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CHAMPSAUR, MIRBEAU ET RIMBAUD

Pierre Michel et Jos Encinas ont dcouvert que l cho des thtres du Gaulois (24 avril 1882) annonait la prparation par Octave Mirbeau dune pice de thtre en quatre actes intitule La Gomme. Ce titre est galement celui dune pice de Flicien Champsaur publie, sept ans plus tard, en 1889 chez Dentu. Cest partir de ce rapprochement que Pierre Michel construit lhypothse dune collaboration entre Champsaur et Mirbeau pour lcriture de ce texte. Champsaur et Mirbeau partagent de nombreux points communs. Ils frquentent les mmes milieux fin-de-sicle et les mmes personnalits. Ils ont travaill dans les mmes journaux, dans la rdaction desquels ils ont pu se croiser. crivains-journalistes, ils dveloppent tous les deux une criture hybride , qui mle chroniques, romans, nouvelles, lettres ou journal intime On sait, grce Pierre Michel, quils ont chang quelques lettres tmoignant de leur estime mutuelle et que Mirbeau cite dans deux articles du Gaulois (9 mars 1883 et 23 fvrier 1885) des vers indits de Rimbaud, ainsi que Champsaur lui-mme dans son article Le Rat-Mort pour Ltoile franaise (21 dcembre 1881) et dans son recueil darticles Le Cerveau de Paris (Dentu, 1886). Pour ma part, la connaissance de la personnalit de Flicien Champsaur et de certaines de ses stratgies littraires minciterait confirmer demble la thse de la ngritude de Mirbeau. Cest pourquoi, je commencerai par prsenter ltrange personnage quest Flicien Champsaur et sa conception toute personnelle de lcriture et de ses pratiques, notamment lemploi avr dun ngre . Jexposerai ensuite mon hypothse concernant sa collaboration avec Mirbeau et le rle de directeur artistique que jaccorde Champsaur. Jtudierai ensuite plus prcisment lcriture de La Gomme en clairant certains points analyss par Pierre Michel, concernant les personnages et la dramaturgie. Et je souhaiterais enfin terminer cette tude sur laffaire des vers indits dArthur Rimbaud, en rappelant lanalyse des rimbaldologues et en proposant quelques hypothses sur laccs de Champsaur aux manuscrits de Rimbaud. * * * Flicien Champsaur (1858-1934) est un personnage haut en couleurs qui dbute Paris, la fin des annes 1870, dans les quartiers de la Bohme entre le Quartier latin et Montmartre. Son mentor nest autre quAndr Gill, le clbre caricaturiste, qui le prend sous son aile La Lune Rousse et le familiarise avec lesprit fantaisiste quil exercera aux Hydropathes et au Chat Noir1. Ils samusent ensemble brocarder les clbrits du moment dans Les Hommes daujourdhui, Andr Gill arm de son crayon et Champsaur de sa plume2. Notre crivain conserve de ses annes de jeunesse un traitement original de lhumour, du plus spirituel au plus grivois, une fantaisie qui frle parfois la loufoquerie et surtout une culture de limage dessine. La presse illustre est un lieu dexpression qui sied parfaitement Champsaur : le texte et limage sy ctoient en toute harmonie et les colonnes des journaux sont le support idal pour aiguiser sa plume acerbe. Il fonde ses propres revues fin-de-sicle, mais finit par rejoindre le camp ennemi3 , lorsque les grands journaux, tels que Le Figaro ou Lvnement, lui proposent des piges bien plus rmunratrices. Il ne perd pas pour autant son ton caustique, qui lui vaut une multitude de duels et de scandales. Ainsi que le qualifie Jean de Palacio,
1 Champsaur est lun des membres fondateurs des Hydropathes, qui sont lorigine du Chat Noir et dune multitude de groupuscules excentriques tels que les fumistes , les zutistes ou les arts incohrents . 2 Flicien Champsaur rdige les textes des trente premiers numros, Andr Gill poursuit ses caricatures jusquau n 143, mais la publication chappe ses crateurs et se perptue jusquen 1899, aprs 470 livraisons, avec des rdacteurs aussi rputs que Paul Verlaine. 3 Flicien Champsaur est rejet par ses amis de la bohme et exclu de La Lune rousse, lorsquil intgre Le Figaro, mais il leur montre son soutien en y publiant un long article sur les Hydropathes. Flicien Champsaur, Le Quartier Latin , Le Figaro, 8 octobre 1879.

Champsaur est un crivain suspect ses pairs comme la postrit . Ses romans ne sont pas moins controverss que ses articles. Ds son premier roman, Dinah Samuel, il dfraye la chronique en caricaturant Sarah Bernhardt et en rvlant leur courte aventure. De scandales en innovations ditoriales, Champsaur poursuit son chemin dcrivain moderniste . Bien quil ne soit jamais reconnu par la critique, il trouve un trs large public qui lui permet daugmenter considrablement les tirages de ses ouvrages. Ce nest dailleurs pas un hasard si son bestseller, pour lequel il soccupe de la publicit, sintitule LArriviste. Mais ce qui sduit davantage chez Flicien Champsaur, en dehors de sa personnalit audacieuse, est loriginalit de son criture. Cest un crivain prolifique et protiforme : nouvelles, pantomimes, ballets, pices de thtre, roman cls, de murs ou de science-fiction. Champsaur sessaie toutes les formes dcriture possibles et invente un genre particulier, luvre hybride. Lulu, roman clownesque en est un des exemples. Il sagit dun roman de cirque, compos dune pantomime, dune nouvelle, dune oprette, dun rcit fantastique et de deux cent dessins raliss par trentequatre artistes diffrents. Flicien Champsaur donne dans ses livres illustrs sa propre interprtation du modernisme : une criture spectacle mise en scne aussi bien par linsertion dimages, que par les thmes abords et une mise en page originale. Ngritude et pratiques littraires Jaimerais peindre plus en dtail la personnalit de Flicien Champsaur, dont le premier trait de caractre est certainement larrivisme. Champsaur est un crivain suspect , accus de plagier ses collgues, de les dpouiller de leurs ides et demployer des ngres . Il apparat pour certains comme un parfait sclrat , absolument capable de tout4 . Son aplomb et son audace lui permettent en effet darriver ses fins. Flicien Champsaur arriviste5 Ce nest que trs rcemment que jai dcouvert lemploi ventuel de ngres par Flicien Champsaur. Si cette dcouverte ne ma pas tonne outre mesure, cest parce que Flicien Champsaur est un crivain ingnieux et opportuniste. Il a pour habitude de rditer des uvres anciennes selon des procds plus ou moins honntes. Lhybridit littraire entre sans conteste dans sa conception esthtique, mais il faut galement prendre en compte lobjectif commercial de ses pratiques : la rdition dune uvre ancienne, sous un titre et un diteur diffrents, lui permet de vendre un nouveau livre. Lemploi dun ngre pourrait donc tout fait participer de la recherche de rentabilit que manifeste notre crivain. Ce nest pas sans raison que Champsaur a une rputation darriviste, mme si celle de plagiaire est abusive. Cest son camarade de jeunesse, mile Goudeau, qui, le premier, accuse Champsaur par cette formule reste clbre : Rentrons nos ides ! Voil Champsaur6 ! . Et Harry Alis le compare au personnage de Balzac :
Un vrai Lucien de Rubempr [] trs au courant de tout, il crivait des biographies de gens clbres (Les Hommes daujourdhui) ce qui lui avait permis de les connatre et surtout dtre connu deux7.

