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HENRI REGNAULT

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Lon DENIS
ET

L'EXPERIENCE SPIRITE
(Comment on peut exprimenter soi-mme)

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NOUVELLE EDITION
CONFORME A L'EDITION DE 1929

UNION SPIRITE FRANAISE ET FRANCOPHONE

En guise d'Avant-Propos
En tudiant l'oeuvre de Lon Denis, sous le titre La Mort n'est pas, j'ai eu l'occasion, maintes reprises, de signaler les preuves grce auxquelles les spirites ont le droit d'affirmer la fois la survie des trpasss et les possibilits qu'ils ont de communiquer avec les vivants. Un auteur devenu acadmicien, et par l mme immortel, Abel Hermant, a fait dans Coutras soldat, une observation que je transcris ici. Nous n'agrons pas volontiers, crit-il, que nos amis ne soient pas malheureux quand nous le sommes et de la mme faon que nous : c'est encore les aimer. Nos maux ne nous paraissent supportables que s'ils sont galement subis par ce que nous avons de plus cher ou mme par le plus grand nombre possible de gens : et la mort, entre autres, nous deviendrait bien facile si nous tions assurs que le monde finit avec nous. Il y a, mon avis, un moyen beaucoup plus certain de rendre la mort facile ; c'est de savoir exactement le but de notre passage sur la terre, de rechercher ce qu'il advient de nous aprs le trpas. Pour tre exactement renseign, on ne saurait mieux agir qu'en lisant les ouvrages de Lon Denis, donc en tudiant le spiritisme. On apprendra ainsi connatre la mort, par consquent ne pas la craindre, puisqu'on aura la certitude qu'elle est un simple changement d'tat ne modifiant en rien notre moi rel. Certes, Abel Hermant semble avoir justement observ que les gostes, auraient un malin plaisir savoir leurs amis aussi malheureux qu'eux, mais cela ne leur enlverait nullement leurs souffrances personnelles et ne leur ferait connatre ni le but de leurs preuves terrestres, ni l'utilit de savoir les supporter avec rsignation active 1 . Mais les spirites sont des altruistes et non des gostes ; la remarque de l'auteur de Coutras Soldat ne s'adresse donc pas eux. Lon Denis a appris ses lecteurs ce qu'est le spiritisme, quelles sont les preuves relles sur lesquelles il s'appuie, comment il est pour les humains un excellent moyen de consolation, et quelles sont ses consquences sociales.

1 Voir Henri REGNAULT, Tu revivras, pp. 23, 175 et suivantes.

En guise d'Avant-Propos.

Ayant tudi son oeuvre sous ses diffrents aspects, j'ai jug utile de rechercher, d'aprs ses crits, comment Lon Denis avait acquis personnellement la preuve de la ralit de ses affirmations ; pour reprendre l'heureuse expression place par mon ami Gaston Luce en titre de sa trs intressante biographie du Matre, l'aptre du spiritisme s'est-il content d'tre un doctrinaire, affirmant parce que d'autres, dignes de foi, avaient affirm ? S'est-il au contraire personnellement pench sur le merveilleux problme de la Mort ? A-t-il lui-mme fait des recherches ? Ses expriences ont-elles t concluantes ? Ces questions devaient tre poses, non pas pour les lecteurs habituels de Lon Denis ; ceux-ci savent bien la conscience du patriarche du spiritisme ; ils ont lu, parfois, dans ses livres la description de telle ou telle exprience spirite, ralise par lui ; ils connaissent tel rsultat obtenu dans les groupes o il tait assidu. Ceux-l, certes, ont dj la certitude que Lon Denis fut un exprimentateur sagace, habile, avis, prudent et pour eux, la question ne se posait pas. Cependant, ils seront peut-tre satisfaits de trouver, condenss en un seul lieu, les renseignements pars travers l'oeuvre considrable du Matre. Mais pour tous ceux que je voudrais amener lire l'oeuvre totale de Lon Denis, pour ceux qui n'ont pas encore fait connaissance avec la magie de son style, pour ceux qui, ayant lu un ou plusieurs de ses livres, n'ont pas lu tous ces livres, il tait peut-tre utile de poser les questions relatives l'exprimentation personnelle de Lon Denis, il tait peut-tre ncessaire d'essayer de les rsoudre. 17 Juillet 1928.

I Les expriences de Lon Denis


Pour rechercher comment Lon Denis exprimentait, et quelles preuves personnelles il a pu obtenir, j'ai fait de nouvelles excursions travers toute l'oeuvre du Matre ; tude fort longue, mais d'un intrt passionnant. Il y a, en effet, beaucoup apprendre, lorsque l'on cherche la faon dont un homme comme Lon Denis a pu se rendre compte, lui-mme, de la ralit des phnomnes spirites et de la certitude de la communication entre les vivants et les morts. Et cette recherche tait ncessaire, car Lon Denis, sous ce rapport comme sous tant d'autres, est pour nous un merveilleux exemple suivre. Au Congrs Spirite International de 1925, qui obtnt dans la presse un tel succs, Lon Denis prsenta un trs intressant rapport sur le travail spirite fait Tours, ville dans laquelle il a pass presque toute sa vie. J'aurais pu me contenter de commenter ce rapport, trs complet par lui-mme, mais j'ai prfr m'en servir simplement comme base. En 1862, Lon Denis avait seize ans. D'aprs lui, il tait trop jeune ce moment, et, surtout, il avait une condition trop modeste pour se permettre d'entrer au groupe spirite, fond par le Docteur Chauvet. Le spiritisme a fait de rels progrs ; je connais des spirites, de situation modeste, qui n'hsitent pas faire de cette science la base mme de l'ducation de leurs enfants ; notre poque, Lon Denis n'aurait pas eu attendre deux ans pour s'occuper de spiritisme. C'est, en effet, l'ge de dix-huit ans, donc en 1864, que dans une librairie de Tours, situe dans une des grandes rues de cette ville, - ce doit tre la rue Nationale, - il trouva un ouvrage dont le titre l'attira. C'tait Le Livre des Esprits, d'Allan Kardec. Il l'acheta, le lut en cachette de sa mre, car il craignait que cette lecture lui soit dsagrable ; mais il apprit, un beau jour, avec une grande surprise, qu'elle-mme, ayant trouv cet ouvrage dans la chambre de Lon, avait voulu le lire galement, en secret toutefois, et sans le dire son fils. Le Livre des Esprits amena Lon Denis penser qu'il y a dans le spiritisme quelque chose de plausible. A la suite de ses rflexions, il dcida de fonder un groupe. Ce groupe et son sige, rue du Cygne. A ce sujet, il

CHAPITRE I

est amusant de noter qu'au cours de mes voyages, quand je m'arrte Tours, je descends justement l'Htel du Cygne, situ, rue du Cygne. Les rsultats obtenus par Lon Denis et ses amis, au cours des expriences effectues rue du Cygne, furent vritablement mdiocres. Il y eut, mme, quelques cas d'obsession. Le Grand Aptre du Spiritisme ne ft pas favoris ds le dbut. En 1867, Lon Denis fit la connaissance d'Allan Kardec. Ce dernier vint faire une confrence Tours. Celle-ci, d'ailleurs, ne put avoir lieu dans la salle publique o elle tait annonce et il fallut la raliser, presque l'improviste, dans la Spirito-Villa. On avait post des jeunes gens la porte de la salle o devait avoir lieu la soire, et on disait aux personnes qui se prsentaient : Allez la Spirito-Villa. Ce retour en arrire nous permet de nous rendre compte combien nous sommes favoriss, nous qui pouvons, aujourd'hui, annoncer publiquement nos runions spirites. Quelques-uns s'obstinent cependant, sans connatre aucunement le vrai spiritisme, considrer notre science comme un danger. C'est ainsi que, dans la Rumeur, du 23 juin 1928, Mme Aurel demande l'interdiction svre des runions spirites, sous le fallacieux prtexte que toute runion spirite tend affoler continuellement l'auditoire, donc provoquer la dpression mentale et l'affaiblissement du sens critique. Mme Aurel crit cela propos de l'affaire de Mantes, qui a fait grand bruit dans la presse et qui, au dire de nos adversaires mal renseignes, est le ballon crev des spirites. N'ayant jamais pu tre reu plus d'une fois, en 1923, aux expriences organises chez Mme Alexandre, je ne puis avoir d'opinion sur la ralit ou l'irralit des fantmes de Mantes, mais je suis oblig de rappeler aux anti-spirites que les spirites eux-mmes ont dvoil les fraudes et que ces fraudes n'empchent pas les phnomnes rels d'exister. Le spiritisme ne repose pas uniquement sur les matrialisations mais sur un ensemble de faits mdianimiques reconnus exacts par de nombreux savants. On a dj cru bien souvent abattre dfinitivement le spiritisme, mais chaque fois, notre science sortit du combat victorieuse et plus forte ; il en sera de mme aprs les nouvelles attaques dchanes la suite de l'affaire de Mantes. Si Mme Aurel me fait l'honneur de me lire, elle se rendra compte que dans une vraie runion spirite, les assistants conservent chaque instant leur esprit critique, leurs moyens de contrle et que par consquent, les

Les expriences de Lon Denis.

