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INTRODUCTION

Depuis la rvolution des Lumires, au XVIIIme sicle, le dveloppement d'un esprit moderne - rationnel, scientifique, libral - a secou les fondements des grandes religions et remis en cause leurs croyances, leurs mythes et leur autorit. Parmi elles, bouddhisme et christianisme, mais ce dernier surtout, en ont accus le choc. Ils ont franchi plus de vingt sicles d'histoire et ont d, pour le faire, muter plusieurs fois et s'adapter des contextes culturels trs divers. Ils bnficient aujourd'hui, avec d'autres courants religieux, de la crise rcente de la modernit, source d'un dsenchantement du monde et de nombreuses incertitudes. Ce livre voudrait comparer leur volution au cours des sicles et essayer d'en tirer leon. Ces religions protiformes sont rvlatrices des grandes tendances de l'esprit humain : tendances croire et spculer, fabuler et raisonner, esprer et vivre au prsent, tendances organiser, moraliser, ritualiser... et se dpasser. Nous confronterons donc bouddhisme et christianisme dans les dimensions des croyances et de la mtaphysique, du pouvoir et de l'thique, des mythes et des rites, dans celles enfin de leur foi et de son approfondissement mystique. Ceci dans le but de mettre en regard leurs lignes de force, qui parfois s'cartent et parfois se rejoignent, les dcantant, autant que faire se peut, de ce qui apparatra trop singulier ou moins important. Le danger est ici un comparatisme facile, pouvant vite devenir artificiel. Nous esprons y chapper en gardant l'esprit ce qui nous est apparu, travers mtissages et mtamorphoses, tre un certain essentiel. Prcisons que, port par ces deux grands courants spirituels qui ont irrigu d'importantes civilisations, il n'est pas dans notre intention d'tablir entre eux une quelconque hirarchie. C'est de rapprocher leurs expriences et leurs regards sur le monde qui nous intresse, mais aussi leurs drives et leurs faux-pas, car la lumire manant de cette confrontation nous semble fconde et capable d'clairer notre vie prsente.

I. SAGESSE DU BOUDDHA, RELIGION DE JSUS

"La Sagesse se laisse dcouvrir par ceux qui la cherchent Elle prvient ceux qui la dsirent et se montre eux la premire."
Sg 6,12-13.

1. La sagesse du Bouddha La vie du Bouddha nous est parvenue par l'entremise d'une tradition longtemps orale, qui s'est agrmente au cours des sicles de nombreuses lgendes. Quand l'criture a pris la relve, vers le IIme sicle avant notre re, d'autres rcits lgendaires se sont ajouts aux premiers, si bien qu'il est aujourd'hui difficile de discerner ce qui relve de l'histoire. On peut cependant retenir que Skyamuni1, qui deviendra le Bouddha, est n vers le milieu du VIme sicle avant notre re, dans une famille de la caste des guerriers, les Skya, demeurant au nord de l'Inde, la frontire sud de l'actuel Npal. Il est aussi possible de reconstituer, sans trop d'incertitudes, son parcours spirituel2. La premire partie de son existence se passe dans un certain bonheur, pour autant que la jeunesse, la richesse, une vie familiale - il s'est mari, a eu un enfant - et un environnement protg peuvent rendre un homme heureux. La rencontre brutale de la maladie, de la vieillesse et de la mort, sous la forme, dit la lgende, d'un vieillard, d'un pestifr et d'un cadavre conduit au bcher, dtruit cet univers artificiel. Skyamuni dcouvre qu'il vit en fait sur un lot baign d'un ocan de souffrance et cette dcouverte brise sa coquille d'enfant gt. Ce n'est pas encore chez lui la naissance de la compassion, mais la prise de conscience de la prcarit de la vie humaine. Il pourrait se replier dans son cocon, mais au lieu de cela se lance dans le monde pour trouver remde l'universelle souffrance, suite, dit encore la lgende, une quatrime rencontre : celle d'un mendiant apais. Ce remde, il l'entrevoit d'abord dans une vie de renoncement. Puisque les plaisirs, les divertissements, sont fallacieux et camouflent une ralit cruelle, il passe l'autre extrme et s'impose une vie de privations, d'austrits, comme le faisaient d'autres asctes son poque. Il cherche des matres, des compagnons, cinq au total, et avance avec dtermination sur cette nouvelle voie. Il s'y retrouve un jour puis, dvitalis, aux portes de la mort, sans avoir pour autant rsolu son problme. Prenant conscience qu'il s'est mis dans une impasse, qu'une ascse rigide n'apaise pas mais laisse entier le dsir, il revient sur ses pas. Il ne retourne pas son existence facile, mais reprend got la vie et dcide d'abandonner ses pratiques d'austrit avec la mme dtermination qu'il avait laiss sa vie de plaisir. Il cherche alors et trouve un quilibre et ce qu'il appelle "la voie du milieu" : entre vie facile et vie dpouille, divertissement et renoncement. La grande nouveaut de cette priode est que la solution au problme de la souffrance n'y est plus cherche dans une dmarche volontariste de renoncement et de violence sur soi-mme, mais dans une qute de comprhension. Quelque temps avant Socrate, Skyamuni cherche se comprendre : "Connais-toi toi-mme !" Non se comprendre intellectuellement, mais d'une faon concrte, intuitive, vitale. "Pourquoi souffre-t-on ? Pourquoi n'est-on pas heureux ? Il laisse de ct le connu, l'appris et ouvre les yeux sur la vie, la regarde en face telle qu'il la voit surgir autour de lui, en lui. Il devient attentif tout et en premier lieu au plus proche : lui-mme. Dans cette priode mditative, qui n'est plus sous le

