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SEMINAIRE DE RECHERCHE DE LERC (Septembre 2004)


Pascale MACARY

Les rapports du religieux et du politique :

Les thse de Marcel GAUCHET et Jean-Pierre VERNANT


Je continuerai un peu le travail de Sidi Askofar en reprenant la thse de Marcel Gauchet sur le rapport du religieux et du politique tel quil lexpose dans Le dsenchantement du monde, pour la mettre en tension avec celle de Jean-Pierre Vernant, en particulier tel que sa position est expose dans son livre Mythe et pense chez les grecs, en particulier dans le chapitre intitul Du mythe la raison : la formation de la pense positive dans la Grce archaque (p. 373-402). La thse gnrale qui va se problmatiser diffremment chez les deux auteurs est celle-ci : A un rapport originaire posant une continuit entre les plans de la nature, des hommes et des dieux, va se substituer une coupure entre ces diffrents plans. Cest le politique qui effectue cette coupure. Ce sont les modalits deffectuation de la coupure opre par lassomption du politique qui vont prendre des tonalits diffrentes chez Gauchet et chez Vernant. Jajouterai quune lecture de Lvi-Strauss simpose pour comprendre dans les socits sauvages cette continuit premire. Je nen dirai rien, jnonce juste la thse lvistraussienne de la rupture puisquil y en a une aussi chez lui mais sans la dvelopper : la distinction des trois plans naturalit/humanit/divinit seffectue avec lavnement de ce quil nomme la rvolution nolithique. Avec lagriculture et llevage, lart du potier, le rapport participatif la nature est subverti pour faire place un rapport de rendement au monde naturel. cette pense sauvage qui nest pas, pour nous, la pense des sauvages, ni celle dune humanit primitive ou archaque, mais la pense ltat sauvage, (est) distincte de la pense cultive ou domestique en vue dobtenir un rendement 1 La pense domestique fournit un effort pour soumettre la nature des mthodes dont lhomme est le seul bnficiaire. Elle constitue un monde uniquement anthropocentr. La domestication cest la mise en place dun projet, la coordination dun savoir et dun faire pr-ordonns une fin dtermine pour agir sur le monde. Cest ce projet que la science et la technique moderne ont conduit son achvement. La pense domestique prlve, ordonne en vue de la matrise et elle subvertit lcosystme2. 1-La thse de Marcel Gauchet Dans Le dsenchantement du monde cet auteur sintresse la sortie du religieux. Ce dernier tant pos, dorigine dans les socits sauvages, comme une interpntration des plans de lhumain et du divin, lAutre est immanent. Les dieux peuplent un univers parallle perceptible au travers de ses influences magiques 3. Le savoir de ces socits sauvages repose sur le mythe qui fixe un acte originaire qui est cause du monde tel quil est. Ces socits se rfrent ce temps mythique des origines o le monde trouve une fois pour toute son sens. Ceci fait quil ny a pas dhistoricit, cest le retour du mme (cf. les socits froides de Lvi-strauss). Tout prsent, tout changement va tre interprt selon des schmes immuables, le mythe donne une grille de lecture qui intgre les

Lvi-Strauss (1962) : La pense sauvage, Paris, Plon, p.289. Je note ici, que pour Gauchet, le Nolithique neffectue pas de rupture par rapport au monde sauvage 2 Hnaff M. (1991) : Claude Lvi-Strauss, Paris, Belfond, p.161. 3 Gauchet M. (1985) : Le dsenchantement du monde, Paris, Gallimard, p. 37. 1

2 vnements nouveaux4. Ceci rencontre sa limite souligne Gauchet, ne serait-ce que par les dcouvertes poustouflantes qui ont abouti au Nolithique. Le prsent est dans une absolue dpendance envers le pass, envers le temps originaire, dans lequel il prend sens. Ce qui implique que les hommes sont dpossds du sens, il est dj de toujours l, immuable. Nous voyons l une faon de faire avec un Autre absolu du savoir. Gauchet souligne que pour les socits mythes, cette dpossession radicale implique une galit politique : personne ne peut tre dpositaire du sens, il est de toujours l et le mme pour tous. A contrario, la modernit ouvre la crise du sens, dans la mesure o elle ouvre la brche de limmanence de lAutre, qui de plus en plus deviendra transcendance. Cest--dire que les dieux vont se dtacher de la nature, vont se dtacher du