arabes , celle de ses anctres, le zoroastrisme,
de n'tre pas circoncis, d'avoir fait infliger la flagellation un
imm qui avait transform en mosque un sanctuaire d'idoltres, de possder un exemplaire de Kalla wa Dimna, d'accepter, de ses partisans iraniens, des titres royaux, de prfrer
les animaux trangls aux animaux gorgs rituellement, enfin
d'avoir pouss Mazyr se soulever. Il fut condamn comme
zindq et on le laissa mourir de faim dans sa prison de Smarr,
en juin 841 (sha'bn 226).

rvolte rebondissait deux


Tabaristn, avec Mazyr,
qui avait t en relation
est lui a ussi rattach par

Les derniers partisans de Bbak. - L'hrsie des bbakya


conserva longtemps encore des partisans. En 840, sous le califat d'al-Mutawakkil, on arrtait Srnarr un homme de Nshpt\r qui venait faire de longues stations de recueillement au
pied du gibet de Bbak 20 Cet homme, qui se disait inspir,
o.vait k roup autour de lui plusieurs dizaines de partisans.

13. B, X, 284-285.
14. Kitdb al-jdmi', d'Ab Bakr a l-Khalll (ms.). 20-26. Il les considre comme des khrijites et des rebelles (bughd.t) l'autorit lgale.
15. Farq, 247.
i6. Milal, I, 248.
17. Pour diverses a utres opinions concernant l'interprtation de la
r6vollo de Bl\.balc, cf. Mouvements iraniens, 229-280. - B. SJJu1.1:m
I mn fo /ril/1-islamiscfltJr Zcit, Wic11ba<len, 1952, 6 1-64 oL 201-203.
'

18. MINORSKY, El, III, 498-499 (Mazydr) . B, X, 289 et 292. - Farq,


251-252.
19. GIBB, El9 , 248. - Mouvements iraniens, 287-305. - E. M. WRIGHT,
llllba/1 antl.AfsMn, dans Muslim world, 1948, J, 124-13r. - B. SPULER,
l r1111, op. czt., 62-67.
n. X, 292-294. - Voir aussi BUCHNE R El III
1111 10 ~ (Hllr 111tldjfis),

'
'
io. Il, X, \11

M azyr et les mazyrya. - La


ans plus tard, en 224/839, dans le
un Iranien de noble descendance,
avec Bbak et dont le mouvement

97

99

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT MU'TAZILITE ET LA RACTION SUNNITE

Invit faire acte de repentir, il se soumit, mais mourut ensuite


dans des circonstances mal claircies.

connatre, Bagdad, dans des groupes d'auto-dfense contre


le brigandage 24 . Transformant, avec on ne sait quels appuis,
sa maison en un vritable arsenal, il recrutait des partisans
parmi les lments souvent les plus deshrits de la capitale,
les armait, rclamant le retour au Coran et la Sunna, au nom
du devoir, pour tout Musulman, d'ordonner le bien et d'interdire le mal >>. Les autorits responsables de l'ordre Bagdad
:finirent par ragir et firent arrter l'agitateur pour prvenir
les troubles que cet activisme intempestif tait de nature
provoquer.

98

III. LA POLITIQUE CHIITE D'AL-MA'MN

Al al-Ri4d successeur d'al-Ma'mn. - Le 2 ramarj,n 201/


le 24 mars 817, al-Ma'mftn, toujours Marw, dsignait solennellement 'Al al-Ril - le huitime imm des duodcimains
- comme son hritier prsomptif; il abandonnait le noir,
couleur des Abbassides, pour le vert, celle des Alides 21
Cette dsignation, dont le texte nous a t conserv par
al-Qalqashand, n'avait cependant rien d'un ralliement pur
et simple au chiisme 22 'Al al-Ril tait choisi en considration de ses qualits personnelles, qui le mettaient mme de
s'acquitter des fonctions califiennes mieux que tout autre
descendant de 'Abbs ou de 'Al; aucune mention n'tait faite
du problme de sa succession ; du pouvoir, ainsi momentanment confi un Alide, les Abbassides n'taient pas en droit
carts. Le califat devait sortir consolid de cette dcision
qui, en rconciliant Alides et Abbassides, substituait, leur
rivalit, l'union de tous les Hachmites, en laissant au meilleur
d'entre eux l'espoir d'accder un jour l'immat. Ainsi prenait
fin, du moins en doctrine, la situation incommode dans laquelle
le califat abbasside se trouvait depuis sa naissance. On revenait
la position initialement dfinie par al-Saff.:Q. et D.wd b.
'Al dans leurs premiers discours lors de l'avnement de la
dynastie.
L'opposition dynastique et populaire. - Cette dcision, qui
ouvrait au chiisme la porte du pouvoir, entraina en Irak une
violente raction des membres de la dynastie abbasside qui
pouvaient s'estimer vincs. Ibr.hm, un fils d'al-Mahd, prenait Bagdad la tte de l'opposition avec son frre Ms.;
proclam calife sous le titre d'al-Mub.rak, il ne disposait cependant que d'une autorit fort prcaire 23 Des bagarres entre
sunnites et chiites clataient Kfa.
Une rsistance populaire s'organisait, d'autre part, sous la
conduite d'un certain Sahl b. Sal.ma, qui s'tait dj fait
21. D. SoURDEL, La politique religieuse du calife abbasside al-Ma'man,
dans REJ, XXX (1962), 27-48. - Sur cette proclamation, B, X, 247.
22. Subh al-a'sha', IX, 362-366.
23. e alife est vite rduit l'impuissance par ses difficults financires. B, X, 247 et 248.

Le retour de Marw. - Devant tous ces dsordres dont son


vizir, al-Fall b. Sahl, lui cacha longtemps la gravit, al-Ma'mn
se dcidait, au dbut de l'anne 818, quitter Marw et reprendre
le chemin de Bagdad. A l'tape de Sarakhs, le 2 sha'bn 202/
I3 fvrier 818, al-Fall b. Sahl tait assassin; plusieurs versions
ont pu tre donnes de ce meurtre, dont le calife fut parfois
accus d'avoir t l'instigateur 25 Al-Ma'mn cependant faisait excuter les quatre mamlks auteurs du meurtre et confiait
le vizirat au frre de la victime, al-I;:Iasan b. Sahl, dont il pousait en grande pompe la fille Brn. Il n'abandonnait pas pour
autant sa politique chiite et son dsir de rconcilier Alides et
Abbassides; sa fille Umm al-Fall, encore enfant, pousait
Mu:Q.ammad, le jeune fils de 'Al al-Ril. 2a.
La mort de 'Al al-Rirj,. - A l'tape de Ts, le 29 $a/ar 203/
5 octobre 818, 'Al al-Ril mourait son tour, peut-tre
empoisonn ; la responsabilit de cette mort est parfois encore,
en milieu chiite, mise la charge du calife, bien que ce dernier
tnt clbrer lui-mme la prire mortuaire sur le dfunt 27
Ce double drame cependant entranait l'abandon de la politique chiite. Sur les conseils de T.hir b. I;:Iusain, dont l'influence
allait grandissante, Ma'mn reprenait la couleur noire, dont
on lui rappelait qu'elle avait t celle de ses anctres, les successeurs lgitimes du Prophte. Mais, jusqu' la fin de sa vie,
il garda des sympathies chiites. Dans la rpartition des provinces laquelle il procdait alors, il confiait le gouvernement
24. T tlrl1h, VII, 147 et suiv. - Long rcit galement in B, X, 248.
25. Vizirat, 210 et 215. - B, X, 259 (sur J.-:lasan b. Sahl).
2C>. B, X , 249. - D . SOURDE L, E J, 1352 (sur Bitrtln). Brn tait
11lon1 l\g~<l d'une dizn.ino d'a.nn6os. Les noces furent clbres en rama1/t/11 i.t l O,
i7. Vilirul, '.l lfl 11o l u I
Il, X , 2,0 2~ 1. - S ur crl im0.m, Jrslltld,
177 il!)
M '\, Il ,
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1.1 ,

IOO

LES SCHISME S DANS L ' I SLAM

LE CALIFAT MU'TAZILITE ET LA RACTION SUNNITE

des Lieux saints un Alidc, ' Ubaid Allh. - En 826, il faisait


encore proclamer que 'Al b. Ab Tlib tait le meilleur des
hommes aprs le Prophte et raffirmait ce dogme, l'anne
suivante, avec celui de la cration du Coran 28

acte de soumission et revtit symboliquement la couleur noire.


Une rvolte plus grave clatait en 219/834, un p eu aprs la
mort d'al-Ma'mn. Un husainide, Mul).ammad b . Qsim, se
soulevait Talaqn, dans le Khur.s.n, contre 'Abd All.h b.
.hir (m. 845), lanant l'appel en faveur de celui des descendants du Prophte qui recevrait l'agrment des croyants a1.
Un corps expditionnaire fut mis sur pied et l'homme de
Talaq.n , battu, essayait d'chapper la police abbasside
quand il fut arrt Nas sur dnonciation. Expdi au calife
al-Mu'ta$im, il mourut en captivit selon les uns, russit
s'enfuir, grce des complicits, selon d'autres, le jour de la
fte de la rupture du jene; il resta, pour certains zaidites,
l'imm attendu.

La succession de 'Al al-Ritf,. - La succession de 'Al al-RiQ.


souleva, dans l'histoire du chiisme, des difficults dont l'hrsiographie nous a transmis le souvenir 29 Son fils Mul).ammad,
g de sept ans peine, dont les duodcimains ont fait leur
neuvime imm sous le nom d e Mul).ammad al-Jaw.d, eut
sans doute ses partisans, m ais la dvolution de l'im.mat un
tout jeune enfant fut le point de dpart, dans la dogmatique
chiite, de discussions pour expliquer comment un im.m encore
impubre pouvait disposer des connaissances ncessaires
l'exercice de sa mission. L'existence mme de ces controverses,
dont le dveloppement chronologique est impossible reconstituer, laisse entendre combien la reconnaissance de Mul).ammad
b. 'Ali a pu soulever d'hsitations.
Une autre difficult survenait du fait que 'Al al-Ril avait
un demi-frre, Alnad b . Ms., que bon nombre de partisans
considrrent comme son successeur lgitime. L'argumentation dont on se servait consistait soutenir que Ms. al-K~im
avait dsign, de son vivant, ses deux fils 'Al et Al).mad comme
devant lui succder tour tour; ainsi 'Al avait jadis fait de
I;Iasan et de I;Iusain ses deux successeurs.
Des zaidya enfin, qui s'taient rallis 'Al al-Ril. et
son fils Mul).ammad avec l'espoir de voir un descendant de F.tima
accder l'im.mat, reprenaient leur libert d'action.
La reprise de l'agitation zaidite. - L'agitation zaidite, depuis
l'chec d'Ab-1-Sar.y., tenue en haleine par la politique
d'al-Ma'mn et les mnagements dont ses deux successeurs,
al-Mu'ta$im et surtout al-Wthiq, entourrent les Alides,
n'avait pas entirement disparu. En 207 /822, un Alide, qui
ne descendait cependant pas de Ftima, 'Abd al-Ral).mn b .
Al).mad, se soulevait dans le Ymen, revendiquant le pouvoir
les armes la main 30 La rbellion fut vite et pacifiquement
matrise. 'Abd al-Ral).mn reut l'amn, vint Bagdad faire
28. B, X, 267.
29. Sur la succession de 'Alt al-Riq, les problmes qu'elle posa et
les diverses t endances voques ici, cf. FiYaq al-sllt'a, 72-76. - Mar1tlltU,
29-30. - B . Luwrs, ET9 , t xr-412 (s. 11.).
30. 'R, X , 260261 (11011H ':inn(lci i.07 h .).
!Ti.~ltlr/11~, ll , ~~

I OI

La mort et la succession de Mu'{tamm,ad b. 'A l al-]awd. Mul).ammad al-Jawd mourut Bagdad en 220/835, empoisonn, selon certaines traditions, l'instigation du calife alMu'ta$im, par sa femme Umm al-Fatjl, la fille d'al-Ma'mn,
furieuse de ne pas avoir eu d'enfants s2 Ab-1-Faraj al-I~fa
hn, si attentif cependant dresser la liste des p erscutions
dont les Alides furent victimes, ne se fait pas l'cho de cette
accusation. La mort de Mul).ammad al-Jawd n'entrana aucune
perturbation grave dans l'histoire des sectes chiites. Les duodcimains font de son fils 'Ali al-H.d - le futur Ab-1-Hasan
al-'Askar - leur dixime imm. 'Al eut sans doute ses partisans, dont il est impossible d'valuer le nombre et l'importance.
mais un autre fils de Mul).ammad al-Jawd, Ms, eut aussi,
de son ct, les siens. C'est le zaidisme, qui, sous le califat
mu'tazilite, restait la forme du chiisme la plus inquitante
pour le pouvoir.
IV. L'INQUISITION MU'TAZILITE

Les progrs du mu'tazilisme. - Il est impossible, dans l'tat


actuel des sources dont on dispose, de tracer les tapes par
lesquelles le mu'tazilisme, fond par W$il sur la fin des
Omeyyades, est pass, sous les premiers califes abbassides,
pour devenir la plus importante cole de thologie dogmatique
31. M aqtlldt, 67. - FaYq, 23. - Milal, I, 256.
.12. Lti mort do Mnhammad b . 'AU al-J awd (ou al-Taq) est souvent
ll1t<1 1u1 JO dltlt-/ .qa.'da 220/25 novembre 835. - D'autres dat es sont
111111111 dm111c1~ ;1 H l 0 11 'J.27.
Sur col imt\ m ot sa succession cf F if'aq
1111/11'11, 7'i 77
l rs/111rl, 'Ill<) .l<)C).
MS, 11 , 127-128.
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102

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

l'avnement d'al-Ma'mn. L'apport de la science et de la


philosophie grecques, comme les premires quipes de traducteurs commenaient les faire connatre 33, eut, de toute vid en ce, une part importante dans la gense de l'cole. Les thologiens qui en laborrent les doctrines appartinrent souvent
cette classe de mawdl, de Musulmans d'origine non arabe,
qui firent tant pour le triomphe de !'arabisme et de l'Islam,
tout en donnant p arfois, ce dernier, quelques-uns de ses p lus
dangereux schismatiques. L'appui que, pour des raisons politiques autant que religieuses, al-Ma'mftn et ses deux successeurs
apportrent au mu'tazilisme valut celui-ci, pendant une
trentaine d'annes, une apoge courte mais fconde qui marqua fortement l'volution de la religion musulmane autant
par l'influence directe qu'il exera que par les ractions qu'il
engendra.
Ab-l-Hudhail et l'cole de Ba$ra. -Ab-1-Hudhail al-'Allf
(m. 841 ou 850), le fondateur de l'cole de B~ra, un client de
la tribu arabe des Ban al-Qais, fut initi au mu'tazilisme par
deux disciples de W~il, Bishr b. Sa'd et Ab 'Uthmn al-Za'farn 34. On lui attribue une excellente connaissance de la vieille
tradition littraire arabe et de l'hellnisme oriental comme les
premiers traducteurs, encourags par la-Ma'mftn, commenaient le faire connatre. C'est la demande de ce dernier
qu'il vint Bagdad vers 820, entretenant ensuite d'excellentes
relations avec les deux autres califes mu'tazilites et distribuant
ses lves, ajoute Ibn al-Murtac;l, la pension qui lui tait
servie.
Son Kitb al-"f:iujaj (Le Livre des preuves), compos sous
al-Rashd, passe pour avoir, l e premier, dfini les cinq grands
principes mu'tazilites dont la formulation a t aussi, nous
l'avons vu , attribue W~il. Al-Malat prcise qu' Ab-1Hudhail fut le premier thologien dogmatique avoir oppos,
la tradition scripturaire (sam' ), la r aison individuelle ('aql),
faisant de cette opposition une des caractristiques du mu'tazilisme. Les adversaires contre lesquels il dirigea ses attaques
33. Sur la personnalit et le rle de ces premiers traducteurs, Histoire de la philosophie musulmane, 30-40. - Avec I;Iunain b. I sl).q
(m. 259/873), on peut dire que la plus grande partie des traductions
est dj termine. L'uvre de traduction est continue par son fils I sl,lq
(m. 297 /910) et ses disciples.
34. H. S. NYBERG, EP, 131-132 (sur Abt-l-Hudhail). Tabaqat
al-mu'tazila, 48. - MS, II, ro1. - Farq, 102-113. - Milal, I, 63-70. Fi~al, IV, 83 et 192.

LE CALIFAT MU' TAZILITE ET LA RACTION SUNNI TE

furent nombreux et
t riens, matrialistes
l'Islam ou de l'tat,
le littralisme tait
mme de l'Islam.

103

divers : dualistes, manichens ou zoroasathes (dahrya), zindqs adversaires de


traditionnistes trop stricts ("f:iashwya ) dont
de nature compromettre l'expansion

Al-Na??m (m. 846). - N Ba~ra et lui aussi un maul,


comme Ab-1-Hudhail son oncle maternel, al-Naiim reut
une excellente culture arabe ; sa connaissance de la philosophie d'Aristote, dont il ignorait cependant la langue, faisait
l'admiration de Ja'far al-Barmak as. Il connut, Bagdad,
l'cole du traducteur I;Iunain b. Isl}.q et frquenta, dans sa
jeunesse, des manichens, des philosophes (falsi/a) et peutN re aussi le thologien immite Hish .m b. al-I;Iakam.
Sa doctrine, discut e sur bien des points l'intrieur du
mu' tazilisme, a fait l'objet, dans le sunnisme, d'interprtations
parfois divergentes m ais toujours fort hostiles. Baghd.d y
voit un mlange de thses hrtiques dont le but inavou est
clc combattre l'Islam. Na?:im, nous dit-il, avait emprunt
nux dualistes l'ide que Dieu est la source du bien, l'homme,
par son libre arbitre, t ant celle du mal ; aux philosophes
l1cllnistiques, l'ide que la matire est divisible l'infini,
d 'o, pour expliquer le mouvement, sa thse absurde du sursrtut (ta/ra) ; H ish.m b. al-I;Iakam, cette autre ide que les
t'o uleurs, les saveurs et les odeurs sont des corps - thse qui
devait l'amener admettre, contre toute saine logique, la compr ntrabilit des corps. Sduit par la doctrine des brahmanes
nia nt la mission des prophtes, m ais craignant le chtiment
que n 'et pas manqu de lui attirer semblable hrsie, il se
t'1111lcnt a de nier le caractre inimitable du Coran et les miracles
d1 1 Proph t e. Enfin, conclut Baghd.d, c'est parce qu'il trouvait
l rn p lourdes les obligations de la Loi religieuse qu'il s'at t acha
1\ t'I\ saper les fondements, rejetant la valeur du consensus
rn111munautaire et du raisonnement analogique, s'en prenant
' tons les Compagnons, aussi bien 'Al qu' Ab Bakr ou
'IJ mar, att aquant enfin indiffremment toutes les sectes musul111111tts, les chiites comme les sunnites ou les najj.rya.
S.rns aller aussi loin Shahrast.n fait Na?:?:.m le grief d'avoir
tu11jo11rs, clans son systm e, donn l a prfrence aux philonoph t'~ inn.trialis lcs sur les philosophes d istes, et aussi d'avoir
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LES SCIIISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT MU'TAZILITE ET LA RACTION SUNNITE

adopt la doctrine chiite de l'im.~at fond ~ur un .texte. et


une dsignation testamentaire ; ams1 le Prophete avait clairem ent dsign 'Al comme successeur, mais 'Umar, tenant la
chose secrte, russit imposer Ab Bakr.
Le grand disciple de Naiim, l'illustre J:Q.ii. (m. 868) . qui,
sa ns ni;trq11tr le mu'tazilisme dans son volut10n doctrinale,
f beaucoup pour en rpandre la connaissance par un art
liltrairo souvent dsordonn mais d'un clat incomparable,
s'exposa, lui aussi, de violentes attaques dont Ibn Qutaiba
et Baghdd nous ont transmis l'cho 30
Ces interprtations critiques ne sauraient faire perdre de vue
que Naiim s'effora de construire un monothisme fort strict,
fond sur la raison et le Coran, faisant front au flot montant
des traditions suspectes et accueillant fort largement la connaissance qu'il pouvait avoir de la philosophie grecque, partant enfin en guerre aussi bien contre les dualistes et les matrialistes que contre les gens du hadth.

lites 38 Originaire de Kfa, il fut emprisonn pendant quelque


temps, sous Rashd, qui on l'avait prsent comme un chiite
dangereux. Versificateur de talent et se dfendant de tout
extrmisme, il s'effora de donner une large diffusion aux ides
mu'tazilites, par une posie facile, qui fait songer celle d'Ab1-'Athya.

104

Hishm al-Fuwat. - A ct de ces deux matres incontests, Hishm al-Fuwat (m. vers 816) a laiss une solide rputation d'intransigeance doctrinale dans une cole dont la toltance ne fut cependant pas une des vertus dominantes : il
estimait licites la personne et les biens de ses adversaires 37
Ses ides politiques font parfois le scandale des hrsiographes
qui les rapport ent : il soutenait que le calife '?thmn ~vait
t tu par surprise par un petit nombre de con1urs. Mais sa
thorie de l'immat, telle qu'elle est rapporte, parat avoir
t dirige autant contre les partisans de 'Al que contre ceux
de Mu'wiya : quand la communaut se divise au point d'en
arriver tuer son imm, tout imm investi l'est de fait et non
de droit, la lgitimit de l'immat ne pouvant avoir d'au~re
fondement que l'unanimit de la communaut. Un de ses pnncipaux disciples, 'Abbd b. Sulaimn (m. 864), parait avoir
cherch rconcilier, dans l'idologie mu'tazilite, les diffrents
partis qui continuaient de son temps dchirer la communaut.
Bishr b. al-Mu'tamir et l'cole de Bagdad. -Bishr b. al-Mu'tamir (m. 825), le fondateur de l'cole de Bagdad, est souvent
considr comme l'un des plus brillants thologiens mu'tazi16~.

cr

sur lui le.s .travaux de Ch. ~ELLA~, en particulier :


Essai d'inventaire de l uvre gdfim enne, clans Arabica, mai T956, (T47-180).
37. Farq, 149-t5T. - Nombro u11os r6f6rnnco11 H111 111! cln.n11 le~ M11qattlt,
d . mrlllx, J8.
Milal, T, 98-()t).

36. Farq.

I05

Thumma b. Ashras (m. 828). - C'est une figure nouvelle


qui apparat avec Thumma b. Ashras : celle du philosophe
amoureux de la vie, du courtisan empress et du littrateur
brillant dont on recherchait la compagnie et dont les anthologies rapportent les bons mots 39 Accus lui aussi de chiisme
et un certain temps emprisonn, sous al-Rashd, il refusa,
sous al-Ma'mn, le vizirat que ce dernier lui offrit, mais resta
un des personnages les plus en vue de l'entourage du calife.
Il poussa Ma'mn faire maudire Mu'wiya en chaire - dcision qui n'et pas manqu d'attirer au califat bien des difficults. Comme le calife renonait ce projet, ce fut l'occasion,
pour Thumma, d'exprimer, avec son m pris du sunnisme,
sa conviction qu'une politique de force t ait la seule possible
avec une populace que la menace du bton, brandi par la police
abbasside, suffisait maintenir dans l'obissance ou l'y ramener.
Aba Ms al-Murdr (m. entre 835 et 845). - Ab Ms
nl-Murdr, qui une vie de mortifications valut le surnom de
moine du mu'tazilisme, demanda, avant de mourir, que l'on
distribut ses biens aux pauvres, estimant qu'il convenait
de restituer ses ayants-droit un dpt dont Dieu ne lui avait
laiss que l'usufruit 40. Mfiant l'gard du pouvoir, il excomm11niait, nous dit-on ,ceux qui en recherchaient l'amiti ou
11111 faveurs. Son intransigeance fut grande envers les advermircs du mu'tazilisme. En soutenant avec clat qu'il tait
pos~ible d'imiter littrairement le Coran et en dfendant, par
d '~loquents sermons, les ides mu'tazilites, il eut sa part dans
11 Mclcn chement de l'inquisition.
1H. MaqdW (index). -

1' , 1

Hl 9 , 128.

Farq, 140-147. -

Milal, I, 81-83, Mu'tazila,

l'J T h111n O.mo. b. Ashras : Farq, 151 et Mul1ta$ar, u 5-u6. -

Bagh-

cl llclt ln friil. i11t.ervc1nir dans l n rvolto d'Al;unad b. Na!?r; o n voit mal

1111111111111 111 clrd1i do la m ort do Thnmll.mti , fix6o on 213, et celle d e


' 1111 111111111mt11111, fl x~t 1111 J. l , pt111vo1ll Ht co11cilior . - Mu'taeila, T29 .
I" A lll'l Ml'l~n 11 1 M11nll\ 1 (111 11111111 i o 111 i 10): /11/i,11/r, 68.
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107

LES SCilISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT MU'TAZILITE ET LA RACTION SUNNITE

Les deux Ja'/ar. - Ja'far b. Mubashshir (m. 848), lui aussi


rput pour son clclain des choses de son monde et son t alent
de sermonnaire, refusa les fonctions de cadi qui lui furent offertes.
Jn.'far l>. l,Jnrb (m. 850) renona la fortune que son pre lui
avait l:tissfr. Cumpagnon assidu des sances littraires qui se
tcnafrnl chez al-Wthiq, il rompit ensuite avec ce dernier,
allnnl rn~me, no11s dit-on, jusqu' le considrer comme indigne
du califat. Al-Mala~ range les deux Ja'far, avec leur principal
disciple al-l skf (m. 855), non plus dans la catgorie des mu'tazilites mais dans celle des zaidites de Bagdad ' 1

Le hanafite I:Iusain b. Mu}:iammad al-Najjr (m. vers 845)


fut, en thologie dogmatique, un des disciples de Bishr al-Mars.
Murjite comme ce dernier, il dfinissait la foi comme la connaissance de Dieu et la soumission sa volont prolonges par une
adhsion verbale. L'cole qu'il fonda, celle des najjrya (ou
l).usainya), est dfinie comme une cole de moyen terme 44
Avec le mu'tazilisme, I:Jusain al-Najjr niait l'existence, en
Dieu, d'une pluralit d'attributs, la nature incre du Coran
et la vue de Dieu en paradis. Avec le sunnisme, il admettait
la toute-puissance divine, dans le bien comme dans le mal,
mais bauchait une doctrine faisant de Dieu le crateur des
actes dont les hommes n'taient que les agents. En dfinissant,
d'autre part, le corps comme un assemblage d'accidents sans
substances, il rduisait le monde une srie d'apparences
phmres, se renouvelant sans cesse par une cration continue dont Dieu, la seule ralit perdurable, tait l'auteur.
Les najjrya se subdivisrent, au cours de l'histoire, en
divers sous-groupes mal connus. Le gographe Muqaddas,
un chte, vante leur largeur de vues. Baghdd se plaint, au
contraire, de leur intolrance ; les trois subdivisions des najj.rya qu'il dfinit paraissent n'avoir t spares que par des
divergences secondaires.

Al-Kind et les dbuts de la f alsafa. - C'est un thologien


d'affinits mu'tazilites, Ab Ysuf al-Kind (800-870), qu'il
devait appartenir de tenter la premire grande conciliation
de la philosophie grecque (falsa/a) avec l'Islam et de proposer
ainsi, la communaut musulmane, une formulation de l'hellnisme son usage. Al-Kind, dont la famille d'origine arabe
avait occup diverses fonctions au service du califat, fut luimme prcepteur d'un des fils d'al-Mu'ta~im (833-842). Son
originalit fut d'avoir cherch intgrer, dans la dogmatique
mu'tazilite, le no-platonisme de la T hologie d'Aristote, une
uvre de Proclus dont il admettait, avec les autres falsifa,
l'authenticit. Il pouvait ainsi retrouver, dans la doctrine
plotinienne de l'manation (fair!), l'explication philosophique
des notions islamiques de cration ex nihilo et de prophtisme,
et, dans l'Un du no-platonisme, l'analogue de la conception
mu'tazilite de la divinit ramene une unit dpouille de
toute qualification positive. La grande tradition de la philosophie musulmane prenait avec lui son dpart 4 2 .
Bishr al-Mars : les Marsya et les najjrya. - Bishr
al-Mars (m. 833), que l'hrsiographie sunnite accuse d'tre
un des responsables de l'inquisition, tait un thologien hanafite
et murjite de Kfa, qui adopta, entre autres thses mu'tazilites, celle de la ngation des attributs divins et du caractre
cr du Coran. Il eut aussi ses ides propres, et son cole, celle
des marsya 43
4I. Sur Ja'far b. Mubashshir (m. 234/848), Mu'tazila, 76-77. l)u!1d,
III, 148-149. - Sur J a'far b. l;Iarb (m. 236/850) : l)u!1d, 148. - Voir
aussi Farq, 153-154 et Tanbh, 39. - Milal, I, 75-76. - Mu'tazita, 139.
42. Histoire de la philosophie istaniique, 217-222 et 355. - Aau Rn;>,
Rastl'il al-Hind al-falsaftya, Le Caire, 1950.
43. EJ 2 , 1279-1280. - Farq, 192.

La politique mu'tazilite d'al-Ma'mn. - En prenant, ds 819,


pour conseiller le cadi AJ:imad b. Ab Du'd, un Syrien originaire de Qinnasrn et qui devint un des plus puissants personnages du rgime 46, en s'entourant de thologiens mu'tazilites, autant par affinits personnelles que par raison d'tat,
al-Ma'mn marquait sa pr6frence pour une cole qui, quel
que ft le talent des thologiens qui la dfendirent, ne russit
jamais s'imposer dans la masse des fidles. Allant plus loin
encore il faisait proclamer, en juin 827, comme doctrine d'tat,
le dogme mu'tazilite de la cration du Coran et de la ngation
de la vue de Dieu dans l'autre monde, ouvrant ainsi, dans
l'histoire de l'Islam, un des schismes qui l'ont le plus fortement
clivis. Il dut, pour l'imposer, sur la fin de son rgne, alors
qu'il venait de rouvrir les hostilits avec Byzance, organiser
un.e inquisition d'tat (mi(ina) dont il confia la charge au prfet de police de Bagdad, I s}:i.q b. Ibrhm et aux gouverneurs
d~s principales provinces.
11 f .'11111. 15 aqh ut, po111 1011111 :rnhd i vi11ions, T<)7 198.
l , ( h 11111 Al, lit' , 1, i 7'1 ( J{111111d 11 . l bt IJ11't1tl) .
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109

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT MU'TAZILITE ET LA RACTION SUNNITE

L'inquisition mii'tazitite. - L'histoire de la mi[tna reste fort


mal connue, plus encore en province qu' Bagdad 46. Tabar
qui en a fait un long rcit, sans admettre la cration du Coran
ni chercher justifier la politique d'al-Ma'mn, tend minimiser quelque peu le caractre p ar trop inquisitorial de la
mi!ma, laissant entendre qu'il ne s'agissait pas d'imposer par
la force le dogme de la cration du Coran, mais d'carter du
service de l'tat tous ceux qui ne l'admettaient point 47 Ibn
al-Jauz et les historiens qui le suivent donnent, des dbuts
de la mi[tna sous al-Ma'mn et de son dveloppement sous ses
deux successeurs, une version incomparablement plus dramatique qui fait penser de vritables perscutions. Ibn Taimya, pour sa part, estime que la mi[tna marque le commencement de l'hrsie qarmate 48.
Une citation d'al-Ash'ar montre que la mi[tna tait dans
la logique de la rigueur avec laquelle le mu'tazilisme comprenait le devoir de commandement du bien , dont les docteurs
sunnites ont, en gnral, us avec prudence. Si nous constituons un groupe organis, fait dire al-Ash'ar un reprsentant
de l'cole, et si nous nous sentons de force rduire nos adversaires, nous prtons serment notre imm et nous nous soulevons. Nous tuons celui qui dtient le pouvoir et nous mettons
fin son rgne. Nous entreprenons alors d'amener les gens
adopter notre credo sur l'unit de Dieu et sur le libre arbitre.
En cas de refus, nous leur faisons la guerre. n 49

qile de penser que toutes ces soumissions furent parfaitement


sincres; le devoir qui incombe, tout Musulman qualifi,
d'ordonner le bien et d'interdire le mal peut fort bien s'accommoder d'une attitude de dissimulation lgale (taqya) impose
par des circonstances de force majeure; un acte condamnable,
que l'on estime tre impuissant changer par la main ou par
la langue , peut fort bien tre temporairement et extrieurement accept la condition de continuer tre rprouv par
le cur ''

Les soumissions. - Bien des docteurs de la Loi se soumirent,


tant Bagdad que dans les provinces. Ainsi Mul).ammad b.
Sa'd, l'historien des Compagnons, qui faisait partie d'un groupe
de sept docteurs que le calife, alors en oprations, fit venir
Raqqa, pour les interroger lui-mme, pensant sans doute que
leur ralliement entranerait celui des autres docteurs de la
capitale et de l'Empire 50 Bishr b. Wald al-Kind et l'ancien
rival de Ma'mn, Ibrhm b. al-Mahd, suivirent les conseils
du prfet de police de Bagdad et se plirent. Mais il est diffi46. W. M. PATTON, A[tmad b. Ifanbal and the mi!ma, Leipzig , 1897. A. J. W E NSICK, E I, III, 549-551 (mi!tna).
47. Rcit dans Tdrtkh, VII, 195-207.
48. On trouvera le rcit de la mi!ina par Ibn al-Jauz, dans ses Mantlgib al-imtlm A!1mad, L e Caire, 1349/1931, 316-317. Voir aussi B , X,
272-274.
49. Maqt1ltlt, 451-458.
50. C'6tait l e secrtaire (11t1tib) d'aI-Wa.qidt. - E. M 1rrwocJ1 , 1; 1,
Jl , 439.
B, X , 303.

Les rsistances. - C'est l'avant-garde de la rsistance que,


dans tous les rcits de la mi[tna, se situe Al).mad b. I;Ianbal
qui refusa obstinment de se soumettre un dogme qu'il considrait contre contraire au Coran et la Sunna et d 'obir
au calife dans une dsobissance Dieu 51 . Ibn I;Ianbal fut
envoy al-Ma'mn, alors Tarss, sur les frontires byzantines, avec un autre rfractaire, peu connu par ailleurs, Mul:iammad b. Nl)., pour y tre interrog. Les deux hommes venaient
de quitter Raqqa quand le calife mourut en aot 833; ils furent
renvoys Bagdad mais Mul).ammad b. Nl). mourut en chemin.
Les dmls d'Ibn I;Ianbal avec le calife al-Mu'ta!?im (833-842)
sont mal connus. Selon Ibn al-J auz, il fut arrt, flagell et
emprisonn; il n'aurait t remis en libert que 28 mois plus
tard. On sait mal aussi dans quelles conditions il vcut aprs
sa libration; sans doute cessa-t-il de donner tout enseignement
public.
S'il fut le plus clbre des rfractaires, Al).mad b. I;Ianbal
ne fut cependant ni le seul ni le plus violent. En gypte, le
malikite al-I;Irith b. Miskn (m. 859) qui avait succd son
matre Ibn al-Qsim, et qui combattit avec une gale nergie
le hana fisme, le chafiisme et le chiisme, se refusa toute concession , a ggravant encore son cas par des sympathies omeyyades
dclares 52
Ab {!arb al-Sufyn. - On pourrait aussi se demander si
le mcontentement soulev dans le monde des traditionnistes
q ui r~staient fidles la mmoire de Mu'wiya , ne contribue
pas expliquer l'apparition en Syrie, sur la fin du rgne d'alM u ' t~~'iim , d 'un mahd omeyyade, Ab I;Iarb al-Sufyn, connu
110 11s le n om d 'al-Mubarqa', de l'homme au voile. Damas se
1 1 S 11r 1: ~lt ll udc cl' Al)mn.tl b. f,l anbal d a n s la mi/ma, cf. notre article
111 /'11 , 1, .l!l1 .
.,, 1/1 \lll ir~ t/11 11111/i/11rnlll r11 Or11111f , <)7-98.

!
IIO

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT MU'TAZILITE ET LA RACTION SUNNITE

souleva ; le gouverneur abbasside fut assig dans la citadelle,


tandis que les insurgs s'installaient Marj Rhit 5a. Ab
J.Iarb fut finalement captur en Palestine : rvolte sans gravit,
m ais qui n'en t moignait pas moins de l'attachement de nombreux Syriens au souvenir de l'ancienne dynastie damascaine
et aussi de l'impopularit du califat mu'tazilite.

s'tre obstinment refus reconnatre la cration du Coran


et l'autorit du calife.

A!imad b. Na$r al-K.hu.zd't. - L'inquisition reprit avec une


vigueur nouvelle sous al-Wthiq (842-847). AI:tmad b. I.Ianbal,
qui avait pu se remettre donner un enseignement public,
dut de nouveau s'en abstenir. - En 844 d'autre part, toute
une srie de rvoltes locales craient au califat d'assez srieux
ennuis; les Ban Sulaim dans la rgion de Mdine, les Kurdes
dans le Diyr Rab'a, les Ban Numair et les Ban Tamm
dans le Yamma, s'agitaient 54 C'est le moment que choisit
Al:tmad b. Na~r al-Khuz' pour tenter de fomenter, Bagdad,
une rvolte populaire contre le califat mu'tazilite. Cet AJ:imad
b. Na!?r dont le grand-pre avait t un missionnaire abbasside et dont le pre avait particip, au dbut du rgne d'alMa'mn, avec Sahl b. Salma, des oprations contre le brigandage Bagdad, essaya de grouper derrire lui les adversaires du mu'tazilisme 55.
Tabar, qui lui est manifestement hostile, le prsente comme
un disciple des gens du hadth, comme YaJ:iy b. Ma'n, Ibn
Dauraq et Ibn Khaithama, sans toutefois citer le nom d' AJ:imad
b. I;Ianbal. Le cadi Ab-1-I;Iusain le considre comme un disciple de ce dernier et estime qu'il trouva la mort glorieuse du
martyr en combattant l'hrsie mu'tazilite. Ibn Kathr fait
un vif loge de son zle religieux, de ses qualits de savant et
de sa connaissance du hadth. Al;imad b. I;Ianbal, en tout
tat de cause, s'abstint de participer l'action qui se prparait.
L'insurrection qui clata dans un faubourg de Bagdad fut
rprime avant mme d'avoir pu prendre quelque ampleur.
AJ:imad b. Na!?r fut arrt et supplici; son corps, mis au gibet,
devait y rester expos plusieurs annes, avec une inscription
injurieuse le dnonant comme un infidle et un rebelle pour
53. D. B. MACDONALD, El, III, n6-r20 (sur mahd). - B, X, 295.
54. La rvolte des Ban Sulaim est mate par le gnral turc Bugh
al-Kabir, qui enferme les chefs des insurgs dans la maison de Yazd
b. Mu'wiya Mdine. B, X, 302.
55. Tllrkh, VII, 226-23r. - B, X, 247-248, 303, 305, 306 et 308. Voir aussi l:fanllbila, I , r44-r45 et 175 (o Al~mad b . Na~r O$t pr6sont6
comme un disciple d ' Ibn I.Ianbal).

Ill

Le renouveau de l'inquisition. - Cette insurrection avorte


s'accompagnait d'un renouveau de perscutions contre les gens
du hadth invits reconnatre la cration du Coran et nier
la vue de Dieu en paradis. AJ:imad b. I;Ianbal ne fut pas inquit,
mais un autre rfractaire, al-Buwait, un des premiers grands
disciples d'al-Shfi', mourut en prison. Le cadi AJ:imad b.
Ab Du'd poussa l'intransigeance jusqu' refuser de payer
la ranon des Musulmans prisonniers des Byzantins qui n'auraient
pas pralablement reconnu le caractre cr du Coran et ni la
vision de Dieu 56. L'intolrance dont le mu'tazilisme fit montre,
dans cette longue et malheureuse inquisition, devait favoriser
une raction sunnite, profonde et durable, dont il fut, en dfinitive, la premire victime et dont le chiisme allait, lui aussi,
subir le contre-coup.
V. LA RACTION SUNNITE D'AL-MUTAWAKKIL

La lutte contre le mu'tazilisme. - Cette raction, laquelle


al-Mutawakkil (847-861) a attach son nom, ne fut cependant
pas immdiate. Le nouveau calife eut d'abord se dfaire
d'adversaires politiques ; sa plus illustre victime, l'ancien
vizir Ibn al-Zaiyt, prit sous la torture 57 ; c'est sans doute
en raison de son hostilit ce dernier que le cadi A}fmad b.
Ab Du'd dut d'tre d'abord maintenu en fonctions, mais
ses aptitudes physiques paraissent dj si diminues qu'il y
a t out lieu de penser que sa situation s'en trouva fort entame.
Ds 848 al-Mutawakkil chargeait plusieurs traditionnistes,
en leur allouant un traitement, d e commenter en chaire les
hadths condamnant les jahmya, les qadarya et les mu'tazila 58
Ainsi s'esquissait, dans la lutte contre les schismes, une politique de madrasa - une madrasa pouvant aussi bien se dfinir
rnmme une mosque o l'on enseigne que comme un collge
o l'on prie.
Pluieurs mesures d'importance taient d'autre part prises
t n 852. AJ:imad b. Ab Du'd tait destitu et remplac par un
cadi s;mnite, Yal:iy b. al-Aktha.m (m. 856), dont la persolUla.5Ci. R, X, 303 et 307.
~7 S ur le crdirt~L d e Mutawak kil, cf. E .T, HI, 839-840. /J , X, .111 (P<rnr Io 1rnpplico cl' ll.m nil-Zai yL).
~H . 1\ /1111('/qi/1 111 11111l111 A {11nr11l, 0/1 . ril ., 357-358.

i h</,

V-izirat,

II3

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT MU'TAZILITE ET LA RACTION SUNNITE

lit a cependant fait l'objet d'apprciations divergentes 59 .


Le jour de la fte de la rupture du jene, le 27 mars 852, les
restes d'Al;imad b . Na$r al-Khuz' taient remis aux hritiers,
pour recevoir une spulture musulmane ; le gibet o ils taient
exposs tait devenu le thtre de vritables scnes d'hystrie
populaire 60.
Par un dcret adress ses gouverneurs al-Mutawakkil
enfin menaait de prison quiconque s'adonnerait l'tude ou
l'enseignement de la thologie dogmatique (kalm) ; il ordonnait de n e suivre que le Coran et la Sunna ai. Cette condamnation du kalm, dont Tabar ne parle pas, se bornant dire que
le calife, ds son avnement, avait interdit d'engager de vaines
disputes sur le Coran, n'arrta certes pas le dveloppement
de la thologie spculative et de la philosophie, mais elle contribua les rendre suspectes.

'Al al-Hd lui cite ce verset coranique : cc Dieu vous a secouru


en de nombreuses circonstances dramatiques n (IX, 25), et
fait remarquer que ces nombreuses circonstances dramat iques furent au nombre de 83, le Prophte ayant fait 27
expditions guerrires (ghazwa) et 56 raids de moindre importance (sariya).
A ce fatw de 'Al al-Hd, on a pu, en milieu sunnite, adresser
plus d'une objection. La mme histoire, fait-on remarquer,
est aussi attribue Ma'mn et 'Al al-Ril. Le Prophte,
d'autre part, a fait beaucoup moins de 27 ghazwa et de 56 sariya.
Le verset coranique a t rvl I;Iunain, et il y eut, aprs
cette bataille, plusieurs autres expditions. On considre aussi
comme tabli, par la sra, que Dieu n 'a assist qu'exceptionnellement les Musulmans, l'poque du Prophte, dans leurs
expditions. Le terme de nombreux a, dans ce verset, un
sens gnral qu'on ne saurait abusivement fixer un chiffre
dtermin.
Une anecdote rapporte par Mas'd illustre la manire dont
le chiisme se reprsente les rapports du calife et de l'imm.
On accuse 'Al al-Hd de cacher chez lui des armes appartenant des partisans de Qumm et de vouloir s'emparer du
pouvoir 64 Mutawakkil envoie des gardes turcs faire une perquisition, mais on ne trouve rien de suspect. 'Al al-Hd,
vtu de bure, est en train de prier sur un lit de sable et de graviers. On l'amne, ainsi vtu, chez le calife occup festoyer
avec ses courtisans. 'Al al-Hd refuse la coupe qu'on lui tend
et, press par le calife de rciter des pomes bachiques, il rcite
des vers exhortant au mpris des joies fallacieuses de ce monde,
fa isant pleurer le calife. L encore, en milieu sunnite, l'authenticit de l'anecdote est rejete, et on se plat faire remarquer
que l'on trouve encore bien d'autres rcits t endancieux ou
111cnsongers chez Mas'd, un chiite, qui a donn, de l'histoire
du califat, une version toujours favorable aux prt entions
nlides.
' Al al-Hd allait dsormais vivre en rsidence force, jusqu ' sa mort en 868, 'Askar Smarr - d'o le nom d'Ab1 l.f ns~n al-'Askar qui lui fut donn. Il n'eut pas cependant
tL subir, autant qu'on en puisse juger, de brimades particulires
Pl pc1-tre russit-il gagner, dans une certaine mesure, le
1 PHp(ct du calife. Al-Mutawakkil, dans la tradition chiite,
pnHst pour n'avoir agi que par haine des Alides et par crainte

II2

La lutte contre le chiisme. - La lutte contre le chiisme fut


elle aussi vigoureusement con duite. Peu de temps aprs son
avnement, al-Mutawakkil faisait venir Smarr, en rsid ence surveille, 'Al al-Hd - le dixime imm des duodcimains 62 . La mission d'aller le chercher Mdine, confie
Yal;iy b. Harthama, a fait, dans la tradition chiite, l'objet
d'un rcit o la lgende se m le l'histoire. Arrivant Mdine,
Yal;iy fouille la maison de l'imm, suspect d'agitation subversive, mais il ne trouve que des exemplaires du Coran, des recueils
d'oraisons et des ouvrages de sciences religieuses. Littralement conquis par son prisonnier, il se met son service et fait,
de lui, auprs de Mutawakkil, un loge enthousiaste. Le calife,
son tour mu par l'esprit de scrupule et de dtachement de
'Al al-Hd, traite ce dernier avec les plus grands gards.
Une anecdote, colporte en milieu chiite, illustre la science
exceptionnelle de l'imm. Mutawakkil tombe malade et fait
le vu, s'il vient gurir, de distribuer en aumnes de nombreux dirhems 63 Une fois guri, il interroge les docteurs
de la Loi pour savoir combien il doit donner de dirhems mais
n'obtient aucune rponse satisfaisante. Il fait alors poser la
question 'Al al-Hd qui lui rpond qu'il doit donner 83
dirhems. Comme le calife l'interroge sur la raison de ce nombre,
B, X, 315-316. - EI 2 , I, 279 (A [imad b. Abt Du'dd) .
T drkh, VII, 268. - B, X, 316.
Tdrkh, VII, 268 (in fine) . - B, X, 316.
Irshdd, 299-300. - MS, Il, 129-13r.
63. Sur cett e a11ecdote, MS, II, 139-141.

59.
60.
61.
62.

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II5

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT MU TAZILITE ET LA RACTION SUNNITE

de la popularit de 'Al al-Hd; cette rputation d'tre un


n~ib, un ennemi de la Famille du Prophte, est parfois
passe dans l'historiographie sunnite 65 Mais le calife sut aussi
trouver, parmi les potes contemporains, des dfenseurs et
des apologistes.
P eu de t emps aprs, en 236/850-851, Mutawakkil faisait
dmolir, Karbal., le mausole de l'imm I;Iusain, lieu de
plerinage trs frquent; l'emplacement du mausole et celui
des maisons voisines, elles aussi dtruites, furent labours;
quiconque tait trouv en ces lieux tait menac d'emprisonnement 66
Une autre dcision compltait l'ensemble de ces mesures
anti-chiites : la flagellation jusqu' ce que mort s'ensuive devait
tre inflige toute personne qui insulterait le Prophte, l'une
de ses pouses ou l'un de ses compagnons. La peine fut applique
un notable de Bagdad accus d'avoir profan-les noms d'Ab
Bakr, de 'Umar, d' Aicha et de I;Iaf$a ; le corps du supplici
fut jet dans le Tigre, sans que l'on et fait sur lui la prire
des morts 6 7
Chiites et sunnites, qui s'opposaient ainsi, eurent leurs
potes : Di'bil (m. 860), pour les premiers, 'Ali b. Jahm pour
les seconds, dont la violence de ton traduit le caractre passionn
des affrontements populaires qui, au del des controverses
des thologiens, se prparaient 6s.

rsn, sous les Omeyyades et les Abbassides 69 Nous avons


fait allusion son rle dans la mif:tna.

II4

VI. AI;IMAD B. I;IANBAL ET LE HANBALISME

Les origines et la vie d'Ibn l:Ianbal (m. 855). - L'adversaire


irrductible du mu'tazilisme, Amad b. I;Ianbal, le dernier
en date des quatre grands imms fondateurs des coles sunnites qui se sont maintenues jusqu' nos jours, tait n Bagdad, en 740, sous le califat d'al-Mahd; il appartenait une
famille de souche arabe qui avait fait carrire dans le Khu65. B, X, 349-352.
66. B, X, 315.
67. Sur la dfinition de ce [iadd dans la doctrine, cf. Pris de droit
d'Ibn Quddma, 270, qui admet, en pareil cas, la tauba du coupable.
Ibn Taimya la rejette dans Al-$drim al-masll 'ald shdtim al-rasl,
dit I:faidarbd en 1322 h. Rcit de cet incident avec des considrations doctrinales importantes, sous l'anne 241 h., in B, X, 323-324.
Le problme mriterait d'tre repris. - Tdrkh, VII, 275.
68. Sur Di'bil (m. 246), cf. El, II, 994-995 et B , X, 348. - Sur 'Al
b . Jahm (m. 249/863), H. A. R. Grnn, E / 1, 397. Son d!wdn a t6 dit
. Damas en 1949 par J(halfl Mardnm Bey.
B, XI, 4.
.

La formation d'Ibn J:Ianbal. - Les conditions de sa formation


ont t fort discutes. On a eu souvent tendance, depuis Ab
Bakr al-Baihaq semble-t-il, et dans un milieu de chaftes
traditionalistes, prsenter Al,lmad b. I;Ianbal comme le disciple d'al-Shfi'. Ibn I;Ianbal eut sans doute l'occasion de
rencontrer Shfi' Bagdad et de suivre quelques-unes de ses
leons, comme il put suivre aussi, pendant un certain temps,
l'enseignement du cadi Ab Ysuf. Mais il entendait se rattacher lui-mme, avant tout, l'cole des gens du hadith (a$/:tab
al-badth), qu'ils fussent du Hedjaz ou d'Irak, et il eut surtout
pour matres des docteurs qui, aucun titre, ne sauraient tre
considrs comme des chaftes.
Le premier de ces matres, Hushaim b. Bashr (m. 804),
tait un traditionniste de Bagdad dont la famille avait t
au service des Omeyyades; lui-mme se rattachait l'cole
de I;Iasan al-Ba$r (m. 730) et d'lbr.hm al-Nakha' (m. 715) 10.
Un autre, Sufyn b. 'Uyaina (m. 814), fut une des grandes
autorits de l'cole du Hedjaz. Il est souvent considr avec
deux docteurs de Bru;;ra, qui moururent sensiblement la mme
date et dont Ibn I;Ianbal suivit aussi l'enseignement, 'Abd
al-Ral,lmn b. Mahd et Yal,ly al-Qattn, comme un des trois
matres de sa gnration dans les sciences du hadth, du fiqh
et de l'histoire biographique.
Le dernier de ces matres enfin, Wak' b. al-Jarrl,l (m. 812),
tait un traditionniste de Kfa dont le pre avait t au service
de la dynastie abbasside et dont al-Rashd et souhait faire
un de ses cadis n.
Al,lmad b. I;Ianbal fut essentiellement, comme les trois autres
grands fondateurs d'coles, un mujtahid indpendant qui, dans
la masse des traditions reues et pour son propre usage, sut
librement choisir (ikhtiydr) la doctrine qui lui paraissait la plus
conforme au Coran et l'enseignement du Prophte - n'hsit ant pas user lui aussi, dans le cadre des donnes scripturaires,
de son fugement personnel (ra'y).
On peut d'autant moins rattacher Ibn I;Ianbal l'une des
69. Notre art icle sur Al;imad b. I:f anbal in EJ2, I, 280-286.
70. Ilusha im b. Bashr (188 h.) : TH, I, 229-230.
. 7 i. Sur Sn!yn : Tabaqtie, V, 364. - TH, 242-244. - B, X, 244. .'ih111lhar tU. I , 2.13 - Sur Abd al-Ral).mn b. Mahd : TH, I , 301-303. S 111 Y11 l~ yl\ al-Qn~~l\n : TTI, I , 274-276.

n6

IIJ

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE CALIFAT MU'TAZILITE E T LA RACTION SUNNITE

trois coles, celles d' Ab I;Ianfa, de Mlik et de Shfi', qui


tendaient alors s'affirmer, sans russir s'imposer, que les
jugements que l'on rapporte comme tant les siens, sur les
fondateurs de ces coles, tmoignent d'une indniable libert
d'esprit et d'un souci vident de prendre, avant tout, pour
guides, la rvlation et la tradition prophtique. C'est ainsi
qu'il parat fort mfiant l'endroit de l'istifz,sn d'Ab I;Ianfa
et qu'il juge fort svrement la pratique des subterfuges juridiques (fz,iyal) en honneur dans l'cole hanafite. Il considre
sans doute Mili.k comme digne de la plus haute confiance,
mais les termes dont il se sert, son gard, sont comparables
ceux qu'il applique d'autres auteurs qu'il estime tout autant.
Plusieurs traditions enfin nous prcisent qu'Ibn I;Ianbal interdisait de mettre par crit les ouvrages d'al-Shfi', en particulier sa Risla; il estimait qu'un homme soucieux de suivre
la tradition n'en avait nullement besoin et il affirmait que,
pour sa part, il s'tait bien gard d'en faire la moindre copie.
Bien avant le i.hirisme, dont D.wd b. 'Al fut le premier
thoricien et Ibn I;Iazm le plus illustre reprsentant, AJ:imad
b. I;Ianbal entendait faire reposer avant tout sa doctrine, au
milieu des schismes qui divisaient la communaut, sur les
ralits objectives du Coran et du hadth.

Mais ct du Musnad, figure l'norme masse des responsa,


des rponses qu'Ibn I;Ianbal donnait aux questions (mas'il)
de tous genres que lui posaient auditeurs, visiteurs et disciples.
La codification de ces responsa commena de son vivant mme,
pour aboutir l'norme corpus juris d'Ab Bakr al-Khalll
(m. 924).
Parmi les autres ouvrages qui lui sont encore attribus et
qui s'apparentent au genre des responsa, on retiendra plusieurs
professions de foi, en particulier un Kitb al-sunna, une r futation des jahmya et des murji'a, un Kitb al-wara', sur
l'esprit de scrupule, compil par Ab Bakr al-Marwaz, un
Kitb al-zuhd, sur l'esprit de renoncement aux biens de ce
monde, enfin une srie de monographies laudatives consacres
aux quatre preiniers califes, non seulement Ab Bakr,
'Umar et 'Uthmn, mais aussi 'Ali, et dans lesquelles il
accueillit, plus largement encore que dans le Mi~snad, les traditions parvenues sa connaissance 73

L'uvre d'Ibn /Janbal. - Son uvre de beaucoup la plus


populaire fut son volumineux recueil de traditions, le M usnad,
o les hadiths sont classs, n on pas selon les divisions en usage
dans le fiqh, mais selon la chaine (isnd) des rapporteurs. Il
ressort, du propre tmoignage d'Ibn I;Ianbal, que ce dernier
avait voulu, dans le Musnad, donner droit de cit tous les
hadths communment admis de son temps (mashhr); pour
employer sa propre terminologie, on trouve, dans ce vaste
rpertoire, des hadiths sains (safz,!i), dont l'authenticit ne
paraissait pas conteste, et des hadiths faibles (rf,a'f), c'est-dire des hadiths bnficiant d'une prsomption d'authenticit
sans qu'aucune raison positive ne permt de conclure leur
rejet. Un fils d'Ibn I;Ianbal, le cheikh 'Abd All.h (m. 903),
s'attacha la recension du Musnad, comme la transmission
des autres uvres de son pre; la dernire main ce travail
fut mise par Ab Bakr al-Qat' (m. 903), dont les adjonctions
sont souvent fort contestes 72

La doctrine d' 1 bn lJanbal. - Avec lui se trouvait dfinie,


sous une forme rigide et robuste, la doctrine sunnite des gens
du hadith - doctrine dont on connat encore fort mal les diffrentes tapes, qui, de toute vidence, commena s'laborer
ds l'poque omeyyade et qui allait occuper une position centrale dans l'histoire religieuse et politique de l'Islam.
Sa thodice affirme, avec vigueur, la ncessit de ne pas
transgresser les donnes du Coran et du hadith, de dcrire
Dieu comme Lui-mme s'est dcrit dans le Coran et comme le
Prophte l'a fait dans la Sunna. Ainsi se trouve affirme, dans
un fidisme initial, la double n cessit de croire l'incomparabilit absolue de Dieu, un et tout-puissant, et d'affirmer, en
Lui, l'existence d'une pluralit d'attributs, spirituels ou corporels, sans pour autant tomber dans l'anthropomorphisme,
puisque la ralit divine chappe, par nature, toute forme
de connaissance humaine. Le Coran est la parole de Dieu incre.
La foi est dfinie, con tre les tendance murjites qui se sont
souvent fait jour dans le sunnisme, comme englobant, tout
t n.scmbl~, croyance, intention, uvres et attachement la Sunna.
En politique, l'ordre de lgitiinit et de prcellence des quatre
premiers califes correspond leur ordre de succession chronologique. La vnration due tous les Compagnons, y compris

72. Rserves sur sa transmission du hadith, in MS, IV, 27. Abl\ Bakr al-Qati' lui-mme, J:Iandbila, U, 67.

7.1. Lo soul roc uoil clc resp,onsa d'Ibn I;Ianbal dont on dispose actuellctH l Io !(il/lb ttl-masll i l d'Abi'I D.wM al-Sijistn, dit au Caire
1'11 1 .1 ~ l/ "l.lI par 11 clwikh 13nhjrit al-'.At~llr.

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LE CALIFAT MU'TAZILITE E T LA RACTION SUNNITE

L:E:S SCHISMES DANS L ISLAM

Mu'wiya, fait que l'on doit, dans un souci d'apaisement communautaire, viter d'voquer leurs diffrends et demander
Dieu de leur donner tous sa misricorde. Les mrites des
quatre premiers califes sont tels que la sunna du Prophte
se prolonge par la leur. Suivez ma sunna et celle des califes
bien guids (rshidn) qui viendront aprs moi, dit le Prophte dans le prne qu'il pronona lors du plerinage de l'Adieu.
Tenez-vous y fermement. Attachez-vous la sunna et mfiezvous des innovations, car toute innovation (bid'a) est un garement.>>
Le califat appartiendra, jusqu'au jour de la rvlation , aux
Quraishites et on devra obissance l'autorit tablie, sauf
dans une dsobissance Dieu. Le devoir << d'ordonner le bien
et d'interdire le mal >> est reconnu, mais avec une prudence
consciente des abus qui peuvent en tre faits et soucieuse de
sauvegarder la paix dans la communaut.
Contre les sectes coupables d'avoir introduit dans l'Islam
des innovations condamnables, AJ:imad b. I;Ianbal se montre
d'une extrme rigueur. Mais cette prise de position thorique
s'attnue considrablement dans la pratique. On ne peut en
effet exclure un croyant de la communaut que sur l'autorit
d'un h adth restrictivement interprt. S'il peut tre relativement facile de dfinir, dans l'abstrait, les conditions de l'excommunication, il est difficile en revanche de dire si tel croyant
tombe sous le coup de cette dfinition ; Dieu est seul juge
des consciences. A l'excommunication proprement dite, au
takfr, tend ainsi se substituer le tabd', la mise l'cart systmatique, l'intrieur de la communaut, de tout Musulman dont le comportement ou les ides peuvent paratre schismatiques.
C'est ainsi qu'on voit Ibn I;Ianbal dnoncer, dans ses professions de foi, comme de dangereux schismatiques, les khrijites dont il numre les divers sous-sectes et parmi lesquels
il fait figurer tous les fauteurs de dsordre (fasd). Quand il
condamne les rfil.a, il entend, par ce terme, aussi bien les
immya que les zaidya ou les chiites extrmistes. Il s'en
prend, par dessus tout, aux murji'a qui excluent les uvres
d e la foi, aux qadarya et aux jahmya, au travers desquels
il atteint les mu'tazila. On pourrait ajouter, cette liste, les
shu'bya, les partisans de la supriorit de l'iranisme sur
!'arabisme, et aussi les gens de libre opinion (a$(ib al-ra'y)
dont le chef de file, Ab I;Ianfa, est parfois nommment dsign.
Jamais, en r evanche, le soufism e n'est mentionn.

II9

VII. LE SOUFISME

A ct du khrijisme, du chiisme, du mu'tazilism e ou du


sunnisme, le soufisme, en tant que tel, apparat comme un
mouvement secondaire pour avoir pu faire l'objet d'une condamnation globale ou avoir t systmatiquement pris partie
p ar la politique califienne comme l'avaient t, certains
moments de leur histoire, les autres grandes sectes musulmanes 74 . Bien que la quasi totalit des uvres de ces premiers
soufis soient depuis longtemps perdues, les renseignements
que nous donne, sur leurs auteurs, une lit trature biographique tardive nous mettent en prsence, sous une appellation com mune, d'une grande diversit de t endances et de personnalits.
Bishr al-lff. - Bishr al-I;If (m. 227/842), le Va-nupieds n, ancien brigand repenti originaire de Marw, est souvent
considr, en raison de l'indiffrence qu'il passait pour afficher l'endroit de l'opinion publique, comme l'anctre des
m almatya 75. On dit parfois que Bishr se serait converti
sous l'influence de l'imm Ms al-Km qu'il avait r encontr
Bagdad; cette tradition, qui a cours en milieu chiite, n'a
pas manqu de soulever de srieuses rserves dans le sunnisme
o l'on a fait remarquer que lorsqu'al-Rashd fit venir Ms
al-Km Bagdad, ce fut pour l'y mettre en prison.
Bishr al-I;If, d'autre part, a joui d'une renomme certaine
dan s le hanbalisme. Un hanbalite connu, contemporain du
fondateur de l'cole, 'Abd Allh al-Warrq (m. 25r/865), fut
l'un de ses disciples. Ibn Batta (m. 387/997), qui ne cache pas
son hostilit l'gard des rfil.a, cite trois reprises Bishr,
clans sa profession de foi, comme une des aut orits fondamentales du sunnisme traditionaliste. Ibn al-Jauz (m. 597 h .)
rnnsacra une monographie aux mrit es de Bishr al-.E;If; ce
ehoix s'expliquerait difficilement si le hanbalisme avait eu
une relle
tradition d 'hostilit l'gard de ce soufi quand on
(
74. tl existe auj ourd'hui plusieurs excellentes initiations l'histoire
<111 sot.fis mo en langues europennes. Nous renvoyons aux suivantes :
l .ouis M ASSIGNON, articles /artqa et tasauwitf dans El, I V, 700 et 71 5. A11 111t 1rnv, I.o so1ifisrne, P a.ris, 1947. - G. C. ANAWATI et Louis GARDET,
J'lly.1 / iqm 11111s11/11111111', Paris, 1961. Vo ir aussi la notice de R . WAr.11. A. 1\. C: 11111, 1111 r ln 11011011 d'akltltlq i n Efi, I , 335-339.
l~clrniq11c, 230-321. ~1 1 11 11, /,/ 1 , 1, 1iH.: 1;1H.1.

11111111

7' Sur lli11ltr .Il 1.11\rt (m. ii7/H 1i) : / .11iq11r


I

I20

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

connat la svrit de l'auteur du Talbs Ibts l'endroit des


innovations introduites dans l'Islam par de nombreux soufis.
D'une formation juridique trs solide, Bishr fut en ralit le
fondateur d'une cole mystique d'un sunnisme trs strict et
nettement anti-chiite.
Al-Mu(isib (m. 243/857 ). - L'illustre Mul).sib ne fut pas
inquit par la raction de Mutawakkil, bien qu'Ibn I;Ianbal
passe pour l'avoir considr comme un innovateur quelque
peu suspect et avoir interdit de lui rendre visite 76 . C'est beaucoup moins au soufi, avant tout soucieux de sincrit intrieure,
qu'au thologien dogmatique (mutakallim) - dont les uvres
seront plus tard reprises dans l'acharisme - qu'Ibn I;Ianbal
semble s'en tre pris. Al-Mul;l.sib, d'autre part, possdait lui
aussi une connaissance approndie du fiqh et du hadith qui,
ds l'origine du soufisme, firent ainsi partie de la formation
intellectuelle et morale des principaux reprsentants de cette
nouvelle discipline.
Dh-l-Nn al-Mi$r (m. 245/860) . - Le non moins clbre
soufi d'gypte Dh-1-Nn, qui l'on attribue le mrite d'avoir
introduit la gnose (ma'ri/a) dans le soufisme et d'avoir compos,
un des premiers, des traits d'sotrisme, appartenait, en fiqh
l'cole de l'irnrn Mlik dont il fut l'un de ceux qui rapportrent le Muwaf!a' 77 Le calife al-Mutawakkil le fit venir d'gypte
pour l'interroger sur ses croyances, mais le renvoya ensuite au
Caire sans donner suite ce dbut d'inquisition.
Sar al-Saqat (m. 255/87I}. - C'est dans une large mesure
un disciple de MuJ.i.sib que l'on trouve dans Sar al-Saqat
dont les ides sur l'amour de Dieu (ma(iabba), en tendant mettre
les amants de Dieu, qu'ils fussent juifs ou chrtiens, au-dessus
des Musulmans trop attachs la lettre des prescriptions
lgales, ne pouvaient manquer de soulever l'indignation des
docteurs de la Loi et des traditionnistes 78 Suspect AQ.mad
76. J. VAN Ess, Die Gedankenwelt des Ifdrith al-Mu~dsib, Bonn,
196I. - El, III, 747. - Baghdd estime que les ouvrages de Mul;tsib
sur le kaldm, le fiqh et le hadith constituent des ouvrages fondamentaux
pour les thologiens dogmatiques, les jurisconsultes et les soufis de
l'cole acharite. U~tl, 308-309. - Pour l'attitude du hanbalisme son
endroit, Ifandbila, I , 62-63. - ABD AL-HALIM MAHMUD, Al-Muhdsib,
un mystique musulman religieux et moraliste, Paris, 1940.
77. Lexique technique, 206. - B, X, 347.
78. El, IV. 176. - Talbfs Ibls, 180 et 197.

LE CALIFAT MU'TAZILITE ET LA RACTION SUNNITE

I2I

b. Hanbal, dont l'cole le combattit, Sari al-Saqat ne fut pas

inq~it par la raction sunnite d'al-Mutawakkil.

L es karrmya. - Plus mouvemente fut la vie de Mul)arnmad


b. Karrrn (m. 257 /869), un hanafite originaire du Sijistn.
Banni une premire fois de sa province natale, la suite d'un
long procs dont son adversaire le chafiite 'Uthmn al-Drim
(m. 294 h.) composa le rcit, I bn Ka~rm entreprit t.oute une
srie de voyages, dans le Kbursn onental pour contmuer son
apostolat 79. Incarcr Nsh.pr, sous l~ gourve~or~t de
Thir b. 'Abd Allh (844-862), il se rendit, une fois libr,
~ur les confins syro-byzantins. Rentr Nshpr, il y fut de
nouveau emprisonn. R elch par Mul)ammad b . T.hir, il
partit pour Jrusalem o il mourut et o .ses disciple~ fondrent
un sminaire (khanqh) dont on a parfois voulu faire la premire madrasa dans l'histoire de l'Islam.
L'cole des karr.mya, issue de son enseignement, cons~itua
une manire de confrrie mystique avant la lettre, qUI fit
beaucoup pour l'islamisation du Khursn et de l'In?~ du Nord,
et une cole de thologie dogmatique dont les positions heurtrent de front, sur bien des points, celles du mu'tazilisme et
du sunnisme traditionaliste. Elle devait traverser toute l'histoire du califat, disputant souvent au sunnisme, en milieux
hanafites, une large clientle. C'est dans Baghdd (m. 429 h_.).
un auteur relativement tardif, qui avait personnellement discut avec des karrmya et eut encore sa disposition le Kitb
'adh b al-qabr, le Trait sur le chtiment de la tombe , l'uvre
matresse d'Ibn Karrm, que l'on trouve le meilleur expos
de leurs doctrines 80
Ce n'est pas en tant que soufi qu'Ibn Karrm fut condamn.
On lui reproche d'avoir soutenu que Dieu t.ait une s~bstance
(jism) et d'avo~ introdu!t, dans l~ t_!iol?gie ~ogmatique, l.a
notion de cration dans 1 essence (i(iath /i-l-dhat) , pour expliquer l'existence en Dieu d'une plura~it ~'attribu~s et ~he~c?er
une solution transactionnelle au conflit qm opposait mu t azilites
et traditionalistes. Sa dfinition de la foi (mn), de t ype murjite, ~suite aussi d'une volont de compromis ; la foi se ramne
79. D . S. MACDONALD, El, II, 819-820. - L~xique. technique, 26?272. - C. E. BoswORTH, The rise of the karrdmiyyah in Khurasan, m
M1,slim World, I (1960) , 5-14.
80. Farq, '1.02-214. - On a en revanche fort peu de donn~es ~ur les
lmrrl\mtyri cln.nfl lcR Mnqatat, 141 et 143. - Baghdad avait dis.eut~.
1, Nft1hl\,pO r on J70 h ., rwcc l brhim b . Mu~llj,ir, en prsence de 1 mir
1111 ~~.111ith' Nl\~il f\l D!\\111\ J\hflI l,ln!mH b . S1m1Clr (Farq, 2t3).

122

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

une reconnaissance (iqrr) et une adhsion (ta!}dq) purement


verbales, mais l'intention (nya) n'est pas exclue : l'intention
initiale ncessaire l'acceptation de l'Islam dispense de toute
nouvelle formulation lors de l'accomplissement des obligations
religieuses prescrites par la Loi.
C'est aussi dans ses ides politiques qu'il convient de rechercher quelques-unes des raisons qui expliquent les difficults
auxquelles Ibn Karrm se heurta. Renvoyant en quelque sorte
dos dos le chiisme et le sunnisme, il soutenait que la communaut musulmane pouvait avoir simultanment deux imms
et admettait, tout la fois, la lgitimit du califat de 'Al
et de Mu'wiya. Jurisconctte hanafite enfin, Ibn Karrm,
sans aller jusqu' de grandes hardiesses, parat avoir tmoign,
l'gard de son cole, d'une certaine indpendance d'esprit,
en juger par les quelques ides qui, dans le domaine de la
thologie applique (fur'), lui sont attribues. Son exemple
montre, une fois de plus, que le soufisme, ds sa naissance,
s'est dvelopp en symbiose avec le hadth, le fiqh et le kalm.

CHAPITRE V

LA CRISE DU CALIFAT
(247-334/86!-945)
I. LE SUNNISME TRADITIONALISTE

Les Six Livres. - C'est un fait capital, dans l'histoire de la


priode qui va de la mort de Mutawakkil en 247 /86r l'avnement des Bouyides en 334/945, que l'importance que prend
le sunnisme traditionaliste. Dernier en date des grands jurisconsultes dont les coles se sont conserves jusqu' nos jours,
A.mad b. l:fanbal est aussi le premier, dans l'ordre chronologique, des grands traditionnistes sunnites dont l'uvre cm~
tinue de faire autorit et dont certains connurent son enseignement. Deux des plus anciens compilateurs des Six Livres,
Bukhr (m. 256/870) et Muslim (261/875), sont parfois mme,
assez sommairement et dans une intention apologtique vidente, rangs dans la catgorie de ses disciples. Ibn Mjah
(m. 273/886), originaire de Qazwn, qui parcour~t l'Irak, l'Arabie, la Syrie et l'gypte la recherche de la science , et composa un commentaire du Coran et une histoire, ne parat pas
avoir connu son enseignement 1 .
Ab Dwd al-Sijistn (m. 275 /889) fut un authentique
clisciple d'Ibn l:fanbal, dont il rapporta une collection de responsa. Son Kitb al-sunan, qui constitue un vritable manuel
du sunnisme traditionaliste et mriterait de faire l'objet d'une
Hude mthodique, joui, auprs de certains docteurs, d'un
11i grand prestige que Ghazl estimait que cet ouvrage pouvait
tmffire, l tout mujtahid, pour l~ connaissance d_u hadt~ 2
Al-Tirmidh (m. 279/892), qm compta, parmi ses maitres,
AbO. Dwd al-Sijistn, sans rien abdiquer de sa propre per1mnnalit, cite souvent l'imm Al).mad quand il passe en revue,
r. Snr Bukhd, J. RoasoN, EI 2, ~336-1337. - Ifandbi:a_. I, 271-279.
Muali m : El, TU, 802 et Ifandbila, I , 337. - Ibn MaJah : El, II,
P 1" /i f , J, 85 llL R/ a, T, IL7-u8 (Aba DO.wad al-Si1ist8ni
. ..
') ; complter
~l1111tlbifa, 1, 1 .~0 1 63.
Tl!, U, 152. - 8, XI, 54-56 et 159.

ovm

124

I 25

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA CRISE DU CALIFAT

dans son Kitb al-jmi', les divergences des docteurs de la Loi


sur des points de dogme, de rituel ou de droit 8 .
Al-Nas' (m. 303/915), qui suivit un moment l'enseignem ent d'Ab I;Itim al-Rz, ajoutait, comme Tirmidh, sa
fidlit la Sunna, une grande vnration pour la Famille
du Prophte 4 Mais les Six Livres, remarquons-le, ne s'imposrent pas immdiatement ni uniformment en milieu sunrte;
ils prsentent, entre eux, des divergences parfois sensibles qu'il
importerait de mieux connatre et bien d'autres traditionnistes
virent alors le jour, jouissant, eux aussi, d'une incontestable
renomme; on ne saurait consacrer trop d 'attention, dans
l'avenir, l'tude historique et critique de la littrature traditionaliste des premiers sicles de l'Islam.

et aussi Damas - ce qui lui valut plus tard une notice dans
l'histoire d'Ibn 'Askir (m. 57r h.). On lui doit, ct d'un
musnad qui semble perdu, deux importantes rfutations : l'une
des jahmya, dnoncs comme les prcurseurs du mu'tazilisme
et des adversaires irrductibles de la Sunna; l'autre de Bishr
al-Mars, le hanafite murjite tenu pour l'un des principaux
responsables de l'inquisition mu'tazilite (mi!ina) 7

Baq b. Makhlad (m. 276/886 ou 280/890). - C'est un Andalou que nous trouvons en Baq b . Makhlad qui vint tudier
en Irak o il rencontra des disciples d' AJ:.imad b. I;Ianbal. Auteur
d'un commentaire du Coran fort estim et d'un volumineux
Musnad, ce fut, avant tout, comme la plupart de ces anciens
docteurs, un mujtahid indpendant qui n'entendait suivre que
le Coran et la Sunna; il composa, pour mieux y parvenir, un
recueil des responsa attribus aux Compagnons et leurs successeurs 5 .
Ab lftim al-Rz (m. 277/890). - Originaire de Raiy,
Ab I;Itim qui suivit Bagdad l'enseignement d'Ibn I;Ianbal,
fut un des plus grands traditionnistes de son temps. Il enseigna le hadth Damas et au Caire, mais son terrain d'action
par excellence resta sa ville natale o une forte cole traditionaliste s'implanta. On le considre parfois, avec Ab Zur'a
al-Rz, un autre spcialiste du hadth, comme un des deux
piliers du sunnisme dans le Khursn 6
'Uthmn al-Drim (m. 280/893 ou 282/895). - Ab Sa'd
al-Drim, qui naquit Hrat dont il devint le grand traditionniste, appartenait, en fiqh, au chafsme. Comme la plupart
de ses contemporains, il voyagea beaucoup ; ses biographes le
signalent Bagdad, o il suivit l'enseignement d'Ibn I;Ianbal
3. Tirmidh {m. 279), El, IV, 838-839. - B, XI, 66. Ibn Ba/!a, note 33.
4. Nas' : B, XI, 123. - TH, Il, 241-243.
5. Sur Baq b . Makhlad, cf. Ibn Ba/la, note 33.
6. Abil I:ltim al-Rz : Ibn Ba/Ja, noto 26.

Ab Bakr al-Khalll (m. 3n/924). - Ab Bakr al-Khall.l, un lve d' Ab Bakr al-Marwaz (m. 275) et du cheikh
'Abd All.h (m. 290 h.), enseigna Bagdad dans la mosque
d'al-Mahd. Il reprit et classa, dans son f{itrib al-jmi' , tous les
responsa d'Ibn I;Ianbal qui avaient dj fait l'objet de recensions particulires. Mais le f{itrib al-jrimi', tout en codifiant
la doctrine hanbalite, dpassait de beaucoup, par son ampleur
et sa porte, l'cole hanbalite stricto sensu. Cette imposante
somme dont al-Khiraq (m. 334/945) tira la matire de son
prcis de droit et Ibn I;I.mid (m. 403/rorz) une bonne partie
de son enseignement, runissait, en se fondant uniquement
sur le Coran et le hadth, les lments d'une profession de foi,
d'un trait de droit public et priv, et d'un ouvrage d'hrsiographie prenant partie toutes les grandes sectes que le
sunnisme combattait : jahmya, qadarya, murji'a, khrijites
et chiites. Pour prciser la doctrine sunnite, Ab Bakr al-Khalll laissait plusieurs autres manuels qui, au vm/x1ve sicle,
faisaient encore autorit : un f{itab al-sunna, pour l'expos
du credo proprement dit, un Kitrib j-l-'ilm, pour la morale
et le droit 8
Ab Bakr al-Sijistn (m. JI7/930). - N vers 230/845
Sijistn et fils du traditionniste Ab D.wd, Ab Bakr .accompagna son pre dans ses longs voyages avant de se fixer
Bagdad o il entretint d'excellentes relations avec les milieux
h anbalites et o les autorits califiennes lui confirent un enseignement. III nous reste de lui un important trait sur les lect ure coraniques, le f{itb al-maf!!iif, et une courte profession
de foi' en vers dans la ligne du sunnisme traditionaliste. Les
litres des autres ouvrages que ses biographes lui attribuent,
un Tafsr, un Musnad, un f{itb al-sunan, un trait sur les

TH, Il, 187.

