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Catchisme du Concile de Trente Imprimatur donne Tournai, le 17 juillet 1923 pour ldition de Descle et Cie, dont nous reprenons le texte. Les dfinitions dogmatiques postrieures la rdaction du Catchisme du Concile de Trente (Immacule Conception, Infaillibilit pontificale, Assomption) figurent en annexe.
Prface des Auteurs du Catchisme
I. LGLISE A BESOIN DE PASTEURS. II. AUTORIT DES PASTEURS. III. FONCTIONS ET DEVOIRS DES PASTEURS IV. MANIRE DINSTRUIRE LES FIDLES V. PRINCIPAUX ARTICLES DE LA DOCTRINE CHRTIENNE.

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Premire partie Du symbole des Aptres


Chapitre premier De la Foi et du Symbole en gnral
I. DE LA F0I. II. DU SYMBOLE. III ARTICLES DU SYMBOLE.

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Chapitre deuxime Premier article du Symbole


I. JE CROIS. II. EN DIEU. III. LE PRE IV. TOUT PUISSANT V. CREATEUR DU CIEL ET DE LA TERRE. VI. PROVIDENCE. I. PCH ORIGINEL. II. EN JESUS-CHRIST. III. SON FILS UNIQUE. IV. NOTRE-SEIGNEUR.

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Chapitre troisime Du second article du Symbole

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Chapitre quatrime Du troisime article du Symbole


I. QUI A T CONU DU SAINT-ESPRIT. II. QUI EST N DE LA VIERGE MARIE-

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Chapitre cinquime Du quatrime article du Symbole


I. QUI A SOUFFERT SOUS PONCE-PILATE II. EST MORT, ET A T ENSEVELI. III. CAUSES DE LA MORT DE JSUS-CHRIST. IV. DOULEURS DE JSUS-CHRIST DANS SON CORPS ET DANS SON AME. V. FRUITS DE LA MORT DE JSUS-CHRIST. I. IL EST DESCENDU AUX ENFERS. II IL EST RESSUSCIT DES MORTS. III. LE TROISIME JOUR. IV. CAUSES, FIN ET FRUITS DE LA RSURRECTION.

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Chapitre sixime Du cinquime article du Symbole

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Chapitre septime Du sixime article du Symbole


I. IL EST MONT AU CIEL. II. IL EST ASSIS A LA DROITE DU PRE TOUT-PUISSANT III. CAUSES ET RAISONS DE LASCENSION DE NOTRE-SEIGNEUR.

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Chapitre huitime Du septime article du Symbole


I. CERTITUDE DU JUGEMENT. II. DEUX JUGEMENTS, LUN PARTICULIER ET LAUTRE GNRAL. III. RAISONS DU JUGEMENT GNRAL. IV. POURQUOI LE JUGEMENT DONN A JSUS-CHRIST. V. SIGNES PRCURSEURS DU JUGEMENT. VI. LA SENTENCE DES BONS ET CELLE DES MCHANTS.

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Chapitre neuvime Du huitime article du Symbole


I. NCESSIT DE LA FOI AU SAINT-ESPRIT.

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II. CE QUE CEST QUE LE SAINT-ESPRIT. III. DES CHOSES QUI SONT SPCIALEMENT ATTRIBUES AU SAINT-ESPRIT.

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Chapitre dixime Du neuvime article du Symbole


I CE QUE CEST QUE LEGLISE II. DEUX PARTIES DE LGLISE, LUNE TRIOMPHANTE, LAUTRE MILITANTE. III. QUI SONT CEUX QUI NAPPARTIENNENT PAS A LGLISE. IV. CARACTRES PROPRES DE LGLISE, UNIT. V. SAINTET DE LGLISE. VI. LGLISE EST CATHOLIQUE. VII. LGLISE EST APOSTOLIQUE. VII. FIGURES DE LGLISE DANS LANCIEN TESTAMENT. IX. COMMENT LA VRIT DE LGLISE EST UN ARTICLE DE FOI. X. LA COMMUNION DES SAINTS. I. IL Y A DANS LGLISE UN POUVOIR DE REMETTRE LES PCHS. II. A QUI A T CONFI, DANS LGLISE, LE POUVOIR DE REMETTRE LES PCHS. III. LE POUVOIR DE REMETTRE LES PCHS EST UN GRAND BIENFAIT. IV. COMMENT LES FIDLES DOIVENT FAIRE USAGE DE LA RMISSION DES PCHS. I. PREUVE DE LA RSURRECTION. II. TAT DES CORPS RESSUSCITS. III. QUALITS DES CORPS RESSUSCITS. IV. FRUITS A TIRER DE CET ARTICLE.

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Chapitre onzime Du dixime article du Symbole

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Chapitre douzime Du onzime article du Symbole

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Chapitre treizime Du douzime article du Symbole


I QUEST-CE QUE LA VIE TERNELLE ? II. NATURE DU BONHEUR TERNEL.

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Deuxime partie Des sacrements


Chapitre quatorzime Des sacrements en gnral
I. EXPLICATION DU MOT SACREMENT. II. DFINITION DU SACREMENT. III. CE QUI EST SIGNIFI PAR LES SACREMENTS. IV. DES RAISONS QUI ONT FAIT INSTITUER LES SACREMENTS. V. MATIRE ET FORME DES SACREMENTS. VI. CRMONIES EMPLOYES DANS LADMINISTRATION DES SACREMENTS. VII. DU NOMBRE DES SACREMENTS. VIII. DE LAUTEUR ET DU MINISTRE DES SACREMENTS. IX. EFFETS DES SACREMENTS X. CARACTRE IMPRIM PAR TROIS SACREMENTS I. CE QUE CEST QUE LE BAPTME POUR LE NOM ET POUR LA CHOSE. II. DE LINSTITUTION DU BAPTME. III. DES MINISTRES DU BAPTME. IV. DES PARRAINS ET MARRAINES. I. NCESSIT DU BAPTME. II. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR RECEVOIR LE BAPTEME. III. DES EFFETS DU BAPTME. IV. DES PRIRES ET DES CRMONIES DU BAPTME. I. LA CONFIRMATION EST UN VRAI SACREMENT. II. MATIRE ET FORME DE LA CONFIRMATION. III. DES MINISTRES DE LA CONFIRMATION IV. NCESSIT DE LA CONFIRMATION. V. DES EFFETS DU SACREMENT DE CONFIRMATION. VI. DES CRMONIES DU SACREMENT DE CONFIRMATION

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Chapitre quinzime Du Sacrement du Baptme

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Chapitre seizime Suite du sacrement du Baptme

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Chapitre dix-septime Du sacrement de Confirmation

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Chapitre dix-huitime Du sacrement de lEucharistie


I. INSTITUTION DE LEUCHARISTIE SES DIFFRENTS NOMS II. LEUCHARISTIE EST UN VRAI SACREMENT: SA MATIRE. III. FORME DE LEUCHARISTIE.

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Chapitre dix-neuvime Du sacrement de lEucharistie (suite)


I. LA PRSENCE RELLE. II JSUS-CHRIST EST TOUT ENTIER DANS L'EUCHARISTIE. III. DE LA TRANSSUBSTANTIATION. IV. COMMENT SOPRE LA TRANSSUBSTANTIATION

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V. DES ACCIDENTS DU PAIN ET DU VIN.

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Chapitre vingtime Du sacrement de lEucharistie (suite)


I. DE LA VERTU ET DES FRUITS DE LEUCHARISTIE. II. TROIS MANIRES DE PARTICIPER A LEUCHARISTIE. III. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR COMMUNIER. IV. DE LOBLIGATION DE COMMUNIER. V. COMMUNION SOUS LES DEUX ESPCES. VI. MINISTRE DU SACREMENT DE LEUCHARISTIE. VII. DE LEUCHARISTIE CONSIDRE COMME SACRIFICE. VIII. LE SACRIFICE DE LA MESSE EST LE MME QUE CELUI DE LA CROIX. IX. CRMONIES DE LA MESSE. I. DU NOM ET DE LA VERTU DE PNITENCE. II. DE LA PNITENCE CONSIDRE COMME SACREMENT. III. MATIRE ET FORME DU SACREMENT DE PNITENCE. IV. DES EFFETS DU SACREMENT DE PNITENCE.

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Chapitre vingt-et-unime Du sacrement de Pnitence

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Chapitre vingt-deuxime Du sacrement de Pnitence (suite)


I. QUEST-CE QUE LA CONTRITION II. QUALITS DE LA CONTRITION. III. DES EFFETS DE LA CONTRITION ET DES MOYENS DE LEXCITER.

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Chapitre vingt-troisime Du sacrement de la Pnitence (suite)


I. DE LA CONFESSION. II. UTILIT ET NCESSIT DE LA CONFESSION. III. JSUS-CHRIST AUTEUR LE LA CONFESSION. IV. DE LOBLIGATION DE SE CONFESSER. V. DES QUALITS DE LA CONFESSION. VI. DU MINISTRE DU SACREMENT DE PNITENCE. I. QUEST-CE QUE LA SATISFACTION II. NCESSIT DE LA SATISFACTION. III. EFFETS ET AVANTAGES DE LA SATISFACTION. IV. DIVERSES ESPCES DUVRES SATISFACTOIRES. I. DE LEXTRME-ONCTION ET DE LA NATURE DU SACREMENT DE LEXTRME-ONCTION. II. QUI SONT CEUX A QUI LEXTRME-ONCTION DOIT TRE ADMINISTRE. III. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR RECEVOIR LEXTRME-ONCTION. IV. QUELS SONT LES MINISTRES DE CE SACREMENT V. DES EFFETS DE LEXTRME-ONCTION. I. IL EST UTILE DEXPLIQUER AUX FIDLES LE SACREMENT DE LORDRE. II. DE LA PUISSANCE ECCLSIASTIQUE. III. LORDRE EST UN VRAI SACREMENT. IV. DE LA TONSURE. V. DES ORDRES MINEURS. VI. DES ORDRES MAJEURS. VII. DU SACERDOCE. VIII. DEGRS ET FONCTIONS DU SACERDOCE IX. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR LES ORDRES. X. DES EFFETS DE LORDRE. I. QUEST-CE QUE LE MARIAGE II. DU MARIAGE CONSIDR PAR RAPPORT A LA NATURE. III. DES MOTIFS ET DES FINS DU MARIAGE. IV. DU SACREMENT DE MARIAGE. V. DES AVANTAGES ET DES BIENS DU MARIAGE. VI. DEVOIRS RCIPROQUES DES POUX. VII. DES FORMALITS DU MARIAGE.

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Chapitre vingt-quatrime Du sacrement de Pnitence (suite)

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Chapitre vingt-cinquime Du sacrement de lExtrme-Onction

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Chapitre vingt-sixime Du sacrement de lOrdre

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Chapitre vingt-septime Du sacrement de Mariage

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Troisime partie Du Dcalogue


Chapitre vingt-huitime Des Commandements de Dieu en gnral
I. NCESSIT DTUDIER ET DEXPLIQUER LE DCALOGUE. II. DIEU AUTEUR DU DCALOGUE. III. NCESSIT DE GARDER LES COMMANDEMENTS. IV. AVANTAGE DE LA LOI DE DIEU.

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Chapitre vingt-neuvime Du premier Commandement

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I. RCIT ABRG DE LHISTOIRE SACRE. II. APPLICATION DE CETTE HISTOIRE AUX CHRTIENS. III. OBJET DU PREMIER COMMANDEMENT. IV. DU CULTE ET DE LINVOCATION DES ANGES ET DES SAINTS. V. CHOSES DFENDUES PAR LE PREMIER COMMANDEMENT. VI. ON PEUT CEPENDANT CHEZ LES CHRTIENS REPRSENTER LA DIVINIT PAR DES SYMBOLES. VII. LES IMAGES DE JSUS-CHRIST, DE LA SAINTE VIERGE ET DES SAINTS SONT PERMISES. VIII. MOTIFS DOBSERVER LA LOI : RECOMPENSES ET CHATIMENTS I. CE QUI EST ORDONN PAR LE SECOND COMMANDEMENT. II. DU SERMENT. III. CONDITIONS NCESSAIRES POUR QUE LE SERMENT SOIT PERMIS. IV. CE QUI EST DFENDU PAR LE SECOND COMMANDEMENT. V. CHATIMENTS DE CEUX QUI VIOLENT LE SECOND COMMANDEMENT. I. COMPARAISON DU TROISIME COMMANDEMENT AVEC LES AUTRES. II. SOUVENEZ-VOUS DE SANCTIFIER LE JOUR DU SABBAT. III. VOUS TRAVAILLEREZ PENDANT SIX JOURS, ETC. IV. LE DIMANCHE SUBSTITU AU SABBAT. FTES DE LGLISE. V. DES UVRES SERVILES. VI. QUELLES SONT LES UVRES COMMANDES LE DIMANCHE ? VII. PRINCIPAUX AVANTAGES DE LA SANCTIFICATION DU DIMANCHE.

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Chapitre trentime Du second Commandement

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Chapitre trente-et-unime Du troisime Commandement

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Chapitre trente-deuxime Du quatrime Commandement

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I. DIFFRENCE DES TROIS PREMIERS COMMANDEMENTS ET DES SUIVANTS. 296 II. HONOREZ VOTRE PRE ET VOTRE MRE. 298 III. EN QUOI CONSISTE LHONNEUR D AUX PARENTS. 299 IV. QUI SONT CEUX QUE LON DOIT ENCORE HONORER AVEC LES PARENTS, ET COMMENT ? 301 VI. CHATIMENT RSERV A CEUX QUI VIOLENT LE QUATRIME PRCEPTE. 303 VII. DEVOIRS DES PARENTS ET DES SUPRIEURS ENVERS LEURS ENFANTS ET LEURS INFRIEURS. 304

Chapitre trente-troisime Du cinquime Commandement


I. QUELS SONT LES MEURTRES QUI NE SONT POINT ICI DFENDUS. II. MEURTRES DFENDUS. III. AUTRES CHOSES DFENDUES PAR CE PRCEPTE. IV. MOYENS DVITER LES FAUTES CONTRAIRES AU CINQUIME COMMANDEMENT. V. CE QUI EST COMMAND PAR CE PRCEPTE. I. DE LADULTRE. II. CE QUI EST COMMAND PAR LE SIXIME COMMANDEMENT. III. REMDES CONTRE LES MAUVAISES PENSES. IV. AUTRES REMDES CONTRE LIMPURET. I. QUEST-CE QUE LE VOL ? II. LE VOL EST UN GRAND PCH. III. DIFFRENTES ESPCES DE VOL. IV. DE LA RAPINE. V. DE LA RESTITUTION. VI. DES UVRES DE MISRICORDE. VII. IL FAUT SE METTRE EN TAT DE FAIRE LAUMNE. VIII. CHATIMENTS DU VOL: RCOMPENSES DES CEUVRES DE MISRICORDE. IX. EXCUSES DES VOLEURS. I. DU FAUX TMOIGNAGE. II. DE LA MDISANCE ET DE LA CALOMNIE. III. LA FLATTERIE, LE MENSONGE ET LA DISSIMULATION. IV. A QUOI NOUS SOMMES OBLIGS PAR CE COMMANDEMENT. V. MOTIFS DE DTESTER LE MENSONGE. VI. VAINES EXCUSES DES MENTEURS. I. DIFFRENCE ET NCESSIT DE CES DEUX COMMANDEMENTS. II. QUEST-CE QUE LA CONCUPISCENCE III. QUELLE EST LA CONVOITISE QUI EST ICI DFENDUE IV. DIFFRENTES ESPCES DE BIEN DAUTRUI QUE LON NE DOIT PAS DSIRER. V. IL EST DFENDU DE DSIRER LA FEMME DE SON PROCHAIN. VI. CE QUE DIEU ORDONNE PAR CES DEUX COMMANDEMENTS. VII. QUI SONT CEUX QUI PCHENT CONTRE CES DEUX COMMANDEMENTS.

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Chapitre trente-quatrime Du sixime Commandement

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Chapitre trente-cinquime Du septime Commandement

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Chapitre trente-sixime Du huitime Commandement

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Chapitre trente-septime Du neuvime et du dixime Commandement

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Quatrime partie De la prire


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Chapitre trente-huitime De la Prire en gnral


I. DE LA NCESSIT DE LA PRIRE. II UTILIT ET FRUITS DE LA PRIRE. III. DES DIVERSES PARTIES DE LA PRIRE. IV. CE QUIL FAUT DEMANDER DANS LA PRIRE. V. POUR QUI FAUT-IL PRIER VI. A QUI DOIT-ON ADRESSER DES PRIRES VII. DE LA PRPARATION A LA PRIRE. VIII. MANIRE DE PRIER: QUALITS DE LA PRIRE.

Chapitre trente-neuvime De lOraison Dominicale


I. NOTRE PRE. II. POURQUOI CHACUN DIT-IL NOTRE PRE III. QUI TES DANS LES CIEUX.

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Chapitre quarantime Premire demande de lOraison Dominicale


I. POURQUOI CETTE DEMANDE EST LA PREMIRE ? II. QUEST-CE QUE LA GLOIRE DE DIEU ? III. OBJET DE LA PREMIRE DEMANDE. IV. UN VRAI CHRTIEN DOIT HONORER CE SAINT NOM PAR SES ACTIONS. I. DU ROYAUME DE DIEU. II. CE QUI EST COMPRIS DANS CETTE DEMANDE. III. DES MISRES DE CETTE VIE. IV. QUEL EST LOBJET DE LA DEUXIME DEMANDE V. DANS QUELS SENTIMENTS IL FAUT FAIRE CETTE DEMANDE.

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Chapitre quarante-et-unime Seconde demande de lOraison Dominicale 379

Chapitre quarante-deuxime Troisime demande de lOraison Dominicale 386


I. MISRES DU GENRE HUMAIN, LEUR CAUSE. 386 II. NOUS DEMANDONS LE REMDE A NOS MISRES PAR CES MOTS QUE VOTRE VOLONT SOIT FAITE, ETC... 388 III. CE QUE CEST QUE LA VOLONT DE DIEU. 389 IV. SUR LA TERRE COMME AU CIEL. 392

Chapitre quarante-troisime Quatrime demande de lOraison Dominicale395


I. DE QUELLE MANIRE IL FAUT DEMANDER LES BIENS DE LA VIE. II. NOTRE PAIN QUOTIDIEN. III. DONNEZ-NOUS AUJOURDHUI. IV. DU PAIN SPIRITUEL. 395 397 400 401 404 407 408 410 410 412

Chapitre quarante-quatrime Cinquime demande de lOraison Dominicale404


I. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR FAIRE CETTE PRIRE. REPENTIR. II. CONFIANCE EN DIEU. III. CE QUON ENTEND PAR LE MOT DETTES. IV. COMME NOUS PARDONNONS A CEUX QUI NOUS ONT OFFENSS. V. MOTIFS ET MANIRES DE PARDONNER AU PROCHAIN. VII. DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR FAIRE CETTE PRIRE AVEC FRUIT.

Chapitre quarante-cinquime Sixime demande de lOraison Dominicale 414


I. POURQUOI JSUS-CHRIST NOUS A ORDONN CETTE SIXIME DEMANDE ? 414 II. DES TENTATIONS ; DE LEURS CAUSES. 415 III. DES DMONS. 415 IV. QUEST-CE QUTRE TENT ET INDUIT EN TENTATION. 417 V. QUEST-CE QUON DEMANDE A DIEU PAR CES PAROLES NE NOUS INDUISEZ POINT EN TENTATION. 419 VI. MOTIFS ET MOYENS DE RSISTER AU DMON 420

Chapitre quarante-sixime Septime demande de lOraison Dominicale


I. COMMENT ON DOIT DEMANDER DTRE DLIVR DU MAL. II. QUELS SONT LES MAUX DONT NOUS DEMANDONS ICI DTRE DLIVRS. III. DE LA PATIENCE NCESSAIRE DANS LES MAUX. IV. CONCLUSION DE LORAISON DOMINICALE. AMEN. (AINSI SOIT-IL !)

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Annexes
DFINITION DE LIMMACULE CONCEPTION DFINITION DE LINFAILLIBILIT PONTIFICALE DFINITION DE LASSOMPTION

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PRFACE DES AUTEURS DU CATCHISME NCESSIT DES PASTEURS DANS LEGLISE. LEUR AUTORIT, LEURS FONCTIONS. PRINCIPAUX ARTICLES DE LA DOCTRINE CHRTIENNE. Notre intelligence et notre raison sont ainsi faites que lorsque nous voulons tudier les vrits qui regardent Dieu, nous pouvons, grce un travail approfondi et une srieuse application, arriver la connaissance dun certain nombre de ces vrits ; mais lorsquil sagit de lensemble des moyens capables de nous faire atteindre le salut ternel pour lequel Dieu nous a crs et forms son image et sa ressemblance, jamais aucun de nous na pu les dcouvrir ou les apercevoir par la seule lumire naturelle. Sans doute, selon lenseignement de lAptre 1 on voit se manifester, dans les uvres visibles de la cration, certains attributs de Dieu tels que son ternelle Puissance et sa Divinit. Mais ce mystre 2, qui est demeur cach aux gnrations des sicles antrieurs, dpasse de beaucoup lintelligence de lhomme ; et si Dieu net pas soin de le manifester ses Saints qui il Lui a plu de rvler avec le don de la foi les richesses et la gloire caches dans son Verbe fait homme, notre Seigneur Jsus-Christ, jamais notre esprit naurait pu parvenir la connaissance dune Sagesse si parfaite. I. LGLISE A BESOIN DE PASTEURS. Mais comme la Foi vient de loue, il est facile de voir combien, dans tous les temps, il a t ncessaire pour se sauver, davoir recours aux soins et au ministre dun matre autoris. Car il est crit: 3 Comment entendront-ils sans prdicateurs ? et comment y aura-t-il des prdicateurs, si on ne les envoie ? Aussi bien depuis que le monde est monde, le Dieu de toute clmence et de toute bont na-t-il jamais manqu ceux qui sont les siens. Mais 4 Il a parl nos pres en plusieurs occasions, et en diverses manires, par les Prophtes, et selon les temps et les circonstances, Il leur a toujours montr un chemin sr et droit pour les faire arriver au bonheur du ciel. De plus, comme Il avait promis denvoyer 5 un Docteur de la justice pour clairer les nations et porter le salut jusquaux extrmits de la terre, Il nous a parl en dernier lieu 6 par la bouche de son Fils, dont Il nous a ordonn dobserver les prceptes, lorsquune voix 7 descendue du ciel, partie du trne mme de la gloire, est venue nous enjoindre tous de Lcouter. Puis ce mme Fils nous a donn des Aptres, des Prophtes, des
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Rom., I. 20. Coloss., 1. 26. Rom. 10, 14, 15. Hebr., I. I. Isa., 49, 6. Hebr., I. 1, 2. 2 Pet., 1, 17.

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Pasteurs et des Docteurs, 8 pour nous faire entendre la parole du salut, afin quon ne nous vit pas comme des enfants, emports de tous cts et flottant tout vent de doctrine, mais quen nous tenant fermement attachs au fondement inbranlable de notre Foi, nous fussions 9 comme un vritable difice de Dieu, dans le Saint-Esprit. II. AUTORIT DES PASTEURS. Et afin que personne ne ft tent de recevoir la parole de Dieu annonce par les ministres de lEglise comme la parole des hommes, et non comme la parole mme de Jsus-Christ, notre Sauveur a voulu attacher une si grande autorit leur enseignement quIl a dit un jour: 10 qui vous coute, Mcoute, qui vous mprise, Me mprise. Et, sans aucun doute, Il ne voulait pas appliquer cette dclaration ceux-l seuls qui Il parlait alors, mais encore tous ceux qui succderaient lgitimement aux Aptres dans les fonctions de leur ministre. Cest tous ceux-l quIl a promis son assistance 11 de tous les jours jusqu la consommation des sicles. III. FONCTIONS ET DEVOIRS DES PASTEURS Jamais la prdication de la parole de Dieu ne doit tre interrompue dans lEglise. Mais cest surtout lpoque o nous vivons que la pit et le zle doivent se renouveler en quelque sorte et saugmenter encore, pour nourrir et fortifier les Fidles avec le pain vivifiant dune pure et saine doctrine. Cest quen effet nous avons vu se rpandre dans le monde ces faux prophtes dont le Seigneur a dit: 12 Je ne les envoyais pas, et cependant ils allaient ; Je ne leur parlais pas, et cependant ils prophtisaient. Leur but est de dpraver le cur des Chrtiens, par des enseignements insolites et trangers. 13 Leur impit, fortifie de tous les artifices de Satan, sest avance si loin quil parat presque impossible de larrter et de la borner. Et si nous navions pleine confiance dans la promesse remarquable que notre Seigneur a faite de btir son Eglise sur un fondement si solide que 14 les portes de lenfer ne pourront jamais prvaloir contre elle, dans ce temps o elle est attaque de toutes parts par tant dennemis, et battue en brche sur tant de points, nous aurions raison de craindre de la voir succomber. Car, sans parler de ces belles provinces qui gardaient jadis avec tant de respect et de fermet la vraie Foi catholique que leurs anctres leur avaient transmise, et qui, aprs avoir dsert le chemin de la vrit, marchent maintenant dans lerreur, avec la prtention de se rapprocher dautant plus de la vraie pit, quelles sloignent davantage de la Foi de nos Pres, y a-t-il une contre assez
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Eph., 4, 14. Eph., 2, 22. 10 Luc., 10, 16. 11 Matth., 28, 20. 12 Jr., 23, 21. 13 Hebr., 13, 9. 14 Matth., 16, 18.