Lon Bloy est bien plus accusateur encore dans son roman cls Le Dsespr, o Champsaur apparat sous le nom de Champignolle :
Lon Bloy dcrit Champsaur sous le pseudonyme de Champignolle dans son roman cls Le Dsespr, Soirat, Paris, 1887, p.371. 5 Flicien Champsaur, LArriviste, Paris, Albin Michel, 1902. 6 Flix Fnon, Le Petit Bottin des Lettres et des Arts, cit par Jean de Palacio dans la biographie de Flicien Champsaur, Dinah Samuel, rd., op. cit., p. 535. 7 Jean Bernard, Onira, le 24 dcembre 1934. En ce qui concerne les relations de Champsaur avec Alis et sa biographie, voir infra, p. 9 et note n47.
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Il est le seul homme de lettres ayant os publier un livre plagi de tout le monde, peu prs sans exception, et fabriqu de coupures drobes aux livres les plus connus, sans autre changement que lindispensable soudure dadaptation son sujet. On stonne mme que cette audace ait eu des bornes et quil nait pas donn, comme de lui, Le Lac de Lamartine ou lune des Diaboliques de Barbey dAurevilly8.

Je nai cependant jamais dcouvert de preuves corroborant la rputation de plagiaire de Champsaur, bien quen effet il en ait le profil. Je peux simplement affirmer quil sinspire assez librement de diffrents auteurs, sans que cela constitue pour autant un argument suffisant. Dans son premier roman Dinah Samuel, Flicien Champsaur emprunte linvention de Villiers de lIsle-Adam pour les Contes cruels : lAffichage cleste9 . Dans ce conte, Villiers de lIsleAdam imagine un savant, M. Grave, utilisant le ciel comme support publicitaire. Champsaur, quant lui, reprend cette invention pour le compte du hros de Dinah Samuel, Patrice Montclar, qui fonde LAffichage stellaire , une entreprise cote en bourse, qui loue des espaces clestes pour y projeter des slogans commerciaux. Cependant, dans son roman, Champsaur ne reproduit ni le discours de Villiers contre les dviances des avances scientifiques, ni son style littraire, vitant ainsi le plagiat10. Dans la mme perspective, il faut galement souligner linfluence de Joris-Karl Huysmans sur Champsaur. En effet, jai pu rapprocher certaines descriptions de Lulu, roman clownesque des pages de Huysmans consacres la Salom de Gustave Moreau dans rebours. Les images et le vocabulaire de Champsaur sinspirent assez nettement du texte de Huysmans11. Cette inspiration ne relve cependant pas vraiment du plagiat, je linterprte davantage comme un hommage ou une rminiscence. Il faut cependant noter que les mmes pages de Huysmans ont t bien plus clairement plagies par Jane de La Vaudre dans plusieurs de ses romans, ainsi que la rvl Jean de Palacio dans Figures et formes de la Dcadence12. Les plagiats de La Vaudre sont particulirement intressants pour le sujet qui nous proccupe ici. Jane de La Vaudre aurait en effet t lune des conqutes de Flicien Champsaur et aurait crit certaines uvres en collaboration avec lui13. Est-ce que les rminiscences de Huysmans dans Lulu, roman clownesque sont les traces dune collaboration entre Jane de La Vaudre et Champsaur ? On peut se poser la question, dautant que lon trouve dans ce roman plusieurs dessins signs du nom de la jeune femme. Ceci nous amne la conclusion quil a peut-tre endoss seul la signature de certaines uvres crites deux. Cest dailleurs le cas en ce qui concerne le texte, crit avec son ami et collgue Pierre de Lano, Les Noces du rve , publi dans la Revue indpendante14 en 1888. Il sagit dun balletpantomime en trois actes qui rinterprte le mythe de Pygmalion. Vingt-sept ans plus tard, Champsaur republiera ce ballet au centre de son roman Le Combat des sexes15. Les Noces du rve devient alors un interlude illustr, dont le deuxime auteur nest aucunement mentionn. Cependant, le ballet-pantomime de la revue est structur en trois actes, alors que, dans le roman,
Lon Bloy, Le Dsespr, op. cit., p.371. Parue pour la premire fois dans La Renaissance littraire et artistique en 1875, cette nouvelle est publie ensuite dans le recueil Contes cruels (1883). 10 Lemprunt de Champsaur Villiers est encore attnu par le dveloppement des panneaux publicitaires lumineux qui sont la ralisation relle de linvention villiersienne . 11 Je dveloppe plus en dtail ces analogies entre Lulu, roman clownesque et rebours dans ma thse en cours Paris 7, sous la direction de Mme Renonciat. Notons galement la concidence suivante : Huysmans cite justement le conte de Villiers de lIsle-Adam Affichage cleste dans le chapitre XIV d rebours. 12 Jean de Palacio, La postrit d rebours ou le livre dans le livre , Figures et formes de la Dcadence, Paris, Sguier, vol.1, pp.197-202. 13 Histoires Littraires, Maupassant plagi (par Patrick Chadoqueau) , vol. 4, n 15-16, 2003, p.69. 14 Les Noces du rve , La Revue Indpendante, aot 1888, n 22, ballet et pantomime en trois actes par Pierre de Lano et Flicien Champsaur, non illustr. 15 Le Combat des sexes (1927) est le deuxime volet dune trilogie sur le mariage : Le Chemin du dsir, roman indit contre le mariage tel quil est, Ferenczi et fils, Paris, 1926, et Les Ordures mnagres, Ferenczi et fils, Paris, 1927.
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linterlude nen comporte que deux. On peut ainsi se demander si Champsaur na pas supprim, dans la publication en volume, les passages rdigs par son confrre pour des raisons dhonntet intellectuelle, ou, plus probablement, pour viter des soucis juridiques avec son ancien collgue. Ces prcisions montrent ainsi que Champsaur use de pratiques discutables, dans lesquelles peuvent sinscrire lutilisation dun ngre . Flicien Champsaur et la ngritude Un trange article intitul Lusurier littraire indique quil existait de vritables soupons concernant lutilisation de ngres par Champsaur. Dans La Plume, Jacob Cavalcabo imagine un homme daffaire voulant industrialiser la littrature : aprs lemploi de ngres pour les branches vulgaires de lart , qui est trs rpandu16, il envisage de ltendre lart plus lev . Mais il veut aller encore plus loin et fabriquer un auteur de toutes pices. Cest alors que lhomme daffaire prend comme exemple Flicien Champsaur :
Aujourdhui cest autre chose. O il ny a pas dauteur, jen fais un. Voici comment : je flaire le got du public. Quest-ce quil veut le public ? a et a. Je fais venir un de mes ouvriers, je lui dis : Vous allez me fabriquer a, et comme a. . Il mapporte le travail. Je le publie. Cest prsent comme tant de M. Flicien Champsaur, par exemple. Mdaillons sur M. Flicien Champsaur. Rclames sur M. Flicien Champsaur, lanage de nom, de genre, de produit. M. Flicien Champsaur est. Chaque anne cette marque publie un roman. Elle devient de plus en plus clbre. La voil quelquun. [] Et cependant M. Flicien Champsaur nexiste pas !