exprimentateurs ne cherchent pas, comme elle le prtend, provoquer la dpression mentale et l'affaiblissement du sens critique. Si elle avait pris la peine d'tudier l'oeuvre d'Allan Kardec, de Gabriel Delanne, de Lon Denis, elle n'crirait pas avec ingnuit de telles affirmations, contradiction absolue de ce qui existe vraiment. Sans se laisser troubler par des campagnes de presse, o nos adversaires cherchent en vain nous ridiculiser, faute d'arguments srieux, les militants du spiritisme comprendront mieux encore la ncessit de faire connatre tous la ralit du spiritisme et ils dcideront de continuer les efforts de ceux qui, comme Allan Kardec, Lon Denis, Gabriel Delanne, ont eu la mission merveilleuse de faire connatre notre science au peuple franais. La Guerre de 1870, comme la grande guerre mondiale, dmolit un peu tous les groupes spirites de notre territoire. Aprs avoir consacr ses efforts la dfense de notre sol, Lon Denis rencontra Tours le capitaine Armand et fonda, avec lui, un nouveau groupe. Pourquoi la Vie ? tait publi depuis 1885 et Lon Denis avait dj commenc son action de confrences, lorsqu'en 1890, il ralisa, avec MM. Prinne, prsident de Chambre la Cour d'Appel d'Alger, et Lejeune, exlieutenant de la Garde, un groupe dont le mdium tait Mme Forget. Lon Denis, plusieurs reprises, cite les qualits mdianimiques extraordinaires de Mme Forget. Nanmoins, c'est seulement en 1892, qu'il fonda l'un des groupes les plus importants qu'il et l'occasion de prsider. Ce groupe tait install rue du Rempart. Il comprenait cinq mdiums. Vers 1900, par suite de la mort du principal mdium et du dpart de Tours de certaines personnes appeles dans d'autres endroits de France, ce groupe ft dissout. Cependant, Lon Denis, tout en n'ayant plus de groupe o il pouvait officiellement travailler, ne cessa jamais de faire des expriences spirites. Il eut un groupe personnel, il eut des mdiums 2 , et, pendant la grande guerre mondiale, par l'intermdiaire de ceux-ci, il ft tenu au courant de la protection de nos amis de l'Au-del et des diffrentes phases des pripties

2 Ces mdiums, naturellement, taient tous dsintresss. Dans la biographie de Lon Denis, M.

Gaston Luce nous apprend que le Matre tait lui-mme mdium crivain et mdium voyant. Voir ce sujet, Gaston Luce, Lon Denis, l'aptre du spiritisme, p. 33.

CHAPITRE I

qui se passaient aux armes. J'en ai donn des preuves, en tudiant son ouvrage : Le Monde invisible et la Guerre 3 . En lisant ce passage du rapport de Lon Denis au Congrs de 1925, je me rappelais les multiples preuves personnelles que nos guides nous ont donnes, au cours de la guerre. En janvier 1917, j'ai t rform dfinitivement pour blessures de guerre ; j'ai voulu immdiatement commencer travailler la propagande du spiritisme, auquel j'avais dcid de me consacrer, puisque, sur mon lit de souffrance, j'avais rellement trouv dans notre science, que j'tudiais alors, le moyen de supporter toutes mes preuves physiques, morales et matrielles. Nous avions chaque lundi soir une runion et j'avais un excellent mdium incarnations, Mlle Hlne, qui m'aidait dans mes recherches avec le plus entier dsintressement. Au cours de nos sances, il arrivait, souvent, qu'un guide nous dise : - Dans quelques instants, mes amis, vous allez entendre sonner l'alerte ; priez pour ceux qui vont tre victimes mais n'ayez pas peur, continuez travailler, vous n'avez rien craindre. Pas une seule fois, nos guides ne nous ont annonc une alerte sans que, dans un dlai qui variait entre 15 minutes et une demi-heure, nous n'ayons eu l'occasion de vrifier leur affirmation et de contrler, ainsi, que nos guides ne se trompaient pas. Inutile de l'ajouter, assurs de cette protection de l'Au-del, nous ne bougions pas. J'habitais, alors, l'Etoile, au rez-dechausse d'une toute petite maison de trois tages qui aurait d tre pulvrise, plusieurs reprises ; les bombes d'avions sont, en effet, tombes trs prs de nous, notamment dans l'avenue de la Grande Arme et de la rue de Saigon. Nous continuions notre travail. Je suis trs heureux qu'une fois de plus, il y ait concidence entre les expriences de Lon Denis et celles que, grce la protection de mes guides, il m'est donn de raliser. Jusqu' sa mort, Lon Denis fut toujours en contact avec l'Au-del. Tel est le rsum rapide du rapport prsent par le Matre, au Congrs Spirite International de 1925. Je vais prendre maintenant, dans ses oeuvres, ce qui a trait ses expriences personnelles ; je n'ai pas la prtention de signaler tous les
3 Voir Henri REGNAULT, La Mort n'est pas, pp. 166 et suiv.

Les expriences de Lon Denis.

endroits o Lon Denis parle de ses expriences. J'ai, simplement, l'intention d'indiquer les principaux passages et de montrer que tous les phnomnes, sans exception, furent obtenus par Lon Denis. Parmi ces phnomnes, il n'en est pas, peut-tre, de plus intressant que ceux qui sont spontans. On appelle phnomne psychique spontan un fait qui se produit l'improviste, soit en dehors des sances, soit mme au cours d'une sance, sans qu'on ait cherch, par quelque moyen que ce soit, le provoquer. Lon Denis eut la chance d'habiter une maison o il se produisit des cas de maison hante.De mme, au cours de la guerre de 1870, il eut la possibilit, grce un de ses amis, mdium, d'obtenir la preuve que les maisons hantes sont une ralit. Aujourd'hui, doit-on, de bonne foi, nous chicaner sur l'existence des phnomnes de maison hante ? L'on peut essayer de donner, de ces cas, une explication diffrente de celle des spirites, mais l'existence mme des phnomnes ne peut plus tre conteste ; de multiples ouvrages y ont t consacrs, notamment par Maxwell et par Camille Flammarion, qui relatent le grand nombre d'enqutes judiciaires faites ce sujet.
Pendant la guerre de 1870, crit Lon Denis 4 , tant officier aux mobiliss d'Indreet-Loire, je fus log pendant quelques jours, dans une vaste et antique demeure, aux abords du camp de Dompierre, o notre bataillon tait cantonn. Lorsque, le soir, je regagnais ma chambre, travers les escaliers et les longs couloirs, je ressentais de singulires sensations : des souffles, des contacts indfinissables m'impressionnaient. Toute la nuit j'tais incommod par des bruits mystrieux, par des vibrations qui faisaient trembler lit et parquet. Un sergent de ma compagnie tant mdium, je l'emmenai en ce logis par une nuit d'hiver, et nous nous plames tous deux une table, cherchant pntrer le secret de ces manifestations. La table fut bientt agite, puis renverse par une force irrsistible. Des crayons furent briss ; le papier dchir. Des coups branlaient les murs ; des bruits sourds, paraissant provenir des profondeurs du sol, se faisaient entendre. Soudain, la lumire s'teignit. Un roulement plus fort que tous les bruits prcdents, fit trembler la maison, puis se perdit au loin, dans le silence de la nuit. Avant de quitter cette demeure hante, nous apprmes qu'elle avait t autrefois le thtre de scnes sanglantes. J'ai longtemps habit Tours, nous apprend Lon Denis 5 , une maison o l'on entendait des bruits de pas, des coups frapps sur les murailles et les objets mobiliers.
4 Lon Denis, Dans l'Invisible, 7 mille, p. 247. 5 Lon DENIS, Dans l'Invisible, 7 mille, p. 246.

CHAPITRE I

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Des portes s'ouvraient aprs qu'une main invisible en avait remu et tourn le pne. La sonnette tintait sans qu'on l'et touche. Quelquefois, au moment mme o un visiteur voulait y porter la main, on l'entendait retentir avant qu'on l'et atteinte.

En 1919, j'ai pass mes vacances dans les environs de Caen, RivaBella, dans une toute petite maison. J'avais, ce moment, comme domestique, Jeanne, une jeune femme trs mdium, mais, avec laquelle, cependant, je n'ai jamais eu l'occasion de travailler srieusement. Un soir, ma femme et moi, nous terminions le dner, quand Jeanne nous appela. Elle tait monte et voulait entrer dans notre chambre, pour faire la couverture, mais elle ne pouvait pas ouvrir la porte de cette pice. Mado monta, essaya de tourner le bouton et sentit une rsistance trs forte. Je fus, alors, appel. En montant, je demandais nos protecteurs de bien vouloir nous permettre d'assister un phnomne, si cela tait possible, et de me donner la preuve que Jeanne qui entendait souvent parler de spiritisme n'tait pas victime d'une autosuggestion et que Mado, en montant son tour, n'avait pas subi de suggestion. Je ressentis, galement, une rsistance, rsistance qui tait, exactement, celle qui se serait produite si quelqu'un, de l'intrieur, m'et empch de tourner le bouton. Aprs un appel mes guides, la porte put enfin tre ouverte. Nous regardmes partout, sous le lit, sous l'armoire, nous ne vmes absolument rien. Jeanne avait tellement t effraye qu'elle avait le visage blme. Lon Denis et, galement, comme phnomne spontan, une matrialisation. On la trouve dcrite la page 22 de L'Au-del et la Survivance de l'Etre (40 mille), la page 362 de Dans l'Invisible (7 mille), la page 233 de Christianisme et Spiritisme (12 mille) et la page 254 du compte rendu du Congrs Spirite International de 1925. C'est de ce dernier document que j'extrais le rcit fait par le Matre 6 .
C'tait un soir d't, mais encore dans la pleine lumire du jour, qu'tant runis, le capitaine et moi, chez le Dr. Aguzoly, rue du Commerce, dans son cabinet de consultation, nous fmes tmoins d'une matrialisation promise depuis quelque temps par les Esprits. Trois coups ayant retenti dans la muraille, une forme humaine apparut quelques pas de nous trois qui tions assis sur un rang, le dos tourn la fentre. La forme sortait d'un mur et, glissant lentement sur le parquet, traversa la pice pour aller s'enfoncer dans la muraille oppose. La partie suprieure du corps tait nettement dessine, mais le bas ne formait qu'une masse compacte. Nous tions tous trois
6 Compte rendu du Congrs spirite international, p. 254.