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lointaine, un lieu assez fortifi, un coin du monde chrtien assez recul o cette peste nait cherch se rpandre par des moyens cachs ? En effet, ceux qui ont entrepris dinfester lme des Chrtiens fidles ont parfaitement compris quils ne pourraient jamais sexpliquer au grand jour avec eux, ni faire arriver aux oreilles de tous leurs paroles pleines de poison. Aussi ont-ils essay dun autre moyen pour semer plus facilement et plus su loin leurs erreurs impies. Outre ces gros livres laide desquels ils ont essay de dtruire la foi catholique livres faciles rfuter toutefois, avec un peu de travail et dhabilet, cause mme des hrsies videntes quils renfermaient ils ont fait paratre un trs grand nombre de petits traits qui, sous les couleurs de la vraie pit, ont surpris et gar trop facilement la bonne foi des mes simples. Cest pourquoi les Pres du Concile oecumnique de Trente, voulant absolument combattre un mal si grandet si funeste par un remde efficace, non seulement ont pris soin de bien dfinir contre les hrsies de notre temps les points principaux de la doctrine catholique, mais de plus ils se sont fait un devoir de laisser, pour linstruction des chrtiens sur les vrits de la Foi, une sorte de plan et de mthode que pourraient suivre en toute sret dans leurs glises ceux qui auraient la charge de Docteur et de Pasteur lgitime. Un certain nombre dauteurs, nous le savons, ont dj trait ces matires avec autant de pit que de science, cependant ces Pres ont cru quil importait extrmement, que par lautorit du Saint Concile, on vit paratre un livre, o les Pasteurs et tous ceux qui sont chargs denseigner pourraient puiser des vrits dune certitude absolue, et les transmettre ensuite aux Fidles pour leur dification. Ainsi comme il ny a 15 quun seul Seigneur et une Foi, il ny aurait quune seule et mme manire, une seule et mme rgle, pour apprendre au peuple la Foi chrtienne et tous les devoirs quelle impose. Les vrits qui entreraient dans ce plan sont trs nombreuses. Il ne viendra lide de personne que le Saint Concile ait eu la prtention dexpliquer dans le dtail, et en un seul livre, tous les dogmes de notre Foi. Ceci appartient aux thologiens, qui font profession de transmettre par lenseignement, la religion tout entire, avec son histoire et ses dogmes. Au surplus, ctait un travail norme et qui naurait pas rempli le but du Concile. Cette sainte assemble en effet (en dcrtant ce catchisme) a voulu simplement donner aux Pasteurs et aux autres Prtres ayant charge dmes, la connaissance des choses qui appartiennent en propre au ministre dune paroisse, et qui sont le plus la porte des fidles. Voil pourquoi ils nont d soccuper ici que de ce qui pourrait seconder le zle et la pit de certains Pasteurs qui peut-tre ne seraient pas assez srs deux-mmes dans les points les plus difficiles de la science divine.
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Eph., 4, 5.

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Mais avant den venir lexplication de chacun des articles qui doivent composer cet abrg de notre Foi, lordre mme de notre travail nous oblige faire ici quelques dclarations que les Pasteurs auront soin de ne pas perdre de vue. Ces explications leur feront connatre exactement quel doit tre le terme de leurs penses, de leurs labeurs et de leurs tudes, et en mme temps les moyens employer pour arriver srement au succs dsir. Or ce qui semble primer tout le reste, cest quils noublient jamais que toute la science du Chrtien, ou plutt, comme le dit notre Seigneur, que 16 toute la Vie Eternelle elle-mme consiste en ce seul point: Vous connatre, Vous, le seul Dieu vritable et Jsus-Christ que Vous avez envoy. Aussi le vrai Docteur de lEglise sappliquera-t-il avant toutes choses faire natre dans lme des Fidles le dsir sincre 17 de connatre Jsus Christ, et Jsus Christ crucifi. Il fera en sorte de leur persuader et de graver dans leur cur cette Foi inbranlable qu18 il nexiste point sous le ciel dautre nom par lequel nous puissions nous sauver, puisque cest Lui qui est lhostie de propitiation pour nos pchs. Et comme 19 on ne peut tre sr de Le connatre vritablement quautant quon observe ses commandements, la deuxime obligation, qui ne peut tre spare de celle que nous venons de marquer, sera de bien mettre en lumire que la vie des Fidles ne doit point scouler dans le repos et loisivet, mais que nous devons marcher sur les traces de notre Sauveur et chercher sans relche et de toutes nos forces la justice, la pit, la foi, la charit et la douceur. Car si 20 Jsus-Christ sest livr Lui-mme pour nous, Il la fait pour nous arracher toute sorte diniquit, pour faire de nous un peuple pur, agrable ses yeux, ami fervent des bonnes uvres. Cest ainsi que lAptre ordonne aux Pasteurs de Le faire connatre et de Le proposer en exemple. Mais notre Matre et Sauveur ne sest pas content de parler, Il a voulu de plus prouver par sa conduite que 21 la Loi et les Prophtes se rsumaient tous dans lamour. Dautre part lAptre a formellement enseign que 22 lamour est la fin des commandements, et la plnitude de la Loi. Personne ne peut donc mettre en doute que cest un devoir, et un devoir primordial dexhorter le peuple fidle lamour de Dieu et de son infinie bont pour nous. Ainsi, enflamm dune vritable ardeur divine, ce peuple pourra slancer vers le Bien suprme, le Bien parfait dont lamour et la possession produisent la vraie et solide flicit dans le cur de tous ceux qui peuvent scrier avec le Prophte: 23 Quy a-t-il dans le ciel et quai-je dsir sur la terre, si ce nest Vous, Seigneur ? Cest l en effet cette voie excellente que nous montrait Saint Paul lorsquil rsumait toute sa
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Joan., 17, 3. 1 Cor., 2, 12. Act., 4, 12. 1 Joan., 2, 3. Tit., 2, 14, 15. Matth., 22. 40. Rom. 13, 8. Psalm. 72. 25.

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doctrine et toute sa prdication, dans 24 la charit, qui ne prit point. Aussi quil soit question de Foi, dEsprance ou de toute autre vertu, il convient dinsister toujours avec tant de force sur lamour pour notre Seigneur Jsus-Christ, que chacun soit en quelque sorte oblig de comprendre que toutes les uvres de perfection et de vertu chrtienne ne peuvent avoir dautre source et dautre terme que ce saint Amour. IV. MANIRE DINSTRUIRE LES FIDLES Mais si dans toute espce denseignement, il importe de prendre telle ou telle mthode, cette vrit trouve surtout son application lorsquil sagit dinstruire le peuple chrtien. Cest quen effet il faut tenir compte de lge, de lintelligence, des habitudes, de la condition. Celui qui enseigne 25 doit se faire tout tous, pour gagner tout le monde Jsus Christ ; il doit se montrer lui-mme un 26 ministre et un dispensateur sr, et lexemple du 27 serviteur bon et fidle, il doit mriter dtre tabli par notre Seigneur dans des fonctions plus considrables. Surtout quil ne simagine pas quune seule sorte dmes lui est confie, et que par consquent il lui est loisible denseigner et de former galement tous les Fidles la vraie pit, avec une seule et mme mthode et toujours la mme ! Quil sache bien que les uns sont en Jsus-Christ comme des enfants nouvellement ns, dautres comme des adolescents, quelques-uns enfin, comme en possession de toutes leurs forces. Il devra donc sappliquer reconnatre et distinguer ceux qui ont besoin du lait de la doctrine, et ceux qui demandent une nourriture plus forte. Ainsi, il pourra distribuer tous et chacun ces aliments spirituels qui augmentent la vie de lme, jusqu ce que 28 nous soyons tous parvenus lunit dune mme Foi, dune mme connaissance du Fils de Dieu, ltat dhommes parfaits, et la mesure de la plnitude de lge de Jsus Christ. Au surplus, cest tous les Chrtiens que lAptre a voulu se donner lui-mme en exemple sur ce point lorsquil dit qu29 il se doit aux Grecs et aux Barbares, aux savants et aux ignorants. Il voulait montrer tous ceux qui sont appels au ministre de la prdication, quils doivent, en transmettant lenseignement des mystres de la Foi et des rgles des murs, proportionner leurs paroles lesprit et lintelligence de leurs auditeurs. Ainsi, aprs avoir nourri dun aliment spirituel les esprits les plus levs, ils ne laisseront point prir de besoin ceux qui, encore enfants 30 demanderaient un pain qui ne leur serait point rompu. Personne ne doit donc laisser refroidir son zle pour instruire, parce que, de temps en temps, il faudra expliquer ces vrits qui paraissent simples et lmentaires- et que lon aborde avec dautant moins de plaisir quon se plait
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1 Cor. 13, 8. 1 Cor., 9. 22. 1 Cor., 4. Matth., 25. 23. Eph., 4. 13. Rom., I. 14. Thren., 4. 4.

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davantage dans ltude de vrits plus leves. Mais si la Sagesse elle-mme du Pre ternel a bien voulu descendre ici-bas, dans labaissement de notre chair, pour nous enseigner les lois de la vie surnaturelle, quel est celui que la charit de Jsus-Christ ne portera pas se faire petit parmi ses frres, et imiter comme lui les soins de la mre pour ses enfants ? quel est celui qui ne dsirera assez ardemment le salut de son prochain pour vouloir, comme Saint Paul le dit de luimme, 31 leur donner non seulement lEvangile de Dieu, mais encore sa propre vie ? Or, toutes les vrits que lon doit enseigner aux Fidles sont contenues dans la parole de Dieu, soit celle qui est crite, soit celle qui a t conserve par tradition, LEcriture et la tradition voil donc ce que les Pasteurs devront mditer jour et nuit. Et ils nauront garde doublier cet avertissement que Saint Paul adressait Timothe, et qui sapplique tous ceux qui ont charge dmes: 32 Appliquez-vous la lecture, lexhortation et linstruction ; car 33 toute Ecriture inspire de Dieu est utile pour instruire, pour reprendre, pour corriger, pour former la justice, pour rendre lhomme de Dieu parfait, et propre toutes les bonnes uvres. V. PRINCIPAUX ARTICLES DE LA DOCTRINE CHRTIENNE. Tout ce que Dieu nous a rvl est considrable et vari. Et tout, dans cette rvlation, ne se comprend point assez facilement, et mme, quand on la compris, ne reste pas assez bien grav dans la mmoire, pour quon puisse en donner toujours une explication satisfaisante. Cest donc avec une profonde sagesse que nos Pres ont ramen toute la doctrine et toute la science du salut quatre points principaux qui sont le Symbole des Aptres, les Sacrements, le Dcalogue, et lOraison Dominicale. En effet tout ce que nous devons croire et connatre de la doctrine, de la cration et du gouvernement du monde, de la rcompense des bons et de la punition des mchants, toute, cela est contenu dans le Symbole. Quant aux signes et aux moyens que Dieu nous donne pour obtenir sa grce, nous les trouvons dans les sept Sacrements. Les prceptes divins qui ont tous pour fin la Charit sont inscrits dans le Dcalogue. Enfin tout ce que nous pouvons dsirer, esprer ou demander pour notre bien est renferm dans lOraison Dominicale. Ainsi lorsque nous aurons expliqu ces quatre articles, qui sont comme les lieus communs de la sainte Ecriture, il ne manquera presque plus rien au Chrtien pour connatre ce quil est oblig de savoir.

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1 Thess., 2. 8. 1 Tim., 4, 13. 2 Tim., 5, 16, 17.

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En consquence, nous croyons devoir avertir les Pasteurs que chaque fois quils auront mettre en lumire un passage de lEvangile ou de toute autre partie de lEcriture sainte, ils pourront toujours le ramener lun de ces quatre points, et y prendre comme sa source lexplication dsire. Par exemple, sil sagit dinterprter lEvangile du premier Dimanche de lAvent: 34 Il y aura des signes dans le soleil et dans la lune, etc., ils trouveront ce qui se rapporte cette vrit dans larticle du Symbole: Il viendra juger les vivants et les morts. Par ce moyen ils feront connatre en mme temps aux Fidles, et le Symbole, et lEvangile. Ainsi, dans tout son enseignement et ses commentaires, le Pasteur pourra prendre et conserver lhabitude de tout ramener ces quatre points principaux, qui selon nous renferment toute la moelle des Saintes Ecritures et mme tout le Christianisme. Quant lordre de lenseignement, il y aura lieu de choisir celui qui paratra le mieux appropri aux temps et aux personnes. Pour nous, lexemple des saints Pres qui, voulant initier les hommes la connaissance de Jsus-Christ et de sa doctrine, commencrent toujours par la Foi, nous avons jug propos dexpliquer tout dabord ce qui regarde cette vertu.

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Luc., 21, 25.

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PREMIRE PARTIE DU SYMBOLE DES APTRES Chapitre premier De la Foi et du Symbole en gnral I. DE LA F0I. Le mot de Foi dans la Sainte Ecriture a plusieurs significations. Ici nous le prenons pour cette vertu par laquelle nous donnons un assentiment plein et entier aux vrits rvles de Dieu. Personne ne peut raisonnablement douter que cette Foi dont nous parlons ne soit ncessaire pour le salut, car il est crit: Sans la Foi, il est impossible de plaire Dieu 35. En effet, la fin dernire de lhomme cest-dire le bonheur auquel il doit tendre est beaucoup trop leve pour quil puisse la dcouvrir par les seules lumires de son esprit. Il tait donc ncessaire que Dieu Lui-mme lui en donnt la connaissance. Or cette connaissance nest autre chose que la Foi, par laquelle, et sans hsitation aucune, nous tenons pour certain tout ce que lautorit de la Sainte Eglise notre mre nous propose comme rvl de Dieu. Car il est impossible de concevoir le moindre doute sur les choses qui viennent de Dieu, puisquIl est la Vrit mme. De l, il est facile de comprendre combien la Foi que nous avons en Dieu est diffrente de celle que nous accordons au tmoignage des historiens qui nous racontent des faits purement naturels. Mais si la Foi admet des degrs divers en tendue et en excellence, comme il parat dans ces passages de lEcriture: Homme de peu de Foi, pourquoi avez-vous dout ? 36 Votre Foi est grande. 37 Augmentez en nous la Foi. 38 La Foi sans les uvres est une Foi morte. 39 La Foi qui opre par la charit. 40 elle ne reconnat aucune diversit despces, et la mme dfinition convient parfaitement tous les degrs quelle peut avoir. Quant aux fruits quelle produit et aux avantages quelle nous procure, nous le dirons dans lexplication de chacun des articles. II. DU SYMBOLE. Ce que les Chrtiens doivent savoir tout dabord, ce sont les vrits que les Saints Aptres, nos matres et nos guides dans la Foi, inspirs par lEsprit de Dieu, ont renfermes dans les douze articles du Symbole. Aprs avoir reu de Notre-Seigneur lordre daller remplir pour lui les fonctions dambassadeurs, et de se rpandre dans le monde entier pour prcher lEvangile toute crature, 41 ils jugrent convenable de composer une formule de Foi chrtienne, afin que tous eussent la mme croyance et le mme langage, quil ny et ni division ni schisme parmi ceux quils -allaient appeler la mme Foi, et que tous fussent
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Hebr., 11, 6. Matth., 14, 31. Math., 15, 28. Luc, 17, 5. Jac., 2, 17. Gal., 5, 6. 2 Cor., 5, 20 ------- Marc., 16, 15.

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consomms dans un mme esprit et un mme sentiment. Et cette profession de Foi et dEsprance chrtienne quils avaient compose, ils lappelrent Symbole, soit parce quils la formrent de lensemble des vrits diffrentes que chacun deux formula, soit parce quils voulurent sen servir comme dune marque, et dun mot dordre, qui leur ferait distinguer aisment les vrais soldats de JsusChrist des dserteurs et des faux frres, qui se glissaient dans lEglise, pour corrompre lEvangile. III ARTICLES DU SYMBOLE. Les vrits due la Foi chrtienne enseigne et que les Fidles sont obligs de croire fermement, sort en particulier, soit en gnral, sont assez nombreuses. Mais la premire et la plus essentielle de toutes, celle qui est en mme temps comme le fondement et le fate de ldifice, et que eu Lui-mme nous a enseigne, cest lunit de lEssence divine, la distinction des trois Personnes, et la diversit des oprations que lon attribue plus particulirement chacune dElles. Le Pasteur montrera que toute la doctrine de ce Mystre est renferme en abrg dans le Symbole des Aptres. En effet, ainsi que lont remarqu nos anctres, qui ont trait ces matires avec beaucoup de soin et de pit, le Symbole semble prcisment avoir t divis en trois parties, afin que dans la premire il fut question de la premire Personne divine et de luvre admirable de la Cration ; dans la Seconde, de la seconde Personne divine et du mystre de la Rdemption des hommes ; dans la troisime enfin, de la troisime Personne divine, source et principe de notre Sanctification. Ces trois parties sont distinctes quoique lies entre elles. Daprs une comparaison souvent employe par les Pres, nous les appelons articles. De mme, en effet, que dans nos membres il y a certaines articulations qui les distinguent et les sparent, de mme, dans cette profession de Foi, on a donn avec beaucoup de justesse et de raison le nom darticles aux vrits que nous devons croire en particulier et dune manire distincte.

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Chapitre deuxime Premier article du Symbole JE CROIS EN DIEU LE PRE TOUT PUISSANT, CRATEUR DU CIEL ET DE LA TERRE. Voici le sens de ces paroles: je crois fermement et je confesse sans aucune hsitation Dieu le Pre, cest--dire la premire Personne de la Sainte Trinit, qui par sa vertu toute puissante a cr de rien le ciel et la terre et tout ce quils renferment, et qui, aprs avoir tout cr, conserve et gouverne toutes choses. Et non seulement je crois en Lui de cur et je Le confesse de bouche, mais encore je tends Lui de toute lardeur et de toute la force de mon me, comme au Bien souverain et parfait. Ce premier article nest pas long ; mais chacun des mots qui le composent cache de grands mystres. Et ces mystres, cest au Pasteur les approfondir et les expliquer avec le plus grand soin, afin que les Fidles ne viennent, sil plat Dieu, quavec crainte et tremblement, contempler la gloire de son infinie Majest. I. JE CROIS. Croire ici nest pas la mme chose que penser, imaginer, avoir une opinion. Cest, selon lenseignement de nos Saints Livres, un acquiescement trs ferme, inbranlable et constant de notre intelligence aux mystres rvls de Dieu. Ainsi, en ce qui nous occupe en ce moment, celui-l croit qui sest form sur une vrit quelconque une conviction et une certitude exemptes de tout doute. Et quon naille pas simaginer que la connaissance qui nous vient de la Foi soit moins certaine, sous le prtexte que nous ne voyons pas les vrits quelle nous propose croire. Si la lumire divine qui nous les fait connatre ne nous en donne pas lvidence, cependant elle ne nous permet pas den douter: 42 Car le mme Dieu qui a fait sortir la lumire des tnbres, a clair assez nos curs pour que lvangile ne ft point voil pour nous, comme il lest pour ceux qui prissent. Il suit de l que celui qui est en possession de cette connaissance cleste de la Foi, est dlivr du dsir des investigations de pure curiosit. Car lorsque Dieu nous a ordonn de croire, Il ne nous a point propos de scruter ses jugements, ni den examiner les raisons et les motifs, mais Il nous a command cette Foi immuable par laquelle notre esprit se repose entirement dans la connaissance quil a de la vrit ternelle. En effet, Dieu seul est vritable, dit lAptre, 43 et tout homme est menteur. Si donc il y a de lorgueil et de linsolence ne point ajouter foi aux affirmations dun homme sage et prudent, et exiger quil prouve ce quil avance par des raisons ou par des tmoins, quelle ne sera pas la tmrit, ou plutt la folie de celui qui, entendant la voix de Dieu Lui-mme, osera demander lek preuves de la cleste doctrine du salut ? II faut donc faire
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2 Cor., 4, 6 et 4. Rom., 3, 4.

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notre acte de Foi, non seulement sans aucun doute, mais encore sans chercher de dmonstration. Le Pasteur enseignera galement que celui qui dit: Je crois, exprimant par cette parole lassentiment intime de son esprit, qui est lacte intrieur de la Foi, ne doit point se borner cet acte de Foi, mais quil est tenu de manifester au dehors par une profession ouverte les sentiments quil porte dans son cur, comme aussi de les avouer et de les publier devant tout le monde avec joie et empressement. tous les Fidles doivent avoir cet esprit qui inspirait le Prophte quand il disait: 44 Jai cru, et cest pourquoi jai parl. Ils doivent imiter les Aptres qui rpondaient aux princes du peuple: 45 Nous ne pouvons pas ne pas dire ce que nous avons vu et entendu, et sencourager soit par ces admirables paroles de Saint Paul: 46 Je ne rougis point de lvangile, car il est la force et la vertu de Dieu pour sauver tous les croyants ; soit par celles-ci qui prouvent particulirement la vrit que nous tablissons: 47 On croit de cur pour tre justifi, mais on confesse de bouche pour tre sauv. II. EN DIEU. Ces paroles nous font connatre immdiatement lexcellence et la dignit de la sagesse chrtienne, et par l mme tout ce que nous devons la bont divine, qui daigne nous lever par les vrits de la Foi, comme par autant de degrs, la connaissance de lobjet le plus sublime et le plus dsirable. Il y a en effet une diffrence norme entre la philosophie chrtienne et la sagesse du sicle. Cette dernire, guide par la seule lumire naturelle, peut bien, il est vrai, slever peu peu, laide des effets et des perceptions des sens ; mais elle ne parvient qu force de travaux et de peines contempler les choses invisibles de Dieu, Le reconnatre et Le comprendre comme la cause et lAuteur de tout ce qui existe. La premire, au contraire, augmente tellement la pntration naturelle de lesprit, quil peut aisment slever jusquau ciel, et l, grce la splendeur divine qui lclaire, contempler tout dabord le foyer ternel de toute lumire, et ensuite les autres choses places au-dessous de lui. nous prouvons alors avec une joie parfaite que 48 nous avons t appels rellement des tnbres une admirable lumire, comme dit le prince des Aptres, et que 49 notre Foi nous cause un ravissement ineffable. Cest donc avec raison que les Fidles font dabord profession de croire en Dieu, dont la Majest, selon lexpression de Jrmie 50 est incomprhensible, qui habite, dit son tour lAptre 51, une lumire inaccessible, que personne na vu
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Psal. 115, 10. Act. 4, 20. Rom., 1, 16. Rom., 10, 10. 1 Petr., 2, 9 ; Petr., 1, 8. Jr., 32, 19. 1 Tim., 6, 16.

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ni ne peut voir ; Dieu enfin que nul homme ne pourrait voir sans mourir, comme II le dit lui-mme Mose. 52 Cest quen effet, pour que notre me puisse slever jusqu Dieu qui est infiniment au-dessus de tout, il faut de toute ncessit quelle soit entirement dgage des sens. Mais cela ne lui est pas possible naturellement en cette vie. Malgr tout, Dieu ne sest pas laiss Lui-mme sans tmoignage, dit lAptre 53, car cest Lui qui nous fait du bien, qui nous envoie les pluies du ciel et les saisons favorables aux, fruits ; cest Lui qui nous donne en abondance la nourriture dont nous avons besoin et qui remplit nos curs de joie. Voil pourquoi les philosophes nont pu concevoir en Lui rien dimparfait ; ils ont repouss bien loin comme indigne de Lui toute ide de corps, de mlange et de composition. Ils ont plac en Lui la plnitude de tous les biens, et ils Lont regard comme cette source inpuisable et perptuelle de bont et de charit qui rpand sur toutes les cratures ce que nous y voyons de beau et de parfait ; ils Lont appel le Sage, lAuteur et lAmi de la vrit, le Juste, le Bienfaiteur suprme. Ils Lui ont donn plusieurs autres noms qui renferment la souveraine et absolue perfection. Enfin ils ont reconnu en Lui une puissance immense, infinie, qui stend tout et partout. Mais ces vrits sont bien plus solidement tablies, et plus clairement exprimes dans nos saintes Lettres, comme par exemple dans ces passages: 54 Dieu est esprit ; ou bien, 55 soyez parfait comme votre Pre cleste est parfait. tout est nu 56 et dcouvert devant ses yeux. Profondeur 57 des trsors de la sagesse et de la science de Dieu. Dieu est Vrit. 58 Je suis la Voie, 59 la Vrit et la Vie. Votre droite, Seigneur, 60 est pleine de justice. Vous ouvrez la main 61 et Vous remplissez de bndictions tout ce qui respire. O irai-je 62 pour me cacher votre esprit ? O fuirai-je devant votre face ? Si je monte au ciel, Vous y tes ; si je descends dans les enfers, je Vous y trouve ; si le matin je prends mes ailes pour voler jusquaux extrmits de la mer, cest votre main qui my conduit. Enfin Dieu nous dit Lui-mme: est-ce que Je ne remplis pas le ciel et la terre ? 63 Telles sont les conceptions vraiment grandes et magnifiques que les philosophes eux-mmes se sont formes de la nature de Dieu par lobservation du monde cr, et qui se trouvent si conformes lenseignement de nos Livres saints. Et cependant, pour comprendre combien nous avions besoin, mme sur ce point, de
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Exod., 33, 20. Act., 14, 16. Joan., 4, 24. Matth., 5, 48 Hebr., 4, 13. Rom., 11, 33. Rom., 3, 4. Joan., 14, 6. Psal. 47, 11. Psal. 144, 16. Psal. 138, 7, 8, 9. Jrem., 23, 24.