Les propos de ce journaliste ne sont pas fonds, comme en tmoigne la forme fictionnelle de son texte. Cependant, cet article corrobore lventualit que Champsaur ait employ des ngres . Bien quil semble une vengeance du journaliste contre Champsaur, il colporte nanmoins des rumeurs existantes sur Champsaur et son travail. En ce qui concerne lemploi de ngres , il semble que cette pratique soit bien plus rpandue cette poque, dans le monde des lettres, que ce quil nous apparat aujourdhui. Dans son ouvrage sur Colette et Willy, Jean de la Hire, qui a t un proche de Flicien Champsaur, soulve le sujet de la ngritude comme allant de soi. Or, dans son livre, de la Hire donne, linverse, le rle de ngre Champsaur : Mais Champsaur, comme chacun sait, travaillait alors au livre dlise Reclus, LHomme et la Terre, qui parat en ce moment la Librairie Universelle17 . Si louvrage de Jean de la Hire, Mnage dartiste, est certainement trs caricatural, voire mensonger (on a beaucoup de difficults envisager Champsaur auteur dun ouvrage aussi
16 Jacob Cavalcabo fait dire M. Guiscard, agent littraire, ceci : Jusquici mon invention na rien de bien extraordinaire. Pour un il superficiel mme, elle ne paratrait pas neuve. Chacun sait, en effet, que les gros producteurs littraires gnralement se sont fait aider , Lusurier littraire , La Plume, n 347-348, 1er-15 octobre 1908, p. 401. 17 Jean de la Hire, Mnage dartistes, Willy et Colette, Paris, Bibliothque indpendante ddition Alphonse dEspi, 1905 : Cest moi, Jean de la Hire, qui suis lauteur dUne Passade. En 1894, quand le livre parut pour la premire fois, javais dj crit les Claudine, Minne et La Mme Picrate en collaboration avec Villiers de lIsle-Adam. Javais apport tous ces manuscrits Polaire, alors lOpra comme cantatrice de Wagner, et Polaire madressa Gyp, qui me prsenta M. Henry Gauthier-Villars, lequel me recommanda M. Pierre Veber ; encombr de travail par Cyrano de Bergerac, quil devait livrer dans quinze jours Mends, lequel vendit cette pice Rostand, Veber se dbarrassa de moi en me priant daller voir Champsaur. Mais Champsaur, comme chacun sait, travaillait alors au livre dlise Reclus, LHomme et la Terre, qui parat en ce moment la Librairie Universelle ; il me donna un mot pour Paul Adam, or Paul Adam se faisait lire justement, avant den prendre livraison, La Force et LEnfant dAusterlitz par Paul Bourget qui avait lui-mme achet les manuscrits Alfred Capus, alors inconnu. Paul Adam eut piti de moi et m'assura que Willy tait court de bouquin J'allai donc voir Willy. Je fus reu par Jules Claretie, qui, cette poque-l, tait son secrtaire... Alors... Mais l'histoire serait trop longue ! (pp.103-105).

srieux que LHomme et la Terre18 ! !), il reste cependant le tmoignage dune poque o crire sous le nom dun autre tait certainement assez courant, et lon comprendra aisment pourquoi les informations concernant les ngres des auteurs clbres ne sont pas parvenues jusqu nous. Loi du silence oblige Cependant, la personnalit de Flicien Champsaur mincite croire quil aurait bien plus volontiers le temprament employer des ngres , plutt que den tre un lui-mme. Cest ce que nous apprend milien Carassus dans son article sur Maurice Barrs feuilletoniste ? , o il voque le travail de Maurice Barrs comme ngre de Flicien Champsaur, pour deux articles du Figaro et peut-tre pour des uvres romanesques. Deux lettres de la mre de Maurice Barrs identifient les articles LAutomne de M. Weiss et Brelan de critique19 comme tant de son fils. Elle le flicite pour larticle paru dans Le Figaro le 14 novembre 1885 :
force de dmarche et de curiosits, jai dcouvert ton article au Figaro (pure merveille !) dans le supplment du samedi ; outre le nom de Champsaur, jai vite discern la prose et le tour dide de lauteur, et nous avons pris plaisir, ton pre et moi, reconnatre les nombreux et faciles indices []. Les gens du mtier ne doivent pas reconnatre du Champsaur l-dedans ! !(Dis-moi si tu le sais)20