monde humain, le monde sera dsacralis. Il ny a plus alors un sens absolu donn par lAutre, mais le dsir de lAutre va tre dcrypter : la nature ne se lit plus comme un livre ouvert, son sens va peu peu se dtacher du mythe, de ce sens donn une fois pour toute. Le divin nest plus dans les choses, et la pense religieuse va vers la transcendance : la nature fonctionne sans lintervention du divin. Se met alors en place un double mouvement : celui de dcrypter les lois naturelles et celui qui fait effort de cerner la nouvelle divinit5. Pour Gauchet, le dsenchantement du monde est caus par lmergence du politique qui est elle-mme corrlative de lmergence de la souverainet ou de lEtat. La hirarchie quamne le politique a un effet de sparation interne au social, alors que les socits sauvages sont foncirement galitaires. Si, dans les socits sauvages, le shaman est intermdiaire entre hommes et dieux, il ne lest que pour le temps du rituel, et cela ne lui confre aucun pouvoir politique. Dans les socits antiques non sauvages -, donc politiques pour Gauchet, base sur le pouvoir, le souverain est le dpositaire du divin. Il a le pouvoir magique dviter le chaos : souvent le rituel concerne le retour des saisons qui garantit les rcoltes dans ces socits hautement agraires. Ce pouvoir religieux sexerce au travers de rituels auxquels il doit se soumettre lui-mme. Il est garant dune loi de toujours l et sa personne est sacre. Lordre hirarchique du social, amen par le pouvoir thocratique du souverain, est lui-mme pris dans une hirarchie religieuse : les places distribuent une plus ou moins grande proximit avec le divin. Certains parlent et agissent au nom des dieux, connaissent les rites, et participent de linvisible foyer sacr o prend o salimentent lexistence collective 6. Mais la contrepartie de cela cest que : au travers de cette prsence coercitive, de cette implication sous forme de pouvoir au sein des affaires humaines, les mmes dieux se trouvent ramens en quelque sorte porte et rendus en pratique socialement contestables, pris quils sont dans les avatars du dispositif que thoriquement ils inspirent ou dterminent. Les voici inexorablement dpendants de ce qui est supposs dpendre deux, cest--dire de la marche dun systme intrinsquement vou au mouvement, alors queux mmes sont senss en garantir limmuabilit 7. Le mouvement interne une socit base sur le pouvoir est d pour Gauchet la scission politique, mais surtout limposition mme de lordre. Imposer lordre, cest dj le changer : du reu de toute ternit, on passe au voulu. Il y a donc une volont humaine, mais dans ces socits, sous lgide des dieux puisque la rfrence et linterprtation du mythe qui court toujours dans ces souverainets - va dans le sens de sacraliser la hirarchie sociale8.

Lexemple le plus parlant, ce sont les cargo cults qui se sont dvelopps dans le Pacifique loccasion de la seconde guerre mondiale. Ou encore, celle des espagnols dbarquant avec leurs chevaux et leurs yeux ronds dans les terres Incas : ils ont t perus comme le retour sur terre des dieux mythiques pauvres Incas ! 5 Nous retrouverons cela avec Vernant : la pense philosophique originaire Asie Mineure Turquie [Thals, Anaximandre, Anaximne] qui se dveloppe partir dune tentative de comprhension du fonctionnement de la nature, et la pense qui suit juste celle-ci et qui prend son essor, elle en Grande Grce [Italie]. Cette dernire accentue lessentielle ontologie du monde. 6 Ibidem, p. 30 7 Ibidem 8 Par le biais de lassujettissement hirarchique, le rsultat obtenu reste le mme que celui quassurait lgalit primitive : chacun concide avec la place qui lui est dailleurs et davance assigne, chaque chose correspondant sa juste dfinition, lordre manifeste sajustant exactement son support sacr, le visible et linvisible, en un mot, sajustant, se conjoignant par tous leurs points comme une seule et mme ralit ibidem, p. 48 2