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la rvlation den haut, il nous suffira de remarquer que ce qui fait lexcellence de la Foi, ce nest pas seulement, comme nous lavons dj dit, de dvoiler promptement et sans peine aux plus ignorants et aux plus grossiers la science que de longues tudes seules pourraient faire connatre aux savants ; mais de plus la connaissance quelle nous donne de la vrit est bien plus certaine, plus claire et plus exempte derreur, que si elle tait le rsultat des raisonnements humains. Mais cest surtout dans la notion quelle nous fournit de la substance divine que nous touchons du doigt sa supriorit. En effet, la simple contemplation de la nature ne peut pas faire connatre Dieu tout le monde, tandis que la lumire de la Foi Le rvle toujours dune manire infaillible ceux qui croient. Or, tout ce que la Foi nous enseigne sur Dieu est contenu dans les articles du Symbole. nous y trouvons lunit dans lEssence divine et la distinction dans les trois Personnes. nous y voyons de plus que Dieu est notre fin dernire et que cest de Lui que nous devons attendre un bonheur cleste et ternel, selon la parole de Saint Paul, que 64 Dieu rcompense ceux qui Le cherchent. Et bien longtemps avant lAptre, le Prophte Isae, pour faire entendre quelle est la grandeur de cette batitude, et combien lintelligence humaine est incapable de la connatre par elle-mme, avait soin de nous dire: 65 Non, depuis lorigine des sicles, les hommes nont point conu, loreille na point entendu, aucun il na vu, except vous, Seigneur, ce que Vous avez prpar ceux qui Vous aiment. Daprs ce que nous venons de dire, il faut faire profession dadmettre quil ny a quun seul Dieu, et non plusieurs. nous reconnaissons que Dieu est la bont souveraine et la perfection mme. Or, il est impossible que la perfection absolue convienne plusieurs. Car celui qui manque de la moindre chose pour arriver jusquau souverain et labsolu, est par l mme imparfait, donc il ne saurait tre Dieu. Cette vrit est affirme en maints endroits dans la sainte Ecriture. Ainsi, il est crit: 66 Ecoute Isral, le Seigneur notre Dieu est le seul Dieu. De plus, cest un prcepte du Seigneur: 67 Vous naurez point dautres dieux devant Moi. Souvent Dieu nous fait entendre par le Prophte Isae 68 quIl est le premier et le dernier, et quil ny a point dautre Dieu que Lui. Enfin lAptre Saint Paul atteste aussi trs nettement 69 quil ny a quun Seigneur, une Foi, un Baptme. LEcriture sainte donne parfois le nom de dieux des tres crs. nen soyons pas tonns. Car lorsquelle appelle dieux les Prophtes et les Juges, ce nest pas dans le sens absurde et impie des paens qui se sont forg plusieurs divinits, cest simplement pour exprimer, selon cette faon habituelle de parler, ou quelque qualit minente, ou bien une fonction sublime laquelle Dieu les avait
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Hebr., 11, 6. Isa., 64, 4. Deut., 6, 4. Exod., 20, 3. 28. Isa., 44, 6. Eph., 4, 5.

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levs. La Foi chrtienne croit donc et professe quil ny a quun seul Dieu, par nature, par substance et par essence. Cest la dfinition mme du Concile de Nice, qui a voulu confirmer cette vrit dans son Symbole. Puis, slevant encore plus haut, cette mme Foi chrtienne reconnat lunit de Dieu, tout en adorant en mme temps la Trinit dans son unit, et lunit dans sa Trinit. Cest le Mystre dont nous avons maintenant nous occuper, daprs les termes suivants du Symbole. III. LE PRE On donne Dieu le nom de Pre pour plusieurs raisons. Il convient donc dexpliquer tout dabord en quel sens on le Lui attribue plus spcialement ici. Quelques-uns, mme de ceux dont la Foi navait pas clair les tnbres, avaient compris cependant que Dieu est une substance ternelle, que tout mane de Lui, quIl gouverne et conserve, par sa Providence, lordre et ltat de tout ce qui existe. Et de l, voyant que les hommes appellent Pre celui qui est lauteur dune famille, et qui continue de la diriger par ses conseils et par son autorit, ils donnrent galement ce nom de Pre Dieu, quils reconnaissaient comme le Crateur et le Gouverneur de toutes choses. Les Saintes Ecritures elles-mmes emploient ce mot lorsque, en parlant de Dieu elles Lui attribuent la Cration, la Puissance suprme et cette Providence qui rgit si admirablement lunivers. nous y lisons en effet: 70 Nest-ce pas le Seigneur qui est votre Pre, qui est votre Matre qui vous a faits et tirs du nant ? Et aussi: 71 Nest-ce pas Lui qui est notre seul Pre ? nest-ce pas Dieu seul qui nous a crs ? Mais cest dans les livres du nouveau testament quIl est appel bien plus souvent et dune manire bien plus spciale le Pre des Chrtiens, puisquils nont pas reu lesprit de servitude qui fait vivre dans la crainte, mais lesprit dadoption des enfants de Dieu, par lequel nous crions: Pre ! Pre ! 72 Car le Pre nous a tmoign tant damour que nous sommes appels, et que nous sommes rellement les enfants de Dieu. 73 Que si nous sommes enfants, nous sommes hritiers de Dieu, et cohritiers de Jsus Christ 74, qui est le premiern de plusieurs frres 75 et qui ne rougit pas de nous appeler ses frres. 76 Ainsi, soit que lon considre Dieu dune manire gnrale par rapport la cration et la Providence, soit quon sarrte spcialement ladoption spirituelle (quil a faite) des Chrtiens, cest bon droit que les Fidles font profession de Le reconnatre pour leur Pre.
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Deut., 32, 6. Mal., 2, 10. Rom., 8, 15. Joan., 3, 1. Rom., 8, 17. Rom., 8, 29. Hbr., 2, 11.

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Mais outre ces explications que nous venons de donner, le Pasteur ne manquera pas davertir les Fidles quen entendant prononcer ce nom de Pre, ils doivent lever leurs mes vers des mystres plus sublimes encore. En effet tout ce quil y a de plus cach et de plus impntrable dans cette lumire inaccessible 77 que Dieu habite, ce que la raison et lintelligence humaine ne pouvaient ni atteindre, ni mme souponner, les oracles divins commencent nous le faire entrevoir par ce nom de Pre. Ce nom nous indique quil faut admettre dans lEssence divine, non une seule Personne, mais plusieurs rellement distinctes. Il y a en effet trois Personnes dans une seule et mme Divinit: celle du Pre qui nest engendr daucune autre ; celle du Fils qui est engendr du Pre avant tous les sicles ; celle du Saint Esprit qui procde du Pre et du Fils, de toute ternit. Le Pre est dans lunit de la nature divine la premire Personne, et avec son Fils unique et le Saint Esprit il forme un seul Dieu, un seul Seigneur 78 non point une seule Personne, mais une seule nature en trois Personnes. Et il nest pas permis de penser quil y ait entre ces Personnes la moindre diffrence, la moindre ingalit: toute la distinction que lon peut concevoir entre elles vient de leurs proprits respectives. Le Pre nest point engendr ; le Fils est engendr du Pre ; le Saint Esprit procde de lun et de lautre. Ainsi nous reconnaissons une seule et mme nature, une seule et mme substance pour les trois Personnes, 79 mais de telle sorte que dans notre profession de Foi relative au Dieu vritable et ternel, nous adorons avec toute la pit et tout le respect possibles, la distinction dans les Personnes, lunit dans la Substance, et lgalit dans la Trinit. Voil pourquoi, lorsque nous disons que le Pre est la premire Personne, il ne faut pas croire que nous entendons supposer dans la Trinit quelque chose de premier et de dernier, de plus grand et de plus petit. A Dieu ne plaise quune pareille impit entre jamais dans lesprit des Fidles, puisque la Religion chrtienne proclame dans les trois Personnes la mme ternit, la mme gloire et la mme majest. Mais comme le Pre est le principe sans principe, nous affirmons avec vrit et sans aucune hsitation quIl est la premire Personne ; et parce quIl nest distingu des autres Personnes que par la proprit de Pre, cest Lui seul aussi quil appartenait dengendrer le Fils de toute ternit. Aussi cest pour nous faire souvenir en mme temps que Dieu a toujours t, et quIl a toujours t Pre que nous joignons ensemble, dans cette profession de Foi, et le nom de Dieu et le nom de Pre. Mais comme il ny a rien de plus prilleux que de chercher pntrer des vrits si hautes et si dlicates, ni de plus grave que de se tromper en voulant les exprimer, le Pasteur aura soin denseigner aux Fidles quils doivent retenir
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1 Tim., 8, 16. Symbole Quicumque (Symbole de St-Athanase). Symb. Quicumque.

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scrupuleusement les mots dEssence et de Personne, consacrs en quelque sorte lexpression propre de ce Mystre, et ne point oublier que lunit est dans lEssence et la distinction dans les Personnes. De plus, il faut viter sur ce point les recherches subtiles et curieuses, selon cette parole: 80 Celui qui voudra scruter la majest sera accabl par lclat de la gloire. Il doit nous suffire de savoir dune manire certaine par la Foi que Dieu Lui-mme nous a enseign cette vrit, (car ne pas croire ses oracles serait une insigne folie et un malheur extrme). Allez, dit Notre-Seigneur Jsus-Christ ses Aptres, 81 enseignez toutes les nations, baptisez-les au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit. Et lAptre Saint Jean nous dit galement: 82 Il y en a trois qui rendent tmoignage dans le ciel, le Pre, le Verbe et lEsprit, et ces trois ne font quUn. Que celui donc qui par la grce de Dieu croit ces vrits, prie avec persvrance et conjure Dieu le Pre qui a cr toutes choses de rien, 83 qui dispose tout pour notre bonheur, 84 qui nous a donn le pouvoir de devenir ses enfants, qui a rvl lesprit de lhomme le mystre de la Sainte Trinit, oui, quil demande sans cesse la grce dtre admis un jour dans les tabernacles ternels, pour y contempler cette ineffable fcondit du Pre qui, en se considrant et en se connaissant Lui-mme, engendre un Fils qui Lui est gal et semblable ; pour y contempler aussi ce bien ternel et indissoluble par lequel lesprit de charit qui est lEsprit-Saint, amour parfaitement gal du Pre et du Fils, procdant de lun et de lautre, unit ensemble et toujours Celui qui engendre et Celui qui est engendr ; pour y voir enfin lunit dEssence dans la Trinit divine et la parfaite distinction dans les trois Personnes. IV. TOUT PUISSANT Les Saintes Ecritures emploient ordinairement diffrents mots pour exprimer la Puissance infinie de Dieu et sa Majest souveraine, afin de nous montrer avec quelle religion et quelle pit nous devons honorer ce nom trois fois saint. Mais le Pasteur aura soin denseigner avant tout que la perfection qui Lui est le plus frquemment attribue est celle de Tout-Puissant. Parlant de Lui-mme Dieu dit 85 Je suis le Seigneur Tout-Puissant. Et Jacob envoyant ses fils vers Joseph faisait cette prire: 86 Puisse mon Dieu Tout-Puissant le flchir votre gard ! Il est crit dans lApocalypse: 87 Le Seigneur Tout-Puissant qui est, qui tait et qui doit venir. Ailleurs: Le grand jour est appel le jour du Dieu Tout-Puisssant. Dautres fois, plusieurs mots servent signifier la mme chose. Ainsi par exemple: 88
80 81 82 83 84 85 86 87 88

Prov., 25, 27. Matth., 28, 19. 1 Joann, 6, 7. Sap., 8, 1. Joann, l3, 12. Genes., 17, 1. Genes., 43, 14. Apoc., 4, 8. Apoc., 16, 14.

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Rien nest impossible Dieu. La main de Dieu peut-elle, tre impuissante ? 90 Vous pouvez, Seigneur, tout ce que Vous voulez. Et plusieurs autres expressions qui, sous des formes diffrentes, sont de vritables synonymes du mot Tout-Puissant. Nous entendons donc par l quil nexiste rien, que lesprit ne peut rien concevoir, que limagination ne peut rien se figurer, que Dieu nait le pouvoir de raliser. Car non seulement il peut oprer tous ces prodiges qui tout grands quils sont, ne dpassent pas nanmoins nos conceptions dune manire absolue, comme de faire tout rentrer dans le nant, ou de crer de rien, en un instant, plusieurs autres mondes ; mais sa Puissance stend aussi une foule dautres choses beaucoup plus hautes que la raison et lintelligence de lhomme ne peuvent pas mme souponner. Cependant, quoique Tout-Puissant, Dieu ne peut ni mentir, ni tromper, ni tre tromp, ni pcher, ni prir, ni ignorer quoi que ce soit. Ces choses ne se rencontrent que chez les tres dont laction est imparfaite. Et prcisment parce que laction de Dieu est toujours dune perfection infinie on dit quIl ne peut pas les faire. Rellement une pareille facult est un effet de la faiblesse, et non dun pouvoir souverain et illimit, tel quIl le possde. Ainsi donc nous croyons que Dieu est Tout-Puissant, mais en ayant grand soin, dans notre pense, dcarter loin de Lui tout ce qui ne serait pas en harmonie et en rapport avec la perfection suprme de sa nature. Mais que le Pasteur montre bien que lon a eu les plus sages raisons domettre dans le Symbole les autres attributs de Dieu, et de ne proposer notre Foi que celui de sa toute-Puissance. En effet, ds que nous Le reconnaissons comme Tout-Puissant, nous avouons par l mme quIl a la science de tout et que tout est soumis son empire et sa volont. De plus, si nous croyons fermement quIl peut tout faire, nous sommes obligs par une consquence ncessaire de tenir pour certaines en Lui ces autres perfections sans lesquelles il nous serait impossible de concevoir sa Puissance souveraine. Enfin rien nest plus propre affermir notre Foi et notre esprance que la conviction profondment grave dans nos mes que rien nest impossible Dieu. Car tout ce quon nous proposera ensuite croire, les choses les plus grandes, les plus incomprhensibles, aussi bien que les plus leves au-dessus des lois ordinaires de la nature, ds que notre raison aura seulement lide de la toute-Puissance divine, elle les admettra facilement et sans hsitation aucune. Et mme, plus les oracles divins annonceront des choses prodigieuses, plus nous nous sentirons ports et empresss les accepter ; que sil sagit de biens esprer, jamais la grandeur de lobjet promis nos dsirs ne rebutera notre confiance. Au contraire, nous verrons sagrandir nos dsirs et nos esprances, en nous rappelant souvent que rien nest impossible un Dieu Tout-Puissant.
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Luc, 1, 37. Num., 11, 23.

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Et cette Foi doit nous soutenir et nous fortifier, surtout lorsque nous aurons faire une uvre difficile (une sorte de miracle), pour le bien et lutilit du prochain, ou que nous voudrons obtenir de Dieu par la prire quelque grce spciale. Notre-Seigneur a voulu nous enseigner lui-mme le premier de ces devoirs lorsque reprochant ses Aptres, leur incrdulit, Il leur disait: 91 Si vous avez de la Foi comme un grain de snev, vous direz cette montagne Passe dici l, et elle y passera, et rien ne vous sera impossible. Et lAptre Saint Jacques nous rappelle ainsi le second: 92 Que celui qui prie le fasse avec Foi et sans hsiter ; car celui qui hsite est semblable au flot de la mer qui est agit et pouss par le vent de tous les cts. Que cet homme-1& donc ne simagine pas quil recevra quelque chose du Seigneur. Dailleurs, sous dautres rapports, cette Foi nous est galement trs utile et trs avantageuse. Dabord elle nous forme admirablement, et en toutes choses, la modestie et lhumilit de lme, selon cette parole du Prince des Aptres: 93 Humiliez-vous sous la main puissante de Dieu. De plus, elle nous apprend ne pas trembler 94 l o il nexiste aucun sujet deffroi, et ne craindre que Dieu seul 95, qui nous tient en son pouvoir, nous et tous nos biens. 96 et notre Sauveur Lui-mme na-t-il pas dit: 97 Je vous montrerai qui vous devez craindre: craignez celui qui aprs avoir tu le corps peut vous prcipiter dans lenfer. Enfin cette mme Foi nous sert nous rappeler et clbrer avec reconnaissance les immenses bienfaits de Dieu envers nous. Car il pourrait croire la toutePuissance de Dieu, et en mme temps tre assez ingrat pour ne pas scrier souvent: 98 Le Tout-Puissant a fait pour moi de grandes choses. Au surplus, si, dans cet article, nous appelons le Pre tout Puissant , personne ne doit simaginer car ce serait une erreur que nous lui attribuons ce nom, Lui-seul, et que nous refusons de le donner galement au Fils et au SaintEsprit. Car de mme que nous disons que le Pre est Dieu, que le Fils est Dieu, que le Saint-Esprit est Dieu, sans dire pour cela quil y a trois Dieux, mais en confessant rellement un seul Dieu ; de mme lorsque nous affirmons que le Pre est tout Puissant, que le Fils est tout Puissant, que le Saint Esprit est tout Puissant, nous ne reconnaissons pas trois tout puissants, mais un seul. Et nous attribuons cette qualit au Pre pour cette raison particulire quIl est la source de tout ce qui existe ; comme nous disons du Fils quil est la Sagesse, parce quIl est le Verbe ternel du Pre, et du Saint-Esprit, quil possde la bont, parce quIl est lamour du Pre et du Fils. Et cependant ces qualits, et toutes les
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Matth., 17, 19. Jac., 1, 6, 7. Pet., 5, 6. Psal. 52, 6. Psal. 32, 8. Sap., 7, 16. Luc, 12, 5. Luc, 1, 49.

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autres semblables, selon lenseignement de la Foi catholique, peuvent sappliquer galement aux trois Personnes divines. V. CREATEUR DU CIEL ET DE LA TERRE. Ce que nous avons dire maintenant de la cration de toutes choses, nous fera aisment comprendre combien il tait ncessaire de donner tout dabord aux Fidles la notion dun Dieu Tout-Puissant. Car il est dautant plus facile dadmettre une uvre si prodigieuse que lon doute moins de la puissance infinie du Crateur. Or Dieu na pas form le monde avec une matire prexistante, Il la tir du nant, sans ncessit ni contrainte, librement et de son plein gr. Le seul motif qui La dtermin luvre de la cration, cest sa bont, quIl voulait rpandre sur les tres quIl allait produire. Car Dieu, souverainement heureux en Lui-mme et par Lui-mme, na besoin de rien, ni de personne, comme le proclame David en ces termes: 99 Jai dit mon Seigneur, Vous tes mon Dieu, et Vous navez pas besoin de mes biens. Et comme il na obi qu sa bont, quand Il a fait tout ce quIl a voulu 100, de mme pour former lunivers, Il na pris ni modle ni dessein qui ne ft en Lui. Son intelligence infinie possde en elle-mme lide exemplaire de toute choses. Et cest en considrant au dedans de Lui cette ide exemplaire, cest en la reproduisant pour ainsi dire, que lOuvrier par excellence, avec cette Sagesse et cette Puissance suprmes qui Lui sont propres, a cr ds le commencement luniversalit des choses qui existent. Il a dit, et tout a t fait ; il a ordonn, et tout a t cr 101. Par ces mots le ciel et la terre , on entend tout ce que le ciel et la terre renferment. Car non seulement Dieu a form les cieux dont le Prophte a dit quils sont louvrage de ses doigts 102, mais cest Lui qui les a orns de la clart du soleil, de la lune et de tous les autres astres, pour les faire servir de signes, afin de distinguer les saisons. les jours et les annes 103. Cest Lui aussi qui a donn tous les globes clestes un cours si constant et si rgl, quon ne peut rien voir de plus rapide que leurs perptuels mouvements, ni de plus rgulier que ces mouvements eux-mmes. Dieu cra galement de purs esprits et des Anges innombrables pour en faire ses serviteurs et ses ministres. Il les orna et les enrichit des dons de sa grce et de sa puissance. Quand la Sainte Ecriture nous raconte que le dmon ne demeura pas dans la vrit 104, Elle nous fait entendre clairement que lui et les autres anges apostats avaient reu la grce ds le commencement de leur existence. Saint Augustin laffirme nettement: 105 Dieu, dit-il, cra les Anges avec une volont
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Psal. 15, 2, Psal. 113, 3. 101 Psal. 148, 5. 102 Psal. 8, 4. 103 Genes., 1, 14. 104 Joan., 8, 44. 105 Lib. 12, de Civ. Dei, Cap. 9.
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droite, cest--dire avec un chaste amour qui les unissait Lui, formant la fois leur nature, et y ajoutant la grce comme un bienfait. Do il faut conclure que les Anges saints ne perdirent jamais cette volont droite, cest--dire lamour de Dieu. Quant leur science, voici le tmoignage de nos Saints Livres. 106 O mon Seigneur et mon Roi, Vous avez la sagesse dun Ange de Dieu, et Vous connaissez tout ce qui est sur la terre. Pour exprimer leur puissance, le saint roi David nous dit: 107 Les Anges sont puissants en vertu, et ils excutent les ordres de Dieu. Aussi lEcriture sainte les appelle souvent les vertus, et larme du Seigneur. Mais, bien quils eussent tous reu ces dons clestes qui faisaient leur gloire, plusieurs cependant, pour avoir abandonn Dieu leur Pre et leur Crateur, furent bannis de leurs sublimes demeures, et renferms dans une prison trs obscure, au centre de la terre, o ils subissent la peine ternelle due leur orgueil. Ce qui a fait dire au prince des Aptres: 108 Dieu na point pargn les anges pcheurs, mais Il les a prcipits dans lenfer et chargs de chanes, pour y tre tourments, et pour y attendre le jugement. Dieu affermit aussi la terre sur sa base, et par sa parole Il lui fixa sa place au milieu du monde. Il leva les montagnes, Il creusa les valles, et pour que la violence des eaux ne pt linonder, Il posa des bornes la mer pour lempcher de la submerger. Ensuite Il la revtit et la para de toutes sortes darbres, de plantes et de fleurs, Il la peupla danimaux de toute espce, comme il avait fait auparavant pour la mer et les airs. Enfin Il forma le corps de lhomme du limon de la terre et, par un pur effet de sa bont, Il lui accorda le don de limmortalit et de limpassibilit, qui ntait pas essentiellement attach sa nature. Quant lme 109, Il la fit son image et sa ressemblance, la doua du libre arbitre, et rgla si bien tous les mouvements et tous les dsirs du cur, quils devaient toujours tre soumis lautorit de la raison. A cela Il voulut joindre le don admirable de la justice originelle, et enfin Il lui soumit tous les animaux. Pour instruire les fidles de ces vrits, le Pasteur naura dailleurs qu consulter lhistoire sacre de la Gense. Ainsi donc ces mots de cration du ciel et de la terre doivent sentendre de la cration de toutes choses. Dj le Prophte David lavait dit en ce peu de mots: 110 Les cieux sont Vous, et la terre Vous appartient. Cest Vous qui avez form le globe de la terre et tout ce qui le remplit. Mais les Pres du Concile de Nice lont exprim bien plus brivement encore en ajoutant au Symbole ces simples mots: visibles et invisibles. Et en effet tout ce que renferme lensemble des choses, tout ce que nous reconnaissons comme luvre de Dieu, peut, ou bien
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2 Reg., 14, 20. Psal. 102, 21. 2. Petr., 2, 4. Genes., 1, 26. Psal. 88, 12.

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tomber sous les sens, et nous lappelons visible, ou seulement tre aperu par lintelligence et la raison, et alors nous lappelons invisible. VI. PROVIDENCE. Mais en reconnaissant que Dieu est lAuteur et le Crateur de toutes choses, nallons pas croire que son uvre une fois acheve et termine par Lui, ait pu subsister sans sa Puissance infinie. De mme en effet que pour exister, tout a eu besoin de la souveraine Puissance, de la Sagesse et de la Bont du Crateur, de mme il est ncessaire que laction de la Providence stende constamment sur tout ce quIl a cr. Et sIl ne conservait son uvre avec cette mme force quIl a employe pour la former au commencement, elle rentrerait aussitt dans le nant. LEcriture nous le dclare en termes formels, lorsquelle dit Dieu 111 Comment quelque chose pourrait-il subsister, si Vous ne le vouliez ainsi ? Ce que Vous navez pas appel, comment se conserverait-il ? Et non seulement Dieu, par sa Providence, soutient et gouverne toute la cration ; mais cest Lui qui en ralit communique le mouvement et laction tout ce qui se meut et tout ce qui agit ; et de telle sorte quIl prvient, sans lempcher, linfluence des causes secondes. Cest une vertu cache, mais qui stend tout, et comme dit le Sage, 112 qui agit fortement depuis une extrmit jusqu lautre et qui dispose tout avec la douceur convenable. Ce qui a fait dire lAptre en prchant aux Athniens le Dieu quils adoraient sans Le connatre: 113 Il nest pas loign de chacun de nous ; cest en Lui que nous avons la vie, le mouvement et ltre. Nous en avons assez dit sur ce premier article. toutefois, il nous reste ajouter que luvre cratrice est commune aux trois Personnes de la Sainte et indivisible Trinit. Car si, daprs lenseignement des Aptres dans leur Symbole, nous savons et proclamons que le Pre est Crateur du ciel et de la terre, dautre part nous lisons du Fils dans les saintes Ecritures: 114 que tout a t fait par Lui ; et du Saint-Esprit: 115 que lEsprit du Seigneur tait port sur les eaux. Et encore 116 que les cieux ont t affermis par le Verbe de. Dieu, et que toute leur beaut est leffet du Souffle de sa bouche.

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Sap., 11, 26. Sap., 8, 1. Act., 17, 27, 28. Joan., 1, 3. Genes., 2. Psal. 32, 5.