signe d'un vouloir asctique mais d'une intelligence attentive, il dcouvre quelques grandes vrits : l'insatisfaction de tout dsir, la solidarit des tres, l'impermanence des choses, l'inconsistance de son ego. Et voil qu'un jour cette mditation, vcue avec lucidit et passion, contre vents et mares, dbouche sur une lumire soudaine, pressentie sans doute, mais dpassant toute attente. A Bodhgaya, sous un figuier, aprs avoir rsist aux tentations envoyes par Mr, le Dieu de la mort, Skyamuni connat l'veil. Tous les fantasmes dans lesquels il vivait encore s'vanouissent et il devient Bouddha : l'veill. Le rel lui apparat tel qu'il est, dans sa globale interdpendance, sa vacuit souveraine, et cette vision, le librant de ses illusions, l'affranchit de la souffrance qu'elles engendrent. Elle inaugure aussi un dernier parcours : celui de la prdication, sous l'impulsion, selon la lgende, du dieu Brahm. Le fruit de son illumination n'est pas seulement la libert mais la compassion. Aprs quelques hsitations, tout le reste de sa vie, qui va tre longue puisqu'il mourra octognaire, le Bouddha va l'employer aider ses semblables dcouvrir ce qu'il a trouv, afin qu'eux aussi voient la vrit et deviennent libres. Le bouddhisme nat ce moment, dans la petite communaut que le Bouddha rassemble au Parc des gazelles, Bnars, o il donne son premier sermon. Celle-ci est forme d'abord de ses anciens compagnons, puis d'autres moines, vivant tous sobrement, menant une vie itinrante, mendiant leur nourriture, mditant beaucoup, et rpandant son enseignement. Comme le note justement Lilian Silburn : "Ce qui frappe quand on lit les multiples rcits qui voquent la vie du Bouddha, aprs son illumination, c'est qu'aucun vnement ne semble jaillir de sa dcision propre." Il suit le cours des choses : enseigne, aprs hsitation, parce que Brahma l'y pousse, accepte d'ordonner des moines sur leur demande, d'ouvrir sa communaut aux femmes sur pression de son entourage etc. "Ainsi il n'y a plus d'histoire personnelle pour qui a vu le dharma face face et les multiples rcits refltent la fois la pure simplicit et l'clat insaisissable de celui qui pendant quarante ans sillonne l'Inde du Nord, sans laisser d'autres traces que le flambeau de la Doctrine, dans le cur des disciples."3 Cette doctrine, quelle est-elle ? On la trouve, pour l'essentiel, dans le sermon de Bnars4 : une parole inaugurale proposant une voie du milieu entre vie facile et vie asctique, une sorte d'ordonnance thrapeutique en quatre points : 1) La souffrance est partout : on la trouve dans tous les secteurs et toutes les priodes de la vie, de la naissance la mort. Elle est prsente dans la douleur physique, les peines morales, les frustrations et insatisfactions de toutes sortes5. Bref, partout o il y a un moi pour dsirer, craindre et s'attacher. 2) Pourquoi souffre-t-on ? Par ignorance. On ne comprend pas le monde ni soi-mme, on se croit spar. Par avidit, car ce manque de connaissance fait que l'on passe son temps dsirer ce qui est cens nous manquer, courser le bonheur dans des plaisirs vanescents, ou craindre et fuir ce qui pourrait nous en priver6. 3) Quand cette souffrance peut-elle cesser ? Lorsque cessent l'ignorance et l'avidit qu'elle engendre. Lorsque, comprenant ce que l'on est, on cesse de dsirer l'inutile et l'impossible, de fuir l'incontournable, de rejeter l'indsirable. 4) Comment mettre un terme son avidit? En empruntant l'octuple sentier de sagesse, c'est--dire en veillant la justesse de sa vision, de son intention, de sa parole, de son action, de son mode de vie, de son effort, de son attention et de sa contemplation.

Ces huit pistes, que nous commenterons plus loin, peuvent se regrouper en trois : - Une vie sobre, rgle par une thique de respect d'autrui et de soi. - Une mditation attentive au rel sous toutes ses formes ; particulirement aux formations du mental o s'enracinent toutes les illusions, entre autres celle d'un ego permanent. - Une vision de sagesse qui pntre la nature ultime, insubstantielle, du rel. Les quatre vrits du sermon sont lies entre elles comme les doigts de la main et ne sont pas choses savoir ou croire, mais comprendre. Quand le Bouddha dit : "Tout est souffrance", il ne propose pas une opinion personnelle ou un banal constat, mais une noble vrit qu'il s'agit de voir et de vivre, ce qui suppose confrontation. Il faut arrter de fuir la souffrance, de chercher s'en divertir, mais en faire l'objet de sa mditation. De mme, que l'ignorance et l'avidit soient la source de la souffrance et qu'il faille, pour chapper celle-ci, s'en dgager, sont deux vrits comprendre. Et l'octuple sentier qui permet de les vivre n'est pas le programme impos d'une nouvelle morale, mais une voie conseille qui en peroit le bien-fond. Bref, le Bouddha ne se pose pas en autorit spirituelle ; il invite se soigner. Il faut reconnatre pourtant que le propos est austre : mditation, dtachement, extinction du dsir... tout cela est trs loin de ce que vivent et cherchent la plupart des humains, et l'on comprend qu'il ait hsit le leur proposer, se bornant donner sa prdication un cadre confidentiel. Le sermon de Bnars constitue le noyau dur de l'enseignement du Bouddha, son fer de lance. Il a la forme d'une pure et pourrait avoir t nonc en d'autres temps et d'autres lieux. Rien d'tonnant cela car le Bouddha est apparu aux disciples qui ont rapport ce discours comme un librateur hors du temps. Mais il tait malgr tout un Indien d'il y a vingt-cinq sicles et son message en porte la marque. C'est ce qu'il nous faut voir de plus prs. Le contexte religieux dans lequel Skyamuni a vcu est celui du brahmanisme : un systme de castes dont les textes sacrs, rvls, taient les Vdas, rdigs entre le milieu du IIme millnaire et son poque. Les dpositaires et interprtes de ces textes les brahmanes - clbraient alors une religion rituelle, faite de sacrifices et d'observances destines assurer aux fidles une renaissance heureuse et, terme, un paradis. Deux notions cls sont ici comprendre : le samsra et le karma. Le samsra est le cycle des naissances et des morts dans lequel tous les vivants hommes et dieux parmi eux - tournent sans cesse. Le karma est ce qui les fait tourner : savoir la dynamique de leurs actes, bons et mauvais, qui les propulse de vie en vie, de corps mourant en corps naissant. Mais le karma propulse qui ou quoi ? L'me, l'atman. Celui-ci, tincelle divine gare, ne cesse de renatre dans une situation plus ou moins heureuse, une condition ou une caste plus ou moins leve, en fonction des actes poss dans ses vies antrieures. La religion vdique toutefois, vivifie par la mystique des Upanishads, entrevoit une issue ce turn-over perptuel : moksa, la libration. Celle-ci se produit quand, tout karma puis, l'atman prend conscience de son identit divine et retourne sa source : le Brahman universel. Le Bouddha a vcu dans ce contexte dont il a retenu des lments : le samsra, le karma, la libration, et rejet certains autres : les rites, les castes, la rvlation, l'atman, le Brahman. Ce dernier point est important : Ni atman, ni Brahman - ni me, ni Dieu - constitue le point de clivage essentiel entre la doctrine de l'veill et celle des rishis qui ont crit les Vdas et les Upanishads. Et aussi ce qui diffrenciera plus tard le