7. I bn Bat/a, not e 168. - B , XT, 69. - Le J(itll.b al-radd 'alll. B ish'I'


(l/ Martst clo 'Ulhmll.n nl-Dfl.rimf a 6l6 6clit6 au Caire (sans date) et son
l \itdb (lf-radtl '11/(J I j<ilm1fyn, ~ l..tyclt, on tc)6o par G. Vitcstam .
Il. Ah (\ llitlcr 111 l\ 1111111\1 (111 ,1 11 ) : //m tlafla, n ol l'~ 52 ot 53.

I26

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA CRISE DU CALIFAT

versets abrogeants et abrogs (nsikh; manskh), permettent


de voir avant tout en lui un commentateur du Coran et un
traditionniste 0

l'assaut du califat et du sunnisme. La restauration de la Loi,


comme il la concevait, devait se faire, non par la rbellion
arme contre les autorits tablies, mais par une action missionnaire, par la mise en pratique du devoir de bon conseil
(na$(ta) ou de commandement du bien n (amr bi-l-ma'r/).
sans hsiter, l'occasion, recourir des manifestations populaires. Son hostilit au kalm l'amena s'opposer Ab-1-I:Iasan
al-Ash'ar (m. 324 h.). Ce serait mme la suite d'une vive
discussion avec Barbahr qu'al-Ash'ar aurait compos son
Kitb al-ibna, qu'il plaait sous le patronage d'Ibn J:Ianbal,
sans pour autant satisfaire pleinement son intransigeant adversaire 11

Ab Mu(tammad al-Rz (m. 327/938). - Fils d'Ab J:Itim


(m. 277 h.) et n Raiy, Ab MuJ:iammad al-Rz voyagea
longuement, pour tudier la tradition, en Khursn, en Irak,
au Hedjaz, en gypte et en Syrie, avant de retourner dans sa
ville natale o il mourut. Son pre et le cheikh Ab Zur'a
al-Rz avaient t ses principaux matres. Ses biographes
s'accordent voir en lui un homme d'une profonde pit ('bid)
et un mujtahid qui se refusait suivre d'autres doctrines que
celles du Coran et de la Sunna. On lui attribue six principaux
ouvrages, dont la plupart sont perdus, mais dont on ne saurait
trop souligner l'importance : une biographie laudative d'Ibn
J:Ianbal, une rfutation des jahmya, un Kitdb al-sunna, un
imposant trait sur la critique du hadth, le Kitb al-jarlz. wa
al-ta'dt, souvent considr comme un ouvrage fondamental
en ce domaine, un Kitdb al-'ilal, sur les tares >> de certaines
traditions, lui aussi fort apprci, enfin un Tafsr dont on nous
dit parfois qu'il constituait la somme de l'exgse traditionaliste et qu'il surpassait en valeur celui de Tabar 10
Barbahar (m. 329/94-I). - Traditionniste et jurisconsulte,
disciple d'Ab Bakr al-Marwaz et de Sahl al-Tustar (m. 283 h.),
le fondateur de l'cole des slimya, Barbahr fut l'avantgarde de ces sermonnaires hanbalites qui, au 1v6 sicle de
l'hgire, luttrent avec acharnement contre le chiisme et le
mu'tazilisme et pour une rforme du califat sunnite.
Ses adversaires ont dnonc en lui un agitateur avide du pouvoir. Par son loyalisme l'gard du califat comme par sa vigilance doctrinale, Barbahr apparat plutt comme un de ces
docteurs de la Loi rformateurs, dont l'histoire musulmane
fournit tant d'exemples, aussi bien dans le chiisme, le mu'tazilisme, le khrijisme ou le sunnisme, et qui se proposaient avant
tout de lutter contre la corruption pour remettre de l'ordre
dans la religion et l'tat. La seule uvre de lui qui nous soit
parvenue, son Kitb al-sunna, est essentiellement une uvre
de combat contre les nombreuses sectes politico-religieuses
qui, sur la fin du me sicle et au dbut du 1ve, montaient
9. Abft Bakr al-Sijistn (m. 316) : Ibn Batta, note 54.
10. AM Muh.ammad al-Rz (m. 327) : B, XI, 191. note 55,

Ibn BaJla,

I27

II. LE MU'TAZILISME ET L'ACHARISME

Les derniers mu'tazilites de l'cole de Ba$ra. - Politiquement


branl par l'chec de la mi(tna, doctrinalement affaibli par la
raction d'al-Mutawakkil et le dveloppement du sunnisme
traditionaliste, le mu'tazilisme cependant conservait des partisans dont l'uvre, comme celle de leurs prdcesseurs, a disparu avec le temps.
Ab-1-J:Iusain al-Khaiyt, mort une date fort imprcise,
entre 902 et 912, a laiss une dfense du mu'tazilisme, le Kitb
al-inti$r, dans lequel il rfutait - non sans dformer parfois
la pense de ceux dont il prenait la dfense - les critiques
qu'Ibn al-Rwand, un transfuge du mu'tazilisme, avait adresses son ancienne cole 1 2
Son lve al-Ka'b (m. 930 ou 932), aussi clbre sous le nom
d'al-Balkh, se fit connatre comme thologien, hrsiographe
et jurisconsulte. Ab Man~r al-Baghdd, qui a mis abondamment contribution son Kitb al-maqlt et son Kitdb 'uyn
al-ntas'il, lui attribue encore un ouvrage dans lequel il dfendait, contre al-Khaiyt, la valeur des traditions isoles ((td) 13
Deux hommes, rattachs l'cole de Ba~ra, dominrent
l'histoire \du mu'tazilisme dans le sicle qui suivit la fin de
l'inquisition. Le premier est Ab 'Al al-Jubb' (m. 303/915),
origint.ire du Khuzistn, qui tudia Ba~ra mais vcut aussi
\ J . On t rouvera le texte du J(itdb al-sunna de Barbahr dans lfandbila,
11 , 18-'.1,5 - Notre aricle in EJ2, I, 1070-1072 et Ibn Batta, note 58.
12. J.rwq, r 63-r65. M ilal, I , 97. - Le Kitdb al-inti$tir, dit par
Ny i>Ng, ;~ 6t6 lrn.cluit en franais par A. Nader, Beyrouth, 1957.
1 1 S11r n.1- f{r~'ht (m. 317) ; Parq, t65. Milal, l, 97-98. - Fi$al, IV,
1 ,,,

JJ , X I, t GI) .

l\111'tarUa, 153.

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA CRISE DU CALIFAT

Bagdad 14 Ab 'Al al-Jubb' se fit connatre, non seulem ent


comme thologien, mais aussi comme commentateur du Coran
et comme jurisconsulte. Bien qu'il soit impossible de reconstituer intgralement sa pense, les abondantes citations que les
Maqlt d'al-Ash'ar donnent, sur le problme des attributs
divins, de la doctrine de celui qui fut son premier matre,
montrent dans quelles subtilits verbales le mu'tazilisme se
laissait entraner, rompant ainsi avec les donnes de la tradition et se perdant dans un raffinement d'intellectualisme qui
contribua pour beaucoup son discrdit et son dclin.
Le second est Ab Hshim al-Jubb' (m. 321/933) - le
fils d'Ab ' Al - qui laissa la rputation d'un homme fort
loquent et attacha son nom, dans l'histoire de la dogmatique
mu'tazilite, la thorie des modes (a[iwl). Ab Hshim est
le fondateur de l'cole mu'tazilite des bahshamya, qui devait
bnficier, sous les Bouyides, de l'appui du vizir Ibn 'Abbd
(m. 385/995) 16

un thologien qu'il convenait dsormais de ranger dans la catgorie des anthropomorphistes et des ngateurs du libre arbitre.
La production littraire d'al-Ash'ar, en grande partie perdue,
fut considrable. C'est quand il tait encore mu'tazilite qu'il
composa la premire partie tout au moins de son K itb al-maqldt, dans lequel il mettait contribution, entre autres sources,
deux traits mu'tazilites d'hrsiographie, ceux d'al-Zurqn
(m . 229/844) et d'al-Ka'b (m. 317/930), et dans lequel il exposait, avec beaucoup de srnit, les ides des chiites, des khrijites, des murjites, des mu'tazilites, des kullbya, des jahmya , des Q.irrya, des najjrya, des bakrya et des gens du
hadth.
Ses deux grandes professions de foi, le Kitb al-luma' d'abord
et l'Ibna ensuite, sont postrieures sa conversion. D'autres
ouvrages, dont l'authenticit est parfois discute, mais qu'il
semble bien que l'on doive admettre comme siens, lui sont encore
attribus : une dissertation (risl) sur la lgitimit du kalm,
et une autre risla crite sans doute la demande des habitants
de la ville de Darband sur les confins islamo-byzantins.

128

A b-l-lfasan al-Ash'ar. Ab-1-I;Iasan al-Ash'ar, qui


naquit Ba~ra en 260/874 et devait mourir une date discute,
sans doute en 324/935, suivit d'abord l'enseignement d'Ab
'Al al-Jubb', avec lequel il rompit, vers la quarantaine,
en 300/913, plaant l'une de ses plus clbres professions de
foi, l'Ibdna, sous le patronage d'AJ:imad b. I;Ianbal dont il
faisait le plus vif loge 1 s.
Les raisons de cette rupture avec le mu'tazilisme et de ce
ralliement aux thses fondamentales du hanbalisme ont t
diversement expliques. On a mme parfois voulu chercher,
la dcision d'al-Ash'ar, les motifs tout personnels: l'amertume
qu'il aurait ressentie en constatant qu' Ab Hshim, pouss
par son pre au premier r ang du mu'tazilisme contemporain,
lui ravissait une place laquelle, en sa qualit de brillant disciple, il se considrait comme dsign. La diffusion croissante
du sunnism e traditionaliste, et sans doute aussi les impasses
o sa thologie rationnelle conduisait le mu'tazilisme, peuvent
fort bien cependant donner la raison de cette rupture qui
faisait de l'ancien mu'tazilite, aux yeux de l'auteur du Fihrist,
14. Ab 'Al al-Jub_b' (m. 303) : B, XI, 125. - Maqdlt, index
(fort nombre uses allusions ses ides). - Farq, 167. - El II 1089.
15. Ab Hshim al-Jubb' (m. 321) : Farq, 169. - El,' II,' 1089.
16. B , XI, 187, 204 et 206. - Ifanbila, II, 181. - R. J. Mc CARl'HY,
The Theo!ogy of al-Ash'art, Beyrouth, 1953. - H . GHURAB A, Al-A sh'ari's
m ethod, m lsLAMIC QUATE RLY, l, 1954; 140-143. - M oNTGOMllR V
WATT, EI2 , I, 716.

129

La doctrine acharite. - Les diffrences cependant restaient


grandes entre les positions d'al-Ash'ar, fortement influenc
par son cole d'origine, et les positions fondamentales du hanbalisme. Tout en polmiquant vivement contre le mu'tazilisme,
dans 1' Ibna, il usait d'arguments rationnels ou tirs du Coran,
mais non de la sunna, et il faisait prvaloir, contre le hanbalisme,
surtout dans le Kitb al-luma', la lgitimit d'une thologie
dogmatique (l~alm) . De mme, s'il affirmait, avec le traditio-
nalisme, l'incomparabilit absolue de Dieu et l'existence, en Lui,
d' une pluralit d'attributs, il en limitait rationnellement le
nombre et en excluait les attributs comme le nuzl, l'istiw',
ou les attributs corporels. Ainsi tait maintenue, dans la thologie dogmatique, ct du fidisme intgral (tafwr.J) du hanbalisme, la lgitimit d'une exgse allgorique (ta'wl), limite
sans dou1je, mais amene tendre le domaine de ses prtentions
et de sa 'comptence.
Le caractre incr du Coran en tant que parole de Dieu,
~ tait affirm, avec le hanbalisme, contre le mu'tazilisme, mais
cette parole, que le hanbalisme dfinissait, t out ensemble,
comme l 'ide qui la vivifiait et les paroles ou les lettres qui
l'exprimaient, t ait ramene, dans sa thologie acharite fortemen t marque p ar l'intellectualisme mu'tazilite, une ide
lHtrl' don l 1r Coran, sous sa forme m atrielle, n'tait plus que

13!

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

tA CRiSB DU CALIFAT

1'expression cre. - La dfinition acharite de la foi, ramene


une pure adhsion intrieure (ta$dq), excluant les uvres et

-:- .C'e~t dans une toute autre direction, en revanche, que se


dmgeait un autre hanafite, Ab Man~r al-Mturid (m. 945),
<lo Sam~rqand, l'auteur du Kitb al-tau(td, encore trs imparfaitement tudi, et dont on voulut faire, sous les Ottomans,
quand le hanafisme devint la doctrine de l'tat, le rival d'alAhs'ar 20 .

sa formulation verbale, tait de type murjite. Dans la thorie


de l 'immat telle qu'al-Ash'ar la dveloppait, comme dans
celle d'Ibn I;Ianbal, l'ordre de succession chronologique des
quatre premiers califes correspondait leur ordre de lgitimit
et de prcellence, mais la lgitimit de l'immat de l'homme
surpass en mrites (mafrf,11l) tait rejete. Le nombre des
docteurs de la Loi dont le serment d'allgeance tait ncessaire
pour investir le calife dsign tait, d'autre part, ramen
deux, par analogie avec la thorie du tmoignage dans la conclusion du contrat de mariage 1?.
Une des raisons du succs de l'acharisme fut d'avoir ainsi
donn le branle, face au mu'tazilisme et au hanbalisme, une
forme transactionnelle de thologie dogmatique, qui mettait
les ressources de la raison et du Coran au service des adhsions
de foi fondamentales du sunnisme traditionaliste. Comme t outes
les tentatives de conciliation et de synthse, l'acharisme se
heurta la double opposition des thses qu'il cherchait transcender; il ne fut accept ni par le mu'tazilisme ni par le hanbalisme, mais il n'en exera pas m oins, sur l'un et sur l'autre,
une influence plus ou moins forte, contribuant temprer
1'extrmisme de leurs positions et les inciter rechercher des
solutions moyennes. C'est cependant b eaucoup plus vers une
thologie rationnelle que traditionaliste qu'il achemina n,ombre
de docteurs musulmans.
Les rsistances l'acharisme dans le sunnisme. - D'autres
formes de thologie dogmatique virent encore le jour du vivant
m~r:ie d'al-A~h'ar: Ibn Khuzaima (m. 3n /924) composa un
Kitab al-tau(tid qm reprsente un effort intressant pour construire une thologie dogmatique sur les donnes du Coran et
de la Sunna et qui fut adopt par les chafiites hostiles ou
r~actaires l'acharisme 18 C'est encore une profession de
fo1 de type nettement traditionaliste que l'on trouve chez
T~J:i~ (m. 321/933), dont le Bayn al-sunna wa-l-jam'a,
a JOUI, mme en dehors du hanafisme, d'une estime durable 19.
17. Le I<:itdb al-ibdna a t dit Haidarbd en 1367 /1948 et le
Kitdb al-luma' au Caire en 1955.

18. Son Kitdb al-tauhtd a t dit au Caire il mriterait de faire


l'objet d'une tude particulire.
'
19. Le Baydri a t dit ;\.lep en 1926. - Sm: Tahw lui-mme 1
B, XI, r74.

III. LES PROGRS DU ZAIDISME

La reprise de l'agitation zaidite. - Les neuf annes d'anarchie


qui suivirent l'assassinat d'al-Mutawakkil favorisrent la reprise
de l'agitation zaidite. A Kfa, un husainide, YaJ:iy b. 'Umar,
entranait derrire lui, en 250/864, une partie de la population
de la ville et ralliait des sympathisants Bagdad. L'meute fut
assez vite rprime et YaJ:iy tu. Sa tte fut expdie au calife
rtl-Musta' n Smarr, mais on renona l 'exposer Bagdad,
par crainte de ractions d'hostilit de la part de la population 21
- Un autre husainide, l'anne suivante, brandissait l'tendard
clc la rvolte ; la r pression fut dure. A l'insurrection participaient, pour la premire fois, des hommes portant la bure des
soufis 22
La rvolte des Zanj devant t'hrsiographie. - Mais la rvolte
de beaucoup la plus longue, la plus sanglante et la plus grosse
de consquences fut celle des esclaves noirs (zanj) employs
clans les vastes domaines de la rgion deBa!?ra, qui se soulevaient,
lt1 25 ramarj,n 255 /5 septembre 869, sous la conduite d'un Alide,
'Al b. MuJ:iammad al-'Alaw 23 C'tait, au jugement d'al-Malat,
111\ zaidite qui niait la lgitimit du califat d' Ab Bakr et de
' l Tmar, considrait comme des infidles et traitait comme
1Pis tous les autres Musulmans, en s'autorisant de la prire
clc- No dans le Coran : Seigneur , dit en effet No, ne laisse
11 11 lcrre nul vivant parmi les infidles. Si tu les laisses, ils gat Pront tes serviteurs.
Dhahab{ fait, pour sa part, de cet 'Al b. MuJ:iammad, le
:.io., yoir en particulier sur Mturid, J. ScHACHT, New Sources for
lhrt l11Story of muhammadan theology, dans Studia Arabica, i 953, 23-42.
i\ 110 J,TANFA, Al-fiqh al-akbar, I , avec commentaire attribu Mtu1 ldt, l,la.idar.bd, 1367 /1948. Cf. aussi le Kitdb U$Ul al-dn, compos
p 111 i\h(l al-Yusr al-Bazdaw, un disciple de Mturid et dit par H ans
l '11111 Llnss, Le Caire, 1953.
'
i 1 . 'I'. V I 1, 425-429. B, XI, 5.
11'~. T, 1:.19-433. B, XI, q.
~ \ . 1,. MAH!llClNON, El, lV, T28r-1282 (sur zantlj). - FAISAL AL-SAMIR

l /111111111 nt Y1111j,

llagclc~<l. HJ54.

'

LES SCHISMES DANS L'ISLAM


LA CRISE DU CALIFAT

$'[iib al-zanj, un zindq, un ennemi de la religion et du califat,


au demeurant astrologue et quelque peu sorcier, qui se donnait
les allures d'un khrijite, maudissant en chaire, l'imitation
des azraqites, 'Uthmn, 'Al, Mu'wiya et Acha et vouant une
haine implacable aux Hachmites.
Fortement retranchs dans la rgion marcageuse des Bat'il),
avec un embryon d'organisation tatique, coupant les relations de Bagdad avec le Golfe Persique, les zanj, pendant une
quinzaine d'annes, menacrent par moments l'existence mme
du califat et htrent sa dislocation.
Les s1;,ccs des zanj. - Longtemps l'insurrection fut victorieuse.
Plusieurs pisodes en restrent clbres. Le chef des zanj pntrait dans Ba~ra en 257 /87r, incendiait la mosque et massacrait une partie de la population, mnageant cependant les Alides
et se prsentant lui-mme comme un descendant de Yal)y
b. Zaid 24 La lutte contre les zanj, confie au futur rgent
al-Muwaffaq et longtemps conduite avec des moyens insuffisants, prit vite un caractre d'atroce frocit.
La rvolte des zanj eut, d'autre part, pour consquence de
favoriser la constitution de dynasties provinciales qui, par les
difficults qu'elles crrent au califat, contriburent retarder la rpression. Ya'qb b. Laith al-$affr, le gouverneur de
Balkh, du Kirmn, du Sijistn et du Sind 2s, aprs s'tre empar
de Nshpr et d'Hrat, essayait, en 876, de faire la conqute
de l'Irak; arrt Wsit, il se repliait dans la rgion de Shrz et son successeur faisait acte de soumission au calife. Al;imad
b. Tln, de son ct, dj matre de l'gypte, tendait en 878
son autorit sur la Syrie 2s.
_
La ville de Wsit, dont la population s'enfuyait dans la plus
grande panique, fut prise et la rgion de Tustar gravement
menace ; en 880 des forces califiennes taient tailles en pices
et des Bdouins, qui avaient drob la Mekke la voile de la
Ka'ba, venaient se joindre aux insurgs 27
La rpression de la rvolte des zanj. - Ce n'est qu' partir de
88r que le Rgent put enfin entreprendre, contre les zanj,
24. B, XI, 29-31, 34-35, 38-59.
25. B, XI, 28, 31 et 35. - Sur les $aff.rides en gnral, cf. T. W. HAIG,
El, IV, 57-58.
26. Sur les ulnides, H. A.R. GIBB, El, IV, 877-880. - ZAJCT MUTJAMMAD HASAN, Les Toulounides.
27. B, XI, 39 (en 267 h .).

r 33

une offensive puissante dont il confia le comman~em~nt so:i


fils Ab-1-'Abbs AJ:imad, le futur calife al-Mu talid. Trois
annes d'oprations furent ncessaires pour venir bout de ~a
rbellion. Le Rgent reprit Wsit et s'attaqua ave_c suc~~s
aux places fortifies des zanj. Il prolongeait s?n action. militaire par une politique de pacification et de ralliement, laissai:t
aux prisonniers la possibilit de s'enrler dans les forces cali.,
,
fiennes.
.
Le dernier grand pisode de la rpress10n fut le .s1ege d alMukhtra, qui dura deux ans. Le Rgent fit constrmr.e, en face
de la cit rebelle, une ville nouvelle, al-Muwaffaqiya , da~s
laquelle il attira commerants et artisa1;s 28 La place. fi~t
par succomber en 883 aprs un assa':'-t d ~utant plus di~c1le
que les destructions faites dans les forti~cat10~s de ~erre ,taie~t
aussitt rpares. 'Ali b. MuJ:i_ammad al- Alawi russit s en_fmr,
mais il fut rattrap et tu en combat. Le Rgent rentrait triomphalement Bagdad le 23 novembre 883 ; potes et pangyristes clbrrent l'envi la victoire de l'Islam sur l'hrsie 29
Mais l'affaire des zanj se terminait par une crise du califat.;
AJ:i_mad b. Tln proposait au calife al-Mu'ta~d, que menaait
la victoire trop clatante du Rgent, de vemr chercher .refuge
au Caire l'affaire commenait de prendre une allure v10lente
~uand l~ mort de l'mir gyptien arrta l'exaspration du
conflit 30
L'mirat zaidite du Tabaristn. - lnides et $affrides,
dont la rvolte des zanj facilita l'tablissement et qui eux-mmes
en prolongrent la dure par les difficults qu'ils crrent au
califat taient sunnites; il n'en fut pas de mme des deux
nutres' dynasties qui virent le jour, sensiblement la mme
<"poque, dans le Tabaristn et le Ymen.
.
La fondation de l'mirat zaidite du Tabanstn commena
on 864 par la rvolte d'un hasanide, I;Iasan b. Zaid (m. 27~/
884), contre le gouverneur Sulaimn b. _'Ab~ Allh
T~hir
.que ses ex\tctions avaient rend~ i~populai::e 3 Une _fois maitr.e
<lu Tabaristn Hasan b. Zaid s emparait de Raiy, dont il
cxp~ls~it les r.hb..ides et leurs agents, puis marchait sur H~m.a
dh n. Repouss et finalement chass mme du Tabanst an

28.

n,

XI, 41.

d" 1 er

i9. Lo Rgent fnit son entre Bagdad le 18 Jum u


2 9
(i 1 1H>vt1mhro 883). B, X l , '14
1o S11r rntt t c1iHo cln rnli frtl til l:t mort cl'flm TCllCm, B, XI, 43 ot 6r.
11 ' I, X I , hPt 117.
Notil't t1111 l,l 11H1tt1 ll.7.rdtl (m.27oh.),/J,XT,-17
1 ~Ul lM I

10

134

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

il trouvait, dans le Dailam, un refuge qui allait lui servir de


base pour de nouveaux dparts.
Une deuxime tentative, de 870 873, permettait I;Iasan
b. Zaid de s'emparer de Raiy, de Jurjn et de Qmis. Il se
heurtait aux $affrides, qui avaient reu du califat la mission
de combattre les menes chiites, et se rfugiait une nouvelle
fois dans le Dailam.
Une troisime et dernire tentative fut plus heureuse. J:Iasan
b. Zaid en 875 parvenait se rtablir dans le 'fabaristn et
s'y maintenir, non sans difficults, jusqu' sa mort en 884. Il
laissa la rputation d'un souverain habile, d'un lettr amoureux
de belle posie et d'un thologien aux connaissances tendues.
Son frre Mu}:iammad b. Zaid (m. 287 /900), qui lui succda,
eut un rgne agit. L'mirat zaidite du 'fabaristn fut aprs
sa mort, annex l'tat sunnite des Samanides. Nsir al-Utrsh
(m. 304/917), un descendant de Zain al-' bid~, qui ~vait
particip aux dernires luttes de Mu}:iammad b. Zaid contre
les Samanides, le reconstitua en 914 32 Chass du Khursn, crit Shahrastn, N$ir al-Utrsh avait trouv refuge,
avec la complicit de dynastes locaux, dans le Dailam et le
Jibl, dont les populations n'avaient pas encore embrass
l'Islam. Il entreprit de les convertir la doctrine de Zaid b.
'Al. Ses efforts furent couronns de succs et les zaidya sont
rests prpondrants dans ces rgions jusqu' nos jours sa.
Na$ir al-Utrsh, tout en faisant beaucoup pour dvelopper
dans ses tats les sciences du kalm et du hadth, composa
lui-mme plusieurs traits estims de thologie dogmatique,
dont le plus connu fut le Kitb al-ibna. Il donna aussi son
nom une cole de jurisprudence, la n$irya, qui finit par
se fondre dans celle qu'al-Qsim al-Rass avait fonde 34.
L'mirat zaidite qu'il avait ainsi restaur devait russir
se maintenir, dans des limites variables et au prix de laborieuses
difficults, pendant plus de deux sicles, jusqu'au jour o il
succomba, en n26, devant une autre secte chiite, celle des
ismaliens d' Alamt 35.

L'mirat zaidite du Ymen. - L'ismalisme avait commenc


de fort bonne heure, avant mme la fin de la rvolte des zanj,
32. El, IV, 1n7-1u9 (U!rsh) .
33. Milal, I, 264.
34 El, IV, 1118.

35. Pour l'histoire de l'mir zaidite du abaristn, El , IV, 608-609. History of Tabaristan, (trndnction do 13rowno).

IBN IsFANDIYAR,

LA CRISE DU CALIFAT

135

s'infiltrer au Ymen dans des conditions mal connues, avec


deux missionnaires, 'Al b . al-Fall (m. 915) et Ibn al-I;Iaushab,
connu sous le nom de Man$r al-Yaman. Tous deux s'y heurtrent un hasanide, Ya}:iy b. I;Iusain al-Hd (m. 298/9rr),
qui s'tait dj signal, en compagnie de son pre et de quelq':es
autres partisans, sur la fin du rgne de Mu}:iammad b. Zaid,
dans le Tabaristn 36
Yal:).y. al-Hd, aprs un premier chec, russit,, en 897,
s'emparer de $a'da et faire la conqute du. Na1rn sa~s
lout efois s'y imposer sans conteste; son autorit sur $an a
fut plus intermittente et plus prcaire. Quand il moura~t, en 9rr,
Sa'da il avait lui aussi russi non seulement implanter
solldem;nt le zaidisme au Ymen, mais aussi y fonder une
dynastie, celle des Rassides, dont la rsis~an~e, travers. les
vicissitudes multiples qui jalonnent son histoire, fut particulirement tenace.
Yal:).y b. al-I;Iusain al-Hd fut ~ussi un ~es gran~~ thoriciens du zaidisme 3 7 Auteur de plusieurs traits sur l 1mmat,
il prit la thologie mu'tazilite plusieurs ~e. se~ thses ~~i
t resses : la ngation des attributs et la condit~on ~nterm~diaire
du Musulman coupable d'une faute grave. Il assignait par a1ll~urs
la Sunna une origine divine. Hrsiographe et polnuste,
il s'en prit, tour tour, au sunnisme, au murjisme, au qarmatisme, l'immisme et, l'intrieur du zaidisme, la secte
des sulaimnya qu'il jugeait trop modre.
Dfinition et divisions du zaidisme. - Le zaidisme, chez
lous ses adept es, reconnat, aprs l'immat de I;Iasan et de
llusain celui de Zaid b. 'Al qui trouva la mort du martyr
~n 122/740 en se soulevant, nous l'avons _vu, contre le ;ali~e
l lishm b. 'Abd al-Malik. Comme le sunmsme et le mu tazilisme, il laisse, en doctrine, la dsignation de l_'imm ~u li~re
choix (ikhtiyr : shr) de la co.mmunaut, ma~s. restre1~t singulirement la libert de ce chmx par les conditions 9-u il met
:\ la lgit\mit du pou voir. Le zaidisme, comme le fait remarq uer !e cheikh al-Mufd, rser ve l'immat au~ desce~dants
de Ftima qui le revendiquent par la da'wa et le ;ihd , c est-d ire en lanant l'appel l'insurrection et en prenant les armes
Ainrn 1) 0 NT<, L'imdmat zaidite du Y men , u s -; 49. A. S.
f se of the imams of Srin(IC,, 1926. - 'ABD AL-WASI AL-YAMANI,

J. C. VAN
'1' 1 1TTON ,

/'{/1f M1 al- Y amrw , l .t C"niro, l lt\6 h ., 2 1-23 .

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LA CRISE DU CALIFAT
LES SCHISMES DANS L'ISLAM

pour la faire triompher. Tout descendant de I:Iasan ou de


J:lusain, prcise de son ct Shahrastn, qui se rvolte le sabre
la main contre un tat tyrannique peut revendiquer le droit
d'tre reconnu comme imm, la condition d'tre lui-mme
instruit dans les choses de la religion, dtach de toute ambition
terrestre et dou de courage 38
Dans le cadre de ce lgitimisme militant, qui exclut de l'immat non seulement les descendants de J:lasan et de J:Iusain
incapables de runir les conditions morales requises, mais
encore un descendant de 'Al par une autre pouse que Ftima
et, plus forte raison, un simple Quraishite, bien des tendances
se firent jour. Al'Ash'ar, qui connaissait fort bien le zaidisme,
ramne trois ses grandes subdivisions : celles des batrya,
des sulaimnya et des jardya, que nous dfinirons aprs
lui, en rappelant qu'il y en eut bien d'autres encore 39

Les batrya. - La plus modre de ces sectes, aux yeux du


sunnisme, celle des batrya, reconnaissait la lgitimit du
califat d' Ab Bakr et de 'Umar, en la fondant sur le ralliement
de 'Al au choix de la communaut ou sur une dlgation de
pouvoir confre par 'Al ces deux califes 40. Allant parfois
plus loin encore et admettant les dcisions lgales attribues
par le sunnisme aux deux premiers califes, les batrya restaient
cependant diviss sur 'Uthrnn, les uns estimant que l'on devait
s'abstenir de prendre position, les autres soutenant au contraire
qu'il convenait de se dsolidariser de lui en raison des innovations condamnables dont il portait la responsabilit.
Un tmoignage de Shahrastn permet de penser que la
secte - comme toutes les autres sectes musulmanes - n'a
pas volu en vase clos. Dans le domaine des croyances fondamentales (u$aZ), nous dit-il, ces batrya suivent et exaltent
les mu'tazila plus encore que ne le font d'ordinaire les gens de
la Famille. Dans le domaine de la thologie applique (jura'),
ils ont adopt la doctrine d' Ab J:Ianfa, sauf sur certains points
o ils adoptent les manires de voir des chafiites ou des immites. 41
38. Irshdd, 175
39. Maqdldt, 70-74. - Firaq al-sh'a, 49. - D'autres subdivisions
du zaidisme sont galement proposes par des auteurs comme Abfl
's. a l-Warr.q, Khwrizm dans les Mafdti[I, al-'ulam ou Ibn I;Iazm
dans le Fi~al. - Cf. Imdmat du Ytmen, 8o-8r.
40. Firaq al-sh'a, 12. - Maqdldt, I, 69. - Farq, 24. - M ilal, I, 63
et 262-264.
4r. Milal, I, 264.

137

Les sulaimnya. - Les sulaimnya admettaient la lgitimit du califat d'Ab Bakr et de 'Umar, mais reprochaient
aux Compagnons de les avoir choisis. 'Al, disaient-ils, tait
l'homme le meilleur aprs le Prophte et le plus digne de l'immat. En ne le choisissant pas, la communaut a commis une
erreur et une faute sans pour autant s'tre rendue coupable
d'une infidlit ou d'une impit grave. Ils attaquaient en
revanche vivement 'Uthrnn, lui reprochant ses innovations
et le dclarant infidle 42
Les sulaimnya apportaient, d'autre part, aux tendances
insurrectionnelles du zaidisme, une attnuation importante.
Il vaut mieux, soutenaient-ils, confier l'immat l'homme
le meilleur (afrf,al) de son temps, mais l'immat du Mu~ulma~
qui, tout en tant infrieur (maf4al) en mrites, a t ~vesh
du califat, peut tre tenu pour lgitime. Cette reconna1ss~nce
de l'immat <<de l'homme surpass en mrites, que le sunrusme
a eu, pour sa part, tendance faire sienne, pouvait ainsi permettre de s'accommoder, sans recourir la dissimulation lgale
(taqya), d'un rgime non ftimide s?~cieux ~e r~specter la
Loi rvle et de gouverner avec un mlillIDum d qmt.
Les sulaimnya passent pour avoir lanc de vives attaques
contre les chiites immites en leur reprochant, non seulement
d'avoir us arbitrairement de cette taqya, dans un esprit
de dissimulation tactique et de mensonge lgal, mais aussi
d'avoir eu recours la thorie du bad', de la mutabilit des
dcisions divines, pour se tirer, dans trop de dommages, ~es
situations dlicates o leur duplicit pouvait les avoir condmts.
Les jaradya. - Fort voisine de l'immis~e par ~er!aines
tic ses thses, apparat, en revanche, la doctnne des 1arudya,

dont le fondateur prsum, Ziyd b. Mundhir, reste mal connu 43


t.n. dvolution de l'immat 'Al a eu lieu, comme dans l'imamisme, en vertu d'un texte (na$$), mais par voie descriptive
(Ttlrt$/) et non par voie de dsigna~ion nomi:iat~v; (:asmiya):
Les Compagnons qui refusrent de Jurer fidlit a _Ah ont agi
t'll infidles et doivent, en consquence, tre traits comme
tlls. 11
Hasan et I:Iusain ont t, aprs 'Al, les deux imms lgiti1nc~ent institus, soit que ce dernier ait dsign J:Iasan par
1111 texte et que J:Iasan en ait fait autant pour J:Iusain, soit que
ij J. S11lnimll.ntyo. : Frq, 23. Milal, I, 259. .
l.l j nr<lfya: Maqdldl, 67.
FaYq, 23. - Milal, I, 257.

~
)

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA CRISE DU CALIFAT

le Prophte ait dsign, lui-mme directement, ces trois imms


dans leur ordre de succession chronologique. Ce n'est qu'aprs
la mort de I;Iusain que l'immat, devenu lectif, a t laiss
la libre consultation des fidles, tant entendu que ce choix
doit porter sur un descendant de Ftima se distinguant par sa
science, son esprit de scrupule et son apostolat militant.
La croyance dans l'existence d'un madh qui, avant la Rsurrection, fera retour sur la terre, aprs une absence plus ou moins
longue, pour rtablir la justice, est admise, comme dans l'immisme, bien que la personne de ce mahd soit l'objet de notables
divergences : c'tait, pour les uns, le hasanide Muhammad
b. 'Abd Allh, qui avait trouv sous al-Man,5r la mort du martyr; pour d'autres, le husainide Mul;tammad b. al-Qsim qui
avait brandi l'tendard de la rvolte Talaqn, sous le califat
mu'tazilite; pour d'autres enfin, le husainide Yal;ty b. 'Umar
qui s'tait insurg Kfa au lendemain de la mort d'al-Mutawakkil.

dans l'entourage de Saif al-Daula 45 Il composait en 929 son


J(it b maqtil al-tlibibiyn, dans lequel il se fit l'historien
passionn des perscutions chiites; ce martyrologe du chiisme
immite et zaidite, qui fut abondamment mis contribution
par deux grands historiens zaidites postrieurs, YaJ:iy al-BatJ:in
(m. 1033) et I;Imid al-I;Iamdn (m. 1264), est rest, jusqu'
nos jours, une uvre fort populaire.
Ab-1-Faraj al-I$fahn est aussi l'auteur de deux traits
de thologie : un ouvrage sur les versets coraniques concernant
'Al et sa famille et un recueil de dits attribus Ftima, mais
son grand titre de gloire est son Livre des chansons (Kitb
al-aghn), admirable instrument de la propagande chiite,
qui sut mettre son service les ressources de la posie et de la
prose artistique pour gagner, plus srement que par les armes,
les esprits et les curs. L'immite Ab J a'far al-Ts se flattait
d'avoir tudi la totalit de ses uvres. Le hanbalite Ibn al-Jauz
et, aprs lui, le chafiite Ibn Kathr dnoncent, dans l'auteur
du Kitb al-aghn, un schismatique indigne de confiance et,
dans cet ouvrage, un livre frivole dont on ne saurait trop dconseiller la lecture 46

Ibn 'Uqda. - C'est la secte des jardya, dont il fut un


des plus brillants thoriciens, qu'il convient de rattacher Ibn
'Uqda, qui mourut Kfa en 338/945, aprs s'tre intress
aux grandes disciplines islamiques du temps, l'histoire, au
hadth, la jurisprudence et l'thique 44. On lui doit de nombreuses monographies sur les principaux moments de l'histoire
du chiisme, sur la place de 'Al dans la sra, sur Ftima et
Fadak, la rvolte de YaJ:iy b. Zaid, ou les conditions dans
lesquelles 'Uthmn fut investi du califat, comme aussi sur
quelques-unes des particularits du rituel chiite dans la prire.
On relvera encore un livre sur Ab I;Ianfa et son M usnad, ainsi
qu'un trait d'thique qui semble avoir t important. Notons
enfin qu'Ibn 'Uqda rservait l'appellation de gens du hadth
(a,5!z,b al-!z,adth), non point au sunnisme traditionaliste, mais
ceux des Compagnons et de leurs successeurs qui avaient pris
le parti de l'imm 'Al.
Ab-l-Faraj al-I,5/ahn (m. 356/967). - C'est, semble-t-il,
aux jrdya qu'il convient de rattacher un autre illustre
thoricien du zaidisme, Ab-1-Faraj al-I$fah.n, qui naquit
Ispahan, en 897, mais se forma et vcut surtout Bagdad,
o les Bouyides le protgrent, et quelque temps aussi Alep
44. Ibn 'Uqda (m. 333) : Kutub al-sh'a, no 76. -

S, I , 315-316.

G, I , 197-198 et

139

Les divergences secondaires du zaidisme. - Non moins profondes paraissent avoir t les divergences qui sparrent les
thoricien s du zaidisme, non plus sur les problmes intrieurs
de la secte, mais, plus gnralement, sur les autres chapitres
de la problmatique musulmane. On peut sans doute admettre,
avec Shahrastn, que le zaidisme a t, de fort bonne heure,
fort ement influenc par le mu' tazilisme. Mais les quelques
pages qu'al-Ash'ar consacre aux divergences des zaidya
donnent penser que la ralit fut plus complexe et que des
thses voisines du sunnisme n'ont pas manqu aussi d'avoir
cours 47
Ainsi, sur le problme fondamental de la thodice musulmane, celui des attributs divins ($ift), aucun moment al-Ash'ar ne nous dit que les zaidya aient tous adopt la doctrine
mu' .azilite niant l'existence de ces attributs. De mme, sur le
problme du libre arbitre, nous voyons, dans le zaidisme,
deux ~ positions s'affronter : d'une part, celle qui attribue
45. J( utu b al-sh'a, no 867. - EI 2 , I, 121-122 . - GA L, I, 152 et S, I ,
225.
tJ 6. B, X T, 26.3., .
.
. .
17 Sur les d1v1s10ns secondaires du zaidisme : Maqdldt, 70-74. M1fnl, r, 219-250.
l'frriq at-sM'ri, 19

140

LES SCHI SMES DANS L'ISLAM

LA CRISE DU CALIFAT

Dieu la cration de tous les actes humains, d 'autre part, celle


qui met en l'homme le pouvoir d'engendrer ses propres actes.
11 est bie:i ?'autres points encore o des tendances opposes
se sont fait 1our : la lgitimit de l'ijtihd, admise par les uns,
est rejete par d 'autres.
Aussi est-on en droit de conclure, avec l'aut eur du Kitb
firaq al-sh'a, que les zaidya n 'ont pas manqu d'tre profondment
diviss, que ce soit sur le CoranI les traditions1 le
,
ntuel ou les statuts lgaux . Ces divisions intrieures encore
trs imparfaitement connues devaient, comme ailleurs, 'rsulter
non seulement de la personnalit de leurs auteurs mais des circonstances de temps et de lieu qui les viren t natre.

Ab Sa'd al-Jannab, un disciple de I;Iamdn Qarmat, fondait


l'tat du BaJ:irain. Le missionnaire Ab 'Abd Allh lanait,
en 901, dans la tribu des Kutma, en Petite Kabylie, l'appel
en faveur du mahd des Ftimides - dont le nom m me est
incertain : 'Abd Allh dans la t radition ismalienne, 'Ubaid
Allh dans l'hrsiographie sunnite. En 902 enfin clatait,
dans le dsert de Syrie, Salamya, patrie des Ftimides, une
nouvelle insurrection, sous la direction de Zikrawaih, dont la
personnalit reste entoure de mystre et qui mourut une
date discute 51

IV. L'ISMALISME : QARMATES ET FTIMIDES

L'apparition des Qarmates et des Ftimides. - C'est dans les


dernires annes de la rvolte des zanj, sous le califat d'alMu'tamid, que l'on voit apparatre, au premier plan de la scne
politique, dans des circonstances qui sont encore loin d 'tre
lucides, les deux sectes rivales des Qarmat es et des Ftimides 4s.
Tandis que, pour les Qarmates, MuJ:iammad b. Ism'l restait
le mahd attendu, les Ftimides, de leur ct, considraient
que leur mahd tait un descendant de MuJ:iammad b. I sm'l.
Pour l'hrsiographie sunnite, Qarmates et Ftimides sont sous
des noms diffrents, les manifestations d ' un m me mouve~ent
celui des btinya, dont le but n'tait rien m oins que de dtruir~
le califat et le sunnisme, autant par son sotrisme doctrinal
que par son terrorisme rvolutionnaire 49.
Dans le temps o 'Al b. al-Fall et Ibn al-I;Iaushab commenaient leur action au Ymen, I;Iamdn Qarmat et son beaufrre 'Abdn menaient campagne en Irak et gagnaient leur
c~use des paysans et des Bdouins de la rgion de Kfa. Sensiblement vers la m me poque, le missionnaire Ab 'Abd
A!!h al-Sh.' arrivait en Afrique du Nord et recrutait ses prerruers partisans dans des clans berbres de petite Kabylie,
tandis que s'organisait, dans la Perse du Sud-Ouest , le centre
de Raiy dont l'action se fit sentir dans les milieux ruraux so.
48. L..~SSIGNON, El, II, 813-818 (Karmajes) et M. CANARD, EJ! II
(sur Fdtimides).

'
49. D'o'!- les viol~ntes attaques contre les bti11ya dans le Farq,
267, et s my., dont 1 argumentation fera cole.
50. Dhahab et Ibn Kathr situent l'apparition du 1not1vem ent c 1i
278 h. d ans le Sawd de Kfa. B, XI, 61-63.

La rpression de la rvolte syrienne de Zikrawaih. - La menace


que la r volte de Zikrawaih faisait courir au califat amenait
al-Muktaf entreprendre un srieux effort militaire. Un corps
expditionnaire, sous le commandement d'Ab-1-Agharr, se
Caisait battre, en 290/903, dans le Wd Butnn, sur la route
d'Alep, et se rfugiait dans cette ville sz.
Le calife al-Muktaf venait s'installer Raqqa qui, par sa
position gographique, permettait de comm ander, tout en
restant porte de l'Irak, l'ensemble du dsert syrien. Il envoyait
des renforts Ab-1-Agharr tandis qu'un corps expditionnaire
arrivait d'gypte.
Les rebelles, qui assigeaient Damas, levaient le sige aprs
avoir ranonn la ville, pillaient Homs, se dirigeaient sur Hama
Pl Ma'arrat al-Nu'mn, massacraient une partie des habitants
de Ba'labakk. La ville de Salamya tait pille et ses habitants
t' ll partie massacrs. Les rebelles se heurtaient, en 201/904,
dans les environs de Homs, aux forces califiennes; ils subissaient
11ne sanglante dfaite et leurs chefs, faits prisonniers, taient
l>rlls vifs Bagdad 53, Al-Muktaf profitait de ce succs pour
111etlre fin la dynastie des Tlnides et renforcer, non sans
d1 grandes difficults, son autorit sur l'gypte.
Les dsordres cependant continuaient ; le Hauran et la r gion
dt1 T ibriade taient ravags, Damas de nouveau menace et
l.1 caravane irakienne du plerinage attaque et pille. Un
11ouvel effort militaire, en 908, permit de briser l'insurrection 54
(

' ' . R 6cit de la rvolte de Zikrawaih sous Mu'talid (m. 289 h.) et
M1.1lct nft (295 h.) d ans B, XII, 85, 96-97. - W . IvANOW, The rise of
//111 Fcili111ides, Londres, 1942.
~..t. l.ns T oiounides, op . cil. , 142-144.
~ \. Il. X T, 97 (en 291 h .).
!'l'i Il Homl>lo m me, en 293, que l'on ass ist e une insurrection gn 1 ,11 111~0; n ux d 6sonlres commis P~r los Qannates dans le Sud de la Syrie
1 I l1L 1i\f.(lo 11 du Tih6drtcll, s 'n.joutunt clos a gita t ions dans le Ymen et

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA CRISE DU CALIFAT

Les chefs rebelles capturs taient envoys Bagdad et supplicis ; leurs t tes, promenes travers le Khursn, laissaient
entendre que le califat restait matre de la situation; il connut
effectivement quelques annes de tranquillit.

les Qarmates du Bal:irain constituaient toujours, pour le califat,


une source de proccupations et de menaces 60

Les Qarmates du Babrain l'assaut du califat. - Ab Sa'd


al-Jannab tait assassin en 301/914, en mme temps que
quatre grands dignitaires du rgime; son fils an Sa'd tait
son tour vinc par son tout jeune fils Ab 'fhir Sulaimn 55.
Les Qarmates du BaI:irain, aprs deux tentatives de compromis,
lanaient contre le califat une srie de raids qui ne menacrent
jamais trs srieusement Bagdad, mais soulignrent l'impuissance des autorits abbassides maintenir la scurit de l'Irak
et de la route du plerinage. En 306/918, ils pntraient une
premire fois dans Ba$ra y commettant de nombreuses atrocits. En 312/924, ils pillaient de nouveau la ville, incendiaient
la grande mosque et emmenaient en captivit des femmes
et des enfants 56 . En avril 924, ils massacraient en partie la
caravane irakienne du plerinage et demandaient au calife
al-Muqtadir, qui refusait, la cession de Ba$ra et d'al-Ahwz s7
Bousculant des troupes califiennes dans la rgion de Kfa,
les Qarmates menaaient Bagdad en 315/927, mais, passant
outre, allaient attaquer RaI:iba et assiger Raqqa; ils ravageaient la rgion de Mossoul et le Jabal Sinjr. A son retour,
Ab 'fhir al-Jannab, en 316/928, lanait l'appel en faveur du
mahd f.timide d'Ifrqiya ss.
Les Qarmates attaquaient la Mekke, le jour dit de l'Abreuvement, le 12 janvier 930 (8 dh-l-!tijja 317 h.), mais ne purent
s'y maintenir. Ils se retiraient en emportant la Pierre noire 59.
Dans les annes qui suivent, on constate un net ralentissement
de l'activit militaire des Qarmates, qui n'en continuaient
cependant pas moins de menacer, par de frquents raids, la
route du plerinage. A la mort d' Ab 'fhir al-J annab, en 944,
Kfa. Aprs avoir exerc leurs mfaits dans la rgion de Bosr et
de Dar'a, les Qarmates songent mme aller assiger Damas. - B, XI,
lOI.

55. B, XI, 121.


56. Sur ces raids de 306 et de 3u, cf. B, XI, 130 et 147 - Vizirat, 427.
57. B, XI, .150-15r. - On remarquera qu'Ibn Kathr fait commencer
en 312, en Onent , le dbut de la da'wa ismd'lya.
58. Sur la grande offensive qarmate des annes 315-316, cf. B , XI,
157-158, 160. - En 316 d'autre p ar Mardwj fonde, dans le Jurj n
la dynastie des Ziyrides. - El, III, 1034-1035.
'
59. B, XI, 160. - La Pierre noire ne sera restitue qu 'en 339.

L es Ftimides d'lfrqiya et les campagnes d'Egypte. - En 903,


aprs le pillage de Salamya, le Mahd des Ftimides, djouant
la surveillance des autorits abbassides et aghlabides, arrivait
en Afrique du Nord. Les Ftimides, dans les annes qui suivent,
consolidaient leur puissance. Ils mettaient fin la dynastie
sunnite des Aghlabides, dont le dernier souverain, l'mir Ziy.dat
Allh, cherchait refuge au Caire, puis rencontrait al-Muqtadir
Raqqa, sans russir l'entraner dans l'aventure d'une reconqute 61 . Bientt s'croulaient, Thart et Sijilmsa, les dynasties khrijit es des Ban Rustum et des Ban Milr.r.
En 298/9rr Ab Allh al-Sh' et son frre Ab-1-'Abb.s
taient arrts et mis mort. Le Mahdi sortait de la crise avec
une autorit renforce qui bientt s'tendait sur une partie
de la Tripolitaine 62 C'est de plus en plus vers l'Orient que les
Ftimides regardaient; le renversement du califat abbasside
t ait le but ultime de leur action.
Ds 301/914, une premire expdition ftimide russissait
s'emparer d'Alexandrie et du Fayyoum, mais battait en ret rait e,
l'anne suivante, devant les forces combines de Mu'nis et
des Ikhshidites. MuI:iammad, le fils du Mahd, s'emparait, en
306/918 d'Alexandrie et du $a'd, mais il dut lui aussi se retirer.
La dysnatie idrisside rduite merci, une dernire expdition
ftimide semait la panique dans la population du Caire, mais,
une fois encore, Mu'nis !'Eunuque, la tte des forces califiennes,
repoussait les envahisseurs 63.
La rvolte khrijite d' A b Y az d. - Les difficults que les
fi'.timides rencontraient, de leur ct, en Afrique du Nord
allaient cependant, pour plusieurs dcades, les dtourner de
l'Orient. L'mir d'Andalousie 'Abd al-Ral)mn III, cc constatant l'extrme faiblesse du califat de Bagdad n, prenait le titre
c:i.lifien << d'mir des croyants 64 . Une grave insurrection kh60. !Duwal, I , 150 (sous 332 h .).
61. Sur les Aghlabides, cf. E l , 255-258.
62. Duwal, I, 133 (sous 298 h.).
63. Sur ces diffrents raids en 301-302 h . et 306 h . et le rle de Mu 'nis,
Vitirat, 403. - Tdrfkh d'Ibn al-Ward, I, 255.
64. D1,wal, I , 143 - E. Levi-Provenal, dans son article sur les
Ornoyyados d'Espagne (El, I V, 1062), fixe cet vnement en 316 h.
Voir, iiUr cotte question son Espagne musulmane au x e sicle, Paris,

HJ.12; 45 ol sulv.

r
r44

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

rijite, d'autre part, se prparait. Ab Yazd, surnomm l'homme


l'ne , un Znte originaire du Djrd, qui fut l'me de cette
rvolte, aprs avoir reu une formation de thologien ibdite,
enseigna d'abord l'exgse coranique Tozeur, prchant dj
la lutte contre le Mahd et continuant son apostolat Thart
o il dut chercher refuge 65.
C'est cependant aprs la mort du Mahd, sous le rgne de
MuJ:iammad al-Q'im (934-945), en 332/943, qu'Ab Yazd
redoubla d'activit, parcourant le Maghrib central, accompagn
de sa femme et de ses fils, exhortant les populations nordafricaines chasser les Ftimides et les remplacer par des
conseils de cheikhs. Cette propagande eut un succs considrable dans 1'Aurs ; elle paraissait d'autant plus dangereuse
pour les Ftimides que le calife de Cordoue l'encourageait
et que les malikites de Qairawn lui donnrent, pour un temps
du moins, leur appui. La conqute de l' Ifrqiya fut rapidement
conduite par Ab Yazd et ses bandes dont l'historiographie
ibdit e elle-mme, ennemie de tout extrmisme, rapporte
avec indignation les excs et les atrocits. Ab Yazd s'empara
de Qairawn et vint, en 334/945, mettre le sige devant Mahdya,
mais il ne put s'emparer de la place qu'une intervention du
chef des Sanhaja, Zr, contribuait sauver. Il ne put davantage entrer dans Sousse. Ce double chec marquait le dbut
d'un rapide dclin.
Les rivalits tribales minaient l'arme des rebelles khrijites tandis que l'alliance des Kutma et des Sanhja, qui
soutenaient les Ftimides, restait intacte. Les citadins et les
paysans, excds par les excs dont ils taient souvent victimes, se rvoltaient leur tour. Les khrijites extrmistes
a bandonnaient le mouvement, reprochant son chef ses hsitations ou ses compromissions.
Press par le nouveau calife Ab-1-'Abbs Ism'l (946-953)
et ses allis, Ab Yazd, abandonnant ses conqutes, malgr
un dernier sursaut d'nergie, dut fuir vers l'Ouest, essayant
de gagner le Soudan. Aprs une rsistance farouche, il fut
traqu dans le Jebel Maadid, au Nord du Hodna; grivement
bless et fait prisonnier, il mourut peu de temps aprs, en
aot 947 (336 h.). Son cadavre, crit Ibn Khaldn, fut corch et sa peau, remplie de paille, fut place dans une cage
pour servir de jouet deux singes que l'on avait dresss ce
65. R. LE TOURNEAU, La rtvolte d'Ab Yazd au Xe sicle dans les
Cahiers de Tunisie, I, (1953), ro3-125. - S. M. STERN, El 9 , , 167-168

(s. v.).

LA CRISE DU CALIFAT

145

mtier . Ab-1-'Abbs Ism'l prit, aprs cette victoire, le


titre d'al-Man~r. Le khrijisme maghribin sortait durement
touch de l'aventure mais ne disparut point. Fortement enracin dans l'Ifrqiya du Sud et en Tripolotaine, il s'y maintint
bien vivant, avec ses centres d'enseignement, jusqu' l'invasion des Ban Hill 66
Les premiers missionnaires ismaliens. - L'effort politique
et militaire des Qarmates et des Ftimides s'accompagna d 'un
effort doctrinal et missionnaire encore mal connu et dont les
premires uvres sont perdues. De l;Iamdn Qarmat, le fondateur prsum du mouvement, nous ne possdons rien et nous
ne savons, sur lui, que bien peu de choses; Baghdd, d'ordinaire bien inform, se borne nous dire que c'tait un laboureur qui vivait dans le Sawd de Kta.
Ab l;Itim al-Rz (m. vers 322/934) , qui vcut Raiy,
auprs de Mardawij, russit gagner la cause ismalienne
des habitants du Dailam et le gouverneur de Raiy, A~far b.
Shirwaih, sous le rgne du samanides Na~r b. AJ:imad (913943). Plusieurs ouvrages importants lui sont attribus ; il
dfendait, dans l'un d'eux, la lgitimit du prophtisme contre
les attaques du mdecin-philosophe Ab Bakr al-Rz 67
MuJ:iammad b. Al_imad al-Nasaf, envoy comme missionnaire
en Khursn et en Transoxiane, prit excut en 331/942.
La plus importante de ses uvres parat avoir t son Kitb
al-ma'/:i$l. Sa place dans l'histoire de l'ismalisme a t diversement juge. On lui attribue parfois l'adoption, pour l'ismalisme, du no-platonisme musulman 68 .
Ab Ya'qb al-Sijistn (ou al-Sijz), connu sous le nom de
Bandna (ou de Bun-Dnah), envoy aussi en Khursn et en
Transoxiane, fut excut Bukhr sensiblement la mme
date. Baghdd, qui connut au moins partiellement son uvre,
lui attribue trois grands traits : le Kitb ass al-da'wa, sur
les fondements de la doctrine, le Kitb ta'wl al-shar'i', sur
l'interprtation des donnes rvles, le Kitb kashf al-asrr,
sur l'sotrisme ismalien 69
66. TADEUSZ LEWICKI, L es ibddites en Tunisie au Moyen Age, d ans
APSL, Rome, 1958 (fascicule 6).
67. Sur Abft I;itim al-;I1z, (qu 'il ne faut pas confondre avec son
conlcmpora.in sunnite ; cf. p lus haut la note 6), cf. Farq, 267. - Guide,
32-33. - S. M. SnmN, El~, 129.
(>8. Sur N:wl.ft, RJI T, (1932), 486. - G1tide, 35-36. - Farq, 267. 1< 1,11ir1n~111H !ln 8. M. StCll'n , drinH l ilabnration do l' I slam, xo7 .
(i11 l11rr1, ' h7
(;11/dr, 11 "
l.1 /(11 .hf al m11{1jnl>, (Odvoilrmrnt

1
LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA CRISE DU CALIFAT

Le cadi Nu'mn (m. 363/974). - Moins mal connu, le cadi


Nu'mn appartenait une famille malikite de Qairawn. Entr
au service du Mahd et de ses deux premiers successeurs, il
atteignit l'apoge des honneurs et des charges sous al-Mu'izz
(m. 975), qui le nomma grand-cadi et en fit le chef de son organisation missionnaire 70 Son uvre, en grande partie conserve,
marque le terme, par sa matrise comme par sa diversit, d'une
longue laboration doctrinale dont les tapes nous chappent.
Le cadi Nu'mn, qui retraa les dbuts de l'histoire des Ftimides, s'intressa aussi l'aspect sotrique de leur doctrine.
Mais son principal titre de gloire fut d'avoir dot l'ismalisme
ftimide, avec les Da''im al-islm, de son premier grand corpus juris, qui doit beaucoup, comme on l'a soulign, au fiqh
malikite.

son endroit, les mmes croyances que les ism'lya stricto


sensu l'gard d'Ism'l. A Ab-1-I;Iasan al-Askar l'hrsiographie rattache une nouvelle secte extrmiste, celle des nu$airya.

V. L'IMMISME, LES HAMDANIDES ET LES BOUYIDES

La succession d'Ab-l-Jjasan al-'Askar. Ab-1-Hasan


al-'Askar ('Al al-Hd ou al-Naq) mourut Smar; en
254/868 71 Il avait vcu tranquillement Mdine sous le califat d'al-Mu'ta$im et d'al-Wthiq. Les choses changrent, nous
l'avons vu, avec al-Mutawakkil. Ab-1-I;Iasan fut accus d'entretenir une activit sditieuse Mdine ; mand Smarr vers
848, il y demeura jusqu' sa mort, en rsidence surveille,
sans subir de violence, russissant peut-tre mme gagner
le respect du calife. C'est Smarr qu'il mourut ; il fut enterr
dans sa propre maison. Il aurait t empoisonn par le calife
al-Mu'tazz, hostile au chiisme. On trouve un cho de cette
tradition dans les Murj de Mas'd, mais Ab-1-Faraj, dans
les Maqtil, n'en parle pas.
Ab-1-I;Iasan al-'Askar eut pour successeur, dans la doctrine
des duodcimains, son fils al-I;Iasan al-'Askar (ou al-Zak).
Mais l'unanimit fut loin d'tre faite au sein de l'immisme 72.
Ja'far, un demi-frre de I;Iasan, eut ses partisans, tandis qu'un
autre groupe de chiites considraient MuJ:iammad, un troisme
fils d'Ab-1-I;Iasan, comme leur mahd attendu, professant,
des choses caches), d'Ab Ya'qfib al-Sijistn, crit en persan, a t
dit et traduit, avec une introduction par H . Corbin (Bibliothque
iranienne) Paris, 1949.
70. FYZEE, El, III, 1019-1020 (sur Nu'mdn).
71. Irshdd, 299-306. - MS, II, 129-131. - B, XI, 15. - B. L E WIS ,
EI 2 , 734-735 (sous 'Askar).
72. Sur la succession d'AhCt-1-I;Iasan al-'Askar (m. 254.), voir on o ulro,
Firaq al-sh'a, 78-79 et 83-84.

147

Les nu~airya. - MuJ:iammad b. Nu$air al-Namr (m. vers


884), le fondateur de la secte des nu$airya, soutenait qu'Ab1-J:Iasan al-'Askar tait une incarnation de !'Esprit saint;
aprs s'tre prsent comme son confident et son porte-parole
(bb ; nab), il revendiquait sa succession et se donnait luimme comme une nouvelle incarnation divine. La secte des
11U$airya, qui avait pris avec lui son dpart et dont l'histoire
reste faire, se dveloppa plus tard avec I;Iusain b. I;Iamdn
al-Kha$b, connu sous le nom de cheikh Yabrak, qui mourut
Alep, o les Hamdanides le protgrent, une date fort
incertaine, vers 957 ou 967. Les nu$airya sont rangs, par
l'hrsiographie immite et sunnite, dans la catgorie des sectes
extrmistes (ghult) ; ils se dfinissent, non seulement par leur
incarnationnisme ((tull) et leur croyance dans le passage de
!'Esprit saint dans une succession d'imms, mais encore par
leur antinomisme qui en arrive rejeter les obligations rituelles
de l'Islam 73.
La succession d'al-Jjasan al-'Askar. - Al-I;Iasan al-'Askar
continua de vivre, Smarr., en rsidence surveille et en
b utte, si l'on en croit la tradition chiite, un renouveau de
perscutions. Il mourut, jeune encore, en 260/874, et il ne manque
pas de traditions pour accuser le calife al-Mu'tamid de l'avoir
fait empoisonner 74 L'immisme, une fois de plus, se trouva
divis sur la personne de son successeur. La secte qui l'emporta
Lut celle des duodcimains (ithn ' asharya), qui arrtent
J.Jasan al-'Askar, le onzime imm, la ligne de leurs imms
visibles et considrent, comme le mahd attendu, son fils Mu}:lammad qui disparut, l'anne de la mort de son pre, un ge
discut : 6, 7 ou 8 ans. Mul).ammad, qui continue de vivre en
73. L. MASS IGN ON, El, III (nu$airya) ; et ses remarques d ans Elaboration de l'Islam, 106 et sa bib liograp h ie dans M langes R en Dussaud,
l'ads (1939), 913-922. - M u Nm MusHABIH M u sA, E tude sociologique
dos A louites ou Nusairis, (thse dact ylographie soutenue Paris en
1 <1.58). Voir aussi : Firaq al-sh'a, 78. - M aqlt, 15. - F arq, 239-240.
MS, I , 240 et 260 et le fatw d'Ibn Taimy a sur les n u;;airy a (traduction fr<inaise de Guyard dans le J ournal A siatique, 1871 ; 158 et
Hlii v,).
711. i-i111 rtl-1.laHn.n n.l-'i\skart (m. 260/874), cf. El, I , 496. - Irshdd,
11111 11<1.
MS, 11 , I J I .

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA CRISE D U CALIFAT

tat d'absence (ghaiba), fera un jour sa rapparition 75 Sur


la fin des temps, fait dire au Prophte un hadith, surgira un
homme de ma descendance, dont le nom sera identique au mien
et dont la kunya sera aussi identique la mienne. Cet homme
remplira de justice la terre qui aura t jusque l remplie
d'injustice.
Le Kitb firaq al-sh'a fixe douze, en dehors des duodcimains, le nombre des sectes chiites qui se constiturent alors.
C'est ainsi qu'il y eut des partisans de la mahdya d'al-I;Iasan
al-'Askar. Al-Ash'ar fait, d'autre part, allusion une autre
secte, laquelle il ne donne pas de nom, mais qui admettait,
comme treizime imm, un fils d'al-J:Iasan al-'Askar; ce
treizime im.m, dont l'identit n'est pas autrement prcise,
tait considr par ses partisans comme le mahd attendu 76

Le traditionniste Sa'd b. 'Abd All.h al-Qumm (m. 300/912)


qui avait tudi le hadth sunnite, traa l'histoire des sectes
immites 80 Ab Yal).y al-Jurj.n (m . aprs 912), qui appartint au sunnisme avant de passer l'im.misme, partit en
guerre contre ses anciens amis, s'en prenant plus particulirement deux grands hanbalites contemporains, Barbahr
et al-Khiraq s1.

La littrature immite. - La littrature im.mite reste encore


trs mal connue, mais, en juger par les rpertoires bio-bibliographiques qui en retracent l'histoire, elle fut, de toute vidence,
riche et vigoureuse, se dveloppant dans un climat de controverses passionnes.
Ainsi al-Fall b. Shdh.n (m. 280/874) composa toute une
srie de traits pour dfinir les positions de l'immisme en face
des autres sectes musulmanes, prenant partie, non seulement
le sunnisme et en particulier al-Sh.fi', mais aussi les dualistes,
les philosophes, les chiites extrmistes, les qarmates et les
b.tinya 77
Les monographies historiques d'Ibr.hm b. Mul).ammad
al-Thaqaf (m. 283/896) rappellent, par leurs titres, celles d'Ab
Mikhnaf ou de Hishm al-Kalb 78
Al-Ya'qb (m. 284/897), fit carrire au service des Abbassides et des Thirides ; il finit sa vie dans l'gypte toulounide
et laissa une histoire du califat crite dans la perspective d'un
chiisme modr 79
75. Sur sa succession : Firaq al-shf'a, 79 et suiv. - Pour l'expos
de la doctrine des duodcimains ou ithnd 'asharya, Maqdldt, 17-18. Farq, 47. - Mukhta$ar, 60. - Milal, I, Sur la mahdy~, MS., II, 131-134.
76. Firaq al-sh'a, 80-81. - Une autre secte re1ette 1 ummat de
Hasan al-'Askar et de son frre Ja'far; elle estime que le successeur
d'Ab-1-Hasan al-'Askar ('Ali al-Hd, le 10e imm) est son fils MuQ.ammad, lequel est. ~enu pour. le mahdi; cei;te secte n'admet donc que
II imms : 10 vlSlbles et 1 1mm cach (Ibidem, 83-84). - Aucune prcision de nom sur ce treizime imm, Maqdldt, 30.
77. Al-Fall b. Shdhn (m. 260) : G, I, 199. Fihrist hutub al-sM'a,
no 559
78. Ibrhm al-Thaqafi (m. 283) : Ibidem, n 26.
79. Ya'qb (m. 284) : G . B Roc 1mLMAN N, El, IV, 1215-1216.

149

Les Ban Naubakht. - La famille des Ban Naubakht,


dont l'anctre avait t un astronome au service d'Ab Ja'far
al-Man$r, compta, parmi ses membres, deux minents thologiens. Le premier, Ab Sahl al-Naubakhti, qui composa
plusieurs traits sur l'immat, s'en prit, tour tour, non seulement aux sectes chiites hostiles l'immisme, mais encore
au mu'tazilite Ab 'Al al-Jubb', au philosophe Ibn al-Rwand
et Shfi' dont il refuta la Risla. Le second, Ab MuJ:iammad
al-Naubakht, son neveu, qui aimait s'entourer de traducteurs de la philosophie grecque, laissa une uvre d'hrsiographe abondante et varie. On lui attribue une rfutation
des chiites extrmistes (ghult) et des philosophes, une histoire
gnrale des religions et un tableau chronologique des sectes
chiites, le Kitb firaq al-sha, bien que l'on ait pu parfois contester l'authenticit de cette dernire attribution 82
A l-Kulain (m. 329/940) . - Le chiisme trouvait enfin
nn vigoureux thoricien dans al-Kulain, thologien dogmatique
et traditionniste, hostile au zaidisme et l'ismalisme comme
rtu sunnisme et au mu'tazilisme. Son uvre matresse, le Kitb
al-Mf , qu'il mit une vingtaine d'annes composer et qui
romprend deux grandes parties, l'une sur la dogmatique (u$l),
l'aut re sur le rituel et le droit (fur'), donnait aux duodcimains,
;\ la veille de l'avnement des Bouyides, un expos systmatique
clc leurs doctrines 83. L'usage constant que Kulain fait, dans
l'Clte somme, des traditions (ahhbr) remontant au Prophte
ou a ux imms, ne peut manquer de faire penser, par sa mthode
<l'exposition, un autre corpus juris contemporain : celui
80. Sa'd b . 'Abd Allh al-Qummt (m. 300) : G, I, 199 - J(utub al-sh'a,
111 321.
81. Abfl Y aQ.y al-Jurjn : Ibidem, no 53.
11:.t. Sur J\bfl Sahl al-Naubaklct, I<utub al-sh'a, no 109 et, sur Ab
M11)Jnmmrid, i bidem, n o ro9. - Vizirat, 32 notes 1 et 54.
Il \. Snr K11lt\int (m. 329) : J( utu b nl-sh'a, op. cit., n 709. - Du[id,
111 , " u J .l:S - $hi'itr retigiot11 284-285. - Histoire e la philosophie
1111is11/1111111f' ,

,,'1

1 Allllll,

11l

passim.

/ , . 11Jil1111r1 1/ 11111 l ' / 1/11 111,

150

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

d' Ab Bakr al-Khalll, qui avait achev de mettre en corps


de doctrine, en se fondant essentiellement sur les hadths du
Prophte, le sunnisme traditionaliste comme le hanbalisme
le comprenait.

La dynastie des Ilamdanides. - Il n'est pas de secte, crit


l'essayiste Abll Bakr al-Khwrizm, qui n'ait eu un jour un vent
favorable et n'ait bnfici de l'appui d'un tat >>. Les duodcimains trouvrent leurs premiers grands protecteurs dans
deux dynasties contemporaines, l'une arabe et l'autre persane,
celles des Hamdanides et des Bouyides s11 Le calife abbasside
al-Mu'ta4id s'tait heurt, en 894, dans la rgion de Mardn,
une insurrection khrijite commande par Hrn al-Shr,
que soutenait l'mir I;Iamdn b. I;Iamdn, de la grande tribu
arabe des Taghlib. La ville de Mardn fut prise, sa citadelle
rase et I;Iamdn - l'anctre de la dynastie - envoy en captivit Bagdad. Les forces califiennes russissaient, deux ans
plus tard, s'emparer, dans la rgion de Mossoul, de Hrn
al-Shr, qui tait supplici Bagdad. I;Iusain, un fils de I;Iamdn, qui avait combattu contre Hrn, obtenait du calife la
libration de son pre. Lui-mme passait au service du califat
tout en continuant de travailler ses propres ambitions. Le
plus habile de ses frres, Ab-1-Haij 'Abd Allh, fut longtemps
gouverneur de Mossoul, mais ce furent les deux fils de ce dernier, I;Iasan et 'Al, qui firent le plus pour le succs de la
dynastie en continuant d'intervenir dans les affaires bagdadiennes.
La dynastie des Bouyides. - La seconde dynastie qui allait
se rallier l'immisme, dans des conditions mal connues, prenait son dpart, sensiblement la mme date, avec un ancien
chef de bandes, AJ:imad b. Buwaih et ses deux frres, I;Iasan
et 'Al 85 En 934 Al)mad b. Buwaih se rvoltait, dans le Frs,
contre Mardawij, et s'emparait de Shrz. Mardawij tait tu
l'anne suivante et avec lui disparaissait un ennemi du califat
dont le chiite Ab Bakr al-$l pouvait crire : On disait de
Mardawij qu'il voulait dtruire l'empire abbasside et marcher
sur Bagdad. Il soutenait le souverain du Bahrain et tait d'accord
avec lui dans toutes ses entreprises. >> L'immisme eut ainsi
84. M. CANARD, Histoire des f1amdanides, 293, 298, 335-337. - B , X I,
70, 73.
85. A. CATtrtN, EP, T, r390-1397. (sur iJiHtJayhidcs ou Biiyidcs). B, XI, r73- r71 ot 177.

LA CRISE DU CALIFAT

bientt ses hommes, sa doctrine et ses raisons pour intervenir


dans les affaires de Bagdad.
VI. LES VARIATIONS DE LA POLITIQUE CALIFIENNE

La tradition de M utawakkil. - La politique de dfense sunnite telle qu'al-Mutawakkil l'avait dfinie continua sans doute
d'avoir des partisans, mais elle ne fut jamais systmatiquement
applique. Le calife al-Mu'tazz (866-869) mena une vigoureuse
politique ainti-chiite et al-Muhtad (869-870) essaya lui aussi
de restaurer l'autorit du califat ; mais ni l'un ni l'autre, dans
les intrigues prtoriennes dont le califat tait l'enjeu et au
milieu de leurs difficults financires, ne purent russir contenir la monte grandissante du chiisme ss. Sous al-Mu'tamid
(870-892). acc~a au vizirat, en 878, un homme connu pour ses
sympathies ahdes : Ism'l b. Bulbul, qui faisait lui-mme
entrer, dans les bureaux de la chancellerie, les Ban-1-Furt,
trois frres, Ab-1-'Abbs Al}mad, Ab-1-Khattab Ja'far et
Ab-1-Hasan 'Ali ,qui furent des financiers de talent, mais
que leurs sympathies chiites, immites et parfois mme nusairites, prparaient mal se faire les dfenseurs convaincus de
l'institution califienne 87 C'est de l'intrieur que le chiisme
immite, par une lente infiltration dans la chancellerie puis
dans l'arme, mina un califat que ses propres dfaillances affaiblissaient.
La politique sunnite de 'Ubaid Allh b. Wahb. - C'est un
ennemi de la Famille du Prophte - un n~ib - que l'historiographie dnonce parfois en 'Ubaid Allh b. Sulaimn b.
Wahb (891-901) dont la politique, par bien des cts, rappelle
celle d'al-Mutawakkil. Interdiction fut faite, au dbut de son
vizirat, aux sermonnaires populaires de tenir leurs sances
dans les mosques et les lieux publics ; la vente des livres de
philosophie et de thologie dogmatique tait interdite ss. Ces
dispositions, qui entravaient l'action de prdicateurs trop
r.ls, favorisaient l'action de la prdication patronne par l'tat
11t donnait au hanbalisme, fort influent Bagdad, une satisfaction d'importance en condamnant, de nouveau, la philosophie et la thologie spculative.
86. Sur al-Mu'tazz (252-255) et al-Muhtad (255-256), cf. E l, III,
1!47 ot.J,50.
117. u irat,. 315.
IHI. JI, X I, 76. - Sur cos it1tordictions en 279 h ., B , 64-65.

152

153

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA CRISE DU CALIFAT

La rforme du rgime successoral, en 283/896, apportait


une autre satisfaction au hanbalisme dont elle reprenait la
doctrine : en l'absence des parents mles par les mles ('a$aba),
le reliquat des successions devait revenir, aprs l'attribution
a ux hritiers de quotit (farcf,) de leurs parts, non plus au trsor
public, mais aux parents par les femmes du de cujus (dhaw-lar(tm) 89
'Ubaid Allh, d'autre part, russissait empcher al-Mu'talid de faire maudire Mu'wiya en chaire - dcision qui n'et
pas manqu d'aviver les ambitions du chiisme et de priver
le califat, en le coupant des hanbalites, de dfenseurs turbulents
mais nergiques 90.
Al-Qsim b. 'Ubaid Allh (902-904), maintenu au pouvoir par
al-Muktaf et accus lui aussi d'tre un ennemi de la Famille
du Prophte, alla plus loin encore, s'efforant d'liminer l'influence grandissante des Ban-1-Furt et entreprenant mme
de faire disparatre physiquement, entre autres adversaires,
diverses personnalits chiites 91.

qui fait commencer avec lui la dcadence du califat, lui reproche


d'avoir mis le dsordre dans les finances de l'tat et d'avoir
dgrad le vizirat en se commettant avec le bas-peuple - comprenons avec le hanbalisme et ses partisans. La rforme successoral dicte en 896 fut confirme et al-I_Iallj, suspect de
sympathies qarmates, arrt 94.

L'chec de la conjuration sunnite de l'anne 295/908. - La


conjuration de l'anne 908 (295 h.) destine vincer le jeune
al-Muqtadir et porter au califat un descendant d'al-Mutawakkil, 'Abd Allh b. al-Mu'tazz, que son ge comme ses qualits semblaient dsigner et qui tait mme de donner, aux
sentiments sunnites de la population de Bagdad, de srieux
apaisements, choua tragiquement 92 Avec 'Ali b. al-Furt
accdait alors au vizirat un financier efficace et habile, mais
aussi un homme notoirement gagn aux ides chiites, - personnage fort ambigu qui, comme on a pu le dire, rprimait
les fautes avec une grande nergie, mais n'hsitait pas voler
lui-mme dans tous les domaines , qui, sans doute aussi, sut
parfois dfendre le califat contre rebelles et sditieux, mais
l'affaiblissait en y introduisant des fermiers chiites prvaricateurs 93 C'est sous l'accusation d'avoir complot contre le
califat qu'il dut, en 912, abandonner le vizirat.
La politique sunnite d'al-Khqn (9r2-923). - On revint,
avec al-Khqn, un autre type de politique. Ibn al-Athr,
89.
90.
91.
92.
93.

B, XI, 73. - Vizirat, 342.


B, XI, 76. - Vizirat, 343-344.
Vizirat, 350, 354 et 356-357.
Vizirat, 413. - Ifalldj (295).
Vizirat, 518.