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Chapitre troisime Du second article du Symbole ET EN JSUS-CHRIST SON FILS UNIQUE, NOTRE SEIGNEUR. Le genre humain trouve dans la foi et la confession de cet Article des avantages immenses et merveilleux. nous en avons une preuve dans cette parole de lAptre Saint Jean: 117 Quiconque confessera que Jsus est le Fils de Dieu, demeurera en Lui, et lui en Dieu. Mais notre Seigneur Jsus-Christ Lui-mme avait pris soin de nous en donner une autre, lorsquIl avait proclam dune manire si clatante le bonheur du prince des Aptres: 118 Tu es heureux, Simon fils de Jonas, car ce nest ni la chair ni le sang qui te lont rvl, mais mon Pre qui est dans les cieux. Cest ici en effet le fondement le plus solide de notre Salut et de notre Rdemption. I. PCH ORIGINEL. Pour mieux apprcier les fruits merveilleux que nous recueillons de cet Article, il faut nous rappeler la perte lamentable que firent nos premiers parents de cet tat si heureux dans lequel Dieu les avait placs. Que le Pasteur sapplique donc bien expliquer aux Fidles la cause commune de nos misres et de nos malheurs. A peine Adam eut-il dsobi Dieu et transgress le prcepte qui lui disait: 119 Tu peux manger de tous les fruits du jardin, mais ne touche pas larbre de la science du bien et du mal ; car le jour o tu mangeras de son fruit tu mourras de mort ; aussitt il tomba dans cet affreux malheur qui lui fit perdre la saintet et la justice dans lesquelles il avait t cr, et lui-mme devint sujet une foule dautres maux que le Saint Concile de Trente a numrs tout au long 120 . Dautre part il ne faut pas oublier que ce pch et son chtiment ne se sont point arrts en Adam, mais quil a t, lui, comme la source et le principe qui les a fait passer justement toute sa postrit. Cependant le genre humain tant tomb de si haut, rien ne pouvait le relever et le remettre dans son premier tat, ni les forces des hommes, ni celles des Anges. A ses malheurs, sa ruine il ne restait de remde que le Fils de Dieu Lui-mme, avec sa Puissance infinie. Seul Il pouvait, en se revtant de linfirmit de notre chair, dtruire la malice infinie du pch, et nous rconcilier avec Dieu dans son sang. Or la foi et la confession de ce mystre de la Rdemption est, et a toujours t si ncessaire aux hommes pour les conduire au salut, que Dieu a voulu le rvler ds le commencement: Au moment de la condamnation gnrale qui suivit de si prs le pch, Il fit briller lesprance de la Rdemption dans les paroles dont Il se servit pour prdire au dmon sa propre ruine, par la dlivrance mme de
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1 Joan., 4, 15 Matt., 16, 17. Genes., 2, 16, 17. Conc. Trid. Sess. 5 et 6

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lhomme: 121 Je mettrai des inimitis entre toi et la femme, entre ta race et la sienne. Elle te brisera la tte, et toi tu chercheras la blesser au talon. Souvent, dans la suite, Dieu confirma cette promesse, et fit connatre ses desseins dune manire plus positive, surtout lorsquil voulait tmoigner certains hommes une bont particulire. Abraham entre autres parmi les patriarches, reut plusieurs fois de Lui la rvlation de ce mystre. Mais ce fut principalement lheure oh il allait immoler son fils Isaac pour Lui obir, quil Le connut clairement. Dieu lui dit en effet: 122 Puisque vous avez fait cela, et que vous navez point pargn votre fils unique, Je vous bnirai, et Je multiplierai votre race comme les toiles et comme le sable qui est sur le bord de la mer. Votre postrit possdera les villes de vos ennemis, et toutes les nations de la terre seront bnies en votre race, parce que vous avez obi ma voix. De telles paroles faisaient aisment conclure quun des descendants dAbraham dlivrerait un jour le genre humain de leffroyable tyrannie de Satan, et lui apporterait le salut. Or ce Librateur annonc ne pouvait tre que le Fils de Dieu, sorti, comme homme, de la race dAbraham. Peu de temps aprs, le Seigneur, pour conserver le souvenir de cette promesse, refit la mme alliance avec Jacob, petit-fils dAbraham. En effet ce patriarche vit dans un songe une chelle dont le pied reposait sur la terre, dont le sommet touchait le ciel, et le long de laquelle les Anges de Dieu montaient et descendaient 123. Et Dieu Lui-mme appuy sur cette chelle lui disait: 124 Je suis le Seigneur Dieu dAbraham ton pre, et le Dieu dIsaac. La terre sur laquelle tu dors, Je te la donnerai toi et ta postrit, et tes descendants seront comme la poussire de la terre. tu ttendras vers lOrient et vers lOccident, vers le nord et vers le Midi, et toutes les tribus de la terre seront bnies en toi et en ta race. Et dans la suite Dieu continua de renouveler le souvenir de sa promesse et dexciter lattente du Sauveur, non seulement chez les descendants dAbraham, mais chez beaucoup dautres hommes. Ds que le gouvernement juif, avec sa religion, fut bien tabli, le peuple connut plus clairement cette promesse. Car dune part des objets muets figuraient, et de lautre des hommes prdisaient les biens extraordinaires que Jsus-Christ notre Sauveur et Rdempteur devait nous apporter. Les Prophtes, dont lesprit tait clair par une lumire cleste, annoncrent davance au peuple la naissance du Fils de Dieu, ses uvres admirables, (uvres quIl a opres pendant sa vie humaine), sa doctrine, ses murs, sa vie, sa mort, sa rsurrection. Et tous ses autres mystres. Et ils parlaient clairement de toutes ces choses, comme sils les avaient eues sous les yeux. De sorte que si nous supprimons la distance qui existe entre le pass et lavenir, nous confondrons ensemble les prdictions des Prophtes et les prdications des Aptres, la Foi des anciens patriarches et notre propre Foi:
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Genes., Genes., Genes., Genes.,

3, 15. 22, 16, 17. 28, 12. 28. 13.

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Mais il est temps dexpliquer chacun des mots de ce second article. II. EN JESUS-CHRIST. Jsus est le nom propre de celui qui est Dieu et homme tout ensemble. Il signifie Sauveur ; et ce nest ni le hasard, ni le jugement et la volont des hommes qui Lui ont donn ce nom, mais lordre et le dessein mme de Dieu. LAnge Gabriel en effet avait dit Marie, en annonant quelle serait sa Mre: 125 Voil que vous concevrez dans votre sein. Et vous enfanterez un fils, et vous Lappellerez du nom de Jsus. Plus tard ce mme Ange, non seulement fit un devoir Joseph, Epoux de la Sainte Vierge, de donner ce nom lEnfant, mais encore il lui apprit pourquoi Il devait tre ainsi nomm Joseph, fils de David, lui dit-il 126, ne craignez point de prendre avec vous Marie votre pouse, car ce qui est n en elle est du Saint-Esprit. Elle enfantera un fils, et vous Lappellerez du nom de Jsus, parce que cest Lui qui dlivrera son peuple de ses pchs. Il est vrai que plusieurs personnages de nos Saintes Ecritures ont aussi port ce nom. tel fut Josu, fils de Nav, qui remplaa Moise, et qui eut le privilge, refus son prdcesseur, dintroduire dans la terre promise le peuple que ce dernier avait tir de la servitude dEgypte. tel fut galement Jsus, fils de Josdech, le grand-prtre. Mais nest-ce pas avec infiniment plus de justesse que ce nom de Jsus convient notre Sauveur ? Lui qui a donn la lumire, la libert et le salut non plus un seul peuple, mais tous les hommes de tous les sicles: qui ne les a pas seulement dlivrs de la faim et de la domination de lEgypte et de Babylone, mais qui les a tirs des ombres de la mort o ils taient assis, qui a bris les liens si durs du pch et du dmon ; qui leur a rendu, aprs lavoir reconquis pour eux, le droit lhritage du royaume cleste, et les a rconcilis avec Dieu le Pre. Les personnages appels aussi Jsus ntaient que la figure de NotreSeigneur Jsus-Christ, qui a combl le genre humain de tous les bienfaits que nous venons de rappeler. De plus, tous les autres noms sous lesquels les Prophtes avaient prdit que Dieu voulait dsigner son Fils, sont renferms dans le seul nom de Jsus. Car chacun deux nexprime que sous un point de vue spcial le salut quIl devait nous apporter, au lieu que le nom de Jsus exprime, Lui seul, toute ltendue et tous les effets de la Rdemption du genre humain. Au nom de Jsus on a ajout celui de Christ qui signifie oint. Cest tout ensemble un titre dhonneur, et un mot qui dsigne une fonction. Ce nest pas un nom propre, car il est commun beaucoup de personnes. Ainsi, dans lantiquit, nos pres appelaient Christs les Prtres et les rois, parce que, cause de la dignit de leur charge, Dieu avait ordonn quils reussent lonction sacre. Ce sont les Prtres en effet qui doivent recommander le peuple Dieu par des prires assidues, ce sont eux qui Lui offrent des sacrifices et apaisent son courroux par leur intercession. Les rois sont chargs de gouverner les peuples ;
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Luc., 1, 31. Matt., 1, 20, 21.

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cest eux quil appartient de faire respecter les lois, de protger la vie des innocents et de punir laudace des coupables. Et comme chacun de ces ministres semble reprsenter ici-bas la majest du trs Haut, ceux que lon choisissait pour en faire des Prtres ou des rois devaient recevoir lonction de lhuile sainte. Ce fut galement la coutume de confrer cette onction aux Prophtes, vritables interprtes et ambassadeurs du Dieu immortel, chargs de nous dcouvrir les secrets du ciel, et de nous exhorter la rforme de nos murs par des instructions salutaires et par la prdiction de lavenir. Or Jsus-Christ notre Sauveur en venant dans le monde a pris tout la fois ces trois charges, ces trois fonctions de Prophte, de Prtre et de Roi. Voil pourquoi Il a reu le nom de Christ, et lonction propre ces trois ministres. Et Il a reu cette onction non de la main des hommes, mais par la vertu mme de son Pre cleste, non pas une onction dhuile terrestre, mais dhuile purement spirituelle ; cest--dire que la grce, les dons et la plnitude du Saint-Esprit se rpandirent dans son me trs sainte avec une telle abondance, que jamais aucune autre crature ne sera capable de les recevoir un si haut degr. Cest ce que le Prophte exprime trs bien, lorsque sadressant au Rdempteur Lui-mme, il Lui dit: 127 Vous avez aim la justice et ha liniquit ; cest pourquoi Dieu, votre Dieu Vous a donn urge onction de joie plus excellente qu tous ceux qui la partagent avec Vous. Cest ce que nous montre plus clairement encore Isae par ces paroles quil fait dire au Sauveur: 128 LEsprit du Seigneur est sur Moi parce que le Seigneur ma donn lonction, et quIl ma envoy pour Lannoncer ceux qui sont doux. Jsus-Christ a donc t le Prophte et le Matre suprme qui nous a enseign la volont de Dieu, et dont la doctrine a fait connatre au monde son Pre cleste. Et ce nom de Prophte lui convient avec dautant plus de vrit et de justice, que tous ceux qui ont eu lhonneur de le porter comme Lui, nont t que ses disciples, envoys spcialement pour annoncer la venue de ce grand Prophte qui, Lui, venait sauver les hommes. Le Christ a t Prtre aussi, non selon lordre des prtres de la tribu de Lvi dans lancienne Loi, mais comme la chant David: 129 Vous tes prtre ternel, selon lordre de Melchisdech. Saint Paul, dans son ptre aux Hbreux, explique cette parole avec le plus grand soin 130. Enfin nous reconnaissons en Jsus-Christ un Roi. non seulement comme Dieu, mais comme homme et revtu de notre propre nature. nest-ce pas de lui que lAnge a dit: 131 Il rgnera jamais dans la maison de Jacob, et son rgne naura point de fin. Or, ce rgne est un rgne spirituel et ternel. Il commence sur la terre pour se consommer dans le ciel. Et on peut dire que tous les devoirs que la
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Psal. 44, 8. Isa., 61, 1. Psal. 109, 4. Hebr.,5, 6. Luc., 1, 32, 33.

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royaut Lui impose, Jsus-Christ les remplit dune manire admirable envers son Eglise. Il la gouverne, Il la protge contre les attaques et les embches de ses ennemis ; Il lui communique non seulement la saintet et la justice, mais encore la force et les moyens de persvrer. Et bien que tous les hommes, bons et mchants, soient galement compris dans ce royaume, bien que tous sans exception soient de droit ses sujets et Lui appartiennent, cependant ceux dentre eux qui observent ses prceptes et mnent une vie pure et innocente, prouvent dune manire particulire les effets de la bont et de la bienfaisance infinie de notre Roi. Au reste si ce royaume Lui est chu, ce nest ni par droit de succession, parce quIl descendait de rois illustres, ni par aucun autre droit humain. II est Roi, parce que Dieu a runi dans sa personne tout ce que la nature humaine peut renfermer de puissance, de dignit et de grandeur. Oui, cest Dieu qui a mis entre ses mains lempire du monde, et si, ds cette vie, Il commence exercer son autorit sur toutes les cratures, ce nest quau jour du jugement que cette autorit obtiendra une soumission pleine et entire. III. SON FILS UNIQUE. Ces mots nous proposent croire et contempler en Jsus-Christ des mystres plus sublimes encore, savoir quil est Fils de Dieu, et vrai Dieu comme son Pre qui La engendr de toute ternit. De plus, nous reconnaissons et confessons en Lui la seconde Personne de la Sainte Trinit, parfaitement gale en toutes choses aux deux autres ; car aucune ingalit, aucune dissemblance ne peuvent exister, ni mme se concevoir entre les Personnes divines, puisque nous faisons profession de croire quelles nont toutes trois quune seule et mme essence, une seule et mme Volont, une seule et mme Puissance. nous avons la preuve de cette vrit dans un grand nombre de textes de la Sainte Ecriture, mais surtout dans cette parole de Saint Jean, qui est si lumineuse 132: Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu. Mais lorsquon nous dit que Jsus est le Fils de Dieu, il faut bien nous garder de penser quil y a quelque chose de mortel et de terrestre dans sa naissance. Lacte par lequel Dieu le Pre engendre son Fils de toute ternit est incomprhensible et dpasse absolument notre intelligence. nous devons le croire fermement, lhonorer avec la plus sincre pit, et, frapps dtonnement devant un tel mystre, nous crier avec le Prophte: 133 Qui pourra raconter sa gnration ? Ce quil faut donc croire, cest que le Fils est de mme nature que le Pre, quIl possde la mme Puissance et la mme Sagesse, ainsi que nous le confessons dune manire plus explicite dans ces paroles du Symbole de Nice: Et en JsusChrist, son Fils unique, n du Pre avant tous les sicles, Dieu de Dieu, Lumire de Lumire, vrai Dieu de vrai Dieu, engendr et non cr, consubstantiel au Pre, par qui tout a t fait.
132 133

Joan., 1, 1. Isa, 53, 8.

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On a coutume demployer un certain nombre de comparaisons pour essayer dexpliquer le mode et la nature de cette gnration ternelle, la plus juste semble tre celle qui se tire de la formation de notre pense dans notre me. Aussi Saint Jean donne-t-il au Fils de Dieu le nom de Verbe 134. De mme en effet que notre esprit, en se comprenant et en se contemplant, forme de luimme une image, que les thologiens appellent Verbe, ainsi nous pouvons dire autant que les choses divines et les choses humaines peuvent se comparer entre elles que Dieu, en se connaissant et en se contemplant Lui-mme, engendre son Verbe ternel. Au reste il est prfrable de sarrter simplement ce que la Foi propose, cest--dire croire et confesser avec sincrit que JsusChrist est vrai Dieu et vrai homme tout ensemble ; que comme Dieu Il est engendr du Pre avant tous les sicles, que comme homme Il est n dans le temps de la Vierge Marie sa mre. toutefois, en admettant cette double naissance, nous ne reconnaissons quun seul Fils. Car Jsus-Christ nest quune seule et mme Personne, qui runit en elle la nature divine et la nature humaine. Du ct de la gnration divine, Il na ni frres ni cohritiers, puisquIl est le Fils unique du Pre, tandis que nous, nous ne sommes que ses cratures et le fragile ouvrage de ses mains. Du ct de sa gnration humaine, il en est beaucoup qui non seulement Il donne le nom de frres, mais quIl traite rellement comme tels, puisquIl les admet partager avec Lui la gloire de lhritage de son Pre. Ce sont ceux qui. Lont reu par la Foi, et qui manifestent cette Foi quils professent, par leur conduite et par les uvres de la charit. Cest pourquoi lAptre lappelle le premier n dun grand nombre de frres 135. IV. NOTRE-SEIGNEUR. Parmi toutes les choses que la Sainte Ecriture nous dit de notre Sauveur, il nest pas difficile de reconnatre que les unes Lui conviennent comme Dieu, et les autres comme homme. Car II a reu ncessairement de ces deux natures distinctes leurs proprits diffrentes. Ainsi nous disons de Lui quIl est ToutPuissant, ternel, immense, parce quil est Dieu. Et nous disons de Lui quIl a souffert, quIl est mort, quIl est ressuscit, parce que ces vrits ne peuvent sappliquer videmment qu la nature humaine. Mais il y a certains attributs qui conviennent aux deux natures, comme par exemple le nom de Seigneur que nous Lui donnons ici. Et si ce nom de Seigneur peut sappliquer la nature divine et la nature humaine, cest avec grande raison que nous appelons Jsus-Christ notre Seigneur. Et dabord, de mme quIl est Dieu ternel comme le Pre, ainsi, comme le Pre, Il est le matre de toutes choses. Et comme Lui et son Pre ne sont pas lun un Dieu, et lautre un autre Dieu, mais absolument le mme Dieu, ainsi Lui et son Pre ne sont pas deux Seigneurs diffrents, mais le mme Seigneur. Ensuite les raisons ne manquent pas pour Lui faire donner comme homme le nom de
134 135

Joan,1, 1. Rom., 8, 29.

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Seigneur. En premier lieu, par cela seul quIl a t notre Rdempteur et quIl nous a dlivrs de nos pchs, II a conquis sur nous assez de puissance pour tre vraiment notre Seigneur et pour en porter le titre. Cest ce que lAptre nous enseigne: 136 Il sest humili Lui-mme ; Il sest fait obissant jusqu la mort, et la mort de la croix: cest pourquoi Dieu La lev, et Lui a donn un nom qui est au-dessus de tout nom, afin quau nom de Jsus tout genou flcht, au ciel, sur la terre et dans les enfers, et que toute langue reconnt que le Seigneur Jsus est dans la gloire de Dieu le Pre. Enfin Lui-mme, aprs sa Rsurrection, na-t-il pas dit: 137 Toute puissance Ma t donne au ciel et sur la terre ? en second lieu, on Lappelle encore Seigneur, parce quIl a runi en Lui, dans une seule Personne, la nature divine et la nature humaine. Union admirable qui Lui mritait, mme sans mourir pour nous, dtre tabli comme souverain Seigneur de toutes les cratures en gnral, et spcialement des Fidles qui Lui obissent, et qui Le servent de toute laffection de leur cur. Le Pasteur devra donc exhorter les Fidles ne jamais perdre de vue, que cest de Jsus-Christ que nous avons pris notre nom de Chrtiens, que nous ne pouvons ignorer les immenses bienfaits dont Il nous a combls, puisque Luimme a bien voulu nous les faire connatre par la Foi, et que, par consquent nous sommes tenus en conscience, et plus que tous les autres hommes, de nous consacrer pour toujours notre Rdempteur et Seigneur, et nous dvouer Lui, comme des esclaves leur matre. Nous lavons en effet promis la porte de lEglise, lorsque nous avons reu linitiation chrtienne par le Baptme. nous avons dclar que nous renoncions Satan et au monde, pour nous donner entirement Jsus-Christ. Mais si, pour mriter dappartenir la milice chrtienne, nous avons d nous vouer NotreSeigneur par des serments si solennels et si sacrs, de quel supplice ne serionsnous pas dignes si aprs tre entrs dans lEglise, aprs avoir connu la Volont de Dieu et sa Loi, aprs avoir reu la grce des Sacrements, nous avions le malheur de vivre selon les maximes et les prceptes du monde et du dmon, comme si, au jour de notre purification baptismale, nous nous tions donns au monde et au dmon et non pas Jsus-Christ notre Seigneur et notre Rdempteur ? Quel cur ne se sentirait enflamm damour pour un Matre si grand, et en mme temps si bon pour nous, si dvou notre bonheur ? Car bien quIl nous tienne en sa puissance et sous sa domination, comme des esclaves quIl a rachets par son Sang, cependant Il nous tmoigne tant de charit, quIl daigne nous appeler ses amis 138 et ses frres, et non point ses esclaves. Voil sans contredit une des raisons les plus fortes, et peut-tre mme la meilleure, pour nous obliger Le reconnatre, Lhonorer et Le servir toujours, comme notre vritable Seigneur.
136 137 138

Philipp., 2, 7, 10. Matt., 28, 18. Joan., 15, I5.

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Chapitre quatrime Du troisime article du Symbole QUI A T CONU DU SAINT-ESPRIT, EST N DE LA VIERGE MARIE. Les explications que nous venons de donner (dans larticle prcdent) sont trs suffisantes pour faire comprendre aux Fidles quelle grce immense et quel bienfait signal Dieu a accords au genre humain, en nous arrachant la servitude du plus cruel tyran, et en nous rendant la libert. Mais si cous rflchissons aux voies et moyens quIl a employs spcialement pour arriver ce but, nous ne trouverons rien de plus frappant, rien de plus magnifique que sa bont et sa libralit envers nous. Ce sera donc dans ce troisime article que le Pasteur commencera montrer la grandeur de ce Mystre que lEcriture Sainte nous invite si souvent mditer, comme le fondement mme de notre Salut. Et dabord, il enseignera, suivant le sens des paroles qui lexpriment, que nous croyons, et faisons profession de croire que Jsus-Christ notre Seigneur et le Fils unique de Dieu, en prenant pour nous un corps humain dans le sein dune Vierge, na pas t conu comme les autres hommes, humainement, mais par une intervention surnaturelle, par la vertu seule du Saint-Esprit 139. De sorte que la mme Personne demeurant Dieu, comme elle ltait de toute ternit, est devenue homme ce quelle ntait pas auparavant 140. Et ce qui prouve clairement que ces paroles ont bien ce sens, cest la profession de foi du Saint Concile de Constantinople: Jsus-Christ, dit-il, est descendu des cieux pour nous autres hommes, et pour notre salut ; Il sest incarn dans le sein de la Vierge Marie, par le Saint-Esprit, et Il sest fait homme. Cest galement de cette manire que Saint Jean lEvangliste a expliqu ce profond mystre. Il en avait puis la connaissance sur le sein mme du Sauveur. Aprs avoir dclar la nature du Verbe divin en ces termes: 141 Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu, il termine par ceux-ci: et le Verbe sest fait chair, et Il a habit parmi nous. En effet le Verbe, qui est une des Personnes divines, a pris la nature humaine dune manire si complte, que les deux natures nont plus fait en Lui quune seule et mme hypostase, une seule et mme Personne. Et toutefois dans cette admirable union, chacune des deux natures a conserv ses oprations et ses proprits, et lillustre Pontife Saint Lon a eu raison de dire: La gloire de la nature divine na point absorb la nature humaine, et llvation de la nature humaine na rien fait perdre la nature divine. I. QUI A T CONU DU SAINT-ESPRIT.
139 140 141

Matth., 1, 20. Joan., 1, 14. ------Joan., 1, 1.

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Mais comme il est essentiel de bien expliquer les mots, le Pasteur aura soin denseigner que si nous disons que le Fils de Dieu a t conu du Saint-Esprit, nous ne prtendons pas dire pour cela que cette Personne de la Sainte Trinit ait seule opr le mystre de lIncarnation. II est vrai que le Fils seul a pris la nature humaine, mais les trois Personnes divines, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit ont eu part ce Mystre. Cest en effet une rgle absolue de la Foi chrtienne que dans les choses que Dieu fait hors de Lui, tout est commun aux trois Personnes ; que lune nagit point sans lautre. La seule chose qui ne soit pas commune aux trois Personnes divines, et qui ne puisse pas ltre, cest le mode de procession. En effet, le Fils nest engendr que du Pre, tandis que le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils. Mais dans tout ce quelles produisent hors delles. les trois Personnes agissent galement et sans aucune diffrence. Et ceci sapplique prcisment au mystre de lIncarnation. Il nen est pas moins vrai que parmi les choses qui sont communes aux trois Personnes, cest un usage dans nos Saints Livres, dattribuer les unes telle Personne, les autres telle autre, par exemple au Pre la souveraine Puissance, au Fils la Sagesse, et lAmour au Saint-Esprit. Et comme le mystre de lIncarnation est la preuve sans rplique de lamour immense et particulier que Dieu a pour nous, cest pour cela que nous lattribuons spcialement au SaintEsprit. Au reste, il convient de remarquer que dans ce mystre certaines choses sont audessus de la nature, tandis que dautres lui sont entirement conformes. Ainsi nous croyons que le corps de Jsus-Christ a t form du sang trs pur de la Vierge sa mre. Et nous ne voyons en cela quune uvre purement naturelle, car cest le propre de tout corps humain dtre form du sang de la mre. Mais ce qui dpasse lordre naturel et mme lintelligence de lhomme, cest que la Bienheureuse Vierge neut pas plus tt donn son consentement aux paroles de lAnge, en disant: 142 Voici la servante du Seigneur, quil me soit fait selon votre parole, que sur-le-champ le corps trs saint de Jsus-Christ fut form en elle, quune me jouissant pleinement de la raison fut unie ce corps et que dans un seul et mme instant Il fut Dieu parfait et homme parfait. Or personne ne saurait douter que cet effet si extraordinaire et si admirable ne soit luvre du Saint Esprit. Car selon les lois ordinaires de la nature, lme raisonnable ne vient sunir au corps quaprs un temps dtermin. Ce qui nest pas moins digne de notre admiration, cest que, au moment mme o lme de Jsus-Christ sunissait son corps, la divinit sunissait galement lun et lautre: et ainsi comme le corps fut aussitt anim que form, de mme aussitt la divinit fut unie au corps et lme. Do il suit que dans le mme instant Jsus-Christ fut Dieu parfait et homme parfait, et que la trs Sainte Vierge put vraiment et proprement tre appele
142

Luc., 1, 38.