bouddhisme de toute religion centre sur une entit suprme. Le Bouddha se rvle ici le plus inscurisant des sages, peut-tre aussi le plus librateur. Mais de quelle libert s'agit-il ? De celle qui rsulte de l'extinction du dsir et de l'entre dans un espace ou cessent toutes les contraintes qu'il cre. Ce domaine est le nirvna que le Bouddha n'a jamais dcrit mais seulement dfini ngativement, par opposition au samsra , lieu de toutes les servitudes : "Il existe un non-n, un nondevenu, un non-fait, un non-compos : si ce n'tait pour ce non-n, non-devenu, non fait, non-compos, il n'y aurait ici-bas nulle libration possible... mais parce qu'il existe ce non-n, non-devenu, non-fait, non-compos, il s'avre qu'il y a une libration."(Udana
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2. La religion de Jsus. La vie de Jsus nous est rapporte par les vangiles qui ont t, comme les critures bouddhistes, prcds d'une tradition orale. Mais celle-ci a t beaucoup plus brve et l'historien d'aujourd'hui peut, plus facilement que pour le Bouddha, tenter de reconstituer une vie de Jsus, au moins dans sa phase publique. Alors que les premiers textes bouddhistes remontent au IIme sicle avant notre re et que le canon pli n'a t fix que vers 35-32 avant J.C, ce qui implique un cart de plusieurs sicles avec les vnements de la vie du Bouddha, pour Jsus, quelques dcennies seulement sparent son histoire des vangiles, et le canon des critures chrtiennes a t fix ds le second sicle. Jsus est n entre l'an 6 et 4 avant notre re7. Son enfance et sa jeunesse nous sont inconnues. Les vanglistes Matthieu et Luc qui nous en parlent, environ huit dcennies plus tard, nous prsentent des rcits merveilleux, porteurs d'un message religieux, mais historiquement peu crdibles. On peut en retenir que son pre s'appelait Joseph et sa mre Marie. Ces vanglistes nous disent par ailleurs que Jsus avait des frres et des surs. Jusque vers 30 ans, Jsus vit Nazareth, bourgade de Galile, dans une famille de petits artisans. Il y reoit une ducation fonde sur la Bible, dans laquelle on apprenait alors lire, et sur une tradition de croyances et de pratiques juives. C'est avec le dbut de sa vie publique que les vangiles commencent vraiment nous raconter son histoire. Celle-ci commence par le baptme qu'il reoit de Jean le Baptiste au bord du Jourdain8. Jsus vit sans doute quelque temps auprs de Jean et rencontre l ses premiers disciples : Pierre, Andr, Jacques et Jean. A l'arrestation du Baptiste par Hrode Antipas, il quitte la rgion du Jourdain et retourne en Galile o il commence prcher. Le temps de cette prdication s'tale sur deux ans environ9, durant lesquels Jsus se dplace en Galile et dans les rgions limitrophes, partir de Capharnam, bourgade au bord du lac de Tibriade. Son succs est certain, d'autant que de nombreuses gurisons et exorcismes viennent appuyer la force de sa parole. l'occasion des ftes, il monte Jrusalem o il prche au peuple, critique le culte rendu au Temple et argumente sur l'interprtation de la Loi. Il en profite aussi pour prcher dans les bourgades de Jude aux environs de Jrusalem. C'est tout le peuple qu'il veut toucher dans le but de restaurer la puret de sa foi et, pour cela, il s'associe un groupe de douze disciples symbolisant l'ensemble des tribus d'Isral. Mais il accueille aussi dans le groupe qui le suit des femmes et des publicains, au scandale des rabbis. Ce qui choque pourtant le plus, c'est sa proximit avec les exclus, sa remise en question parfois violente du culte sacrificiel et sa libert dans l'interprtation de la Loi