La politique d'quilibre de 'Al b. ']s (9r3-9r7 ). - Le vizir


'Al b. 's fut l'homme des compromis. Financier habile, form
l'cole d'Ibn al-Furt et soucieux de redresser les finances
du califat, ce fut aussi un jurisconsulte chafi.ite, favorable
au kalm et au soufisme, plus enclin rechercher des solutions
d 'apaisement que de partir en guerre cont re h rtiques et
schismatiques 95. Il maintint al-I_Iallj en prison mais le d fendit
en secret, mnagea le hanbalisme tout en le dtestant ; l'historien Tabar, hostile aux Omeyyades et au hanbalisme, partisan d'une thologie dogmatique modre et bienv eillant
l'gard d'un chiisme prt lui-mme composer avec le califat,
faisait partie de son entourage de docteurs de la Loi, de littrateurs et de potes. Son impuissance trouver un terrain
d 'entente avec les Qarmates du Ba]:irain entrana sa chute.
Le retour de 'Al b. al-Furt (917-918) n 'arrangea rien et ce
court vizirat finit lui aussi fort mal : sous l'accusation d'avoir,
de nouv eau, complot contre la dynastie abbasside en cherchant
porter au califat un Alide du 'fabaristn 96.
Le sunnisme militant d'al-lfmid b. al-'A bbs (9r8-923). Al-I_Imid b. al-'Abbs, qui lui succda, fut partisan de la manire
ror te. Al-l.Iallj, int ern au Palais depuis plusieurs annes, fut,
rttt t erme d'un long procs, condamn mort par un fatw
du cadi malikite Ab 'Umar et supplici Bagdad en 922.
Les hanbalites, de leur ct, restaient fort vigilants 97 En
nvril 923, ils s'en prenaient 'fabar, qui tait accus de sympttlhies pour le chiisme et la thologie dogmatique et qui,
'' sa mort, peu de temps aprs, dut tre enterr de nuit dans sa
propre demeure 98.
q4 . l;lalldj, 231-232. - Vizirat, 399. - B , XI, u8.
q5. Vizirat, 403. - B , XI, 121. - Et sur ce personnage: H . BowEN,
/'lin lif o and time of'AU b. 'Isd, the good vizier, 1928.
11<>. Sur le second ministre d' Ibn al-Furt (304-306/917-918) : Vizi111/, 4 13.
Tlistoire des Ham danides, 338.
IJ'/. 'Vizirat, 4 r4 -424.
118. Pour lc11 cl6m16s do Tabar avec les hanbalites, voir I bn B atfa,
llll (!IM 17 ol J8.

1 54

Le tro~sime. et dernier vizirat d'Ibn al-Furt (923-924)


connut. bien vite une fin tragique. La violente indignation
populaire que soulevait, en Irak, le pillage de Basra par les
Qarmates en 924 amenait le calife de Muqtadir fai~e excuter
u~ homme auquel il :ivait, d cependant, pour une bonne part,
d accder au po~voir. L anne suivante, la mosque chiite
de Ba:.tha, ou 1 on avait maudit Ab Bakr et 'Umar tait
dmolie sur l'ordre du calife oo.
'

. Le con::plot chiite de l'anne 32r /933. - De nouvelles tentat.ives chutes furent faites contre le califat. La plus grave eut
lieu peu ~~ t~mps aprs l'avnement d'al-Q.hir (93 2 - 934)
quand Mu ms 1 Eu:iuque, ~ui avait apport au califat un concours souvent ~rc1eux mais dont le loyalisme n'tait pas sans
dfaut,
'Ari b Yalbaq , pour
di
di tenta 1 aventure
. avec le h;b

sc;r . ter le ha?balis:rie, . on envisagea de faire maudire


Mu w1J:'a en chair:. L h~b1let manvrire du calife, jointe
une v10lente mamfestat10n des hanbalites de Bagdad d"
le comp1ot Mu ms,
'Al et so:i fils Yalbaq furent 'gorgs,
Joua
n?us ~~~on, so~s les yeux du calife, comme on gorge des brebis.
Plusieurs :perso:inalits chiites furent poursuivies.
Pour donner ~ne sah~faction, au moins apparente, aux doct~urs d~ la L01, le calife prit alors, contre le luxe et la coruph~m, ~verse~ mesures dont la sincrit laisse sceptiques les
histonens qm les rapportent.
Les. ~emi-mesures d'Ibn Muqla. - Dans les deux annes de
son vizirat, sous le califat d'al-Rl (934-936), Ibn Muqla se
fit,, s~ns grand.e e~c~cit~, pourchasseur d'hrsies 101. Shalmagh~m, un a:icien 1mam1te qui avait vers dans l'extrmisme
chute et qm avait longtemps bnfici d'appuis dans l'entour~g~ des Ban-1-Fur.t, fut arrt et excut, avec l'un de ses
disciples, !bn 'Aun, lui aussi employ dans les services de la
chancellerie 102.
. C'~st la sui.~e de violentes manifestations populaires, d'inspirat10n hanbalite, que des poursuites furent entreprises contre
d 99.dc;e tro.isim~ et de~n!-er vizirat d'Ibn al-Furt (311 _3121923 _924)
d~r~a:ftl~notsBenXvtron. Vi(zirat, 434 - Pour les incidents la mosque
.a! ' 1 , 152 en 313 h.).
100. Vizirat't 4-0-471
et 476. -4 79 - B XI 172-173. - Sur les m esures
/
d'al-Q'h'
et B, ~t Ic;:. re 1a corruptron, Ibn Baj!a, note 85. - Duwal, I, 143
101. V~z~rat,
102. Vizirat,

LA CRISE D U CALIFAT

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

483 et 55 3 .
486 et 560. -

Histoire de la philosophie mtmmane, t 8 r.

155

Ibn Shannabdh, un lecteur du Coran accus d'adopter, dans


son enseignement, des variantes coraniques non admises par
la Vulgate de 'Uthmn. Traduit devant un comit de docteurs
de la Loi o Ab Bakr b . Muj.hid conduisait l'accusation,
Ibn Shannabdh fut condamn la flagellation et l'exil 13 .

La condamnation du hanbalisme. - De nouvelles manifest ations, organises par les hanbalites, clataient Bagdad
en 323/935. Les manifestants pillaient des boutiques, s'attaquaient aux marchands de vin, brisaient des instruments de
musique, violaient mme, dans leur zle inquisiteur, des domiciles particuliers et dnonaient au prfet de police des femmes
qui sortaient sans tre accompagnes par un parent qualifi.
Les incidents se prolongeant, le calife al-R.l, cdant des
pressions chiites, fit condamner le hanbalisme 104 . On accusait
les hanbalites d'tre des ant hropomorphistes et d'interdire
tle visiter les tombes des saints, alors qu'eux-mmes se rendaient
sur celle du fondateur de leur cole, un homme d'origine fort
obscure. La condamnation survenait un an peine avant la
venue d'Ibn R'iq Bagdad (8 novembre 936), o il recevait
le titre de grand-mir ; elle ne calma en rien une agitation qui
nllait se prolonger sous le rgime de l'mirat.
Les concessions de l'mir Bajkam au chiisme. - L'mir Bajlm m faisait trop de concessions au chiisme pour ne pas soulever ,
1' Bagda d, de nouvelles agitations. L'accord qu'il concluait
11 V!\C les Qarmates du Bal;train, pour une reprise du plerinage
1011,lre le paiement d'une taxe de protection, tait considr
p11r beaucoup comme un compromis dshonorant ; un doc( 1111 r chafte, qui avait pris le chemin de la Mekke, s'en r etour105
1111 il Bagdad, s'estimant dli de l'obligation du plerinage

1>11 nouvelles manifestations populaires eurent lieu ; Barbah.r


d11I se cacher et l'un de ses lieutenants fut excut. La mosq 1 11~t1 de Bar .tha tait, d'autre part, reconstruite. L'assassinat
il1 Hn.jkam , en avril 941, par des pillards kurdes fut salu par
d1 bruyantes manifestations de joie populaire. Les. h anbalites
011",1yrcnt de dmolir la mosque de Bartha et s'attaqurent
111 1'1s i a u quartier des changeurs. Le calife al-R.l dut faire
111 (\(!'r plusieurs m eneurs et mettre sous bonne garde la mosUallaj, 240-243. - I bn B atta, n ote 89 .
(' n nd11mnatio n du hanbalisme en 323 : T ajdrib al-umam, I, 322I~ 1
l\l/111il, V I ( 1, ..:29-231. - Ibn Batta, notes 89 et 90.
1 11~ ~11 1 111t1.o (tflid ro <111 pblorin:i.go, B, X I , 189.
111 \
111.1 .

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA CRISE DU CALIFAT

que chiite. La mort de Barbahr arrta, pour un temps,


ces manifestations qui allaient reprendre, avec une vigueur
accrue, aprs l'installation des Bouyides Bagdad 106.

d'inspiration hellnistique et le soufisme. Un des plus anciens


reprsentants de la pense philosophique en Islam, Ab 's
al-Warrq, qui mourut une date fort discute, en 861 ou en
885, tait un ancien mu'tazilite qui, aprs avoir rompu avec
son cole, fut accus de sympathies chiites ou manichennes
et qui parat bien avoir t, en fin de compte, un libre-penseur
ou un athe, un zindq coup sr, considr comme un ennemi
de la Loi rvle et de l'tat 1 0 9,

L'mirat de Nf}ir al-Daula. - Le chiisme cependant faisait


de nouveaux progrs. En 330/942, aprs l'assassinat d'Ibn
R'iq, l'mir hamdanide de Mossoul, I::Iasan (m. 969), devenait,
Bagdad, l'arbitre de la situation et recevait du calife al-Muttaq, avec le titre de N!i;ir al-Daula, celui de grand-mir;
son frre 'Al recevait celui de Saif al-Daula 107 L'mirat de
N~ir al-Daula se terminait sans doute par un chec, mais
un mir chiite avait, pour la premire fois, russi, pendant treize
mois, tenir sous sa tutelle, Bagdad mme, le califat sunnite
et dvelopper les manifestations publiques du chiisme. Saif
al-Daula, en 944, s'emparait d'Alep; il y fondait un royaume
chiite, sans russir, devant l'hostilit des Ikhshidites, prendre
solidement pied Damas et dans la Syrie du Sud.
L'arrive des Bouyides Bagdad. - Al:,lmad b. Buwaih, cette
mme anne 944, s'emparait de Ba~ra, de Wsit et d'al-Ahwz
Aprs la mort du grand-mir Tzn, sous l'mirat d'Ibn Shirzd, il entrait dans Bagdad, en 334/945, sous prtexte d'empcher la prise de la ville par les Qarmates. Le calife al-Mustakf
confrait Al:,lmad b. Buwaih le titre de Mu'izz al-Daula et
ses deux frres, 'Al et I;Iasan, respectivement les titres de
'Imd al-Daula et de Rukn al-Daula. Une fois son pouvoir
ainsi lgitim, Mu'izz al-Daula faisait aveugler al-Mustakf
et porter au califat al-Mut', un fils d'al-Muqtadir, dont il
pouvait esprer une entire docilit. Le califat sunnite, cependant, n'tait pas aboli 1os.
VII. LA PHILOSOPHIE ET LE SOUFISME

~e n'est pas seulement le sunnisme et le chiisme qui, la


veille de l'avnement des Bouyides, se trouvaient structurs
dans leurs lignes matresses, mais aussi la philosophie (falsa/a)
. rn6. B, XI, 199 (pour la mosque de Bartha) et, pour les manifestatio~s de 327 et 328 h., Histoire de $l, I, 142, 205 et 208. - Sur l'mir
Ba1kam .(m. 3".9) lui-1;1me, la notice de M. Canard, EJ2, 890-891. Bajkam, qm parlait mal 1 arabe, fut le protecteur du chiite Abfl Bakr al-SflU
et du mdecin d'origine sabenne Sinn b. Thbit.

rn7. Sur l'mirat de N~ir al-Daula Bagdad, Histoire de $aU, II,


66, 68, 78 et 86. - B, XI, 202-203.
I08. Duwal, I, 151-152.

157

Ibn al-Rwand. - C'est encore une date bien incertaine,


vers 200/864, dit-on parfois, plus vraisemblablement vers 250/
903, que mourut un autre transfuge du mu'tazilisme, Ibn
al-Rwand, qui passa ensuite au chiisme dont il se fit le dfenseur, pour finir, peut-tre sous l'influence d'al-Warrq, dans
la libre-pense, en juger par les quelques extraits qui nous
ont t conservs de deux de ses ouvrages, le K itb al-dmigh
et le Kitb al-zumurrud no. Les prophtes sont compars
des magiciens et des sorciers, leurs miracles rejets, la beaut
inimitable du Coran nie et les dogmes des religions positives
prsents comme incompatibles avec les donnes de la raison.
Bien qu'Ibn al-Rwand ait pris la prcaution de placer la
plupart de ses critiques dans la bouche des brahmanes, ses
thses audacieuses ne purent donner le change. Pour dnoncer
en lui un hrtique se sont tour tour dresss, dans le mu'tazilisme, al-Khaiyt, Ab 'Al al-Jubb' et son fils Ab Hshim,
dans l'immisme, Ab Sahl al-Naubakht et, dans le sunnisme,
al-Ash'ar; reprenant ces accusations, Ibn al-Jauz verra en
lui, avec Ab I;Iaiyn al-TauJ:id et Ab-1-'Al' al-Ma'arr,
un des trois plus redoutables zindq de l'Islam.
A b Bakr al-Rz (m. 3r3/925 ou 323/935) . - Ab Bakr
,, l Rz (le Rhazs des Latins) fut avant tout un mdecin qui
111
'Ill donna pour but de dterminer les conditions du bonheur

<'!' bonheur, ce ne sont pas les religions positives qui peuvent


l'll donner les moyens, .car ces religions, contradictoires dans
l1111rs dogmes et leurs pratiques, s'opposent les unes aux autres.
1'11 r le fanatisme qu'elles entranent et les particularismes
10 9 .

AM 'ls al-Warrq (m. 247 ou 274) : G.


S. M. STERN, EI2 , 133-134.

VAJDA,

RSO, 1937,

.
a l-Rwand (m. vers 200 ou 250, ou fin du u re sicle) :
11 , 1<11"1'1r.it, dans Der I slam, XIX, 1931, 1-17. - P. KRAUS, RSO, XIV,
1 111. 111 ot J3 5
ET, supplment (s. v.).
1 1 1 . I '. 1 1< A uss ot S. PINns, El, III, 1213-1215. A. J. ARBE RRY,
l /i r ! fiirt'/11111 /Jhysirll. T.o ndros, 1950.
llj(l- lfJ7. 1 1 o. l l>n

I59

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA CRISE DU CALIFAT

dans lesquels elles enferment leurs adeptes, elles sont une source
permanente de troubles et de conflits.
On voit mal, au demeurant, comment il pourrait en tre
autrement quand les prophtes qui fondent ces religions n'ont
eux-mmes aucun titre valable pour se prtendre suprieurs
aux autres hommes, quand les miracles dont ils se prvalent
ne sont qu'impostures ou pieuses lgendes, quand les Livres
qu'ils enseignent sont dnus de valeur.
Cet instrument du bonheur, c'est la philosophie qu'il faut
le demander, aux Sages de la Grce, en particulier Socrate
et Platon, qui ont beaucoup mieux servi l'humanit que les
propht.es des religions positives. Ainsi se dfinit, chez al-Rz,
une manire d'hdonisme intellectuel qui aboutit une religion philosophique profondment imprgne de platonisme
et d'affinits gnostiques. La vivacit des rfutations auxquelles
cette doctrine s'exposa, aussi bien dans le chiisme que dans
le sunnisme, montre quel point ces thses outrancires heurtaient les sentiments religieux dominants.

du kalm. Sa thorie de l'manation et des dix intelligences,


commande par le grand principe noplatonicien e~ uno no.n
fit nisi unum, fut reprise et prcise par Ibn Sn. Mais la partie
centrale et la plus originale de sa philosophie est sa politique,
en grande partie tire de la Rpublique et des Lois de Platon,
interprtes travers une thologie d'inspiration mu'tazilite
et immite.

Al-Frb (m. 339/950). - C'est au contraire vers une rconciliation de la Loi rvle (shar'a) et de la philosophie d'origine hellnistique (falsafa) que l'on s'orientait avec al-Frb.
N dans le Turkestan, Frb, et sans doute d'origine turque,
bien que l'iranisme le revendique aussi, Frb se forma
Bagdad, o deux Chrtiens, le mdecin Yuhan b. I;Iailn
et le traducteur nestorien Ab Bishr Matt, l'initirent la
philosophie grecque. C'est dans l'entourage chiite de Saif
al-Daula, Alep, qu'il passa les dernires annes de sa vie, allant
mourir Damas o il avait accompagn son mir lors de la
tentative faite par ce dernier pour s'en emparer 112
Ses uvres, fort nombreuses et en grande partie perdues,
consistaient avant tout dans des commentaires sur le corpus
aristotlicien, soucieux de mettre en harmonie les deux grands
sages de !'Antiquit; Platon et Aristote, dont il s'efforait
de montrer l'accord dans une dissertation particulire. Ses
traits sur la classification des sciences et sur la thorie de l'intellect ('aql) marqurent profondment le dveloppement de la
philosophie musulmane. Sa distinction entre l'essence de l'existence, reprise par les grands philosophes postrieurs, fait date,
non seulement dans l'histoire de la f alsafa mais aussi dans celle
II2. IBRAHIM MADKOUR,

musulmane, Paris.

La place d'al-Fardb dans la philosophie

Les progrs du soufisme. - C'est en milieu sunnite que le


soufisme, dans le sicle qui suivit l'inquisition mu'tazilite,
recruta la plupart de ses adeptes. Ab Yazd al-Bistam (m. 26r/
874), le premier en date des soufis avoir exprim. son e.~~~
rience mystique travers le thme de 1 Ascens10n (mi ra;)
du Prophte, est rest fort discut 113 La place centrale
qu'occupe, dans son systme, la notion de l'anantissement
en Dieu (fan') peut cependant tre interprte comme une
consquence logique de la dogmatique sunnite sur l'unit et la
toute-puissance divines.
Kharrz (m. 286/899), soucieux de faire vivre en bonne
intelligence la religion dominante et la mystique, s'appliqua
montrer, dans son K itb al-f}idq, que les prophtes avaient
. auquel 1es sou fis aspiraien
. . t .114.
pratiqu le genre de vie
I;Ikim Tirmidh, d'origine iranienne, vcut sensiblement
la mme poque Tirmidh et Nshpr. Il reste avant tout,
dans l'histoire du soufisme, le thoricien de la walya, de l'amiti et de l'intimit que Dieu rserve ceux qui Le servent avec
sincrit et constance 115. La walya gnrale ('mma), commune l'ensemble des Musulmans et confre par l'nonciation de la double profession de foi (shahda), se prolongeait
par la walya particulire (kh$$a) que Dieu rservait l'lite
de ses fidles capables de se hisser l'intelligence du sens pr~
fond des donnes rvles. La walya ainsi comprise devenait
la source mme de l'inspiration prophtique et prenait le pas,
chez MuJ:iammad, sur l'aspect xotrique de sa mission lgi~la
lrice (risla) . Dans la mesure o elle tendait exalter les mntes
particuliers de l'ami de Dieu (~~l), cette. thorie soul:va ~e
vives inquitudes dans les milieux souc1:ux de mam~emr
ingale la supriorit du prophte sur le samt. Elle contnb~a
cependant faonner la doctrine sunnite de la prophtie
1

1 I J. Sur Bistmt: Histoire de la philosophie musulmane, 269 et 359. 11. lt 1TT1tR, J!JI, I, T66-r67 (snr A b-ti Yazd) .
11 11. l(lmrrltz (m . 28C>) : T.o so11flsnw, 63..
.
1 1 ~ S\11' Tli 1111tlhT, d . l listoiro de lri. p/lilosophio musulmane, 273-275.

I60

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA CRISE DU CALIFAT

(nubwa), qui vit


aussi faire de la
communauts, la
constituaient, par
du Prophte.

dans Mul_:iammad le meilleur des saints, et


communaut musulmane, en face des autres
communaut par excellence des lus qui
leur fidlit au message rvl, la Famille

Al-Junaid (m. 298/9Io). - La personnalit la plus forte


du soufisme, dans la priode qui va de la mort d'al-Mutawakkil l'avnement des Bouyides, reste l'illustre Junaid, que le
cadi Ab-1-IJusain, dans ses Tabaqt, range dans la catgorie
des disciples d'AJ:imad b. Hanbal, avant tout soucieux de suivre
dans leur enseignement le Coran et la Sunna. Mme sans aller
aussi loin, on doit convenir que sa formation fut essentiellement
une formation de type sunnite. Junaid a sans doute compt,
parmi ses matres, des soufis parfois fort discuts, comme
Mu]:i.sib et Sari al-Saqat, mais il eut aussi pour matres, en
fiqh, Ab Thaur al-Kalb et, en thologie, Ma'rf al-Karkh,
lui-mme fort proche d'Ibn I:Ianbal. Le vigoureux systme de
thosophie mystique construit p ar Junaid allait dsormais
former le point de dpart des spculations ultrieures ns.
Il admet la coexistence harmonieuse et ncessaire de la shar' a et de la ftaqqa, de la Loi rvle par le Prophte et des
vrits spirituelles permanentes, s'opposant l'extrmisme
de certains soufis qui concluent l'inutilit et au rejet de cette
Loi partir du moment o l'accs ces vrits spirituelles
permet de s'en dispenser. La notion de tau{td, laquelle Junaid
a consacr tout un trait, ne consiste pas seulement dmontrer,
par une aurgumentation rationnelle ou scripturaire, l'unit
transcendante de Dieu, mais aussi en porter en quelque sorte
tmoignage par l'unit profonde de son propre moi. Le soufisme est essentiellement un principe de vie conforme la Loi
dont les prescriptions rituelles trouvent leur couronnement
dans des vertus comme la vracit et la sincrit avec soim me et autrui. L'absorption (/an') du soufi en Dieu exprime,
non une union ontologique, mais l'unification totale de la vie
intrieure et sociale au service ('ibda) de la divinit.
La condamnation d'al-lfallj. - C'est pour avoir t trop
loin sur la voie de l'union mystique que son disciple al-IJallj,
tour tour accus d'tre un zindq, un charlatan ou un missionn6. Le soufisme, 64-65. -Jjandbila, I , r27-r 29. - ALI H ASSAN 'A BDD:L The life, personnality and writings of Junayd, Londres, 1962 .

KADER,

I6I

naire qarmate, trouva, le 27 mars 922 (309),. la mort du m~rtyr:


Le fatw du cadi malikite Ab 'Umar qui le condanmait lm
reprochait d'avoir soutenu la lgitimit du plerinage spirit uel m. La thse tait politiquement inopportune en un temps
o les Qarmates du Bal;lrain mettaient en coupe rgle la route
de la Mekke et, doctrinalement, fort dangereuse dans la mesure
o elle tendait nier une des obligations fondamentales de la
religion et faire admettre que l'amour de Dieu pouvait dispenser des prescriptions lgales. La lgi~imit d; cette condamnation, contre laquelle aucune protestat10n ne s leva, fut, p~r la
suite, souvent conteste et al-I;Iallj conserva des partisans
mme dans les coles les plus fidlement attaches au Coran
et la Sunna. La mesure, en tout tat de cause, ne frappait
pas le soufisme en tant que tel mais des thses qui s't aient
aussi fait jour en d'autres milieux.
L es slimya. - C'est dans un milieu de sunnites malikites
que commenait d'autre part se former un.e nouvelle cole
cle t hologiens dogmatiques tendances mystiques : celle des
slimya. Elle eut pour fondateur Sahl al-Tustar (m. 283/896),
qui fut tout la fois un des matres. d'.al-IJ~llj et de Barbahr mais elle prit le nom de son prmc1pal disciple, MuJ:.i,ammad b'. Slim (m. 297 /909) et du fils de ce der-?ie~, AJ:ii:iad ~
Sfl.lim (m. 297/909), un ami d'Ab Bakr b. Mu]h1d qui av_ait
fttit condamner Ibn Shannabdh 118 C'est dans la gnrat10n
:rnivante sous les Bouyides, que l'cole devait se parachever
1w cc Abft Tlib al-Makk (m. 386/996), dont l'uvre matresse,
lu Qt al-q.ulb la nourriture des curs , parfois discute,
1Kt devenue un' des manuels fondamentaux du soufisme 119.
1 17. La condamnat ion d'al-I;lallj (309/922) : Histoire de la p hiloso/hiti musulm ane, 275-278.
. ,
, r8. I. GoLDZIHE R, Die dogmatische P artei der Sdlimiya, ZDM G,
1 X 1, 1907, 73-80. - Lexique technique.
11!). Ab lib al-Makk (m., 386/996) : B, XI, 319-320. - EI2 , I , 157

CHAPITRE VI

LA PRPONDRANCE CHIITE ET LES DBUTS


DE LA RESTAURATION SUNNITE

(334-455 /945-ro63)
I. L'ESSOR ET LA DCADENCE DES BOUYIDES

Le rgne de M u'izz al-Daula ( 334-356 /945-967) . - Le califat abbaside, mme affaibli, restait un principe de lgitimisme
qui pouvait opportunment servir, non seulement pour valider
la nomination des cadis et des fonctionnaires religieux, mais
encore pour entriner d'autres dcisions ou leur donner plus
de pi::estige. Mu'izz al-Daula se faisait accompagner par le
calife quand il allait enlever Ba~ra aux Bardya et menacer
les Qarmates du BaJ:irain de faire la conqute de leurs territoires s'ils ne mettaient pas un terme leurs mfaits. C'est au
nom du calife qu'il confiait, son frre Rukn al-Daula, le
gouvernement du Khursn. Un condominium entre le calife
abbasside et le sultan bouyide tait t horiquement possible
et fonctionna parfois sans heurt trop apparent 1 .
Mais ds 338/950 des bagarres clataient, Bagdad, entre
chiites et sunnites avec une violence qui ne s'tait pas encore
vue, mme au temps o l'agitation entretenue par Barbahr
soulevait l'indignation d' Ab Bakr al-$l 2 La restitution de
la Pierre noire par les Qarmates, en 339/951, n'apporta aucun
npaisement 3 De nombreux incidents mettaient aux prises
les deux partis, dans les annes suivan tes, Bagdad, Ispahan
et Qumm. Une vritable guerre des inscriptions, sur les mrites
x. Mu'izz al-Daula, selon certains auteurs, songeait supprimer le
cnli(e abb asside et confier le pouvoir un Alide, mais il aurait t
d6tot1rn de ce projet par ses conseillers qui lui auraient montr q u'il
6ln.it plus facile de t enir en tutelle un Abbasside dpouill de toute
1wtorit relle. - B, XI, 212-213 et 262-263. - Cf. aussi les remarques
do D hahab dans Duwal, I, 152 . - Sur l'expdition contre Ba~ra et la
nomination de Rukn al-Daula, B , XI, 219 et 220.
:2 . n, XI, 222. - Sur la chronologie de ces conflits, souvent sanglants,
<lui opposrent chiites et sunnites Bagdad dans le premier demi-sicle
c o 11~ domination bouyide, cf. Ibn Bat/a, note 213 .
I 11, X I, z23.
'Pour les incidents dans les annes qui suivent, B,
X 1, -'.IO tli i 1 1

LA PRPONDRANCE CHIITE

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

165

respect~fs d~s Compagnons, se dclenchait Bagdad en 352/962

Le calife ftimide al-Mu'izz, quittant le Maghrib sans esprjt

et la situat10n s'aggravait quand Mu'izz al-Daula dcidait de


faire clbrer, le 18 dh-l-(tijja et le ro mu(iarram, les deux
grandes crmonies chiites du Ghadr Khumm et d'al-'shr
~ommmorant, l'une, la dsignation de 'Al par Mu}:iammad et:
1 autre, le martyr de I;Iusain Karbal. La mosque chiite
de B.arth~ tait ~~e nouvelle fois pille 4 L'historiographie
sunm~e fait Mu izz al-Daula le reproche d'avoir travaill
au tnomphe du chiisme et, en semant la discorde parmi les
Musulmans, d'avoir incit les Byzantins reprendre leurs
entreprises contre l'Islam 5.

d1: retour, venait s'installer en 362/973 dans la nouvelle ville

L'offensive f timide. -

Les Ftimides partant, sous le

c?mman~ement d,'al-Jauhar, de leurs bases d'Afrique du Nord,


s emparaient de 1 gypte en 358/969, sans rencontrer de rsis-

tances srieuses dans un pays travaill par leurs missionnaires


et dchir par ses luttes intrieures s. La khutba ftimide allait
rempla~er, pen.dant deux sicles, celle des Abbassides et l'appel
la pr~re ta1t. la_nc selon la formule chiite dans un pays o
le sunmsme avait Jusque l rgn sans contest e et o il restait
encore majoritaire.
Le~ 9armates du Ba}:irain, qui avaient reu, du sultan bouyide,
la m1ss10n de combattre les Ftimi~es, s'emparaient de Damas
en 360/971; entranant avec eux des Bdouins de Palestine
et d'anciens partisans des Ikhshidites ou de Kfr ils marchaient sur l'gypte mais ils taient battus et refouls 1.
Les Byzantins s'emparaient d'Antioche, envahissaient la
] a~ra et le Diyr Bakr, massacraient une partie de la populat10n ?'Edesse et poussaient jusqu' N$bn. Une dlgation
venue a Bagdad demander l'aide du calife dclenchait son
arrive, de nouveaux heurts entre chiites et sunnit~s ces
derniers reprochaient au sultan bouyide Bakhtyr de n~ pas
vouloir dfendre la Syrie contre les Byzantins s. Une dmarche de thologiens sunnites obtenait cependant du sultan la
promesse, fort illusoire, de l'envoi d'un corps expditionnaire.
4 B, XI, 243 et 254 (pour Bar.tha). Sur cette mosque chiite, cf.
G. AWAD, EJI, 1069 (s. v.).
5. B, XI, 241, 253 et 262.
6. Egypte arabe, 179. - B, XI, 266.
7 Le nom des Qarmates est a ssoci celui du calife abbasside dans
la khutba la Mekke en 359. B, XI, 267. - Sur la prise de Damas B
XI, 269.
' '
8. B, XI, 271-273.

d u Caire 0 Les Ftimides prenaient pour la premire fois pied


1\ Damas en 363/974 et la khutba tait faite en leur nom la
Mckke et Mdine 10.
La tentati ve sunnite de Subuktikn et d' Aftikn. - Ces vnements eurent leur rpercussion Bagdad, o de violentes chaufloures mettaient aux prises sunnites et chiites tandis que des
incidents du mme genre opposaient, dans l'arme, Turcs
til" Dailamites. Les Turcs, dit Ibn Kathr, prirent le parti de
ht sunna. Leur chef Subuktikn al-I;Ijib forait le calife
.11 Mut' abdiquer en faveur de son fils al-'' et se faisait
1 onfrer, par ce dernier, les titres de n$ir al-daula et d'amr
11l umar', reconstituant ainsi, son profit, le rgime de l'mirat.
1.!11 buktikn venait de quitter Bagdad, pour prendre position
1\ Wsit, quand il mourut 11.
Son lieutenant Aftikn, qui lui succdait, tait chass de
W{lsit pa:r les Bouyides, mais, passant en Syrie, il russissait
'' s'emparer de Damas et y rtablir la khutba abbasside;
Il <-tendait son autorit sur $aid et Tibriade. Les Ftimides,
1 Il j68/978, le battaient Ramla, en Palestine, et l'expdiaient
1111 Caire o il mourut empoisonn 12 Un homme originaire
d11 village de Mnn, dans la Ghouta, Qassm Turb, qui appart.. 11nit une milice locale d'autodfense, s'imposait Damas
1 t parvenait s'y maintenir pendant une dizaine d'annes,
t 111rmt t te tout la fois aux Ftimides et aux Hamdnides 13
I a politique de 'ArJ,ud al-Daula. - Le bouyide 'Alud al-Daula
\ 111~imt Bakhtiyr, faisait son entre dans Bagdad en 367/
117H, clans le temps mme o le sultan Subuktikn s'emparait
il1 <.hazna et continuait d'tendre sa puissance aux dpens
d1" d<rniers Samanides et de l'Inde du Nord. Considrant les
11111onnaires populaires comme responsables des dsordres
d1111 I souffrait la grande mtropole irakienne, 'Alud al-Daula
lt 111 interdisait de tenir, dans les mosques et autres lieux
p11hlics, leurs sances d'exhortation. Il obtenait que son nom
'' 11, X I, 273. - E gypte arabe, 187.
1 n. Ello parat a voir t faite en leur nom par intermittence. B, XI,

'17
1

r . Il,

1.1
1

// ,

1 Il,

XI, 275 ot 276-277.

X I, 280, 282 ot 291.


X 1, ;.111..i ..i93 .

1 ~ ..... .

166

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA PRPONDRANCE CHIITE

ft cit dans la khutba aprs celui du calife et que l'on jout


du tambour, trois fois par jour, la porte de son palais. Il se
faisait confrer le titre de tj al-daula, de couronne de l'tat
et mariait sa fille ane au calife. II ne cherchait, aucun moment,
se lancer dans la conqute de la Syrie et vivait en paix avec
le calife ftimide al-'Azz. Avec lui disparaissait, en 372/983,
le dernier grand prince de la dynastie. 14
Aucun incident grave, entre sunnites et chiites, n'est signal
sous ses deux premiers successeurs, $arn$am al-Daula (m. 376/
986) et Sharaf al-Daula (m. 379/989). Tous deux assistrent
cependant impuissants une nouvelle pousse ftimide en Syrie.
Qassm Turb limin en 378/988, les Ftimides imposaient
leur autorit Damas. Le chiisme commenait s'implanter
dans l'ancienne capitale des Omeyyades et la route de la Syrie
du Nord tait ouverte 1s.

rtcceptait qu'Ab AI:imad al-Msw exert les charges d'mir


clu plerinage, de prsident du tribunal des abus et de syndic
des Alides, mais refusait d'entriner sa nomination contre
grand-cadi 19.

La politique chiite de Bah' al-Daula. - Le sultan bouyide


Bah' al-Daula (m. 403/1012) faisait dposer le calife abbasside
al-T'i' en 381/991 et proclamer sa place le jeune al-Qdir
qu'il esprait pouvoir tenir plus troitement sous son autorit.
Ce coup de force, que le ghaznvide Subuktikn se refusa d'abord
reconnatre, rveilla Bagdad de nouvelles et sanglantes
bagarres entre sunnites et chiites 16 Le vizir Sbr inaugurait
en 383/993, dans le quartier de Karkh, sa maison de la science,
le Dr al-'ilm, dote d'une riche bibliothque et destine plus
encore la diffusion du chiisme qu' un enseignement dsintress des sciences des Anciens 1 7
Les incidents se multipliaient les annes suivantes. Les chiites
clbraient avec solennit l'anniversaire de la mort d'al-l:fusain;
les sunnites rpliquaient en commmorant celle de Mu$'ab b.
Zubair, le vainqueur de Mukhtr 18. Bah' al-Daula nommait,
en 394/1004, Ab AI:imad al-Msw mir du plerinage, prsident du tribunal des abus (ma?lim), syndic (naqd) des Alides
et grand-cadi ; le cumul de ces quatre fonctions tendait faire
de ce vieillard descendant de l:fusain et pre des deux grands
thologiens immites al-Rl et al-Murtal, la personnalit
religieuse la plus en vue Bagdad en face du calife. Al-Qdir
14. B, XI, 289-290, 293, 295 et 299-301. - Sur le rgne de 'Alud
al-Daula en gnral, cf. H. BowEN, EP, 217-219 et sur les dbuts dn
Ghaznvide Subuktikn, El, II, 163.
15. B, XI, 292-293.
16. Sur cette crise du califat en 381/991 : B, XI, 309 et 3II .
17. B, XI, 312 et XII, 19.
18. B, XI, 332.

L a condamnation des Ftimides. - Un autre danger cependant,


venant du Caire, menaait tout la fois l'immisme et le sunnisme. Lorsque la khu[ba tait faite la Mekke en 396/1006
au nom d'al-I;Ikim, ordre tait donn aux fidles de se prosterner la mention du nom du calife ftimide 20 La rvolte
tl'Ab Rakwa, en Cyrnaque, t ait brise malgr l'appui
<1u'elle avait pu trouver auprs des Omeyyades d'Espagne
ot des intelligences qu'elle entretenait, au Caire, parmi les
Bn Qurra, les Zntes et les Kutma 21 . Al-l:fkim faisait
d'autre part dtruire le Saint Spulcre en 398/1008, et, la
suite de cet exploit, voyait son nom acclam Bagdad 22
Cl fondait au Caire un collge (dr 'ilm) et une mosque. L'mir
chiite l:fu $m al-Daula Qarawsh qui avait, jusque l, entretenu de bonnes relations avec le calife abbasside, faisait faire
la khutba, en 401 /1010, au nom d'al-l:fkim, Mossoul, Anbr
ot Mad'in 23 .
La riposte ne se fit pas attendre. Une pression conjointe du
sultan et du calife rtablissait la khutba abbasside Mossoul,
Anbr et Mad'n. Lecture, d'autre part, tait donne en grande
Holennit, en 402/1012, d'un document sign par les reprsen1~mts qualifis du chiisme et du sunnisme Bagdad et dnonant,
comme une imposture, la prtention des Ftirnides descendre
de Ftima, la fille du Prophte et l'pouse de 'Al 24.
la politique sunnite de Ma'f;tmd de Ghazna. - C'est vers la
poque que commenaient parvenir Bagdad, o
une large publicit leur tait donne, les premiers messages
clo Mal)md b. Subuktikn qui, annonant ses conqut es dans
l'Inde, voquait avec mpris les avances dont il se disait l'objet
11.i(lme

Ibn B a!!a, notes 221 et 222.


B, X I, 306. - Sur al-l:Ikim (m. 4II / 1021), cf. E. GRAEFE, El,
11 , 238-239 . - Falak dauwtlr, op. cit., 166 .
H. Abll Rakwa, nous dit-on parfois, avait tudi le hadth en gypte
l'i 1 ~vni t voyag la Mekke, au Ymen et en Syrie. Il prit le titre d'am fr
11l 11m'mintn. B, X I, 337.
n .. H, X C, 33. - E gypte arabe, 204.
' 1. 11 , X I, 342.
'1 On tro uvom Io texto cJo ce manifest e de l'anne 402 / 1012 dans
t <).
~o.

Il , X 1, .~'1 .,14 (1.

168

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

de la part des Ftimides et se prsentait comme un dfenseur


zl du califat et du sunnisme 2s.
Le sultan Mal_und, form en fiqh dans la doctrine chafi.ite,
suivait, en dogmatique, celle des karrmya, allant mme j usqu' soutenir, contre l'acharite Ibn al-Furk, le karrmite
Ibn al-J:Iai~am. Ses prfrences pour les karrmya ne l'empchaient cependant pas de donner, Raiy, son appui au traditionniste hanbalite Ab Htim Khmsh, dont le soufi 'Abd
Allh al-An~r (m. 487 /xo94) fut le plus brillant disciple, ni
de se faire le protecteur d'al-Brn (m. 440/1048), un des plus
illustres reprsentants des sciences mdivales et qui, bien
qu'il ft lui-mme d'ori&ine iranienne, n'en co~sidrait pas
moins la religion et l'Etat comme arabes et iumeaux 1> 26
La premire lecture de la Q1Uirya. - Les campagnes de
Mahmd b. Subuktkn continuaient d'tre annonces comme
des victoires de la Sunna sur l'hrsie ; des incidents graves
se multipliaient entre sunnites et chiites. En 407 /1016 de mystrieux incendies clataient K arbal dans le mausole de
l'imm J:Iusain, Bagdad et dans la mosque de Smarr;
des <lgats taient causs aux mosques de la Mekke, de Mdine
et de Jrusalem 27 . En 408/1018, la situation tait telle que
le bouyide Sultn al-Daula dut venir Bagdad et que la caravane irakienne du plerinage ne put prendre le dpart 28
En 409/1019 le calife al-Qdir faisait donner lecture, en
grande solennit, au palais califien, de la Qdirya pour dfirr,
en face des nombreuses sectes qui se partageaient la communaut, la position du califat 29 Cette profession de foi faisait
du sunnisme traditionaliste tel qu'AI:imad b. J:Ianbal l'~vait
formul dans ses lignes essentielles, le credo officiel de l'Etat.
Elle condamnait le dogme de la cration du Coran et, plus
gnralement, toutes les sectes contre lesquelles le hanbalisme
avait toujours combattu, plus particulirement la thologie
dogmatique, le chiisme et le mu'tazilisme.
25. Sur la politique sunnite du sultan MaQmd, Ibn Bajfa, note 214.
B, XI, 347 et 348.
26. Sur Ibn al-l:Iai1?am, Lexique technique, 318 ; sur Ab l:Itim Khmsh, Dhail, I, 52 et sur Brn (m. 440/1048), ABDEL }ALL, Brve
histoire de la littrature arabe, Paris, 1945, 284. - D. J. BoILOT, EI2 ,
1273-1274. - B, XII, 29-3r.
27. B. XII, 5.
28. L'anne 408 est la premire anne de l're druze. B, XII, 6.
29. Sur cette premire lecture de la Qtldirtya, Ibn Bat/a, note 225. B, XII, 7 et Dhail, l, 19 et 21.
-

LA PRPONDRANCE CHIITE

169

Al-Hkim et les druzes. - Cette dcision d'riger le sunnisme littraliste et !galitaire en doctrine d'tat tait prise
dans le temps mme o le calife al-J:Ikim, subissa~t de plus
en plus fortement l'influence de son entourage de c~utes ext.r mistes, cherchait se faire reconnatre comme une mcamation
de la divinit. Le parti qui se cra, avec son encouragement,
eut d'abord pour chef Daraz, mais l'agitation entretenue par
cc dernier, auquel les provocations des annes 407 et 408 sem~
blent pouvoir tre attribues, tait telle que le calife donna son
n.ppui un autre chef, lui aussi d'origine iranienne, J:Iamza
b. 'Al, dont l'action parat avoir t plus prudente. La nouvelle
sect e qui, avec Daraz et J:Iamza, prenait son essor, celle des
I.i.kimya ou des druzes 30, se caractrisait, ~omme ~out~s les
n.utres sectes de ghult, la fois par son mcarnat10nmsme,
faisant d'al-J:Ikim une manifestation de l'intellect universel,
cl par ses tendance intrioristes et antinomistes, excl~ant de
la religion les obligations rituelles telles que le sunrusme ou
l'immisme les avaient dfinies.
Al-Hkim disparaissait au Caire en 4n /1021, dans des circonstances' mystrieures, sans doute assassin. Les inquitudes
qu'avaient pu faire natre, en milieu ftimide, ses outrances <loci rinales, n'taient pas trangres cette mort 31 . La secte des
l.11\.k.i mya, combattue en gypte, mai~ qui a.vait russf ~'implan
t cr fortement en Syrie, dans le Wd1-l-Ta1m, entrainait la .premire scission grave dans l'histoire des Ftimides depuis la
conqute de l'gypte. Svrement jug par. I_'hrsiogr~p.hie
mmnite, qui voit en lui un infidle et un dsqmlibr, al-J:Ia~m,
111\ dehors de ses partisans extrmistes, reste, dans la tradit10n
ii.;1nalienne, un imm lgitime, impeccable et infaillible 32
/\ vec l'avnement de son fils al-Z:hir (m. 427 /1036), commen1,11il le d clin de la dynastie qui, en Syrie, se heurtait la dynast it rivale des Ban Mirdas 33 .
/,a mort du calife al-Qdir. - Les victoires de Mal:imd b.
'-'11huktikn se profilaient toujours l'arrire-plan des tentai i vcs du califat pour reconqurir une partie de ses attributions.
1>ans les messages qu'il continuait d'envoyer Bagdad, l'illustre
10. SYLVESTRE DE SACY, E xpos de la religion des Druzes, Pari~,
1H1H (..1 vol.) . - Ph. K . HxTTI, The origins of the Druze people and reli111im, 1028. - M. G. S. H oocsoN, EI 2 , II, 647-650.
p . 11, X II , q .
\l , (' f. l.011 n1mr~rq11 011 cl c I:. CnAlt l'JC, in El, II, 239 .
11 Il, X 11 , ,lfJ iJ O.

170

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA PRPONDRANCE CHIITE

sultan se glorifiait d'tre le dfenseur du sunnisme et le destructeur de l'idoltrie hindoue, de faire la khutba au nom du
calife abbasside et de repousser toutes les av~nces des Ftimides 34 L.~ calife al-Qdir, de son ct, destituait des prdicateurs chutes de Bal}ra, tandis que reprenaient, lors de la
commmoration de la mort de I;lusain, les heurts entre sunnites
et chiites. La populace pillait, en 422/1031, le quartier chiite
de Karkh e~. s'c~ prcnail aussi aux Juifs accuss de pactiser
avec les chiites 36 La mort d'al-Q.dir, cette mme anne
laissait le califat bien affaibli. Il ne restait plus al-Q'im'.
s~n succ~sseur, que la monnaie et la lvuba. Quant aux pro":mccs, d1t un historien, les Bdouins, les Turcs et les Kurdes
sen taient empars >> a6.

cl' activit missionnaire 39. Le gouverneur ftimide de Damas,


l'mir Anushtikn, reprenait Alep aux Ban Mirds. C'est
cette poque aussi que la prsence du missionnaire ftimide
a.1-Mu'aiyad est signale la cour d'Ab Klijr Shrz et
que l'on peut situer les dbuts de N$ir-i Khrusraw, un autre
m1ss10nnaire non moins clbre 40 La khutba tait faite en
430/ro39 au nom d'al-Mustan$ir I;larr.n et Ra}:lba 41.
Ce double effort militaire et missionnaire s'essouffla cependant assez vite, partir de la mort d' Anushtikn et du vizir
al-Jarjar'. Le rgime ftimide flchit bientt sur ses deux
ailes, la syrienne et la maghribine. Les Ban Mirds enlevaient
dfinitivement Alep aux Ftimides en 434/ro43 42 Quelques
a nnes plus tard, commenait en Ifrqiya la rvolte d'Ibn
Bds qui rtablissait la khutba au nom du calife abbasside
et marquait le dbut, en Afrique du Nord, du mouvement
de restauration sunnite dont le malikisme fut le bnficiaire 43

La politiqu~ sunnite du calife al-Qd'im. - Le califat cependa~t, en dpit de son extrme faiblesse, n'en continuait pas

moms .de faire souvent figure d'arbitre dans les conflits qui
opposaient entre eux les membres de la dynastie bouyide.
Quand les partisans d'Ab Klijr tentaient, en 423/1032,
de le ramener au pouvoir, ils recherchaient l'appui du calife
d~nt. le conseiller, le chafte al-Mward (m. 450/ro58), se
fa1sa1t .le thoricien, au demeurant fort raliste, des prrogatives
du califat 37 C'est par l'entremise du calife et de son conseiller
que Jall al-Daula et Ab Klijr se reconciliaient, un peu
plus tard, en 428/ro37. L'opinion sunnite n'assistait pas non
plus .sans ragir aux tentatives d'empitement des sultans
bo.uy1des sur les prrogatives califiennes. Quand Jall al-Daula
pnt, en 429/ro38, le titre de shdhdnshh de roi des rois
il en .rsultait Bagdad une vive agitation'; bien des thologien~
sunmtes, dont le cadi al-Mward, exprimrent leur ferme rprobation 38 .
. L'avnement d'al-Mustan~ir. - Le long califat d'al-Mustanl}Ir (~. 487 /1094), le dernier des grands Ftindes, s'accompagnait, ds son avnement en 427 /1036, d'un renouveau
. 34 Les deux messages de 418 et 420 h. produisent une forte impression Bagdad. - B, XII, 23 et 26.
35 B, XII, 26 et, pour le pillage du quartier d'al-Karkh, 28 et 3r.
3? B, XII, 3r. - Sur la politique d'al-Qdir, voir aussi la courte
notice de K. V. ZETTERSTEEN, in El, II, 647.
37 B, XII, 33-34. - Sur Mward (m. 450/1058), B, XII, Bo. El, III, 4.77 MOHAMMED ARKOUN, L'ethique mus1mane cl'aprs
Mdward, In REJ, XXXI (1963) , 1-31.
38. Sur ces divers incidents, H, X TT , 40 et 43-,M.

r7r

L e dbut des Saljqides. - Le dynastie sunnite des Saljqides commenait cependant d'apparatre au premier plan
de la scne politique. C'est en 429/1037 que Tughrilbeg et
1)!\.wd, les deux fils de Saljq, entreprenaient, sur les Ghaz11rvides eux-mmes dchirs, la conqute du Khursn, le
premier marchant sur Nshpr et le second sur Marw. Tughrillmg enlevait en 433/1042, aux derniers Ziyrides, le Jurjn
cl le Tabaristn 44.
/,a seconde lecture de la Qddirya. - Sensiblement la mme
tl.1tc, en 433/ro42, le calife al-Q'im faisait procder en grande
11IPnnit, au palais califien, une nouvelle lecture de la Qddi11' yn 46. Un des hommes les plus rputs de Bagdad pour sa
11i nt et, Ab-1-I;lasan al-Qazwn (m. 442/ro50), apportait la
1 ~ 1 ~monie tout le prestige de sa prsence. Cette nouvelle prise
l'l n . A . R. GIBB et P . KRAUS, El, III, 820-823.
10 . Sur al-Mu'aiyad (m. 470/1087), cf. H. F. AL-HAMDANI, El, III,
,,,,, h~ 7 . - Sur N d$ir-i Khusraw, E. B ERTHELS, El, III, 929-930. '"" /(itd b j dmi' al-fi,ikmatain, sur l'harmonie des deux sagesses ,
du 1,i philosophie grecque et de la thosophie ismalienne, a t dit
I'" 11 . Corbin et M. Mo'in Thran, en 1953 - Voir aussi: YAHYA
" ' l\ 11 ACl!Al3, Nd$ir Khosraw, Le Caire, 1950.
'" . 11. xrr. 45.
50.
1, / liid.,
11 11 H . rnm s, La B erbt!rie orientale sous les Zirides, Paris, 1962.
11 'i111 ltK cl6huts des Sn.ljC\qidcs : on 429 b ., B, XII, 43-45; en 433 h.,
l'I
I ~ l " !1111 0 d<1 Ill Qlldi1fyn en 433 : B, X II, 49.

xn.

172

LES SCHISMES DANS L 'ISLAM

LA PRPONDRANCE CHIITE

de position du califat contre le mu'tazilisme et le chiisme n'tait


pas trangre au conflit qui, de nouveau, opposait le calife au
sultan bouyide. J all al-Daula interdisan au calife de continuer
percevoir les jawl, l'impt pay par les Juifs et les Chrtiens ; mais, le calife menaant de quitter Bagdad, le sultan
levait l'interdiction 46.

L'entre des Saljqides Bagdad. - Les jours du rgime


bouyide taient dsormais compts. Le sultan saljqide Tughrilbeg, en 445/rn53, l'instigation de son vizir al-Kundur, faisait
condamner l'acharisme Nshpr 51 Cette condamnation,
dont les raisons apparaissent mal et qui fut suivie d'assez vifs
incidents, peut cependant avoir facilit son entre Bagdad
o le hanbalisme, traditionnellement hostile l'acharisme,
restait puissant sur le petit peuple de la ville. Deux ans plus
tard, en 447 /rn55, Tughrilbeg entrait dans Bagdad ; il faisait
arrter al-Malik al-Ral;lm et dclarait dchue la dynastie
bouyide. Son nom tait mentionn dans la khutba. Le cheikh
des chiites de Bagdad, Ab 'Abd Allh al-Jallb, tait mis
mort la porte de sa boutique 52. Le sunnisme l'emportait,
mais il tait loin d'tre sans division : de violents incidents
avaient clat entre acharites et hanbalites, lors de l'arrive
du sultan, et les acharites, pendant un certain temps, n'avaient
plus os apparatre dans les prires publiques 5 3,

Nouveaux progrs des Saljqides. - Le sultan bouyide Ab


~lijr (435-440/rn44-.1048) cherchait, ds son entre Bagdad,

a renforcer son autont en face du calife et faisait jouer du


tambour devant la porte de son palais l'heure des cinq prires
quotidiennes, s'arrogeant ainsi un privilge califien 47 Devant
les nouveaux progrs des Saljqides, qui s'emparaient d'Ispahan,
de Dnawar et de I;Iulwn, il dut dependant composer. De
l'accord, scell par une politique de mariage, entre Bouyides
et Saljqides, le missionnaire ftimide al-Mu'aiyad faisait les
frais ; il devait quitter Shrz vers 437 /ro45, aprs avoir vainement tent de rapprocher, contre la monte grandissante des
Saljqides, les deux grandes branches rivales du chiisme l'immisme des Bouyides et l'ismalisme des Ftimides.
'
L'avnement d'al-Malik al-RaJ:i,m. - De graves incidents
marquaient les premires annes du rgne d'al-Malik al-Ral;lm
(440-447 /ro48-1055), le dernier sultan bouyide 4s. De violentes
bagarres opposaient de nouveau, Bagdad, chiites et sunnites ;
la caravane irakienne du plerinage ne put partir. Reprenant
leurs offensives, les Saljqides s'emparaient d'Ispahan en
443/IOSI. Des heurts violents s'ensuivaient Bagdad entre
chiites et sunnites ; des spultures taient violes; des chiites
fanatiss qui voulaient aller profaner la tombe d'Ibn Hanbal
taient dtourns de leur projet par le naqb des Alide;, mais
on cessa de faire, dans les mosques chiites, la khuf.ba au nom
du calife abbasside 49 . Lecture tait d'autre part donne, en
444/rn52, ~u document dnonant, comme une imposture,
l~ gnalogie des Ftimides et, l'anne suivante, de la Qdiriya 5o.
46. Les jawdlt : B, X II, sa et si.
47 B, XII, s2, S4. s6. -Cf. sur Abfi Klijr (m. 440/1048): H. Bow1rn,
EI 9 , l3s-136.
48. H. BOWEN, The fast Buwayhides, ]RAS, 1929.
49. B , XII, 62-63.
50. B, XII, 63 et pour la lecture de la Qdirya en 44.5 : (lai111bifa, 11 ,
198. - Ibn Balla. note 229.

173

La raction ftimide et l'chec de Bassr. - Un conflit entre


Saljqides et Ftimides paraissait invitable. Le calife al-Mustan$ir avait confi, en 442/rn50, le vizirat un homme fort
nergique, Ab Mul;lammad al-Yzr. Les Ban Hill et les
Ban Sulaim taient lancs contre I bn Bds 54. 'Al b. Mul;lammad al-$ulail;l faisait, au Ymen, la khutba au nom d 'al-Mustan~ir. Un gros effort financier tait d'autre part entrepris
pour soutenir l'mir Bassr qui, une fois matre de Mossoul,
se ralliait al-Mustan$ir; la khutba tait faite, Kfa et
Wsit, au nom du calife ftimide 55.
Battu une premire fois en 448/ rn56, Bassr, profitant des
querelles de la nouvelle dynastie, tentait, en l'absence de Tughrilbeg, un coup de force d'une rare audace sur Bagdad, avec la
complicit des chiites et de leurs hommes de main. La khutba
tait taite au nom d'al-Mustan~ir. L'entreprise cependant
restait sans lendemain. Bassr tait tu Wsit et Tughrilbeg, rentrant de nouveau Bagdad en 453/rn62, achevait de
SI. C'est en rponse cette condamnation qu' Ab\l-1-Qsm al-Qushair
composa sa dfense de l'acharisme (la Shikdya). B, XII, 64.
sz. B, XII, 66 et 68.
S3 B, X II, 66.
54. Sur l'invasion des Banft Hill et des Ban\l Sulaim, cf. G. MARCAIS,
Trs Arabes en Berbrie (1913) et la Berbrie musulmane et l'Orient au
Moyen Age, Paris, x946. - J. ScHLEIFER, El, II, 325-326.
~~ Sur I o~ $ ulail)tya. en '147 : B, XII, 67, et, sur Bassr, B, XII, 9,
/'> t l Ho 8.1.
Ef1, 1, no5-no7.

74

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA PRPONDRANCE CHIITE

mettre sous tutell:, tout e~ l'entourant de grandes marques


de respect, le c~life abbasside. Quand il mourait, 455/1063,
une nouvelle pnode venait de s'ouvrir dans l'histoire musulmane Ga.

'Asqaln , o il mourut. De son abondante production, ct


d'une condamnation des subterfuges juridiques (f:iiyal) , un
trait d'hrsiographie dogmatique a en partie subsist : le
Kitb al-tanbh, le Livre de l'avertissement )), dans lequel
il dfinissait le credo des gens du hadth.
Violemment hostile aux diffrentes sectes que le hanbalisme
avait dj combattues, apportant, sur les unes et les autres,
une documentation souvent nouvelle, Malat, san,s toutefois
condamner le soufisme dans son principe, range parmi les
zindq plusieurs catgories de mystiques et d'asctes.
C'est ainsi qu'il prend partie les 'abdakya, disciples du
chiite 'Abdak, qui soutenaient que le monde, en l'absence
d'un imm juste, avait sombr dans une corruption gnralise
et qui permettaient que l'on s'approprit, de quelque manire
que ce ft, les biens dont on pouvait avoir besoin pour subsister 60
Sous le nom de rJ:i,nya ou de fikrya, Malat dsigne diverses
autres soufis qui faisaient de la mditation la fin mme de leur
adoration et qui enseignaient que l'amour de Dieu dispensait
les fidles de toutes les obligations lgales, allant jusqu' les
autoriser user librement des b iens de leurs frres en religion,
on aboutissant cette conclusion que les riches, en ce monde
<'orrompu, par le fait qu'ils pouvaient pratiquer l'aumne,
devaient tre considrs comme suprieurs par principe aux
pauvres 61 Ces ides, reprises par les malmatya, qui se
piquaient de braver toutes les opinions reues et faisaient de
leur non-conformisme le signe p ar excellence de la saintet,
contriburent discrditer, aux yeux des docteurs de la
l.oi, les spculations juges dviationnistes du soufisme extrrnisle.

II. LE SUNNISME TRADITIONALI STE

La prpondrance politique du chiisme ne put, aucun


moment, arrter le dveloppement du sunnisme. Le hanbalisme restait, Bagdad, une cole fort influente; beaucoup
de ses thologiens furent aussi des commentateurs du Coran
ou de~ sermonaireAs, tel. Ab Bakr al-Najj d (m. 348/960),
dont 1 uvre parait av01r t fort abondante, et qm tenait
ses sances d'enseignement ou d'exhortation pieuse dans la
mosque d'al-Man~r 57 Bien d'autres noms encore, tant
Bagdad qu'en province, mriteraient d'tre cits.

Ab BAakr al-jurr (m. 360/970). - Le traditionniste Ab


qui vcut longtemps la Mekke, se fit le thonc1en d un regroupement communautaire, dans le respect des
autorits tablies, autour du credo des gens du hadth ss. Son
Kitb al-shar'a condamne, en se fondant sur la tradition,
non seulement les khrijites, les chiites et les qadarya, mais
encore toute .autre forme de thologie spculative (kalm).
Un long chapitre dnonce comme particulirement redoutable
l'hrsie .des J:i~llya, des incarnationnistes )), qui, sous des
formulat10ns chverses, enseignent que Dieu se manifeste par
~u:ie de ses cratures, que ce soit un saint, un prophte ou un
ima~'. Le soufisme cependant, quel que soit l'attachement
d'a!-AJurr la profession de foi des Anciens (sala/), n 'est pas
dsign, en t ant que tel, comme une hrsie combattre.
~a~r al~Ajurr,

Ab-l-!Jusain al-Mala# (m. 377/987). - Originaire d e


Mal~t~ya, .le jurisconsulte chafiite al-Malat, qui fut aussi un
traditioi:imste et ~n lecteur du Coran, passa la premire partie
de sa vie en Syne du Nord et en Jazra, suivant l'enseigneme~t de nombreux matres Tripoli, Alep, I;Iarrn,
Ant10che ou Raqqa 59 Il alla ensuite s'installer en Palestine
'
56. B, XII,. 87; jugements sur Tughrilbeg, XII, 90.
57. Jfandbila, II, 7-12. - B, XI, 234.
58. Ibn Ba/ta, note 95. - Le Kitdb al-shar'a a t dit au Caire e n
1369/1950. - Contre le [iull, 285-290.
, 59. Son Ritd~ al-tanbh wa al-radd a fait l'objet d o doux 6cl iliom1 ;
1 une de Dedermg en 1936 I stanbul, la seconde ftt1 Caire, on 194t1,

175

Ibn Ba#a al-'Ukbar (m. 387/927). - Form Bagdad et


H edjaz, Ibn Batta vcut surtout 'Ukbar, sa ville natale,
111'1 il se retira vers la quarantaine. Il a laiss, dans sa profes'lion de foi, l' I bna $ughr, un vritable manifeste de combat
pour exposer la doctrine des Anciens et dnoncer, avec une
1.ire vigueur, les hrsies qui trouvaient une oreille souvent
.111

pM p lusieurs rudits gyptiens dont al-Kauthar; nous renvoyons ici


fi m l le d ori:iiro dition. - Ab\ '~im Khashsh (m. 253 ou 254) tait
1111 d111 c heikhs du traditionniste Abft Dwild al-Sijistn (m. 316). 1
1111 M11l:t~t : Shafl'~ya, Tt, n 2. - J.falldj, 510.
1111 '/'rm/i1h, cp . 'A i>dalc est souvent considr comme un chiite.
,, 1

l/ild1111,

1)~.

177

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA PRPONDRANCE CHIITE

complaisante auprs des jeunes ou des non-Arabes imparfaitement islamiss 62 .


Plusieurs sou fis sont cits dans l' I bna comme des sources
de la doctrine; ainsi Bishr b. al-I;Irith et 'Abd al-Wahhb
al-Warrq (m. vers 250/865), le cheikh vertueux . Plusieurs
ides cependant, rpandues dans les milieux d'asctes ou de
mystiques, sont dnonces comme contraires la Loi. Ibn
Batta condamne les zuhhd et les 'ubbd qui prconisent la
pratique de la mendicit, alors que la recherche d'un gain
ou l'exercice d'un mtier, conformment aux rgles prescrites
par le Coran et la Sunna, font partie intgrante de la Loi. De
mme on le voit s'indigner contre les mystiques qui prtendent
arriver au dsir ou l'amour de Dieu en tuant en eux toute
crainte et toute esprance 63.

contribution l' uvre d'Ibn Batta, prend partie, en plu~


des adversaires traditionnels, du hanbalisme, l'acharisme, qm
tait en train de se constituer en cole, et les s]jmya ~uxquels
il reprochait leurs tendances monistes et leurs accomtances
mu'tazilites.

Ibn Sam'n (m. 390/IOoo). - C'est un vritable soufi que


l'on trouve dans la personne d'Ibn Sarn'n, que le hanbalisme
et l'acharisme se disputent, et qui commenta, dans son enseignement, le prcis de droit d 'al-Khiraq 64 Ibn Sam'n parait
avoir t un de ces docteurs traditionalistes qui entendaient
rester libres de leurs options de foi, dans le cadre du Coran
et de la Sunna, et dont l'autorit dpassait de beaucoup l'cole
dans laquelle on cherchait les enfermer. Sermonnaire populaire fort cout, indpendant et courageux, jusqu' tenir
tte 'Al.ud al-Daula, il laissa une uvre mystique qui mrit erait d'tre tudie. Son principal disciple, Ab-1-I;Iasan
al-Qazwn (m. ro50) fut un des hommes de Bagdad les plus
vnrs de son t emps.
Le cadi Ab Ya'l (m. 458/I066). - Un nom domine l'histoire du sunnisme traditionaliste sous les Bouyides : celui
du cadi hanbalite Ab Ya'l, qui contribua activement, par
son enseignement et par son uvre, dfendre les positions
fondamentales des gens du hadith 65 Son K itb aZ-mu'tamad,
dont la rdaction rsume a t conserve et qui met souvent
62. Cf. notre Profession de foi d'Ibn Bajfa, PIFD, 1958. - Principales
rfrences biographiques : T rkh Baghdd, X, 371-375. - ijanbila, II,
144-153. - Mfrn, II, 170. - B, XI, 321-322. - Dhail, I , 365.
63 . Ibn Bajfa, 33, 42 et 160. - Sur 'Abd al-Wahhb al-Warrq (m. 250
ou 251 h. ), ijanbila, I, 209-212.
64. Textes indits, 85 . - ijanbila, II, 155-162. - Tabyn, 200-206.
- B, X, 323.
65. Le cadi Ab Ya'l (m. 458) : Ibn Baj!a, note 2~2. - ~!cintlbila, Lf,
193-230. - B, XII, 94-95.

III. L' ACHARISME

C'est un fait capital, dans l'histoire du sunnism~ sous les


nouyides, que la constitution d~ l'_;ole de thologie. d?gmatique issue de l'enseignement d Abu-1-I;Iasan al-Ash a~i. Les
conditions dans lesquelles elle se forma restent cependant impa:faitement connues. Il est, par exemple, impossible de. sav01r
ce que fut exactement le rle, attest par des tmoignages
concordants, de deux disciples directs d'al-Ash'ar : Ab 'Ab?
Allh b. Mujhid al-Ba$r, un malikite qui fut aussi un thor~
cien du droit, et Ab-1-I;Iasan al-Bhil, qui p~sse pour av01r
l le matre de Bqilln, d'Ibn Frak et d 'Abu Isl).q al-Isfar:'t'in, trois des plus minents reprsentants de l'cole 66
L'acha~isme d'autre part, se dveloppa souvent en symbiose ds ses dbuts, avec le soufisme, et parfois mme avec
un so~fisme plus ou moins sotrique. Ainsi Bandr (m. 353/96~) ,
considr comme un des premiers disciples d'~l-A.sh'ar, se i;mt,
:\ Bagdad, l'cole de Shibl ~ont il .adopta l attitude de dilettantisme moral et de provocat10n sociale 67 De mme Ibn Khaf[ (m. 371/982), de Shrz, qui fut le disciple de. quelques ~utre.s
mystiques plus ou moins connus ~~mme ~uwam~ et I_bn At,
passe pour avoir rencontr al-I;IallaJ et avoir contmu a le vnrer en secret 68 .
1

A b Bakr al-Bqilln (m. 403 /ror3). - N Ba$ra'.


date que l'on ignore, Ab Bakr. al-Bqillr, qui, appa:tmt
1\ l'cole malikite, reut sa format10n Bagdad, ou plu~1e~rs
de ses matres furent des traditionnistes 69 Envoy en m1ss10i:
1\ Shrz auprs de 'Alud al-Daula et de l en ambassade a
l ~yzance, en 371/982, Bqilln vcut surtout Bagdad'.en un
fimps, o nous l'avons vu, le califat s'efforait de ten~r tte
11 11 x empitements des Bouyides comme la propagande ISma11 nc

h6. Sur ces deux acharites : U~tl, 352. -

Tabyn, 177-178 et 243-244.


179-181.
118. Ta by n, 190-192.
L K 't'b
hi). AbCt B akr al-Bqilln. (m. 403) : Ibn Bafta, .n~te 223. e, i a
(
liH11hfrl
a
t6
<!<lit
au
Caire
en
1947
par
Ab
R
1la
et
en
1957,
a Bey11
1t111 I h, pnr Mc Ca.rthy. Los doux dit ions se compltent.

<>7. Tabyn ,

178

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA PRPONDRANCE CHIITE

lienne et o le malikisme irakien, qui eut son heure de prosprit, cdait de plus en plus devant les progrs grandissants du
chafiisme dont Ab I.Imid al-I$far'in (m. 408/1018) fut un
des docteurs les plus influents.
Plusieurs des ouvrage de Bqilln sont aujourd'hui accessibles. Le plus important est le Kitb al-tamhd, un vigoureux
trait de thologie dogmatique qui prend vivement partie
l'athisme, le mu'tazilisme et le chiisme. Bien que l'on connaisse
encore trop mal l'histoire du kalm pour pouvoir faire le point,
en toute certitude, de l'apport original de Bqilln, on ne
saurait manquer d'tre frapp par la place que tient, dans son
uvre, le problme politique, en juger par l'importance des
discussions consacres aux Compagnons et au califat, non
seulement dans le Kitb al-tamhd, mais encore dans plusieurs
autres ouvrages dont les titres ont t conservs. Bqilln
avait galement compos un trait pour tablir la lgitimit
du califat abbasside et une rfutation des btinya.

Ab Man$r al-Baghdd (m. 429 /ro37 ). - Ab Man~r


al-Baghdd quitta Nshpr, aprs la conqute ghaznvide,
pour aller vivre Isfar'in, laissant une uvre qui a connu
une large diffusion. Son Kitb U$l al-dn, clairement et solidement construit, donne une ide prcise de la doctrine acharite au dbut du xre sicle. Son clbre trait d'hrsiographie,
le Farq bain al-firaq, qui est lui-mme le rsum d'un ouvrage
plus important, apporte une riche documentation, souvent
puise de premire main, sur les sectes qu'il combat 73
Son hrsiographie passionne et militante, qui se dchaine
avec une rare virulence contre les mu'tazila, les karrmya et
les btinya, parg~e le soufisme. Il estime que l'on doit considrer comme appartenant au sunnisme tous les soufis - au
nombre d'un millier - auxquels Ab 'Abd al-Ral).mn al-Sulam
(m. 427/1036) a consacr une monographie dans son Kitb
trkh al-$fya, l'exception de trois hommes : Ab I;Iulmn
al~Dimashq (m. 340/951), qui tait, nous dit-il, un partisan
de l'incarnationnisme; al-Ijallj, dont le cas, prcise-t-il, n'est
pas clair et dont les disciples sont rangs parmi les ]:iullya ;
enfin al-Qannd (m. vers 952), que les soufis, nous dit -il encore,
suspectrent d'tre un mu'tazilite et qu'ils expulsrent de leurs
cercles 74

Al-Jjkim al-Nsbr (m . 405/rnr4). - L'acharisme revendique aussi comme l'un des siens le traditionniste al-Hkim
al-Nsbr qui, dans son Mustadrak, apporta des corrections
aux $a(ih d'al-Bukhr et de Muslim 70 Al-Hkim al-Nsbr, qui tait l'auteur d'une biographie laudative de Shft',
est parfois aussi considr par l'immisme comme d'affinits
chiites.
0

Ibn Frak (m. 406/ror5). - On connait galement fort


mal Ab Bakr b . al-Frak, originaire de Ispahan, form
Ba$ra et Bagdad, qui vcut quelque temps Raiy et se fixa
Nshpr o il dirigea une madrasa n. Appel sur la fin de
sa vie Ghazna, auprs du sultan Ma]:imd, il s'y heurta
l'hostilit des karrmya.
Ab Isf:iq al-Isfar'in (m. 4I8/ro27). - Ab Isl).q al-Isfar'in, qui n'est gure mieux connu, appartenait lui aussi
la grande cole de Nshpr, o il dirigea un collge et forma
de nombreux disciples 12.
70. Sur al-l:Ikim al-Nsbr, cf. Tabytn, 227-231. -

B, XI, 355. -

Al~;KJiatb al-B<i:ghdd .l'accusa d'avoir eu des sympathies pour le

chnsme. Al-I:Ikim aurait refus d'admettre l'authenticit d'un hadith


favorable Mu'wiya ; il tait lui-mme en butte l'hostilit des karrmya.
71. Tabyn, 232-233.
72. Tabyn, 243-244. - B, XII, 24. - Raur!JJ.t, I, 46.

1 79

Ab Nu'aim al-1$/ahn (m. 430/ro38). - C'est une justification mthodique du soufisme que l'on trouve dans l'uvre
d'Ab Nu'aim al-I~fahn qui tudia Bagdad, sjourna la
Mekke, Ba$ra et Nshpr avant de retourner I~fahn, sa
ville natale, o il mourut 75. Un des premiers il se fit, dans sa
{lilyat al-auliy', l'historien du soufisme qu'il rattachait aux
quatre premiers califes et quelques autres Compagnons.
l .cs hadiths souvent contests dont il se sert et les rcits qu'il
mpporte sans une critique suffisante laissent entendre quel
point J'ouvrage, mme en milieu sunnite, a pu tre discut.
A b Bakr al-Baihaq (m. 458/ro66). - C'est un traditionniste
disciple d'al-Ijkim al-N~br et un jurisconsulte chafte
ro rl estim, que l'on trouve dans Ab Bakr al-Baihaq, l'auteur
73. E P , I, 936. - Tabytn, 253-254. - . Shaft'ya, III, 238-242.
71 Pour son attitude sur le soufisme, voir surtout U~l, 3I5-316. l I n~n go, d ans le Farq (24I), les J::ialljya dans la ,catgorie de,s J::iullya.
l.t111 T abaqdt al-$fya d'Abft 'Abd al-RaJ:iman al-Sulam1 (m. 427/
1111'1) o nl 6t rcemment dites.
7~ . '/'JI , Hl, 275-291 . - B, XII, 45. - Shdft'ya, III, 7-n. - PEDER" '' N, Ji' ! . 1, 14 u-147 (s. v. ).

180

181

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA PRPONDRANCE CHIITE

du Kitb al-ma'rifa, consacr l'tude des traditions sur lesquelles repose la doctrine chafte 76 Son volumineux recueil
de hadths, le Kitb al-sunan, est parfois considr comme une
compilation unique en son genre. Ab Bakr al-Baihaq avait
aussi constitu un vritable corpus juris du chafiisme dans son
Mabsat dont l'importance, l'intrieur de l'cole, est diversement juge. Il consacra une m onographie laudative Shfi.'
et une autre Ibn I;Ianbal dont il chercha faire le disciple
du premier. Son trait sur les noms et les attributs divins,
le Kitb al-asm'wa-l-$ift, le montre soucieux de faire vivre
en bonne intelligence acharisme et hanbalisme.

cha fiisme, il finit par se rallier au ~hirisme, dont il devint un


des plus brillants dfenseurs 7 9,
Son Kitb al-fi$al, vigoureux trait apologtique et hrsiographique, est destin montrer la supriorit de la religion
musulmane sur le Judasme et le Christianisme et, l'intrieur de l'Islam, la supriorit du parti des << gens de la Sunna
sur les autres sectes, ramenes quatre sectes mres : celles des
murjites, des mu'tazilites, des chiites et des khrijites.
Le Kitb al-mu(tall, une autre uvre fondamentale encore
imparfaitement tudie, qui dbute par un expos d'inspiration mu'tazilite sur le problme des attributs divins, constitue
un expos systmatique du fiqh replac dans le cadre des divergences d'coles. Cette runion, dans le corps d'un m me ouvrage,
d 'une profession de foi centre sur le problme des attributs
et d'un expos dtaill du fiqh, est rvlateur de la volont
d'Ibn I;Iazm de donner, la dogmatique et au droit, aux U$l
et aux fur', la mme structure intellectuelle et les mmes
fondements.
De sa -mthode, dont il a donn, dans son K it b al-i(tkm,
un vigoureux expos, on retiendra, par-dessus tout, cette volont
dlibre de ne fonder sa doctrine que sur un texte (na$$) du
Coran et de la Sunna, et de s'en tenir au sens apparent (?hi r)
de ce texte. Toute chose qui n'a pas fait l'objet d'une interdicl ion formelle devra donc tre tenue pour licit e. Le raisonnement
a nalogique (qiys), dans la mesure o il est susceptible d'introcluire dans la Loi un facteur d'estimation personnelle, est
proscrit. Les adversaires d'Ibn I:Iazm n'ont pas manqu de souligner, cette occasion, combien il pouvait tre contradictoire,
d ' une part, de se priver, dans le domaine du fiqh, de la fcondit
doctrinale du raisonnement analogique et, d'autre part, de se
pnrmettre, dans le problme des attributs divins, o le plus
i;111 1td resp ect des t extes s'impose, d'vidents emprunts au
111 n' tazilisme et l'ismalisme so.

Ab'/1-l-Qsim al-Qushair (m. 465/w73). - Non moins caractristique de la diversit de l'acharisme est l'uvre d'Ab
al-Qsim al-Qushair, le disciple, en kalm, d'Ibn al-Frak,
en fiqh, du chafiite Ab Isl,iaq al-Isfar'n et, en soufisme,
d'Ab 'Abd al-Ral).mn al-Sulam 77 Dans sa Risla, crite
en 438/1046, il montrait que le soufisme, dform par les excentricits des malmatya, tait en ralit conforme l'acharisme,
dont il tait amen, un peu plus tard, en 446/1055, lors des
perscutions d'al-Kundur, prendre la dfense dans sa Shikya.
A la veille de la restauration sunnite Bagdad et de l'arrive
des Saljqides, les positions doctrinales taient prises et les
grands systmes avaient trouv la structuration qui restera la
leur jusqu' nos jours.
IV. IBN I;IAZM

(m. 456/1064)

ET LE iHIRISME

Largement rpandu en milieu chafiite, o il tait loin cependant


de rallier l'unanimit des docteurs, l'acharisme trouva dans
l'Occident musulman, un adversaire redoutable dans la personne
d'Ibn I;Iazm qui donna au ~hirisme, fond par Dwd b.
'Al (m. 270 h.), un regain d'actualit 78 N en 383/993 et
fils d'un vizir des Omeyyades d'Espagne, Ibn I;Iazm occupa
lui-mme divers postes administratifs ou politiques au service de cette dynastie dont il partagea, en un sicle troubl,
les nombreux avatars. Initi tour tour au malikisme et au
76. B, XII, 94. - Le K itb al-sunan a t dit en 1955 I;Iaidarbd et le Kitb al-asm' wa al-~ift au Caire en 1358/1939.
77. Tabyn, 226-227.
78. Sur Dwd b. 'Al (m. 270-884), l'anctre de l'cole des 7,:hirlya :
cf. J. SCHACHT, EI 2 , II, 188 et l'ouvrage toujours classique d'I. GOLOZIHER, Die .?hfriten , Leipzig, 1884.