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Mre de Dieu, et Mre dun homme, puisque dans le mme moment elle avait conu un Dieu homme. Cest ce que lAnge lui avait bien marqu, en lui disant: 143 Voil que vous concevrez dans votre sein et que vous enfanterez un fils qui vous donnerez le nom de Jsus. Il sera grand, et on Lappellera Fils du Trs Haut. Lvnement dailleurs ne faisait que confirmer la prophtie dIsae: 144 Une Vierge concevra et enfantera un fils. Sainte Elisabeth avait la mme pense, lorsque, remplie du Saint-Esprit et instruite par Lui de la conception du Fils de Dieu, elle disait Marie: 145 Do me vient ce bonheur que la mre de mon Dieu daigne venir me visiter ? Mais de mme que le corps de Jsus-Christ fut form, comme nous venons de le dire, du plus pur sang de la plus pure des Vierges, et cela non humainement, niais par la vertu seule du Saint-Esprit ; de mme aussi son me, ds le premier instant de sa conception, reut la plnitude de lEsprit de Dieu, avec labondance de tous ses dons. Car, selon le tmoignage de Saint Jean, 146 Dieu ne Lui donna pas son esprit avec mesure, comme Il fait pour les autres hommes quIl veut bien enrichir et sanctifier par sa grce, mais Il versa dans son me une telle abondance de grces, quil nous est possible tous de recevoir de sa plnitude. 147 Cependant il ne faut pas dire que Jsus-Christ est le Fils adoptif de Dieu, quoiquIl ait reu cet esprit qui confre aux Saints la qualit denfants adoptifs de Dieu. Il est Fils de Dieu par nature, et ds lors ni la grce de ladoption, ni le titre de fils adoptif ne peuvent aucunement Lui convenir. Telles sont les explications que nous avons cru devoir donner sur ladmirable Mystre de la conception du Fils de Dieu. Et si les Fidles veulent en retirer des fruits salutaires, ils doivent se rappeler souvent et mditer dans leur cur ces vrits si importantes: que Celui qui a pris notre chair est Dieu, quIl sest fait homme dune manire si surnaturelle que notre esprit ne peut comprendre ce mystre, et encore moins lexpliquer ; quenfin Il a voulu se faire homme, pour nous faire redevenir enfants de Dieu. Et aprs avoir bien rflchi, et avec attention, sur les mystres renferms dans cet article, quils sappliquent les croire et les adorer dun cur humble et soumis, sans chercher les scruter et les pntrer. (Ces sortes de curiosits sont rarement sans danger.) II. QUI EST N DE LA VIERGE MARIECest la seconde partie de notre article. Le Pasteur lexpliquera avec le plus grand soin. Car les Fidles Sont obligs de croire, non seulement que NotreSeigneur Jsus Christ a t conu par lopration du Saint-Esprit, mais encore quil est n de la Vierge Marie, et que est elle qui La mis au monde. Cest
143 144 145 146 147

Luc, 1, 31. Isa., 7, 14. Luc., 1, 43. Joan., 3. 34. Joan., 1, 16.

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avec une joie profonde et une vive allgresse que nous devons mditer ce mystre de notre Foi. La parole de lAnge qui le premier en fit con natre au monde lheureux accomplissement nous y invite. Je vous annonce, dit-il, 148 un grand sujet de joie pour tout le peuple. Et avec cette parole, le cantique des Anges: 149 Gloire Dieu au plus haut des cieux, et paix sur la terre aux hommes de bonne volont. Alors en effet commenait saccomplir la magnifique promesse que Dieu avait faite Abraham 150 de bnir un jour toutes les nations dans sa postrit. Car Marie que nous reconnaissons hautement et que nous honorons comme vritable Mre de Dieu, puisque la personne quelle a enfante est Dieu et homme tout ensemble, Marie descendait de David. Mais si la conception du Sauveur est au-dessus de toutes les lois de la nature, sa naissance ne lest pas moins ; elle est divine. Et ce qui est absolument prodigieux, ce qui dpasse toute pense et toute parole, cest quil est n de sa Mre qui est demeure toujours Vierge. De mme que plus tard Il sortit de son tombeau, sans briser le sceau qui Le tenait ferm, de mme quil entra, les portes fermes, dans la maison o taient ses disciples, de mme encore pour prendre nos comparaisons dans les phnomnes ordinaires que les rayons du soleil traversent le verre sans le briser ni lendommager, ainsi, mais dune manire beaucoup plus merveilleuse, Jsus-Christ naquit de sa Mre qui conserva le privilge de la Virginit. nous avons donc bien raison dhonorer Marie la fois comme Mre et comme Vierge. Ce privilge inou fut luvre de lEsprit Saint, suivant la profession de foi du Saint Concile de Constantinople cite plus haut: Jsus-Christ sest incarn dans le sein de la Vierge Marie, par le Saint-Esprit, et Il sest fait homme . LAptre Saint Paul appelle quelquefois Jsus-Christ le nouvel Adam, et Le compare au premier. En effet, de mme que tous les hommes sont morts dans celui-ci, 151 ainsi tous sont rappels la vie dans Celui-l. Et de mme encore que le premier a t le pre du genre humain, selon lordre de la nature, de mme le second est pour tous les hommes lAuteur de la grce et de la gloire. Par analogie, nous pouvons galement comparer la Vierge-Mre Eve, et montrer les rapports qui existent entre la premire Eve, et Marie qui est la seconde ; comme nous venons de le faire entre le premier Adam et le second qui est Jsus-Christ. Eve, en croyant au serpent, 152 attira sur le genre humain la maldiction et la mort ; Marie, en ajoutant foi aux paroles de lAnge, obtint pour les hommes, de la bont de Dieu, la bndiction et la vie. 153 Par Eve, nous naissons enfants de colre ; par Marie, nous recevons Jsus-Christ, qui nous fait renatre enfants de la grce. A Eve il a t dit: 154 tu enfanteras dans la douleur ;
148 149 150 151 152 153 154

Luc.. 2. 10. Luc., 2, 14 Genes., 22. 18. 1 Cor., 15, 21, 22. Eccl., 25, 33 Eph., 2, 3. Genes., 3, 16.

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Marie donne naissance notre Seigneur Jsus-Christ et elle ne souffre pas, et, comme nous lavons dit tout lheure, elle conserve le privilge de la Virginit parfaite. Mais puisque la conception et la naissance du Rdempteur devaient renfermer des merveilles si grandes et si profondes, ne convenait-il pas que la divine Providence nous en instruist davance par des figures nombreuses et des oracles formels ? Cest pourquoi les Saints Docteurs ont appliqu ce mystre beaucoup de textes de la Sainte criture, et principalement ceux-ci: 155 cette porte du sanctuaire quEzchiel vit ferme ; 156 cette pierre qui, dans Daniel se dtache de la montagne, sans que les hommes y mettent la main, et devient elle-mme une grande montagne qui couvre toute la terre ; 157 cette verge dAaron qui fleurit seule au milieu de toutes les verges des chefs dIsral ; 158 enfin ce buisson que Mose vit brler sans se consumer. Quant la naissance mme du Sauveur, elle est raconte par Saint Lue dans tous ses dtails. nous navons donc pas y insister ici davantage. Le Pasteur la trouvera dans cet Evangliste. Ce qui devra loccuper surtout sera de graver fortement dans lesprit et le cur des Fidles la connaissance de ces mystres qui ont t crits pour notre instruction ; 159 afin que dune part, le souvenir dun si grand bienfait les porte la reconnaissance envers Dieu, qui en est lauteur, et dautre part, que le spectacle dune humilit si tonnante et si parfaite, devienne pour eux un exemple imiter. En effet, quoi de plus utile, quoi de plus propre rprimer lorgueil et la vanit de notre esprit, que la pense frquente (et comme la vue) dun Dieu qui shumilie jusqu communiquer sa gloire aux hommes, et se revtir de leur faiblesse et de leur fragilit ? dun Dieu qui daigne se faire homme ? dune Majest souveraine et infinie qui sabaisse servir lhomme, pendant que les colonnes du ciel, comme dit lEcriture 160 tremblent de frayeur au moindre signe de sa Volont, et qui consent natre et vivre sur la terre, pendant que les Anges Ladorent dans le ciel ? Or, puisque cest pour nous que Dieu a fait toutes ces choses, que ne devons-nous pas faire, nous, de notre ct, pour Lui obir ? Avec quel empressement, avec quelle allgresse ne devons-nous pas aimer, embrasser et remplir tous les devoirs que lhumilit nous impose ? Ah ! de grce, recueillons les salutaires leons que Jsus-Christ nous donne en naissant, et avant mme davoir prononc une seule parole ! Il nat pauvre ; Il nat comme un tranger, dans un lieu qui ne Lui appartient pas ; Il nat dans une vile table ;
155 156 157 158 159 160

Ezech., 44, 2. Dan., 2, 34. Num., 17, 8. Exod., 3, 2. Rom, 15, 4. Job., 26, 11.

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Il nat au milieu de lhiver. Car voici ce que nous rapporte Saint Luc: 161 Pendant quils taient l, il arriva que le temps saccomplit o elle devait enfanter, et elle mit au monde son fils premier-n ; elle lenveloppa de langes, et elle le coucha dans une crche, parce quil ny avait point de place pour Lui dans lhtellerie. Lvangliste pouvait-il cacher sous des termes plus humbles, cette majest et cette gloire qui remplissent le ciel et la terre ? Il ne dit pas seulement quil ny avait point de place dans lhtellerie, mais quil ny en avait point pour Lui, pour Celui qui a dit: 162 La terre est Moi et tout ce quelle renferme. Et un autre vangliste a dit galement: 163 Il est venu chez lui, et les siens ne Lont pas reu. En contemplant ces mystres, les Fidles noublieront pas que si Dieu a daign se revtir de la bassesse et de linfirmit de notre nature, ctait pour lever le genre humain au plus haut degr de gloire. En effet, pour bien comprendre lminente dignit, mme la supriorit que Dieu, dans sa bont, a voulu accorder lhomme, ne suffit-il pas de reconnatre que Jsus-Christ, qui est vritablement Dieu, est aussi vritablement homme ? Et cela est si vrai quil nous est permis de nous glorifier que le Fils de Dieu est rellement notre chair et nos os, privilge qui nappartient pas aux esprits bienheureux, car dit laptre, 164 Jsus-Christ ne sest point appropri la nature anglique, mais celle des enfants dAbraham. Enfin prenons garde quil ne nous arrive pour notre malheur ce qui arriva Bethlem, et que, comme notre Seigneur ne trouva point de place dans lhtellerie pour y natre, de mme Il nen trouve pas davantage dans nos curs pour y prendre naissance, non plus selon la chair, mais selon lesprit. Car Il souhaite ardemment de venir en nous, cause de lextrme dsir quil a de notre salut. Et de mme encore quil sest fait homme, quIl est n, quil a t sanctifi, quil a t la saintet mme par la vertu du Saint-Esprit, et dune manire toute surnaturelle, ainsi il faut que nous naissions 165 non du sang et de la volont de la chair, mais de Dieu ; quensuite 166 nous marchions comme des cratures nouvelles dans un esprit nouveau, et que nous conservions cette saintet et cette puret de cur, qui conviennent si bien des hommes rgnrs par lesprit de Dieu. De cette manire nous pourrons reproduire en nous-mmes quelque image de cette Conception et de cette naissance si sainte du Fils de Dieu, que nous croyons dune Foi ferme, et que nous adorons et admirons en mme temps comme la Sagesse de Dieu 167 qui est cache dans ce Mystre.

161 162 163 164 165 166 167

Luc., 2, 6, 7. Psal. 49, 12. Joan., 1, 11. Hebr., 2. 16. Joan, 1, 13. Rom., 6, 4, 5 et 7, 6. 1 Cor., 2. 7.

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Chapitre cinquime Du quatrime article du Symbole QUI A SOUFFERT SOUS PONCE PILATE, A T CRUCIFI, EST MORT, ET A T ENSEVELI. Pour montrer combien la connaissance de cet article est ncessaire, et avec quel zle le Pasteur doit exhorter les Fidles se rappeler le plus souvent possible la Passion du Sauveur, il suffit de citer ces paroles du grand Aptre dans lesquelles 168 il fait profession de ne savoir rien autre chose que Jsus-Christ crucifi. Le Pasteur devra donc employer tous ses soins et tous ses efforts bien faire ressortir cette vrit, afin que le souvenir dun si grand bienfait fasse impression sur les Fidles et les porte reconnatre et admirer sans rserve la bont et lamour de Dieu pour nous. I. QUI A SOUFFERT SOUS PONCE-PILATE La premire partie de cet article (on parlera de la seconde un peu plus loin) nous propose croire que notre Seigneur Jsus-Christ a t crucifi dans le temps o Ponce Pilate gouvernait la Jude, au nom de lempereur tibre. En effet Il fut arrt, accabl de railleries et dinjures, tourment de diverses manires, et enfin attach une croix. Et il nest pas permis de douter que son me, dans sa partie infrieure, nait t sensible ces tourments. Car par le seul fait quIl avait revtu la nature humaine, nous sommes obligs de reconnatre quIl ressentit dans son me la plus vive douleur. Aussi dit-il Lui-mme: 169 mon me est triste en mourir. Sans doute la nature humaine se trouvait unie en Lui une personne divine, mais il nen est pas moins vrai quIl souffrit toute lamertume de sa Passion, comme si cette union navait pas exist. Les proprits des deux natures furent conserves dans la Personne unique de Jsus-Christ. Par consquent ce qui, en Lui, tait passible et mortel, demeura passible et mortel ; et ce qui tait impassible et immortel, cest--dire la nature divine, ne perdit rien de ses qualits essentielles. Quant au soin particulier avec lequel on a voulu rappeler ici que Jsus-Christ souffrit dans le temps o Ponce Pilate gouvernait la Jude, rduite en province romaine, le Pasteur ne manquera pas den donner la raison ; cest que la connaissance dun vnement si considrable, et en mme temps si ncessaire pour lhumanit, devenait beaucoup plus facile pour tous, en prcisant lpoque certaine de son accomplissement. Cest ce que lAptre Saint Paul avait fait. 170 De plus, il faut voir dans ces paroles laccomplissement de cette prophtie du Sauveur disant de Lui-mme: 171 Ils le livreront aux Gentils pour tre outrag, flagell et crucifi.
168 169 170 171

1 Cor., 2, 2. Matth., 26, 38 ----- Marc., 14, 34. 1 Tim., 6, 13. Matt., 20, 19.

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Ce fut galement par un conseil particulier de Dieu quIl voulut mourir sur une croix. Ne fallait-il pas que la vie nous revnt par o la mort nous tait venue ? 172 Le serpent qui avait triomph de nos premiers parents avec le fruit dun arbre, fut vaincu son tour par Jsus-Christ sur larbre de la Croix. Les Saints Pres ont longuement dvelopp un bon nombre de raisons que nous pourrions reproduire, pour faire comprendre toutes les convenances de ce genre de mort, plutt que tout autre. Mais le Pasteur avertira les Fidles quil leur suffit de croire que Jsus-Christ a choisi la Croix pour y mourir, parce quil la trouvait la plus convenable et la mieux approprie la Rdemption du genre humain. En effet, il ny avait rien de plus honteux ni de plus humiliant. Et ce ntaient pas seulement les paens qui regardaient ce supplice comme abominable, et Plein de honte et dinfamie ; la loi de Mose elle-mme prononait lanathme contre celui qui est pendu au bois. 173 Le Pasteur noubliera pas non plus de raconter lhistoire des souffrances de Jsus-Christ, si soigneusement dcrites par les vanglistes. tout au moins il fera connatre aux Fidles les points principaux de ce mystre, cest--dire ceux qui semblent plus ncessaires pour confirmer la vrit de notre Foi. Cest sur cet article en effet, que la Foi et la Religion chrtienne reposent comme sur leur base. Si lon a soin de bien ltablir, tout le reste se soutient parfaitement. Car si lesprit humain trouve ailleurs des difficults, cest sans contredit dans le mystre de la Rdemption quil en rencontre le plus. nous avons peine concevoir que notre salut dpende de la Croix et de Celui qui sy laissa clouer pour notre amour. Mais cest en cela mme, selon lenseignement de lAptre, quil faut admirer la souveraine Providence de Dieu. Car 174 voyant que le monde, avec sa sagesse, ne Lavait point reconnu dans les uvres de sa divine Sagesse, il lui a plu de sauver par la folie de la prdication ceux qui croiraient. Il ny a donc pas lieu dtre surpris que les Prophtes, avant son arrive dans le monde et les Aptres, aprs sa Mort et sa Rsurrection, aient fait tant defforts pour persuader aux hommes que Jsus-Christ est leur Rdempteur, et pour les amener reconnatre la puissance de ce Crucifi, et Lui obir. On peut dire que le mystre de la Croix, humainement parlant, est plus que tout le reste, en dehors des conceptions de la raison ; voil pourquoi, depuis le pch dAdam, Dieu na point cess dannoncer la mort de son Fils, tantt par des figures, tantt par des oracles de ses Prophtes. Ainsi, pour dire un mot des figures, Abel 175 tu par la jalousie de son frre, Isaac 176 offert par son pre en sacrifice, lagneau 177 immol par les Hbreux leur sortie dgypte, le serpent 178 dairain que Mose fit lever dans le dsert, voil bien autant de figures qui
172 173 174 175 176 177 178

Prf. Pass. Deut., 21, 23. ----- Gal., 3, 13 1 Cor., 1, 21. Genes., 4, 8. Genes., 22, 6, 7, 8 Exod., 12, 5, 6. 7. Num., 21, 8, 9.

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reprsentaient par avance la Passion et la Mort de notre Seigneur Jsus-Christ ! Quant aux Prophtes, presque tous les ont prdites ; et leurs prophties sont trop connues pour que nous ayons les rapporter ici. Mais outre celles de David 179, qui a embrass dans ses Psaumes tous les mystres de notre Rdemption, est-il possible den trouver de plus claires et de plus videntes que celles dIsae ? 180 et ne dirait-on pas que ce voyant raconte des faits accomplis, bien plus quil ne prophtise des vnements futurs ? 181 II. EST MORT, ET A T ENSEVELI. 182 Le Pasteur enseignera que ces paroles nous obligent croire que Jsus-Christ, aprs avoir t crucifi, mourut vritablement et fut enseveli. Et ce nest pas sans raison que les Aptres ont fait de cette vrit un article spcial de leur Credo. Car il sest trouv des hommes, et en certain nombre, pour soutenir que notre Seigneur ntait pas mort sur la Croix. Les Aptres, ces personnages si saints et si vnrables, ont donc fait preuve de sagesse en tablissant ce point particulier de notre Foi pour repousser cette erreur. Du reste, lauthenticit du fait ne laisse aucune place au doute. tous les vanglistes sont daccord pour dire que Jsus-Christ rendit lesprit. Au surplus, notre Sauveur tant vraiment et parfaitement homme pouvait par l mme mourir vritablement. Or lhomme meurt, lorsque son me se spare de son corps. Ainsi lorsque nous disons que Jsus-Christ est mort, nous entendons que son me a t spare de son Corps. Mais nous nadmettons pas que la Divinit en ait t spare. non, car nous croyons fermement, au contraire, et nous faisons profession de croire quaprs la sparation du Corps et de lme, la divinit demeura inviolablement unie au Corps dans le spulcre, et lAme dans les enfers. Or 183 Il convenait que le Fils de Dieu mourt, afin que par sa mort, Il dtruist celui qui avait lempire de la mort, cest--dire le dmon, et quIl dlivrt ceux que la crainte de la mort tenait pendant toute la vie dans un tat de servitude. Mais ce quil y a dextraordinaire dans la Mort de Jsus-Christ, cest quIl mourut prcisment en Matre de la mort, au moment mme o Il avait dcrt de mourir, et de plus que sa mort fut leffet de sa volont, et non de la violence de ses ennemis. Il avait, en effet, non seulement rgl et arrt sa mort, mais encore Il en avait fix le lieu et le moment. Isae avait dit de Lui: 184 Il a t offert (cest--dire immol), parce quIl la voulu. Lui-mme, avant sa Passion disait son tour: 185 Je laisse mon me pour la reprendre de nouveau. Personne ne Me lenlve mais je la quitte de Moi-mme. Jai le pouvoir de la quitter, et Jai le pouvoir de la reprendre. Et pour le temps et le lieu de sa mort, voici comment
179 180 181 182 183 184 185

Psal., 2, 21, 68 et 109. Is., 53, 7. Hier., Ep., ad Paul. Matt., 27, 50. ----- Marc, 15, 37. -------- Luc, 23, 46. ---------- Joan., 19, 30. Hebr., 2, 14 Isai.,53, 7. Joan., 10, 18.

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Il sen explique lorsque Hrode Lui tendait des embches pour Le faire prir: 186 Allez dire ce renard Je chasse les dmons, et Jopre des gurisons aujourdhui et demain et le troisime jour Je mourrai. Et cependant il faut que Je marche aujourdhui et demain et le jour suivant: car il ne faut pas quun Prophte prisse hors de Jrusalem. Ce ne fut donc ni malgr Lui ni par contrainte, ce fut au contraire par sa pleine volont quIl soffrit Lui-mme, et quil dit en savanant vers ses ennemis: 187 cest Moi ! et ce fut de son plein gr quIl endura tous les tourments injustes et cruels dont ils Laccablrent. Rien nest plus capable de nous mouvoir et de nous toucher profondment que le souvenir et la mditation de toutes ses souffrances et de toutes ses tortures. Si quelquun avait souffert pour nous toutes sortes de douleurs, non pas volontairement, mais par ncessit et par contrainte, peut-tre pourrions-nous ne voir dans ces souffrances quun bienfait relatif. Mais au contraire, sil sagissait de quelquun qui, pour nous, uniquement pour nous, aurait bien voulu souffrir la mort de son plein gr, et lorsquIl pouvait sy soustraire, ce trait de bont serait si beau et si grand, que le cur le plus reconnaissant, non seulement ne saurait exprimer, mais mme ressentir, toute la gratitude quIl mriterait. Quelle est donc lexcellence de la charit de Jsus-Christ envers nous, et comment mesurer tout ce quil y a dimmense et de divin dans le bienfait de la Rdemption ? Nous confessons ensuite quIl a t enseveli. Mais nous ne considrons pas ces paroles comme une vrit particulire qui offrirait des difficults nouvelles, aprs les explications que nous avons donnes sur sa mort. En effet ds lors que nous croyons que Jsus-Christ est vritablement mort, il nest plus difficile de nous persuader quIl a t enseveli. Si donc on a ajout ces mots, cest dabord afin de supprimer tout prtexte de doute sur sa mort, car lune des plus grandes preuves de la mort dun homme, cest le fait mme de sa spulture. Cest en second lieu afin de rendre plus sensible et plus clatant le miracle de sa Rsurrection. Mais par ces paroles nous ne reconnaissons pas seulement que le Corps de Jsus-Christ a t enseveli, nous admettons de plus, et surtout ainsi que lglise nous le propose croire 188, que cest un Dieu qui a reu la spulture, comme nous disons en toute vrit, selon la rgle de la Foi catholique, que Dieu est mort, que Dieu est n dune Vierge. Et de fait, puisque la Divinit de JsusChrist na pas t spare de son Corps renferm dans le tombeau, nous avons le droit de dire que Dieu a t enseveli. En ce qui regarde le genre et le lieu de cette spulture, le Pasteur se contentera du texte des saints vangiles. toutefois il fera ici deux observations trs importantes: la premire, que le Corps de Jsus-Christ dans le tombeau fut
186 187 188

Luc., 13, 32, 33. Joan., 18, 5. Matth., 27, 60. ---- Marc., 15, 46. -------- Luc., 23, 53. --------- Joan., 19, 38.

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exempt de toute corruption, ainsi que le Prophte lavait annonc en ces termes: 189 Vous ne permettrez point, Seigneur, que votre Saint prouve la corruption. La seconde, cest que toutes les parties de cet article, la Spulture, la Passion et la Mort ne conviennent Jsus-Christ quen tant quIl est homme, et non en tant quIl est Dieu. Car la souffrance et la mort sont le triste apanage de la nature humaine. Cependant ces choses sont attribues Dieu dans le Symbole, parce quil est clair quon peut les dire avec raison de la Personne qui est tout la fois Dieu parfait et homme parfait. III. CAUSES DE LA MORT DE JSUS-CHRIST. Ces vrits ainsi exposes, les Pasteurs auront soin de dvelopper, sur la Passion et la mort de Jsus-Christ, certaines considrations propres faire mditer aux Fidles, la profondeur dun si grand mystre. Et dabord, ils diront quel est Celui qui a endur toutes ces souffrances. Cest Celui dont la dignit est telle que nous ne pouvons ni la comprendre ni lexpliquer -, Celui dont Saint Jean a dit 190 quIl est le Verbe qui tait en Dieu ; Celui dont lAptre Saint Paul a fait ce magnifique loge 191, quil a t tabli de Dieu hritier de toutes choses, que les sicles ont t faits par Lui ; quIl est la splendeur de la gloire et le caractre de la substance du Pre ; quIl soutient tout par la parole de sa Puissance, quIl nous a purifis de nos pchs, et quen consquence, Il est assis la droite de la Majest suprme, au plus haut des cieux. Et, pour tout dire en un mot, Celui qui a souffert pour nous, cest JsusChrist, Dieu et homme tout ensemble. Oui, cest le Crateur qui souffre pour ses cratures ; cest le Matre qui souffre pour ses esclaves. Cest Celui qui a cr les Anges, les hommes, le ciel et tous les lments, enfin 192 Celui en qui, par qui, et de qui toutes ces choses subsistent. Il ne faut donc pas nous tonner que lorsque lAuteur de la nature fut si violemment agit par tant de tourments, ldifice tout entier nait t branl, et que, selon le rcit de lEcriture, 193 la terre ait trembl, que les rochers se soient fendus, que les tnbres aient couvert toute la surface de la terre, et que le soleil se soit obscurci. Mais si ces cratures muettes et insensibles ont pleur la mort de leur Crateur, quelles larmes ne doivent pas verser les Fidles, et de quelle douleur ne doivent-ils pas tre pntrs, eux qui sont 194 les pierres vivantes de la maison de Dieu ? Il faut ensuite exposer les causes de la Passion, afin de rendre plus frappantes encore la grandeur et la force de lAmour de Dieu pour nous. Or, si on veut chercher le motif qui porta le Fils de Dieu subir une si douloureuse Passion, on trouvera que ce furent, outre la faute hrditaire de nos premiers parents, les pchs et les crimes que les hommes ont commis depuis le commencement du
189 190 191 192 193 194

Psal., 15, 10. ------ Act., 2, 31. Joan., 1, 1. Hebr., 1, 2, 3. Rom., 11, 36 Matth., 27, 51. Luc, 23, 44.

