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GeorGes Grandjean

la destruction de

j rusalem
le premier poGrome

vis par la censure

Editions Baudinire, 1941

Page de couverture : Francesco Hayez (1791-1882) Le Temple de Jrusalem

la destruction de

j rusalem
le premier poGrome

Il a t tir du prsent ouvrage 100 exemplaires sur Alfa Mousse des Papeteries Navarre numrots de 1 90 et H. C. I H. C. X constituant ldition originale.

Editions Baudinire ~1941 Tous droits rservs pour tous pays. y compris lU.R.S.S.

Ceux qui trouvent sans chercher, sont ceux qui ont longtemps cherch sans trouver.
Un serviteur inutile, parmi les autres.

Aot 2011
Scan & ORC John Doe Mise en page LENCULUS pour la Librairie Excommunie Numrique des CUrieux de Lire les USuels

Chapitre premier

Jerouschalam et Rome face face


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oixante ans aprs Jsus-Christ ! Rome Impriale est souveraine du monde ; mais les Juifs sont les matres de Rome. Aux frontires, les lgions meurent ; au Champ de Mars la brocante et la finance isralites senrichissent sans vergogne. Ici, le sang vers se mue en or. Sur les Sept collines les Sept Synagogues ont rig ltoile de Jehovah. Au Palatin, Poppe, courtisane juive est Imperia. Cest lheure dcisive du rgne de Nron. Simon le Simoniaque est le favori du Palais. Csar nest plus quun histrion aux griffes des usuriers de la Tramstcre, du Grand-Prtre de Jrusalem et des Pharisiens. Il vient de secouer lautorit de Snque et de Burrhus : il donne libre carrire son infamie. Vicieux, pleines artres, dprav jusquaux moelles, il tient de sa mre Agrippine, linstinct du meurtre et la passion de la boue. Tout en lui est heurt, fantasque, sadique et cruel. Agrippine la ptri de la sorte, en vue de gouverner sous son nom. Pour lui dmontrer quil est digne de sa mre, il la fait ventrer par Anictus. Feri ventrem ! Et Agrippine meurt sans autre parole que cette maldiction ses entrailles. Effroyable famille ! pire que nos Mdicis, pire que les Borgia ! Ctait ce qui convenait au Sanhdrin pour corrompre Rome ; et, ce fut Agrippine qui jeta la Juive Poppe entre Nron et la douce Octavie. Singulire race que la ntre, sexclame Nron, un soir dorgies (pendant son voyage Corinthe). Ma mre, arrire-petite fille dAugusta, marie A. nobarbus-Domitius, dont je suis le fils, est exile par Caligula, son frre... pour ses dsordres ! Nest-ce pas admirable : Caligula dpass par Agrippine ! Claude monte sur le trne, on rappelle ma mre dexil. Elle devient la femme de Crispus Passienus, patricien dillustre famille qui commet la sottise de lui lguer tous ses biens et les richesses immenses quil a rapportes dEgypte... Elle le fait assassiner parce quil
1 Jrusalem

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tarde mourir ! Claude sest encombr de Messaline. Entre les deux femmes commence une lutte de tigresses dans le cirque. Agrippine dnonce lempereur les amours de sa femme et du consul Silius, le plus beau de tous les Romains. Messaline est... supprime. Agrippine pouse Claude, son oncle. Je suis adopt par Claude, je deviens le fils de mon oncle et le neveu de ma mre... Mais il arrive un jour que Claude fait condamner une femme adultre. Ce jugement fait trembler limpratrice et son amant, Pallas. Le lendemain, lEmpereur dne au Capitole avec les Prtres. Son dgustateur Halotus lui sert un plat de champignons prpars par Locuste (empoisonneuse patente du Palatin ; Galba la fit mettre mort en 68). La dose nest pas assez forte. Lempereur, sur son lit de festin, se dbat contre lagonie. Xnophon, son mdecin, sous prtexte de lui faire rejeter les champignons, lui introduit dans la gorge une plume empoisonne... Et, pour la troisime fois, Agrippine se trouve veuve ! Elle rgne !... ... Mon oncle touffa son tuteur avec son oreiller et son beau-pre dans son bain. Mon pre, au milieu du Forum, creva avec une baguette lil dun chevalier ; sur la Voie Appienne il crasa sous les roues de son char un adolescent qui ne se rangeait pas assez vite ; et, table, un jour, prs du jeune Csar (le fils dAuguste, voir les chapitres suivants) quil accompagnait Jrusalem, il poignarda son affranchi qui refusait de boire... Ma Mre ! elle a tu Silanus, elle a tu Lolla Paulina ; elle a tu Claude, et moi, lon dit que jai tu Britannicus et que jai tu ma mre !... Invariablement, cest par lintermdiaire de gouvernants dissolus quIsral corrompt ou achve de corrompre les Nations. A Rome, le Sanhdrin tait donc bien servi ! Nous verrons quil le fut trop bien. En tout, le manque de mesure est un mal : il a toujours perdu Isral ; ce furent les excs de Nron, achet par le Pharisasme, qui perdirent lhroque petit peuple juif. Au dbut, quelque vernis de sagesse recouvrit le monstre. Burrhus et Senque en eurent entreprise. Paradoxe ! Quelle que ft la vigueur dme chez lun, la force de la pense chez lautre, ces deux Stoques tentrent vainement dinfuser sve de vertu dans le cur de leur monstrueux lve. Par bonheur leur ascendant se maintint quelques annes, sur le jeune dbauch, devenu dix-sept ans, matre absolu de lUnivers. Empchons-le de goter au sang, disait Burrhus, la bte fauve une fois en veil serait insatiable ! Quand elle eut got celui de Britannicus, la bte fut intenable. Quand Nron eut tu sa mre, Snque se vit rduit plaider la cause du parricide et Burrhus le couvrir de sa bonne renomme. Burrhus, qui lusage du pouvoir militaire donnait plus de raideur, disparut le premier, en mars ou fvrier 62 (Tacite, Annales, XIV ; Sutone, Nron, 35 ; id., Histoire, 1-72). Le bruit que Nron lavait fait empoisonner saccrdita dans Rome [2]. Sa mort laissait libre un des postes les plus importants de lEmpire : le Commandement des troupes prtoriennes. Cette charge exerce par deux prfets gaux en autorit, lui avait t entirement confie. Nron sempressa de la partager entre deux dbauchs : cratures des neveux et des petitsfils dHrode qui frquentaient le Palatin lun, Sofonius Figellin, tait depuis plusieurs annes le directeur et lassoci de ses orgies. Vnal, dprav, intelligent, il reprsentait ce prototype danimal ras frais, de renard qui peuple nos actuels ministres.
2 Snque compromis dans la conspiration de Pison fut condamn souvrir les veines. Sa femme voulut le suivre dans la mort. Gurie de ses blessures, elle vgta plus quelle ne vcut quelques annes encore. Snque avait 64 ans quand il mourut. Tableau de Rubens la pinacothque de Munich.

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Lautre, Fenius Rufus, tait un imbcile sans caractre. Les cohortes dlite du Camp Prtorien de lAvenue Nomentane subirent, frmissantes, un tel commandement. Quant Poppe : la Poppa Augusta de Rufus et dOthon ce ne fut point dans le silence de la nuit, dans lombre mystrieuse dune chambre carte quelle vint lEmpereur ! Ce fut au milieu dune orgie que supportaient gravement Burrhus et Snque. Elle savana, couronne de fleurs, telle une bte impudique dont on fait valoir la chair nue, au milieu des chants, aux vibrations des lyres, sous les lumires ! Les Synagogues poussaient leur Judith entre Nron et Octavie, la malheureuse sur de Britannicus.

Introduite dans la place, la Juive rva du trne.


Une humble et douce affranchie corinthienne, que saint Paul devait convertir : Act se rvlait fort influente sur Nron. Cette puret morale portait ombrage la fire et hautaine favorite. Elle parvint rompre cette liaison quelle traitait de servile. Act se rfugia dans les catacombes [3]. Et lintrigue du temple se poursuivit. Quoique dlaisse Octavie tenait place dpouse, et dimpratrice ! Pauvre pouse ! dont le deuil avait commenc le jour des noces et qui nentra au Palais imprial que pour voir mourir empoisonns son pre et son frre ! Vainement, elle lutta contre la favorite. Loin de Rome, exile dans lle de Pandataire, elle vivait spare du monde, attendant la mort. Autour delle, rien que des centurions et des lgionnaires : cour terrible, aux regards incessamment tourns vers Rome et qui nattendait quun ordre, un geste, un signe, pour nouer le lacet ou prparer le poison. Cette vie malheureuse, ignore, tourmentait Poppe au milieu de ses splendeurs adultres et de son pouvoir sans bornes ! Octavie tait populaire. Sa beaut, sa jeunesse, ses malheurs avaient touch les Romains. Laristocratie et le peuple frmissaient de loutrage inflig la fille de Claude. Cest alors que la crature des Synagogues se rvla capable de dpasser Nron mme, dans le crime. Provoque par elle et ses amis, une courte sdition clate dans Rome. Les manifestants demandent le retour dOctavie, les statues de Poppe sont renverses, tranes au Tibre. Une troupe de gardes intervient, disperse coups de fouets les fauteurs de dsordre , repche les statues, replace les effigies de la favorite sur leur pidestal. Le soulvement avait dur une heure et cot 6 millions de sesterces. Ctait une affaire . Les usuriers du Transtvre estimaient que ce ntait pas pay trop cher lascension de leur reine au Palatin. Poppe court Naples o se trouve Nron. Elle fuit, dit-elle, les assassins pays par Octavie... Ses 500 nesses ne la suivaient pas ! Mais, ravissante de frayeur, blanche comme le lait de ses bains, comdienne ne, elle se jette aux pieds de limprial histrion. Une heure plus tard, Nron envoyait Octavie lordre de se donner la mort. A douze ans de distance la scne fut celle de Blanche de France, trangle par ordre de Pierre-le-Cruel, roi des Maures et des Juifs dEspagne. En vain, la pauvre exile crie piti ! offre de se rduire au titre de veuve ou de sur ; en vain invoque-t-elle le nom de Germanicus, leurs aeux communs, celui mme dAgrippine. Tout est inutile. Les froids centurions nobissent qu lordre imprial ! Elle hsite, nose se frapper elle-mme. Deux soldats lui lient les bras. On lui ouvre les veines, puis on lui coupe les artres, car le sang glac par la peur, ne peut couler. Et, comme elle tarde mourir, les sicaires de Nron touffent la petite impratrice dans les vapeurs dun bain bouillant...
3 Nous indiquerons plus loin le rle jou par Simon-le-Magicien, la Cour de Nron. Ce Juif, ennemi implacable de saint Pierre, avait t envoy Poppe par les Pharisiens.

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Lun des missaires porta la tte dOctavie Poppe. La Juive posa cette tte sur ses genoux, lui ouvrit les paupires et enfona dans les yeux qui conservaient des reflets dpouvante, les pingles dor qui retenaient sa chevelure. Les Juifs lemportaient : ils avaient leur impratrice romaine (Pline, Histoire naturelle des animaux, XXVIII, 50). Jamais lorgueil fminin, lorgueil du corps, lorgueil puril et bestial de la chair fminine, jamais le femellisme ne furent pousss aussi loin que chez cette femme ! Chaque matin, cinquante esclaves prenaient soin de la beaut de cette putain de classe : dans ces monumentales baignoires de marbre rouge ou donyx, dont le muse du Vatican conserve les spcimens tonnants, le lait dnesse tait vers, chaud pour le bain de Poppa Augusta, jusqu pleins bords. Fire dune beaut qui lui valait lEmpire, elle npargnait rien pour en soutenir lclat, jusqu traner partout cinq cents nesses afin de se baigner dans leur lait (Sutone, Nron, 35 et Tacite, Annales) Le jour o le grand miroir de bronze poli lui rvla que de tels soins taient inutiles et que les fards fltrissaient son teint, elle souhaita mourir ! Vanit folle, qui trahit autant dorgueil que de cruaut ! Mais quels que fussent les dsordres qui lentouraient, elle veillait ne point savilir et se compromettre. Elle gardait la tte froide, pour mieux servir les Juifs puissants du Champ de Mars, les descendants dHrode et la famille dAgrippa qui lavaient pousse jusquau trne. Femme habile, qui, par certains cts, fait nanmoins honneur Isral, elle usait souvent des ornements de la modestie. Si elle poussait la recherche du luxe jusqu ferrer dor ses mules favorites, elle paraissait rarement en public et toujours demi-voile comme ses surs dOrient. Une fastueuse lgance, les dons de lesprit, un accueil aimable, achevaient de dguiser la courtisane juive, sous les traits de la patricienne la plus sduisante et la plus race. Nron sattacha de cur cette femme. Ce fut la seule quil aima. Aussi, quand dun coup de pied dans le ventre, il eut bless mort Poppe enceinte, ses regrets furent tels quil recherchait son image dans les yeux de toutes les victimes de son brutal amour (Tacite-Josphe). Il est indniable que le Palatin soit devenu, sous Poppe, la seconde Antonia du Temple, la Synagogue des Synagogues ! En dehors des affaires de hautes brocantes et de fournitures aux armes qui amenaient le Champ de Mars au Palais, Poppe sut retenir les Patriciennes que lambition ou les mystres de lOrient attiraient chez elle. Sur le chapitre de la superstition romaine des livres entiers sont crire ! Les devins de la Palestine, les sorciers Idumens, les prophtes de Jude, la sibylle dIsral ne quittaient plus les appartements de la favorite. Le Tout-Rome de llite ? et du bon ton rvant dau-del, de lumire, de paix, de flicits immatrielles et creuses, montait vers Augusta Poppa pour connatre le secret des Dieux. Mais, ent de ces bateleurs (Tacite, Annales, XVI, 6) hystriques ou trafiquants de la superstition, Cagliostro de tous les rgnes, se trouvaient de graves et sages conseillers qui continuaient dinitier Poppe aux lois du Mosasme et leurs fins. Dvote au Dieu du Temple, dvoue ceux de sa race et de sa religion, elle le demeura jusqu la tombe. Son corps, au lieu dtre brl, selon la coutume romaine, fut embaum comme chez les Juifs [4]. Elle mourut fidle au Mosasme et aux ambitions dIsral. Ceci en dit long sur le rle quelle tait charge de jouer prs de Csar.
4 Cette inhumation ne laisse subsister aucun doute sur le dessein rflchi du Temple de placer Poppe aux cts de Nron.

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Ce fut Poppe qui se fit la protectrice de Josphe lhistorien Juif. Par elle, lauteur de La Guerre Juive , des Antiquits Judaques fut accrdit prs de Nron et du mme Juif Alityros, compagnon des orgies nroniennes. Josphe senivra de Rome et devint lami intime dAlityros. Sduit par la Cour, par la musique, par lart et la volupt des femmes, par les ftes impriales, par le chant des fltes et le grandiose des Spectacles, par cette posie parfume qui coulait aux festins de Csar, avec les vins de Palerme et de Syracuse, Josphe naperut pas ou ne voulut pas voir, la tyrannie du Matre, lavilissement des caractres, la honte des femmes, labcs purulent que cachaient cette pompe et cette gloire. Il se lia avec Tibre Alexandre le pire tratre la cause dIsral, le Juif qui commandait les Prtoriens. Quand il revint dans ses pauvres champs de Jude, Josphe fascin par la lumire romaine, tait convaincu quil ny avait rien tenter contre la matresse du Monde. Ses dclarations et ses attitudes le rendirent suspect aux Qannates (Zelotes) et Simon de Giskhala, lhroque et farouche dfenseur de Jrusalem, le considra toujours comme suspect. Cest dune conjuration judo-romaine o trempent Tibre, Alexandre et Josphe, que naquit la lgende dun Simon de Giskhala, chef de bandits et assassin de grande route. Le patriote souponneux jusquau dlire, tenace, implacable jusqu la cruaut, ne put, mme dans les sources chaudes dEmmaoum, se laver des souillures de la calomnie. Ainsi va le monde o lhonneur officiel a toujours tu lhonneur.

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La collision des Juifs et de Nron, saffirme flagrante par les relations que lempereur entretenait avec Simon-le-Magicien. Le sectaire gnostique avait voulu acheter Pierre le don de faire des miracles . Do le nom de Simonie donn au trafic des choses saintes. Laptre et le mage staient rencontrs Samarie. Muni dune forte somme, Simon vint trouver Pierre. Vends-moi le pouvoir que tu exerces afin que ceux qui jimposerai les mains soient miraculs, proposa le Mage . Pierre, indign, rpondit : Que ton argent prisse avec toi, qui as cru que le don de Dieu pouvait sacheter. Tu es, je le vois, rempli dun fiel amer et corrupteur, tu es engag dans les liens de liniquit ! Les deux hommes devaient se retrouver Rome o le crdit du Simonien tait puissant. Ladmission des paens dans le sein de lEglise naissante faisait hurler de rage les cohnes et le Sanhdrin, car il tait enseign dans les conspirations et sur les plans juifs, de ne reconnatre la grce de Dieu qu la Race lue . Les Gentils , hier comme aujourdhui, sont destins fournir les esclaves la superbe dIsral. Pierre, brisant la ligne de dmarcation qui sparait lhumanit vulgaire du peuple de Dieu et dlivrant la foi captive dans un coin du monde (abb Vincent, Histoire de saint Pierre) tuait donc lentreprise bancaire du Temple. Or, Rome, comme Csare, comme Samarie, Simon tait parvenu sduire un grand nombre dindividus mme du plus haut parage . Il stait impos par le gnostisme toute la jeunesse dore de Rome. Libertins, rous et modernes des deux ou trois sexes ne juraient que par Simon-le-Mage. Une corruption effroyable, lhorrible dgradation de lespce humaine, le mpris profond de sa dignit et de ses droits, loppression froce du faible par le fort, du pauvre par le riche, avaient t les consquences de cette propagande pharisaque dont Simon tait lun des chefs les plus redoutables : Les fils haussaient les paules en pensant aux croyances des

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vieux romains ; et tout en se corrompant de plus en plus dans leurs murs, dans leurs institutions, dans leur politique, ils se croyaient incontestablement suprieurs leurs anctres qui avaient la fois sauv la patrie et conquis le monde [5]. Nous dcouvrons les preuves de lengouement de Rome, pour Simon, dans saint Justin, saint Eusbe, et saint Irne, dans Tertullien, Thodore et Cyrille de Jrusalem. Saint Lin, successeur de Pierre, nest pas moins catgorique. Tous sont daccord pour reconnatre que le Snat avait lev Simon, dans une le du Tibre une statue qui portait cette inscription : A Simon-le-Dieu. Les braves Juifs des Synagogues devaient faire des gorges chaudes, tout en vidant Rome et tous les Romains de leurs sesterces ou de leurs talents : car, en fin de compte , ctait quoi tendait, uniquement, la magie de Simon. Rien ngalait le respect, voire mme la vnration quil inspirait Nron : ses yeux il tait le fils de Jupiter : celui dont la puissance allait rendre au Capitole et aux destines romaines leur antique clat ; celui qui allait prserver lempire de linvasion des Dieux trangers ; en un mot, de Simon, dpendait le salut ou la destruction de lEmpire... Et le peuple, selon son habitude, suivait en servile imitateur, lexemple de son matre (Abb Vincent). Le Juif saint Pierre osa affronter le Juif Simon. Aprs stre excit au courage , en compagnie de saint Paul, il va trouver Nron. Longuement, laptre reproche lempereur son faible pour le jongleur et le ncromancien. Cette crdulit, Csar, est indigne de ton nom et de ton pouvoir ! Tu vois science et vrit o il ny a quartifice et mensonge . Pour une fois, il convient de reconnatre que Nron fut rempli dindulgence. En vrit, il fut ahuri de voir un plbien, un inconnu, conserver tant de sang-froid et parler avec tant dautorit en prsence de la pourpre impriale et des faisceaux romains ! Imagine-t-on de nos jours, un brave paysan de la Meuse ou du Danube, tombant lElyse, mandant de dfenestrer de la Sorbonne tous les astrologues-professeurs ou docteurs juifs ! Nron nalerta point la garde prtorienne. Il laissa partir en paix les deux aptres, mais fit avertir Simon qui gtait dans une riche villa de lAventin. Immdiatement, toute la colonie juive est en effervescence ; lentourage de Poppe, la dbauche lgante, llite de la pourriture romaine, entrent en campagne contre saint Pierre. Autour de laptre, chrtiens et romains se resserrent. La lutte sannonce svre. Simon pense que son crdit peut lui chapper. Lhomme des Synagogues dcide dun coup daudace. Il propose Pierre une sorte de lutte publique sur le Forum, il est convenu entre les deux adversaires quils ressusciteront un cadavre. La mort punira limposteur impuissant. Rappelons le rcit de lauteur grec des Actes de saint Pierre . Un pauvre jeune homme de haute naissance, du sang mme de Nron vint mourir. Les deux adversaires se prsentent pour le ressusciter. Nron, ne fut-ce que pour soutenir de sa prsence son favori, est l : au milieu dune foule innombrable de hauts personnages. Toute la ville est en suspens et se porte ce spectacle. Simon savance prs du cadavre. Il essaye ses enchantements ; il apporte sa bouche prs de loreille du jeune homme en prononant je ne sais quelles paroles magiques. Soit illusion, soit
5 On frmit, lorsquon lit les cruauts, les dbauches, les malfaisances de ces beaux esprits ; lon spouvante lorsquon voit la France contemporaine en proie au mme mal et soumise aux mmes menaces nordiques. Les simoniaques sont lgion au gouvernement, comme lacadmie, la scne comme la ville, aux Ecrivains Combattants comme ailleurs et partout. Comme Rome, la France prira de ce mal.

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emploi de quelques moyens naturels, le mort commence lever la tte et la secouer. Un frmissement se fait entendre dans toute lassemble ; chacun lve jusquaux nues le nom de Simon et demande quon mne au supplice son ennemi . Les Juifs sont les plus dchans et entranent la foule. Pierre tient tte la tempte. Si le mort est rellement rappel la vie, scrie-t-il, quil se lve, quil marche, quil parle ! Et, pour que vous reconnaissiez plus aisment limposture de Simon, Romains, ordonnezlui de sloigner du cadavre et vous verrez, alors, si lenfant vit ! Lpreuve confondit le magicien, et le jeune homme resta prisonnier de la mort, comme auparavant. Pierre entre en prire, puis, au nom de Jsus-Christ, ordonne au jeune homme de se lever. A cet ordre les yeux du mort souvrent la lumire, sa bouche parle, il retrouve la vie et le mouvement. Toute la ville smeut ; et, comme lopinion du peuple est versatile, chacun exalte Pierre et ladmire ; chacun, par contre, rclame la mort de Simon. Dj, limposteur est pouss vers la roche Tarpienne ; dj les pierres samassent pour la lapidation. Pierre intervient, protge son adversaire contre la vengeance de la populace, les gardes prtoriennes entranent Simon. Nron fut sensible la dfaite de son favori. Au lieu de reconnatre la divinit du Christ au nom duquel Pierre avait confondu de vains artifices, il se livra contre Pierre et Paul un secret sentiment de haine concentre, un dsir de vengeance qui nattendait, pour se montrer au grand jour, quune occasion favorable . Le magicien en fut quitte pour une anne dexil, plus ou moins effectif. Nous ne poursuivrons pas ce rcit, jusquau jour o, vaincu de nouveau par Pierre, Simon se tua dans une exhibition dhomme volant . Cet espce de contrat tacite et Simoniaque pass entre limposteur juif et Nron, confirme par les Actes des Aptres, les conclusions de Juvnal, de Perse, de Tacite ou de Cicron. Le Temple matre de Rome par les Synagogues et matre de lEmpire par les Juifs de la Dispersion, avait fait de Nron son Tueur .

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... Au pied du Capitole, devant des fantmes de basiliques, de colonnes solitaires, de temples ruins ; sur des parvis o roulent des tronons... devant les cimes et les brches des bains de Caracallas, devant ce qui fut le portique dOctavie, le Flaminius, la Septa Julsia ou lenceinte de Servius Tullius, atterr lesprit confondu se pose cette question. Quelle trange fureur sest donc empare des Hommes, pour quils aient dtruit tout ceci ? Une premire fois, Rome, la Rome de la IIIe priode chappa la mort par la rvolte de ses soldats contre la Domination du Temple et des Juifs de la Dispersion ! Mais, pour donner au drame toute son ampleur il convient de rendre aux deux antagonistes leur stature. La force de Rome est connue ; dans un chapitre suivant nous indiquons que la famille et la rigidit des murs, que le respect des Dieux, lamour de lhonneur et de la justice, taient la base mme de la puissance romaine. La force de Jrusalem est ignore. Aux lgions de sa rivale la reine de Sion navait point de

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cohortes opposer ; mais, elle abritait sous les portiques du Temple un peuple capable de mourir pour sa foi, et une organisation religieuse admirable qui pouvait donner aux Juifs le gouvernement du monde. Le code sacerdotal dIsral date de la priode qui suivit la Captivit de Babylone (586 av. J.-C.). La grandeur des Hbreux ntait plus. Leur indpendance tait morte, avec elle avaient fui les esprances de prosprit et de gloire ici-bas. Les rves dhgmonie, que les rgnes fastueux de David et de Salomon avaient fait natre, dans les curs staient depuis longtemps vanouis. Toutes les routes des ambitions terrestres tant interdites Isral, lidalisme irrpressible du temprament naturel trouva issue dans une autre direction : Si la terre lui tait ferme, le Ciel, qui domine la terre lui restait ouvert. Comme Jacob Bethel, entour dennemis, le Sgiste vit lchelle salvatrice qui se perdait dans les nuages ! Les chefs dIsral cherchrent consoler et ddommager leur Nation des humiliations quelle avait subies dans la sphre sculire, en llevant au rang suprme de la sphre spirituelle. Dans ce but ils difirent ou perfectionnrent un systme compliqu de rituel religieux destin faire de Sion la Cit Sainte, la joie et le centre du royaume de Dieu. Sous linfluence de ces tendances et de ces ambitions la vie publique devnt de plus en plus religieuse, ses intrts, ecclsiastiques ; son influence prdominante, sacerdotale. Le Roi fut remplac par le Grand-Prtre, qui prit mme la robe de pourpre et la couronne. La rvolution qui substitua ainsi dans Jrusalem une dynastie de Pontifes une dynastie de chefs temporels, fut semblable celle qui fit de la Rome des Csars, la Rome des Papes, au Moyen ge. Selon la loi lvitique il ne pouvait y avoir dautel lgitime quau temple de Jrusalem. Nous ninsisterons jamais assez sur cette dcision, car elle cra le nationalisme, le racisme juif . Les Juifs, disperss travers le monde ne pouvaient construire un autre Temple, se noyauter . Leurs regards demeuraient tourns vers Sion, vers la Montagne sainte du Moriah. Partout, ils taient en terre dexil, chez lennemi, et leurs penses comme leurs offrandes devaient aller sans cesse vers Jrusalem opprime. Ainsi fut cr ladmirable sentiment de solidarit qui anime Isral, mais qui se retourne frocement contre lui, quand il veut le faire servir la domination temporelle de ses plus rapaces banquiers. Le dogme du Temple Unique tait pouss si loin que lcrivain sacerdotal, qui nous devons le rcit du Dluge, passa sous silence le sacrifice rendu par No au Seigneur. No dressant un autel ! Un simple laque sacrifiant Dieu ! Ctait inconvenance inoue, empitement monstrueux sur les droits du clerg. Le Yaviste ne peut quignorer un tel sujet de scandale ! [6] ... Mais, la Passion du Christ nous rvle combien le dsintressement sacerdotal avait flchi ! Il demeurait encore, en Jerouschalam, des hommes dignes des poques hroques, Gamaliel tait le Socrate de la loi, Paul de Tarse, le futur saint Paul, son lve marchait les pas dans les pas du Matre ; parmi les Zlotes, fanatiques de grands curs battaient en des poitrines ardentes... Le nom romain et la majest de Csar plissaient encore devant le prestige du Sanctuaire ! Mais, en vrit, dans la Procure de Gessius-Floras, tout tait corrompu. Le Temple tait pourri jusquaux trfonds du Saint-des-Saints. Par son faste, par son luxe il rappelait les Temples de Babylone. En fin de compte il tait devenu le centre dune monstrueuse escroquerie dont lunivers romain tait le thtre et dont Jehovah tait prsident dhonneur au Grand Conseil dadministration !
6 Les Prtres avaient transform le Temple en march aux valeurs ! Les Zlotes, de peuple juif lavaient compris. Do lhrosme farouche dploy par les classes infrieures, contre Rome et contre les Pharisiens, allis Titus contre la rvolte populaire.

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Les Grands Prtres se succdaient la cadence des Ministres de la IIIe Rpublique. En consquence, ils taient mpriss. En trois ans, Issachar de Kfar, Barka, Simon Kanthera, Jonathan, Mathias, Ehone, avaient occup le sige pontifical. Tous, au reste, se valaient et ne valaient rien qui vaille. Un ban de gangsters de la religion. Le Tabernacle devenu le coffre-fort ; lautel la grosse caisse. Le parvis des Gentils lesplanade, o sassemble la clientle ; la Cour des Juifs, le pristyle. Il pendait des cymbales aux sept branches du Chandelier. La Table eut t le folklore des valeurs en bourse. Laristocratie sacerdotale ne stait pas amliore depuis Caphe, malgr les svrits dHrode Agrippa. Mmes dbordements, mmes dbauches de belles Juives, mme morgue, mme rapacit, mme talage de lucre. Le pontificat sachetait prix dor ; il devenait, entre les mains de pareils aventuriers, un pressoir superstitions, une pompe offrandes : tout Isral crachait de force... au tabernacle. Les pontifes tranaient des robes dun prix fabuleux quils exhibaient parmi les mendiants de La Belle . Dautres portaient ces fines toffes, chres aux phbes et aux femmes, sous lesquelles les corps apparaissent nus. La tunique dIsmal Sen Fabi avait cot 100 mines grecs, celle dElizzer ben Harom 20.000, cest--dire 1.400.000 francs-or ! Dans cet antre, lon goinfrait comme les Dieux de lOlympe, pendant que le peuple des foulons, des vanniers, des marchands dhuile, et des tanneurs, grignotait les olives du Scopus et les barbeaux maigres du Cdron. De dgot, la racaille, qui crevait de faim, vomissait. Johanan, fils de Ndeva, rclamait pour son entretien 300 veaux, autant de tonneaux de vin et 40 paniers de pigeons. Phinebas assassinait pour une poigne dor. Les dmes tardaient-elles rentrer ! Les valets, les soldats du temple se prcipitaient chez les fellahs, pillaient, fouettaient, torturaient les rfractaires. Ainsi le peuple et les prtres infrieurs, rduits au dnuement par les exactions de laristocratie, sunissaient-ils dans une haine salvatrice et commune. La satire suivante conserve par le Talmud montre que la rvolte menaait. Quelle peste que la famille Boethes ! Malheur leurs btons Quelle peste que la famille de Hannam ! Malheur leurs sifflements de vipres Quelle peste que la famille Kataros ! Malheur leurs plumes Quelle peste que la famille dIsmal fils de Phabi ! Malheur leurs poings. Ils sont grands prtres, leurs fils sont trsoriers, leurs gendres commandants et leurs valets frappent le peuple de lanires de cuir ! La colre ironique des pamphltaires clatait surtout contre le Grand Cohne (prtre) Iohanan dune extraordinaire rapacit. Elargissez-vous, portes, laissez entrer Iohanan Nebda le disciple des voraces, pour quil se gorge de victimes . Mais, quimportaient les colres du peuple et les vhmentes apostrophes des Zlotes ? Lor du Temple ne payait-il pas des complicits juives dans lentourage mme des Csars ! Saint Paul devait sattirer la haine lonine des Prtres parce quil avait discern chez les Grands-Juifs la tendance travestir la loi et vivre de la loi. Il lance toute sa race, dans sa lettre aux Romains, les rudes invectives suivantes :

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Vous qui portez le nom de Juifs, qui vous reposez sur la loi, qui vous glorifiez des faveurs de Dieu !... vous vous flattez dtre les conducteurs des aveugles, la lumire de ceux qui sont dans les tnbres, le docteur des ignorants, le matre des simples et des enfants, ayant dans la loi, la rgle de la science et de la vrit ! Et, cependant, vous qui instruisez les autres, vous ne vous instruisez pas vous-mmes ! Vous qui prchez quon ne doit point voler, vous volez ; vous qui dites quon ne doit pas commettre dadultres, vous commettez des adultres ; vous qui avez en horreur les idoles, vous commettez des sacrilges ; vous qui vous glorifiez dans la loi, vous dshonorez Dieu par le viol de la loi. Vous tes cause comme dit lEcriture que le nom de Dieu est blasphm parmi les Nations Saint Jacques accuse les prtres paillards et la bourgeoisie cupide de Jrusalem. Il jette la corruption des riches, leur avarice borne, leur gosme impitoyable et fastueux lapostrophe clbre [7]. Et maintenant, riches, pleurez, hurlez sur les misres qui vont vous survenir. Vos richesses sont pourries, vos vtements rongs aux vers ; votre or et votre argent sont rouills et leur rouille est un tmoignage de votre avarice... Or, voici que le salaire dont vous frustrez les ouvriers qui ont fait la rcolte de vos champs, crie contre vous, et la voix des faucheurs est monte jusquaux oreilles du Seigneur Sabaoth. Vous avez vcu dans les dlices de la terre et vous vous tes livrs aux volupts, vous vous tes engraisss comme des victimes pour le jour du sacrifice ; vous avez tu le juste qui ne vous rsistait pas . Au-dessous dune aristocratie sacerdotale corrompue, dune magistrature vnale, dun prfet qui partageait les dons consentis au Temple avec les prtres [8] et prenait les femmes de son harem parmi les belles pnitentes juives, au-dessous de cette lite une masse dimposteurs de toute provenance trafiquaient des choses religieuses. Quant aux Zlotes, fanatiques de la loi, ils avaient engag une lutte implacable et sourde contre Albinus, successeur de Pilate et de Festus. Ils critiquaient avec vhmence le Temple quils accusaient de compromissions avec Rome. Les jours taient proches o de grands vnements allaient saccomplir ! Pris au propre filet de ses trames et de ses intrigues, Isral devait seffondrer sous les catapultes et les coups de blier des lgions... Dj, les voix prophtiques de la destruction montent vers le Moriah et le Temple ; Hieron est menac. Un paysan, Jsus, fils de Hannam, stait rendu la fte des Tabernacles. Nouveau Jrmie, il fit retentir les parvis des plaintes lugubres des inspirs. Voix de lOrient ! Voix de lOccident ! Voix des Quatre-vents ! Voix contre Jrusalem. Il se prit courir jour et nuit dans les rues en rptant lAnathme. Quelques princes, quelques chefs de cohortes agacs par ses hurlements de chien malade, larrtrent et, pour lui remettre lesprit en place, le passrent au fouet. Lautre serra les dents, ne demanda nulle grce et continua de hurler comme derviche aoussah. Le Sanhdrin en demeura confondu. Craignant que cette cavalcade nameuta la multitude ; craignant peut-tre que cette voix ne vint de Dieu ! les juges emmenrent lhomme devant Albinus.
7 Nos bourgeois contemporains, autant que les financiers et prtres dIsral, pourraient tirer profit de cette leon. 8 On pourrait rapprocher ceci du commerce entretenu par les hautes personnalits du Gouvernement Gnral de lAlgrie et de lIntrieur avec les Marabouts Noirs de lislam, dans le Sud-algrien.

Jerouschal am et rome face face

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Le prfet ordonna que le fils dHannarn fut flagell jusqu lui dcouvrir les os . On est prfet ou on ne lest pas ! Lautre ne pria pas, ne pleura point : chaque coup il rptait dune voix pitoyable : Ah ! Jrusalem ! Albinus assistait au supplice. Il questionna le tortur. Qui es-tu ? Ah ! Jrusalem. Que veux-tu ? Ah ! Jrusalem. Do viens-tu ? Ah ! Jrusalem. Ah ! Jrusalem ! Ah ! Jrusalem ! mais cest un fou ! Relchez cet homme ! Et lhomme se reprit tourner. Jsus, fils de Hannam continua ainsi jusquau sige, sans se plaindre de ceux qui lui jetaient des pierres, sans remercier ceux qui le nourrissaient. Aux jours de fte ses cris redoublaient... et jamais sa voix ne devint rauque ( Josphe, Bill. Jud., VI, ch. V). Quand la ville fut bloque par Titus, il se mit galoper autour des murailles, en meuglant. Malheur la Ville. Malheur au Temple ! Malheur Isral ! Il ajouta, enfin : Malheur moi ! Et sabattit, tu par la pierre dune machine de sige. ... Cinq ans plus tard les Vexillaires de Titus plantaient leurs aigles devant les remparts dAgripa. Le Temple avait failli lemporter sur le Palatin. Tte dun corps form par tous les peuples du monde [9]. Rome, avec stupeur, saperu que lEmpire romain tait bicphale. Ce sont toutes les phases et la conclusion dramatique de ce duel gigantesque que nous allons tudier.

9 Montesquieu, Considrations sur les causes de la Grandeur et la Dcadence des Romains.

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Chapitre II

Rome conquise par les juifs

Cest lan 160 avant J.-C. que les Isralites parurent Rome pour la premire fois. Judas Machabe venait solliciter la protection du Snat contre ses ennemis. En 139 le Prteur Hispallus renvoya les Juifs en Palestine parce quils sefforaient de convertir les Romains au culte de Jehovah prsent sous le nom de Jupiter Sabazius Sabaoth. (Valre, Maxime, 1, 2, 3). Prs dun sicle passa sans quon entendit parler deux. Pompe conquit la Jude et transporta des milliers de captifs dans la Ville Eternelle (Sivan-Juin-63 av. J.-C.). Depuis cette date jusquau jour o, Hrode (37) occupa le trne de David, les Juifs, toujours en rvolte, fournirent des troupeaux desclaves et de prisonniers. Josphe raconte que Cassius vainqueur vendit la population de plusieurs villes ( Josphe, Antiquitates, XIV, 11, 2) [10]. Indulgents tous les peuples dont les murs et le costume les amusaient, les Romains firent dabord bon accueil ces captifs nobles de mine et riches desprit. Mais, bientt, leur nombre encombra les marchs et la place publique. Dans les villas, dans les palais, dans les maisons patriciennes, o les serviteurs grecs, gaulois, germains, gyptiens ou berbres sentassaient par milliers, lordre et luniformit de vie simposaient. Nul moyen de soumettre ou de plier les Juifs la rgle commune. Ni menaces, ni chtiments, ni promesses navaient deffet sur des gens qui, du matin au soir, se rclamaient de Dieu. Ils repoussaient comme immonde et indigne deux la nourriture prpare pour leurs compagnons ; ils vitaient avec une horreur exagre le contact des objets et des animaux impurs ; ils refusaient de travailler aux jours de sabbat. Patients mais tonns, les Romains contemplaient ces tranges gens qui, par ailleurs intelligents et souples, nen jetaient pas moins le dsordre dans les maisons romaines, disciplines comme une lgion .
10 Note de lauteur : 12.000 Juifs avaient t tus pendant le sige de Jrusalem. Pompe reut le triomphe Rome. Les Juifs allaient entreprendre contre leurs vainqueurs une guerre qui ne finira que par lanantissement des institutions romaines.

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En consquence, Philon, dans son livre Lgatio ad Caum, crit que laristocratie romaine se dbarrassait volontiers des Hbreux. Elle et pay pour les affranchir. Librs, hors de toute surveillance, ils retrouvaient immdiatement sur le pav de Rome leur activit de rats lafft de toutes les fissures. Leur gnie du commerce, des transactions et des affaires rendait de prcieux services leurs anciens matres. Chaque Romain de haute naissance eut bientt son affranchi, son liberti juif, comme tout glaoui marocain a le sien, comme tout riche chinois a son comprador. Or, la mise en libert, accomplie dans les formes solennelles, confrait le Droit de Cit. Un vritable ghetto sorganisa autour de ceux qui avaient obtenu ce privilge. Les Juifs eurent bientt leur quartier spcial, ils formrent dans lEtat romain un Etat part et, bientt, si considrable quil fallut compter avec lui. Naturellement, en vertu de la loi mosaque, et, chaque anne, les Rabbis, les chefs des ghetto, expdiaient au Temple les offrandes de la collectivit. A ce propos, Cicron fut appel jeter le premier cri dalarme... Sil importait peu aux Juifs de vider le pays, qui les accueillait, de sa... substance-or, rien ne les irritait comme de voir les sesterces et talents, quils destinaient au Temple, consacrs des usages profanes. Ils avaient cit Flaccus, accus davoir interdit le transport du tribut sacr, comparatre devant le juge Lluis, que Cicron souponnait daimables trafics avec ces tonnants corrupteurs. La cause se jugeait au Forum, sur les Degrs Aurliens, quelques pas des boutiques juives. Attire par les dbats, convoque par ses chefs de Synagogue, la juiverie avait envahi le Forum et grouillait sur lamphithtre. Des cris, des menaces, des hues accueillent la plaidoirie de Cicron. Etonn, lorateur se retourne, contemple un instant ce public trange que nintimide pas la Majest de la Justice romaine . Les sarcasmes et les injures redoublent. Cicron reconnat les libertis , les Juifs que lon rencontre partout, dans les Palais du Champ de Mars et dans les ruelles puantes de Subure. Alors, lillustre tribun baisse la voix de manire ne pas tre entendu de cette plbe, se tourne vers Lelius, lui montre linsolente multitude et assne cette apostrophe clbre aux juges qui entourent le Prsident du Tribunal . Hoc nimirum est illud quod non longe a gradibus aureliis bc causa dicitur. Cest pour vous exposer leurs haines que Lelius a choisi ce lieu comme sige de jus[11] tice . Cicron venait de mesurer avec pouvante ltendue du pouvoir dissolvant que les Juifs avaient acquis dans Rome. Quand Csar sempara du pouvoir il jugea opportun de sattacher la riche juiverie. Il trouvait dans la puissance de son or un contrepoids au pouvoir de ses adversaires. Josphine renchrit sans cesse sur les vertus du dictateur et la srie des mesures prises en faveur dIsral. Ce ne sont que privilges : libert de culte, exemptions dimpts, et de service militaire, faveurs de justice, droit de vivre selon les coutumes bibliques, pleine licence de constituer une cit particulire, dans chaque ville, avec ses chefs, sa police, ses tribunaux. Ces concessions sont dautant plus tonnantes que Csar restreignait en mme temps le droit dassociation, supprimait tous les collges qui ne remontaient pas aux premiers sicles de Rome. Lon ne sait de quel tribut Isral paya de tels dcrets. Les fils de Sion comprirent nanmoins le prix de tant de bienfaits. Sur le Champ de Mars, autour du bcher, o fut dpos le corps sanglant de Csar assassin, une psalmodie plaintive retentit pendant plusieurs nuits. Ctait la veille des Juifs reconnaissants (Sutone, Csar, 42).
11 Nous pourrions rapprocher laffaire Flaccus de certaine affaire Stavisky, puis tudier et comparer les mthodes. Nous comprendrons pourquoi la justice est vnale sous des ministres vnaux pays par lor... dtourn du Temple, et comment un Juif escroc peut obtenir des remises daudience ou de peine, quand la Juiverie tient les Procurators .

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Auguste imita Csar. Do sexplique, peut-tre, la grandeur indiscute qui sattache son nom, quoique les murs de Rome aient t des plus dissolues au sicle du clbre empereur. Tibre, le premier, prt ombrage des orgueils et des empitements dIsral. En lan 19 il prescrivit le culte hbreux de Jehovah et le culte gyptien dIsis. La raison, en est curieuse et lhistoire vaut dtre conte. Il se trouva que la justice romaine intentait un procs identique aux ministres des deux religions. Dans les deux cas il sagissait dune conversion de femme. Les prtres gyptiens avaient persuad une crdule matrone, que leur Divinit voulait sunir elle. Ils lattirrent dans leur Temple et la livrrent un jeune dbauch qui les avait largement pays, pour jouer le rle de... Demi-Dieu pendant quelques instants (Tibre fit crucifier les prtres).

Les Juifs avaient agi diffremment.


Quatre lvites ou scribes de synagogue avaient gagn la digne Fulvie, femme de lhonorable Cenius, la cause dIsral. Ctaient quelques-uns de ces Pharisiens que Jsus a fltris sous leur masque de pit ou dinnocence ceux qui font de longues prires pour abuser les simples et dvorer les maisons des veuves . Sous prtexte doffrandes au Temple de Jrusalem, ils avaient extorqu la nave et riche patricienne cent talents dor quils employrent Suburre avec les mimes du thtre de Pompe. Autant que Jehovah, Cenius fut vol. Ce dernier porta plainte entre les mains de Tibre. Laffaire fut soumise au Snat et des lois svres furent prises contre le proslytisme judaque. videmment, le pouvoir excutif dpassa les bornes et se montra plus librien que Tibre. Marcus, Silanus et Lucius Norbanus Flaccus, consuls, pntrrent dans le quartier juif et enrlrent de force quatre mille libertis. On les envoya combattre les brigands de Sardaigne, avec lespoir quils succomberaient la fivre des marais. Ceut t l, dit froidement Tacite, une perte sans consquence . Mais les quatre mille refusrent le service militaire... comme dfendu par la loi. Ils furent condamns aux mines. Le reste des Juifs reut lordre de quitter lItalie par les premires trirmes, en partance. Tibre, naturellement, reste maudit dans les livres classiques. Trente ans plus tard, les Juifs renaissant de leurs cendres et dindestructibles germes, avaient reconquis Rome. Claude dut les expulser ,en masse (Sutone, Claudius, 25). Mais le judasme avait jet de profondes racines et la tte de la pieuvre installe sur lOphel tenait pousser ses tentacules partout o les lgions de Rome craient des comptoirs et des richesses. Rome tait une proie mammifre qui nourrissait trop bien le Temple, pour tre abandonne. Beaucoup de proslytes, denrichis, ceux que de Puysgur appelle de nos jours Les maquereaux lgitimes , avaient got aux ors et richesses dIsral. La plupart dentre eux appartenaient aux plus hautes classes de la noblesse, la cour mme et chappaient la rigueur des dits. Ceux que les lois atteignaient sarrtaient souvent aux portes de la ville. Juvnal fulmine contre le cynisme de ces bannis installs Aricia, sur le Mont Albain. Grce quelque haute influence ou par la puissance corruptrice de lor, au premier jour propice ils rejoignaient le Ghetto o ils rentraient inaperus, pas feutrs. Il ne resta bientt plus aux crivains, aux potes, aux critiques et au peuple dpouill par la cohue des usuriers de Jhovah, que la satire et la plaisanterie. La circoncision, le sabbat, lhorreur du porc, les pieds plats, les nez tranges, les profils de blier, la crasse juive furent le sujet de farces

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et de pamphlets clbres (Horace, S. IV-V-IX). Un soir, Perse saventure dans les rues sales et tortueuses du quartier juif. Il aperoit les couronnes de violettes qui ornent les fentres et les lampions de suifs qui laissent tomber leur graisse noire sur les fleurs ; lintrieur des maisons les familles sont runies, hideuses ; sur une table crasseuse une queue de thon nage dans un plat rouge... Le pote recule plein de dgot pour cette vie sordide de bte inquitante et rapace. Il fuit et raille le proslyte quil rencontre. Va donc, dit-il, va, cest aujourdhui fte pour les amis dHrode, va remuer dvotement les lvres et tout ple, les yeux retourns, clbre le sabbat des circoncis . Rome, spolie, ne se contentait pas de railler. Aussi bien cette race envahissante occupait toutes les places secondaires, donnait des ordres chez les plus orgueilleuses matrones ( Juvnal) et tenait tout le commerce dargent. Rome se fchait. De terribles pamphlets, tel celui dApion couraient de mains en mains, prtaient aux Juifs tous les vices et toutes les malfaisances. Non seulement la plbe mais les esprits les plus avertis, faisaient reposer leurs jugements sur ces calomnies, mais les rptant, les rpandaient et leur donnaient crdit, or, lon sait que de tout temps les imbciles de toutes classes ont leurs oreilles de Rois Midas, ouvertes voluptueusement toutes les mdisances, tous les mensonges. Les fientes de la pense conviennent ces espces. Les Juifs sont assez sujets caution sans quil soit besoin dinventer. De labsence didoles dans les synagogues, Lucain conclut que le Dieu dIsral est incertain. Apollonius Molon et Flourus les traitent dimpies et dathes. Ptrone, Tacite et Plutarque nous disent gravement quils adorent lne et le porc. Cicron, qui les hait depuis le lit de justice des Degrs Aurliens, dclare, froce : Cest un peuple n pour lesclavage ! Snque renchrit : Race sclrate entre toutes quil faut proscrire de lEmpire. Quant au pote Apion il atteint au maximum dans lpigramme et lironie mortelle : Le Juif, termine-t-il, est lanimal qui ressemble le plus lhomme.

