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Laura Makarius

Le mythe du Trickster
In: Revue de l'histoire des religions, tome 175 n1, 1969. pp. 17-46.

Rsum
I ) Analyse du phnomne rituel de la violation magique des interdits et de la situation dans laquelle le violateur vient se
trouver. II) Examen rapide de trois figures de hros "tricksters" dans trois continents. Les traits qui les caractrisent sont ceux
caractrisant le violateur. III) Le "trickster" apparaissant comme la projection, sur le plan du mythe, du violateur rituel
d'interdits, les contradictions formant la texture du personnage sont expliques la lumire des contradictions et de
l'ambivalence inhrentes la violation.

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Makarius Laura. Le mythe du Trickster . In: Revue de l'histoire des religions, tome 175 n1, 1969. pp. 17-46.
doi : 10.3406/rhr.1969.9394
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1969_num_175_1_9394

Le mythe du

Trickster

I ) Analyse du phnomne rituel de la violation magique des


interdits et de la situation dans laquelle le violateur vient se
trouver. II) Examen rapide de trois figures de hros tricksters
dans trois continents. Les traits qui les caractrisent sont ceux
caractrisant le violateur. ) Le trickster apparaissant
comme la projection, sur le plan du mythe, du violateur rituel
d'interdits, les contradictions formant la texture du personnage
sont expliques la lumire des contradictions et de Vambivalence inhrentes la violation.
De rcents travaux d'ethnographie africaine1 ont vers
de nouveaux documents au dossier de la recherche sur le
problme du hros mythique qui va sous le nom de trickster2.
Ce problme qu'on avait cru d'abord n'tre qu'amrindien,
et qui successivement s'tait largi, avec les travaux de
Luomala3 et de Lloyd Warner4, jusqu' la sphre ocanienne,
intresse maintenant tout autant l'horizon africain. Cepen
dant, alors que l'ethnographie accumule les matriaux, on
ne voit point l'ethnologie progresser sur la voie de leur
1} On peut citer entre autres Evans-Pritchard, 1967 ; Marshall, 1962 ;
Wescutt, 1062; Wescott et Morton-Williams, 1962 (aprs Herskovits,
1933 et 1958, et Tegnaeus, 195m.
2; Trickster signifie joueur de tours , mais avec une nuance de malice que
l'expression franaise ne rend pas. Un des premiers auteurs s'tre pench sur le
problme a crit, au sujet de Napi, trickster des Indiens Blackfoot : Dans les
contes srieux, o il s'agit de la cration, on parle de lui respectueusement et on
ne trouve aucune allusion aux qualits malicieuses qui le caractrisent dans
d'autres histoires, dans lesquelles il est puissant, mais parfois impotent ; plein de
sagesse, mais parfois si dpourvu d'esprit qu'il doit demander secours aux animaux.
Des fois, il se montre plein de sympathie pour les humains, alors que d'autres fois,
par pure mchancet, il leur joue des tours pendables, vraiment diaboliques. Il
reprsente une combinaison de force, de faiblesse, de sagesse, de purilit et fie
malice iGrinnell, 257 ; v. aussi Brinton, 1868, 161-2!.
3 19-19. tude, de Maui, trirksle.r de la Polynsie et de la Nouvelle-Zlande.
t 19.r). Warner a tudi Bamapama, le Irirkslpr de l'Arnhem Land, Australie.

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comprhension.. On pourrait mme affirmer que certainsefforts d'interprtation comme ceux des psychologues Jung
et Kernyi' s'unissant l'ethnologue * Radin ?. pour, tenter de
dchiffrer l'nigme du; trickster des: Indiens Winnebago1
ont paissi plutt que dissip l'obscurit du sujet.
Ethnologues, psychologues, mythologues, historiens- des
religions , se penchant sur le trickster se trouvent en prsence
d'un amas de contradictions. Le hros mythique transforme
laj nature et parfois, faisant -figure de* Dmiurge,*, apparat
comme; le Crateur, mais est en mme temps um pitre, un
bouffon - ne pas : prendre au srieux. Il arrte la course du ^
soleil, . pourfend les monstres et dfie les dieux,. et en mme
temps est le protagoniste d'aventures obscnes dont ; il sort
humili et avili. Ildonne aux hommes les arts, les outils et les
biens civilisateurs,- et en mme temps: joue des tours pen
dables
dont ils font les frais. - II : dispense les mdecines qui
gurissent et qui sauvent et introduit la mort dans le monde.
Admir, aim, vnr pour ses mrites et pour ses vertus, il
est reprsent comme voleur, trompeur, parricide, incestueux,
cannibale. Le farceur malicieux est tromp par le * premier
venu, l'inventeur d'ingnieux stratagmes est prsent comme
un idiot; le matre du pouvoir magique est parfois impuissant
se tirer d'embarras. On dirait que chaque qualit ou chaque
dfaut qui, lui; est attribu fait automatiquement, appel
son: oppos; Le Bienfaiteur est aussi le Malin, le malintent
ionn.
Enfin, sous ses aspects les plus prestigieux, comme sous
les plus mprisables, les plus grossiers et les plus vicieux, le
trickster est reprsent comme un tre sacr- , qualit
qu'aucun ridicule ou aucune - abomination ne parat parvenir
effacer.
Si l'on se borne examiner ce complexe mythique en luimme, sans rfrence des ralits qui lui sont extrieures,
on ne peut que choisir entre deux voies : s'efforcer d'expliquer
la coexistence Mie traits contradictoires en* un mme person1) Le fripon divin, .1958.

LE MYTHE DU TRICKSTER

l'J

nage, ou le considrer comme le rsultat de l'imbrication de


deux personnages diffrents. Ceux qui ont pris la premire
voie se sont extnus en considrations psychologiques sans
parvenir des rsultats acceptables. La seconde voie part d'un
prsuppos arbitraire et aboutit dsintgrer le personnage
mythique, sans pour cela rendre compte ^ deux figures
rsultant de son dmembrement, ni de leur prsume imbri
cation. Nous suivrons quant nous une troisime voie. Nous
rechercherons quelle peut tre, dans la vie sociale des peuples
qui possdent ces mythes, la ralit d'exprience dont ils
seraient l'manation1. Cette ralit ne peut tre que fortement
contradictoire. Or, il est un phnomne trs riche en contra
dictions et qui se place au centre de l'activit magique et rituelle
des socits tribales. C'est la violation magique des inlerdits.
L'observation ethnographique montre que les tabous,
qui en gnral sont l'objet du respect le plus strict, sont par
fois dlibrment viols par des individus qui escomptent
obtenir par leur transgression des rsultats favorables. La
croyance qui fonde ces comportements n'a pas jusqu'ici t
explique, et l'explication ne peut tre recherche que dans
l'tude des tabous qui sont ainsi transgresss.
Les tabous sont autant de mesures tendant protger
individus et collectivit contre des dangers le plus souvent
imaginaires et qui se prsentent sous des formes diverses, mais
que nous considrons pouvoir tre ramens une source
commune, le danger de sang. Quand il n'est pas investi d'une
signification spcifique, qui en carte le danger2, le sang
1) Brelich observe que pour crer, conserver, remodeler une figure mythique,
comme celle du Iricksler, une socit doit, avoir eu ses raisons, ses ncessits, ses
fins . II est difficile de. voir quelle pourrait tre la raison de crer et de conserver...
une lsrure comme celle qui merere de la reconstruction de Radin... qui... ne serait
pas aussi l'origine d'importantes ralits (l.'$4-l.'JT>).
2) Bien sr, le sans* n'est pas toujours considr comme malfique, son usatre
n'inspire pas toujours la crainte et ne se heurte pas invitablement des interdits.
Il est employ, par exemple pour tablir des pactes de fraternit ; ou encore le sanir
de certaines personnes est insr afin le se pntrer de leurs qualits. Les Austral
iensemploient mme le sanir pour faire adhrer leur corps le duvet des dguise
mentsrituels. La forme la plus commune d'emploi rituel du sanir est le rachat
sanglant , versement volontaire de sanir humain ou animal, cens prendre la