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monde jusqu ce jour, ceux quils commettront encore jusqu la consommation des sicles. En effet le Fils de Dieu notre Sauveur eut pour but dans sa Passion et dans sa Mort de racheter et deffacer les pchs de tous les temps, et doffrir son Pre pour ces pchs une satisfaction abondante et complte. Il convient dajouter, pour donner plus de prix son Sacrifice, que non seulement ce divin Rdempteur voulut souffrir pour les pcheurs, mais que les pcheurs eux-mmes furent les auteurs et comme les instruments de toutes les peines quIl endura. Cest la remarque de lAptre Saint Paul dans son ptre aux Hbreux: 195 Pensez, dit-il, en vous-mmes Celui qui a Souffert une si grande contradiction de la part des pcheurs levs contre Lui, afin que vous ne vous dcouragiez point, et que vous ne tombiez point dans labattement. Nous devons donc regarder comme coupables de cette horrible faute, ceux qui continuent retomber dans leurs pchs. Puisque ce sont nos crimes qui ont fait subir Notre-Seigneur Jsus-Christ le supplice de la Croix, coup sur ceux qui se plongent dans les dsordres et dans le mal 196 crucifient de nouveau dans leur cur, autant quil est en eux, le Fils de Dieu par leurs pchs, et Le couvrent de confusion. Et il faut le reconnatre, notre crime nous dans ce cas est plus grand que celui des Juifs. Car eux, au tmoignage de lAptre, 197 sils avaient connu le Roi de gloire, ils ne Lauraient jamais crucifi. Nous, au contraire, nous faisons profession de Le connatre. Et lorsque nous Le renions par nos actes, nous portons en quelque sorte sur Lui nos mains dicides. Enfin la Sainte criture nous enseigne que Notre-Seigneur Jsus-Christ a t livr la mort par son Pre et par Lui-mme. Le Prophte Isae fait dire Dieu le Pre: 198 Je Lai frapp cause du crime de mon peuple. Et, quelques lignes plus haut, le mme Prophte plein de lEsprit de Dieu, voyant dans lavenir le Sauveur couvert de plaies et de blessures, scriait: 199 Nous nous sommes tous gars comme des brebis. Chacun de nous a suivi sa voie, et le Seigneur a mis sur Lui les iniquits de nous tous. Puis en parlant de Dieu le Fils, il dit: 200 SIl sacrifie sa vie pour le pch, Il verra une longue postrit. Et lAptre Saint Paul confirme cette vrit par des paroles encore plus dcisives, tout en voulant nous montrer dailleurs ce que nous avons esprer de la Misricorde et de la Bont infinie de Dieu: 201 Celui, dit-il, qui na pas pargn son Propre Fils, mais qui La libr pour nous tous, comment, avec Lui, ne nous aurait-il pas aussi donn toutes choses ? IV. DOULEURS DE JSUS-CHRIST DANS SON CORPS ET DANS
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Hebr., 12, 3. Hebr., 6, 6. Cor., 2, 8. Isa., 53, 8. Isa., 53, 6. Isa., 53, 16. Rom., 8, 32.

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SON AME. Ici le Pasteur devra expliquer combien furent cruelles les douleurs de la Passion. Hlas ! nous navons qu nous rappeler 202 cette sueur qui coulait du corps du Sauveur jusqu terre en gouttes de sang, la pense des tortures et des supplices qui Lattendaient pour comprendre quil tait impossible de rien ajouter de pareilles souffrances. Car si la seule pense des tourments qui Le menaaient fut assez douloureuse pour exciter en Lui une sueur de sang, que ne souffrit-Il pas lorsquIl les endura rellement ? Il est donc bien certain que notre Seigneur Jsus-Christ ressentit dans son Corps et dans son Ame les plus cruelles douleurs. Et dabord il ny eut aucune partie de son Corps qui nprouvt des tourments extrmes. Ses pieds et ses mains furent clous la Croix, sa tte fut perce par la couronne dpines et frappe coups de roseau ; son visage fut souill de crachats, et meurtri par les soufflets ; tout son Corps enfin fut battu de verges. Ce nest pas tout. Des hommes de tous rangs et de toutes conditions 203 conspirrent contre le Seigneur et contre son Christ. Juifs et Gentils furent galement les instigateurs, les auteurs et les ministres de sa Passion. 204 Judas Le trahi. Pierre Le renia. tous ses autres disciples Labandonnrent. Voyons-Le maintenant sur la Croix. Faut-il dplorer la cruaut, ou lignominie dun tel supplice, ou ces deux choses ensemble ? Certes, on ne pouvait inventer un genre de mort ni plus honteux, ni plus douloureux. Il tait rserv aux grands criminels, aux derniers des sclrats, et la lenteur de la mort y rendait encore plus aigu le sentiment des douleurs les plus violentes. Mais ce qui augmentait galement lintensit de ses souffrances, ctait la constitution et les qualits mme du Corps de Jsus-Christ. Form par lopration du Saint-Esprit ce Corps tait incomparablement plus parfait et plus dlicatement organis que celui des autres hommes. Voil pourquoi aussi sa sensibilit tait beaucoup plus vive, et Lui faisait ressentir plus profondment tous ces tourments. Quant aux souffrances intimes de lme, personne ne peut douter quelles naient t extrmes en Jsus-Christ. Lorsque les Saints avaient subir des perscutions, ou taient livrs aux supplices, leur me recevait de Dieu des consolations ineffables qui les ranimaient au milieu des tourments et leur donnaient la force den supporter patiemment toutes les rigueurs. On en vit mme quelquefois qui prouvaient alors dans leur cur la joie la plus vive. Je me rjouis, disait lAptre 205, dans les maux que jendure pour vous, et je complte dans ma chair ce qui manque aux souffrances de Jsus-Christ, en
202 203 204 205

Luc., 22, 44. Psal., 2, 2. Matt., 26 et 27 ---- Marc., 14 et 15 ------ Luc., 22 et 25 -------- Joan., 13 et 19. Coloss., 1. 24

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souffrant moi-mme pour son Corps qui est lglise. Et ailleurs 206 : Je suis rempli de consolations, et je surabonde de joie dans toutes mes tribulations. Mais NotreSeigneur Jsus-Christ voulut boire le calice amer de sa Passion, sans mlange daucune douceur. Bien plus, Il laissa goter, en quelque sorte, la nature humaine dont Il stait revtu, toute la rigueur des tourments, comme sIl navait t quun homme, et non pas un Dieu. V. FRUITS DE LA MORT DE JSUS-CHRIST. Arriv ici le Pasteur na plus qu expliquer mais avec soin les avantages et les biens que la Passion du Sauveur nous a procurs. En premier lieu, Jsus-Christ par ses souffrances nous a dlivrs du pch. Il nous a aims, dit Saint Jean 207 et Il nous a lavs de nos pchs dans son sang. Et encore, comme dit lAptre 208, Il nous a fait revivre avec Lui, nous remettant tous nos pchs, effaant larrt de condamnation crit et port contre nous, labolissant et lattachant la Croix. Ensuite Il nous a arrachs la tyrannie du dmon. Voici maintenant le jugement du monde, dit le Sauveur Lui-mme 209, et le prince de ce monde va en tre chass, et Moi, quand jaurai t lev de la terre, Jattirerai tout Moi. En troisime lieu, Il a pay la peine qui tait due pour nos pchs. De plus, comme on ne pouvait offrir Dieu un sacrifice qui ft plus digne ou plus agrable, Il nous a rconcilis avec son Pre 210, Il La apais, et nous La rendu favorable. Enfin, en enlevant nos pchs, Il nous a ouvert la porte du ciel que le pch commun tous les hommes avait ferme. Cest ce que lAptre nous marque bien dans ces paroles: 211 Nous avons la confiance dentrer dans le Sanctuaire, par le Sang de Jsus-Christ. Et lAncien testament ne manquait pas de symboles et de figures qui exprimaient la mme vrit. Ainsi 212 les citoyens qui ne pouvaient rentrer dans leur pays qu la mort du grand prtre, taient limage des Justes qui lentre dans la Cleste Patrie tait interdite, malgr toute leur saintet, jusqu la Mort du Souverain et Eternel Pontife, Jsus-Christ. Mais depuis que le Rdempteur la subie, cette Mort, les portes du ciel sont ouvertes tous ceux qui, purifis par les Sacrements, et possdant la Foi, lEsprance et la Charit, deviennent participants des mrites de sa Passion. Le Pasteur montrera que tous ces avantages, tous ces divins Bienfaits nous viennent de la Passion de notre seigneur. En premier lieu, parce que sa mort fut une satisfaction pleine et entire qui Lui fournit le moyen admirable de payer
206 207 208 209 210 211 212

Cor., 7, 4. Apoc., 1, 5. Col., 2, 13, 14. Joan., 12, 30, 3. 2 Cor., 5, 18 Hebr., 10, I9 Num., 35, 25

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Dieu son Pre toute la dette de nos pchs. Et ce prix quIl paya pour nous, non seulement gale notre obligation, mais lui est infiniment suprieur. En second lieu, parce que le sacrifice de la Croix fut infiniment agrable Dieu. A peine Jsus-Christ leut-Il offert que la colre et lindignation de son Pre furent entirement apaises. Aussi lAptre a-t-il soin de nous faire remarquer que la Mort du Sauveur fut un vrai Sacrifice 213 Jsus-Christ nous a aims, dit-il, et Il sest livr Lui-mme pour nous en soffrant Dieu comme une Victime et une Oblation dagrable odeur. En troisime lieu, enfin, parce que la Passion fut pour nous cette Rdemption dont parle le prince des Aptres, quand il dit 214: ce nest ni par lor ni par largent corruptibles que vous avez t rachets de la vanit de votre vie, que vous avez hrite de vos pres, mais par le Sang prcieux de lAgneau Saint et Immacul, Notre-Seigneur Jsus-Christ. Et Saint Paul dit son tour 215: Jsus-Christ nous a rachets de la maldiction de la loi, en devenant maldiction pour nous. Outre ces avantages si prcieux, la Passion nous en fournit encore un autre dun prix inestimable. Elle met sous nos yeux les exemples les plus frappants de toutes les vertus: la patience, lhumilit, une charit admirable, la douceur, lobissance, un courage surhumain souffrir pour la justice, non seulement des douleurs, mais la mort elle-mme. Et nous pouvons dire en vrit, que notre Sauveur, dans le seul jour de sa Passion, voulut reprsenter en Lui toutes les vertus dont Il avait recommand la pratique pendant le cours entier de sa prdication. Voil ce que nous avions dire ici sur la Passion et la Mort si salutaires de Notre-Seigneur Jsus-Christ ! Puissions-nous mditer sans cesse ces mystres au fond de nos curs ! Puissions-nous apprendre par l souffrir, mourir, tre ensevelis avec ce divin Sauveur ! Cest alors que purifis des souillures du pch, et ressuscitant avec Lui une vie nouvelle, nous mriterons, par sa Grce et par sa Misricorde, de participer un jour la gloire de son Royaume cleste.

213 214 215

Eph., 5, 2. 1 Petr., 1. 18, 19 Gal, 3, 13.

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Chapitre sixime Du cinquime article du Symbole QUI EST DESCENDU AUX ENFERS, ET LE TROISIME JOUR EST RESSUSCIT DES MORTS. Il importe extrmement, disons-le bien haut, de connatre la gloire de la spulture de Notre-Seigneur Jsus-Christ, dont nous venons de parler dans larticle prcdent ; mais il importe bien plus encore de connatre les victoires clatantes quIl a remportes sur le dmon vaincu et sur lenfer dpouill ! Cest ce que nous allons expliquer en mme temps que sa Rsurrection. Sans doute ces deux vrits pouvaient fort bien tre spares. Mais pour suivre lusage et Jautorit des Pres, nous avons cru devoir les runir. I. IL EST DESCENDU AUX ENFERS. La premire partie de cet article nous propose croire quaussitt aprs la Mort de Jsus-Christ son me descendit aux enfers, et y demeura aussi longtemps que son Corps resta dans le tombeau. Mais ces paroles nous obligent aussi reconnatre et croire, que la mme Personne de Jsus-Christ tait en mme temps dans les enfers et au fond de son tombeau. Et ce point de notre Foi ntonnera personne, surtout si lon veut se rappeler comme nous lavons dit tant de fois, que, bien que lAme et quitt le Corps rellement, jamais pourtant la Divinit ne fut spare ni de lAme ni du Corps. Le Pasteur pourra jeter une grande lumire sur les premiers mots de cet article, sil a soin dapprendre et de bien expliquer aux Fidles ce quils doivent entendre par cette expression: les enfers, qui ne signifient pas ici le spulcre, comme quelques-uns lont pens avec autant dimpit que dignorance. En effet, larticle qui prcde nous enseigne positivement que Notre-Seigneur Jsus-Christ a t enseveli. Par consquent les Aptres navaient aucune raison, en nous transmettant la rgle de la Foi. de rpter la mme vrit, dune manire diffrente et beaucoup plus obscure. Ce mot: les enfers, dsigne donc ici ces lieux, ces dpts cachs o sont retenues prisonnires les mes qui nont pas encore obtenu la batitude cleste. Cest dans ce sens que lEcriture Sainte lemploie dans beaucoup dendroits. Ainsi nous lisons dans lAptre Saint Paul: 216 Au nom de Jsus, tout genou flchit au ciel, sur la terre et dans les Enfers. Et dans le Livre des Actes, Saint Pierre nous assure que 217 Jsus-Christ ressuscita, aprs avoir t dlivr des douleurs de lEnfer. Mais ces lieux ne sont pas tous semblables. Lun est une prison affreuse et obscure, o les mes des damns sont tourmentes avec les esprits immondes
216 217

Philipp., 2, 10. Act., 2, 24.

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par un feu perptuel et qui ne steint jamais. Ce lieu porte le nom de ghenne, dabme ; cest lEnfer proprement dit. Il y a un autre enfer o est le feu du Purgatoire. Cest l que les Aines des justes se purifient dans des souffrances qui durent un temps dtermin, en attendant quelles soient dignes dentrer dans la Patrie ternelle, 218 car rien de souill ne peut y pntrer. Cette vrit sappuie sur le tmoignage des critures et sur la tradition apostolique en mme temps quelle est confirme par les dcrets des saints Conciles. 219 Les Pasteurs auront soin de la prcher souvent et de ltablir sur les raisons les plus solides. Car nous sommes dans un temps o les hommes ne veulent plus supporter la saine doctrine. 220 Un troisime enfer est celui o taient reues les Aines des Saints avant la venue de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et o elles jouissaient dun sjour tranquille, exemptes de toute douleur, et soutenues par lheureuse esprance de leur rdemption. Or, ce sont prcisment ces Aines saintes, qui attendaient leur Librateur dans le sein dAbraham, que Jsus-Christ dlivra lorsquIl descendit aux enfers. Et il ne faut pas simaginer que Notre-Seigneur descendit aux enfers uniquement par sa Puissance et par sa Vertu, et que son Ame ny pntra pas rellement. nous devons croire au contraire, et de la manire la plus formelle, quelle y descendit vritablement et quelle y fut prsente substantiellement. Cest le tmoignage positif de David: 221 Vous ne laisserez pas mon Ame dans lEnfer. Mais en descendant aux enfers, Jsus-Christ ne perdit rien de sa Puissance ; et lclat de sa Saintet ne fut point obscurci. Au contraire, cet vnement ne servit qu mettre en vidence la vrit des magnifiques descriptions traces par les Prophtes, et faire voir de nouveau quIl tait vraiment le Fils de Dieu, comme Il lavait dj prouv Lui-mme par tant de prodiges. Cest ce que nous comprendrons aisment, si nous prenons soin de comparer ensemble les diffrentes causes qui ont fait descendre aux enfers Jsus-Christ et les autres hommes. Les hommes y taient venus en captifs. Lui, Il tait libre au milieu des morts, 222 libre et vainqueur, puisquIl venait terrasser les dmons qui y retenaient les hommes enferms et enchans cause de leurs pchs. Parmi tous ces prisonniers, les uns enduraient les peines les plus cruelles ; les autres, quoique exempts de chtiments, souffraient cependant de la privation de Dieu, et ne pouvaient quesprer sans cesse la Gloire qui devait les rendre heureux. Jsus-Christ, Lui, non seulement ny souffrit point, mais Il ny parut que pour dlivrer les Saints et les Justes des douleurs de leur triste captivit, et pour leur communiquer les fruits de sa Passion. Ainsi donc sa descente aux enfers ne lui fit rien perdre de sa Dignit, ni de sa Puissance souveraine.
218 219 220 221 222

Apoc., 21, 26. Ibid., Conc., Sess., 25. Tit., 2, 4, 3. Psal., 15, 10. Psal., 87, 5, 6.

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Ces premires explications donnes, le Pasteur devra ensuite exposer que NotreSeigneur Jsus-Christ descendit aux enfers, non seulement pour enlever aux dmons leurs dpouilles, et briser les chanes des saints Patriarches et des autres Justes, mais encore pour les introduire avec Lui dans le Ciel. Ce quIl fit dune manire admirable et infiniment glorieuse. Car sa seule Prsence rpandit immdiatement au milieu deux une lumire resplendissante, les remplit dune joie et dune allgresse ineffable, et les mit en possession de cette batitude quils dsiraient tant, et qui consiste dans la vue de Dieu. Alors se trouva vrifie la promesse que Notre-Seigneur avait faite au bon larron: 223 Aujourdhui mme tu seras avec Moi en Paradis. Cette dlivrance des Justes, le Prophte Ose lavait prdite longtemps auparavant: 224 Mort, avait-il dit, je serai ta mort ; enfer, je te dchirerai. Le Prophte Zacharie lavait galement annonce en ces termes: 225 Vous aussi, par le Sang de votre Alliance, vous avez tir vos captifs de la fosse, o il ny a point deau. Et enfin lAptre Saint Paul exprime la mme vrit en disant de NotreSeigneur Jsus-Christ: 226 Il a dsarm les Principauts et les Puissances, Il les a exposes en spectacle avec une pleine autorit, aprs avoir triomph delles en sa propre personne. Mais pour mieux comprendre encore la porte de ce Mystre, nous devons nous rappeler souvent que les Justes, non seulement ceux qui vcurent aprs Notre-Seigneur, mais encore ceux qui Lavaient prcd depuis Adam, et ceux qui viendront aprs Lui jusqu la fin des sicles, tous ces justes, sans exception, ont t sauvs par le bienfait de sa Passion. Voil pourquoi avant sa Mort et sa Rsurrection, les portes du Ciel navaient jamais t ouvertes personne. Les Ames des Justes, en se sparant de leurs corps, taient portes dans le sein dAbraham, ou bien comme il arrive encore aujourdhui celles qui, en quittant ce monde, ont quelque souillure laver et quelque dette payer, elles allaient se purifier par le feu du Purgatoire. Enfin une dernire raison pour laquelle Notre-Seigneur Jsus-Christ descendit aux enfers, cest quIl voulait y manifester sa Force et sa Puissance, aussi bien quau ciel et sur la terre, afin quil ft absolument vrai de dire 227 qu son nom tout genou flchit au Ciel, sur la terre et dans les Enfers. Qui nadmirerait ici la Bont infinie de Dieu envers les hommes ? qui ne serait saisi dtonnement en voyant son Fils unique non seulement endurer pour nous la mort la plus cruelle, mais encore pntrer jusquaux plus basses parties de la terre, afin den arracher les Ames qui lui taient chres et de les conduire au sjour du bonheur ? II IL EST RESSUSCIT DES MORTS.
223 224 225 226 227

Luc., 23, 43. Ose, 13, 14. Zach., 9, 11. Col., 2, 15. Philipp., 2, 10.

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Cette seconde partie de larticle cinquime veut tre explique avec le plus grand soin. Le Pasteur y prendra garde. Cest lavertissement de lAptre: 228 Souvenez-vous que Notre-Seigneur Jsus-Christ est ressuscit dentre les morts. Or cette recommandation de Saint Paul Timothe sapplique videmment tous ceux qui ont charge dmes. Voici maintenant le sens de cette partie de larticle: Aprs que Jsus-Christ, le sixime jour, la neuvime heure, eut rendu lesprit sur la Croix, et que le mme jour, vers le soir, Il eut t enseveli par ses disciples lesquels avec la permission du Procurateur romain Ponce Pilate, avaient descendu son Corps de la Croix, et Lavaient transport dans un spulcre neuf, au milieu dun jardin voisin le troisime jour aprs, qui tait le Dimanche, de grand matin son me se runit de nouveau son corps. Ainsi, aprs tre rest mort durant ces trois jours, Il reprit la vie quIl avait quitte en mourant, et ressuscita. Et, par ce mot de Rsurrection, il ne faut pas seulement entendre que JsusChrist sest rveill dentre les morts, comme cela est arriv plusieurs autres, mais quIl est ressuscit par sa propre Force, par sa Puissance personnelle, ce qui ne peut convenir qu Lui seul, car il est contraire la nature, et personne na jamais eu ce pouvoir, de passer par sa propre vertu de la mort la vie. Cela tait rserv Dieu seul, sa souveraine Puissance. LAptre nous le dit: 229 SIl a t crucifi dans son infirmit dhomme, cest par sa Puissance de Dieu quIl est revenu la vie. Et en effet, la Divinit nayant jamais t spare, ni du Corps de Jsus-Christ pendant quIl tait dans le tombeau, ni de son Aine pendant quelle tait descendue aux enfers, ce Corps et cette Aine conservaient une Vertu divine. Et cest par cette Vertu divine que le Corps pouvait tre runi lAine, que lAine pouvait retourner au Corps, et que Jsus-Christ pouvait revivre et ressusciter des morts par sa propre puissance. David, rempli de lEsprit de Dieu, avait annonc ce prodige quand il avait dit: 230 Sa droite et son bras puissant lont sauv. Notre-Seigneur Lui-mme nous en avait donn lassurance de sa propre bouche: 231 Je quitte mon me pour la reprendre de nouveau. Jai le pouvoir de la quitter, et Jai le pouvoir de la reprendre. Cest pour confirmer cette vrit quIl disait aux Juifs: 232 Dtruisez ce temple, et dans trois jours Je le rebtirai. Sans doute les Juifs croyaient quIl parlait de ce magnifique temple de pierre quils avaient sous les yeux ; Lui, voulait parler du temple de son corps, comme le dit saint Jean en termes formels. Et si nous lisons dans quelques passages de nos Saints Livres que Jsus-Christ a t ressuscit par son Pre 233, ces paroles se rapportent Lui, comme homme ;

228 229 230 231 232 233

2. Tim., 2, 8. 2 Cor., 13, 4. Psal., 97, 1. Joan., 10, 17. Joan., 2, 19, 21. Act., 2, 24 ; 3, 15 - Rom., 8, 11.

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de mme quil faut rapporter sa divinit ces autres paroles de la sainte criture 234 Il sest ressuscit par sa propre vertu. Il y a encore ceci de particulier dans la Rsurrection de Jsus-Christ, cest quIl a t le premier de tous qui ait particip ce bienfait divin. Voil pourquoi la Sainte criture Lappelle 235 le premier n dentre les morts, et le premier n des morts. Et Saint Paul nous dit de Lui: 236 Le Christ est ressuscit dentre les morts, comme les prmices de ceux qui dorment. Car si la mort est venue par un homme, cest aussi par un homme quarrive la rsurrection. Et de mme que tous meurent en Adam, ainsi tous revivront en Jsus-Christ, mais chacun dans son rang, JsusChrist dabord comme les prmices, puis ceux qui sont Jsus-Christ. Ces paroles doivent sentendre de la rsurrection parfaite, qui dtruit pour nous toute espce de ncessit de mourir une seconde fois, et nous met en possession dune vie immortelle. Or, dans ce genre de rsurrection, Jsus-Christ tient le premier rang. Sil ntait question en effet que de ce retour la vie qui nenlve pas la ncessit de mourir une seconde fois, plusieurs, avant Jsus-Christ, taient ressuscits aussi ; mais en revenant la vie ils taient toujours obligs de mourir de nouveau ; Jsus-Christ, au contraire, vainquit et dompta tellement la mort par sa Rsurrection quIl ne pouvait plus mourir. Cest lenseignement formel de Saint Paul: 237 Jsus-Christ ressuscit des morts ne meurt plus. Et la mort dsormais naura plus dempire sur Lui. III. LE TROISIME JOUR. Ces mots sont ajouts larticle. Le Pasteur aura soin de bien les expliquer aux Fidles, afin quils ne simaginent point que Notre-Seigneur Jsus-Christ demeura trois jours entiers dans le tombeau. En effet, Il ny fut renferm quun jour entier, une partie du jour prcdent et une partie du jour suivant. Cela suffit pour que nous puissions dire en toute vrit quIl resta trois jours dans le spulcre et quIl ressuscita le troisime jour. Pour montrer quIl tait Dieu, Il ne voulut pas diffrer sa Rsurrection jusqu la fin du monde ; pour prouver quIl tait vraiment homme, et rellement mort Il ne ressuscita pas immdiatement aprs sa mort, mais seulement le troisime jour aprs. Cet intervalle de temps Lui parut suffisant pour garantir la ralit de sa mort. Les Pres du premier concile de Constantinople ont ajout ceci: selon les Ecritures. Ces mots sont emprunts lAptre, et les Pres dont nous parlons ne les ont transports dans le Symbole de leur Foi que parce quils avaient appris du mme Aptre combien le mystre de la rsurrection tait ncessaire. 238 Si Jsus-Christ nest pas ressuscit, dit Saint Paul aux Corinthiens, notre
234 235 236 237 238

Rom., 8, 34 Apoc., 1, 5. -------- Col., 1, 18. 1. Cor., 15, 20 et seq. Rom., 6, 9. 1 Cor., 15, 12.