Philippe Barrs, le fils de lcrivain politicien, confirme que son pre lui a galement avou de vive voix avoir t le ngre de Champsaur pour quelques romans. Malheureusement labondante correspondance entre Champsaur et Barrs ne fait pas mention de cette activit clandestine. Dans les quatre lettres dates de 1885 et traitant de sujets annexes, une seule pourrait tre un indice, car elle voque un article de Champsaur et lorganisation dun rendez-vous entre les deux hommes : Je ferai mon article de cette semaine sur LAmour moderne. Voyons, demain soir, mardi, serez-vous libre, ou bien mercredi ? Jaimerais mieux demain21 Sagit-il dun rendez-vous professionnel demandant Barrs de rdiger quelque chose sur le sujet voqu ? Lindice est mince, mais les lettres de la famille de Barrs restent des preuves tangibles malgr le manque de documents complmentaires. La correspondance de Barrs nous rvle, en revanche, lascendant de Champsaur sur le jeune crivain, quil soutient ds ses premiers pas littraires. Champsaur apparat Maurice Barrs comme un modle et un guide dans les affres des milieux littraires et de la presse parisienne. Il laide publier son premier roman Sous lil des Barbares en le proposant son diteur Victor Havard22, le fait entrer en mme temps que lui La Presse23 et lui commande des articles sur ses uvres24. Il est ainsi plausible que, dvou comme semble ltre Barrs son
lyse Reclus (1830-1908) gographe et, selon son expression : lun des plus fervents aptres des thories anarchistes . Il fut condamn par dfaut pour son action pendant la Commune et refusa lamnistie, voir le catalogue de vente dautographes Morssen, octobre 1980. 19 Flicien Champsaur LAutomne de M. Weiss , Le Figaro, 14 novembre 1885, et Brelan de critique , Le Figaro, 5 dcembre 1885. 20 milien Carassus, Maurice Barrs feuilletoniste ? , Revue dhistoire littraire de la France, vol. 70, 1970, pp. 90-97. 21 L.A.S. de Flicien Champsaur Maurice Barrs, date de mai 1885 , Fonds Barrs, dpartement des manuscrits, BNF. 22 L.A.S. de Flicien Champsaur Maurice Barrs date de samedi, [juillet] 87 crite au dos de la lettre de lditeur Victor Havard Je voudrais bien vous tre agrable pour cette affaire qui vous proccupe. Votre ami est dailleurs un charmant garon qui mest absolument sympathique ; mais, sapristi ! Que son manuscrit me parat dur dchiffrer , Fonds Barrs au dpartement des manuscrits de la BNF. 23 L.A.S. de FC MB mardi, 1888 : nous aurons chacun un jour de chronique "La Presse". Je voudrais causer avec toi. Nous nous entendrons pour le jour , Fonds Barrs, BNF. 24 L.A.S. de FC MB 31 juillet 1888 : Jattends la chronique que tu mas promise "La Presse" ( propos je te demande "La Presse" ce que tu mas promis dans une lettre bien cordiale, non des compliments camarades, mais ton sentiment critique bien franc, expliqu et prouv, sur lensemble de la douzaine duvres faites, sur ce que jai crit, les vues, les tendances. Ce que jai produit, que donne-t-il tombant dans un esprit
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an de quelques annes et ayant rdig deux articles pour lui, il soit all plus loin en crivant des romans pour Champsaur. Lesquels ? Je nen ai aucune ide, car les sujets de prdilection de Barrs sont bien loin des uvres modernistes, souvent vaudevillesques, de notre Champsaur. Que Flicien Champsaur ait russi convaincre Barrs, certes tout nouveau dans le milieu, dtre son ngre et quil puisse soctroyer les services dOctave Mirbeau, de dix ans son an et dot dune belle exprience en matire dcriture littraire et journalistique, peut paratre saugrenu. Mais, cest sans compter sur lincroyable faconde et le charmant pouvoir de persuasion de Flicien Champsaur. En effet, sa personnalit extravagante et son arrivisme exacerb nest-il pas dailleurs linventeur du terme d arriviste25 ? , qui lui ont permis darriver en six mois l o dautres ne parviennent quau bout de longues annes, quand ils y parviennent26 , ont peut-tre convaincu Octave Mirbeau. Mais, plus encore que son charme naturel, dont on ne peut malheureusement pas tmoigner, Champsaur use de ses articles comme dune valeur marchande. Il est le roi du troc et a russi obtenir des bronzes de Rodin et des peintures de Czanne en change darticles logieux. Cest ce qui me permet de penser quOctave Mirbeau aurait pu offrir son texte Champsaur en remerciement de larticle du 25 novembre 1886 dans Lvnement. La lettre que Mirbeau envoie Champsaur est dailleurs particulirement emplie de gratitude et on y discerne quel point Mirbeau se sent redevable : Je vous suis fort reconnaissant de votre bienveillant article, et croyez que, si je sais har, je sais aussi aimer, et que je noublie jamais27 Les termes de cette missive sont particulirement emphatiques. Mirbeau la termine par une formule lourde de sens, presque un aphorisme. Ces mots sont dautant plus significatifs que lon sait que Mirbeau tait la recherche de reconnaissance et se sentait prcisment mal aim, comme le souligne Champsaur lui-mme dans son article :
On me dit que M. Mirbeau est Noirmoutier depuis plusieurs mois, quil est misanthrope, quil se figure que tout le monde lui en veut . Je connais pour ma part ces inimitis, ces rancunes que soulvent, autour de quelquun, le franc dire et la foi artistique. Quoi quil en soit de telles craintes, je suis heureux de lui envoyer, le premier, en fermant son livre, ce tmoignage destime28.

Les sentiments de perscution dOctave Mirbeau expliqueraient la disproportion entre cet article logieux et le don dune uvre entire en remerciement. Flicien Champsaur, diteur et directeur artistique Mon principal argument penchant vers une collaboration entre Mirbeau et Champsaur pour La Gomme est que le talent de Champsaur rside moins dans lcriture proprement parler
jugeur et dlicat comme le tien ? ; L.A.S. de FC MB 14 [janvier] 1890 : Vois si, propos de ldition dfinitive de mon livre, Dinah Samuel, chez Ollendorff, et des ides de la prface, tu nas pas le prtexte ou le sujet dun article , Fonds Barrs, BNF. 25 Flicien Champsaur publie un roman intitul LArriviste en 1902 chez Albin Michel. Cest la premire publication de lditeur qui est immdiatement un best-seller et lance Albin Michel dans le milieu ditorial. Le titre est le dclencheur de cette russite : le mot est encore inconnu, il frappe, tonne, provoque. A tel point que, bien plus tard, au moment de la mort de lcrivain en 1934, Le Figaro lui attribuera la paternit du vocable : Mot quinventa Flicien Champsaur et qui passa dans la langue franaise [] , Emmanuel Aymann, Albin Michel : le roman dun diteur, op. cit., p.25. Cependant, le terme est revendiqu par un autre crivain qui a utilis ce titre en 1894 pour une nouvelle : Alcanter de Brahm. Ce dernier crit une lettre la Socit des Gens de Lettres pour dnoncer lutilisation abusive de son titre par Flicien Champsaur qui lui aurait rpondu : Il y a eu des arrivistes avant vous, il y en aura aprs vous 26 Paul Vivien, Flicien Champsaur , LHydropathe, n 3 consacr lcrivain, 19 fvrier 1879, p. 2 27 Lettre n381, Correspondance gnrale d'Octave Mirbeau (1864-1888), tome I, d. Lge dHomme, 2003. 28 Flicien Champsaur, Octave Mirbeau , Le Dfil, Paris, Victor Havard, 1887, p. 189, article publi dans Lvnement le 25 novembre 1886.

que dans la mise en page et lillustration. Il choisit des artistes de talent et leur commande des sujets attrayants pour faire de ses manuscrits des livres illustrs modernistes. La ngritude de Mirbeau pour La Gomme confirmerait donc ma thse qui brosse Flicien Champsaur en diteur et directeur artistique de got. Le rle de Champsaur dans laventure de La Gomme pourrait ainsi tre celui dun agent charg de vendre la pice un thtre et celui dun diteur choisissant les artistes et ralisant une mise en page originale en insrant images et musique. Toutefois, il faut savoir que la tche qui consiste trouver un thtre pour jouer la pice se solde par un chec cuisant face Antoine. Mais Champsaur en fait un prtexte pour raliser un ouvrage illustr de qualit. Faute de reprsentation, il met en forme un livre, dont les dessins supplent la scne, grce au talent des artistes sollicits et lhabile hybridation quil pratique. Le refus du Thtre Libre prend le got du scandale sous la plume de Champsaur. Antoine na pas seulement refus la pice de Champsaur, il a agit de faon malhonnte avec lui en niant laccord de principe donn au pralable, sous le prtexte dtre un thtre indpendant. Lcrivain sest veng en publiant les deux lettres contradictoires du directeur du Thtre Libre. La premire lettre dAntoine que Champsaur publie dans Le Figaro en mars 1889 rvle lengagement crit du Thtre Libre :
Cher Monsieur Champsaur, Voici une chose convenue. Nous donnerons vos trois actes La Gomme pour la reprsentation de fvrier. Vous pouvez prendre, en consquence, toutes les mesures relatives limpression et aux projets dont vous mavez caus [sic]. Entendu, et bien vous, Antoine.