V. L ' IMMISME

Mu(tammad b. 'Al b. Bbyah (m. 38I/99I). - La littrat uro doctrinale des duodcimains connut, sous le rgime bouyide,
79. [bn I:Iazm (m. 456/1064) : cf. R. ARNALDEZ, Grammaire et thologie
!lm I;Iaz m de Cordoue, Paris, 1956. - Histoire de la philosophie
"'"rnltmme, I , 312-317 et 361.
Hti. O n t ro uvera un cho de ces crit iques in B , XII, 91-92 (notice sur
1 /1111

11 u1 111Li111) l't

x rv,

29r .
13

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA PRPONDRANCE CHIITE

une tonnante vitalit; la plupart de ses uvres matresses


virent alors le jour. Un de ses reprsentants les plus minents,
Ibn Bbyah, qui vcut Raiy et Bagdad et que le sultan
Rukn al-Daula entoura des plus grand gards, fut la fois un
traditionniste, un thologien et un historien de la famille du
Prophte 81 Son Kitb manl ya[l,4uruhu al-faqh est devenu
un des quatre grands recueils chiites de traditions tandis que
sa Risla, sur les croyances des immya, continue de faire
autorit pour la dfinition de leur credo.

1111111breux pangyriques qu'il contient, prsente un intrt


hMorique depuis longtemps signal. Son titre de gloire le plus
11 l.tlant reste la composition du Nahj al-balgha, recueil de
discours, de lettres, de sermons et de dits attribus l'imm
'Al, dont Ibn Taimya devait dnoncer le caractre apocryphe
11l le style ampoul, mais qui trouva des commentateurs, dans
11 snnnisme, avec Fakhr al-Dn al-Rz, dans le mu'tazilisme
11 vcc Ibn Ab al-I:Iadd et, de nos jours, dans le rformisme,
ovcc le cheikh Mul).ammad 'Abduh.

Le cheikh al-Mufd (m. 4r3/ro23). - Un des plus brillants


thologiens de son temps, le cheikh al-Mufd donna Bagdad
un enseignement fort suivi auquel des docteurs sunnites en
renom passent pour avoir parfois assist 82 Son uvre fut
abondante et plusieurs de ses manuels continuent de connatre
un large succs. Son Kitb al-irshd retrace l'histoire des douze
imms et son Kitb aw'il al-maqlt situe la doctrine des duodcimains en face des autres sectes. Il traite, dans ce dernier
ouvrage, al-Ash'ar avec un violent mpris et montre aussi
une vive hostilit l'gard d'Ab Hshim al-Jubb'. Tout
en soulignant, sur quelques points, les convergences du mu'tazilisme et de l'immisme, il entend, mme en thodice, distinguer
nettement les deux systmes. Les critiques qu'il adresse, d'autre
part, aux Ban Naubakht, comme les rectifications qu'il apporte
aux positions prises par Ibn Bbyah, montrent que l'immisme
des duodcimains prsente une diversit interne qu'il serait
intressant de rechercher et de dgager. Parmi les nombreux
disciples que le cheikh al-Mufd compta, deux hommes :firent
beaucoup pour la dfense de l'immisme : le chrif al-Rad
et son frre al-Murtal, fils d'Ab Al).mad al-Msw (m. 40~/
1010) que le sultan Bah' al-Daula, nous l'avons vu, avait
voulu imposer au calife al-Qdir comme grand-cadi.

f.e chrif al-Murtarj, (m. 436/Io45). - N en 355/966, le


hfrif al-Murtal succda son frre en 406/1016 dans les
l 1ois fonctions que ce dernier exerait : celles de syndic des
Aliclcs, de prsident du tribunal des abus et d'mir du plerillll{C 8G. Lors des dsordres qui ensanglantrent Bagdad en 1026,
1111 lendemain de la mort de Sharaf al-Daula et avant l'avne11tl'lll d 'Ab KJijr, sa maison fut incendie. Il assista, impuis' 1111l, dans les dernires annes de sa vie, aux progrs des SaljOqiclcs. Pote en renom lui aussi, le chrif al-Murtal dfendit
11 l'hiisme dans ses vers et commenta la grande qa~da du Saiyid
il 1.limyar crite la gloire des Alides. Ce fut un prosateur
de talent et son Kitb al-aml reste toujours fort apprci.
l .o thologie immite lui doit d'importantes contributions,
1 11 pn.rticulier la rfutation, dans le Kitb al-shf, de la doctrine
poli tique du cadi mu'tazilite 'Abd al-Jabbr.

Le chrif al-Rarf, (m. 406-ror6). - N Bagdad en 359/970,


le chrif al-Ral, qui fut troitement associ la carrire de
son pre, jouit de la protection de Bah' al-Daula et de Sultn
al-Daula 83 Ce fut un pote fort distingu et son Dwn, par les
81. Sur Ibn Bblyah (m. 381/991) : Kutub al-sh'a, no 661. -

Rau4dt,

55~; :-- HIDA~ET HosAIN, El, II, 388. - Sa profession de foi, Risdlat
al-i ti<!~ddt al-imdmya, a t traduite en anglais par Fyzee sous le titre :

A Shiite creed, Oxford, 1942.


82. Kutub al-sh'a, n 685. - B, XII, 15-16. - R. STROTHMANN,
El, III, 668. - Die Zwolfer Sh'a, Leipzig, 1926.
83. Sur le chrif al-Ra<J (m. 406/1016) : F . KRaNICOW, R T, IV, 34t-

AM Ja'far al-Ts (m. 460/ro68). - C'est en 408/1017,


anne bien trouble dans l'histoire du califat, qu'Ab Ja'far
t1 l us, venant de Ts, arriva Bagdad 85 Il tudia d'abord
1111"l la direction du cheikh al-Mufd et, la mort de ce dernier,
1111 "1 celle d'al-Murtal. En 422/1031, au lendemain de la mort
d'ut Qlldir, il fut accus d'avoir publiquement insult les trois
1111micrs califes, Ab Bakr, 'Umar et 'Uthmn ; il dut comp111.1ilrc devant le nouveau calife mais l'affaire n'eut pas de
11111

11 ,
B, XI, 333, 336, 347-348; XII, 3-4. - Sur l'importance du
11/11/ij 111-baldgha dans le dveloppement de la pense chiite, cf. Histoire
,1. fti P,J1itosophie musulmane, 57-59. - Pour les remarques critiques
11'11111 l'nimtya, notre E ssai, 108. - MS, IV, 157-159.
H1 C. l31tOCKJJ:LMANN, E l, III, 786 (s. v.). - Kutub al-sh'a, n 472;
\hl\ lL'ff\r al-{'ist estime que le l(itdb al-shdf' n'avait pas d'gal en
1 tlu11minc et lui-mme en fit, en 432 h., un rsum. - B, XII, 3, 19
t I ~ 1 1hn r<rhh le considre surtout comme un pote qui a dfendu,
tl 11111 "''" v 11r 11, lllb rn.wll.ftQ. et les mu'tazila.
Il~ Il, X II, l t' l 97. Shafi' fya, III, 51. - Rau4dt, 580-590. ~t ll 111A\' 1<'1 ll ohA IN, fil, IV, 1034 (sur T{M ).

185

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA PRPONDRANCE CHIITE

suite. ?ans les troubles qui suivirent l'arrive des Saljqides,


sa maison, dans le quartier de Karkh, fut incendie, avec sa
bibliothque. C'est Najaf o il s'tait, semble-t-il, dj retir
qu'il acheva le reste de ses jours.
Historien de la littrature chiite dans son Fihrist kutub
al-sh'a, Ab Ja'far al-Ts compte parmi les grands thoriciens de l'immisme. Son Kitb al-istib$r, sur les hadiths divergents, et son Kitb tahdhb al-a(ikm compltent la srie des
quatre grands recueils de hadths des duodcimains. On lui
doit encore d'autres ouvrages qui touchent aux diffrents
domaines de la thologie musulmane, depuis la dfinition du
credo et les fondements du droit jusqu' la jurisprudence et
l'thique. Avec lui disparaissait le dernier grand thoricien
de l'immisme sous les Bouyides, comme prenait fin aussi,
avec ces derniers, l'ge d'or de la littrature des duodcimains.

{Jamd al-Dn al-Kirmn (m. vers 4II/I02I).


D'origine
iranienne, I:Iamd al-Dn al-Kirmn fut un des chefs de la
propagande ismalienne sous le rgne d'al-l:Ikim. La date
exacte de sa mort n'est pas connue, mais doit tre situe peu
aprs 408/1017 et un peu avant celle d'al-l:Ikim en 4n /102r.
Son grand trait, le Kitb rf:iat al-'aql, reste un des ouvrages
fondamentaux de la thologie ismalienne 87 Parmi d'autres
ouvrages qui lui sont encore attribus, on notera un trait
pour fonder, sur la tradition scripturaire (na$$}, la lgitimit
cle l'immat et plusieurs traits polmiques dirigs contre divers
mouvements dissidents l'intrieur du chiisme : contre un
certain I:Iasan al-Farghn, accus de sombrer dans l'extrmisme ou contre le thologien zaidite Al:)mad b. I:Iusain alBa ~l:)n (m. 1020), qui rejetait la lgitimit du califat d'alI.Ikim 8s.

VI. L'ISMALISME

VII. LE MU'TAZILISME ET LA PHILOSOPHIE

En 363/974 mourait, nous l'avons vu, le cadi Nu'mn dont


Je principal titre de gloire fut d'avoir donn au califat ftimide
son c.orpus juris, ct d'ouvrages d'histoire ou d'exgse
coramque galement fondamentaux. Les progrs politiques
des Ftimides s'accompagnaient d'un essor littraire encore
imparfaitement connu, mais dont l'importance est atteste
par quelques-unes des uvres matresses qui furent alors
composes.

Le mu'tazilisme et le cadi 'Abd al-Jabbr (m. 415/rn25).


Le mu'tazilisme conservait de nombreux adeptes. Malat,
crivant vers 360/962, faisait remarquer qu'il restait bien vivant
dans toutes les grandes mtropoles de l'Islam; Baghdd, qui
engagea contre eux de vigoureuses polmiques, prcisait, un peu
plus tard, que la plupart des mu'tazilites de son temps appartenaient l'cole d'Ab Hshim al-Jubb' (bahshamya) en
raison de l'appui qu'ils avaient trouv auprs du vizir bouyide
Lbn 'Abbd (m. 996) 89
C'est la demande d'Ibn 'Abbd prcisment que vint s'installer Raiy, en 360/97I, le cadi chafiite 'Abd al-Jabbr,
qui vcut d'abord Bagdad et appartint l'acharisme avant
de passer au mu'tazilisme 90 . Nomm cadi de la province, il
ful destitu la mort de son protecteur. Son uvres matresse,
le J(itb al-mughn, n'a pas encore fait l'objet d'une tude
sys tmatique. Thoricien du droit, dfenseur passionn du
l~aldm qu'il estimait suprieur au fiqh, le cadi 'Abd al-Jabbr

Les Ikhwn al-$af'. - C'est sans doute l'poque bouyide


que s'achva la grande encyclopdie ismalienne des Ikhwn
al-$af' dont l'origine comme la date restent fort discutes.
Elle est parfois attribue Al:)mad b. 'Abd Allah, le deuxime
imm cach des Ftimides, et parfois aussi, sur le tmoignage
d'Ab l:Iaiyn aJ-Taul:)d, une socit secrte ismalienne
installe Ba~ra 86 Ibn Taimya, pour sa part, estime qu'elle
fut compose sur la fin du ive sicle de l'hgire ou au dbut
du ve, dans le but de concilier la shar'a, la philosophie et le
chiisme pour doter la dynastie ftimide d'une doctrine d'tat .

87. S, I, 325. - ISL, XIX, 245. - Le Kitdb rd!iat al-'aql a t dit


1952.
88. Guide, 43-46 et 19.
.
89. Tanbh, 42-45. - Farq, 169.
C)O. G. C. ANAWATI, R. GASPARD et M. AL-KODEIRI, Une somme intfilo do thologie mu'tazilite : le Moghn du cadi 'Abd al-]abbdr, dans
Mirleo, TV, r 957, 281-3t6. - KHODEint, Deux nouvelles sections du
lll11Hlml, ibidr111, V, r958, 417-424. - S. M. SrnRN, EI2 , 61 (s. v .). l.11 J'vfo'lrm/(/tl tl' Aht'l-1-\l mm.in cBt en cours de publication Damas.
(111

86. Guide, 31. - Yves MARQUET, Imamat, rsurrection et hirarchie


selon _les Ikwdn al-$afd, REJ, (1962) XXX, 49-139. Sur les discussions
au su1et des rapports entre l'encyclopdie des Illhwdn et de l'ismalisme
cf. A. TIBAW, Ikhwdn. al-safd', a critical study of a century and a halj
of research, dans Islamic Qualerly, II, r955. - IIistoire de la philosophie
nmsi4lmane, 190-194.

I86

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

la~ssa

un ir~portant commentaire du Coran auquel ses adversaires sunmtes reprochrent son mu'tazilisme et ses affinits
chiite.s .. Ab-1-I:I~sain al-Ba~r (m. 436/1045), connu comme
thoricien du droit, fut son disciple le plus clbre.
Miskawaih (m. 42r/ro38). - S'il ne patronna pas directement. la phil?sophie d'origine hellnistique (falsafa), le rgime
bouy1de la laissa se dvelopper, au demeurant sans exubrance
et accorda son appui quelques-uns de ses reprsentants le~
plus marquants. L'iranien Mjskawaih, que l'immisme revendique comme l'un des siens, fit d'abord carrire au service
d'al-Muhallab, le vizir de Mu'izz al-Daula, comme secrtairebibliothcaire. Il jouit, sous les rgnes de 'Alud al-Daula et
de $am~am al-Daula, de la faveur du vizir Ibn al-'Amd et de
son fils Ab-1-Fatl). 91.
Son histoi.re universelle, le Kitb tajrib al-umam, si prcieuse
pour la pnode trouble du califat de 295/907 369/980, ne
donne pas, des vnements, une version o il faille ncessairement voir la marque d'une objectivit exemplaire. Son trait
de mo~ale, ~'inspiration platonicienne, n e doit pas faire oublier
u.n petit trait~ de thologie dogmatique donnant de la prophtie, ~t par smt~, de l'im.mat une justification d'allure philosophique tant il est vrai que la philosophie pouvait difficilement se dvelopper hors des cadres de la thologie et en faisant
table rase des donnes traditionnelles.

Ibn Sn (m. 428/ro37 ). - Ce sont des remarques du mme


genre que l'on peut tre amen faire propos de son contemporain, l'illustre Ibn Sn - l'Avicenne des Latins - le successeur d'al-Frb et le thoricien de beaucoup le plus minent
d~ la falsafa l'~oq~e bouyide. Lui aussi commena par tudier le Coran et la JUnsprudence (fi.qh). Des missionnaires ismaliens, accueillis dnas la maison de son pre, l'initirent non
seul~ment l'tude des sciences de l'antiquit profane mais
aussi celle de l'idologie btinite. Le sultan samanide de
Bukhr, Nl). b. Man:;;r, dont il fut le mdecin, lui ouvrit
les po:tes de sa biliothque qui contenait de nombreux ouvrages
t:a~mts .d~ grec. On ne saurait non plus perdre de vue qu'Ibn
S!na aAss~m;la ~e f?rt bonne heur.e le systme politico-religieux
d al-Farabi qm lm rvla soudam, comme il nous le dit lui91. Al-Fauz al-a~ghar de Miskawaih a t traduit en anglais par
SWEETMAN, dans Islam and Christians Theology Londres 1945
(93-185).
,

J. W.

LA PRPONDRANCE CHIITE

mme, le sens de la mtaphysique d'Aristote, qu'il avait jusque


l mdite sans la comprendre 92
Ses frquents dplacements, partir de 388/998, le conduisirent dans plusieurs cours de l'poque o le chiisme fleurissait. On peut difficilement penser qu'il ait pu tre, pendant
plusieurs annes, de 406/1015 412/1022, le vizir du prince
bouyide de Hamadhn, ou qu'il ait pu passer les quinze dernires annes de sa vie sous la protection de 'Al' al-Daula
s'il n'avait pas t lui-mme d'affinits chiites et s'il n'avait
pas t soucieux de construire un systme philosophique susceptible de vivre en harmonie avec l'immisme dominant,
comme aussi avec le mu'tazilisme dont la sduction restait
grande dans le monde des thologiens chiites. La supriorit indiscute de la religion musulmane, dont il prsentait
une formulation philosophique hrite de Frb, ne fut, pour
lui, aucun moment, l'objet du moindre doute. Ibn Sn
et tous les falsifa forms son cole, nous dit fort justement
Ibn Taimya, qui les connaissait bien et ne les mnagea pas,
ont toujours considr la Loi (nms) de Mul).ammad comme
suprieure celles de Mose ou de J sus - lesquelles taient
elles-mmes suprieures celle des Grecs n 93 .
92. Sur Ibn Sn, qui a dj inspir une littrature considrable, on
pourra se reporter aux travaux de Mlle A. M. GorcHoN, La distinction
de l'essence et de l'existence d'aprs Ibn Snd, Paris, 1937; L a philosophie d' Avicenne et son influence en Europe mdivale, Paris, 1944. be Louis GARDET, La pense religieuse d'Avicenne, Paris, 195r. D 'Henry CORBIN, A vicenne et le rcit visionnaire, Paris, et Philosophie
musulmane, 235-245 et 357
93. MS, I, 86-87.

CHAPITRE VII

LA RESTAURATION SUNNITE
(455-575/1063-rrBo)
1. LA FIN DES FTI MIDES
ET LA LUTTE CONTRE L'ISMALISME

La politique de Ni?m al-Mulk (m. 485/ro92). - Niim


al-Mulk approchait de la cinquantaine quand le sultan saljqide Alp Arsln lui confiait le vizirat, peu de temps aprs
son avnement. Son pre avait fait partie de l'entourage de
MaJ:imd de Ghazna et lui-mme avait reu une formation de
jurisconsulte chafte. Son amiti pour Ab-1-Qsim-Qushair
et pour Ab-1-Ma'l al-Juwain tmoignait de l'intrt qu'il
portait l'acharisme 1
Al-Kundur, que l'acharisme tenait pour responsable de ses
perscutions, tait emprisonn et mourait peu de temps aprs 2 .
La madrasa Niimya, dont les travaux commenaient Bagdad en 457 /1065, tait inaugure, deux ans plus tard, en grande
solennit. Dote de fondations importantes, elle avait pour
mission d'enseigner le fiqh chafiite. Aprs un vif incident, elle
eut pour directeur un chafte non acharite, Ab Isl).q al-Shrz (m. 476/1084) 3
Les premires ractions la politique de Ni?m al-Mulk. Les hanafites faisaient construire, sur la tombe d' Ab J:Ianfa,
un mausole auquel tait adjointe une importante madrasa 4
Les hanbalites, fort puissants Bagdad, ragirent plus vivement. En 460/1068, pour protester contre l'enseignement
donn par le mu'tazilite Ab 'Al b. al-Wald, le chrif Ab
J n'far al-Hshim, un cousin du calife, se rendait, avec ses par-

I. B , X II, 90-91 et 140-141. -

Harold BOWEN, E l, III, 996-1000.

La Siydsetndmeh, traduite en franais par Schefer en 1891-1893


l'o. t en anglais par H. Darke en 1959 - Orient musulman, 160 et suiv.
2. B, X II, 92-93.
3. B, xn . 95 et 125. - ASAD T ALAS, L a madrasa Ni11dmfya, Paris,
1939.
il 11,

x u, 95 :

191

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION SUNNITE

tisans, la mosque d'al-Man~r, o l'on donnait lecture du


Kitdb al-tau]:id d'Ibn Khuzaima, puis aux bureaux de la chancellerie califienne pour rclamer une nouvelle lecture de la
Qddirya. L'anne suivante, le chrif Ab Ja'far menait une
violente campagne contre Ibn 'Aql, qui, bien qu'il ft luim~me hanbalite, tait accus de frquenter les mu'tazilites
et d'avoir des sympathies pour les ides d'al-I;Iallj 5

la tte de l'oppos'.tion, ralliant sa cause Ab Is1;tq al-Shrz


et le mystique Ab Sa'd al-$f. Des troubles graves s'ensuivirent et l'affaire dgnra en une manire de conflit ouvert
entre al-Muqtad, accus de soutenir Ab Ja'far, et Ni~m
al-Mulk qui reprochait aux hanbalites de vouloir s'imposer,
Bagdad, aux autres coles 8 .
Une tentative de conciliation entre les hanbalites et leurs
adversaires chouait. Pour apaiser la crise, le calife retint le
chrif Ab Ja'far au palais califien, sous une hospitalit surveille, tandis qu'il obtenait l'loignement d'Ibn al-Qushair.
Une lettre de Malikshh, qui arrivait alors, reconnaissait la
prpondrance du hanbalisme Bagdad. En 473/1080 les sermonnaires populaires qui, depuis le dbut de la crise, s'taient
vu interdire de tenir leurs sances publiques, t aient de nouveau
autoriss le faire. Les mesures que le calife, d'autre part,
dictait en 478/1085 contre la corruption et l'immoralit,
constituaient une nouvelle concession aux docteurs de la
Loi.

190

La manifestation de l'anne 464 h. - En 464/1072, clatait,


avec plus d'ampleur encore, une nouvelle manifestation hanbalite, toujours conduite par le chrif Ab Ja'far, mais laquelle
participaient Ab IsJ:iq al-Shrz, le directeur de la Niimya et d'autres docteurs chaftes. Elle tendait obtenir
du calife al-Q'im (m. 467 /1075) un certain nombre de mesures
concernant le rtablissement de la moralit publique ainsi
que le retrait des pices de monnaie altres et leur remplacement par une monnaie plus saine. Le calife, dans une rponse
embarrasse, s'avouait impuissant donner satisfaction aux
manifestants sans en rfrer au pralable aux autorits saljqides 6 .
La rtractation d'Ibn 'Aql. - L'affaire d'Ibn 'Aql d'autre
part rebondissait. En muftarram 465/septembre-octobre 1072,
Ibn 'Aql devait attester, dans une retractation publique,
qu'il abandonnait dfinitivement la frquentation des mu'tazila
et que la condamnation d'al-I;lallj tait lgitime. Il proclamait aussi qu'il tait interdit, par la Loi, de frquenter des
innovateurs et que quiconque accordait quelque considration
un homme suspect d'innovation travaillait par l mme la
destruction de l'Islam 7
L'affaire d'Ibn al-Qushair. - Sous le rgne de Malikshh
(465-485/1073-1092) et au dbut du califat d'al-Muqtad (467487 /1075-1094), clatait un nouvel incident qui tmoignait
de la vigilance avec laquelle le hanbalisme et, derrire lui, le
sunnisme traditionaliste entendaient maintenir leurs positions.
Un fils d' Ab-1-Qsim al-Qushair, gnralement dsign sous
le nom d'Ibn al-Qushair (m. 478/1085), qui enseignait la
Niimya, relana: en 469/1076, contre le hanbalisme, la vieille
accusation d'anthropomorphisme. Le chrif Ab Ja'far reprit
5. Ibn Bat/a, notes 257 et 258. - Ibn 'Aql, 337-340.
6. Dhail, I , 18. - B, XII, 105.
7. l b1i JJaJla, noto 260. - Ibn 'Aqtl, 426-44r.

L es dbuts de la restauration sunnite en Syrie. - La conqute


de l'gypte ftimide faisait partie de la politique de Ni1.1m
al-Mulk et de sa lutte contre l'ismalisme. Ce n'est cependant
qu'assez tard, en 463/1071, que le sultan Alp Arsln, aprs
avoir obtenu la soumission des Ban Mirds, rtabli la khutba
abbasside Alep et lanc des dtachements de Turcomans
en direction de la Syrie mridionale, l'envisagea. L'offensive
des Byzantins sur ses arrires arrta sa marche. La victoire
de Mantzikert, en 463/1071, lui ouvrait l'Asie Mineure, mais
elle eut aussi pour consquence de le dtourner d'un projet
auquel les difficults qu'il rencontrait par ailleurs en Transoxiane
ne lui laissaient gure le temps de se consacrer 9
C'est l'mir turcoman Atsz qui, aprs avoir t, au service
des Ftimides, tait pass celui des Saljqides, qu'il devait
appartenir de se faire, en Syrie, le premier artisan d 'une restauration sunnite. Atsz russissait s'emparer de la Palestine
et de la Syrie mridionale, rtablissant Jrusalem la khutba
abbasside. Il chassait les Ftimides de Damas en 468/1076 et
8. B, XII, n5-n7, 121et127. -Dhail, I, 19-22. - Ibn Ba!Ja, n ot e 26r.
Ibn 'Aql, 350-366.
9. Sur Mantzikert (463/1071), les remarques d e Cl. CAHEN, EJ2,
(sur Alp Arsltin) et La premire pntration turque en Asie Mineure,
clnns flyzantion, XVIIT, 1946-1948. - En quoi la conqute turque appelaittJllo la Croisade ?, dans 71ulleti-rl de la Faculta des Lettres de Strasbourg,
XX IX, 1950.

193

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION SUNNITE

commenail la construction de la citadelle, qui allait dsormais


devenir un des plus solides points d'appui du sunnisme en Syrie .
Il t onln.ii de s'emparer de l'gypte et, son retour, reprenait
J rusalem qui s'tait, entre temps, rvolte 1 0.

ramarf,n 485/octobre 1092, sous le poignard d'un fidw, vraisemblablement la solde du grand Matre d' Alamt 1 5.
Malikshh mourait lui-mme en novembre 1092, dans des
circonstances mal connues - sans doute empoisonn. Avec
lui prenait fin la grande priode de la dynastie dont les divisions taient de nature encourager et faciliter l'action des
fidwya 16

L'mir Tutush Damas. - L'mir Tutush, qui son frre


Malikshh avait assign la Syrie, arrivait Damas en 471 /1079
et faisait excuter l'mir Atsz, mettant ainsi fin une carrire
qui, quels qu'en fussent les motifs, avait contribu au rtablissement du sunnisme en Syrie. Tutush , qui encouragea Damas
le chafiisme et le hanbalisme, s'y employa aussi fort acti ement 11.
En 477 /1084 Sulaimn b. Qutlumush, l'anctre des Saljuqides d'Asie Mineure, reprenait Antioche aux Byzantins
tandis qu'Aqsunqur, le pre de Zank, occupait Mossoul et
recevait, en 479/1086, de Malikshh qui tait venu se faire
livrer Alep, le commandement de la ville 12.
La Syrie tait loin d'tre unifie et le chiisme, tant celui des
immya que des btinya , conservait de nombreux adeptes.
L'nergique Badr al-J aml (m. 487 /1094), le vizir armnien
d'al-Mustan1?ir, ne pouvait cependant faire la reconqute de
la Syrie ; en 483/1090 il parvenait tout au plus rtablir un
gouverneur ftimide $aid et 'Akka 13.
lfasan b. al-$abb(l, et le no-i smalisme. - Cette mme anne
483/1090, un missionnaire d'al-Mustansir, Hasan b. al-Sabbh
(m. 518/ n24), partisan de Nizr, le fils ahi du calife,' et u~
adversaire de Badr al-Jaml, r ussissait s'emparer de la
forteresse d'Alamt et s'y implanter solidement u. L'organisation terroriste des fidwya qu'il mettait sur pied allait
dsormais menacer, en son cur, le rgime des Saljqides.
Malikshh, accompagn de son vizir, arrivait en 484 h. Bagdad, dont il voulait faire sa capitale d'hiver. Il se prparait
la conqute de l'gypte quand Niim al-Mulk tombait, en
10. CL C'.AHEN, EI2 , I, 773 (sur Atsz). - B, XII, 106, 114, u6 et u9.
Dhail, I, 70. - B, XII, n9.
12. Les Byzantins taient matres d'Antioche depuis 368 h . - B, XII,
126. - Prise de Mosoul et d'Alep : B, XII, 126 et 130. - K. V. ZET'l'RRSTEEN, El, IV, 1294-1295 (Zeng).
13. Badr a l-Jaml (m. 487/1094) : C. H . BECKER, EJ2, I , 894 (s. v.).
- Egypte aYabe, 245-255.
T '1 Sur I:Iasan b . al-$abb\1 (m. 518/n 24) et le no-ismalisme :
ru , 11, 293. - cf. les remarq ues de H enry CORBIN, HistoiYe de la phito.~op/1io musu lmane, 139-140. - Falah dattWdt', op. cit., 192 et suiv.
11.

L'avnement de Barkiyrq et les divisions des Saljqi des. Le sultan Barkiyruq (485-498/1092-no5), qui n'avait que
treize ans son avnement, eut disputer le pouvoir ses
frres ou ses oncles. MaJ:imd b. Maliksh h limin, Barkiyrq tait proclam sultan Ispahan en 487 / 1094 et , si
l'on en croit certaines sources, faisait empoisonner le calife
al-Muqtad qui avait soutenu son rival. Tutush, qui avait
russi s'emparer de la Jazra et forait le nouveau calife
al-Mustaihir (m. 512/1022) le mentionner dans la khu#ba,
tait finalement battu et tu Raiy en 488/1095. Ce n'est qu'un
peu plus tard que Bark.iyrq parvenait occuper Nshpr
et Balkh tandis que la khu#ba tait faite son nom Samarqand. Il se heurtait, en Adharbaijn, MuJ:iammad b. Malikshh et, en Khursn, son autre frre Sanjar. En Syrie, les
deux fils de Tutush, Rilwn et Duqq, rgnaient respectivement sur Alep et Damas 17
La mort d'al-Mustan$ir : nizriens et musta'liens. - Le calife
ftirnide al-Mustan$ir mourait au Caire en 487 /le IO janvier 1094.
Son fils an Nizr tait vinc par al-Malik al-Aflal, le fils et le
successeur de Badr al-Jaml, qui faisait proclamer sa place
son jeune frre al-Musta'l. N.izr rejoignait ses partisans
Alexandrie o, avec l'appui du gouverneur, il tait proclam
rnlife sous le nom d'al-Mu1?taf. Al-Malik al-Aflal, qui avait
pour lui l'arme, reprenait cependant bientt la ville, faisait
mettre mort le gouverneur et emmurer Nizr. La cassure
rtait totale entre nizrya et musta'lya; elle allait, jusqu'
nos jours, partager l'ismalisme en deux branches rivales 1 8
L'activit de l'.ismalisme musta'lien ou nizrien, reprsent
x5. B , XII , 137 et 139. - Ibn 'Aql,
r6. E l , III, 226. - B , X II, 139. tho A ssassins, 1955. - Ibn 'AqU, i 39.
r7. 13arkyll.rClq , cf. Cl. CAHEN, E I 9 , I,
t!l. H , X I 1, 148.
E T, TU, 8r9-820
F<1lt11i t/1111111/Jr, op. rit., 171 <'~ A1dv.

138 et 287.
M. G. H o DQSON The order of
'
1083-1084 (s. v. ).
(s. v.) et 1006 (sur Niztlr) . -

~
194

r95

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION SUNNITE

l'un par le califat du Caire, l'autre par la nouvelle da'wa d'Alamt, restait redoutable. Barkiyrq chappait, en 488h., un
attenta t prpar par des fidwya. Les Ftimides remportaient
quelques succs en Syrie 19 Apame faisait sa soumission en
489 h. et Tyr fut reprise un gouverneur rebelle l'anne suivante. RiQ.wn, faisait faire la khu#ba au nom d'al-Musta'l
mais un projet d'alliance contre Damas choua. En 49r/ro98
Jrusalem tait reprise. La confusion s'aggravait encore par
l'arrive des Croiss qui s'emparaient d'Antioche et, en 492/
ro99, de Jrusalem. Les appels la guerre sainte lancs par
Barkiyrq et Ibn 'Aql restaient sans cho 20.

En 503/rro9, le vizir. de Mu]:iammad b. Malikshh, Ab


Na!?r A]:imad, un autre fils de Niim al-Mulk, tait bless par
un fidw; on enivrait le meurtrier qui donnait le nom de
plusieurs complices, aussitt arrts et supplicis 25
Maudd, le seigneur de Mossoul, qui venait de participer,
avec l'atbeg de Damas Tughtakn, la lutte contre les Francs
en Palestine, tait, en 507 /rrr3, assassin dans la grande mosque de Damas au cours de la prire du vendredi. Le meurtrier tait brl vif, mais aucune mesure d'ensemble contre
les fidwya n'tait prise 26.

L'activit terroriste des fidwya. - Les nizrya d'Alamt


russissaient cependant prendre pied en Syrie ; en 499/rro5,
ils s'emparaient d'Apame, coupaient les routes, semant la
terreur et groupant autour d'eux les lments suspects de la
rgion 21 Mu]:iammad b. Malikshh (498-5rr/no5-rrr8), peu
de temps aprs son avnement, entreprenait une nergique
campagne contre les ismaliens de la rgion d'Ispahan, leur
enlevant plusieurs forteresses, dont Shhdiz, et faisant excuter
un de leurs mirs, Ibn 'Attash 22
Les ismaliens n'en contribuaient pas moins de se signaler
par de retentissants exploits dont l'historiographie sunnite se
plat souligner le caractre terroriste. Ils assassinaient, en
500/no6, un fils de N~rn al-Mulk, Fakhr al-Mulk, alors
vizir du sultan Sanjar Nshpr 23 Deux ans plus tard, en
502 h., des fidwya assassinaient les cadis d'Ispahan et de
Nshpr, qui prchaient contre eux la guerre sainte, tandis
qu'en Syrie un autre groupe tentait d'enlever par ruse, sans
toutefois y russir, la citadelle de Shaizar la dynastie locale
des Ban Munqidh 24.
19. B, XII, 148. - De mme l'mir de Samarqand, Al;tmad b. Khqn,
tait excut en 488 sous l'accusation de zandaqa. B, XII, 149.
20. Sur l'arrive des Croiss, B, XII, 155 et 156-157. Excellent
tableau des divisions intrieures du royaume saljqide dans Syrie du Nord.
21. Duwal, I, sous l'anne 499 h.
22. Duwal, II, 20. - B, XII, 166-167. - El, III, 719 (sur Mu~am
mad b. Malikshdh).
23. B, XII, 167. - En 501, d'autre part, les F.timides s'emparaient
d e Tripoli, o la dynastie chiite des Ban 'Amm.r avait, depuis 462/
1070, fait admettre son autorit. Fakhr al-Dn 'Ammr tait venu
Ba~dad demander l'aide du calife et du sultan ; elle lui fut promise,
mais la population de la ville, reste chiite, donna son appui aux F.timides. Duwal, II, 20. - B, XII, 169 et 171. - G. WmT, EJ2, 461 (sur
'Amm dr) . - L es Croiss s'emparaient de la ville en 503.
24 . B, XII, 17i. - Duwal, II, 22.

La raction contre les fidwya. - Une raction cependant


commenait se dessiner. Le prince d' Alep Ridwn, qui mnagea les ismaliens et souvent mme eut recours leurs services, mourait en 507 /rrr3. Son successeur faisait arrter et
mettre mort leur chef Ab hir 27
Le sultan Mu]:immad b. Malikshh dcidait, de son ct,
d'entreprendre une action plus nergique contre les fidwya
qui, en 5ro h., en plein conseil, avaient assassin l'mir de Margha. Une expdition, sous le commandement de l'mir Anushteqin Shrgr, partait pour Alamt. Mu]:iammad b. Malikshh
mourait, sur ces entrefaites, en 5rr/ nr8, l'ge de 36 ans.
Cette mort prmature sauvait la citadelle d' Alamt d'une
manire si inespre que l'on a pu parfois se demander si les
fidwya n'y eurent point leur part 28
Les difficults des Ftimides d'Egypte. - Le calife al-Musta'l
dependant tait mort au Caire en 495, le r2 dcembre rror.
Les conditions dans lesquelles son fils al-Man!?r, alors g
de cinq ans, lui succdait sous le nom d'al-mir (m. 524/rr30)
montraient que le calife du Caire jouissait de moins d'autorit
cmcore que son rival de Bagdad 29 Al-Malik al-AfQ.al, qui con25 . B , X II, 173
26. Ma udd, d'abord enterr dans la khdnqdh des Paons, ct de
Duqq, fut ensuite transport Bagdad. - Tughtakin rapportait de
Tib6riad e l'exemplaire du Coran de 'Uthmn. Cet exemplaire, l'poque
tlo l)haha b, se trouvait encore la grande Mosque de Damas, dans la
wt1q$flra d u prdicateur. Duwal, II, 25.
27. Sur R ilwn (m. 507 / n13), El, III, 1234-1235. - Syrie du Nord,
~ 68 . - D itwal, II, 25. - Son fils et successeur Alp Arsln tait assassin
on 509 h . B, X II, 178.
ot8. E l ', I , 364 (sur AlamiU). - Mal;tmd (m. 525 h.), le fils de MuI:iamm1itl b . Ma liksh h , n'avait que 13 a ns son avnement. El, III, 719
ol 1387. - Celte m me a nne 510 h ., d es bagarres clataient Ts,
111t iu t1111111i l cs et chiiles. B, XTI, 179.
:i11 Sur Io r~f( no d 'al-mir (4 95-524) : S1'1mN, El', 451-452 (s. 11.) . -

196

r97

LES SCHI SMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION SUNNITE

tinuait de disputer aux Francs la Palestine et la Syrie, restait


un vizir tout puissant. Les circonstances dans lesquelles al-Malik
al-Aflal tait lui-mme assassin en 5r5/n2r restent fort
discutes. On peut, avec raison, penser qu'al-mir, rsolu
rgner seul, ait cherch se dbarrasser de son trop encombrant vizir, mais d'autres explications ont pu tre encore donnes
de cette tragique disparition. Les uns y voient, une fois de plus,
la main des fidwya, tandis que d'autres laissent entendre
qu'al-Malik al-Aflal s'tait attir la colre de son souverain
parce qu'il travaillait un rtablissement du sunnisme.
De plus en plus cependant, le schisme nizrien, qui privait
les Ftimides de l'appui de la diaspora ismalienne, menaait l'gypte elle-mme. Le nouveau vizir Ibn al-Bat'il).
dut prendre des mesures de police pour empcher l'infiltration
des agents nizriens. Une grande dmonstration populaire fut
organise au Caire, en 5r6/n22, pour proclamer la fausset
des prtentions nizriennes et la lgitimit de la cause musta'lienne so.

finalement rtablie par le calife al-I;Ifii, un homme dj mr,


dont l'autorit cependant se heurtait souvent celle de son
vizir 34. Quand le vieux calife al-I;If4 mourait au Caire en 544/
n49, au terme d'un rgne fort agit, la dynastie ftimide
prsentait dj tous les symptmes d'une fin prochaine. Son
fils al-Z:fir (m. 548/rr54) qui lui succdait, encore tout jeune,
et dont le rgne fut secou par d'incessantes agitations, prit
assassin 35 Al-F'iz (m. 555/n60), son successeur, avait
cinq ans son avnement et son vizir Ibn Ruzzk ne se maintenait au pouvoir qu'au prix de laborieuse intrigues, sous la
menace constante d'une invasion franque. Al-'lid (m. 567/
n7r), qui allait tre le dernier calife de la dynastie, n'tait
qu'un enfant son avnement aG.

Nouvelles mesures contre l'ismalisme. - Bien d'autres ractions encore, contre les btnya, sont signales par l'historiographie, dans les annes qui suivent. En 52r/ n2r, le sultan
Sanjar, qui n'avait cependant pas hsit parfois recourir
aux services d'agents ismaliens, pourchassait l'ismalisme dans
son royaume et faisait massacrer un grand nombre de ses
adeptes 31
C'est Damas, cependant, que la raction fut la plus sanglante. En 523/n28, Tj al-Mulk Br, le successeur de Tughtakn, faisait massacrer plusieurs milliers de personnes accuses
d'adhrer aux doctrines ismaliennes 32.
Le dclin des Ftimides. - Le calife Al-mir tait assassin
au Caire en 524/n30 par des nizrya. Pendant trois jours,
un fils d'al-Malik al-Aflal russissait s'emparer du pouvoir
et faisait prier pour le mahd attendu, tentant d'implanter
en gypte l'immisme des duodcimains 33 La situation fut
Pour l'assassinat d'al-Malik al-Af<;lal en 515/1121, B, XII, 188-189. Syrie du Nord, 348.
30. Le document rendu public cette occasion a t conserv sous
le titre d'al-hiddya al-amrya et dit en 1938 par A. A. A. Fyzee.
31. B, XII, 198.
32. Syrie du Nord, 352. - B, XII, 200.
33. R6cit de l'assassinat d'al-mir en 524 et des troubles du Caire
in B , XII, 200-2or. - Egypte arabe, 268.

Le rveil. du califat abbasside. - Favoris par les divisions


des Saljqides et des Ftimides, soutenu par ses thologiens
et une opinion publique sur laquelle les sermonnaires sunnites
Bagdad gardaient toujours une forte ascendance, le califat
abbasside lutta, souvent pied pied, pour reconqurir ses
prrogatives. Al-Muqtad (m. 487 /ro94) avait soutenu, contre
Barkiyrq, la candidature de Mal).md b. Malikshh s7 , Al-Mustaihir (m. 5r2/rrr8), qui lui succda, eut sans doute un rgne
fort effac, mais il chercha jouer un rle plus actif dans la
lutte contre l'ismalisme 38 Al-Mustarshid (m. 529/n35) s'effora
de tenir tte au sultan Mas'd et succomba sous les coups de
ftdtlwya la solde de ce dernier 30 Al-Rashtd (529-530/rr35t r36) tait assassin par des fidwya deux ans aprs sa dposi1ion 40 Son successeur al-Muqtaf (530-555/rr36-rr60) fut le
premier calife qui, depuis l'avnement des Bouyides Bagclrtcl, russit reconqurir une partie de son autorit. L'habilet
C'I lrt fidlit d'Ibn Hubaira, dont il fit son conseiller et son
vir.ir, contriburent, pour une part, cette premire restaurai ion clu califat sunnite 41
\il E. GRAEFE, EI, II, 225-226 (sur Ij.dfl;). - Egypte arabe, 269-278.
\~. Sur le rgne du ftimide aH'.:fir (m. 458 h.), El, II, 96. - Egypte
11mb11, 278-285.
1<>. S ur Ibn Ruzzk, El, IV, 667 et sur al-'<;lid (m. 567/1171).G. WIET,
/>. ! , :lOl203. - Egypte arabe, 289-302.
17 Sur Muqtad (m. 487/1094), K. V. ZETTERSTEEN, El, III, 768.
B, X IT, 146.
\8. S ur Musta'.?hir (m. 512/1118), El, III, 825. - B, XII, 182.
\(). Sur Mustarshid (m. 529/II35), El, III, 824. - B, XII, 188-189.
110. H.ashd (m. 530/1136) : El, III, 1199. Hodgson, dans son article
""r Aln.mf\L (ltP, 364), fait r etomber s ur les btinya la responsabilit
cl 11 11111111 t ro clo cr:i deux derniers cal i[es.
11 Su a Muqlaft (m. 555/1160). W , 1l l, 769.
1 AllU. 1 ,

I r~ 't id'!llrl 1/11 ' "

/ ' f .f fllll'.

14

198

199

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION S UNNITE

La politique du vizir I bn Hubaira. - Thologien et jurisconsulte, Ibn Hubaira, n en 499 h. au village de Dr, dans
la rgion de Bagdad, fut form, dans la grande mtropole irakienne, par trois docteurs hanbalites : le cadi Ab-1-I;Iusain
(m. 526 h.), l'auteur des Tabaqt, Ibn al-Zaghn (m. 527 h.)
qui fut la fois un jurisconsulte, un traditionniste et un sermonnaire, et Ab Bakr al-Dnawar. Initi l'adab par Ibn
al-Jaw.lq, il eut encore pour matre un sermonnaire connu,
tendances soufies, Ab 'Abd Allh al-Zubaid, avec lequel
il parcourut les marchs de Bagdad pour exhorter les gens
vivre selon la Loi 42.
Entr dans les ser vices de la chancellerie sous le rgne d'alMuqtaf, il fut nomm vizir par ce dernier en 544/n50 et maintenu en poste par al-Mustanjid (m. 566/n70), en dpit des
attaques dont il tait l'objet 43 Il fonda, en 557/n6r, une
madrasa dans le quartier de la porte de Ba~ra et mourut en
mars n65 (560 h.).
Dfenseur passionn du sunnisme, il travailla, toute sa vie,
restaurer le califat abbasside. Pour y parvenir il ent endait
le librer de la tutelle des derniers saljqides, allant mme
jusqu' envisager, avec al-Muqtaf, de faire assassiner le
sultan Mas'd. A l'ouest, Ibn Hubaira recherchait l'alliance
de Nr al-Dn et le poussait entreprendre la conqute de
l'gypte 44
Sans pratiquer, l'gard du chiisme irakien, une politique
de force, il le faisait cependant troitement surveiller et nourrit
l'espoir de reconstituer l'unit de l'Islam en ralliant au sunnisme
les lments les plus modrs du chiisme. Nous ne voulons pas,
disait-il, laisser 'Al avec les rfila. Nous avons plus de droits
qu'eux-mmes le compter parmi les ntres. Nous lui appartenons et il nous appartient 45
<c Nous ne voulons pas non plus, disait-il encore, laisser
al-Shfi' avec les acharites; nous avons plus de droits q u'eux
de le compter parmi les ntres. 4G La reconstitution de l'unit
musulmane devait se faire autour du credo des Andens, et
lui-mme tenait souligner que les mosques, comme les madrasa,

loin d'tre rserves une cole dtermine, devaient tre largement ouvertes tous les Musulmans 4 7
Convaincu de la vrit du credo des Anciens, Ibn Hubaira
entendait faire vivre, en bonne intelligence et sur un pied
d'galit, les quatre grandes coles du sunnisme. Il entreprit,
durant son vizirat, un volumineux commentaire des $af:tJ;
de Bukhr et de Muslim, le Kitb al-i/$l;, dans lequel il insra
un long expos des di vergences doctrinales des docteurs de la
Loi, faisant venir Bagdad, souvent grands frais, pour runir
la documentation ncessaire, des matres reconnus. Plusieurs
copies furent faites du Kitb al-i/$r1,f,t ; l'une fut dpose dans
la bibliothque du calife al-Mustanjid; d'autres envoyes dans
les provinces. Nflf al-Dn eut la sienne. L'ouvrage connut une
large diffusion ; on l'tudia dans les collges et les mosques,
et les jurisconsultes des diffrentes coles l'utilisrent d'autant
plus volontiers qu'aucune prfrence doctrinale n'tait donne
une cole sur une autre 48

42. Sur le vizir Ibn Hubaira (m. 560 h.), cf. Ibn Bajja, notes 284
et 287. - Sur Ab-1-I;Iusain (m. 526) et Ibn al-Zaghn (m. 527 /n32)
cf. Dhail, I, 176-1 77 et I, 216-220.
43. Sur al-Must anjid (m. 566 h ./n70), EI, III, 820. - B, XII 262.
44. Dhail, I , 258.
45. Dhail, I, 273.
46. Dhail, I, 273.

La politique de Nr al-Dn. - Les coups dcisifs contre les


Ftimides allaient tre ports par Nr al-Dn qui, en 54r/n46,
tait devenu le seigneur d'Alep, la mort de Zank, son pre,
qui avait t assassin, dans des circonstances mal connues,
devant Qal'at Ja'bar, dont l'mir tait chiite. Nr al-Dn avait
victorieusement t enu tte, en 543/n48, la seconde croisade
et s'tait fait l'anne suivante livrer Damas par la dynastie
bouride agonisante. Contre-croisade, unification de la Syrie
et rtablissement du sunnisme allaient dsormais marcher
de pair dans la politique de Nr al-Dn 49
Lui-mme hanafite, Nr al-Dn pratiqua sans sectarisme
une politique de regroupement communautaire. Tout en mainlenant en Syrie la prpondrance du chafiisme auquel le cadi
Shahrazr (m. 572 /n76) 50 , son homme de confiance, appartenait, il permit au hanbalisme de s'implanter fortement
Damas et I;Iarrn. Il fondait, Damas, la premire grande
maison pour l'enseignement de la tradition, la clbre Nrya.
Le Dar al-'adl, haut tribunal charg de connatre des abus
de droit, groupait, sous sa prsidence, des jurisconsultes appar47 Dhail, I, 279-280.
48. Dhail, I, 252.
49 Sur la politique religieuse de Nr al-Dn, cf. J. SAUVAGET, Alep,
11 5-127 et nos remarques dans Le prtcis de droit d'I bn Quddma, (introd11cli o11).
JJ, XH, 278.
'JO. Su r lt cacli Shnl1mz!'ll'f (m. 572), 13, XII, 296-297.

200

20I

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION SUNNITE

tenant aux quatre grandes coles sunnites. Aux nombreuses


mosques qui s'levaient alors s'ajoutaient des collges pour
les docteurs de la Loi et des couvents pour les soufis. Deux
hpitaux fonds, l'un Damas, l'autre Alep, donnaient,
dans l'ensemble de cette politique, une place sans doute rduite
aux sciences hrites de l'antiquit paenne, mais ne les excluaient
pas.

mya de Nshpr, tout .en se faisant aussi connatre par son


activit de prdicateur et de sermonnaire sa.
Ce fut cependant, en dehors de l'acharisme, un auteur fort
discut, qui ses adversaires firent le reproche de mal connatre
le hadth, de ne pas s'tre impos, dans le chafiisme, comme un
jurisconsulte faisant autorit, et de s'tre laiss entraner,
parfois fort loin, des positions d'al-Ash'ar et d'al-Bqilln
sous l'influence du mu'tazilisme.

La reconqute sunnite de l'Egypte. - Les trois interventions


de Nr al-Dn en gypte eurent lieu sous le califat d'al-Mustanjid (m. 566/rr70). Les deux premires, en 559/rr64 et en
562/rr67, pE.rmirent son lieutenant, l'mir kurde Shirkh,
et au neveu de ce dernier, $all). al-Dn - le Saladin des Croiss
- de prendre pied militairement et politiquement dans le pays.
La dernire expditi.on, en 564/rr69, fut dcisive 51 Shirkh vainqueur faisait mettre mort le subtil Shawr et s'emparait du vizirat, qu'il transmettait, deux mois plus tard, avant
de mourir, son neveu. C'est en 567/rr7r, tout au dbut du
rgne d'al-Musta<W (m. 575/rr80), que $all). al-Dn mettant
fin une situation quivoque, faisait rtablir la khutba abbasside en gypte et rprimait avec vigueur une tentative de
restauration ftimide que ses agents de renseignements lui
avaient temps rvle 52
IL L'ESSOR DE L' ACHARISME

Aba-l-Ma'dl al-fuwain (m. 478/ro85). - De mme que


la priode bouyide avait t, en Irak et en Iran, la grande priode
du chiisme im.mite, le sicle des Saljqides marqua l'apoge
de l'acharisme qui trouva, dans l'entourage de Ni?:m al-Mulk,
quelques-uns de ses plus brillants thoriciens. Ab-1-Ma'l
al-Juwain, qui avait d, sous le vizirat d'al-Kundur, quitter
Nsh.pr, sa ville natale, pour aller vivre la Mekke et Mdine,
bnficia, son retour, de l'appui de Ni?:m al-Mulk auquel
il ddia deux de ses ouvrages, sa profession de foi, la Risla
ni?dmya, et son trait de droit public ; il enseigna la Ni?:51. L'expdition de 559 h., cf. Egypte arabe, 293-295. - B, XII,
247-248. - Pour les deux autres expditions, cf. Egypte arabe, 295299. - B, XII, 252-253 et 257.
52. EI 2 , 202-203 (sur al-'lid). - Long rcit de cette tentative de
restauratipn ftimide de 'Umra, en 567, et sur le rle du hanbalite
Ibn al-Naj, dans B, XII, 323-326. - Voir aussi H. DERENBOURG,
'Unitlra du Yt!men, Paris, 1897-1904 (3 vol.). - HusAIN AL-HAMADHANI, TtMkh al-$ulai!ifya, 1955.

Al-Kiy al-Haras (m. 504/rno). - La plupart des grands


acharites du t emps furent cependant ses disciples. Ainsi al-Kiy
al-Haras qui, sous le rgne de Barkiyrq, jouit de la protection du vizir Majd al-Mulk et commena, la Ni~mya de
Bagdad, un enseignement qui devait durer jusqu' sa mort.
Accus, en 495/rroz, d'tre un crypto-btinite, il fut innocent par les tmoignages d'Ibn 'Aql et de quelques autres
docteurs. A la mort de Barkiyrq en 498/rro4, il servit d'intermdiaire dans les ngociations, alors entreprises, entre le calife
al-Mustaihir et le sultan Mul).ammad b. Malikshh 54
La quasi-totalit des uvres d'al-Kiy al-Haras est aujourd'hui perdue. Thoricien du droit avant tout (u$l) et clbre
par son art de la controverse, il dfendit le chafiisme contre
quelques-uns des grands hanafites contemporains, comme le
chrif Ab Talib al-Zainab et le cadi Ab-1-I;Iasan al-Damagh.n. Il prit, l'gard du hanbalisme, une position fort critique,
consacrant un trait rfuter les positions d 'Ibn I;Ianbal dans
le domaine du fiqh. Souvent compar Ghazl, jug plus loquent, mais moins profond et moins subtil, il fut, de toute
vidence, clips, devant la postrit, par la clbrit de ce
dernier.
La vie d'Ab lfmid al-Ghazl (m. 505/IIII). - N Ts
en 450/ro58, form Nshpr sous la direction d'Ab al-Ma'l
al-Juwain et initi de fort bonne heure au soufisme, Ghazl
fit son entre dans la vie publique au service de Niim al-Mulk 55
53. Sur Abli-1-Ma'l al-Juwaini (m. 478/1085) : Louis GARDET, EJB, II,
620-621. - Le J(ittlb al-irshdd a t dit et traduit par Luciani, Paris,
1938 et la Nittmtya dite au Caire en 1948 ; son attribution est parfois
conteste. Tabytn, 278-285. - Shttji'tya, III, 254-258. - B, XII, 128.
54. AJ-l{iy al-H aras (m. 504/1110): B, XII, 162 et 172-173.
55. Chazlt a lait l'objet, depuis fort longtemps, de nombreuses
t l irnport<tnlts 6lucleii. Nous no citerons ici que les dernires d'entre
t'llt111. F. J A111rn, T. <1 bio~raphio et l'wJr D do Ghaztllt, dans MIDEO,
11151. 7.1 11u . f.<1 11olio11 dr urtitutlr sffrm Glumtlt , Paris, 1958. - La

202

LES SCHISMES DANS L'ISLAM:

En 484/1091, l'anne mme o ce dernier accompagnait Malikshh Bagdad, il donnait la Nirnya un enseignement fort
suivi de fiqh cha:fiite; la leon inaugurale assistaient quelques-uns des docteurs les plus en vue de la capitale.
L'assassinat de Ni'.lm al-Mulk le priva d'un protecteur
puissant. Lorsque Barkiyrq entra dans Bagdad, en 488/ro95,
Ghazl, qui avait soutenu contre lui, auprs du calife, la candidature de MaJ.:imd b. Malikshh, abandonna son enseignement.
Cette dcision que lui-mme explique, dans son autobiographie,
par une crise intrieure et une volont de renoncement, peut
aussi avoir t celle d'un homme compromis politiquement
et estimant utile de disparatre, pour un temps, d'une situation
par trop en vue; il n'est pas ncessaire de mettre en doute
la sincrit de Ghazl pour le penser.
Il se rendit d'abord Damas, fit le plerinage en 489/1096,
passant, l'aller ou au retour, par Jrusalem et Hbron. On
le retrouve ensuite Bagdad, o il sjourne plusieurs mois,
puis s, sa ville natale, o il mne la vie d'un thologien et
d'un soufi entour de son cercle de disciples. Aprs la mort
de Barkiyrq en 498/no5, Fakhr al-Mulk, alors le vizir du
sultan Sanjar, offrit Ghazl, qui accepta, en 499/fin no5
ou dbut no6, de reprendre un . enseignement, non plus la
Niimya de Bagdad, mais celle de Nshpr. L'anne suivante Fakhr al-Mulk tait assassin par un btinite. Trois ans
plus tard, Ghazl se retirait son tour s et y mourait le
19 dcembre I I I I (505 h .).
Sa formation intellectuelle et morale. - Sa pense, qui semble
parfois se chercher, comme incertaine et hsitante, fort complexe coup sr, a donn lieu des interprtations trs divergentes. Les uns font de lui un sceptique arrach son doute par
une crise qui lui fit trouver, dans l'illumination des soufis,
la source de toute certitude; les autres ramnent son systme
un pur subjectivisme, ou voient en lui un sunnite hant par le
problme ismalien. C'est, de toute vidence, du contexte qui
fut le sien qu'il convient de partir pour essayer de le comprendre 56
notion de ma'rifa chez GhazaU, Beyrouth, 1958 . - M. BouYGES, Essai
de chronologie des uvres d'al-Ghazal, p ubli p a r M. Allard, Beyrouth
1959. - W. MONTGOMERY WATT, Muslim intellectual (1963) et I slamic
pliilosophy and theology, Edinburgh, (u4-124). - Histoire de la philosophie musimane, 251-26r.
56. CI. La notion < certitudo selon Ghazdl!, op. cit.

LA RESTAURATION SUNNITE

203

Ghazl fut d'abord et avant tout un jurisconsulte (/aqh)


qui dota son cole, le cha:fiisme, de traits fort estims, en
particulier d'un volumineux trait de mthodologie juridique,
le Musta$/, qu'il composa dans ses dernires annes et dans
lequel il reprit les principes essentiels de la thorie cha:fiite
des U$l al- fiqh, affirmant la primaut du Coran, de la Sunna
et de l'ijm', admettant le raisonnement analogique, mais
excluant l'isti(z,sn des hanafites ou l'isti$l(z, des malikites.
Mais ce fut aussi un jurisconsulte qui porta, sur sa discipline
ou plus exactement sur la faon dont elle tait comprise, des
apprciations souvent fort dures : il jugea le fiqh en soufi, lui
reprochant de perdre de vue sa vritable destination, qui est
de prparer ds ce monde l'homme sa vie future 57
Ghazl fut ensuite un thologien dogmatique (mutakallim)
qui l'ach arisme doit quelques-uns de ses manuels fondamentaux, non seulement l'Iqti$d / -l-i'tiqad, profession de foi
crite avant le dpart de Bagdad et qui ne fut jamais renie,
mais aussi l'Iljam al-'auwm, l'un des derniers ouvrages, o
l'attachement aux positions des premires annes continue
de s'affirmer. Mais ce fut aussi un thologien dogmatique que
sa discipline (kalm) ne russit jamais satisfaire pleinement
et qui en fit une critique que le sunnisme traditionaliste n'aurait
pu dsavouer : incapable, par la seule technique de sa dialectique, de conduire la vrit religieuse et menac par les contradictions inhrentes toute argumentation purement rationnelle,
le kalm reste impuissant s'il n'est pas soutenu par des options
de foi fondes sur la rvlation, qu'il a pour mission essentielle
de dvelopper et de dfendre 5s.
Ghazl enfin fut un soufi, comme il y en avait dj eu beaucoup dans l'acharisme, mais un soufi profondment et scrupuleusement respectueux des donnes de la Loi. S'il eut pour
principaux matres, en mystique, Mul_isib et Ab lib alMakk, et s'il est exact, comme on l'a remarqu, qu'il s'inspira
beaucoup d'Ibn Sn, des I khwan al-$a/' et du dwn mysLique d' Ab I;Iaiyn al-Taul:id, il sut aussi incorporer son
f!iya' une bonne partie du K itb al-wara' d'Ibn I;Ianbal compil
par Ab Bakr al-Marwaz. Adversaire irrductible de l'incarnationnisme ((z,ull) sous toutes ses formes, il le fut aussi du
soufisme antinomist e (ib!ia) qui en arrivait soutenir que
l'amour de Dieu pouvait conduire une dispense de la Loi.
'!17. llfoslim inlclleclucl, 108.
~8 fbiclem, 117.

204

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION SUNNITE

Sans innover en ce domaine, mais reprenant et approfondissant des objections dj anciennes, il prparait la critique
d'lbn al-Jauz et d'Ibn Taimya &9.

quand il retourna dans. cette ville, au dbut de sa retraite ;


le Qisf$ al-mustaqm, qui date lui aussi de la priode de
retraite 61
Le M unqidh enfin, compos dans les dernires annes, en
5or/ rro7 ou 502/rro8, est beaucoup moins une autobiographie
proprement dite qu'un trait d'apologtique dirig contre le
kalm, l a philosophie, l'ismalisme et le soufisme pour tablir
qu'en dfinitive la source par excellence de la vrit religieuse
rside dans la rvlation prophtique. Il doit ainsi montrer,
par un t moignage vcu, comment une adhsion de foi aux
donnes rvles permet seule de sortir de ce doute que les
missionnaires ismaliens s'efforcent de faire natre (tashkk)
dans le cur de ceux dont ils veulent branler la foi pour les
amener ensuite progressivement leurs propres croyances 62

La critique de l'ismalisme et de la philosophie. - Comme tous


les grands thologiens qui le prcdrent, Ghazl fut un hrsiographe. Ses deux premiers ouvrages sont des rfutations :
le M usta?hir, crit en 487 /ro95 la demande du calife abbasside contre les btinya, et le Tahfut al-falsifa, compos
l'anne suivante contre la philosophie hellnistique reprsente
par Frb et surtout Ibn Sn.
Les deux ouvrages forment un tout. La doctrine des btinya, dit Ghazl dans le Musta1hir, ressemble celle des
dualistes (thanawya) et des philosophes dans son aspect cach
(b?in) tandis que, dans son aspect apparent (1hir) , elle est
celle des rawfil et des chiites . Tous deux tmoignent aussi
d'une remarquable information hrsiographique, d'une connaissance personnelle directe des sectes combattues et d'un
grand talent dialectique qui doit, n'en pas douter, beaucoup
au x r futations qui avaient dj vu le jour dans l'acharisme,
avec des hommes comme Ab Bakr al-Bqilln et Ab Man~r al-Baghdd.
La critique de la falsafa, dans le Tahfut, est essentiellement
celle d'un thologien acharite qui se prvaut, tout la fois,
de la raison pure et des donnes de son propre credo, sans rigueur
excessive. Sur les vingt propositions retenues comme errones,
quatre seulement sont condamnes comme franchement h rtiques et entaches d'infidlit (l~ufr) ; les seize autres sont cart es comme des innovations blmables (bid'a) qui n'entranent
pas l'infidlit de ceux qui les professent 60.
Son obsession des btinya, Ghazl la conserva toute sa vie,
mme pendant les annes de retraite. Il fait lui-mf'me allusion,
dans le Munqidh, plusieurs rfutations postrieures au Musta?hir : un Kitb '(iujjat al'aql sur la preuve de la vrit, dont
on ne connat aucun manuscrit et dont la date exacte est discute ; un Kitb mi/$al al-khil/, qu'il composa en rponse
un crit btinite qui lui fut prsent H amadhn , entre
490 h. et 493 h. ; le Kitb al-durj, qu'il crivit en rponse un
pamphlet btinite dont il eut connaissance s, sans doute
59. C'est ainsi qu'Otto Pretzl a dit et traduit en allemand le trait
en persan attribu Ghazl contr e les ibl;tya. Cf. Die Streitschrift
des Ghaztm gegen die Ibd!iya, Munich, 1933.
60. Mi,slirn intellectual, 57 et suiv.

205

La profession de foi de Ghazl. - La religion, telle que Ghazl la comprend, c'est d'abord, comme dans le hanbalisme,
l'acceptation du Coran et de la Sunna dans un acte initial
de soumission et de foi (taslm ; ta$dq). Mais ce fidisme lmentaire, pour la grande masse ('mma) des croyants, qui
n'ont ni les connaissances techniques ni les aptitudes ncessaires pour le dpasser, n'ira pas au-del d'une confiance prudente ; il vitera les questions inopportunes, gnratrices de
division et de confusion, et s'en remettra l'avis des docteurs
de la Loi plus qualifis . C'est ces derniers qu'il appartient,
sans rompre avec les donnes scripturaires, de s'lever, en usant
de la raison, une formulation plus intellectualise susceptible
d'tre universellement admise. La connaissance par le cur
ouvre la voie des inspirations divines (ilhm; mukshaft)
de nature enrichir les donnes initiales de la foi et leur
confrer une inestimable saveur, m ais elle reste l'apanage du
$iddq, de l'homme aux connaissances sres, la raison claire
par la foi, la sincrit prouve et la volont ferme. Plus
intriorise et plus profonde, elle est aussi plus personnelle et
plus intime et ne saurait prtendre une vocation d'universalit.
L'sotrisme a ainsi sa place dans la doctrine, mais il reste une
6r. Muslim intellectual, 68, 140 et 174.
62. Cette notion de tashk/1 a t vigoureusement mise en l umire
par Baghdd, dans son analyse des mthodes de l'apologtique m isAionnnirc des btinya. Farq, 278-282. Le Kitb al-siysa attribu
/\hl\ Sn'!cl al-Jannab est sans doute d'une authenticit plus que douteuse,
1111d8 il il lu slro bien los ides (]u e l'on se faisait des mthodes de la propal{nnd< is111a6lic nr10 diinH ltH milieu x s unnites qu i avaient l'afiron(111 ,

206

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION SUNNITE

affaire entre la crature et Dieu, seul juge, en dfinitive, de


la rectitude de toute foi et de toute conduite 63

La politique de Ghazl. - Cette intention matresse de


Ghazl ne pourrait elle-mme pleinement se comprendre si
l'on faisait abstraction de la politique qui, ds le Musta;hir,
s'est fixe dans ses grandes lignes. Cette intriorisation et cette
individualisation de la foi, dont il appartient uniquement
Dieu d'apprcier la rectitude et dont nul n'a qualit pour
imposer autrui les termes de son choix, ont non seulement,
pour conditions et pour limites, le respect des formes extrieures
et pour ainsi dire sociales de la Loi, mais aussi celui des autorits
tablies et de la paix communautaire 65 .
On obira aux autorits de fait, sauf dans une dsobissance

Dieu, sans oublier que le devoir de bon conseil et de commandement du bien incombe tout docteur de la Loi qualifi.
On vitera, dans un souci d'apaisement, de ranimer les souvenirs
des querelles qui ont divis les Compagnons; on voquera au
contraire leurs vertus et leurs mrites et on demandera Dieu
de leur accorder sa misricorde.
L'ordre de succession des quatre premiers califes et leur
ordre de prcellence correspondent l'ordre de leur succession
chronologique. Conscient de la faiblesse de la doctrine fondant
le califat d' Ab Bakr sur le libre choix des Compagnons, Ghazl admet la dsignation, par le Prophte, de son successeur
et, par voie de consquence, la dsignation, par le calife en
place, de son hritier prsomptif.
Allant plus loin encore, il admet aussi la dsignation d'un
calife, la condition que ce dernier soit de descendance quraishite, par un homme dont la puissance est de nature rallier,
son choix, la majorit de la communaut. Une large place
reste faite la consultation (mushwara), l'imm devant toujours s'entourer de l'avis des docteurs de la Loi et des hommes
comptents.
L'importance de l'immat est minimise : cette notion que
le chiisme a mise au cur de sa doctrine, est une notion intermdiaire entre la thologie fondamentale (u$l) et la thologie
applique (fur'). Les divergences qui sparent les croyants,
sur ce problme, ne doivent pas les conduire une excommunication rciproque tant qu'elles n'entachent en rien les principes
essentiels de la religion 66.
Ce qui importe aussi avant tout, pour Ghazl, c'est de
regrouper la communaut autour de sa seule source de certitude : le Coran et la Sunna, ou la lumire du prophtisme, et,
pour y russir, de la regrouper sans sectarisme, dans une diversi l d'opinions sans doute ncessaire, mais tolrante et hirarchise, respectueuse aussi bien des donnes rvles et traditionnelles que des autorits tablies. Le littralisme des gens
cl u hadth, ainsi compris, tait une source de paix et de concorde dans une communaut par ailleurs profondment diversifie.

63. L'sotrisme de Ghazl a t plus particulirement tudie par


A. J . WENSINCK, La pense de GhazdU, Paris, 1940.
64. Voir l'a nalyse et l'index qu'en ont donne G. H. Bousquet et ses
collaborateurs (Paris, 1955)
65. La politique de Ghazl mriterait de faire l'objet d'une tude
syst6maiique. Sur le califat, sa position est prise ds l'Iqti$dd, 105 et suiv.

66. Sur l'attitude que Ghazl entend prconiser l'gard des autres
foolos mus11lma nes, cf. Tafriqa, 53, 55-56 et 70. - Il est d'autre part
rnract6ris quo de la position de Ghazl que le dernier en date de ses
onvrn.gos, l'lljam al-'auwdm, intgra, en le justifiant, dans une struc1nrn.t ion d 'ensemble de la doctrine musulmane, le fidisme traditionallHtt du lumb:lliHtnc. - Cf. aussi L a pcnst e de Ghazdlt, op. cit., 158,
" " ' h!I c111atro cltgr6s clc l ' unit6 divine.

La fiqh et l'thique. - Il en est en effet de mme dans la pratique de la religion. On observera scrupuleusement les grandes
obligations cultuelles ('ibdt) telles que les thologiens les ont
dfinies et on respectera les limites qu'ils ont assignes au
licite dans le domaine de la vie individuelle, familiale ou communautaire (mu'malt). Mais t outes ces prescriptions, dont
les divergences, dans le dtail, entre les coles communment
admises, doivent tre tenues pour secondaires, sont dj ellesmmes les premires dmarches sur la voie de la purification
intrieure. Elle devront se prolonger par la morale dont elles
portent le germe et qui consiste, avant tout, dans la recherche
de Dieu, la volont de Le servir et le dtachement des choses
de ce monde. Le monumental trait sur la revivification des
sciences religieuses, l'I(iy', qui fit tant pour la rputation de
Ghazl, n'a pas t crit pour dtrner le fiqh, mais pour le
couronner, pour montrer que les pratiques cultuelles ou les
rgles formelles de la vie sociale ne sont rien par elles-mmes,
sans les valeurs spirituelles qui leur donnent un sens et qui se
ramnent la crainte et l'amour de Dieu. L encore, chacun
est responsable, devant Dieu, de son apport personnel et incommunicable, mais dont on ne saurait, en aucun cas, vouloir faire
une rgle universelle 64

207

208

209

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION SUNNITE

L'chec et l'infiuence de Ghazl. - La communaut musulmane ne sortit cependant pas rconcilie, et encore moins runifie, de l'enseignement de Ghazl qui, lui-mme, ne connut
la paix que dans une longue priode de retraite, de renoncement
et d'effacement. Plusieurs de ses disciples, et non des moindres,
firent aussi beaucoup, par leur intransigeance, pour rpandre
un acharisme de combat qui heurta souvent sans mnagement le sunnisme traditionaliste que leur matre avait, pour
sa part, tenu intgrer dans une synthse plus vaste qui le
dpassait mais lui faisait sa place. Ainsi Mul_iammad b. Yal).y
al-N;;br (m. 548 h,) fut un adversaire tenace du hanbalisme
dominant ou renaissant. Ses deux grands disciples, l'historien
Ibn 'Askir (m. 571 h.) et Qutb al-Dn al-N;;br (m. 578 h.)
contriburent fonder en gypte et en Syrie, sous les Ayyoubides, une cole de thologie militante dont la famille des
Subk, sous les Mamlks, fut l'hritire vigilante 67.

Shahrastn cependant, dans le Kitb al-milal, condamne


sans quivoque la doctrine des btiniya et range les falsifa
parmi les sectes extrieures l'Islam. C'est ainsi qu'il examine,
dans un ordre d'htrodoxie croissante, les religions qui ont
un Livre (Juifs et Chrtiens), les religions qui ont un pseudolivre (Majs), enfin les religions naturelles qui n'ont pas de
Loi rvle (shar'a) et s'en remettent aux opinions toutes
personnelles de leurs auteurs. Dans cette dernire catgorie
entrent, aprs les philosophes de !'Antiquit grecque, les /alsi/a de l'Islam, en particulier Ibn Sn, dont la doctrine fait
au demeurant l'objet d'une longue et pntrante analyse.
Ainsi exclus de la communaut et plus svrement condamns
encore qu'ils pouvaient l'tre chez Ghazl, ces philosophes
musulmans, jugs plus hrtiques que les Juifs et les Chrtiens,
sont mis au-dessous mme de la philosophie grecque, laquelle
ils firent de si larges emprunts, et prcdent seulement, dans
l'ordre des sectes voues la damnation, le paganisme des
Arabes de la jhilya 69

Shahrastn (m. 548/n53). - Ce n'est pas un disciple de


Ghazl, en tout tat de cause, que l'on trouve en Shahrastn qui eut, entre autres matres, Nshpr, Ibn al-Qushar
(m. 514 h.), et qu;, aprs avoir fait le plerinage en 510/nr7
et sjourn trois ans Bagdad, s'en retourna Shahrastn,
sa ville natale, o il mourut.
Lui aussi a t fort diversement jug. Accus, par les uns,
tel l'historien chafiite Ibn al-Sam'n - d'avoir eu des sympathies pour les btinya et mme d'avoir fait de la propagande
pour les nizrya d'Alamt, il est dnonc, par d'autres, dont
le duodcimain al-I:Iill (m. 726/1326), comme un adversaire
fanatique de l'immisme. Ces accusations ont t tenaces.
Ibn Taimya, qui le lave de l'accusation d'avoir t un cryptobtinite, ne lui reproche pas moins d'avoir, comme beaucoup
d'autres thologiens dogmatiques ou de sermonnaires, fait
des concessions tantt l'acharisme et tantt au chiisme.
Il lui adresse aussi le grief d'avoir compos son trait d'hrsiographie, le Kitb al-milal, la demande d'un haut dignitaire
chiite dont il voulait gagner les faveurs, et d'avoir crit son
Kitb al-mu$ar'a - qui est cependant une rfutation d'Ibn
Sn - en raison d'affirits plus ou moins secrtes pour la
falsafa 68 .
67. L'h.ist~ire. de I,a rputation et de l'influence de Ghazli n'a pas
encore fait l obiet d une tude systmatique. Sur Mul)ammad al-N~
bflr (m ..548) et Qutb al-Dn (m. 578), cf. Shadhardt, IV, 151 et 263.
68. Sur Shahrasini (m. 548/n53), cf. I slamic philosophy and tlieo-

III. LA RSISTANCE DU HANBALISME

Le chrif Ab Ja'far et Ab Mu'f:iammad al-Tamm. - Le


h anbalisme, qui continuait sur sa lance, tait aussi fort diversifi. Le chrif Ab Ja'far (m. 470 h.), dont nous avons vu les
interventions souvent bruyantes dans la vie publique Bagdad
et qui a laiss quelques ouvrages de doctrine estims, tait
un fils spirituel de Barbah.r et d'Ibn Batta 70 Mais il fut loin
de reprsenter, lui seul, toutes les tendances du hanbalisme.
C'est un personnage trs diffrent que l'on trouve en Ab
Mul~ammad al-Tamm (m. 488 h.). Bien en cour auprs des
califes, parfois charg par eux de missions officielles, sermonnaire lgant et causeur brillant, thologien opportuniste et
conciliant, il se flattait d'tre revendiqu par toutes les coles
t'l, serviteur fidle du califat, il sut viter tout clat et toute
intransigeance 71 Ses deux professions de foi, qui nous ont t
logy, 126-127. - A. GUILLAUME, The summa philosophiae of al-Shahrastllnt , dition et traduction anglaise de la Nihdyat al-iqddm, Londres,
J<)34 - Voir aussi, MS, III, 209.
69. Cf. son Milal, III, 43-245.
70. Sur 1~ chrif Abfi Ja'far (m. 470), lfandbila, II, 237-241. - Mun111, Mn, Vlll, 315-317. - B, XII, ng. - Dhail, I, 15-26. Shadhdrdt,
1 1, 336-338.

7 1. Sur AbCI Mul}ammad al-Tamm (m. 488), lfandbila, II, 250-251.


Mm1lari111, LX, 88-89. - 'R, XTI, r 50. - Dhail, I, 77-85. - Ibn
11111111. 110l(!I ~ h .l <l 272.

210

LA RESTAURATION SUNNITE

conserves, restent sans doute fidles aux donnes traditionnelles du hanbalisme, mais n'en trahissent pas moins quelques
emprunts, assez prudents sans doute mais indniables, la
thologie dogmatique, au chiisme et au soufisme. Son lgitimisme
abbasside trs accus se construit quelque peu l'image de
celui du chiisme; le devoir d'ordonner le bien, loin d'tre un
appel l'insurrection ou la critique, se dfinit, avant tout,
comme une des formes de l'assistance due l'tat et comme un
prolongement de la politique califienne.

de 440 h., Jrusalemi puis Damas, o l'mir Tutush le


protgea et o il se signala par sa lutte contre l'acharisme.
Son fils 'Abd al-Wahhb (m. 536 h.), sermonnaire lui aussi
et auteur d'une rfutation des jahmya, travers laquelle
l'acharisme tait vis, fonda, Damas, la premire grande
madrasa hanbalite 7a.

'Abd Allh al-An$r (m. 48I/Io89). - C'est hors de Bagdad


que le hanbalisme, sous les premiers Saljqides, recruta quelques-uns de ses plus vigoureux reprsentants. 'Abd Allh
al-An~r, la personnalit la plus en vue du hanbalisme provincial, tudia le hadth, l'exgse coranique et le fiqh Hrat,
sa ville natale, Nshpr, Ts et Bistm 72 Sa famille
et plusieurs de ses matres l'initirent au soufisme ; il rencontra
Nshpr 'Abd Allh b. Bbyah al-Shrz (m. 442 h.),
l'auteur des Akhbr al-l:Iallj. Les nombreux incidents qui
jalonnent sa carrire, en 438 h., en 450 h. et surtout en 478,
et qui l'opposrent au hanafisme, au chafsme ou au mu'tazilisme, le conduisirent sur les chemins de l'exil mais contriburent tendre sa renomme.
Son principal titre de gloire est d'avoir dot le hanbalisme
de son premier grand trait de soufisme, le Kitb manzil
al-s'irn, qui dfinit les tapes de l'me vers Dieu. Son attachement au hanbalisme est rest clbre. Mon Dieu, disait-il
dans quatre vers fameux crits en persan et traduits en arabe,
sera vu. Il se tient en majest sur son Trne ; sa parole est
ternelle et son prophte arabe. Quiconque dit autre chose
est un acharite. Notre doctrine est celle d'Ibn I;Ianbal . Pour
dfendre cette dernire, il composa, avec une biographie laudative de son fondateur, une profession de foi en vers, la Qa$da
nnya, et une condamnation de la thologie dogmatique qui
furent toutes deux abondamment mises contribution par la
suite.
Ab-l-Faraj al-Shrz (m. 486/Io93) . - En Palestine et en
Syrie le hanbalisme s'implantait vigoureusement avec Ab-1Faraj al-Shrz qui, form Bagdad, s'en alla vivre, partir

2II

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

72. S. DE BEAURECUEIL, EI2 , 531 (sous An$dr). Shadhardt, III, 365-366.

Dhail, I, 51-68.