Et les satiriques chargent lenvi.


Ils ne montrent, sortant des bouges o se terre la juiverie que mendiants lpreux, chassieux, ophtalmiques ou cancreux, voleurs, brocanteurs et chiffonniers. Ils encombrent les rues comme de vivants tas dordures, vendent des amulettes et achtent des verres casss (Snque). Sales, exhalant une odeur dgout, aussi fourbes que serviles, ce rebut dhumanit trane une bande denfants, des paquets de hardes, la corbeille o les restes des repas sont labri des mains profanes, la paille qui sert de lit toute la famille (Martial). Cest videmment forcer le tableau en tendant sur toute la Juiverie puanteur et crasse. Mais la haine et la prvention dominaient les esprits excits. Nous prfrons laccent de Juvnal. Il sattaque aux riches, aux puissants, aux femmes romaines qui se sont laisses dominer, conqurir, prostituer par largent, le sale argent des mtques, venus de Grce et de Syrie. Nous comprenons que noblesse ou bourgeoisie lexcrent et le vouent encore aux exils de la Pentapole. Son sort serait pareillement le mme en notre Rpublique de bas empire, vautre devant largent, comme une fille prte recevoir la vrole de qui la paie. Il fut le satirique intgre, impartial et dont le zle, mri par lexprience, fut capable de suppler au silence des lois. Tax de fourberie et de mchancet parce quil fouille dans les spulcres mmes, o gisent pompeusement ceux qui prtendent mriter de la patrie et nen furent que les flaux, parce quil a dvou aux furies les usuriers grco-juifs, corrupteurs des Patriciens, des empereurs et, par consquent, du peuple imbcile qui les imite ; parce quil a senti, dnonc avec une puissance prophtique la domination que les banquiers de toutes gueules et races impose-

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raient au Monde par la pourriture du Monde : Juvnal reste suspect, maudit et Sali0 Seuls les fauteurs de despotisme laccusent et, seuls, le dnigrent les thurifraires ou les insubstanciels crtins qui, dans la succession des sicles, firent un public toutes les tyrannies. Ds linstant o lhonnte homme quest Juvnal accable Rome la politique hypocrite, orgueilleuse et cupide, cest que cette politique entretient et magnifie les pires malfaiteurs, la fois au Saint des Saints et sur les hauteurs palatines. Laversion quinspiraient les Juifs les obligea tout dabord vivre lcart. Heureux les Isralites si ce concert de sarcasmes navait pas franchi le cercle des lettres. Mais, de toutes parts on en retrouvait lcho, dans les bains, sur le Forum, sur le Champ de Mars, rendez-vous des lgances , sur la Voie Triomphale, au thtre : ils servaient de cibles tous les brocards. Nanmoins, dans cette haine entrait une part dinjustice. Sur le culte des Hbreux, sur les origines, sur leur civilisation, on ne possdait, mme dans les classes instruites, que des ides absurdes. Tacite, particulirement, a ml lerreur la vrit. De toute vidence lillustre historien na jamais convers avec les Juifs, ni pntr dans leurs demeures. Il aurait dcouvert des livres que nous lisons encore : lHistoire dIsral. Les Commentaires rabbiniques de Jrusalem, la Bible des Septante ; le haut enseignement moral de Mose se serait rvl au penseur, de terribles prjugs auraient pris fin et Tacite neut pas crit ces lignes partiales o il nous peint les Hbreux comme un peuple aux murs infmes aussi hassable que haineux dune religion noble, mais bizarre et lugubre (Tacite, Histoire, V, 2, 5). Naturellement, les Juifs se vengeaient comme ils se sont toujours vengs. Implacables en affaires, matres du ngoce, tenant le march des matires premires indispensables lEmpire, ils pressuraient, rduisaient merci ce qui ntait pas de leur sang ou de leur alliance. Ils poussaient au pouvoir les intrigants et les ambitieux qui servaient leur sombre orgueil de domination : ainsi Tigellin et Nymphidius avaient accd prs de Nron ; et, Nron comptait trouver chez les prteurs dIsral les 285 millions de drachmes que la Garde Prtorienne lui demandait pour marcher contre Galba ! Chaque Synagogue avait son petit Sanhdrin [12] secret o lon couchait, sur les tablettes et sur les livres de comptes, railleurs grands ou petits ! Malheur aux emprunteurs que le tribunal avait dsign la vindicte du Ghetto ! avec le capital et les intrts, ctait la livre de chair, de Shylock, quil fallait payer. Ce que nous constatons Paris, ce qui existe Londres et New-York, ce que le Chancelier Hitler put dtruire en Allemagne existait Rome. Le statut privilgi consenti par Auguste et Csar avait singulirement favoris linvasion juive. Non seulement le ngoce, le commerce, le trafic maritime taient aux mains dIsral mais aucun emploi ne la rebutait. Il fallut nourrir la plbe sur les caisses publiques, multiplier les distributions de bl et de vin parce que tous les bas mtiers taient entre les mains des migrs de Sion, de Juda ou Samarie. Acteurs, chanteurs, ils encombraient le thtre et le cirque. Si la T. S. F. et lEdition eussent exist, la Juivaille eut tenu lindustrie du livre et des ondes sous le contrle des Sanhdrin locaux et du Temple lointain. Les lettres en taient infestes. Juvnal dnonce le pril que font courir la culture et la civilisation romaines cette invasion dvorante, fanatique et ttue. Ad vectus Roman quo pruna et
12 Tribunal. Il existe un fait aujourdhui Paris et dans toutes les villes importantes. Tout ennemi dIsral est soigneusement catalogu, dtermin, suivi voire mme excut commercialement. Sil est crivain le pactole des fonds secrets lui est interdit, la porte des Editeurs lui est ferme ; aucun journal payant nagre sa prose. Un dcret davril 1939 contre la libert dcrire a sanctionn cet tat de choses, ce dcret rend des points, en fait de tyrannie, aux fameuses Ordonnances de Charles X. Ce dcret est le dcret Mandel. Il illustre lentreprise de la Juiverie.

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coctona vento ?... Et je ne fuirais pas leur pourpre insolente ? Un misrable qui dbarqua dans Rome, avec des ballots de figues et de pruneaux, serait dans un festin plus honorablement plac que moi ? Et le sentiment national du pamphltaire sexaspre justement : Nest-ce donc rien que davoir en naissant respir lair et le climat dAventin, que davoir t nourri des fruits du Latium ? Ajoutez que flatteurs intrpides, un sot opulent est sr de leurs loges, qu leurs regards serviles et intresss la laideur se transforme en beaut, la faiblesse en vigueur, un malade efflanqu en Hercule... Ils se pment de plaisir au son dune voix plus aigre que le chant du coq amoureux, prt pincer la crte de sa femelle . Juvnal na pas connu lignominie des jazz et accordons imposs par la juiverie dAmrique sur les dlicates scnes de lart franais, ils pressent nanmoins la dcomposition et lavilissement de lart, de la pense romaines : donc de Rome. Le travail de corruption dcomposante est men de main de matre, nous verrons comment et quoi il aboutira. Les Romains, lents desprit, stonnaient de voir les Orientaux, au gnie dli, prendre le pas sur eux, critiquer, plagier, piller mme les meilleurs uvres. Martial rejoint Juvnal dans la satire. Il se plaint dtre dpouill par un Juif Sche de jalousie, dchire en tous lieux mes crits, je te le pardonne, pote circoncis, tu as tes raisons. Je me soucie peu que tu dises du mal de mes vers, tout en les pillant . (Martial, XI-94.) Examinons de prs le snobisme qui stait empar des Romains et surtout des Romaines : nous revivrons ainsi des heures contemporaines. Les crivains contemporains du Latium, depuis Cicron jusqu Marc-Aurle, nont point cess de dnoncer les entreprises dcomposantes de la Juiverie. Comment expliquer laveuglement romain sinon par le ntre ? Btise, orgueil, incapacit par les ilotes de toutes classes de distinguer entre une gense et une dcomposition. La mme matrone qui se pmait aux accents dun histrion de Csare serait all demander Henry Bernstein des raisons philosophiques et vaginales de cocufier son mari ; on aurait oubli Pascal comme lon oubliait Virgile, pour courir ce cuistre banal dEinstein ! La foule incline aux observances Pharisaques et lanarchie patente quelles renferment a lusage des trangers. Les femmes qui ne rvent que la licence dans le mariage trouvent leur compte ces littratures dpravantes. Rome sombrera par le femlisme rpandu par Isral dans toutes les sphres de la socit romaine. Chose tonnante ! ce qui attirait les meilleurs esprits de Rome vers le ghetto ctait prcisment ce que le ghetto cherchai dtruire dans lEmpire : lesprit de famille. Pntrant au sein du patriarcat juif, ils y trouvaient des joies pures. le calme, de bonnes murs, une touchante union, des femmes dociles, des hommes aimant leur foyer. On parlait dun Dieu damour et de bont qui devait rconcilier les hommes ; on vivait dune existence modeste et probe qui convertissait les plus hostiles, dans une espce de songe religieux prcis par les vieux livres. Virgile considrait la Sibylle juive comme un oracle vritable. Sur sa prophtie il annonait, aprs dimmenses bouleversements, le rgne dun enfant divin dont la venue rpandrait lallgresse et la paix sur la terre (Virgile, Ecloga, IV). Les patriciennes, comme nos femmes du monde, comme toutes celles que nvrosent loisivet, le luxe et un semblant de savoir, taient curieuses de ces nouveauts, dont elles tympanisaient leurs maris. Juvnal scrie : Arcanane Juden ! A limposteur gyptien succde une Juive qui vient de quitter sa corbeille et son foin.

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Tremblante, elle sapproche et mendie loreille superstitieuse qui lcoute. Cest linterprte des lois de Solyme (nom potique de Jrusalem), la fidle messagre des clestes dcrets. On la paie, mais peu gnreusement, moins que le prtre Egyptien, car les Juifs vendent toutes les rveries que vous souhaitez . Amoureuses de mystres, dvoyes du foyer latin, femmes honntes dgotes des excs de lorgie romaine, cause prcisment par le travail souterrain dIsral, de nombreuses femmes saffiliaient au Mosasme. Dans les cimetires juifs de Rome, des patriciennes, appartenant aux nobles familles des Flavii, des Fulvii, des Valerii dorment auprs de leurs surs Solymnites. Paula Veturia, selon la pierre tombale que nous avons reconnue et dtermine, avait 76 ans au temps de sa conversion, elle vcut seize annes dans la synagogue. Le courant tait irrsistible, quoique moins suivi par les hommes... que la circoncision arrtait ! [13] Le petit-fils dAuguste ayant refus, Jrusalem, de sacrifier Jehovah, ce refus prit la proportion dun vnement. Le fier jeune homme considrait quil navait rien rendre au Dieu des Juifs, puisque les Juifs ne rendaient rien Jupiter. Auguste flicita son petit-fils, comme sil eut accompli un acte dhrosme civique. Ces flicitations nous autorisent constater que lempereur ne protgeait le mosasme que par politique. A Rome, deux synagogues portaient le nom de Csar et celui dAgrippa. Les fils dHrode levs au Palais, pratiquaient leur culte. Hrode Antipas eut la confiance de Tibre. Hrode Agrippa fut le confident et le protg de Caligula. Ce fut lui qui leva Claude au trne. Rptons que la Juive Poppe tait toute puissante sur Nron. Au reste les Isralites de classe infrieure sinfiltraient dans le Palais derrire leurs hauts protecteurs. Intendants, majordomes, scribes, ils rgentrent rapidement tous les services et la valetaille. Les vieux centurions de garde frmissaient les voir circuler, orgueilleux et rampants tout la fois. Un affranchi de la province de Samarie fut assez riche pour prter Hrode Agrippa plus dun million (francs-or). Nous avons relev dans les vieux cimetires de Rome quune femme de la maison de Claude tait Isralite ; de nombreux liberti , portaient le nom dimpriales familles : Julius, Claudius, Flavius, Aetius, Aurelius et Valerius [14].

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Au dbut, les affranchis juifs sinstallrent sur la rive droite du Tibre. En vertu dun mimtisme qui leur est cher quand ils ont tout craindre, ils se mlrent au rebut de Rome, la pouillerie des industries sales et des mtiers douteux. Les peaux des chiens corchs infestaient lair (Martial) autant que les poissons pourris du fleuve et les dchets des tables patriciennes. Quittant lesclavage, les Juifs acceptrent ce sinistre sjour et ne ddaignrent aucune profession. Lessentiel pour eux tait, dabord, dassurer leur indpendance ; ensuite, ils peuplrent
13 Croit-on quelle arrterait certains contemporains, qui, nanmoins mnent grande croisade contre Isral dont ils rvent, par les femmes, denlever lor ? 14 Il est, vrai que, chez nous, les Juifs se sont affubls de noms trs Franais appartenant laristocratie du nom, des lettres ou de la vieille paysannerie. Ces prnoms impriaux procdent peut-tre de la mme et cynique prsomption.

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toute cette XIVe rgion : la Transtevre, rserve au petit commerce. Ils stendirent sur les pentes du Vatican, cinq cents mtres du fleuve. Ils taient labri des inondations que submergeaient la basse-ville. Les gabarres venant dOstie dbarquaient leurs marchandises sur cette rive du Tibre, les intermdiaires et les coursiers juifs, installrent leurs comptoirs, montrent boutiques, au port. Ds laube, les revendeurs juifs filaient vers le Velabre, le Palatin et le Champ de Mars, comme une cohue de corneilles criardes ; Ils rveillaient Martial que cette quotidienne galopade mettait de mchante humeur : Ils poursuivent tout le jour, crit-il, leur commerce, cupides, infatigables. On les rencontre dans tous les lieux frquents par la foule, de prfrence, sur la voie Appienne, o se promnent les riches, o affluent les chars, les litires, les cavaliers. Ils ont tabli des bazars la porte Capne, talent, vendent nimporte quoi, pendant que dautres tendent la main (Martial, X, 11, 47) Le bosquet et la fort dEgerie taient proches, ces vagabonds dguenills y font leurs ablutions et souillent les frais abris ou Numa sentretint avec sa divine conseillre. On a chass les Nymphes et la fort mendie . ( Juvnal, S. III, 10-15) Sils ntaient grecs les marchands de pastques, doranges, de citrons, de figues, de raisins, et... de toges usages, taient Juifs. Vespasien, qui les avaient rosss en Galile, renona expulser cette glatine humaine, tenace, collante, coulante, irrsistible dans sa lente progression, comme une mare de fanges mouvantes. Il donna aux Juifs ce quils envahissaient : Le bois qui entoure la fontaine sacre, la chapelle mme, sont lous des mendiants juifs dont tout le mobilier consiste en un panier rempli de paille. Chaque arbre paie tribut au peuple romain ( Juvnal, Satire III). Cette cohue laissa deux cimetires pleins la porte Capne... On est soulag la pense que ces gens-l meurent !... comme les autres. Aprs la Ire et la XIVe Rgion ce fut au tour de Subure. Logements vils prix, sentines puantes, refuges douteux, labyrinthes du crime et de la misre, la criarde, la bruyante Subure offrait aux Juifs les mmes ressources que la Transtevere. En cette Cour des Miracles sexeraient les mtiers les plus tranges et les plus bas : marchands de beignets, de fouets pour esclaves et de ceintures pour prostitues ; apothicaires douteux frquents par Locuste ; entremetteuses au profil de sorcires, savetiers, htres, coupeurs de viandes, receleurs de mets vols, grouillaient, sinstallaient, hurlaient leurs spcialits sous les porches ou sur les escaliers des maisons cinq tages (Friedlander, Murs Romaines).

Linvasion progressait.
Ctait la marche du Quartier Saint-Paul au Quartier de lEtoile, de la rue des Rosiers, aux Champs-Elyses. Devenus riches, opulents, les Juifs sortis de Subure sinstallaient au Champ de Mars. Ds lors ils devenaient les fournisseurs et les banquiers des Patrices, des Matrones affoles de luxe, et des dmachres [15]. Le Champ de Mars tait le rendez-vous de laristocratie romaine. On allait l, pour voir et tre vu. De somptueuses vitrines rvlaient les merveilles de lart et du luxe grec, gyptien ou syrien. Les Indes et la Perse aboutissaient au Champ de Mars. L, les nobles promeneurs et les lgantes patriciennes achetaient la pourpre, lairain de Corinthe, les vases de Murrhe, les bijoux
15 Raffins du sicle de Nron. Dans le cirque ils combattaient sans bouclier, sans casque, sans cuirasse et sans ocra (bottines de bronze), trop lourdes pour leur prciosit.

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cisels dAlexandrie, les lgres merveilles dAthnes. Sous les arcades du Thtre, une table en bois de citre fut vendue 800.000 sesterces (175.000 fr.), au sicle de Cicron. Un tapis de Babylone atteignit le prix fabuleux de quatre millions de sesterces, prs de 1.100.000 francs. Et, les marchands, capables de soutenir un pareil commerce, constituaient une tribu... juive qui formait une corporation ferme ayant sa synagogue part. Tout ce que les lgions romaines pillaient, tout ce qui servait au Triomphe des Vainqueurs, aboutissait soit aux Arcades, soit au Panthon, soit au Portique des Argonautes, et retournait en offrandes expiatoires au Trsor de guerre et de propagande du Temple !... Et lon songe aux coffres cachs la caverne du Vieux de la Montagne, plus qu la gloire de Jehovah... Mais lon se sent galement pris du rire sarcastique du Cynique, devant cet orgueil, cette richesse, ce snobisme et cette sottise des riches romains, dvaliss par les Juifs. En tout ceci, o sont les Justes ! La Juiverie refluait jusqu la Septa-Julia, rien ne lempchait datteindre aux jardins de Salluste et de Lucullus. Elle passa outre et sorganisa dans la cit conquise. Sous Nron, elle possdait la moiti des immeubles ; outre les Sept Synagogues connues, beaucoup dautres taient dissmines, attentives, dominatrices, sur la Ville Eternelle. La population juive tait divise en paroisses, chaque congrgation avait ses fidles, ses dirigeants, son sanctuaire, un chef secret que chacun ignorait et qui ne paraissait pas gouverner la communaut. A Rome, Isral sadaptait la loi de Csar. Il ne fallait pas veiller lattention et la mfiance, il convenait de respecter, en apparence, les institutions romaines... et de nobir en ralit quaux souveraines suggestions de Jrusalem. A Alexandrie, il en allait tout autrement. Les Isralites avaient, leur tte, un Ethnarque ( Josphe), ensuite ils constiturent un Snat. Etablis dans cette ville depuis sa fondation, formant un parti robuste et solidaire, les Juifs y dominaient et constituaient impunment un pouvoir politique incontrlable, redoutable par son union... Ils payrent leurs excs dun pogrome pouvantable. Les Juifs dcouvrirent rapidement la fissure qui leur permit de pntrer et deffriter lorganisation sociale de Rome. Ils se constiturent en associations, en collges . Leur nombre tait considrable et lon sexplique pourquoi Tibre le rduisit celui de la gense. Les Juifs ne pouvant fournir de lettres danciennet furent contraints de supprimer leurs collges Rome, les citoyens avaient le droit de sunir en corporations. Il en existait de toutes sortes et toutes fins : corps de mtiers, assembles de partis politiques, socits de secours mutuels, qui assuraient leurs membres des ressources pendant leur vie ,et une spulture honorable. Certaines, appeles Sodalits , pratiquaient un mme culte. Aucune religion ne simplantait dans Rome sans quune Sodalit ne fut immdiatement institue. Pour observer leurs rites et la loi, les Juifs neurent qu se constituer en confrries religieuses. Ils obtinrent ainsi la protection que les magistrats devaient tout collge [16]. Comme on le voit, Jupiter tait bon prince et Rome bonne fille. En Jrusalem la hargne souponneuse de Jehovah neut point autoris un tel damier de religions. La chose essentielle, pour les Juifs, fut de ne pas se runir en une association unique avec ses statuts et son chef. Soixante mille individus, formant un mme corps, auraient inquit les autorits romaines ; rpartis, noyauts en corporations diffrentes, dont chacune avait son chef et son
16 Calixte (189-199) qui devait un jour tre Pape, avait troubl une assemble juive. Il fut traduit devant Fusciani, prfet de la Ville et condamn aux Carrires de Sardaigne.

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sanctuaire, ils rentraient dans le droit commun, sen assuraient tout le bnfice et persvraient dans luvre tnbreuse, sanctionne, dirige secrtement par le Sanhdrin de Jrusalem.

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Quand Csar, quand Nron, sous linfluence de Poppe, accordrent le libre exercice du culte et donnrent pouvoir aux chefs des synagogues de gouverner et juger leurs fidles, ils constiturent un Etat juif dans la capitale romaine. Ne cherchez pas plus longuement comprendre pourquoi. Nron, le pire des monstres gouvernant que lhumanit ait produit ; ne cherchez pas savoir pourquoi Nron, qui synthtise lui seul tous les vices, toutes les sanies, toutes les corruptions, tous les crimes, toutes les sadiques dmences dun ministre de la dmagogie franaise daprs-guerre (nous rappelons que ce livre fut crit en 1938-1939 avant le dsastre de 1940), ne demandez plus pourquoi Nron nest pas maudit, vou aux gmonies, jet hors son tombeau : Nron a protg la Synagogue et le Pharisasme. Parmi tous les empereurs le plus populaire est Nron. Jai visit la maison de Nron, les bancs de Nron, la tour de Nron. chappant linsupportable filature de la police italienne, une espce de roussin noir qui, pour la cinquime fois, mabordait sur la place de Venise, je filai par lenceinte de Servius-Tullius, jusqu la porte Collina. Par la via Nomentane, quavait suivie Nron, dans sa fuite ; un homme du peuple, un vigneron me conduisit droit la Serpentara. Dans quelques pierres parses au milieu de cette magnifique plaine de Rome jonche de ruines incomparables, le vigneron me dsigna la place exacte o Nron stait suicid. Je fis du brave homme mon ami de quarante-huit heures : si je dteste la police et plus particulirement la police italienne, jaime le paysan autant que le pcheur dItalie. Le lendemain, il me conduisit vers une ruine oublie, et sur la colline des Jardins. Voil, me dit-il, le tombeau de Nron . Je fis semblant dy croire. Mais explique qui pourra loubli dans lequel sont tombs, aux mmes lieux, Titus ou Marc-Aurle... ! Facile expliquer : Ils nont point protg la Synagogue, ils ont combattu le Temple : lHiron. Les Concessions csariennes, payes fort cher, taient, pour les Isralites de toute premire importance. La loi mosaque, les prceptes traditionnels des rabbis rgissent, en effet, non seulement les pratiques religieuses, mais les actes de la vie publique et prive. Il sagit donc dun code spcial, inconnu des gentils , des goms , des hommes dautres et infrieures espces. Les Romains ignoraient ce code. Pour lappliquer, il faut des tribunaux particuliers, des magistrats qui soient la fois juges, docteurs, interprtes de la Bible. Dans les villes de Jude, les chefs de Synagogues remplissent toutes ces fonctions, le peuple leur accorde un respect profond, et leur consent une obissance absolue. Leurs sentences, comme leurs prdications passent pour la voix de Dieu ! Csar et Nron se rencontrrent pour placer Isral au-dessus des lois romaines : lor est puissant. Forts de leurs droits, les Juifs sorganisrent dans Rome lexemple de Jrusalem. Ils crrent une aristocratie religieuse qui se transmet le gouvernement sans y laisser accder ni le peuple, ni les lvites, ni les convertis. Ces derniers considrrent le prjug pharisaque comme odieux. Certains rejoignirent les Chrtiens chapps aux massacres dans les catacombes. Comprenant quils exagraient dans les manifestations de leur cupidit et de leur orgueil racial, les chefs revinrent sur leur dcision. Par compensation, ils crrent les titres de Pres et Mres de la Synagogue . Pater et Mater Collegii, disaient les Romains...

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Quand saint Pierre-le-Juif pntra dans la ville des Csars, il se trouva face face avec une organisation juive aussi puissante que celle dont Capha stait fait le dfenseur implacable et froce. Saint Pierre devait succomber devant cette organisation, comme le Christ avait succomb devant celle de Jrusalem. Nous allons voir sur quelle litire de dcompositions Isral avait jet la cit dAuguste.

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Chapitre III

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Cest dans lune des ruelles o sentassaient les affranchis du Transtevre et de la Porte Capne que saint Pierre prit gte, quand il arriva de Palestine, talonn par les Prtres et les Grands Juifs de Jrusalem. Babylone ! scriait-il pouvant des dsordres de la Ville impriale. Aucune expression ne peut rendre plus puissamment la corruption dont la cit de Romulus tait atteinte jusquaux os. Les historiens, les auteurs qui, depuis plusieurs sicles, attnuent les svrits de Tacite, de Sutone ou de Juvnal ont inconsciemment partie lie avec la force dpravante qui, descendue de Sion, allie aux Grecs et aux Prtres dIsis avait un intrt direct abattre la puissance romaine. Les Prtres ont foment et dirig le complot. Leurs dupes nen sont pas plus excusables. Il fallait donc Pierre un courage de saint pour entreprendre de rgnrer le monde romain, car il fallait combattre, et le Sanhdrin, qui avait condamn le Christ, et Nron, soudoy par le Sanhdrin. Examinons ltat de lImpriale cit larrive de lAptre. ... Rome fut surtout grande son berceau. La Louve, alors, tait saine et robuste, rble dencolure et rude de griffes. Rome possdait en naissant ce qui lui donna lempire du monde et ce qui le donne, en tout sicle aux peuples volontaires : la famille puissamment organise et fconde ; lamour jaloux de la libert et de lhonneur, le culte de la justice, du droit et de la foi jure. Une vie pauvre, austre, laborieuse et digne, partage entre la charrue et les armes ; aucun souci du luxe, ni des arts, telle tait le sort du citoyen romain. La majest paternelle tait porte au suprme degr, crit Tite Live, il est dordre des Dieux que lhomme commande . Il ntait point, en effet, de plus haute dignit pour lhomme, qui obtenait par elle la plnitude de ses devoirs, la plnitude de ses droits, devenait le matre incontest de la maison. Qui dtient les responsabilits, qui peut payer de sa libert, voire mme de sa vie les garements ou les folies des siens, doit dtenir le commandement. En dehors de ce principe il ny a quanarchie, malheur et dchance. Isral, qui ne lignore point, avait soumis aux mmes dcrets la famille patriarcale. La rvolte de lpouse contre le mari

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et des enfants contre le pre, est un article dexportation rpandu par les Juifs chez les peuples quils colonisent. Comme sous la tente dAbraham, la dpendance de lenfant, Rome, tait absolue. Jet ds sa naissance aux pieds du pre il ne vit que si celui-ci le reconnat comme sien. Il grandit, revt la toge virile, devient citoyen, choisit un mtier, slve mme aux plus hautes charges de lEtat, devient son tour chef de famille, mais nchappe jamais entirement lautorit paternelle. Murs trop rigides diront nos beaux esprits contemporains. En quel tat de honte et de dgot, de misre morale et physique, les principes contraires, ont-ils mis les Etats quils ont ruins et corrompus ? [17] Lanneau de fer pass au doigt de lpouse, au jour des fianailles, lui laissait entendre que le lien conjugal serait dur. Dans le droit primitif, la femme demeurait en tutelle. Trois sicles seulement avant J.-C., elle fut autorise disposer de sa dot et de ses biens paraphernaux. Rude condition assurment, mais quon songe aux barbaries qui menaaient Rome de toutes parts et qui rservaient aux captives les pires hontes et les pires servitudes. La famille tait organise, dfendue comme un bastion et ces bastions intangibles, constiturent la haute forteresse latine. Si, loin de miner le mur que les lgions avaient construit entre les Barbaries et la Civilisation, le Temple avait compos avec la Tolrance de Csar et dAuguste ; si, dans son orgueil il navait point pris cette tolrance comme une marque de faiblesse et daveuglement ; si, lalliance, souhaite par les Romains, avait pu se raliser sincre du Mont-Palatin aux cimes de Sion, jamais les houles asiatiques neussent recouvert lEurope ni touff lOccident, sous leurs grouillements sauvages et crasseux. Lorgueil de laristocratie sacerdotale et sa cupidit, la haine voue par le Sanhdrin tout ce qui ntait pas juif ; le fanatisme des Zlotes rendirent tout accord impossible. Il fallut en dcoudre. ... Ds la conqute de lOrient la dpravation pntre Rome. Ces ramassis desclaves judosyriens, gyptiens ou grecs qui sinstallent en ses murs, tranent dans leurs guenilles, toutes les pestes. En quelques annes, la corruption fut son comble. Unde hc monstra tamen ? scrie Juvnal. Do viennent ces monstrueux dsordres ? de quelle source ? Une humble fortune conservait autrefois linnocence des femmes latines : de longs travaux, un sommeil court, les mains endurcies prparer la laine, Annibal aux portes de Rome et les maris en sentinelles sur la porte Colline, garantissaient leur maison des atteintes du vice. Tous les crimes, tous les forfaits quenfante la dbauche, rgnent ici depuis que Rome vit prir sa noble pauvret... Ainsi largent, linfme argent, premier mobile de nos drglements, introduisit parmi nous les murs trangres : les richesses corruptrices pervertirent, par un luxe honteux les antiques vertus de Rome . Polybe rejoint Juvnal auquel tous les marchands dargent de Rome ont reproch ses soi-disant exagrations [18]. La plupart des Romains, crit le grave historien vivent dans un trange drglement. Les jeunes gens se laissent entraner aux plus honteux excs. On sadonne aux spectacles, aux festins,
17 Nous devons nos dsastres labandon des principes familiaux. Il ny avait au front que des fils de divorcs nayant pas mme une famille dfendre... et aimer. 18 La flibuste dusure et de banque navait pas encore invent le terme de Matres-Chanteurs , concernant les Pamphltaires. Voir, France 1940.

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aux profusions, aux libertinages de tout genre dont on na que trop videmment pris lexemple durant la guerre contre Perse . Caton, Salluste, Tite Live, Pline, Justin, Martial Perse, Platon parlent de mme. Sodome et Gomorrhe ont vaincu la Cit. Il suffit aux affranchis , aux libertis juifs , aux usuriers du Transtevre, dexploiter ce triomphe, Poppe et les intendants juifs dont elle encerclait Nron, achevrent de frapper Rome la tte. De tous les dportements le plus fatal la famille romaine fut lignominie qui perdit Sodome. La Grce, dont ce mal porte le nom essayait de pallier sa honte. Comme un Club juif qui remplit Paris de son bruit insignifiant, et de ses entreprises commerciales ; comme les dpravs de notre poque qui bafouent toutes les vertus, les Grecs prtendaient dissimuler par le culte et lamour du beau ce dsordre abominable puisant et vil. Rome ne connut pas cette pudeur, elle eut comme Paris ses Pdrastes de lettres [19], de politique, de bourse, elle eut ses troupes de Gitons [20] qui prtendaient sur le Forum, quon ne pouvait avoir de gnie si lon tait pas pdraste. Cette confrrie eut naturellement son groupe parlementaire au Snat. Elle dfendait ses privilges et ses plaisirs spciaux.

... Lhomme suse vite linfamie.


On sen aperut lloignement quaffectaient ces gnrations vides, lches, devant le mariage et les devoirs austres. Plus denfants ! plus dunions stables et fcondes. On ne vante que la strilit. On ne veut mme pas de fils unique. Qui possde un enfant passe pour un esprit infrieur. Et, qui sest sacrifi pour lever une famille refuse, non sans raison, de sacrifier ses fils sur lautel dune Patrie, avilie par de pareilles murs (Pline). Snque et Tacite tiennent le mme langage. Dans les derniers temps de la Rpublique les clibataires lemportaient eu nombre sur ceux qui se rsignaient engendrer un Ethiopien ou quelque trange vibrion portant la tte du gladiateur Euryalus ( Juvnal) Comme, dautre part, pour tre Romaine lon en tait pas moins femme et porte tout autant sur le solide Centurion que sur loriginaire de Lesbos, il en rsultait que le Tibre charriait par ban les nouveau-ns que les femelles de cette horde affole, nabandonnaient pas autour du Grand Cirque ou sur les marches de Marcellus. Selon lendroit o les patrouilles des dcurions dcouvraient les jeunes romains ns de la nuit, les lgionnaires hilares dterminaient si les petits taient issus de nobles patriciennes ou de plbiennes retournes Subure. Auguste essaya denrayer le mal. Par sa fille et sa petite-fille il avait mesur le terrible danger que faisaient courir lEmpire les dbordements cyniques de ces frntiques femelles. Il institua la loi Papia Poppa. Cette loi, dont nos politiciens sinspirent actuellement pour tenter de maintenir le cheptel franais, en non dficience entrait en lutte contre la dpravation du sens naturel. Elle sappuyait sur une passion fort rpandue dans Rome : la poursuite des successions. En ce temps de hautes baignoires et de thermes chauds les hritiers directs taient rares ! Lon regardait avec la mme curiosit une matrone et ses deux enfants sur la Via Flaminia, quon regarde une jeune mre dans le Mtro parisien. Ceci tenait du phnomne. Glisser son nom dans le testament dun clibataire tait industrie la mode et sr moyen de senrichir. Cicron
19 Au Club du Faubourg, au lendemain de la guerre on dmontrait quun homme suprieur ne pouvait tre que pdraste ou syphilitique. 20 Snque et Sutone : Csar tait le mari de toutes les femmes et la femme de tous les maris.

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se vantait davoir ainsi gagn vingt millions de sesterces. Mieux que personne, Auguste estimait cette source de revenus, puisquelle rapportait chaque anne quarante millions de legs. Il interdit aux clibataires de recevoir un hritage en dehors de leur famille. Pour les citoyens maris, sans postrit, le droit tait restreint de moiti. Trois enfants assuraient pleine facult de recevoir les donateurs, double part dans les distributions publiques, lexemption de nombreux impts, un accs plus prompt aux honneurs, une meilleure place au thtre, au cirque, partout, le pas, sur les hommes de mme rang et de mme dignit. ... Ce fut le justrium liberorum, privilge trs envi mais qui disparut avec les autres institutions. On le galvauda. On le concda dabord aux Vestales, puis aux soldats qui ne contractaient pas mariage. On finit, de dpravation en dpravation par laccorder... aux clibataires. Ainsi branle, luttant dailleurs contre un torrent de saturnales, la loi Poppa fut oublie comme un simple dcret-loi et le foyer romain acheva de crouler. Habilement, loffensive, comme dans nos socits modernes, avait t dirige contre la cellule initiale : la famille. La Matrone nexistait plus. Alors mme que dans une nation lhomme oublie ses devoirs, la femme en restant digne empche la dcadence. A Rome, les femmes menaient le branle, comme elle le mnent Paris. Depuis la censure de Messala et de Cassius lantique chastet tait perdue (Pline) et, dans les louanges que Tacite prodigue aux femmes des Germains, il est facile de reconnatre quil souhaite tant de vertus aux Romains. Tacite crirait, comparativement les mmes pages, aujourdhui : La Femme allemande fait le triomphe de lAllemagne.

Ouvrons Juvnal.
Hippia, femme dun snateur, suivit un histrion jusquau Nil, jusqu la ville trop fameuse de Lagus o la monstrueuse turpitude de nos murs rvolta les habitants mme de Canope. Oubliant sa maison, son poux, ses surs, ses enfants, elle quitta sans regret sa patrie. Quoique leve au sein des richesses, dans la maison paternelle o son enfance avait repos, elle brave la mer, elle brave les flots : elle avait dj brav lhonneur que ses pareilles bravent sans regret. Elle affronte avec intrpidit les ondes mugissantes de lIonie ; rien ne leffraie au milieu de tant de mers quelle franchit... Mais survient-il un motif honnte et lgitime de sexposer au danger, la terreur glace les femmes, leurs genoux chancellent et flchissent, courageuses seulement lorsquil sagit de se dshonorer. Quun poux lordonne, il est dur de sembarquer : la sentine infecte, le grand air tourdit : mais celle qui suit sen amant a toujours le cur solide .

La prostitution hante le palais imprial.


Ecoute ce que Claude eut souffrir. Ds que son pouse le croyait endormi, prfrant le grabat numrot au lit imprial, cette auguste courtisane sortait du palais, suivie dune seule confidente, se glissait la faveur des tnbres et dun dguisement dans une loge ftide et misrable qui lui tait rserve. Cest l, sous le nom de Lycisca, que Messaline, toute nue, la gorge retenue par un rseau dor, dvouait la brutalit publique les flancs qui portrent le gnreux Britannicus . Vieilles, lgosme du mle, rplique lgosme de la femelle, on les quitte, comme Bibula ou cest un affranchi grco-juif qui les jette la porte. Mais, belle et jeune, elle rgne : ii faut que son mari lui donne des pasteurs, des troupeaux dans la Pouille et des vignes Palerme. Bagatelle ! Il lui faut des lgions desclaves. Est-il quelque

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chose chez sa voisine qui ne soit pas chez elle ? Quon lachte ! Mme au mois de dcembre, quand la neige couvre les routes, il faut aller aux rgions lointaines lui chercher de grands vases de cristal, puis des vases murrhins et les plus amples ; elle exige encore ce diamant clbre, devenu plus prcieux au doigt de Brnice : car cette incestueuse princesse le reut de son frre Agrippa, dans cette contre o les rois clbrent le sabbat, les pieds nus, et o une antique superstition laisse vieillir les pourceaux (Comique allusion aux murs... gastronomiques des Juifs). La jeune fille ntait plus leve dans lamour du foyer. Elle nen avait point connu les douceurs ds lenfance et prenait ces habitudes dindpendance qui, de tous temps, nont t que besoin de se singulariser, et causes directes de la rpugnance de lhomme pour le mariage. Les jeunes Romaines ne grandissaient plus sous le regard maternel. La mre avait bien dautres chats fouetter ! Elles napprenaient plus filer, tisser, ni parer leurs maisons de fleurs. Elles ignoraient les devoirs de la vie. Lorsque jentrai dans une de ces coles o les nobles envoient leurs enfants, jy trouvai plus de cinq cents jeunes filles et garons qui recevaient au milieu dhistrions et de gens infmes des leons de lyre, de chant, de maintien. Je vis un enfant de douze ans excuter une danse indigne des plus impudiques valets (Scipion Emilien). Les jeunes romaines que lon ne confiait pas aux coles publiques taient leves par des esclaves, pdagogues, gyptiens, grecs ou juifs. Ainsi les femmes se dbarrassaient du soin dlever leur progniture, LHeure du Cirque ; lHeure du Champ de Mars passaient avant les heures maternelles. Autrefois, la premire gloire dune matrone tait de garder la maison et de veiller sur ses enfants. On choisissait aussi quelque parent g, dune vie irrprochable, qui surveillait la gnration naissante, et dont la seule prsence interdisait toute parole honteuse, toute action malfaisante. Mais, aujourdhui, lenfant est remis une servante orientale, qui lon adjoint un ou deux esclaves, incapables de tout grave devoir . (Tacite) Plutarque est catgorique. De toute la hauteur de son gnie il assne la phrase suivante ce grouillement danimaux dtraqus. La plupart des hommes tombent dans une aberration risible : quand ils ont un esclave honnte, ils en font un laboureur, un pilote, un intendant, un commis de comptoir ou de banque ; mais quil sen trouve un, ivrogne gourmand, inutile tout, cest celui-l quils confient leurs enfants . Il tait presquimpossible la jeune fille dchapper la dpravation du premier ge. Elle trouvait au chevet de sa mre les livres corrupteurs qui lui apprenaient lArt daimer ? et lon sait ce que parler veut dire. Ovide et Catulle taient dans toutes les mains, aux parois des murailles, sous les portiques, dans les salles, peintures et statues compltaient par... des leons de choses lenseignement thorique des auteurs gais

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Nous avons dit que les acteurs juifs avaient envahi le thtre. Aucune pice crite par eux nest parvenue jusqu nous Le temps fait litire de toute mauvaise littrature Mais lon devine que les uvres flattant la dpravation fminine, les fameux tats dme qui sont... tat dautre chose, les attaques diriges contre lautorit maritale faisaient fureurs et recettes. Littrairement parlant, la juiverie eut Rome sa rptition gnrale . Elle en est depuis la centime travers le monde... Le truc est interchangeable.

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Des farces pleines dobscnits sont donnes sur les scnes du Pompe, du Balbus et du Marcellus. Vnus et Mars, Dana, Galymde, les Amours dHlne , ont leurs tableaux vivants au cinquime acte. La matrone qui entrait chaste, aux jeux publics, en sortait honte . Ce jugement de saint Cyprien aide comprendre pourquoi les Chrtiens de Rome qui bannissaient le thtre accumulaient sur leurs ttes les orages que dchana le mime Nron. Le cirque ntait pas moins funeste aux femmes. Les gorgements, les torches humaines, les massacres de larne accoutumaient leurs regards au sang, la mort, leurs oreilles aux hurlements de la souffrance. De retour chez elles les fouets sifflent sur le dos des esclaves. Quon ne prtende pas que les jeunes filles et les mres honntes nassistaient point aux froces jeux de lAmphithtre. Cest au milieu du Cirque sur les remparts de Tarquin que les devins populaires rendent leurs oracles aux femmes, cest l que la plbienne, qui na jamais tal dor sur son cou, vient apprendre deux si elle ne doit pas quitter le cabaretier et rejoindre le fripier ( Juvnal, VI). Nombreuses, elles viennent pour voir, mais plus encore, pour tre vues. Cest l que la chaste vertu fait naufrage (Ovide). Mmes dbordements lintrieur des Palais o se vautre laristocratie. A table elles stendirent bientt comme les hommes et au milieu deux. On nentendait que chants bachiques et propos dissolus ( Juvnal, XI, Le luxe de la table). Snque dpeint les matrones prolongeant les veilles divresse, faisant assaut de beuveries avec leurs moitis, comme eux, vomissant pour reboire encore et Juvnal charge fond dans la VIe Satire. Il nest pas un rapprochement que lon ne puisse faire entre la dcadence romaine ; les plus abominables poques de notre histoire et le sicle actuel. Nous retrouvons les mmes sournoises manuvres, les mmes ides fausses et, en particulier, les mmes thories juives, sur la fameuse galit entre les hommes et les femmes. Snque continue. On avait annonc que le jour o elles seraient les gales des hommes elles voudraient les dominer, cest ce qui ne manqua pas darriver. Quand elles se sentirent matresses delles-mmes et quelquefois des autres, elles devinrent violentes, hautaines, insupportables. Elles exeraient lautorit domestique avec une impitoyable duret, rudoyant leur mari, battant leurs esclaves . Quelques-unes voulant pousser lgalit jusquau bout, se plaisaient envahir les mtiers que les hommes staient jusque-l rservs. On voyait des femmes avocats, jurisconsultes, certaines rvaient de vtir la pourpre et, ce qui est plus grave, des femmes athltes et gladiateurs : elles fuyaient leur sexe, conclut le satirique . Par les dsordres qui remplissent certains de nos ministres, lupanars pour dputs et hauts fonctionnaires, on peut juger de quelles sarabandes et de quelles intrigues taient remplies ladministration romaine.

Juvnal confirme Snque.