Les expriences de Lon Denis.

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parfaitement veills et conscients et nos observations changes se trouvrent absolument identiques. Aucune supercherie ne nous parut possible, les portes taient closes et il n'existait aucune solution de continuit dans les murailles aux points o l'apparition s'tait produite, puis vanouie. Chose singulire, il n'y avait aucune mdiumnit en jeu ; si des emprunts fluidiques nous furent faits, nous n'en emes pas conscience. Les Esprits guides nous dirent ensuite qu'ils s'taient servis d'un esprit trs infrieur qu'ils avaient aid de tout leur pouvoir, en puisant les lments de la matrialisation dans les fluides ambiants, afin d'assurer notre conviction dans la ralit du spiritisme.

A la page 420 de Christianisme et Spiritisme (12 mille), Lon Denis affirme qu'il a souvent obtenu de l'criture directe. On sait en quoi consiste ce phnomne : On met un crayon dans une bote ou entre deux ardoises encadres de bois. On met le couvercle sur la bote, ou on adapte les ardoises l'une contre l'autre. On ficelle le tout, et, sans aucun contact, on obtient, parfois, des communications crites qui sont de relles preuves d'identit. Ainsi, on a pu obtenir des signatures de personnes mortes, absolument inconnues des assistants, signatures tout fait identiques celles que les dfunts avaient au cours de leur existence. De mme, on a eu des communications en langue trangre diffrente de celle parle par le mdium et les assistants, qui ne la connaissaient pas 7 . Le sommeil est une chose galement trs intressante. Dans Le problme de l'Etre et de la Destine, Lon Denis tudie, la fois, l'me et les diffrents tats du sommeil. Parfois, dit-il, quand on rve, il y a des actions qui sont rellement accomplies et c'est ainsi qu' la page 94 du Problme de l'Etre et de la Destine (14 mille), Lon Denis nous indique ce qui s'est produit pour lui.
Plus l'me s'loigne du corps et pntre dans les rgions thres, plus faible est le lien qui les unit, plus vague le souvenir au rveil. L'me plane bien loin dans l'immensit, et le cerveau n'enregistre plus ses sensations. Il en rsulte que nous ne pouvons analyser nos rves les plus beaux. Quelquefois, la dernire des impressions ressenties au cours de ces prgrinations nocturnes subsiste au rveil. Et si, ce moment, on a la prcaution de la fixer fortement dans la mmoire, elle peut y rester grave. Une nuit, j'ai eu la sensation de vibrations perues dans l'espace, les dernires d'une mlodie douce et pntrante, et le souvenir des ultimes paroles d'un chant qui se terminait ainsi : Il est des cieux innombrables.

7 Pour les phnomnes d'criture directe, on consultera utilement les oeuvres du Docteur Gibier.

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Lon Denis a t aussi magntiseur. Au cours de ses expriences, il lui est arriv, parfois, d'endormir, lui-mme, le mdium ; d'autres fois, au contraire, celui-ci tait mis en transe par la magntisation des esprits. A la page 76, de L'Au-del et la Survivance de l'Etre (40 mille), Lon Denis mentionne de multiples expriences de rgression de mmoire.
C'est surtout, crit-il, dans l'hypnose, la transe, le dgagement de l'me, que le pass peut reparatre et revivre. J'ai expriment en ce sens sur plusieurs mdiums. Endormis, soit par moi, soit par des entits invisibles, ils reproduisaient des scnes de leurs existences vanouies, scnes poignantes ou tragiques qu'ils n'auraient pu ni su inventer, pour bien des raisons. Certains dtails de ces vies ont pu tre contrls et reconnus vridiques. Malheureusement, la nature tout intime de ces faits ne permet pas de les livrer la publicit.

Il fait allusion aux preuves qu'il a obtenues ; on trouve le rcit de cellesci la page 31 du Problme de l'Etre et de la Destine (14 mille). On connat le cas d'Hlne Smith, tudi par le Professeur Flournoy, qui a publi un ouvrage important : Des Indes la Plante Mars. A la page 245 du Problme de l'Etre et de la Destine (14 mille), Lon Denis nous signale s'tre trouv en prsence de cas semblables.
Un des mdiums du groupe dont nous dirigions les travaux, crit-il, reproduisait dans la transe, sous l'influence de l'Esprit guide, des scnes de ses diffrentes existences. D'abord, ce furent celles de la vie actuelle, dans sa priode enfantine, avec des expressions caractristiques et des motions juvniles. Puis, vinrent des pisodes de vies recules, avec des jeux de physionomie, des attitudes, des mouvements, des rminiscences d'expression du moyen ge, tout un ensemble de dtails psychologiques et automatiques trs diffrents des habitudes actuelles de la dame, fort honorable et incapable d'aucune simulation, par laquelle nous obtenions ces tranges phnomnes.

Lon Denis et des phnomnes d'incarnation (ou incorporation). Ces phnomnes sont relats dans Christianisme et Spiritisme (12 mille) aux pages 265 268. Deux mdiums les lui fournirent ; l'un tait de trs modeste condition et avait un trs petit savoir, l'autre, au contraire, tait une femme lgante et fort distingue. Or, c'est justement par l'intermdiaire du mdium trs simple et sans instruction que les guides de Lon Denis et ceux du groupe qu'il prsidait, rue du Rempart, se sont trs souvent manifests. Ces guides donnaient des conseils aux assistants et leur prcisaient des dtails de leur vie intime, tel point que ces indications constituaient les meilleures preuves d'identit. Au contraire, le mdium, lgant et distingu, donnait, lorsqu'il tait en transe, l'incarnation

Les expriences de Lon Denis.

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d'esprits infrieurs, et mme grossiers et c'est ainsi que, grce elle, on eut, pendant trs longtemps, un esprit, aujourd'hui classique pour ceux qui ont tudi l'oeuvre de Lon Denis ; c'est celui de Sophie, une ex-marchande de lgumes Amiens qui, venant souvent se manifester, employait le patois picard totalement ignor, aussi bien du mdium que des assistants. L, encore, les preuves d'identit furent absolument incontestables et, une fois de plus, se trouva vrifie et renforce, cette certitude que le spiritisme est bienfaisant, non pas seulement pour ceux qui vivent sur cette terre, mais, encore, pour les esprits souffrants de l'Au-del, que les guides font venir dans les sances srieuses de spiritisme, pour qu'on puisse leur permettre de continuer, par-del le tombeau, l'volution qui est le but de toute vie humaine. On trouve d'intressants dtails sur la transe aux pages 323 et suivantes de Dans l'Invisible (7 mille). En lisant les premiers mots du 3 de la citation que je vais faire, ceux de nos adversaires qui en sont encore rduits l'objection du manque de lumire au cours des sances, vont triompher. Aussitt l'obscurit faite, s'crieront-ils ! Quel contrle pouvait exister dans de telles conditions ? Qu'ils aient la patience de continuer leur lecture ; le cinquime paragraphe leur donnera satisfaction 8 .
De 1893 1901, crit Lon Denis, nous possdions au groupe d'tudes psychiques de Tours, trois dames, mdiums transe, appartenant toutes trois la bourgeoisie, et dont le concours tait entirement dsintress. Des comptes rendus stnographiques, formant plusieurs volumes permettent de comparer les discours prononcs, les communications obtenues l'aide de leurs facults, et de constater plusieurs annes de distance, une parfaite identit de caractre et de vues pour chacun des communiquants. Aussitt l'obscurit faite, les mdiums ressentent l'influence magntique des Invisibles. Au premier degr de transe, tant encore veills, ils voient tout un cercle d'esprits se former derrire les exprimentateurs ; ils dcrivent les apparitions ; ils entendent et transmettent les indications, les demandes de ces Esprits et, leur langage, certaines particularits de la physionomie ou de l'attitude, les assistants reconnaissent facilement des parents, des amis dfunts.

8 Il n'est pas inutile de le rappeler, l'archidiacre Colley eut par le mdium Monck, des

matrialisations en pleine lumire et avec le plus minutieux contrle. Voir, ce sujet, Gabriel Delanne, Les apparitions matrialises des Vivants et des Morts, tome II, pp. 521 et suivantes.