Ab-l-Khaf!b al-Kalwdhn (m. JIO /III6). - A Bagdad,


dans la gnration contemporaine d'al-Kiy al-Haras et d'alGhazl, deux hommes dominent l'histoire du hanbalisme.
Le pr emier, Ab-1-Khattb al-Kalwdhn, est surtout connu
comme un technicien du fiqh, mais ce fut aussi un thoricien
de la mthodologie du droit (u$l), dont le K itb al-tamhd,
conserv dans un excellent manuscrit, mriterait de faire
l'objet d'une tude approfondie. Ab -1-Khattb a aussi laiss
une courte profession de foi en vers, la Qa$da dlya, dans
laquelle il clbre, en Ibn I;Ianbal, le meilleur et le plus sr
des guides aprs le Prophte et les grands Compagnons 74
Ab-l-Waf' b. 'Aql (m. 5I3/n20). - Le second, Ibn
'Aql, fut un thologien, un jurisconsulte et un littrateur de
grand talent, qui eut surtout pour matres des docteurs hanafites ou chafiites; nous avons prcdemment fait allusion
aux difficults que lui valurent ses sympathies pour le mu'tazilisme ou le soufisme halljien, et sa retraction publique en
l'anne 465 h. Rien ne permet de mettre en doute la sincrit
de cette rtractation. En 475/1082, Ibn 'Aql attaquait en
ch aire l'acharisme avec une telle vi vacit que des incidents
graves s'ensuivaient Bagdad et que lui-mme dut abandonner,
pour un temps, la prdication. En 484/ 1091, lors de la venue
de Ni?-m al-Mulk Bagdad, il se faisait, auprs de lui, l'interprte du hanbalisme 75.
Son grand ouvrage d'adab, le K itb al-funn, qui a presqu'en
totalit disparu m ais qui lui valut son heure de gloire, ne doit
pas faire oublier sa contribution la littrature technique
du sunnisme traditionaliste, en particulier la srie de ses traits
snr la thorie des fondements du droit. Il est aussi significatif
73. AbCt al-Faraj al-Shrz (m. 486) et son fils ' Abd al-Wahhb
(in . .5J6), cf. Dhail, I, 68-73 et 198-201.
7'1 /\b-1-'I{ha1:tb al-Kalwdh.n (m. 510 h .), Dhail, I, n6-126. /lm llaJ!a, note 273.
7,. J)htiil, r. 142-163. - G. MAlCOISI, dans Mlanges Louis Massignon,
111, <JJ t :l ot HOll 6l11do clans Pl/7D, 1962.

r
,,

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION SUNNITE

de voir un homme, si largement ouvert toutes les tendances


de la pense musulmane et toutes les disciplines du kalm,
se faire le dfenseur des gens du hadth - sans pour autant
s'interdire de critiquer le comportement de ces hanbalites
trop zls, et trop nombreux son gr, qui, par excs de
scrupules, refusaient les fonctions de judicature ou d'autorit.

Les dbuts d'Ab-l-Faraj b. al-Jauz (m. 597/I200). Sermonnaire et professeur, Ibn al-Jauz tait entr au service
du califat sous al-Muqtaf (530-555 h.), grce l'appui du vizir
Ibn Hubaira. Il fut ensuite charg par al-Mustanjid (555-566 h.),
qui encouragea beaucoup le hanbalism e bagdadien, de tenir,
la porte du palais califien, ses sances d'exhortation populaire. Mais c'est surtout sous le rgne d'al-Mustac;li' (566-575 h.),
quelques annes aprs la mort du cheikh 'Abd al-Qdir, qu'Ibn
al-Gauz redoubla d'activit. En 567 h ., lorsque la kkutba
abbasside fut rtablie au Caire, il clbra, dans un ouvrage
ddi au calife, cette nouvelle victoire de la Sunna sur l'hrsie 77
Les annes qui suivent furent des annes d'intense activit
sermonnaire ; investi d'un vritable pouvoir d'inquisition, il
recevait ou se donnait la mission de dnoncer toutes les menes
suspectes de porter atteinte la sret de l'tat ou au sunnisme 78 L'anne 574/n79 marqua l'apoge du hanbalisme
Bagdad ; le calife al-Mustac;li' faisait graver sur la tombe
d'Ibn I:Ianbal une inscription tendant dsigner, dans l'illustre
traditionniste, le dfenseur par excellence de la doctrine des
Anciens 79. On est en droit de se demander, quand on constate
que la priode la plus active de la vie d'Ibn al-J auz se situe
au lendemain de la reconqute sunnite de l'gypte, si le projet ne fut pas alors envisag de chercher rsorber, par un
puissant effort missionnaire, le chiisme irakien. Mais l'avnement d'al-N~ir en 575/ n80 allait donner, la politique califienne, une direction bien diffrente.

212

'Abd al-Qddir al-Jl (m. 56I/II66). - La premire des


grandes confrries (!arqa) mystiques, celle des qdirya, dont
les adeptes sont encore nombreux en Afrique Noire et dans
le Pakistan, eut pour anctre un hanbalite, le cheikh 'Abd
al-Qdir al-Jl, qui est rest, jusqu' nos jours, un des saints
les plus vnrs d'Irak. Sa personnalit apparat mal cependant
dans la biographie, toute pare de lgendes, qu'un disciple
relativement tardif, Shattanauf (m. 7r3 h.), qui fut lecteur
du Coran au Caire sous les Mamlks, lui a consacre 76
Ce fut d'abord un professeur de fiqh et de hadth qui enseigna
dans la madrasa que son matre Ab Sa'd al-Mukharram
lui laissa et laquelle il donna ensuite son nom. Ce fut aussi
un sermonnaire dont les sances d'exhortation attirrent de
nombreux auditeurs et dont les principaux sermons ont fait
l'objet de deux grands recueils toujours fort rpandus. Le
cheikh 'Abd al-Qdir a galement laiss, dans sa Ghunya,
elle aussi appele une vaste audience, une profession de foi
de type traditionaliste, un petit trait de morale et un rsum
d'hrsiographie.
Les sectes schismatiques numres comprennent successivement, avec leurs nombreuses ramifications, les khrijites
les chiites, les murjites, les mu'tazilites, les mushabbiha, les
jahmya, les c;lirrya, les najjrya, les kullbya et enfin les
slimya. Cette classification ne fait aucune mention de la
falsafa, considre comme trangre l'Islam, ni du soufisme,
dont le cheikh 'Abd al-Qdir fut cependant un des plus minents
reprsentants et dont il ne songeait nullement contester la
r ectitude la condition qu'il se plit aux impratifs fondamentaux de la Loi. Le cheikh 'Abd al-Qdir n 'en devait pas moins
trouver, au sein de sa propre cole, un censeur fort exigeant
dans la personne d'Ibn al-Jauz, dont la longue carrire avait
dj pris son dpart.
76. W. BRAUNE, EJ2, I, 70-72. - Ibn Ba/fa, notes 292 298. - Dhail, I,
290-301. - ShadhaYdt, IV, 198-202.

213

IV. LE SUNNISME NORD-AFRICAIN


ALMORAVIDES ET ALMOHADES

'Abd Allh b. Ysn et le dbut des Almoravides. - En Afrique


du Nord aussi, de 447 / ro63 575/rr80, le sunnisme faisait
de substantiels progrs, tirant, des circonstances rgionales
dans lesquelles il agissait, une coloration propre, mais s'expliqnant aussi, dans une large mesure, par les influences orientales
<tui s'exeraient sur lui 80 C'est son retour du plerinage
77. Sur Ibn al-J auz (m. 597/1200), Dhail, I, 399-434. - Ibn Ba!!a,
notes 299 306.
78. Sur al-Mustali' (m. 575/nSo) : El, III, Sn.
79 l1. XII, 300.
Ao. Nous renvoyons pour cette histoire des Almoravides et des Almol111d111, dont nous ne retenons ici que quelques faits essentiels, dans la
1111111110 oi'1 JIH lc\l6rossent Io problme dos schismes dans l'Islam, l'Hisl ,Ao111'.

J rt 1rhrnrrt ""'" l'l .ww1 .

1$

215

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION SUNNITE

la Mekke, que le chef sanh.jien Yal;y. b. Ibrhm, accompagn


de quelques autres contribules, fit halte, une date imprcise, Qairwn o il rencontra Ab 'Imr.n al-Fs, un thologien malikite originaire de Fs, qui tait all lui aussi parfaire sa formation Bagdad o il s'tait initi aux doctrines
de Junaid (m. 9rn) 81 A Yal;y b. Ibrhm qui lui demandait
de lui dsigner un thologien qui pt l'aider dans l'islamisation des populations de Mauritanie, Ab 'Imrn dsignait un
de ses disciples, Waggg, qui lui-mme dirigeait, dans le HautAtlas, un rib#, le dr al-murbi#n de l'Oued Nfs, un de ces
centres qui, sur les frontires de l'Islam, servaient de point
d'appui des actions missionnaires ou militaires 82 . Waggg
dclina son tour l'invitation, mais confia Yal;y un de ses
plus zls disciples, le cheikh 'Abd Allh b. Ysn, un malikite
et un souf qui appartenait lui aussi la tribu des Sanhjas 83 .
On ignore pratiquement tout des conditions dans lesquelles
se dveloppa l'action de 'Abd All.h b. Y.sn, soutenu par
Yal;y b. Ibrhm, parmi les Sanh.jas nomades du Sahara
occidental que des conflits d'intrt ou des divisions ethniques
opposaient aux ngres des oasis, aux Zntes, leurs adversaires
traditionnels, aux Masmdas de l'Atlas qui les empchaient de
conduire leurs troupeaux dans les plaines du Sous. On peut
aisment penser qu'il rencontra des difficults extrmes, ds
le dbut de son apostolat, pour faire admettre, aux populations
de Mauritanie, des obligations et des interdictions qui heurtaient de front des coutumes tablies et des habitudes d'indpendance tribale. A la mort de Yal;y b. Ibrahm, 'Abd Allh
b. Ysn, avec un nouveau protecteur, Yal:iy. b. 'Umar et son
frre Ab Bakr, se retirait, une date imprcise, dans un nouveau rib# dont la localisation reste fort discute : un ilt dans
la boucle du Niger ou une ile de la cte atlantique du Sahara.
Son action rformatrice et missionnaire continuait.

Les premiers succs des Almoravides. - On connat mal


aussi les thmes dont 'Abd Allh b. Y.sn usa dans cette action.
Se faisant , nous dit-on, le champion d'un malikisme fort strict,
il entendait avant tout enseigner les prescriptions du Coran
et de la Sunna et faire appliquer les sanctions que la Loi prescrit (!iudd) en cas d'adultre, de vol qualifi, de meurtre ou
de consommation de boissons fermentes. Le mouvement
almoravide qui, avec lui, prenait son dpart, tait et resta
sans doute toujurs essentiellement un mouvement malikite,
m ais les circonstances dans lesquelles il tait n, parmi des
gens de rib# (murbitn) qui se rattachaient un disciple de
J unaid, donnent penser que le malikisme de son fondateur
ne fit jamais obstacle un soufisme respectueux des prescript ions de la Loi. Le moment, d'autre part, tait favorable au
dveloppement d'une action rformatrice et unitaire. Sur les
ruines du califat omeyyade s'levaient, en Espagne, de multiples
principauts indpendantes plus soucieuses d'essayer de survivre par une entente avec les Chrtiens qu' faire obstacle
;\ la menace d'une reconqute. Le Maghrib tait divis. A l'Est,
les Zirides et les Ban J:Iammd, tout en appartenant la confdration des tribus sanhjiennes, s'usaient dans les guerres
fratricides 84
En lo53-rn54, les gens du rib# intervenaient, Sijilmf:lsa pour librer les Sanh.jas de l'oasis opprims par une
dynastie locale d'origine znte. La conqute du Sud marocain commenait. Une petite communaut chiite, qui substi
t un.it Taraudant, fut extermine. Passant au Nord et l'Ouest,
les Almoravides se heurtaient, vers rn58, aux Berghawta,
mn.smdiens schismatiques qui occupaient la plaine atlantique
clans la rgion de Casablanca et de Sal 85 . C'est au cours de ces
cl11rs combats que 'Abd All.h b. Y.sn fut tu, prs de l'Oued
1\ oriila, o son tombeau se voit encore. Son successeur trouva
l.t mort dans des conditions analogues. Ab Bakr, qui devint le
Ht' lll chef du mouvement, repartant pour la Mauritanie, o
cl1~s clissentions intrieures l'appelaient, lassait, vers rn6r, le
rn mmandement du mouvement son cousin Ysuf b. Tshufn,
q11i allait tre le vritable organisateur du rgime almoravide.

214

toire du Maroc d'Henri TERRASSE et !'Esquisse d'une histoire religieuse


du Maroc, de G. DRAGUE. - Pour une mise jour de la bibliographie,
voir !'Introduction l'histoire de l'Orient musulman, de Cl. CAHEN, 75
et 221.
BI. Sur Ab 'Imrn al-Fs, Esquisse d'une histoire religieuse du
Maroc, 28, qui souligne l'importance de ces junaidya.
82. Le riba! peut tre un couvent fortifi ; mais il n'est pas que cela
et dsigne aussi un tablissement o se runissaient des soufis. - Il est
au demeurant troitement li l'ide de guerre sainte (jihdd), laquelle
peut se faire autant par un apostolat missionnaire que par un recours
une a ction arme. Cf. G. MARCAIS, El, III, 1230- 1233 .
83. Sur 'Abd Allh b. Ysn, Histoire dit Maroc, I, 211 et suiv. n sq11isso d'une histoire roligitmsc d1' Maroc, 29-30.

H'1 . Sur la situation du Maghrib et de l'Espagne musulmane au dbut


tin li~ pr<:dication a lmoravidc, cf. G. MARCAIS, La Berbrie musulmane
I l 'Or1mt aii M oyen A ge, Paris, 1946.
H~; . S ur les ila.rghawta, cf. R. Ln TOURNEAU, EI2 , I, 1075-1076,
q11 l 1\Minit Jours doct.rinc8, au d emeura.nt fort mal connues, comme
'"" . t1Mo n11111ion twrhl'ro clo l'!slnm 1;unnite avec quelques infiltrations
1 h11l 11" t1 11110 .111111(1111(1 clo nHl'1t nl to11lo

lth(trijilo

216

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

Les conqutes de Ysuf b. Tshufn. - En 454/1062 Ysuf


b. Tshufn fondait Marrakech pour consolider l'installation
des Almoravides dans le Sud marocain et entreprenait ensuite
la conqute du Maroc. La deuxime prise de Fs en 1069 le
rendait dfinitivement matre du Maroc du Nord. La conqute
de Taza et des rgions de la Moulouya prparait celle du Maghrib
central. En 1082 il tait le matre de toute la Berbrie jusqu'
Alger 86 .
Les Chrtiens, en Espagne, r eprenaient Tolde aux Musulmans le 25 mai 1085. Ysuf b . Tashufn dbarquait Algsiras,
la t t e de ses troupes, le 30 juin ro86 et remportait prs de
Badajoz l'clatante victoire de Zallka. Les divisions des princes
musulmans, leurs atermoiements ou leurs compromissions lui
donnrent bien vite la conviction que seule la main-mise des
Almoravides sur l'Espagne musulmane pouvait protger ce
pays de la reconqute chrtienne. Pour mener bien son entreprise et lui donner un fondement lgal, il obtenait, deux
reprises, une srie de fatws condamnant les mirs d'Espagne
accuss d'tre des libertins ou des impies, de lever des impts
illgaux ou de se faire les allis des Chrtiens. A sa mort, l'Empire
qu'il avait fond s'tendait d'Alger la Castille; lui-mme,
ne prenant d'autre titre que celui d'mir des Musulmans, faisait faire la khutba au nom du calife abbasside considr comme
le chef de l'Islam.
'Al b. Ysuf ( 500-537 /II06-II43) : apoge et dclin des
1 lmoravides. - C'est en E spagne surtout que 'Al b. Ysuf,
son successeur, eut exercer son action militaire, remportant
toute une srie de succs, sans russir toutefois reprendre
Tolde, menaant les tats chrtiens du Portugal, annexant
le royaume de Saragosse la mort de son prince musulman,
arrachant les Balares l'mir esclavon qui avait russi s'y
maintenir et r eprenant Combre en rrr7. Mais les Chrtiens
restaient toujours menaants. Le roi d'Aragon, en rr26, conduisait, travers l'Andalousie, une expdition qui rvlait
la fragilit de la domination almoravide en Espagne 87 Occups, d'autre part, soutenir le renouveau de l'activit militaire
des Chrtiens en Espagne, les Almoravides ne purent intervenir aussi nergiquement qu'il l'et fallu pour arrt er , dans
ses premiers dveloppement s, la sclition religieuse et politique
86. Sur Yfisuf b. Tshufn, cf. Histoire du Maroc, I, 222 et suiv.
87. Sur 'AU b. Yflsuf b . Tshufn (m. 537/1143), cf. Histoire du Maroc,
I , 242 et suiv. - E . Lnvx-PnovnNCAL, EJ 9, I, 400-402 (s. v.) .

LA RESTAURATION SUNNITE

217

qui consolidait au Maghrib ses premiers avantages avec le mahdi


Ibn Tmart.

Le mahd Ibn Tmart (m. 524/IIJO). - C'tait en Orient


aussi que le masmoudien Ibn Tmart tait all se former,
Bagdad, au Caire et peut-tre mme Damas, dans des
circonstan ces fort mal connues 88 On lui attribue pour matres,
en Irak, al-Kiy al-Haras (m. 504), Ghazl (m. 505) et Ab
Bakr al-Shsh (m. 507) et, en gypte, Ab Bakr al-Turtsh,
qui m enait combat pour une restauration du sunnisme 89
Bien des problmes restent cependant poss par ce sjour
d'Ibn Tmart en Orient. Le rcit de sa rencontre avec Ghazl
a toutes les apparences d'une lgende et il n'est pas sr non
plus qu'il ait t au Caire l'lve de T urtsh.
On ne p eut s'empcher non plus de constater qu'Ibn Tmart
n'a pu manquer de connatre, par l'intermdiaire d'al-Ky
al-Haras, la doctrine d'Ab-1-Ma'.l al-Juwain (m. 478 h.),
dont al-Kiy fut un des plus minents disciples, ni celle du
h anbalisme dont al-Kiy avait compos une clbre rfutation.
Ab Bakr al-Shsh, considr comme un des plus grands
chafiites de son temps, avait tudi le hadth avec le cadi
Ab Ya'l (m. 458). Le hanbalisme d'autre part, nous l'avons
v u, tant avec Ab-1-Khattb al-Kalwadh.n (m. 510 h.) qu'avec
I bn 'Aql (m. 513 h .), se montrait fort actif Bagdad l'poque
o Ibn Tmart y vcut. Il avait eu, d'autre part, sensiblement
:\ la mme poque, en la personne d 'Ab Bakr al-'Ulth
(m . 503 h.), un reprsentant galement fort minent dont le
:1.Nc activiste, pour le rtablissement de la Sunna, avait fortement agi sur l'imagination de ses contemporains 90 A Bagdad d'autre part, il est difficile de penser qu'Ibn Tmart n 'ait
pas eu l'occasion de s'initier la connaissance de l'immisme,
l'ornmc il eut, au Caire, celle de faire connaissance avec l'idologie ismalienne.
!.a doctrine d'Ibn Tmart. - D e sa doctrine, tire d'lments
divors, Ibn Tmart a voulu faire une doctrne d'un!t, non seullmcnt pour donner une dfinition de Dieu ne laissant aucune
Hl!. Sur Ibn Tfimart (m. 524/1130) : R. BASSET, El, II, 451-453. l/t,1 loire du Maroc, I, 266-269. - Voir la note 91.
Ill). Sur Tur~f\sh (m. 520/1126 ou 525/1130), cf. Ecole malikite en
Orlrnl, T16-148.
Son J(itdb a-!1awddith wa al-bida', contre les innovi~lion H condnmna.blcs, a 6t6 6d it 6 par Talbi, Tunis, 1959.
qo Sur Il' hnnb;ilito Ab(I Bakr nt-' Ulth (m. 503 h. ou 504 h .), Dhail, I,
11 1 105
{.fondliila , 11, .155 .157.
S hrulhar(it, IV, 6-7. - Lo rsqu'il

218

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION SUNNITE

place l'associationnisme, mais encore pour refaire l'unit


de la communaut autour d'un homme, de son credo et de son
action 91 Il prconisait un retour aux sources mmes de l'Islam,
au Coran, la Sunna et l'ijm' compris comme l'accord unanime des Compagnons du Prophte. Rejetant l'autorit des
grands mujtahid et considrant comme inadmissibles leurs
divergences d'opinion, il condamnait l'appartenance systmatique (taqld) une cole donne, que ce ft celle d'Ab I;Ianfa,
de Mlik, de Shfi', d'Ibn I;Ianbal, d'Ibn I;Iazm ou de tout
autre mujtahid. Il n'en reconnaissait pas moins la valeur du
Muwatta' de l'imm Mlik comme recueil des hadths - prfrence o il est difficile de ne pas voir une concession au malikisrne dominant. Mais les sources scripturaires de la Loi devaient
trouver leur interprte dsign dans le Mahd dont Ibn Tmart,
une date impossible prciser avec certitude, revendiqua
lui-mme la qualit et qui, fort de son impeccabilit et de son
infaillibilit ('i~ma), non seulement tait le dpositaire par
excellence de la Loi, mais devait rtablir, par son action, l'unit
communautaire.
La thodice d'Ibn Tmart s'apparente celle d' Ab-1Ma'l al-Juwain avec d'videntes concessions au mu'tazilisme.
Sa thorie des attributs est nettement d'inspiration mu'tazilite dans la mesure o elle s'attache d'abord dfinir Dieu
pour voie ngative et o elle nie l'existence en Dieu d'une pluralit d'attributs distincts de son essence, tout en Le qualifiant, la suite de l'acharisme, de vivant, savant, puissant,
voulant, audient et parlant. Il vite, d'autre part, dans sa
Aqda et dans les deux Murshida qui la rsument, de poser
le problme, cependant capital, de la nature, cre ou incre,
du Coran, et, dans les deux M urshida, il passe encore sous
silence d'autres points fondamentaux du credo auxquels le
sunnisme traditionaliste tait fermement attach : celui de
l'istiw', de la session de Dieu sur son Trne, du nuzl, de la
descente de Dieu vers le ciel le plus proche de la terre, dans
le dernier tiers de chaque nuit, afin d'exaucer les prires des
fidles, ou encore la vue de Dieu en paradis (ru'y) . - Quand

il aborde, dans sa profession de foi, le problme de la vision


de Dieu, c'est pour insister surtout sur les imperfections et les
limites de cette vision, en cartant la possibilit de la vue
par les yeux. S'il fait encore mention, dans sa 'Aqda, de l'istiw'
et du nuzl, c'est pour les ranger dans la catgorie des mittashbihdt, des choses auxquelles on doit croire sans chercher les
comprendre.
Mais il y a lieu de remarquer cependant que, si les coles
constitues (madhhib) sont rejetes en t ant que telles, les
devoirs fondamentaux de l'Islam sont maintenus. Une tradition rapporte par 'Abd Allh b. 'Umar, le fils du second calife
et qui figure en tte d'une Murshida, fait reposer l'Islam sur
cinq grandes bases : l'unit de Dieu (tau"f:i,d), la prire rituelle,
l'aumne lgale (zakt), le jene de ramarj,n et le plerinage
la Mekke 92 A ces obligations vient s'ajouter non moins
imprativement l'obligation de la guerre sainte (jihd), laquelle
se rattache celle d'ordonner le bien et d'interdire le mal et dont
le Mahd est, en dernier ressort, le seul juge. De ce jihd le
Mahd allait faire, contre ses ennemis, non seulement l'extrieur mais l'intrieur de l'Islam, un usage redoutable; en vertu
du privilge de son impeccabilit et de son infaillibilit ('i~ma),
il s'arrogeait le droit de dclarer tel ou tel Musulman digne du
paradis ou de l'enfer. La rigueur avec laquelle il mania l'excommunication (tak/r) de ses nombreux adversaires, almoravides
ou thologiens malikites en particulier, fit qu'on devait lui
adresser le grief d'avoir enfreint la Loi qui n'admet la mise
mort d'un Musulman que dans trois cas limitativement dfinis :
le crime de fornication (zin), le meurtre injustifi d'un autre
Musulman ou l'apostasie dment caractrise 9s,

m ourut 'Araft, lors du plerinage, la prire de l'absent fut clbre


dans les deux principales mosques de Bagdad en prsence de hauts
personnages de l'entourage d'al-Mustaz;bir.
91. Le travail fondamental pour la doctrine d'Ibn Tmart reste
Le livre d' Ibn Tmart, dit par Luciani, Alger, 1903, avec l'introduction de Goldziher, que l'on compltera par l'tude de R. Brunschwig
(Arabica, II, 1955. 137-149). - Cf. aussi notre Fatw d' lbn T aimtya
sur Ibn Tetmart, dans le BIFAO, LIX, 1960, J57-184.

219

L'action rformiste et insurrectionnelle d'I bn Tmart. - Cette


doctrine composite dont les adversaires ne manqurent pas de
souligner le caractre htroclite, n'en constituait pas moins
un remarquable instrument d'action. Dbarquant en 5r2/ nr8
Mahdya, Ibn Tmart reprit le chemin de sa patrie d'origine,
par une srie d'tapes que jalonnait son zle rformateur. A Bougie, il gagnait sa cause le jeune 'Abd al-Mu'min, un Berbre
des environs de Ndroma, au moment o lui-mme s'apprtait
aller chercher en Orient une science que l'Afrique du Nord
paraissait incapable de lui donner. On le signale ensuite
'IJ . J itir~ cl' l/m Tf1111w t, i 29 et 27 T.
~Il I 11m1 tl' Jlm T flmart, JbJ-373 et 377-400.

220

221

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RESTAURATION SUN'NITE

Tlemcen, Oudjda, Quercif, enseignant et multipliant les


incidents sur son passage, laissant partout des groupes de disciples, Fs, dont il se fait expulser , Mekns et Sal, o il
n e fait que passer, s'efforant de gagner Marakech marches
forces. Continuant sa prdication, la suite d'incidents mal
connus, o la lgende parat se m ler la ralit, il dut, pour
chapper la police de 'Al b. Ysuf, quitter la capitale almoravide et chercher refuge dans la montagne berbre, o l'appui
que lui donna le cheikh Ab I;Iaf~ 'Umar 94 - compagnon
dsormais insparable - fut dcisif et o il put appeler les
populations de l'Atlas la rvolte ouverte contre les Almoravides. En 518 ou 519 h., il s'installait dans le rib# de Tinmel,
s'efforant d'organiser un tat sur le modle de celui du Prophte et de concilier les principes islamiques avec les traditions
locales des tribus. Le Conseil des Dix fait penser aux Dix lus
de la tradition sunnite et les quarante dlgus de tribus, qui,
joints aux prcdents, constituaient le Conseil des Cinquante,
aux dlgus (naqb) que le Prophte chargea de prparer
sa venue Mdine. Un corps hirarchis de ~olb et de (l,uff?
compltait l'ensemble de l'organisation missionnaire. La lutte
arm e contre les Almoravides tait prsente comme une obligation plus imprieuse encore que la lutte contre les Chrtiens
et les autres infidles. Mais Ibn Tmart m ourait Tinmel
le 29 ramaij,n 524/27 septembre n30.

vaient y subsister, mais en contribuant consolider, dans un


pays qui devait lui rester jusqu' nos jours fidlement attach,
l'cole malikite qui avait dj t celle des Omeyyades, et sans
pour autant faire obstacle au dveloppement du soufisme. En
no9, sous le rgne de 'Ali b. Ysuf, quelques uvres de Ghaz.l,
en particulier son trait sur la vivification des sciences religieuses, avaient t brles Cordoue, bien que lui-mme
et justifi la conqute de l'Espagne par Ysuf b . Tashufn 96
Il ne semble pas cependant que, l encore, le soufisme, en tant
que tel, quand il reconnaissait les obligations fondamentales
de l'Islam et ne mettait pas en cause la lgitimit du pouvoir
tabli, ait t en soi condamn. La critique fort vive des fuqah'
qui faisaient un mtier de leur connaissance de la Loi, comme
Ghazl la prsentait, et les complaisances de cet auteur pour
la thologie dogmatique (kalm), auquel le traditionalisme
s'opposait, contribuent expliquer ce sursaut de fureur beaucoup plus que l'hostilit foncire du malikisme toute forme
de soufisme.

'Abd al-Mu'min (n30-n63) et la fin des Almoravides. Il devait appartenir son successeur 'Abd al-Mu'min d'abattre
le rgime almoravide et de faire l'unit de l'Afrique du Nord
musulmane 95 Mais l'entreprise fut longue et difficile et il fallut,
aux Almohades, une vingtaine d'annes pour faire la conqute
du Maroc, au prix de luttes souvent indcises, toujours sanglantes, et n'aboutissant souvent qu' imposer une domination
elle-m m e difficilement subie. La prise de Marrakech en n47
-dix sept ans environ aprs la mort d'Ibn Tmart - marquait
l'croulement de la dynastie almoravide, que la conqute laborieuse des plaines atlantiques du Maroc couronna.
La dynastie dchue n'en avait pas moins fortement marqu
l'I slam maghribin, non seulement en liminant du Maroc et du
Maghrib central les restes de chiisme ou de kh.rijisme qui pou94. Sur Abft l:faf!? 'Umar, l'anctre de la dynastie des Hafsides, cf.
Berbtrie orientale, I, 13-16. - E . L EVI-PROVENAL, EI 2 , I , 125.
95. 'Abd al-Mu'min (m. n63) : E. LEVI-PROVENAL, EJI, I , 80-82

(s. 11.).

'Abd al-Mu'min (m. n63) et l'unit almohade. - Les Almoravides une fois vaincus, 'Abd al-Mu'min fit porter, partir
de n49, le gros de son effort sur la conqute de l' Ifrqiya.
L'entreprise que compliquait la prsence des tribus hil.liennes,
fut longue et difficile. La victoire de Stif, en n52, permettait
'Abd al-Mu'min d 'associer sa politique les vaincus de la
veille. En n59 la conqute de l'Ifrqiya pouvait tre considre
comme termine. En Espagne aussi, o il intervenait sans
toutefois s'engager fond, 'Abd al-Mu'min tendait et consolidait son autorit. C'est Sal, o il surveillait un nouveau
rassemblement de troupes destines l'Espagne, qu'il mourut
en n63, aprs avoir pris le titre califien d'mir des croyants i>
et russi, pour la premire fois depuis la chute des Omeyyades,
;\ r assembler, sous une mme autorit, les pays de l'Occident
musulman. Son fils Ab Ya'qb Ysuf (m. n63-n84), qui
lui succdait, vit l'apoge de la dynastie et fut amen s'engager
plus profondment dans les affaires espagnoles 97
Les failles cependant ne manquaient pas dans l'immense
difice ainsi construit. Le point faible tait l'Espagne o les
96. llistoire du Maroc, I , 251 et les remarques de LEVI-PROVENAL,
1:11 , T, 401.
en. Sur J\b(I Y a'q(lb Y(lsuf m . 580/11 84, le protect eur d'I bn Tufail,
tl' l hn HuHhd cl clu mdecin Ibn ~uhr, cf. A. Hurc r MIRANDA, E/2, 16510 11

222

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

Chrtiens conservaient les conqutes ralises la chute des


Almoravides et faisaient toujours peser le danger d'une reconqute. Un noyau almoravide se reconstituait aux Balares.
Des divisions subsistaient sur le plan dynastique dans la mesure
o le mahdisme unitaire d'Ibn Tfunart tendait, avec 'Abd
al-Mu'min, prendre la forme d'une monarchie hrditaire.
Les richesses de l'Empire almohade continuaient d'tre draines
au profit de ses fondateurs. La rforme du Mahd, qui aurait
pu avoir pour effet de substituer, aux oppositions tribales,
un nouveau principe d'unit, ne russit, aucun moment,
faire disparatre le particularisme des tribus, tant arabes que
berbres, qui s'taient soumises ou rallies. Un gros effort
missionnaire continuait d'tre fait avec les mu!i,tasib et les
fr,uff?, les muezzins et les gens de fr,izb, prdicateurs plus spcialement chargs de commenter le Coran et le Kitdb al-taufr,d
d'Ibn Tmart, mais le recours la violence tait parfois ncessaire pour maintenir l'unit du mouvement. Action missionnaire
et action de coercition ne russirent jamais venir pleinement
bout des forces vives de l'Islam magrhibin : l'attachement
l'cole de l'imm Mlik et aux formes populaires du soufisme.

CHAPITRE VIII

LE DERNIER SICLE DU CALlFAT

(s75-656/n80-r258)
I. LES DERNIERS CALIFES

La politique d'al-N$ir (57_5-622/n80-r224). - La proccupation matresse du calife al-N$ir fut de rtablir l'indpendance politique du califat, en le librant de la tutelle saljqide,
et de reconstituer l'unit de la communaut autour de sa personne, successeur du Prophte et guide des croyants. Les moyens
mis en uvre donnrent, la politique du calife, un style
nouveau 1 .
L'initi~tive la plus originale fut l'organisation de la futwa,
que le calife plaa sous son autorit et qu'il transforma en une
vaste franc-maonnerie dont les membres se trouvaient lis,
dans un systme hirarchis, par leur serment d'allgeance
au calife et par un idal commun d'assistance fraternelle et
de puret morale 2.
Au service de sa politique, al-N$ir s'effora d'associer les
hommes les plus divers, non sans avoir, avec les uns ou les
autres, des heurts parfois violents. On trouve, dans son entourage, des chiites, dont il fit parfois ses vizirs, comme Ibn al-Qa$!].b ou Ibn Mahdi al-'Alaw, des soufis, comme Ab-1-I;Iasan
al-Haraw (m. 6n/r215), qui parat bien avoir t un de ses
agents de renseignements, ou comme Ab I;Iaf~ al-Suhraward
(m. 632/1234) 3 . On y trouve aussi des hanbalites, souvent sou1. Sur la politique du calife al-N\)ir (575-622 h.), cf. Fr. TAESCHNER,
E l, III, 920-921.
2. Cl. CAHEN, Les dbuts de la futuwwa d'al-Nd$ir, dans Oriens, 1953.
- Histoire de l'Orient musiman, 162-163.
3. Le chiisme irakien tait toujours bien vivant. Ab-1-Sa'dt
a l-l:Iill (m. 601 h.), un commerant de Bagdad qui professait les ides
des duodcimains, revtait chaque vendredi, nous dit-on, une cte de
mn.i lles et se mettait sur pied de guerre, attendant derrire la porte
c11l1-'0l1verte de sa maison, p endant que les gens taient en train de
p1 icr, Io retour du mahdi Mul~ammad b. al-I:Iasan al-'Askar, afin de
>011voir lui prtcr main forlc. H, X lfl, 4T. - Voir aussi in B, XIII, 44
11~ hiogmph1t1 de 1'6mir Ta!lhtil<ln , do la r6gion chiite de J.Tilla. - Les
111t'l11J1H pour lt!fq1111lt~ a l.. Nll,ir fait arr{ltt-r ( ' 11 604 h. son vizir I bn Mahdt

,r
224

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE DERNIER SICLE DU CALIFAT

tenus par sa mre, dont l'influence, comme la pit, parat


avoir t grande; c'est un hanbalite, Ibn al-Mi'mr (m. 642 h.),
qui se fit le thoricien de la futwa comme le calife la compren ait 4

il intervenait militairement en faveur de son fils, mais ne parvenait pas davantage imposer, ce dernier, la tutelle du
califat.

Les succs et les checs d'al-N$ir. - Cette politique ambitieuse,


pour brillante qu'elle ft, se solda par un chec. N$ir finissait sans doute par vaincre, en 590/rr94, Tughril II, le dernier
des sultans saljqides d'Irak, aprs bien des vicissitudes et
des difficults, librant le califat d'une longue et pesante tutelle 5
Mais, pour disputer Takash, le prince des Khwrizmiens,
les dpouilles des Saljqides, il n 'hsitait pas accepter ou
solliciter l'aide des Mongols, qu'il contribuait attirer dans
les affaires du califat. L'croulement de Takash, en 6r7 /1220,
marquait le dbut de la premire grande offensive des Mongols,
devant lesquels le califat allait se trouver bientt fort isol 6
Le grand succs d'al-N~ir fut, en 608/1218, le ralliement des
ismaliens d'Alamt, dont le grand matre, Jall al-Dn I;Iasan,
descendait du fondateur de la secte. Comme tmoignage de
leur ralliement, les btinya d' Alamt se mirent, nous dit-on,
construire des mosqu es, s'acquitter ostensiblement des
pratiques de la religion, clbrer, durant les nuits de ramarf,.n, les prires des tarw[t, appliquer enfin les sanctions
([tudd) dictes par la Loi - engageant, nous dit-on encore,
leurs frres de Syrie les imiter 7 Ce ralliement parat bien
cependant tre rest sans lendemain. En 6r8/1221, quand
Jall al-Dn I;Iasan mourait, peut-tre empoisonn, les btinya d' Alamt retournaient leurs anciennes croyances et
s'enfermaient de nouveau dans leur isolement politique et
religieux.
Fait peut-tre plus grave encore et significatif aussi de l'impossibilit de reconstituer cette unit communautaire dont il se
voulait le guide indiscut, le calife al-N$ir ne russissait,
aucun moment, tirer le chrif de la Mekkes, Qatda b. Idrs,
de son splendide isolement 8 A la mort du chrif, en 617 /1221,
al-'Alaw n'apparaissent pas clairement; d'aucuns accusent le v izir
d'avoir prtendue au califat (B, XIII, 47) .
4. Le Kitb al-futwa d'Ibn al-Mi'mr (m. 642 h.) a t dit Bagdad en 1958-1960, avec une importante introduction de Mu~taf Jawd.
5. M. Th. HOUTSMA, El, IV, 871.
6. B, XIII, 86-9i.
7. Sur le ralliement des btinya, cf. B, XIII, 62 et 96. - EJ2, I,
364 (Alamt).
8. A. ]. WENS!NCK, El, III, 506-518 (Mekka). - B, XIII, 92-93.

225

L e calife al-N$ir devant l'Islam. - L'historiographie musulmane a t fort partage sur al-N$ir; aux jugements ports
sur ce calife, l'idologie de leurs auteurs n'est certes pas trangre. Ibn al-Tiqtaq, de sympathies chiites, le prsente comme
un chef d 'tat conscient de sa haute mission ; il insist e sur la
magnificence de ses fondations et sur l'habilet prudente de sa
gestion financire. Le chafiite Ibn al-Athr (m. 632 h.) le dpeint
au contraire comme un tyran versatile et souligne les contradictions de sa politique. L'Irak, nous dit-il en substance,
fut ruin sous son rgne et ses habitants se dispersrent. Il
fit construire des hospices pour les plerins et les supprima ;
il abolit des taxes illgales puis il les rtablit. - Ses principales proccupations, nous dit encore Ibn al-Athr, taient de
t irer l'arbalte, d'lever des pigeons, de rciter des vers rotiques et de collectionner des pantalons de chevalerie. - Les
Persans l'accusent aussi, ajoute-t-il enfin, d'avoir attir les
convoitises des Mongols sur leur pays. Ibn Kathr, reprenant
ce jugement, va plus loin encore; il accuse le calife d'avoir
appel des chiites au pouvoir et, en favorisant le chiisme,
d'avoir prpar la chute du califat 9
Les trois derniers califes. - Les deux premiers successeurs
d'al-Nf?ir sont favorablement jugs par l'historiographie sunnite ; tous deux pratiqurent une politique sunnite sans sectarisme. Al-Zhir (622-623) voulut faire revivre la sunna des deux
'Umar : de 'Umar b. al-Khattb, le second calife, et de 'Umar
b. 'Abd al-'Azz, l'Omeyyade dont le chiisme respecte la mmoire.
La brivet de son rgne ne lui permit pas de donner sa mesure io.
Le grand titre de gloire d'al-Mustanf?ir (m. 640/1242) fut
la fondation de la Mustan$irya, inaugure en grande solennit
en 631 /1234; destine, avant tout, l'enseignement du fiqh,
selon les quatre grandes coles sunnites qui taient ainsi institutionnellement mises sur un pied d'galit, la Mustanf?irya,
dote de fondations important es, faisait aussi une place
l'enseignement du hadth, de la grammaire et de la mdecine.
9 ..Pour los jugements sur le calife al-N~ir. cf. la notice de TAESCHNER,

op. cit., ot B, XHI, To6 ot 108.


10. r.11 cnll~o nl:rll.hir (rn.
H).i .
fi /, ( V, 12,,7.

il!q

623/1226) : B, XIII, 107-108. -

Dhail, II,

226

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE DERNIER SICLE DU CALIFAT

Un chiite, Ibn al-'Alqam, en dirigea les travaux et un hanbalite en administra, pour un temps, la riche bibliothque. Le
calife al-Mustan$ir faisait d'autre part restaurer, Smarr,
le mausole d'Ab-1-I;Iasan al-'Askar et de son fils I;Iasan,
les dixime et onzime imms des duodcimains 11
L'historiographie sunnite considre en revanche le dernier
calife al-Musta'$im (m. 656/1258) comme un homme faible
et ignorant. Elle ne lui pardonne pas de n'avoir pas su faire
face la menace mongole et d'avoir confi le vizirat, depuis
642/1245, au chiite Ibn al-'Alqam 12

dad fut endeuille par de nouveaux et sanglants incidents 15


On ne saurait non plus manquer d 'tre frapp par le fait
que le chiisme des duodcimains allait bnficier, sous les llkhns
de Perse et d'Irak, des coups que l'invasion mongole porta
successivement l'ismalisme et au sunnisme. Le chiisme enfin,
considr dans son histoire, apparat comme une de ces sectes
lues qui surent travailler, alternativement ou conjointement,
par une action de front ou une tenace infiltration, construire,
sur le plan temporel, cette prsance dont la rvlation les avait
investies sur celui de l'eschatologie et dont la privation tait
considre, par elles, comme une frustration ou une perscution.

La prise d'Alamt par les Mongols. - Dans la grande invasion mongole qui commenait de dferler sur les provinces
musulmanes, les ismaliens d' Alamt furent parmi les premires
victimes. En 654/1256 ils durent se rendre sans conditions et
furent en partie massacrs; leur fortifications furent dtruites.
Les ismaliens du Dailam, du Qmis et du Quhistn furent eux
aussi en partie massacrs et leurs institutions diperses. Leurs
survivants ne devaient jamais parvenir se rorganiser politiquement en un tat indpendant, mais l'ismalisme, qui
trouva refuge dans l'Inde, ne disparut pas pour autant, conservant, jusqu' nos jours, une tonnante vitalit sans rien abdiquer de son idologie traditionnelle 13
La fin du califat et le chiisme. - L'historiographie sunnite
accuse parfois le vizir Ibn al-'Alqam et le thologien Na$r
al-Dn al-s, un ismalien pass l'immisme, d'avoir encourag le souverain mongol Hlg marcher sur Bagdad et
renverser le califat sunnite 14 L'accusation certes ne saurait
tre retenue sans autres preuves, d'autant que les nombreuses
intrigues qui prcdrent la fin du califat abbasside n'ont pas
encore livr leurs secrets, supposer mme qu'elles le fassent
un jour. Mais elle ne saurait non plus tre a priori cart e.
On ne peut, en effet, s'empecher de remarquer que les conflits entre chiites et sunnites qui avaient si longtemps secou
la grande mtropole irakienne et qui, depuis al-N$ir, avaient
eu tendance disparaitre, reprennent, partir de 640/1248,
avec une rare violence. L'anne qui prcda la chute de Bag11. Mustarn;;ir (m . 640 /1242) : B, XIII, 139-140 et 159. - Duwal, II,
E l, III, 820.
12. Musta'~im (m. 656/1258) : B, XIII, 159. - El, III, 825.
13. E/9 , 364.
14 . M S , n, 99- roo. - R, X lJJ, r96.

IIO. -

227

La prise de Bagdad par les Mongols. - Le 4 $afar 656/le


ro fvrier 1258, en tout tat de cause, les Mongols commands
par Hlg, s'emparaient de Bagdad; ils massacraient le calife
et une partie de sa famille et plusieurs docteurs de la Loi, dont
les trois fils d'Ab-1-Faraj ibn al-Jauz. Le nombre des victimes
fut certes exagr par l'historiographie musulmane, mais,
de toute vidence, considrable, comme fut grande aussi l'importance des destructions commises par les envahisseurs. Le fatw
arrach aux docteurs de la Loi et proclamant qu'un infidle
juste valait mieux qu'un imm injuste - fatw manifestement
dirig contre le califat abbasside - contribua arrter massacres
et destructions en donnant, la conqute mongole, un semblant de lgitimation 16. Mais le rattachement de l'Irak un
nouvel ensemble politique eut, entre autres consquences,
celle de le dtacher des pays arabes avec lesquels il avait jusque l
vcu en troite symbiose. Bagdad perdait, d'autre part, la
prminence religieuse et politique que lui avait value, depuis
tant de sicles, le privilge d'tre le sige du califat. C'est dans
les anciennes provinces arabes du califat, en Syrie et en gypte, et
clans le lointain Maghrib, que le sunnisme allait dsormais
trouver ses points d'appui les plus solides.
Il. LE SUNNISME DES AYYOUBIDES

L e rgne de $al!i al-Dn (569-589 /n73-n93). - Le dernier


i;icle du califat fut aussi, en Syrie, celui des Ayyoubides dont
1 .~

Sur la reprise de l'agitat ion chiite sur la fin du califat, partir

clo h.10 h., c f. les remarques de Dllr, El9 , I, 929, qui renvoie J(tlmil,
'< . 1ho oi X I, 27 r ot 344. - Pour los graves incidents de l'anne 655 h.,
11,

x 11 r, ">h.

111

l>/11iil, 11 ,

l .~ R . ..16 1

ot. 2Ci..1.

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE DERNIER SICLE DU CALIFAT

la politique religieuse mriterait d'tre mieux tudie et qui


contriburent, pour une large part, la restauration du sunnisme. La prise d'Alep, en 579/ rr83, permettait $all). al-Dn
de r econstituer son profit l'empire de Nr al-Dn 17 Elle
entranait le dclin de l'importante minorit chiite qui rsidait
dans la grande mtropole du Nord sans la faire toutefois disparatre. Il y eut des conversions au sunnisme, en particulier
dans la famille des Ban Khashshb, mais un des membres
de cette famille, Ibrhm b. Khashshb (m. 589 h.), tait encore,
l'poque de $all). al-Dn, une notabilit chiite fort respecte.
MuQ.ammad b. 'Al al-Mzandarn (m. 588 h.) jouissait d'une
renomme de savant qui avait de beaucoup dpass les frontires de la Syrie du Nord 1s.
La victoire de l;Iattn en 583/ rr87 permettait $all). al-Dn
de s'emparer de Jrusalem et des principales villes de TerreSainte. Les Francs de la 3 croisade reprenaient Saint-Jean
d'Acre en 587/rr9r, mais leur succs tait limit. Rduits
quelques districts ctiers, sans arrire-pays et sans moyens
de communication direct e, les tats francs de Syrie paraissaient vous une disparition prochaine quand la mort de
$all). al-Dn, en 589/rr93, vint les sauver 19.

Omeyyades, al-Daula' (m. 598 h.), form la Ni~mya de


Bagdad, vouait au chafiisme et l'acharisme un attachement
non moins sectaire 22.
$all). al-Dn encouragea aussi les sciences du hadth. En
572 h. il assistait, Alexandrie, aux cours d'al-Silaf (m. 576 h.),
t raditionniste originaire d'Ispahan qui tait venu enseigner
sous les derniers Ftimides. De passage Alexandrie encore,
en 577 h., il tudiait le Muwaff' de l'im.m M.lik sous la direction d'Ibn 'Auf, un docteur malikite en renom 23
$all). al-Dn eut, d'autre part, son service un docteur
hanbalite fort connu, Ibn al-Naj (m. 599 h.), dont il estimait
le loyalisme et la sagacit. En 583 / rr87, dans Jrusalem reconquise, aprs la khutba prononce par Ibn al-Zak, Ibn al-Naj
fut convi clbrer, son tour, cette grande victoire de l'Islam
et du sultan. Le hanbalisme, d'autre part, se dveloppait en
Syrie. Les Ban Qudma, d'origine palestinienne, s'taient,
nous l'avons vu, installs Damas, o deux des leurs, le traditionniste 'Abd al-Ghan (m. 600 h.) et le jurisconsulte Muwaffaq al-Dn (m. 622 h .), n 'allaient p as tarder s'illustrer24.

228

La politique religieuse de $al!i al-Dn. - Comme chez Nr


al-Dn, la lutte contre les Francs s'accompagna d'un vigoureux effort en faveur du sunnisme, mais dans un style diffrent.
$all). al-Dn, comme beaucoup de Kurdes, tait chafiite;
c'est le chafiisme, l'acharisme et le soufisme, qu' l'exemple
de Ni~m al-Mulk il, encouragea le plus 20 . A la mort de Shahrazr (m. 572 h.), qu'il avait conserv, il confia le poste de grandcadi un autre chafiite, le cadi Ibn Ab u~rn (m. 585 h.),
puis, aprs ce dernier, Ibn al-Zak (m. 598 h.) 21 .
Directeur de plusieurs collges Damas, Ibn al-Zak tait
un disciple de Ghazl qui portait au hanbalisme une vigoureuse
hostilit, tout en tant un adversaire rsolu du kalm, de la
falsaf a et de l'ismalisme. Le prdicateur de la mosque des
17. SoBERNHEIM, El, III, 87-92. - (sur Saladin). - Voir aussi les
remarques de J. SAUVAGET, dans Alep, 129-131 et l'importante notice
de Cl. CAHEN, sur les A iytbides in EJ2, I, 820-830.
18. Sur le chiisme Alep on trouver a d e prcieux renseignements
dans Tdrkh Ifalab du cheikh Rgbib al-abbkh.
19. B, XIII, 323-326.
20. Sall). al-Dn, en fondant le Ddr sa'd al-su'add', dont le suprieur
a la haute main sur les soufi.s du royaume, entend en effet s'appuyer,
non seulement sur le monde des fuqahd', mais encore sur celui des fuqara'.
21. Sur Ibn Ab 'U!?rftn (m. 585 h.), B, X II, 333-334.

229

$alfi al-Dn et l'ismalisme. - D s le dbut de son rgne


$all). al-Dn se heurtait aux ismaliens de Syrie dont le grandM
matre, Sinn (m. 589 h.), qui r elevait d'Alamt, constituait
une puissance avec laquelle il fallait compter 25. En 57r/rr76,
alors qu'il s'attardait conqurir la Syrie du Nord dont la
capitale Alep n'tait pas encore tombe, quatre ftddwya, la
solde de Sinn, l'attaqurent Mambij, dont il tait venu recevoir
la. soumission, et le blessaient la cuisse. Aprs son chec devant
Alep, en 572 h., le sultan menait campagne contre les ismaliens du J abal Bakr ; il assigeait Ma~yaf mais, ne russisHrutt pas prendre la citadelle, il ne poussait pas plus avant
lt\S oprations entreprises 26.
Bien des raisons pouvaient l'inciter la prudence. Les Francs
nvaicnt lanc des expditions de pillage dans la Biq.' et sans
cloute le sultan ne se sentait-il pas assez puissant pour affront 1r, tout la fois, Alep, les ismaliens et les Croiss. On peut
ponscr aussi qu'une politique de compromis pouvait lui paratre,
:. u.. Sur ces deux thologiens, B, XIII, 32 et 33.
IJ, X II, 296 et 308.

'Jj .

'l lJ . H, XII, 323-326 et, pour les Ban Qudma, n otre introduction

1'r4cis dll tlroit d'lbn Qudama.


'' SyritJ !lu N orrl, 353-354. - llistoire de la philosophie musulmane,
111 (1111r l ~l\ ~htd n.1-Dln Sinft.11) . - Fala/1 clauwar, op. cit., 207-22x.
, ,, l\11 ~7 ' : li , X I 1, 29J

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LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE DERNIER SICLE DU CALIFAT

temporairement tout au moins, plus opportune. Son oncle


maternel, Shihb al-Dn Mal).md, alors mir de Hama,intervint, selon certains rcits, en faveur des ismaliens de la Syriecentrale avec lesquels il tait soucieux d'entretenir des relations de bon voisinage 27 Les ismaliens, de 572 589 h., n'entreprirent aucune action contre le rgime ayyoubide et, lors de
l'arrive de la 3e Croisade, leur intervention, aux cts des
Francs, n'est pas signale, bien que l'hrsiographie sunnite
les accuse d'avoir toujours et systmatiquement pris le parti
des ennemis de l'Islam.

lerie ayyoubide, une brillante carrire. Ce sont les docteurs de


la Loi d'Alep qui, dans son rcit, portent la responsabilit des
poursuites. Convoqu, par eux, pour discuter de problmes
touchant au fiqh et aux U$al, Suhraward, nous dit-on, confondait ses contradicteurs par sa matrise de la dialectique. Pleins
de rancur, les docteurs de la Loi conviaient le cheikh une
discussion publique, dans la grande mosque d'Alep. Somm
de rpondre la question de savoir si Dieu tait capable d'envoyer un nouveau prophte, Suhraward rpondait par l'affirmative. Un procs-verbal tait aussitt tabli, prenant acte
du caractre hrtique d'une semblable proposition qui, sous
couleur de vouloir dfendre la toute-puissance divine, mconnaissait que Dieu lui-mme avait fait clairement savoir que
Mul).ammad tait le dernier en date de ses prophtes. $alJ:i
al-Dn, ds la rception du procs-verbal, ordonnait de faire
mettre mort le rengat et de brler ses livres 29.
Ibn Abi U~aibi'a (m. 668/r270), qui crivait sur la fin des
Ayyoubides, rapporte, dans son histoire des mdecins, un rcit
quelque peu diffrent. C'est le sultan d' Alep, al-Malik al-Z.hir,
un fils de $all). al-Dn, qui convoque les docteurs de la Loi
pour une controverse avec Suhraward - controverse au cours
de laquelle ce dernier a le dessus. Profondment humilis par
leur dfaite, les fuqah' montent une cabale contre le cheikh,
l'accusent d'tre un zindq et obtiennent du Sultan sa condamnation 30
Ibn Taimya (m. 728/r328), qui crivait un peu plus tard
mais qui s'est beaucoup intress Suhraward, nous donne,
snr ce dernier, un jugement qui prcise les raisons de son excution. Suhraward, nous dit-il, prtendait tre un prophte.
Il avait runi en lui le na;ar et le ta' alluh : la philosophie spC'ldative du pripattisme, tel que l'avait dfini Ibn Sn, et
la thosophie mystique. Il avait, d'autre part, adopt les ides
des btinya et avait une connaissance approfondie de la philoHophie des Grecs et des Persans. Il donna, dans son systme,
une importance excessive la notion de lumires, se rapprorhant ainsi de l'ancienne religion de Zoroastre. Il tait enfin
lm l vers en matire de magie et d'alchimie. C'est sous l'accu1111 lion de zandaqa, conclut Ibn Taimya, que les Musulmans le
t 11rrcnt Alep, l'poque de $alJ:i al-Dn 31

230

L'excution de Suhraward. - C'est sur la fin du rgne de


$all:t al-Dn, en 587 /ngr, que l'historiographie situe l'excution d'al-Suhraward, le fondateur de l'ishrdq, de la philosophie
orientale des lumires. Les circonstances de cette excution
font l'objet de versions divergentes. Enferm, selon les uns,
la citadelle d' Alep, Suhraward y serait mort de faim, tandis
que, pour d'autres, il aurait t dcapit au Caire, o il avait
t expdi, sur l'ordre du sultan. 28 .
L'homme est mal connu. Les quelques renseignements donns sur lui par un de ses premiers disciples, Shams al-Dn al-Sharazr (m. 680), dont le t moignage est relativement tardif,
laissent dans l'ombre bien des points importants.
N Suhraward, en Mdie, entre 545 et 550, d'origine iranienne, Suhraward eut pour principal matre Majd al-Dn
al-Jl, dont Fakhr al-Dn al-Rz fut aussi un des disciples.
C'est Margha, en Adharbaijn, qu'il se forma, tudiant le
fiqh et la f alsafa. On le signale ensuite Ispahan et Mardn.
A Kharbt, dans le Diyr Bakr, o il sjourna, il entra en
relations avec l'mir 'Im.d al-Dn Qilij Arsln auquel il ddia
un de ses ouvrages. Les raisons qui l'amenrent Alep, qui
tait encore, au dbut des Ayyoubides, une ville en grand
partie chiite, demeurent obscures.
Les circonstances dans lesquelles le procs se droula font
l'objet de rcits sommaires et peu concordants. Un des plus
anciens tmoignages est celui d'un contemporain, 'Imd al-Dn
al-I~fahn (m. 597 /r2or) qui fit, dans les services de la chancel27. B, XII, 295. - En 573, le vizir de Bagdad, qui se rend en plerinage, est assassin par un fidwi. - Duwal (sub anno).
28. Sur Suhrawardi d' Alep et sa postrit spirituelle, cf. Histoire de
la philosophie musulmane, 284-304 et 360-361. dition de son Kit/lb
al-ishrllq et de sa profession de foi dans uvres philosophiques et mystiques, Paris, x952. - Voir aussi, les Hay/lkil al-nCtr, dition du Dr Muhammad AM Ray.n, Le Caire (s. d.). - TllrW1 Ualab, IV, 292-304.

231

"I lfal,aliil

al-ntlr, introduction,

\O.

l/ndtJm,

IO.

./nl(11monti1 d'Ibn Taimtya sur Suhrawardf al-Maqtfil, in MS, I,

Jll ~u ol Fattlw/l, V, 63.

II.

233

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE DERNIER SICLE DU CALIFAT

La mort de Sindn. - C'est sur la fin du rgne de $al'Q. al-Dn,


en 589, que mourut Sinn, le chef des ismaliens de Syrie.
L'historiographie sunnite l'a svrement jug. Envoy par le
grand-matre d' Alamt, nous dit Dhahab, pour prendre le
commandement des citadelles de la Montagne, Snn tait un
zindq, qui faisait talage d'asctisme et de pit, mais qui,
en ralit, autorisait les choses interdites par la Loi. Il est encore
accus, comme beaucoup d'autres schismatiques, de s'tre
adonn l'alchimie et d'avoir eu recours des pratiques de
charlatanisme pour gagner ou conserver des adhrents 32
$all_i al-Dn suivit de peu Sinn dans la mort, au moment o
il s'apprtait aller faire la conqute de l'Irak 33.

Damas, la grande mosque des hanbalites dont l'achvement


fut rendu possible par la gnrosit du prince d'Irbil Kokbor
(m. 630 h .), dont la femme, Rab'a Khtn (m. 643 h.), la sur
de $al'Q. al-Dn, fera construire plus tard, Damas, un important
collge hanbalite, l'lgante $'Q.bya 37
Al-Malik al-Ashraf (626-635) s'orienta, Damas, dans une
voie diffrente. C'est lui que l'on doit, en 628 h., la fondation
d'une importante cole pour l'enseignement du hadth, la clbre
Ashrafya, et, quelques annes plus tard, de la mosque du
Repentir qui s'levait sur un ancien lieu de dbauche. Protecteur du soufisme, al-Malik al-Ashraf devint , Damas, le
disciple du cheikh Ibn 'Arab 3s.
Al-Malik al-Kmil (596-635) eut en gypte une politique
culturelle fort active. Il fit construire, au Caire, une maison
pour l'enseignement de la tradition, la Kmilya, et restaurer
la tombe de l'imm Shfi'. Si l'on en croit Suyt, qui prfre
la politique d'al~'Azz, al-Malik al-Kmil apport a une attention
toute particulire la Sunna. Il avait reu une licence d 'enseignement du traditionniste al-Silaf et Ab al-Qsm al-$afraw
(m. 636 h.) composa, pour lui, un recueil de quarante hadths 3 9
Son fils, Najm al-Dn Aiyb (637-647), qui fut le dernier grand
souverain ayyoubide d'gypte, inaugurait, en 641 h ., au Caire
la $li'Q.ya, pour l'enseignement du fiqh selon les quatre grandes
coles sunnites 40.

232

Les successeurs de $aldJ:t al-Dn. - C'est un renforcement


du sunnisme que les successeurs de $al'Q. al-Dn travaillrent,
encourageant la fondation de collges pour les docteurs de la
Loi (fuqah') et de couvents pour les soufis (fuqar'). Les plus
importants d'entre eux eurent leur politique. Al-Malik al-'Azz,
le sultan d'gypte, qui entra en conflit avec son frre al-Afl.al
Damas et envoya une ambassade au calife al-N$ir pour lui
demander la succession de son pre, projetait, en 595, de faire
expulser les hanbalites d'gypte et incitait ses frres prendre
la mme mesure dans leurs t ats 34. Cette politique avait
pour inspirateur un chafiite gyptien, Shihb al-Dn al-Ts
(m. 596 h.), dont le matre, Mul)ammad b. Yahy al-N$br
(m. 548 h .), un disciple sectaire de Ghazl, avait r_pandu,
chez de nombreux jurisconsultes d'Irak, de Syrie et d'Egypte,
un acharisme militant et exclusif 35 . La mort soudaine d'al'Azz arrta le projet, mais la perscution du hanbalisme, par
les autres coles sunnites, rebondissait Damas, sur la fin de
l'anne 595, dans les troubles dynastiques qui svissaient alors.
Bien diffrente s'avre la politique d'al-Mu'aiiam (594624 h.), qui tout en tant lui-mme un hanafite fort lettr,
soutenait le hanbalisme 36. C'est ainsi qu'il laissait construire,
32. Rshid al-Dn Sinn en 589 Mal?yf. - Duwal, II, 74. - Falak
dauwtlr, op. cit., 221.
33. Ibn Kathr nous affirme en effet, dans la notice qu'il consacre
$all). al-Dn, que ce dernier s'apprtait aller faire la conqute d e
l'Irak et de la Perse. B, X III, 2.
34. Politique d'al-Malik al-'Azz : B, XIII, 18. - Prcis de droit
d' Ibn Qudtlma, introduction.
35. Sur Shibb al-Dn al-Til.si (m. 596) : B, X III, 24. - }jusn al-mu!itlr,laYa, !, 185. - Shadhartlt, IV, 327-328.
G. 'Poliliquo religieuse d'al-Mu'a~?:am (m. 624) : Prcis de droit
rl ' I bri Q11dtlmfl, irliroduction.

Le chiisme et le sunnisme Alep. - A Alep cependant, le


chiisme constituait, dans la vie de la cit, un lment non
ngligeable. Plusieurs docteurs de la Loi minents, sous les
Ayyoubides, appartenaient cette cole. I:Iasan al-I:Iusain
(m. 620) laissa la rputation d'un docteur vers dans la connaissance de l'exgse coranique, du fiqh immite et de l'histoire 41
Son contemporain Ibn Ab Taiy (m. 630) s'imposa par son
37. B, XIII, 136 et 170.
38. SMAN YAHIA, Le Livre des thophanies d'I bn 'Arabi, XXXI
(thse complmentaire manuscrite).
39. I;lusn al-mu[ltllf,ara, I , 33. - Al-Malik avait fait construire la
ICmiltya, pour l'enseignement du hadith, la d emande des t raditionnistcs conservateurs inquiets de l'ascendant d es coles de thologie
ttcharites fondes Jlar $all). al-Dn. Le premier directeur de la Kmilfya, Ibn Dil).ya (622-633 h.) , tait anti-halljien. - L. MASSIGNON,
dn.ns MmoYial Lvi-Provenal, II, 663.
'1 0. Sur Najm a l-Dn Aiyil.b (m. 647), cf. SoBERNHEIM, El, III, u 2
'''1 - La $alil:tya, commence en 639, fut termine en 641 h. }jusn, I,
.IMG.
il r. I.e chii te nie pin l,lnHan rd-T.I n1mint (m . 620) : Ttlrfilh I,.ialab, l V,

\.1 ,1,

235

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE DERNIER SICLE DU CALIFAT

uvre de thologien et d'historien 42 Le fils de Saladin, al-Malik


al-Z:.hr (m. 612 h.), mnagea le chiisme. Le dernier prince
ayyoubide d'Alep, al-Malik al-N.~ir Ysuf (634-659), faisait
restaurer les deux grands sanctuaires chiites du cheikh Mul_iassin et de I.Iusain 11a.
Les querelles ne manqurent pas entre jurisconsultes de
diffrentes coles, surtout entre hanafites et chafiites, qui
appartenaient souvent des familles ethniques diffrentes,
sans qu'il faille chercher, dans ces diffrences d'origines, la
raison de ces oppositions. Plusieurs docteurs minents de l'poque
ayyoubide appartinrent au sunnisme alpin. 'Al al-Haraw
(m. 6n/1215), l'auteur d'un guide des lieux de plerinage,
fut aussi au service du calife al-N.~ir 44 L'historien Ibn al-'Adm
(m. 660/1262) dont l'norme Bughya devrait voir enfin le jour,
tait un hanafite qui sjourna Damas un certain temps et
mourut au Caire 45 'Izz al-Dn ibn Shadd.d (m. 684/1285)
naquit Alep en 613 h., y fit carrire dans la chancellerie
ayyoubide, et se rfugia au Caire lors de l'invasion mongole de
l'anne 658/1260 46

sur son passage, annonant le triomphe de la religion du


Christ 48 >>

234

L'invasion mongole de la Syrie. - Les Mongols, aprs la


prise de Bagdad, avaient continu leur avance, marchant sur
la Jazra et la Syrie, o leur offensive prenait parfois l'allure
d'une attaque contre le sunnisme. Le gnral Katbugh, un
turco-mongol nestorien, une fois matre d'Alep, faisait incendier la grande mosque, mais respectait les tablissements
chiites, la synagogue et les glises 47 Il s'emparait de Damas
sans rsistance et la citadelle capitulait; l'amn fut accord
la population. Mais la onqute de la ville pouvait tre interprte comme un vnement dont l'Islam faisait les frais :
le prince Bohmond en personne avait assist la chute de la
cit, et les Chrtiens de Damas, cc promenant une croix dans
les rues de la ville, nous dit-on, obligeaient les gens se lever
42. Ibn Ab Taiy (m. 630) : Tdrikh Jjalab, IV, 369-378.
43. J. SAUVAGET, Alep, 150 et surtout Deux sanctuaires chiites d'Alep,
dans Syria, 1928, 224 et 320. - L'exemple du chrif Al;tmad al-l:lusain
(m. 653) montre qu' la veille d e l'avnement des Mamlks, le chiisme
alpin, bien que rduit, conservait plus de v italit qu'on ne le pense
communment. T drkh Jjalab, I V, 441.
44. 'Al al-Haraw (m. 6u) : Mme J. S. SouRDEL-THOMINE, Guide
des L ieux de plerinage, Damas, 1953 et 1957.
45 . Ibn al-'Adm (m. 660 h .) : El, II, 746-747.
46. 'Izz al-Dn ibn Shaddd (m . 684 h.) : G, I, 634.
47. Syrie du Nord, 705-706. - Tdl'U1h J:fa.lab, IV, 452.

L es Mamlks en Syrie. - Les Mongols s'emparaient de Ba'labakk et de Naplouse, mais n'attaquaient pas l'gypte, o
les Mamlks avaient consolid leur pouvoir. Le sultan Qutuz
qui attendait, pour passer la contre-attaque, que Hl.g
ft retourn en J azra, remportait sur les Mongols, le 25 ramarj,n 658/3 septembre 1260, dans le Bais.n, 'Ain Jlt, une
victoire dcisive, qui ne fit certes pas disparatre le danger
mais l'cartait pour de nombreuses annes 49 A l'annonce
de cette nouvelle, la population de Damas pillait le quartier
chrtien et incendiait la grande glise. Aprs l'assassinat de
Qutuz et avec l'avnement de Baibars, le centre du sunnisme
passait d'Irak en Syrie et en gypte, solidement unifies sous
une mme autorit 50.
I II. LE SUNNISME NORD-AFRICAIN ET LA FIN DES ALMOHADES

Les derniers Almohades. - En Afrique du Nord le sunnisme


renforait aussi ses positions. Le mouvement almohade avait continu sur sa lance sous Ab Ya'qb Ysuf (558-580/n63-n84),
le successeur de 'Abd al-Mu'min 51 Son fils Ya'qb al-Marn;>r
(m. 595/n98) avait peine contenir la pousse chrtienne en
Portugal et en Castille ; dj le retour un sunnisme plus strict
se dessinait. D'abord malikite, Ya'qb al-Man$r tait pass
au ihirisme, puis avait adopt le chafiisme, choisissant plusieurs
cadis parmi les partisans de cette cole. $all.i al-Dn lui avait
crit pour lui demander aide contre les Francs, mais, n'ayant
pas t salu du titre d'mir des croyants, le souverain almohade, irrit, ne rpondit pas la demande; il et t, au demeurant, bien incapable de la satisfaire 02
Sous Mul).ammad al-N~ir (m. 613/1213), le rgime commenait plier sous le poids des difficults intrieures et les coups
de la reconqute chrtienne. Las Navas de Tolosa, en 1212,
en sonna le glas 53 Mais c'est seulement sous al-Ma'mn (62448. Syrie du Nord, 706. - Duwal, II, 122. - B, XIII, 219.
49. E/9, I , 810 ('Ain Jdlt) .
50. Pillage du quartier chrtien : Duwal, II, 123. - B, XIII, 219.
~p . AbCI Ya'qClb YClsuf (m . 580/n 84) : E l 2 , 165-166.
~ ..t. Ya'qCtb al-Man~Cl r (m. 595/n98) : H istoire du Maroc, I, 332-333.
l i, X I 11.
~ I Mu ~1n11111 1ad n l-N.';lir (m. 613/ 1213) : lfistoirc dit Maroc, I, 342. "'Ill, 917.
JJ, X lll, Il).

236

237

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE DERNIER SICLE DU CALIFAT

629/1227-1232) que la rupture fut solennellement proclame


avec la doctrine des Almohades; le nom du mahd disparut
des monnaies et des actes officiels 54
Les jours de la dynastie taient dsormais compts. En
633/1236 Yaghmursn, Tlemcen, rejetait l'autorit almohade
et fondait le royaume 'Abd al-wadite du Maghrib central 55
En 634/r 237, Ab Zakariy, le gouverneur almohade d'Ifrqiya, se faisait publiquement reconnatre comme souverain
indpendant et prenait Tunis pour capitale 56 . En 668/1269
enfin, les Ban Marin, dont les progrs taient depuis longtemps
menaants, s'emparaient de Marrakech et mettaient le point
final la dynastie almohade 5 7
Le renforcement du malikisme, qui suivit l'affaiblissement
puis la disparition du rgime almohade, tout en laissant de
larges possibilits d'essor la thologie acharite, s'accompagnait d'un dveloppement du soufisme dont les confrries
allaient connatre leur ge d'or. Le maraboutisme, plus vivant
qu'en Orient, gagnait des couches de plus en plus profondes
de la pit populaire. La philosophie qui, sous les premiers
Almohades, avait bnfici d'appuis officiels, eut ptir de
la prpondrance grandissante des docteurs de la Loi et, dans
une large mesure aussi, du soufisme populaire. Rien ne montre
mieux les difficults de cette discipline que la manire dont
ses deux plus illustres reprsentants, Ibn Tufail (m. 581/ n85)
et Ibn Rushd (m. 595/n98), qui avaient cependant joui de la
protection d'Ab Ya'qb Ysuf, comprirent les rapports de
la falsa/a et de la shari'a, de la philosophie et de la Loi rvle.

vation, reconstruire le systme des techniques et des sciences,


puis s'lever la connaissance d'un Dieu unique, voulant,
sage, savant et misricordieux, prendre enfin conscience de
son me, substance immatrielle et incorruptible, qui ne peut
placer son bonheur que dans la contemplation de l'lttre parfait.
Ce bonheur ne peut lui-mme tre atteint que par la mise en
pratique d'une morale de dtachement et d'ascse.
C'est une mme conclusion que parvient, dans sa retraite,
en mditant non plus sur la cration divine (khalq) mais sur
l'ordre (amr) de Dieu, c'est--dire sur la Loi (shar'a), le deuxime
hros du roman, Absl, le pieux sectateur d'une religion rvle, qui vit dans une le voisine, mais peuple, et dont le chef,
Salmn, au demeurant son ami, s'en tient, pour guider la
cit, au sens exotrique et social de la Loi.
Absl, rompant avec Salm.n, rejoint I;Iaiy dans son le.
Les deux hommes, aprs avoir confront leurs propres expriences, en arrivent cette conclusion que la religion exotrique et rvle et la religion sotrique et rationnelle ne sont
que les deux faces d'une mme vrit. Ils dcident d'aller trouvers Salmn, pour le lui faire comprendre, et obtenir de lui
que ces deux formulations de la mme religion coexistent en
paix dans la cit. Mais ils se heurtent une incomprhension
obstine et s'en retournent dans leur le dserte, pour s'y
livrer la contemplation, tandis que le peuple, sous la conduite
de son chef, continue de vivre d'apparences et de symboles
dont le vritable sens lui chappe. Cette dcision de rupture
finale exprime toute l'amertume du philosophe qui, se sentant
tranger dans sa communaut, n'a plus d'autre ressource que
d'aller chercher son salut dans une vie mditative et solitaire non par la faute de la Loi rvle ou de la philosophie, mais
p ar le fait de l'incomprhension des hommes.

Le roman philosophique d'Ibn Tu/ail. - Ibn Tufail reste


avant tout, devant la post rit, l'auteur du roman philosophique de Jfaiy b. Yaq?n, le Vivant fils du Vigilant ll, l'une
des uvres en prose les plus exquises de la littrature arabe 58
On en connat le thme. I;Iaiy, n sur une le dserte grandit
d'abord sous la protection d'une gazelle, qui l'allaite et lui
donne les premiers rudiments de son ducation. Il russit
ensuite, par les seuls efforts de sa raison et de son esprit d'obser54. Al-Ma'mn (m. 629) : El, III, 237. - H istoire du Maroc, I , 354
et 362-365.
55. Yabghmursan et les 'Abd al-Wadides : G. MARAIS, EJ2, 96-97.
56. Ab Zakariy (en 634), El, I , 321 et II, 229-231. - Berbrie
orientale, passim.
57. P rise de Marrakech par les Banft Marn en 668/1269 : El, I, 32r.
- G. MARAIS, El, III, 527-530 (sur M rinides).
58. Ibn ufail (m. 581/n 85) : Islamic philosop hy and theology, 1391 4 0.
llistoiro de la philosophie m usulmane, 327-333.

Ibn Rushd philosophe et juriste. - C'est sur la shar'a ellemCme, plus mthodiquement que ne l'avaient fait ses prdcesseurs, qu'Ibn Rushd, pour sa part, fonde la lgitimit de la
/alsa/a 59 La Loi divine est une, comme la vrit, et, comme
elle, s'adresse l'universalit des hommes. cc Il faut que tu
:-;n.ches, crit-il, que la Loi divine n'a d'autre but que d'enseigner la vraie science et la vraie pratique. La vraie science,
59. L . GAUTHIER, Ibn R ochd (A verros), P aris, 1948 . - M. ALLARD,
T.a notion e cration chez Avcrrvs, BEO. - S. VAN DEN B ERGH, traducllon angla ise d u Talla/ut al-tahllfut, Londres 1954 - G. F. H ouRANI,
Mil ion du Ftl,~I ahnaqtll, L<'ydc, 1959 et traduction anglaise, Londres
1c11u
Il 1.1t11irc t/11 Ili pltilosop!lic 111us11lma110, 334-342.