Il semble se dpartir du ton de la satire et prendre celui de lironie amuse tant les excs slettres et sportifs de certaines dames romaines lui semblent risibles. Plus intolrable encore, cette autre nest pas plus tt table quelle exalte Virgile et justifie le dsespoir de Didon. Faisant le parallle des potes, elle met dans la balance dun ct lEnide et de lautre lIliade. Le grammairien rend les armes, le rhteur savoue vaincu, chacun se tait, cest en vain que lavocat, le crieur public voudraient sentendre, tant est grand ce cliquetis de paroles : On dirait un cliquetis de cymbales. Quon ne fatigue plus lairain sonore : elle suffira

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dsormais pour secourir la lune clipse [21]. Endromidas Tyrias... ! Elles ont la manie de porter le manteau syrien et de se frotter dhuile ainsi que des athltes. Qui ne les a pas vues le bouclier au poing saper un pieu avec toute la prcision de lart gladiatoire ? Matrones vraiment dignes de figurer aux jeux floraux et qui mditent de livrer sur la vritable scne des combats plus rels ! Quelle peut tre sous un casque la pudeur dune femme qui droge son sexe pour usurper le ntre ! Ne croyez pas cependant quelle veut devenir homme, elle entend bien trop ses plaisirs ! Quel honneur pour toi si lon faisait la vente des effets de ton pouse, quon vint crier sur le Forum, son baudrier, ses gantelets et le reste de son armure. Vois avec quels lans elles assnent les coups quon leur apprend diriger ; vois le casque pesant qui courbe leur tte, considre leurs attitudes vigoureuses sous lpaisse cuirasse qui les couvre et ris lorsque certains besoins les force de dtacher leurs armes . ( Juvnal) En prsence de tels dbris et de tels excs comment Auguste pouvait-il rver de lgislation ? Une affreuse dpravation, un cynisme hont avaient dtruit les murs prives, il ny avait plus de pre, plus de fils, plus dpouses ; mais, des cratures humaines oubliant les plus naturels de tous les devoirs et courant au plaisir travers la dbauche et le crime. Le mariage devenu une gne, tait abandonn et, pour chapper ses obligations, on le prostituait par des divorces annuels . (Duruy, Histoire des Romains). ... Les murs sont le fondement de la vie publique. Si elles sabaissent dans la famille, tout flchit dans lEtat. Mais, pendant que Rome seffondrait, la vie familiale dans les ghettos, demeurait intangible, sans fissure. Lordre millnaire des Prophtes dIsral tait respect. Si, par hasard, une Juive comme Poppe franchissait le Palatin, ctait la faon dont Judith franchit le seuil dHolopherne : ctait pour dcapiter lEmpire et le jeter dans la boue. Espionne du Temple elle trnait sur toute lorgie romaine. Jalouses de sa puissance et de son luxe, les Patriciennes avilies, la regardaient comme la Fille des Dieux, quand elle passait suivie des 300 nesses qui fournissaient le lait de son bain [22]. Lune des consquences de ce luxe et de cette dbauche fut la naissance du proltariat ; la cration de cette plbe avide, demeure clbre par ses exigences de chmeuse : Panem et circences ! A regarder ses dirigeants se vautrer, le peuple se vautra. (voir France, 1918-1940) Le principal agent de la dcadence, nous lavons dit, avait t, principalement, lintroduction des prisonniers juifs dose massive dans Rome ou lesclavage se dveloppa en proportion des conqutes. Chaque ville, chaque palais, devinrent un vaste atelier ou des milliers dindividus cultivant la terre, exerant les mtiers les plus divers, fournissaient aux besoins et aux gots du matre. Les travailleurs romains et les classes moyennes furent ainsi rduits la misre. Les proprits sagrandirent. Le laboureur indpendant disparut de la campagne. La terre, autrefois divise, fut runie en quelques mains, les plaines cultives firent place ces immenses pturages qui entourent Rome. Le peuple des champs, repouss dans la capitale, vint grossir la Plbe. Il trouva peu de travail car le labeur servile des esclaves et loppression des Synagogues, crasaient toute concurrence.
21 Elle dut se rincarner dans quelques-unes de nos femmes de lettres contemporaines ! 22 Jamais la frnsie de luxe dune Juive amricaine natteignit pareille extravagance et ce nest pas peu dire.

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Loisivet perdit le peuple romain parce quil ne possdait rien en propre, dans un territoire entirement envahi par les riches et par les trangers et quil ne trouvait aucun emploi sur la terre dautrui au milieu dun si grand nombre desclaves .

Sur 1.630.000 habitants 1 million tait asservis.


Csar trouva inscrits sur les rles publics 450.000 citoyens dont 320.000 chmeurs nourris par lEtat. Ainsi, les trois quarts du peuple tendaient la main et frquentaient le cirque. Le dictateur expdia 70.000 de ces lazzaroni dans les colonies et rduisit 150.000 le nombre de ceux qui grevaient le trsor. Les citoyens recevaient chaque jour la sportule : quelques mesures de bl et de vin. Parfois la sportule tait paye en espces. Pour accrotre cette pitance peu recherchaient le travail. Ils dormaient, flnaient ou grossissaient les rangs des parasites chez les riches romains. Vint le temps o la noblesse rompit avec le peuple, ne voulut voir en lui quun objet de mpris, un marchepied vers le pouvoir. Ces nobles se firent un cortge de la racaille de ceux que Juvnal appelle les clients [23] non pour les protger, mais pour en tirer gloriole. Ils ne sortaient que suivis de cette procession dindividus qui donnait la mesure de leur importance. Cette mode devint imprieuse, absolue. Tout politique, tout homme daffaire, tout Consul ou Patrice, fut contraint, pour maintenir son crdit, davoir un cortge important. Tout Rome savait ainsi quil tait aux bains ou quil rendait visite Lucullus ! Les sourires forcs de cette valetaille, ses contorsions, son avilissement devant les nobles, arrachaient Juvnal .cet anathme : Le Matre a raison de te faire tant dinjures, qui les supporte les mrite ( Juvnal, Satire, V). Ce proltaire dgrad ne connut plus quune hantise : lor, largent ! Tout sentiment de dignit avait disparu de son me. Toute noble aspiration tait morte. Lor, largent finirent par tuer le Romain de la Louve. Point de mtier assez vil quil ne fit et quil ninventa pour en gagner, pendant que les transactions, la banque, le commerce taient entirement passs aux griffes des Grecs et des Juifs. Cest alors quon inventa cette chasse aux hritages dont nous avons parl prcdemment. Il est difficile de concevoir plus davilissement dans la dcadence : la fortune aux mains de riches corrompus, profiteurs de guerre pour la plupart ; attache leurs flancs une population aussi servile que cupide ; chez tous un gal abaissement : On ne soccupe pas do viennent les richesses, lessentiel cest dtre riche ! Largent, linfme argent, premier mobile de nos drglements, introduisit parmi nous des murs trangres, et les richesses corruptives pervertirent par un luxe honteux les antiques vertus de Rome . ( Juvnal, Satire, VI). ... On ne peut comparer leffondrement de Rome en une telle boue, qu leffondrement actuel de la France. Dautres ges, ont pti des mmes erreurs, aucun ne se vautra pareillement devant largent. Et les Synagogues qui avaient infus ce mal mortel dans lme romaine, devaient rire, mais du terrible rire de Shylock... Athnes, dans sa dchance, offrait encore de grandes leons. Aristophane osait attaquer le dmagogue Clon, Eschyle, Mnandre. Dmosthne, Sophocle parlaient un noble langage, relevaient les curs et rendaient aux hommes des certitudes, des lvations !
23 Un rcent sjour en Corse nous a convaincu que de Sartne Corte, Bastia et Ajaccio la mode sest conserve du client MM. nos ministres illustrissimes et simoniaques ont leur clientle bien entretenue et fidle.

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Dans Rome domine par les Juifs du Palatin et mine par ceux des Synagogues, il ny avait plus quun Forum muet, des amphithtres inonds de sang, sur la scne, des jeux impurs et, dans la Ville Eternelle, un peuple avide et corrompu. Enduits de rsine, clous sur les croix les Chrtiens nallaient pas tarder illuminer cette effroyable apothose ou faillit sanantir la civilisation romaine. Le Temple, sur le Mohria, fut rest seul et victorieux sur les dcombres des Temples dIsis, de Jupiter et de Pallas Athn. La Mditerrane eut t juive.

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Chapitre IV

les juifs de la dispersion dans lempire contre rome impriale

Non seulement les Sept Synagogues de Rome dominaient les Sept Collines ; non seulement lor du Temple avait conquis et vnalis le Palatin ; non seulement la banque juive avait humili et subjugu les Patriciens, mais lEmpire entier servait son tribut au Saint des Saints Les Juifs de la Dispersion tenaient toutes les villes capitales conquises par les lgions. ... Au temps de la captivit de Babylone la tribu de Jess se fractionna. Brutalement transplants en Msopotamie, les Isralites, vaincus par Nabuchodonosor, connurent tout dabord la rigueur implacable des esclavages antiques. Nerfs de buffles, croix, bchers furent les instruments impuissants de lassimilation babylonienne. Les rois dEgypte et dAssyrie taient sans pardon pour les vaincus, au mme titre que ceux de Juda. Employs comme btes de somme, traits comme btail de noria, les captifs accomplirent ces travaux gigantesques qui font lignorante et froide admiration des Anglaises en transhumance touristique. Le Nil et lEuphrate savent seuls ce quont cot de sang, de larmes, de dsespoir aux Juifs les monuments impassibles que refltent leurs eaux vertes. Aussi souples dans le malheur quarrogants et cruels dans la fortune et au pouvoir, les Isralites surent rapidement flchir tant de rigueur, sinsinuer dans la confiance de leurs matres, transformer lesclavage en domestication avantageuse. La masse prisonnire, habilement guide par ses chefs et ses prophtes, se prpara des jours meilleurs, par le travail et laccroissement de la race. Elle suivit les conseils de Jrmie. Mariez-vous, ayez des enfants, donnez des femmes vos fils et des maris vos filles. Multipliez-vous, aux villes que vous habitez et ne laissez pas diminuer votre nombre. Btissez-vous des maisons et habitez-les ; plantez des jardins et mangez leurs fruits [24].
24 Jrmie, XXIX, 5, 6, 7 : Le Grand Prtre, Seraya le sar du Temple, Zephania, lEuneuque chef de la guerre, le scribe de la milice firent partie de la Captivit. A Babel furent aussi emports les mtaux prcieux dont lHrion tait rempli. Dans la Ville Sainte, les rudes Assyriens avaient tout souill : ils avaient viol des femmes, les vierges et jusquaux adolescents ( Jrmie, 11 et 13).

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Par leur union, par leur esprit de solidarit, par leur travail, les Juifs furent bientt hors de misre. Ils devinrent opulents comme ils le devinrent Rome, comme ils le deviennent partout. A Echatane, Raguel possdait des biens incalculable. Parmi les Juifs tablis Thages, aux frontires de Mdie ne se trouvait quun seul pauvre et pour la curiosit du fait, lhistoire mentionne son nom : il sappelait Gabal. Au reste ce phnomne, que Tobie entretenait comme lon entretient sans doute un animal rare, comme dautres entretiennent des lvriers de luxe ou des chevaux de course, pour servir leur cocasse orgueil, ce Pauvre unique finit par mourir... millionnaire ! Les Juifs simposrent la Cour de Babylone, comme celles de Csar, dAuguste et Nron. Daniel reoit de Nabuchodonosor le haut titre sacerdotal de Roi des Mages. Mardoche devient ministre de Xerxs ; Esther, la trs belle et trs douce nice de Mardoche tait ne Babylone ; le roi des Perses Assurus, ayant rpudie la reine Vasthi, la choisit pour pouse [25] et intercde pour tous les Juifs. Tobie et son neveu Anchialus sont nomms officiers du Palais et Nhmie, chanson (Tobias : texte grec dans la Bible des Septante). Mais cest leur sens des affaires et du ngoce que les Juifs durent une si rapide prosprit. Dinstinct ils ont le gnie du commerce dargent. Contenus par les prescriptions de La Loi , ils se dchanrent sur la cit de Semiramis. Ils la conquirent au sens textuel du terme et les neuves gnrations en oublirent Jrusalem. Quand Cyrus, vainqueur de Babylone, leur accorda la libert, le plus gros de la Nation demeura sur la Terre Profane [26]. Alors les exils volontaires se multiplient au dbut dans la Chalde ; ensuite ils sinfiltrent dans le monde civilis, ils forment un corps aussi vaste et mobile que puissant : les juifs de la dispersion. Ils occupent la Perse, la Haute-Egypte, la Msopotamie, la Grce, la Valle du Nil, Alexandrie ; quand Rome sort de ses murs elle trouve des Juifs dans toutes les villes de la Mditerrane et des Synagogues o lon clbre un Dieu nouveau, des Banques o lon change les sesterces en talents et trafique du butin de tous les pillages. Cependant, plus les Juifs de la Dispersion senrichissaient, plus leur destin devenait prcaire. Il leur tait interdit par la Loi de se mler aux autres peuples. Ils constituaient donc, de toutes parts, une Nation distincte dsigne lattention, puis la mfiance, ensuite lenvie, la haine des foules et la perscution du pouvoir. Processus fatal. Seuls les rois Assyriens surent utiliser lindustrieux et subtil gnie des Hbreux. Ils firent servir cette ruse, cette lgret de scrupule, que lon reproche Isral, lasservissement de leurs peuples. Etendant leur pouvoir sur des populations disparates et turbulentes, Ninive et Babylone redoutaient toujours des soulvements. Pour viter ces rvoltes ou ces troubles les princes employaient un moyen radical : ils interchangeaient les populations. Mais ces coups de filets, si habiles ou si vigoureux soient-ils, laissent toujours chapper gros ou menu fretin. Ce qui restait sattachait farouchement au sol et cherchait par tous les moyens, recouvrer ce que la violence lui avait enlev. Les nouveaux venus, en but tous les crimes, tous les guet-apens, avaient intrt ce quune solide police soit organise : cest ce rle de dfenseurs et despions que les rois assyriens dvourent les Juifs. Ils les tablirent ensuite sur les frontires de leurs dominations o ils fondrent des colonies, bastions lointains de lEmpire dAssyrie [27] : lignes de postes vaillamment dfendus contre les bandes arabes et tous les ennemis
25 Couronnement dEsther, clbre tapisserie de Florence. 26 Les Juifs qui profitrent de ldit de Cyrus pour rentrer Jrusalem, appartenaient presque tous aux tribus de Juda et de Benjamin : leur nombre natteignait pas 50.000. Cyrus avait trouv parmi les Juifs des transfuges qui lui avaient vendu ou rvl les points faibles de Babylone. 27 Les propositions faites aux Juifs par le Roi Sennachrib, prouvent que la dportation accepte par les vaincus tait dcide dun commun accord. Elle tait lobjet de soins aussi humains que politiques.

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de lextrieur par cette lgion trangre . Vient Alexandre le Grand. Il dcide dimiter les rois assyriens. Les Juifs accourent son appel. Marchandent et ngocient leurs concours. Ils remplissent Alexandrie o le conqurant leur confre les mmes droits qu ses Macdoniens. Deux quartiers sur cinq leur appartiennent et dans tout lEmpire des Pharaons, depuis la Delta jusquau fond de la Thbade, on aperut bientt leurs Synagogues ceintes de palmiers . Quelque temps avant la destruction de Jrusalem, le nombre des Juifs qui vivaient dans la valle du Nil dpassait un million. Transportes en Asie-Mineure par Antiochus, deux mille familles juives transformrent la Lycie et la Phrygie en ghetto. A Antioche ils constiturent la partie dominante de la ville (Stabon) o ils taient, crit Josphe, le principal corps de la Nation . Durant plus de trois sicles la pieuvre isralite, dont la tte tait Jrusalem, tendit ses tentacules sur la Mditerrane. De proche en proche, de ville en ville, elle gagna les coins les plus reculs de lEmpire romain. Dans une lettre Caligula, Hrode Agrippa numre les contres o sont fixes les colonies juives : les royaumes des Parthes, des Mdes, des Elamites, la Msopotamie, la Cappadoce, la Phnicie, lEgypte, Cyrne, la cte dAfrique, la Berberie, la Thessalie, la Peloponse, les les dEube, de Chypre, de Crte, sont soumis au contrle spirituel et sportulaire du Saint des Saints . La firme Jhovah est en pleine prosprit. Lon conoit que Csar sen fasse une allie et quil la mnage pour recourir ses coffres. Quune ville, quune province mme gorget ses Juifs dominateurs et pullulants, dautres les remplaaient plus nombreux, plus acharns. Derrire le prophte apparaissait partout le marchand, le bijoutier, le brocanteur, le banquier. Tous rptaient avec leur Sibylle. Toute terre, toute mer est pleine de toi. Si tous te sont hostiles, cest que tu excelles entre tous (Oracula sibyllina, p. 271-272 ; expression mme de linsupportable orgueil juif.) Au reste, ils taient fort peu perscuts. Nous avons indiqu les privilges que Csar leur avait accords. Nous les avons montrs tout-puissants au Palatin, conseillers mme de Nron, banquiers de ses plaisirs, de ses folies, de ses crimes. Partout ils avaient obtenu Droit de Cit , droit de se gouverner par leurs propres lois. Indpendants des magistrats impriaux, ils avaient leurs tribunaux, leurs prsidents de justice : leurs alabarques, leurs archontes, leurs genarques, leurs ethnarques. Pilate, qui redoutait leurs criailleries, et leur fanatisme Jrusalem, autant que leur influence Rome, ne put leur arracher le Christ. Son successeur nessaya mme pas de leur disputer saint Etienne. Le Sanhdrin crucifiait ou lapidait impitoyablement, qui portait ombrage la luxueuse puissance du Tabernacle. Quand quelque ville dniait Isral les privilges accords par la voisine, Isral se couvrait la tte de cendres, prenait des airs perscuts, lamentait ses infortunes. Tous intriguaient, achetaient des protecteurs, corrompaient procurateurs et consuls, tant quils navaient pas obtenu satisfaction, ou tout au moins le libre exercice de leur culte... Cette concession tait un pige tendu par les vieux renards de Synagogue aux tenants du Paganisme : elle affranchissait les Juifs du service militaire, des impts incompatibles avec les prescriptions de la loi : elle dfendait de les citer en justice aux jours de Sabbat.
Faites alliance avec moi et passez de mon ct : chacun de vous mangera des fruits de sa vigne, et de son figuier et boira leau de son puits, jusqu ce que je vous envoie dans une terre semblable la vtre, une terre de bl et de vin, une terre abondante en pain et en vignes .

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Au temps de Nron, Isral avait cr son Empire dans lEmpire. Dans les villes mme qui avait conserv quelque autonomie, les diles se conformrent lexemple de Rome ; partout lintervention du Grand-Prtre suffisait dtruire toute entreprise contre les liberts juives.

Pilate stait abstenu.


Enhse et Delos, en Grce, voulurent soumettre les Juifs au droit commun. Le consul Dolabella intervint, cassa les dits afin que la dfense de manger des mets impurs (prpars la graisse de porc), de marcher ou de se battre les jours de Sabbat put tre observe ( Josphe, Antiquitates, XIV). Partout les gouverneurs de Rome sinclinaient devant le chef de la Synagogue. Que lun deux savist de toucher aux biens ou aux droits dun Collge juif, les Isralites de tous les pays, ceux de la Capitale plus encore, se remuaient, sagitaient, ptitionnaient en masse. Ce ntaient que manifestations, lettres suppliantes, dputations, apologies des condamns ou des spolis . Lagitation devenait gnrale, se communiquait tout lEmpire, se prolongeait avec une opinitret qui renversait tous les obstacles et les procurateurs entts (voir France, 1940, et Affaire Dreyfus). Si redoutables que les Juifs parussent aux magistrats des Provinces, ils ltaient plus encore aux ngociants des cits [28]. Les ruines et les malheurs quils accumulrent furent innombrables. En tout genre de trafic ltroite union de la race et leurs ramifications dans le monde entier, rendaient impossible toute concurrence. Ds quils paraissaient sur quelque place, comme au Transtevre, ils attiraient dabord le petit commerce, puis, insensiblement, ils drainaient les affaires considrables. Bourses et banques tombaient entre leurs ongles. Ils contrlrent mme, la perception de limpt. En principe, la recette des deniers publics tait rserve aux Romains. Mais, souvent, le consul avait besoin davances. Il empruntait la banque juive. Celle-ci prenait en gage les caisses fiscales et affermait les contribuables. Dans la rgion de lEuphrate ils gouvernaient en fait. Lon comprend aisment la haine que lgionnaires, centurions, chefs des cohortes, commandants de lgions et gnraux romains vouaient cette race parasitaire souveraine, lue de Jhovath . Les Prtoriens et soldats ne se battaient plus pour Rome mais pour les comptoirs et les Synagogues dIsral ! Quand Vespasien tira lpe, il fut immdiatement suivi par toute larme.
28 Salluste crit : le commerce des bls, de lAfrique au Latium est assur par les Juifs dOstie et de Syracuse. Autrefois quelques barques osaient peine se hasarder vers les rives dangereuses de la Barbrie. Aujourdhui, trirmes, galres et galiotes assurent un trafic quotidien de gens et de marchandises entre Rome et lIfrykya . Caus Sallusta pratiqua da concussion directe avec les Juifs des bls. Lauteur de la Vie de Jugurtha, favorisa largement leur ngoce, car la Plbe rclamait du pain, plus encore que les lgions. Salluste, esprit net et mthodique comprit dimmense fortune quil pouvait retirer du Grenier de Rome. A la fin de son proconsulat il put crer Lhistoire philosophique la manire de Thucidite , et btir une villa dune richesse inoue, voisine de celle de Lucullus. De nos jours la situation en Afrique du Nord est identique. Les Juifs ont accapar le commerce des grains et nos Gouverneurs sont leurs trs humbles serviteurs. Nos fils de gouverneurs leur doivent des sousproconsulats. En lisant Juvnal et Tacite lon dcouvre que le service de ravitaillement des armes tait entre les mains de collges juifs et grecs. Donc, automatiquement llment latin avait t vinc des branches commerciales les plus importantes. Il semble mme que les stocks de bls et farines constitus par les Empereurs soient pass du temps de Nron, aux mains dIsral. La Synagogue, avant le XVIIIe sicle avait ralis Le Pacte de Famine. Elle avait tu les classes moyennes par le trust, avant le XXe.

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Si les Juifs avaient eu quelque considration pour les aigles romaines et leurs admirables dfenseurs ; sils avaient compris que la garde aux frontires servait leur domination ; sils avaient imagin que donner son sang tait plus noble que de donner quelques talents et vnaliser tous les pouvoirs, ils auraient peut-tre vit le terrible sort que leur rservaient Titus et son pre. Loin de marquer quelque respect aux vtrans, aux centurions mutils qui vivaient de misre en Egypte, en Grce, comme en Italie, ils navaient que ddain pour cette gloire mendiante (voir France, 1940). Vint une heure o limportance envahissante quils acquirent dans les finances, dans le ngoce, dans les sphres gouvernementales de lEmpire, stratosphra le mpris quils professaient pour les goyms . Ils oublirent les conseils de Mose, ils bafourent lenseignement des prophtes. Ne dtachez point votre fortune de celle des villes que vous habitez. Aimez-les et priez pour elles ! [29] Nayant plus en vue que leurs intrts particuliers, implacables, ils tinrent tout mnagement pour superflu ds quune difficult slevait entre eux et les Gentils . Ils commandrent aux interventions de Rome. Les Juifs de la Dispersion avaient conquis lEmpire pendant que les Juifs de la Transtevre prenaient dassaut la Palatine o trnait la courtisane juive.

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Diodore de Sicile prtend que si les Juifs de la Dispersion sattirrent laversion des villes impriales, nombreux furent ceux qui sadaptrent tandis que les Hbreux de Jrusalem, tandis que les Zlotes accentuaient leur rigorisme, ceux du dehors, loigns du Temple, saffranchissaient des rites devenus impraticables . Nous voyons se dessiner dj la tactique du bon Juif et du mauvais Juif . Tout ceci nest quillusion et apparence. Diodore de Sicile ignore sans doute que pour Isral la Loi pharisienne nest pas applicable aux Gentils ? Quen Palestine, terre ferme, sans marchs ni ports, spare des autres rgions par les Monts et les Dserts, les Juifs vitassent comme une souillure tout contact avec les trangers ; que le trafic y fut regard comme incompatible avec lesprit de la loi, ces rigueurs simposaient : Isral aurait dvor Isral. Il aurait fini par vendre le Grand-Prtre avec ou sans Chandelier Sept Branches ! Il aurait bazard lAntonia et afferm la piscine de la Cour des Femmes. Mais, en dehors de la Terre Promise, les Juifs sont sur le sentier de la guerre ; leur faon de combattre le Gentil de la Bible, le Goym du XXe sicle, le chrtien, ses ternels ennemis, cest de les ruiner : par ce moyen les proltariser , donc, de les dominer. Le trafic, lusure, non autoriss Jrusalem, taient prescrits par les Prtres du Temple, Rome, Athnes et Alexandrie. De quoi eut t faite la fortune du Tabernacle ? Comment Pontifes, Diacres, Pharisiens de toutes grandeurs et de tous poils, eussent-ils vcu, si les Juifs de la Dispersion navaient point trait les peuples de la Terre comme peuples conquis ! Ce qui tait pch Sion devenait donc un exploit Rome et Alexandrie. Les prescriptions de la Loi sont privilges du Peuple lu et ne concernent que lui. Les convertis mme restent en dehors et nous avons vu, quoiquIsral occupt les premiers postes de lEmpire, les Rabbis refuser aux Proslytes les titres de Chefs de
29 Les Juifs nont point la spcialit de perscuter leurs grands hommes, leurs hros, leurs hrones : Tmoin Jeanne dArc, quant la Bourgeoisie franaise elle a men la dbauche sur 1.500.000 cadavres et bafou les survivants.

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Synagogue. Nous nous trouvons donc devant un plan millnaire concert et minutieusement poursuivi, plan dont Diodore de Sicile na pas compris le fonctionnement. Et ces Juifs affairistes de prendre orgueil de ce que la loi dfend ! Dimaginer atteindre aux Demi-Dieux parce quils contrlent la riche brocante du Champ de Mars, les bls de Cirta, les vins de Csare, de Numidie ou les pruneaux du Mont-Parnasse ! Vanit malfaisante, grossire et cocasse que confre lopulence, vanit qui, de tous les sicles, causa les pogromes et dans toutes les socits les ractions sanglantes de lesprit et des masses. Il ny a pas de pire mtier que lagriculture, dclare R. Eleazar, devant un champ de bl mr pour la faux. Elazar vit du Temple ! Ou prononce-t-il cette parole par piti du Fellah ? Mais, R. Rahh ajoute : Toutes les rcoltes du monde ne valent pas le commerce. Dgags des pratiques incommodes de Jrusalem les Juifs de la Dispersion nen restrent pas moins soumis la loi. Dans les boutiques des fripiers, comme chez les riches trafiquants ou chez les usuriers clbres, le mme Credo montait vers le Temple, les mains se tendaient, suantes dor ! Labondance des offrandes que les synagogues recueillaient dmontre que Jrusalem dominait cette organisation admirable mais dangereuse. Lon ne se contentait pas denvoyer ce tribut la Ville Sainte. Chaque anne la dputation qui sacheminait vers la Mecque-sioniste tait suivie par des milliers de plerins : tout fils dIsral tant tenu, au moins une fois, sa vie durant, daller sacrifier au seul autel o les victimes fussent agres.

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Il est indniable que la socit des Juifs ait captiv de nombreux romains. Leurs assembles, particulirement, offraient un vif intrt ces latins avides de nouveau, avides surtout de connatre les vnements dont tait le thtre tragique les frontires lointaines de lEmpire. Quid novi Juda ? Nulle part les courriers narrivaient plus promptement ; nulle part lon nagitait plus de passions et dides. Il tait rare quon ny rencontrt point quelque tranger de passage, courtiers ou colporteurs, allant de ville en ville, missionnaires ou lvites que la passion religieuse poussaient parcourir la terre et les mers . Les nouveaux venus prenaient la parole devant un auditoire en extase ; apportaient le salut de la Sainte-Cit et des familles amies ou allies ; et contaient ce quils avaient vu ou entendu au cours de leurs voyages. Ensuite, le chef de la Synagogue paraissait en chaire, publiait quelque nouveau message du Sanhdrin ou des Synagogues voisines. Par ces runions frquentes chaque ghetto entretenait des relations suivies avec le monde entier ; le judasme stendait comme un rseau subtil et continu, la moindre de ses vibrations se transmettait tout lensemble : des Indes aux Ctes de lAtlantique, de la Numidie la GrandeBretagne. La Haute Socit Romaine , Le Tout-Rome mondain des sports, des lettres ou des affaires, la fashion , et surtout les merveilleuses du Champ de Mars, arrtaient leur char la porte des Synagogues des Sept Collines et devant les riches boutiques de cette rue de la Paix . Mais les femmes, surtout, taient attires par les mystres de la Juiverie. Nous en avons indiqu les raisons par ailleurs. La calme, la simplicit fraternelle, les chants du temple les charmaient. Sans peine, elles obtenaient des filles dIsral dapprendre la loi de Jehovah : elles y d-

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couvraient leur condition plus libre, plus honore : elles vinrent en foule au judasme avant de venir aux aptres.

A Damas, elles taient toutes proslytes.


Quand saint Paul dbarqua Thessalonique, il ne prcha que des femmes venues au Mosasme. A Rome, le nombre des Patriciennes converties tait si considrable quOvide conseille aux Romains avides dapercevoir les beauts en renom, de guetter leur sortie aux portes des Synagogues ( Josphe, Antiquitates et revoir les Maquereaux lgitimes de Puysgur). Isral encourageait au snobisme des paennes ; car les conversations de femmes ont peu de retentissement et ne suscitent ni embarras ni inquitudes. En ce qui concerne les hommes, lintrt entrait en jeu autant que la foi. Les uns venaient au judasme, attirs par les privilges que nous avons rvls : exemption de service militaire et dimpts ; dautres, dont le blason tait dsargent ou la pourpre fltrie pensaient contracter quelque riche mariage ! (Ovide, Ars amat., I, 76) Il y eut : Les Proslytes de la Table royale, qui se faisaient Juifs pour obtenir les faveurs des princes dIsral. Les Proslytes des Lions, que des revers de fortune ou quelque flau amenaient Jehovah, tels ces colons syriens qui staient convertis pour chapper aux lions de Samarie. Les Proslytes de la Peur... tel le tribun Mtilus qui se fit Juif, aprs la prise dassaut de lAntonia. Ces pithtes railleuses montrent avec quelle mfiance les rabbis accueillaient les paens . Ceux de Palestine appelaient les Proslytes : La Lpre dIsral, ils les accusaient de retarder la venue du Messie et dclaraient quil fallait les loigner de la porte du Temple, jusqu la quarantime gnration. Toutefois, mme dans Jrusalem, ces prventions naveuglaient pas tous les esprits. Hillel et Gamahel allaient, rptant aux irrductibles Zlotes : Si un paen se prsente pour entrer dans lalliance, tendez-lui la main et amenez-le sous les ailes de la Divinit . Sur les immensits de la Dispersion la plupart des rabbis facilitaient les conversions. Ils dclaraient la circoncision non indispensable. Plusieurs mme rprouvaient lopration quils considraient comme dangereuse. Lessentiel tait de reconnatre Jehovah pour lunique, pour le vrai Dieu, de ladorer, de mditer sa Loi... et de pratiquer aux offrandes du Temple. Cest ce que lon appelait demeurer Le Proslyte de la Porte. Ceux qui se faisaient circoncire, ceux qui pratiquaient des ablutions frquentes, se montraient gnreux dans les sacrifices et se signalaient par leur zle, devenant les Proslytes de la Justice. Ils ne se distinguaient en rien des Isralites purs. Alexandrie fut, par excellence, lUniversit juive de la Dispersion. Cest l quon suit le plus facilement les progrs accomplis par la souple mthode des Sages de Sion. Ils avaient reconnu que, pour convaincre, il ne suffit pas de parler la mme langue que les nophytes : mais quil faut mettre leurs dieux et leurs grands hommes du complot. Depuis trois sicles les livres sacrs, traduits en grec taient ouverts et accessibles tous : nanmoins les textes saints de la Thora (en hbreu, Thorah, La Loi. Nom donn par des Juifs la Loi Mosaque et au Pentateuque qui la contient), connus de quelques rabbis, restaient lettre close pour les foules grouillant aux Temples dIsis, de Pallas-Athn ou de Jupiter Olympien. Les docteurs dIsral imaginrent habilement datteindre les masses. Ils couvrirent la rv-

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lation yahviste de lautorit des gnies et des penseurs grecs. Ils expliquent leurs dogmes par la posie, lart et la philosophie polythiste. Ainsi Socrate, Pythagore, Homre et Platon prchrent en des ouvrages supposs la foi au Dieu suprme : le Messie de gloire et de flicit. Ce fut le Juif Aristoboulos ou Aristobule qui montra le plus de cynisme et dhabilet dans ces adaptations curieuses. Courtisan des Ptolmes, il glissa dans ses pomes quelques vers la louange du Mosasme. Il seffora de dmontrer que lAncien Testament tait la source divine o les potes et les sages du Paganisme avaient cherch leur inspiration. Un fragment de ses chants permet de juger du talent de ce curieux faussaire, favori de Jhovah : il fait dire Platon. Dieu, en lui-mme, je ne le connais pas, car une nue lenveloppe. Mais ses dix commandements lannoncent aux hommes. Nul mortel ne la jamais contempl. Un seul a eu ce privilge : celui qui est n des eaux, qui reut du ciel la science sur la double table. Nest-ce pas faire renier Zeus par Platon ? Nest-ce pas faire admettre au philosophe quil croit aux Dix Commandements et que la vrit rvle est uniquement incluse dans la loi de Mose. Et Aristobule de prtendre que Platon avait suivi la loi mosaque ; quAristote venait des Prophtes, que Pythagore avait emprunt son systme aux Juifs. Il alla jusqu prtendre que Linos, Hesiode, Homre et tous les potes grecs avaient tir de la Bible la connaissance du Sabbat. Sous les noms emprunts dAristos, de Dmtrios, dEupolmos, dArtapanos ou de Klodrnos, de nombreux crivains juifs, essayent de faire connatre aux Grecs lhistoire dIsral, quils pimentent de fables et de miracles. Ezhielos met la scne la vie de Mose et le rcit de la Fuite dEgypte ; Jehovah, lui-mme, joue un rle et, comme il a frquent lcole dAlexandrie, il sexprime en vers grecs. Pour les Judo-Alexandrins, la rgle, comme de nos jours, tait de prendre un pseudonyme. Les noms les plus grecs fardaient les pires lucubrations juives et nous estimons, quant nous, que le rcipiendaire de M. Andr Maurrois aurait pu rappeler cette mthode selon Aristoboulos M. Herzog, de lAcadmie franaise. En Palestine mme, les Juifs pratiquaient cet anonymat. LEcclsiaste, attribu Salomon ainsi que les livres de Daniel et de Henoch, le dmontrent... Les Juifs, semble-t-il, ont dautres notions que nous sur la bonne foi littraire. Usurper des noms honors : se cassouliser comme Cassou , sherboriser la Vieille-France, comme Malherbe, se croiser comme Francis de Croisset, pratiquer une espce de mimtisme de terroir et de race, dans un but juif, est-ce donc si rprhensible ? Le peuple lu nest-il point, au reste, plac au-dessus de la morale, selon les Goms ? Si ce que ces derniers ont de mauvais, dimpur, ou de ridicule, leur appartient en propre, ce que leurs philosophes ont de meilleur ne leur vient-il pas des Juifs ? Philon scarte toutefois de ces murs engendres du mpris dans lequel Isral tient les autres peuples. N entre 30 et 20 (av. J.-C.) Alexandrie, dune riche famille juive, lheureux Philon, put se livrer, en paix ses nobles penchants, ne vivre que par la pense, ne quitter Platon que pour les Prophtes. Ses contemporains lgalaient au grand disciple de Socrate. Ou, disaient-ils, Platon philonise, ou Philon platonise. Son pouse tait fire de lui. Des femmes lui demandaient un jour pourquoi elle ne portait pas de parures et se dtachait de la vie mondaine o macrent avec dlice, o tournent bruyam-

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ment les toupies de toutes les poques. Elle rpondit : Je suis lpouse de Philon, ceci suffit ma gloire : vertu et modestie sont les plus beaux ornements de la femme. Si le gnie propre au philosophe juif parait dans ses uvres, elles sont inspires, nanmoins, des stoques et des no-pythagoriciens. Toutefois, les penses antiques nont de valeur aux yeux de Philon que si elles portent le sceau de Yahv. Pour savoir si quelque doctrine est vraie, le grand Alexandrin la compare au Pentateuque Lloquence, la dialectique, la science, la culture en gnral, ne valent que comme servantes de la sagesse divine : semblables Agar servant Sara, la princesse . Quelle leon pour nos cuistres et nos officiels si fiers dun peu prs de bagage diplm ou palm ! Philon dcouvre que les hautes thories de Platon, dHraclite, de Znon, de Socrate, sont infailliblement encloses dans la Thora : il nous le dmontre par de gniales allgories, dont celle du Puits de Jacob est la plus clbre. Lauteur de La Vie de Mose, Sur le Dcalogue, Sur le Septenaire, sur lHumanit (etc.), rompt parfois avec le Judasme en ce que celui-ci prsente de mesquin ou de trop exclusif. Il dclare que Mose na pas seulement recommand daimer ceux de mme race , mais les trangers : les Gentils. Ainsi Philon, frre du grand Alabarque dAlexandrie, prchait la Communaut juive et prparait lavnement du Christianisme. Quand le bruit courut de Synagogue en Synagogue que le Maschiah avait paru, quil parlait de Dieu en termes plus levs que la loi mme ; quand dans Alexandrie toute frissonnante des prdicateurs de la Sibylle, lon sut que ce Christ rclamait pour Dieu un culte en esprit de vrit ; quand sur toute la Dispersion lon comprit que Jsus rprouvait la cupidit des Pharisiens et ne gardait que la pure morale du Pre, la domination du Temple et des Pontifes, fut branle. En masses, les proslytes romains, grecs, alexandrins passrent au christianisme : grce aux Juifs de lexil, convertis aux principes dIllel et dIoschoua, le Judasme se dilatait pour devenir la religion universelle. La raction des Prtres, menacs dans leur industrie religieuse, les rancunes dune aristocratie drisoire perptuellement proccupe de ses orgueils et de ses intrts, allaient se manifester avec une haine avec une cruaut dont lhumanit conserve le mpris et lpouvante. Aux mains des bestiaires de Nron, le Temple plaa des torches ; Juifs et Gentils de la Conversion allaient flamber sur la croix de leur Dieu, en effroyables et fraternelles gangues de poix.

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Chapitre V

les Chrtiens ne font pas les jeux des juifs massacre des Chrtiens

Tant que les Chrtiens rentraient dans les vues du Grand-Prtre, tant quils ne nuisaient point lorganisation proslyto-financire du pharisasme, celui-ci les ignorait. Mais cette escapade de Dieu, sur lEmpire romain, inquitait terriblement Jrusalem. Que les Douze persuadent aux Gentils, aux Paens et aux Juifs de la Dispersion que le sacrifice divin peut saccomplir partout : la face du soleil rayonnant comme un ostensoir ; au sein des forts dont les nefs ont des ombres de cathdrale ; au fond des catacombes ; aux rives lumineuses de la mer chante par Salluste... et cen est fait du systme bancaire organis sur le mont Moriah . La premire victime des Prtres avait t Jsus. La seconde fut saint Etienne. Cette mort rsout brutalement la question et projette sur les desseins du Sanhdrin une clart dfinitive. Jsus, en prsence des abus du Temple avait prononc les rudes paroles, enseignes, ordonnes Pierre, sur la terrasse de Jopp. Ces paroles demeurrent, en partie, confuses pour les Douze : ainsi la folie de mettre un morceau de drap neuf un vieil habit ou du vin nouveau en de vieilles outres , la ruine du Temple , le culte en esprit et en vrit et cent autres exemples dont lEvangile abonde. Etienne entreprit de rpandre ces vrits. Immdiatement, ce fut le scandale. La hardiesse du Diacre, en la circonstance, fut dautant plus tonnante que Pierre et les Aptres se taisaient ! Les Actes nous le montrent engageant la lutte dans la Synagogue des affranchis de Rome , des Cyrnens et des Alexandrins [30], dans celle de Cilicie, que frquentait Paul de Tarse, enfin dans la fameuse Synagogue dAsie o sassemblaient les Zlotes, visionnaires et farouches. Plaant le Christ au-dessus de Mose, il dclara sa doctrine indpendante des rites et des prescriptions de la loi. Il publia que le Temple cesserait dtre lunique lieu o Jehovah voulait tre ador.
30 A Cyrne un quart et Alexandre les deux cinquimes de la population talent juifs.

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Cen tait trop. Le tabernacle, cest--dire la caisse, tait menac. Quoi ! Le Messie dEtienne ntait plus le Nazaren doutre et ressuscit ; il saffirmait le destructeur du Saint des Saints, de tout ce que le Seigneur avait fait pour Isral ! La parole du diacre irritait dautant plus lvites et prtres, quil ne se contentait pas, comme les aptres, dexposer sa doctrine, il la dfendait prement ; il attaquait, il mettait en droute ses contradicteurs. Etienne plaait aux mains de lEglise naissante larme que saint Paul allait brandir : la polmique. Quelques rabbis tentrent de disputer avec lui, quelques autres essayrent de lui recommander la prudence. Personne ne put rsister la sagesse et lEsprit qui parlait en Etienne . A bout darguments, les Prtres employrent celui de toutes les tyrannies. Ils touffrent cette voix importune, qui les accablait ; ils firent disparatre, laptre de la vrit aprs lavoir dshonor aux yeux de la multitude. Leur premier soin fut de soulever la foule. Des individus, suborns par le Temple, coururent Jrusalem, rptrent de porte en porte quEtienne blasphmait Dieu et Mose ! Scribes, magistrats, Zlotes, populaires, tous immdiatement sagitent et, remplis de vertueuse indignation, se jettent la poursuite du diacre. On le saisit, le trane devant le Sanhdrin, qui sige dans le Gazith et qui lattend... Selon la coutume et les rgles, les tmoins comparaissent lun aprs lautre, prtent serment, dposent. Les accusations sont unanimes. Cet homme ne cesse de parler contre ce lieu saint et la loi. Nous lui avons entendu dire que Jsus de Nazareth dtruira le Temple et changera les traditions que Mose nous a laisses. Il a rprouv les coutumes pharisaques qui dfigurent la loi et dclar que, pour en imposer, les scribes attribuent ces coutumes Mose. Intrpide, Etienne ne renie rien, ne se drobe pas. Mais, la question du Grand-Prtre : Cela est-il vrai ? Il ne rpond point, il attaque : Vous avez rejet un Sauveur plus grand que Joseph fils de Jacob ! Quant Mose, beau devant Dieu , enfant adoptif de la fille des Pharaons, instruit dans toutes les sciences de lEgypte, puissant en parole et en action, sauveur de son peuple, que lui manquait-il pour tre cout ? Et, cependant, cest Mose que vous avez renonc ! En disant : Qui ta tabli prince et juge ? Mose lui-mme a prophtis que sa Loi passerait... Il a dit aux enfants dIsral : Dieu vous suscitera dentre vos frres, un prophte comme moi coutezle : Vains enseignements ! Pendant que Mose sentretient avec lAnge du Seigneur, et reoit les paroles de vie pour les porter son peuple, il est abandonn par ce peuple ! Les Juifs se tournent vers Aaron et lui disent : Fais-nous des Dieux qui marchent devant nous, car, nous ne savons ce quest devenu ce Mose qui nous a tirs de la terre dEgypte ! Infidles au Prophte, ils le sont Jehovah : lheure mme o sont institus les sacrifices lvitiques, ils sen loignent pour sacrifier au Veau dOr gyptien ; pour se prostituer aux divinits impures de Chanaan, devant la tente de Moloch [31] et lEtoile du Rphan (Saturne) ! Quant
31 Cest--dire la tente qui renferme limage de Moloch. Selon Diodore de Sicile les camps des Carthaginois possdaient plusieurs tabernacles de ce genre. La statue de Moloch, le Dieu du Soleil brlant tait un tambourin dairain, creux lintrieur, aux bras dhomme tendus pour porter un fardeau. Le monstre tait chauff blanc ; sur ses bras on dposait de jeunes enfants qui taient immdiatement consums. Mose interdit ce culte abominable.

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au Temple, objet de leur orgueil, ignoraient-ils donc que le Trs-Haut nhabite point dans les sanctuaires construits de main dhomme ? Les Sanhdrites coutent laccus avec la curiosit ddaigneuse, lindiffrence lointaine des Juges srs de la loi. La foule excite gronde, carnassire, Paul de Tarse [32] est l. Ses yeux luisant de haine rencontrent ceux du juste. Alors, Etienne redouble de force dans lattaque ; jeune beau, dune beaut surnaturelle, tmoignent les traditions, le feu de son regard lui place laurole au front ; il fait reculer Sal, il confond les prtres. Aprs Salomon je ne trouve quapostasies, adoration didoles, prophtes rejets et massacrs, crimes sur crimes jusqu la mort de Jsus ! Ttes dures, scrie-t-il, incirconcis de cur et doreilles ! Vous rsistez toujours lEsprit-Saint comme vos pres ont rsist. Quel est celui des Prophtes quils nont pas perscut ? Ils ont tu ceux qui prdisaient la venue du Juste ! Et, ce Juste vous lavez trahi, vous lavez mis mort, vous qui avez reu la Loi et qui ne lavez pas garde ! En rplique ces fires paroles un tumulte indescriptible, des cris de rage, des hurlements de btes flagelles montent du Sanhdrin. Ce ne sont plus des juges que saint Etienne affronte, mais une horde de furieux, qui ne peuvent lui pardonner ni leur propre imposture, ni les crimes dont ils sont coupables ! Etienne comprend quil ne lui reste qu mourir. Il lve les yeux vers le ciel et scrie : Je vois les cieux ouverts et le Fils de lHomme debout, la droite de Dieu. Ces paroles taient celles que le Christ avait prononces devant ses juges. Elles sont accueillies comme une provocation. Les menaces redoublent. Les prtres du Sanhdrin crient au Blasphme , se bouchent les oreilles pour ne point entendre de pareilles abominations, et se jettent sur Etienne. On le happe, on le trane sous les coups, sous le fouet et les crachats, sous les hues et le rire sale des foules, on lemporte hors la ville. On le lapide. Saul, muet et sombre, avait rejoint sa demeure o il senferma pendant plusieurs jours. Lhonnte homme venait de toucher au trfonds de la lie humaine.

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Le martyre de saint Etienne, illustre, pour les sicles, la haine que les Juifs vouaient aux Chrtiens. Lhistoire de saint Jacques, de saint Paul et de saint Pierre tablit pareillement que le Temple est rsolu dtruire une religion qui lui porte tort et ombrage. Il va nous tre facile de dmontrer que les perscutions, dont les premiers chrtiens furent victimes, sont uvres pharisiennes plus que romaines.

Voyons quelle tait lattitude de Rome gard au christianisme.


Jusqu Nron, lEglise naissante put se dvelopper ouvertement. Rome accordait libert entire tous les cultes.
32 Elve de Gamaliel : Dialecticien de haute rudition Sal, le futur saint Paul, voulait le triomphe de la Loi, mais de la Loi inflexible, implacable comme aux premiers jours. Honnte, loyal, il mprisa les prtres et devint un zlateur farouche du mosasme, prt violenter qui ne partageait pas sa foi. Il tait en mission quand le Christ fut jug. Il ne parut ni son jugement, ni au Calvaire. Quand il rentra, il sexalta jusqu la fureur, daccord avec les princes dIsral, rsolut de dtruire les Chrtiens. Le Temple laida dans ses projets, se servit de cette sincrit . Pour Sal, Isral tait le Peuple Elu, dont la Loi devait rgir le monde.