Et pour confondre Antoine, Champsaur reproduit galement sa lettre de refus, dans laquelle il explique quen tant que thtre priv, il na pas dengagement commercial. On peut ainsi en dduire que, suite cet chec, Flicien Champsaur sest consacr avec encore plus dnergie la ralisation dun ouvrage dans lequel lillustration remplace la reprsentation scnique, comme la soulign Abel Hermant dans son article pour la Revue illustre :
La Gomme nayant pas t joue, M. Champsaur a pris le parti den publier la brochure. Mais il a pens avec raison quune pice ne se lit pas comme un roman, et quil y faut, mme la lecture, un peu de mise en scne et lillusion du jeu. Au lieu de nous donner la liste des personnages, il a fait excuter le portrait de chacun par un dessinateur appropri. Cest une ingnieuse ide, et cet album na d lui apporter aucune des dceptions qui lattendaient, sil et mont dans quelque thtre cette pice peu prs impossible distribuer. Chret et Caran dAche sont beaucoup plus intelligents que tous les acteurs. Le premier a excut pour La Gomme une de ses merveilleuses affiches qui sont la revanche de lart sur la rclame []. Seulement les divers artistes qui ont collabor cette illustration ont si bien compris leur rle, que leurs dessins sont devenus les portraits, non des personnages de M. Champsaur, mais des personnalits qui lui ont servi de modles dans la socit. Cest peut-tre aller un peu loin. Le droit dun crivain prendre ses modles dans la socit o il vit nous parat indiscutable, et nous approuvons sans aucune rserve M. Champsaur davoir exerc ce droit29.

Flicien Champsaur utilise, en effet, les illustrations pour faire de son texte un spectacle graphique. Les personnages font leur entre en scne par lintermdiaire des dessins. Champsaur poursuit le jeu tout au long du texte en plaant trois dessins en dbut de chaque acte. Il clt galement les actes par une vignette, quivalent un cul-de-lampe dans les romans illustrs. Les dessins figurent ainsi autant dentres et de sorties de personnages. Louvrage se termine par une illustration pleine-page en couleurs, qui donne une interprtation symboliste de
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Abel Hermant, Notes de Littrature , La Revue illustre, 1er aot 1889, p.129-130.

la mort de Thrse, ainsi que par un ultime dessin, qui joue le rle du tomber de rideau. Cette vignette, qui prsente un cadre et linscription Fin , se rapproche plus volontiers, par anticipation, de lesthtique cinmatographique, la manire de limage finale dun film. On sait, grce la correspondance de Maurice Barrs, que Champsaur soccupe de runir les dessins pour la pice de thtre et les commande lui-mme aux artistes quil a choisis Quand je suis sorti au bout de dix douze minutes le temps de mentendre avec Caran dAche pour cinq dessins : il les fera plus de M.B30. On trouve, ainsi, dans La Gomme, cinq dessins de Caran dAche. Il sagit des portraits du Prince Alexis Oderoff, du peintre Blaise Verdet, du gommeux Pierre Gontard, du banquier Savinel, et du critique de thtre Montagnol. Ces dessins caricaturaux permettent aux lecteurs didentifier les types incarns par les personnages. Les illustrations de La Gomme sont certes particulirement originales, mais ce qui est plus novateur encore est linsertion dune partition musicale et de paroles de chansons dans le corps de la pice. En effet, deux musiciens crivent des chansons spcialement pour la pice de Champsaur, en vue certainement danimer la reprsentation thtrale : Jules Massenet compose Complainte tzigane31 et Gaston Serpette Le p'tit cadeau . Champsaur prend le parti dintroduire les partitions au cur du livre, interrompant ainsi le texte. Au milieu de la scne VIII de lacte III, lors dun dner mondain, Alice Penthivre, chante Le p'tit cadeau , puis cest au tour de Thrse, lhrone, de chanter un air de son pays, Complainte tzigane . Selon un procd qui lui est cher, Champsaur ralise un collage. Les paroles et la musique de la chanson deviennent des lments part entire du texte, qui lui permettent de mlanger criture thtrale et criture musicale. Les partitions sont accompagnes dillustrations, qui font le lien entre les deux types dcriture. Les dessins introduisent les partitions la manire des pages de titres ou des frontispices des livres illustrs. Lcriture musicale sinsre harmonieusement dans le texte, dj, par ailleurs, parsem dillustrations. Flicien Champsaur ritrera ce mlange des critures littraire et musicale dans deux autres ouvrages : le ballet lyrique Les Bohmiens et le roman Le Bandeau, pour lesquels la mise en page est particulirement novatrice. Lcriture de La Gomme Flicien Champsaur a bien jou un rle de directeur artistique dans la publication de cette pice de thtre illustre, mais quen est-il de lcriture proprement parler ? La Gomme relate un fait divers, le suicide dune jeune actrice russe, Julie Feyghine, dans les appartements de son amant, le clbre duc de Morny. La pice de thtre a pour intrigue le drame de cette jeune fille aveugle par la renomme et le charisme du duc et victime de lgosme et de la cruaut du roi de la gomme . Nous rejoignons lanalyse de Pierre Michel sur lcriture de La Gomme, notamment en ce qui concerne ses rapprochements entre larticle dOctave Mirbeau sur Mlle Feyghine et les dialogues de la pice. Pour aller dans le sens de Mirbeau rdacteur de La Gomme, jai dcel une certaine divergence entre le sujet de la pice et les thmes habituellement traits par Champsaur. Les hrones de notre crivain, par exemple, sont rarement de faibles victimes maltraites par les hommes. Au contraire, les femmes champsauresques sont entreprenantes, combatives et manipulatrices. Elles prennent en main leur destin au prix de quelques curs briss, comme la Lulu de la pantomime qui crase sous son talon un cur abandonn32. La critique de la gomme en revanche fait partie des thmes
L.A.S. de Flicien Champsaur Maurice Barrs date du 11 dcembre 1888, Fonds Barrs au dpartement des manuscrits, les lettres ne sont pas cotes mais comportent une numrotation, il sagit de la lettre n27 de Champsaur. Nous soulignons. 31 Louvrage mentionne que la musique de Massenet a t publie part chez M. Hartmann, diteur de musique. 32 Flicien Champsaur, Lulu, pantomime en un acte, Paris, Dentu, 1888 ; voir ce sujet Mireille DottinOrsini, La femme-briseuse-de-curs , Cette femme quils disent fatale, Grasset et Fasquelle, Paris, 1993, pp.
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traits par Champsaur plusieurs reprises, soit travers le pouvoir du veau dor, soit travers des personnages mprisables, limage de ceux de La Gomme. * Les personnages Les personnages de gommeux, que lon trouve dans la pice de thtre, sont rcurrents dans luvre gnrale de Champsaur : le duc de Trsel, Michel de Braud, le comte et le marquis de Mauvieuse, Savinel, Schavyl, Alice Penthivre et Blaise Verdet. Seule Thrse Raa est un personnage dexception dans lensemble des textes de Champsaur, si lon excepte, bien entendu, la rdition de la pice, sous le titre de Morte dAmour , dans le recueil LAmour33. Le peintre Blaise Verdet apparat dans le roman Miss Amrica et la comdie Banderilla 34. Il est cit galement dans LAmant des danseuses, comme toute la troupe de La Gomme qui figure dans La Cordi :
Le banquier Savinel, le gros Savinel, est la gaiet du ct droit, o, autour de son exubrance enthousiaste et bon enfant, se groupent ses camarades du club, le comte de Vran, le petit duc de Trsel, le vieux marquis de Mauvieuse, toujours jeune, affirme son fils Ren, le baron Chotel avec le peintre Verdet, sa femme35.