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Bientt la transe s'accentue, le mdium s'endort, l'incorporation se produit. Dans notre groupe, la puissance fluidique des Esprits-guides tait suffisante pour annihiler la personnalit du sujet et viter toute intervention la subconscience. Tout au plus at-on pu remarquer quelquefois, chez l'un des sensitifs, un mlange de personnalits quand la transe n'est pas profonde. Presque toujours, les incorporations se succdent. Quand la prise de possession est complte, on fait la lumire ; puis, ds que l'esprit s'est retir, on l'attnue, pour faciliter l'action fluidique des invisibles et l'entre en scne d'un nouvel occupant. Chaque mdium sert habituellement d'organe trois esprits diffrents dans une mme sance. Pendant qu'un des mdiums subit l'incorporation, les autres se reposent ; mais parfois les incarnations sont simultanes. Des dialogues, des discussions s'engagent alors entre plusieurs esprits et le prsident du groupe. Ces entretiens entre quatre personnes, dont trois appartiennent au monde des esprits sont des plus impressionnants. En gnral, ce sont d'abord les esprits-guides qui se manifestent, en donnant des conseils, des instructions pleines de logique et de grandeur, sur les problmes de la vie et de la destine. Viennent ensuite des entretiens avec des esprits moins levs, dont plusieurs ont vcu parmi nous et partag nos travaux. Des scnes pathtiques se produisent. C'est un pre, une mre, qui viennent exhorter leurs enfants prsents la runion. Des amis d'outre-tombe nous rappellent des souvenirs d'enfance, les services rendus, les fautes commises. Ils exposent leur manire de vivre dans l'espace, parlent des joies et des souffrances morales ressenties aprs la mort, consquences invitables de leur mode d'existence sur la terre. Comme de vivantes leons de choses, pleines de mouvement et de couleur, ces panchements, ces confessions, nous remuaient profondment. Plusieurs fois, des discussions d'une certaine violence s'levrent entre esprits. Deux politiciens clbres, adversaires dclars sur terre, continuaient se combattre par la bouche de nos mdiums, avec une fougue oratoire, une dialectique serre, des arguments de tribune et de prtoire, un ensemble de traits caractristiques et piquants, qui taient autant de preuves d'identit. Une lutte de volont entre l'un de nos guides et un esprit obsesseur, tous deux incorpors, atteignait des hauteurs piques. Ces scnes, d'une intensit de vie et d'expression telle qu'on n'en peut voir sur aucun thtre, ont laiss dans nos mmoires d'ineffaables souvenirs 9 .

Lon Denis obtint de nombreux phnomnes de voyance, au cours desquels les mdiums dcrivaient les esprits se trouvant prs des assistants. L, galement, les preuves d'identit furent nombreuses ; on peut s'en rendre compte, en lisant, notamment : Le Problme de l'Etre et de la
9 Lon DENIS, Dans l'Invisible, 7 mille, p. 323.

Les expriences de Lon Denis.

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Destine (14 mille), la un page 124, et Dans l'Invisible (7 mille), la page 142.
Dans le groupe d'tudes que j'ai longtemps dirig Tours, crit Lon Denis 10 , les mdiums dcrivaient des apparitions de dfunts, visibles pour eux seuls, il est vrai, mais qu'ils n'avaient jamais connus, dont ils n'avaient jamais vu aucune image, entendu faire aucune description et que les assistants reconnaissaient d'aprs leurs indications.

Le groupe du Rempart est un de ceux auxquels Lon Denis, dans ses rcits, semble le plus tenir. Les assistants avaient eu la chance d'obtenir des communications excessivement srieuses qui reprsentent sept volumes indits. Quatre esprits levs venaient diriger les sances ; l'Esprit Bleu, Jrme de Prague, Henri et Esprance. Jrme de Prague tait le guide de Lon Denis qui, ce sujet, crit dans Le problme de l'Etre et de la Destine : Jrme de Prague, mon ami, mon guide, du prsent et du pass, l'Esprit magnanime qui dirigea les premiers essors de mon intelligence enfantine, dans le lointain des ges 11 . Il est intressant de savoir comment Lon Denis a t mis en prsence de son guide Jrme de Prague. Celui-ci se manifesta d'abord par la table, en 1882 ; on trouve le rcit de cette manifestation la page 261 de Le Monde Invisible et la Guerre.
La communication par coups frapps au moyen des pieds d'une table, en appelant successivement toutes les lettres de l'alphabet, est considr en gnral comme procd fort lent, monotone, rudimentaire, employ surtout par des esprits d'ordre infrieur. Il est certain que si, pour converser avec les esprits, on dispose d'un bon mdium crivain mcanique, ou mieux encore, d'un mdium incorporation, comme j'en ai possd un pendant plus de vingt ans, on peut trouver l'usage des tables incommode et fastidieux. Il arrive pourtant qu' dfaut d'autres ressources, des entits de haute valeur ne ddaignent pas d'y recourir. C'est ainsi que mon guide vnr, Jrme de Prague, s'est rvl pour la premire fois, au cours de ma vie, au milieu d'un groupe d'ouvriers, dans un faubourg du Mans, le 2 novembre 1882, jour des Morts. Certes, aucun autre des assistants ne connaissait l'histoire de l'aptre tchque. Je savais bien que le disciple de Jean Huss avait t brl vif, comme son matre, au quinzime sicle, par ordre du Concile de Constance, mais je n'y songeais gure en ce moment. Je revois encore, par la pense, l'humble logis o nous faisions cercle, au nombre d'une dizaine, autour d'une table quatre pieds, sans y toucher. Seuls, deux
10 Lon DENIS, Le Problme de l'Etre et de la Destine, 14 mille, p. 124. 11 Lon DENIS, Le Problme de l'Etre et de la Destine, 14 mille, p. 54.

CHAPITRE I

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ouvriers mcaniciens et une femme y apposaient leurs mains rudes et noires. Et voici ce que le meuble dicta par des mouvements solennels et rythms : Dieu est bon, que sa bndiction se rpande sur vous comme une rose bienfaisante, car les consolations clestes ne sont prodigues qu' ceux qui ont recherch la justice. J'ai lutt dans l'arne terrestre, mais la lutte tait ingale. J'ai succomb, mais de ma poussire, il s'est lev des dfenseurs courageux ; ils ont march dans le sentier que j'ai pratiqu. Tous ceux-l sont mes fils bien-aims. Jrme de Prague.

Au cours de sa longue carrire de militant spirite, Lon Denis eut, plusieurs reprises, des preuves formelles que son guide tait, rellement, Jrme de Prague. Je voudrais tirer de ce rcit un enseignement. Il m'arrive trs souvent de protester contre ceux qui font de l'exprimentation en s'amusant, et contre ceux qui, parce qu'ils ne savent pas comment passer leur soire, disent, aprs un dner plus ou moins copieux : Si nous mettions les mains sur la table ? Quelquefois on obtient des mouvements, quelquefois, mme, on peut avoir des manifestations d'esprits, mais c'est l une dangereuse faon de procder. Combien je prfre, ces amusements mondains, cette manire srieuse de travailler qui existe dans le peuple, que Lon Denis a constate et que j'ai eu, moi-mme, l'occasion d'apprcier, notamment au cours d'un voyage de propagande en Belgique, au cours duquel j'ai t reu dans les milieux ouvriers. En me livrant, dans l'oeuvre de Lon Denis, aux recherches ncessaires pour prparer cette tude, j'ai eu le grand plaisir de remarquer, nouveau, que celui-ci, avec la modestie qui le caractrise, reporte toujours sur les esprits les choses merveilleuses qu'il a eu l'occasion d'crire. J'y ai trouv, une fois de plus, la preuve que Lon Denis ne vivait pas seulement avec les vivants de cette terre, mais encore avec le monde de l'Au-del. Pour lui, l'interpntration entre les deux mondes existait rellement. En tudiant l'oeuvre de Lon Denis sous le rapport spcial de l'exprimentation, j'ai pu constater, avec grande satisfaction, qu'il avait eu, parfois, des sances nulles. Il faut toujours se mfier des mdiums qui, constamment et sans arrt, donnent des manifestations d'esprits. Certains sont excessivement honntes, trs sincres, trs srieux, mais, sans s'en rendre compte, et de la plus entire bonne foi, ils peuvent tre parfois en

Les expriences de Lon Denis.