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Nos pres, crit Salluste, furent les plus religieux des hommes Les Romains, malgr leurs dsordres, mritrent jusqu la fin de lEmpire cet loge : non seulement pour leur foi, mais pour le respect quils marquaient tous les cultes. Ils avaient conquis le Monde sans jamais dtruire ou railler les divinits des vaincus. Le premier soin du gnral qui assigeait une ville tait den voquer les dieux tutlaires, par une prire rvrente. Je te prie et je te conjure, je te demande en grce, Grand Dieu qui a pris ce peuple et cette cit sous ta garde, de dserter ses maisons, ses temples et ses lieux sacrs, de tloigner deux, dinspirer ce peuple et cette cit la crainte, la terreur et loubli. Abandonne-les ! Viens Rome chez moi, chez les miens... Si tu mcoutes je fais vux de tlever des autels et de donner des jeux en ton honneur (Macrobe, Saturnaliorum). Ces solennelles promesses ntaient pas vaines. Au sac de Veies, livre par Camille ses soldats, les temples furent respects. Pendant que la population, dchire, pantelante, prenait les rudes chemins de la dportation, de jeunes soldats choisis dans toute larme se purifiaient avec soin. Ils revtirent des robes de lin blanc, pntrrent, en suppliants, dans le sanctuaire de la desse et se prosternrent ses pieds. Junon ! O Divine ! Epouse de Jupiter, Mre des Hymnes, veux-tu venir Rome, sous la protection de nos Aigles ? Un cri pouss par lassistance rpond cette prire des guerriers victorieux : la statue a inclin la tte : signe de consentement. En un cortge de Triomphe la protectrice de lEtrurie vaincue est porte sur lAventin et Camille, devant toutes les troupes, lui consacre ldifice promis pendant le sige (Tite-Live, Histoire, Le Sige avait dur dix ans). Rome, persuade de la supriorit, de sa civilisation cherchait assimiler ses conqutes. Pour russir, elle prtendait ne rien innover parmi les peuples. Loin dimposer ses Dieux et ses croyances, elle respectait les Divinits des vaincus ; souvent mme, elle les adoptait. En Gaule, vlites et lgionnaires vnraient, sur les mmes autels, Apollon et Sirona, Jupiter et Tentates. Si les procurateurs de la Lyonnaise traqurent les derniers Druides dans le Morvan (verdurum) cest parce que les Druides faisaient de leur culte un instrument de rvolte et de politique anti-romaine. Quand les religions diffraient au point de rendre impossible cette confusion dhommages, les Romains prenaient part aux crmonies religieuses des pays o ils tenaient garnison. En Grce ils sinitirent aux mystres dEleusis ; en Asie, ceux de Samothrace ; sur les bords du Nil ils offraient des sacrifices Isis de Philoe, au bouclier et la lance dAntar, Apule allait de sanctuaire en sanctuaire. Lardeur des Mtamorphoses, ladmirateur de Psych estimait sans doute quun Dieu peut avoir des relations que son cousin a ngliges et que lon ne saurait trop boire aux diffrentes sources de grces. Ce ntait pas uniquement en province que Rome usait de tolrance. Dans ses murs elle laissait libert entire aux cultes les plus tranges et les plus singuliers. Les mtques de toutes peaux, que le prestige de la Ville Eternelle attiraient eurent pleine licence dapporter, avec eux, les dieux quils vnraient et de les honorer leur guise. Rapidement ils eurent leurs temples, leurs prtres, leurs crmonies. De longues et pittoresques processions, sur lesquelles fumaient les bois dencens, dfilaient dans les rues. Autour du Forum les fidles dIsis, tte rase, vtus de blanc, promenaient solennellement la Mre dOrus ; sur le Mont Viminal les prtres de Cyble et Bellone excutaient leurs flagellations sanglantes ; dans les coins de Subure des ngres se prosternaient devant leurs ftiches ; les Synagogues psalmodiaient.

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Il arriva que le culte des Dieux trangers eut plus de fidles que celui de Jupiter. Grave danger ! Par prudence autant que par scrupule religieux, les Csars vitrent demployer la force. Ils chargrent un collge de prtres : les Quinde cemvirs de surveiller les cultes trangers et den dsigner les ministres. Ctait le meilleur moyen denrayer le mouvement. Toutefois, ces prcautions savrrent insuffisantes prvenir les abus. Quelle que fut la rpugnance des Romains attaquer une religion, il leur fallut svir. Le consul Postumius eut fort faire avec une secte de Bacchus qui noyait, dans le vin, tous les scrupules de conscience. Les jeunes gens taient initis ces mystres avant la vingtime anne. Ils tenaient pour dogmes que toute action est indiffrente, par consquent toute morale, stupide, tout crime, licite. Leurs runions avaient lieu cinq fois le mois ; ils se livraient entre eux aux plus monstrueux excs. De cette sentine impure sortaient les faux tmoignages, les fausses signatures, les testaments supposs, les dnonciations calomnieuses, lempoisonnement, le meurtre. Ceux qui refusaient linitiation ou linfamie taient prcipits par une trappe en de profonds caveaux o ils pourrissaient. Des hurlements sauvages, le roulement des tambours, la stridence des cymbales touffaient les cris des hommes gorgs et des femmes dshonores (Tite-Live, XXXIX, 8, 18). Ceci ntait plus du culte, mais constituait une association de malfaiteurs. Le Snat ordonna la recherche des coupables. On en dcouvrit 7.000. Rome, tolrante, fut implacable. La moiti des hommes tomba sous la hache ; les femmes juges, huis-clos, par leurs proches furent excutes lintrieur des maisons (Antique loi de Rome). Quelque rigueur que montra le Snat, il ne put se dfendre dune coupable indulgence. Il devait proscrire les Bacchanales. Dfense fut faite, simplement, de clbrer les ftes de Bacchus, plus de cinq personnes la fois et sans lautorisation du prteur. Postunius lui-mme inclinait la modration. Toutes les fois, disait-il, que la religion sert de prtexte au crime, nous redoutons, en punissant les coupables de commettre une impit. Voil bien le peuple des tribuns et des dcemvirs qui rentrait chez lui quand les augures taient dfavorables ! Peuple o lon trouvait des soldats capables de conqurir le Monde, mais o nul ouvrier ne consentit malgr lordre du consul Emolius, briser les portes du Temple dIsis ! Cette superstition opinitre, les hsitations patriciennes maintinrent dans Rome les cultes trangers. Et dans les temps ultimes o la Rpublique prolongeait ses dsordres, lon vit des triumvirs avides de popularit (mais aussi doffrandes) lever un autel Srapis (dieu gyptien de lpoque ptolmaque). Cette tude un peu longue, dmontre donc que les Csars laissaient libert entire aux trangers de pratiquer leur culte ; que les dieux du Capitole ntaient nullement jaloux des autres Divinits, que la proccupation politique de Rome tait moins de dtendre la Mythologie jupitrienne que de maintenir lordre dans lEmpire. Il est, en consquence, difficile dadmettre que le Palatin ait perscut brusquement les Chrtiens, ordonn les meurtres de saint Pierre et saint Paul, si quelque cause trangre, lEvangile et Rome, ntait intervenue. Quand le tortionnaire sappelle Nron, quand lon sait que les banquiers des Sept Synagogues et que les conseillers juifs de Pope taient tout-puissants sur lhistrion, lon reconnat la cause de tels massacres : cest la haine que les Prtres hbreux vouaient aux Chrtiens. Au reste, les Empereurs romains ne distinguaient pas entre Juifs et Chrtiens. A la rserve de quelques rites particuliers, les glises qui se rassemblaient chez Prisque ou chez dautres

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isralites baptiss ne diffraient point, en apparence, des Synagogues. Les Romains avaient, il faut le dire, dautres comptes rgler que ceux de Jhovah ! Lorsque Claude, fatigu du tumulte, des ptitions, des dlgations que causaient dans les ghettos, les progrs du Christianisme, essaya dapaiser les rabbis et leurs meutes, il fut contraint de bannir tout Isral la fois, Juifs et chrtiens (Sutone, Claudius). Dans les ttrarchies dEmpire les procurateurs suivirent le mme exemple. Gallion, proconsul dAchae refuse de se prononcer entre les disciples de Mose et ceux du Christ. Il rpond aux Juifs qui lui amnent saint Paul et rclament sa tte. Sil tait question de quelque injustice ou de quelque mauvaise action je me croirais oblig de vous entendre avec patience ; mais sil ne sagit que de contestations, de doctrines, de mots et de votre loi, dmlez vos diffrents comme vous lentendrez je ne veux point men rendre juge ! En Palestine, Lysias, Flix, Festus parlent et agissent de mme. A Antioche, Iconium, Philippes, Thessalonique, Ephse ou Bre, partout, o saint Paul est traqu, ses perscuteurs sont Juifs. Les fonctionnaires romains refusent dintervenir. Ils ne connaissent que les Snatusconsultes qui accordent lentire libert des religions. On ne stonne plus de voir la haine dIsral sexalter contre les chrtiens ; et, par la suite, lorsque le Temple sut que lEmpire avait dcouvert ses secrets desseins de domination, on comprend mieux encore les vnements tragiques qui suivent ; ils sont la consquence normale, dintrigues vieilles de plusieurs sicles. La naissante glise avait rapidement prospr. Les premires chrtiennes qui vinrent SaintPierre sortirent des basses-classes . Ctait parmi elles que lAptre stait rfugi ; dautre part, les classes dites hautes ont trop dintrt conserver un tat de choses existant, pour se proccuper dun nouvel ordre moral ou social. Elles attendent et laissent arriver . Bientt quelques patriciennes vinrent boire la source neuve. Pomponia Grcina quitta soudain le monde , senveloppa de vtements et de voiles noirs, puis se retira dans le silence de sa villa parmi les marbres, les pins parasols et les cyprs de lEsquilin. Son mari, le consul Plantius, tait lun des conqurants de la Grande-Bretagne et avait toutes ses entres chez Les Csars. La retraite de Pomponia fit, comme bien lon pense, clabauder et bavarder tout le Rome des tablettes mondaines. On sindigna, on prit des airs de piti, on accusa le mari de squestrer sa femme ! Celui-ci tenta vainement de surprendre et dexpliquer le secret de cette retraite. Sa femme rpondit avec mlancolie quelle voulait vivre chez elle de lexistence austre des matrones et ne plus avoir de contact avec ses contemporaines, qui lexcdaient. Ce sont des choses que les pcores de tous les temps, nont jamais pardonnes. Cette grande dame avait approch Messaline ; elle avait connu la malheureuse Julie, fille de Drusus, victime de Poppe ; elle connaissait les sanglantes dbauches de Nron et des siens. On conoit que le dgot de telles espces ait rempli lme pure de Grcinan ; lon explique quelle soit alle vers ces catacombes o la vertu cherchait refuge, au sein de la terre. Selon lantique usage, son mari dut instruire le procs de sa femme devant un conseil de famille. Il la dfendit lui-mme et la proclama innocente. A partir de ce temps, crit Tacite, on ne linquita plus pour laustrit de sa vie. Sa constance lui valut la gloire .

Pomponia Grcina, stait convertie au christianisme.


Tant que de pareilles conversions ne vinrent pas illustrer luvre de saint Pierre et saint Paul, la Synagogue nen prit pas ombrage. Bientt, le sjour des quartiers juifs devint dangereux pour Pierre. Il dut quitter la Transtevere. Il sjourna sur lAventin. Au XVe sicle, on lisait encore sur la

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porte de lglise Saint-Prisque cette inscription : Cest ici la maison dAquila et de Prisque la Vierge bienfaisante ! Entrant chez Prisque, Pierre continuait la conqute de la haute socit romaine. Par elles et par Aquila, laptre pntra dans la noble famille des Pudens. Ainsi, lEglise Sainte-Prisque sur lAventin marque le premier pas de Pierre, hors les ghettos romains ; celle de sainte Pudentienne sur le Viminal, constitue la seconde tape. Laptre sloignant des bas quartiers pntrait dans les rgions habites par les patriciennes : car la maison de Pudens tait au plein centre de laristocratique quartier le Vicus Patricius . La fureur des Juifs fut indescriptible. Jusquen 64, conservant la situation que lui octroyait la lgalit romaine, la jeune glise demeura libre de stendre et jouit de la protection accorde toutes les religions de lEmpire. Secours prcieux, car les Juifs sacharnaient perdre les chrtiens. Ils navaient point dautres ennemis et, pendant un quart de sicle, ils nen eurent point dautres. Par deux fois, depuis la mort du Christ, les prtres avaient ressaisi, Jrusalem, le droit de vie et de mort. Ils en avaient us en tuant Etienne et Jacques ; ils avaient multipli les tourments et les tortures parmi les humbles qui tombaient sous leur juridiction intresse et fanatique. Sans la protection de Rome, le Christianisme eut t extermin. Les chrtiens mritaient cette bienveillance. Ils ne constituaient point un Etat dans lEtat, ils obissaient la lgislation romaine. Beaucoup mme, servirent dans les lgions. Une certaine littrature sefforce de montrer les premiers fidles comme un danger pour les institutions de Rome, comme des factieux en rvolte contre Csar. On en conclut que les dcemvirs sont excusables davoir appliqu des rebelles les atroces pnalits de lpoque. Rien nest plus faux. Saint Paul crit dans son Epitre aux chrtiens de la Cit impriale : Que toute me se soumette aux puissances suprieures, car il ny a point de puissance qui ne vienne de Dieu, et cest lui qui a tabli celles qui existent. Celui donc qui soppose aux puissances rsiste lordre de Dieu. Le prince est linstrument de Dieu pour excuter sa vengeance sur celui qui fait le mal. Il faut donc lui tre soumis, non seulement par crainte du chtiment, mais par devoir de conscience. Cest pour cela que vous payez le tribut aux princes, parce quils sont les ministres de Dieu . Ce ne fut quaprs les flambes abominables de Nron que le langage changea. Il aurait fallu pousser lamour chrtien au del des limites permises par Dieu pour ne point maudire lImprial tortionnaire !

Il eut surtout fallu maudire le Temple dont il avait t linstrument.


Il est donc suffisamment dmontr quentre les chrtiens et Rome, nexistait aucune haine. Par contre, la multiplication des Eglises, ce culte rendu Dieu en dehors du Temple Unique exaspraient la haine pharisienne. La personnalit de saint Paul ajoutait encore la fureur hbraque. Paul ntait autre que Sal que nous avons vu se retirer sombre et songeur aprs la condamnation de saint Etienne. Un jour, il fut charg par le Sanhdrin dexterminer les chrtiens de Damas : On lui remet des lettres pour les synagogues de la ville afin quil trouvt les ressources et les secours que ncessitaient une telle mission. Sal marcha droit sur Damas, sans donner un regard aux petites chrtients tablies sur sa route. Il emprunta la voie romaine qui, par la Samarie, le Thabor, Capharnam, traversait le Jourdain au Pont des Filles de Jacob et contournait lHermon. Il traversa lIture sur un sol de lave, de rocs briss rong de soleil, coup de fissures profondes. Au sortir de ce dsert la plaine, que rafrachissent le Pharphar et lAhana, apparat comme un paradis retrouv. Damas toute blanche, dans son crin de verdure, parmi ses orangers et ses citronniers, se rvle telle que les Arabes la dcrivent :

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Une jonche de perles sur un tapis dmeraude .

On sait ce quil arriva.


Il tait midi. Sal chevauchait la tte de son escorte. Il rvait gloire et prochains triomphes. Il voyait la ville entire, accourant sa voix, les Juifs en liesse, les chrtiens terrasss : tout coup, une grande lumire verse du ciel, enveloppe les voyageurs comme la foudre, les renverse, les jette sur le sol. Au mme instant, une voix proclame dans le silence et la terreur universelles : Sal ! Sal, pourquoi me perscutes-tu ? Qui tes-vous, Seigneur ! Rpond, Sal. Je suis Jsus de Nazareth ! Il test dur de regimber contre laiguillon ! Seigneur ! Que voulez-vous que je fasse ? Le Seigneur rpond : Lve-toi, entre dans la ville, on te marquera l ce que tu dois faire ! Lescorte tait ptrifie. Sal se relve, tend les bras, titube, cherche sa route. Ses yeux sont ouverts, mais ses yeux ne voient pas. Lun de ses soldats le prend par la main, le guide sur le chemin de Damas ; tous franchissent la porte et entrent par la rue droite. Cette voie, lune des splendeurs de la ville, traverse Damas de lOrient lOccident ; large de cent pieds elle est coupe par des portiques corinthiens et par un arc de triomphe... Toute la population attend lenvoy du Temple. Juifs et Gentils, rassembls, acclament celui qui doit les dbarrasser des Chrtiens par le glaive et la croix. Et voil le fier, lindomptable Sal qui savance, trbuchant, les regards vides, tran par une escorte consterne. Le silence et la stupeur accueillent le vengeur dIsral. ... Et ce fut la conversion de saint Paul. Il retrouva la vue, crivent les Actes. Quelques temps aprs, Paul prchait dans les Synagogues et assurait que Jsus tait le fils de Dieu. Est-ce bien l, demandaient les Juifs bahis, celui qui, dans Jrusalem, exterminait ceux qui prononaient ce nom et qui est venu ici, pour les amener lis, aux princes des Prtres ? Les Prtres ne pouvaient pardonner cette trahison llve de Gamaliel, au jeune adolescent qui tonnait les rabbis de la Tarse ; celui qui rcitait la Shma tout en tressant le poil des chvres que fournissent les troupeaux du Taurus, Sal, ennemi dEtienne, que le Temple avait pris sous sa protection. Il dut senfuir de Jrusalem, se rfugier en Arabie o il convertit de nombreux Arabes au Christianisme. Son Epitre aux Hbreux acheva de mettre hors deux-mmes les Sanhdrites. Paul dmolissait de main... daptre, la concussion en Dieu organise par le Temple, en dmontrant que luvre des Prophtes dIsral ne pouvait sachever que dans le Christ : Laction tenace, indomptable quil avait entreprise dans Rome, aux cts de saint Pierre, le dsignait tous les complots de labominable quipe qui manuvrait Maryllus, comme elle avait manuvr Pilate.

***
Un vnement imprvu permit aux Synagogues dassouvir les haines quelles vouaient aux deux aptres et aux chrtiens : cet vnement fut lincendie de Rome. Il nest pas inutile de le rappeler, car il jette des clarts sinistres sur les crimes et tortures dont la Russie, la Hongrie, lEspagne contemporaine et la France rvolutionnaire ont t les Gehennes juives, par la suite des sicles. Le 19 juillet 64, lincendie clata, non loin de la Porte Capne, lextrmit du Grand Cirque

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contigu au Palatin et au Chus (Tacite, Annales, XV-38-44.52). Ce quartier de Rome tait celui dont Nron rvait la disparition afin de faire btir par Svre, un palais digne des Satrapes de lEgypte et de lAssyrie. Des boutiques se pressaient dans cette partie de la Transtevre, comme elles se pressent dans la ville arabe de Constantine ou dans le vieil Alger de la Kasbah : Les marchands dhuile, marchands de cire, marchands de rsines et de torches rsineuses ! ! ! Le feu pouss par un vent de circonstance, dvora comme tas de paille cette agglomration sche de masures lgres. Il envahit le cirque dans toute sa longueur et nen laissa que la carcasse. Les ruelles tortueuses ne permettaient larrive daucun secours. En quelques secondes elles furent bourres de gens terroriss, hurlants, fous. Toute cette foule se prcipitait, sembarrassait, se dbattait, scrasait dans un dsordre effroyable (Dion Cassius). Des milliers de personnes tombrent et reurent comme tombeau des coudes de cendres ! Le feu sortit de la cuvette du Transtevre. Il slana vers les hauteurs pour redescendre et porter ses ravages dans la ville entire. Les quartiers du Palatin, le Velabre, le Forum, les Carnes, furent dvasts ; le feu prit dassaut le Coelius et frla Subure, dtruisit le Viminal. Il ne fut arrt que le sixime jour au pied des Esquilles. Les machines de guerre, balistres et catapultes, bliers que manuvraient la garde prtorienne, abattirent les difices afin dopposer la contagion dvorante une plaine nue, le vide des cieux (Tacite, Annales). Le nombre des morts et des blesss fut incalculable, celui des suicides immenses. Morne, le peuple gisait dans les campagnes. La terreur commenait dcrotre, quand lincendie, renaissant limproviste dans les domaines de Tigellin, svit encore pendant trois jours... Alors, on put se rendre compte de lnormit du dsastre. Des quatorze rgions de Rome, quatre seulement avaient chapp au cataclysme. Ce ntaient partout ailleurs que ruines demi consumes, dbris fumants, murs crouls, cadavres momifis par les flammes ! Nron, tranquillement, villgiaturait sur les bords de la mer, Antium quand lincendie clata. Lalibi tait imprial. Il accourut immdiatement et parut dabord vouloir combattre le flau. Comdie bien histrionne ! On le vit de nuit, sans gardes, courir et l, travers les flammes. Ce fut sur son ordre que les machines de guerre entrrent en action. Les espaces dtruits suffisaient alors ses gots pour larchitecture : Il se montra pitoyable la multitude sans asile. Ainsi, de tout temps, les monstres qui gouvernent les nations se servent dans la destruction mme et donnent les miettes du festin, la plbe : secours de chmage, ou sportule de raisins secs ! Nron abaissa le prix du pain aprs avoir flamb les gtes. Rome sentait le roussi, il jeta de lencens sur les charognes brls. Mais ses monstrueux instincts de cabotin , de politicien bavard et faraud, sa cruaut reprirent rapidement le dessus. Il ne comprit pas lhorreur du crime, il nen vit que la grandiose ! Tmoigna-t-il devant cette ferie sinistre une indcente admiration ? Ne put-il cacher sa joie de voir le Palatin dgag, une ville nouvelle btir. On peut le supposer car, immdiatement, ce bruit courut aussi vite que le feu : Cest Nron qui vient dincendier

Rome ! Sutone est catgorique.


Feignant dtre offens de la laideur des vieux difices, des rues troites et tortueuses de la ville, il brla la ville, et le fit si ouvertement que personne nosait arrter les prtoriens et les esclaves du palais, surpris dans le domaine imprial la torche et ltoupe enflamme la

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main. Lemplacement des magasins qui entouraient sa future Maison dor tait particulirement lobjet de ses convoitises ; des bliers en abattirent les murailles afin de livrer passage aux flammes. Nron, debout sur la tour de Mcne, contemplait le dsastre ; ravi de la beaut des flammes, il chanta en habit de thtre la ruine dIllion (Sutone, Nron, 38). Le mystrieux rveil de lincendie dans les domaines de Tigellin, son favori, accrut les soupons. Ils devinrent certitudes lorsquon vit Nron btir son palais dor et de pierreries sur les dcombres du Palatin. Clre et Sevre dgagrent lespace aux alentours, crrent un parc dont Le Ntre aurait pu sinspirer. Epuisant les trsors de lEurope, ils enfermrent dans lenceinte des champs, des prairies, des lacs, des solitudes artificielles, bois, esplanades, perspectives (Tacite et Sutone) [33]. Rome fut convaincue que le sinistre navait rien de fortuit. Et Rome murmura : Jusqu ce jour les extravagances de lEmpereur avait trouv la plbe hilare et indulgente. Il lavait abrutie par les jeux, par les dons, par les sports. Il la flattait dans son amour des courses, de la lutte et des comptitions de gladiateurs, auxquelles rpugnaient les patriciens et les lettrs. Quimportait la canaille les meurtres et les orgies de la cour ! La voyez-vous de nos jours sindigner parce que tel ministre assassin dirige la Nation ou parce que tel autre suppure de murs infmes ? Panem et circences ! sportule et cirque (secours de chmage et cinma), lessentiel est que cette brute ivre rit grossirement, boive et mange ! Donc, tant que les folies nroniennes ne dgradrent que lEmpereur et laristocratie, la populace applaudit. Mais le jour o elle vit ses bouges en flammes et fut chasse des quartiers quelle habitait, la plbe sagita. Le spectacle de Poppe, suivie de ses nesses et de ses phbes juifs, ne suffisait pas satisfaire les sans abris du Transtevre ! Dautre part, les temples les plus vnrs, les monuments glorieux de la vieille Rome avaient disparu : le Forum, le sanctuaire consacr la Lune par Servius Tullius ; lautel dHercule, uvre dEvandre, le Temple de Jupiter, construit par Romulus, le palais de Numa, les Pnates du peuple, les chefs-duvre de lart grec, les trophes de tant de victoires taient dtruits. La colre fut grande parmi la bourgeoisie et le patriciat romain. Aux armes, lon parla de dposer Nron ! Il fallait aviser et dcouvrir les coupables. Simon et les Synagogues dsignrent les chrtiens la justice impriale : Un mot de saint Clment, vague en apparence, mais trs, significatif, tablit solidement cette accusation. La perscution, dit-il, fut leffet de la jalousie . Laversion dIsral pour les disciples du Christ se manifestait sans retenue : elle croissait, gagnait de proche en proche, devenait haine de secte et de sang. Puisque les chrtiens ne voulaient point abonder dans le sens du Sanhdrin, participer la conqute de Rome, par la dcomposition, rata ! Il fallait les dtruire ! Paul parti en Espagne, laissa la jeune glise prospre et forte. Lhostilit des mauvais Juifs se dchana et finit par clater. Ils se servirent de la calomnie qui favorisait la fois leur sret et leur vengeance. Il tait facile daccabler les chrtiens. Ne parlaient-ils pas de lembrasement final, des flammes qui purifieraient les abominations de la nouvelle Babylone ? Pierre navait-il pas rpt : Le Ciel et la terre, d prsent, sont rservs pour le feu du Jugement dernier ?
33 Le Ghetto avait t brl. Nron sattira des haines parmi les Juifs

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Simon et les siens ne manqurent pas de faire remarquer ces imprudentes paroles, ces criminels propos. Et lon juge sils sen indignrent admirablement : comdiens, devant lEmpereur comdien ! Ils pouvaient porter facilement leur soupon en haut lieu, leur influence la cour, nous lavons dit et rpt, atteignait la faveur. Les esclaves affranchis, acteurs, musiciens, potes juifs, affluaient autour de Nron ! Quelles terribles et sombres intrigues se nourent alors entre Poppe et les chefs de Synagogue !... En tout cas, la perte de la race dteste fut rsolue. Nron accueillit la dnonciation juive avec joie. Il se jeta sur cette piste avec toute la fureur de ses instincts de fauve ! En quelques heures, Rome fut remplie de vlites acharns favoriser le dessein des Juifs. Avec une promptitude significative les soldats furent guids, les chefs des communauts arrts et saisis limproviste. Les listes des fidles dcouvertes ainsi, servirent dindice la police nronienne. La multitude entasse en prison fut bientt telle que Rome sen alarma. De braves paens sattendaient fort peu, videmment, voir arrter leur femme, leur fils ou leur fille dont ils ignoraient la conversion. Mais il tait plus ais de saisir cette foule dinnocents que de les convaincre du crime davoir flamb Rome ! Et cest ici que saffirme avec toute sa sombre et sadique cruaut le gnie des Prtres dIsral ! Ce que furent les conversations entre les Synagogues et le Palatin ; ce que furent les rsolutions, prises dans le boudoir de Poppe, nul ne le sait ! Mais un cri venu des ghetto, cri repris du Sanhdrin de Jrusalem, sleva de la ville en cendres : Ces gens-l veulent dtruire la socit romaine. On dclara les chrtiens coupables de har le genre humain . Limputation est vague dessein, elle est propre frapper lesprit du vulgaire. Il semble entendre les foules hurlant sur le passage du Christ, dEtienne et de Jacques ; on retrouve, ricanante et sournoise, limplacable mthode pharisaque... Accusation analogue la qualification de suspect qui fit des milliers de victimes sous la Rvolution, et qui vient de couvrir de cadavres torturs la Russie, la Hongrie, lEspagne : accusation semblable celle que les fanatiques de la Ligue lancrent contre les Parpaillots. ... Les chrtiens de Rome, en 64, ntaient pas suffisamment nombreux, pour porter ombrage au pouvoir. Sils furent chargs dabominations et de crimes, sils furent dnoncs comme ennemis des Dieux et des hommes, cest aux Juifs qui entouraient Nron quen revient linfamie (C. Fouard, Les origines de lEglise). Nous allons retrouver dans lordonnancement des supplices, le sadisme spcial aux races uses. O donner la plbe carnassire et sans gte une compensation ses nuits de plein air ? O dresser les croix ? O convier les fauves et les hommes ? Le Grand Cirque tait ananti et lamphithtre de Flaminius dvast. Le Colise ntait pas encore construit ? Lon ne pouvait, dautre part, offrir une pareille fte au peuple, sur les dcombres noircis de ses demeures incendies ! Nron possdait dimmenses jardins sur la rive droite du Tibre, au pied de la colline du Vatican. Dans ce domaine imprial, tait bti un cirque o lhistrion couronn avait dj convi la plbe lapplaudir. Cest l quil convoqua le peuple de Rome pour le rendre tmoin de lexpiation publique. Seuls, les Juifs sen rassasirent. La cruaut des conseillers de Nron, ses sales instincts, contriburent une telle tuerie que la foule mme y rpugna : On sait, cependant, quelle tait blase ! Tout endurci que fut le peuple aux gorgements du cirque, Nron et ses Juifs lindignrent. Ils

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avaient joint lhorreur pouvantable des supplices, la drision, loutrage et lhumiliation : le peuple romain se souvint que ses pres nadmettaient pas quon dshonorait la mort ! La Fte fut donne le 5 aot. Elle dbuta par des combats de fauves et de taureaux qui occuprent la matine. Laprs-midi, Nron parut. Il tait vtu en Apollon et portait comme le dieu pythien un arc et des flches. Il fut applaudi. Les Juifs se signalrent par leur joie frntique. A peine lempereur fut-il plac que la porte deux battants souvrit au-dessous du podium. En longue troupe, les chrtiens parurent et dfilrent sous le fouet des gardiens. Nous ne dcrirons pas en dtail ces spectacles la Quo Vadis . La littrature nuit parfois la ralit. Des poteaux en croix taient dresss dans larne. En partie, les malheureux y furent attachs ou clous. Dautres furent revtus de peaux de btes attendirent leur tour. Sur les premiers on jeta les tigres et les lions et lhorrible repas commena. Sur les seconds on dchana des chiens dresss combattre les fauves. On laisse deviner ce que fut cette cure ! Saint Clment nous montre les femmes longuement exposes aux affronts, aux tortures. Contraintes de jouer les unes le rle des Danades, les autres celui de Circ, elles subirent dimpies et de terribles opprobres . Aux spectateurs rassasis jusquau dgot, Nron offrit alors quelques-unes de ces scnes mythologiques la mode qui flattaient les bas instincts de la foule. Le sang, la volupt, la mort sont indispensables aux galas de Dmos ! Il ntait pas de supplice, mentionn par lhistoire ou par la lgende, que Rome neut renouvel pour son amusement : Ixion, sur la roue ; Hercule, dans les flammes ; Attys, mutil ; Orphe, dvor par un ours ; Pasipha, livre au taureau ; Ddale, prcipit du ciel ; le bandit Laurolus, mis en croix ; le Christ et les larrons. La Grce artistique, mre de ces lgendes, se fut cabre ! Mais, sous Nron et ses Juifs, les Tableaux vivants taient au got du jour . Dinfortunes chrtiennes furent condamnes jouer en ralit la sanglante tragdie du Taureau Farnse , du muse de Naples et des fresques de Pompi : Les fils dAntrope, pour venger leur mre, attachent Dirc au taureau qui doit la traner sur les rochers dHlicon. Lies, nues, par les cheveux, les chrtiennes furent mises en lambeaux sous les regards dune foule avide de contempler leurs corps pantelants et leurs membres dchirs. Parfois, Apollon-Nron se levait et, dune flche, achevait une agonie ! Nous passerons sur les abominations dont cet aprs-midi du 5 aot fut le thtre. Comme le rapportent Sutone et Tacite, Nron se rvla capable de toutes les infamies. Les honteux dtails donns par ces historiens indiquent ce que les femmes et les jeunes filles livres un pareil monstre durent supporter avant de mourir. En France, nous avons eu les mariages rpublicains de Carrier ; en Espagne, le sadisme et la torture se dchanrent sur les religieuses et les jeunes filles ; lessence complta ce que le soufre et la rsine achevrent sous Nron. Trois Juifs, que Louis Blanc dsigne dans son Histoire de la Rvolution, avaient t les organisateurs des Massacres de septembre ; de Hongrie en Catalogne, le Juif Bela-Kuhn tablissait le programme des ftes . Nron nimagina pas mieux [34].
34 Nous nentreprenons pas de dfendre une bourgeoisie dficiente, pourrie par le mal dargent que lui a inocul Isral. Mais si lon ne peut la laisser mourir lentement en emplissant ses poches il convient de ne pas oublier que la fusillade pure et simple doit suffire la loi des Guerres civiles.

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La Fte de Nuit dpassa en magnificences tragiques la Fte de Jour. Poppe y comparut dans tout lclat somptueux de ses splendeurs adultres. Rome aimait les veilles joyeuses, la ferie des feux de joie, les illuminations rpondant de sa terre parfume aux illuminations radieuses de son ciel incomparable... Mais, la fte nocturne de Nron, en 64, ne laissa que sinistres lueurs et souvenirs lugubres. Lis ou empals des pieux, les Chrtiens formaient tout au long des alles des lignes de fanaux vivants. Le soir tomb, quand les jardins impriaux souvrirent au peuple, les esclaves allumrent dun geste simultan tous ces flambeaux humains... Ce fut le clou des rjouissances, lapothose de la Justice : revtus de la chemise de soufre des Incendiaires, les Chrtiens flambaient sur les dcombres de Rome. A la lueur hurlante de ces candlabres humains des courses furent organises. Lempereur y prit part en costume de cocher. Mais, cen tait trop ! Ces corps racornis qui pendaient recroquevills aux croix brlantes, ces attitudes dagonies violentes, le macabre ricanement des mchoires ouvertes par le suprme rle de souffrance ; ces bras tordus par des dsespoirs de ghenne, cette infernale avenue de morts fumants, terrifia Rome. Limagination des Romains ne pouvait atteindre ce raffinement dans la cruaut. Ils comprirent que les Chrtiens venaient dtre immols la mgalomanie dun seul homme, lorgueil implacable de ce Sanhdrin lointain qui, dominant lempereur, entendait dominer lEmpire.

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Nous nentreprendrons pas de conter le martyre de saint Paul et celui de saint Pierre. La Juiverie apparat derrire ces deux excutions. Les deux aptres avaient chapp au Sanhdrin de Jrusalem, ils nchapprent point aux Synagogues de Rome. Ce ntait plus lheure o les magistrats de lEmpire, leur rendaient lenvi impartiale justice ; o Gallion, Flix, Festus et le centurion Jullius ne mettaient la main sur eux que pour les soustraire aux fanatiques fureurs des Zlotes et aux haines des Pharisiens. Fatalement, leur sort devait tre tt ou tard celui de saint Etienne et de saint Jacques. Les deux aptres ressortissaient des Commissions permanentes (questiones perpetu) ou de la cour de justice, terre du Snat. Ils comparurent devant une espce de comit qui ne donna quune parodie de justice (Saint Clment et Dion Cassius). Les favoris de Nron, les mes damnes de Poppe, Simon, Tigellin et Hlius taient tout-puissants au prtoire et Paul ne se fit aucune illusion sur le sort que lui tait rserv quand il se vit entre leurs griffes. Sal de Tarse, lindomptable, expia aux Eaux Salviennes le crime de ne point avoir extermin les Chrtiens de Damas. Le mme jour, le 29 juin 67, Pierre, sur la Spina, tait crucifi la tte en bas parce quil multipliait les Temples et les sacrifices Dieu parmi la terre des hommes. Le supplice de Pierre et Paul fut le couronnement des massacres du 5 aot. Ce nest pas impunment que lon provoque Isral et surtout ses Prtres-Banquiers.

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Chapitre VI

le faisceau romain contre les juifs et Nron

LEmpire frmissait de toutes parts, ruin par les Juifs, dshonor par Nron. Lombre de Poppe sattardait sur le Cirque o Rome, rassasie de servilit, dgote de sang et de crime, gorge dhorreur, napplaudissait plus que par contrainte. Linfamie lasse plus vite les mes que la vertu. Le faisceau romain, branl par ce fou frntique, allait se reconstituer et retomber de toute la pesanteur de ses lances sur lchine de tous les Juifs innocents ou coupables. Jrusalem, en raison du principe immuable des actions et ractions concordantes, devait subir le chtiment de son orgueil et de ses atrocits. Plus encore que ses rapines et ses vices, normaux chez tous les Dmagogues applaudis par la foule, la conduite de Nron, lgard de larme, prcipita sa chute. Aussi bien, lhonneur en ces temps, comme au ntre, ne sert pas tout, le monde ! Il fallait des trsors ce mgalomane pour suffire au faste vnal qui constituait la base de sa politique et pour gorger cette racaille populaire qui composait son public . Le seul voyage accompli par lEmpereur Tiridate cota 2 milliards de notre franc-Blum (Sutone, Nron, 30). Mais, quand il fallut payer les vtrans, les caisses du trsor fermrent les guichets. Avoir vaincu pour Rome sur le Rhin, sur la Meuse, sur la Marne, en Ibre, en Ifrykia, en Egypte, en Galile, faisait perdre tout droit la reconnaissance romaine. Mais, histrionner devant le Snat, haut-parler devant la plbe ivre, recevoir les applaudissements du Cirque, se gorger de rapines, trafiquer sur les corps pantelants des dfenseurs de la Patrie, ctait acqurir des droits aux prbendes du budget. (France, 1918-1940.)

Les lgionnaires ne furent pas pays.


Les chefs, abandonns aux soupons des affranchis soumis des espces de petits soviets contrls par les dlateurs juifs de Nron, se concertrent et sunirent. Tous ceux que leur valeur ou leurs victoires plaaient en vue devinrent suspects : pour les mieux partags ce fut loubli en des postes infrieurs ou la disgrce ; pour les plus illustres, ce fut la mort. Deux frres de

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la noble famille Scribonia, Rufus et Proculus commandaient avec clat en Espagne. Rappels par lempereur, ils reurent en route lordre de ster la vie. Les services rendus par Cobulon (Cnius Domilius) vainqueur des Parthes, ladmiration que marquait lempire ce gnral, ne le sauvrent pas. Mand lui aussi au Capitole, il trouva sa condamnation au port de Kenchres [35]. Sur lheure il se pera de son glaive. Je lai mrit, dit-il. Jaurais d prvenir le monstre et dlivrer le monde de sa tyrannie (Dion Cassius, XIII, 17). Nous avons constat, par notre histoire, par celle de lEspagne contemporaine, par celle de lunivers, que les empires renaissent souvent plus forts de leur dcomposition. La dignit de lhomme lui fait secouer ses sanies et ses tyrans comme le lion ses crotes et ses poux. Linstinct de vivre et de survivre le fait sortir de sa fiente et de son pus. Alors quelle que soit ltendue dune nation, la commotion bienfaisante, qui la ranime tend son frisson du Nord au Sud, de lOrient lOccident ; tous les peuples qui se vautraient, arrivs au mme degr de servitude, prouvent soudain le mme besoin dair pur et de libert. Les mmes cris slvent de vingt endroits ; le mme appel aux armes retentit par vingt dialectes diffrents, tous exigent les mmes droits et les mmes rparations ; tous demandent que ce qui est ne soit plus [36]. Lavenir sera-t-il meilleur que le prsent ? Nul ne le sait et peu importe ! Mais le prsent cest la mort, il faut donc sen dbarrasser dabord ; on transigera avec lavenir. Lempire romain pourri par Nron, dcompos par les prteurs et conseillers juifs de Poppe, en tait arriv cette priode. La louve semblait creve ou pour le moins atteinte de tous les scrofules et lpres suppurantes. Ses mamelles ne fruitaient que du pus. La Jude dgote des tractations des Pontifes avec Nron donna la premire le signal de la rvolte. Nous verrons quil sen fallut de peu que Rome fut jete la mer. LEspagne suivit. La Gaule entire se souleva. De Lusitania, Othon, lancien mari de Poppe, envoya des subsides aux rvolts. Il se ruina pour sauver la patrie. Dans la Germanie infrieure, Fonteus, Capiton ; dans les Gaules, Vindex ; en Espagne, Galba ; au Portugal, Othon ; en Afrique, Claudius Macer ; en Syrie, Vespasien, formaient avec leurs lgions un cercle menaant. Peu dcids subir le sort de Corbulon ou boire le poison prpar par Locuste et tendu par Csar, ils nattendaient quun signe pour marcher sur la capitale. Seul Verginus, dans la Germanie suprieure, avait dcid de demeurer fidle lempire. Il suffisait dune tincelle pour provoquer lincendie. Ce fut Julius Vindex qui la fit jaillir. Descendant des vieux rois dAquitaine, homme de grand cur et de tte, Julius comprit que lheure de rgnrer Rome tait marque au grand sablier de Caracallas. Son origine royale lui rendait particulirement odieux le vil matre au nom duquel il commandait, ainsi que la sale caste des courtisans dpravs ou des catins suburanes qui menaient lorgie impriale. Chaque courrier
35 Le poison pour Mangin, lergastule pour le Centurion qui ne salue point Stavisky de lpe. France 1940. 36 Ainsi les misrables tyranneaux qui ont perdu la victoire, pourri la France depuis 1918, imaginentils quen cas de nouvelle guerre ils nauraient point de compte rendre. Tous sans exception doivent tre jugs, condamns, car tous ont trahi la Nation, se sont enrichis delle, ce qui est identiques ; tous ont pratiqu ou fait pratiquer pour leur compte et le compte des leurs, concussion, prvarication et vol. Tel qui se maintient au pouvoir, sy maintient pour conserver ses pilleries et viter le chtiment.

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lui apportait de Rome des chos de crimes, de martyre, dassassinats, des rcits des sanglantes dmences et de concussions inoues. Le Patrice, sans ambition pour lui-mme, rsolut dagir. A sa voix les fires et antiques races qui avaient rsist aux lgions de Claude : Eduens, Sequanes, Arvernes se soulevrent. Cent mille hommes, farouches et dtermins, furent sur pieds, au premier appel. Des rives de lArmorique aux sommets sauvages de Bibracte, jusquaux Puys de Gergovie, les feux sallumrent, les olifants sonnrent la bataille : toutes les tribus sarmrent (Dion Cassius, LXIII, 22). ... De lautre ct des Pyrnes, Sulpicius Galba commande [37]. Ses victoires en Afrique et en Germanie lont rendu clbre. Nron le craint comme le vice craint la vertu. Il le hait comme la honte hait lhonneur. Le Csar des histrions a expdi le Prtorien, loin de Rome, dessein. Les augures et la tradition populaire dsignent le gnral la couronne. Cest pour ce motif que Sulpicius Galba a t exil de sa villa de Fondi, comme factieux. Vindex lui fait parvenir le plan secret de lentreprise. Cent mille Gaulois, crit-il, vous supplient daccepter la dignit suprme . Galba dcide dattendre et garde le secret. Vindex comprend cette rserve et ce significatif silence. Il galvanise la Gaule. Au milieu du luxe et de la corruption romaine, parmi tous les sedes dvorants dont lImpriale dmagogie a pourri la Narbonnaise et lAquitaine, Vindex est rest le Gaulois des anciens jours. A la rsolution froide et arrte des gens du Nord il joint la parole hardie, colore et sonore des hommes du Midi... Il rejoint en trois jours de galop les chefs gaulois Clermont. Il pntre dans la salle du conseil. Les aigles sinclinent, les pes se lvent, Vindex sur la tribune, debout sur un amas de boucliers, proclame imptueux et prophtique : Vous dlibrez sur les affaires et le destin des Gaules. Vous cherchez la cause de vos maux et ne la trouvez point parmi vous ! La cause est toujours la mme. Elle, rside dans limprobit des hommes qui prtendent gouverner, dans leur cupidit, dans leurs crimes. La cause est Rome, le coupable cest nobarbus (nom du pre de Nron). Cest lui qui, les uns aprs les autres, a ananti tous vos droits ; cest lui qui a rduit vos plus riches provinces la misre ; cest lui qui, pour satisfaire au lucre, ses dbauches, celles de ses sicaires et de ses courtisans, vous puise par de dshonorants tributs ; cest lui qui revt de deuil par lassassinat vos plus nobles maisons. Et maintenant, parce quil est le dernier de sa race, parce que seul demeur de la famille des Csars, il ne craint ni rival ni rgicide, il a lch la bride toutes ses fureurs, comme il le fait pour ses coursiers ; voil quil crase la tte de Rome et les membres de ses provinces sous les roues sanglantes de son char ! Je lai vu ! Oui, je lai vu moi-mme, cet histrion, ce chanteur imprial et couronn, indigne mme de la gloire dun histrion et dun bestiaire. Je lai vu rire de vos vertus et de votre courage. Pendant que vous prservez Rome des attaques barbares, pendant que vous montez votre garde aux frontires de Germanie, jai vu rire nobarbus de vos sacrifices et de vos morts.
37 Galba (Servius Sulpicimo)), Gnral, puis Empereur romain. N en 5 av. J.C. Terracine. Il succda Nron et rgna 7 mois de 68 69. Dun caractre austre et inflexible il refusa daccder aux exigences de la Plbe nronienne et fut assassin par les Prtoriens dont il ne voulut pas satisfaire les caprices. Jenrle mes soldats, dclara-t-il, je ne les achte pas . Tacite porte sur lui cet admirable jugement, dont sont si peu recevables les histrions qui nous gouvernent en ce sicle. Suprieur la condition prive, tant quil resta ; il et t jug par tous digne de lEmpire, sil neut t Empereur.

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Pourquoi lui dcerner les titres de Csar et de prince ! ces titres quavait mrit le divin Auguste par ses vertus ; le divin Tibre par son gnie ; le divin Claude par ses bienfaits ! Cest dipe, cest Oreste quil convient dappeler nobarbus, puisque linfme se fait gloire de porter des noms dinceste et de parricide ! Jadis nos anctres, guids par leur besoin du changement, le got du pillage et de laventure, ont emport Rome dassaut ! Cette fois, cest un motif plus noble et plus digne qui nous jettera sur les routes du sud ; cette fois dans le plateau de la balance, au lieu de lpe de Brennus nous jetterons la libert du monde romain ; cette fois ce ne sera pas le malheur, mais la flicit que nous apporterons aux vaincus ! (Dion Cassius) Vindex tait brave. Vindex tait noble. Les chefs savaient que les paroles qui sortaient de sa bouche ntaient point lexpression de limposture, du mensonge ou de la vanit. Des cris immenses, des applaudissements, des acclamations bruyantes, auxquels rpondit la hurle de bronze des boucliers heurts par le fer des lances, accueillent les discours de Vintex. Chaque chef gaulois tire son pe, la brandit dans un geste de serment, vers le tribun. Ave Julius ! Nous savons que tu sauras mourir la tte des cent mille guerriers que nous tavons promis. Dans un mois nous serons fidle au rendez-vous que tu fixeras ! Les masques taient tombs. Les fourreaux taient jets loin des pes. Comme aux jours dAlsia, des sabots de la cavalerie gauloise retentissaient sur la Narbonnaise, la Lyonnaise, lAquitaine et la Belgique-basse. Vindex crivit immdiatement Galba. Et ce fut de Carthage-la-Neuve que les faisceaux des licteurs, resserrs sur les haches, se dressrent parmi les aigles, face Rome pouvante ! Dans lEspagne tarraconaise Galba avait lev deux lgions. Il remonta vers les Pyrnes.