dont il relativise les rgles de puret rituelle et la pratique du sabbat, cense remonter Mose. Par ailleurs, sa manire, religieuse et non politique, d'annoncer la venue du Royaume de Dieu, doit le peuple et mme certains disciples voulant voir en lui un messie librateur. Jsus constate ces rsistances, et lorsque Hrode fait tuer le Baptiste, se sent lui-mme menac. Il se replie alors aux confins de la Galile. Pas pour longtemps cependant, car la conscience de sa mission rformatrice le pousse affronter les difficults, au mpris des dtenteurs du pouvoir religieux qui ne s'intressent pas son annonce du Royaume. C'est ce qu'il fait en montant une dernire fois Jrusalem, quelque temps avant la fte de Pque, dans l'espoir d'une ultime intervention de Dieu et du rtablissement de la thocratie en Isral. Les autorits religieuses prennent alors la dcision de le supprimer en le faisant juger et excuter par les Romains. Trahi par Judas, abandonn par ses proches, Jsus est arrt, conduit devant Caphe, le grand prtre, et jug sommairement par quelques membres du Sanhdrin qui l'amnent Pilate et le dnoncent comme agitateur politique. Celui-ci le livre au supplice de la croix avec d'autres rebelles, un dbut d'aprs-midi, avant la clbration de la Pque, vers l'an 30 de notre re. Dclou et enseveli, il quitte la scne de l'histoire, sauf pour certains disciples qui, quelques jours plus tard, proclament qu'ils l'ont vu ressuscit. L'enseignement de Jsus est rapport dans les vangiles de Marc, Matthieu, Luc et Jean.10 C'est l qu'il faut l'aborder pour l'avoir dans toute sa richesse. Essayons, modestement, de rsumer ce qu'ils en disent. Selon Matthieu et Luc, tout commence, comme pour le Bouddha, par un discours inaugural11 : le sermon sur la montagne, donn prs du lac de Tibriade en Galile. Jsus y annonce la venue imminente du Royaume des cieux sur terre ceux qui vont y entrer : "Heureux les pauvres, les doux, les affligs, les affams et assoiffs de justice... Heureux les misricordieux, les curs purs, les pacifiques... car ils recevront la Terre en hritage, car le Royaume des cieux est eux." Il demande de prier pour que ce Royaume vienne sur terre comme il existe dans les cieux. Il parle en paraboles, utilisant des images simples tires de la vie quotidienne et de la nature : le sel, le levain, la lampe, la perle, le trsor... la semaison, la moisson, la pche, les vendanges, la garde des brebis, le repas de fte... Il affirme la sollicitude de Dieu l'gard des pauvres, des enfants, des malades, des pcheurs, des exclus de toutes sortes (publicains, prostitues...) et critique sans mnagement les nantis, les suffisants, les dignitaires. Toutefois, il enseigne l'amour de tous, y compris des ennemis, et ramne toutes les prescriptions de la Loi de Mose au double commandement de l'amour de Dieu et du prochain. Il invite ne pas juger, ne pas condamner, mais la compassion et au pardon. Il demande de ne pas s'inquiter du lendemain, mais de chercher le Royaume et de s'en remettre pour le reste Dieu. Il enseigne aussi la ncessit d'un lagage, d'une purification, et la grandeur du don de soi par amour, jusque, si ncessaire, au don de la vie. Nous arrivons l l'apoge de son message que Jsus n'a pas seulement proclam : "Si le grain ne meurt...", mais vcu : "Le bon berger donne sa vie pour ses brebis..." C'est du moins ce que comprendront les premiers chrtiens qui verront dans sa passion-rsurrection le centre et l'accomplissement de sa vie. Selon Marc, Jsus est mort sous l'inculpation de "blasphmateur et rebelle", pour la double prtention d'tre "fils de Dieu" et "roi des Juifs"12. Il n'y a pas de fume sans feu, mais il est important de voir quel genre de rvolution il est venu apporter. lev dans le judasme, il n'en a pas contest les fondements, seulement les insuffisances et

les abus. En bon Juif, il a observ la Loi mosaque, ne contestant que son interprtation lgaliste. Il a frquent le Temple, mais a remis en question le culte sacrificiel qui s'y rendait. C'est peut-tre cet gard que son message prend le plus de distance avec le judasme de son temps. comme l'crit C.Grappe : "Dans la prdication de Jsus, telle que la prsentent les vangiles, le Royaume de Dieu, dans ses diffrentes dimensions, spatiale, temporelle et cultuelle, rinvestit les catgories qui avaient t mises en uvre dans le culte du Temple. Ces catgories, Jsus les dploie indpendamment du sanctuaire terrestre, mais en lien avec sa propre personne, son propre message et sa propre action."13 Dans le logion 82 de l'vangile de Thomas, le plus authentiquement original, Jsus dit en effet : "Celui qui est prs de moi est prs du feu, et celui qui est loin de moi est loin du Royaume." Il a cru, comme nombre de ses contemporains, la fin imminente des temps, au jugement dernier et la rsurrection des morts. Conscient d'une mission remplir, il a livr son enseignement dans le style rconfortant des sages, mais aussi dans celui, vhment, des prophtes, en l'authentifiant par des gurisons et des exorcismes. Certes, il a critiqu le lgalisme et le scepticisme des Sadducens, l'hypocrisie des Pharisiens14, la violence des Zlotes ; toutefois, il n'est pas venu abolir la Loi, mais l'accomplir, et n'a pas manifest l'intention de fonder une religion nouvelle, seulement celle de ramener l'ancienne sa puret premire et le peuple d'Isral au Dieu qui l'avait choisi. Quelle est cette religion ? Par opposition aux religions environnantes, le judasme s'est dfini comme un monothisme strict. Pour les Juifs, le Dieu crateur de l'univers a choisi le peuple d'Isral, fait alliance avec lui, et l'a tabli comme centre spirituel de l'humanit autour d'un temple. Cette alliance est une sorte de contrat dans lequel Dieu s'est engag assister son peuple en change d'une observation fidle de sa Loi. Cette Loi, qu'il lui a donne, selon la tradition, par l'intermdiaire de Mose, s'est considrablement dveloppe au cours des sicles. Au temps de Jsus, elle comportait, outre les grands commandements du Dcalogue, un lot de dispositions des plus minutieuses sur le sabbat, les interdictions alimentaires, le refus des mariages mixtes etc. Jsus a lagu dans tout cela pour en retenir l'essentiel : le double commandement d'amour de Dieu et du prochain. Par ailleurs, l'idologie royale qui s'est dveloppe en Isral partir du roi David, a fini par prendre la forme de l'attente d'un Messie. Isral, qui n'avait plus de vrai roi depuis longtemps, attendait un librateur qui soit la fois un descendant de David et un envoy de Dieu pour sauver son peuple du joug tranger. Paralllement cette ide d'un salut messianique, et en lien avec elle, se sont dveloppes les ides de jugement dernier et de rsurrection des morts, au moins dans certains milieux. Jsus se situe dans cette problmatique. Il a centr sa prdication sur le Royaume de Dieu et sa venue imminente. On peut parler d'un thocentrisme eschatologique, c'est--dire annonant la venue clatante de Dieu la fin des temps. Cette annonce, dj trs prsente dans l'Ancien Testament15 se retrouve dans le judasme de son poque, entre autres dans les crits de Qumrn. Jsus a cru devoir jouer une fonction de catalyseur dans la prparation du Royaume venir et mme un rle dans son gouvernement, une fois qu'il serait tabli. C'est du moins ce qui ressort du logion o il dit ses disciples que lorsqu'il sigera sur son trne, eux aussi sigeront sur douze trnes pour juger, c'est--dire gouverner les douze tribus d'Isral (Mt 19,28). Cette ide se retrouve en Mc 10,40 o il est question de savoir qui sigera droite et gauche de Jsus. Ce dernier toutefois, a cart toute