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humain1 vers est considr comme l'lment malfique,


effrayant et- dangereux entre tous. Une peur particulirement
aigu est ressentie pour le sang , des fonctions sexuelles fmi
nines, le sang des menstrues, de la dfloration -et de l'acco
uchement1.
La crainte du. sang/ s'tend aussi aux matires

ftales (placentas, cordons ombilicaux, membranes, etc.), aux


nouveau-ns, qui- ont t souills par le sang de lanaissance,
aux complications- de l'accouchement naissances mult
iples
ou anormales, fausses couches, avortements enfin
aux matires cadavriques.. Toutes ces matires sont soumises
au tabou > : c'est--dire qu'elles sont soustraites au contact,
au voisinage des autres et mme leur vue, cause du danger
qu'elles reprsentent pour la collectivit.. Il en est de mme
des- personnes- sanglantes ou contamines par d'autres,, des
objets souills ou se trouvant en relation avec le sang, etc.
Or l'action effrayante et malfique, que l'imagination
prte impuret sanglante, apparat rassurante et bnfique
quand -ses pouvoirs destructeurs se tournent vers ce qui est
adverse : l'arme ennemie, les influences qui provoquent :1a
maladie, tout ce qui ; menace et nuit et doit donc tre loign

place de l'panchement sanglant incontrlable que l'on craint quand le tabou du


sang a t bris, ou quand on va au-devant de possibles effusions de sang.
Une telle coexistence du tabou du sang et du libre emploi du sang, d'une
crainte extrme du sang et de l'absence. de cette crainte, devient comprhensible
si l'on se rfre l'observation de Hubert et Mauss sur les phnomnes d'attention
exclusive et de direction d'intention (59 sq.). Ces auteurs ont montr que la ment
alit magique a la facult de faire abstraction des aspects d'un phnomne qui
sont trangers et mme contradictoires l'aspect sur lequel l'attention se concentre
exclusivement dans l'intention de parvenir un rsultat recherch. Quand le sang
est employ dans des buts de magie sympathique ou de rachat il est fait abstrac
tion
de son caractre dangereux. Celui-ci, par contre, vient au premier plan quand
il s'agit d'un rite de magie violatrice. C'est prcisment le large emploi du sang non,accompagn de manifestations de crainte qui n'a pas permis de discerner le rle
dterminant de la peur du sang dans l'tablissement des tabous.- Pourtant le plus
diffus des usages du sang non dangereux, le rachat sanglant , tmoigne de la
peur que le sang inspire et de la force du tabou qui l'investit. Car quand le tabou
du sang est bris, ou risque de l'tre, on procde au rachat sanglant comme un
remde ou une prcaution contre le danger que comporte cette rupture. Le fait
que des gens se scarifient, se tailladent, se mutilent ou sacrifient des animaux et
mme des humains (bien que tout sacrifice ne doive pas tre automatiquement
assimil un rachat), montre que ces souffrances et ces pertes paraissent prf
rables aux menaces que ferait peser un versement de sang non rachet .
l> Dhrkheim, 11 sq. V. aussi Makarius, 1961, >0 sq.

LE MYTHE DU TRICKSTER

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et dtruit. Divers auteurs ont montr la valeur etiicace du


sang dans cette forme de magie qui fait courir une femme
menstruante travers les champs pour dtruire la vermine
qui les infeste, ou fait attacher au cou des enfants chtifs
les chiffons menstruels qui tiendront distance les maladies1.
En poussant un peu plus loin l'analyse, on constate que
d'une telle conception du pouvoir ngatif du sang, qui pourr
aitse rsumer par la formule le sang loigne tout ce qui est
mauvais , on passe insensiblement la croyance en son pou
voir positif : le sang donne tout ce qui est bon . Alors que la
premire formule a une base rationnelle, si l'on peut ainsi
dire, la seconde nat d'une extension du pouvoir bnfique
prt au sang, qui aboutit en surdterminer le pouvoir,
en lui attribuant la facult de produire tous les rsultats et
effets dsirables et de dispenser tous les biens. Le sang ne
donnera pas seulement la scurit et la sant biens ngat
ifs parce qu'ils ne reprsentent que l'absence de danger et
de maladie mais aussi ces biens positifs que sont la
chance, la puissance, la richesse, la prosprit et le succs,
ainsi que la connaissance, la sagesse, la voyance et d'extraor
dinairespouvoirs crateurs. Et comme une telle extension
est abusive parce qu'elle implique l'oubli du fait que le
pouvoir bnfique du sang provient uniquement de son apti
tude loigner le mal et comme elle n'affleure pas la
conscience, le sang donnera tous ces biens d'une manire
inconnue, mystrieuse. Il les donnera magiqueme.nl. (Vest
surtout de cette surdlerminalion que dcoule l'ambivalence
bien connue qui empreint le pouvoir du sang2.
Pour matriser ce pouvoir des fins magiques efficaces, il
est invitable de transgresser le tabou qui en interdit le
contact. (Vest pourquoi la magie qui agit au moyen du pouvoir
du sang a pour procd essentiel la violation du hibou. La force
qui dgage la violation de tabou, la force inhrente au sang,
1) l'A., entre autres, (Iaillois, :5K-.'H) : 7>l sq. ; K?(t.
2) Sur la violation magique de tabous, cf. L. Makarius, l'.lOs, .'{ sq. ;
R. et L. Makarius, lOfiS (A), 222 sq. et (Bi.

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est le pouvoir magique, le mana qui, comme le sang, est dan


gereux,
efficace et ambivalent et, comme le sang et la force
qu'on lui suppose, est en mme temps concret et abstrait,
localis et non localis, visible et invisible, ayant la fois les
proprits d'une substance et celles d'une force.
* **
Une telle conception de la magie explique l'usage de mdec
ines base de sang et de matires organiques, l'usage de
talismans frotts de. sang et les onctions sanglantes qui sou
vent ncessitent des sacrifices humains. Elle explique l'usage
magique de matires ftales embryons, ftus, avortons,
caillots de sang des fausses couches, cordons ombilicaux, etc.
ainsi que la croyance au rle magique des enfants avorts ou
mort-ns, et tout le complexe d'ides s'attachant aux nais
sances
multiples ou posthumes. Les matires ftales sont
insparables du sang lochial et participent de l'angoisse que
le sang inspire1. Les ftus avorts participent aussi d'une
autre source d'angoisse, la mort, galement insparable de la
peur du sang, puisque la substance de celle-ci est la peur de la
mort. On constate en effet un paralllisme entre l'emploi
magique du sang et l'emploi magique des matires cadavr
iques. Celles-ci sont employes dans les mmes conditions,
aux mmes fins et dans le mme esprit que les charmes de
sang et se confondent avec eux.
La conception de la violation magique de tabou permet
aussi d'expliquer la croyance la valeur magique de l'inceste,
qui se trouve dans les aires ethnographiques les plus diverses2.
L'exemple le mieux connu est celui du chasseur africain qui,
avant de partir la chasse des lphants ou des hippopo
tames,croit s'assurer la chance en commettant l'inceste3.
1) Cf. L. Makarius, 32.
2) Reichard, par exemple, crit propos des Navaho : Le dogme lie la sorcel
lerie l'inceste entre pre et fille. D'autres exemples donns par le mme auteur
signalent le rapport entre magie et inceste fraternel (I, 82;.
3) Dobe, 41 ; Junod, II, 60-62.

LE - MYTHE DU TRICKSTER

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-.

Pour rendre compte de cette croyance il faut, bien entendu, .


commencer par s'expliquer: les raisons motivant la - prohibi
tion
de l'inceste. Cela peut tre fait en se rfrant Durkheim,
quh. a-* su montrer la' crainte ; gnrale qu'inspire le -. sang, la
crainte particulire- du- sang provenant: de l'organe sexueb
fminin et la peur encore plus aigu du saignement des consang
uines.;, Il" a: propos, ainsi les lments quisuffisent rendre
la* peur de l'inceste intelligible sur le plan des- motivations
subjectives1. Commettre l'inceste quivaut - se mettre - en
contact avec le sang le plus dangereux, le sang des. femmes
consanguines. Quiconque viole cette loi* [der l'exogamie],
crit Durkheim, se trouve dans le mme tat que le meurtrier.
Il est entr en; contact avec le sang et les vertus redoutables
du sang sont passes sur lui: II est devenu un danger, et pour
lui-mme et pour les autres. Il a viol un tabou2.

Ces vertus redoutables du sang sont prcisment celles


qu'entend: matriser; et diriger, son proftile violateur, du
tabou du sang. Dans cette optique, commettre dlibrment
l'inceste ou'manipuler le sang emvue d'en confectionner, des
charmes ? puissants sont des; actes d'un- mme ordre, impli
quant un ; danger semblable, ncessitant ; les mmes mesures
de prcaution et visant aux mmes rsultats. Dans les mytheset les rcits, comme dans les rituels violateurs, les- deux actes
sont souvent associs..

L'incestueux, a crit .Durkheim, se trouve dans le mme


tat: que le meurtrier. Le rapprochement serait encore plus
exact si, . au lieu * de n'importe quel meurtrier, om entendait
parler du meurtrier d'un consanguin. Comme l'inceste, mais
de manire plus concrte, le meurtre d'un consanguin permet
d'tablir le : contact avec le sang le plus : dangereux, le sang
consanguin. Comme l'inceste, il . reprsente la -violation d'un
tabou fondamental du< groupe et comme l'inceste iV est cens
confrer- de grands pouvoirs magiques. En: effet les* rites
1) 47 sq. V. aussi Makarius, 1961, 62 sq.
'2) P. 50.