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Nous ne dcrirons point laffolement qui sempara de Nron quand il apprit que les cohortes faisaient cause commune avec les rvolts et que Galba tait en Aquitaine [38]. Son entourage de Juifs, de Grecs, de Syriens, dphbes se dispersa dans lpouvante. nobarbus dnait quand la terrible nouvelle du redressement national romain lui fut apporte. Hors de lui, il dchira la lettre, renversa la table, brisa contre terre deux coupes ouvres de grand prix o il avait coutume de boire. Laccs de fureur pass, il tomba terre o il demeura stupide, demi-mort (Sutone, Nron). Les projets les plus fantasques tourbillonnrent dans ce cerveau us par les excs, congestionn par le falerne, vid par la luxure. Nron parlait de faire tuer les gouverneurs de province, dgorger tous les Gaulois prsents dans Rome, dempoisonner le Snat, de mettre le feu la ville et de lcher en mme temps sur le peuple les btes de lamphithtre. Puis ces transports dalin succdaient des crises de lchet sans nom. Tremblant, hagard, il balbutiait : Jirai vers les ennemis, je me montrerai sans armes aux lgions rvoltes. Je naurai qu pleurer devant elles ; un prompt repentir me les ramnera ; le lendemain, tous joyeux, nous entonnerons un chant de victoire : je vais le composer sur lheure (Dion Cassius).
38 Imaginons quaprs les orgies de la guerre ou nes de la guerre, un gnral franais se fut prsent soit Bordeaux, soit Paris, devant la Bourse et le Parlement avec un corps darme de combattants !

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Inconscience des mes pourries, incapables de comprendre les implacables revanches de lhonneur excd. La dfense organise par un pareil fou ne pouvait tre que drisoire ou bouffonne. Les Juifs du palais capables de combattre avaient fui, les chrtiens survivant des massacres se terraient, la garde prtorienne trahissait. Nron fit amener des voitures au thtre et au palais, les fit charger dinstruments de musique, de lyres, de fltes, de cymbales, au lieu de machines de guerre. Il cita les tribus urbaines prter les serments militaires ! Ruines, les classes moyennes de Rome que lusure juive avait dpossdes et les impts terrasses, ne rpondirent pas lappel de lempereur. Les routes de Naples et de Trasimne furent couvertes de dserteurs. Les meilleurs parmi les citoyens organisrent sourdement la rvolte, personne juste titre, lempire dut-il crouler, ne voulait mourir pour un pareil matre. Tant il est vrai que le sacrifice, certaines heures, peut tre une faute, voire mme une lchet. Les flammes, sentant venir la fin, dclarrent Jupiter peu favorable Csar. Tremblantes, les Synagogues fermrent leurs portes. Elles gardaient rancune Nron davoir incendi le Ghetto. Elles navaient que faire du vaincu, dont elles avaient us.

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Alors Nron fit appel aux esclaves. Il courut les villas , choisit les plus forts et les plus robustes, prit jusquaux conomes et aux secrtaires. Enfin, il rassembla quatre cents courtisanes, auxquelles il fit couper les cheveux ; il les arma de la hache, du bouclier rond des amazones et les destina remplacer prs de lui la garde csarienne. Appuy sur les paules de Sporus et de Phaon laffranchi juif, il passa en revue ce bataillon de catins mont de Subure et habitu dautres assauts... Tel tait le triste tat auquel, par la grce de Poppe, linfluence sournoise des prtres de Jrusalem, avait rendu Csar, ancien lve de Snque et de Burrhus ! Le moindre choc eut suffi pour jeter bas ce sinistre pantin. Un incident imprvu prolongea de quelques jours sa tyrannie. ... Les chefs gaulois avaient tenu parole. Commandant aux trois peuples les plus illustres de la Gaule : les Squanes, les Eduens, les Avernes, ils staient runis autour de Vindex. Mais la ville de Lyon rcemment incendie et secourue par Nron lui gardait un reconnaissant souvenir (Tacite). Doutant des crimes accomplis par le fauve, elle lui demeura fidle et appela son aide les lgions de Germanie, commandes par Verginius Rufus. Homme daction, loyal et brave, respectueux de la loi du Snat, de la majest romaine, ne voyant dans Vindex quun violateur de lordre, il marcha contre lui. Germains, auxiliaires belges et cavaliers bataves, rencontrrent larme gauloise sous Besanon qui tenait pour Galba. Un hraut sortit des rangs de Vindex, Verginius le reut. Un quart dheure plus tard, la garde des deux chefs savana entre les deux armes. Une tente fut dresse. Vindex et Verginius entrrent sous cette tente. Nul nassista cette entrevue. Cependant, davis des historiens, Vindex ayant dvelopp le but de sa politique son adversaire et lui ayant fourni la preuve quil agissait pour Galba, Verginius vit dans cette rvolution le salut de la patrie. Il sunit celui quil tait venu combattre. Les deux chefs allaient se sparer, prts marcher sur Rome dun commun accord. Soudain, de grands cris montent de laile droite. Une centurie romaine tant sortie de Besanon pour communiquer avec les Gaulois, ces derniers esquissent un mouvement pour la rejoindre. Les lgionnaires de Verginius se croient attaqus et marchent contre les cohortes squanaises.

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Les deux chefs se prcipitent et supplient leurs soldats de sarrter. Leurs prires sont couvertes par les clameurs gauloises ; leurs signes dsesprs sont pris pour des ordres de bataille. Un vertige pouvantable sempare des deux armes et les chefs impuissants assistent un spectacle atroce. Les soldats sans ordre dofficiers, sans place de combat, pousss par un instinct de mort, soutenus par cette vieille haine raciale de Gaulois Germains, par ces colres furieuses de vaincus et vainqueurs, tous, conqurants et conquis, se jettent les uns sur les autres comme une multitude de loups Ils se prirent corps corps comme des lions et des tigres dans une arne (Tacite) Hbts, les deux gnraux contemplent le massacre do slevait, avec la vapeur du sang chaud, un mugissement de btes lagonie, parfois ils se voilaient la face de leur pourpre prtorienne. Cet gorgement imbcile et ttu dura deux heures. Les Gaulois avaient perdu 20.000 hommes, les lgions germaniques et bataves 17.000. Ctait le temps physique quil avait fallu pour tuer. Enfin, les Gaulois se dcrochent ; la nuit est venue, les deux armes restent en prsence. Que se passa-t-il exactement ? Nul ne le sait. Vindex expliqua-t-il ses cohortes le terrible malentendu qui avait engendr la tuerie ? Le lendemain, sur lemplacement o Verginius comptait retrouver larme gauloise il ne restait plus quune tente et sous cette tente le corps de Vindex. Le magnanime soldat stait tu de dsespoir. Atterr, Verginius restait matre du champ de bataille. Ses lgions lacclamaient et le proclamaient Empereur. Sans ambition il les contint, ferma son camp et attendit les dcisions de Rome (Plutarque, Galba). Cette dcision arriva promptement. Ce ne fut point le Snat, vautr aux pieds de Nron qui la prit, mais la Garde Prtorienne. Lun de ses prfets, Tigellin, ngociant en secret avec Galba ; lautre, Nymphidius, prcipita le dnouement. Ayant persuad aux lgionnaires que Nron stait enfui, il leur promit au nom de Galba 30.000 sesterces par tte (1.000 francs-or. Rpublique, 1914). La Garde Prtorienne proclama Empereur le patrice dEspagne. Au soir du 8 juin, cette rvolution militaire tait accomplie. Les soldats quittaient le Palais.

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Nron, rveill au milieu de la nuit, se voit sans gardes. il saute de sa couche, envoie par la ville inquitante et morne qurir quelques amis. Aucun deux ne parat. Il court dans Rome, frappe de porte en porte, aucune ne souvre. Il trouve au retour sa chambre pille, la fiole de poison que jadis lui prpara Locuste a disparu. Nron envoie chercher le gladiateur Spiculus, afin que le mirmillon lui donne la mort. Spiculus refuse. Je nai donc plus ni amis ni ennemis ! scrie, dsespr, celui qui naima que ses vices. Il sort nouveau, veut se jeter dans le Tibre. Mais sa lchet larrte. Il rentre dans son palais vide et silencieux (Sutone, 48). La garde des Amazones cheveux courts, a rejoint, dans Subura, ses quartiers naturels : Mais quelques affranchis ne staient pas encore loigns du Palatin. Nron hurle comme une bte pige et se roule sur les dalles dbarrasses de leurs tapis atta-

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liques. Trois hommes accourent. Ce sont Spores, Epaphrodite, son secrtaire et Phaon. Celui-ci possde une villa quatre mille de Rome, entre la Voie Salarienne et la Nomentane. Il offre au misrable de ly conduire et le hisse la hte sur un mauvais cheval. La nuit protge le groupe. Nron fuit, nu-pieds, peine vtu, couvert dun vieux manteau, la tte enveloppe, pour ne pas tre reconnu. A peine sur la route, de sinistres prsages lassaillent ; un clair le frappe en plein visage, la terre tremble. Il semble, dit lhistorien Dion, quelle va souvrir et que les mes de tous ceux quil a tus vont se jeter sur lui . Il entend, la porte Nomentane, les cris des Prtoriens rassembls dans leur camp. Ils le maudissent et acclament Galba. Vaguement reconnu par quelques passants, Nron peut nanmoins sloigner et gagner la Villa de Phaon. Celle-ci est situe o se trouve aujourdhui la Serpentara, derrire le Mont-Sacr. Il sagit dy pntrer sans tre vu. La petite troupe descend de cheval et, guide par Epaphrodite, sengage dans un sentier couvert de ronces et dpines. Nron avance grandpeine, tend son manteau sous ses pieds nus saignants. On parvient derrire la villa. Une fosse pouzzolane touche lenceinte. Les affranchis descendent dans la carrire, creusent un trou sous la muraille, tentent de mnager une entre secrte. Phaon, pendant ce travail, presse Nron de se blottir dans la fosse. Il refuse, croit que ses derniers fidles veulent lenterrer vif. Cette me de boue ne peut imaginer que la boue. Comme un animal traqu, il demeure haletant, plat ventre sous un buisson. La soif loblige quitter son gte. Il boit, dans sa main de leau dune mare voisine. Voil donc le breuvage de Nron, dit-il. Des mots effet, lImpriale pourriture nen trouvait pas dautres, mme cette heure. Nul veil de conscience, nul regard sur le pass. Il ne restait dans cet tre us par le crime, nerv par Poppe, dprav par la dbauche, quune me de cabotin. Les Pontifes du Temple pouvaient tre fiers de leur entreprise. Jamais depuis ces temps effroyables luvre de dcomposition, o excelle Isral, na produit pire ravage dans lesprit et le cur dun souverain ou dun homme dEtat. Mme en notre Rpublique, lon ne peut comparer les fusillades de la Concorde, lassassinat minutieux dun conseiller de justice ou les sanies dun ministre colonial, aux jupitriennes orgies, aux flambes dhommes organises par ce monstre, qui tremblait sous les pines, en attendant quun trou de putois lui soit creus dans un terrier. ... Il est vrai que, par opposition, en la mdiocrit mme de notre dcadence, nous ne possdons pas lme de Jullius Vindex. Pourrie par le principe juif de largent et de lintrt, la France dmocratique a perdu le sens de lhrosme.

... Revenons Nron.


Par le trou quEpaphrodite et Spores ont pratiqu, la loque impriale se trane dans un taudis. Il stend sur un grabat, frissonne de terreur, sanglote, ne sort de sa stupeur que pour sombrer dans une demi-dmence. On lentend murmurer ces vers ddipe : Ma femme, ma mre, mon pre Prononcent mon arrt de mort. Les fantmes de Poppe enceinte, tue dun coup de pied, dOctavie sa femme, touffe,

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dAgrippine sa mre ventre, de Claude empoisonn par Agrippine, lombre de Britannicus passent peut-tre dans la nuit, o perce laube verte et rose des matins dItalie. Mais les tmoins de cette curante agonie ont hte den finir. La fuite est impossible. Les Prtoriens gardent les voies, les fils, les frres, des victimes cherchent partout lassassin dtrn. Creusez ma fosse la mesure de mon corps, demande Nron ! Ornez-l de quelques morceaux de marbre. Apportez de leau puis du bois pour les funrailles ! Aprs chaque ordre donn et docilement excut, Nron pleure et ne cesse de rpter cette phrase burlesque : Quel artiste le monde va perdre... ! En bon Juif, capable de se tirer des plus mauvaises situations, Phaon tait rentr au Palatin et vendait son Matre ! Un message de Phaon parvient sur ces entrefaites. Nron le saisit et le parcourt. Il apprend que le Snat le dclare ennemi de la patrie et demande quil soit puni selon les lois anciennes. Quel est ce supplice ? demanda-t-il. Le coupable rpond, Sporus est dpouill de ses vtements. Sa tte est serre dans une fourche, puis il est battu de verges jusqu la mort. Son corps est ensuite tran par un croc et jet au Tibre. Cette vision parat dcider nobarbus. Il saisit deux poignards, quil porte dans sa ceinture, en essaie la pointe et... les remet dans leur gaine ! Lheure fatale nest pas encore venue, dit-il. Le lche se dbat contre la mort et Sutone dcrit la honteuse scne des dernires minutes. Tantt il pressait Sporus de se lamenter et de pleurer avec lui : tantt il demandait que quelquun lui donnt, en se tuant, le courage de mourir. Parfois, il se reprochait sa couardise ; il se disait : Je trane une vie infme et misrable ; et il ajoutait : Cela ne convient pas Nron, cela ne lui convient pas ; il faut prendre son parti en de pareils moments, allons, rveille-toi . Dj, sur la route, galopaient les cavaliers qui avaient ordre de le saisir. Quand il les entendit, il pronona en tremblant ce vers de lIliade : Des coursiers frmissants jentends le pas rapide , et il senfona le fer dans la gorge, aid par son secrtaire Epaphrodite . Nron, respirait encore, lorsquentra le Centurion lanc sa poursuite. Feignant dtre venu pour le secourir, lofficier voulut tancher le sang et bander la plaie. Trop tard, murmura le misrable et il ajouta, avec linconscience effroyable du Tyran dont les fantaisies les plus perverses ou les plus nfastes ont toujours trouv des thurifraires. Est-ce l, la foi promise ? Nron expira prononant ces mots, les yeux fixes grands ouverts, objet dhorreur et deffroi pour les lgionnaires qui le contemplaient. La fidlit que Nron, mourant, cherchait en vain autour de lui, il la retrouva dans trois humbles femmes qui ensevelirent son corps dans le monument de Domitien sur la Colline des Jardins. Deux dentre elles lavaient lev et ne se souvenaient que de la grce charmante et gentille de ses jeunes annes. Lautre, Act, la dlicate et gracile jeune fille de Corinthe, lavait aim avant que Poppe-la-Juive ne le domint. Lune des dernires erreurs de Nron, conseill par la Juive, avait t de dsigner Gessius

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Florus la Procure de Jude. Par lui et par sa femme, Poppe restait en liaison avec le Sanhdrin et le pouvoir sacerdotal. Nous allons voir ce quil en advint.

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Chapitre VII

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Gessius Florus, procurateur pour la Palestine, avait transport sa procure Csare [39]. Les hauts fonctionnaires ont de tout temps dtest le tumulte ; gouverner dans le calme est le prtexte quils fournissent leur officiel et serein gosme. Ils entendent pouvoir savourer tranquillement les sportules de leurs sincures. Le reprsentant de Rome estimait que dans cette ville mi-grecque, mi-juive, il commanderait avec plus dautorit. En vrit, le procurateur fuyait devant la force entte et sournoise du Temple ; il chappait aux manifestations des Zlotes gannates ; il se drobait aux jrmiades et aux rancunes dIsral. Cette mesure, politique certains gards, eut pour effet de soustraire Jrusalem linfluence directe de Rome, puis de lui permettre de se reconstituer telle que lavaient faite lorgueil biblique et dix sicles disolement au compte du paganisme oriental. Le fond de la population, gens daffaires, de ngoce, et de petits mtiers formaient un parti honnte, laborieux, paisible, semblable au grouillement des ghettos actuels de Fez ou Casablanca. De toute poque, depuis les victoires de Babylone ou la Captivit dEgypte, cette foule obsquieuse, timide et rapace a toujours fourni ses troupeaux rsigns aux pogromes, dont elle semble garder lpouvante triste dans le regard. Trs attach la foi, par suite redoutant toute agitation qui pouvait mettre en pril le Temple, la Cit et surtout son existence ; persuad quil servirait de bouc missaire, si lgionnaires et Zlotes en venaient aux mains, si Jupiter-Csar et les Prtres de Jhovah se querellaient, le peuple, dabord, souhaita la paix. Cet instinct de bte timide rendait la Jude docile, sans toutefois lui inspirer destime pour les vainqueurs ni pour les Prtres qui la gouvernaient. Chez tous, princes du sacerdoce, anciens officiers ou courtisans dHrode, ctait la mme absence de conviction, de foi et de murs. La religion, ici, ntait quun prtexte, une habile exploitation des plus sublimes sentiments de
39 Aujourdhui, Kaisari. Anciennement Sbasthe. Csare fut le sige de deux conciles : le premier en 197 fixa la date de Pques ; le deuxime en 334 fut un concile arien devant lequel saint Athanase refusa de comparatre.

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lhomme. Elle couvrait les excs des prtres comme, au Palatin, la grandeur de Rome couvrait les excs de Nron. Has pour leur impit, pour leur faste et leur morgue insultante, les pharisiens nen demeuraient pas moins les matres de la cit. Ils se partageaient la fois les hautes places du pontificat et celles du gouvernement ; sils souhaitaient trangler la puissance de Rome ils bnficiaient sans vergogne de lordre tabli. Les intrigues quils entretenaient et payaient autour du Palatin taient lexpression mme de leur secrte pense : Se servir de Csar, sans servir Csar. Utiliser les lgionnaires lasservissement des Juifs . Sous de tels chefs, uniquement soucieux de satisfaire leurs vices et leur fortune, il paraissait vident que les bonnes relations avec les Romains seraient conserves tout prix. Ctait compter sans les impondrables et sans la fiert dIsral. Cette servilit mme des Pontifes, des classes moyennes et de laristocratie juive, devint pour Jrusalem une source constante de troubles et de rvoltes. Au-dessous de cette classe moyenne qui fermait les yeux par calcul, qui craignait pour ses boutiques plus que pour sa vie, le peuple sagitait. Nayant dautre bien que lantiquit de sa race, il ouvrait loreille quiconque parlait de la restaurer et dy joindre, pour lui, quelque part aux biens et aux honneurs. Dans cette foule mi-sdentaire, mi-nomade et ramifie aux errants du dsert ; parmi la cohue des chameliers ou des porteurs deau de la porte Essnienne ; parmi la masse crasseuse et mendiante qui refluait, sans cesse, ternelle et mouvante comme la mer ; du Palais dHrode la Tour dHippicus ; des bas-fonds de Bztha aux ruelles tordues du Tyripon, les Prophtes, cest--dire les Rvolutionnaires pullulaient. Irrits par leur dnuement et par les violences de laristocratie templire, les Hbreux tournaient, irrsistiblement la folie furieuse et collective. En nos temps contemporains o nous avons pu juger de la malfaisance de tous les rgimes, leur jette la premire pierre, qui lose ! Les uns, fanatiques de bonne foi, estimaient que la Rvolte tait ordonne par Dieu et quil fallait hter lavnement de son rgne. Dautres, moins dsintresss, piaient tout dsordre pour en tirer profit. Lexprience des choses humaines leur enseignait, travers les vicissitudes dIsral, que les bouleversements sociaux servent les habiles. Une tourbe daventuriers et de brigands des tribus de Simon, de Ruben, de Gab et dHephram, avait fraternis avec la racaille de Juda. Ils arrivaient de toutes parts, chasss par les centuries romaines ; du dsert des Moabites et du pays des Azer. Ils couraient la Jude, des rives de la Mer Morte Jrusalem, sabattaient sur les villages et les rcoltes comme des bandes de criquets. Leur nombre devint si redoutable que les magistrats romains durent composer souvent avec eux et les postes isols renforcer leurs garnisons. La centurie, qui campait aux abords de Jricho, faillit tre enleve par un chef de djich . Ces pillards ? ninspiraient que la terreur et ne pouvaient rgner sur Jrusalem. Mais, habilement, ils se mlaient aux Zlotes sincres. Couverts par le prestige et la pit de ces derniers ils poussaient Jrusalem la rvolte. Cest de cette poque trouble que date une expression fameuse qui, depuis, a fait du chemin. La Libert est le premier des biens ! Quimporte la richesse, quimporte la vie mme, si lon ne peut en disposer librement,

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proclamaient les Zlotes, il faut imposer la libert, mme par la force ceux qui prfrent servir ( Josphe, Les guerres des Juifs, II, XVIII, 6). Des attentats secrets, parfois mme publics, appuyaient ces thories... individualistes. Un archonte fut dcouvert broy, sur les rochers de Jesaphat, sous la Porte des Brebis. Un groupe de trafiquants syriens disparut sans laisser de traces. Sur toute la surface de la Jude lon ne comptait plus le nombre des sentinelles romaines et des dcurions assassins... Naturellement, le Ciel sen mla. Il ne pouvait en tre autrement chez un peuple que se donne Adam et No comme aeux . On ne parlait, dans les caravansrails, dans les fondouks, dans les cours fermes des maisons basses, sous les tentes et les gourbis de la multitude qui campait autour de la ville, on ne parlait que de signes mystrieux qui montaient de lhorizon dOph. Signe de dlivrance et de libert prochaines, dclaraient les Zlotes. Telle fut la clbrit de ces prodiges quelle parvint jusqu Rome. Il est vrai que les Juifs de la Dispersion activaient la propagande en faveur dIsral et quil fallait rchauffer lenthousiasme ou la foi des riches notables de la Cit. Les temps sont proches ! le Temple peut avoir besoin dun trsor de guerre ! proclamaient les Prtres, pour qui toute occasion est excellente de faire vivre le Tabernacle. Quoi de plus propice la russite... dun emprunt quune intervention divine ? Tacite et Josphe dcrivent ces prodiges. Durant une anne entire une comte, forme dpe demeura suspendue sur la ville. Brusquement, en 65, les phnomnes se multiplirent. Aux ftes de Pques, vers trois heures de la seconde veille, une lueur soudaine claira le Mont Moriah, si clatante que le peuple, assembl par la Fte des azymes, vit, pendant une demi-heure, le Temple et lautel clairs comme en plein jour . Un autre vnement combla de stupeur les foules fanatises par ces solennits religieuses. Les portes dairain du Temple, si pesantes quil fallait vingt hommes robustes pour les mouvoir, souvrirent delles-mmes. On eut grand peine les refermer... Quelques jours plus tard, Jehovah offrit son peuple une supervision grand spectacle : le Ciel tout entier, quelques minutes avant laube, semplit de bruits et de tableaux guerriers. On vit rouler des chars sur les nuages, passer des cavaliers sur des chevaux cabrs, pes brandies, lances aux poings ; des armes se heurtrent ; des villes ceintes de tranches, des tours couronnes de dfenseurs, se dcouprent carrment sur les incendies clestes !

Les prsages de Pentecte furent terribles.


Ctait le soir, lheure laquelle les chrtiens timides sassemblaient pour la Cne. Chacun louant Dieu prenait sa nourriture avec joie et simplicit au cur, lunion Jsus dans la communion !... Les prtres entraient de nuit dans le Temple pour accomplir leur ministre ; soudain, ils entendirent des bruits de pas prcipits, de courses folles hurles dans la nuit, toute une multitude semblait fuir sous le feu de Gomorrhe, et criait : Sortons dici ! Sortons dici ! Les Zlotes, en cette nuit de terreur sacre, avaient-ils machin cette scne ? Ce Sortons dici , signifiait-il : Fuyons les Pontifes qui partagent avec les Proconsuls les rapines de la Tyrannie ? Signifiait il : Quittons Jrusalem marque par la colre de Dieu . Que pouvait opposer Rome la rvolte grondante, fomente, la fois derrire les murailles

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de la ville, sous les tentes des nomades, dans tous les villages de la Palestine ? Florus, rfugi Csare tait-il capable de tenir tte la colre sainte des Juifs dchans. Comme par hasard il tait le pire des gouverneurs sur lesquels Rome eut jamais port son choix. Concidence troublante, la femme de Florus tait lamie toute intime de Poppe. Tout laisse donc supposer que ce procurateur vnal devait sa nomination aux Synagogues de Rome et au Sanhdrin de Jrusalem. Ainsi lun pouvait sanctionner les exactions de lautre, et rciproquement. Du Temple la Procure lon pouvait sans crainte plumer jusqua chair vive le poulet juif. Cest ce quon appelle, encore aujourdhui, savoir gouverner les hommes. Florus, en Palestine, napporta que le souci de faire large et prompte fortune. Cest un souci que partageaient allgrement la plupart des gouverneurs romains dOrient ( Josphe, XX, 11-1). Celui-ci dpassa les bornes permises la cupidit humaine. Il est vrai que les fantaisies de Poppe cotaient cher et le Trsor du Temple eut peine suffi payer ses troupeaux dnesses et ses baignoires de porphyre. Le crdit dont Florus jouissait la cour impriale lui assurait limpunit. Il en usa au point de faire regretter son prdcesseur Albinus. Celui-ci avait montr quelque retenue dans le gangstrisme administratif, dans ce que nous appellerons synthse du parasitisme : la concussion, la prvarication, le pillage lgal du contribuable. Florus ne mit aucun frein sa frnsie de richesses. Sa femme qui, par ses amitis, avait de qui tenir, lexcitait encore mettre la Jude sac. Il dvalisa, de toute main, cits et citoyens, avec une telle mthode, avec une telle pret, quil fit le vide dans la rgion. Les villages, des villes mmes, furent dsertes : la Palestine se couvrit derrants et Jrusalem recueillit des milliers dexasprs. Larme de lmeute se trouva renforce et les Zlotes ravitaillrent, autant que possible, ces furieux qui, la faim aux dents, le fanatisme dans la peau, allaient passer lgorgement des centuries romaines et des Prtres.

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La Pque trouva tous les Juifs Jrusalem. Plus de trois millions dhommes campaient sur le Mont des Oliviers, sur le Mont de lOffense et sur le Mont du Mauvais Conseil. Cestius Gallus, vice-roi de Syrie, sous les ordres duquel tait plac Florus, vint assister ces solennits. Quand il parut devant le Temple, ce fut, slevant du parvis des Gentils de la Cour des Isralites et de la Cour des Femmes, un tumulte de vocifrations, de menaces et dinjures. Florus est la peste de la Jude ! Florus daccord avec le Grand-Prtre ruine Jrusalem. Florus est la lpre de Sion ! Debout, aux cts du dlgu de Rome, Florus souriait de ces colres quil savait impuissantes. Lor, ramass sur lchine meurtrie dIsral, ne prenait-il pas les galres qui cinglaient vers ces hauteurs palatines o rgnait Poppe ? Cestius Gallus, ahuri par le vacarme, surpris par lexplosion farouche de tant de haine et de souffrances, sen tint, comme tout haut-fonctionnaire devant un favori de favorite, de vagues promesses. Il dguerpit, laissant les Hbreux, le Temple et Florus se disputer leur guise et se dbrouiller ensemble. Le sort de la malheureuse Jude savra lamentable. Les quelques Juifs quune ultime navet poussait croire en lesprit de justice possible dun prfet ou dun procurateur suprme, perdirent tout espoir.

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Il semble que le Grand-Prtre Mathias [40] et Florus montrent alors lune de ces comdies dont nos temps contemporains ont laccoutume, quand il sagit, entre gouvernants, de ruiner les gouverns. Sur ce point, Tacite et Josphe ne sont pas daccord. Le premier prtend que le procurateur et les prtres sentendaient comme tiremailles et coquins, pour dindonner le peuple juif ; Josphe soutient que, gris par le pouvoir, Florus dpassa tout simplement les bornes de ] a prudence. Il ordonna de prlever dix-sept talents (102.000 fr.-or) sur le Trsor inviolable et sacr du Temple : trsor o saccumulait, comme nous lavons dit, le tribut pay par les Juifs de La Dispersion . La modicit de la somme laisserait supposer que Mathias et Florus staient concerts. Il convenait, en effet, aux Prtres de jouer les spolis et les martyrs aux yeux des Zlotes et de la population. Dautre part, le Sacerdoce tenait Florus par Poppe et savait quun Proconsul vnal nest jamais trs redoutable. Lessentiel est de connatre le prix de sa vertu ! Ensuite, il est politique de le conserver. Habilement prvenue, sournoisement avertie par le Saint des Saints (Tabernacle du Temple), Jrusalem smut de ce sacrilge. Cent mille clameurs slevrent des ruelles et des places jusquaux tours de lAntonia. Florus veut semparer du Trsor Sacr ! Naturellement, les plus misrables dentre les Juifs furent les premiers qui coururent dfendre le Trsor de Dieu, les plus furieux furent ceux-l mme que Rome et le Temple affamaient et spoliaient, au nom de Jupiter et au nom de Jehovah. Ironiques, une corbeille la main, des Zlotes et des Lvites (Clercs ecclsiastiques) qutaient pour le reprsentant de Csar. Jrusalem tait secoue par le rire et par la colre. Renseign par ses espions, Florus, aux coutes, attendait loccasion de forcer la ville, insolente et belliqueuse. A la tte dune lgion il pntra dans la cit par la porte de Jaffa et somma le Grand-Prtre de lui livrer les insulteurs. Mathias seffora dobtenir lindulgence du procurateur pour des propos et des gestes inconsidrs. Le Sanhdrin allgua la difficult de dcouvrir les coupables. Toutes les supplications furent impuissantes, en cette comdie bien joue. ...Les buccines romaines sonnrent lattaque et au pillage. Le massacre et la confusion furent effroyables. Hommes, femmes, enfants se pressaient dans les rues troites. Les charges de la cavalerie romaine crasrent, broyrent cette foule surprise. 3.600 personnes prirent. Quelques Juifs qui se prvalaient du titre de citoyens romains furent arrts, amens au prtoire et sommairement interrogs : Florus les fit fouetter et, lencontre de la loi, les fit mettre en croix. Le soir mme, une patrouille de lgionnaires tait surprise dans le ravin du Cdron et extermine par les Zlotes essniens. Agrippa, dont le palais, dit des Asmonens, slevait sur les hauteurs de Sion, avait quitt son gouvernement dEgypte. Accompagn de sa sur Brnice (Princesse Juive de la famille dHrode), il venait dentrer Jrusalem. Brnice expdie message sur message au procurateur, le conjure darrter le massacre ; elle se prcipite pieds nus, cheveux flottants son tribunal. Florus, ne veut rien entendre, ni rien couter. La majest de Rome, insulte, couvre ses actes et ces sortes de majests ont, de tous sicles, servis de trop excellents prtextes. Sous les yeux de Brnice horrifie, les prisonniers sont battus de verges, gorgs ou crucifis. Raille, menace
40 Mathias, fils de Thophile. Tout ce que lon sait de lui, cest quil fut le dernier pontife rgulirement nomm.

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par la soldatesque, la sur dAgrippa neut qu se drober en toute hte, protge dans sa retraite par quelques Zlotes qui se firent hacher pour elle, avec un hrosme de spartiates. Le lendemain, Jrusalem sveilla dans la stupeur. Le sang fig ne coulait plus dans les rigoles mais il claboussait les murs du Temple. Lance au poing, bras croiss, les soldats de Florus, riaient aux portes de lAcra... Cdant aux prires de Mathias, le peuple se contient. Mais cette morne rsolution ne convient pas Florus. Aux dires de Josphe, le procurateur veut sa rvolte, son but rel est denlever le trsor. Afin dloigner la population du Temple, il lui ordonne de courir au-devant de deux cohortes qui arrivent de Syrie et vont pntrer dans la ville. La foule perce la ruse, devient houleuse et menaante. Prtres et lvites se jettent au milieu de cette masse exaspre, les vtements en lambeaux, les cendres sur la tte. Ils portent les vases sacrs et les montrent en pril de sacrilge, si le peuple rsiste. Une fois encore, les Juifs se rsignent et vont recevoir avec les palmes et les acclamations habituelles les gardes syriennes et idoltres que Rome leur impose ( Josphe, II, ch. XV, 2, 6). Avec toute la pompe guerrire de lpoque les cohortes se prsentent la Porte de Jaffa. La foule acclame les soldats. Ceux-ci rpondent par dhumiliantes injures et doutrageants propos. Un lgionnaire exhibe phallus et testicules. ... Cette fois, la mesure est comble. Un hurlement de rage monte de la multitude et les imprcations, auxquelles sont mls les noms de Rome et de Florus, tombent des remparts et des terrasses. Les cohortes semblaient nattendre que ce prtexte. Elles se prcipitent sur les Juifs, les refoulent coups dpe et de bois de lance, crasent tout ce qui roule sous les pieds des chevaux, et sanglants, accrochs lun lautre, hbreux et lgionnaires roulent dans un corps corps tragique jusqu la piscine dEschias. La ville est force. Le sang coule. A travers le faubourg de Bztha les nouvelles troupes poussent vers lAntonia qui constitue le bastion dangle du Temple. De son ct Florus ramasse toutes ses centuries et se porte vers le mme point. Nul doute cette conjonction de mouvements que le Trsor ne soit vis ! Tous les Juifs foncent sa dfense. De Sion, de lAcra, dOphel ils ruent arms vaille que vaille de btons, de houes, de marteaux de forgerons, de haches de charpentiers. Monts sur le toit des maisons, ils criblent de pierres, de javelots et dhuile bouillante les soldats. A chaque minute la dfense se prcise et sorganise au sein de la ville furieuse. Un essaim de frelons enveloppe les cohortes cuirasses, massives et inquites. Des lgionnaires tombent, crass par les rocs ; la galerie par laquelle les Romains, matres de lAntonia, peuvent sintroduire dans le sanctuaire est jete bas, obstrue. Derrire la barricade, les Zlotes montent une garde farouche et dtermine. Au palais dAgrippa, le pont de lOphei est gard et la chausse du Xystus se hrisse de lances. Florus sent quil a sous-estim ce peuple. Il arrte ses troupes. Le combat cesse. Matresse de lenceinte dAgrippa do elle a dlog les sentinelles romaines, sur les terrasses, sur les remparts, frmissante, la foule attend... Et le Procurateur, vaincu, se retire, rejoint Csare, ne laissant quune cohorte dans la ville ulcre.

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... Jrusalem sapprtait mourir !


Lautorit du Temple avait baiss, avec lautorit de Florus. Le nom de Mathias ne pouvait plus tre respect. Les Zlotes, qui criaient victoire devant la retraite des Romains, taient les matres rels de la Cit. Un dernier espoir restait aux modrs : Agrippa ! Le lendemain, quelques heures avant le crpuscule, Agrippa runit le peuple sur le Xyste (la plus grande place de Jrusalem). Dune voix calme, convaincante, il reprsente tous la folie dentrer en lutte avec une puissance qui tient le monde sous ses pieds et peut amener cent mille soldats sous les murs de Jrusalem en quelques jours. Mathias et les prtres du Sacerdoce, amis de la paix, comme il convient, le secondent des pauvres restes de leur crdit. Brnice enfin, joint sa grce et ses prires aux conseils de son frre. Elle apparat de blanc vtue, portant le voile des femmes dIsral, sur la terrasse du Palais qui domine le Xyste. Elle supplie les mains jointes, par ses paroles, par ses larmes, plus que tout persuasives ; elle sait que le peuple laime, quil aime Brnice, princesse de son sang, en qui revit tout ce qui la charm dans Marianne lAsmonenne, martyre. La foule applaudit. Les Zlotes eux-mmes faiblissent. Laccord semble se faire. Dj lon fraternise avec la cohorte syrienne. Mais Agrippa eut, alors, limprudence de vouloir consolider ce succs. Il reprend la parole et demande quon se soumette Florus, en attendant le nouveau Procurateur dsign par Rome. Au nom de Florus, la rage des Juifs sexaspre. Ce nom abhorr signifie massacre et tyrannie. On pleure dans les maisons, de la haute et de la basse ville, sur 4 ou 5.000 cadavres dhommes, de femmes et denfants ! Les hues, les reproches, les injures montent vers le prince, une grle de pierres sabat sur les prtres et quelques flches sifflent... Alors Agrippa, dcourag, quitta le Xyste et, suivi de Brnice se retira en Batane... Laristocratie et les prtres se prparrent trahir le peuple dIsral.

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Jrusalem avait reconnu quil vaut mieux mourir en tuant que de supporter plus longtemps les excs fiscaux et les svices humiliants des tyrannies. Cest un exemple quelle donna au monde. Les Zlotes, que Tacite reprsente comme des fanatiques excits, et Josphe, comme des hros, semparent en fait du pouvoir. Toutes les forges chauffent ; sur les enclumes les marteaux frappent des fers de lance et de javelots. Les arcs de bois dur sont tendus de cordes neuves et des machines de sige surgissent des souterrains, tels des monstres troglodytes. La cohorte syrienne sest retranche dans lAntonia et les cavaliers dAgrippa tiennent le Palais de leur matre. Ainsi, pontifes, prtres et pharisiens se trouvent protgs dans le Temple. Ainsi laristocratie sacerdotale pouvait encore en imposer au peuple. Son chef, lancien Grand-Prtre Ananie, tait capable de mater la sdition ou, tout au moins, de la tenir en bride, puis de se prvaloir ensuite, auprs de Florus, davoir sauv le prestige romain. Deux vnements rendirent toute conciliation impossible. Le fils dAnanie, Elazar tait capitaine du Temple. Cette haute situation lui donnait autorit entire sur les lvites. Or, ces clercs, ces ministres infrieurs hassaient leurs chefs tt les mprisaient en raison de leur morgue et de leurs exactions. Tout novateur, qui promettait damliorer leur sort et de leur rendre leur dignit, tait certain dtre cout et den tre suivi. Elazar sut les gagner sa cause.

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Journellement, les pontifes offraient un sacrifice pour lEmpereur. Depuis les sicles, la coutume tait tablie de recevoir les dons que les rois ou les princes trangers faisaient au Temple (Aboth, III, 2 : Baruch, I, 40). Elazar persuada aux lvites de proscrire cet usage et de dcrter, qu lavenir, aucune victime expiatoire, aucune offrande ne serait accepte, venant des Gentils et des Paens. Sur lautel de Jhovah tout devait tre sacrifi par les Juifs et uniquement pour les Juifs. Ctait injurier aux Dieux de Rome et briser avec Csar. Cette injure devait paratre dautant plus sensible la Matresse du Monde, quelle affectait la tolrance absolue et participait partout aux cultes et crmonies cultuelles des nations soumises. Pontifes et Sanhdrites comprirent o pouvait mener une pareille audace. Ils sopposrent aux desseins dElazar. Dans lentourage dAnanie et de Mathias lon tenait fort conserver les Bnfices du Temple, et trs peu finir sur la croix des martyrs. Ces risques professionnels ne sentendaient quau temps des prophtes de la Gense. A diverses reprises, les chefs du sacerdoce harangurent le peuple, lui reprsentant que rejeter les offrandes de lEmpereur tait le dclarer, lui et tout le monde romain, indigne de sunir la prire dIsral et, par l mme, courir le risque de terribles reprsailles. Les plus fameux docteurs semployrent de leur ct tablir, textes en mains que, de temps immmorial, on avait reu dans le Temple les sacrifices des trangers, et que cette pratique, loin dtre sacrilge, constituait le plus clatant hommage au seul vrai Dieu. Rien neut prise sur les lvites, domins par Elazar, et ils sobstinrent refuser le sacrifice pour lEmpereur . ( Josphe, II. ch. XVII, 3). Entre temps, les Zlotes avaient accompli un acte de rvolte ouverte. A deux journes de marche, sur la mer Morte, au sud, face lendroit o le grand lac se rtrcit, mais o sexhausse la falaise, se dressait inexpugnable, la forteresse de Massada [41]. Par une nuit sombre et toile, cinq cents Zlotes, monts sur des chevaux rapides, foncent en direction de Bethlem et dEngaddi. Ils atteignent Masada avant laube. Les sentinelles, sans mfiance, ignorantes des vnements de Jrusalem, laissent approcher les assaillants ; ceux-ci les gorgent, escaladent les remparts, passent la petite garnison au fil de lpe et installent un poste juif dans la place... Ce ne fut quen lan 73, que les Romains, aprs un sige en rgle purent reconqurir la forteresse. Les traces des travaux entrepris par les lgionnaires subsistent encore et dmontrent lenttement hroque que les Zlotes apportrent dans la rsistance. Quand les lgionnaires de Titus pntrrent dans Massada, ils ne trouvrent que des agonisants. Ceux que les instruments de sige avaient pargns, moururent de soif et de faim. ... Dans Jrusalem, chaque parti dnombrait ses forces. Le Temple, laristocratie et la juiverie opulente, enrichie de tous les ngoces, sentaient que le pouvoir leur chappait. Si la sacerdoce entendait tenir la puissance de Rome en lisire il nadmettait pas que les Zlateurs le remplaassent dans la garde ou plutt dans lexploitation du Trsor. Il fit appel Florus et pressentit Agrippa. Le Procurateur ne rpondit point au messager du Temple. Il estimait sans doute que la cohorte tablie dans lAntonya suffirait assurer le respect des Aigles romaines, parmi ce chaos juif de prtres et de populace se dvorant entre eux. Agrippa, par contre, sempressa denvoyer trois mille cavaliers qui se massrent dans la partie suprieure de Jrusalem.
41 Aujourdhui Sebbeth. Au temps des Machabes le Grand Prtre Jonathan avait fait construire cette forteresse sur le roc qui domine et commande la mer. Hrode-le-Grand en avait accru la puissance.

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Pendant quatre jours chacun sobserva. Lon se ttait de patrouilles patrouilles ; lon sassassinait sournoisement et se guettait lcart des ruelles et des places. Brusquement, le 14 aot, laube, les Zlotes dclenchrent lattaque. Elle fut foudroyante, irrsistible. Il semblait quune mare humaine montait lassaut de Sion. En quelques minutes, le Xystus fut balay et lAcra, recouvert de cinquante mille hommes lancs sur lAntonya. La ville haute fut emporte, les notables et les prtres, surpris, dfenestrs, gorgs, dpecs. La maison dAnanie flambait devant les hues et les rires sauvages dune foule qui vengeait ses humiliations et son esclavage ; la partie infrieure du palais dAgrippa brlait galement et les hautes flammes, dpassant les sommets, appelaient la rescousse tous les outlaw dIsral, rfugis sur les Monts de Juda. Mais, chez les Juifs, le sens pratique ne perd jamais ses droits. La note tragi-comique, dans cette rvolution , devait tre fournie par un appel Simon, corroyeur mrite, promu subitement chef de cohorte par le populaire. Il jeta ses bandes denrags sur le palais des archives, des titres de crance et dhypothques. Au bout dune heure, toute cette paperasserie usuraire, se consumait dans un immense feu de joie ! Du coup, le peuple fut affranchi et tous les dbiteurs de la prtraille dissolue ou des prteurs lusure, accoururent dans les rangs de lmeute. Au fond, ctait bien jouer ! Lordre ne put tenir contre cette nouvelle masse dassaillants. Lordre , une fois de plus au cours des sicles, allait passer au camp du... Dsordre . La droute des dfenseurs de la Religion, de la Richesse, du Conformisme fut absolue. Cavaliers du Prince, soldats romains, pontifes, notables, attaqus par les soldats dElazar, bousculs, traqus, par les meutes humaines que conduisaient les lvites, neurent que le temps de se prcipiter dans la partie haute du Palais dAgrippa. Les vainqueurs fixrent ladversaire, et le lendemain 15 aot se joignirent aux troupes qui bloquaient lAntonya. Lassaut fut immdiatement donn et durement reu. Les vieux soldats de Rome firent un carnage mthodique, lent et sr, de ces fous-furieux qui, des ongles, en dinnombrables chelles dhommes, saccrochaient aux remparts, atteignaient aux sommets des murailles, et retombaient gorgs rgulirement par les pes courtes, aux fosss des Gentils. Vingt fois ils furent repousss, vingt fois ils revinrent au combat et, finalement, puiss aprs deux jours dune lutte titanesque, la cohorte seffondra submerge par cinquante mille enrags. Tous les dfenseurs furent massacrs. Le 17 aot, Jrusalem galopait nouveau vers le palais dAgrippa o les plus importantes des proies avaient trouv bouges et cavernes. Cette fois, lenceinte trouva devant elle une rsistance savante. Pendant deux jours, les 3.000 cavaliers du Prince avaient eu le temps dorganiser des retranchements, de masser des blocs sur les terrasses et de prparer la poix et lhuile bouillante.

Les Zlotes ordonnrent le blocus.


Le 18, un renfort imprvu parvint aux rvolts. Ce renfort leur fournit mme un gnral. Judas-le-Galilen qui, soixante ans plus tt, avait jet le gant aux centuries romaines, avait pay de sa vie et de celle de ses fils ans, cette tentative dindpendance. Il laissait un enfant mle, Manahem, clbre, du dsert des Moabites au Mont de Juda, par la gurilla implacable quil avait entreprise contre les Paens . Manahem dboucha soudain de la valle dHinnom la tte de quinze mille aventuriers ramasss de Masada Hbron. Immdiatement le vieux soldat prit le commandement des troupes insurges, ordonna, disciplina leur hrosme et leur irrsistible mordant. Rien ne put tenir devant une telle rue. Contenus par une grle de flches pendant que Zlotes et lvites se jetaient lassaut du haut palais, les assigs capitulrent.

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Les cavaliers dAgrippa eurent cong de partir avec les honneurs de la guerre et la foule les acclama jusqu la sortie de Sion. Quant aux Romains, ils taient trop affaiblis pour souvrir un passage de vive force. Ils reculrent en bon ordre vers les tours dHippicus, de Phasal et de Mariamne, conduits par Metilius, chef de la cohorte.

Ananie avait disparu.