interprtation de sa personne comme celle d'un messie venant effectuer une rvolution politique partir d'une action militaire16. Il a nonc, travers ses paraboles et ses exhortations, un certain nombre de conditions et de normes thiques pour se disposer entrer dans le Royaume, accueillir sa venue, et il les a vcues de faon exemplaire. Ngativement, il n'a pas fond d'glise, de communaut long terme, son attente du Royaume imminent s'y opposait. La confession messianique de Csare avec le logion Tu es Pierre, qui ne se trouve que chez Matthieu (16,18s), ainsi que les logia sur la mission universelle (Mc 16,15 s et //), sont des produits de l'glise primitive, en contradiction d'ailleurs avec les recommandations faites aux disciples de ne pas aller vangliser les paens (Mt 10,5)17. Il n'a pas non plus institu de sacrements. Bien que baptis par Jean, il n'a pas luimme baptis18 ni demand de le faire. Le logion Baptisez-les... est lui aussi tardif et renoue aprs coup avec le rite joannite. Quant la Cne, elle est un repas de transition, de passage - c'tait le sens juif de la pque - : le dernier pour Jsus sur terre avant le festin du Royaume, et non le premier d'une srie de clbrations venir comme l'a interprt plus tard la jeune glise chrtienne : Faites ceci en mmoire de moi19. Il faut enfin noter que Jsus n'a pas centr sa prdication sur lui-mme, mais sur Dieu. Il s'inscrit dans la ligne des anciens prophtes qui avaient parl avec l'autorit de Dieu : prophtes transmettant une parole de Dieu sur Dieu, la vie, le monde, mais pas sur eux-mmes. Jsus fait de mme et relativise plusieurs fois l'importance que l'on accorde sa personne : "Pourquoi m'appelles-tu bon ? Il n'y a de bon que Dieu seul." "Ce n'est pas en me disant : Seigneur, Seigneur, qu'on entrera dans le Royaume des cieux, mais en faisant la volont de mon Pre..." "Il vous est bon que je m'en aille..." Jsus se peroit et s'affirme comme un envoy de Dieu avec qui il a conscience d'avoir une relation exceptionnelle, unique mme, au point qu'il l'appelle familirement : Abba20, c'est toute sa lgitimit, mais il ne revendique aucun statut divin, chose impensable dans la socit juive de son temps. Certaines expressions (fils de Dieu) et certains textes tardifs ns en milieu hellnistique (sur le Verbe, la knose...) ont prt ici confusion. Au sujet de sa passion-rsurrection, centre de la prdication de la jeune glise chrtienne, elle ne fait pas non plus partie de son message. Bien que certains logia suggrent qu'il a senti venir sa fin tragique et qu'il en a pressenti le sens, celui du don de sa vie par amour pour les siens, Jsus n'est pas all au devant d'elle, mais a veill autant que possible se protger21. Il n'a pas cru que sa mort ferait de lui l'objet d'un sacrifice d'expiation universel22 et le Sauveur du monde. Il pensait d'ailleurs n'tre envoy qu'aux brebis gares de la maison d'Isral, et que sa mission tait de les ramener au bercail, de son vivant. On ne peut certes limiter l'importance du phnomne Jsus au message que celui-ci a dlivr et la mission dont il a eu conscience. Toutefois, il faut pour tre honnte bien diffrencier ce qu'il a t, ce qu'il a prch, et ce dont on l'a crdit par la suite (messianit, divinit), sa religion en quelque sorte et celle qu'on a construite autour de lui. 3. Accords et divergences On a dj tent, et rcemment encore, de rapprocher pour les comparer Jsus et le Bouddha23. Ce sont des prdicateurs itinrants, pauvres et sans demeure, ayant rompu leurs attaches familiales et sociales. Tous deux proposent dans un langage populaire24, imag, un message librateur contrastant avec la routine religieuse de leur