Dans Le Crpuscule du th , autre nouvelle de LAmant des danseuses, on retrouve Michel de Braud, le lanceur de La Gomme. Dans La Faute des roses, lorsque Champsaur numre la haute noce des gommeux parisiens, il cite nouveau la troupe de La Gomme : le marquis de Mauvieuse, Schavyl, le chroniqueur, au milieu dun groupe dartistes et de boulevardiers, [] Alice Penthivre si pareille jadis Dinah Samuel [] Savinel, le gros banquier, avec Lulu36 Le marquis de Mauvieuse et son fils, le comte Ren, sont les protagonistes de la nouvelle Les Groseilles , publie dans Entre de clowns37. Alice Penthivre fait galement partie des personnages rcurrents de Champsaur et incarne la comdienne mondaine. On la retrouve dans Dinah Samuel, la comdienne de gnie double de Sarah Bernhardt , dont elle est une ple copie. On la croise dans LAmant des danseuses, dans Entre de clowns38 Les personnages de Champsaur semblent se construire au fil des uvres, mais incarnent avant tout des types, dont il se sert pour appuyer son discours. Cette prsence de personnages dans dautres uvres de Champsaur suppose quil est intervenu dans la cration des protagonistes de sa pice, tout du moins en imposant leurs personnalits et leurs noms Octave Mirbeau. * La dramaturgie Outre les personnages, deux des arguments avancs par Pierre Michel concernant la mise en page de la dramaturgie pourraient galement tre appliqus Flicien Champsaur, comme ils lont t Mirbeau : les titres donns aux actes, comme aux chapitres dun roman, et les didascalies. Flicien Champsaur sest essay tous les genres littraires et, notamment, tous les arts du spectacle, quil sagisse du thtre, du ballet ou de la pantomime. Il utilise lui aussi des titres pour nommer les diffrents actes de ses spectacles. Dans Les toiles , le premier acte sintitule Flocons de neiges , suivi de Ptales et corolles , illets rouges , et le
253-254. Flicien Champsaur, Morte dAmour , LAmour, Paris, Albin Michel, 1907. Flicien Champsaur, Miss Amrica, Paris, Ollendorff, 1885 ; Banderilla, comdie en un acte , Le Butineur, Paris, Jean Bosc, 1907. 35 Flicien Champsaur, La Cordi , LAmant des danseuses, Paris, Dentu, 1888, p. 16. 36 La Faute des roses, Paris, Fasquelle, 1899, rdition en 1927, p. 170. 37 Flicien Champsaur, Les Groseilles , Entre de clowns, Paris, Jules Lvy, 1886. 38 On la retrouve dans Le Dernier homme et Le Petit-fils de Faust (sur cette dernire nouvelle, voir larticle dEvanghelia Stead, Le Faust d'un pigone par le texte et par le crayon : sur Le Petit-fils de Faust de Flicien Champsaur , Actes du colloque franco-allemand Faust, modernisation d'un modle (Reims-Aaachen, 25 et 26 mai 2001), dirigs par Batrice Dumiche et Denise Blondeau, Paris, LHarmattan, 2006, p. 142.
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quatrime et dernier acte porte le titre de Feuilles mortes . Il en va de mme pour Les Noces du rve dans le ballet-pantomime en deux actes, Le Rve fait pendant La Ralit ainsi que dans Les Bohmiens, o les quatre actes et les neuf tableaux portent des titres. On retrouve dans ces diffrentes uvres un trs large emploi des didascalies. Les livrets des pantomimes ou des ballets sont, en effet, uniquement composs de didascalies pour dcrire les gestes des acteurs. Les Bohmiens, Les Ereints de la Vie, Lulu, pantomime en un acte ou les interludes insrs dans les romans, tels que Les Noces du rve ou Les toiles , sont particulirement riches en indications scniques. Pour certains, les indications ont dailleurs servi mettre en scne le spectacle, lorsquil a t mont dans un thtre. Bien que ces lments rattachent La Gomme luvre de Champsaur, je suis convaincue, comme Pierre Michel, que Mirbeau a pu collaborer ce texte. Les titres et les didascalies ninfirment en rien lhypothse de la ngritude de Mirbeau. Au contraire, ils peuvent tre interprts comme des preuves du rle de Champsaur dans ce texte, savoir quil sest particulirement occup de la mise en page et du paratexte. Champsaur, Rimbaud et Verlaine Je terminerai cet article en apportant mon propre clairage la question des vers indits de Rimbaud, que Flicien Champsaur cite dans son article Le Rat-Mort et dans Le Cerveau de Paris. Dans la mesure o Octave Mirbeau cite galement des vers indits de Rimbaud, il est lgitime de sinterroger sur leur source, en rappelant dabord les circonstances dans lesquelles Champsaur reproduit un extrait des Chercheuses de Poux et un vers du Sonnet du Trou du cul39. Je prciserai ensuite la nature de ses relations avec Paul Verlaine, premier diffuseur des vers du jeune pote, ainsi que son intrt pour les manuscrits. Ltoile Franaise publie en 1880 un article de Flicien Champsaur sur Le Rat-Mort caf de la place Pigalle que frquentaient notamment les impressionnistes, ainsi que dautres artistes et crivains40. Dans cet article, Champsaur reproduit deux strophes des Chercheuses de Poux quil aurait entendues, rcites par Auguste Renoir41. Ce pome ne sera publi que six ans plus tard par Paul Verlaine dans Les Potes maudits, et dans une version diffrente de celle donne par Champsaur42. Les rimbaldologues mettent lhypothse dune transmission du pome manuscrit de Rimbaud Champsaur par lacteur chansonnier Millanvoye, qui les avait lui-mme obtenus de Jean-Louis Forain43. Ma propre hypothse consiste prendre Champsaur au pied de la lettre en envisageant une transmission du pome par Verlaine lui-mme. En effet, Champsaur frquentait les mmes cafs et milieux bohmes que le pote et aurait pu entendre les Chercheuses de poux