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prdication est vaine, et vaine aussi est votre Foi. Et encore: Si Jsus-Christ nest pas ressuscit, votre Foi est vaine, vous tes encore dans vos pchs. Aussi Saint Augustin plein dadmiration pour cet enseignement de notre Foi, scriait: 239 Cest peu de croire que Jsus-Christ est mort ; les paens, les Juifs, les mchants le croient. Oui, tous croient quIl est mort, mais ce qui caractrise la Foi des Chrtiens, cest sa Rsurrection. Ce qui fait sa grandeur, cest que nous croyons quIl est ressuscit. Voil pourquoi Notre-Seigneur parlait si frquemment de sa Rsurrection. Et mme Il ne sentretenait pour ainsi dire jamais de sa Passion avec ses disciples, sans ajouter quelques mots sur sa Rsurrection. Ainsi, aprs avoir dit: 240 Le Fils de lhomme sera livr aux gentils, Il sera outrag, fouett, couvert de crachats, et mis mort aprs avoir t flagell, Il terminait en disant: et le troisime jour Il ressuscitera. Et lorsque les Juifs Lui demandaient de prouver sa doctrine par un signe, par un prodige quelconque, Il leur rpondit: 241 que nul autre signe ne leur serait donn que celui du prophte Jonas, 242 et que comme Jonas avait t trois jours et trois nuits dans le ventre dune baleine, ainsi le Fils de lhomme serait trois jours et trois nuits dans le sein de la terre. Mais pour mieux pntrer la profondeur et le sens de cet article, nous devons tudier et savoir trois choses: 1 le pourquoi la Rsurrection de Jsus-Christ tait ncessaire ; 2 quels taient la fin et le but de cette Rsurrection ; 3 enfin, quels fruits et quels avantages nous en avons retirs. IV. CAUSES, FIN ET FRUITS DE LA RSURRECTION. Et dabord, il tait ncessaire que Jsus-Christ ressuscitt, pour faire clater la justice de Dieu. En effet, Dieu se devait lui-mme de glorifier Celui qui, pour obir, Stait volontairement humili et avait accept tous les outrages. Cest la raison mme que nous donne lAptre crivant aux Philippiens: 243 Il sest humili Lui-mme, se rendant obissant jusqu la mort et la mort de la croix. Cest pourquoi Dieu La lev. Une seconde raison de la Rsurrection, cest quelle tait ncessaire pour fortifier en nous la Foi sans laquelle lhomme ne saurait tre justifi. Car ce qui prouve le mieux que Jsus-Christ est le Fils de Dieu, cest sa Rsurrection dentre les morts, et par sa propre vertu. En troisime lieu, la Rsurrection de Notre-Seigneur tait ncessaire pour nourrir et soutenir notre esprance. En effet, par le seul fait que Jsus-Christ est ressuscit, nous avons le droit desprer dune manire certaine que nous aussi nous ressusciterons. Car les membres doivent, de toute ncessit, partager le sort de la tte. Cest cette conclusion que lAptre veut arriver dans ses lettres si

239 240 241 242 243

Saint Aug. in Psal., 120, 4. Matt., 16, 21. Luc., 11, 29. Matt., 12, 39 Philipp., 2, 8, 9.

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motives aux Fidles de Corinthe 244 et de Thessalonique 245 ; cest galement le raisonnement du Prince des Aptres, qui nous dit: 246 Bni soit Dieu le Pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui, selon sa grande misricorde, nous a rgnrs par la Rsurrection de Jsus-Christ dentre les morts, en nous donnant lesprance vive dun hritage incorruptible ! Enfin, ajoutons que la Rsurrection du Sauveur tait ncessaire pour achever le mystre de notre Salut et de notre Rdemption. Par sa mort, Jsus-Christ nous avait dlivrs de nos pchs ; par sa Rsurrection, Il nous rendait ces biens prcieux que le pch nous avait fait perdre. Voil pourquoi lAptre na pas manqu de dire: 247 Jsus-Christ a t livr pour nos pchs, et Il est ressuscit Pour notre justification. Afin que luvre de notre salut ft complte, la Rsurrection de Notre-Seigneur tait donc ncessaire, aussi bien que sa mort. Par tout ce que nous avons dit jusquici, il est facile dapprcier les avantages considrables que la Rsurrection de Notre-Seigneur nous a procurs. Et dabord, nous voyons dans ce prodige un Dieu immortel, plein de gloire, vainqueur de la mort et du dmon, car tous ces titres appartiennent JsusChrist ; nous le croyons fermement, et nous faisons profession de le croire. Ensuite la Rsurrection du Sauveur nous mrite et nous assure notre propre rsurrection. Dune part elle en est la cause efficiente, et dautre part elle est le modle daprs lequel nous devons tous ressusciter. Voici en effet ce que nous affirme lAptre en parlant de la rsurrection des corps: 248 La mort est venue par un homme, et la rsurrection des morts arrivera aussi par un homme. Tant il est vrai que tout ce que Dieu a fait dans le mystre de notre rdemption, Il la fait en se servant de lhumanit de son Fils comme dun moyen efficace. Ainsi sa rsurrection a t comme un instrument pour oprer la ntre. Et nous disons encore quelle est le modle de la ntre, parce quelle est la plus parfaite. De mme que le corps de Jsus-Christ, en ressuscitant, sest lev dans sa transformation une gloire immortelle, de mme aussi nos corps, aujourdhui faibles et mortels, seront, aprs la rsurrection, revtus de gloire et dimmortalit. Car, dit lAptre, 249 nous attendons le Sauveur Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui rformera notre corps humili, en le rendant semblable son corps de gloire. Ce que nous venons de dire du corps peut sappliquer lme morte par le pch. La Rsurrection de Jsus-Christ est le modle de la sienne. LAptre nous lenseigne clairement: 250 De mme, dit-il, que Jsus-Christ est ressuscit dentre les morts par la gloire de son Pre, ainsi devrons-nous marcher nous244 245 246 247 248 249 250

1 Cor., 15, 12. Thess., 4, 13. 1 Petr., 1, 3. Rom., 4, 25. 1 Cor., 15, 21. Philipp., 3. 20, 21. Rom., 6, 4, 5.

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mmes dans une vie nouvelle. Car si nous avons t ents en lui par la ressemblance de sa mort, nous y serons ents aussi par la ressemblance de sa Rsurrection. Et un peu plus loin il dit encore 251: Nous savons que Jsus-Christ ressuscit dentre les morts ne meurt plus, et que la mort naura plus dempire sur Lui. Car sIl est mort pour le pch, Il nest mort quune fois ; et maintenant quIl vit, Il vit pour Dieu. Ainsi considrez-vous vous-mmes comme morts au pch, et comme ne vivant plus que pour Dieu en Jsus-Christ. Nous avons donc deux choses faire pour imiter la Rsurrection de JsusChrist. Dabord, aprs nous tre lavs des souillures du pch, nous devons embrasser un nouveau genre de vie, o lon puisse voir briller la puret des murs, linnocence, la saintet, la modestie, la justice, la charit et lhumilit. Ensuite, il est ncessaire de persvrer dans cette vie nouvelle, de manire ne jamais nous carter, avec la grce de Dieu, de la voie de la justice. Or, les paroles de lAptre que nous venons de citer ne nous apprennent pas seulement que la Rsurrection de Jsus-Christ nous est propose comme modle de la ntre, mais quelle nous donne en ralit la vertu de ressusciter un jour, et que, en attendant, elle nous communique les lumires et les forces ncessaires pour persvrer dans la saintet, dans la justice et dans laccomplissement des prceptes divins. De mme en effet que la mort de notre Sauveur est un modle de la mort au pch, et que, de plus, elle nous donne la vertu de raliser en nous ce genre de mort ; de mme aussi sa Rsurrection nous procure les forces suffisantes pour acqurir la justice, pour servir Dieu dans la pit et dans la saintet, et pour marcher dfinitivement dans cette vie nouvelle o nous entrons. Voil en effet ce que Notre-Seigneur a surtout voulu obtenir par sa Rsurrection, cest que nous, qui auparavant tions morts avec Lui au pch et au monde, nous puissions ressusciter avec Lui une vie toute nouvelle et parfaitement rgle. Quelles sont les marques principales de cette rsurrection spirituelle ? LAptre a voulu nous en prvenir. 252 Si, dit-il, vous tes ressuscits avec Jsus-Christ, cherchez ce qui est en haut, o Jsus-Christ est assis la droite de son Pre. Cest bien nous montrer clairement que ceux qui ne cherchent et dsirent la vie, les honneurs, le repos. les richesses que l o est Jsus-Christ, ceux-l sont vraiment ressuscits avec Lui. Et quand il ajoute 253: Aimez les choses du ciel et non celles de la terre, nest-ce pas nous donner encore une autre marque pour reconnatre si vraiment nous sommes ressuscits avec Notre-Seigneur ? Comme le got indique habituellement les dispositions du corps, et son degr de sant, de mme ds que quelquun 254 gote tout ce qui est vrai, tout ce qui est honnte, tout ce qui est juste, tout ce qui est saint, ds quil prouve au dedans de luimme la suavit des choses clestes, cest la preuve quil est vraiment ressuscit une vie nouvelle et spirituelle, avec Notre-Seigneur Jsus-Christ.
251 252 253 254

Rom., 9, 10, 11. Col., 3, 1. Col., 3, 2. Philipp., 4, 8.

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Chapitre septime Du sixime article du Symbole IL EST MONT AUX CIEUX, IL EST ASSIS A LA DROITE DE DIEU, LE PRE TOUT PUISSANT Le Prophte David, rempli de lEsprit de Dieu, et contemplant lAscension si heureuse et si glorieuse de Notre-Seigneur Jsus-Christ, invite tous les hommes clbrer ce triomphe avec les transports de la joie la plus vive, de lallgresse la plus entire, et il scrie: 255 Toutes les nations, battez des moins pour applaudir, louez Dieu, et poussez des cris de joie: Dieu est mont (au ciel) au milieu des acclamations. Ces paroles peuvent faire comprendre au Pasteur avec quel soin il doit expliquer ce mystre, et avec quel zle il doit porter les Fidles, non seulement le connatre et le croire, mais encore lexprimer autant quil est possible, avec la grce de Dieu, dans leurs actes et dans toute leur conduite. I. IL EST MONT AU CIEL. Pour expliquer comme il convient ce sixime article, qui traite spcialement du grand mystre de lAscension, il faut dabord prendre les premiers mots: Il est mont au ciel, et en faire voir clairement le sens et la porte. Or voici ce que les Fidles doivent croire sans hsiter et trs fermement sur la Personne de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Cest que, aprs avoir achev et consomm le mystre de notre Rdemption, Il monta au ciel, comme homme, en corps et en me. ? Car, comme Dieu, Il y avait toujours t, puisque par sa divinit Il occupe et remplit tous les lieux. Mais que le Pasteur dise bien que Notre-Seigneur est mont au ciel par sa propre vertu et non par une force trangre, comme Elie 256 qui y fut transport sur un char de feu, ou comme le Prophte Habacuc 257, ou le diacre Philippe 258, qui ports en lair par la puissance divine, parcoururent ainsi des distances considrables. Et ce nest pas seulement comme Dieu que Jsus-Christ fit son ascension par cette vertu toute-puissante quIl tenait de sa divinit mme, mais aussi comme homme. Sans doute un pareil prodige dpasse les forces naturelles, mais la puissance dont son me bienheureuse tait doue, pouvait transporter son corps partout o elle voulait. Et son corps, dj glorifi, obissait sans peine aux ordres de lme dans tous les mouvements quelle lui imprimait. Voil pourquoi nous croyons que Jsus-Christ est mont au ciel par sa propre vertu, et comme homme et comme Dieu. La seconde partie de notre article est celle-ci: II. IL EST ASSIS A LA DROITE DU PRE TOUT-PUISSANT
255 256 257 258

1. Psal., 46, 1, 6. 4. Reg., 2, 11. Dan., 14, 35. Act., 8, 39.

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Remarquons tout dabord que ces mots renferment un trope, cest--dire un de ces changements de signification trs usits dans la Sainte criture. Pour saccommoder notre manire de nous reprsenter les choses, cette figure prte Dieu des membres dhomme, des affections humaines 259, bien quil soit impossible de rien concevoir en Lui de corporel, puisquIl est esprit. Mais parce que, parmi les hommes, placer quelquun sa droite, cest lui donner la plus grande marque dhonneur, on a transport lide de cette coutume aux choses spirituelles, et pour mettre dans tout son jour la gloire que Jsus-Christ sest acquise, et qui Llve comme homme au-dessus de toutes les cratures, nous disons quIl est assis la droite de son Pre. De mme encore cette expression tre assis ne reprsente pas ici la forme et la position du corps, elle signifie la possession ferme et constante de la puissance royale et de la gloire infinie que Jsus-Christ a reue de son Pre. Car, dit lAptre 260, son Pre, aprs Lavoir ressuscit dentre les morts, La fait asseoir sa droite dans le ciel, au-dessus de toutes les Principauts, de toutes les Puissances, de toutes les Vertus, de toutes les Dominations et de tout ce que lon peut trouver de plus grand, soit dans le sicle prsent, soit dans le sicle futur, et Il a mis toutes choses sous ses pieds. De telle paroles font voir manifestement que cette gloire est tellement propre et particulire notre Seigneur, quelle ne peut convenir il aucune autre crature. Et cest ce qui a fait dire ait mme Aptre dans un autre endroit 261: Qui est celui des Anges qui Dieu a jamais dit: asseyezvous ma droite ? Les Pasteurs auront soin dexpliquer plus longuement le sens de cet article, en rapportant lhistoire de lAscension, telle que saint Luc 262 la dcrite avec une exactitude admirable au livre des Actes des Aptres ; et, dans leurs explications, ils devront faire remarquer avant tout que les autres mystres de Jsus-Christ se rapportent lAscension comme leur fin, et quils y trouvent leur perfection et leur complet achvement. De mme en effet que tous les mystres de notre religion commencent lIncarnation, de mme aussi le sjour du Sauveur parmi nous se termine son Ascension. Les autres articles du Symbole qui sappliquent Notre-Seigneur Jsus-Christ, nous montrent son humilit, et ses prodigieux abaissements. En effet, on ne saurait rien imaginer de plus bas et de plus abject pour le Fils de Dieu, que davoir pris notre nature avec toutes ses faiblesses, et davoir bien voulu souffrir et mourir pour nous. Mais aussi en proclamant dans larticle prcdent quIl est ressuscit dentre les morts, et, dans celui-ci, quIl est mont au ciel et quIl est assis la droite de Dieu son Pre, nous ne pouvons rien dire de plus magnifique ni de plus admirable pour clbrer sa Gloire et sa divine Majest.
259 260 261 262

Dionys. Areop. Ep., 9. Eph., 1, 20. Hebr., 1, 13. Act., 1.

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Ces dveloppements une fois donns, il reste expliquer soigneusement pourquoi Jsus-Christ est mont aux cieux. III. CAUSES ET RAISONS DE LASCENSION DE NOTRESEIGNEUR. Notre-Seigneur est mont au ciel, en premier lieu, parce que son Corps devenu glorieux et immortel par sa Rsurrection, ne pouvait plus se contenter du sjour de cette terre basse et obscure, il Lui fallait dsormais les hauteurs et les splendeurs du ciel. Et cela, non seulement pour entrer en possession de ce Royaume et de ce trne de gloire quIl avait conquis par son Sang, niais encore pour y prendre soin de ce qui regarde notre Salut. En second lieu, Jsus-Christ est mont au ciel pour prouver que son Royaume ntait rellement pas de ce monde 263. Les royaumes de ce monde sont terrestres et passagers ; ils ne se soutiennent que par largent et par lpe. Le Royaume de Jsus-Christ nest pas terrestre, comme les Juifs lattendaient ; il est spirituel et ternel. Et notre Sauveur nous a bien montr que ses trsors et ses richesses sont purement spirituels, puisquIl a voulu placer son trne dans le ciel, dans ce royaume o les plus riches, et ceux qui possdent une plus grande abondance de biens sont ceux qui cherchent avec le plus de zle les choses de Dieu. LAptre Saint Jacques ne nous assure-t-il pas que 264 Dieu a choisi les pauvres de ce monde, pour leur donner les richesses de la Foi et lhritage du Royaume quIl a promis ceux qui Laiment ? Il est une troisime raison pour laquelle Jsus-Christ est mont au ciel, cest quIl voulait exciter dans nos curs la pense et le dsir de Ly suivre. De mme quIl nous avait laiss dans sa Mort et dans sa Rsurrection le modle dune mort et dune rsurrection spirituelles, ainsi par son Ascension, Il veut nous apprendre et nous persuader que tout en restant ici-bas, nous devons par la pense nous transporter jusque dans le ciel, et reconnatre, comme dit Saint Paul, que nous ne sommes sur la terre 265 que des htes et des trangers, la recherche de notre patrie 266, et comme les membres de la cit des Saints et de la maison de Dieu. En effet, dit encore le mme Aptre 267, nous vivons dj dans le ciel. Quant aux biens ineffables que la Bont de Dieu a rpandus sur nous par ce mystre, le divin Prophte David, daprs Saint Paul lui ?mme, les avait clbrs longtemps auparavant quand il chantait: 268 en montant au ciel, Il a emmen captifs une multitude desclaves, et Il a vers ses dons sur les hommes. En effet, dix jours aprs son Ascension, Il envoya le Saint-Esprit qui, par sa vertu et sa fcondit, produisit cette multitude de fidles que nous voyons. Ainsi
263 264 265 266 267 268

Joan, 18, 36. Jac., 2, 5. Hebr., 11, 13. Eph., 2, 19. Philipp., 3, 20. Psal., 67, 19. ------ Eph., 4, 8.

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Il accomplit vritablement les magnifiques promesses quIl avait faites en disant ses Aptres: 269 Il vous est avantageux que Je men aille, car si Je ne men vais point, le Consolateur ne viendra point vers vous, mais si Je men vais, Je vous Lenverrai. Il est encore mont au ciel, selon la pense de lAptre, 270 afin de se prsenter maintenant pour nous devant la Face de Dieu, et de remplir auprs de son Pre loffice dAvocat, Mes petits enfants, dit Saint Jean 271, je vous cris ceci, afin que vous ne pchiez point ; mais si quelquun pche, nous avons pour Avocat auprs du Pre, Jsus-Christ, qui est juste, et qui est Lui-mme la Victime de propitiation pour nos pchs. Or, rien nest plus propre a inspirer une joie solide et vritable aux Fidles, que de voir Jsus-Christ devenu le dfenseur de leur cause et leur intercesseur dans laffaire du Salut, Lui qui jouit auprs de son Pre dun pouvoir et dune faveur sans bornes. En dernier lieu, Jsus-Christ nous a prpar 272 dans le ciel la place quIl nous y avait promise et cest au nom de tous et comme notre Chef quIl a pris possession de la gloire cleste. En entrant dans le ciel, Il nous en a ouvert les portes, que le pch dAdam avait fermes, et Il nous a prpar un chemin sr pour nous conduire au bonheur ternel, ainsi quIl lavait prdit ses Aptres pendant la Cne. Et ce fut pour montrer encore mieux la sincrit de ses promesses par leur accomplissement, quaprs avoir arrach lenfer les mes des Saints, Il les emmena avec Lui dans le sjour de la batitude ternelle. A tous ces dons clestes, si prcieux et si nombreux, qui sont pour nous le fruit de lAscension du Sauveur, viennent encore se joindre plusieurs autres avantages. Dabord, lAscension met le comble au mrite de notre Foi, car la Foi sapplique aux choses qui ne se voient point, et qui dpassent la raison et lintelligence de lhomme. Cest pourquoi notre Foi aurait perdu beaucoup de son mrite, si Notre-Seigneur ne nous avait pas quitts, puisque Lui-mme proclame 273 bienheureux ceux qui croient, quoiquils naient point vu ! Ensuite lAscension est trs propre confirmer en nous la vertu dEsprance. Cest quen effet, si nous croyons que Jsus-Christ, comme homme, est mont au ciel, et quIl a fait asseoir la nature humaine la droite de Dieu le Pre, nous avons un puissant motif desprer que nous, qui sommes ses membres, nous y monterons aussi, et que nous nous runirons notre Chef. Lui-mme dailleurs nous en a donn lassurance par ces paroles: 274 Mon Pre, Je veux que l o Je suis, ceux que Vous Mavez donns soient avec moi.
269 270 271 272 273 274

Joan., 16, 7, 8. ---- Act., 1, 4, 5 Hebr., 9, 24. Joan., 2, 1. Joan., 14, 2. Joan., 20, 29. Joan., 17, 24.

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Un des plus grands avantages que nous procure encore lAscension, cest davoir entran vers le ciel lamour de notre cur et de lavoir enflamm du feu du Saint-Esprit. On a dit trs justement que 275 l o est notre trsor, l aussi est notre cur. Si donc Notre-Seigneur Jsus-Christ et continu demeurer avec nous sur la terre, nous aurions born toutes nos penses Le voir dans son humanit, et vivre dans sa compagnie ; nous naurions regard en Lui que lhomme, qui aurait t si bon pour nous, et notre affection pour Lui et t toute naturelle. Mais en montant au ciel, Il a spiritualis notre amour, et par le fait comme nous ne pouvons plus tre avec Lui que par la pense cause de son absence, nous lhonorons et nous laimons comme Dieu. Cest ce que nous apprend, dune part lexemple des Aptres: tant que le Sauveur fut avec eux, ils navaient pour Lui que des sentiments tout humains. Cest ce que nous confirme, dautre part, le tmoignage de Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme: 276 Il vous est avantageux que Je men aille, dit-il ses Aptres. Car cet amour imparfait quils avaient pour Lui, pendant quIl tait avec eux, devait tre perfectionn par un amour divin, cest--dire par la venue du Saint-Esprit en eux. Aussi ajoute-til aussitt: 277 si Je ne men vais point, le Consolateur ne viendra point vers vous. Il convient dajouter ce que nous venons de dire que lAscension a marqu sur la terre le vritable dveloppement de la maison de Jsus-Christ, cest--dire de son Eglise, qui allait tre dirige et conduite par le Saint-Esprit. Pour Le reprsenter auprs des hommes, il mit la tte de cette Eglise, comme premier Pasteur et comme souverain Prtre, Pierre le prince des Aptres, et de plus Il tablit 278 des Aptres, des Prophtes, des vanglistes, des Pasteurs et des Docteurs: et de la droite de son Pre o il est assis, Il ne cesse de distribuer chacun les dons qui lui conviennent. Cest lenseignement formel de lAptre. 279 La grce, dit-il, est donne chacun de nous selon la mesure du don de JsusChrist. Enfin ce que nous avons dit prcdemment de la Mort et de la Rsurrection de Notre-Seigneur, est galement vrai de son Ascension: Il faut le faire remarquer aux Fidles. Cest quen effet, quoique nous soyons redevables de notre Salut et de notre Rdemption la Passion du Sauveur, quoique ses mrites aient ouvert aux justes la porte du ciel, cependant son Ascension nest point seulement un modle plac devant nos yeux pour nous apprendre lever nos mes, et monter en esprit dans le ciel, elle nous donne aussi une force et une vertu divine qui nous rend capables datteindre rellement le but.

275 276 277 278 279

Matth., 6, 21. Joan., 16, 7. Id. Ibid. Eph., 4, 11. Eph., 4, 7.

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Chapitre huitime Du septime article du Symbole DO IL VIENDRA JUGER LES VIVANTS ET LES MORTS. Notre-Seigneur Jsus-Christ remplit notre gard trois offices, trois ministres dune importance capitale, et bien propres relever lhonneur et la gloire de lglise, ce sont ceux de Rdempteur, dAvocat et de Juge. Dans les articles qui prcdent nous avons fait voir que par sa Passion et sa Mort Il a rachet tous les hommes, que par son Ascension Il est devenu jamais leur Avocat et leur Dfenseur. Il nous reste montrer maintenant quIl est aussi leur Juge. I. CERTITUDE DU JUGEMENT. Voici le sens et la porte de cet Article: Au dernier jour, Notre-Seigneur JsusChrist jugera le genre humain tout entier. Les Saintes critures, en effet, mentionnent deux avnements du Fils de Dieu: le premier, lorsque pour nous sauver Il a pris notre nature, et sest fait homme dans le sein dune vierge ; le second, quand, la consommation des sicles, Il viendra pour juger tous les hommes. Ce dernier avnement est appel, dans lEcriture, le jour du Seigneur. Le jour du Seigneur, dit lAptre, 280 viendra comme un voleur dans la nuit, personne ne connat ce jour ni cette heure, dit le Sauveur Lui-mme 281. Pour prouver la ralit de ce jugement, Il nous suffira de citer cette parole de lAptre: 282 nous devons tous comparatre devant le tribunal de Jsus-Christ, afin que chacun reoive ce qui est d aux bonnes ou aux mauvaises actions quil aura faites, pendant quil tait revtu de son corps. LEcriture est remplie dune foule de tmoignages que les Pasteurs trouveront partout, et qui non seulement prouvent cette Vrit, mais peuvent la rendre sensible aux Fidles. Et si, daprs ces tmoignages, ds le commencement du monde, tous les hommes ont dsir trs ardemment ce jour du Seigneur o Il revtit notre chair, parce quils mettaient dans ce mystre lespoir de leur dlivrance, aujourdhui que le Fils de Dieu est mort et quIl est mont au ciel, nos soupirs et nos dsirs les plus ardents doivent tre pour cet autre jour du Seigneur, 283 o nous attendons la ralisation de la bienheureuse esprance et lAvnement glorieux du grand Dieu. II. DEUX JUGEMENTS, LUN PARTICULIER ET LAUTRE GNRAL. Pour bien mettre en lumire cette vrit, les Pasteurs auront soin de distinguer deux temps diffrents o chacun de nous doit ncessairement comparatre devant Dieu, pour rendre compte de toutes ses penses, de toutes ses actions, de toutes ses paroles, et pour entendre, sance tenante, la sentence de son Juge.