238

239

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE DERNIER SICLE DU CALIFAT

c'est la connaissance de Dieu et de toutes les choses telles qu'elles


sont, spcialement de la Loi religieuse, de la batitude et des
tourments de l'autre vie. La vraie pratique consiste acccomplir les actions qui procurent de la batitude et viter celles
qui procurent les tourments. La connaissance de ces actions
est ce qu'on nomme la science pratique. Les actions sont de
deux sortes. Les unes sont des actions extrieures, corporelles,
et la science dont elles sont l'objet est celle que l'on nomme
le fiqh. Les autres sont des actions psychiques, comme la gratitude, la patience et les autres dispositions morales que la Loi
divine recommande ou dfend; la science dont elles sont l'objet
est celle que l'on nomme la sciences de la vie future >;. De ce
passage fondamental, on retiendra que la Loi divine, en tant
que principe de connaissance, embrasse celle de Dieu et du
monde - thodice, cosmogonie et eschatologie - , et, qu'en
tant que principe d'action, elle comprend tout ensemble le
fiqh, l'thique et le soufisme.
Par le fait mme qu'elle se propose de faire parvenir son
enseignement tous les hommes, la Loi religieuse se doit de
tenir compte des facults de ceux auxquels elle apporte son
message. La vrit est une, mais on peut obtenir l'assentiment
des hommes par trois catgories d'arguments, oratoires, dialectiques ou dmonstratifs, qui correspondent eux-mmes trois
attitudes d'esprit fondamentales : le fidisme des gens du
hadth, qui se contentent d'images et de symboles, la dialectique du kalm, plus soucieuse de controverses que de vritables
certitudes, et le rationalisme des philosophes, avides avant
tout de certitude logique. La vrit, en d'autres termes, pourra
s'exprimer l'aide d'images et de formulations concrtes accessibles tous, comme elle pourra aussi s'exprimer sous une
forme intellectualise et abstraite, o les esprits les plus superficiels se contenteront d'interprtations possibles mais discutables, tandis que les philosophes iront au cur de la vrit
par la dmonstration rationnelle.
La philosophie peut d'autant moins s'opposer la Loi religieuse qu'elle consiste dans le degr le plus lev d'intellection
de cette Loi. Elle doit mme prendre appui sur elle, dans sa
recherche mtaphysique, car on ne saurait concevoir qu'une
philosophie ignorant sys~matiquement tout des vrits rvles puisse aboutir de meilleurs rsultats qu'une philosophie
prpare sa tche par la connaissance et la mditation de
ces donnes. Le mal ne peut pas venir de la philosophie, en
tant que telle, mais des erreurs des philosophes, faisant un

usage imparfait de leur raisonnement, et plus encore d'esprits


inaptes la comprendre.
C'est en sacrifiant, dans une large mesure, Frb et Ibn
Sn qu'Ibn Rushd parvient sauver la philosophie. Mais,
tout en les critiquant, c'est en recourant un argument tir
de la Loi qu'il les dfend contre les attaques de Ghazl. Le
hadth qui fonde la lgitimit de l'ijtihd, de l'effort personnel,
accorde une double rcompense au mujtahid qui arrive la
vrit et une rcompense simple celui qui se trompe. Frb
et Ibn Sin n'ont fait que chercher interprter le Coran dans
le sens qu'ils estimaient devoir lui donner. L'insuccs de leurs
recherches ne diminue en rien la lgitimit de leurs efforts.
On saurait d'autant moins les blmer que les thses incrimines par Ghazl sont loin d'avoir t condamnes par l'unanimit des docteurs de la Loi. L'accusation porte contre ces
deux philosophes apparat d'autant moins fonde que Ghazl,
par les incertitudes de sa propre pense, acharite avec les
acharites, soufi avec les soufis, philosophe avec les philosophes,
a, en dfinitive, jet l'indcision et la corruption chez de nombreux Musulmans.
Aprs avoir fond la lgitimit de la falsaf a et critiqu, tout
en les dfendant, Frb et Ibn Sn, Ibn Rushd s'efforce de
rtablir, contre ces deux philosophes, l'aristotlisme qu'ils ont
dform et qu'il tient pour l'expression par excellence de la vrit
philosophique. Mais, dans la mesure o il continue de considrer comme authentiques les crits no-platoniciens attribus Aristote, il lui est bien difficile, en dpit d'intuitions
passagres et de sa critique de la thorie de l'manation, de se
dgager entirement de l'apport de ses deux grands prdcesseurs.
S'il se spare d'eux encore, c'est non seulement sous l'influence
de modles grecs diffrents, mais aussi sous celle de sa propre
formation religieuse l'intrieur de l'Islam. S'il propose,
de Dieu, une dfinition philosophique fort voisine de celle de
Fr.b et d'Ibn Sn, il a aussi donn, dans des crits destins
un plus large public, en particulier dans ses Manhij al-adilla,
une dfinition de l'unit divine et, plus gnralement de son
propre credo, dans les cadres et le style mmes du kalm.
Si Ibn Sn., nous dit Ibn Taimya, a t form parmi des
thologiens dogmatiques niant les attributs de Dieu, et Ab-1Barakt, Bagdad, parmi les gens du hadth, Ibn Rushd,
lui, l'a t parmi des thologiens kullbya s9 bis.
!l!J~'' MS,

t. 98.

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE DERNIER SICLE DU CALIFAT

La doctrine d'Ibn Rushd, comme celle de Frb, mais en


un sens diffrent, aboutit une politique : une politique nourrie
non seulement de !'Ethique Nicomaque ou de la Rpublique
de Platon qu'il avait longuement commente et laquelle il
empruntait quelques ides rformistes, sreur aussi des prescriptions d u fiqh dans lequel il avait t form et dont il fut un
minent professionnel 60. Le philosophe ne peut se livrer, dans
un cercle d'initi6s, ses spculations favorites que dans la mesure
o lui-mme respecte la Loi rvle et travaille la faire mieux
comprendre. La diffusion de vrits philosophiques parmi des
esprits incapables de les saisir serait une source de troubles
et d'anarchie. Ibn Rushd, d'autre part, a toujours t convaincu
de la supriorit de la Loi musulmane sur celles des autres
religions.
Cette Loi religieuse, Ibn Rushd va la demander au fiqh
malikite, qu'il s'efforce de prsenter, dans la Bidyat al-mujtahid, consacre l'tude de la divergence des coles, sous une
forme plus systmatique et plus rationalise, tout en retenant,
sur quelques points, des solutions en vigueur dans le hanafisme
ou le chafiisme. Ibn Rushd, dont l'Occident latin a voulu faire
le thoricien de la double vrit et du rationalisme, reste, pour
le wahhbisme, avant tout, l'auteur de cette Bidya o l'on
voit un des meilleurs traits du genre, bien que le hanbalisrne
n'y soit jamais cit 61 En Orient aussi, sur la fin du califat,
la philosophie rencontrait un nombre croissant d 'adversaires.

des livres suspects de logique et de philosophie, en particulier


l'encyclopdie ismalienne des I khwn ak;af. Les livres dcouverts furent brls et la madrasa retire son directeur 63
En 590/rr94, sous le vizirat du chiite Ibn al-Qa!?!?b, Ibn
al-J auz tait son tour victime d'une mesure d'inquisition.
Arrt, il fut exil Wsit et con fi la garde d'un gelier
chiite 64. Libr cinq ans plus tard, sur une intervention de la
mre du calife, il rentrait Bagdad, mais y mourait peu de temps
aprs, en 597 / r200, laissant une uvre considrable 65
Jurisconsulte et traditionniste fort exigeant, largement
tributaire de l'uvre d'Ibn 'Aql et d' Ibn H ubaira, Ibn al-Jauz
fut un sermonnaire loquent et un polmiste ardent rechercher et combattre toutes les formes de schismes ou d'hrsies. Son Talbs l bls est, dans la tradition du hanbalisme de
combat, un des plus brillants t raits qui aient t crits contre
les innovations introduites dans l'Islam non seulement par le
soufisme, qui est longuement pris p artie, mais aussi par les
zi ndq, les ghult, les falsifa et par certains docteurs de la
Loi. A cette uvre magistrale, venaient s'ajouter d'autres
ouvrages polmiques : des rfutations d'al-J:Iallj, du cheikh
'Abd al-Qdir et du calife al-N$ir ss.
Le but essentiel que s'est assign l'illust re sermonnaire,
c'est de faire triompher la doctrine du sunnisme traditionaliste,
comme t ant celle du Prophte, des quatre premiers califes et
des grands Anctres de la communaut. Son hostilit est vive
l'endroit des six sectes schismatiques fondamentales : l).ar-

240

24 1

IV. LA LITTRATURE DOCTRINALE


SUR LA FIN DU CALIFAT

Ibn al-]auz (m. 597/I200). - Ab-1-Faraj b. al-Jauz,


dont nous avons vu les dbuts, restait encore, dans les premires
annes du califat d'al-N!?ir, un homme fort influent qui, en
dehors de son enseignement, toujours suivi, intervenait parfois
d'une manire retentissante dans les affaires publiques 62.
En 583/rr87 il obtenait du vizir Ibn Ynus la condamnation
du cheikh Rukn al-Dn (m. 6rr h.), un petit-fils de 'Abd al-Qdir
al-Jl, qui tait accus de dtenir dans sa madrasa, la Jlya,
60. Sur la politique d'Ibn Rushd, cf. E. I. J. RoSENTHAL, Averros
Commentary on Plato's R epublic, Cambridge, 1956 et Political Thought
in Medieval Islam, Cambridge, 1958.
6I. S ur son fiqh , R . BRUNSCHWIG, A verrvos juriste, dans Mmorial
Lvi -Proven al.
62. Voir la bi bliograph ie donne plus haut sur Ibn al-J a uz, p. 2 13.

63. Dhail, I, 425-426. - Cette mme a nne, le m ajordome du calife


Majd al-Dn b . al-$J::lib , un chiite, tait excut Bagdad.
Duwal, Il, 68. - U n peu p lus t a rd, l'mir chiite de I:Iilla, Tashtikn
(m. 602 h.), accus d'tre en relations avec $alJ::i. al-Dn, t ait arrt
mais relch. Nujm , VI, 190. - B, XIII, 44~45.
64. Arrestation d'Ibn al-J auz en 590 : Dhail, I, 392-393, 420 et 426. lbn al-Qa~~b finissait lui a ussi en prison. L e vizira t du chiite Ibn Mah d
al-' Alaw (602-604 h.) fut lui aussi marqu p ar de vifs incidents. De
nouveau accus de dtenir des ouvrages de philosophie, le cheikh
R ulm al-Dn tait a rrt et ses livr es brls. (B, XIII, 45). - En 604 h.
le calife faisait d 'autre part arrter son ministre Ibn Mahd qui allait
mourir en prison dans des circonst a nces mal claircies, p ou r avoir prt endu a u califat, d isent les uns, victime d 'intrigues disent les autres.
T(tlmil, XII, 128. - B, XIII, 47. - La m me a nne 604 voy ait la disi,rr.ce du soufi Shihb al-Dn al-Suhraward, accus, son r etour de
l)amas, d'av oir accept de riches ca deaux des p rinces ayyoubides de
Syrie. B , X III, 47.
65. On trouvera une liste d es ouvrages d'Ibn al-J auz dans le D hail, I ,
1116-t1 20. - On p eut utilem ent la comparer celle de GAL, I, 661-669
ol S, J, 9 14-920.
h6. Ln. r6fu tn.tion cl 'n.1-Tiall.j a 6t6 r su me par Sibt ib n al-Jauz.
cr Urtll!ij, 373 37'1
al-N~ir,

242

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

rya ou khrijites, qadarya, jahmya, murji'a, rfila et jabrya,


qui se sont leur tour divises en de nombreuses sous-sectes
donnant naissance, par leurs interfrences, une grande diversit de sectes composites s7
Les /aldsifa ne sont pas eux non plus pargns. Dans une
attaque courte mais violente, Ibn al-Jauz leur reproche d'avoir
uniquement fond leurs systmes sur leurs opinions personnelles et, sans nier les donnes rvles, de faire comme si ces
donnes n'existaient pas. Il fait allusion la sduction exerce
par ces philosophes sur un grand nombre de Musulmans qui
se laissent prendre la subtilit de leurs raisonnements ou au
prestige de leurs connaissances. L'indcision et le flottement
engendrs par la /alsafa sont vigoureusement mis en relief;
les Musulmans qui la cultivent, nous dit-on, ne sont plus pleinement des philosophes comme l'taient les philosophes de
l'antiquit grecque, ni des Musulmans au plein sens du terme.
La falsafa est exclue de la communaut musulmane 68.
Cette attaque contre les philosophes est suivie par une
attaque non moins violente contre les btinya, dfinis d'une
manire si extensive que le terme ne dsigne plus uniquement
Qarmates et Ftimides, mais d'autres sectes encore dont les
liens, avec ces deux mouvements, sont loin d'tre historiquement tablis. Par btinya Ibn al-Jauz entend tous ceux qui
considrent que le Coran et le hadith ont, ct de leur sens
apparent et exotrique (;awhir), un sens cach et sotrique
(bawtin) qu'il importe de dgager en recourant aux ressources
toutes subjectives et arbitraires d'une exgse allgorique ou
symbolique (ta'wl) 69.
A toutes ces sectes, il convient d'ajouter le soufisme qui,
en tant que tel, une fois encore, n'est pas proscrit, mais dont
les dviations sont stigmatises avec une vivacit de ton rarement atteinte. Le concert spirituel, la danse et le chant, en
honneur dans certaines confrries mystiques, sont :fltris comme
contraires l'esprit et la lettre de la Loi. De mme le quitisme
(tawakkul) de certains mystiques qL en arrivaient prconiser
la mendicit, la recherche de la vie de solitude qui en conduisait d'autres l'apologie du clibat ou de la vie de retraite,
la pratique du monachisme errant encourag par d'autres
67. Chacune de ces six sectes fondamentales se subdivise son tour
en douze sous-sectes : ce qui donne le total des 72 sectes annonces par
le hadth. - Talbs, 19.
68. Ibidem, 45-50.
69. Ibidem, 102 -112 .

LE DERNIER SICLE DU CALIFAT

2 43

confrries, taient condamns comme incompatibles avec


l'thique individuelle et sociale de l'Islam 70
Parmi les soufis les plus vivement pris partie figuraient,
non seulement des hommes souvent discuts dans le sunnisme,
comme al-Sarrj ou al-l:Iallj, mais encore des auteurs dont
l'uvre tendait s'imposer, tels Ab Tlib al-Makk, Ab
Nu'aim al-I$fahn, al-Qushair et plus encore Ghazl dont la
tolrance excessive, en matire de hadths, entachait dangereusement, aux yeux d 'Ibn al-Jauz, la valeur de l'Ifz,yd' 71
Thoricien du sunnisme, Ibn al-Jauz a aussi voulu s'en faire
l'historien. Son M unta;am, consacr l'histoire du califat,
est une source prcieuse pour l'tude du sunnisme traditionaliste.
Mais le meilleur de son uvre rside dans les biographies
laudatives qu'il avait consacres des personnalits des premiers sicles et dont le choix est lui seul tout un programme :
ct de califes comme Ab Bakr, 'Umar, 'Al et 'Umar b.
'Abd al-'Azz, on voit figurer des jurisconsultes, comme Sufyn
al-Thaur, Shfi' et A}fmad b. I:Ianbal, et une longue liste
d'asctes ou de mystiques, comme I:Iasan al-Ba$r, Fulail b.
' Iyl, Ibrhim b. Adham, Rab'a al-'Adawya, Ma'rf al-Karkh et Bishr al-l:If. De ce soufisme, dont il dnona les dviations, Ibn al-Jauz voulut se faire l'historien dans la $ifat al$afwa, o il met contribution Ab Nu'aim al-I$fah.n, tout en
critiquant par ailleurs ses dfaillances comme traditionniste 72

FaMr al-Dn al-Rz (m. 606/r209). - La thologie spculntive (kaldm) cependant continuait son chemin. Le reprsentant le plus illustre de cette discipline fut, l'poque d'Ibn
70. Ibn al-Jauz examine d'abord les innovations introduites par les
rnllhtld et les 'ubbd, pieux esctes que l'on dsignait l'origine sous le
11o in de qurrll', lecteurs du Coran (150-160) ; ces innovations concernent
!Ill p articulier les interdits alimentaires. Il numre ensuite les dformai Ions dont les soufis, ses yeux, portent la reponsabilit dans le domaine
tlu culte et de l'thique (160 et suiv.).

7.I. Il met souvent contribution, dans sa critique du soufisme, le


/{itdb al-sunna d'Ab Bakr al-Khalll (Talbs, 167). - Il considre
d 'riutre part, la suite d'Ibn 'Aql, les thologiens dogmatiques (mutalwllim) comme suprieurs aux soufis (374) . - Les trois derniers chapitres
du Talbts sont consacrs aux faux-miracles et aux supercheries dont
ltfl f!Oufis usent parfois pour gagner la confiance du vulgaire, avec une
1dlusion aux 'aiy dr1"n et aux ft..tydn (392), ce qui confirme que ces groupemonts de brigands ou ces milices d'auto-dfense furent souvent en relai 101111, m1 cours de l'histoire, avec des mouvements politico-religieux.
:.1 . 11.>n a l- Jauzt avait d'autre part compos un ouvrage sur les mrites
qu 11':dtncha1cnt la tombe d'Ibn I.Tanbal et un autre sur l'amour
(11111[111/Jlur ) qno l'on devait poriM n.ux Compagnons du Prophte. Dllail, I,
.110

244

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

al-Jauz, Fakhr al-Dn al-Rz, originaire de Raiy, qui son


zle d'hrsiographe valut plus d'une msaventure 73 A Khwarizim, o il sjourna quelque temps, et o les mu'tazilites taient
puissants, il engagea, avec ces derniers, des controverses qui
l'obligrent quitter la ville. Le sultan ghride Shihb al-Dn
(m. 602 h.), qui ensuite le protgea, lui fit construire une madrasa
Hrat. Mais les karrmya, fort influents dans le royaume
et avec lesquels il entra bientt en conflit, l'accusrent d'hrsie et obligrent le sultan l'loigner. Fakhr al-Dn al-Rz,
qui trouva ensuite refuge auprs du prince de Khwrizm MuJ;iammad b. Takash (m. 6r7), finit par retourner Hrat o il mourut et o sa tombe subsiste.
Fakhr al-Dn al-Rz dut le meilleur de sa formation, en
kalm, l'uvre d 'Ab-1-Ma'l al-Juwain, dont il reprit et
accentua les affinits mu'tazilites. Il tudia longuement les
traits de Shahrastn dont il critiqua le Kitb al-milal. Il
s'intressa aussi Ibn Sn, dont il commenta les lshrt.
Fort peu juriste et nullement soufi, il admirait et commenta
le dwn d'Ab al-'Al' al-Ma'arr (m. 458 h .), le clbre pote
syrien si profondment imprgn d'idologie ismalienne 74
Son attitude l'gard de Ghazl parat avoir t des plus
critiques. Son monumental commentaire du Coran mriterait
de faire l'obj et d'une monographie approfondie. Ce fut, en
dfinitive, un thologien indpendant qui eut, en dogmatique
et en politique, des ides souvent fort personnelles.
Le tableau qu'il nous a donn des sectes musulmanes dans
une uvre hrsiographique, elle-mme importante, ne manque
pas d'intrt, ne serait-ce pour mieux dfinir ses propres positions. Il range, parmi les sectes qu'il convient d'exclure de la
communaut, bien qu'elles-mmes fassent extrieurement profession d'Islam, les btinya - terme qui dsigne avant tout,
pour lui, les Ftimides d'gypte, mais encore, ct des Qarmates, et des partisans de I:Iasan b. al-$abbJ:i ou de N$ir-i
Khusraw, les b bakya et les muqanna'ya, ainsi que les sab'ya
ou septicmains, qui paraissent ainsi constituer une secte autonome 75
73. Sur Fakhr al-Dn al-Rz (m. 606) : I. GOLDZIHER, Aus der Theologie des Fakhr al-Dn al-Rz, dans Der I slam, III (1912), 213-247. P. KRAus, Les controverses de Fakhr al-Dtn al-Rz, dans le Bulletin
de l'Institut d'Egypte, XIX (1937), 187-214. - Islamic philosophy and
theology, 127-129. - Voir aussi B, XII, 70-71.
74. Cf. notre tude sur La vie et la philosophie d'Abt-l-'Al al-Ma'arr,
dans BEO, 1944.
75. Son tableau des sectes mus ulmanes I'tiqtl.dt firaq al-muslini!n

LE DERNIER SI CLE DU CALIFAT

245

C'est encore dans la catgorie des sectes ext rieures l' Islam,
ct des Juifs, des Chrtiens, des dualistes (thanawya) et

des Sab ens, que Fakhr al-Dn al-Rz range les falsifa, dnonant, avec une rare vigueur, le caractre schismatique de leurs
uvres et numrant, cette occasion, les divers traits qu 'il
avait lui-mme composs contre la philosophie 76 Protestant,
une fois de plus, de son attachement sans dfaillance au credo
des gens du hadth , il s'attache dfendre I bn I;Ianbal et
IsJ:i.q b. Rhawaih contre l'accusation d'anthropomorphisme
dont les mu'tazila les accablrent 77
Pour la premire fois enfin, avec Fakhr al-Dn al-Rz, le
soufisme avait sa place dans un trait systmatique d'hrsiographie. :Manifestement Rz, fort peu mystique lui-mme,
est favorable au soufisme, dan s la mesure o celui-ci consiste
dans un effort de dpouillement intrieur et de purification
morale, dans le but de parvenir une connaissance plus intime
et une exprimentation personnelle du message rvl. Mais
il s'lve avec vigueur, comme Ghazl avant lui, contre l'incarnationnisme (!iull) et l'antinomisme (ib!ia) dans lesquels
trop de mystiques avaient tendance glisser 78

Shihb al-Dn al-Suhraward (m. 632 /I234) . - N en 539/


n44 Suhraward, en Perse, dans la province du Jibl, Shih b
al-Dn al-Suhraward fut initi au soufisme par son pre, un
t raditionniste qui fut pendant un certain temps, Bagdad,
directeur de la Ni:?mya 79 Le cheikh 'Abd al-Qdir al-Jl
le dtourna de l'tude du halm, en particulier du Kitb al-shmil d'al-Juwain et de la Nihyat al-iqdm de Shahrast.n,
e t l'encouragea se mettre l'cole des Anciens.
Shihb al-Dn al-Suhraward fit partie de l'entourage du
calife al-N~ir et fut parfois charg, par ce dernier, de diverses
missions. Ses rapports avec le calife ne furent cependant pas
sans coup. E nvoy Damas porter des robes d'honneur
al-Malik al-'dil, il fut, son retour , en 604/1208, accus d'avoir
accept des cadeaux et de s'tre indment enrichi. Il dut cesser
son activit de sermonnaire et perdit la direction de son couo. 6t dit au Caire par le cheikh 'Abd al-R ziq. -

Sur les b.tinya,


suiv. ; 76.
I'tiqddt, sur la f alsafa. 96.
Ibidem, 92.
Sur le soufisme , ibidem, 72 et suiv.
J<). S11r Sh ih b nl-Dn al-Suhraward (m. 632 h .) (qu'il ne faut pas
rn11fonclro ;w ec S11hrawn.rdt d'Alop, ox6cut6 sous $all;t al-Dn), cf.
/:/ , IV, 530.
11 , X I 11 , 17 ('( ~ 1 52.
7
' " 11/1irnu.1 i/1111 l' l /11111,
1 hllll l 1

57 et
76.
77.
78.

LE DERNIER SICLE DU CALIFAT

246

247

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

vent et de son collge. Le nouveau mu'f:ttasib de Bagdad, le


cheikh MuJ:iy-1-Dn (m. 656 h.) - un fils d'lbn al-Jauz l'attaqua vivement dans l'un de ses sermons.
Ses deux ouvrages les plus connus sont ddis au calife
al-N$ir. Le premier, le Kitb 'awrif al-ma'rif, est un trait
de morale et de pratique du soufisme qui fait penser la Ghimya
du cheikh 'Abd al-Qdir 80 Le seond, encore indit, le Kashf
al-na$'!t, dans lequel le calife al-N$r est cit dans l'isnd
des rapporteurs, est dirig contre la falsafa, qu'un gal discrdit semblait ainsi menacer, aussi bien en Orient qu'en Occident, au bnfice du soufisme.
Ibn al-Friij, (m. 632-r234). - Son contemporain, l'gyptien
Ibn al-Fril, qu'il avait lui-mme rencontr la Mekke en
628/1231 lors du plerinage, un des plus grands potes mystiques de l'Islam, chanta, dans sa clbre T'ya, l'ivresse de
l'amour mystique 81 . Avec lui prenait son dpart la grande
cole des ittiJ:ldya, des partisans de l'union avec Dieu, qui
allait tre appele connatre une importance grandissante
sous les Mamlks et les Ottomans, inlassablement dnonce,
par ses adversaires, comme une rsurgence de l'incarnationnisme (!iull) qui avait conduit leur perte al-I;Iallj dans le
sunnisme et Shalmaghn dans l'sotrisme chiite.
Le cheikh Ibn 'Arab (m. 638/r240) . - Mais l'cole de thosophie moniste qui prenait alors son essor trouva son matre
dans le cheikh Mul:ly-1-Dn b. 'Arab, un Andalou, n Murcie, en 560/rr64, deux ans aprs la mort du sultan almohade
'Abd al-Mu'min 82. C'est Sville qu'lbn 'Arabi, aprs un
sjour de quelques annes Lisbonne, se forma, approfondissant sa connaissance du fiqh, du kalm, du hadith et du soufisme. De frquents voyages le conduisaient cependant en divers
grands centres d'Espagne et du Maghrib : Cordoue une
poque o Ibn Rushd y exerait les fonctions de cadi, Tunis,
Fs et Marrakech. En 598/1201, un peu avant la quarantaine,
il quittait dfinitivement le Maghrib pour l'Orient, avec l'intention de s'acquitter de l'obligation du plerinage, mais aussi
80. Ce trait de soufisme pratique, qui es1 rest trs populaire et a
t plusieurs fois dit, mriterait de faire l'objet d'une monographie
critique.
81. Ibn al-Frig (m. 632) : Le soufisme, 109-n3. - B, XIII, 143.
82. Ibn 'Arabi (m. 638) : A. E. AFIFI, The mystical philosophy of
Muhyid Dtn-Ibnul 'Arabi, Cambridge, 1939. - Henry CORBIN, L'imagination cratrice dans le soufisme 'Ibn 'Arabi, Paris, 1958. - OSMAN
YAlllA, IntrodHction l'ifti1do d'lbn 'Arabi, PIFD. 1963.

pour fuir les troubles politiques qui secouaient l'Occident


musulman et chapper .la mfiance que le soufisme sotrique
soulevait de la part des docteurs de la Loi et de certains hommes
d'tat. L'exemple d'lbn Qas excut en 545 h., celui d'lbn
Barrajn et d'Ibn ' Arf, maintenus en prison durant de longues
annes et peut-tre mme empoisonns, l'incitait sans doute
la prudence et peut avoir contribu le pousser chercher
ailleurs des cieux plus clments.
En gypte, o il sjourna d'abord, Ibn 'Arab bnficia
de quelques protections mais suscita aussi de froces inimitis.
Ses biographes le signalent ensuite Jrusalem, o il ne fit
que passer, la Mekke o il enseigna pendant un certain temps,
Bagdad o il se rendit deux reprises, Alep et en Anatolie,
reu partout, nous dit-on, avec de grandes marques d'honneur
et recevant, de ses admirateurs, de nombreux dons qu'il s'empressait de distribuer en aumnes. C'est D amas qu'il se fixa,
partir de 620 h ., protg par le prince ayyoubide al-Malik
al-Ashraf (626-635 h.), qui devint son disciple et auquel il
confra, le 26 septembre 1234 (1 mu(iarram 632), la. licence
(ijdza) d'enseigner quelques-uns de ses ouvrages. 11 mourut
quelques annes plus tard, en 638/r240 et fut enterr au pied
du Qsyn, dans le mausole du grnncl -cadi chafiite Ibn al-Zak
(m. 598 h.) - lln disciple clo Ghazfllt qui, nous l'avons vu,
n.vail joui longtomps do la con fmn cc de $all). al-Dn al-Ayyb.
Ses deux fil s, Srl'cl rd mn (m. 656 h.) , connu comme pote,
11l 'Jrn1\.cl al-'l)11 (1 11 . ()(17 h.), clcvaicnt, leur mort, l'y rejoindre,
rnnrnw pl11 'I tord dtvrtil ~lrc aussi enseveli ses cts un de
83
Ht\H pl11<1 ct~ IN i 11H disciples, l'mir 'Abd al-Qdir , qui, apr s
Hll 1-1rn 111il -;si011 , all:t terminer sa vie Damas. Le mausole
q11i 111111i111 10 d'abriter les restes du matre et du disciple reste
1 11 I rn11 (o d ' une profonde vnration populaire.
1

Partisans et adversaires d' Ibn 'Arab. - I bn 'Arab laissait


uvrc d'une exceptionnelle fcondit que dominent, de
leur masse imposante, ct des Fu$$ al-!iikam, <<les Gemmes
de la Sagesse , termins en 628/1230, les F ut!it makkya,
Les rvlations mekkoises , auxquelles il travailla de 598/1201
1\ 635/1237 et dont l'tude systmatique n'en est encore qu'
HcH dbuts. Son enseignement, d'autre part, donnait naissance,
de son vivant mme, une vigoureuse cole de thosophie
mysliC)uC, avec $adr al-Dn al-Qnaw, son grand disciple,

11no

H.1. (' f.

HOll

rwau a.l-nuiwtJ.qif,

3 vol. ; L e Caire, 1911.

~-

248

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

Ibn Saudakn, d'origine armnienne, qui commenta les Tajallyt, Le livre des thophanies , et eut le dfendre, Alep,
contre d'nergiques adversaires, et le cheikh 'Al al-I;Iarr
(m. 645), qui fonda, dans la Syrie du Sud, un ordre mystique
fort actif, celui des l).arrya s4.
Mais l a thosophie du cheikh Ibn 'Arab, bien qu'elle se
propost d'aller au-del de toutes les coles traditionnelles,
depuis le littralisme des l).ashwya jusqu' l'sotrisme des
b tinya, et entendt refaire l'unit de la communaut en gardant, de chaque doctrine, sa part de vrit, heurtait si violemment de front la thologie dominante en milieu sunnite qu'elle
portait en germes les plus redoutables conflits. Autant par
les rsistances qu'il souleva que par les enthousiasmes qu'il
dchana, Ibn 'Arab allait devenir un des hommes qui ont le
plus fortement marqu l'Islam, l'un de ceux aussi qui, en voulant le reconstruire sur de nouvelles bases doctrinales, contriburent le plus, par les controverses qu'ils suscitrent, en
accentuer les divisions.
La thosophie mystique d' I bn 'Arab. - Il est en particulier
deux n otions, dans la thosophie mystique d'Ibn 'Arab, qui,
ct de bien d'autres sur lesquelles nous ne saurions nous arrter ici, ont souvent soulev l'indignation ou l'inquitude d es
thologiens dogmatiques, aussi bien dans le sunn.isme traditionaliste que dans l'acharisme. D 'abord la thorie de l'unit de
l'~tre (waJ;dat al-wujd), qui est au cur m me de la doctrine
de l'illustre soufi et qui entend apporter une solution non
seulement au problme de l'exist ence, en Dieu, d'une pluralit d'attributs, mais encore celui des rapports de l'Un crateur, ncessaire et tout-puissant (J;aqq) avec le monde multiple
et divers de ses cratures (khalq). A la notion d'manation
plotinienne (fairf,) hrite de Frb et d'Ibn Sn, se substitue
la notion de thophanies (tajaUiyt), dont l'origine pose de
dlicats problmes mais qui ne peut manquer de faire penser
l'association indissoluble, dans la doctrine des btinya,
du b#n et du ~hir, de l'intrieur et de l'extrieur, du spirituel
et du matriel : si le monde a besoin de Dieu pour exister,
Dieu, son tour, a besoin du monde pour se manifester Luimme. Cette doctrine, qui continue de distinguer, entre la ra84. Sur al-I;Iarir (m. 645 h.), cf. B, XIII, 173. - On notera que Jaml
al-Dn al-Afghni, qui avait une excellente connaissance de la thoso:(>hie d es ishr .qya et des ittil:,ldya, considrait 'Abd Allh al-An!?.r
(m. 487 h .), comme un vritable prcurseur d'Ibn 'Arabi. - Al-'Urwa
al-wuthqa, Le

Caire, r346/r928, 19r.

LE DERNIER SICLE DU CALIFAT

249

lit profonde (J;aqq) inconnaissable et le monde des phnomnes


(lialq) , et qui interpose, d'autre part, entre l'Un et le monde
matriel, le monde intermdiaire des ralits spirituelles (a'yn
tltbita), se dfend certes d'tre un panthisme, mais ne peut
manquer d'y conduire et t end faire vanouir la notion de
transcendance divine laquelle le kalm tait, dans son immense
majorit, attach.
La thorie de la walya, chez Ibn 'Arab, tait aussi de nature
dresser contre elle de nombreux adversaires. La walya,
c'est l'amiti que Dieu t moigne certains lus en leur rvlant une connaissance (ma'rifa) intuitive des choses qui fait
d'eux les guides par excellence de l'humanit : prophtes,
aptres, saints ou imms. La walya ainsi comprise est, selon
la doctrine d'Ibn 'Arab, reprenant celle de Tirmidh, suprieure, dans la personne m me du Prophte MuJ:iammad, sa
qualit de prophte annonciateur et lgislateur (nubwa ;
risla), dont elle constitue en quelque sorte la source. Suprieure
en soi donc la nubwa et la risla, la walya est permanente
et non point lie un moment du temps comme la prophtie
qui a pris fin avec la mission de Mul).ammad; si Mul).ammad
est le dernier des prophtes, il y aura toujours, jusqu' la rsurrection, des wal (pl. auliy') des saints, des cc hommes ou des
amis de Dieu.
Cette doctrine, sans tre entirement neuve, apparaissait
comme dangereuse sur bien des points. Elle tendait proclamer la prminence de la 'J;aqqa sur la shara, des r alits
spirituelles permanentes sur les rglementations lgales t emporaires, ou de l'initiation personnelle que Dieu rserve ses
(lus sur les impratifs d'ordre extrieur et social. Elle tait
dangereuse aussi dans la mesure o elle rejoignait cette autre
ide, parfois dveloppe dans des cercles de b.tinya, de la relai ivit des religions rvles, destines r pondre des besoins
lis des circonstances p articulires de temps et de lieux.
A cette doctrine cependant, il importe de le remarquer,
Ilien des attnuations et des limitations t aient apportes par
l lm 'Arab lui-mm e qui, aucun moment, n'a mis en doute
ltl supriorit du Prophte MuJ:iammad et de sa Loi sur les autres
Prophtes et leurs Lois. Tous les prophtes, les aptres et les
1-mints, depuis Adam, participent de l'esprit muhammadien
((l riqfqa muJ:iammadfy a) antrieur lui-mme la cration du
111011.clt'. Tonles les Lois rvles par les prophtes sont les manifmil rll ions t1ans le l<'mps cl' une religion universelle qni n 'est
1111tn q11t l1 lslnm. Ibn '/\rnl>i adnwl , :tVl'C tous les n.ulrcs Musnl-

250

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

mans, que l'Islam, rvl par MuI:iammad, est la religion terminale et que chaque Musulman est li par les Lois de sa
religion. Les amis et hommes de Dieu , hritiers et successeurs
de Mul}ammad, disposent, comme ce dernier, d'une manire
de prophtie dans la mesure o Dieu leur donne des connaissances particulires, mais ils ne sauraient imposer une Loi
nouvelle. Le wal peut abroger ou modifier une disposition
lgale rsultant d'un effort d'ijithd, mais il ne saurait, en aucun
cas, toucher une disposition fonde sur un texte du Coran
ou une tradition authentique; ces dispositions scripturaires
sont ternelles et immuables as.

La survie du mu'tazilisme et Ibn Ab-l-lfadd (m. 656/r258).


- Plus ple apparat sans doute en revanche, sur le plan de
l'originalit doctrinale, l'uvre d'un des derniers grands thoriciens du mu'tazilisme, Ibn Ab-1-I;Iadd, dont l'apport la
littrature de son cole et celle du califat finissant, ne saurait
cependant tre sous-estim 86 N en 586/n91 Mad'in,
centre de forte implantation chiite, Ibn Ab-1-I;Iadd vcut
surtout Bagdad o il fit en partie carrire dans la chancellerie
au service du califat abbasside. Aprs avoir t, nous dit-on,
un chiite fort passionn, il passa au mu'tazilisme tout en gardant, pour la cause alide, d'videntes sympathies. Son uvre
de beaucoup la plus populaire reste en effet, de nos jours encore,
son commentaire du Nahj-al-balgha, recueil des discours,
des dits et des sentences de l'imm 'Al, dont la composition
remontait au chrif al-Murtal et qui tendait devenir, aprs
le Coran et avec les akhMr rapports par les imms, un trait
fondamental pour la pense religieuse du chiisme. Bien d'autres
ouvrages, d 'allure plus polmique, sortirent encore de sa plume:
une critique du Musfa$f de Ghazl et une rfutation du
M u(ia$$al de Fakhr al-Dn al-Rz. Ibn Ab-1-I;Iadd mourait
Bagdad peu de temps avant la prise de la ville par les Mongols ; son exemple tmoignait de la vitalit du mu'tazilisme
et de ses interfrences avec le chiisme. Son uvre et celle
d'hommes aussi diffrents que Suhraward, Ibn al-Jauz, Ibn
Rushd, Fakhr al-Dn al-Rz ou Ibn 'Arabi montraient, par
ailleurs, quel point de diversification intrieure l'Islam tait
parvenu la veille d'un vnement qui allait ouvrir une nouvelle priode dans son histoire religieuse et politique.
85. Mystical philosophy of Ibn 'Arabi, op. cit.
86. On trouvera la biographie d'Ibn Ab-1-I:Iadd (m. 656), en tte de
1'6dition de son commentaire du Nahj at-baldgha.

CHAPITRE IX

LE RENFORCEMENT ET LES DIVISIONS


DU SUNNISME SOUS LES MAMLKS

(656-923/1258-1517)
I. LES MAMLKS ET LES PREMIERS OTTOMANS

Baibars et la restauration califienne. - Baibars, aprs avoir


impos son autorit l'gypte et la Syrie, faisait proclamer
calife, en 659/126r, sous le nom d'al-Mustan~ir, un oncle du
dernier calife abbasside de Bagdad, reconstituant ainsi, au
Caire, une institution que la doctrine sunnite avait fait sienne
et qu'il et t dangereux de laisser tomber en des mains ennemies. Al-Mustan~ir ayant disparu mystrieusement dans une
expdition contre l'Irak, un nouveau calife, al-I;Ikim (m. 701 h.),
tait instaur au Caire le 24 novembre 1262 et, le lendemain
de son avnement, prononait un prne (khutba) pour glorifier les Abbassides, rappeler l'obligation d'avoir, la tte de
la communaut, un imm de descendance quraishite et lancer
l'appel la guerre sainte contre les ennemis de l'Islam 1 .
La rforme de la judicature. - Le cadi chafiite portait seul,
en Syrie et en gypte, depuis les Ayyoubides, le titre de grandcadi (qtf,-l-qu4t) - tmoignage de la prpondrance du
chafiisme dans ces deux pays. En 663/1263, au Caire et, l'anne
suivante, Damas, Baibars instituait quatre grands-cadis,
un pour chacune des quatre coles sunnites. Le cadi chafiite
gardait une certaine preminence : la tutelle des biens des orphelins, le contrle de la gestion des waqfs et, dans les crmonies
officielles, le pas sur ses confrres. La rforme n'en portait
pas moins un coup fort dur la prpondrance des chafiites,
qui exprimrent des dolances nombreuses et tenaces. Elle
x. Sur Baibars (al-Malik al-Zhir), cf. G. WIET, EJ2, I, u58-u60. Pour cette l'estauration du califat, cf. Egypte arabe, 437-438 et B, XIII,

i37-238.

252

253

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

eut aussi, pour consquence, de favoriser un vritable renouveau du malikisme et du hanbalisme 2

affaires de Petite-Armnie ou d'Anatolie. Baibars russissait


dgager Biredjik et Sarj, puis lancer une fructueuse expdition de pillage en Petite-Armnie. Il remportait enfin, en
675/1276, l'crasante victoire d'Albistn sur les forces confdres des Mongols et des Saljqides d'Asie Mineure ; Csare
de Cappadoce capitulait s.

La tutelle des Lieux saints. - Comme les Ayyoubides avant


lui, Baibars entendait se prsenter comme le protecteur des
Lieux saints. La politique fluctuante des chrifs de la Mekke
tait de nature lui susciter bien des difficults. Une restauration califienne, elle-mme conteste en dehors du royaume
syro-gyptien, et perdu, en partie, son sens et sa porte si
la llhutba, faite la Mekke et Mdine, ne mentionnait pas
le nom du calife et du sultan. Ds 1263 Baibars expdiait
Mdine les artisans et les matriaux ncessaires pour rparer
la mosque du Prophte; l'anne suivante il envoyait un
missaire se faire livrer les clefs de la Ka'ba. En 1266 il faisait
restaurer le sanctuaire du Prophte Mdine et lui-mme
accomplissait, en 1269, le plerinage, saisissant l'occasion pour
placer, ct de l'mir de la Mekke, un vritable haut-commissaire. La tutelle du Caire s'affirmait en outre par l'envoi annuel
du maftmal porteur du voile destin recouvrir la Ka'ba privilge dans lequel le sultanat mamlk vit comme la marque
de sa prminence dans le monde de l'Islam 3
La lutte contre les Francs et les Mongols. - La lutte contre
les Francs de Palestine et de Syrie, nergiquement conduite,
aboutit de brillants succs. $afad, Jaffa et Shaqf succombaient tour tour. La prise d'Antioche, enleve de haute lutte,
eut un retentissement considrable; elle fut suivie par la chute
de Saftha, du Crac des Chevaliers et de 'Akkr 4
Les Mongols de Perse et d'Irak, avec leur nouvel ilkhn
Abq Khn (m. 680 h.), qui avait succd Hlg, restaient
redoutables, tant par la menace qu'ils faisaient directement
peser sur la Syrie du Nord que par leurs ingrences dans les
2 . La rforme de la judicature aurait t conseille Baibars par
l'mir Aidugbd (m. 664 b.). - Le cadi malikite 'Abd al-Salm al-Zaww
opposa une vive rsistance et n'accepta la rforme qu' la condition de
ne pas avoir s'occuper de la gestion des waqfs et de ne pas percevoir
un salaire officiel pour son exercice de la magistrature. - Ibn Kathr,
cependant en gnral favorable au rgime mamlk, dsapprouve la
rforme. - B, XIII, 246 et 248.
3. Ce plerinage, auquel le sultan donne un grand faste, s'accompagne
d'une vritable tourne d'inspection, par la Jordanie l'aller et la Syrie
au retour. B, XIII, 254-255.
4. Les expditions contre les Francs sont souvent prsentes comme
des mesures de reprsailles ou de dfense. On craint, d'autre part, un
retour offensif de la Croisade. B, XIII, 254-258.

La lutte contre l'ismalisme. - C'est contre les ismaliens


qui possdaient encore, dans la montagne syrienne, d'importantes forteresses et qui constituaient, pour l'tat, un vritable danger, que Baibars aussi se tournait. En 668/1270 les
ismaliens de Syrie faisaient leur soumission, s'engageant
verser au sultan un tribut annuel et lui fournir, en cas de
besoin, une aide militaire. La conqute des forteresses ismaliennes qui fut ensuite entreprise, achevait de briser politiquement une communaut solidement organise que les Ayyoubides avaient t impuissants rduire et avec laquelle ils
avaient d composer. L'ismalisme cependant ne disparut pas
de Syrie, o il devait subsister jusqu' nos jours. C'est souvent
sous le couvert du soufisme des ittil).dya qu'il continua de
vivre doctrinalement. Aucune croisade systmatique ne fut
cependant entreprise contre le chiisme syrien qui, en fait,
se voyait tolr dans la mesure o il reconnaissait l'autorit
de l'Etat et s'abstenait de tout proslytisme 6
L'opposition Baibars. - Mais, si glorieuse ft-elle et si
soucieuse aussi de gagner l'opinion des docteurs de la Loi
par des mesures destines lutter contre la corruption ou
venir, en pdiodes de disette, au secours des classes les plus
malheureuses de la population, la politique de Baibars suscita,
clans le monde des 'ulam', de vives oppositions. On m;t en cause
la sincrit de sa politique califienne ; on comprenait mal
qu'aprs avoir fait proclamer le calife al-I;Ikim, il exert
sur lui une troite surveillance, l'installant la citadelle, l'autorisant recevoir la visite des docteurs de la Loi mais non celle
des mirs. On lui reprochait aussi d'avoir rtabli la khufba
;\ la mosque d'al-Azhar, de fondation ftimide, et d'obtenir
5. Sur Albistn, B, XIII, 276. - Egypte arabe, 425.
6 . Les ismaliens possdaient encore en Syrie les forteresses de M~yf,
Qr~dms, Kahf, Kbawbi, Manqa, et 'Ullaiqa. - En 668 Baibars nomme

f'(:mir Najm al-Dn T.Iasan al-Sha'rn mir des ismaliens et lui impose
conlribulion nnnuol lo do 100.000 dirhems. Duwal, II, 129. - La
lurtorc~Ho do 'lJllttiqa ful prise Io 23 mai i271 (669 h.).

111\0

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

des fatw.s de complaisance pour justifier des abus de pouvoir


dont les Syriens faisaient souvent les frais. Deux hommes lui
tinrent nergiquement tte dans le monde des docteurs de la
Loi : al-Nawaw et Ibn 'Abd al-Sal.m, tous deux chafiites et
tologiens estims 7 C'est cependant des milieux d'mirs, de
leurs ambitions et de leurs agitations, que vint, pour le rgime,
la menace la plus grave.

gols, Qal.wn remportait sur les Francs des victoires dcisives,


s'emparant de Marqab et de Tripoli, et s'apprtant marcher
sur Saint-Jean d'Acre quand la mort le surprit 11 .
La ville de Saint-Jean d'Acre succombait le 28 mai 1291,
sous les assauts des Musulmans, malgr la vigueur de la rsistance et l'appui de l'le de Chypre. Tour tour tombrent,
sans offrir de rsistance srieuse, Haifa, Athlth, Tortose,
Tyr et $aid. Un corps parti de Damas s'emparait de Beyrouth.
Pendant un mois, Damas, le sultan Khall tait clbr comme
le librateur de la Syrie et un enthousiasme frntique l'accueillait au Caire son retour 1 2

254

La politique de Qaldwn et d' al-Ashraf Khall. - La sdition


de l'mir Sunqur qui, l'avnement de Qalwn, se fit proclamer sultan Damas avec un fatw du grand-cadi chafiite
Ibn Khallikn, inaugurait la longue srie de ces rvoltes prtoriennes qui furent une des tares du rgime mamlk 8 Elle
eut pour consquence d'entraner une nouvelle invasion mongole.
Les Mongols franchissaient !'Euphrate et manaaient la
Syrie centrale, mais subissaient, en 680/1281, dans les environs
de Homs, une sanglante dfaite 9 Abq Khn mourait Hamadhn deux mois plus tard. Son successeur, AI:imad Takudar,
(m. 683), qui se convertit l'Islam, vcut en paix avec les
Mamlks, mais ne reconnut pas le califat du Caire; il rendait
aux tablissements sunnites de Bagdad une partie de leurs
fondations pieuses, sans pour autant gner, en quoi que ce ft,
le dveloppement du chiisme 10 Libr de Sunqur et des Mon7. Les rapports de Baibars avec les docteurs de la Loi mriteraient
d e faire l'objet d'une tude particulire. - Sur la destitution d'Ibn
Khallikn, en 670 h., B, XIII, 260 et sur 'Izz al Dn b. 'Abd al-Salm
(m. 660 h.). XIII, 235-236. - Nawaw (m. 676) est souvent considr,
avec Ibn Khallikn, comme un des reprsentants les plus minents de
l'cole chafiite sur la fin des Ayyoubides et les premiers Mamlks (XIII,
279). - Le cadi Ibn 'At' al-l;Ianaf tint tte lui aussi Baibars dans
l'affaire des terres de la Ghouta conquises par les Mongols, reprises par
Baibars et que ce dernier entendait faire racheter par leurs anciens
propritaires (XIII, 268). - On remarquera cependant qu'Ibn Kathr,
tout en regrettant la rforme de la judicature, porte un jugement des
plus favorables sur Baibars, dont l'action, pour la dfense de l'Islam,
surpassa celle des califes et des Ayyoubides . B, XIII, 276.
8. B. XIII, 287, et, pour la conqute de Damas sur Sunqur, 29r.
Le sultan fait arrter le cadi Ibn Khallikn.
9. La bataille de Homs aurait t en~age contrairement l'avis
d'Abq Khn. - B, XIII, 296-297. On signale, sous le rgne d'Abq
Khn, dans la rgion de Tustar, un curieux cas d'hrsie. Un jeune homme,
qui appartenait une famille de commerants et qui avait tudi, avec
le Coran et le fiqh, les lshrt d'Ibn Sn, prtendit tre J sus fils de
Marie ; il avait, nous dit-on, group autour de lui un certain nombre
de partisans et les avait dispenss, non de toutes les obligations lgales,
mais de la prire de l'aprs-midi et du soir ; il ft arrt et excut.
B, XIII, 266.
10. Sur AJ:imad Takudar (m. 683 h .), El, IV, 758. - B, XIII, 299
et 303-304.

255

La conversion de Ghzn. - Les premiers successeurs d' Al).mad


Takudar , eux-mmes aux prises avec leurs propres difficults,
avaient vcu en paix avec le sultanat mamlk. Arghn Khn
(683-690 h.) avait confi le vizirat un Juif, Sa'd al-Daula,
qui avait fait nommer son frre gouverneur de Bagdad 13.
Gaikhat, son successeur, tait assassin en 694/1295 et le
jeune Baid subissait un sort semblable quelques mois plus
tard 14. L'ilkhn Ghzn, qui lui succdait, s'tait, avant son
avnement, converti l'Islam, b eaucoup plus, semble-t-il,
pour des raisons d'opportunit politique et sans, pour autant,
mentionner le calife abbasside du Caire dans la khutba. Cette
conversion encourageait, en Syrie, la formation d'un parti
pro-mongol auquel pouvaient se rallier quelques mirs en difficults avec leur sultan ou quelques religieux appartenant des
confrries d'origine irakienne 15 Elle fut cependant suspecte
l'opinion syrienne qui gardait un mauvais souvenir des invasions mongoles et qu'inquitaient, en outre, les tendances
II. <<La citadelle de Marqab, dont ni $all). al-Dn ni Baibars n'avait
r ussi s'emparer, a caus aux Musulmans, nous dit Ibn Kathlr (B, XIII,
305) un tort considrable . - Rcit de la prise de Tripoli en 688/1289
in B, XIII, 313. La ville tait aux mains des Croiss depuis 503/II09.
- Egypte arabe, 452.
12. Rcit des prparatifs de l'attaque de Saint-Jean d'Acre en 690/
1291, in B, XIII, 319 ; l'attaque est justifie par des actes d'hostilit
des habitants de Saint-Jean d' Acre envers des commerants musulmans
qui rsidaient dans la ville. Des crmonies religieuses sont organises
Damas ; on donne lecture du $af1[i de Bukkr dans les mosques. Sur l'allgresse Damas et au Caire, XIII, 321 et 322. - Egypte arabe,
459.
13. Arghi\n Khn (683-690) : El, I, 436. - B, XIII, 303-304 et 324.
14. GaikhatCl (690-694) : El, II, 135-136. - B, XIII, 324. - B aidCl :
/;;{, If , r58-r59 et R, XlH, 339.
l ~ Mal)ll1flcl \.hl\?,l\n (694-703) : sur sa conversion, B, XIH, 340 ;
XIV,R1t11 .
/i/,l,fm.1 .

257

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

interconfessionnelles de l'ilkhn, sa complaisance pour le


chsme et l'appui que trouvaient, auprs de lui, les Chrtiens
de Gorgie et d'Armnie.

aprs la bataille du Wd Khzindr, se soumirent sans combat;


ils s'engageaien t verser un tribut annuel et leurs terres furent
donnes en fiefs des mirs mamlks.
Une t roisime et dernire expdition eut lieu en juillet 1305
(704 h .), toujours sous le commandement d'al-Afram, mais
avec la collaboration du gouverneur de Tripoli et des mirs
du Gharb 18 Sans doute voulait-on punir les populations du
Kasrawn d 'avoir cherch, la faveur de l'invasion mongole,
se librer de la domination mamlke. D es notables furent
mis mort, les cultures saccages, les populations disperses
ou enrles dans les troupes de Tripoli. D'abord donn en fief
(iqt') quatre mirs, le Kasrawn fut ensuite confi la garde
de tribus turcomanes, qui reurent aussi la mission d'assurer
la police de la cte, de Beyrouth aux frontires de la province
de Tripoli. Les autorits mamlkes cependant n'dictaient
aucune mesure d'ensemble contre le chiisme syrien.

256

Les n ouvelles invasions mongoles de la Syrie. - Peu de temps


aprs son avnement, Ghzn marchait sur la Syrie, avec
la complicit d'mirs transfuges, en particulier de l'mir Qibjaq,
un ancien gouverneur de Damas. Le 23 dcembre 1299 il infligeait aux troupes mamll1kes une sanglante dfaite au W.d
Khzind.r, au Nord de Homs. Dans Damas terrorise et en
partie dserte par les familles notables, la khutba tait faite
en son nom, tandis qu'une proclamation accusait les Mamlks
de s'tre loigns de la vritable religion et de ne plus respecter
les prceptes de l'Islam . La rsistance de la citadelle et l'arrive
d'un e arme gyptienne contraignaient les Mongols la retraite.
Les massacres commis $.lil).ya et dans plusieurs villages de
la Ghouta par les contingents chrtiens qui accompagnaient
les Mongols accrurent encore l'impopularit de ces derniers 16
Une nouvelle invasion dferla sur la Syrie en mars 1303.
Contournant Damas, les forces mongoles se heurtaient aux
contingents mamlks au sud de cette ville, dans la rgion de
Shaql).ab et y subissaient, le 22 avril, une dfaite qui se terminait par une sanglante droute 17
Les expditions contre les chiites du Kasrawn. - Accuss
de pactiser avec les Francs et les Mongols, les chiites du Kasrawn parurent bien vite suspects. Ds 1288, aprs la prise
de Tripoli, Qal.wm avait envisag la conqute de cette rgion
dont la possession tait indispensable la scurit du sultanat
syro-gyptien. La premire expdition eut lieu en 1292, aprs
la chute de Saint-Jean d'Acre, sous le commandement du
gouverneur de Damas, l'mir Baidara; mal prpare et m al
conduite, elle aboutit un complet chec ; Baidara fut souponn de trahison.
U ne deuxime expdition fut entreprise en juillet 1300,
aprs le dpart des Mongols, sous le commandement d'al-Afram,
alors gouverneur de Damas. Les chiites du Kasrawn, qui
l'on reprochait d'avoir attaqu et pill des soldats mamlks
16. B, XIV, 6. - On trouvera, dans les pages qu'Ibn Kathr consacre
l'invasion mongole de l'anne 699/1300, une description dtaille de
la panique qui s'empara de Damas et aussi des indications intressantes
sur l'indcision de beaucoup de Damascains sur la lgitimit d'une
rsistance arme aux Mongols puisqu'ils s'taient convertis l'Islam.
17. Sur la bat a ille de Shaqhab, B, XIV, 23-25.

La politique chiite de Khudbanda. - Suspect en Syrie,


le chiisme pouvait d'autant moins chapper aux proccup.ations
des sultans du Caire qu'il restait touj ours fort actif en Irak
et avait des sympathisants au Hedjaz. L'ilkhn Khudbanda
(m. 716/1316), qui succdait Ghzn, s't ait converti l'Islam.
Ralli au chiisme, il mentionnait l'imm 'Al dans la hhutba
et fit, de la doctrine des duodcimains, la religion de l' tat.
Il accordait son appui au thologien al-I;Iill (m. 726 h.), qui
composa pour lui, entre autres ouvrages, son Minhj al-karma,
violemment anti-sunnite, pour rpandre, dans la masse l'idologie immite 19,
Sur la fin de sa vie, Khudbanda, avec la complicit duchrif de la Mekke, l'xnir I;Iumaila, qui essayait de secouer la
t utelle du Caire, projetait de faire, l a Mekke, la khutba au
n om de l'imm 'Al. Sa mort arrta le succs de l'entreprise.
1.Iumaila s'en retournait la Mekke, en compagnie d'un mir
chiite, quand l'mir Bdouin MuJ:i.ammad b. 's, qui tait
pass chez les Mongols et faisait partie de la caravanne, mais
cherchait rentrer en grce auprs des autorits mamlkes,
l'attaquait en cours de route et s'emparait des biens destins
x8. A. N. PoLIAK, Les rvoltes populaires sous les Mamlks, REJ,
No tre article sur L es expditions du J(asrawn sous les premiers
Mamll1s, cla ns le Bulletin du Muse de Beyrouth, IV, 93-n5.
1<). Pour la campagne do Khudbanda (703-716) de 707 dans le
Jlll\n, 11, X lV, 44 -4 ~.
Sur Io rle dos transfu ges syriens : B, XIV,
h 1 h~
Sur !l:l pol1tiq u1 c hlito : li, X IV, 56.
H)34 -

258

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

la prparation du complot. Consult par le sultan al-N;;ir,


sur l'usage qu'il convenait de faire de ces biens, Ibn Taimya
rpondait qu'il convenait de les dpenser pour le bien commun
des Musulmans. C'est peut-tre l'occasion de cet incident,
en tout tat de cause dans le cadre de la lutte du sultanat
mamlk contre le chiisme, qu'il composait, pour rfuter le
Minhj al-karma d'al-l;Iill, une de ses uvres matresses,
le Minhj al-simna, qui prenait aussi vivement partie les
qadarya, les mu'tazila et les falsifa 20
Le successeur de Khudbanda, l'ilkhn Ab Sa'd, encore
jeune son avnement, se rallia au sunnisme, sans pour autant
gner l'activit des thologiens chiites. La khufba ne mentionnait toujours pas le calife abbasside du Caire et tait faite au
nom des quatre premiers califes. Ab Sa'd entretenait cependant
des relations pacifiques avec le sultanat mamlk. L'ambassade
qu'il envoyait, en 720 h., Damas et au Caire, y fut bien reue.
Le jugement flatteur que la Bidya porte sur lui ne laisse aucun
doute sur la satisfaction avec laquelle semblable politique fut
accueillie en Syrie et en gypte 21 . La mort d'Ab Sa'd, en
736 h., marquait pratiquement la fin des ilkhns de Perse et
d'Irak et prcdait de peu l'avnement des Jala'irides. Le
chiisme irakien, cependant, avait pris un nouveau dpart 22

visita en 1327 le pays des nu$airya, les trouvait toujours


fidlement attachs leur croyances : fidlit qui devait subsister jusqu' nos jours 24

La rvolte des nu$airya. - En 717 /1317, au lendemain de la


mort de Khudbanda, une grave insurrection clatait chez
les nu$airya, au nord de Tripoli, sous la conduite d'un certain
Mul:J.ammad b. al-I;Iasan qui se prsentait comme le mahd
attendu et une nouvelle incarnation de la divinit. Les insurgs
russirent s'emparer de la p etite ville de Jbl, mais une
expdition gouvernementale en vint aisment bout 23
Le sultan al-Malik al-N$ir, la suite de ce soulvement,
ordonnait aux nu$airya de construire et d'entretenir leurs
frais une mosque dans chacun de leurs villages et leur interdisait toute forme de proslytisme ou d'apostolat. C'est vraisemblablement aussi cette poque qu'Ibn Taimya composa son
fatw sur les nusairis, qu'il dclarait plus hrtiques que les
Juifs et les Chrtiens et contre lesquels il prconisait une vigoureuse politique d'islamisation. Politiquement brise, la communaut nusairie survcut cette offensive. Ibn Battta, qui
20.
21.
22.
23.

B, XIV, 77-78.
Ab Sa'd (716-736) : B, XIV, 97. - W. BARTHOLD, EI, I, 106.
Les Jal.'irides : EI, II, 498 et II, l02I.
B, XIV, 83-84.

259

N ouveUes mesures contre le chiisme. - Relativement rares


furent les mesures individuelles contre les chiites. A la condition
de ne pas enseigner publiquement leurs doctrines et de reconnatre les autorits tablies, les thologiens chiites pouvaient
bnficier de la tolrance de l'tat. Un des plus connus,
Mul:J.ammad al-Sakkn (m. 724 h.) vcut Damas et
Mdine sans subir, semble-t-il, de svices 25 Il n'en fut pas
de mme de son fils I;Iasan, excut Damas en 744/1342
sur une dcision du grand-cadi malikite; on lui reprochait
d'avoir publiquement trait d'infidles les deux premiers
califes, Ab Bakr et 'Umar, d'avoir insult Acha et I;Iaf$a,
les pouses du Prophte, d'avoir soutenu enfin que l'archange
Gabriel s'tait tromp en transmettant Mul:J.ammad la rvlation coranique destine l'imm 'Al 26
Sur la fin des_ Mamlks Bal:J.rya, de nouveaux incidents se
produisirent. En 755 /1355, sous le gouvernorat de 'Al al-Mridn, un chiite d'Irak, disciple d'al-I;Iill, de passage Damas
tait accus d'avoir insult, dans la mosque des Omeyyades,
Ab Bakr, 'Umar, 'Uthmn, Mu'wiya et Yazd, et d'avoir
aussi refus de prier avec les autres Musulmans qu'il considrait
comme des infidles. Condamn une premire fois la flagellation par le grand-cadi malikite, le perturbateur chiite comparaissait ensuite devant le conseil du gouverneur; condamn
mort, il tait aussitt excut, au pied de la citadelle, sur le
march aux chevaux 27 _
En 763/1363 enfin, le gouverneur de Damas, inform des
progrs que le chiisme ne cessait de faire dans la rgion de
13cyrouth et de $aid, confirmait, par dcret, le caractre schismatique de ce credo et condamnait ceux qui le professaient
ou le propageaient. Aucune autre mesure ne fut cependant
prise contre le chiisme syrien qui, grce l'attachement de
ses fidles leur foi traditionnelle, russissait se maintenir,
en dpit du renforcement des positions sunnites 28
24. $ubfi, III, 30 et 33. - La Syrie l'poque des Mamlks, CXI. Sur Shih.b al-Dn b. Murr al-Ba'labakk, alors au Caire, qui in terrogea
1hn Taimiya sur les nu!ilairya, cf. B, XIV, 100-1or.
25. Durar lltlmina, III, 410.
26. 13, XIV, 2xr.
:1.7. 11. xrv, 250.
AH. ~11/Jb' X 11 r,

J . -

Syrie Mrmilo1l6, CXT, note

I.

260

La croisade maritime. - La frquence des crises dynastiques


et des rvoltes prtoriennes, sur la fin des Bal:irya, contribuaient d'autre part, en affaiblissant le rgime, aviver les
convoitises des Francs de l'le de Chypre, bien renseigns sur
la situation intrieure du sultanat mamlk par leurs intelligences dans les minorits chrtiennes de Syrie et d'gypte.
Un dtachement franc, en 757 /1356, avait attaqu $aid et
pouss profondment dans l'intrieur, jusqu' $afad 29. En
767 /1365 des Francs de Chypre, au cours d'un raid heureux,
dbarquaient Alexandrie et mettaient la ville au pillage.
Cette expdition souleva, en gypte et en Syrie, une profonde
indignation. La prsence d'un officier mongol parmi les assaillants voquait de nouveau, pour les Damascains, la hantise
d'une attaque franco-mongole 30 Les incursions des Cypriotes,
en 769 h., dans les rgions de Tripoli et d'Ays, amenaient le
gouverneur de Damas, l'mir Manjak, renforcer les dfenses
de la cte libano-syrienne et lancer un appel la contrecroisade 31
Les dbuts des Ottomans, des Sa/avides et des Timrides. D'autres dangers, pour le sultanat mamlk, se profilaient
l'horizon ds l'poque des Bal:irya. C'est vers 1290 que les
Ottomans, avec le ghz 'Uthmn, commenaient leurs premires conqutes aux dpens des Byzantins. 'Urkhn (m. 1359),
continuant, au nom du jihd, les conqutes de son pre, s'emparait de Brousse en 1326, de Nice vers 1330 et intervenait pour
la premire fois dans les affaires balkaniques; il dotait d'autre
part l'tat ottoman de sa premire organisation intrieure
A la mort du sultan Murd (m. 1389), les Ottomans s'taient
dj solidement installs de part et d'autre de la mer de Marmara. Bayzd (m. 1403) tendait la domination des Ottomans
sur la majeure partie de !'Anatolie et dans les Balkans; il
obtenait du Basileus, pour les Musulmans de Constantinople,
une mosque, un tribunal et un cadi a2
29. B, X IV, 255.
30. B, XIV, 314-315.
31. IBN KATHR, Al-ijtihd f talab al-jihd, 5.
32. Pour le dbut des Ottomans et, d'une manire gnrale, pour
la mise en place historique de la dynastie, cf. Robert MANTRAN, Histoire
de la Turquie, Paris 1961 et l'article de J. H. KRAMERS, El, IV, 10101024. Pour la bibliographie, cf. Histoire de l'Orient musulman, 195-220.
- D'excellentes bases de dpart, pour l'tude des institutions, sont
constitues par les deux travaux suivants : H. BowEN et H. A. R. GmB
Islamic society and the West : lslamic society in the eighteenth century,
1950-1957 (2 vol.). - Robert MANTRAN, Istanbul dans la seconde moiti&

26!

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

En 735/1334, d'autre part, sur la fin du rgne d'al-Malik


mourait le cheikh $af-l-Dn qui avait fond en Adharbaijn l'ordre des derviches safavides dontles adeptes portaient
le bonnet de laine carlate douze ctes (kizil bsh) qui les
rendit clbres. Ses descendants et ses successeurs, l'poque
des Circassiens, avec le cheikh Junaid (m. 864/1460) et le
cheikh I;Iaidar al-$f (m. 898 /1488), commenaient organiser
militairement la confrrie et marcher la conqute du pouvoir 33
C'est vers 766/1365 enfin que le Turc Tmr, d'une famille
allie celle de Gengis-Khn, partant de Samarqand, se lanait, au nom du sunnisme, la conqute de l'Asie. Commenant par rtablir l'ordre en Transoxiane, o lments turcs
et mongols se combattaient, il entreprenait, en 782/1380,
la conqute du Khursn oriental. Il soumettait, dans les annes
suivantes, en 1386-1387, le F.rs, l'Irak Persan, le Luristn
et l'Adharbaijn 34 Les deux grandes puissances musulmanes
du Proche-Orient, le royaume des Mamlks affaibli par ses
discordes et le royaume naissant des Ottomans, se trouvaient
directement menaces.
al-N~ir,

Timr en Asie Mineure. - Le ro ramatjn 795/31juillet1392,


Tmr se mettait de nouveau en campagne, bientt dtourn
cependant de la Perse et de la Msopotamie par ses campagnes
en Russie et dans l'Inde. Mais, en 803/1400, aprs avoir de
nouveau ravag la Gorgie, il faisait porter le meilleur de son
effort sur l'Asie Mineure ; il prenait Siws et Malatiya, pntrait en Syrie, enlevait Alep, livr au pillage trois jours durant.
Les villes de Hama, de Homs et de Ba'labakk succombaient
leur tour. Tmr s'emparait ensuite de Damas, exigeant des
docteurs de la Loi un fatw pour justifier ses conqutes et lais-

du XVIIe sicle, Paris, 1962. - L'histoire religieuse des Ottomans n'a


pas encore fait l 'objet d'une tude d'ensemble.
33. Pour le dbut des Safavides, voir aussi pour les principales rfrences bibliographiques, Histoire de l'Orient musulman, 188-194. -Comme
lofait remarquer A. Cahen "Aucun expos gnral n'existe de l'histoire
safavide, si ce n'est dans les histoires gnrales de la Perse, comme celle
de Sykes, History of Persia, 2 vol. 1915, naturellement tout fait insuffisantes (p. 188). Pour l'histoire religieuse proprement d ite, on pourra
trouver une toute premire initiation dans D. M. DoNALDSON, T he
shiite religion, 1933. - Il serait souhaiter, l encore, comme dans le
cas des Mamlks ou des Ottomans, que l'tude de la religion ft mene
do front avec celle de l'volution politique et sociale et non comme un
Rimple pi-phnomne. - Sur le cheikh $af-l-Dn (m. 735/1334), El, IV,
58. - Et sur Ijaidar, El, II, 231-232.
34. Sur los d6buls de Tmr Ilistoire de l'Orient musulman, 175-177.
,/\OU"1',

J.~I

1ohlw1n$

1/1111,,

l' l s/11111.

18

262

263

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

sant la ville en grande partie dvaste et dpeuple. Le IO juillet 1401 (803 h.), il s'emparait de Bagdad, passant une partie
de la population au fil de l'pe, dtruisant ou incendiant quartiers et monuments. Se tournant enfin contre les Ottomans,
il remportait sur eux l'crasante victoire d'Ankara, prenait
Brousse et Smyrne, et s'en retournait Samarqand, o il mourait en 807/1405. Ses successeurs allaient tre impuissants
maintenir l'unit de son vaste mais fragile empire 86

les les de la Mer ge et la Crime. Dans la mesure aussi o


elle faisait tomber, aux mains d'une dynastie musulmane,
une capitale qui avait symbolis la rsistance l'Islam, elle
eut un norme retentissement 87 De grandes rjouissances
furent organises au Caire, o arrivait une ambassade ottomane,
en octobre 1453 Le mamlk Ainal envoyait, son tour, des
ambassadeurs Constantinople et, en 1456, la suite d'une
maladie du sultan ottoman, faisait battre du tambour, la
Citadelle, en l'honneur de sa gurison. Cette victoire cependant,
en rvlant, au sultanat du Caire, le danger de ses puissants
voisins, allait faire natre, entre les Ottomans et les Mamlks,
le conflit o ces derniers succombrent.

Shdh Rukh et les Lieux saints. - Shh Rukh, son fils et son
premier successeur, ne put empcher les Ottomans de reconstituer leur puissance, ni mme obtenir du sultanat mamlk,
cependant en difficult, d'tre associ sa tutelle des Lieux
saints. mettant la prtention d'envoyer un voile (kiswa)
la Mekke, l'occasion du plerinage, pour recouvrir la Kaba,
il se heurtait une fin de non-recevoir de la part du sultan
Barsb.y (1422-1438), soutenu par le calife et les quatre grandscadis. La cordialit de ses relations avec le sultan Jaqmaq
(1438-1453) lui donna un moment d'espoir. Mais la dlgation
persane, porteur du voile, qui arrivait au Caire le 27 novembre
1444, se heurtait de violentes manifestations d'hostilit populaire; le voile put partir pour la Mekke mais ne resta qu'un
jour sur la Ka'ba. Shh Rukh mourait peu de temps aprs,
le 12 mars 1447, et sa mort commenait la dcadence de
l'immense empire des Timrides 86.
La prise de Constantinople par tes Ottomans. - Onze ans
aprs Ankara, les Ottomans, avec l'nergique sultan MuJ:iammad rer, avaient reconstitu l'unit de leur tat. L'crasante
victoire de Varna remporte par Murd II (1421-1451), le
ro novembre 1444, sur le roi de Hongrie, fut l'occasion d'un
change d'ambassades et de prsents avec le sultan Jaqmaq.
Le nouveau sultan MuJ:iammad III (1451-1481), dont l'action
fut dcisive dans la renaissance ottomane, peu de temps aprs
son avnement, russissait, le 29 mai 1453 (857 h.), aprs un
sige de deux mois, s'emparer de Constantinople. Cette victoire, qui mettait fin un Empire byzantin depuis longtemps
moribond, allait permettre aux Ottomans de progresser plus
rapidement et plus profondment dans les Balkans, d'annexer
35. P.

WITTEK,

REJ, 1938.

De la dfaite d'Ankara la prise de Constantinople,

36. Sur Shh Rukh et le problme des Lieux saints, bon rsum
do ses dmls avec les Mam){lks dans Egypte arabe, 562.

Qitby et te conflit avec les Ottomans. - Le dernier grand


sultan mamlk, Qitby (1468-1495), n'arrivait pas plus
conjurer la dcadence du rgime qui, depuis Barsby, s'tait
aggrave, qu' arrter l'ascension des Ottomans dont son contemporain, le sultan Byazd II (1481-1512), travaillait faire
une redoutable puissance militaire et maritime 38
Mamlks et Ottomans s'opposrent d'abord dans les combats
que leurs vassaux se livrrent sur les confins des deux royaumes.
Shh Suwr, le prince d'Albistn, soutenu par les Ottomans,
fut finalement vaincu en 876/r47r et mis mort au Caire, mais
la lutte reprit un peu plus tard quand Qitbay soutint, contre
Bayzd, les intrigues de son frre Jem. Pour s'assurer de l'tat
intrieur de la Syrie, le sultan mamlk entreprenait, en 1477,
une visite d'inspection; il se recueillait sur la tombe d'Ibrhm
b. Adham Jbl et faisait Damas une visite mmorable.
Les incidents de frontire reprirent dans les annes suivantes,
mais, conscient des normes ressources de ses adversaires,
Qitb.y concluait avec les Ottomans, en 1491, une paix qu'il
respecta jusqu' sa mort.
Shdh Ism'l et te chiisme. - Depuis 1490 la situation se
compliquait et s'aggravait par l'entre en scne de Shh Ism'l
(m. 930/1524), le fils de I;Iaidar al-$f, qui s'efforait de refaire,
. la manire de T"'unr, mais au nom du chiisme, un vaste empire
islamique. Se prsentant comme un descendant de Ms. al37. Egypte arabe, 587. - Sur Mul;lammad II, J . H. KRAMERS, El, III,
704-705.
38. Pour les rapports entre les Ottomans et les MamH\ks, Egypte
11111b, 590 et suiv. ('L la notice de V. J. PARRY, sur Bayztd II (14Sr1 '> 1 ..!) i 1\ ]i'J, T' Il ~J- 1 T55.

264

LES SCHISMES DANS L'ISLAM-

K~im,

le septime imm des duodcimains, il pouvait esprer


rallier, autour de sa personne, Persans, Arabes, Mongols et
Turcs - tche o le califat abbasside du Caire, sans pouvoir
rel et sans grand prestige mme dans le royaume mamlk,
avait chou 39 L'immisme des duodcimains, tel que l'cole
d'al-I;Iill l'avait dfini, tait de nature permettre de grouper,
face au sunnisme dnonc comme schismatique, tous ceux
que le chiisme, sous ses diffrentes formes, avait plus ou moins
profondment touchs ou que leur credo portait entourer la
Famille du Prophte d'une profonde vnration.
Ds 907/1501 le bruit se rpandait Damas que Sh.h Ism'l,
aprs avoir commenc s'emparer des pays de Tmr, s'apprtait venir faire la conqute de la Syrie . En 908/1502, Sh.h
Ism'il tait matre de Shirwn, de l'Adharbaijn et de l'Irak
Persan. Pour se prparer le combattre, le gouverneur de
Damas fit prlever une contribution de guerre exceptionnelle ;
des tribus bdouines s'agitaient. En 913/1507, Shh Ism.'l
occupait le Diy.r Bakr et une partie du Kurdistn; l'vnement eut sa rpercussion en Syrie ; le gouverneur de Damas,
l'mir Sby, se prpara aller le combattre 40 L'anne suivante, en 913/914, Sh.h Ism'il s'emparait de Bagdad; il y
faisait construire un mausole sur la tombe de Ms al-Km
et dtruire les sanctuaires de thologiens sunnites vnrs;
des sunnites taient mis mort 41 En 916/15ro enfin Shh
Ism.'il devenait le matre du Khursn, sans cependant empcher les Uzbeqs de crer un royaume indpendant dans le Khwarizm, avec Khiwa pour capitale.
La lutte des Ottomans contre Shdh Ismd'l et le chiisme. -Bien
vite Byazd II dut se tourner contre le chiisme qui se rpandait
dans les tribus turcomanes d'Asie Mineure et dans les rgions
frontires du Taurus que Mamlks et Ottomans se disputaient.
Il fit dporter, dans ses conqutes de More, des chiites d'Asie
Mineure, et en 917/r5rr, eut faire face une redoutable
rvolte chiite. Les rebelles pillrent Kuthya et marchrent
sur Brousse, mais furent crass par des forces suprieures
en nombre. Leur chef Shh Ql fut tu. Byazd abdiquait
peu de temps aprs en 918/1512 42 Son successeur, le sultan
39. Sur Shh Ism'l (m. 930/1524) : El, II, 580. - Cf. sur lui :
Gh. SARWAR, History of Shdh Isma'il, Aligarth, 1939
40. Gouverneurs de Damas, voir les annes 907, 908 et 913.
41. Cf. l'importante notice de A. A. DuRr, sur Bagdad, in EI2 , I, 921936 (sur la prise de la ville par Shh Ism'l en 914/1507-8, p. 93r.
42. Eig, I, n54.

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

265

Salm (m. 927/1520), engageait d'nergiques oprations contre


Shh Ism'l, sur lequel il remportait, en 920/1514, l'crasante
victoire de Tchaldirn. Tabrz, la capitale du Shh, tait momentanment occup, le Kurdistn et le Diyr Bakr annexs 43
La conqute ottomane de la Syrie. - Libr de la menace
persane et chiite, Salm pouvait se tourner contre les Mamlks,
dont le sultan Q9h al-Ghr mnageait Shh Ism'l. Le
24 avril 1516, Qnsh al-Ghr, qui avait march au devant des
Ottomans, accompagn du calife al-Mutawakkil et des quatre
grands-cadis, tait battu et tu, au nord d'Alep, Marj Dbiq.
Alep fut occupe. Continuant sa marche sur Damas Salm obtenait, le 22 septembre 1516, la soumission de la ville qu'une
dlgation de notables vint lui offrir. Une fois matre de Damas
Salm faisait construire une mosque sur la tombe du cheikh
Ibn 'Arab et confiait, d'abord un chafiite, le poste de grandcadi. Il laissait comme gouverneur un mir mamlk, Janbird
al-Ghaz1, qui avait fait sa soumission 44
La conqute de l'Egypte. - La conqute de l'gypte fut plus
sanglante. Tmnby, proclam sultan au Caire le I I octobre
1516, s'efforait de continuer la lutte. Les forces ottomanes
remportaient, le 22 janvier r5r7, dans la banlieue du Caire,
Raidanya, une victoire dcisive. Le Caire fut occup et Tmnby s'enfuit. Un retour offensif des Mamlks entrana, pendant
quelques jours, d~s combats de rue dans le quartier de Blq.
Des ngociations entreprises pour permettre, au sultan mamlk,
d'administrer l'gypte sous la suzerainet ottomane, chourent.
Battu Guizeh le 29 mars 1517, Tmnby fut livr au sultan
et pendu, le 12 avril, Bb Zuwaila 45 L'gypte, aprs la
Syrie, devenait une province ottomane.
Les Ottomans et le sunnisme. - Le dernier calife abbasside,
al-Mutawakkil, un moment emprisonn par Salm, s'en retournait au Caire o il mourut en 1543 Contrairement une lgende
que les Ottomans s'attachrent plus tard rpandre, il n'y
eut jamais de transmission du califat, en bonne et due forme,
par le dernier calife en faveur du conqurant de l'gypte.
Mais depuis longtemps les Ottomans, bien qu'ils ne fussent
pas de descendance quraishite, s'taient laiss attribuer ou
'13 Sur le r~gne do SaUm Ier, cf. J. H. KRAMERS, El, IV, 222-227.
'1'1 Egyptll arfl.bo, 632. - Gouvernsurs do Damas, r44.
'15 l~gypto arabo, 634.