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magiques des divers peuples comprennent, avec l'inceste, des


meurtres de consanguins. L'assassinat d'un proche parent,
crit Kluckhohn, fait partie du pattern gnral de la sorcel
lerie 1, et cela est vrai partout o la magie est pratique.
La vie d'un consanguin est souvent le prix qu'il faut payer
pour entrer dans des socits de sorciers.
La magie fonde sur des oprations de ce type manipul
ations sanglantes, inceste, meurtres et meurtres consan
guins est cense dclencher un pouvoir de haut voltage
extrmement dangereux pour celui qui le met branle et
pour son entourage, mais apte produire des rsultats de
grande efficacit. Elle constitue la part essentielle de l'acti
vit des sorciers ainsi que des rituels des socits secrtes.
Elle se distingue de la magie imitative parce qu'elle ne recourt
pas l'imitation (bien que parfois des rites imitatifs y soient
emmls) et surtout par son caractre dangereux. Le faiseur
de pluie qui recourt la magie imitative jette en l'air des
seaux d'eau ; celui qui recourt la magie violatrice fait compar
atre une femme indispose, commet l'inceste ou viole une
spulture, dterrant des cadavres pour les manger. Si les buts
sont les mmes, les moyens employs par le premier sont
inoiensifs, alors que ceux mis en uvre par le second sont
illgitimes et dangereux. Cet exemple montre que la Usne de
dmarcation entre magie blanche et magie noire est
trace plus par les moyens auxquels les deux formes de magie
ont recours que par les buts qu'elles se proposent.
Comme le tabou du sang est la poutre matresse de l'ordre
dans la socit, la magie qui ne peut s'exercer qu'en le violant
est ncessairement considre comme antisociale, et en quelque
sorte subversive. Elle doit tre occulte. D'autre part, par sa
nature mme, elle constitue un acte qui ne peut tre que sin
gulier,
rare, exceptionnel : car l'acte magique tirant sa force
du danger qui s'attache au sang et de la force du tabou qui
le couvre, le tabou doit tre gnralement maintenu et viol
1) P. 58.

LE MYTHE DU TRICKSTER
seulement par voie d'exception. Cette ncessit contradict
oire
s'articule dans la conception qu'une violation de tabou
en annule une autre ce qui empche la rptition de l'acte
violateur1.
***
Bien qu'elle soit l'acte singulier et asocial par dfinition
puisqu'en bafouant l'interdit elle bafoue l'ordre social
la violation magique d'interdit est parfois accomplie au bnf
ice de la socit, car la socit, tout comme l'individu, a
besoin du pouvoir magique propre satisfaire les dsirs
essentiels du groupe : scurit, sant, protection, victoire la
guerre, succs la chasse et la pche, etc.2. L'impulsion
transgresser les interdits des fins magiques se heurtant la
ncessit de les respecter, la socit qui veut violer sa propre
loi ne peut le faire qu' travers l'action d'un grand magicien
accomplissant individuellement la violation, dans lequel elle
trouvera son hros.
Ainsi se dessine la figure du violateur qui se spare de la
socit et en transcende la loi par dvouement la cause
des hommes. Il assume sur soi la culpabilit de tous, et est
condamn ds le dpart expier afin que l'ordre social
triomphe et que soit compose la contradiction qui l'a mis
temporairement en pril.
Dans ce contexte, la thse se prsente que le trickster
n'existe qu'en tant que projection mythique du magicien
accomplissant, dans la ralit ou dans le dsir des gens, la
violation de tabou au profit de son groupe, lui apportant les
mdecines ou les talismans aptes satisfaire ses besoins et
ses dsirs. Il fait ainsi figure de fondateur de la vie rituelle
et ceremonile de sa socit.
("est cette vocation de violateur qui surcharge les rcits
du trickster d'actes de rbellion, de dsobissance, de dfi,
lj V. L. Makarius, ',)'.).
2) Davy et Moret ont montr le hros amrindien en tant qu'inventeur des
secrets magiques de chasse et de pche qui assureront l'approvisionnement du
groupe (120).

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de transgression et de sacrilge : toutes ces manifestations ont


prcisment le but d'expliciter,- dans le langage symbolique
du: mythe,, la mature, et la fonction du hros. Les auteurs quiont tudi ces mythes dans les diverses aires ethnographiques ont bien reconnu- le caractre violateur et profanateur, duhros-lrickster, mais n'ont pas perue qu'il- constitue sonessence et sa: seule raison- d'exister dans l'univers mythique.
Radin, par exemple, voit bien que le trickster des Winnebago
est prsent par - le narrateur, comme un - fou* parfait, qui
brise les tabous sacro-saints et dtruit les objets consacrs r
mais considre que ces violations sont attribues au trickster
afin: de rendre manifeste sa nature asociale, alors qu'il serait
plus : conforme l'ensemble des : faits ? d'invertir ce propos ; : :
Wadjunkaga se voit attribuer une nature asociale r et ses
liens avec la' communaut se : brisent, cause des violations
de tabou qu'il commet, et qu'il ne peut pas ne pas commettre,
puisqu'il n'existe en tant que personnage mythique que pour
violer ostensiblement les tabous.
Il suffit d'envisager le hros-triekster sous ce jour, pour que
se dissipe l'nigme constitue par sa* nature contradictoire :
car si la texture -du personnage doit expliciter la nature, la :
vocation et le destin- du violateur, d'interdit elle ne peut
que: retenir: les contradictions inhrentes la violation.
L'examen de quelques mythes de tricksters, choisis dans des:
aires diffrentes, devrait permettre de vrifier la. thse ici
propose.
m

Manabozo., Manahozo, trickster et hros civilisateur;


des Indiens i Algonquins; d'Amrique du i Nord, est souvent
reprsent comme ayant eut une naissance impure la nais
sance
anormale; multiple et posthume reprsentant. dj. en;
elle-mme - une ~- violation; - bien qu'involontaire, et une sorte
de prdestination une carrire de violateur2. Dans une ver1) p.- 111.
2) Cf. Makarius,- 196* (), 224.

LE MYTHE DU TRICKSTER

2/

sion Ojibwa, Manabozo nat d'un caillot de sang de sa mre


qui, ayant conu par le vent la suite d'un acte de dsobis
sance,
mourut le sein dchir par ses enfants qui s'y querel
laient avant de venir au monde1. Dans une version Menomini,
elle meurt dchiquete par un clat de roc gnr en mme
temps qu'un petit loup et Manabozo2. Une autre version de la
mme tribu dcrit l'clatement du corps de la mre : les fra
gments
de chair et de sang, recueillis et mis sous un bol,
gnrent un lapin, qui deviendra un humain, Manabozo3.
Dans une autre variante Ojibwa, il nat non du sang de sa
mre mais de son propre placenta, qui avait t jet aprs la
naissance d'un premier enfant. Cette naissance d'une matire
tabou sera voque par le hros pour justifier sa dcision de
quitter sa grand-mre et son frre. Il dit ce dernier : De toute
faon, nous deux n'avons pas eu la mme sorte de naissance...
Toi. mon frre, tu es comme un vrai tre humain ; quant moi,
ce qui avait t jet, c'est l la source de laquelle j'ai jailli 4.
Dans les contes Ojibwa, nous voyons Manabozo, reprenant
un thme habituel au trickster, feindre d'tre mort pour
commettre l'inceste avec sa sur5. Un rcit parat faire
allusion l'inceste avec sa grand-mre : il la dshabille, la
lave, la saisit. Alors l'aeule lui fait trouver beaucoup de
viande et le garon fait un excellent repas : un rsultat favo
rable suit l'vocation d'une violation d'interdit6. Un autre
rcit fait tat du comportement indcent de Manabozo, qui
contraint la vieille femme satisfaire ses besoins en sa
prsence7.
1, Jones, 1917, I, 3-7 (1).
2} Skinner et Satterlee, 239-241.
3. Hoffman, 114.
4) Jones, ibid., 467 (n 63).
)' Jones, ibid., 279 sq. (n 33).
6; Jones, ibid., 203-205 (n 27).
7) Jones, ibid. ,447 sq. (n 58). Ce comportement obscne reprsente galement
une allusion l'inceste. Cf. Makarius (1968 (A) 225, n. 17 et 226, n. 23). Brinton
dit au sujet de Joskeha, le jumeau trickster Iroquois, qui vivait avec sa grand-mre,
qu'il lui servait de mari, et voque ce sujet l'inceste pharaonique (1882, 58-59).
Cf. galement Makarius (op. cil., 225) pour le rapport constant entre le violateur
de tabou et la grand-mre ou parfois le grand-pre. Manabozo, galement, habite
avec sa grand-mre.