Durant la soire et la nuit du 19, Zlotes et lvites le cherchrent. Il fut dcouvert, au matin, sous un aqueduc du Tyrophon. On lgorgea sans procs, sance tenante ( Josphe, La Jude antique, XVIII.). Larrogant pontife, qui avait si longtemps pressur prtres et lvites, navait ni piti, ni dfense esprer ; saint Paul, soufflet par son ordre, le lui avait prdit : A son tour, la main de Dieu le frappait . (Actes des Aptres, XXIII). Si juste que fut la fin de cette vie odieuse, elle ne laissa point dmouvoir Elazar. La populace ameute par les fils dAnanie se jeta sur Manahem, le tua et dchiqueta le cadavre de celui qui se proclamait dj roi de Jrusalem. Sa troupe, suivie de nombreux Zlotes, reprit le chemin de Masada. Elle avait comme objectif les forteresses de la mer Morte. Restaient les dbris de la cohorte enferme dans les tours du palais dHrode. Elazar entreprit de les rduire. Pendant trois jours et trois nuits les Romains rsistrent. De guerre lasse, extnus de fatigue et de veille, ils se rendirent sous promesse de vie sauve. Mais, peine eurentils livr leurs aigles et leurs armes quElazar les fit massacrer par la foule avide de meurtre et de sang... Seul Metilius, chef des six centuries, obtint vie sauve.., au prix dune bassesse : la circoncision publique Hilare, le peuple couvrit de brocarts que lon devine, lorgueil romain. Pour Rome, Jrusalem tait perdue. Les nouvelles les plus alarmantes parvenaient Florius et Gallus : Jricho avait chass sa garnison syrienne, Engaddi, Sodome, tous les points fortifis de la mer Morte, de lembouchure du Jourdain lIdume taient au pouvoir des Zlotes. Linsurrection matresse de la Jude organisait avec fivre une rsistance formidable. Le peuple juif, sans guide, sans conseil, dgot des guides et des conseils qui le bafouaient et le spoliaient depuis Hrode, tait prt sensevelir sous les ruines du temple [42].
42 Laristocratie et la haute bourgeoisie offraient Jrusalem le spectacle hideux et ridicule quelles offraient Rome et quelles offrent dans toutes les nations corrompues. On se serait cru revenu au temps qui prcdrent la Captivit de Babylone et stigmatises par Isae. pre au gain, ardente au plaisir, elle dansait au son de la harpe et des lyres pendant que les terribles bandes syriennes traversaient les forts dAram. Le vin dHebron ou dEngueddi coulait coupes pleines sur lorgie qui changeait les tnbres en lumires et les lumires en tnbres . Un scepticisme railleur stait gliss dans cette socit de prtres, de riches et daristocrates : lon ny mettait sur la mme ligne, le bien et le mal. Coupe en main, sourire aux lvres, les Grands de Ierouschalaim constataient lindiffrence absolue des choses. En mme temps le peuple tait foul. L o rgne laimable scepticisme des dchus, masque dgosme implacable et froce, lon cherche en vain quelque sentiment de justice ou de gnrosit. Cette fausse culture de lesprit semble faire passer celui qui la possde dans une sphre quil imagine suprieure. Prts nanmoins touffer dans le sang et les fumes des supplices, toute vellit de la plbe mprisable et grossire , il semble que les Dieux les aient combls dune douceur trs mritoire : la douceur de supporter sans se plaindre tous les malheurs dautrui. Contrairement la Loi mosaque, les Matres dIehouda traitaient durement le peuple, faisaient disparatre les petits patrimoines, ajoutaient leur champ et leur maison, le champ et la maison du pauvre . Ils suivirent les pratiques des adorateurs de Baal qui assaisonnaient la volupt dun certain mysticisme, propre la faire rechercher des gens dlicats (si toutefois les cochons peuvent ltre). Ils sattachaient

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Ctait en mai 66 que Florus avait abandonn Jrusalem ; le 17 eloul (septembre), les Romains taient obligs de quitter la province de Juda. La rvolte, aux galops des chevaux, avait conquis le vieux pays juif. Florus et Cassius Gallus, qui rpondaient de toute la Palestine, ne comprirent rien la situation. Ils imaginaient Jrusalem divise, incapable dun sursaut. Ils ne croyaient pas que lmeute put sortir de lenceinte. Eternelle erreur du tyran de Syracuse et de toutes les tyrannies, mme rpublicaines : elles sabusent au spectacle des vnalits et des flatteries qui les entourent ; elles se saoulent de leur orgueil et de leurs propres excs. Le soulvement de la Jude stupfia Gallus ; la mort de ses bons amis les Pontifes mit en rage Florus. A Csare, plus quailleurs en Palestine, la situation des isralites tait lamentable. A peine formaient-ils la moiti de la population. Le reste, Syriens, Grecs, Byzantins, soutenait Rome et dtestait Isral. Florus exploita cette haine. Quand un courrier, chapp au massacre apporta la nouvelle de lmeute, lorsquon sut les Romains chasss de Jrusalem, Florus dchana ses lgionnaires et la population paenne sur le ghetto. En une heure, 22.000 Juifs furent massacrs ; et Florus fit saisir puis envoyer sur les galres ce qui avait chapp au pogrom. Hommes, femmes, vieillards, enfants, tout disparut par le meurtre, lexil ou le bagne. Csare ne comptait plus un seul Juif. Quand Jrusalem apprit ce carnage, elle se crut menace dextermination. Elle alerta la Jude entire. Des bandes armes sorganisrent, cherchant refuge au dsert et dans la montagne, ou sassemblant pour des coups de mains rapides sur des signes ou des appels mystrieux. Un jour, Florus ne dut qu la rapidit de son cheval et au solide hrosme de son escorte, de pouvoir chapper lune de ces bandes denfants perdus. Villes et villages syriens retentirent du remugle des gorgements et des tueries. Philadelphie, Pella, Gerase, Heselon, furent ravages, le haut Jourdain, la Gaulanitide et la Dcapole [43] eurent le mme sort. Une rage de meurtre semblait possder Isral.
par des amours folles aux adolescents trangers. Les filles de Sion entrrent aussi dans la ronde voluptueuse et ce ne furent pas celles-ci que lon vit avec les Zlotes se prcipiter, sica au poing sur les aggres de Titus. Pour rivaliser avec les courtisanes phniciennes, elles prirent les attitudes et les ornements des prostitues ; elles se modernisrent On les rencontrait, orgueilleuses, tte haute, clignant des yeux, marchant petits pas, comme si quelque pucelage les entravait et faisant crier leurs sandales. Partout, sur leur corps, brillaient les joyaux et les parures rares leurs pieds, des boucles, leur front) des pierres prcieuses et des diadmes. Des pendentifs gyptiens ornaient leurs oreilles, les chanettes leurs bras et leurs chevilles. Tous les jolis objets qui servaient la fois dornements ou damulettes porte-bonheur, aux femmes dEgypte, de Phnicie, dAthnes ou de Rome, les filles de Sion, en taient charges. Elles portaient les petites lunes, symboles dAschthoreth. Des miroirs de bronze riches poignes, des petites boites de parfum dun travail exquis ; des tuis rouge et collyre, les aidaient dans le mystre de leurs palais se rajeunir et galer les hautes putains trangres. Ce luxe nenrichit pas le peuple. Artistes et artisans sont exclus, du profit qui ne va quaux intermdiaires : en lespace la haute bourgeoisie de Jrusalem. Contre toute cette aristocratie, avide dargent et de jouissances sensuelles, dfaillante devant Rome, slevaient les rabis , les sages rfugis dans ltude de la Thora, comme le bon Jean ben Zeakka. Leurs conseils taient impuissants, reus par des quolibets ou par ces sourires condescendants que les sots concdent la vertu claire. Ds lors on conoit la fureur des Zlotes, les maldictions des Essniens, la rage mortelle qui sempara du peuple dIsral quand, par surcrot, il se vit trahi, par ses grands Juifs, par son aristocratie et par ses Prtres ! 43 Provinces de la Palestine situes au Nord et au Sud du Lac de Tibriade.

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Les hordes dinsurgs couraient du nord au midi, de la montagne au dsert, sans rien de concert, sans plans tablis, selon le souffle de vengeance et de haine qui les emportaient. Aprs un raid audacieux sur Tyr, Sidon et Csare, elles se rabattirent brusquement vers le sud, incendirent Ascalon, rasrent Gaza, rduisirent en poussire Anthdon. La Palestine pantelante gisait assassine. De son ct, la Syrie ragit. Rome abrutie par Nron semblait frappe de stupeur. Le plan de dcomposition labor au sein du Saint des Saints et pay par le Trsor pontifical, avait russi au del de tout ce que pouvait esprer les prtres. Mais, aprs stre retourne contre les Pontifes, laventure allait-elle se retourner contre lions les Juifs ? Non contents de rendre meurtre pour meurtre, il pour il, dent pour dent , selon lantique et sauvage formule du Vieux Testament, les Syriens assurrent leur scurit en faisant alentour le vide des Hbreux. Ils les exterminrent. Josphe conte cette anecdote pouvantable qui montre quel degr la frocit humaine peut atteindre. A Scythopolis, les Juifs staient unis aux Syriens pour repousser les rvolts qui menaaient la ville. Les Syriens avaient peu confiance en leurs allis. Ils leurs imposrent de se retirer le soir dans un bois voisin et dy camper avec leurs familles. La troisime nuit ils se jetrent brusquement sur ces malheureux. Au poignard, la hache, lpe, ils en massacrrent 13.000. Un des plus nobles parmi ces fils dIsral, Simon, fils de Paul, qui stait distingu dans les luttes prcdentes, sentit toute sa foi se ranimer au moment de prir. Dominant de la voix et du geste ses assaillants, il leur cria : Je mrite la mort pour avoir combattu dans vos rangs impies mes compatriotes, mais je ne la recevrai pas dune main paenne ! Il saisit son pre et le tue. Sa mre, sa femme, ses enfants se laissent gorger par lui. Montant alors sur leurs cadavres, il se perce de son pe ! Terrifis, les Syriens comprirent ce quil fallait attendre dhommes capables de telles fureurs . La lutte devint immdiatement une vraie guerre de race et de religion. Il ne pouvait en tre autrement de par lorgueil du temple et de par lorgueil dun peuple qui prtend tre le missionnaire de Dieu parmi les autres hommes considrs comme dessence infrieure. Dautre part, lorgueil romain devait rapidement ragir contre celui dIsral. Et, pour qui sait ce que vaut, de tous les temps, lindustrie politicienne : Sanhdrin et Palatin, lun soldant et pourrissant, lautre sold et pourri, tous deux se sentaient menacs par le soulvement gnral qui menaait lOrient. Rclam secrtement par les matres dchus du temple et contraint par Rome, Cestius Gallus dcida de marcher contre Jrusalem. Le 30 octobre, il sortit dAntioche avec 13.000 hommes de troupes rgulires (XIe et XIIe lgions) et 15.000 auxiliaires syriens. Deux princes allis laccompagnaient : Soneme dEmse et Agrippa. La Galile noffrit quune faible rsistance : larme coula tranquillement tout au long de la cte, et, le 24 octobre, Cestius Gallus dressait son camp Gabaon, 50 stades de Jrusalem (9 kilomtres). La ville ftait les Tabernacles.

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Le gnral romain entra dans la ville, imaginant ne trouver que plerins, religieuse euphorie, airs de fltes ou de lyres sur le Xystus et autour des marchands de poissons frits. Cette mprise lui cota cher. Les chefs de lmeute ne sillusionnrent point sur leur sort en voyant arriver la Lgion de Gallus et surtout les auxiliaires syriens. Ils pensrent, juste raison, que les arbres des Oliviers et du Cdron, ne suffiraient point fabriquer des croix. De rudes hommes de guerre se trouvaient Jrusalem, parmi les trangers attirs par les ftes : Niger de Pre, Silas de Babylone, ancien lieutenant dAgrippa, Simon, fils de Gioras, Menabaze et Cendie, princes dAdiabne. Tout porte mme croire que cette confrence de gnraux ntait point fortuite. Rapidement, face lennemi, ils mirent de lordre dans le peuple qui stait arm, ils le distriburent en cohortes compactes quils jetrent sur Gallus. Surpris, culbuts de la ville haute sur la ville basse, traqus dans lenchevtrement des ruelles Romains et Syriens furent mis en droute. Le massacre eut t complet si la cavalerie dAgrippa navait russi tourner les Juifs et les attaquer de flanc. Pour ne pas tre coups de la place, les Zlotes, qui sacharnaient la poursuite, durent battre en retraite. Gallus campa mi-chemin de lactuel El Dgib (Gabaon). Agrippa essaya dune tentative de conciliation auprs de ses compatriotes. Au nom de Rome il offrit lamnistie pleine et entire, laissa entrevoir la possibilit dune rorganisation du temple et annona le dpart de Florus. De nombreux isralites prtaient une oreille complaisante ces sages propositions. Les lvites hsitaient. Les soldats dElazar penchaient pour lentente. Mais Niger de Pres, Silas, Simon, Monabaze, Cende et les Zlotes, sils croyaient en la parole dAgrippa ne croyaient point en la clmence de Gallus. Peut-tre navaient-ils point tort... Soudain un groupe de Zlotes se prcipite sur les parlementaires, tue lun des envoys du prince en blesse un autre et disperse coups de matraque lvites ou soldats qui paraissent flchir ! Toute conciliation tait devenue impossible. La guerre outrance commenait. Gallus esprait quelque appui dans la cit : partisans dAgrippa et des prtres, lvites hsitants, populaire lche et vil lapant lcuelle des Pontifes, constituaient des allis possibles. Il porta ses troupes sur le Scopus qui domine non seulement lextrmit nord-ouest de la valle de Josaphat mais qui commande toute lenceinte. Il patienta trois jours. Le 30 octobre, il ordonna la marche en avant passa le Cdron et gravit le plateau, prenant comme objectif la porte de Damas. Les rvolts cdrent aux lgions, si imposantes quand elles se formaient en bataille. Ils se rfugirent dans le temple et sur la ville haute ( Josphe). Gallus occupa sans coup frir tout le nord de la cit se rpandit dans Bztha quil mit en flammes et ne sarrta quau pied de Sion devant le palais dHrode, face aux tours dHippicus et du Coin. Agrippa esprait encore que les Hbreux ouvriraient les portes. Les troupes romaines sarrtrent et attendirent. Mais les Zlotes veillaient. Souponnant quelques modrs de pactiser avec Gallus il les prcipitrent du haut des murailles, sur les rocs o ils se rompirent les os.

Le 5 novembre, les Romains donnaient lassaut.


En colonne serre, les lgionnaires attaqurent la partie nord du temple, entre lAntonia et la Porte des Brebis. Formant la tortue qui leur permettait sans tre crass par les pierres, dapprocher des remparts. Les coups sourds et redoubls des machines, leffritement, lbranlement des murs provoqurent la panique parmi les dfenseurs. Le moral faiblissait, les plus exalts commenaient d-

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faillir. Le parti des prtres et de la paix relevait la tte. Il semblait que Jrusalem tait perdue. Les cris de rage impuissante, les excitations, les hurlements des plerins camps autour de lenceinte troublrent Gallus. Il crut que la ville sapprtait une rsistance forcene et que cette multitude trangre allait courir sus ses troupes. Brusquement, il fit sonner la retraite. Stupfaits, les assigs regardaient reculer les cohortes et ne savaient quel parti prendre. Quand la queue de larrire-garde eut disparu dans la faille du Cdron les dfenseurs de Jrusalem comprirent seulement que les Romains levaient le sige. Alors en une pousse tumultueuse, hurlant des psaumes et des cris dgorgement, ils se prcipitrent la cure. Jhovah venait daccomplir un nouveau miracle en faveur du peuple lu, en faveur de son peuple . Les Romains ne tardrent pas se rendre compte que la colre de Dieu est implacable. Le lendemain, le Scopius tait emport dassaut et Cestius Gallus commenait une retraite qui devait sachever en dbcle. Larme romaine, encombre par ses convois de blesss et par ses machines de guerre, recula lentement comme un troupeau de buffles envelopp de taons, jusquau camp de Gabaon. Elle laissait derrire elle un millier de morts et parmi eux plusieurs chefs de cohorte. A Gabaon, il fut impossible de tenir et de se retrancher. Aprs deux journes de lutte sanglante il fallut, en hte, reprendre la route de Csare par la dangereuse passe de Bethoron. Le dfil de Bethoron est clbre dans les fastes guerrires dIsral. Une fois de plus, il devait tre funeste ses ennemis. Cest l que Josu avait vu fuir les rois de Chanaan crass par la main de Dieu ; l que parlant lEternel il avait cri : Soleil, arrte-toi sur Gabaon, et toi, Lune en la valle dAialon ! Et le Soleil sarrta un jour entier, et il ny eut ni avant ni aprs, de jour comme celui-l, o lEternel coutt la voix dun homme, car lEternel combattait pour Isral ( Josu, Livre de Jashar, X, 12 et 14). Gallus commit lultime faute dengager ses troupes dans ce Pancorbo palestinien. Le vieux chant du Livre de Jashar retentit aux oreilles des Juifs quand ils virent les lgions sengouffrer sans flanc-garde robuste, dans ltroite gorge. Ils se prcipitrent la suite de Simon et de Niger, sur les crtes qui dominent la passe pendant que Monabaze et Cende occupaient lentre et la sortie. Rochers, troncs darbre, flches, javelots tombent sur les Romains, crasent la 12e lgion qui protge la retraite. Les lgionnaires empchent lavance juive mais tentent vainement descalader les murs abrupts de la montagne. Sans la nuit, pas un Romain neut chapp. Gallus profita des tnbres pour fuir en plaine avec ce qui lui restait des troupes. Il avait perdu cinq mille hommes et laiss aux mains des Juifs laigle de la 12e lgion. Depuis la dfaite de Varus dans les sombres forts de Germanie, Rome navait subi pareil affront. Cestius Gallus en mourut ( Josphe, II, XIX, 7-9).

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Chapitre VIII

Vespasien en Jude

La dfaite et le suicide de Cestius Gallus, la dbcle de larme romaine laissrent Jrusalem ruisselante de sang et stupfie. La victoire tait trop complte. Elle terrorisa la plupart des Juifs : Rome, obie de lOrient et de lOccident, ne pouvait rester sous limpression de cet chec ! Quelle serait la rpression ? A cette seule pense les esprits sages et rflchis frmissaient dhorreur. Le pril tait immense ; il semblait impossible de le conjurer. Lre des intrigues avait vcu. La puissance des Juifs, au Palatin, ne pouvait suffire conjurer le pril ; en vrit, la turbulence dElazar et de ses Zlotes, lindignation de la population, avaient dtruit les plans savamment ourdis par le temple et le Sanhdrin. Les projets daccaparement et de domination poursuivis par Isral apparaissaient, aux limites et au cur de lempire. Lheure de combattre avait sonn et les rles des lgionnaires crass dans le dfil de Bethoron avait jet lalarme dans limpriale cit. Quopposer aux cohortes qui allaient envahir la Jude ? Rien. Nul secours dautre part esprer des contres voisines ! qui hassaient les tribus de Juda. Lorgueil juif avait, ici, comme ailleurs, trahi les Juifs. Les rois voisins de Syrie et de Palestine penchaient pour les Romains. Antiochus, roi de Commagne ; Sohme dEmse et Malchus, le chef arabe, dont certaines tribus taient chrtiennes, fournissaient des renforts Csar. Des messagers furent envoys Rome pour plaider la cause de Jrusalem. La mission nobtint pas audience et, sur le conseil des Juifs les plus influents, ne persista pas dans un projet qui ne pouvait quexasprer les gnraux romains. Des missaires sembarqurent destination de toutes les villes de lOrient ou du pays des Parthes. Peu de Juifs rpondirent cet ordre secret de mobilisation gnrale . Quelques-uns prirent le chemin de Jrusalem, mais la plupart se montrrent dune sage rserve ; dautres eurent assez de se dfendre dans les rgions o ils taient tablis. A Damas, o cependant la totalit des femmes tait affilie au mosasme, tous les Juifs furent gorgs. La seule prcaution que prirent les Romains et leurs allis fut de surprendre les victimes, de faon viter tout tumulte ( Josephe). Chaque demeure avait ses bourreaux dsigns. Sur un signal convenu, les portes furent enfonces et le massacre commena rapide, silencieux. Quelques cris touffs par lpaisseur des murs et la profondeur des couloirs, signalrent seuls Tanit-Astart, cette effroyable et froide excution.

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Alors Jrusalem isole fut sublime.


Pour une fois, et qui fut la dernire, les Juifs surpris en flagrant dlit dintrigues et de trahisons, se montrrent beaux joueurs. Ils devaient atteindre aux plus hautes sphres de lhrosme, tonner Titus qui sentendait en courage. La Ville Sainte prit ses dispositions pour se battre, pour vaincre ou pour mourir. Llan fut tel que les prtres eux-mmes cdrent limpulsion. Il ny eut quun groupe, partisan dHrodeAgrippa et de laristocratie palatine qui, par attachement ses princes, passa aux Romains. On les laissa rejoindre Csare. Laristocratie sacerdotale esprait-elle composer au dernier moment avec les conqurants ? Ou croyait-elle que le ciel ferait des prodiges pour les dfenseurs des tabernacles ? Il semble que lvites, pharisiens ou prtres, taient trop avertis des choses de ce bas monde et trop dsabuss pour croire srieusement lintervention de Jhovah ! Quoi quil en soit, lunion sacre fut dcide. Les Pharisiens sceptiques se jetrent la bataille avec le mme enthousiasme que les Zlotes fanatiss. Si unanime fut laccord, dans ce premier lan, dans cette fougue irrsistible de patriotisme, que le pouvoir se trouva rgulirement constitu et remis aux plus dignes. La souverainet du Sanhdrin fut affirme hautement ; la police, ladministration furent laisss aux fonctionnaires habituels. Lassemble tenue dans le temple, donna tout pouvoir deux hommes du plus haut rang ! Joseph ben Gorion et Hanan : le fils dAnne qui avait condamn Jsus, le plus ancien des grands prtres. Plaant sa tte de tels personnages, le parti de la guerre outrance sagrgeait llite de la nation. Les sages et les notables dIsral, ceux qui, jadis, taient partisans de Cestius Galus : Josu ben Gamala, Simon ben Gamaliel, petit-fils dHillel, toute laristocratie du sacerdoce, tous les notables : tous dun mme cur entrrent dans la lutte. Hanan dcrta lenrlement de tous les citoyens valides ; il plaa des catapultes sur les tours de lAntonia. Il exigea des provisions darmes exorbitantes ; il tenta mme de faire construire des galres la cte pour dtruire les trirmes qui ravitaillaient les lgions. Il exigea que tout fut enregistr, soigneusement crit. Il se faisait transporter de la porte de Damas celle des brebis, des remparts esseniens aux murailles dAgrippa ; on apercevait toujours sa grande litire, qui, se balanant de gradins en gradins, gravissait les escaliers de Sion o lon avait cr un arsenal. Seul dans le palais dHrode, la nuit, quand il ne pouvait dormir, Gorion hurlait des manuvres de guerre, pour se prparer la bataille. Le jour, il engouffrait des vivres, du soufre, de la poix, du salptre dans les souterrains de la ville. Le ventre de Jrusalem tait plein de bls syriens, dhuile dolives, de matires incendiaires, de flches et de balles dargile. De tous cts, les jeunes gens sexeraient ; et lon apprenait aux femmes faire bouillir lhuile et fondre la poix ; balancer les rcipients sans clabousser les dfenseurs ; soigner les blesss. Tout le mond, par excs de terreur, devenait brave. Les riches, ds le chant du coq ; ds que laube nimbait de lilas les crtes du Scopus, salignaient le long des remparts de lAcra. Au signal des buccins ou des glaives courts sonnant sur les boucliers, tous, sans distinction de fortune ou de caste, sexeraient manier la pique. Retroussant leur tunique, ils enlaaient les oliviers, les palmiers, les myrtes, les platanes, les prenaient dassaut, se livraient des combats sur les branches, comme sils eussent dfendu les crneaux contre les tours de sige.

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Faute dinstructeur on se disputait ; lon sasseyait essouffl, riant, sur les dalles brlantes, puis lon recommenait. Onze Hbreux furent crass par une catapulte qui brisa ses attaches ; quelques prisonniers romains destins la croix, eurent la vie sauve, sous condition denseigner le tir la baliste et le combat lpe sous la protection du scupum lam de fer. Armes, machines, matriel de guerre samassaient fbrilement. Jrusalem se couvrit de redoutes et le pays environnant de remparts. La Jude entire se leva pour dfendre jusqu la mort, jusqu la passion, dans la mort, sa foi, son temple, sa vie nationale !

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En province, le choix des gouverneurs et des chefs fut galement heureux. Lhistorien Josphe, dont le nom est cit en tout chapitre de cet ouvrage, prit le commandement des troupes galilennes. Bien que ses crits lui aient donn plus de renom que son rle militaire, la part quil prit la guerre nationale fut glorieuse. On lui confiait le poste le plus redoutable, le plus expos au choc de lennemi : la Galile. La dfense de cette province, couverture de Jrusalem, tait aussi difficile organiser qu soutenir. Les populations taient hsitantes, divises : Sephoris la capitale tait romaine de cur. En face delle, laristocratie de Tibriade fidle Agrippa rclamait la paix, alors que les pcheurs et la plbe poussaient la guerre. A Giscala, lancien chef des Garnates, Jean ; stait empar des esprits et du pouvoir. A la suite de ses exploits contre Cestius Gallus, il aspirait devenir roi de Galile. Mme confusion au del du Jourdain ! La Gaulanitide, la Batane, le Dcapole taient ranonns, mis sac par des hordes de bandouillers et dcorcheurs. Les villes crucifies rlaient sous lincendie, le meurtre et le viol. Josphe agit comme Duguesclin agira ; il composa avec ces bandes. Il les rallia, les prit sa solde et en forma la partie la plus redoutable de son arme. Ce fut un coup de matre : luvre dun profond politique et dun bon gnral. Soixante-cinq mille hommes dtermins, entrans la guerre, aux courses furibondes travers montagnes et dserts, constiturent larme galilenne. Josphe jeta des garnisons solides en des places quil fortifia : Jotapata, Tariche, Tibriade, Itabyrium, le Tabor. Ces soldats ramasss laventure, peine disciplins, devaient tonner les lgions de Rome. Lamour de la patrie allait les rendre capables de tout souffrir et de tout oser.

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Vespasien opra la concentration des forces romaines Antioche. Le prudent gnral entendait marcher en force contre les rvolts. Son fils Titus avait affront les risques dune navigation dhiver, pour lui amener les garnisons dEgypte. Trois lgions, vingt-cinq cohortes, soixante mille hommes de rudes troupes, disciplins, rompus aux armes, habitus briser toutes les rsistances, triompher de tous les assauts, furent rassembls dans la grouillante cit de lOrante. Vers la fin du printemps, de lanne 67, Vespasien prit la route qui conduit de Syrie en Palestine. Larme longea la Mditerrane, occupa Saint-Jean dAcre (Ptolmade) o le gnral installa son tat-major. Sephoris tait voisine de larme. Soixante kilomtres la sparait peine des aigles de Rome. Elle se dclara pour Csar.

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Gabara fut moins avise. Elle ferma ses portes ; couvrit ses tours darchers et de frondeurs. Vespasien la livra ses dogues. Lassaut fut irrsistible, silencieux, implacable. Il semblait que les murs croulaient sous le simple poids des lgionnaires. Exemple terrible : toute la population mle fut gorge ; la ville et ses alentours furent incendis. Enfants et femmes prirent le chemin des marchs desclaves. Lactuelle Kabarah vgte aujourdhui, sur ces ruines mortes, couleur de sang sch. Cette excution glaa de terreur la Tibriade. Mais laspect des lgions envahissant le pays rpandait davantage encore lpouvante parmi les Juifs. Elles avanaient implacables, comme des coules de laves. Elles couvraient les plaines, pntraient dans les failles en colonnes souples et serres, toujours prtes au combat, la marche ; derrire elles ce ntaient que villages fumants et rcoltes calcines. Josphe se jeta leur rencontre. Quand ses troupes aperurent les carrs romains elles se dbandrent sans combattre, sur le plateau de Sphoris. Le gnral juif se retira dabord Tibriade ; puis, par un habile mouvement tournant, il russit se jeter dans Jopatata, sur laquelle marchait les Romains. Cette citadelle tait de toutes les places de la Galile la plus difficile forcer. Btie comme un nid daigle en une farouche rgion de montagnes et de forts, lactuelle Jfat est dresse sur un promontoire en dos de chameau, qui savance sur la plaine, par de tels escarpements, de telles altitudes que, de ses remparts, lon distingue peine le fond des ravins qui lenserrent. Quarante mille Galilens, llite sauvage de larme de Josphe avaient mis cet peron en tat de dfense. Ils le tenaient pour imprenable, pour inaccessible. Un transfuge informa Vespasien que Josphe occupait Jopatata. Le gnral ramassa toutes ses troupes afin dcraser dun seul coup la rvolte et son chef. Quand, des murs de la ville, les assigs virent les forts tomber sous la hache des lgionnaires, ils comprirent quil ne leur restait qu vaincre ou mourir. Sans sommation pralable, Vespasien ouvrit la tranche devant Jopatata. Ctait la signification mme dun duel mort. ... Cinq assauts en trois jours sont repousss. Vespasien entreprend le sige. Du seul ct o la ville est abordable, sur larte du promontoire, une chausse de pierres et de bois slve pniblement. Javelots, flches, sagaies et rocs sabattent sans arrt sur les Romains. Louvrage permet enfin aux assigeants de dominer la ville et sur la plate-forme pave, Titus parle de faire avancer les catapultes. Mais, pendant la nuit, Josphe surlve les murailles, se met labri et domine nouveau ladversaire. Les bliers entrent en action. A laide de sacs de paille et de chiffons, les assigs amortissent les coups. Les centurions forment la tortue, dressent des chelles ; lhuile bouillante qui tombe flots pntre sous la vote des boucliers et dvore les lgionnaires. Meules de moulin, troncs darbre, masses de plomb, choient des crneaux ; les flches achvent ce qui reflue vers la ligne romaine ; et soudain Josphe, enhardi par la confusion de lennemi, passe loffensive. Les portes souvrent, vomissent un torrent de frntiques et dnergumnes, de hros hurlant, torches au poing, ils bondissent sans armes sur les ouvrages romains, incendient, dtruisent en quelques instants claies et palissades et machines de guerre ; les tours de bois scroulent dans une apothose de victoire et de flammes immenses, pendant que javelines et flches senfoncent vibrantes dans les cadavres et protgent la retraite des vainqueurs ! Les lgions de Rome sont tenues en chec ! Avec leur habituelle et froide tnacit les Romains rparent le dsastre. Les bliers renverss se relvent. Les catapultes reprennent leur travail dcrasement. Les murailles, nuit et jour, inlassablement sont battues,.Un soir que Vespasien

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dirige lui-mme le terrible travail de sa termitire humaine, le rempart se troue dune brche. Une hurle de triomphe monte de cette masse en labeur. Un cri de dfi rpond de Jotapata. Une javeline, au mme instant, senfonce de toute sa rage sifflante dans lpaule du gnral. Matre de sa douleur, soutenu par son fils, Vespasien lance lassaut les soldats exasprs. Les lgionnaires ont vu chanceler leur chef, et vu son sang couler, en une pousse irrsistible, ils conquirent la brche, occupent les boulements et dbordent sur les remparts. Une horrible mle, un corps corps indescriptible sengagent. A la lueur des pots de poix qui flambent et des incendies allums par les flches enflammes, on sgorge, lon strangle, lon se tue, jusquau matin. Les balistes tirent toute vole, crasent de leurs pierres hommes et murailles pendant que le heurt sourd et mthodique des bliers continue, prparant dautres failles. Au choc des armes, aux stridences des cordes, aux imprcations des combattants, les clameurs affoles des femmes et des enfants rpondent de la ville. Quatre fois les lgionnaires forcent le passage, quatre fois ils sont ramens. Laube claire un spectacle effroyable, alors que les bras, las de frapper, tombent dpuisement : Le sang rpandu flots, baigne le pied des murailles. Les morts, mls, enchevtrs, lis par de communes agonies, forment de tels amas que, de cadavre en cadavre lon peut atteindre au fate des remparts... Et, sur cette enceinte macabre les Galilens restent invaincus, ne cdent rien. Ils ont mme rpar les brches de la muraille derrire ces murs de morts, secous dagonies.

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Une trve tacite permit de dblayer les talus o cte cte, poitrine ouverte, tte fendue, face livide bride par les jugulaires dairain, les sauvages soldats de Josphe et ceux de Vespasien, taient tombs pour des mots : la gloire de Jhovah, la gloire de Csar... Et toute cette chair palpitante sur laquelle voletait des mouches bleues faisait une intarissable source de sang. Vespasien bless dsespra demporter la place par lescalade. Il enferma Jotapata dans ses remparts. Il fit construire cinquante tours, blindes de fer, lpreuve des projectiles et du feu. Leur plate-forme porte de trait dominait la ville. De l, les meilleurs archers romains eurent mission dpier sans relche et dabattre tout ce qui se prsenterait sur les murs. De nombreux assigs prirent ainsi, mais la soif et la faim dcimrent davantage encore la population et ses dfenseurs. Quarante-sept jours de combat avaient puis leau, le sel et les vivres. Les derniers mulets avaient t immols, ainsi que les chiens. Un prisonnier emmen Vespasien rvla que les sentinelles sendormaient, mourant de faim et de fatigue, aux dernires heures de leur veille. Les Romains tentrent une surprise. Par une nuit bruineuse, deux dcuries se hissrent silencieuses, sur le sommet des remparts, et, sans bruit tranglrent les gardes de la porte principale. Larme entire suivit et se rpandit dans la cit dormant dun sommeil funbre. Quand la ville sveilla, il ne lui restait plus qu mourir. Le massacre fut atroce. Les Romains pargnrent toutefois les femmes et les enfants quils ravitaillrent pendant le combat. Un groupe de Galilens stait retranch, lextrmit du promontoire dans les dernires maisons de Jotapata. Il fallu les craser la baliste. ... La conduite de Josphe, en ces tragiques circonstances, le lave un peu des accusations portes contre lui par Jean de Giscala et le Sanhdrin. On oublie ses complaisances de jadis et ses servilits futures, envers les Romains. Mais, Josphe avait pu schapper. Ce ntait, pour Rome, quune demi-victoire. Pendant trois jours Vespasien fit rechercher le gnral juif... Une femme le trahit parce que son fils avait t

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tu pendant le sige. Elle conduisit les lgionnaires lentre de la citerne rocheuse o Josphe avec quarante survivants, tait rfugi. Le gnral romain envoya des parlementaires. Josphe dcida de se rendre ; mais intraitables, souponneux, ses compagnons dclarrent : Tu ne sortiras que mort, au milieu de nous ! Josphe possdait au plus haut point lastucieuse souplesse de sa race, lart de se tirer des plus mauvais pas. Bien, rpondit-il, alors aucun de nous ne tombera vivant entre les mains des ennemis et je jure de ne point servir au triomphe de Vespasien. Le plus noble parti que nous puissions prendre est de nous gorger mutuellement, et de remettre au sort le soin de marquer lordre du sacrifice ! Les hros de lindpendance juive acceptrent cette dcision. Le sort adroitement guid laissa Josphe seul avec un dernier survivant qui, semble-t-il renona comme son gnral mourir. Mais Josphe, ne sen tint pas l. Il navait pu vaincre les Romains. En bon Juif quil tait, il entreprit den tirer parti. Vespasien, qui connaissait ses relations la cour le reut comme un gal, et non comme un vaincu. Son succs tait trop complet pour quil ne soit pas magnanime. Josphe revint sur lheure, du plus ardent des patriotismes ladmiration la plus respectueuse de Rome. Il se prsenta comme un prophte, conquit les bonnes grces de son vainqueur en lui rvlant les hautes destines auxquelles sa famille tait promise [44] ... Titus en fit son ami et le prit dans son Etat-major, quand il vint mettre le sige devant Jrusalem. Josphe avait compris que la fortune passait pour toujours du ct des Romains. A elle seule, o quelle fut, lcrivain Juif entendait, dinstinct demeurer fidle. Ne menvoie pas Rome, dclara-t-il Vespasien, garde-moi dans les fers. Bientt tu seras souverain seigneur de la terre, de la mer, de tout le genre humain. Lhistoire des autres peuples stigmatise de pareils exemples. Mais, considrer comment les hros, les martyrs de la patrie, sont trans sur les claies par les profiteurs, par les gosmes lches quils ont prservs, lon est en droit de conclure quil sagit dune sculaire duperie dont les meilleurs paies la farce, de leur sang, de leur vie, parfois mme de leur honneur. Josphe avait rudement pay de sa personne pendant le sige de Jotapata. On lavait vu sur la brche tuer deux centurions de sa propre main ; on lavait vu distribuer sa part de vivres et deau des blesss, des mres qui ne pouvaient plus nourrir leurs nouveau-ns ; toutes les alertes le trouvaient debout et le premier face lennemi, donnant des ordres comme un gnral et se battant comme un simple soldat, avec une fureur de Zlote. Si Josphe tait mort dans cette caverne o lemprisonnait le fanatisme des quarante , Isral naurait pas dhistorien et lhrosme des Juifs serait inconnu des peuples et nations qui les mprisent ! Jhovah pensa peut-tre que lexemple dune telle vie valait mieux pour son peuple que lexemple dune telle mort. Il rendit donc le gnral vaincu au gnral vainqueur et celui-ci fit de celui-l son conseil et son ami, Exemple unique dans lHistoire de Rome.
44 Josphe pouvait facilement jouer au prophte. Il nignorait point le mcontentement de larme romaine. Il savait que le seul souci du devoir retenait les lgions dans lobissance. Ces hommes accoutums la guerre grondaient contre les dbauches et les crimes de da capitale. Vous tes les sauveurs de la Patrie ! leur disait-on et la Patrie ntait plus quun mauvais lieu o les femmes le disputait en dbauches aux hommes ; o, lEmpereur donnait lui-mme le signal de lorgie. Josphe savait que les gnraux romains et leurs troupes ne consentiraient pas subir le sort des Mercenaires de Carthage ! Savait-il que Vespasien tait destin la pourpre impriale ?

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La prise de Jotapata et la destruction de larme de Josphe livraient la Galile Vespasien ; de la Mditerrane la rive ouest du Thibriade le pays tait nettoy dinsurgs et de bandits. La paix romaine stendait sur un dsert de cadavres et de dcombres fumants. Sur lautre rive du lac, Gamala (actuellement, Kala-el-Hasen), se cambrait indompte, non moins redoutable par sa situation et par le courage de ses dfenseurs. Vespasien transporta ses catapultes et ses balistes devant la ville. La rsistance fut plus tragique encore et plus tenace que celle de Jotapata. Lorsque lenceinte des remparts rouges fut emporte les Juifs se rfugirent dans le donjon central qui dominait un peron de roc. Acculs bout de forces, rendus de soif et de famine, ils embrassrent leurs femmes et leurs enfants, puis se prcipitrent dans le vide. Deux femmes seulement, les filles du Babylonien Philippos, survcurent cette horrible prcipitation . Pris de frnsie, emports par cette rage pidmique de tuerie, persuads quil fallait touffer jusquaux embryons de ce peuple, pour le rduire, les Romains jetrent du haut des murs tout ce qui subsistait. Ce fut une fte atroce de rires, de blasphmes et de carnage ( Josphe, IV, 1, 2, 7). A Tibriade, Tariche [45] les Romains furent pareillement impitoyables. Les habitants staient rfugis sur des barques. Vespasien, rquisitionna tous les canots ou gabares quil put dcouvrir. A la tte de cette flottille arme darchers et de frondeurs, il poursuivit les fugitifs. Le gnral naccorda nul quartier, pendant plusieurs semaines les rives du lac furent empests par les cadavres. Le reste des insurgs avait dpos les armes, sous promesse de vie sauve. Vespasien, pouss sans doute par laristocratie sacerdotale qui jouait double jeu dans le conflit, ternit sa gloire. Il manqua la foi jure. La foule des misrables fut conduite de lergastule, lhippodrome de Tibriade ; douze cents infirmes et vieillards furent tris puis gorgs ; six mille robustes jeune gens furent envoys Corinthe o ils travaillrent au percement de listhme. Trente-six mille quatre cents autres comblrent les marchs desclaves. Vespasien exterminait sur lheure et de parti-pris, qui ne se soumettait pas. Il est vrai que les Juifs se vengeaient frocement. Malheur aux isols, aux tmraires qui scartaient du gros de larme romaine ! les pires supplices, pal, croix, cartlement, taient rservs aux lgionnaires, qui tombaient aux griffes des chefs de bandes. Restait Giscala [46] que terrorisait Jean, fils de Lvi laventurier hroque et sanglant que nous retrouverons Jrusalem. La population agricole de la rgion prfrait vivre paisible parmi ses vignes, ses oliviers, et ses figuiers, que de courir les risques striles dune guerre dsespre. Les hordes furieuses qui se rassemblaient autour de Jean parlaient de dtruire la ville, dincendier toute la rgion, dgorger les habitants, si les Romains taient victorieux. Fort heureusement Titus fut charg par son pre de rduire la cit. Lattention de Vespasien venait dtre appele subitement sur Rome o se jouaient les derniers pisodes du drame judonronien. Avec la mansutude, dont il tait coutumier, Titus offrit Giscala, vie et biens saufs, si elle capitulait sans rsistance. Jean accepta. Ctait pour lui loccasion inespre de sortir dune ville quil matrisait difficilement et de se rfugier Jrusalem o la rsistance sorganisait, ardente et mthodique.
45 Giskhala, aujourdhui Karbet-al-Kerab, village arabe trente stade au sud de Tibriade. 46 El Djich, au nord de Safed, hauteur du lac Mrom.

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Il abusa de la bonne foi de Titus et faillit le payer cher. Prenant acte de la Loi mosaque, il demanda que la reddition ne fut pas conclue le jour mme, qui tait rserv au Sabbat. Titus accorda non seulement le dlai, mais se retira, suivi de ses troupes, Cydissa : quinze kilomtres au nord de Giscala. Renseign par les guetteurs qui suivaient les mouvements de larme romaine, Jean avait pris ses dispositions de fuite. A minuit, suivi des Juifs, des femmes, des enfants mme, qui ne voulaient point se livrer Titus, il quitte la ville ouverte et force la marche vers le sud. Les femmes et les enfants retardent la retraite. On les abandonne dans les villages. Vain sacrifice ! Titus a rassembl sa cavalerie et la jette sur la piste des fuyards avec ordre de les harceler sans rpit. Dans la plaine du Thabor, Jean laisse 6.000 cadavres, se lance corps perdu dans les montagnes du Gelbo, se dgage de ltreinte romaine, et peut atteindre Jrusalem avec les dbris de ses bandes. Lanne 67 touchait sa fin. De Gaule, dEspagne, de Germanie mme, de Grce et du PontEuxin arrivaient dtranges bruits. Les lgions frmissaient de honte. Las de servir les vices du Palatin et la cupidit juive matresse de Rome, les vainqueurs du Monde parlaient dimposer leurs volonts et de dsigner un Imperator la Ville Eternelle. Vespasien et Titus prirent leurs quartiers dhiver Csarre. Ils reportrent la fin de la campagne lanne suivante.

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eux. Cette suspension darmes favorisait les Romains. A Jrusalem les Juifs se dchiraient entre A lunion des premiers jours avait succd la suspicion et la discorde. Hanan et les chefs de lAristocratie, ports avec lui au pouvoir, avaient trop de sens pratique pour ne pas concevoir la folie de lutter ouvertement contre Rome ! Au reste, nen taient-ils point les matres ? Dautre part les courriers envoys par les Synagogues des Sept Collines dsapprouvaient la rvolte. Ils montraient linsurrection susceptible de dcouvrir le double jeu du Temple et des Juifs de la Dispersion. Faire massacrer la Plbe juive par la soldatesque de Gallus pouvait ntre que demi-mal et bon dbarras ! Ce pouvait tre mme excellente occasion de jouer le rle de mdiateur entre les Zlotes et le Procurateur, daffermir en quelque sorte le pouvoir du Sacerdoce sur la foule facile duper, et prs de Csar... De plus les affaires du Temple taient florissantes. Toute la brocante dAlexandrie et de Rome enrichissait le Saint des Saints . Lencens lui-mme tait gratuit, venant de la Haute-Egypte o besognaient les Lgions et la mercante dIsral. En suprme bilan, lorsquon dirige une industrie aussi prospre que celle du Sacrifice Unique et du Trsor de Jehovah on tient conserver cette industrie. Bien sot le prtre qui aurait autrement raisonn ! ! La Galile avait t dpece ; elle gisait pantelante, dans une mer de sang. Le Sanhdrin et laristocratie navaient pas eu un geste, navaient pas donn un homme, navaient pas pay dix talents pour la sauver du martyr et du viol ! Elazar et ses Zlotes, les Juifs patriotes souponnaient la duplicit du pharisasme ; ils savaient que Josphe stait rendu aux Romains ; ils nignoraient point quAgrippa sapprtait rejoindre le camp de Vespasien : ils accusaient hautement laristocratie de trahir. En ralit, laristocratie ne trahissait pas ; elle agissait selon les principes des Sages de Sion : les Juifs avaient dprim le niveau moral de Rome, abaiss le degr de lhonntet commerciale ;

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rests part, non assimils, ils avaient trangl financirement la cit et rendu toute vie sociale impossible. Or, les prmices dune raction nationale romaine se faisaient sentir de toutes parts. Le Grand-Prtre tait renseign par les Synagogues de lEmpire, par les trafiquants qui suivaient les lgions jusquaux confins de la Grande-Bretagne et de la Numidie. Il savait que Vespasien tait daccord, avec Galba chef des lgions ibriques, avec Vindex qui tenait la Gaule-Aquitaine et avec Othon qui occupait la Lisutanie. Tout annonait la chute prochaine de Nron. Les oracles taient favorables aux Flaviens (Familles de Vespasien). La prudence conseillait de temporiser. Et puisque les excs mmes de Nron avait compromis le plan de domination conu par le Temple, il convenait dattendre et dobserver les vnements. En secret, Hanan travaillait calmer les esprits, ralentir les armements ; il envoyait des prsents Csare et au Palatin : en un mot il trahissait. Mais le nombre des exalts croissait sans arrt. Repousss du Nord par larme de Titus ils se joignaient aux Zlotes dans la Cit Sainte. Quand Jean dfenseur de Giscala parut la porte de Jaffa, quand dans un mlange confus de javelots et de piques o les dromadaires efflanqus balanaient des ttes tonnes et molles, les veilleurs distingurent des Juifs en droute, tout Jrusalem se prcipita la rencontre des rescaps. Jean comprit que des paroles hardies, les exhortations la rsistance taient indispensables ce peuple dress pour mourir. Sa petite troupe tait haletante, puise. Les chameaux barraqus, dbarrasss des blesss quils transportaient, ne pouvaient se redresser sur leurs hautes jambes amaigries. Autour des faisceaux de piques les hommes taient abattus, plutt que couchs.