temps. Ils ne font pas partie des cadres religieux de leur poque : Jsus n'est pas un lvite, ni Skyamuni un brahmane. Ils contestent le culte base de sacrifices, axe central du judasme comme du brahmanisme, au profit d'une dmarche plus intriorise. Ils rejettent la hirarchie sociale (pharisaque, brahmanique) au profit des exclus, des sans caste. Ce sont des personnalits quilibres, trangres aux rigueurs de l'ascse comme la licence, qui parlent d'autorit, partir d'une exprience spirituelle forte. Pour tous deux, la vie publique commence vers la trentaine et se dploie dans la compagnie d'un petit groupe de disciples. Dans leurs relations, Jsus et le Bouddha se montrent trs libres : Jsus frquente les prostitues, les publicains, les pcheurs, et se laisse facilement convier leur table. Le Bouddha accueille les serviteurs, les sans caste, et l'invitation des matres de maison. Au cours d'un banquet, il accepte mme qu'une prostitue lui offre un jardin. Tous deux diversifient leurs relations sans interdits ni exclusive. On pourrait, entrant dans la symbolique de leur exprience, mettre en parallle les tentations de Jsus au dsert et celles du Bouddha, voire comparer la vision de Jsus lors de son baptme et l'illumination de Skyamuni sous l'arbre bodhi, qui toutes deux inaugurent leur vie publique, l'ascension de Jsus et l'entre du Bouddha dans le parinirvna. Mais les significations risquent ici de trop diverger. Le plus important d'ailleurs n'est pas l, mais dans le message que chacun a dlivr. Dans les deux cas il s'agit d'un message de salut, de libration, orientant vers une thique altruiste faite de dtachement, d'amour, de compassion. Pour le Bouddha, la cause de la souffrance est ce qu'il appelle la soif, le dsir, qui prsente le triple visage de l'aveuglement, de l'avidit et de la haine25. Pour Jsus, l'origine du mal est dans le cur de l'homme, source de ses mauvais vouloirs : "Du cur en effet proviennent intentions mauvaises, meurtres, adultres, inconduites, vols, faux tmoignages, injures..."(Mt 15,19). Dsir alinant ou volont pcheresse ont, comme caractristique commune, leur gocentrisme. Abolir celui-ci dans l'veil et la compassion, dans la vigilance et l'amour, tel est le chemin librateur que proposent les deux guides. Le moi goste ne pouvant le parcourir - il signerait sa propre destruction - il faut pour le faire en appeler une autre lumire, une autre force, celle du "non-n, non-devenu, non-fait", pour le Bouddha, celle de Dieu, de son amour salvifique pour Jsus. Grce elle la souffrance peut devenir occasion de maturation et source de compassion. Dans les deux voies, tout se ramne fondamentalement un problme de comprhension et de consentement, de connaissance et d'amour. Skyamuni est devenu "l'veill" (Bouddha), le "parvenu au oui" (Tataghata26), Jsus est celui qui a connu le Pre (Jn 17,25), fait sa volont et manifest son salut (Ieshoua : Yahv sauve). Il est un dernier point qui rapproche les deux matres : aucun n'a envisag, pour la communaut qu'il a rassemble autour de lui, un avenir long terme. Le Bouddha, pntr de l'impermanence de toutes choses, y compris de sa personne et de son entreprise, laiss clairement entendre la fin de sa vie qu'il ne voulait pas de succession. "Je n'ai pas d'instructions laisser, soyez votre propre refuge !" dit-il Ananda l'interrogeant sur l'avenir du groupe aprs sa mort. Quant Jsus, convaincu de la venue imminente du Royaume pour l'ensemble du peuple ("Cette gnration ne passera pas..."), il n'a rien fait pour organiser l'avenir d'une communaut qui, en toute logique, n'en avait pas. Les logia vangliques qui en parlent (sur le baptme, l'eucharistie, la fondation de l'glise sur Pierre... ) sont, estiment beaucoup d'exgtes, tardifs et rajouts par la jeune glise chrtienne.