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communication non pas avec l'Au-del, mais avec leur subconscient ; ils peuvent galement tre parfois le reflet d'une auto-suggestion. Une fois de plus, je le rpte, il faut, quand on fait du spiritisme, conserver, chaque seconde, son esprit critique, mme si on connat trs bien un mdium. J'ai, actuellement, la chance d'avoir t mis en relations 12 avec un mdium apports, qui me semble trs intressant. J'en suis ma septime sance hebdomadaire et bien que le contrle soit effectu, par moi, ds le dbut de la sance, de la faon la plus srieuse, je ne manque pas, chaque fois que la sance est termine, de refaire nouveau ce contrle, pour me rendre compte que je ne suis pas dupe. Malgr les apparences et un contrle trs srieux, je n'ai pas encore le droit d'affirmer quoi que ce soit au sujet des apports extraordinaires obtenus. Je travaille avec ce mdium en apportant le plus grand soin ; peut-tre aurai-je l'occasion de faire, ce sujet, des communications. En tout cas, cet tre me semble trs sincre ; il est totalement dsintress ; cela est, mes yeux, la meilleure des pierres de touche. Pour les rsultats nuls ou insignifiants obtenus par Lon Denis, au cours de certaines sances de ses groupes, on lira utilement la page 123 de Dans l'Invisible (7 mille). Le groupe primitivement form par le Matre, rue du Cygne Tours, ne donna jamais de rsultats intressants ; il y eut quelques cas d'obsession assez graves, provoqus par de mauvaises entits ; je le rappelle, il s'agit d'un groupe form par des dbutants ne connaissant pas suffisamment encore, le moyen de se protger contre les dangers de l'exprimentation. Ces dangers sont rels.
Ds qu'on aborde ces phnomnes, crit Lon Denis 13 , on est frapp par la composition de ce monde invisible qui nous entoure, par le caractre de ces foules d'esprits qui nous enveloppent et cherchent sans cesse se mettre en relations avec les hommes. Autour de notre plante arrire flotte une vie puissante, invisible, o dominent les esprits invisibles et moqueurs, auxquels se mlent des esprits pervers et malfaisants. Il y a l bien des passionns, des vicieux, des criminels. Ils ont quitt la Terre, l'me pleine de haine, la pense altre de vengeance ; ils attendent dans l'ombre le moment propice pour satisfaire leurs rancunes, leurs fureurs, aux dpens
12 Ceci tait crit en mars 1928. Depuis cette poque, j'ai assist d'autres sances, mais nos tudes

ont d cesser, momentanment, le mdium s'tant cass le bras. Il m'est donc, pour le moment, impossible de conclure. 13 Lon DENIS, La Grande Enigme, 3 mille, p. 99.

CHAPITRE I

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des exprimentateurs imprudents et imprvoyants qui, sans prcaution, sans rserve, ouvrent toutes larges les voies qui font communiquer notre monde et celui des Esprits. C'est de ce milieu que nous viennent les mystifications sans nombre, les tromperies audacieuses, les manoeuvres que connaissent bien les spirites expriments, manoeuvres perfides, qui, dans certains cas, conduisent les mdiums l'obsession, la possession, la perte de leurs plus belles facults. A tel point que certains critiques, en faisant le dnombrement des victimes de ces faits, en numrant tous les abus qui dcoulent d'une pratique inconsidre et frivole du spiritisme, se sont demand s'il n'y avait pas l une source de dangers, de misres, une nouvelle cause de dcadence pour l'humanit.

A ce sujet, on consultera utilement l'oeuvre de Maxwell intitule Phnomnes Psychiques, pages 232 255, le chapitre XXII de Dans l'Invisible et le compte rendu du Congrs Spirite de Bruxelles, 1910, pp. 112, 124. Avant d'accepter quelqu'un dans un groupe dj constitu, il faut tre bien document sur la mentalit et la bonne foi de l'aspirant. Sous ce rapport, Lon Denis est absolument net et prcis. J'en ai trouv la preuve, la page 135, de Dans l'Invisible (7 mille).
Par suite, crit Lon Denis, de l'introduction dans notre groupe d'un exprimentateur enthousiaste de faits matriels et assist de tout un cortge d'Esprits infrieurs, des phnomnes vulgaires vinrent s'ajouter aux manifestations leves. Des esprits lgers, enclins aux trivialits, s'immiscrent parmi nous, et il fallut toute l'nergie de nos volonts runies pour ragir contre les mauvaises influences qui nous envahissaient.

Dans le rapport qu'il prsenta au Congrs Spirite International de 1925, Lon Denis indique que le dveloppement du spiritisme en Touraine fut parfois ralenti. Ses vicissitudes, crit-il, rsultrent surtout de l'intervention de certains personnages venus du dehors et que leurs excentricits et leurs manoeuvres firent considrer comme des fous ou des charlatans.

II Les qualits de l'exprimentateur


L'tude de l'oeuvre de Lon Denis peut donner aux lecteurs le moyen d'exprimenter eux-mmes. Mais avant de le montrer, je veux rappeler ce que j'crivais, dans la Mort n'est pas, en analysant le si intressant ouvrage Dans l'Invisible. Les principales qualits ncessaires pour tre exprimentateur sont multiples. S'il fallait absolument les runir toutes, il n'y aurait sans doute pas un seul tre humain capable de faire des expriences spirites. Par suite de son action et de son inlassable propagande, Lon Denis mritait de recevoir les encouragements de l'au-del ; il a cependant d attendre longtemps des preuves exprimentales personnelles. Cette tnacit lui donne le droit de guider ses lecteurs, de les conseiller et de leur affirmer qu'un exprimentateur doit avoir de la patience, de la persvrance, de la mthode, du discernement ; il doit galement garder son sens critique ; il lui faut enfin une trs grande lvation de pense et de coeur ; Lon Denis attache ces derniers points un prix tout particulier. Avant d'exprimenter, il faut bien savoir que l'Au-del ne contient pas seulement des forces suprieures ; il y a aussi de l'autre ct du voile, comme dans notre humanit, des tres qui n'ont pas encore volu, qui sont rests l'tat primitif. Ils ont ce pendant besoin, eux aussi, de se manifester aux vivants, ne serait-ce que pour pouvoir voluer en profitant des bienfaits du spiritisme. Il faut donc, mon avis, quand on tente de faire du spiritisme, tre prt galement entrer en communication avec les tres infrieurs dsincarns ; mais il est alors indispensable de connatre les trs graves dangers auxquels on s'expose en procdant ainsi. Seuls, par consquent, doivent se livrer ce genre d'expriences ceux qui, par leurs tudes, ont acquis du magntisme et du spiritisme une connaissance profonde leur permettant, le cas chant, de se dbarrasser des forces mauvaises. Il faut galement, pour procder ainsi, tre anim, l'extrme, des sentiments de solidarit et de bont.

III Comment former les groupes


Dans l'Invisible, Lon Denis a donn d'excellents conseils sur la manire de procder pour former des groupes d'tudes spirites. Avant tout, les membres du groupe doivent choisir parmi eux un directeur des sances. Celui-ci doit avoir une relle comptence. Quant aux assistants, ils doivent se plier une discipline rigoureuse ; il leur faut de la mthode, de la patience, de la persvrance, de la rgularit, un bon caractre mental ; une grande sympathie doit 14 relier les personnes du groupe qui ont le devoir de ne jamais se laisser guider par l'intrt. Les assistants garderont constamment leur sens critique et l'exerceront sans cesse afin de pouvoir juger la valeur des manifestations ; avoir une grande lvation de pense est indispensable. Toutes ces qualits sont certes difficiles raliser, mais lorsqu'on les possde, on arrive de bons rsultats.

14 Je parle l des groupes d'tudes. Quand un groupe est constitu et a dj obtenu des rsultats, rien

ne s'oppose l'organisation de sances spciales de propagande au cours desquelles ces conditions de sympathie mutuelle ne sont plus aussi rigoureuses.

IV Comment devenir mdium


Dans l'Invisible, Lon Denis indique les conditions ncessaires pour devenir un bon mdium. Tous les tres humains ont, l'tat latent, de la mdiumnit.
Il existe en chacun des rudiments de mdiumnit, des facults en germe qui peuvent se dvelopper par l'exercice. Pour le plus grand nombre, un long et persvrant travail est ncessaire. Chez certain, ces facults apparaissent ds l'enfance et atteignent sans efforts, avec les annes, un haut degr de perfection. Dans ce cas, elles sont le rsultat des acquis antrieurs, le fruit des travaux accomplis sur la terre ou dans l'espace, fruit que nous apportons en renaissant.

C'est une erreur de croire que seules les femmes peuvent tre mdiums. Hommes et femmes ont, en puissance, de la mdiumnit, comme l'avait fait dj remarquer Allan Kardec. Avant de chercher dvelopper cette mdiumnit, il faut prendre les conseils d'un spirite srieux ; il convient de faire, au pralable, les tudes ncessaires. On ne doit jamais considrer l'imposition des mains sur un guridon comme un amusement, une distraction. Il m'est souvent arriv de me trouver dans un milieu o l'on ne s'tait pas encore occup de psychisme ni de spiritisme ; parfois l'on me disait : - Ah, vous tes spirite. Moi aussi, j'ai fait un peu de ces choses-l ; je me suis amus avec des amis faire tourner les tables. Chaque fois que j'ai entendu de telles dclarations, j'ai frmi la pense des dangers courus par mon interlocuteur. Si le spiritisme contient en lui-mme de merveilleux moyens de bonheur, il renferme galement de graves dangers ; c'est une arme double tranchant qu'il convient de savoir manier quand on veut se livrer aux recherches exprimentales et quand on dsire dvelopper sa mdiumnit. Avant tout, il faut tudier les ouvrages de spiritisme. Les mdiums peuvent-ils chapper aux graves dangers qui les menacent ?