Jean paya daudace.


Nous naccourons pas en fugitifs, dfenseurs des Lieux Saints, dclara-t-il. Nous avons doubl les tapes pour venir, rclamer le poste de combat le plus prilleux ! Nous navons pas cru devoir user nos forces dans les bourgades de la Galile ; ce quil importe, au-dessus de tout cest de sauver la Ville-Mre. Quant aux Romains, je vous laffirme, ils ne vaincront pas. Jai vu leurs machines se briser sur les murs de Giscala. Jai vu les lgions reculer devant nos intrpides guerriers ; je les ai vues hsiter livrer lassaut final. A moins quils neussent des ailes les soldats de Titus nentreront pas dans Sion ( Josphe, IV, chap. III, p. 1). Cette jactance fut salue par de frntiques acclamations. Sous les palmes, en triomphe, les fugitifs-drats de Giscala furent ports jusquau Temple, par une foule en dlire qui hurlait les cantiques des victoires dIsral. Hanan trembla. Il comprit que le pouvoir lui chappait. Non seulement Jrusalem, mais la Jude entire allaient tre partages en deux parties inconciliables. Les extrmistes ne tarderaient pas imposer leur volont aux modrs du dfaitisme. Consquence fatale de la dpravation et de la pourriture du Temple ! Ce qui se passait Rome se passait Jrusalem. Cest avec des haut-le-cur que les Prtoriens obissaient Nron ; cest avec mpris que les Juifs considraient les Grands-Prtres. Lunion ne peut se faire autour de la pourriture et pour la pourriture... Ainsi pareillement, aprs des sicles de dcomposition il est impossible dexiger des hommes quils se fassent tuer sur les champs de bataille pour un systme nronien de Ministres sanieux, concussionnaires, assassins et prvaricateurs, pour les cratures sodomises et gouvernementales, coloniales et consulaires de semblables imposteurs !

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Instinctivement tout peuple qui se sent menac dans sa vie et dans son indpendance aspire massacrer ses tyrans, avant de se jeter contre lenvahisseur : Jrusalem fut, avant de scrouler dans les incendies et le sang, le thtre deffroyables rglements de comptes. Les Zlotes dElazar organisrent des patrouilles punitives. Ces patrouilles couraient la ville et la campagne, ranonnaient ou crucifiaient les tratres. La trahison, naturellement servit bientt de prtexte au pillage et aux vengeances particulires. Les dfenseurs de la Foi, rentraient Jrusalem o quand ils taient saouls de meurtres et de violences, ils entassaient butins et rserves de vivres. On jetait les carcasses des Tratres sur les rocs du Cdron. Moiti dIsral devint suspecte lautre moiti. Les Zlotes constiturent une espce de Sanhdrin du Salut-Public qui entreprit directement sur lautorit des magistrats. Les suspects furent traqus, saisis, condamns aux plus abominables des supplices, aprs des parodies de jugement. Des hommes de haut rang, dont trois membres de la famille dHrode Agrippa furent dcapits. Le peuple demeurait indiffrent en prsence de ces attentats. Pouvait-on distinguer entre victimes et bourreaux ? Les Zlotes senhardissaient. Ils osrent tout. Le pouvoir pontifical tait vnal : ils labattirent. Les hautes familles fournissaient depuis plusieurs sicles le Grand-Prtre, comme Venise elles fournirent le Doge. Les Zlotes firent dsigner le Pontife par le suffrage universel. Ce fut une sance dIlotes ivres. Llu fut un rustre dont Aristophane eut fait sa joie : un marchand dolives et dhuiles qui cultivait des concombres autour de la piscine de Silo. Quand on le trana, malgr lui, affubl du somptueux costume des Pontifes, sur le parvis des Gentils, Jrusalem fut prise dun rire inextinguible... Le bouffon avait dpass la mesure. Hanan profita de la circonstance pour barrer la route aux furieux et... aux humoristes. Il tenta de sauver Jrusalem. Les Zlotes arms occupaient le Temple. Hanan convoqua, en Assemble gnrale la Cit dont il tait le chef rgulirement constitu. Le Grand-Prtre parla longuement avec une motion et une colre contenue qui frapprent lassistance. Il stigmatisa courageusement la honte de souffrir une tyrannie pire que celle des Romains. Ces derniers proclama-t-il respectent au moins le sanctuaire dIsral : les Zlotes en font leur camp, lhpital de leurs blesss, le thtre de leurs dsordres ! Les yeux pleins de larmes, Hanan se tourna vers le Temple ; il en parla avec un tel dchirement de cur que le peuple, victime une fois de plus de ses gnreux sentiments, se dressa pour marcher contre les profanateurs. Librons les sanctuaires ! Des armes ! Donnez-nous des armes ! Ce que les prtres entendaient librer ctaient surtout leurs privilges et... la caisse ! Hanan aid par laristocratie arme la multitude. Mais les Zlotes prvenus sortent du Temple, se jettent sur cette cohue et, dun premier choc, la refoulent sur les bas quartiers. De toutes parts surgissent des bandes armes ; Elazar cde son tour, devant le nombre, il est ramen durement par le pont dOphel et la Chausse du Xystus, jusquau sanctuaire. Poursuivants et poursuivis franchissent les portes ensemble. Hanan bless, couvert de sang occupe la premire enceinte : lesplanade des Gentils. Mais il nose pousser jusqu la cour des Prtres o nul Isralite ne peut entrer sans se purifier. Il donne lordre dinvestir troitement les cours intrieures et de rduire les assigs par la soif et par la faim. La nuit venue un groupe de Zlotes grce quelques complicits, franchissait les murs, descendait par des cordes les rochers de Josaphata et se jetait en une galopade perdue, vers le sud. Etrange retour des choses humaines, les zlateurs de la Foi, couraient chercher secours chez

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les Philistins de lIdume. A demi-juifs, demi-arabes, sanguinaires et sauvages les hordes idumennes couraient au combat comme une fte de meurtre et de pillage. Le nom dEdom, pre de ces tribus, rpandait leffroi dans la Palestine entire. Livrer aux Idumens, Jrusalem, ctait livrer la ville toutes les horreurs dune escalade et dune prise dassaut ! Les chefs neurent qu jeter le cri de guerre dans la montagne. En quatre jours vingt-mille hommes taient rassembls en vue dHbron et marchaient immdiatement sur la capitale de la Jude. La ville surprise neut que le temps de fermer ses portes, sur lordre de Hanan. Les Idumens ntaient ni routiers ni corcheurs lcher leur proie. Repousss par les troupes de Hanan ils dressrent leurs tentes de peaux de btes, sous les murailles et... attendirent. Du haut des murailles les Juifs remplis de dgot les regardaient, couchs sur le ventre, manger les quartiers de buf comme mangent les lions. Ils bloquaient la ville aux cinq enceintes, avec le calme des grands fauves. Jhovah semblait avoir abandonn ses prtres... Une nuit les nuages samoncellent sur Sion, lourds, violacs, menaants, zbrs dclairs. Un ouragan dune violence inoue se dchane. Les tentes ennemies sont emportes par le cyclone, dans la ville les maisons croulent, des palmiers arrachs dfoncent les cltures, la pluie sacharne sur lOphel et Sion, transforme les ruelles perpendiculaires en cataractes, et le quartier de Bzetha en marcage. Les sentinelles de Hanan quittent les parvis, sabritent, se protgent contre les tuiles et les dbris de toute espce que le vent prcipite sur les dalles. Quelques veilleurs Zlotes tirent parti du fracas et de la circonstance. Ils scient les portes de la premire enceinte et traversent impunment la Cour des Gentils. Dans la ville tout est solitude et terreur. Le bruit de leau qui tombe en cascades dans le Tyrophon et, bondit dans la valle dHinnom rugit et bat furieuse les remparts, couvre la galopade des tmraires dfenseurs de la Foi. Les sentinelles ont disparu des remparts, les portes sont peine gardes. Les hommes dElazar massacrent la garde, rejoignent les Idumens et rentrent avec eux dans Jrusalem. La surprise fut complte. Six mille hommes bloquaient le Temple. Stupfaits par cette attaque imprvue, culbuts par ces bandes furieuses, que viennent seconder les assigs, les troupes de Hanan fuient perdues, jettent leurs armes, se rfugient dans les cours et les caves. Les occupants du parvis sont gorgs, certains sautent du haut des murs du Temple dans la ville et se brisent sur les pavs. Seul un groupe de jeunes aristocrates recule lentement, hriss de piques, sappuie au portique de Salomon et combat jusqu laube ; cerns, assaillis de toutes parts, ils sont expdis sans merci la hache et au glaive. Le soleil qui se levait radieux, claira huit mille cinq cent cadavres froids qui couvraient le parvis des Gentils. Le sang sur les dalles lisses couleur divoire, formait des rigoles qui se dgorgeaient sur Jrusalem morne dpouvante [47]. Le pillage suivit lassaut. Pendant que les Idumens mettaient la ville sac, les Zlotes cherchaient les deux Grands-Prtres : Hanan et Jsus fils de Gamala. Livrez-nous les tratres qui veulent donner la Jude Rome ! et font commerce du Temple ! Ce cri des patrouilles, rpt de rue en rue, de maison en maison remplissait la cit. Quelquun dsigna le refuge des pontifes : un souterrain de lAcra. Les deux prtres furent gorgs immdiatement leur corps fut jet aux chiens errants et aux vautours chargs de nettoyer la ville et les abords de la ville.
47 Plus de 120.000 litres de sang avaient t rpandus sur une surface gale aux deux tiers de la place de la Concorde.

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Outrage inou : En Isral les plus misrables supplicis recevaient une spulture digne, le soir de leur mort... Quon songe au Christ descendu de la croix ! Quon songe aux Chrtiens, saint Paul, saint Pierre, recherchs sur la colline des Jardins par les fidles ! Le sort des deux grands prtres montre sur quel abme de sang, la ville entrait en agonie. Avec Hanan disparaissait les suprmes vestiges dun pouvoir rgulier susceptible de traiter diplomatiquement avec Rome. Alors les Zlotes dshonorrent leur cause. La cruaut des fanatiques fut inoue. Mls aux Idumens ils parcoururent les rues, fouillrent les maisons, tuant tout ce qui paraissait suspect. Les membres de laristocratie furent torturs effroyablement. On fermait la bouche avec du plomb fondu qui ne voulait pas dnoncer, un pre, un fils, un poux. Qui refusait de passer la rvolte prissait en des supplices qui secouaient de grands rires brutaux les hordes idumennes. Douze mille personnes succombrent en ces horribles journes. Elazar, impassible laissait faire.

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Gorgs de rapines, las de tuer, les Idumens reprirent les routes du Dsert. Avant de partir, ils ouvrirent les prisons. Deux mille escarpes se joignirent aux fauteurs de meurtres. Les massacres et les parodies de justice continurent. Quelques mots imprudents perdirent Gorson, chef du parti de la conciliation. Il tomba, sous le sica des Zlotes, un soir o il rentrait chez lui, aprs avoir prconis la concorde. Nicolas, le Prate qui stait illustr au dfil de Bthoron et avait contribu brillamment la dfaite de Cestius, fut arrt. Tran dans les rues, en vain montrait-il ses glorieuses blessures la foule servile. Il mourut, tortur, appelant sur ses bourreaux la famine, la peste, la vengeance de Rome et souhaitant aux Juifs de sgorger tous entre eux ( Josphe IV, chap. V) jusquaux derniers. Les maldictions de lhroque soldat, reurent leur accomplissement. La discorde stait glisse au camp dElazar. Jean de Giscala aprs avoir soutenu les Zlotes avait constitu un tiers-parti. Lorsque les Idumens quittrent la ville, le chef avait sa bande arme, redoutable qui contestait sa lgitimit. Il jouissait dune autorit indpendante quil employait proscrire et massacrer. La Ville Sainte rlait sous une tyrannie double. Un troisime tyran lui tait rserv. Nous avons crit, dans un chapitre prcdent quune troupe de Zlotes stait empar par surprise de Masada, sur la mer Morte, et quelle tenait cette forteresse inexpugnable. Simon ben Gorias (Schimen bar Giora, en hbreu) chef de bande, clbre de lIdume au pays des Moabites, avait pris le commandement de Masada. Sa haute stature, sa force extraordinaire, son audace fougueuse en imposaient tous. Il courait sur ses exploits des lgendes terribles : Certains prtendaient quun jour, exaspr par les mensonges de deux esclaves, il les avaient saisis de la main gauche et de la main droite, levs bout de bras et projets sur le sol avec une telle violence que les deux misrables taient morts sur le coup. Un harem de cinquante femmes le suivait dans ses aventures... Simon fut ainsi le dernier des patriarches ! Cette brute magnifique et forcene organisa la guerre dans le sud. Il devint lme de la sdition. Quarante mille volontaires, quarante mille fauves, attirs par son renom avaient rejoint Masada. Lensemble formait une horde effroyable et pittoresque o lon retrouvait tous les types

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de lEgypte, de la Palestine et de lArabie. Une cohorte de ngres, et trois centuries de dserteurs romains compltaient cette arme de forbans. LIdume fut ravage, laisse sec comme un jardin sur lequel se sont abattus des nuages de sauterelles. Simon rcupra ce que les pillards avaient pris Jrusalem. Hbron fut brle. Gomorrhe connut pire que le feu du ciel. Dvorant, tout sur son passage Simon, par la Mer Morte et Bethlem, atteignit Jrusalem. Son harem le suivait. Elazar effray se porta au-devant de Simon. Il fut repouss au premier contact. Mais quelques-uns de ses cavaliers surprirent le harem et emportrent lune des femmes du chef de bande. Furieux, Simon organisa le blocus de la ville. Il crucifiait les Juifs qui essayaient de sortir. Aprs avoir coup les mains dix captifs ils les renvoya avec ce message. Simon a jur devant Dieu de traiter ainsi tous les habitants de Jrusalem . Elazar le savait homme tenir parole... devant Dieu ! ... Il lui rendit sa femme. En possession de sa femelle le tigre dguerpit, mais revint quinze jours plus tard camper sur le Mont des Oliviers. Le dsespoir peut engendrer dtranges dcisions. Laristocratie, les prtres, les notables tremblaient devant Elazar. Celui-ci tremblait devant Simon : Les premiers conurent le dessein davoir recours leffrayant aventurier. Les pontifes, prsids par Mathias se runirent en conseil secret et, froidement, prirent la rsolution de ngocier. Mathias fut charg de nouer laccord et dintroduire les allis jusque dans la haute ville. Le pontife se chargea de cette mission barbare et, un soir, la colline de Sion se trouva recouverte dune trange cohue qui parlait toutes les langues et portait toutes les dfroques de la Mditerrane. Larme de Simon venait au secours du Temple, Jrusalem se trouvait rduite navoir plus dautres ressources que la loyaut dun chef de voleurs ( Josphe, IV, chap. IX). La Cit Sainte tombait du brigandage pharisaque et gouvernemental au banditisme de grand chemin. Evidemment ctait dchoir, mais tait-ce pire ? Titus allait remettre rudement Isral sur le chemin de ses Prophtes.

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Chapitre IX

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A Rome lassainissement avait provoqu des meutes. Juifs, Grecs, Egyptiens, mtques des tous pigments et provenances taient, dinstinct, les ennemis dclars de la restauration romaine . Dautre part La plebs ne hassait pas les plus mauvais empereurs. Caligula, Nron, Commode, Caracalla taient regretts cause de leur folie mme. Ils prodiguaient la plebs toutes les richesses de lEmpire ; et, quand elles taient puises, la populace voyait sans peine dpouiller toutes les grandes familles, puisquelle jouissait des fruits de la tyrannie. De tels princes hassaient naturellement les hommes de bien [48]. Galba, chef du faisceau ne fit que passer. Le nouveau Csar avait administr lAquitaine, la Haute-Germanie, lAfrique, la Tarraconaise avec une inflexible probit. Il entendait gouverner lempire avec la mme rigueur de justice. Il pouvanta la horde daffranchis, de coquins et de parasites qui tournait jadis autour de Nron. Pour rgnrer un monde, qui avait dsappris toute vertu et ne demandait qu jouir, il fallait ou le glaive ou le temps (France, 1939-1940). La plbe quil refusa de gaver de sportules, de secours, de jeux, se souleva. Les Juifs des Synagogues, les Grecs dOstie, payaient la rbellion. La moindre largesse, dit Tacite, aurait maintenu les soldats dans le devoir : Galba se perdit par cette svrit antique et par une rigueur trop grande pour nos murs . Et le gnial historien porte sur le grand gnral cet admirable jugement : Suprieur la condition prive tant quil y resta, il aurait t par tous jug digne de lEmpire sil neut t empereur . On ne peut tre, avec raison, plus mprisant pour les animales versatilits du populaire. Jenrle mes soldats, je ne les achte pas ! rpondit Galba aux centurions qui plaidaient la juste cause de larme. Cette rplique stocienne souleva les prtoriens. Il fut massacr en plein Forum. Il avait rgn sept mois (Plutarque, Galba, XXI). Othon dura quatre-vingt-huit jours. Il fut cras par les onze lgions de Germanie que Vitellius trairaient derrire lui. Quatre-vingt mille hommes restrent sur les champs de Bedriac.
48 Montesquieu ajoute : En proie tous des ambitieux, pleine de bourgeois timides, Rome tremblait devant la premire bande qui sapprochait .

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Othon se tua. Avec Vitellius la canaille reprit les leviers de commande. Les Juifs, les Grecs, grouillrent, insolents nouveau dans les crasses de Subure et de la Porte Capne. Des orgies rpugnantes, plus basses, plus crapuleuses que les orgies nroniennes, souillrent Rome [49]. LEmpire smut de cette suite incessante de rvolutions et de crimes. Quand les peuples sont tombs dans la boue, il leur en cote cher pour en sortir ! [50].

Cest alors que larme songea Vespasien.


Nous avons vu luvre le conqurant de la Jude. Ses triomphes en Bretagne lavaient mis hors de pair. Partout il avait laiss le renom dun gnral de valeur. Son intgrit ne le dsignait pas moins la pourpre impriale. Il tait sorti si pauvre de son gouvernement dAfrique que force lui avait t de vivre du commerce des chevaux (Tacite). Aucun homme ntait plus capable de ressaisir Rome, de dtruire les germes pernicieux de la dmagogie nronienne. Tout concourait le porter au pouvoir et laristocratie juive se rangea sous ses aigles. Essayons dexpliquer clairement ce paradoxe : 1. La chute de Nron avait rvl Galba et aux grands chefs militaires les insolents privilges et la dangereuse puissance du Temple. 2. La rvolte du peuple Jrusalem risquait de dtruire le rgime pontifical et le pouvoir de laristocratie juive. 3. Ce ntait un secret, ni pour Murcien, qui commandait les lgions de Syrie, ni pour Vespasien, ni pour les gnraux romains, ni pour les satiriques, ni pour la haute socit romaine, que Jrusalem cherchait assurer son hgmonie. 4. Rome se targuait de nimposer aucunes lois gnrales ses conqutes. Les peuples de lempire, ne faisaient un corps que par une obissance commune ; sans tre compatriotes, ils taient tous romains (Montesquieu). Seuls, dans cet ensemble les Juifs restaient Juifs et se riaient du titre de Citoyen de Rome . En conclusion, une menace effrayante planait sur Isral, pris en flagrant dlit de complots contre lEmpire ! dispersion, esclavage pour les Juifs des Synagogues : croix et supplices pour laristocratie. Il importait donc de faire preuve de loyalisme et de se servir des centuries pour mater la plbe victorieuse en Jrusalem. Laristocratie appela ltranger. Murcien poussait Vespasien semparer du trne. Tout ce qui avait nom et pouvoir en Palestine sunit Murcien. Et cest alors que lhabile diplomatie dIsral se prcise et saffirme. La plus intime, la plus persuasive des suppliantes fut Brnice (Tacite, Histoire ; Sutone, Vespasianus) sur dAgrippa II. La belle Juive avait inspir une noble passion Titus. Ambitieuse, elle dsirait sincrement pousser le fils de Vespasien vtir la pourpre impriale ; elle rvait de rgner ses cts. Soutenue, en secret, par le Grand-Prtre Hanam, elle npargna rien pour russir. Fine, souple, dun charme incomparable, elle envota Titus. Ensuite elle conquit Vespasien les princes Juifs de la Syrie : tous allis ou parents de sa famille. Elle tendit ses dmarches aux contres voisines ; lEgypte lui cda, les
49 De Vitellius qui parcourait le champ de bataille de Bdriac ce mot cynique prononc sur le corps dOthon : Le cadavre dun ennemi sent toujours bon, surtout si cest celui dun compatriote . 50 Comment la France contemporaine, condamne aux travaux forcs vie par la satrapie rpublicaine, sortira-t-elle des fers et de la boue ? Quelques mois aprs avoir pos cette question, je rponds aujourdhui : Par linvasion !

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Parthes eux-mmes offrirent leurs cavaliers [51]. Si les Dieux navaient pas condamn Jrusalem, cest par Brnice que Jrusalem aurait t sauve. ... Au camp de Csare les courriers se suivaient, cheval, en galres ; envoys dItalie, de Jrusalem, dEgypte et dAfrique. Ces retards et ces imbroglios servaient la double politique de Titus : Laisser se dcomposer la rsistance dans la Ville-Sainte et rassembler ses lgions dOrient. Dcider son pre monter au Capitole. Les Juifs prisonniers, de Titus, acclamaient les Flaviens ! Josphe rptait la prophtie de Jopatata. Bientt, Vespasien, tu seras souverain seigneur de la terre, des mers et de tout le genre humain ! On fit intervenir les oracles de Delphes, ceux de Paphos et ceux du Carmel ; la Sibylle juive se dclara favorable... Alors, pouss par les hommes, guid par les femmes, conseill par les Dieux, Vespasien se fit proclamer Empereur par ses soldats, les conqurants du Monde ! Immdiatement Murcien marche sur Rome. Larme du Danube le prcde. La guerre civile clate. Vespasien lemporte. Mais, quel prix ! Crmone mise sac ; quarante mille cadavres dans Rome : une puration la lgionnaire ; le Capitole incendi ; la Transtevre et Subure pilles, Rome se rgnre dans le feu et le sang. Vitellius est dcouvert par les vlites de Murcien, dans une loge de portier. Ils le tranent demi-nu, la corde au cou le long de la voie Sacre. On le pousse aux Gmonies ; il est mis en pices sur les escaliers capitolins et ses restes pantelants, trans par des crocs, sont jets au Tibre. En Vespasien, Titus et Murcien, la Louve venait de retrouver ses fils. Vespasien rgnait ds lors sans rival et bientt sans conteste car Murcien sut tout lui concilier, mnageant les vaincus, ramenant la discipline dans larme, lordre dans Rome. Quand lhabile lieutenant vint Brindes, avec le Snat, recevoir le nouvel Auguste, il lui remit un empire puis de sang et dor, mais dgot des rvolutions (C. Fouard, Les origines de lEglise). La Synagogue et les 350.000 sportulaires qui vivaient de chmage avaient pomp lor de la Cit... La libration rgnratrice avait pris son sang. On envoya les sportulaires travailler sur les routes de la Lyonnaise et de la Palestine. Et lon dcida de rgler dfinitivement le sort dIsral.

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Titus avait persvr dans sa politique dattente et de conqute mthodique. Laissons, disait-il Agrippa, laissons les furieux se dtruire rciproquement dans Jrusalem. Nous ferions cesser leurs discordes en les attaquant. Jupiter est meilleur chef que moi ; il combat pour nous et nous les livrera puiss, rduits rien. Pendant que Rome se dbarrassait de ses sanies, Titus semparaient lentement de toute la Jude. Il refoulait les bandes quil ne dtruisait pas, les rejetait au dsert. Matre du littoral il reconquit la Moabitide, lAmmonitide, la Trachonditite, tout le pays qui stend lest du Jourdain jusqu lArabie. Il occupa lIdume, puis remontant vers Jrusalem enleva une une les places qui entouraient : Emmas, Lydda, Jricho.
51 Toutefois la complicit du Grand Prtre rend suspects ces beaux sentiments. Il est dans la coutume juive dintroduire des Judith dans le lit des conqurants. Brnice, prs de Titus, aurait remplac Pope prs de Nron et les Juifs auraient t toujours les Matres de Rome.

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En juillet 69, la cavalerie de Titus poussait des reconnaissances et pratiquait des razzias jusque sous les murs de la Ville Sainte. La pourriture sacerdotale avait dtermin dans la Cit des Tabernacles ce que la pourriture impriale avait produit dans la Ville des Csars : une espce de socit des Chiens de Constantinople ou le principe dominant est celui dune anarchie dvorante. Le Temple mme tait transform en champ de bataille. Au sommet du Moriah, Elazar et ses Zlotes occupaient la partie sacre : sanctuaire, cours et parvis intrieurs. Jean de Giscala campait avec six mille partisans sur la vaste esplanade des Gentils. Simon tenait les hauteurs de Sion avec le djich de ses dix mille forcens. Ces trois garnisons retranches dans leur quartier respectif, navaient dautres soucis que de sentre-dtruite et dautre passe-temps que de piller la ville. Simon qui voulait rester matre de Jrusalem tait le plus souvent lagresseur. II savait que la cit ne lui appartiendrait que le jour o le Temple serait enlev par ses farouches soldats. Mais les remparts hauts de cinquante coudes et les rudes partisans de Giscala, rendaient inutiles tous les assauts : Simon et les vestiges du Sanhdrin reculaient rgulirement, poursuivis jusque dans la basse ville o le combat sachevait en brigandage. Ranonne, violente, Jrusalem vivait sous un rgime de terreur. Nul nosait se plaindre car le moindre signe de dcouragement tait puni de mort ou de flagellation. Les premires pierres de catapultes que reut le sanctuaire furent lances, par les Juifs sur les Juifs. Un frisson dhorreur secouait Isral voir la maison de Dieu souille de sang et ses parvis jonchs de cadavres quon ne pouvait enlever. Toutes les portes taient farouchement gardes et la garde implacable. Qui tentait de fuir tait immdiatement mis torture et dpec. Les quartiers du transfuge pendus aux crocs attestaient la porte des Brebis et la porte Essenienne, du crime de trahison. Les chrtiens parvinrent svader. Par saint Paul, par les survivants du massacre, rfugis dans les catacombes, ils avaient su la part active que les Juifs de Rome avaient prise leur perscution ; le sort de saint Etienne, celui de saint Jacques avaient creus un foss de sang entre eux et les Juifs de Jrusalem.

La prophtie du Christ revint leur mmoire.


Quand vous verrez une arme environner Jrusalem sachez que sa dsolation est proche. Alors que ceux qui sont en Jude senfuient dans les montagnes, et que ceux qui sont au milieu de Jrusalem sen retirent, et que ceux qui sont dans les campagnes ny rentrent pas. Car ce seront alors les jours de vengeance... Malheur celles qui seront enceintes ou qui allaiteront en ces jours-l, car il y aura une grande dtresse dans le pays et la colre fondra sur ce peuple. Et ils tomberont sous le tranchant de lpe et seront amens captifs parmi toutes les nations, et, Jrusalem sera foule aux pieds par les Gentils (Luc). La prophtie tait trop prcise pour que chacun nen reconnt le proche accomplissement. Lordre fut mystrieusement donn de se tenir prt partir, un soir o Simon jetterait ses bandits sur Jean de Giscala ! La garde des postes et des remparts taient alors moins rigoureuses et lon pouvait passer, pendant lgorgement. Ce fut par lune de ces nuits de meurtre que les Chrtiens quittrent la cit maudite. On suppose quils passrent par la porte Essnienne et par celle de Damas aprs stre donn rendez-vous sur le plateau de Bthanie.

le vol des aigles romaines

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Une marche rapide les conduisit au Jourdain. Les Zlotes ntaient plus craindre car les lgionnaires de Titus patrouillaient le long du fleuve. Nanmoins, conduite par ses chefs, la paisible caravane continua de sloigner dune ville que la dbauche des prtres et le fanatisme des Zlotes avaient peupl de btes malfaisantes et furieuses. Ils atteignirent la Dcapole. Et aprs cinq jours dtapes faciles, arrivrent Pella que les pasteurs avaient indiqu comme lieu de refuge et de rassemblement [52]. Pella ntait pas tenu par une garnison romaine mais la cavalerie de Titus poussait des pointes, jusqu ses sources, et assurait ainsi la tranquillit dans la rgion. Son admirable position sur une terrasse, leve de mille pieds, au-dessus du Jourdain ; ses eaux fraches et abondantes qui bondissaient jeunes et joyeuses dans les ravins dalentour, faisaient de la petite ville un sjour denchantement et de bonheur ! Lagrment de la cit avait attir les vtrans dAlexandre. Elle demeurait paresseusement syrienne et paenne : les rfugis trouvrent en ses murs preux, tolrance et libert. Du plateau de Pella les Chrtiens, dont les plus gs se rappelaient latroce passion du Christ, les martyres dEtienne et de Jacques, les perscutions de Paul et de Pierre en un mot les crimes du Temple : des hauteurs de Pella les fugitifs purent contempler lagonie terrible de Jrusalem. Venant de Tibriade, lon entendait passer les auxiliaires romains de la Gaulanitide ; les cohortes descendaient de Damas et polissaient devant elles le matriel de sige ; ce bruit de torrent de la cavalerie, ce martlement saccad des lgionnaires ; le roulement des machines et la houle des aigles, annonaient la Fin. Si lhrosme est rdempteur, le peuple de Jrusalem, par son sacrifice a mrit le pardon. Abandonn par ses pontifes, trahi par son aristocratie et sa bourgeoisie, il demeura fidle sa ville et sa foi. Il lensevelit sous les ruines de son Temple et sous les cendres de sa Cit. Vaincu, il fut trait par lhistoire en rvolt, vainqueur il eut mrit la gloire. Jamais Rome, mme au temps des guerres puniques, mme en Gaule, devant Carthage ou sous Alsia, neut pareils assauts soutenir.

52 Actuellement Kharbet-Fahil. Les vastes ruines de lantique Pella couvrent dimmenses platesformes au-dessous de laquelle jaillit un ruisseau. Celui-ci nest plus canalis. Les nymphes romaines sont dtruites. Les seguias, divises en ruisselets, aprs avoir arros les vergers et les jardins, se rpandent dans une valle fertile mais fivreuse quelles transforment en marcages. Dans des pais fourrs de lauriers roses, de roseaux, de cactus, de saules, de nombreuses hardes de sangliers ont tabli leurs bauges.

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Chapitre X

la Jrusalem massacre le triomphe de Titus

... Csare regorgeait de troupes en armes. A chaque moment lon entendait sonner les trompes ou appeler les buccines. Ctait une nouvelle cohorte qui dbarquait des trirmes dEgypte, ou quelque parti de cavaliers arabes qui rejoignait le camp. Sur des chariots passaient des boucliers, des tentes, des piques, des cuirasses lames dairain. Les cours taient pleines de femmes qui dchiraient de la toile ou qui empennaient les flches. Trois lgions, celle de Vespasien, la 12e arrive dAntioche, ardente venger sa dfaite et la perte de son aigle, taient concentres, prtes marcher lennemi. Cest sans doute, un Dieu, dit Vgse qui inspira aux Romains, la lgion : Titus, arriv dAlexandrie, la fin de lhiver, avait jug ncessaire de constituer fortement les quatre units qui formaient la place de guerre de son arme. Il les dota darmes offensives et dfensives, plus fortes, plus pesantes que celles des peuples syriens [53]. Mais, comme un corps de troupes, pesant, manque de mobilit il voulut que chaque lgion contint, derrire son rempart de cuirasses et dpes espagnoles, des groupes lgers qui pussent engager le combat et, si la ncessit lexigeait, sy retirer. Si Cestius avait pris de telles prcautions il naurait pas subi le dsastre dont senorgueillissait Isral. Titus incorpora dans cette infanterie lourde, une cohorte de cavalerie, quatre centuries dhommes de traits et de frondeurs, dont la mission tait de poursuivre les fuyards et dachever la victoire. Cinq mille cavaliers dArabie, les meilleurs du monde, fournirent les patrouilles de flanc et la tte davant-garde. Vingt cohortes des villes syriennes formrent linfanterie mobile de cette arme de 80.000 hommes, destine rduire Jrusalem. La grosse cavalerie se composait de deux milles gardes couverts par des lames de bronze vermeil, comme des Cinabres assyriens. Quatre
53 Les armes dordonnance taient pour les lgionnaires, le grand bouclier, scutum, le casque, galea, la cuirasse, lorica ; quant aux armes offensives, ctaient lpe courte, gladius, le javelot, pilum ou la pique, hasta.

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cents archers parthes, cheval, avec leur bonnet en peau de chacal, leur hache et leur tunique de cuir taient adjoints cette grosse cavalerie, pour protger la retraite ou harceler les fuyards. Dans une enceinte de talus, veilles par des vlites lances au poing, les machines de guerre lartillerie de la lgion poursuivaient leur effrayant sommeil. Elles se rduisaient deux systmes : les unes agissant comme des frondes, les autres comme des arcs. Les premires, les catapultes se composaient dun chssis carr, de deux montants verticaux et dune barre horizontale. A leur partie antrieure, un cylindre muni de cbles retenait un gros timon qui portait une norme cuillre projectiles. La base en tait prise dans un cheveau de fils tordus quand on lchait les cordes, le timon se relevait et venait frapper contre la barre, ce qui, larrtant par une secousse terrible, multipliait sa vigueur. Les secondes prsentaient un mcanisme plus compliqu encore. Sur une petite colonne, une traverse tait fixe par son milieu o aboutissait, angle droit une espce de canal. Aux extrmits de la traverse slevaient deux chapiteaux qui contenaient un entortillage de crins ; deux poutrelles y trouvaient prise pour maintenir les bouts dune corde que lon amenait jusquau bas du canal de rainures, sur une tablette de bronze. Par un ressort, cette plaquette de mtal se dplaait, et poussait les projectiles : la baliste tait une mitrailleuse flches et sagaies, javelots. Les lgionnaires appelaient les catapultes, des onagres , parce que les nes sauvages lancent des pierres avec leurs pieds ; et les balistes, des scorpions , parce quun crochet dress sur la tablette et quabaissait un coup de poing, faisait partir le ressort. La construction des machines avaient t lobjet de savants calculs et leur bois choisis parmi les essences les plus dures du Liban : chnes, trbinthes et oliviers. Leurs engrenages taient dairain ainsi que leurs roues. Elles se bandaient avec des leviers, des mouffles, des cabestans o des tympans mis lpreuve par des exercices journaliers. De forts pivots variaient la direction du tir, des cylindres taient prvus pour les faire avancer sur un terrain dtremp, et les plus considrables, les plus puissantes, pouvaient tre remontes, pice pice face lennemi. Chaque homme avait reu les quinze jours de vivres et les vingt kilos de charge rglementaire. Tout tait prt pour le dpart. Et cependant, Titus attendait ? Plus politique, moins rude que son pre, il le valait pour mener une arme et lemportait en diplomatie ou dans lart de conduire un sige. De vaillants officiers le secondaient et les Juifs de marque se trouvaient dans son camp. Agrippa II, Tibre Alexandre, qui remplissait le rle de prfet du prtoire, poussa la trahison plus loin que Josphe. Sans souci des convulsions de son peuple, celui-ci passait sa lune de miel au camp de Titus avec une belle Grco-gyptienne. Cet tat-major juif renseignait le gnral romain et avait ses affilis Jrusalem [54]. Quand de si puissants personnages trahissent, lHistoire ou plutt les cuistres qui lcrivent, enseignent que ces tratres ont mrit de la Patrie.

... Titus attendait la Pque.


Cette fte fut prcde dune sorte de trve entre les trois factions qui se disputaient la ville. Les Juifs en profitrent pour accourir de toutes parts aux crmonies du Temple. Cinq cent mille plerins campaient hors les murs. Toute la Jude occupait les Monts de lOffense, du Mauvais Conseil et des Oliviers. Brusquement Titus porte ses avant-gardes Gahaath, Saul de Samarie o toute larme a reu lordre de se concentrer...
54 Lon Rnier, Mmoire sur les officiers qui assistrent au Conseil de guerre tenu par Titus, avant lassaut.

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Le gnral se jette en avant avec deux cents arabes, deux cents parthes et deux cents romains, cheval, pour reconnatre la place. La multitude se prcipite lintrieur de la cit, les trompettes dargent du Temple, appellent la dfense aux remparts et, lourdes, les portes, abaissent leurs ventaux, barrs de chanes. La rvolte juive tait enferme dans Jrusalem, mais Titus faillit prir en cette journe. Il avanait sans mfiance, proccup tout simplement de laffolement que jetait parmi les campements juifs, larrive de la cavalerie romaine Il navait pas remarqu un parti de Zlotes command par Elazar, qui stait infiltr par le Cdron jusquau tombeau de la Reine dAdiabne. ... Pendant que les Arabes et les Parthes fourragent autour de la ville, les Zlotes surgissent ; une nue de juifs embusqus dans les jardins les appuie. Titus se trouve spar de son escorte. Fort heureusement ses deux cents Romains peuvent se former en triangle et senfoncent dans la cohue ; Titus lance son cheval au travers de la mle, se fraie un passage sanglant, et rejoint ses cavaliers sous une pluie .de flches qui blesse sa monture. Deux jours plus tard la 10e lgion, qui a reu comme objectif le Mont de Oliviers, arrive la premire et dresse les peaux de cuir de son campement. Mme surprise et mme gurilla. Cette fois cest de Gethsmani que part lattaque et de la valle de Josaphat que montent les assaillants. Ils enveloppent le plateau, attaquent de flanc et de face, submergent les dfenseurs sous leur grouillement furieux, sans cesse renforc ! Titus a vu le pril. Il accourt lui-mme la tte des deux mille gardes, rallie grandpeine les lgionnaires et doit combattre jusquau crpuscule... A la nuit tombe, entourant la litire o Elazar, gt gravement bless par un chef de cohorte, les Zlotes repassent la porte des Brebis, en chantant les psaumes de Josu ! ... Lintrpidit des Juifs dans ces premires escarmouches, leur audace dans lattaque, leur rapidit de manuvre, annonaient une rude guerre. Vainement Titus et laristocratie juive avaient compt sur les dissensions entre assigs. Toute discorde tait tombe ds que les aigles paennes avaient t signales des hautes tours de lAntonia. Elazar, Jean et Simon, runis en conseil de guerre, staient mis daccord, pour prparer la sortie et tomber ensemble sur la 10e lgion. La blessure dElazar rduisait deux les factions qui se partageaient Jrusalem. Les Zlotes se rallirent Jean de Giscala qui resta seul matre de la Ville, avec Simon, retranch sur les hauteurs inaccessibles de Sion. Jrusalem est imprenable ! criaient sur les remparts, le peuple juif en armes. Et les Juifs navaient pas tort. Le nord de la ville tait le seul ct par o cet isthme de montagnes abruptes tait vulnrable. Partout ailleurs les murailles et les tours hautes de cinquante, soixante ou soixante-dix coudes, dominaient des gorges dont le fond tait peine visible. La ville dispose par tages, par paliers verticaux, sur une srie de monts fortifis, tait considre comme lune des places les plus redoutables de lAntiquit. Du sommet du Scopus, o Titus avait tabli ses services dhpitaux, elle apparaissait coupe en deux par la ravine du Tyropheon qui commence la Tour des Femmes (porte de Damas) et se perd, sous la piscine de Silo, lembranchement des valles dHinnam et de Josaphat. A lest le Mont Moriah, base de la citadelle dAntonia et du Temple, dominait la ravine ; louest Sion, lantique cit de David, lcrasait de toute la masse de ses gradins et de ses contreforts gigantesques. Le quartier de lAcra, entour de remparts, dfendait lapproche et la base des hautes forteresses. Devant lui, en direction nord, saccroupissait le vaste faubourg de Bztha, quAgrippa

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avait entour dune enceinte lgre. Rome se dfiant de lavenir avait interdit aux princes juifs de btir des remparts capables de prserver le faubourg dun sige la Romaine... Ctait de sage prudence. Titus devait donc enlever cinq places fortes, une par une : Bzetha, lAcra, lAntonia, le Temple, Sion ! Le gnral, alert par les premiers engagements, ne ngligea rien pour prvenir de nouvelles surprises et prparer lassaut. Des vergers entours de murailles basses, un oasis dabricotiers, de figuiers, doliviers, de pistachiers, de chnes verts, de pins et de palmiers sauvages, sparait les murs de la ville, du Scopus o campaient les trois autres lgions avec le matriel de sige. Arbres et jardins fleuris, emplis de chansons et des ptales du printemps, gnaient les oprations militaires et favorisaient les embuscades. A la hache, au rouleau, par le feu et la pioche, Titus fit tout niveler. Les archers parthes et dArabie, les gardes cheval enveloppaient les pionniers dun impntrable rseau de dfense. Libres de ses mouvements sur cette esplanade de deux kilomtres, il fit avancer la 12e lgion et installa son quartier gnral, la Tour Psphina. Eleve de soixante-dix coudes elle commandait langle sortant que formaient les remparts de Jrusalem, au nord-ouest. Une autre lgion se retrancha hauteur de la tour dHippicus... La 10e se fortifia au mont des Oliviers et la 4e resta en rserve sur le Scopus. Titus connaissait la faiblesse de lenceinte dAgrippa. Nanmoins son tat-major juif lui conseilla dagir en forces. Il disposa les plus grandes catapultes face aux angles principaux : Tour du Coin, Tour des Femmes, Tour Psphina, Tour de Jaffa. Devant chaque porte il installa, ses balistes, servies par des carrobalistes que protgeaient de hauts boucliers. Mais il fallait garantir les piges de sige contre le feu, les traits et les sorties des assigs. Trois chausses de terre, maintenues par des gabions darbres slevrent rapidement jusquau niveau des murailles. Les lgionnaires roulrent des tours mobiles qui permettaient dapprocher les bliers aux ttes dairain. On avana des galeries en claies de joncs verts et de cintres de chne, pareils dnormes scutum bards de fer, qui glissaient sur trois roues ; de petites cabanes couvertes de planches et de peaux fraches abritaient les travailleurs contre les flches et les javelines ; les catapultes et les balistes, furent dfendues par des rideaux de cordages que lon avait tremps dans du vinaigre pour les rendre incombustibles ; par des haies de jujubiers pineux, et de lentisques ; par des trous loup, plants dpieux et de crocs acrs. Quand tout fut prt, au quatorzime jour du sige les pierres des catapultes crasrent Bztha et les bliers entrrent en action. La rsistance fut aussi vive que lattaque. Les Juifs inhabiles au maniement des balistes, cherchaient la lutte corps corps et se prcipitaient en torrents humains sur lennemi. Plus dune fois les lgions plirent devant ces sortie furieuses o excellaient les Zlotes et les sauvages auxiliaires de Simon. Les catapultes de la Tour du Coin furent brles, une tour de guerre scroula avec tous ses dfenseurs, dans les flammes que Jean de Giscala avait allumes sa base. Les bliers nen battaient pas moins de leurs coups sourds et rguliers lenceinte dAgrippa en plein centre. Le quinzime jour, trois ttes dairain ouvrirent la muraille 12e lgion, en avant toute larme romaine passa. Epuiss par deux semaines defforts sanglants et de veilles incessantes, les assigs avaient vacu lenceinte de Bztha. Ils se retranchrent dans le quadrilatre de lAcra et la citadelle Antonia. La brche fut moins longue pratiquer. Titus fit protger les bliers par les tours roulantes et par des tollnones. De longues poutres se dressrent qui portaient leur extrmit une immense

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corbeille de cuir o avaient pris place, par groupes de trente, les meilleurs archers de larme romaine. Cent tollnones dominrent bientt les crneaux de Jrusalem comme de monstrueux vautours ; et les Arabes riaient de voir les dfenseurs des remparts tomber sous les dards de leurs flches empoissonnes. Le cinquime jour, face au Golgotha qui domine lAcra le rempart souvrit et le massacre de rue commena. Mene par la 12e lgion et les sauvages cohortes syriennes, la lutte fut effroyable. Par-dessus la voix des centurions la sonnerie des buccins appelait toute larme romaine. Les boules de plomb des frondes, les amandes dargiles passaient dans lair, sifflaient des terrasses, partaient des portiques, faisaient sauter les pes et les cervelles. Les blesss juifs sabritaient dun bras sous leur bouclier, tendaient leurs glaives en appuyant le pommeau sur le sol ; les sicaires rampaient le sica au poing, tranchaient des jarrets et retombaient les reins casss par le coup de hache dun pionnier ; on en vit se retourner dans des mares de sang et mordre aux jambes les syriens. La multitude tait si compacte, la poussire si paisse, le tumulte si violent, quil tait impossible de distinguer les abords du Temple. Les morts restaient debout soutenus par les vivants ; les dfaillants, les blesss qui offraient de se rendre ntaient pas entendus, les ttes roulaient sur les pentes et les mains coupes volaient sur le corps corps quelles bnissaient de sang. Dsarms, Romains et Juifs senlaaient, streignaient dans une lutte mortelle. Les poitrines nues des Zlotes craquaient contre les cuirasses ; et, les cadavres pendaient tte en arrire sur deux bras crisps. Plutt que de se rendre, une compagnie juive traque sur le pont central, tendit la gorge aux pes. Une centurie de la 12e lgion cerne dans le ravin du Tyrophon, fit le cercle, fermes sur leurs jarrets derrire leurs grands boucliers de bois recouverts de fer et de cuir, les Romains, la pique devant les yeux, tinrent jusquau soir, jusqu larrive torrentielle de dix mille lgionnaires qui poussaient vers le temple les Juifs couverts de blessures et rugissant comme des tigres. Toutes les maisons de lAcra brlaient, sur les cadavres entasss dans les cours et dans les ruelles troites. Il avait fallu faire le sige de chaque demeure, poursuivre sur les terrasses les dfenseurs qui retraitrent lentement, jusquaux portes du Temple et de Sion qui souvrirent pour les recevoir. Les deux lignes denceinte si difficilement enleves dans ce Saragosse juif ne livraient aux Romains, que la partie infrieure de la Cit. Toute la ville haute hrisse de lances et de casques, restait conqurir. Robustes, sur leurs roches cyclopennes, Sion, le Temple, lAntonia dressaient leurs citadelles invaincues dune lvation, dun escarpement dcourager les plus tmraires. Les soixante tours de Sion, lisses, disposes en saillants et rentrants, crneles des hauteurs qui, dfiaient les chelles et les tollnones, taient inabordables. En face, le Temple et son enceinte de quinze cents mtres, fortifie plus soigneusement encore, semblaient invincibles aux coups de bliers, interdits aux assauts. Passer immdiatement lattaque eut t folie. Titus permit la Trve des cadavres et accorda quelques jours de relche ses troupes. Il en profita pour les passer en revue et payer la solde. Son vrai dessein tait de rendre aux lgions confiance en elles-mmes, en les faisant spectatrices de leur propre force, et dmouvoir Jrusalem. De nouveaux renforts taient arrivs de Damas et de Csare. Ils comblrent les vides que les assauts avaient creuss dans les cohortes syriennes. Quelques escadrons arabes rejoignirent.