3 Cette mergence du politique, fractionne donc les communauts de faon interne : ceux qui ont le pouvoir et ceux qui ne lont pas - roi de justice en Grce9, et cohorte de ceux qui font suite au roi, prtres -. LAutre religieux fait son entre dans la sphre humaine. La coupure antrieure au politique passait entre les hommes et les origines, avec le politique elle passe entre les hommes et les spare. Tout pouvoir est domination et a une volont dexpansionnisme imprialiste. Il pose un universalisme conqurant vis--vis des autres. Dans les socits sauvages, certes la guerre existait, mais elle visait creuser lcart avec lAutre communaut, la guerre sauvage obissait une logique de diffrenciation, il y a mme ventuellement destruction de lAutre plutt quabsorption. Avec et en fonction de la sparation de ltat simpose au contraire une logique de lexpansion et de lassimilation. Lhorizon de la conqute est de naissance inscrit dans le lien de subordination. Il participe intimement du dynamisme de division politique 10. Dans la course au pouvoir, ne vaut que le roi des rois , la volont de pouvoir entrane une dynamique expansionniste de lassujettissement. Le politique scissionne donc les communauts de faon externe : le pouvoir fait des autres communauts des objets tentant pour la domination (pensons lempire gyptien ou plus tard lempire romain). Cet expansionnisme amne une tension entre la norme comme hrite dune communaut et luniversel, ultime loi du cosmos . Ceci car : Si le despote parvient se donner pour le matre du monde, o mettre en regard de ce monde les dieux qui en inspirent et en lgitiment le cours, quelles dimensions leur prter ? Comment ne pas chercher du ct de la volont des dieux des justifications la mission de ltre ou du peuple auquel revient de soumettre lensemble des autres ? 11. Cette entre en scne de luniversel produit potentiellement et inconsciemment, une tension entre la norme hrite, intangible la communaut et lultime loi du cosmos 12 - valable pour tous -, cette nouvelle question venant travailler de lintrieur les religions anciennes ; sopre un dcrochage entre le proche et le lointain, le contingent et lessentiel. Cette tension gnre ce qui deviendra la vie spirituelle . Le religieux est dsormais sous le signe de la transcendance et du souci du vrai monde contre ce monde 13. Ce qui amne poser le salut individuel, et donc lintriorit de lindividu. Le rapport la nature est sous la coupe du lien social14. En ce sens, et contrairement Lvi-Strauss, le Nolithique nest pas une rvolution, puisque son mergence nest pas corrlative au politique. Pas de changement dans le rapport humain/ nature, qui reste en ces temps dans une continuit : lordre humain reste immerg dans celui de la nature. Lauteur souligne que la majorit des socits sauvages aujourdhui connues en sont au Nolithique, mais elles ont digr le passage du chasseur-cueilleur lagriculteur-leveur, sans que leur mode de fonctionnement nait chang. Par contre, ce changement a permis, ce qui sest pass, savoir lmergence de lEtat, qui, souligne Gauchet, aurait pu aussi bien ne pas se produire. Ce qui nous permet de dire que pour cet auteur, les mergences historiques des formes de domination, voire la domination elle-mme en son origine, sont contingentes, cest dire reprsente un possible parmi dautres, mais possible effectu dont il faut comprendre les mcanismes. Cest linstauration de la souverainet, qui progressivement, amenant un nouveau lien social qui amnera un rapport la nature en tant que les premiers remodelages de la nature et son exploitation sont des drivs de laction politique, ce sera larraisonnement des choses par lasservissement des tres. Avec au bout du mouvement, lextorsion esclavagiste en son implacable logique : la transformation des choses en transformation des hommes en chose 15. Lexploitation de la nature, qui entranera la croissance de la production, commence avec la prise sur les tres avant que dtre prise sur les choses. Le but de contrler na nature nest pas le but premier mais cest la dynamique interne du pouvoir qui amne cela, dans une volont de puissance accre. Notons que si le divin sabsente de la nature, il ne cessera que plus tard de se manifester dans la hirarchie sociale. Ce nest que peu peu que la transcendance amnera le retrait de limposition de la volont divine sur lici bas, labolition du pouvoir mdiateur, bref lanantissement de toute dpendance par rapport lau-del, ce que Gauchet souligne comme tant un

Detienne M. : Les matres de vrit Gauchet, op. cit., p. 38. 11 Ibidem, p. 39. 12 Ibidem, p. 40. 13 Ibidem, p. 42. 14 Gauchet, op. cit., p. 83. 15 Ibidem, p. 86.