CHAPITRE IV

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Lon Denis leur en donne le moyen 15 :


La mdiumnit est une fleur dlicate qui a besoin, pour s'panouir, de prcautions attentives et de soins assidus. Il lui faut la mthode, la patience, les hautes aspirations, les nobles sentiments. Il lui faut surtout la tendre sollicitude de l'Esprit bon qui l'entoure de son amour, de ses fluides vivifiants. Mais, presque toujours, on veut lui faire produire des fruits htifs, et ds lors elle s'tiole, elle se dessche sous le souffle des Esprits arrirs. Dans l'antiquit, les jeunes sujets rvlant des aptitudes spciales taient retirs du monde, placs hors de toute influence dgradante, en des lieux consacrs au culte, environns de tout ce qui pouvait lever leur pense et leur coeur, dvelopper en eux le sens du beau. Telles taient les vierges-vestales, les druidesses, les sibylles, etc. Il en tait, de mme, des coles de prophtes et voyants de la Jude, places loin du bruit des villes. Dans le silence du dsert, dans la paix des cimes, les initis savaient attirer eux les influences suprieures et interroger l'invisible. Grce cette ducation, on arrivait des rsultats qui nous surprennent. De tels procds sont inapplicables aujourd'hui. Les exigences sociales ne permettent pas toujours au mdium de se consacrer comme il conviendrait la culture de ses facults. Son attention est dtourne par les mille ncessits de la vie de famille, ses aspirations entraves par le contact d'une socit plus ou moins frivole ou corrompue. Souvent il est appel exercer ses aptitudes en des milieux imprgns de fluides impurs, aux vibrations inharmoniques, qui ragissent sur son organisme si impressionnable et y causent le trouble, le dsordre. Il faut tout au moins que le mdium, pntr de l'utilit et de la grandeur de son rle, s'applique accrotre ses connaissances et cherche se spiritualiser dans la plus large mesure ; qu'il se cre des heures de recueillement et qu'il tente, alors, par la vision intrieure, de parvenir jusqu'aux choses divines, jusqu' la beaut ternelle et parfaite. Plus l'intelligence, le savoir, la moralit seront dvelopps en lui, plus il deviendra apte servir d'intermdiaire aux grandes mes de l'espace.

Lon Denis traite galement cette question dans ses autres ouvrages ; je citerai, par exemple, ce qu'il crit dans La Grande Enigme 16 .
Les mdiums peuvent prvenir les dangers de la mdiumnit en se prparant leurs fonctions comme un ministre sacr, par l'invocation, le recueillement et la prire.

15 Dans l'Invisible, 7 mille, p. 77. 16 Lon DENIS, La Grande Enigme, 3 mille, p. 312.

Comment devenir mdium.

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L'initi aux mystres antiques avait un rituel ; il ne se livrait l'vocation qu'aprs s'tre prpar par l'abstinence et la mditation, dans la solitude. La loi n'a point chang : quiconque veut passer outre s'expose de rels inconvnients.

V Comment exprimenter
Aprs avoir tudi l'oeuvre de Lon Denis, peut-on connatre la manire dont il faut exprimenter ; peut-on acqurir, personnellement, la preuve exprimentale que le spiritisme est une ralit ? Ma rponse est nettement affirmative. A mon avis, le meilleur moyen de se prparer l'exprience personnelle, est d'tudier trs srieusement 17 . En dehors des passages de l'oeuvre de Lon Denis, signals au cours de cette tude, il faut lire avec attention Le Livre des Mdiums d'Allan Kardec ; il est bon, si l'on dsire dvelopper sa force magntique, d'tudier avec soin Le Traitement mental, d'Albert Caillet. Lecteurs, je vous en supplie, ne vous croyez pas capables de faire de l'exprimentation, simplement parce que vous avez entendu un confrencier qui a su faire passer, en vous, sa certitude des ralits du spiritisme ; ne vous croyez pas non plus capable d'exprimenter, parce que vous aurez lu un ouvrage de spiritisme. Avant d'exprimenter, il faut tudier trs srieusement la doctrine ; il faut, aussi, entrer en relations avec ceux qui ont une grande pratique du spiritisme, notamment avec les prsidents des associations spirites 18 . On pourra galement essayer de connatre l'un des chefs des groupes de famille qui existent en France, mais dont, gnralement, on ignore l'existence, parce que, justement, ces chefs eux-mmes, savent combien il serait dangereux de faire assister aux
17 Je me tiens gracieusement la disposition de ceux de mes lecteurs qui dsireraient tre guids.

M'crire, aux bons soins de M. Leymarie, 42, rue Saint-Jacques, en joignant un timbre pour la rponse. Si l'on dsire faire des expriences de rgression de mmoire, l'on trouvera dans mon ouvrage Tu revivras, chapitre VI, le mode exprimental employ par le colonel de Rochas, M. Charles Lancelin, M. Bouvier. 18 On trouve la liste des socits adhrentes l'Union Spirite Franaise, la quatrime page de la couverture du Bulletin de l'Union Spirite Franaise, revue mensuelle rserve aux adhrents de l'Union, 8, rue Copernic, Paris. (Cotisation annuelle, 10 francs.) On peut galement s'adresser la Socit franaise d'Etudes des phnomnes psychiques, 1, rue des Gatines, Paris, qui publie la Tribune Spirite. (Cotisation annuelle, 10 francs.)

Comment exprimenter.

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expriences quelqu'un qui y viendrait avec un esprit diffrent de celui qui est ncessaire pour obtenir de relles manifestations. Et surtout, lecteurs, lorsque, aprs avoir beaucoup lu, vous serez prts commencer l'tude pratique et exprimentale du spiritisme, engagez-vous, vis--vis de vous-mmes, toujours garder votre esprit critique, et avoir une persvrance inlassable. Il faut, aussi, trs bien connatre toutes les objections, mmes celles qui sont les plus faciles rfuter. Quand une seule objection sera susceptible d'expliquer le rsultat d'une de vos expriences, n'hsitez jamais rejeter le phnomne. Appliquez d'une faon implacable la rgle que, pour ma part, je me suis trace : Ne jamais interprter comme manant de l'Au-del un phnomne qui peut tre expliqu par l'une quelconque des objections faites aux spirites pour essayer de dmontrer l'irralit du spiritisme. Quand vous commencerez l'tude exprimentale, vous devrez galement prendre, vis--vis de vous-mme, l'engagement de ne jamais avoir peur. Il est, en effet, profondment troublant de se sentir en prsence, mme s'il est invisible, d'un tre qui vient se manifester, bien que son corps soit depuis plus ou moins longtemps dans le tombeau. Il faut, vraiment, avoir du courage et beaucoup de confiance en ses protecteurs invisibles, pour vivre, dans une maison hante comme, par exemple, l'a fait Lon Denis. Il faut galement ne pas prouver de crainte pour aller dans un lieu hant, avec un mdium, se livrer des expriences de typtologie. Or, le patriarche du spiritisme n'a pas hsit le faire en 187019 . Il ne s'agissait pas pour lui, dj spirite, de se convaincre de la ralit du fait : dans un esprit d'altruisme, il avait plutt l'intention d'essayer de rendre service aux pauvres mes qui, aprs leur mort en taient rduites, depuis de longues annes, peut-tre, rester prs des vivants et essayer de manifester leur prsence par des moyens tout fait primitifs. Quand vous exprimenterez, il ne faudra jamais commencer une sance sans vous tre mis en relation mentale avec vos guides, sans leur avoir demand de bien vouloir vous aider et vous protger. Eloignez de vous ceux qui prtendent que c'est l du mysticisme ; on n'est pas mystique parce que l'on est certain qu'il existe autre chose que ce qui est apparent nos sens humains ; on n'est pas mystique parce que l'on est assur qu'il y a
19 Voir plus haut, p. 9.

CHAPITRE V

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un Etre Suprme, qu'on l'appelle n'importe comment ; on n'est pas mystique parce que l'on possde cette certitude qu'il y a toujours, auprs de nous, pour nous aider dans cette vie terrestre, l'un de ceux qui ont cette charge, parfois crasante, de guider les tres humains incarns et d'essayer, mission souvent bien difficile, de les empcher de faire de graves faux-pas. Pour nous faire une ide exacte de la faon dont il faut procder, voyons ce qui se passait au groupe de la rue du Rempart. Il y avait l une entit charge de la direction spirituelle. Les communications donnes aux sances avaient un but prcis et constant. Les sances n'avaient pas lieu constamment. Cela montre quelle est l'erreur de ceux qui s'imaginent que l'on doit se consacrer au spiritisme exprimental d'une faon continue, suivie, en abandonnant peu prs toutes ses autres occupations. Cette faon d'envisager l'exprimentation est errone. Certes l'tude de notre science est passionnante et peut inciter tout ngliger, mais ceux qui se laissent aller cette tentation font beaucoup de tort notre cause. Lon Denis prsidait le groupe de la rue du Rempart ; il avait jug tout fait suffisant de faire une sance toutes les deux semaines, dans la soire. Seuls taient admis les membres du groupe. Ils taient, chaque fois, quinze ou vingt. Cinq mdiums en faisaient partie ; ils avaient tous la mdiumnit incarnation ; deux d'entre eux avaient galement de la voyance, de l'audition et taient mdiums crivains. Au dbut de chaque sance, le prsident, en la circonstance Lon Denis, faisait une rapide prire 20 . On attnuait ensuite la lumire et on attendait avec patience et recueillement, les manifestations. Le chef de groupe 21 doit avoir tudi, compltement, non seulement le spiritisme, mais, encore, le magntisme, afin de pouvoir parer tous les phnomnes qui peuvent se produire. J'ai eu, pour ma part, l'occasion de me trouver en prsence de mdiums qui auraient pu tre victimes de graves accidents, si j'avais ignor le magntisme et les moyens de dgager. Le chef de groupe doit tre capable de conserver tout son sang-froid, mme devant les cas les plus graves. Je le rappelle, pour tudier le magntisme, on consultera utilement le Traitement Mental de Caillet.