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Ce fut sous les murs mmes du Tempe que Titus passa la revue des Aigles, sous les yeux dIsral en armes. Les lgions taient masses en carrs : Vexiliaires rpartis sur le front. Au fond des intervalles on distinguait les cohortes de Syrie, plus loin les grands casques polis des gardes cheval, avec des fers qui brillaient au soleil, des cuirasses qui jetaient de brusques appels de lumire, des tendards agits sur une fort de piques, immobiles. La cavalerie des Parthes et des Arabes galopait autour de cette forteresse vivante de pourpre et de fer, lenchantaient dun tourbillon de manteaux blancs, ray par les clairs des lances. Et quand larme se mit en marche pour dfiler, ils svanouirent comme des ombres dans un nuage. Au milieu des cohortes se hrissait la garde des aigles : des carrs pleins ayant seize hommes de face. Tous les chefs de toutes les files apparaissaient entre de longs fers aigus qui les dbordaient ingalement, car les six premiers rangs croisaient leurs lances en les tenant par le milieu, et les dit rangs infrieurs les appuyaient sur lpaule de leurs compagnons qui se succdaient devant eux. Les figures bronzes par le soleil aride de Palestine, disparaissaient de trois quarts manges par le rebord des casques ; les jambires de bronze couvraient les tibias ; les scutum descendaient jusquaux chevilles et cette grande masse rectangulaire remuait, vivait dune seule pice, semblait fonctionner comme une machine craser les villes et les peuples, sous son pitinement. Larme dfila pendant deux heures. Aprs les lgions vinrent les soldats arms la lgre, avec des boucliers de peau de buffle do dpassaient les pointes des javelines quils tenaient dans la main gauche. Ctaient les cohortes de Syrie ; et les Gardes aux manteaux pourpres, relevaient dune mouvante broderie cette muraille de soldats en marche. En silence les Dfenseurs de Jrusalem, rassembls sur les tours de lAntonia et les remparts du Temple, regardaient. Mais quand le dernier lgionnaire eut dfil, personne nosa parler de reddition. Titus envoya Josphe en parlementaire. Il tait porteur dhonorables et humaines propositions. Magnanime, le fils de Vespasien-Empereur accordait aux Juifs, les honneurs de la guerre, la libert, les biens et la vie sauf, sous condition quils reconnaissent lautorit de Rome, de leurs Princes, de leurs Prtres. Ces deux dernires conditions sont significatives du rle que laristocratie et la riche juiverie jouaient au camp romain. Ce furent Simon et Jean de Giscala qui reurent Josphe. Elazar tait lagonie. Ils reprochrent au parlementaire sa trahison, couvrirent Titus de sarcasmes et rompirent les pourparlers. Josphe quitta le Temple sous les rires et les hues de son vieil ennemi de Giscala. Cette insolence fit sortir Titus de son naturel. II appliqua dans toute leur horreur les effrayantes lois de la guerre en cette poque dairain. On mprisait sa gnrosit. Il essaya de la terreur. Chaque nuit des Juifs affams sortaient par les crevasses qui communiquaient avec les souterrains et les catacombes de la ville. Ils allaient dterrer quelques racines ou lgumes dans les jardins. Titus les fit traquer et saisir. Chaque matin plusieurs centaines de ces malheureux furent clous en croix aux regards des assigs... Jrusalem contemplait cette effrayante excution, ces tre vanouis que ranimait la fracheur du matin et qui hurlaient sur leurs chafauds pendant que Sion, ses remparts, Jrusalem et son Temple paraissaient tourner devant leurs yeux dinsenss, comme une immense roue ! [55]
55 Josphe, V, chap. XI : Mais, connaissant la droiture et la fire bont de Titus, lon est en droit de se demander quelle influence pharisienne il obit.

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On ne sarrta que lorsque le bois et la place manqurent pour les gibets ! Exasprs. les Juifs repoussrent toute nouvelle avance. Il fallut revenir aux lents travaux du sige et attendre ce quils donneraient contre des forteresses hors datteinte . Du ct de la dfense on monta des troncs darbre, des meules, des vases pleins de soufre, des cuves dbordantes dhuile et lon btit des fourneaux. On entassa des pierres sur la plateforme des tours et les maisons qui touchaient immdiatement aux remparts furent bourres avec du sable pour les affermir et augmenter leur paisseur. Le pont qui reliait le Xystus au Temple fut ananti. On arma tout ce qui pouvait se battre, chacun eut son poste et son emploi. Les charpentiers, les armuriers, les forgerons furent prposs aux machines. Du ct de lattaque, les bliers reprirent leur travail lent et ttu. Soixante-dix lgionnaires tiraient des cordes disposes la base dun tronc gigantesque, horizontalement suspendu par des chanes qui descendaient dune potence : une tte de blier toute en airain la terminait. Elle tait ordinairement emmaillote de peaux de buf ; des bracelets de fer cerclaient limmense poutre longue de cent-vingt coudes. Sous la foule des bras nus qui la poussaient et la ramenaient au rythme command par une dcurion, elle avanait, reculait avec une oscillation rgulire, et senfonait dans le ventre des murailles. Des crneaux glissrent des nuds coulants. Ils se nourent au cou des bliers. Les lgionnaires se cramponnant la poutre tiraient en arrire ; les Juifs hlaient pour la faire monter. La lutte durait jusqu lintervention des archers parthes et des tollenones. Des crampons lancs par des balistes arrachaient le toit des cabanes qui protgeaient les machines. Alors les crneaux souvraient, vomissaient comme des gueules de dragons des feux violets et rouges, des fumes vertes et sifflantes ; le bitume sattachait aux tuniques, le plomb liquide sautillait des casques sur les cuirasses, creusait des trous dans les chairs. Des centurions tout jaunes dhuile bouillante, continuaient de donner des ordres et roulaient soudain sur le sol bouche ouverte, bras carts. Alors les frondeurs, les archers arabes et syriens intervenaient, nouveau refoulaient les Juifs des remparts, pendant que les plus robustes des lgionnaires lanaient des pots--feu remplis de poix et de soufre au-dessus des murailles ! Titus, combattit comme un simple soldat, de vingt flches, il abattit vingt Juifs (Sutone). Enfin, deux chausses slevrent en face de Sion ; deux autres se dressrent devant lAntonia. Ces ouvrages avaient cot dix sept jours de travail opinitre et semblaient dfinitifs. Soudainement, les leves de bois et de pierre, les redans blinds de fer, les tours qui menacent lAntonia scroulent dans une explosion sourde de volcan et des fumes de solfatares ?... Jean de Giscala a min le sol, au-dessous de lenceinte romaine, rempli les galeries de soufre, de poix, dhuile, de salptre ! Tout sabme, homme et choses dans un brasier dvorant. Les Romains reculent, des troncs humains sortent de terre, hurlent, rongs par les fournaises souterraines ; ples les rudes soldats de Rome contemplent le dsastre, sur les tours invioles les Juifs crient leur triomphe et rendent grce Jhovah. Deux jours plus tard, les hordes de Simon se jettent sur les aggeres qui bloquent Sion. Lpe dune main des torches ou des pots--feu de lautre, ils portent lincendie et la mort avec une telle fureur, que les Romains, envelopps de flammes abandonnent les catapultes et reculent poursuivis jusque dans leurs cantonnements. Titus dut faire charger la garde cheval pour dgager le plateau de lAcra. Ce double chec laissait le gnral dans une situation prcaire. Ses machines de guerre taient ananties et ses soldats murmuraient entre eux, le cri que poussaient les Juifs : Jrusalem est imprenable !

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Mais la fureur dIsral ne pouvait triompher de la tnacit romaine. Titus aprs avoir tenu un conseil de guerre, dcida de reconstituer les machines de sige et dattendre de la famine ce quil ne pouvait obtenir dun assaut ( Josphe, V, p. 4, 6). Pendant que la cavalerie patrouillait autour de la ville, coupait les pistes, barrait les routes : les lgions levaient deux ou trois stades des positions juives, hors de porte des traits et des travaux de galerie, le mur sinistre dont le Christ avait prvu le fatal achvement. Des jours viendront sur toi, o tes ennemis tentoureront de tranches et te serreront de toutes parts et te renverseront par terre, toi et tes enfants au-dedans de toi, parce que tu nas pas connu le temps o Dieu ta visit (Luc). Aprs Rome, Jrusalem payait les fautes de ses gouvernants. Au reste, il est bon que les peuples paient larrir de crimes et de cupidit quils laissent au compte de leurs tyrans ou de leurs lus. Cette bourgeoise timide dont parle Montesquieu et cette plbe grossire ne peuvent se rgnrer que dans le malheur... Elles ignorent la force de la raison, la lumire de lide (France, 1940). ... Les lgionnaires heureux dun labeur sans danger dont il prvoyait le sr et plein effet, montaient limmense muraille avec une rapidit prodigieuse. La main de Dieu les poussait . En trois jours un rempart de pierre, de troncs darbres et de terre, long de 39 stades (7.800 mtres) entoura Jrusalem. Cette muraille de Chine sappuyait la tour Psphina, traversait Bntha et le Cdron, gravissait les escarpements du ravin, encerclait le Mont des Oliviers, le Mont de lOffense et se terminait au Mont du Mauvais Conseil. De nombreuses redoutes la fortifiaient sur cette face ; une surprise des Zlotes, venant de la Mer Morte tait toujours possible. Il fallait y parer ( Josphe, XII, 2). Alors, ce fut lagonie de Jrusalem. La fivre de la faim, dsorganisa les cerveaux. Ce qui restait de vivres tait aux mains des dfenseurs. Cette foule multiplie par la Pque, implorait vainement un peu dorge ou de bl. Qui tentait de sortir tait supplici par les Arabes ou tu coup de flches par les Parthes. On se jeta sur les peaux de btes, le cuir des boucliers, les excrments des animaux. Les gouts furent avidement fouills, la rage de manger avait teint tout sentiment, toute retenue, entre poux et femme, entre mre et enfants ; on sarrachait la moindre nourriture, on se battait mort autour dun rat crev ( Josphe, VIII, 7). Les Zlotes, les bandes de Jean et de Simon, regardaient froidement mourir le peuple. A cette foule affame le trpas devint une dlivrance. Des fantmes titubaient et scroulaient au soleil pour achever de mourir. Les maisons semplissaient de cadavres jusquaux toits, les rues, les ruelles, les places en taient couvertes. Au rapport dun transfuge plus de cent mille corps avaient t inhums en deux mois et demi. Les fossoyeurs taient morts, les bras tombaient dpuisement, largent... ou la nourriture manquaient, pour payer cette macabre besogne. On en fut rduit jeter les corps squelettiques et creux, du haut des remparts, dans les crevasses que dominent Sion et le Temple. Ils sentassaient dans les gorges, pourrissaient sur les roches. Titus passant prs de ces charniers en fut mu, les mains au ciel, il pronona ces mots : Ces horreurs ne sont pas mon uvre. Jai propos la paix ( Josphe, XII, 3, 4). Il convient de rendre justice au magnanime vainqueur de Jrusalem : il navait rien nglig pour conjurer les malheurs qui sabattaient sur la cit. Mais quobtenir dune ville qui ne voulait plus retomber sous le joug de prtres dissolus et que des fanatiques conduisaient lextermination ? Quelques aristocrates, Mathias et quelques pontifes penchaient pour une capitulation.

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Leurs amis et leurs gaux taient dans le camp romain. Surpris correspondre avec Agrippa, ils furent excuts sans sursis ni piti. Mathias sollicitait la grce dtre gorg avant ses fils. Jean et Simon refusrent. Une aveugle croyance stait empare de ces illumins : ils taient persuads que Dieu nabandonnerait pas son Temple ; y fallut-il des prodiges ! Cette foi ardemment propage avait pris un tel empire sur les mes que beaucoup, qui eussent pu fuir, sy refusrent. Ils attendaient sur la montagne sainte le grand miracle ( Josephe VI. II, 1). Etrange superstition, pouvantable orgueil dun peuple auquel les prtres ont enseign quil vient de Dieu pour mieux abuser de ses navets, de sa bonne foi et de son activit... Titus ordonna la reprise des travaux dapproche et le renforcement des aggeres. Tous les arbres avaient t coups aux alentours de Jrusalem. Il fallut aller chercher des poutres 90 stades de la ville, dans les jardins de Jricho et de Bethanie. La hte den finir, avec lhroque dfense de ce peuple puis, triompha de tous les obstacles. Trois semaines plus tard, quatre chausses supportant dix tour, atteignaient la cime de lAntonia. Les Juifs essayrent dune sortie en masse pour incendier les ouvrages. Affaiblis par la faim, ils furent massacrs, repousss sur leur base de dpart et bloqus dans le corps de place. La rsistance ne dura que quatre jours ; harcels sans cesse, attaqus sans relche, harasss par le manque de sommeil, puiss par les privations, ils se laissrent surprendre par la 11e Centurie de la 12e lgion dans la nuit du 5 juillet. LAntonia prise, ses dfenseurs se laissrent gorger dans un haltement de fatalisme et de surhumaine lassitude. Titus dmolit la forteresse coups de bliers et de catapultes, puis, la fit immdiatement raser pour tablir les nouvelles machines de guerre dbarques dEgypte et venues de Damas. Il touchait enfin ce Temple o frmissait dans le dlire toute la vie reste Jrusalem ! Et les lgionnaires pensifs considraient avec une crainte superstitieuse que matait la discipline romaine, cette forteresse refuge dun Dieu qui se disait lUnique ! La faim, avait fait galement son uvre autour des Tabernacles ! Les Zlotes, les hommes darmes de Jean, couraient lOphel en qute de proies. Lune de leurs patrouilles fora lentre dune maison do sortait une odeur de chair rtie. Marie, fille dElazar, mort de ses blessures habitait cette demeure. Horreur ! Marie venait de cuire son enfant et den dvorer la moiti... Elle leur tendait le reste. Mangez, dit-elle, vous ntes pas plus dgots quune mre. Ils senfuirent pouvants comme une bande de chacals, qui viennent de rencontrer une lionne hante de folie. Instruit de ce forfait Titus comprit que Jrusalem ne tenait plus debout que par miracle ! Dieu de faon manifeste abandonnait son peuple . Le 12 juillet, le sacrifice perptuel cessa dans le Temple faute dhommes, dit Josphe, faute probablement de victimes ? Pareille interruption ne stait produite quaux plus sombres jours dIsral pendant la captivit de Babylone. Alors Isral comprit quil devait mourir et que son culte avait cess pour toujours. Ce pressentiment ne le trompait pas. Isral ne devait plus sacrifier sur la Montagne Sainte ! Il lamente encore aujourdhui, dans un jene solennel, ce lugubre anniversaire [56].

56 Les Juifs de cette seconde Dispersion ont reconstitu le Trsor et la force du Temple, par la Finance Internationale.

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Titus, profita du dcouragement qui semparait des Juifs, pour user de misricorde. Il tenta de ngocier. Pour la seconde fois Josphe sapprocha des remparts et cria aux Zlotes les propositions du gnral. Jean de Giscala pourra se retirer avec tous les hommes quil choisira. Les Romains feront offrir dans le Temple les sacrifices lgaux et emploierons les ministres dsigns par les Juifs . Jean rpondit : Nous navons rien craindre, le Temple est la cit de Dieu ! Alors Titus commanda lassaut... Les Zlotes taient prts le recevoir. Ils avaient rsolu de concentrer la dfense dans la partie suprieure du Monument lev par Salomon la gloire de Dieu [57]. Ils brlrent ce qui pouvait couvrir lassaillant, la galerie qui rattachait lAntonia au Sanctuaire, les portiques de la premire enceinte au nord et louest, dgagrent le parvis des Gentils. Ctait une faute que rendait ncessaire le nombre rduit des combattants ! Matre de cette immense esplanade, Titus roula ses bliers et ses catapultes sur les dalles de la clbre Cour extrieure, dvolue aux Paens. Des craquements pouvantables se rapprochaient des sanctuaires, mls au rythme des voix mtalliques qui chantaient en cadence. Ctaient le Nikon et les autres grandes hlpoles arrives dAntioche. Elles taient entoures de lgionnaires. Il les tiraient deux mains, halaient avec des cordes, poussaient des paules. Elles avaient huit roues, cercles de fer et depuis laube elles avanaient ainsi lentement pareilles des montagnes mouvantes. A trente pas des murailles elles sarrtrent, comme un troupeau de btes normes, inquites et cependant rsolues. Puis, il sortit de leur ventre un immense blier. Les portes sabattirent et dans lintrieur apparurent tels des colonnes de fer, les lgionnaires entirement cuirasss. Ils taient les tours invulnrables, de ces tours de dmolition dont les plate-forme suprieures portaient des balistes. Par les lucarnes des deux tages ils commencrent le tir (lhlpole avait t invente par Dmtrius).

Le matriel, servi par le courage eut raison de lhrosme.


Pendant cinq jours les invulnrables machines battirent les murs sans y mordre. Les pierres lisses, les carrs de marbre taient de telles dimensions, si fortement ajustes, que les bliers ne pouvaient les branler. Alors, on essaya des tarrires qui, sappliquant aux joints des blocs, pouvaient les desceller. Les tarires furent brises. De frquentes tentatives descalades chourent pareillement. Les chelles, quand elles atteignaient aux crneaux, taient repousses avec des crocs ; et, la charge humaine se brisait sur les dalles. Le 8 aot, labri dune hlpole sous la protection de deux tollenones, la 12e lgion mit le feu la clbre porte qui sparait le parvis des Gentils des cours suprieures. Un bcher de poutres, de rsine, de poix, montait ses flammes grondantes jusquau sommet des portiques que les Juifs furent contraints dabandonner. Lhlpole brla. On la laissa brler pour activer le mordant du brasier ! Alors, largent, lor, lairain de Corinthe qui couvraient les vantaux coulrent en ruisseaux de feu lintrieur du Temple et rpandirent lincendie. En quelques minutes les flammes saccrochrent aux lambris de cdre, aux portes de trbenthe. Les Juifs ne croyaient pas un tel malheur possible. Stupfis, anantis, ils contemplaient ces dragons de feu qui senrou57 1013 1006 av. J.-C. uvre dartiste phnicien. Il rappelait les Temples gyptiens, mesurait prs de 2.000 mtres sur 1.000 de ct, tait dcor avec un luxe inou ; lor, largent, livoire, les tapisseries, les bois prcieux incrustaient portes et portiques, recouvraient les dalles et les murs. Il synthtisait admirablement la pillerie organise par Isral dans le monde connu.

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laient autour de la Cour des Femmes, de la Cour des Prtres et qui frlaient lAutel. Et ce fut Titus qui ordonna de prserver ce qui restait des millnaires btiments [58]. A laube, la porte carbonise croula, ouvrant aux lgions laccs des Tabernacles. Elle resta bante tout un jour sans quaucun soldat ost en franchir le seuil ! Sacrilge ! Sacrilge ! lamentaient les Juifs lintrieur. Une terreur superstitieuse arrtait les rudes soldats de Rome, habitus cependant tout braver. Ils hsitaient, troubls devant un sanctuaire de pense, de mditation et de foi, o nul profane nentrait, disait-on, que pour mourir (Dion Cassius). Dautre part, les officiers savaient que Titus voulait conserver ladmiration du monde, luvre grandiose de Salomon. Il faut tre une brute, pour incendier une glise ! Titus tait partag entre deux sentiments : par le souci de conserver un monument que Josephe, Agrippa et Brnice lui rendaient cher ; par son devoir de Romain qui lui ordonnait de dtruire un difice o sabritait une superstition, des murs qui nuisaient lEmpire (Sulpice Svre, Chronicon). Il assembla les chefs de lgion et les princes juifs. Et lon dlibra sil fallait brler le Temple ou le prendre dassaut [59]. Selon Tacite, Titus voulait tout anantir. Selon Josephe, Titus voulait emporter de force les sanctuaires et les protger. Quoi quil en ft la rsolution de prserver le Saint des Saints prvalut. Et lon se prpara lassaut final. Les Zlotes le prvinrent. A laube du 10 aot, alors que les sentinelles somnolaient, ils se jetrent en masse sur les Syriens qui occupaient les parvis. Mais les lgionnaires soutinrent nergiquement le choc, protgs par les frondeurs, par les archers arabes et parthes qui tenaient les remparts de la premire enceinte. Le carnage dura jusquau soir. La cavalerie amene par Agrippa parvint, au crpuscule, balayer lesplanade. On acheva les blesss, les Romains emportrent les leurs. Titus, rentr sous sa tente estimait la lutte termine et contemplait lagonie de Jrusalem... Au lever du jour une nouvelle meute dassigs conduite par Jean lui-mme, se jette sur les Romains. Cette fois les lgionnaires ne sont pas surpris par le choc. Ils reoivent en formation dense cette vole dhommes, passent loffensive, repoussent, traquent lennemi, le pourchassent sur les escaliers avec une telle vigueur, quils pntrent avec les fuyards sur le parvis des Gentils. La 12e lgion bat comme un flot, la porte des Sanctuaires o elle croit dcouvrir lenseigne perdue dans la retraite de Csare ! Lincendie se propage. Les soldats furieux rclament lassaut. Il y a trop de morts, trop de mutils, trop de souffrance ! La furie romaine atteint au paroxysme. Le seul droit qui reste aux centurions est de conduire ce terrible hrosme, den prendre le commandement ! Un soldat, dont Josphe ne rapporte pas le nom, sans nul ordre, mais comme inspir de Dieu saisit une poutre enflamme, soulev par ses camarades, marchant sur un toit de bouclier, il jette cette immense torche dans les chambres qui entourent le Saint : par la Fentre dore .
58 Influence lointaine de Brnice, et prsence de Josphe, dAgrippa, de ltat-major juif qui voulait conserver pour son prestige, le prestige du temple. Sincrit, respect de la grandeur chez Titus. 59 Le Conseil de guerre tait compos de Tiberius Alexandre, de Sextus Cralis commandant de la Ve Lgion macdonienne ; de Lorcius Lepidus, chef de la Xe Frtensis ; de Titius Frugi, tribum de la XVe lgion Appolinaris ; Maternus Fronton qui rpondait de la XIIe gion, Fulminata ; de Marcus Antonius Julianus, procurateur de la Jude ; de quelques tribuns et chefs juifs, dont Josphe.

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Immdiatement, les antiques boiseries de cdre, les vieilles et sculaires tentures senflamment. Les Juifs hurlent de dsespoir et dhorreur. Titus accourt. Agrippa, Josphe, les chefs de Lgion les secondent. Du geste le magnanime gnral ordonne dteindre lincendie. Mais lon ne commande pas louragan ! Vingt mille Romains montaient lescalade et la voix de Titus se perdit dans un tumulte de fureur et de violence. Les soldats avaient secou leur effroi aux premiers pas faits dans le Sanctuaire ils avaient t blouis par lor qui tincelait de toutes parts. Ils se rurent au pillage. Emport par ses meutes, rouls, dans le flot des lgionnaires, Titus parvint avec quelques officiers dans le Sanctuaire encore intact. Il le contempla un instant puis entra dans le Saint des Saints. La majest du lieu surpassait son attente, elle lmut au point quil rsolut tout prix de sauver une telle merveille dart, de saintet, de richesse... Bras tendus il se prcipite dehors, repousse les pillards, interpelle les centurions, spuise crier des ordres ! Mais un lgionnaire se glisse derrire lui, allume une torche, flambe des tapis, des tentures. La fume, les flammes jaillissent, gagnent les boiseries, lautel et les tabernacles ! Titus comprit que le Temple tait perdu. Il se retira. Agrippa pleurait. Il rejoignit le gnral sous sa tente. Lincendie stendait rapide, sans obstacle. La cime du Moriah ne fut bientt quun cratre de volcan, un brasier denfer que les lgionnaires traversaient comme des dmons. Il semblait que la montagne brlait jusque dans ses profondeurs. De Sion, des hauteurs lointaines, les Juifs regardaient, la rage et lpouvante au cur, lanantissement de leur suprme rve ! Des cris furieux dangoisse, dexcration, sortaient de cette foule, montaient vers le ciel avec les rugissements de lincendie, les voix retentissantes des lgionnaires, les appels triomphaux dans le mtallique et rude latin, des centuries, les hurlements, les maldictions des gorgs. Telle fut limmense clameur cette heure funeste quon lentendit par de l le Jourdain ! Le carnage des Gannates sacheva dans le feu. Saouls de sang et de furie, les Romains tuaient tout ce quils trouvaient encore debout. Les Juifs, pour la plupart, affols et dsesprs, cherchaient la mort, se jetaient sur les piques, tendaient la gorge aux glaives, se prcipitaient dans les flammes ou se tuaient entre eux. Quelques prtres, avaient pu gagner le fate des tours carres qui dominent le Temple. Ils arrachaient les scellements de plomb et les jetaient sur les assaillants, les flches sarrazines et parthes allrent les chercher sur ces hauteurs, ils dgringolrent comme des pantins casss dans limmense brasier o toute lhistoire dIsral semblait se consumer ! Seul un petit groupe de Zlotes, rallis par lhroque Jean de Giscala put percer le cercle des Romains. Comme une bande de sangliers, faisant tte la meute, ils atteignirent le pont ruin qui sparait Sion du Temple et furent recueillis par Simon... Tous les Juifs que lattente du grand miracle avait rassembls sur la cime du Moriah furent dvous la tuerie. Six mille de ces infortuns rfugis sous un portique, vieillards, femmes, enfants prirent dans les dernires flammes du Saint des Saints. Alors les lgions runirent leurs aigles au milieu des dcombres et sur cet immense autel de dbris fumants, offrirent un sacrifice Jupiter. Labomination de la dsolation cause par des prtres dissolus, par une aristocratie dficiente, par une bourgeoisie cupide et matrialiste, par lorgueil dIsral, et commence par les Zlotes, sachevait sous les yeux de tous les Juifs. Le Dieu quils avaient mconnu, comme ils lavaient mconnu au temps de Moise, abandonnait le lieu saint, o si longtemps il avait voulu quon ladort. Il les rejetait eux et leur culte . Les prires et les rles des Chrtiens livrs aux btes ou passs au soufre dans les jardins de Nron taient monts jusqu lui... Etienne, Jacques, Paul de Tarse et Pierre, aprs Jsus, taient

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morts pour loigner des Juifs ce calice de fiel et de sang. Dieu navait point pardonn (10 ab. 70). Restait Sion et ses soixante tours invioles : lantique Sion citadelle de Jrusalem. Les remparts taient intacts. Les plus redoutables des dfenseurs, runis sur les crtes inaccessibles attendaient Titus. Jean et Simon commandaient, unis pour la lutte dfinitive. Au moment dengager le suprme combat les deux chefs hsitrent. Leurs hommes puiss par les privations, par la maladie et les blessures mal soignes, ne pouvaient supporter les affres et les veilles, les fatigues dun nouveau sige. Des parlementaires juifs se prsentrent au camp de Titus. Le gnral consentit recevoir Jean et Simon. Si Jean avait t seul, le vainqueur eut peut tre fait grce. Mais Agrippa, Josephe et les princes dIsral, hassaient Simon quils affectaient de considrer comme un chef de brigands. Titus entendait simplement faire grce condition que les chefs et les troupes serviraient dans larme romaine. Jean et Simon offrirent dvacuer la place sous condition de pouvoir librement se retirer au dsert avec leurs femmes et leurs enfants. Titus rompit lentretien. Allez dit-il, vous navez plus qu mourir ! ( Josphe, VI, p. 2, 8) [60] Un nouveau sige commena, non moins rude que les prcdents. Les Juifs tenaient une forteresse capable de rsister pendant des mois et des annes sils avaient eu des vivres : le Palais dHrode avec ses trois normes tours, Hippicus, Phasal et Mariamne (nomme ainsi en souvenir de la fille des Mardoches). Pendant dix-huit jours les quatre lgions difirent des chausses et des tours, amenrent des bliers, roulrent des hlpoles, face au rempart occidental et devant la porte de Jaffa commande par la tour du Coin. Le 7 eloul (septembre) les travaux de sige et dapproche taient termins. Les bliers battirent les murs et firent brche. Rien ne bougeait sur les chemins de ronde, aucun dfenseur ne se prsenta, sur la troue, sur les boulis de roches ! Les lgions hsitaient. Que signifiaient ce silence et cette immobilit ? Entrans par leurs chefs de cohorte les soldats se rurent. Sur les places, dans les rues se tranaient des mourants. La famine avait dtruit les derniers dfenseurs. Ceux qui retrouvrent un reste de souffle et dnergie, senfoncrent chancelants au labyrinthe des souterrains, sur lesquels Jrusalem est btie. Les soldats ngorgrent que des agonisants et quand ils pntraient dans les maisons pour les piller, ils reculaient suffoqus par la puanteur des cadavres dont elles taient remplies. La nuit termina le carnage et Sion salluma comme un immense autodaf, croula sur la formidable incinration de tout un peuple mort. Quand Titus parut, cheval, sur la Montagne qui brlait, quand il vit intactes ces tours hrodiennes que les bliers navaient pu branler, sa victoire lui parut tenir du prodige. Il rendit grces Jhovah qui avait combattu pour lui [61].

60 Gannates : La haine des Juifs alla jusqu accuser Titus, davoir, cette heure-l, dans le Lieu Saint, accompli avec Brnice, luvre damour, sur un rouleau de la thora. 61 Josphe : Nous faisons remarquer que Josphe emploie le procd du yaviste qui avait converti Platon Jehovah.

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Les jours suivants, les soldats fouillrent les gouts et les souterrains : Ils dcouvrirent des milliers de Juifs et dimmenses richesses : Jointes au butin recueilli au Temple et dans la ville entire : elles formrent un tel amas dor que le prix de ce mtal baissa de moiti dans toute la Syrie quand il fut jet sur le march [62]. Les objets sacrs sauvs de lincendie du Temple, le Voile du Saint des Saints, le Livre de la Loi, la Table des pains de proposition, le chandelier sept branches, les trompettes dargent, furent la part de Titus. Il mit en rserve ces prestigieux vestiges pour son triomphe . Josphe value 97.000 le nombre des prisonniers recueillis dans Sion et les cavernes souterraines de Jrusalem. Cette foule morne, have, dsespre fut pousse comme un troupeau sans me et sans pense, vers le Temple et entasse dans lenceinte ruine. On tria cette cohue. Et Isral put pleurer ses fils morts, ses vierges et ses beaux adolescents jets dans les lupanars mditerranens, ses dfenseurs tus par le glaive. Tout ce qui avait port les armes fut gorg. Les parvis ruisselrent de sang comme des abattoirs. Sans mot dire Isral mourait. Sur lordre de Titus lon npargna que sept cents jeunes juifs des mieux faits et des plus beaux, destins au triomphe du gnral victorieux et de ses lgions. Les enfants, les jeunes gens de moins de dix-sept annes furent vendus sur les marchs desclaves et le reste... gard pour les amphithtres o hurlaient les fauves.

Des milliers de captifs prirent dinanition et de dsespoir.


... En vain, les lgionnaires avaient fouill la terre. Jean de Giscala et Simon taient introuvables. Jean fut le premier que la faim fit sortir du trou o il se cachait. Il se fit conduire Titus qui lui laissa la vie et se contenta de lemprisonner. Par la suite il quitta lergastule romaine et disparut dans le Dsert. Vers la fin doctobre, les soldats qui gardaient les ruines du Temple eurent un moment de crainte et de stupeur. Ils virent surgir de terre un tre squelettique, une espce de fantme qui gesticulait et balbutiait des paroles incomprhensibles. Dcharn, couvert dune tunique blanche et dun manteau de pourpre, le revenant des tombeaux savana vers les lgionnaires. Ctait Simon qui, bout de vivres et de force, tentait de passer au milieu deux comme le symbole de la ruine et de la destruction ! Reconnu, arrt il fut envoy Czare pour que Titus en dispost ( Josphe, VII, XII). Lagonie de Jrusalem continuait. Non seulement quatre cent mille cadavres gisaient sous les ruines de la Cit... Mais les survivants suivaient Titus dans son triomphe sur les routes de Palestine et de Syrie. Les prisonniers fournissaient les abominables jeux du Cirque ! Dans lamphithtre de Csare de Philippe, 2.500 Juifs furent brls vifs, livrs aux btes ou contraints de se massacrer entre eux. A Beyrouth, 3.000 prirent au jour anniversaire de Vespasien. A Antioche, sur lEuphrate le vainqueur fut acclam et les mmes horreurs reurent leur accomplissement. Revenant dEgypte o stait rfugie Brnice, Titus voulut revoir Jrusalem !
62 Ainsi se confirme le plan dIsral : accaparer lor universel, le resserrer dans ses banques, avec cet or vnaliser les gouvernants, dominer lEtat, tous les Etats. (Monde 1940. Recommencement du Sicle de Titus.)

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La ville ntait plus !


La Cit do lordre secret de domination universelle tait donn aux Synagogues de lEmpire et du monde connu ; lorgueilleuse capitale des Juifs si fire de ses richesses et de ses splendeurs, Jrusalem qui se croyait assez forte en or, en hommes, en intelligence, pour braver Rome, Jrusalem ntait que dcombres et poussires. Sur les vestiges du Temple la 10e lgion tait campe et les soldats joyeux acclamaient Titusle-Victorieux ! Aux cimes de Sion les trois tours hrodiennes attestaient de quelles dfenses larme romaine avait d triompher et quelques masures subsistaient lextrmit sud de la colline. Symbole des temps nouveaux et de la rsurrection, le Cnacle o le Christ avait substitu lEucharistie au rituel mosaque, navait pas t touch par les pierres des catapultes ni les bliers des dmolisseurs. Bzetha, lAcra, lOphel avaient disparu, rass comme Carthage ennemie mortelle de Rome. A cinq lieues la ronde, au del de Bethlem et de Bethoron, jusqu la mer Morte, stendait semblable dvastation. Des vergers du Scopus et du Cdron, du jardin des Oliviers, des bosquets de Gethsmani, il ne restait ni trace, ni racines. Les eaux se taisaient aux piscines de Silo et de Gigon. Jrusalem ntait plus quun dsert de pierres arides sur lequel tournoyaient des vautours gras.

Titus, profondment mu pleura.


Il maudit les insenss qui lavaient contraint dtruire leur patrie et les ambitieux qui croyaient, par Nron, tablir leur souverainet dans Rome. La gloire de cette guerre semblait lui peser. A ceux qui le flicitaient, le fils de Vespasien-Imperator rpondait tristement : Ce nest pas moi qui ai vaincu : le Dieu des Juifs irrit contre eux sest servi de ma main ! Et cest peut-tre ce sentiment qui lui fit souhaiter de rentrer Rome par la voie triomphale. Laustre simplicit de Vespasien rpugnait cette crmonie. LEmpereur craignait peut-tre de mcontenter gratuitement les sept Synagogues que la destruction du Temple avait laisses debout, sur les sept collines ! Titus sentit quil fallait humilier sans piti lorgueil des riches Juifs. Au reste la mort de Nron avait laiss paratre trop de sanies et trop de meurtres dont la Juiverie tait sournoisement et grandement responsable ! Dans ce triomphe Titus voyait non seulement le reflet de sa gloire, mais laffermissement de lEmpire aux mains de sa famille, et la dfinitive victoire de Rome sur Jrusalem lintransigeante ennemie de la nation. Sur la voie sacre, le cortge apparut aux yeux fascins de Josphe, comme un fleuve dor, dargent divoire, de pierreries, dairain, de Corinthe et de pourpre. Toutes les richesses de lOrient coulaient larges flots sur lavenue prestigieuse o la 12e lgion et les Vestales formaient la haie ! Les merveilles de lart oriental figuraient dans ce fabuleux talage : toffes prcieuses, animaux rares, dromadaires couverts dattatiches, tapis de Damas et tentures dAntioche que tendaient des prisonniers rservs au Cirque... Des chafaudages hauts de trois ou quatre tages passrent sous les yeux de la foule, montrant dans une suite de tableaux les divers pisodes de la bataille et de la victoire. Venaient ensuite llite des captifs, les sept cents jeunes hommes, beaux entre tous que Titus rservaient cette pompe. Ils dfilrent demi-nus et Vespasien leur fit grce en raison de leur fire attitude. A leur tte marchait Simon-ben-Gioras, le lacet au cou. On le menait mort en le flagellant. Pour celui-l, la douce Brnice navait point demand piti. Laristocratie juive ne

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lui pardonnait point davoir mis ses privilges en pril ! Hros sil avait t vainqueur ; vaincu il ntait quun aventurier ! Vespasien et Titus, sauveurs de la patrie, sur leur char triomphal fermaient la marche. Mais devant eux, encadrs par les Aigles des quatre lgions et des cohortes syriennes, taient ports les rels vaincus de la guerre : le Livre de la Loi, la Table dOr, le Chandelier sept branches, les Trompettes dargent, le Voile pourpre du Saint des Saints, les rouleaux de la Thora ! Au pied du Capitole le cortge sarrta pour lhommage aux Dieux ! Simon tran la prison Mamertine fut jet dans leffroyable boue du Tullianum puis trangl ! Alors des Hraults vinrent annoncer Csar que lennemi de Rome avait vcu. Les sacrifices recommencrent, la journe sacheva dans les danses, les jeux et festins (Tacite, VII-V, 3, 6). Sur le premier Pogrome, sur la plus retentissante dfaite des Hbreux, sur Jrusalem et le Temple, abolis, lEmpire entier ftait sa propre dlivrance ! Rome dans le nouvel ordre des choses prenait la place de la mtropole juive dans lantique alliance. Elle devenait la Cit reine et mre du monde entier.

Jrouschalam ntait plus.


... Tte couverte de cendres les Juifs de Rome maudissaient Titus et se lamentaient sur le sort de Jrusalem. La puissance du Sanhdrin et des Pontifes semblait pulvrise. Le char imprial crasait la vieille loi : Loi, disait saint Paul, qui nenfantait que la colre de Dieu, le pch et la mort . Le livre avait t tran, par des esclaves dans la poussire de la voie triomphale. La plus sombre, la plus simoniaque entreprise de brigandage et de spoliation que lon ait jamais monte sous lgide du Crateur, venait de crouler. Le Temple tait en banqueroute, Jhovah en rparation...

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Mais... une banqueroute se liquide et une rparation sachve. Encore tourdi par sa chute, Isral engagea la bataille. Le vieux Dieu de la Gense a la vie dure. Iahv se redressa sur ses bquilles et reprit le commandement de son peuple. Son il poch par les catapultes flaviennes, souvrit nouveau menaant et vengeur au triangle hbraque des tabernacles saints. Sur les galres, dans les mines, en esclavage partout, attels aux norias des oasis gyptiennes, sous le fouet des vlites et des licteurs, les derniers dfenseurs de Jrusalem achevaient de mourir, misrables comme meurent les hros. Mais, les Zlotes dElazar, de Simon, de Jean de Giscala, avaient enfoui dans les cavernes souterraines de lOphel du Moriah et de Sion des lingots de mtal prcieux, des coffrets de pierreries, des sacs de drachmes, de sesterces, doboles, de talents, de sicles dargent, de sekels dor : toutes les monnaies romaines, grecques, liguriennes, carthaginoises, babyloniennes, gyptiennes, tout le tribut ramass, depuis les sicles, pour le compte de Jhovah : limmense et sacre pillerie des Synagogues couve par les Sanctuaires. Elazar et Jean, pas plus que Simon dessein dshonor par la haute et lche aristocratie juive, neussent t capables de dtourner leur profit le cours de ce pactole divin !... La canaille a de tout temps de ces navets !... qui la distingue de ce qui gouverne. Ds la chute de Sion lalliance Isralite de la Dispersion tenta de rcuprer le trsor du Temple. Matresse des marchs, associe des Grecs, elle provoqua la baisse de lor et racheta, au

l a Jrusalem massacre

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tiers de leur valeur, les richesses de Jrusalem. Ainsi, le butin enlev par les cohortes syriennes et les lgions, sen retourna vers les Synagogues de Rome et dAlexandrie. Dautre part, laristocratie juive enveloppait le Palatin de ses grces et de ses caresses : Josphe, Agrippa, Tibre, Micrmas, avaient entrepris le sige de Titus. Brnice taillait son manteau dImpratrice dans la pourpre csarienne du vainqueur dIsral [63]. Et cent ans plus tard les Synagogues avaient pris leur revanche : Avec les Antonius, les rabbins prparent la dcadence de Rome et de lesprit latin. Ils paient les Barbares qui convoitent les filles et les trsors du Quirinal ou de lEsquilin (Augustin Thierry). Ils sallient aux Chrtiens, quils simonisent. Quelques hommes de guerre, encore, tiennent haut les Aigles. Car les citoyens romains regardent le commerce comme occupation desclave : ils ne connaissent que lart de vaincre. Ainsi les vertus militaires restrent, aprs quon eut perdu les autres (Montesquieu). Mais Rome, cette cration prodigieuse, base sur la famille, la vertu, la justice, devait se dsagrger parce que le noyau vieux-romain, autour duquel stait constitu lEmpire, tait rong par les lments trangers. Les ramifications de culture htrognes dominrent rapidement la vie matrielle et spirituelle de lUrbs. La vie sociale, lactivit conomique furent infestes et domines par lexotisme oriental. Les vertus militaires finalement, furent bafoues, les vieux soldats vous au sarcasme taisaient leurs exploits, leurs blessures, les sacrifices consentis la patrie. La dbauche, imite de la dbauche des Empereurs, des Patrices et de la Bourgeoisie, devint la marque de lintelligence et de la valeur suprme (France 1940). Rome se vautra ; et, ctait une arme compose de Germains qui, finalement reprsenta lautorit publique (Karl Wiebe). Quelques crivains, quelques grands esprits saffirmrent encore. Ils essayrent de sopposer la monte du mtquisme, au triomphe fatal dun matrialisme sauvage, dun luxe dgradant et mortel. Apule, Claudien, Aulu-Gelle, Marcellin, Macrobus, ranimrent les vieilles cendres. Ce fut en vain. Atteinte dans ses uvres vives par toutes les pourritures et les chancres orientaux, soumise au chantage des Barbares , Rome est en perdition. Les vers grecs et les ncrophores Juifs, grouillent dans sa carcasse. Cest dans les crits des Pres de lEglise, dans la posie chrtienne quil faut chercher loriginalit, la fracheur, la sincrit, linspiration : la vie de lintelligence et du cur ; cest chez Tertullien, saint Hilaire, saint Ambroise, saint Jrme [64] et saint Augustin. Le Christianisme rallie llite romaine et conquiert le Monde. Alors les Synagogues entreprennent, derrire la Croix de conqurir la Terre... Le simonisme sempare de lEglise.

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Les sicles ont succd aux sicles. Depuis 2.000 ans les Juifs sont en tat de nomadisme constant. Du fait de cette malheureuse destine Isral ne peut reconnatre, nulle part, dobligations nationales. Il nest attach par aucun lien avec le sol, avec le peuple, qui lui donne lhospitalit. Pour ne pas tre extermin il inventa deux moyens de dfense et dattaque : largent et lintelligence. Il les emploie comme Titus employait balistes et catapultes contre le Moriah. Il dmolit les nationalismes et sinstalle, par la brche, au sein de la Cit.
63 Lambition de Brnice fut due. Le peuple de Rome sopposa au mariage de Titus et de la princesse Juive. Le souvenir de Poppe et de ses excs, linsolence de Simon et des Affranchis juifs, matres du Palatin, taient rests vivaces dans la mmoire romaine. Il semble, mme, que Titus, provoqua lmeute populaire qui le dlivrait de Brnice. 64 Saint Jrme et les dames de lAventin, par Jehan dIvray (Malfre, Editeur).

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l a destruction de Jrusalem ~ le premier pogrom

Le Juif aime largent : il laime moins que le ladre et mprisable bourgeois aryen catholique ou athe. Les deux tiers de la littrature juive, depuis les Prophtes, sont consacrs la glorification du pauvre et sait-on dsintressement plus grandiose, que celui de saint Jacques, de saint Etienne, de saint Paul, de saint Pierre et de leur Matre : tous taient Juifs. En face de Simon, de Judas, dAnne et Caphe, il faut dresser les aptres et les prophtes dIsral ! Ne pouvant combattre, comme avaient combattu les Zlotes essniens, les Juifs se cuirassrent dor mtal. Les florins furent leurs flches, les ducats leurs viretons, les pistoles leurs biscayens, les dollars leurs 75, les sterlings leur lourde artillerie. Munis de ce matriel darsenal montaire ils ont entrepris de conqurir le monde et de le dominer. Ce suprme dessein cause leur perte.

Au 1er sicle le Temple scroulait.


Au XXe il est reconstruit sur le roc : le pristyle de la Bourse est devenu le parvis des Gentils. Grands-Prtres des temps contemporains les financiers dIsral commandent et commanditent la Geste de lhumanit. Jentends bien ce que la fureur avide dune Europe chrtienne ? reproche aux Juifs, mais, je sais aussi leurs excuses. Et dans tout ce vacarme de btes, autour des proies, jcoute en vain la voix des prophtes. Je ne saisis que les rles de saint Jacques, sous les pierres. Vous vous tes tous engraisss comme les animaux destins au sacrifice . Cest lExpiation qui commence, par le feu de Sodome et Gomorrhe, des Guerres dEnfer ; des Guerres dApocalypse. La loi du Talion a frapp les Juifs. Du mme coup, elle menace toutes les nations, qui flchirent le genoux devant les Tabernacles dor dIsral, devant le Coffre, aux Etoiles cinq branches, des financiers internationaux, des cohnes et des lvys de la nouvelle Sion : de la Jrusalem massacre ! ... Et lassaut continue pour la libration du Monde. Budapest-Munich, Paris-Chantilly, 1938-1940.

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Table des matires


Chapitre Premier
Jerouschalam et Rome face face .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... 5

Chapitre II
Rome conquise par les juifs ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... 17

Chapitre III
Rome dcompose par les juifs . ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... 29

Chapitre IV
Les juifs de la dispersion dans lempire contre rome impriale .. .. ... .. ... 39

Chapitre V
Les Chrtiens ne font pas les jeux des juifs Massacre des Chrtiens .. .. ... 49

Chapitre VI
Le faisceau romain contre les juifs et Nron ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... 63

Chapitre VII
Rvolte en Jude ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... 73

Chapitre VIII
Vespasien en Jude .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... 87

Chapitre IX
Le vol des aigles romaines .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. . 101

Chapitre X
La Jrusalem massacre Le triomphe de Titus ... .. ... .. ... .. ... .. ... .. . 107

le premier pogrom

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