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Une lgende Menomini attribue Manabozo l'origine de


la menstruation et des fausses couches. Aprs avoir tu l'ours
qui est l'amant de sa grand-mre, il offre celle-ci la chair du
mort, qu'elle refuse. Prenant un caillot de sang de Tours, il le
lui jette sur le ventre, en disant : Tiens ! Attrape ca ! Elit*
rplique : A cause de cela, tes tantes (les femmes en gnral)
auront toujours des ennuis chaque lune et elles donneront
naissance des caillots de sang pareils celui-ci n1.
C'est dans une tente menstruelle que Manabozo, contrai
rement toutes les rgles, va choisir son pouse. Il ignore les
avertissements qui lui sont donns, car, dit le rcit (Ojibwa),
il tait trs dsireux d'entrer et il y entra... . Il y passe la
nuit et le lendemain matin il demande en mariage la jeune
femme qui s'y trouvait. Peu de jours aprs, l'ayant retrouve
au mme endroit, il l'pouse. C'est l, semble vouloir dire le
mythe, le type de mariage qui convient au violateur d'in
terdit2.
Dsormais, ajoute le texte, il s'adonnera uniquement
la chasse, et aura beaucoup de chance pour attraper le
gibier. Ce qui n'est pas pour nous surprendre, puisque nous
savons que la violation de tabou donne la chance et en parti
culier la chance la chasse.
Dans un mythe Menomini, Manabozo, ayant renvoy son
frre chez les morts, a condamn les hommes tre mortels3.
On retrouve le mme motif dans une version des Indiens
Sauk, concernant Wisaka, autre trickster Algonquin, souvent
identifi Manabozo4. Le motif de l'introduction de la mort
1) Hoffman, 175. Dans le cycle du Livre des Winnebago, le Livre qui serait
un ddoublement du trickster) jette du sang sur les cuisses de sa grand-mere, en
simulant qu'elle ait ses rgles et, sur ce, couche avec elle (Radin, lO'.ti. Coyote,
personnification animale du trickster, prend un peu de sang1 et le jette sur sa fille.
Elle commence menstruer et va la loge de sgrgation (Shoshuni'i 'Loyvie,
248-250).
2) Jones, I, 423-12 in0 54). Passer la nuit avec une femme dan.-, la hutl.e
menstruelle est une des plus graves violations qu'un homme puisse commettre.
Elle est toutefois dpasse par celle que commet un homme passant la nuit dans les
mmes conditions avec sa srieur. Dans un rcit des Indiens Sanpoil, un tel crime
est mis en relation avec les dbuts de la magie malfaisante et i'apparitiori de la
mort dans le monde (Ray, 129-187).
) Michelson, 68-Ss, 72.
4) Skinner, , 38-40.

LE MYTHE DU TRICKSTER

"29

dans le monde est constant dans les mythes de hros violateurs


de tabou. Cela s'explique, puisque le pouvoir magique dont
ils sont investis est celui du sang dangereux, indissociable
de la mort. L'origine de leur pouvoir rsidant prcisment
dans If danger mortel constitu par le sang, les tricksters ne
peuvent en aucun cas accorder l'immortalit : c'est l la limite
de leur pouvoir bienfaisant. On comprend ainsi la signification
d'un rcit qui revient frquemment dans les cycles des tricksters
amrindiens : des hommes viennent demander au hros de
leur confrer le pouvoir de conqurir les femmes, la chance
la chasse et aux jeux de hasard, ou la facult de gurir les
malades. Leurs dsirs seront satisfaits, car ce sont l les dons
que dispense le pouvoir magique du sang. Mais l'homme qui
demande l'immortalit est brutalement repouss et chang
en pierre1.
Manabozo, dans le mythe Menomini, est initi par les
Manitous qui lui donnent les mdecines qui guriront les
humains et l'instruisent sur l'excution du Midewiwin.
Tout au long de la grande crmonie tribale qui porte ce nom.
les rcitants chantent les loges de Manabozo, fondateur de
tous le> aspects du rituel.
La mdecine employe au cours du Midewiwin est symbo
liquement
associe au sang, bien que dans ses ngociations
avec le:- Manitous le hros ne parle que d'herbes et de racines.
Le mythe dit que Manabozo tua d'une flche l'ours Owasse,
animal surnaturel, et que le sang de celui-ci s'coula au flanc
de la montagne et la teignit de sorte que cela est encore visible
aujourd'hui. L, ajoute le texte, nous prenons une partie
de la mdecine qui est employe dans le Milawak (le Midemiwin) "2. Or nous avons vu dans un rcit de la mme tribu
OU h version est donne par D. Moulding Brown propos de Manabozo (6).
V. aussi Hoffman, 1 1 S-1 li* et. 206. Cf. les rcits Fox sur le mme thme .-Jones,
1, 2u'.t-211 : Jones, HM7, '.V.V.i-'.V.ll . Chez les Assineboine, l'homme, qui demandait
la vie ternelle est chancre en pierre par le trickster Sitoriski (Lovvie, Pi.'i).
2: Hoffman, *9. Un conte. Pawnee parle d'une femme dite Bear Woman qui
avait rei u des ours le pouvoir de purir les blesss et de rendre les gens invulnr
ables,et qui soignait avec du sans; menstruel (Dorsey, I, 34 f-.'i."/,. Ce rcit montre
rquivalfiii-e entre le pouvoir donn par les ours et le sans menstruel.

30

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

le sang d'un ours se transformer en rgles de la grand-mre


et faire profrer celle-ci l'imprcation condamnant les
femmes avoir des menstrues et des fausses couches.
Le rite essentiel du Midewiwin consiste pointer contre
les candidats magiciens des sachets de mdecine, dont la
force magique est telle que le candidat vis tombe terre de
tout son long et reste inanim. Ce pouvoir est attribu un
petit coquillage, emblme sacr de la crmonie, qui a t
donn par Grand Mystre Manabozo et par celui-ci
son peuple1. Ce coquillage est le Cyprae moneta, symbole
rpandu du sexe fminin2. Nous n'avons donc pas chercher
bien loin l'association avec le sang dangereux, qui est prc
isment
cens produire des effets de ce genre, tant les forces
de ceux contre lesquels s'exerce son pouvoir. Et l'ours Owasse,
tu par Manabozo et dont le sang fournit la mdecine employe
pendant la crmonie n'est pas loin non plus, car les candidats
imitent, en dansant, les grognements de l'ours mystrieux 3:
L'analyse du mythe, comme celle du rite, indique donc que
le Midewiwin est associ une violation du tabou du sang :
le meurtre de l'ours, accompli par le trickster, dont le sang
fournit la mdecine employe dans la crmonie. Manabozo
est initi par les Manitous l'usage des mdecines magiques
et aux divers aspects du rituel. Il apparat comme l'inventeur
de la mdecine et le fondateur de la vie ceremonile du groupe.
Sur le point de quitter les Indiens, il leur dit : Chaque fois
que vous rigerez un mitawikomik (loge de mdecine) vous
penserez moi. Quand vous mentionnerez mon nom je vous
entendrai et tout ce que vous demanderez, je le ferai 4.
1) Hoffman, 101.
2) Pour la signification du moneta, cf. Elliott Smith, 150 sq. L';mteur
indique aussi l'association des coquillages avec le sang (l.r>0, n. 3). Cf. aussi au ^ujet
du Cyprae, Junod, II, 495. Frazer souligne l'ambigut du coquillage chez les
Ojibwa. Pour .1. Kohl, il reprsente la maladie, le mal inhrent a chacun de nous ,
alors que pour Hoffman il reprsente la vie, qu'il infuse dans le candidat -III,
t8). L'association entre sexe fminin et coquillage se rencontre frquemment chez
les potes. Cf. Verlaine, Les coquillages (Les fles galantes) et Mallarme, f.'nc
Ngresse par le dmon secoue...
3) Hoffman, .
4) Moulding Brown, 102.