266

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

s'taient attribu des titres califiens. Par ses succs sur Shh
Ism'il et les Mamlks, le sultan Salm devenait le souverain
sunnite le plus puissant du monde musulman et se trouvait ,
en fait sinon en droit, l'hritier du califat 46.
S'appliquant, d'autre part, asseoir le rgime sur la Loi
rvle (shar'a), il tendait de plus en plus faire du hanafisme
la doctrine officielle - ce qui tait de nature permettre une
formation plus homogne du corps des cadis et donner une
unit de doctrine l'ensemble des docteurs de la Loi au service de l'tat. Au sommet de la hirarchie, le grand muft,
ou shaikh al-islm, tait non seulem ent charg de surveiller
l'activit des cadis, mais aussi d'tre le garant suprme du
respect de la shar'a. Bien que les dcrets pris par les sultans,
au nom de l'utilit bien entendue ou de l'obligation, pour
l'imm, de combattre la corruption et le dsordre (fasd),
pussent parfois paratre difficiles concilier avec les dispositions
de la Loi telle que les grands fuqah' l'avaient labore, la shar'a
restait, en thorie, la loi fondamentale de l'tat. Le rgime
ainsi mis en place et dont le sunnisme sortait renforc allait,
dans son fonctionnement formel tout au moins, durer pendant
de longs sicles, jusqu' la veille du monde contemporain,
non sans traverser de redoutables crises ni sans rencontrer,
en dpit de ses succs militaires, d'irrductibles rsistances 47
II. LE NO-HANBALISME

Ibn Taimya et la renaissance du hanbalisme. - Un fait


domine l'histoire du sunnisme sous les Mamlks : la formation
du no-hanbalisme, dont le promoteur, A}:imad b. Taimya,
appartenait une famille de t raditionnistes et de jurisconsultes
dj connus. N I;Iarrn, en Naute Msopotamie, en 66r/
1263, sous le rgne de Baibars, Ibn Taimya avait d, tout
jeune encore, en 1268, quitter sa terre natale, avec sa famille,
devant une invasion mongole, et tait venu chercher refuge
Damas o il reut sa premire formation. Ag de trente ans
peine, il intervenait, pour la premire fois, dans la vie publique
en 1294, en rclamant bruyamment, contre un Chrtien de
46. Sur le sunnisme sous les Ottomans, cf. Islamic law, 89-93.
47. Les deux grands empires musulmans qui se fondent alors, sont
les rivaux des Ottomans : non seulement l'empire Safavide (Shh Ism'l
rgne de r502 1524), mais encore celui des grands Mogols, dont le vrit able fondateur est Akbar (r556-1605) et qui prendra fin en 1857. Sur
Akbar, cf. C. COLLIN DAvrns, EJ2, 326-327.

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

267

Souida accus d'avoir insult le Prophte, la peine de mort


prescrite par la Loi. Cette intervention, que des autorits plus
accommodantes jugrent intempestive, lui valut, pour avoir
troubl l'ordre public, d'tre retenu, pendant une journe ou,
deux, au tribunal du grand-cadi chafiite 4 s.

La Jfamawya. - En 1298, sur la fin du rgne de Ljn,


Ibn Taimya composait, la demande de gens de Hama, sa
premire profession de foi, la l;Iamawya kubr, dans laquelle
il s'en prenait, avec un insolent m pris, l'acharisme et la
thologie dogmatique (llalm) . Le cadi hanafite Al~mad al-Rz
(m. 745 h.) voulut le faire comparatre devant lui. Ibn Taimya refusait, faisant remarquer que le cadi n'avait pas reu
du sultan qu alit pour discuter du dogme. Le cadi rpliqua
en faisant proclamer en ville, par le crieur public, que la profession de foi tait contraire au Coran et la Sunna. Le gouverneur intrimaire de Damas, l'mir J.ghn, s'effora d'apaiser
l'affaire. Dans une runion prive, qui se tint chez le cadi chafiite ' Umar al-Qazwn (m. 699 h.), on tudia, entre thologiens,
la profession de foi incrimine, et les explications fournies par
Ibn Taimya furent dclares satisfaisantes 49 .
La lutte contre les Mongols et les innovateurs. - Dans les
invasions mongoles des annes 1 300 et 1 303, Ibn Taimya se
faisait, Damas, un des porte-parole du parti de la rsistance.
Il dnonait inlassablement le caractre suspect de la conversion des Mongols l'Islam, leurs sympathies pour les Chrtiens et les Chiites, rappelait leurs nombreuses atrocits et
mettait en garde ses compatriotes contre la constitution d'un
nouvel tat schismatique comparable celui des Ftimides 50
Il continuait, les annes suivantes, dployer une intense
activit polmique. Il exigeait, de plusieurs schismatiques,
de faire publiquement acte de contrit ion . Il attaquait les doctrines d'Ibn 'Arab dans la personne de l'un de leurs plus puissants
adeptes, le cheikh Na$r al-Manbij, le directeur de conscience
de Baibars al-Jshnikr. Il participait aux expditions du
Kasrawn et s'en prenait, au retour, la confrrie des rif'ya,
48. Sur I bn Taimiya, nos diverses tudes. - Le $rim al-masll
o. 6t dit :E;Iaidarbd en 1322/1905.
'19 La I.Iamawtya a fait l'objet d'assez nombreuses ditions. On
po11 rm en t rouver le texte dans MI<R, I, 4r4-469. - B, XIV, 4.
~o. H.mii, 368.
Tatawa, ! V, 28r-298.

268

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

accuse de s'adonner des pratiques htrodoxes 51 Il tait,


au demeurant, au plus mal avec le grand-cali chafiite de Damas,
Ibn al-$ar$ar (m. 724 h.) qui se rattachait, par son matre
Mal).md al-I$fahn (m. 698 h.), l'cole de Fakhr al-Dn
al-Rz.

Le confiit avec les soufis du Caire. - Peu de temps aprs sa


libration, Ibn Taimya se heurtait deux personnalits fort
influentes du soufisme gyptien : Ibn 'At.' Allh al-Iskandar
(m. 709 h.), le cheikh de la confrrie des shdhilya, et Karm
al-Dn al-mul (m. 710 h.), le suprieur du Dr sa'd al-su'ad'.
Une manifestation populaire fut organise contre lui; on lui
reprochait de condamner le culte des saints 54
Convoqu devant le grand-cadi chafiite Badr al-Dn b.
Jam'a, il dut s'expliquer sur la manire dont il comprenait
l'intercession des prophtes et des saints. Le grand-cadi ne le
condamna pas sur le fond, mais lui donna le choix entre la prison au Caire, l'exil Alexandrie ou le retour en Syrie. Ibn
Taimya opta pour le retour dans son pays, mais, le lendemain
mme de son dpart, le 12 avril 1308, il tait rejoint, ramen
au Caire et enferm, pendant quelques mois, la prison des
cadis 55

La Wdsi#ya. - Peu de temps avant la venue des Mongols


Damas, Ibn Taimya avait compos, la demande de gens
de Wsit, une de ses plus clbres professions de foi, la W sitya, dans laquelle il exposait, avec une vigoureuse sobrit
et sans polmique apparente, ses options de foi, qu'il voulait
conformes la doctrine des Anciens (sala/). Sur un ordre venu
du Caire, le gouverneur de Damas, l'mir al-Afram, tait pri
de s'assurer de la rectitude de cette nouvelle profession de foi.
Les trois conseils qui se tinrent, sous sa prsidence, la citadelle de Damas, en janvier et fvrier 1306, examinrent longuement la W si#ya en prsence de son auteur et la dclarrent
conforme aux donnes du Coran et de la Sunna. Les ennemis
du cheikh, qui n'abdiquaient pas pour autant, russissaient
le faire mander au Caire, avec son adversaire, Ibn al-$ar$ar,
qui partait avec lui 52.
Le dpart pour le Caire et le premier emprisonnement. - Le
lendemain mme de son arrive, le 8 avril 1306, Ibn Taimya
comparaissait devant un nouveau conseil, runi la citadelle
et auquel participaient les quatre grands-cadis d'gypte.
Un disciple de Mal;lmd al-I$fahn, le thologien Shams al-Dn
b. 'Adnn (m. 749 h.), conduisait l'accusation. Condamn
pour anthropomorphisme, Ibn Taimya fut enferm la citadelle du Caire et y resta prs d'un an et demi. Il dut sa libration, le 25 septembre 1307, l'intervention de deux puissants
protecteurs : l'mir gyptien Salr, qu'il avait connu lors de
l'affaire mongole, et l'mir bdouin Muhann b. 's, qui et
souhait le ramener avec lui en Syrie. On jugea cependant plus
prudent de le garder au Caire o sa surveillance posait moins
de problmes 53

sr. On trouvera le texte de la lettre envoye Manbiji, qui est ellemme fort importante pour l'histoire des ractions contre le soufisme
des ittil:idya, dans MRM, I, 161-183. Ibn 'Arab est le plus voisin
de l'Islam parmi les ittiI:idya (176). >>
52. La Wtlsi#ya a t elle aussi frquemment dite, au Caire et en
Arabie saoudite. Sur l'incident lui-mme, B, XIV, 36-37.
.'U l..o grnncl chef d'accusation tait le tashbth, l'anthropomorphisme,
q11i tWtLit c16j. pol'mis do condamner le hanbalisme en 323. On reprochait

269

L'exil Alexandrie. - L'viction d'al-Malik al-N~ir par


Baibars al-J shnikr rouvrit l're des perscutions. Le 8 avril 1309
Ibn Taimya tait envoy Alexandrie, en rsidence surveille.
Les onze mois qu'il y passa, dans une demi-libert, lui donnrent
l'occasion d'entrer plus longuement en contact avec des ?hirites, des disciples d'Ibn 'Arab et d'Ibn Sab'n, et aussi avec
des Maghribins de passage. De cette priode datent quelquesunes de ses uvres matresses, comme sa rfutation de la logique
grecque et de la doctrine d'Ibn Tmart 56.
Le retour au Caire. - Al-Malik al-N~ir, revenu au pouvoir,
rappela Ibn Tairnya au Caire et, le I I mars 1310, le rhabilita
publiquement, par les gards qu'il lui tmoigna, dans une
sance mmorable dont de longs rcits nous ont t transmis.
Les trois annes qu'Ibn Taimya passa alors au Caire lui permirent de reprendre son enseignement et de donner des fatw,
sans tre toutefois l'abri de tout incident. Consult par le
Ibn Taimya de soutenir que Dieu se tient rellement sur son Trne
et qu'il parle en profrant des paroles et des sons. B, X I V, 38.
54. Sur Ibn 'Ata' Allh al-Iskandar (m. 709 h .), Shft'ya, V, 176. Durar kdmina, I , 273-275. - Sur Karm al-Dn al-mul (m. 710 h .),
B, XIV, 51, 59 et 60. Sur l'incident lui-mme, B, XIV, 45.
55. B, XIV, 45-4756. B, XIV, 49-50. - Le Radd 'ald-l-man#qiyn a t dit I:Iaidarl\.bd ; c'est nne nvre fondamentale qui mriterait de faire une tude
approfondie dans le cadre d 'une histoire de la logique dans le monde
m1111ulm:i11.
Pour l 'n.t lilude 1'6gnr<l clos Almohades, cf. notre Fatwtl
1t'llm Tai111tya mr f/m Tfl111rirl, IUF/10, r9Cio, r 57-r81~ .

270

27r

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

sultan sur diverses questions syriennes, il composa alors, ou


tout au moins conut, sa Siysa shar'ya, son trait de politique
juridique, qui constitue, avec les Altkdm sultnya d'al-Mward,
un des plus importants traits de droit public que le sunnisme
nous ait lgus 5 7

risation de donner des fatw lui tait retire. On lui reprochait


de continuer crire contre le culte des saints et d'interdire
la visite de leurs tombes. La dcision avait t enleve, au
Caire, par le nouveau grand-cadi malikite, Mul).ammad alIkhna' (m. 750 h.), un disciple de Na~r al-Manbij. Le nouveau
cadi chafiite de Damas, 'Al' al-Dn al-Qnaw (m. 727 h .),
ne cachait pas, lui non plus, ses sympathies pour les ides
d'Ibn 'Arab 60.
Malgr l'interdiction qui lui tait faite, Ibn Taimya, dans
sa prison, continuait d'crire et de donner des fatw; il composait mme, contre al-lkhn', un de ses traits les plus violents. La raction ne se fit pas attendre. Le r2 avril 1328 on
lui retirait son papier et ses plumes. Il mourait cinq mois plus
tard, le 26 septembre 1328 (728 h.). Enterr Damas, au cimetire des soufis, o sa tombe subsist e toujours, au milieu d'un
immense concours de population, Ibn Taimya laissait une
uvre abondante et robuste qui, jusqu' nos jours, a fortement
marqu et divis l'Islam a1.

L e retour Damas. - Une menace mongole, vite dissipe,


ramenait Ibn Taimya Damas o le sultan l'avait prcd
et o lui-mme arrivait, le 2I fvrier 1313, aprs une absence
qui avait dur prs de sept ans. Il ne devait plus quitter Damas
jusqu' sa mort. Cette longue priode d 'une quinzaine d'annes,
qui correspond au proconsulat de Tankiz et l'une des poques
les plus prospres du sultanat mamlk, fut aussi celle o la
production d'Ibn Taimya, alors en pleine possession de sa
doctrine et de son art, fut la plus abondante et la plus riche.
Promu au rang de chef d'cole, considr comme un mujtahid
indpendant, il groupait autour de lui des partisans convaincus, qui venaient des milieux les plus divers. Il entrait de nouveau en scne, en 7r6/r3r6, avec l'accord sinon la demande
des autorits mamlkes, pour combattre la politique chiite
de Khudbanda 58.
Le premier emprisonnement la citadelle de Damas. - Bien
vite cependant les perscutions recommencrent. Mis en demeure,
plusieurs reprises, de ne plus donner de fatw contraires
la doctrine communment admise, dans les quatre coles juridiques, sur le problme de la rpudiation, il comparaissait de
nouveau, le 28 avril 1320, devant le conseil du gouverneur.
Condamn l'emprisonnement, il fut enferm la citadelle
de Damas; un dcret du sultan lui rendit la libert le 9 fvrier
1321 59.
Le dernier emprisonnement et la mort. - Les dernires perscutions furent plus brutales encore. Le r8 juillet r326, dans
l'aprs-midi, sans autre forme de procs, Ibn Taimya tait
arrt et enferm de nouveau la citadelle de Damas, en vertu
d'un dcret du sultan lu la mosque des Omeyyades; l'auto57. B, XIV, 5r. Nous avons donn une t raduction franaise de la
Siy dsa shar'ya sous le titre : Le trait de droit piiblic d'Ibn Taimya,
PIFD, 1950.
58. B, XIV, 67. Voir plus haut 257-258.
59. Il se refusait admettre le blocage des trois rpudiations en une
seule. - Le M ukhta$aY d'al-Khira qt cependant l'admet . B , XIV, 78,
93 et 97-98.

La formation. d'Ibn Taimya. - AJ;unad b. Taimya fut avant


tout un hanbalite, qui sut acqurir de son cole, Damas o
il fut form, une connaissance incomparable. Il eut encore
sa disposition le corpus juris d'Ab Bakr al-Khalll (m. 3rr h.)
et on peut dire qu'aucun hanbalite de quelque importance,
de Bagdad, de Damas ou de I;Iarrn, ne fut pour lui un inconnu.
A cette connaissance s'ajoutait celle des autres coles de fiqh,
tudies dans les traits consacrs aux divergences des docteurs
de la Loi et souvent aussi dans les uvres originales.
Sa connaissance de l'hrsiographie fut galement tort tendue, puise elle aussi, non seulement dans l'tude des kutub
al- firaq, mais encore dans l'examen des textes combattus.
La philosophie musulmane, en particulier celle d'al-Frb,
d'Ibn Sn et d'Ibn Rushd, lui tait familire et il consacra
de nombreuses pages la rfuter. Nombreux sont aussi les
soufis dont il mdita les uvres : Junaid, Ab Tlib al-Makk
dont le Qt al-qulb fut une de ses lectures favorites, Ghazl
auquel il ne mnagea pas ses critiques, le cheikh 'Abd al-Qdir
al-Jl, dont il estimait le credo irrprochable, Shihb al-Dn
al-Suhraward, et aussi Ibn 'Arab, se laissant sduire, dans sa
jeunesse, par les Fut!i,dt, avant d'en dcouvrir la subtile hrsie.
60. Texte de la Ziydrat al-qubilr da ns MR, 103-1 22. Sur l' incident
lui m{lnw, B, X I V, 78, q3 et 97
u1 L 1L Uatld '11ft1t r/mtrt :L 6l6 6d il6 au C'rdn~ on JJ.16/1928.

272

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

Sens et porte de la doctrine. - L'intention matresse de toute


son uvre fut de construire, sur les fondements et dans l'esprit
du hanbalisme, une doctrine de juste milieu (wasat) qui et
donn chaque doctrine son d dans un ensemble fortement
hirarchis. Les thologiens dogmatiques, crit-il, ont construit leur systme sur la raison, les traditionnistes le leur sur
la tradition scripturaire et les soufis le leur sur la volont. n 62
Raison, tradition et volont, ce sont prcisment les trois lments qu'il a voulu faire concourir l'laboration de son propre
systme, que l'on pourrait dfinir comme un rformisme conservateur, fortement marqu par le fidisme initial du hanbalisme
et soucieux de restaurer l'unit premire de l'Islam. Dans
la doctrine ainsi labore, les sectes et les coles critiques
ont bien souvent laiss leurn traces.
Deux ides lui tiennent particulirement cur. D'abord,
nous dit-il, la raison droite est toujours et ncessairement
d'accord avec la tradition authentique. La rvlation, pour
qui sait l'approfondir, est, par nature, rationnelle. - Le Prophte, d'autre part, a expos la totalit de la religion, dans
ses principes fondamentaux comme dans ses dispositions pratiques, dans son sens extrieur comme dans son sens intrieur.
Point n'est donc besoin, pour comprendre la Loi, de recourir
aux supercheries d'une exgse allgorique qui pare artificiellement d'un vtement d'Islam des emprunts trangers 63
Ces intentions matresses se retrouvent dans les trois grandes
parties de sa doctrine : dans sa mthodologie, qui rhabilite
l'ijtihdd, non point, comme on le dit parfois, en demandant
la rouverture de la porte de l'ijtihd , mais en montrant
que la permanence de cet ijtihdd est indispensable la vie
mme de la religion ; dans sa thodice, quj dfend le credo
des Anciens et entend dcrire Dieu comme Lui-mme s'est
dcrit dans le Coran et comme son Prophte l'a fait dans la
sunna ; enfin dans sa politique, qui entend restaurer un tat
62. Mthodologie d'Ibn Taimya, 76.
63. On pourrait ajouter, ces deux ides, un thme qui retient assez
souvent dans son uvre : les gens de la Sunna et de la communaut
occupent, dans l'Islam, une position de juste milieu (wasaj) entre les
thses contraires qui s'opposent, comme la religion musulmane occupe
elle-mme une position de juste milieu entre les deux autres grandes
religions scripturaires, le Judasme et le Christianisme. Ainsi, sur le
problme des attributs, les ahl al-sunna wa-l-jamd'a occupent une posit ion do juste milieu entre les anthropomorphistes (mushbabiha) et les
116grtl111 rt1 (11111'a//ila) ; sur Io problme de la foi entre les murji'a et les
11111'lrlty11 (11111'ln.r.ililc11 ot hkrijites) ; sur Io problme des Compagnons
c11t 1u Jn d1ll111110 ot Io lchtl.djismo. Wtlsi/tya, 19. MS, II, 16r-r64.

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

273

dpouill <le la fiction califienne, mais qui et trouv son idal


et sa lgitimit dans le respect actif des prescript ions de la
Loi.
Ibn Qaiyim al-]auzya. - Ibn Taimya ne fit pas l'unanimit du hanbalisme, mais il y recruta bien vite de nombreux
et d 'ardents disciples. Leurs noms nous sont connus; plusieurs
furent des soufis. Le plus brillant et le plus clbre, lui aussi
un des grands noms de la littrature arabe, Ibn Qaiyim
al-Jauzya (m. 751/ 1350), partagea ses dernires perscutions
et fut enferm avec lui la citadelle de Damas. A deux
reprises aussi, en 756/1349, Ibn al-Qaiyim se heurta vivement,
sur des points de droit, au grand-cadi chafiite de Damas, Taq-1Dn al-Subk (m. 756 h.), sans toutefois se laisser entraner
dans d'irrparables polmiques 64 .
Plus sermonnaire que son matre, moins polmiste, admirable
prosateur et profondment nourri de soufisme, Ibn al-Qaiyim
contribua beaucoup, par la qualit de son art, rpandre
les ides d 'Ibn Taimya. Il laissa, entre autres uvres matresses,
un commentaire, toujours fort lu, des Manzil d'al-An~.r,
une longue profession de foi en vers, la N11nya, surtout dirige
contre les jahmya et les it ti]:i.dya, un robuste trait de mthodologie doctrinale, et un trait de politique juridique construit
autour d'une thorie de la preuve.
Ibn al-Qaiyim eut aussi ses disciples. Le plus connu, dans
le hanbalisme, Ibn Rajab (m. 797 h.), crivit l'histoire de son
cole et dfendit, non sans une certaine raideur, la position
des Anciens 65 Aprs lui, longtemps encore, l'influence d'Ibn
Taimya continua de se faire sentir, sous les Circassiens et les
Ottomans, sur une cole hanbalite rduite mais active, dont
le wahhbisme, l'aube de l'Islam contemporain, tentera,
sa manire, de faire revivre la doctrine.
Le hanbalisme dissident. - Le hanbalisme eut parfois ses
dissidents : ainsi Sulaim.n al-f (m. 715 h.), qui aimait se
dire hanbalite, acharite et chiite tout la fois, et qui sa libert
d'allures valut maints dboires. Aprs avoir vcu longtemps
Bagdad, f se rendit Mdine o il frquenta le thologien
immite MuJ:iammad al-Sakkn. C'est sans doute sous l'influence de ce dernier qu'il reprit, contre Ab Bakr et Acha,
64. Ibn al-Qaiyim : Dhail, II, 447-453. - Slladhardt, VI, 168-170. Essai, 189-492. - B, XIV, 234-235.
65 . Sf1adllarllt, VI, 339340. - Essai, 497-498.

274

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

des arguments rpandus dans le chiisme; il reprochait aussi


au calife 'Umar d'avoir interdit aux Compagnons de mettre
par crit les traditions du Prophte et d'tre ainsi l'origine
des schismes qui, depuis la mort de Mul)ammad, avaient divis
la communaut.
T1lf fut arrt, lors d'un sjour au Caire ; condamn la
flagellation, il fut promen travers la ville, en butte la rise
populaire, puis mis en prison. Libr, il se retira Q~, dans
un demi-exil ; il fit ensuite le plerinage et mourut Hbron,
alors qu'il essayait d'obtenir l'autorisation de pntrer en Syrie,
dont ses nombreux adversaires russirent lui faire interdire
l'entre 66
Son uvre la plus connue, remise d'actualit au dbut du
sicle par le rformisme, consiste dans une dissertation dans
laquelle il prconise un large usage, dans le domaine de la
Loi, de fa notion de ma$lafia, de l'intrt bien entendu, individuel ou social, temporel ou spirituel. Mais il y en eut beaucoup
d'autres qui mriteraient d'tre dites et de faire l'objet de
monographies approfondies 6 7

emprisonn et libr sur une intervention d'Ibn Taimya.


Le Kitb al-tahdhb, son uvre la plus connue, tudie les traditionnistes cits dans les Six Uvres ; il complte, en le corrigeant, l'ouvrage que le hanbalite 'Abd al-Ghan al-Maqdis
(m. 600 h.) leur avait dj consacr 69

Le chafiisme hanbalisant. - L'influence d'Ibn Taimya se


fit aussi sentir sur plusieurs docteurs chafiites qui, fidles
au credo des Anciens, rejetaient le kalm acharite et tmoignaient,
envers le soufisme, d'une certaine rserve. Ainsi Al)mad al-Wsit
(m. 7rr h .), dont le pre avait dirig Wsit la confrrie des
rif'ya. Aprs tre pass par Bagdad, la Mekke et le Caire,
Al:imad al-Wsi~ s't ait affili, Alexandrie, la confrrie
des shdhilya. A Damas, o il alla vivre ensuite, il passa au
hanbalisme sous l'influence d'Ibn Taimya et s'associa aux
attaques de ce dernier contre l es ittil)dya. Il laissa, ct
de quelques ouvrages de jurisprudence, des traits de soufisme
parmi lesquels figure un commentaire inachev des M an-

zil d'al-An~r 6B.


C'est une personnalit bien diffrente que l'on trouve dans
le cheikh al-Mizz (m. 742 h .), un chafiite originaire d'Alep,
qui vcut surtout Damas, o il dirigea sans interruption,
pendant vingt-trois ans, la Ashrafya, le collge le plus important de la ville pour l'enseignement du hadth. En 705/r305,
pour avoir comment un passage d'al-Bukhr dans un sens
jug par trop traditionaliste, il fut, pendant quelques jours,
66. Dhail, II, 367-370. 67. Mandr, X, 745-770.

68. ])hait, TT, 358-360. -

Dhahab (m. 748/r348). - L'historien Dhahab appartient,


lui aussi, cette catgorie de traditionnistes et de jurisconsultes
qui, sans partir en guerre contre l'acharisme, prfraient s'en
tenir la position des Anciens et ne mnageaient pas leurs
critiques l'adresse du syncrtisme incertain de Ghazl. Il
fut, pour cette raison, souvent svrement jug p ar plusieurs
de ses contemporains, comme l'historien Ab-1-Fid ' et son
continuateur Ibn al-Ward, et surtout par Tj al-Dn al-Subk
(m. 771 h .), qui estime que son histoire de l'Islam serait une
uvre parfaite sans la partialit qui, trop souvent, la dfigure.
Dhahab, qui s'est fait l'historien du califat et du sunnisme,
a aussi laiss des ouvrages de doctrine, comme son K itb
al-kab'ir et son rsum du Minhj al-sunna d'Ibn Taimya 70
Ibn Kathr (m. 774/r373). - Disciple de Dhahab et de
quelques jurisconsultes chafiites de Damas, Ibn Kathr fut
un traditionniste et un jurisconsulte. Son histoire du monde
depuis la cration, la Bidy a, consacre, la vie du Prophte,
une longue tude qui utilise non seulement la Sra d' Ibn Hishm,
mais les grands recueils de h adths et d 'autres travaux encore,
comme ceux d'Ab Nu'aim al-I~fahn, d'Ab Bakr al-Baihaq,
d'Ibn 'Askir, d'Ibn al-At hr et d'al-Mizz. Dans son histoire
du califat, il s'efforce de mettre en val eur l'importance d'Ibn
I:Ianbal et de son cole, tout en se prsentant lui-mme comme
l'homme des rconciliations et des apaisements. Hostile au
culte des saints et au monisme des ittl)dya, il ne l'est pas un
soufisme modr respectueux de la Loi. Son histoire se termine
par une chronique des plus prcieuses pour l'histoire des Ayyoubides et des premiers Mamlks 71
Ibn Jfajar al-'Asqaln (m. 852/r449) . - Le cha:fiite Ibn
I.Iajar al-'Asqaln, qui fut grand-cadi au Caire en 827 /1453,
continua l'uvre entreprise par Mizz, Dhahab et Ibn Kathr.

Shadhardt, VI, 39-40.

Shaclliartlt, VI, 24-25.

:275

69. Sur Mizz : B , X I V, 137 - Shdfnya, VI, 251-267.


70. Sur Dhahabi, qui m6ritcrait une importante m onographie, cf. B ,
rv, 225. - Shdfi'tya, v, 22,5. - EI1, I, 221-222.
7 1.
no ll"O lb1i /(al/itr /iislorion, dans Arabica,
(r955), -1 2-88.

cr.

rr

276

277

LES SCHISMS DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

Commentaeur du $a/:il:t d'al-Bukhr, il prit la dfense du


Musnad d'Ibn J:Ianbal et rectifia, sur divers points, dans son
Tahdhib al-tahdhb, le rpertoire d'al-Mizz. Il s'intressa aux
sciences du hadth en partant des travaux d'Ibn $all;t (m. 643),
et laissa, dans l'l$ba, une histoire des Compagnons dans laquelle
il y aurait beaucoup glaner pour une meilleure connaissance
de la Sra 72

geables. Mais de plus en plus cependant, face l'essor du chiisme,


des tentatives se dessinrent pour rapprocher les deux coles
et pour les prsenter comme seules qualifies pour donner du
sunnisme une formulation valable, fonde sur la Sunna et la
jam'a, c'est--dire sur l'enseignement du Prophte et celui des
Compagnons. Cette volont de rapprochement et, dans une
certaine mesure aussi, d'exclusivisme, est particulirement
sensible dans la Rau<fa bahya, que le hanafite Ab 'Udhba
composa plus tard, la Mekke en rr25/1714, tout en faisant
remarquer que les divergences qui, l'intrieur des deux coles,
sparaient leurs adeptes, taient souvent aussi grandes que
celles qui les distinguaient elles-mmes des autres.

III. LA THOLOGIE DOGMATIQUE

Acharisme et maturidisme. - La permanence du sunnisme


conservateur et le prestige, limit sans doute, mais indniable,
du no-hanbalisme n'empchaient pas, sous les Mamlks et
les premiers Ottomans, le dveloppement de la thologie dogmatique (kaldm) qui devenait de plus en plus, avec le fiqh
et le soufisme, une des grandes disciplines islamiques. L'acharisme recrutait ses partisans surtout parmi des chafiites et,
un degr moindre, parmi des malikites; il avait, en gypte
et en Syrie, de solides assises et l'appui d'une longue tradition 73
Le maturidisme trouvait les siens parmi les docteurs hanafites,
non seulement dans les provinces orientales de l'Islam, mais
encore en gypte et en Syrie o le hanafisme avait largement
bnfici de la politique zankide et ayyoubide. L'adoption
du hanafisme par les Ottomans, comme l'cole jurisprudentielle prpondrante, eut pour consquence de donner une
importance accrue la thologie issue de l'enseignement et
de l'uvre d'Ab Man~r al-Mturid (m. 333 h.), comme aussi
de remettre d'actualit plusieurs de ses anciens disciples et,
par voie de consquence, de confrer cette cole une plus
grande diffusion.
L'tude de cette thologie dogmatique d'poque mamlke
et ottomane, qu'elle se place sous le patronage d'al-Ash'ar
ou sous celui d'al-Mturid, n'a pas t encore entreprise dans
le cadre de son dveloppement historique. Bien des auteurs
cependant paraissent dignes d'intrt et les deux coles prsentent des divergences qu'm ne saurait tenir pour ngli72. Ibn I;Iajar al-'Asqal.n (m. 852) : C. VAN ARENDONK, EI, II,
402-403.
73. Bien d'autres auteurs mriteraient d'tre mentionns. Ainsi,
Ibn al-Wakl (m. 724), ou Shams al-Dn Mal;lmd al-I~fah.n (m. 744),
un disciple de Fakhr al-Dn al-Rz, qui, de passage Damas en 725 h.,
donnn n la Hawl;lya une confrence fort admire mais passionment
tliHcutt'-u. JJ, X TV, 117- II8. - L'tude du /1ald.m sous les Mamlks mri1N1til

d 'Ot 10 ontropriso.

L'acharime: a!rlj (m. 755/r355). - N Shrz vers 1280,


'A9ud al-Dn al-j, un des principaux thoriciens de l'acharisme l'poque des Ilkhns et des premiers Mamlks, passa
la plus grande partie de sa vie Sultnya, dont Khudbanda
fit la capitale de son royaume et o, aprs sa conversion au
chiisme, il songea transfrer les restes de 'Al et de IJusain.
Retourn ensuite Shrz il finit ses jours en prison, brouil
avec le gouverneur 74 Ses deux uvres matresses ont connu,
jusqu' nos jours, une large diffusion : sa profession de foi,
la 'A<fudya, et un volumineux trait de thologie dogmatique,
les Mawdqi/, que commentrent tour tour Jurjn (m. 816/1413)
et Dawn (m. 1501).
La famille des Subk. - L'acharisme syrien parat avoir t
plus conservateur si l'on en juge par la famille des Subk
qui donna au chafiisme d'minents docteurs parmi lesquels
deux hommes s'illustrrent tout particulirement. Le premier,
Taq-1-Dn al-Subk (m. 756/1355), qui fut longtemps grandcadi de Damas, aprs avoir t form au Caire o il s'affilia
aux shdhilya, laissa une uvre particulirement abondante
qui mriterait d'tre tudie. Le second, son fils, Tj al-Dn
al-Subk (m. 771/1370), lui aussi cadi, muft et professeur,
s'est surtout fait connatre par ses '[abaqdt al-shfi'ya, qui
constituent autant une histoire de l'acharisme que du chafiisme.
Dfenseur passionn d'al-Ash'ar, d'al-Qushair et d'al-Ghazl, ce fut un adversaire souvent heureux du hanbalisme (bien
qu'il ait mnag Ibn J:Ianbal) et du chafiisme hanbalisant.
Le 9 dcembre 1365 (767 h.) il comparaissait Damas devant
74 . El, II, 474. r, A()IJ l'l'. -

Tli6ologie musuhna1is, 165-169.

! .ri 1chii 111t8 //1111 1 l' ($/1m1 .

Il)

278

LES SCHISMES DANS L ' ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

un conseil que prsidait le gouverneur Mankal-Bugh et auquel


participaient les trois autres grands-cadis. Il tait accus,
par ses confrres malikite et hanbalite, de diverses forfaitures .
La sance fut longue et tumultueuse, les deux cadis s'obstinant dans leurs affirmations. Deux autres sances furent ncessaires pour mettre un terme ce violent conflit o l'mir Mankal-Bugh. s'effora d'arbitrer des adversaires que des options
de foi diffrentes contribuaient opposer 75.

L'acharisme de Maqrz (m. 845 /r442). - On ne saurait non


plus oublier tout ce que le grand historien Maqrz, un hanafite
pass au chafiisme, doit l'acharisme et tout ce que l'acharisme
lui doit. Dans son histoire topographique du Caire, devenu,
de son temps, la capitale inconteste du monde de l'Islam,
c'est avant tout l'histoire du sunnisme qu'il s'attache. A ses
considrations sur. la diffusion du malikisme et du chafiisme
dans la valle du Nil, ou sur les dbuts du chiisme, il ajoute
d'importantes remarques sur la restauration sunnite.
Ses sympathies vont manifestement $all). al-Dn, de
prfrence Nr al-Dn, et le portent grossir le rle de l'acharisme dont il tend faire l'cole officielle du rgime mamlk,
sans pour autant ngliger de remarquer que toutes les autres
coles ont, de son temps, disparu, l'exception de celle d'Ibn
Taimya, qui voulut imposer la doctrine des Anciens (sala/)
et qui conservait des partisans toujours ardents.
De la doctrine d'al-Ash'ar, il donne un rsum fort clair,
le faisant suivre d'un expos d'hrsiographie qui s'inspire de
Baghdd, de Ghazl et de Shahrastn. Parmi les sectes pr. sentes comme extrieures l'Islam, figurent, ct des dahrya,
des dualistes, des Juifs, des Chrtiens et des zindqs, les philosophes de l'antiquit grecque, les falsifa de l'Islam n'tant
mme pas nomms. Les sectes musulmanes proprement dites
sont ramenes cinq : les murjites, les mu'tazilites, les chiites,
les krijites et les sunnites. De plus en plus, le sunnisme tendait
s'identifier l'acharisme 77

Ibn Khaldn thologien (m. 808/I406). - C'est un thologien


troitement apparent l'acharisme que l'on retrouve en Ibn
Khaldn qui, aprs les nombreux avatars d'une carrire maghribine bien remplie, arrivait en gypte en 784/1382. Plusieurs
fois grand-cadi malikite au Caire sous les premiers Circassiens,
il accompagnait le sultan Faraj en Syrie, lors de l'invasion
de Tmr, qu'il eut l'occasion de r,encontrer. Si grande ait t
l'originalit d'Ibn Kkaldn comme sociologue, et si riche aussi
sa contribution l'histoire nord-africaine, on ne saurait oublier
tout ce qu'il doit au fiqh et au kalm dans sa propre formation :
ce serait une erreur que de vouloir en faire un rationaliste et
un positiviste avant la lettre.
Les chapitres qu'il a rservs, dans sa M uqaddima, aux
sciences religieuses, comme les frquents dveloppements qu'il
consacre, dans cet ouvrage, des problmes de thologie,
sont d'un technicien fort averti. On lui doit encore un petit
trait sur la logique et un autre sur le kalm, qui consiste essentiellement dans le commentaire du Mu(ta$$al de Fakhr al-Dn
al-R.z. Comme Ibn Rushd d'autre part, il eut une exprience
personnelle de la haute administration et il ne fait aucun doute,
comme on l'a dj fait remarquer, que, si ses reponsabilits
donnrent Ibn Rushd la conviction profonde de la fonction
de la religion dans l'tat, Ibn Khaldn lui aussi, dans sa sociologie, prolongea, sous cet aspect, l'uvre de son illustre prdcesseur 76

75. Sur la famille des Subk : cf. J. SCHACHT, El, IV, 516-518. - Sur
les incidents auxquels nous faisons ici allusion, B, XIV, 204-206 et
316-318. - Voir aussi REJ, 1960, 60.
76. La littrature sur Ibn Khaldftn est considrable. Ce que l'on
souhaiterait sur lui c'est, non plus une tude sur Ibn Khaldn sociologue
ou historien, mais sur Ibn Khaldn thologien. Voir remarques ce
s ujet dans Islamic j.Jhilosophy and theology, 143. - Berbrie orientale, U,
10.l, - Voir aussi : M. MAHDI, Ibn I<hatdtn's philosophy of history,
J.ondroR, 1957

2 79

Suyf thologien et historien (m. 9n/I505) . - C'est encore


essentiellement un chafiite et un acharite, mais doubl d'un
soufi affili la confrrie des shdhilya, que l'on trouve en
Suyt, dont l'uvre de vulgarisation, aprs avoir connu une
grande diffusion sur la fin des Mamlks et sous les Ottomans,
reste, de nos jours, trs populaire. Descendant d'une famille
d'origine persane depuis longtemps installe en gypte, Suyt
commena sa carrire comme professeur dans une madrasa
du Caire, la Shaikhnya. En 875/1470, sous Qitby, quand
une cabale accusa Ibn al-Fril de libertinage et d'hrsie,
Suyt dfendit ardemment la mmoire de l'illustre mystique.
Le fatw. que le grand-cadi chafiite donnait alors, la demande
du sultan, condamnait, une fois de plus, l'incamationnisme
((tull), mais dclarait qu'on ne pouvait en accuser Ibn al-Fril
77. Mn.qrM (m. 845/i442) : El, Ill, 186-187.

280

28r

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

dont des gens, incapables de la comprendre, avaient dform


la pense.
En 89r/r486, toujours sous le rgne de Qitby, Suyt
prenait la direction de la Baibarsya, un couvent fond par
Baibars al-Jashnikr, qu'al-Malik al-N~ir avait d'abord ferm
mais qu'il rouvrit ensuite. Sous les deux successeurs de Qitby il eut cependant, avec les soufis de cet tablissement, de
graves difficults dont les raisons apparaissent mal. '.fmnb.y al-Ashraf, d 'abord comme secrtaire du sultan, ensuite
comme sultan, contribua, par hostilit personnelle, sa disgrce. Destitu en 906/ r5or, Suyt consacrait ses dernires
annes l'achvement d'une uvre dont la varit et l'abondance font poque dans l'histoire de la littrature arabe 78

le directeur de la Baibarsya prsenter discrtement la rbellion de Baibars al-Jshnikr sous un jour favorable tendant
faire d'al-Malik al-N~ir un prtendant heureux mais ambitieux 80
Quand il passe l'histoire religieuse de l'gypte, Suyt
met complaisamment l'accent sur l'importance du soufisme,
soulignant la ncessit, sous peine de tomber dans l'hrsie
(zandaqa), de faire vivre en bonne intelligence la shar'a et la
(l,aqqa, les donnes de la Loi rvle et l'interprtation intrioriste que le soufisme en propose. Il parle avec motion de
Saiyida Nafsa, qui fit sur Shfi' la prire des morts, et de
Dh-1-Nn, qu'il admire profondment 81 S'il passe rapidement sur le soufisme sous les F timides, il s'tend longuement
sur son dveloppement sous les Ayyoubides et les Mamltks. Il
met aussi l'honneur la thologie dogmatique (kaldm), et, l
encore, de toute vidence, c'est aux Ayyoubides et aux Mamltks
que revient le mrite d'avoir donn son essor une discipline
illustre par tant de docteurs minents parmi lesquels on chercherait vainement beaucoup de partisans des Anciens. Le
maturidisme, lui aussi, n'occupe gure de place dans cette
apologie du kaldm.

Les ides religieuses et politiques de Suyf. - Les ides


religieuses et politiques de Suyt mriteraient d'autant plus
de faire l'objet d'une tude qu'elles contribuent, pour une large
part, l'orientation gnrale de son uvre et aux jugements
qu'il porte sur les vnements et sur les hommes. Partisan
de l'ijtihd, aprs avoir numr les docteurs de la Loi qui,
en gypte, peuvent tre considrs comme des mujtahid indpendants, il nous donne, dans son autobiographie, de prcieux
renseignements sur sa propre formation. Aprs avoir tudi
l'exgse coranique et la tradition, on le voit s'intresser au
trait de droit public de Mward, qu'il rsume, l'uvre de
Ghazl, dont il crit une apologie, l'histoire de Damas d'Ibn
'Askir et celle des shdhilya 79.
C'est un fait bien significatif qu'il ait tenu se faire, tout
la fois, l'historien du califat et de l'gypte. Dans son histoire
d'gypte, les jugements qu'il porte sur les diffrentes dynasties sont rvlateurs de ses prfrences doctrinales. Il voit
le champion par excellence du sunnisme en $alJ::i. al-Dn dont
il vante les vertus morales, le courage, la foi et le dtachemet
des choses de ce monde. On ne saurait manquer non plus d'tre
frapp par le jugement flatteur qu'il porte sur al-Malik al-'Azz.
Il sait sans doute gr Baibars d'avoir rtabli le califat au
Caire et d'avoir dict d'nergiques mesures d'ordre moral,
mais il rappelle comme plaisir les diverses critiques auxquelles
ce sultan s'exposa. Il n'est pas non plus sans intrt de voir
78. Suyflt (m. 9n/1505) : El, IV, 601-603. - Shadhardt, VIII,
51-55. --: Sur l'affaire d'Ibn al-F.ri<;l, Histoire d'Ibn I y ds, traduction
d o G. W1ot, 52-53.
79 ~lttm al-m14/1d(ia1'a, I , 140 et suiv.

Ab-l-Barakt al-Nasaf (m. 7ro/r3ro). - Le thologien


le plus reprsentatif du maturidisme, l'poque mamlk,
parat avoir t, autant qu'on en puisse juger, Ab-1-Barakt
al-Nasaf, qui enseigna le fiqh Kirmn et mourut, semble-t-il,
au retour d'un voyage Bagdad. Nasaf, jurisconsulte avant
mme que d'tre thologien, est l'auteur de plusieurs petits
manuels de fur' et d'u$l qui connurent tous, par leur clart
et leur simplicit, un indniable succs. Dans le Kanz, il exposait la doctrine juridique du hanafisme, en partant de la Hidya
d'al-Marghnn. Dans sa profession de foi, la clbre 'Umda,
qui connut elle aussi une large audience, il reprenait la doctrine
d'un docteur hanafite antrieur, Najm al-Dn al-Nasaf (m. 537 /
rr42) s2.
Al-Taftazdn (m. 792/r390). - N dans le Khursn, Sa'd
al-Dn al-Taftazn, qui fut aussi un lve d'al-j, vcut tour
tour Hrat, Sarakhs et Samarqand. Il composa une srie
Bo. Ibidem, II, 75 et 143.
Sx. Ibidem, I, 218-220.
82. AbCl-1-Barakt al-Nasan (m. 710 /1 310) : H EFFENING, El, III,
905-906.

282

283

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

de manuels, considrs comme classiques, de grammaire, de


rhtorique et de logique. Il se fit aussj connatre, dans l'histoire
du l~aldm, par un commentaire de la profession de foi de N ajm
al-Dn al-Nasaf. Bien que le texte comment soit un texte
maturidite, Taftazn est souvent considr comme acharite.
Son Kitdb al-maq$id, qu'il composa en 784/1382, et qu'il prit
la f eine de commenter, s'inspirait des Mawqif de 'Alud al-Dn
al- j. Son exemple, une fois de plus, montre combien il est
difficile de vouloir tracer, entre les coles, des dlimitations
trop prcises 83 .

part, chercheront dpasser et qu'attnuera aussi, dans la


ralit, l'appartenance d'un mme personnage aux deux types
de formation. A aucun moment, d'autre part, le pouvoir ne
restait indiffrent devant la vie du soufisme 85

Le maturidisme: Ibn al-Humn (m. 86I h.). - L'cole qui


Ab Man~r al-Mturid et qu'il devint d'usage,
sous les Ottomans, d'opposer l'acharisme, trouva encore, sous
les premiers Mamlks, un thoricien de talent dans Kaml
al-Dn b. al-Humn, un hanafite originaire de Sws qui fut
cadi au Caire et Alexandrie. Son Kitb al-musyara, un petit
trait de thologie dogmatique, beaucoup plus conservateur
sur bien des points que des traits acharites postrieurs, t,
par la suite, souvent cit dans le maturidisme. Dans ce petit
ouvrage, Ibn al-Humn se rfre souvent aux docteurs hanafites
de Bukhr ou de Samarqand, dont l'unanimit parat loin
d'tre faite mme sur des problmes fondamentaux 84
remont~it

IV. LES CONFRRIES ET LE SOUFISME

Le soufisme connut, aprs les Ayyoubides, son ge d'or


sous les Mamlks. D eux grands faits caractrisent son histoire :
d'une part, l'essor considrable que prend l'cole des ittil).dya, o l'influence d'Ibn 'Arab domine ; d'autre part, le dveloppement croissant des confrries mystiques. De plus en plus
une ligne de clivage tend se creuser entre la shar'a, dfinie
comme la forme purement lgaliste de l'Islam, la tarqa, l'ensemble des pratiques caractristiques d'une confrrie, et la
'f:iaqqa, la vrit profonde du message rvl dont le soufisme
se prsente comme l'interprte valable. Une cassure tend se
faire ainsi entre le monde des fuqah' et celui des fuqar', entre
celui des docteurs de la Loi et celui des gens de confrries et
de couvents - cassure que tous les grands soufis, pour leur
83. Tataz.n (m. 792/1390) : C. A. S TOREY, EI, IV, 634-637. T hdologic mimtlmane, 165-169. I slamic philosophy and theology ,
1111> 1$1,.

11,,. La /\l!~sayflf/I. a 6t 6 M ite a.u Ca.ire. -

Shadhaf dt, VII, 298-299.

Ibn Sab'n (m. 669 /I270) . - C'est l'cole des ittil).dya,


des partisans du monisme existentiel, que se rattache Ibn
Sab'n, originaire de Murcie, comme Ibn 'Arab, et qui, aprs
tre pass par Tunis, s'en vint vivre la Mekke, auprs du
chrif Ab Numaiy (1254-1301), un descendant de Qat da,
dont il russit gagner la confiance. Ce fut sur ses conseils,
pour le moins par son entremise, que le chrif de la Mekke,
aprs la conqute de Bagdad par les Mongols et avant la consolidation du sultanat mamlk, reconnut comme calife l'mir
hafside de Tunis ; la lettre d'hommage qui fut lue Tunis
en 1259 tait de sa main. Cette manuvre, qui rappelait la
manire de Qatda et son splendide isolement, peut fort bien
ne pas avoir t trangre la fin tragique du clbre mystique
qui, en 1270, se smcida en s'ouvrant les veines 86
Le jugement qu'a port sur lui Ibn Taimya, dans plusieurs
de ses uvres, montre la profondeur des rsistances que les
ides d'Ibn Sab'n rencontrrent dans le sunnisme. C'est le
syncrtisme suspect de sa formation que le thologien hanbalite met en cause. Ibn Sab'n, nous dit-il, a tir d'abord la
substance mme de sa doctrine du K itb al-irshd d'al-Juwain,
qu'il eut ensuite tendance minimiser, se mettant l'cole
d'Ibn Rushd, tout en tmoignant d'une grande vnration
pour Ibn Bja. En mystique il fit beaucoup d'emprunts
Ibn 'Arab, tout en s'cartant aussi de lui comme de ses autres
matres.
Ce sont ensuite les intentions profondes d'Ibn Sab'n qu'Ibn
Taimya dnonce et condamne: en venant s'installer la Mekke,
il avait la prtention de devenir lui-mme un prophte; c'est
ainsi qu'il faisait retraite dans la grotte d'al-I:Iir', o Mul).ammad reut la rvlation, et qu'il reprochait au Prophte d'avoir
enseign qu'il n'y aurait pas d'autre prophte aprs lui.
Ce sont enfin les consquences de sa doctrine qui sont, leur
85. Il n'existe aucune monographie d'ensemble sur le soufisme sous
les Mamlftks. Voir, comme lignes de dpart, les deux articles de L. MASSIGNON, sur tariqa et ta~auwuf, EI, IV, 700, 705 et 715-719. - Les
obit uaires de la Biddya donnent souvent de prcieux renseignements,
non seulement sur les confrries, mais sur le sou fisme populaire sous les
Ha l,Jrtya.
86. Tslamic philosoplly and tlwology, 14 2 et 14 4.

285

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

tour, mises en cause. Partisan, comme Ibn 'Arab, de l'umt foncire de l'tre (wafi,dat al-wujd), en associant, dans un tout
indissoluble, d'une part, l'existence ncessaire, ternelle et
cratrice de Dieu et, d'autre part, l'existence possible, contingente et cre du monde sensible, Ibn Sab'n, nous dit Ibn
Taimya, en arrive ne pas distinguer, en Dieu, entre sa volont
cratrice (mash'a) et sa volont normative (irda), donc
ruiner le fondement mme de la Loi, qui repose avant tout
sur l'ordre (amr) de Dieu 81.

Les bjariqya. - C'est au soufisme sotrique que l'on peut


rattacher les bjariqya, qui devaient leur nom au fondateur
de leur secte, Shams al-Dn al-Bjariq (m. 724 h.). En 704/
1304, sous le second rgne d'al-Malik al-N!;>ir, Bjariq fut,
une premire fois, condamn mort par le cadi malikite, mais
il russit s'enfuir et ne revient Damas qu'aprs la mort de
son accusateur, en 717 /1318 - sans tre, semble-t-il, autrement inquit, et conservant, longtemps encore des partisans.
En 741 h., aprs la mort de Tankiz et avant celle d'al-N~ir,
un certain 'Uthmn al-Dakkk comparaissait devant le conseil
du nouveau gouverneur Altunbugh al-N.~ir. Accus de propager des ides extrmistes, de prtendre tre une incarnation
de la divimt, d'attaquer les prophtes, enfin de frquenter
les bjariqya et autres mystiques panthistes, Dakkk fut
condamn mort par le cadi malikite et immdiatement excut, sur le march aux chevaux, au pied de la citadelle, en
prsence de ses juges 91.

284

Les disciples d'Ibn 'Arab. - Bien d'autres soufis encore,


pour la plupart encore imparfaitement tudis, subirent plus
.ou moins fortement l'influence du cheikh Mul.iy-1-Dn. Ainsi,
Isr'l al-l;Iarr (m. 677 h.), qui appartenait la petite confrrie hauranaise des l.iarrya et fut aussi un disciple de Shihb
al-Dn al-Suhraward (m. 638 h .) ; pote remarquable, nous
dit-on, il s'inspira, dans ses vers, d'Ibn al-FriQ., d'Ibn 'Arab
et de 'Ali al-I;Iarr 88.
'Aff al-Tilimsn (m. 690 h.) fut, sous les premiers Mamlks,
un des disciples les plus brillants d'Ibn 'Arab. D'une formation
sunmte fort tendue, il avait tudi, en plus du soufisme,
les belles-lettres, le fiqh et les U$l al-fiqh. Pote fort clbre
lui aussi, il n'en fut pas moins suspect beaucoup de ses contemporains. On lui reprochait d'avoir compos une profession
de foi pour les nu!;)airya et de verser lui-mme dans l'incarnationnisme (!tull) et l'hrsie (zandaqa). Son fils Mul.iammad
laissa un recueil de posies mystiques fort connu 8 9
Bien d'autres noms encore mriteraient d'tre rapports comme
tmoins de l'influence profonde que le cheikh Mul).y-1-Dn
continuait d'exercer sur le monde du soufisme dans les gnrations suivantes. C'est commenter les Fut(tt que s'attacha
Dwd Qai!;)ar (m. 751/1350). L'uvre de 'Abd al Karm
al-Jl (m. 805/1403), Bagdad, se situait elle aussi dans le
prolongement de celle d'Ibn 'Arab 90
87. Points de vue critique sur lui dans MS, IV, 150 et B, XIV, sous
l'anne 669, surtout Fatdwd, V, ro7.
88. Isr'l al-I;Iarr (m. 677) tait n en 603 h. et fut un disciple de
'Al al-F.Iarri; il avait aussi revtu la khirqa de Shihb al-Dn al-Suhrawardi. - Il prtendait que sa famille tait venue s'installer en Syrie
avec Khlid b. al-Wald. - Il fut enterr Damas ct du cheikh
Rasln. - B, XIII, 283.
89. 'Afif al-Tilimsn (m. 690) : B, XIII, 326.
90. Sur 'Abd al-Karim al-Jl (vers 832/1428) : H. RnTER, EI2 , 73. G, II, 264 et S , II, 283.

Les 'adawya. - Plusieurs des confrries qui avaient vu le


jour sous les derniers califes de Bagdad ou sous les Ayyoubides,
se maintenaient sous les Mamlks. Ainsi la confrrie des 'adawya, dont le fondateur 'Ad b. Musfir (m. 557 h.), descendait
de Marwn b. al-I;Iakam.
Le cheikh 'Ad, originaire de Ba'labakk, aprs avoir tudi
Bagdad, o il avait t un condisciple du cheikh 'Abd al-Qdir
al-Jl, s'tait retir dans le Jebel I;Iakkr, en rgion kurde,
o la dynastie omeyyade avait conserv, parmi les Yazdya,
des partisans. Mais les 'adawya s'taient aussi implants en
Syrie et en gypte. Le cheikh Khilr al-Mihrn (m. 671 h.)
jouit, pendant plusieurs annes, de la confiance de Baibars
qui lui fit construire, dans la banlieue du Caire, une zwiya
o il venait lui rendre de frquentes visites. La rupture entre
le cheikh et le sultan n'empcha pas la confrrie de subsister 92
Les rif'ya. - L'ordre sud-irakien des rif'ya avait eu pour
fondateur le cheikh Al).mad al-Rif' (m. 578/rr83) qui avait
reu une solide formation de jurisconsulte chafiite. Les rif.'ya
91. Les bajariqya : B, XIV, 84-85 et n5 et 189-190. - RSO, XXV
(1950), 16-17.
92. Les 'Adawya et 'Ad b. Musfir (m. 557 h./n62) : R. LESCOT,
EnquOte sur Les Yezidis, Beyrouth, 1938, 22-30. - et MRK, I, 273. A. S. TRITTON, Eig. 201.

286

287

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LE SUNNISME SOUS LES MAMLKS

avaient une zwiya Damas. Leur cheikh dans cette ville,


$lil:t al-Rif', (m. 707 h.), passait pour avoir entretenu de
bonnes relations avec les Mongols lors de l'invasion de la Syrie,
en l'anne 1300. Les pratiques aberrantes de la confrrie soulevaient souvent l'indignation des docteurs de la Loi. Les
rif'ya trouvrent de redoutables adversaires, non seulement
en Ibn Taimya, mais encore dans al-Tf et dans une gyptienne d'une grande pit, Umm Zainab (m. 714 h.), qui leur
faisait, entre autres griefs, celui d'admettre, leurs runions,
des femmes et des jeunes gens oa.

La confrrie des shdhilya se dveloppa beaucoup sur la fin


des Bal,irya et au dbut des Circassiens. A la confrrie appartinrent, en particulier, I;Iasan al-I;Iabbr, un prdicateur de
talent qui avait pous la fille de Yqt al-'Arsh, un grandcadi, Ibn Malq, et l'historien Suyfi~ 96.

Les qalandarya. - La confrrie des qalandarya, fonde


en Perse par Sawj, avait fait son apparition Damas vers
6I0/1213. Tolrs en Syrie, les qalandarya jouirent un moment
mme de la protection du sultan Katbugh qui, tant de passage Damas, en octobre 1296 (695 h.), leur rendit visite dans
leur zwiya de Mezz et leur laissa une gnreuse aumne.
On reprochait aux qalandarya, dans le monde des docteurs
de la Loi, de faire usage de hachich et d'adopter des modes
vestimentaires persanes. Le 17 octobre 1360 (761 h.), un dcret
du sultan I;Iasan leur prescrivait de suivre les modes des Musulmans et d'abandonner celles des Persans et des manichens.
L'usage du hachich, sur lequel l'opinion tait divise, ne leur
fut cependant pas interdit. - La confrrie eut Constantinople, sous Mul,iammad II, un couvent avec une mosque et
un collge 04
Les shdhilya. - Un des ordres les plus importants de
l'poque mamlke fut celui des shdhilya dont le fondateur,
un Maghribin, Ab-1-I;Iasan al-Shdhil (m. 656 h.), avait reu
une bonne formation thologique. Ab-1-'AbMs al-Murs
(m. 686 h.), qui mourut Alexandrie, fut, sous les premiers
Mamlks, un des cheikhs de cette confrrie.
Ibn At' Allh al-Iskandar (m. 709 h.), son disciple, reut
une formation musulmane fort tendue, tudiant l'exgse
coranique, le hadth, la grammaire, les U$l et le fiqh malikite
Il compta, parmi ses disciples, le grand-cadi chafiite Taq-1-Dn.
al-Subk.
Yqt al-'Arsh (m. 732 h.), qui mourut Alexandrie, est
lui aussi considr comme un disciple d'Ab-1-'Abbs al-Murs.
<> 1 J\h111:ul a l-Hif ' (m. 578) et les rif 'ya: S hdfi'ya, IV, 40. M 11 1,11111m111 , Il'/, 111 , 1247.
11 l.1 11 q1111l111ul1111ya : IJ,

R , XIV, 36 et 47.
X HI , 274, 344

D. S.
MRM, I, 121-146.

Les Afimadya. - L'ordre gyptien des al,imadya avait eu


pour fondateur un maghribin, le cheikh Al,imad al-Badaw
(m. 675/1276) qui, n sans doute Fs, avait fait le plerinage
en 633/1236, vers la quarantaine et, aprs tre pass par Bagdad, tait venu se fixer Tanta o il avait men une vie de
retraite. Son successeur 'Abd al-l (m. 733 h.) btit une mosque
sur son tombeau qui devint un lieu de plerinage trs frquent.
En 852/1448 les docteurs de la Loi forcrent le sultan Jamaq
interdire le plerinage de Tanta, mais le dcret resta sans effet.
Le sultan Qaitby fut lui-mme un admirateur du saint. Bien
que l'importance d' Al).mad al-Badaw baisst sous les Ottomans, l'ordre des al).madya fut longtemps un des ordres les
plus populaires d'gypte 96.
Les confrries anatoliennes. - C'est l'poque des premiers
Mamlks que prenaient, d'autre part, naissance deux grandes
confrries appeles, dans les sicles qui suivirent la conqute
de l'gypte, un large dveloppement dans l'Empire des Ottomans : celles des maulawya et des baktashya. La premire
eut pour fondateur Jall al-Dn Rm (m. 672/1273), l'auteur
du Mathnaw, qui, originaire de Balkh, avait migr avec
son pre en Asie Mineure, Konia; la place qu'elle faisait,
dans son rituel, la musique et la danse, l'exposa de fort
bonne heure la critique des docteurs de la Loi 97 La seconde,
celle des baktashya, eut pour fondateur I;Ijj Bektsh, dont
l'apparition se situe autour de l'anne 736/1336, mais c'est
plus tard, au dbut du xv1c sicle, qu'elle reut son organisation dfinitive. Par son syncrtisme, ses affinits avec les mouvements chiites extrmistes, elle devint parfois suspecte aux
Ottomans quand la guerre contre les Safavides et le chiisme
passa au premier rang de leurs proccupation:; 98
95. Sur les shdhilya : D. S. MARGOLIOUTH, El, IV, 256-259.
96. EI2, 289-290.
97. Jall al-Dn al-Rf1m (m. 672 /1273) : H. RITTER et A. BAUSANI,
E I2, II, 404-408. - Sur les maulawya, D. S. MARGOLIOUTH III, 479481.
q8. J. K. BIRGE, The B eMaslli order of Derwislls, Londres 1937 et
1: 1 (., 11.) <.'l pour lr urs relations avec les l)ur(lfya, E l II, 40.

CHAPITRE X

LA RENAISSANCE DU CHIISME
ET LE SUNNI SME OTTOMAN

(923-rr60/1517-1747)

1. LES OTTOMANS ET LES SAFAVIDES

L a consolidation et l'extension de l'Empire ottoman. - Matres


de la Syrie et de l'gypte, reconnus, dans les pays o s'exerait leur domination, comme les protecteurs et les serviteurs
des Lieux saints, voyant leur nom cit dans la khu~ba par le
chrif de la Mekke, les Ottomans tendaient et consolidaient
leurs conqutes mditerranennes et balkaniques. Avec les
frres Barberousse ils faisaient leur apparition en Afrique du
Nord. Arouj s'emparait d'Alger en I516, puis prenait pied
Tns et Tlemsen. Le sultan Salm, de son ct, prparait
la conqute de l'le de Rhodes quand il mourut le 20 septembre
1520 1

Sulaimn le Lgislateur (qnn) porta son apoge la puissance de la dynastie. Il prenait Belgrade en 1521, Rhodes en 1522,
crasait les Hongrois Mohacs le 28 aot 1526 et assigeait
Vienne en septembre-octobre 1529. Khair al-Dn, qui enlevait
aux Espagnols, devant Alger, la citadelle du Pefion, cherchait
intervenir en Tunisie. L'Empire ottoman devenait une des
plus grandioses constructions politico-religieuses de l'Islam,
le plus puissant, et de beaucoup, de tous les tats qui se partageaient alors le monde musulman 2

La rvolte de Janbird al-Ghazl. - La mort de Salm avait


donn au gouverneur de Damas, J anbird al-Ghazl, la tentation d'essayer de reconstituer, son profit, le royaume des
Mamlks. Ghazl s'emparait de la citadelle de Damas, qui
a vait une garnison anatolienne, de Homs et de Hama, et marchait sur Alep, mais la ville rsistait et le gouverneur d'gypte
Khairbak refusait de se joindre lui. Aprs s'tre fait procla1.

2.

Sur le sult an Salm, cf. J. H . K RAME R S, E l, III, 222-226.


Sur Sulaim1\.n (r52ot 566), cf. J. II. KRAMTtRS, El, III, 543-511 8.

290

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

mer sultan Damas, sous le titre d'al-Malik al-Ashraf, avec


l'appui d'un groupe d'mirs et de docteurs de la Loi, Ghazl
succombait, en fvrier 1521, dans la rgion de Berz, aux portes
de sa capitale, ds la premire rencontre, sous des forces ottomanes plus nombreuses et mieux armes ; sa tte fut envoye
au sultan et Damas connut de nouveaux dsordres et de nouveaux massacres 8

L'expdition de Khurram Pacha contre les Druzes. - Nomm


gouverneur de Damas en 1523, Khurram Pacha, peine install,
entreprenait, avec d'importants moyens, une expdition contre
les druzes du Chouf qui s'taient compromis dans l'aventure
de Ghazl et dont le loyalisme, l'gard de la Porte, paraissait incertain. La rgion du Brk fut saccage et une
quarantaine de villages incendis. Quatre charges de ttes,
expdies Damas, furent accroches la citadelle. L'expdition rapporta de nombreux livres druzes, qui avaient t saisis
et qui contenaient, nous dit-on, des rfutations du sunnisme. >>
On remit d'actualit, pour justifier cette action, toute une srie
de responsa ou de traits antrieurement composs, contre
les druzes ou les nusairis, par des docteurs de la Loi de diffrentes coles sunnites. Les druzes, nous dit-on, mritaient
d'tre traits en infidles et en rengats parce qu'ils << croyaient
dans la divinit du calife al-I:Ikim, niaient l'obligation de la
prire, du jene, du plerinage et professaient d'autres hrsies
encore. 4
L'avnement de Ta(imasp Jer. - carte, la menace safavide tait loin d'tre brise. Inlassablement Shh Ism'il avait
travaill reconstituer son royaume, faisant la conqute de
la Gorgie et se montrant prt accepter, pour venger Tchaldirn, l'alliance des puissances non-musulmanes que les progrs
des Ottomans taient de nature inquiter. Avec l'avnement
de TaJ:imasp (1524-1576), l'uvre de restauration continuait
3 . Gouverneurs de Damas, 151-159.
4. D'autres incidents graves, rvlateurs de la nouvelle tension entre
le sunnisme et le chiisme, sont signal dans les annes qui suivent.
En 936/1530, le prdicateur de la grande mosque d'Alep est attaqu
par un chiite qui essaie de le poignarder au moment, nous prcise-t-on,
o il s'apprtait prononcer la formule rituelle : Que Dieu agre les
Compagnons! Le meurtrier est arrt et brul vif. Les chiites d'Alep,
nous dit-on encore, se partagent ses cendres pour s'imprgner de leur vertu
magique. - E n 942/1536, le gouverneur d'Alep fait brler deux hommes
accns6s d'tre des chiites sans leur demander de faire act e de repentir ;
ln <l6ciAiorl csl divorsoment commente. - Ibidem, 177 et 181.

LA RENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNN ISME OTTOMAN

29 X

et le chiisme maintenait son emprise sur la dynastie qui s'en


revendiquait et s'en faisait le champion. Un conflit avec les
Ottomans paraissait difficile viter. On voit mal comment
La Porte, premire puissance sunnite, et pu laisser plus longtemps, en des mains schismatiques, la ville de Bagdad, si riche
de pass, avec la tombe d' Ab I:Ianfa et les autres grands
sanctuaires du sunnisme 6 Le long conflit qui allait opposer
Ottomans et Safavides n'eut certes pas que des causes religieuses,
mais, en dressant l'un contre l'autre deux empires musulmans,
l'un rsolument sunnite, l'autre farouchement chiite, il prit
bien vite l'allure et eut tout le retentissement d'un vritable
schisme.

Sulaimn et la reprise de la guerre. - La guerre reprit en 1534.


sur l'initiative de la Porte qui convoitait Bitlis en Anat olie
orientale et plus encore Bagdad. Le grand-vizir Ibrhm Pacha
occupa Tabrz en juillet et le sultan y fit son entre deux
mois plus tard. De Tabrz, l'arme marcha qur Bagdad sans
rencontrer de rsistance srieuse et occupait la ville laisse
presque sans dfense. Sulaimn, qui entrait solennellement, le
30 novembre 1534, dans l'ancienne capitale des Abbassides,
faisait restaurer la tombe d'Ab I:Ianfa, avec sa mosque et
sa madrasa, ainsi que le mausole du cheikh 'Abd al-Qdir
al-Jl 6 Ces mesures, prises en faveur de deux des personnages
les plus vnrs du sunnisme, ne l'empchaient cependant
point d'achever la construction de la mosque de K,main
ni de visiter les lieux saints de Bagdad, Najaf, Kfa et Karbal.
Cette attitude, conforme la vnration que le sunnisme avait
toujours porte la Famille du Prophte, tmoignait d'une
volont vidente de ne pas prendre, l'gard du chiisme, une
attitude d'hostilit systmatique.
Comme Shh TaJ:imasp cependant avait russi rcuprer
une partie de tes conqutes, Sulaimn repartait pour Tabrz
et s'emparait, sans livrer de batailles dcisives, des places
fortes de l'Adharbaijn et de l'Irak 'Ajam. Le 17 janvier 1536
il tait de retour Constantinople.
Une deuxime campagne, en 1548, n'aboutit aucun rsultat
important et se solda, en dfinitive, par un chec. Sulaimn,
qui s'tait rendu Erzerum et Tabrz, dut finalement se
replier dans le Diyr Bakr tandis que l'arme persane rava5. E l , III, 646.
6. R. M ANT RAN , 0Yient (Bagdad) , 313.

292

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

geait les villes frontires. Il passa l'hiver Alep et rentra


Constantinople en dcembre 1549
Une troisime campagne, qui commenait en 1553, fut marque par d'importants succs pour les Ottomans qui s'emparaient, en Transcaucasie, d'Eriwn et de Qara-Bgh. Le trait
d' Amasia, sign le 29 mai 1555, mettait fin aux hostilits.
Renouvel en 1568, sous Salim II, il inaugurait une priode
de paix la dure de laquelle les difficults de la Porte contriburent 7
Aux prises avec les zaidya du Ymen, qui avaient expuls
leurs garnisons, les Ottomans durent refaire la conqute du
pays, de 1568 1570. - Salm II, d'autre part, enlevait Chypre
Venise, mais l'crasante dfaite de Lpante, le 7 octobre 1571,
brisait la puissance maritime des Ottomans 8

Les succs de Murad III sur les Sa/avides. - La guerre clata


sous Murd III (1574-1595), au lendemain de l'avnement de
Shh Ism'il II (1576-1585), dont la faiblesse et l'indolence
encourageraient les entreprises de la Porte 9 Ll Mu$taf
Pacha, le conqurant de l'ile de Chypre, permit aux Ottomans, par ses succs en 1578, d'tablir une autorit plus ou
moins nominale sur les petits royaumes de Gorgie. Sinn
Pacha, qui lui succda, rencontra d'assez grandes rsistances
parmi les populations de Gorgie et du Shirwn. La guerre
reprit, avec plus d'intensit, en 1585. 'Uthmn Pacha, qui la
dirigeait, s'empara une nouvelle fois de Tabrz, qu'il dut fortifier en h.te pour la dfendre contre les assauts des Safavides
et que Farhd Pacha, aprs sa mort, russit finalement dgager.
La paix que Murd III russissait imposer aux Safavides,
au dbut du rgne de Shh 'Abbs (1587-1628), tait pour eux
dsastreuse 10 Signe le 21 mars 1590, elle reconnaissait aux
Ottomans la Gorgie, le Shirwn, Qara-Bgh, Tabrz et le
Luristn. Les Safavides, d'autre part, s'engageaient ne plus
faire publiquement maudire les trois premiers califes sunnites
et ne plus prendre doctrinalement l'attitude d'hostilit agresSur Salm II (1566-1574), J. H. KRAMERS, El, IV, 226-227.
Les zaidya du Ymen avaient expuls les garnisons turques du
pays l'exception de celle de Zabd. Les Ottomans reprenaient en
977/1569 et 978/1570 les villes de ~an'a et de Kawkabn. (El, IV,

sive qui tait la leur depuis que Shh Ism'l avait fait, du
chiisme des duodcimains, la religion officielle de l'tat.

La raction de Shh 'A bbs. - La paix de 1590 tait par


trop humiliante pour que Shh 'Abbs Ier, qui travaillait
restaurer la dynastie des Safavides, pt en accepter longtemps
les conditions 11 S'il mnagea d'abord les Ottomans et s'il
vcut en paix avec le sultan M~ammad III (1593-1603),
c'est que lui-mme tait occup lutter. l'Est, contre les
Uzbeqs ou les Turcomans, et qu'il avait entrepris de rorganiser son royaume et son arme.
Shh 'Abbs rouvrit les hostilits l'improviste, en 1603,
sans dclaration de guerre. Il s'emparait de Nahkjuwn et
d'Eriwn. Ses succs taient facilits par les rufficults intrieures de la Porte et l'impuissance des sultans dont les partisans se disputaient le pouvoir. Le 9 septembre 1605 il remportait sur Al;lmad Ier (1603-1617) une victoire crasante Salms en Adharbaijn. Le trait de paix conclu Sarb en 1618
revenait sensiblement aux frontires de Salm, mais Bagdad
et les Lieux saints du chiisme en Irak restaient aux mains
des Ottomans 12.
Les troubles dynastiques continuaient de secouer la Porte.
Le sultan 'Uthmn Ier, renvers par une rvolution de palais,
mourait assassin en mai 1622; Mu$taf Jer, un moment rtabli,
tait dpos le IO septembre 1623 et avait pour successeur
Mur.d IV dont l'autorit, en ses dbuts, restait encore prcaire 13
La situation syrienne devenait inquitante. Les druzes
s'agitaient, sous la direction de l'mir Fakhr al-Dn, des Ban
Ma'n, qui esprait pouvoir fonder en Syrie, avec l'aide des
Chrtiens d'Europe, un tat indpendant de la Porte. Fakhr
al-Dn, matre de $aid, du Chouf et de Beyrouth, tendait
dangereusement sa puissance en Palestine et dans la Syrie
du Nord. AI;mad Pacha J:Ifi~, nomm gouverneur de Damas
en 1018/1609, avait reu l'ordre de reprendre Fakhr al-Dn
les places dont ce dernier avait russi s'emparer. En 1613
Fakhr al-Dn s'enfuyait par mer Livourne, laissant son mi-

7.
8.

227).
9. Sur
TO.

Murd III (1594-1595), cf. J. H. KRAMERs, El, III, 779-781.


R M. SAVORY, EJ9, I, 7-9. - Et la monographie de L. BELLAN,

Clwh A bbtls fer, Paris 1932.

293

LA RENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

II.

Sur Mul}.ammad III (1593-1603),

cf.

J. H. KRAMERS, El, III,

705-706.
12. Sur

Al}.mad Ier (1603-1617), cf. R. MANTRAN, El2 , I, 275-276. Sur 'Uthmn Ier (1618-1622) et Mui;;taf Ier
(1622-1623), cf. J. H. KRAMERS, in El, III, 1074-1076 et 8n-812.
13. Sur Murd 1V (1623-1640), cf. J. H. KRAMlIRS, El, III, 781-782.

Histoire de Turquie, 67. -

1.Anun. -

Lu 10/il1111os llM1$ l'Ts/11.m.

AO

294

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

rat son fils 'Ali qui trouva, avec les Ottomans, les bases
d'un accord. Le retur de Fakhr al-Dn, en 1618, l'anne de la
paix de Sarb, tait, pour les Ottomans, d'autant plus inquitant qu'ils connaissaient, en Irak, de nouveaux dboires 14.
Prenant de nouveau l'initiative des oprations, Shh 'Abbs,
en 1623, enlevait Bagdad aux Ottomans; il s'emparait de
Mossoul et du Diyr Bakr. Une fois matre de Bagdad, Shh
'Abbs, par les mesures qu'il y dcrtait, donnait une preuve
nouvelle de cette haine implacable du sunnisme qui l'animait.
Une partie de la population sunnite fut massacre ou rduite
en esclavage. Les tombeaux d'Ab I;Ianfa et de quelques
autres personnages vnrs du sunnisme furent de nouveau
dtruits. Des mosques furent fermes et de nombreux habitants quittrent la ville 15 Deux tentatives ottomanes pour
reprendre Bagdad chourent en 1626 et 1630. En Syrie l'agitation entretenue par Fakhr al-Dn et son fils 'Al se dveloppait.
Les deux grandes provinces arabes voisines de la Porte taient
directement menaces par le chiisme : celui des druzes en Syrie,
celui des immites en Irak.
La croisade de Murd IV contre le chiisme. - La mort de
Shh 'Abbs, l'avnement de Shh $af (1628-1642), les difficults de ce dernier dans le Khursn, et plus encore l'nergie
que Murd IV dploya, partir de 1632, pour mobiliser les
ressources de l'Empire, allaient renverser la situation 16.
C'est contre Fakhr al-Dn et son fils 'Al que le sultan fit
porter ses premiers coups. 'Al trouva la mort, en 1043/1633,
dans une rencontre $afad, avec les troupes ottomanes qui
avaient t considrablement renforces. Fakhr al-Dn, qui
s'enfuit, aprs quelques combats malheureux, $aid et Beyrouth, fut finalement captur Djezzn et expdi Constantinople, o le sultan le fit excuter en 1635 1 7
C'est contre les chiites de Perse que Murd IV se tourna.
Pour justifier cette guerre, le grand-muft Nl;i Efendi b. AI;tmad
Zdeh donna, sur les chiites (rawft,rf,), un fatw fort rigoureux
qui reprenait des arguments depuis longtemps labors dans
l'hrsiographie sunnite. Ces rawfirJ,, disait en substance ce
fatw, sont des infidles, des rebelles et des pcheurs coupables
14 . H . LAMMENS, Histoire de Syrie, II, 71-91. -M. CHABLI, Faklireddin
(1572-1635), 1946, et Histoire du Liban sous les tmirs druzes, 1955.
15. ET, T, 931.
'" 1u, rv, 57 .
17. Grm11n111m n da Damas, 200 et 205.