N'y aurait-il donc que peu de diffrences entre les parcours et les sagesses de ces deux hommes, avant que leurs disciples ne les sacralisent et ne leur confrent un statut cosmique ou divin ? Il serait risqu de le dire et l'on peut apporter des lments permettant d'en douter. En relevant par exemple la disparit qui existe entre les dures de leurs vies (environ trente-cinq ans pour Jsus, quatre-vingts pour le Bouddha), dans la faon dont elles se sont acheves (par crucifixion pour l'un, par maladie pour l'autre), dans l'vnement qui en constitue le centre et qu'ont retenu par la suite leurs disciples comme fondateur : son illumination pour le Bouddha, sa passion-rsurrection pour Jsus27. En notant aussi des diffrences dans leur relation aux femmes, que Jsus intgra sans problme au groupe de ses disciples, alors que le Bouddha n'y consentit qu'aprs des rticences et en leur assignant un statut infrieur. Dans leur relation au peuple aussi, qui Jsus prcha l'essentiel de son message, alors que le Bouddha limita son enseignement ses moines et ne livra aux lacs bienfaiteurs de sa communaut que des prceptes moraux, en vue d'une meilleure renaissance. D'autres divergences sont relever, dont trois nous semblent importantes. La premire concerne le regard que les deux matres ont port sur la ralit qui fonde et finalise leur chemin de libration. Jsus a propos son message dans le cadre du monothisme juif qu'il n'a pas contest et qui, sans doute, il a donn son dernier visage. Avec lui, le Dieu d'Isral, juste et bon envers son peuple, mais terrible pour ses ennemis, est devenu "le Pre cleste qui fait lever son soleil sur les mchants et sur les bons"(Mt 5,45) ; le Dieu svre et puissant est devenu un Dieu aimant. Mais il reste un Dieu personnel, qui l'on peut parler, un crateur de qui l'on dpend et que l'on peut prier. Le Bouddha, dans sa contestation radicale du brahmanisme, a fait table rase de ce qui laisserait supposer l'existence d'une entit suprme, d'un Dieu personnel ou d'un dmiurge crateur. C'tait vacuer du mme coup l'intrt des offrandes, le sens de la prire, et l'espoir d'une grce divine. Autre diffrence : Jsus s'est fait le messager d'une rvlation prophtique, le Bouddha, le tmoin d'une illumination mystique. Les deux choses ont certes voir l'une avec l'autre, mais au plan du message, leur mode d'action est diffrent, car la premire table sur la vertu de la parole et la deuxime sur celle du silence. S'il est vrai que toute parole essentielle s'origine dans un silence, il l'est aussi que parler n'est pas se taire, et qu' privilgier l'un ou l'autre, un matre donne sa dmarche un tour diffrent.28 Dernier point : Jsus parle de renatre dans le Royaume, le Bouddha de s'teindre dans le nirvna. Pour le premier la personne humaine, lague, purifie par Dieu, accde la vie ternelle. Pour le second, l'ego se dissout dans la lumire de l'veil, et ce qui reste, qui n'est pas rien, n'est pas dicible. Certes on peut prendre l'image de la rsurrection au second degr et laisser ouverte la perspective jamais dcrite du nirvna, mais on ne peut amalgamer ces mtaphores sous-tendues par des anthropologies diffrentes. Faut-il faire un bilan et tirer conclusion de ces accords et de ces carts ? S'il le fallait ce serait pour dire que sur ce qui les rapproche, Jsus et le Bouddha mritent notre admiration et notre estime et qu' suivre l'un ou l'autre, on est sur un chemin fiable. Pour le reste, les choses s'expliquent par la diversit de leurs contextes culturels et sans doute aussi par une singularit hors-cadre qui fait que chaque tre est unique, ce qui apparat d'autant plus qu'il s'agit d'tres exceptionnels. Pour leurs disciples toutefois, les diffrences que nous avons signales sont importantes, capitales mme, et c'est pourquoi on en trouve peu qui se disent srieusement et bouddhistes et chrtiens29.

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Le sage des Skya. Son nom patronymique tait Gautama et son nom personnel Siddhrtha. partir de textes trs anciens : le Nidnakath du Theravda, et plus rcents : le Buddhacarita d'Asvaghosa et le Lalitavistara-stra.
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L. Silburn, Le bouddhisme (Fayard - 1977) , p.30-31. Rapport dans le Dhamma-cakkappavattana-sutta (stra de la mise en mouvement de la roue de la Loi).
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Et l'chelon collectif - pourrait-on ajouter - dans la misre, les famines, les guerres, les injustices et oppressions de tout calibre.

Cette deuxime noble vrit se concrtisera par la suite dans la thorie de la production conditionne qui tente d'expliquer, travers une chane causale de douze maillons, comment l'esprit s'aveuglant sur lui-mme gnre dans le compos humain les ractions motionnelles qui produisent la souffrance. Cette thorie fonctionne en boucle et s'inscrit dans cycle alinant du samsra.
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La datation de sa naissance en l'an 0, point de dpart de notre re, s'est rvle inexacte.

L'existence historique du Baptiste, comme celle de Jsus, est par ailleurs atteste par l'crivain juif Flavius Josphe. 9 C'est la perspective de l'vangile de Jean, plus vraisemblable que celle des Synoptiques qui la rduisent un an. 10 On peut aussi en trouver des traces importantes dans certains vangiles dits apocryphes, entre autres celui de Thomas. 11 Ce discours utilise chez les deux vanglistes des lments de leur source commune (Q). Il s'agit en fait d'un regroupement artificiel et chez Matthieu largement rdactionnel. 12 Cf Mc 14,53s. En fait ces titres ne deviennent blasphmatoires pour les Juifs qu'au sens que leur donnaient les premiers chrtiens. Le haut sacerdoce et Caphe ont surtout vu en Jsus un opposant aux valeurs nationales reprsentes par le Temple. Peut-tre ont-ils t inquits aussi par ses prtentions messianiques, relles ou prsumes. 13 Le Royaume de Dieu, avant, avec et aprs Jsus (Labor et Fides - 2001) p.186. 14 Du moins selon Matthieu. Mais il est plus que probable que celui-ci ait fait endosser Jsus, l'gard des pharisiens, un conflit plus tardif. 15 Is 35,4 ; 40, 9-10 ; 59, 19-20 ; 66,15,18 ; Ml 3,1-2 ; Za 14,5 ; Ps 96, 13 ; 98,9 ; 1 Ch 16,33. 16 Ceci dit, il est difficile de connatre la pense de Jsus sur l'occupation romaine, car les vanglistes nettement proromains (par prudence) et antijuifs (par divergence idologique) ont fait disparatre ce qui aurait pu contrarier leur position. 17 Toutefois, en attribuant l'ordre de mission universelle au Christ ressuscit, cette glise a fait corriger son tir par Jsus lui-mme. 18 Sauf peut-tre au dbut de sa vie publique, lorsqu'encore sous l'influence du Baptiste, il prchait au bord du Jourdain (Cfr Jn 3,22).
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Ce logion est absent chez Mc et Mt. Si certains exgtes rejettent l'historicit des paroles eucharistiques, entre autres choses cause de la proposition inacceptable pour un juif de boire le sang, d'autres pourtant, comme Schlosser, pensent que Jsus, peu avant de mourir, a prvu pour les disciples qui allaient survivre sa mort, un rite de communion. Cela jusqu' ce que le Royaume trs proche, arrive et que tous s'y retrouvent pour boire le vin nouveau. C'est ce rite provisoire que les communauts chrtiennes auraient prennis par la suite. Il y a l un compromis qui tente de sauver l'historicit de l'institution eucharistique.
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Pre. Ce terme aramn tait utilis en contexte familial. Cfr son repli Ephram (Jn 11,54). Dans les derniers jours de sa vie, Gethsmani a pu tre une cachette. 22 Comme l'affirme l'ptre aux Hbreux (2,17 et 7,27). E. Drewermann note avec justesse : "L'histoire de Jsus, avec le Vendredi saint pour point culminant a t interprte selon une reprsentation sacrificielle archaque laquelle Jsus lui-mme n'accordait pas foi : qu'un Fils de Dieu devait mourir pour sauver l'humanit." Dieu immdiat (DDB - 1995) p.79.