Champsaur cite deux strophes des Chercheuses de Poux dans son article Au Rat-mort , toile franaise, 21 dcembre 1880, et un vers du Sonnet du trou du cul dans Le Cerveau de Paris, Paris, Dentu, 1886. 40 Flicien Champsaur, Le Rat-Mort , LEtoile franaise, le 21 dcembre 1880. Cet article sera galement publi dans La Revue moderne et naturaliste, en 1880, dans LEsprit gaulois, le 29 juin 1881 et dans La Presse parisienne, en 1882. 41 Champsaur intgrera cet article et les vers de Rimbaud son roman Dinah Samuel, en 1882, en masquant uniquement les noms propres par des pseudonymes (Auguste Renoir devenant Paul Albreux), Dinah Samuel, Paris, Sguier, rdition en 1999, p. 293. 42 Dans la version de Paul Verlaine pour Les Potes maudits, le premier vers diffre : Il coute chanter leurs haleines craintives / qui fleurent de longs miels vgtaux et ross , Les Potes maudits : Tristan Corbire, Arthur Rimbaud, Stphane Mallarm, Marcelline Desbordes-Valmore, Villiers de l'Isle-Adam, Pauvre Llian, nouvelle dition orne de dix portraits par Luque, Paris, Lon Vanier, 1888, p. 26. Jean-Jacques Lefrre compare les deux versions : On a souvent jug que les haleines plaintives / Qui pleurent de Champsaur ntaient quune version estropie des haleines craintives / Qui fleurent donnes par Verlaine []. Cette double variante na pourtant rien dinacceptable et Rimbaud a pu trouver prfrable la collocation plaintives-pleurent dans ce pome dont on a tant admir les sonorits harmonieuses ? 43 Sur lhypothse de la transmission des manuscrits de Rimbaud voir Jean-Jacques Lefrre, Du Rat mort aux poux , La Parade sauvage, Muse-Bibliothque Rimbaud, n 17-18, aot 2001, Steve Murphy.
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loccasion dune soire. Cette hypothse dune transmission orale de Verlaine expliquerait galement la variante, Champsaur retranscrivant le pome de mmoire. En effet, les relations entre Champsaur et Verlaine sont avres. Paul Verlaine lui envoie ses uvres ddicaces44, lui ddie Les Ftes Galantes45 et lui consacre un sonnet, intitul Flicien Champsaur46 . Non seulement Flicien Champsaur frquentait Verlaine et le croisait dans les cafs montmartrois, mais il tait galement assez proche du pote pour lui rendre certains services : Verlaine lui confie des affaires personnelles47 et se tourne vers lui lors dembarras financiers pour raliser une dition de pomes choisis48. Nous pouvons mettre la mme hypothse concernant le vers extrait du Sonnet du Trou du cul, que Flicien Champsaur cite dans son recueil d tudes documentaires , Le Cerveau de Paris, en 1886. Dans ce recueil, Flicien Champsaur reprend larticle Les Potes dcadenticulets49 , augment de plusieurs paragraphes, dont un notamment sur Arthur Rimbaud. Il sagit dune longue analyse de la posie contemporaine, non exempte du ton sarcastique coutumier de lcrivain. Si larticle de Champsaur est trs critique et plutt moqueur, on y dcle une profonde connaissance de son sujet. Il conclut le passage sur Rimbaud par une allusion irrpressible pour Champsaur la relation intime entre Rimbaud et Verlaine : M. Verlaine, qui, depuis quinze ans, ne peut pas tre consol, rpte ce vers insignifiant de son camarade, peine adolescent, ainsi quun ronron de litanie : Obscur et fronc, comme un illet violet50 Bien que ce sonnet, crit par Rimbaud et Verlaine, soit rest indit jusqu sa publication confidentielle en 1903 dans un recueil de pomes de Verlaine, nous savons, grce Steve Murphy, Jean-Pierre Cauvin et Jean-Jacques Lefrre, que le pome circulait dans les milieux artistiques ds les annes 1870. Les auteurs rapportent que Maurice Rollinat fait dj
On a retrouv un exemplaire de ldition originale de Romances sans paroles, Sens, Typographie de Maurice LHermite, 1874, ddicac Flicien Champsaur, il pleut dans mon cur comme il pleut sur la ville, Paul Verlaine , catalogue de vente de lhtel Drouot du 26 novembre 1987. 45 Malheureusement, par suite dune erreur de disposition typographique , la ddicace a disparu. Une trace subsiste cependant dans Lcho du monde, qui publie un article sur Flicien Champsaur, intitul Profils modernes , suivi des Ftes galantes de Paul Verlaine, o apparat lhommage Champsaur, Gabriel Mourey, Profils modernes , suivi des Ftes galantes , Lcho du Monde, 2 avril 1891. 46 Champsaur, ntes-vous pas, dites, de mon avis, / Et ne trouvez-vous pas ce monde bien immonde, / Je crois quoui, nen voulant pour preuve sans seconde / Que le poivre et le sel o vous tenez confits, / Pour nos esprits charms qui cest tous profits, / Vos vers dpre ironie et lamre faconde / De cette prose o sous lallure franche et ronde / Si souvent un sarcasme exquis nous a ravis. / Et vous avez raison, pote que vous tes ! / Marinons nos chagrins et saurons nos dgots / Et servons-les bien froids ; cest rendre coup pour coups / A ltrange socit qui de nos ttes / Voulut faire son jeu de massacre et son but / Petit bonhomme vit encore et lui dit : Zut ! , Flicien Champsaur , Invectives, dans uvres compltes de Paul Verlaine, Paris, Lon Vanier, 1901, tome III. 47 L.A.S. de Flicien Champsaur mile Schuffenecker, date de dcembre 1890 : Mon cher ami, je suis trs occup en ce moment et vous tes, je crois, prs de l'hpital Broussais, 96 rue Didot Voudriezvous rendre Paul Verlaine et moi le service daller prendre l les objets dont parle Verlaine sur le papier ci-joint et de confier cela, en un paquet, livres et linge, un cocher qui remettrait le tout mon concierge , lettre manuscrite accessible en ligne sur la base Joconde du Ministre de la Culture, http://www.culture.gouv.fr/documentation/joconde/fr/pres.htm 48 Paul Verlaine, Choix de posies, avec un portrait de lauteur par Eugne Carrire, Paris, Bibliothque Charpentier, 1891. La correspondance de Paul Verlaine atteste du rle de Champsaur dans cette dition : il slectionne avec le pote les pices inclure et organise la sance de pose chez Eugne Carrire pour le frontispice, Lettre de Verlaine Flicien Champsaur, date du 19 novembre 1890, Appendice, supplment au tome III , Correspondance de Paul Verlaine publie sur les manuscrits originaux avec une prface et des notes par A. Van Bever, Slatkins Reprints, 1983, p. 363. La ddicace dans Les Ftes galantes serait en remerciement de laide apporte cette publication. Voir larticle de Michel Georges-Michel, Chronique la rose , Le Cri, le 31 octobre 1926, qui explique le rle de Champsaur dans ldition de Posies choisies. 49 Flicien Champsaur, Potes dcadenticulets , Le Figaro, 3 octobre 1885. Il y passe en revue les potes de lpoque : Charles Morice, Haraucourt, Jean Moras, Jean Lorrain, Mallarm et Verlaine. 50 Le Cerveau de Paris, Dentu, 1886, p. 38.