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4 dsajuttissement politique , qui fut prcd par un dsajuttissement intellectuel 16. Autrement dit, lobjectivation de lordre naturel va rpondre lobjectivation du monde social (les deux sen trouveront dailleurs irrmdiablement disjoints : non seulement lordre social nest pas garanti par le divin, mais pas il ne lest pas non plus par sa naturalit17). Il me semble que le mouvement historique de dliaison nature/humain/divin, tel quil est pens par Gauchet est le suivant : la domination sociale amne la mise en place de la transcendance du divin. Ce dernier entrane lobjectivation du monde. Cette objectivation du monde reflue son tour sur le social qui va sautonomiser alors et lui aussi du divin. Le politique gnre donc une double fracture sociale interne aux communauts et dans leurs rapports avec les autres -, mais cette fracture touche aussi le sujet, elle va le diviser dans son tre. Lintriorit fait son entre dans la subjectivit : Au fond de soi, la possibilit de mobilier un autre soi, de passer en position dtranget vis--vis de son propre soi ordinaire, et partant vis vis de limmdiate ralit du dehors o il baigne. Plus quune distance, lexprience dune rupture intime ouvrant une fracture dans ltre 18. Mais l o le monde mythique donnait sens ses manifestations par le biais du mythe, un autre mouvement se fait jour : lappel un Autre sans doute plus intime, en tout cas plus problmatique19. En effet, si le monde de linvisible devient extrieur notre monde sensible, quen est-il de nous-mme ? Comment atteindre ce monde surpra-naturel? Les rponses sont multiples et se dclinent partir de cette fracture ontologique. En gros, elles se situent sur deux plans extrmes : 1-soit essayer de retrouver cette unicit des premiers ges, de fuir la sparation davec lAutre : les sectes mystiques (qui apparaissent en Grce ds le VIIme sicle.20), puis les anachortes suivis des mystiques chrtiens (pour notre monde), vont essayer de retrouver cette unit perdu avec le divin ; 2-soit pousser cette division humain /divin son acm, la radicaliser, et cela donnera par exemple les gnostiques : le monde est le mal absolu, et laspiration seule est lau-del (avec la question indpassable : qui a cr ce monde vou au mal?). 1 et 2- Notons que pour Gauchet, le dualisme platonicien, ou lEglise orthodoxe vont tenter, chacun selon leur style, de concilier ces deux termes du dualisme. La rponse platonicienne sera dualiste : nous avons une me et par la rationalit de lpistm, nous rejoindrons cet essentiel auquel seule lme a accs (le monde des ides, cf. comment lesclave de Mnon peut le rejoindre en se mettant dans la bonne position -sens littral de pistm -), notre mondanit quotidienne tant pos comme trompeur (cf. le mythe de la caverne) : se mfier de lopinion a dj nonc Parmnide. Jajouterais que toutes les orthodoxies deviennent possibles. Si la mise en place de lEtat amne un nouveau rapport au monde et une nouvelle spiritualit qui rpond des coordonnes que ltat lui-mme impose, alors, on peut dire avec Gauchet, que lEtat est producteur de religion : il mobilise linvention de doctrines qui tentent de rpondre une nouvelle donne dont il porte lui-mme, intrinsquement, la dynamique. Cette rupture des diffrents plans, ce dsenchantement du monde seffectue de la Perse la Chine, de lInde la Grce, en passant par la Palestine 21. Et aprs Karl Jaspers, pour Gauchet, le moment de cristallisation de ce mouvement, dit moment axial, seffectua de 800 200 ans avant notre re. Cest le moment o de nouvelles doctrines apparaissent, o se disjoint larticulation mythique, Ibidem, p. 64. Le souverain ne reprsente plus alors lincarnation du lien entre divin et humain. Il ne rend plus charnellement prsent linvisible, il en figure labsence. il ne soude ce monde lautre, il tmoigne de leur sparation. Ce dont en ralit il atteste, cest que la diffrence de Dieu laisse la communaut des hommes rigoureusement elle-mme . Ibidem, p. 65. 18 Ibidem, p. 47. 19 Dans le monde grec, le rve tait visite des dieux [Apollon surtout en tant que matre de la mantique], ou les drangements psychiques taient nomms possession [lexemple clbre de pilepsie le mal sacr , ou encore sans doute les crises dhystrie. 20 Par exemple, les mystres dEleusis [liant Dmter, Hads via Cor, mais aussi Dionysos] ; pythagorisme au VIme ; plus tard le culte de Mithra Rome, import dIran , en particulier par les vtrans des lgions de lEmpereur , ou encore celui de Cyble, dIsis etc. 21 ibidem, p. 42