LA RE NAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

295

<le fautes graves. A leur condition d'infidles, ils ont en effet


ajout la rbellion l'tat, l'obstination dans leurs errements,
et toutes les formes du pch, de l'hrsie et de l'athisme.
Quiconque hsite voir en eux des infidles et des hrtiques,
qui doute qu'il soit permis de les combattre et de les mettre
mort, est lui aussi, au mme titre qu'eux, un infidle. Ces
rawfi4 n'obissent pas au chef suprme des Musulmans. Dieu
dit : Combattez le clan rebelle jusqu' ce qu'il retourne
Dieu. Ce verset coranique dicte un ordre impratif. Les Musulmans, lorsque leur chef suprme leur ordonne de combattre
ces tres maudits qui se sont rvolts contre le Prophte, doivent
le faire sans hsitation ni atermoiement. Ils doivent aide et
assistance leur chef pour les combattre. Ces rawdficJ, ont donn
de nombreuses preuves de leur infidlit ; ils font peu de cas
de la religion et ne respectent pas la Loi rvle ; ils insultent
les docteurs de la Loi ('ulamd'), qui sont les hritiers des prophtes. n 18
Murd IV, qui avait rejoint l'arme du grand-vizir Erzerum, prit Eriwn en avril 1635 et Tabrz en septembre. L'expdition cependant tait plus une expdition de pillage que de
conqute. L'anne suivante, les Safavides avaient russi
roccuper la plupart de leurs possessions.
Se mettant de nouveau en campagne, Murd IV reprenait
Bagdad en dcembre 1638. Un millier de chiites furent massacrs et des quartiers dtruits. Le sultan, qui les fit reconstruire,
fit aussi rebtir les tombeaux d'Ab Ijanfa, de 'Abd al-Qdir
al-Jill et de Suhraward. Des collges et des tekks furent difis en grand nombre. Les sanctuaires chiites de Bagdad, de
Karbal et de Najaf furent respects. La paix conclue en 1049/
1639 laissait Bagdad aux Ottomans et Eriwn aux Safavides 19
Shh Sultan lfusain et l'invasion afghane. - Une longue
priode de paix s'ouvrait entre les deux empires sur leur dclin.
La dcadence des Ottomans qui commenait, sous les premiers
successeurs de Murd IV, s'accompagna d'une srie de revers
dans les affaires balkaniques. Les souverains safavides, de leur
ct, quel que ft leur attachement au chiisme, paraissaient peu
enclins reprendre des hostilits qu'ils eussent t impuissants
conduire avec succs. Shh 'Abbs II (1642-1666), occup
guerroyer contre les Grands-Mogols, entretint des relations
18. On trouvera le rsum clu fatw. de NftJ:i Efendi AJ:imad Z.deh
dnns Gouverneurs de Dam.as, 207-208.

19. Oriont (Bagdad), 3r5. -

Ilistoire cl!J la

Ti~rquio,

68. -

EJI, I, 931.

L'.ES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

297

pacifiques avec les Ottomans 20 Son fils $af II (1666-1694)


fut un prince sanguinaire mals pacifique. Les choses allaient
prendre une tournure nouvelle avec l'arrive au trne de Shh
Sultan I:Iusain (1694-1722). Shh I:Iusain entretint des relations
pacifiques avec les Ottomans, dont les revers en Europe s'aggravaient. Il laissait plus d'influence que ses prdcesseurs aux
docteurs de la Loi et s'efforait, plus nergiquement encore,
de faire du chiisme la seule religion du royaume; c'est de ce
renouveau de proslytisme que les difficults, sur la fin du
rgne, naquirent 21.
Elles vinrent, dans la rgion de Qandahr, dispute entre
la Perse et l'Inde, des tribus afghanes restes sunnites, en particulier de celle des Ghalzays, dont le chef, Mr Wais, entretenait
depuis un certain temps des intelligences avec le sultan de
Delhi contre la domination persane. La nomination Qandahr,
comme gouverneur, d'un Gorgien rcemment converti, aggrava
le conflit. Mr Wais, d 'abord expdi Ispahan pour y tre
surveill, obtenait l'autorisation de se rendre la Mekke en
plerinage; il en revenait avec des fatws faisant un devoir
aux Afghans de combattre le chiisme. Il s'emparait de Qandahr en 1708 et, repoussant les troupes envoyes contre lui,
russissait s'y maintenir indpendant jusqu' sa mort en
1715 22.
'Abd Allh Khn, son frre, qui se montrait dispos s'ent endre avec les Persans, fut assassin. Mal).md, le fils de
Mir Wais, qui succdait son pre, passa bientt l'offensive.
Il infligeait aux Safavides, en 1722, une grave dfaite dans les
environs d'Ispahan et assigeait la ville, que la famine ravagea. Shh Sultan I:Iusain fut forc de capituler et de renoncer
au trne en faveur de Mal).md en n 35/1722. Son fils et hritier prsomptif, Tal).masp II, qui avait russi s'enfuir avec
quelques centaines de cavaliers, s'efforait de regrouper ses
partisans Qazwn et Tiflis, puis dans le Mzandarn, avec
l'appui de Fat}). 'Al Khn, le chef des Qajr, et de Ndir Khn
- le futur Ndir Shh - de la grande tribu des Afshr 23
Le sultan ottoman Al).mad III occupait Tiflis en 1723. Les
R usses, de leur ct, s'emparaient de Darband et de Bakou

en 1724. La guerre faillit clater entre les deux rivaux, mais


un accord fut conclu entre la Porte et la Russie. Al).mad III
se voyait reconnatre la Gorgie, Eriwn, Shirwn et l'Adharbaijn. Les forces ottomanes occup:sent cette vaste rgion et y
organisrent de nouveaux vilayets. Evinant et faisant mettre
mort son oncle Mal).md, l' Afghan Ashraf tait proclam Shh
en avril 1725 ; aprs de vaines tentatives, il dut, en 1727, faire
la paix avec les Ottomans et leur reconnatre leurs nouvelles
conqutes.
La situation fut sauve par Ndir Khn qui, nomm par
Shh Tal}masp commandant en chef des forces safavides,
battait t our tour Afghans et Ottomans. Ndir s'emparait
de Meshhed et de Hrat et infligeait aux Afghans, prs de Damaghn, en 1729, une svre dfaite. Il s' emparait ensuite d'Ispahan o le shh le suivit. - Se tournant contre les Ottomans,
il les obligeait, en 1730, abandonner la quasi totalit de leurs
conqutes. A la suite de ses revers, le sultan Al}mad III abdiquait le 30 septembre 1730. Ndir, nomm par le Shh, avec
le titre de sultan, gouverneur du Khursn, du Sijistn, du
Kirmn et du Mzandarn, sortait grand vainqueur de l'aventure 24

20. El, IV, 57.


2r. El, II, 362-363.
22. Sur le rcit de ces vnements, on pourra se reporter P. SYKES,
History of Persia, Londres, 192 1, et Histo-ry of Afghanistan, Londres,
1940.
23. El, IV, 646. Sur Al;lmad III. El 8 , 276-279 1

24. Cf. les remarques de T. W. HAIG, El, IV, 56-57 .. - L. LocKHART,


Nadir-Shtih, Londres, , 1938, et The fall of the safavi dynasty and the
tifghan occupation of Persia, 1958. - Voir aussi l'important article de
'V: MrNORSKY, sur Nadir, in El, III, 865-870.
25. Sur Ma~mlkl ) or (L730-r764), J. H. KRAMERS, El, III, 129-130.
- 1Tisloi1'o do lti T1Wtj1I!, 77.

Ma"f:imad J er et Ndir Shh. - Port au pouvoir par une sdition militaire laquelle la majorit des 'ulam' tait favorable,
Mal)md Jer (1730-1754) eut faire front, ds son avnement,
une nouvelle attaque dont Shh Tal:imasp prenait l'initiative.
Le Shh ne russissait pas reprendre Eriwn, subissait bientt
mme de graves revers. Les Ottomans s'emparaient de Hamadhn, d'Urmiya et de Tabrz. La paix fut signe le IO janvier
1732. La Porte conservait la Transcaucasie mais rendait Tabrz
et Hamadhn. Mal accueilli Constantinople, ce trait de paix
le fut plus encore par Ndir qui, revenant de Hrat, dtrnait
Shh Ta];masp et faisait proclamer un fils de ce dernier, Shh
'Abbs III, un enfant encore au berceau, le 7 juillet 1732 25
Le 6 octobre 1732 MaQ.md I er dclarait la guerre Ndir.
Une arme persane envahit la Msopot amie, prit Kirkk et
mit le sige devant Mossoul. Les Ottomans taient vainqueurs

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RENAISSANCE D U CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

Dujailik sur le Tigre en juillet 1733 mais svrement battus


p eu de temps aprs, Kirkk. La guerre, un moment suspen~
due, recommena en 1735 et se dplaa vers le Caucase. Elle
fut malheureuse pour les Ottomans qui perdirent un grand
nombre de places. Ndir, d'autre part, se fit proclamer roi,
le lor dcem~re 1735, avec le titre de Ndir Shh. La paix
cependant fimt par tre conclue Constantinople le 17 octobre
r736, les frontires restant sensiblement les mmes qu'au
temps de Murd IV 20.
La guerre reprit en 1742, en Msopotamie. Ndir Shh s'empara de Kirkk et assigea Mossoul. Mettant profit ses r ela~ion~ ~rnicales avec le gouverneur de Bagdad AJ.:imad Pacha,
Il faisait, en 1742, un plerinage aux grands sanctuaires d'Irak.
Les difficults qu'il rencontrait dans les provinces orientales
d~ son empire l'amenaient interrompre ses entreprises irakiennes.
Ndir Sh.h, qui appartenait une famille traditionnellement
sunnite, s'efforait de fonder, sur une base nouvelle un modus
vivendi avec les Ottomans qui et aussi apport, a~ problme
des rapports entre le chiisme et le sunnisme une solution
pacifique qui et t au surplus de nature accrore son prestige
en_ le prse_ntant comme le runificateur de l'Islam. Il s'agissait de faire admettre par les Ottomans l'immisme des
duodcimains, sous le nom de ja'farya, comme la cinquime
grande cole (madhhab) de l'Islam, ct des quatre grandes
coles : le hanafisme, le malikisme, le chafiisme et le hanbalisme. Des propositions furent faites dans ce sens la Porte
qui l'on demandait de r econnatre la ja'farya, d'attribuer
en propre aux duodcimains un mi(trb dans la mosque de
la ~ekke et _de les autoriser envoyer chaque anne, par la
S~1e, un. mir ~vec l~ caravane du plerinage. La proposition
tait hab1!e mais quivoque. E lle pouvait sans doute apporter
une sol~~1on au pro?lme chiite, mais elle risquait de servir
les ambitions de Ndir Shh en lui ouvrant l'Irak et en le prsentant comme le nouveau pacificateur de l'I slam. La Porte
aprs avoir fait traner les choses en longueur, refusa, appuyant
son refus sur un fatw du shaikh al-islm 21.
Les hostilits reprirent, en 1745, dans le Caucase. La Porte
faisait un effort militaire considrable et envisageait mme
26. El, III,

299

de soutenir un prtendant safavide. Bien que favoris par les


armes, Ndir Shh cependant renonait continuer la lutte.
La paix fut signe Constantinople le 4 septembre 1746. On
tomba d'accord sur les frontires de Murd IV. Ndir Shh
dcernait au sultan ottoman le titre << de calife des Musulmans
et d'clat de la race ottomane ; il abandonnait la prtention
de faire reconnatre la ja'farya. Mais il tait assassin peu de
temps aprs, le 20 juin 1747 La violente opposition que sa
politique, juge trop favorable au sunnisme, rencontra en
milieu chiite, contribua pour une large part sa perte 28
La reconnaissance de la ja':farya impliquait de telles concessions au sunnisme qu'elle pouvait difficilement trouver audience
dans le chiisme tel que les docteurs d e la Loi l'avaient construit sous la dynastie des Safavides.
II. L'ESSOR DOCTRINAL ET LES DIVERGENCES DU CHIISME

Na$r al-Dn al-Ts (m. 672/I274). - C'est cependant,


bien avant les Safavides, sous les Ilkhns de Perse et d'Irak,
que le chiisme des duodcimains, au lendemain de la prise
de Bagdad par les Mongols et de la chute du califat, avait
commenc de prendre un nouvel essor. A ce renouveau
sous les Ilkhns, un nom est troitement attach : celui
de Na$r al-Dn al-Ts dont la place, dans l'histoire des
sciences, si grande soit-elle, ne doit p as faire oublier son rle,
dcisif, comme thologien et homme politique 29
N Ts en 597/1201, l'anne o mourait Ibn al-Jauz,
le grand adversaire du chiisme, N$ir al-Dn, d'abord ismalien, commena sa carrire comme astronome au service des
btinya d'Alamt. Son ralliement aux duodcimains et au
parti mongol est svrement jug dans le sunnisme qui l'accuse
d'avoir, par ses intrigues, travaill la ruine d'Alamt, puis
la prise de Bagdad et la chute du califat. La faveur dont il
jouit auprs de Hlg, qui fit construire pour lui l'observatoire de Margha et lui confia la surveillance de la gestion des
waqfs, aggrava son cas. Sa souplesse politique, en tout tat
de cause, contribua sauver l'immisme dans la tourmente
mongole et prparer, sous les premiers successeurs de Hlg,
cette pr-renaissance du chiisme que les Safavides utilisrent
et amplifirent. Il e~t aussi la confiance d'Abq Khn et des

130.

27. Sur cett~ question de la ja'farya, voir les important es


de M1NO RSJ<Y, in E l, III, 868, qui r envoie H . RlTTER lSL
1, 106 tL A. E . Sc11MmT, Tasbk<'nt, 1927 .
'
'

remarques
XV 192 6
'

'

28. El, III, 868.


29 . Sur TClsi, R. STnOTllMANN, ET, TV, l 032-1033. - MS, U, 99-1 00.
- f/istoiro lie la pltilosophiD m11s11lma111J, 5'1 cL passim.

300

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

deux frres Juwain, 'Al.' al-Dn, l'historien, et Shams al-Dn,


le directeur des services de la chancellerie, auxquels il ddia
deux de ses ouvrages, au premier sa rfutation du Muha ssal
de Fakhr al-Dn al-R.z, au second, son trait sur le soufis~e,
les AM1lq n$irya.
Na~r al-Dn mourut Bagdad le 26 juin 1274, laissant une
uvrc d'une grande diversit, qui mriterait de faire l'objet
d'tudes mthodiques. Deux ouvrages, parmi d'autres, connurent un large succs et restent, de nos jours, fort apprcis :
un grand trait de thologie im.mite, le Tajrd al-'aq'id,
et une profession de foi plus courte, les Qaw'id, que lui-mme
rsuma dans les Fu$l et que commenta son disciple al-'All.ma
al-l;Iill.
C'~st la grande tradition de l'im.misme politique que Na~r
al-Dm se rattache : non seulement celle de Kulain, l'auteur
des U$l al-kf, mais aussi celle du chrif al-Rad et d'alMurtal., du cheikh al-Mufd, d'Ab Ja'far al-Ts et d'alKar.jak; par ces derniers auteurs il s'apparente au mu'tazilisme, dont la thologie immite fut fortement imprgne sans
pour autant s'identifier lui. A cet apport, il ajoutait celui
de la falsafa telle que l'avaient comprise Ibn Sn et Miskawaih, commentant les Ishrt du premier et prenant, au second,
une partie de son thique. Favorable au soufisme, sans tre
lui-mme un soufi au plein sens du terme, ce fut aussi un partisan d'al-l;Iallj, dont il dsapprouvait la condamnation. Profondment convaincu de la supriorit des duodcimains, il
voua au sunnisme une hostilit redoutable, le prenant partie
dans la personne d'un de ses docteurs les plus populaires, Fakhr
al-Dn al-R.z.
Quelques contemporains de Na$r al-Dn al-Ts. - La renomme de Na~r al-Dn al-Ts, si grande soit-elle, ne doit pas
faire oublier d'autres thologiens im.mites d'Irak, d'al-Al:is.'
ou de Syrie qui firent beaucoup, par leur action personnelle
ou leur uvre, pour cette pr-renaissance du chiisme qui mriterait de trouver son historien. Un des plus connus et des plus
importants fut Najm al-Dn al-l;Iill (m. 676/1277), souvent
dsign sous le nom d'al-Mul:z,aqqiq, de l'homme la science
prcise et sre, qui vcut et mourut l;Iilla, un des grands
centres du chiisme irakien, y formant, nous dit-on, plus de
quatre-cents docteurs de la Loi (mujtahid) so. Najm al-Dn
30. El, II, 327. -

G, I, 514-515.

LA R ENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNI SME OTTOMAN

301

al-Hill fut, avant tout, un thoricien du droit (u$l), qui


l'i~misme doit plusieurs traits fondamentaux. Son K itb
al-ma'rij et son Kitb al-nahj, sur la thorie des U$l al-fiqh,
restent deux manuels fort estims. Mais son grand titre de
gloire est d'avoir dot l'immisme d'un de ses manuels de thologie pratique (fur'), aujourd'hui encore considr comme
un ouvrage essentiel : le Kitb shar'i' al-islm, qui a joui
d'une autorit comparable celle de la Hidya d'al-Marghn.n dans le hanafisme, du Mukhta$ar de Sidi Khall dans le
malikisme, du Tanbh d'al-Shrz dans le chafiisme ou du
Mughn de Muwaffaq al-Dn b. Qud.ma dans le hanbalisme.
C'est, en revanche, un auteur qui parat s'tre intress
beaucoup plus la falsafa qu'au fiqh que l'on trouve en Kaml
al-Dn Maitham al-Bal).rn (m. 679 h.) qui passe aussi pour
avoir eu une connaissance tendue des autres disciplines islamiques et qui pose le problme du rle de l'cole d'al-Ah~'
dans ce renouveau du chiisme 31 .
Al-'Allma al-Ifill (m. 726/I325) . - C'est un thologien
dogmatique (mutakallim) et un jurisconsulte (faqh), beaucoup
plus qu'un philosophe et qu'un soufi, bien qu'il ait admis la
lgitimit de la falsafa et du soufisme, que l'on trouve dans
Jaml al-Dn al-l;Iill, surnomm al-'Allma, le Trs docte ,
dont l'uvre abondante et robuste marqua profondment le
chiisme sous les Ilkhns et les Safavides et reste, de nos jours
encore, trs populaire. Neveu, par sa mre, d'al-Mul).aqqiq,
al-'Allma al-l;Iill naquit lui aussi l;Iilla, le 15 janvier 1249
(646 h.) et y mourut le 28 dcembre 132.5 (726 h.) ; il eut le temps,
dans sa jeunesse, de recevoir sa premire formation de Na~r
al-Dn al-Ts, dont il passe pour avoir t le plus brillant disciple et dont il reprit la doctrine thologique sans partager
cependant son activit d'astronome et de mathmaticien 32
Homme politique lui aussi, comme son matre, al-'All.ma
al-Hill devint un des hommes de confiance de l'ilkh.n Khudbanda (m. 716 h.), qui l'ass~cia sa politique et pour lequel
il composa un de ses petits traits apologtiques les plus populaires, le Minhdj al-karma f ma'rifat al-imma, consacr,
si l'on se fie au titre, la thorie de l'immat, mais, en fait, tant
donn la place centrale de l'immat dans le chiisme, tout le
credo des duodcimains. C'est sous son influence, ou tout au
J T. Sur Kaml al-Dn al-Bal~rn (m. 679), Ta'sfs al-shf'a, 393-395.
.\:.t . Rm~(Tal, r7 1. - G, IT, 2u-212. - E l , Il, 294.

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

302

moins par son intermdiaire, si l'on en croit certains biographes,


que Khudbanda se convertit l'Islam et que commena de
se rpandre, parmi les populations iraniennes, dans des conditions encore mal connues, la doctrine des duodcimains dont
les Safavides allaient, plus tard, faire la doctrine de leur tat.
La formation d'al-I:lill. - Comme son matre Na~r al-Dn
al-Ts, dont il passe pour avoir, le premier, comment le Tajrd
al-'aq'id, I,Iill s'intressa l a philosophie ('(t,ikma), laquelle
il consacra plusieurs ouvrages, commentant le Shif' et les
lshart d'Ibn Sn ainsi que l'lshrq de Suhraward. Fort peu
soufi lui-mme, il dfendit la lgitimit du soufisme en faisant
de l'imm 'Al l'anctre commun de toutes les confrries mystiques ; mais, dans sa dfinition du soufisme, il donnait le pas
au zuhd, l'esprit d'asctisme et de dtachement, sur la ma'rifa,
la connaissance intuitive et inspire qui constitue, pour tant
de mystiques, l'essence mme du soufisme, mais dont il rservait le privilge aux imms 33
Beaucoup moins philosophe que Na~r al-Dn al-s, mais
rompu, comme lui, ~a connaissance du kalm, IJll accorda
en revanche au fiqh, dans l'ensemble de son uvre, une place
considrable. Plus traditionniste aussi, il consacra aux sciences
du hadth quelques ouvrages fort estims. Ses nombreux
admirateurs lui attribuent ains; le mrite d'avoir cherch
maintenir la balance gale, dans la formulation de la doctrine
des duodcimains, entre la spculation rationnelle (ma'ql)
et la tradition scripturaire (manql), d'avoir t, tout la fois,
un partisan de la tradition pure (akhbr) et de la dialectique
spculative (u$il). Cette collaboration du hadth, du kalm
et du fiqh, cette volont bien affirme de faire leur place la
tradition hrite des imms et la rflexion personnelle, contriburent, pour une large part, la diffusion et la prennit
de son uvre. Cette attitude, qui fut celle aussi, remarquons-le,
de son grand adversaire sunnite AI:imad b . Taimya, parat
bien avoir rpondu au besoin de retrouver, dans l'quilibre
des disciplines fondamentales, l'unit de la pense musulmane.
Partisan convaincu de la supriorit des duodcimains,
I:lill ne perdit pas de vue la diversit intrieure de sa propre
cole; dans plusieurs traits fort estims, il exposa les divergences de l'immisme, sur des points du kalm ou du fiqh,
l I MS, LV,

ILll X IHl ~HHl(l''i d11

d t ii1H cll11rn l111 )

33 (cette rfrence et les rfrences suivantes renvoient


Minllaj al-!1ararr1a que Io Minhaj al-sunna cite avant

LA RENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

303

en s'efforant de faire prvaloir les solutions qu'il tenait pour


vraies. S'il dnonait, d'autre part, les mfaits de l'extrmisme
chiite qui en arrivait voir, dans ses imms, une incarnation
de la divinit ou rejeter les obligations lgales, il ne partait
pas en guerre, pour autant, c?ntre les btiny~, ismali.ens ~~
nu~airya, dont il ne partageait certes pas les ides, mais qu il
mnageait, avec la volont vidente de grouper, contre le sunnisme - et contre un sunnisme dform pour les besoins de la
polmique - toute la grande famille de la dispora chiite 34
La supriorit des duodcimains . - Cette prcellence sur
toutes les sectes musulmanes, les duodcimains, les seuls
dtenir dans sa totalit la vrit rvle, la doivent des considrations d'ordre rationnel et scripturaire. De toutes les sectes
qui ont vu le jour, l'intrieur ou l'extrieur de l'Islam, les
duodcimains se distinguent par la puret idale (tanzh) de
leur profession de foi. Leur thodice bannit t?ute c?mpro~is
sion avec l'anthropomorphisme des thologiens littralistes
qui attribuent Dieu des qualifications empruntes au monde
de ses cratures. En dotant l'homme du libre arbitre, elle
dgage Dieu de la responsabilit du m al en ce monde. En confrant l'impeccabilit et l'infaillibilit ('i$ma) aux prophtes
et aux imms, elle carte d'eux t oute possibilit de fautes ou
d'erreurs dans leur transmission ou leur interprtation de la
L oi. Les hadt hs dont les duodcimains se servent sont des
hadths vridiques, scrupuleusement transmis par les grands
imms et leurs fidles partisans, et n on par des hommes aux
intentions suspectes.
La tradition scripturaire proclame aussi que la secte des duodcimains est la seule, parmi les 73 sectes qui se partagent
l'Islam, dtenir, dans sa totalit, le privilge de la vrit
et la seule aussi assure du salut. Les gens de ma Famille,
fait dire Muhammad un hadth transmis par les imms, sont
comparables . l'arche de No. Quiconque prend place sur
cet arche est sr d 'tre sauv; quiconque s'en loigne prit .
Une citation de Na$r al-Dn al-Ts permet I:lill de conclure,
avec son matre, que cette secte lue est celle des duodcimains,
car les immya s'opposent toutes les autres sectes tandis
que les autres sectes participent toutes des mmes croyances
fondamentales > 35
34. MS, T, L50-r51.
35. MS , 11 i7 1 ; lt, 99 (oll I;fa~~ al-D1n a l-T C'l s est cit); io~ et u3. 1,lillt on arri v1 li. r<'tlll concl11s10n quo loul homme ayant lud16 les sectes

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

La critique du califat sunnite dans la doctrine d'al-l:lill.


Thoricien profondment convaincu de la supriorit des duodcimains, l:Iill fut aussi un des adversaires les plus rsolus
du sunnisme. C'est tout d'abord, comme il se doit, aux trois
premiers califes, Ab Bakr, 'Umar et 'Uthmn, qu'il s 'en
prend. Il s'efforce de montrer, par une argumentation o considrations doctrinales et historiques s'entremlent, que les
trois furent non seulement des usurpateurs, mais encore des
innovateurs qui altrrent la Loi lgue par le Prophte et qui,
en bien des cas, ne purent se tirer de situations dlicates que
grce l'imm 'Al, le rformateur providentiel 36,
Le califat des Omeyyades fait l'objet d'attaques non moins
violentes. l:Iill dnonce en Mu'wiya un infidle plus dangereux qu'Ibls et, dans son fils Yazd, un ennemi de Dieu et
de l'Islam 37
C'est enfin, et avec non moins de violence, contre le califat
abbasstde que l'auteur du Minhj al-karma fait porter le poids
de ses critiques. Les Abbassides, nous dit-il, ds l'poque d'alMan~r, ont encourag la fondation des madrasa, des rib,t
et des waqfs uniquement dans le but de combattre le chiisme
et de rpandre, dans la masse, la croyance dans la lgitimit
de leur califat ; ils ont aussi introduit abusivement dans la
khutba du vendredi, l'habitude d'adresser une prire ;n faveur
du calife en place 38.
Mais l:Iill va plus loin encore : c'est la fin mme du califat
schismatique de Bagdad qu'il justifie et la disparition du califat du Caire qu'il prvoit, sans toutefois nommer ce dernier,
quand, numrant les nombreuses prmonitions de 'Ali qui
se trouvrent vrifies, il cite, parmi elles, l'annonce, faite par
le grand imm la science inspire, de la chute des Abbassides sous les coups de l'intervention libratrice de Hlg
et des Mongols 39.
La critique du kalm sunnite. - La thologie sunnite, que ce
soit celle des sunnites littralistes dsigns sous le nom pjoraet leurs doctrines ne peut manquer d'tre immite en son for intrieur
tout en appartenant extrieurement une autre cole. (II, 141-142). ~
Il donne encore, comme autre raison de la supriorit des duodcimains
leur absence de fanatisme (II, 143) .
'
36. I,iill insiste souvent sur la ncessit o ces trois califes se trouvaient
d'avoir recours la science de l'imm 'Al. MS, IV, 213, 217, 218 et
220.
37 MS, II, 201, 215, 234 et, contre Yazd, II, 237 et 251.
:-18. MS, U, 147.

39. MS, CV, r77.

LA RENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

305

tif de (1,ashwya, ou celle, plus intellectualise, des acharites,


n'est pas davantage pargne. Parmi les thologiens dogmatiques les plus vivement critiqus figurent, aprs Dwd al,?;hir, Ab-1-I:Iasan al-Ash'ar, le cadi al-Mward, Ghazl,
Shahrastn, Zamakhshar et Fakhr al-Dn al-Rz 40
Les acharites, par leur thorie des attributs divins (~ift),
sont des associationnistes, comme les Chrtiens, auxquels ils
ont emprunt leur thorie des hypostases (qudam'). Les 1}.ashwya, de leur ct, en donnant Dieu une ralit corporelle,
tombent dans l'anthropomorphisme le plus grossier; pour
illustrer ces critiques, une anecdote plaisante, destine jeter
le discrdit sur ces littralistes pieux mais borns, vient parfois
s'ajouter l'argumentation dialectique 41
La thodice sunnite, en soutenant, comme elle le fait, la
toute-puissance illimite de Dieu et en niant l'existence, en
l'homme, d'actes libres, en arrive logiquement, nous dit-on,
nier la sagesse divine et faire de Dieu l'auteur du dsordre
et de la corruption dans le monde 42
Dieu d'autre part, n'tant pas, aux yeux des sunnites, dtermin par le bien, ne rcompensera pas ncessairement les bons
et ne chtiera pas ncessairement les mchants. Il est dans la
logique du sunnisme de conclure que Dieu, tre souverain
et arbitraire, agissant non point par sagesse mais par une
volon~ aveugle de puissance, puisse punir un prophte ou
rcompenser Ibls et Pharaon 43
En niant l'impeccabilit et l'infaillibilit ('i$ma) des prophtes, le sunnisme en arrive ainsi admettre que ces prophtes
peuvent commettre non seulement des erreurs personnelles
d'estimation, mais encore des mensonges et des infractions
la Loi; il ruine la confiance que l'on doit avoir en eux puisqu'ils sont les dpositaires et les transmetteurs de la rvlation 44
Qu'il s'agisse donc de sa thodice, de son eschatologie ou
de sa prophtologie, le sunnisme se condamne, par ses contradictions internes, une vritable auto-destruction. Ainsi se
retourne, contre lui, une dialectique la manire de celle dont
Ghazl avait, pour sa part, us, dans le Tahfut et le Musta?hir, contre les philosophes et les btinya.
40. MS, 1, 233-234.
41. MS, 1, 237-238.
42. Parmi les consquences absurdes qui dcoulent, selon I,iill, des
positions sunnites, cf. en particulier MS, II, 34 et 42 : il rsulte de la
doctrine sunnite que l'on doit demander l'aide d'Ibls contre Dieu.
43. MS, II, 43 et 46.
44. MS, II, Si.

306

LES SCHI SMES DANS L'ISLAM

La critique du fiqh sunnite. - C'est, aprs le califat et le


kalm, contre les docteurs sunnites de la Loi (fuqah') qu'alI;Iill se tourne, s'attachant montrer que c'est du chiisme
que ces docteurs tirent le m eilleur de leur formation. Ab
I;Ianfa et ses deux grands disciples, le cadi Ab Ysuf et Mul_iammad al-Shaibn, doivent leur connaissance du fiqh l'imm
J a 'far al-$diq. M.lik tudia sous la direction de Rab'at
al-Ra'y, qui lui-mme se forma sous celle de 'Ikrima: or 'Ikrima
tudia sous la direction de 'Abd allh b. 'Abbs, lequel tait
un disciple de l'imm 'Al. Shfi.'i eut pour matres al-Shaibn et Mlik; sa connaissance du fiqh remonte donc ces deux
docteurs. Quant AI:imad b. I;Ianbal, il importe de ne voir en
lui qu'un simple disciple d'al-Shfi' 45.
Forms initialement dans la connais.5ance du fiqh par l'immisme, ces docteurs de la Loi ont ensuite altr le prcieux
dpt dont ils avaient la garde, d'une part, en faisant appel
des traditions irrecevables, apocryphes ou suspectes, d'autre
part, en mettant en uvre les r essources arbitraires de l'opinion
individuelle (ra'y), du raisonnement analogique (qiys) ou de
l'effort personnel d'interprtation (ijtihd). Les quatre grandes
coles sunnites constituent donc des innovations condamnables
(bid'a) forges de toutes pices par des thologiens que la convoitise, l'amour du pouvoir et la haine du cruisme animaient 46
Les premiers successeurs d'al-!Jill. - L'immisme des duodcimains, t el que I:Iill le dfinit, parat plus violemment antisunnite que n'avait pu l'tre, sous les Bouyides, un immisme
que la ncessit de mnager le califat sunnite contenait, ne
ft-ce que par tactique, dans des limites plus restrictives. Il
trouva, dans le sunnisme, de nombreux et d'nergiques adversaires. En Syrie, l'historien Dhahab et, en Irak, $af-l-Dn
al-Baghdd (m. 793 h.) repriren t la longue rfutation du M inhj
al-kardma compose par Ibn Taimya 47 A Bagdad, al-I;Iill
trouva d'autres adversaires dans des hommes comme Mul:iammad b. 'Abd Allh al-Zurairn (m. 729 h.) ou Ibn al-Dawlib 48 Mais, par l'influence qu'il exera sur de nombreux tholo45. Sur le fanatisme des fuqahd' sunnites, en particulier de Mwa.rd
et Ghazl, dans le chafi.sme, de Zamakhshar et Marghin.n, dans le
hanafi.sme, MS, II, 143. - numration de quelques-unes de ses altrations in MS, II, 151 et suiv.
.
46. Critique de la thorie sunnite des u~l al-ftqh, MS, II, 89.
47. Dhail, II, 444-445. - Shadhardt, VI, 121-122.
48. Cf. respectivement, sur ces deux docteurs, Dhail, II, 410-412
et 384-386.

LA RENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

307

giens chiites, il devint un des thoriciens les plus populaires


de l'immisme des duodcimains et l'un de ceux qui contriburent le plus maintenir et creuser, entre le chiisme et le
sunnisme, la profonde opposition dont la politique s'empara.
C'est un disciple d'al-l:Iill que l'on trouve dans la personne
de Qutb al-Dn al-Rz (m . 766 h.), qui est considr comme
un thologien dogmatique et un jurisconsulte 49
Le plus illustre cependant de ses disciples fut 'Al h. I:Iusain
al-Karak (m. 945/1538) qui, aprs avoir tudi en Syrie, en
gypte et en Irak, devint en Perse, sous Shh TaI:imasp
(m. 1575), dont il gagna la confiance, une des grandes figures
de l'immisme 50
AI:imad b. Mul:iammad (m. 993/1585), surnomm le saint
d ' Ardbil, a laiss lui aussi un commentaire du Kitb al-irshd
d'al-Hill 51
Bah' al-Dn al-'mil (m. ro30/1621), qui fut un des piliers
du chiisme sous les Safavides et un auteur particulirement
fcond, s'inspira, dans une large mesure, de l' uvre du grand
docteur de I;Iilla 52.
Mr Ddmd (m. ro40 /r630). - - C'est devant une formulation diffrente de l'immisme des duodcimains que nous nous
trouvons avec MuI:iammad al-Bqir, communment dsign
sous le nom de Mr Dmd, plus philosophe et thologien que
jurisconsulte et traditionniste, et qui ses admirateurs dcernrent le titre d'al-mu'aUim al-thdlith, u le troisime matre ,
le premier tant Aristote et le second Frb 58
Petit-fils, par sa mre, de 'Al b . I:Iusain al-Karak, n
Astarbd, dans la deuxime moiti du xe sicle de l'hgire,
Mr Dmd, aprs avoir tudi Ts, vint Ispahan, sous le
rgne de Shh 'Abbs I er (1588-1628). Vivant d'abord dans
l'entourage du Shh, qui avait pour lui un trs grand respect,
voire mme une certaine crainte, devant son immense influence,
Mir Dmd fut ensuite un des familiers de Shh $af Ier (16281642). Il mourut en 1640 et fut enterr, comme beaucoup de
pieux chiites, en tei::re sainte, Najaf.
D'une formation islamisque fort tendue, Mir Dmd a laiss
49. Qutb al-Dn al-Rz (m. 766) : Ta'ss al-sht'a, 400-401.
50. 'Al b. I:Iusain al-Karak (m. 945) : S, II, 574 - G, II, 542.
51. Shiite religion, 299.
52. G, II, 546-547.
53. Shiito religion, 299-300. - RaucJ.dt, 114-116. - Henry ~ORBIN,
Les confessions e%tatiques do Mfr Ddmdd, dans Mlanges L. Massignon, I,
10 ~1> .

t
LES SCHI SMES DANS L'ISLAM

une uvre abondante, dont l'analyse systmatique est peine


commence, crivant souvent en arabe, comme beaucoup de
savants iraniens, mais aussi en persan pour donner, ses ides,
une plus large diffusion en milieu populaire. Son point de dpart
fut l'tude et la mditation de l'norme corpus chiite des hadths
et des akhbdr transmis par les grands imms, mais d'autres
courants de pense exercrent sur lui leur influence. Comme
Na~r al-Dn al-Tus avant lui, c'est l'uvre d'Ibn Sn qu'il
s'attacha d'abord et qu'il commenta. Plusieurs de ses matres
l'initirent la philosophie illuminative de Suhraward, l'auteur
de l'Ishrriq. A ces influences s'ajoutent encore celle d'Ibn 'Arab,
d ont la thosophie, bien qu'elle ft l'uvre d'un sunnite, commenait trouver place dans le chiisme im.mite. Pour chapper
aux perscutions que son sotrisme tait de nature provoquer de la part de contemporains plus attachs la lettre du
traditionalisme im.mite, Mr D.md enveloppa souvent sa
pense sous une forme volontairement obscure qui devenait
ainsi un moyen de dfense conforme la rgle de l'arcane
(taqya).
Moll $adr (m. IDSO /I640). Sadr al-Dn al-Shrz,
plus connu sous le nom de Moll $adr, le plus brillant disciple de Mr D.md, qui naquit Shirz, sans doute vers 980/
r573, appartenait une famille de notables de cette ville 54
C'est Ispahan cependant qu'il fut form. Mr D.md l'initiait la connaissance de la philosophie et le cheikh Bah'
al-Dn al-' mil celle des sciences traditionnelles, le tafsr,
le hadth et le fiqh . Peut-tre rencontra-t-il aussi, bien que les
renseignements soient, sur ce point, plus imprcis, Ab-1-Qsim
Fendereski qui fut ml de fort prs l'entreprise de traduction des textes sanskrits en persan et l'histoire des rapports
entre l'Iran et l'Inde.
Bien vite cependant Mr D.md se heurta l'hostilit des
docteurs de la Loi soucieux de suivre la doctrine immite telle
que les deux J:lill l'avaient formule et que heurtait l'sotrisme du jeune thologien. Pour y chapper, il se rfugia dans
un demi-exil, Kahak, quelque distance de Qumm, o il
continua d'enseigner un petit cercle de disciples. A une date
qu'il est difficile de prciser, entre 1003 et 1010 h. selon les uns,
en 1042 h. seulement selon d'autres, il fut charg d'un ensei54. Sur Moll ~adr (m. 1050/1640), cf. Rauq,dt, 331-332. - G, II,
544. - Shiite religion, 302, 303. - H. CORBIN, Studia islamica, 1962,

81-n3.

LA RENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

309

gnement, avec l'accord de Shh 'Abbs, dans la madrasa que


Allhward Khn (m. 1021/1612) avait fait construire Shrz. C'est Ba~ra qu'il mourut, en 1050/1640, au retour de son
septime plerinage.
Son uvre, fort abondante, comme toutes les uvres cont emporaines, tant dans le sunnisme que dans le chiisme, consista
dans le commentaire, souvent original, d'uvres antrieures
et dans quelques traits de structure plus personnelle. Il commenta le Shif' d'Ibn Sn et l'Ishrq de Suhraward; il avait
aussi entrepris de commenter la partie dogmatique (u~ul)
du Kitb al-kf de Kulain, mais la mort interrompit ce travail; il eut cependant le temps d'en commenter les chapitres
consacrs l'expos de la doctrine immite sur la thodice,
la prophtologie et l'im.mat. Auteur d'un Tafsr sotrique,
Moll Sadr donna enfin une vue d'ensemble de sa doctrine
dans son livre sur << les quatre voyages de l'esprit, le Kitb
al-asfr al-arba'a, qu'il crivit, comme beaucoup d'autres de
ses uvres, en arabe, qui restait toujours par excellence la
langue thologique de l'Islam 55.
Le premier de ces voyages conduit l'esprit du monde des
cratures celui de l':tre en soi et soulve les problmes
relats la composition des tres crs, la matire et la
forme, la substance et l'accident. Le second, fait avec Dieu
et par Dieu, met l'esprit en prsence des problmes relatifs
l'essence, aux attributs et aux noms de Dieu. Le troisime,
qui consiste dans la descente (nuzl) , partir de Dieu, vers
le monde des tres crs, permet de suivre l'ordre de procession
des choses partir de leur premier principe, travers la hirarchie des intelligences spares qui gouvernent le monde. Le
quatrime enfin, qui s'accomplit, toujours par Dieu et avec
Lui, dans le monde des cratures, met l'me, libre de ses
servitudes et de ses attaches matrielles, devant le problme
de son retour Dieu.
Cette uvre grandiose, que de prochains travaux nous permettront sans doute de mieux connatre dans sa complexit
et son unit, mettait contribution l'apport d'Ibn Sn, de
Suhraward et d'Ibn 'Arab. Elle entendait concilier la (laqqa
et la shar'a, le ?rihir et le bfin, les ralits spirituelles permanentes et les donnes rvles, et, au del de cette opposition,
faire concourir la _recherche de la vrit toutes les grandes
55. Analyse de cet itinraire spirituel dos ~uatro voyages de Moll
!;Ind ri\, dans IJ. Corbiri cil6 dnns !rL nolo pr6c6clonlo.

l
310

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

disciplines islamiques. La connaissance par excellence, rserve


par Dieu ses lus, la connaissance par le cur, directe et prsentielle ('ilm J:iurj,r) doit, en effet, tre prcde par une
connaissance discursive et formelle. La vrit rvle comme la
tradition la transmet et la vrit rationnelle comme la dmonstration l'tablit prparent la perception intuitive et la vision
directe de la ralit. Toute sa v ie Moll. $adr. resta fidlement
attach l'immisme des duodcimains comme Kulain, dans
son K/, l'avait dfini en se fondant sur les akhbr transmis
par les im.ms impeccables et infaillibles.

Partisans et adversaires de Moll $adrd. - Comme l'sotrisme de Ghaz.l et plus encore la thosophie mystique d'Ibn
'Arab avaient profondment divis le sunnisme, l'uvre de
Moll. $adr. fut le point de dpart, dans le chiisme, d'adhsions
enthousiastes et de rsistances ou d'hostilits non moins tenaces.
Plusieurs des grands thologiens chiites, sous les Safavides,
comptrent, des degrs divers, parmi ses disciples. Ainsi
Moll. Mu}:lsin (m. 1090/1680) ou Sa'd Qumm qui commenta
le Kitdb al-tauJ:iid d'Ibn B.byah et prit rang, lui aussi, parmi
les grands thoriciens de l'sotrisme musulman 56
Mais le dernier en date des grands thologiens im.rnites
d'poque safavide Mul;iammad al-B.qir (m. lIIo/1700), plus
connu sous le nom d'Akmal Majlis, l'auteur du Bi"l,ir al-anwr
et de nombreux traits, crits en persans, d'instruction ou
d'dification religieuse, fait, l'gard de Moll. $adr., tout en
le mnageant, d'videntes rserves 57 L'hostilit que Majlis
porta au soufisme et qui fait songer celle d'Ibn Taimya,
dans le sunnisme, souligne, une fois de plus, les divergences
souvent profondes qui sparrent les diverses tendances du
chiisme mme au temps de son plus vigoureux essor : divergences d'autant plus sensibles qu' ct de l'im.rnisme des
duodcimains, le zaidisme et l'ismalisme gardaient, eux aussi,
leurs partisans et leurs thologiens 68

56. Sur Moll Mul].sin (m. 1090/1680), S. II, 584.


57. G, II, 54r. - S, II, 573-574. - Shiite religion, 303-304. - Rauif,dt,
n8-x23. - Histoire de la philosophie musulmane, 44, 57, 102, 181, 184.
58. On trouvera de prcieux renseignements sur cet aspect de l'histoire
<lo l'iHin:t61lsmo dans Al-imdma f-i-l-isldm de 'rif Tmir (Beyrouth-

lla!(cll\cl.

11.

cl .).

T.A RENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

3II

III. LA PRPONDRANCE DU HANAFISME

Les Ottomans et le hanafisme. - Dans la priode qui va de la


conqute ottomane de l'gypte, en 1517, l'apparition du
mouvement wahh.bite, le sunnisme, toujours majoritaire,
reste encore imparfaitement tudi. Il faudra attendre, pour
en mieux connatre le dveloppement et aussi toute la cliversit,
que soient systmatiquement exploits, ct de bien d'autres
sources encore, les recueils bio-bibliographiques que les auteurs
musulmans ont composs pour faire connatre leurs principaux matres ou dresser la liste des docteurs de la Loi, des soufis
ou des thologiens d'une cole dtermine ou de diffrentes
coles. De mme, la politique religieuse des Ottomans est,
elle aussi encore, trs insuffisamment connue, notamment en
ce qui concerne l'attitude adopte par les autorits administratives l'gard des diffrentes confrries ou des sectes que le
sunnisme tenait pour schismatiques mais qui n'en subsistrent
pas moins dans de nombreuses provinces : nu~airya, druzes,
kh.rijites, zaidya ou yazdya 59.
Un fait cependant domine tous les autres : l'importance
grandissante que continue de prendre, aprs la conqute de
l'gypte et de la Syrie, l'cole d'Ab I;Ianfa, parmi laquelle
la Porte choisit non seulement ses grands-mufts, mais aussi
ses principaux cadis et ses mufts dans les provinces so. L'officialisation du hanafisme, devenu la doctrine de l'tat, non
seulement donna un essor considrable cette cole mais contribua encore, pour une large part, favoriser la prpondrance
du fiqh sur le kaldm, et aussi fixer la pense musulmane en
lui enlevant une bonne part de sa libert cratrice.
Plusieurs grands noms illustrent l'histoire du hanafisme sous
le sultan Salm et ses premiers successeurs, et il serait souhaiter
que des monographies approfondies fussent consacres aux
plus importants d'entre eux. A leur activit de thologiens
ou de jurisconsultes beaucoup ajoutrent des curiosits d'historiens ou des affinits plus ou moins marqus pour le soufisme.
Ainsi Kam.l Pacha Z.deh (m. 941/1535) qui, dans les dix
dernires annes de sa vie, remplit, sous le sultan Sulaim.n,
59. Les rpertoires ,de Tsh-Kbrzdeh, de Ghazz, Mul].ibb et
Mndl.clt peuvent, donner d'abondants renseignements sur l'histoire de
la TCligion musulmane 1'6poque ottoma ne. Sur les sources turques,
rf. I listoiro de l'Orient mimman, 219.
l>o. f ,/ronir. /,aw, 89-93.

312

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

les fonctions de shaikh al-islm, composa plusieurs traits


estims de fiqh et entreprit, la demande de Byazd Jer, une
histoire des Ottomans 61.

Mu!tammad b. Tln (m. 953/I546). - C'est un homme de


Damas que nous trouvons en Mul;i.ammad b. ln qui laissa,
avec une prcieuse autobiographie, une chronique de sa ville
natale et de nombreuses monographies d'histoire locale. Son
tmoignage est important dans la mesure o il nous montre
comment s'est fait, en Syrie, le passage des Mamlks aux Ottomans et comment ces derniers surent gagner de fidles soutiens
dans le monde des docteurs hanafites. Sa culture tut avant
tout celle d'un docteur de la Loi doubl d'un traditionniste
et d'un lecteur du Coran. La conqute de la Syrie par le sultan
Salm, en 1516, n'apporta pas de solution de continuit dans
le dveloppement de sa carrire de thologien et de professeur.
Son ralliement au nouveau rgime fut immdiat et total bien
qu'il n'et jamais contest la lgitimit des Circassiens. Quand
Janbird al-Ghaz.l se soulevait en 1521, aprs la mort de Salim,
Ibn Tuln voyait, dans cette aventure, non pas une tentative
de libration, mais une sdition caractrise contre l'autorit
tablie 62.
L'impopularit dans laquelle les derniers Mamlks avaient
sombr le prdisposait sans doute, comme beaucoup de Damascains, accueillir sans prvention les nouveaux matres, dont
la supriorit militaire vouait l'chec toute vellit de rsistance. Mais les prfrences accordes par les Ottomans au
hanafisme n'taient pas pour dplaire un jurisconsulte qui
appartenait lui-mme cette cole, bien qu'il n'apportt cet
attachement aucun esprit de fanatisme ou d'exclusivisme.
La vnration que le sultan ottoman, au lendemain de la conqute de l'gypte, tint tmoigner la mmoire du cheikh
Ibn 'Arab, ne pouvait aussi que flatter un homme qui appartenait, par quelques-unes de ses fonctions et de ses tendances
personnelles, au soufisme, en train de devenir, ct du fiqh
et du kalm, une des grandes forces morales de l'Islam.
Al-Birkaw (m. 98r/I573). - C'est un thologien hanafite
et un soufi que nous retrouvons dans Mul;i.ammad Efendi
al-Birkaw, un Turc d'origine, qui se forma Istanbul et fut
6r . Kam.l P acha Z.deh (m. 94r) : F. BADINGER, El, II, 902-903.
62 . Sur lui nolrc introduction aux Goi,verneurs de Damas.

LA RENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

313

initi un petit ordre anatolien driv des khalwatya. Birkaw fit carrire, comme prdicateur et professeur, dans la
petite "ille de Birgi, proximit de Smyrne, sans perdre son
indpendance et n'hsitant pas tenir tte, sur des points de
doctrine qu'il estimait fondamentaux, aux autorits religieuses
les plus hautes de l'tat Ga.
Auteur de nombreux ouvrages estims qui traitaient de
diverses sciences islamiques, Birkaw s'est surtout illustr par
une profession de foi, crite en turc, qui non seulement connut
une large diffusion en milieu populaire mais eut aussi de nombreux commentaires et fit autorit pour dfinir, en face de
l'acharisme, la doctrine maturidite.
Son trait sur le soufisme, compos en arabe, fut fort apprci et souvent comment. C'est, nous dit-on, un excellent
ouvrage dans lequel l'auteur concilie la shar'a et la ~aqqa
et qui prsente le plus grand intrt aussi bien au point de vue
juridique que dogmatique. Il est rdig avec lgance et clart.
Il se prsente comme un bon conseil (na$lta) qui s'adresse
la communaut; c'est un livre sincre, capable de dissiper les
angoisses du cur. Mul;i.ammad Efendi al-Birkaw fut aussi
un homme d'un courage toute preuve, qui travailla ardemment au triomphe de la Loi rvle i> 64.

Ab-l-Su'd Efendi (m. 982 /r574). - Un de ses adversaires


les plus clbres fut Ab-1-Su'd Efendi qui appartenait une
famille de docteurs de la Loi dj connue et qui, aprs avoir
fait carrire Brousse et en Roumlie, fut nomm, en 952/
1545. shaikh al-islm par le sultan Sulaimn - poste qu'il
conserva, sous Salm II, jusqu' sa mort. Li Sulaimn par
une solide amiti, jouissant, sous Salrn, d'une influence encore
considrable, Ab-1-Su'd Efendi fut un des exemples les plus
brillants de ces grands jurisconsultes hanafites qui se mirent
au service de l'tat et qui, partant de ce principe que la comp tence du cadi est dfinie par le sultan, en tirrent cette conclusion qu'il importait de suivre les directives de ce dernier
dans l'interprtation de la Loi. Il justifia la politique ottomane
en autorisant, par ses fatws, l'excution de yazdya ou de
soufis extrmistes, et la conqute de l'le de Chypre 65 .
Bien d'autres docteurs encore mriteraient d'tre cits. Les
63. KASIM KUFREVI, El2, r 272 (sur Birgewi).
64. Gouverneurs de Damas, 188.
65. J. SCHACHT, El 9 , I , i 56 (s. v.). - Tslamic Law, 90. do Damas, 188-189.

Gouverneurs

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

quelques noms qui suivent n'ont d'autre but que de souligner


l'importance grandissante du hanafisme. 'Al b. Gh.rm al-Maqdis (m. rn94/1596), qui vcut surtout en gypte, fut un jurisconsulte, un traditionniste et un soufi dont les fatws faisaient
autorit dans de nombreux pays 66 - N}:i Efendi b. Ahmad
Zdeh (m. rn50/1640) se fit connatre comme shaikh al-islm
par le fatw. contre le chiisme dont nous avons prcdemment
fait tat. - 'Abd al-Ra}:im.n Efendi al-'Imd (m. rn50/1641),
qui occupa lui aussi les fonctions de shaikh al-islli,m, laissa
la rputation d'un homme aussi savant dans le domaine du
fiqh que dans celui du soufisme s1.
Le cheikh 'Abd at-Ghan al-Nbulus (m. II4J/I7JI). - N
Damas en rn50/1641, d'une famille qui appartint longtemps
au chafiisme et qui avait dj donn la Syrie des docteurs
de la Loi, 'Abd al-Ghan fut form, comme son pre, dans la
doctrine hanafite et s'affilia deux confrries rpandues en
Syrie, celles des q.dirya et des naqshabandya. Au cours d'une
retraite de sept ans, qu'il fit dans sa demeure, il mdita les
vres d'Ibn 'Arab, d'Ibn Sab'n et de 'Aff al-Dn al-Tilimsn. Une srie de voyages, dont il laissa le rcit plus ou moins
circonstanci, le conduisirent dans quelques-unes des principales provinces de l'Empire ottoman : Istanbul en 1664,
au Liban en, 1688, en Palestine en 1693, un peu plus tard au
Hedjaz, en Egypte et en Tripolitaine. Il mourut Damas le
5 mars 1731, laissant une uvre abondante et d 'innombrables
disciples 68 Rien n'illustre mieux les lacunes qui subsistent
dans nos tudes et que de nombreuses annes de recherches
russiront peine combler que de constater qu'un thologien de cette importance, qui a joui, sous les Ottomans, d'une
si grande vnration, n'ait pas encore fait l'objet d'une monographie tendue. Ses uvres touchent aux disciplines les plus
diverses : au tafsr, au hadth, au kalm et au fiqh, mais c'est,
de toute vidence, son uvre comme soufi, en prose ou en vers,
qui mrite le plus de retenir l'attention. La plupart de ses crits,
sur le soufisme, consistent en des commentaires d'Ibn Frid
d'Ibn 'Arab ou de 'Abd al-Karm al-Jl, mais d'autres apport~
paraissent avoir converg dans cette uvre qui, comme bien
66. Sur 'Ali b. Ghnim al-Maqdis (m. 1094/1596), cf. Gouverneurs
de Damas, 194-195.
67. Sur 'Abd al-Ral;lmn Efendi al-'Imd (m. 1050 h.), Gouverneurs
de Damas, 208-209.
68. W. A. S. !CHALIDI, EJa, 62 (s. v.).

LA RENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

315

d'autres, est rvlatrice de ces larges courants d'ides qui,


en dpit de sa diversit, parcoururent si souvent l'ensemble
du monde musulman.
Le malikisme. - Le hanafisme cependant, malgr l'appui
que les Ottomans lui apportrent, ne put, aucun moment,
transformer sa prpondrance en une hgmonie indiscute,
ni liminer d'Orient les grandes coles doctrinales qui s'y
taient fermement implantes. Au Caire, l'universit d'Al-Azhar,
releve par les Circassiens et laquelle le sultan Salm s'intressa, reprenait une activit qui rappelait l'poque de sa grandeur. Le malikisme, qui y tait enseign comme les trois autres
coles sunnites, trouva, dans Laqn (m. 1631) 69 , un thologien qui se fit un nom en composant en vers, sous le titre d'alJauhara, une profession de foi d'inspiration acharite qui connut
un grand succs et fit l'objet de plusieurs commentaires galement fort rpandus. C'est l'Afrique du Nord cependant qui
restait la terre d'lection du malikisme 70
Le chafiisme. - Le chafiisme, qui avait t, sous les Mamlks, malgr la rforme de Baibars, le madhhab le plus important
d'gypte et de Syrie, restait galement fort prospre et donna,
l'Islam, plusieurs minents thologiens, dont les affinits
pour le soufisme s'affirmrent parfois. Un de ces docteurs les
plus populaires, 'Abd al-Wahh.b al-Sha'rn (m. 973/1566),
qui put assister l'effondrement des Mamlks et l'avnement
des Ottomans, fut un thologien dogmatique, un jurisconsulte
et un soufi qui appartint la confrrie gyptienne des al,imadya et celle des shdhilya, d'origine maghribine, mais toujours
vigoureuse en gypte et en Syrie. Dfenseur d'Ibn 'Arab,
Sha'rn voulut lui aussi concilier la Loi rvle (shar'a) et la
mystique (/:taqqa). Son uvre, fort diverse, pour n'avoir pas
l'originalit que lui-mme lui attribue, est loin d'tre ngligeable. On lui doit, ct d'une prcieuse autobiographie,
une histoire du soufisme et un trait sur les divergences d'opinions des fuqah' qui s'inspire du Kitb al-i/$/:i d'Ibn Hubaira 71
C'est un Egyptien que l'on trouve encore en Ibn I;Iajar al-Haitam (m. 974/1657), qui, aprs avoir t form al-Azhar
en fiqh et en kalm, alla vivre la Mekke, partir de 940/1534.
69. Cf. nos remarques plus bas, 317.
.
.
70. Philosophy and theology, 156. - La Jauhra, sa profession de foi,
n. 6t6 traduite ot commont6o par Luciani, Alger, 1907.
7r. J. SCTJACJIT, El, IV, 329-330 (s. 11.).

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LA RENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

Son commentaire d'al-Nawaw, la '[u,hfa, devint un des manuels


fondamentaux pour l'enseignement du chafiisme. Ses fatws,
sans s'imposer universellement, firent souvent autorit. Adversaire violent du chiisme, contre lequel il composa une rfutation fort connue, il prit aussi partie Ibn Taimya sur quelques
points de doctrine 72 - Son mule et son rival, Shams al-Dn
al-Raml (m. roo4/1596), qui fut en son temps le matre reconnu
des chafiites d'gypte, laissa, ct d'importants fatws,
un trait de ft,qh, la Nilu2ya, qui le disputa, en influence, la
'[u!ifa, dans l'enseignement du chafsme 73
Le hanbalisme. - Le hanbalisme, dans les provinces arabes
de l'Empire ottoman, plus particulirement en Palestine et
en Syrie, un degr moindre en gypte bien qu'il et place
dans l'enseignement d'al-Azhar, continuait d'avoir de fervents
partisans et demeurait une cole bien vivante 74 Mujr al-Dn
al-'Ulaim, qui mourut vers 928/1522 se fit connatre, ct
d'une histoire gnrale du califat, qu'il poussa jusqu' l'anne
896/1490, par une importante chronique de Jrusalem et
d'Hbron, et par une histoire du hanbalisme des plus prcieuses
pour la connaissance de cette cole sous les Circassiens 75
Al-Mar' (m. ro33 /1623) lui aussi d'origine palestinienne,
enseigna, au Caire, l'universit d'al-Azhar et la mosque
du sultan I:Jasan. Il laissa, entre autres ouvrages, une longue
biographie d'Ibn Taimya et deux importants traits pour
concilier le ft,qh et le soufisme. Son prcis de droit fit longtemps
autorit pour l'enseignement du hanbalisme 76.
Ibn al-'Imd (m. 1089/1679) fut la fois un faqh et un soufi,
adversaire de tout extrmisme, dont le grand titre de gloire
est son vaste rpertoire bio-bibliographique, les Shadhart,
o il s'attacha souligner les nombreuses tentatives pour faire
vivre en bonne intelligence la shar'a et la (1,aqqa et o il s'effora
de donner leur place aussi bien Ghazl qu' Ibn 'Arab ou
Ibn Taimya 77.
Bien d'autres noms mriteraient d'tre cits, rvlateurs de

la vitalit d'une cole qui demeurait sans doute minoritaire,


mais dont l'attachement l'enseignement des Anciens, par son
traditionalisme intransigeant, bien que maintes concessions
dussent tre faites au kalm et au soufisme, restait, en dfinitive, un ferment de mditation thologique par les ractions
qu'il entranait. Le hanbalisme, d'autre part, ne prenait pas
une attitude d'hostilit systmatique l'gard de la domination ottomane. Ainsi, Ism'l al-Jur', qui fit carrire Damas,
jouissait de toute la confiance de la Porte 78 Mais quand il
mourut, en 1205/1790, le hanbalisme avait trouv. en Arabie
centrale avec Muhammad b. ' Abd al-Wahh.b, le fondateur
du wahhbisme, ~ne orientation plus militante sur laquelle
nous aurons revenir.
IV. LE SUNNISME EN AFRIQUE DU NORD

72. Ibn l:fajar al-Haitam (m. 947 h.) : c. VAN ARENDONK, El, II,
403-404.
73. Raml (m. 1004 h .) s'tait attach commenter l'uvre d e Nawaw.
E l , III, 945.
74. On trouvera d'utiles renseignements sur le hanbalisme sous les
Ottomans, depuis la conqut e d e la Syrie jusqu' l'apparition du wahhbisme, dans le Mukhta$ar de Jaml a l-Shatt (Damas).
75. Essai, 501-502.
76. Ibidem, 503.
77- Ibid., 504 .

317

La pntration ottomane en Algrie et en Tunisie. - Dans la


longue priode qui va de la conqute de l'gypte en 1517
l'apparition du wahhbisme et qui vit, aprs l'apoge de la Porte,
les dbuts de son dclin, les Ottomans prenaient solidement
pied en Afrique du Nord. Partant d'Alger et des villes de la
cte occupes depuis quelques annes, ils progressaient en
direction de l'Est et de l'Ouest. Ils s'emparaient de Tlemcen
en 1554 et en 1574, trois ans aprs Lpante, expulsaient les
Espagnols de Tunisie o une flotte, sous le commandement de
Sinn Pacha, dbarquait leurs troupes. Mouly Mul).ammad,
le dernier prince hafside, allait finir en captivit Istanbul 79
La Porte, redoutant la formation d'un tat indpendant
et unifi, soucieuse, comme partout, de diviser, donna ses
conqutes nord-africaines le statut ordinaire des provinces
de l'Empire. Elle confiait des pachas frquemment renouvels
et parfois rivaux les deux Rgence~ d'Alger et de Tunis qui
taient fondes en 1587 et dont les frontires taient fixes
en 1614 au moins dans la rgion voisine de la Mditerrane.
Une des consquences de la domination ottomane en Afrique
du Nord fut d'y implanter le hanafisme, dans quelques grands
centres urbains, plus fortement en Tunisie, un degr moindre
en Algrie, mais, dans les deux pays, le malikisme, auquel
venaient s'associer un soufisme et un maraboutisme d'allure
populaire, restait d~ beaucoup la forme de l'Islam la plus
78. Ibid . 504-505.
79. Ilistoife de l'Afriqi1c dit Nord, 250-302.

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

rpandue et la plus fortement enracine. Le khrijisme, dans


le Mz?tb, n'y faisait plus figure que d'une minorit replie sur
elle-mme.
Les Ottomans et le chrifisme maghribin. - A maintes reprises
les Ottomans essayrent d'intervenir au Maroc, par leurs intrigues
dans les ports de la cte atlantique, en fomentant des troubles
dans les tribus ou en cherch ant s'ingrer dans les querelles
dynastiques. Ils se heurtrent la rsistance des dynasties
chrifiennes qui, fortes de l'appui des docteurs malikites ou
des confrries de soufis, menaient la lutte contre la pntration
chrtienne, espagnole ou portugaise 80 En l5IO, Mul;ammad
b. 'Abd al-Ral;mn, le fondateur de la dynastie saadienne, se
faisait proclamer sultan dans le Sous. Les Saadiens s'emparaient de Marrakech en 1523. Ils achevaient d'tendre leur
domination sur le Maroc en enlevant Fs, en 1554, aux Ban
Watts. La dynastie atteignit son apoge, aprs la bataille
des trois rois (4 aot 1578), avec Al;mad al-Man~r (1578-1605),
dont le grand titre de gloire fut la conqute du Soudan. Descendant, comme les autres princes de la dynastie, de Mul;ammad b. 'Abd Allh al-Nafs al-Zakya, qui s'tait rvolt en
145 /762 contre le califat abbasside, AJ:imad al-Man~r, luimme fort lettr, donna son appui aux docteurs de la Loi,
mnagea d'abord les confrries, s'attacha ensuite rduire
leur pouvoir et s'effora de grouper autour de lui tous les autres
shorf', qu'ils descendissent de 'Abd Allh b. I;Iasan b. I;Iasan
par son fils Mul;ammad ou par ses deux autres fils Idrs et
Ms. Il entretint, avec les Ottomans, des relations pacifiques
tout en les cartant avec vigilance des affaires du royaume.
Les Saadiens cependant, n'ayant pas russi librer entirement le Maroc de la prsence chrtienne, le mouvement maraboutique qui les avait port au pouvoir se retournait contre
eux. Les confrries continuaient de se dvelopper et de prolifrer. La plus puissante, celle de Dil', dans le Moyen Atlas,
sous la conduite de Sidi MuJ:iammad al-I;Ijj, s'emparait de
Fs, de Mekns et de Sal, constituant un vritable tat.
Les Shorf' du Tafilalet, que leur arbre gnalogique faisait eux aussi descendre de Mul;ammad al-Nafs al-Zakya,
commencrent tirer le pays de l'anarchie avec Moulay al-ShaBo. A. COUR, L'tablissement des dynasties chrifiennes et leur rivalit
avec le.~ Turcs d'Atger, Paris, 1904. - E. LEvr-PnovENAL, Les histo1'illm dts Chnrfa, Pal'is, 1923 et son article Shorfd', in El, IV, 401-403. J 1 T1 11ttA!UlJI, U! , 366-369 (sur ' Alawis).

LA RENAISSANCE DU CHIISME ET LE SUNNISME OTTOMAN

319

rf (1631-1636), leur premier grand sultan. Mouly Mul;ammad


(1636-1663) prit solidement pied dans la rgion de Taza. Mouly
Rashd occupait Fs en 1666, abattait en 1688 la zwiya de
Dil' et s'emparait de Marrakech l'anne suivante. Mouly
Ism'il (1672-1727), dont le rgne marqua l'apoge de la dynastie, remparait sur les Chrtiens d'importants succs, reprenant
aux Espagnols et aux Portugais quelques-unes des places qu'ils
dtenaient encore. Il organisait en marche dfensive, contre
les Turcs, la frontire orientale du Maroc, avec Taza pour
capitale. La mort de Mouly Ism'il ouvrait la premire grande
crise dans l'histoire des Alaouites, mais avec eux s'organisait
une forme particulire d'tat, s'efforant' de grouper, autour
d'une dynastie chrifienne, forte du prestige de ses origines,
les grandes forces du sunnisme maghribin : la tradition malikite
des docteurs de la Loi et le soufisme, souvent indisciplin,
des confrries. L'opposition aux Ottomans, au Maghrib, se
colorait d'une idologie alide. 81
Sr. Pour le rcit de ces vnements, Histoire de l'Afrique du Nord,
204-247.

CHAPITRE XI

LES FORMATIONS POSTRIEURES


(Depuis n6o/1747)

I. LE W AHHBISME

Les dbuts d'Ibn 'Abd al-Wahhb (m. I206/I792). - Dans


le temps o le rgime safavide s'effondrait et o Ndir Shh
tenait la Porte en haleine, un puissant mouvement intgriste
se prparait, l'intrieur du sunnisme, en plein cur de l'Arabie, avec le wahhbisme. Son fondateur, Mul).ammad b. 'Abd
al-Wahhb, n en 1703, dans le Najd, 'Uyaina, oasis qui
connaissait alors une certaine prosprit et o son pre fut
cadi, appartenait une famille de jurisconsultes hanbalites 1 .
Form d'abord 'Uyaina, sous la direction de son pre, il
alla parfaire son instruction Mdine, o il eut, entre autres
matres, un thologien gagn aux ides d'Ibn Taimya. Ses
biographes le signalent ensuite Ba~ra, o il semble avoir
fait un sjour assez long. Il se serait ensuite rendu Bagdad
et aurait entrepris une srie de voyages dont la chronologie
et les tapes restent fort mal tablies. On l'aurait vu au Kurdistn, puis Hamadn et Ispahan o il serait arriv vers 1736,
et o il aurait tudi la philosophie et le soufisme. On mentionne
aussi sa prsence Qumm, o il aurait mme donn un enseignement, puis Damas et au Caire.
Le dbut de l'apostolat lfuraimla. - La date exacte de son
retour en Arabie est elle aussi fort mal connue ; il semble que
l'on puisse la fixer vers 1739 (n52 h.). Ce n'est pas au pays
natal, mais I:Iuraimla, o son pre venait de s'installer, qu'il
se rendit, et c'est l qu'il commena vritablement son apostolat, composant son premier grand trait, le Kitb al-tau"fid,
et groupant autour de lui disciples et partisans. Ce sjour
I.Turaimla semble avoir t fort court ; l'opposition qu'il rencontra, parmi les n9tables de la ville, l'amena sans doute
t . On pourra consulter, sur le wahh .bisme et son fondateur, MARo<>r.roum, E l, IV, n44 (waJilldbSya) .
H . St. J. B . PHI.LBY, Arabia,
l.oud1(111, 9JO.
/'issni , 500-510.

r
322

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES FORMATIONS POSTRIEURES

l'a brger. On rapporte qu'il trouva des adversaires a u sein de


sa propre famille et que son pre, qui mourait vers IJ40, l'aurait
mme dsavou. Il convient toutefois d'accueillir ces rcits
avec d 'autant plus de prudence que nous possdons un trait
de son pre dfendant les mmes ides que les siennes contre
le culle des saints.

IJ92, aprs avoir assist aux premires grandes conqutes


wahhbites. Il laissait, pour continuer son uvre, plusieurs
fils et de nombreux disciples. Lui-m~me est rest, jusqu' nos
jours, le thoricien par excellence du mouvement. En dehors
de son Kitb al-tau/:id, son u vre principale, et de plusieurs
professions de foi toujours tudies, la plupart de ses crits
consistent dans des dissertations, bourres de citations coraniques, au souffle court mais ardent, et dans les messages
qu'il adressait des hsitants, des adversaires ou des sympathisants pour les appeler au vritable Islam 2

Le retoi'r 'Uyaina. - Mul:iammad b. 'Abd al-Wahh.b,


q uittant I;Iuraimla, retournait 'Uyaina, o il sjourna environ
quatre ans et o il connut ses premiers succs. L'oasis tait
alors gouverne par l'mir 'Uthman b. Bishr, des Ban
Mu'ammar, qu'il incita couper quelques arbres sacrs et
dtruire quelques coupoles de saints dans les environs.
En mme temps il tendait sa prdication toute la rgion
et prit pied, ds cette poque, Dar'ya dont l'mir, Mul:,iammad b. Sa'd, appartenait la grande confdration des 'Anaza;
deux frres de l'mir, nous dit-on, s'taient rallis au thologien
et avaient particip la destruction de quelques monuments
funraires.
C'est d'une intervention trangre que vint la rupture.
'Uthmn b. Bishr tait en relations suivies avec les habitants
d'al-Al:,is et de Qatf, dont beaucoup taient chiites et que la
propagande du cheikh inquitait. L'mir Sulaimn, des Ban
Khlid, dont l'autorit s'tendait sur ces rgions, finit par
obtenir de 'Uthmn b. Bishr l'loignement du thologien par
trop zl.
Le pacte de Dar'ya. - Mul:,iammad b. 'Abd al-Wahhb se
rendit alors Dar'ya, o il s'tait fait de puissants protecteurs et o il finit par rallier l'mir lui-mme, Mul:,iammad b.
Sa'd, non sans difficults, car une intervention des Ban
Khlid tait toujours craindre. En n57/I744 un pacte (bai'a)
tait conclu entre l'mir et le thologien qui se juraient une
fidlit rciproque pour faire rgner, ft-ce par les armes, le
rgne de la parole de Dieu. De ce pacte, qui rigeait une principaut bdouine en une thocratie lgitimement institue,
date vritablement, peut-on dire, la fondation de l'tat wahhbite. Il tait dsormais impossible de sparer la destine du
cheikh de celle de la dynastie des Sa'd.

La doctrine wahhbite : son sens et sa porte. - Mouvement


la fois religieux et politique, arabe et musulman, le wahhbisme s'est assign essentiellement pour but, au moment o
l'Empire ottoman donnait les premiers signes graves de dcadence et o le chiisme, en Perse et en Irak, consolidait ses progrs, de construire un tat sunnite qui se ft tendu non seulement au Najd mais l'ensemble des pays arabes, et de restaurer
l'Islam dans sa puret premire, en luttant contre toutes les
innovations suspectes ou les superstitions populaires et en se
laissant de larges possibilits d 'expansion comme au temps des
Compagnons.
Le contenu de sa doctrine, Mul:,iammad b. 'Abd al-Wahhb
est all le demander avant tout Al:,imad b. Taimya et son
grand disciple Ibn al-Qaiym. On peut dire que toute l'uvre
d'Ibn Taimya, en particulier ses professions de foi, son Minhj
al-sunna et, par dessus tout, sa Siysa shar'ya, est passe
dans celle du fondateur du wahhbisme 3 .
A la suite d'Ibn Taimya, Mul:,iammad b. 'Abd al-Wahhb
et ses disciples sont partis en guerre contre les sectes musulmanes non sunnites : contre les jahmya et les mu'tazila, parce
qu'ils nient l'existence, en Dieu, d'une pluralit d'attributs;
contre les qadarya, qui reconnaissent en l'homme un libre
arbitre; contre les khrijites, qui excommunient les Musulmans coupables d'une faute grave et admettent la rbellion
arme contre le chef de l'tat ; contre le chiisme dont la doctrine de l'immat ou l'hostilit aux trois premiers califes lui
apparaissent comme foncirement contraires la lettre et
l'esprit de l'Islam.

La mort d'Ibn 'Abd al-Wahhb. - Conseiller cout de


Mnl)ammn.d b. Sa'd (m. I765) et de son fils 'Abd al-'Azz
(m . t803), Mu l.rnmmad b. Abd al-Wahhb mourait en 1206/

Essai, 643-647.
3. Co qui n'empche pas le wahhbismc de s'adresser d'autres
clcwt ours ha11balites, do d ifrentos poq ues, comme le cadi Abft Ya'l,
1lm 'A<Jtl 0 11 al-1.Lujw. E ssai, 5 211.
2.

f
325

LES SCHISMES DANS L'ISLAM

LES FORMATIONS POSTRIEURES

Mais c'est l'intrieur du sunnisme, tels que l'avaient dfini


des hommes comme Ab Man~r al-Baghdd, Ghazl, Fakhr
al-Dn al-Rz, Suyt ou Ibn I;Iajar al-Haitam, que le wahhbisme est all dnoncer ceux qu'il t enait pour de redoutables
innovateurs. Il a repris, contre la thologie dogmatique (kalm),
l'hostilit que le sunnisme traditionaliste lui avait toujours
voue. C'est contre le soufisme aussi, avec toutes ses confrries,
qu'il s'est dchan, lui reprochant d'introduire, dans le dogme
et la pratique de l'Islam, des innovations irrecevables. Le
droit de constituer des waqfs au bnfice des zriwiya ou des
confrries a t aboli et des ouvrages de mystique, jugs dangereux, ont t parfois mis l'index ou dtruits 4 .
Avec plus de violence peut-tre encore qu'lbn Taimya, le
wahhbisme est parti en guerre contre le culte des saints,
interdisant d'aller en visite sur leurs tombes, et contre toutes
les superstitions qui remontaient l'poque du paganisme
(jhilya) et s'taient perptues dans les milieux bdouins
encore mal islamiss 5
Champions intransigeants de l'unit divine (taufid) - d'o
le nom d' Unitaires sous lequel eux-mmes se dsignaient les wahhbya entendaient instaurer, dans les territoires soumis leur domination, le rgne de la parole de Dieu. Cette
unit ne consistait pas seulement reconnatre l'existence d'un
Dieu unique, souverain et tout-puissant, mais encore Le
servir, collectivement et individuellement, en le prenant pour
fin et en usant des moyens que Lui-mme avait prescrits 6

de Syrie et de Palestine et la complaisance des Chrtiens, ne


fut que pniblement vaincu, en 1775 - Les Franais dbarquaient en gypte en 1798 et, sous les premiers successeurs de
Ndir Shh, Kzim Khn (m. 1779) et Fat]). 'Al Shh (m. 1834),
le chiisme restait bien vivant en Perse et en Irak 7
Retardes par le particularisme des tribus, les conqutes
de 'Abd al-'Azz furent lentes et laborieuses. Mais la prise de
RiyQ, en 1773, constituait un succs dcisif et l'unification
du Najd pouvait tre considre comme termine en 1786.
Les wahhbya, dans les annes suivantes, s'emparaient d'alAl).s', des ports du golfe Persique, menaaient l'Irak et le
Hedjaz, se heurtant ouvertement la Porte et l'Angleterre
dont la politique tendait, de plus en plus, placer sous sa tutelle
les pays musulmans du Proche-Orient. Le rgne de 'Abd al-'Azz
se terminait par un coup d'clat retentissant dont le chiisme
faisait les frais. Le 21 avril 1802, le jour de la commmoration
de l'pisode du Ghadr Khumm, les wahhbya attaquaient la
ville de Karbal et pillaient le mausole de l'imm I;lusain.
Cette profanation souleva l'indignation du monde chiite et
Fat]). 'Al Shh proposa de prendre sous sa protection les sanctuaires chiites d'Irak que les gouverneurs ottomans se montraient impuissants protger. Un an plus tard, le 4 novembre
1803, le 'roi 'Abd al-'Azz tait assassin par un chiite qui s'tait
fait passer pour converti.

Les dbuts du premier Etat wahhbite. - La conqute du


Najd commena avec MuJ:iammad b. Sa'd (m. 1765), qui mit
en uvre les ressources de la diplomatie et de la guerre pour
venir bout de fortes rsistances intrieures et de l'hostilit
de tribus dont la Porte encourageait le particularisme. Son
fils 'Abd al-'Azz (m. 1803) fut le vritable fondateur du premier
empire wahhbite. Les circonstances favorisrent son audace.
Les Ottomans taient aux prises avec de graves difficults intrieures. ]/hir 'Umar, qui s'tait rvolt avec l'appui des chiites
4. On peut rattacher, cette prise de position, la longue critique de
la Burda que l'on trouve dans la Majm-a:a najdtya, II, 33-47 et 82-85 ;
IV, 223-288.
5. Essai, 529-530.
6. On retrouve ici la distinction entre le tauMd al-rubbtya, qui consiste reconnatre, objectivement, l'unit et la toute-puissance divine,
et le tau[itd al-tMya, qui consiste, subjectivement, ne prendre, pour
matre, quo Dieu .
Essai, 532.

L'apoge et la chute du premier Etat wahhbite. - C'est sous


Sa'd b. 'Abd al-'Azz (1803-1814) que le royaume wahhbite
atteignit son apoge. Sa'd s'emparait de