LE MYTHE DU TRICKSTER;

'M

Ce rle de fondateur .- de la principale crmonie tribale


est encore mieux explicit dans le cas des Indiens Sauk;
L'initiation; de Wisaka (homologue de Manabozo) rite
Mitawigan; accomplie par. les Manitous, constitue le proto
typede la crmonie, et le candidat au pouvoir magique repr
sente 'Wisaka en personne1.
Ceci' ne1 veut pas dire" que le personnage mythique du,
trickster Algonquin soit n avec la crmonie du Midewiwiw
om en fonction d'elle. IV est probable. - que quand ? certains
rituels deviennent des crmonies tribales institutionnalises,
celles-ci s'intgrent des traditions et des lgendes de magiciens
violateurs, manipulateurs- do mdecines sanglantes, ayant
vcu parle pass. Ainsi les magiciens violateurs, bien qu'agis
sant
individuellement, ou du moins en dehors de la collectivit,
font figure de fondateurs de lai vie ceremonile du i groupe2.
Maui. Maui est le grand r hros-trickster du Pacifique du Sud3. Comme Manabozo, il est de naissance impure. D'aprs ;
les diverses versions de son mythe il serait: n d'un caillot de
sang que sa % mre avait envelopp dans son pagne sanglant
et jet . la mer(Hawa)4, d'une goutte de sang tombe sur
un ornement de sa-mre (N.-Zlande) (p. 27), de l'hmorragieombilicale d'une femme enceinte (Mangareva) (p. 157), ou
d'unpagne rouge trouv par sa mre sur la plage et dont elle
avait ceint ses flancs (110-111).- D'aprs un. autre rcit, une
1) Skinner, 1923, .'58-40. Un autre exemple de trickster fondateur de la grande
crmonie de la tribu se rencontre chez les Arapaho. Nihaa a les caractristiques ?
du trickster : il est trompeur, incestueux, phallique. Mais il dirige l'dification desInges crmoniales, dont il a confi l'excution un meurtrier, auquel il a permis
de faire une chasse miraculeuse de buffles. Celui-ci s'est engag construire la
premire loge, et travaille d'aprs les indications contenues sur une peau peinte que
la trickster lui a donne. Nihaa inspecte les ornements rituels et le progrs de la construction des loges. Tout cela fut donn au peuple, les loges furent entres
pour leur enseigner (Dorsey et Kroeber, 17-19;. On note des rapports entre la
mdecine rituelle absorbe lors de la grande crmonie des Arapaho (la Danse du
Soleil) et le sans: menstruel (Ddrsey, 19, 145-146).
2) V. HiGKERSoN, 76. Cf. pour l'tablissement del crmonie du Midewiwinchez les Menomini, emprunte, aux Ojibwa, Hoffman, 69 . Dans la crmonie
qui eut lieu en 1890 le rle de fondateur de Manabozo est soulign par le chant du*
leader du rituel. Le rcitant chante les exploits de Manabozo et les privilges qu'il
reut de Grand Mystre (Hoffman, 82, 86, ^9, 01, 94).
3) Luomala, 4. Les chiffres entre parenthses se rfrent cet ouvracre.
4) Beckwith, 1951, l'2s- 129.

32

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

violation du tabou alimentaire, commise par sa mre l'in


stigation
du dieu Tangaroa qui l'avait possde, serait l'or
igine de la naissance du trickster (Raratonga) (p. 173). Selon une
autre version encore (Tuamotu), un tabou trs sacr fut bris
quand Ataraga viola Hua-Hga, qui donna le jour Maui1.
Abandonn par les siens, Maui est lev par les dieux qui
lui apprennent les secrets de la magie, mais il ne tarde pas les
dfier, son pouvoir tant suprieur au leur. Au cours d'une
srie d'aventures audacieuses il pche la Terre, relve le ciel
et prend le Soleil au pige. Il ne russit dans cette dernire
entreprise que quand il emploie une corde faite des cheveux
de sa sur ou, d'aprs une autre version, des poils pubiques
d'une parente (pp. 145, 155). Il affronte des tres redoutables
et vole le feu pour les hommes.
Ses ruptures de tabou sont nombreuses. Quand il revient
dans sa famille, il couche avec sa mre, veillant la jalousie
de ses frres (pp. 39-40). Un rcit tahitien contient une allu
sion l'inceste avec sa sur, qui aurait soulev sa jupe pour
lui montrer son sexe pendant que Maui tait occup prendre
le Soleil au lasso. Un des enfants de Maui, Fakavelikele,
commet l'inceste avec sa sur, est banni pour cette raison,
devient la divinit de l'le de Futuna et quand son inspiration
permet un prince de remporter de grands succs . la guerre,
prend la place de son pre (p. 107).
Le meurtre magique des consanguins, souvent li l'in
ceste,
n'est pas absent de la geste de Maui. Le chant sacr
hawaen, le Kumulipo, mentionne le combat de Maui contre
ses oncles maternels, qu'il abat, et le sang qui coule de son
front en cette occasion2.
Dans une socit aux cadres religieux puissants et rigides
comme la socit polynsienne, on ne peut s'attendre ce
que Maui, rebelle par dfinition, se voie reconnatre le rle
de premier plan que les tribus Algonquines attribuent leur
1} Stimson, 92, n. lo.
2) Begkwith, op. cit., 13"). V. aussi Beckwith, 1910, 227-229 et Luo.mala,
112-113.

LE MYTHE DU TRICKSTER

33

trickster. Un reconnat cependant Maui une. dose exceptionn


elle
de mana et la capacit d'en faire emploi dans ses entre
prises visant changer l'ordre existant. Pour les Maori,
Maui e>t parmi ceux qui ont commenc le mana dans le
monde . Ils le placent, avec d'autres tres mythiques, au centre
d'un cercle de feu sacr inextinguible, que le mana fait autour
de la Terre et dont ils se servent pour gouverner le climat1.
Maui signilie sorcellerie , comme pour rappeler par l qu'il
a acquis les pouvoirs lui permettant de dtruire des vies
humaines2. Une chanson appele le chant de Maui, le chant
de l'abondance est en relation avec la cultivation des patates
douces, et les chants par lesquels il s'assurait le succs sont
chants afin de russir dans ce que l'on entreprend. Les mots
qu'il employait sont rcits pour obtenir les rsultats dsirs
(p. 115).
En allongeant les journes, en soulevant le ciel et en don
nant aux hommes la lumire, Maui a modifi leurs conditions
de vie. Alors qu'ils ne pouvaient bouger parce qu'ils avaient
des membres palms et sans jointures, le hros les a dbar
rasss des membranes qui les gnaient et leur a fait des arti
culations.
Il leur a donn le feu pour cuire les aliments, a
invent les harpons, les lances et les piges poissons, a per
fectionn
les hameons et fait les filets pour la pche des
coquillages (pp. 29, 30, 35). Les Maori exaltent ses bienfaits
et l'appellent Maui Atamai, Maui le Sage ou le Bon (p. 29).
Maui a donc la physionomie du hros civilisateur mais,
crit Luomala, en dpit des efforts de certains conteurs pour
le transformer en un bienfaiteur solennel, il conserve son
caractre de trickster. Il est celui qui lance un dfi l'ordre
tabli et les changements qu'il introduit ont l'allure de tours
jous aux autorits (p. 28). On le reprsente comme le hros
adolescent qui, pitinant tous les interdits, se lance l'attaque
1) Beattie, 16.
V2 i Best, I, 143. Whoolers. cit par Luomala, crit qu'en Polynsien le mot
Maui sitrniiie srauche ou gaucher, mais qu'il iarnore la signification de ce fait. Dans
le contexte de la violation de tabou, la signification de l'appartenance de Maui
au ct gauche apparat clairement fc. Makarius, 1'J6 'B^.
3

34

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

de vieilles et puissantes divinits, pour leur arracher des biens


spirituels et matriels, les confondre et les dtruire (p. 30).
Il n'est battu que par la desse de la mort, son aeule Hinenui-te-po, et il prit dans la tentative de se mesurer elle.
Car Maui, dit le texte, n'tait pas un dieu et ne pouvait ren
verser
l'ordre de la vie et de la mort (p. 35). Nous trouvons la
mme limite au pouvoir du trickster que dans le cas Algonquin.
Luomala saisit trs bien le caractre antisocial de Maui
qui reprsente, dit-elle, l'humanit dans le conflit entre ses
conventions et ses ambitions. Pour ses voisins humains, sa
conduite chroniquement agressive tait antisociale (pp. 28,
29, 34). Et elle ajoute : Maui est, pour les Polynsiens, le
divin bouc missaire. Grce lui, ils chappent au poids de
leurs rigides tabous... Ils le punissent pour les pchs qu'ils
commettent eux-mmes en inventant et en racontant des
mythes qui parlent d'un dieu qui n'est pas un dieu, mais
ose dfier les dieux et les anciennes conventions parchemines
(pp. 28-29). En d'autres termes, Maui prend sur lui la culpab
ilit du groupe pour- avoir bris les tabous dans l'intrt
des hommes et est puni pour avoir lanc des dfis et commis
des transgressions qui rpondaient aux dsirs secrets de la
collectivit.
Legba. Cet archi-individualiste crivent les
Herskovits propos du trickster Dahomen Legba peut
tre considr comme la personnification de l'tre se plaisant
crer des troubles (a lover of mischief), qui ignore les inhibi
tions, ne reconnat pas de tabous et ose s'attaquer aux injus
tices et les dnoncer, mme quand elles sont le fait du Crateur.
Il n'est moraliste que dans la mesure o cela s'accorde avec
ses caprices... Il a un faible pour l'homme, contre les vodun...
(p. 36)i.
1) Herskovits, 1058, .'56. (Les chiffres entre parenthses dans le texte se
rfrent ce volume.) Le rcit d'une princesse qui mne les gens violer les tabous
institus par son pre, afin de dmontrer qu'ils sont suranns et mensongers, est
intitul Royal Daughter as Trickster {ibid., 377-378). Les auteurs font donc l'qu
ivalence entre trickster et violateur de tabou, sans apercevoir que c'est l la raison
de la cration du personnage mythique.