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5 dj bien attaque, du visible et de linvisible22. Ce mouvement de d-liaison du divin et de lhumain, contenu dans linstauration mme du politique prendra corps ce moment l. Lao-Tseu, Zarathoustra, Bouddha, les prophtes de lancien testament, ont opr comme des rvlateurs de cette version du sacr la fois comme inconcevablement enfuie et tacitement ressentie. Do lefficacit, en fait restitutive, de ces diverses mises en forme de ltranget au monde, de la scission des apparences et du vrai 23. 24 Gauchet insiste sur le fait que ce que nous nommons rationalit , ( occidentale faudrait-il ajouter) dpend en son fond dun mode de subjectivation et de rapport lAutre allant dans le sens dune sparation. Plus les dieux deviendront puissants, et plus ils sautonomiseront du monde, plus ils seront spars : le monde deviendra fait une fois pour toute et fonctionnera pour lui-mme25. Les monothismes sont laboutissement logique de cette dmarche : perfection, toute-puissance et loignement divin. Le monde est dchiffrer, caus par une suprme intelligence. le sens cesse dtre simplement donn ou reu, pour devenir percer et reconstruire, tant entendu quil existe et quil est accessible, que les desseins de Dieu sont la fois insondables et essentiellement connaissables 26. Il sagit alors une connaissance de lprouv de dieu en soi. Nous voyons l se profiler la division de la raison et de la foi, corrlative de la division du sujet et de lobjet. Cest la question grecque de la forme mouvante (eidos) et de lessence. En ces premiers pas, la pense de Parmnide dEle pour le monde grec, est tout fait reprsentative de cela : ltre essentiel contre le mouvant du monde. Cette sparation du sujet et de lobjet est rendue possible par la mise lcart relative de Dieu. Lloignement des dieux institue un sujet de la connaissance (pistmique en Grce), qui ne participe plus ltre divin, et donc qui ne le ressent plus, mais qui a le trouver par le logos , par lintellectuation, par la raison. Le dieu transcendant est pour Gauchet un dieu intelligible : que se soit via la rvlation (Bible, Evangiles, Coran) ou du fait du refus du monde ; la diffrence radicale de Dieu deviendra accessible, in fine, cause de sa plnitude dans ladquation subjective lui-mme et au monde 27 Pour Gauchet cette distanciation par rapport au divin dsinsert ce dernier du tissu hirarchis des tres et des choses o le maintenait cette communication avec une divinit prsente dans ltre .28 Aprs lapparition du politique, aprs la cristallisation de ses effets dans le moment axial , le dernier temps de la sortie du politique dans la pense de Gauchet, est la naissance du christianisme et son mode dexistence dans le monde occidental : lapoge dun Dieu de toute transcendance signant aussi bien sa mort. Je laisserai ce troisime volet, pour reprendre les choses au moment axial , tel que ce moment sest cristallis en Grce antique. Nous nous intresserons donc la Grce avec le travail de Jean-Pierre Vernant dont une part se concentre ce moment dmergence de ces nouveaux modes de pense, que constitue pour la Grce une priode qui dbute au VIIme sicle avant notre re. 2- La thse de Vernant Pour Vernant (Vidal-Naquet, M. Dtienne, 29mais aussi de lAllemand Meier30), la condition dexistence du discours raisonn loccidental est lmergence de la dmocratie dans la cit Notons que pour Gauchet, la sortie de la religion seffectue en trois temps : 1) hirarchie sociale : entre du politique, mergence de lEtat, 2) tournant axial de lhistoire ou moment-pivot lors duquel les trois plans sont distingu s en acte, cest dire passe consciemment dans la pense et cest ce moment l quapparat un Autre doutre monde et un rejet du religieux de ce monde, 3) le christianisme occidental, porteur dun rapport singulier face la divinit, au regard des deux autres monothismes, crateurs eux aussi de transcendance. 23 ibidem, p. 44. 24 Sur cette question de la distinction entre lapparence et le vrai (ou essence), voir les prsocratiques, en particulier Parmnide dEle et Hraclite du Pont. 25 Plus les dieux sont grands, plus les hommes sont libres , ibidem, p. 53. 26 Ibidem, p. 56. 27 Ibideme, p. 62. Soulignons dailleurs, en lisant Descartes, que plus Dieu est parfait, moins il a besoin du monde et plus celui-l fonctionnera hors de sa volont, selon, ses propres lois, donnes en une seule fois. 28 Ibidem, p. 56. 5
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6 grecque et cest partir de cette nouvelle thique que les ioniens les premiers philosophes - pourront construire une nouvelle image du monde homologue au modle galitaire de la cit. Donc condition dexistence de cette nouvelle pense, une certaine forme de politique, nous y reviendrons. Mais avant je voudrais souligner que ce nouveau type de discours philosophique - ne peut sortir ex-nihilo de la tte des ioniens, il ne peut que sappuyer sur le discours mythique dj l (S2), mme si cest en le subvertissant subversion obligatoire puisque quil va y avoir changement de mode de pense, qui va accompagner un changement radical du lien social. Les premiers physiciens , Thals de Milet, Anaximandre et Anaximne, sont originaires de la grande colonie grecque dAsie Mineure, la