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C.Dunne, Buddha and Jesus. Conversations, Springfield, Illinois, (Templegate publishers - 1975). G.Mensching, Bouddha und Christus - ein Vergleich, Stuttgart, (DVA- 1978). H.Kng, Le christianisme et les religions du monde (Seuil - 1986), p.442s. Le Dala-Lama parle de Jsus (Brpols - 1996)... 24 L'aramen pour Jsus, le dialecte moyen maghadi pour le Bouddha. 25 Dans Zen, Tao, nirvna, Thomas Merton crit : "L'avidya, que l'on traduit gnralement par ignorance, est la racine de tout mal et de toute souffrance C'est une invincible erreur concernant la nature mme de la ralit et l'homme lui-mme. C'est une disposition traiter le moi en ralit absolue et centrale, et d'y rapporter toutes choses comme objets de dsir ou de rpulsion." (Fayard - 1970) p.98. 26 Que l'on traduit plus communment par "l'Ainsi venu". 27 On ne saurait pourtant, comme on l'a fait parfois, opposer la figure douloureuse du crucifi au sourire serein de l'veill. Il existe aussi un Bouddha tourment, par l'nigme de la souffrance, les mortifications de sa premire ascse, les tentations d'avant son veil, comme il existe un Christ apais, victorieux de la mort, ressuscit. 28 Pour Jsus la parole est rvlatrice et vivante. Elle est une semence qui doit germer, fructifier. Pour le Bouddha, elle n'a qu'une vertu aprtive. C'est le silence qui doit grandir et mrir dans la conscience. 29 La difficult de se dire simultanment chrtien et bouddhiste apparat clairement dans le livre de Denis Gira : le Lotus ou la Croix (Bayard-2003). Cet auteur explique dans cet ouvrage pourquoi, malgr sa longue frquentation du bouddhisme et des bouddhistes et sa sympathie pour eux, il continue se dire chrtien. La raison de ce choix est que son exprience fondamentale d'tre humain se situe dans ses relations interpersonnelles. Or seul le christianisme, pense-t-il, met en valeur cette dimension essentielle de l'existence. Cette conviction l'amne confesser les donnes de base de la foi chrtienne : l'existence d'un Dieu personnel se rvlant en Jsus-Christ et nous accordant en lui son pardon, les prmisses de notre rsurrection et le fondement d'une communion universelle dans l'amour. Ces positions, qui se rclament en dernier ressort du mystre de la personne, manifestent un repli identitaire et ne font pas beaucoup avancer le dialogue interreligieux, mais elles s'accompagnent d'une bienveillance qui tranche avec les attitudes passes de nombreux penseurs chrtiens. A contrario, le thologien Anthony Fernando, dans son ouvrage : Bouddhisme et christianisme. Parcours et enseignements croiss (In Press - 2002), dclare : "Je n'ai pour ma part, aucune difficult admettre que quelqu'un puisse tre, en mme temps, totalement bouddhiste et totalement chrtien."(p.14)

SOMMAIRE De louvrage dont vous venez de lire le premier chapitre


INTRODUCTION I. SAGESSE DU BOUDDHA, RELIGION DE JSUS 1. La sagesse du Bouddha 2. La religion de Jsus 3. Accords et divergences II. BOUDDHISME ET CHRISTIANISME PRIMITIFS 1. Le premier bouddhisme 2. Judo et pagano-christianisme 3. Accords et diffrences III. MONDIALISATIONS 1. Un bouddhisme ouvert tous 2. Un christianisme universel 3. Quelques rapprochements IV. CHASS-CROIS DES MONACHISMES 1. Une religion monastique 2. Un monachisme tardif 3. Chass-crois V. LE POIDS DES AUTORITS 1. L'autorit dans le bouddhisme 2. L'autorit dans le christianisme 3. Autorits compares VI. LE CHOC DES MTAPHYSIQUES 1. Mtaphysiques bouddhistes 2. Mtaphysiques chrtiennes 3. Oppositions VII. LA DRIVE DES MORALES 1. L'thique de crte du bouddhisme 2. Les avatars de la morale chrtienne 3. Entre loi et libert VIII. LE DNI DES SEXUALITS 1. Sexualits bouddhiques 2. Sexualits chrtiennes 3. Une sublimation risque IX. LA FORCE DES MYTHES 1. Pre cleste et Bouddha cosmique 2. Royaume et nirvna

3. Illumination et rsurrection 4. Sauveurs divins X. L'EXPANSION DES RITES 1. Des actes symboliques aux rites sacramentels 2. Ritualisation du bouddhisme 3. Ambigut des rites XI. L'ACCORD DES MYSTIQUES 1. veil bouddhiste et illumination chrtienne 2. L'exprience indicible 3. La vision holistique 4. Le regard d'ternit 5. Le ncessaire dtachement 6. Le fruit de la compassion XII. LA FOI, L'ESPRANCE ET L'AMOUR 1. L'lan de la foi 2. Les morts de l'esprance 3. L'ternit de l'amour CONCLUSION ANNEXES BIBLIOGRAPHIE