LE MYTHE DU TRICKSTER

..)

Briseur de tabous, Legba l'est manifestement : il couche


avec sa belle-mre (pp. 41, 145), copule avec les cadavres de
trois femmes qu'il a tues (p. 144), commet l'inceste avec, sa
sur Gbadu et avec la fille de celle-ci, Minona (p. 44). il
badine avec Gbadu devant leur mre Mawu et il se justifie
en aflirmant que la responsable de son inconduite est cette
dernire qui l'a dou d'un apptit sexuel inextinguible pour
le punir de son inceste (pp. 44, 17Fj-176). Il saisit toutes les
femmes qui passent sa porte. Il dilore la fille d'un chef,
qui restait vierge parce que Legba s'tait amus rendre
impuissant son mari et tous les hommes de son entourage en
changeant les mdecines qu'il tait charg de leur administ
rer.
C'est donc Legba qui se charge de la besogne et son
succs, immdiat, est racont en des termes d'une exagration
symbolique : II y avait du sang sur toute la maison...
(pp. 42 et 146)1.
Une danse phallique rituelle est associe cet vnement.
Elle est dite danse de Legba , de mme que les tambours
de Legba sont lis l'acte sexuel (39, 147). Dans un rcit,
Legba apparat comme le chef de tous les dieux car, dans une
contestation institue par Mawu pour dcider qui sera le
chef, il a russi l o tous ses frres ont chou : il est parvenu
danser en jouant de quatre instruments en mme temps
(139-141). Legba avait la connaissance et il fit les charmes
magiques. Il fut le premier les faire. Il enseigna un homme,
Aw, la manire de les prparer (ibid.). Cette magie est bn
fique et malfique car l'art magique a t donn aussi
ceux qui font le mal, aux sorciers... x\\v donnait des charmes
aux femmes enceintes, pour les empcher d'enfanter. Il faisait
du mal aux petits enfants, mais sa rputation grandit au point
que des rois venaient le consulter. La magie alors se rpandit
et des mdecines bnfiques et malfiques furent donnes
l'humanit (38, 141).
1) (loucher avec la ill le* du chef est un les exploits typiques du Irick&ler.
V. par exemple Nihaa des Arapaho qui dflore la fille d'un chef (Dor=hy et
Kroeuer, 64-65) ; Wakdjunkara (Jung, etc., 5-61.

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

Aw (qui est en quelque sorte le double de Legba), monte


au ciel pour se mesurer avec Mawu en une preuve de connais
sanceet de talents magiques. Il est contraint de retourner
sur terre, suivi par la Mort que Mawu a mise ses trousses.
Il l'attaque, et ce n'est que lorsque Mawu menace de retirer
le feu qu'il renonce au combat afin que les hommes puissent
cuire leurs aliments (39). Une fois de plus nous constatons
le rapport entre l'action du trickster et l'apparition de la
mortalit.
On attribue Legba l'origine de la divination, aspect trs
important du culte de Fa. C'est lors d'une visite au temple de
Fa qu'il a commis le double inceste avec sa sur et avec sa
nice (44). Il dtient l'criture de Fa , dans laquelle est
marqu le sort de chaque humain, et pour cette raison Legba
doit tre vnr car s'il le veut, il peut changer les
choses (177).
Eshu-Elegba est l'homologue Yorouba du Legba Daho
men. C'est, comme ce dernier, un fauteur de troubles. Il
se plat pousser les hommes offenser les dieux et d'autre
part aider les dieux faire leur vengeance. l\ sme la dis
corde
entre les hommes et leur joue de mauvais tours. Les
mythes soulignent sa dsobissance, car Eshu refusa de suivre
les commandements de Olorun, dieu du ciel et tre suprme.
Il a persuad la Lune et le Soleil d'changer leurs demeures,
bouleversant ainsi l'ordre des choses. II est l'incarnation
du dfi, de la volont, de l'irrvrence... ... Son manque
d'gards pour l'autorit, son caractre irascible font de lui
une crature asociale 1. Il a un caractre phallique marqu.
Sa coiffure et sa massue sont en forme de phallus, et le refrain
de son chant rituel se rfre au long phallus que le dieu lana
en guise de pont sur la rivire et qui se brisa en faisant tomber
l'eau les passants2.
Eshu, toutefois, n'est pas qu'un dieu mchant. Les
I ) Wescott, 02, :?4O.
\) L'auteur souligne que le phallus n'est pas considr comme le symbole du
pouvoir gnrateur (48>.

LE MYTHE DU TRICKSTER

37

Yoroubas disent que s'il a commis beaucoup de mfaits, caus


des guerres, dplac la Lune et le Soleil, men les dieux se
battre entre eux il leur a cependant apport ce qu'ils ont
de mieux : l'oracle de Ifa et le Soleil. Sans lui, les champs ne
donneraient pas de rcoltes. Et ils ajoutent que, sans Edchou,
les autres dieux seraient incapables de. mener bien quoi que
ce soit. Ils lui reconnaissent une supriorit d'une sorte
particulire (141)1.
Le trickster Eshu-Elegba apparat donc comme le fonda
teur de la divination2, aspect principal du culte Yorouba.
Il manque toutefois au tableau un trait essentiel, le rle du
donateur de la mdecine. Mais ce qui ne nous est pas livr
par les rcits, du moins par ceux que nous connaissons, nous
est livr par la sculpture Yorouba, qui reprsente Eshu avec
de petites calebasses places dans les cheveux ou juste audessus du front. Elles reproduisent les calebasses employes
pour contenir les mdecines, et indiquent le pouvoir magique3.
Parfois, le trickster tient une calebasse et une cuillre, sym
boliques
de son culte. Un autre symbole reproduit sur
les sculptures est une calebasse brise, dont les fragments
sont contenus dans un sac qu'il porte la main. La signiiication do ce symbole apparat si l'on sait que les Yoroubas
ont une association cultuelle dont les membres sont violem
mentopposs Eshu, qu'ils considrent comme on ne peut
plus mauvais et mprisable, comme une force entir
ementngative . Un des symboles principaux de ce culte
est une calebasse intacte (pp. 344-!>4b') : la calebasse brise
serait donc le symbole de la mdecine obtenue en violation
de tabou, par consquent asociale et mauvaise. Dans ce cas
aussi nous constatons le rapport entre trickster et mdecine
.
t; Frobisnius, 23-21'J.
2i Eli.is crit que les sacrifices tant rares, Eleurba proposa Ife 'homologue de
Fa) de lui enseigner l'art de la divination, ce qui aurait amen les <rens multiplier
les offrandes. (Test en change de re service que, d'aprs leur accord, Eletrba a le
premier choix do tous les sacrifices offerts (fiS).
.T: Wescott, 316.

O(S

REVI'E DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS


III

II est vident que chacun de ces mythes, qui viennent de


trois continents, devrait tre examin en lui-mme, en rela
tion avec la socit dont il relve, sans oublier que le sens peut
en tre inflchi dans les diffrentes versions d'aprs la situa
tion sociale prvalant dans les diverses localits. D'autre part,
dans le cadre de cet article, nous n'avons pu retenir que les
traits les plus saillants de chaque cycle. Il ne s'agit donc pas
de tenter l'analyse des mythes de Manabozo, de Maui et de
Legba, mais seulement de constater ce qu'ils ont en commun.
Qu'il soit Amrindien, Ocanien ou Africain, le hros
commet des violations de tabou flagrantes et scandaleuses,
comme s'il y tait pouss par une ncessit imprescriptible.
Il incarne l'indiscipline, la dsobissance, la rbellion, dfiant
en mme temps les rgles de la socit et les Etres Suprieurs.
Le caractre violateur de Maui clate dans la rbellion qui le
porte attaquer audacieusement les dieux, alors que Legba
les dfie par sa dsobissance et sa volont de les humilier1.
Si Manabozo ne fait pas figure d'un rvolt contre les dieux,
c'est que la socit Algonquine ne prsente pas un panthon de
divinits dfier. Il fait une guerre confuse aux Manitous et
aux tres Souterrains, et c'est la suite des obscures pri
pties
de sa lutte qu'il est initi au Midewiwin2 et qu'il en
devient l'initiateur parmi les hommes.
Manabozo et Legba sont en rapport direct avec la magie
de leurs groupes, le premier pour avoir reu l'initiation, avoir
donn les mdecines et fond la crmonie tribale, le second
pour avoir confectionn les premiers charmes, initi la magie
malfique et bnfique et fond le culte oraculaire de Fa.
Dans une socit aux institutions religieuses trs dveloppes,
comme la socit polynsienne, Maui ne peut apparatre
comme le fondateur d'un culte important, mais ses rapports
1) Herskovits, 0-1..
2; Michelson, 71.