Ionie, et plus prcisment, de la ville de Milet. Le centre intellectuel du monde grec archaque est l au tout dbut du VIme sicle avant notre re sur les ctes de lactuel Turquie. Sil sagit dune relle rupture par rapport au discours mythique, ce premier discours philosophique nen garde pas moins le mme substrat: quatre lments : la lumire clatante du soleil (Zeus), lombre brumeuse (Hads), llment liquide (Posedon), et la terre qui les contient tous (Aa ou Gaa)-. Ces principes de base de la physique ionienne ne sont plus des divinits, mais sont des forces autonomes, entrant dans des rapports combinatoires, dopposition et dunion. la phusis ionienne ne recherche pas comme la science moderne des lois de la nature, mais ce quelle cherche tablir, comme le mythe, comment lordre a t tabli, comment le cosmos a pu merger du chaos (p. 102). Cest bien la question des origines dont il sagit, comme dans le mythe. Dailleurs Vernant souligne que la pense grecque est trs loin de la pense scientifique : pas dobservation de la nature, pas non plus dexprimentation. il faudra donc une rupture pour que la philosophie se fasse science. il y a pour les deux approches un tat dindistinction originaire. Il sagit dune unit primordiale ou les lments ne sont pas distingus (comme dans la Gense), il sagit dun chaos qui va peu peu sordonner en couples dopposs : sombre-lumineux, chaud-froid, haut-bas etc... et qui vont dlimiter le monde, le rpartir en ciel, air, terre, mer (p.104). Cest de ces unions composites de ces lments que vont natre la vie et la mort. La rupture provient essentiellement du fait que les milsiens ne font intervenir dans leurs explications aucun phnomne surnaturel : tout est dans la phusis, dans la nature. Les concepts milsiens sont abstraits, ils sont principes rgis par des lois mcaniques (en particulier la loi dquilibre ou dinfluence rciproque). Le rapport mcanique des choses a pour origine le divin, mais le divin lui est extrieur. Il est principe autre que la nature il est exclu delle (1990, p. 206). Cest la mise en place dune dualit nature/divinit qui rejoint un courant se dveloppant courant VIme sicle en Grande Grce, courant mystique posant une dualit corps/me, cette dernire ayant voir avec le divin. La ralit la plus vraie est cette ralit cache, la phusis ntant quapparence. Cest de l que sorigine, par exemple, la pense dun Parmnide. Plus tard celle dun Platon : il y a une essence des choses, quil convient de dcouvrir par ce que la Grce classique appellera lpistm. Au-del de ce que nous en donne notre pauvre perception, qui nest que mouvement, phmrit, il y a une essence. Le monde des ides de Platon par exemple qui est l de tout temps, quil convient de percer jour. Ce sont ces deux courants de pense (et nous retrouvons l M. Gauchet), qui se dialectisant vont donner la philosophie grecque classique. Autrement dit, nous assistons, dans le sens le plus strict du terme une dsacralisation du savoir, son autonomisation de la sphre du religieux. Cest l que nous rejoignons le politique, parce que le mythe retrace une organisation sociale de type monarchique, il est directement issu de la Grce des Palais, de la Grce minonne puis mycnienne et enfin aristocratique lge des temps obscurs. Et ceci contrairement au mythe, qui lui, est bti sur la souverainet de Zeus. Cest une structure hirarchique de type monarchique, avec Zeus en haut de la pyramide et garant de lordre du monde. Ceci car avant sa victoire sur Cronos, ctait le chaos. Chaos pris dans le sens de dsordre, Cronos mangeant ses enfants, ceci est dclin dans ses diverses manifestations dans les chants homriques (VIII) ou dans la Thogonie dHsiode (dbut VII). Les mythes de souverainet ne collent plus, en fait, avec les nouvelles formes politiques sinstallant dans la cit grecque, qui met en place des rapports sociaux sur un plan horizontal et qui ne les

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Detienne M : Les matres de Vrit en Grce antique. Meier C. (11980) : La naissance du politique, Paris, Gallimard. 6

7 grnent plus selon une verticalit hirarchique. Le pouvoir se dplace du palais mycnien, puis des palais aristocratiques, lAgora. Ds le VIIIme et au court du VIIme sicle, il y a une translation du pouvoir aristocratique la cit-tat (la polis). Le pouvoir politique se fondait sur un pouvoir religieux qui tait dtenu hrditairement par certaines familles. Les vieux xoana31 quittent les maisons des rois ou des prtres o ils taient gards en grand secret, pour migrer vers les temples de la cit o ils pouvaient tre honors par tous : cest la naissance de la religion publique. De mme certaines familles, tels les Eupatrides Athnes, avaient seuls le pouvoir de rendre la justice, translation du pouvoir l aussi, les lois vont tre rdiges et publies, valables pour tous car codifies. Et chose importante, au VIme sicle les lois de