20 Comme je l'ai dj signal, pour prier il n'est pas ncessaire d'employer une formule apprise par

coeur, il suffit d'une simple lvation de pense vers le Crateur et les protecteurs invisibles.
21 Voir plus haut, Chapitre III.

Comment exprimenter.

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Au sujet de la ncessit d'obtenir l'aide d'un guide spirituel, je signalerai ce qu'crit Lon Denis dans La Grande Enigme 22 .
Nous l'avons constat bien des fois dans notre carrire dj longue d'exprimentateur : lorsque, dans une runion spirite, toutes les penses et les volonts s'unissent en un lan puissant, dans une conviction profonde, lorsqu'elles montent vers Dieu par la prire, le secours ne fait jamais dfaut. Toutes ces volonts runies constituent un faisceau de forces, une arme sre contre le mal. A l'appel qui s'lve vers le ciel, il y a toujours quelque esprit d'lite qui rpond. Cet esprit protecteur, par une invitation d'en haut, vient diriger nos travaux, carter les esprits infrieurs ; il laisse seulement intervenir ceux dont les manifestations sont utiles pour eux-mmes ou pour les incarns. Il y a l un principe infaillible. Avec la pense pure et l'lvation vers Dieu, le spirite exprimental peut tre une lumire, une force morale, une source de consolations. Sans elles, c'est l'incertitude, la porte ouverte tous les piges de l'invisible. C'est une issue offerte toutes les influences, tous les souffles de l'abme, ces souffles de haine, ces temptes du mal qui passent sur l'humanit comme des troubles et la couvrent de dsordre et de ruines. Oui, il est bon, il est ncessaire d'ouvrir des routes pour communiquer avec le monde des Esprits, mais avant tout il faut viter que ces routes ne servent nos ennemis pour nous envahir. Rappelons-nous que, dans le monde invisible, il y a bien des lments impurs. Leur ouvrir une issue, ce serait dverser sur la Terre des maux innombrables : ce serait livrer aux Esprits pervers une foule d'mes faibles et dsarmes. Pour entrer en relations avec les puissances suprieures, avec les esprits clairs, il faut la volont et la foi, le dsintressement absolu et l'lvation de penses. En dehors de ces conditions, l'exprimentateur serait le jouet des esprits lgers. Qui se ressemble s'assemble, dit le proverbe. En effet, la loi des affinits rgit le monde des mes comme celui des corps.

Pour se livrer l'exprimentation, il faut avoir beaucoup de patience et ne pas se dcourager quand on a des sances nulles. Pour ma part, j'en ai eu de trs nombreuses. De plus, je n'ai pas encore reu de communications de l'un de mes parents, tout en ayant obtenu d'indniables manifestations d'esprits. Au dbut de ses expriences, Lon Denis dsirait vivement, avoir une manifestation de son pre ; l'un de ses guides lui avait dit : Tu l'auras. Il l'attendit trs longtemps. Je lutte contre la tendance de certains vouloir uniquement pratiquer le spiritisme en gostes, c'est--dire avec le seul dsir d'entrer en relations avec leurs parents, sans tre intress par les
22 Lon DENIS, La Grande Enigme, 3 mille, p. 101.

CHAPITRE V

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communications d'inconnus. Quand on possde la certitude de la ralit du spiritisme, quand on sait que la mort n'existe pas, n'est-ce pas dj amplement suffisant ? Faut-il, pour tayer encore sa conviction, avoir la grande faveur de possder un message de l'un des siens. A peu prs seul sur la terre, n'ayant plus de famille, j'aurais, peut-tre le droit d'obtenir la faveur d'une communication de l'un des miens, ne serait-ce qu' cause de tout ce que je fais pour propager la connaissance de notre science. Je n'ai jamais rien reu de mes chers disparus, mais j'ai eu suffisamment de preuves formelles pour tre certain que ceux qui m'ont quitt, ne sont pas rellement morts et que, dans une existence ou dans une autre, nous aurons l'occasion de nous retrouver. Dans l'Invisible 23 , Lon Denis nous conte comment il ft mis en relations avec son pre mort.
Mon pre, crit-il, dcd depuis une vingtaine d'annes, n'avait jamais pu se communiquer au sein du groupe dont j'ai longtemps dirig les travaux, par aucun qui s'y sont succd. A peine l'un d'entre eux avait-il pu l'entrevoir comme une ombre vague, indistincte. J'avais perdu tout espoir de m'entretenir avec lui, lorsqu'un soir, Marseille, au cours d'une visite d'adieux faite une famille amie, une dame, que l'on n'avait pas vue depuis plus d'une anne, se prsente et se joint nous. Au milieu de notre entretien, elle s'endort d'un sommeil spontan, et par elle, ma grande surprise, l'esprit de mon pre, qu'elle n'avait jamais connu, se manifeste, me donne les preuves d'identit les plus irrcusables et, dans une effusion pleine de tendresse, m'exprime les sensations, les vives motions qu'il avait ressenties depuis l'heure de la sparation.

Trs peu de personnes savent que M. Joseph Denis, pre du clbre auteur spirite, tait lui-mme spirite. Quand il mourut, Le Spiritisme 24 publia l'article suivant :
M. Lon Denis, le sympathique et loquent confrencier tourangeau, nous fait part de la dsincarnation de son pre, M. Joseph Denis, qui a eu lieu le 19 janvier, aprs une longue et cruelle maladie. Nous prenons une part bien vive au chagrin de notre ami, mais nous savons qu'il saura surmonter la douleur du premier moment au moyen des consolations que nous offre notre doctrine. M. Denis pre tait spirite fervent et convaincu, la mort ne l'effrayait nullement et il l'a vue venir sans trouble et sans dfaillance.

23 Lon DENIS, Dans l'Invisible, 7 mille, p. 103. 24 Le Spiritisme, 1 quinzaine fvrier 1886.

Comment exprimenter.

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L'enterrement a t purement civil. Un grand nombre de spirites de Tours suivaient le convoi, et les assistants ont t trs impressionns par le discours prononc par notre frre, le capitaine Harmant. Afin que l'on ne se trompe pas sur le caractre civil de l'inhumation, M. Lon Denis a fait imprimer sur les billets de faire part la dclaration suivante : Natre, mourir, renatre et progresser sans cesse, telle est la loi. (Allan Kardec.) Les morts ne sont pas les absents, ce sont les invisibles (Victor Hugo) DECLARATION La famille du dfunt, conformment ses volonts, dclare que si Joseph Denis a tenu tre inhum civilement sans le concours d'un prtre salari, ce n'est pas comme manifestation d'athisme, comme acte anti-religieux, mais parce qu'il puisait ses croyances dans sa conscience libre, claire, en dehors des prescriptions de tout culte matriel. J. Denis croit en Dieu, principe souverain et rgulateur de la vie universelle. Il croit la continuation de l'existence aprs la mort, aux vies successives que l'esprit parcourt comme autant de degrs pour s'lever vers l'Eternelle Lumire. Il croit au Progrs infini, la Justice, la Solidarit des Etres. C'est dans ces dispositions d'esprit qu'il est entr dans la nouvelle vie.

Aprs le dcs de sa mre, morte quatre-vingt-quatre ans, le 19 novembre 1903, Lon Denis fit galement imprimer un avis spirite de dcs. Il tait ainsi conu 25 :
Natre, mourir, renatre et progresser sans cesse, telle est la loi. (Allan Kardec.) Les morts ne sont pas les absents, ce sont les invisibles (Victor Hugo.) M. Monsieur Lon Denis a l'honneur de vous faire part de la mort terrestre de Madame veuve Denis, sa mre, ne Anne-Lucie Liouville. Son me s'est dgage de la prison charnelle le 17 novembre 1903, six heures du matin. Aprs une pnible existence de souffrances, de sacrifice et de devoir, elle est alle, avec toutes les vertus et les mrites acquis, se recueillir dans l'espace et se prparer une vie nouvelle. N. B. - Elle a voulu n'appeler son convoi qu'un petit nombre d'amis ; elle a recommand qu'on vitt, dans ses funrailles, toute chose inutile ou de vanit, et

25 Revue scientifique et Morale du Spiritisme, 1903-1904, p. 375.

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qu'on donnt aux pauvres, sans exception d'opinion ou de croyance, ce qui se dpense ordinairement en pompes funbres.