LE MYTHE DU TRICKSTER

39

avec la magie et la sorcellerie ne peuvent tre mis en doute.


Comme Manabozo1, Maui est un hros civilisateur. Quant
Legba, il est prsent comme l'ami des hommes : il prend leur
parti contre les dieux, leur donne les charmes qui gurissent
les malades, protgent ceux qui vont la guerre et dispensent
la richesse2.
Les trois hros-lricksters sont fortement marqus par V im
puret
et sont empreints d'ambivalence. Tous les trois se
heurtent la suprmatie inluctable de la mort. Tous les trois
enfin sont conus comme des tres placs entre le rgne des
hommes et celui des divinits. Manabozo est un hros tribal,
ayant acquis des qualits surnaturelles ; Maui est dit tre moins
qu'un dieu, mais plus qu'un homme, n'tre pas un dieu, ou
tre un dieu qui n'est pas un dieu 3 ; Legba, de mme
qu'Eshu, est class avec les dieux, mais sa nature de mdia
teurentre les deux rgnes est souligne avec insistance4.
1) Ce qu'tait rellement Manabozo, crit Brinton, nous devons le rechercher
dans les comptes rendus des anciens voyageurs, dans les invocations des prophtes
et dans le rle qui lui tait assign lors des mystres solennels de la religion. Dans
ceux-ci nous le trouvons dcrit comme le patron et le fondateur du culte Meda,
l'inventeur de la pictographie, le pre et le gardien de leur nation, celui qui gouverne
les vents et mme comme celui qui a fait et prserv le monde et cre la Lune et le
Soleil... Il tait l'origine la plus grande divinit par eux reconnue, puissant et
bienfaisant au-dessus de tous les autres, crateur des cieux et des mondes. Fondat
eurde la chasse de mdecine dans laquelle, aprs des rites et des incantations,
Manabozo leur apparat en rve et leur dit o ils peuvent trouver facilement du
gibier. Il est lui-mme un formidable chasseur. Il invente le filet de pche pour
attraper 1 poissons. Les signes et les charmes qu'il a essays et transmis ses
descendants sont d'une merveilleuse eilicacit la chasse (1876, 176-177}... Cet
aspect de fondateur de la vie ceremonile chappe tout fait Ricketts, qui
dclare que le trickster est encore plus fainant (otiose) que le dieu suprme. C'est
pourquoi cet auteur, tout en soulignant, avec Van der Leeuw, l'insurrection
titanesque du trickster, son dfi la divinit, sa recherche, de la matrise par la
connaissance, finit par voir en lui le champion d'une rsignation raliste aux condi
tions du monde telles qu'elles sont t'.i'.il-'.i'.lX). Il pervertit ainsi du tout au tout,
l'esprit du personnage.
-Z) Herskovits, , fin.
') Li.'omala, 2W-29, .'}">. Elle dit aussi : II fut dchir entre l'humain et le
divin... II voulait... dtruire la ligne de dmarcation entre esprits et tres
humains :J2-.'$.'{).
1) Herskovits, UY.Y.), >>. Ces auteurs crivent que, dans la vision du monde
des Dahomens, Letrba apparat comme la personnification de l'incident philoso
phique, comme la voie de sortie permettant l'individu d'chapper un monde
domin par la destine (l'.t*, 6 et .1.., i>fi. Si Legba reprsente une possibilit
d'autodtermination, c'est parce qu'il brise les tabous qui limitent la libert des
hommes en leur dfendant l'ar-c* aux moyens magiques censs pouvoir amliorer

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REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGION'S


*
* *

La thorie qui voit dans le iricksler la projection mythique


du magicien violateur de tabou permet, en dnouant la contra
diction entre les aspects du farceur et du boufl'on et ceux du
hros civilisateur, de dpasser la controverse sur l'unit ou
la dualit du personnage1. Le Iricksler est bien nomm, car
il connat le Irick, le tour essentiel de la magie, et c'est cela
qui lui permet de jouer des tours et de rire et faire rire
aux dpens des autres. Il est tout fait comprhensible que
celui qui connat le secret d'eficacit de la magie soit aussi
celui qui donne aux hommes les outils les plus ingnieux et les
instructions les plus utiles, que le donateur de la mdecine
magique, le fondateur de l'activit rituelle qui assurera le
bien-tre du groupe soit aussi celui dont proviennent tous les
autres bienfaits, et qu'enfin celui qui peut changer l'tat des
choses par l'exercice de son pouvoir magique soit aussi celui
qui modifie les conditions existantes et transforme la natureII est comprhensible enfin que celui qui possde de tels
pouvoirs soit parfois vu mais avec hsitation et non sans
rencontrer des oppositions venant d'un tre de mme nature
que la sienne et qui parfois apparat comme son double dans
les fonctions du Dmiurge et du Crateur.
les charmes
leur
Condition.
et les
Le actes
Irirksler
interdits,
conquiert
et permet
ces moyens,
ceuxreprsents
qui en proliteiit
p.ir les d'amliorer
mdecines,
leur sort, en chappant au dterminisme. Mais les Ilerskovits se trompent en
crivant que Lepm donne ces charmes parce qu'en tant que messager il est en
mesure de voir ce qui se passe dans le monde surnaturel (1933, . Il les donne
parce qu'il est dans sa nature mythique de les donner et que c'est l la raison de
son existence.
1) On se rappellera que Brinton, par exemple, pensait qu'un personnage srieux
et rvr avait t dgrad dans le joueur de tours . Boas tait d'avis que la
diflicult d'unir en une seule personne l'tre bienveillant et le trickster disparat
si l'on s'avise que le soi-disant hros culturel n'agit que dans son propre intrt.
Quand incidemment il parvient, en faisant cela, se rendre utile aux hommes, il
apparat comme un hros bienfaisant, quand il faillit il est vu comme un trickster
stupide (1899, 7}. Loeb suggrait que les rcits du stupide Manabozo aigrit
t repris par la socit du .Xlideiviwin afin d'exalter le hros et avec lui la socit
elle-mme (473). Brelich, par contre, a exprim l'opinion que un tre mythique
ambivalent ne doit pas tre ncessairement compos de deux titrures, l'une ridicule
et inutile et l'autre cratrice, dont il serait la contamination... (loc. rit.), et on
trouve la mme affirmation chez Ricketts 1..4-.

LE MYTHE DU TRICKSTER

41

Le caractre asocial de la violation de tabou explique que


le trickster, reprsent comme l'ami des humains, qui lutte
contre les dieux pour amliorer leur sort, soit aussi reprsent
comme un tre asocial, qui finit par tre banni de la collec
tivit. Parce qu'il prend sur lui la plus grave des fautes sociales,
celle qui consiste briser la rgle sur laquelle s'appuie l'ordre
social, le trickster porte en germe l'tre expiatoire, qui prendra
sur lui les pchs de l'humanit, en en librant celle-ci, en
vertu du processus bien connu du rachat. Les sentiments d'es
time, de gratitude, d'affection, de vnration, en apparence
aucunement motivs, que l'on porte au trickster s'expliquent
ainsi, de mme que les malheurs physiques, les avanies et le ridi
cule qu'il subit et par lesquels on commence le faire expier.
La contradiction entre la qualit d'tre sacr du trickster
et les profanations et les sacrilges qu'il commet n'en est plus
une, si l'on part du principe que le sacr du moins ce
que l'on entend par sacr en ethnologie, le pouvoir dan
gereux,
eiUcaee et ambivalent qui investit le hros est
prcisment le rsultat de la violation de tabou, donc de la
profanation et du sacrilge, qui sont les formes dans lesquelles
la violation est explicite par lt; mythe. C'est bien, et unique
ment, parce qu'il accomplit des profanations et des sacrilges
que. le trickster est un tre sacr. Qualit qui ne peut d'aucune
manire tre mise en question par son inconduite, ses sottises
ou sa grossiret, car elle n'a rien voir avec la vertu, l'inte
lligence et la dignit : elle provient de ses violations, qui font
de lui le dtenteur du pouvoir magique, lequel s'identifie
au " sacr . Et l'ambivalence de ce pouvoir explique l'ambi
valence qui investit le hros et qui vient s'ajouter aux autres
sources des nombreuses contradictions dont il est le foyer.
Investi de la puissance donne par la violation magique des
interdits, le trickster dpasse la condition humaine sans pour
cela atteindre la condition divine, cause de la limitation
inhrente son pouvoir, le dni de l'immortalit. Cette situa
tionplus qu'humaine et moins que divine, intermdiaire entre
le ciel et la terre, fait du trickster un mdiateur, donc un inter-

42

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

cesseur, comme Manabozo, ou un messager, comme Legba1.