Solon instituent une nouvelle reprsentativit politique. Solon cassa les liens de sang : la division des individus ne se fera plus en familles, mais en units politiques bases sur la gographie de lhabitat : les douze tribus de lAttique (qui recoupent les liens familiaux, mais pas uniquement). Chaque citoyen vote pour avoir un ou plusieurs reprsentants lassemble de sa tribu, et lensemble des reprsentants des tribus forment la boule , qui est lassemble du peuple. Pour Vernant, linvention du politique se fait avec la mise en place des notions de citoyennet et de reprsentativit politique (les conseils grecs sont lus, nous laovns vu, de mme que lArchonte - ponyme Athnes, ou les deux rois de Sparte). Le pouvoir, maintenant donn par le vote, cest dplac de lordre divin, naturel, que nous retrouvons dans les souverainets, pour en faire affaire dhomme. Les dieux ne grent plus vraiment la cit, lordre mondain, mais cest la volont collective des hommes qui devient matresse. Mais notons ce trait dimportance en y apportant deux bmols. LAthnes dmocratique excluait les femmes, les esclaves et pour une part les mtques de la citoyennet (nous connaissons mieux lhistoire dAthnes, qui devient modle, mais cest la mme chose dans toute les cits grecques, ce qui nous permet de poser une idologie grecque32). Dautre part, pratiquement seule la classe aristocratique montait aux fonctions de pouvoir, car seule elle possdait le luxe de ne pas devoir subvenir ses besoins par le travail. Cest donc la place publique, lagora qui au Vme sicle deviendra le lieu de tous les dbats, le centre politique de la cit, qui nest plus alors le palais aristocratique. De ce centre politique tous les individus sont gale distance (cest ce que les grecs nomment lisonomia) : cest cela la dmocratie athnienne (et en gnral). Cest partir de cette reprsentation du social, comme bas sur des rapports gomtriques entre le centre et les citoyens que la nouvelle image du monde va se former. Ceci, alors que les rapports hirarchiss de la thogonie tait de lordre dune arithmtique cest dire procde de lordre (1er, 2d, etc). Vernant illustre ceci par la thorie cosmologique du ionien Anaximandre : si la terre tient dans le ciel cest parce quelle est gale distance de tous les lments constituant le ciel, elle ne subit ainsi linfluence daucun ; si les hommes tiennent sur la terre, cest parce que les rayons la constituant sont gaux; ou encore, Anaximandre refuse de faire de leau le principe premier (arch), partir duquel sest constitu lunivers, car cest privilgier un lment au dtriment des autres, et dans la thorie dun quilibre donn par une opposition rciprocit, si un lment tait suprieur aux autres, les autres seraient dtruits par lui. Vernant fait donc de lmergence de la cit grecque le moment de linvention du politique et de celle de la philosophie qui donne une nouvelle pense aux nouveaux rapports sociaux. Ce qui est retenir de la leon grecque, telle que Vernant nous la livre, cest quune invention la philosophie rpond dun lien social en train de seffectuer. Pour Vernant la philosophie, est issue dun mouvement fondation progressive de la cit - tat qui lui prexiste. La philosophie donne en quelque sorte une lgitimisation idologique la dmocratie, tout en accompagnant son essor. Le politique prcde et mme est cause de la pense philosophique. Ajoutons un changement dans la hirarchisation du savoir dans la cit grecque classique33. Le savoir esclave, savoir-faire pratique devient un savoir mpris, avec lenracinement de la spculatio, de la theoria. Lancien savoir que nous trouvons aussi bien dans les textes homriques que dans ceux dHsiode, ce que les grecs nomment la mtis, qui dsigne aussi bien lintelligence ruse dUlysse, que le savoir-faire de lartisan, que les mtamorphoses futes du poulpe qui se confond au rocher ou encore qui jette de lencre et se cache ainsi de sa proie. Savoir qui concerne aussi les piges du chasseur pour prendre la bte. Le terme de mtis recouvre chez les grecs un certain type Statuts de bois, antiques idoles, dtenues par les familles ayant accs la prtrise, pour un culte priv, non dtat. 32 Voir lidologie grecque de la citoyennet in Loraux N. : Les enfants dAthna. 33 Detienne M., Vernant J-P (1974) : Les ruses de lintelligence La mtis chez les grecs, Paris, Plon, p. 9. 7