On pourrait tablir un rapprochement entre ces deux faire-part et celui de M. Hector Durville. L'avis de dcs du clbre magntiseur tait imprim sur papier blanc ; il comportait l'affirmation que les obsques civiles ne devaient pas laisser supposer que le dfunt tait matrialiste, et il tait mentionn que ceux qui viendraient aux obsques devraient y venir avec un esprit de pit, sans aucune tristesse. Cela rpond exactement aux proccupations de nos amis invisibles ; il ne faudrait jamais pleurer devant un cercueil, mais, par contre, on devrait s'incliner, bien bas, et avec tristesse devant les berceaux ; le cercueil prouve la dlivrance tandis que pour le petit tre qui vient d'tre rincarn, la vie sera certainement la source d'preuves plus ou moins cruelles, quelle que soit sa situation terrestre. Il importe galement, quand on exprimente, de faire les recherches avec le plus grand dsintressement et sans aucun but de lucre. Lon Denis, sur ce point, comme Allan Kardec, est absolument formel ; il le dit plusieurs reprises, et notamment dans La Grande Enigme, dans le passage de la page 101 cit plus haut. Pour avoir de plus amples dtails sur l'exprimentation, mes lecteurs consulteront utilement Dans l'Invisible (7 mille), aux pages 21, 123, 126, 135, 136. Si l'on veut pousser assez loin l'exprimentation, il est utile de connatre le mode exprimental pour obtenir la rgression de mmoire, et essayer de continuer les expriences si intressantes du Colonel de Rochas. On trouvera des renseignements ce sujet dans Le problme de l'Etre et de la Destine (14 mille), la page 137 26 . Tout en rappelant, avant de faire cette citation, combien la prudence est indispensable quand on veut exprimenter ; tout en insistant encore auprs de mes lecteurs sur les rels et graves dangers de l'exprimentation spirite inconsidrment ralise, je crois bien faire, en signalant le passage de Dans l'Invisible o Lon Denis a donn de sages conseils aux dbutants.

26 Voir Henri REGNAULT, Tu Revivras, chapitre VI, pp. 227 252.

Comment exprimenter.

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Le groupe tant constitu 27 et compos de quatre huit personnes des deux sexes, par quelles expriences devra-t-on commencer ? Si aucune mdiumnit ne s'est encore rvle, il sera bon de dbuter par la table. C'est le moyen le plus simple, le plus rudimentaire ; il est, par cela mme, la porte du plus grand nombre. Placs alternativement, hommes et dames, autour d'une table lgre, les mains plat sur le bois nu, les assistants adresseront un appel leurs amis de l'espace, puis attendront dans le silence, avec le dsir d'obtenir, mais sans la pression des doigts, sans tension d'esprit. Il est inutile de prolonger les essais pendant plus d'une demi-heure, presque toujours, ds la premire sance, des impressions fluidiques sont ressenties ; des courants se dgagent des mains des exprimentateurs, rvlant par leur intensit le degr d'aptitude de chacun d'eux ; des craquements se font entendre dans le meuble, qui finit par osciller, par s'agiter, puis se dtache du sol et reste suspendu sur l'un de ses pieds. Ds lors, il est bon de convenir d'un ensemble de signaux. On prie la forceintelligence de se manifester en frappant, soit avec les pieds, soit l'intrieur de la table, un nombre de coups correspondants celui des lettres de l'alphabet. Ainsi, des mots, des phrases peuvent tre dicts, des questions poses, des rponses obtenues : un entretien s'tablira entre le chef de groupe et l'intelligence invisible. On peut abrger et simplifier par des signes de convention ; par exemple, un seul coup pour l'affirmative, deux pour la ngative. Ce mode de communication, lent et fastidieux au dbut, deviendra assez rapide dans la pratique. Lorsque les mdiums seront connus, il suffira de les placer au centre du groupe, autour d'un guridon, afin d'acclrer les mouvements et de faciliter les communications, les autres membres faisant cercle autour d'eux. Des feuilles de papier, des crayons tant placs proximit, les questions et les rponses seront scrupuleusement transcrites. Ds que l'intelligence se sera rvle par des rponses prcises, senses, caractristiques, on pourra la consulter sur la constitution du groupe, les aptitudes mdianimiques des assistants, la marche suivre dans les travaux. Toutefois, il faudra se tenir en garde contre les esprits vains et lgers qui affluent autour de nous et ne craignent pas de prendre des noms clbres pour nous mystifier. On peut exprimenter simultanment par la table et par l'criture. Les phnomnes de cet ordre conduisent gnralement d'autres manifestations plus leves, par

27 Lon DENIS, Dans l'Invisible, 7 mille, pp. 140 et suiv.

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exemple, la transe ou sommeil magntique et l'incorporation. Il sera bon au dbut, d'y consacrer successivement chaque moiti de la sance.
La faon de procder par l'criture automatique est fort simple. L'exprimentateur, muni d'un crayon dont la pointe repose lgrement sur le papier, voque mentalement quelqu'un des siens et attend. Au bout d'un certain laps de temps, trs variable selon les cas et les personnes, l'crivain ressent une agitation fbrile du bras, de la main, qui va s'accentuant ; puis une impulsion trangre lui fait tracer des signes informes, des lignes, des dessins. Il faut obir cette impulsion et se soumettre patiemment des exercices d'apparence bizarre, mais ncessaires pour assouplir l'organisme et rgulariser l'mission fluidique. Peu peu, au bout de quelques sances, des lettres apparatront parmi les signes incohrents, puis viendront des mots et des phrases. Le mdium obtiendra des messages, d'abord brefs et consistant en quelques lignes, mais qui s'allongeront de plus en plus, mesure que sa facult progressera. Enfin viendront des instructions plus prcises et plus tendues. Pendant la priode des exercices, le mdium pourra travailler en dehors des runions, chaque jour, heure fixe, afin d'activer le dveloppement de sa facult ; mais aussitt que cette priode aura pris fin, ds que les manifestations revtiront un caractre intelligent, il devra viter l'isolement, ne plus travailler qu'en sance et soumettre les productions de sa main au contrle du prsident et des guides du groupe. Il existe diffrents procds pour faciliter la communication alphabtique. Les lettres sont traces sur un cadran, la surface duquel glisse un triangle mobile. Il suffit du contact des doigts d'un mdium pour transmettre ce petit meuble la force fluidique ncessaire. Sous cette action, le triangle se dplace rapidement et va dsigner les lettres choisies par l'esprit. Dans certains groupes, les lettres sont indiques l'aide de coups frapps dans l'intrieur de la table. D'autres se servent avec succs de la corbeille crire ou de la planchette amricaine. Les systmes sont nombreux et varis. On peut les mettre l'essai, jusqu' ce que l'on ait trouv celui qui s'adapte le mieux aux ressources fluidiques et au got des exprimentateurs. Pour terminer cette rapide tude sur l'exprimentation spirite ralise par le grand aptre du Spiritisme, je rappellerai le passage du Problme de l'Etre et de la Destine, o il donne ceux qui souffrent un excellent moyen d'entrer en communication avec l'Au-del. Souvent, crit-il 28 , des mes humaines en dtresse se sont adresses moi pour solliciter de l'audel des avis, des conseils, des indications qu'il ne m'tait pas possible de leur procurer. Je leur recommandais alors l'exprience suivante, qui, parfois, russissait : repliez-vous sur vousmme, leur disais-je, dans l'isolement et le silence. Elevez vos penses vers Dieu, appelez votre esprit protecteur, ce guide tutlaire que la Providence attache nos pas dans le voyage de la vie. Interrogez-le sur les questions qui vous proccupent, la condition qu'elles soient dignes de lui, dgages de tout bas intrt ; puis, attendez, coutez attentivement en vous-mmes et, au bout d'un instant, dans les profondeurs de votre conscience, vous entendrez comme l'cho affaibli

28 Lon DENIS, Le Problme de l'Etre et de la Destine, 14 mille, p. 417.

Comment exprimenter.

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d'une voix lointaine, ou plutt vous percevrez les vibrations d'une pense mystrieuse, qui chassera vos doutes, dissipera vos angoisses, vous bercera, vous consolera.

C'est l, en effet, une des formes de la mdiumnit et non des moins belles. Tous peuvent l'obtenir et participer cette communion des vivants et des morts, qui est appele s'tendre un jour l'humanit entire.
En suivant la mthode exprimentale relate par Lon Denis 29 , on obtient beaucoup de succs ; pour en donner la preuve, je citerai ce qui se passe au Foyer Spirite de Bziers, prsid par Mme Ducel, membre du Comit de l'Union Spirite franaise. Mme Ducel et les membres de son groupe ont obtenu de nombreuses preuves d'identit dcrites, incompltement d'ailleurs, dans le rapport prsent par elle au Congrs Spirite International de 1925. A Bziers, crit-elle 30 , le spiritisme a progress et les groupes aussi. Nous tenant au conseil du Matre Lon Denis, sauf pour les runions gnrales, nous ne dpassions pas les nombres fixs par lui : trois au moins, douze au plus. Arriv au chiffre quinze, car il faut prvoir des absences, on formait un second groupe, et le directeur qui avait eu le temps de connatre les caractres et les sympathies, dsignait la partie des anciens qui devaient avec les nouveaux arrivants, crer une seconde famille.

29 Je serais reconnaissant ceux qui obtiendraient des rsultats de me les signaler en donnant toutes

les indications utiles.


30 Compte rendu du Congrs spirite international 1925, p. 129.

TABLE DES MATIERES


En guise d'Avant-Propos.......................................................................... 2 I - Les expriences de Lon Denis........................................................... 5 II - Les qualits de l'exprimentateur..................................................... 19 III - Comment former les groupes ......................................................... 20 IV - Comment devenir mdium ............................................................. 21 V - Comment exprimenter ................................................................... 24 TABLE DES MATIERES ..................................................................... 35