La prsente thse explique aussi le contraste entre l'astuce
du hros et sa sottise, entre sa sagesse et l'incohrence de son
comportement.
L'astuce du joueur de tours va de soi, car quel tour est
plus astucieux que la violation de tabou, expdient suprme
de la magie ? Mais nous savons que le violateur doit payer,
tt ou tard, le prix de ses violations, car les moyens magiques
qu'il met en uvre doivent finir par se retourner contre lui.
Il doit donc tre dpeint comme tombant dans les piges qu'il
a tendus, comme la victime de ses propres ruses, et cela ne peut
se traduire dans les rcits qu'en tant qu'aboutissement d'une
conduite sotte et maladroite.
D'autre part, le violateur est cens enfreindre systmat
iquement les coutumes et les rgles, faire le contraire de ce
que font les autres. Il apparat donc comme un tre agissant
en dpit du sens commun, de manire inconsquente et
absurde. On a bien raison de m'appeler le trickster, le sot ! 2
s'crie Wakdjunkaga, accouplant ainsi deux termes qui
semblent incompatibles. Une sottise ahurissante est attribue
un tre auquel, au demeurant, la violation de tabou est
cense confrer l'astuce, l'intelligence et la connaissance.
La dmesure tant le lot de celui qui ne connat ni lois, ni
freins, ni limites, le violateur se voit attribuer une sexualit
effrne, un caractre phallique prononc, une gloutonnerie
1) On sait que ce Irait secondaire du trickster, d'tre un mdiateur, qui dcoule
de son rle le violateur, a t pris par Lvi-Strauss pour le trait principal et pour
sa fonction mythique essentielle. En rduisant le trickster au coyote et au corbeau,
et en considrant que ces prdateurs constituent une mdiation entre chasse et
agriculture, il croit rsoudre... ce qui en mythologie amricaine a longtemps cons
titu une nigme (248;. Car le trickster est... un mdiateur, et cette fonction
explique qu'il retienne quelque chose de la dualit qu'il a pour fonction de sur
monter.
D'o son caractre, ambigu et quivoque (251). Or le trickster n'a pas un
caractre ambigu et quivoque parce qu'il est un mdiateur, mais se trouve en
situation de mdiateur en raison de son rle de violateur, qui fait de lui un individu
ambigu et quivoque. L'ambigut du trickster est dtermine non par un mode,
universel d'organiser les donnes de l'exprience sensible (250j, dcouvert par
Lvi-Strauss, mais par des causes identifiables au niveau empirique : les ides, les
croyances et les rites ayant cours dans les socits qui ont produit le mythe qu'il
s'atrit d'tudier.
2) L'inconsquence est note par Kernyi, 150.

LE MYTHE DIT TRICKSTER

43

et une faim insatiables. Les diverses formes de Y impuret


sang, menstruations, accouchements, excrments, cadavres,
organes de la sexualit et de l'excrtion sont le domaine
d'lection de celui que le tabou n'arrte pas. Tout ce qui est
impur est le sien1. On ne peut s'tonner que son comportement
soit sale, obscne et grossier.
D'autre part, le Irickster est parfois reprsent comme le
violateur malchanceux, dont la violation ne russit pas,
comme; dans le cas de Wakdjunkaga, le trickster des Indiens
Winnebago, ou de Ture, le Irickster Azande. Dans ce cas, les
rcits exagrent les traits infrieurs de son caractre, multi
plient les aventures honteuses et ajoutent la prsomption
aux autres aspects ridicules du personnage2.
Enfin, la pense mythisante qui, afin d'expliciter la signi
fication
du rcit, multiplie les violations de tabou commises
par le hros (on a de cela un excellent exemple dans les pre
miers
pisodes du mythe Winnebago) a galement tendance
en souligner le caractre contradictoire, en accroissant
plaisir le nombre de traits qui s'opposent, de sorte que chaque
qualit attribue au hros semble faire apparatre son
contraire. Cela, non parce que l'esprit humain, comme le
voudraient les structuralistes , s'exprimerait ncessairement
1) Ceci explique par exemple le rle du trickster en tant que initiateur de la
menstruation et aussi en tant que spcialiste de -ouchement. Gastwokwire,
trickster californien, a enseign aux femmes accoucher normalement. Jusque-l
on avait d les ouvrir avec un caillou, ce qui entranait leur mort. Le mythe dit
que (ratswokwire. rencontra un homme s'apprtant ouvrir le ventre d'une femme,
en travail. Il trouva une plante mdicinale, la jeta dans la maison et aussitt on
entendit l'enfant crier, C'est pour cela, conclut le texte, que les femmes qui
accouchent invoquent son nom (Kroeber, 5, 96-97,. On attribue le mme
mrite certains forcerons d'Afrique (Pettazzoni, I, 265, citant Frobknus'.
Ce forgeron aurait enseign aux hommes le cot (alors qu'ils croyaient que le vagin,
saignant l'poque des rgles, tait un point malade et qu'ils cohabitaient sous
l'aisselle) et leur apprit galement comment faire accoucher leurs femmes ,'pour
l'impuret du forgeron, cf. L. Makarius). Est attribu enraiement le mrite d'avoir
enseign l'accouchement certains hros violateurs ocaniens. Cf. Elbert, 19>6,
103, citant Beckwith, 1910. Pour l'impuret du trickster, cf. aussi les donnes
concernant le coyote en Makarius 96* (W, 227'..
2) Pour la punition du violateur malchanceux, cf. Makaru s, dp. cit., 229.
Ricketts attire l'attention sur les dfaites et les insuccs du Iricksler dans lesquels
il voit une parodie des exploits du chamane, en suivant en cela Radin (Ricketts,

44

REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

par oppositions, mais parce qu'un dsir obscur de sauvegarder


ce qui risque de se perdre semble vouloir retenir le sens secret
du mythe en accentuant le caractre contradictoire qui lui
est propre.
* **

L'essai d'interprtation du tricksler en tant que projection


mythique du violateur magique de tabou a montr que les
divers lments du pattern mythologique naissance impure,
dsobissance, violations systmatiques, entreprise- audac
ieuses,
aventures ridicules, pouvoir magique, ambivalence,
apport de la mdecine rituelle, aspects de joueur de tours,
de fondateur de la vie ceremonile et de hros civilisateur
ne sont pas des traits htrognes runis on ne sait pourquoi,
mais tendent dfinir la nature et la fonction d'un person
nage
organiquement structur, expression d'une ralit sociale
dtermine. Cette ralit sociale tant profondment contra
dictoire elle pourrait mme tre largie la dimension de
la contradiction fondamentale entre l'individu et la socit -les aspects contradictoires du personnage sont, non seulement
explicables, mais ncessaires.
Si la solution propose au problme du trickster e>t cor
recte,
alors l'interprtation du Fripon divin que donne Radin
en se fondant sur le cycle de Wakdjunkaga, doit tre consi
dre comme' errone.
Radin voit dans cet ensemble de rcits la description d'un
processus progressif d'hominisation et de prise de conscience
de l'tre physique, partir d'un tre primitif encore indiff
renci et plong dans l'inconscience1. Loin de venir du fond
1} Rvdin, op. cit., V. l'ensemble du commentaire Les Winnel><i<j<i et leur cycle
du Fripon et surtout les chap. 7> et 7 l'en particulier p. 1 12 sq.}. Radin crit que le
trickster incarnerait les vagues souvenirs d'un pass archaque des < primor
diaux, o la diffrence entre ce qui est divin et ce qui ne l'est pas n'tait > encore
nette. Le Fripon symbolise cette poque (1 15). Il est suivi par JuNr;, crivant que
il s'agit l videmment d'un psychologeme , c'est--dire d'une structure arrietypique psychique provenant des ges les plus reculs. Car, dans <e> manifestations
les plus distinctes, elle reprsente une image fidle d'une conscience humaine indif
frencie
tous les gards, correspondant une psych qui, dans -> evolution,
a peine quitt le plan animal (1*.).

LE MYTHE DU TRICKSTER

4)

des trs, le trickster ne peut se situer qu' un moment relat


ivement
avanc de l'histoire humaine, puisqu'il se prsente
en tant que hros individuel, tranchant sur sa collectivit et
agissant en opposition elle1. S'il est vrai que le mythe du
trickster est bien le premier mythe mettant en scne un hros
individuel caractris, c'est prcisment cette individuation
qui l'loigrie d'une prsume indiffrenciation. L'ambivalence
et le> contradictions qui imprgnent les rcits du trickster
ne proviennent pas, comme le croyait Radin, d'une incapac
it
diffrencier le vrai du faux, le bien du mal, le bnfique
du malfaisant mais d'une situation gnratrice d'ambival
ence
et de contradictions qui s'est configure dans la socit
et dont le mythe du trickster est l'expression.
Laura Makarius.
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1 La violation magique du tabou, d'autre part, est un phnomne qui apparat


a ce moment de l'volution sociale o le tabou, tout en restant gnralement res
pect, n'a plus un pouvoir tyra unique et absolu, parce qu'il n'est plus absolument
ncessaire a maintenir la cohsion du trroupe humain.

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