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allusion ce sonnet dans une lettre datant de 1877, dans laquelle il crit avoir copi un jour au caf Voltaire cette posie51. Dans cette dition, Verlaine publie le sonnet en prcisant lauteur de chaque strophe, rvlant ainsi lerreur de Flicien Champsaur, qui attribue injustement ce vers au seul Rimbaud. Comme pour Chercheuses de poux, Champsaur a pu entendre ce vers de la bouche mme de Verlaine, ainsi quil le raconte, non sans ironie, dans son recueil. cette poque, Verlaine entretenait peut-tre la confusion des auteurs, nassumant pas la paternit dun pome aussi licencieux en labsence de Rimbaud. Steve Murphy, JeanPierre Cauvin et Jean-Jacques Lefrre rapportent dailleurs quencore en 1922, les auteurs de ce sonnet restent une nigme pour la rdaction de la revue Littrature. Cependant, bien que je naie jamais crois le nom de Bertrand Millanvoye lors de mes recherches, lhypothse des rimbaldologues concernant Chercheuses de poux retient aussi mon attention, notamment en raison de la disparition du manuscrit. En effet, dans lensemble des textes autographes dtenus par Millanvoye, le dbut de LHomme juste a disparu et, par la mme occasion, Chercheuses de poux52, qui se trouvait au verso. Cette disparition pourrait tre mise sur le compte de Flicien Champsaur, qui nest pas un mfait prs, comme nous lavons vu jusquici. En effet, Champsaur, collectionneur dobjets dart htroclites (des dessins de Jules Chret aux peintures de Paul Czanne, en passant par des statuettes japonaises ou africaines, des sculptures de Rodin ou Bourdelle et des photographies de Nadar signes), apprciait les ditions de luxe ddicaces et plus particulirement les manuscrits et usait de tous les arguments en sa possession pour obtenir les pices convoites 53. Il possdait notamment deux pomes autographes dAntoine Bourdelle, quil a prts au Palais des Beaux-Arts de Bruxelles en 1928, lors de la grande rtrospective de luvre du sculpteur54. Champsaur pourrait ainsi avoir pris le pome, ou du moins avoir convaincu Bertrand Millanvoye de lui donner le manuscrit afin de le conserver comme une pice de sa collection dautographes. Quant savoir si Champsaur a favoris laccs dOctave Mirbeau aux vers indits de Rimbaud, je ne pourrais me prononcer avec certitude. Mais on peut supposer que Champsaur, tant li Verlaine et certaines personnalits de Montmartre, a pu servir dintermdiaire entre Mirbeau et lentourage de Rimbaud. Sil possdait effectivement lautographe de Rimbaud, il se serait volontiers vant daugmenter sa collection dune telle pice et dtre lintime dun personnage aussi mystrieux et sulfureux que le jeune pote disparu, dvoilant ainsi lorigine des manuscrits Mirbeau55. La citation des vers indits de Rimbaud, ainsi que la collaboration lcriture de La Gomme sont les indices dchanges troits et riches entre Champsaur et Mirbeau. * * * En conclusion, nous pouvons considrer, avec Pierre Michel, comme une probabilit la collaboration dOctave Mirbeau lcriture de La Gomme. La personnalit de Champsaur, ses
51 Steve Murphy, Jean-Pierre Cauvin et Jean-Jacques Lefrre, La gense sous le manteau : les Stupra de Rimbaud... et Verlaine , Histoires littraires, vol. 14, 2003, pp. 35-40. 52 Voir les articles de Steve Murphy : Mirbeau et un vers indit de Rimbaud , Cahiers dOctave Mirbeau, n 16, et dans Arthur Rimbaud, uvres compltes, Champion, t. 1, 1999, pp. 552-554. 53 Serena Keshavjee explique les mthodes de Champsaur pour obtenir des uvres de Paul Gauguin : De fait, cest la deuxime fois que Champsaur essaie dajouter une uvre de cet artiste sa collection. Il a dj propos dcrire un article de complaisance contre une cramique de Gauguin. Lartiste a refus, estimant par principe ce genre de troc vulgaire , dautant que les articles de journaux sont une non-valeur . De fait, Gauguin, offusqu de constater que Champsaur souhaitait sassocier au systme su donnant-donnant, mis en place entre les artistes et les critiques parisiens, affirmait dans une lettre Schuffenecker que cette plaie sociale de la critique de chantage doit recevoir des leons , La Parisienne, portrait de 1890 par Paul-Emile Schuffenecker , La Revue du Louvre, 1997, v.47, n2, p. 72. 54 Il sagit du Pome du sculpteur et de LUrne, pomes publis dans Antoine Bourdelle, LAtelier perptuel. Proses et Posies (1882 - 1929), Paris, Paris-Muses, Editions Des Cendres, 2009. La prsence de ces deux pomes manuscrits dans lexposition est mentionne dans le catalogue conserv au centre de documentation du Muse Bourdelle, Paris. 55 Flicien Champsaur tait en effet trs fier de sa collection duvre dart, comme le montre Serena Keshavjee dans son article La Parisienne, portrait de 1890 par Paul-Emile Schuffenecker , op. cit., p. 71.

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pratiques littraires, les rumeurs circulant sur son compte et lexemple de Maurice Barrs permettent denvisager que Champsaur a employ Mirbeau, ou que celui-ci lui a donn son texte en remerciement de son soutien. Lhypothse la plus vraisemblable est de considrer Octave Mirbeau comme lauteur principal du texte et Flicien Champsaur comme le directeur artistique, soccupant de la mise en page et de linsertion des partitions, du choix des artistes et de leurs dessins, ainsi que de la place des illustrations, afin de faire de cet ouvrage un livrespectacle , qui concurrencerait la reprsentation thtrale. Dorothe PAUVERT-RAIMBAULT

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