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8 dintelligence, engage donc dans la pratique, affronte des obstacles quil faut surmonter en rusant pour obtenir le succs. Eh bien, cette forme dintelligence concrte, pratique, est dcentre du champ du savoir de la cit grecque. La mtis ne se donne pas ouvertement pour ce quelle est, elle ne se dfinit pas dans un crit savant, alors que la philosophie disserte, elles, sur ce que cest que la connaissance, lintelligence. La mtis apparat toujours en creux, comme dans sa ruse mme, immerge dans une pratique qui ne se propose pas dexpliciter sa nature, ni de justifier sa dmarche. Les qualits qui font la mtis sont rejetes par la philosophie (adresse, tour de main, stratagmes), effaces du domaine de la connaissance vritable et ramenes au niveau de la routine ou de linspiration hasardeuse, de lopinion inconsistante ou de la charlatanerie34. Ses qualits deviennent mme peu recommandables : Platon condamne en effet certaines techniques de pche et de chasse (pratiques lorigine de la mtis) car elles dveloppent la ruse et la duplicit, attitudes qui sont aux antipodes des vertus que la cit exige (p.40, in Platon, Lois). En conclusion : Chez Lvi-Strauss, chez Gauchet, aussi bien que chez Vernant, quelque chose la coupure provient de lrection dune domination par rapport ce qui prexistait dans le rapport au monde, ou le rapport des hommes entre eux : domination de la nature partir du Nolithique pour Lvi-Strauss. Subordination de la nature la volont de lhomme. domination dune caste contre lgalitarisme du monde sauvage pour Gauchet, quant Vernant, il dveloppe lide dun nouveau mode de pense qui accompagne une nouvelle modalit du pouvoir dmocratique - mais qui se fonde de lexclusion de lancien mode de lancien mode de pense qui appartient tous : exclusion du mythe, du savoir-faire artisan, exclusion de lAutre comme non-citoyen : femmes, esclaves, enfants, mtques. Cette mise en srie permet effectivement dextraire la domination comme tant le facteur dcisif de la coupure qui ira vers la modernit que nous connaissons. Si Lacan, la datation du premier philosophie prs, suit quelque peu Vernant, il y a une divergence : la philosophie ne suit pas le politique pour Lacan, alors que pour Vernant oui. et pour Gauchet aussi. Il semblerait que les thses de Gauchet et de Vernant ne soient pas contradictoires : Gauchet rend coextensifs lmergence de la souverainet et lmergence du politique, ceux-ci se basant sur la domination. Alors que Vernant date lmergence du politique de la mise en place de la dmocratie (processus, nous lavons vu commenant au VIIIme sicle avant notre re). En fait Vernant porte son effort sur ce que Gauchet a nomm le moment axial , soit ce moment de cristallisation du processus dune premire mise distance du religieux35. Le discours est toujours aborder dans sa vise de domination, cest une position de Lacan. Nous avons vu que Gauchet et Vernant parlent de deux formes de dominations : dun type royaumes orientaux pour lun, dun type dmocratique pour lautre, soit domination dmocratique dune certaine couche de la population sur lautre. Les nouveaux matres du savoir exercent en effet, comme nous lavons vu une domination sur la majorit de leurs frres humains (si on estime environ 200 000 habitants pour Athnes au Vme sicle, on ne compte que 50 000 citoyens). Lacan se situe au mme point historique que Vernant, pour y inscrire lacte de naissance de la philosophie - un sicle prs, puisque la rfrence du Philosophe pour Lacan est Platon et non les pr-socratiques. Mme chose pour le politique : il ne date que du Vme sicle pour Lacan et quune fois la cit constitue La philosophie est pour Lacan la premire forme prise par le discours du matre, en tant que le philosophe va rapter le savoir de lesclave (S2) pour en faire un savoir de matre. Cest ce que nous avons vu avec ce que nous avons appel la subversion du mythe effectue par les premiers philosophes (mythe qui sera dvalu le terme de muthos se fera synonyme de fable dans le courant du Vme sicle, devant lexpansion du logos, qui vbient dsigner le discours rationnalis davoir expurg tout ce qui ne pourra tre recycl de lancien savoir.

Ibidem, p. 20. Le second tant repr par cet auteur comme tant le christianisme du fait quil porte la transcendance de lAutre divin son acm et donc acclre le procs du religieux.
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9 Pour Lacan, le discours du matre dans sa premire forme est la philosophe. Cest un discours originaire qui vient en place du mythe. Ce dernier ntant pas un discours pour Lacan car il ne se fonde daucune domination. Lacan est l en accord partiel avec Gauchet : les socits sauvages sont galitaires, mais l o Gauchet effectue lirruption du politique, Lacan, comme Vernant, continuent considrer les souverainets antiques comme des socits sauvages. Il me semble que Gauchet apporte quelque chose dessentiel, cest la collusion du politique et de la domination. Gauchet radicalise Lacan : le matre antique, le vrai matre, ne voulait rien savoir, il voulait que a marche, que ses greniers se remplissent, que son empire grandisse en assujettissant le plus de monde possible. Ce dcalage Gauchet/Vernant-Lacan est historique, mais aussi et bien sr thorique : le politique pour Gauchet ce nest pas la dmocratie, mais celle-ci nen est quune forme historique.

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