280 281 282 283

Thess., 5, 2. Matth., 24, 36. 2 Cor., 5. 10. Tit., 2, 13.

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Le premier arrive au moment o nous venons de quitter la vie. A cet instant-l mme, chacun parat devant le tribunal de Dieu, et l il subit un examen rigoureux sur tout ce quil a fait, tout ce quil a dit, tout ce quil a pens pendant sa vie. Cest ce quon appelle le Jugement particulier. Lautre arrivera lorsque tous les hommes runis ensemble, le mme jour et dans le mme lieu, comparatront devant le tribunal de leur Juge. L, sous les yeux de tous les hommes de tous les sicles, tous et chacun entendront le Jugement que Dieu aura port sur eux. Et cette sentence ne sera pas la moindre peine et le moindre chtiment des impies et des sclrats. Au contraire, les Saints et les Justes y trouveront une partie de leur rcompense, puisque leur conduite y sera manifeste, telle quelle aura t pendant la vie. Ce jugement sappelle le Jugement gnral. Mais ici il faut ncessairement montrer pourquoi, aprs un Jugement particulier pour chacun, les hommes doivent subir encore un Jugement gnral pour tous. III. RAISONS DU JUGEMENT GNRAL. Les hommes, en mourant, laissent habituellement des disciples, ou des amis qui imitent leurs exemples, sattachent leurs maximes, dfendent leur conduite et leurs actions. De l une augmentation ncessaire dans leurs peines et leurs rcompenses doutre-tombe. Mais cette influence bonne ou mauvaise que le plus grand nombre dentre eux continue dexercer aprs la mort, ne peut finir quau dernier jour du monde. La Justice demande donc quune enqute rigoureuse soit faite sur toutes ces paroles, toutes ces actions dignes de louange ou de blme. Ce qui est impossible sans un jugement gnral de tous les hommes. Une autre raison, cest que souvent la rputation des bons est attaque, pendant que les mchants reoivent les louanges dues linnocence. La Justice divine veut que les bons recouvrent, dans une assemble gnrale de tous les hommes, et par un jugement solennel, lestime quils mritent, et qui leur a t injustement ravie ici-bas. Dautre part, chez les bons comme chez les mchants, les corps ne sont jamais trangers aux actes de cette vie. Le bien et le mal appartiennent donc nos corps dune certaine manire, puisque nos corps ont t linstrument de lun et de lautre. Voil pourquoi il tait de toute convenance de dcerner pour les corps, aussi bien que pour les mes, les rcompenses ou les chtiments ternels que tous les deux mritent. Or ce double but ne peut tre atteint quavec la Rsurrection et le Jugement gnral de tous les hommes. Enfin, comme sur cette terre, ladversit et la prosprit, sont presque indiffremment le partage des bons et des mchants, il fallait prouver que la Sagesse et la Justice infinie de Dieu conduisent et gouvernent toutes choses. Or ce ntait pas assez quil y et dans lautre monde des rcompenses pour les bons et des chtiments pour les mchants, ces rcompenses et ces chtiments devaient tre dcerns dans un Jugement publie et gnral. Ctait le moyen de

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les faire connatre tous dune manire trs clatante, et dobliger tous les hommes rendre la Justice et la Providence de Dieu les louanges quelle mrite. navait-on pas vu plus dune fois les justes eux-mmes, pendant leur sjour sur cette terre, se plaindre injustement de cette Providence, lorsque les mchants auprs deux vivaient au sein de lopulence et des honneurs ? Mes pieds ont chancel, disait le Prophte David lui-mme 284, mes pas se sont presque dtourns de la voie, parce que jai vu avec jalousie et avec regret la paix des pcheurs. Voil, dit-il un peu plus loin, voil que les pcheurs et les heureux du sicle ont acquis les richesses, et jai dit: Cest donc en vain que jai gard mon cur pur et que jai conserv mes mains innocentes, puisque je suis frapp de plaies tout le jour, et que je suis chti ds le matin. Et cette plainte. plusieurs autres lont fait entendre comme lui. Il fallait donc de toute ncessit un Jugement gnral, pour que les hommes ne disent pas: Dieu se promne dans le ciel, sans se soucier des choses de la terre 285. Cest donc avec raison que lon a plac cette Vrit au nombre des douze Articles de notre Foi, pour affermir la croyance de ceux qui auraient pu douter de la Justice et de la Providence de Dieu. Dailleurs, il tait souverainement utile de proposer ce Jugement de Dieu aux bons et aux mchants, pour consoler les uns et effrayer les autres, pour empcher les premiers de se dcourager en leur faisant connatre la Justice de Dieu, et pour dtourner les seconds du mal par la crainte des ternels supplices. Aussi Jsus-Christ, notre Dieu et Sauveur, en parlant du dernier jour, a-t-il dclar Lui-mme quil y aurait un Jugement gnral. Il en a marqu les signes avant-coureurs 286, afin quen les voyant arriver, il nous ft possible de connatre que la fin du monde est proche. Puis au moment mme o Il montait au ciel, il envoya des Anges consoler par ces paroles ses Aptres attrists: 287 Ce Jsus qui vient de vous quitter, et de slever dans le ciel, reviendra un jour de la mme manire que vous Lavez vu y monter. IV. POURQUOI LE JUGEMENT DONN A JSUS-CHRIST. Nos Saints Livres affirment que ce Jugement a t rserv Notre-Seigneur Jsus-Christ, non seulement comme Dieu, mais comme homme. Il est vrai que le pouvoir de juger est commun aux trois Personnes de la Sainte Trinit, cependant nous lattribuons spcialement au Fils, comme nous Lui attribuons la Sagesse. Que le Fils doive donc juger le monde comme homme, cest ce quIl nous assure Lui-mme: 288 Comme le Pre, dit-Il, a la vie en Lui-mme, ainsi il a donn au Fils davoir aussi la vie en Lui-mme ; et il lui a donn la puissance de faire le Jugement, parce quil est le Fils de lhomme.
284 285 286 287 288

Psal., 72, 2, 3 Job., 22, 14. Matth., 24, 29 Act., 1, 11 Joan., 5, 26, 27.

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Il tait dailleurs de toute convenance que ce Jugement ft exerc par JsusChrist. Puisquil sagissait de juger des hommes, ces hommes ne devaient-ils pas voir leur Juge des yeux de leur corps, entendre de leurs oreilles la sentence prononce, et connatre enfin leur Jugement par leurs propres sens ? ntait-ce pas aussi une justice rendre Jsus-Christ ? Sur la terre, Il avait t jug et condamn de la manire la plus inique par des juges pervers, ne devait-Il pas aprs cela se montrer son tour tous les yeux, assis sur son tribunal pour juger tous les hommes ? Cest pourquoi le prince des Aptres, aprs avoir expos dans la maison de Corneille les principales vrits de la Religion chrtienne, aprs avoir enseign que Jsus-Christ avait t attach la Croix et mis mort par les Juifs et que le troisime jour Il tait ressuscit, a soin dajouter: 289 Et Il nous a ordonn de prcher au peuple, rendre tmoignage que cest Lui qui a t tabli de Dieu le Juge des vivants et des morts. V. SIGNES PRCURSEURS DU JUGEMENT. Trois principaux signes, nous dit la sainte criture, doivent prcder le Jugement gnral: la prdication de lvangile par toute la terre, lapostasie, et lAntchrist. En effet, Notre-Seigneur Jsus-Christ nous dclare que 290 lEvangile du Royaume sera prch dans le monde entier, pour servir de tmoignage toutes les nations, et alors viendra la consommation. A son tour, lAptre nous prvient 291 de ne pas nous laisser sduire, en croyant que le jour du Seigneur est proche. Car tant que lapostasie ne sera point arrive, et que lhomme dit pch naura point paru, le Jugement naura pas lieu. Pour ce qui regarde la forme et la nature du Jugement, les Pasteurs sen feront facilement une juste ide, en ltudiant dans les prophties de Daniel, les saints Evangiles, et lAptre Saint Paul. VI. LA SENTENCE DES BONS ET CELLE DES MCHANTS. Il faut ici examiner et peser avec le plus grand soin les termes mmes de la sentence du Souverain Juge. Jsus-Christ, notre Sauveur, jetant un regard de complaisance sur les bons placs sa droite, leur dira avec une bont infinie: 292 Venez, les bnis de mon Pre ; possdez le Royaume qui vous a t prpar ds le commencement du monde. Il est facile de comprendre que lon ne peut rien entendre de plus agrable que ces paroles, surtout si on les compare la condamnation des mchants, et si lon rflchit en soi-mme que cette sentence appelle les Saints et les Justes, des fatigues au repos, dune valle de larmes des joies ineffables, de toutes les misres de la vie la batitude ternelle quils auront mrite par lexercice de la Charit.

289 290 291 292

Act., 10, 42. Matth., 24, 14. Thess., 2, 3. Matth., 25, 34

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Se tournant ensuite vers ceux qui seront sa gauche, Il laissera clater contre eux sa Justice en ces termes: 293 Retirez-vous de Moi, maudits, dans le feu ternel qui a t prpar au dmon et ses anges. Ces premiers mots: retirez-vous de Moi, expriment la plus grande peine qui frappera les rprouvs, celle dtre chasss et privs entirement de la vue de Dieu, sans tre consols par lesprance de rentrer jamais en possession dun Bien si parfait. Cest cette peine que les thologiens appellent la peine du dam, parce que les damns dans lenfer seront privs pour toujours des splendeurs de la vue de Dieu ? Le mot qui vient ensuite: maudits, augmente encore cruellement leur effroyable malheur. En effet, si, au moment de les chasser de sa Prsence, Dieu avait daign laisser tomber sur eux la moindre bndiction, ils en auraient prouv un grand soulagement. Mais, hlas ! ils nont rien de pareil attendre pour adoucir leur souffrance, et la Justice divine, en les bannissant, naura que trop raison de les accabler de toutes ses maldictions. Dans le feu ternel. Ces mots dsignent un autre genre de peine, que les thologiens appellent la peine du sens, parce que les sens du corps en sont les organes, comme dans le supplice des verges, des fouets, ou dautres plus graves. Mais si, de tous les tourments, le plus sensible et le plus douloureux est celui du feu, et si, dautre part, on ajoute cela que ces tourments nauront jamais de fin, on demeurera convaincu que la punition des damns est le comble de tous les chtiments. Et ce qui fait mieux sentir encore lexcs de leur malheur, ce sont ces mots qui terminent la sentence du Souverain Juge: 294 qui a t prpar au dmon et ses anges. notre nature est ainsi faite que nous supportons plus facilement tous les maux qui nous atteignent, lorsque nous tombons sur des compagnons dinfortune dont la prudence et la bont peuvent les adoucir en quelque manire. Mais quel ne sera pas le terrible malheur des rprouvs lorsque, au milieu de leurs tortures, ils se verront dans limpossibilit de sarracher la compagnie des dmons, ces tres si pervers ? Cependant la sentence de condamnation porte contre eux par le Sauveur sera parfaitement juste, puisque, dans leur impit, ils auront nglig tous les devoirs que la vraie pit leur imposait, refus de donner manger celui qui avait faim, boire celui qui avait soif, repouss les trangers sans leur donner lhospitalit, nauront point vtu celui qui tait nu, ni visit les prisonniers et les malades. Voil des vrits que les Pasteurs doivent redire aux Fidles le plus souvent possible, afin de les en pntrer. Rien de plus puissant, si on les croit fermement, pour rprimer les mauvaises passions du cur, et pour loigner les hommes du pch. Aussi lEcclsiastique nous dit-il: 295 Dans toutes vos uvres, souvenezvous de vos fins dernires, et vous ne pcherez jamais. Cest quen effet, il faudrait tre pouss au mal avec une violence extraordinaire, pour ntre pas ramen lamour de la Vertu par cette pense quun jour il faudra paratre
293 294 295

Matth., 25, 41. Matth., 25, 41. Eccl., 7, 40.

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devant le Juge, qui est la Justice mme, et Lui rendre compte non seulement de toutes ses actions, de toutes ses paroles, mais mme de ses penses les plus secrtes, et subir le chtiment quelles auront mrit. Le juste au contraire ne peut que se sentir de plus en plus port la pratique de la Saintet. Sa joie sera grande, mme au sein de la pauvret, de lignominie et des tourments, sil lve ses penses vers ce jour glorieux o, aprs les combats de cette vie pleine de misres, il sera proclam vainqueur devant tout lunivers, introduit dans la Patrie cleste et combl dhonneurs divins et ternels. Ici les Pasteurs nont donc plus qu exhorter les Fidles, et ils ny manqueront pas, ordonner leur vie le mieux possible, sexercer toutes les uvres de la pit, afin quils puissent attendre avec une parfaite confiance ce grand jour du Seigneur, et mme le dsirer avec la plus vive ardeur, comme il convient des enfants (qui veulent aller vers leur Pre).

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Chapitre neuvime Du huitime article du Symbole JE CROIS AU SAINT-ESPRIT. I. NCESSIT DE LA FOI AU SAINT-ESPRIT. Jusquici nous avons parl de la premire et de la seconde Personne de la Sainte Trinit, et nous avons donn sur ce double sujet les explications convenables. Il sagit maintenant dexposer ce que le Symbole nous enseigne sur la troisime Personne qui est le Saint-Esprit. Cest un point qui rclame tout le zle et toute lapplication des Pasteurs. Car il nest pas plus loisible aux Chrtiens dignorer ou de mal connatre cet Article, que les Articles prcdents. Aussi lAptre 296 ne voulut-il point laisser un certain nombre dEphsiens dans lignorance o ils taient par rapport au Saint-Esprit. Leur ayant demand sils Lavaient reu, ils lui rpondirent quils ne savaient mme pas sil y avait un Saint-Esprit. Aussitt il leur fit cette question: Quel Baptme avez-vous donc reu ? Ces paroles nous montrent que les Fidles sont rigoureusement obligs davoir une connaissance spciale de cet Article. Et le premier fruit quils en retireront cest que sils considrent srieusement que tout ce quils possdent, ils le doivent la libralit et la bont de lEsprit-Saint ils deviendront plus humbles et plus modestes dans leurs penses et leurs sentiments sur eux-mmes, et ils placeront toute leur esprance dans le secours de Dieu. Or, nest-ce pas l, pour le Chrtien, le premier pas vers la Sagesse, et par suite vers le Bonheur ternel ? II. CE QUE CEST QUE LE SAINT-ESPRIT. Pour commencer, il faut bien expliquer dabord quelle ide et quel sens on attache ici au mot Saint-Esprit. Cest quen effet il peut sappliquer aussi bien au Pre et au Fils. (Tous deux sont esprits, et tous deux sont Saints, et nous faisons profession de croire que Dieu est esprit.) Dautre part, on donne galement ce nom aux Anges et aux mes des justes. Il faut donc prendre garde quil ny ait ni quivoque, ni erreur dans lesprit des Fidles. Par consquent il est ncessaire de leur apprendre que par le Saint-Esprit on entend ici la troisime Personne de la Sainte Trinit. Cest ainsi quon Lappelle quelquefois dans lAncien testament, et trs souvent dans le nouveau. David dit Dieu dans sa prire: 297 nloignez pas de moi votre Saint-Esprit. Le Sage scrie: 298 qui connatra vos desseins Seigneur, sinon celui qui Vous donnerez la Sagesse, et qui Vous enverrez den haut votre Esprit-Saint ? Dans un autre endroit, il dit: 299 Dieu a cr la Sagesse dans le Saint-Esprit. Dans le nouveau testament 300 Jsus-Christ ordonne de baptiser les nations au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit.
296 297 298 299 300

Act. 19, 2. Psal., 50, 13. Sap., 9, 17. Eccl., 1, 9. Matt., 28, 19.

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Nous y lisons que la trs Sainte 301 Vierge a conu par le Saint-Esprit. Enfin Saint Jean nous renvoie Jsus-Christ pour quIl nous baptise dans le SaintEsprit 302 ; sans parler dun grand nombre dautres textes de nos Saints Livres o nous rencontrons la mme expression. Et personne ne doit trouver trange quon nait pas donn de nom particulier la troisime Personne de la Sainte Trinit, aussi bien qu la premire et la seconde. Si la seconde Personne a un nom qui Lui est propre, si elle sappelle le Fils, cest que sa naissance ternelle du Pre sappelle proprement gnration, comme nous lavons dit dans les prcdents articles. Et du moment que cette naissance peut porter le nom de gnration, nous avons le droit dappeler Fils la Personne qui mane, et Pre, celle de qui elle mane. Mais comme lmanation de la troisime Personne na pas de nom qui Lui soit propre, et quon Lappelle simplement aspiration et procession (qui sont des noms communs), par cela mme, la Personne ainsi produite manque ncessairement de dnomination particulire. Et la raison en est que tous les noms que nous donnons Dieu, nous sommes forcs de les emprunter aux choses cres. Et comme dautre part nous ne connaissons pas, dans les cratures, dautre communication de nature et dessence que celle qui se fait par voie de gnration. il nous est impossible dexprimer par un nom propre cette communication que Dieu fait de Lui-mme et de son Etre tout entier par voie damour. Cest pourquoi la troisime Personne de la Sainte Trinit porte la dnomination commune dEsprit-Saint ; dnomination dailleurs qui Lui convient parfaitement, parce que, dune part, cest elle, la troisime Personne, qui rpand dans nos mes la vie spirituelle (la vie de lEsprit) et parce que, dautre part, sans le souffle et linspiration de cet esprit trs Saint, nous ne pouvons rien faire qui mrite la Vie Eternelle. Le sens du mot Saint-Esprit tant bien expliqu, il faut ensuite enseigner au peuple que le Saint-Esprit est Dieu, comme le Pre et le Fils, quIl leur est gal en toutes choses, Tout-Puissant comme eux, ternel comme eux, et comme eux dune perfection, dune grandeur, dune bont, dune sagesse infinie, en un mot quIl a la mme nature. Cette galit est suffisamment indique par ce petit mot: en, que nous employons, quand nous disons: Je crois en lEsprit-Saint. Ce mot nous le plaons en effet devant le nom de chaque Personne de la Sainte Trinit: (Je crois en Dieu, et en Jsus-Christ) cest une manire dexprimer la plnitude et la force de notre Foi. Du reste cette Vrit a pour elle les tmoignages les moins douteux de la Sainte criture. Par exemple, lorsque Saint Pierre dans les Actes des Aptres, dit: 303 Ananie, pourquoi Satan a-t-il tent votre cur, au point de vous faire mentir au Saint-Esprit ? il ajoute aussitt: ce nest point aux hommes que vous avez menti, mais Dieu ; donnant ainsi le nom de Dieu Celui quil venait dappeler le Saint-Esprit. De mme lAptre crivant aux Corinthiens applique au Saint301 302 303

Matt., 1, 20. Luc., 1, 35 --------- Joan., 1, 33. Act., 5, 3, 4.

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Esprit le nom de Dieu quil venait de prononcer. 304 Il y a, leur dit-il, diversit doprations, mais cest le mme Dieu qui opre tout en tous. Et il ajoute: oui, cest un seul et mme esprit qui opre toutes ces choses, distribuant chacun ses dons comme il Lui plat. De plus, le mme Aptre attribue au Saint-Esprit, dans le Livre des Actes, ce que les Prophtes rapportent Dieu seul. Isae avait dit: 305 Jai entendu cette voix du Seigneur: qui enverrai-je ? Puis, Il me dit: Va, dis ce peuple: votre cur sappesantit, et vos oreilles deviennent sourdes, et vous bouchez vos yeux pour ne pas voir, et vous fermez vos oreilles pour ne pas entendre. Or, lAptre, citant ces paroles, (et sadressant aux Juifs) sexprime ainsi 306 ce que le Saint-Esprit a dit par la bouche du Prophte Isae est bien vrai. Dun autre ct, lorsque nous voyons la Sainte criture joindre la Personne du Saint-Esprit la Personne du Pre et du Fils, comme dans lendroit o elle ordonne de confrer le Baptme au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit, aucun doute nest plus possible sur la vrit de ce mystre ; car si le Pre est Dieu, et si le Fils est Dieu, nous sommes obligs de reconnatre que le SaintEsprit lest aussi, puisque lEcriture Le met sur le mme rang que le Pre et le Fils. De plus, le fait dtre baptis au nom dune crature quelconque ne peut procurer aucun avantage. Est-ce au nom de Paul que vous avez t baptiss, dit lAptre ? 307 et en parlant ainsi, il voulait faire entendre videmment quun baptme de ce genre serait inutile pour le Salut. Si donc nous sommes baptiss au nom du Saint-Esprit, nous devons confesser quIl est Dieu. Ce mme ordre des trois Personnes divines, qui nous fournit la preuve de la divinit du Saint-Esprit, se remarque galement dans cette ptre de Saint Jean, o nous lisons 308 Il y en a trois qui rendent tmoignage dans le ciel le Pre, le Verbe et lEsprit-Saint, et ces trois ne sont quune seule et mme chose. Cet ordre se retrouve aussi dans cet loge magnifique de la Sainte Trinit qui termine les Psaumes et les Cantiques sacrs: Gloire au Pre, et au Fils, et au Saint-Esprit ! Enfin ce qui confirme puissamment cette Vrit, cest que lEcriture Sainte attribue dune manire formelle au Saint-Esprit tout ce qui, selon les donnes de la Foi, nest propre qu Dieu seul. Ainsi elle lui reconnat des temples: 309 Ne savez-vous pas, dit lAptre, que vos membres sont les temples du Saint-Esprit ? elle lui attribue le pouvoir de sanctifier 310, de vivifier 311 et de scruter les

304 305 306 307 308 309 310 311

1 Cor., 12, 6, 11. Is., 6, 8. Act., 28, 25. 1 Cor., 1, 13. 1 Joan., 5, 7. 1 Cor., 6, 19. Thess., 2, 13, 1. - - Petr., 1, 2. Joan., 6, 63. ------- 2 Cor., 3, 6.

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profondeurs de Dieu 312, de parler par les Prophtes 313, dtre partout 314 ; autant de perfections qui ne conviennent qu Dieu. Ce nest pas tout. Il faut de plus expliquer aux Fidles, et avec beaucoup de soin, non seulement que le Saint-Esprit est Dieu, mais encore quil est la troisime Personne dans lEssence divine, parfaitement distincte du Pre et du Fils, et produite par la Volont de lun et de lautre. Cest lenseignement mme de la Foi. Car sans parler des autres tmoignages de lEcriture, la forme du Baptme 315 que notre Sauveur nous a apprise, montre trs clairement que le Saint-Esprit est une troisime Personne qui subsiste par elle-mme dans la nature divine, et qui est distincte des deux autres. Ainsi le dclare lAptre, quand il dit: 316 que la grce de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et la Charit de Dieu, et la communication du Saint-Esprit soient avec tous. Amen ! Mais ce qui plus que tout le reste met cette vrit en pleine lumire, cest la dclaration formelle du premier Concile cumnique de Constantinople. Pour rfuter lhrsie absurde et impie de Macdonius, les Pres de ce concile ajoutrent au symbole de Nice ces mots si importants: je crois au Saint-Esprit Notre-Seigneur, qui donne la vie, qui procde du Pre et du Fils, qui est ador et glorifi avec le et le Fils, qui a parl par les Prophtes. En confessant que le Saint-Esprit est notre Seigneur, ils montrent par le fait combien Il est au dessus des Anges, qui sont cependant les plus nobles esprits que Dieu ait crs, tous, au tmoignage de S Paul, des esprits administrateurs, envoys pour exercer leur ministre en faveur de ceux qui doivent tre les hritiers du salut. 317 Ils disent encore quIl donne la vie, parce que de son union avec Dieu lme tire une vie plus relle, que celle dont jouit le corps par son union avec lme. Et comme lEcriture Sainte attribue au SaintEsprit cette union de lme avec Dieu, il est clair quon a parfaitement raison de lui donner le nom dEsprit vivifiant. Pour expliquer les paroles qui suivent: Qui procde du Pre et du Fils, il faut bien faire entendre aux Fidles que le Saint-Esprit procde de toute ternit du Pre et du Fils comme dun principe unique. Cette vrit est propose notre Foi par les dfinitions mmes de lglise, dont un Chrtien na jamais le droit de scarter, et elle est confirme par lautorit de nos Saints Livres et des Conciles. En effet, Notre-Seigneur Jsus-Christ parlant du Saint-Esprit, dit: 318 Il Me glorifiera parce quIl recevra de ce qui est Moi. Et lorsque nous voyons dans la Sainte criture quil est appel tantt lEsprit du Christ, tantt lEsprit du Pre ; quIl est envoy, tantt par le Pre, tantt par le Fils, 319 cest bien la preuve manifeste quil procde galement de lun et de lautre. Celui qui na pas
312 313 314 315 316 317 318 319

1 Cor., 2, 10. 2 Pet., 1, 21. Sap., 1, 7. Matth., 28, 19. 2 Cor., 13, 13. Hebr., 1, 14. Joan., 16, 14. Joan., 14, 26.

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lEsprit de Jsus-Christ, dit Saint Paul, nest point Lui. 320 et dans lptre aux Galates, il appelle encore le Saint-Esprit, lEsprit de Jsus-Christ: 321 Dieu, dit-il, a envoy dans vos curs lEsprit de son Fils, qui crie, mon Pre, mon Pre. De son ct, Notre-Seigneur, dans Saint Matthieu, lappelle lEsprit du Pre: 322 Ce nest pas Vous qui parlez, mais lEsprit de votre Pre. Et dans la Cne, Il sexprime ainsi: 323 le Consolateur que Je vous enverrai, Cest lEsprit de vrit qui procde du Pre, et qui rendra tmoignage de Moi. Ailleurs, Il nous annonce en ces termes que le mme esprit-Saint sera envoy par le Pre: 324 le Pre Lenverra en mon nom. toutes ces expressions sentendent videmment de la procession du Saint-Esprit, il est donc bien clair et bien certain quIl procde du Pre et du Fils. Voil ce quil faudra dire de la Personne du Saint-Esprit. III. DES CHOSES QUI SONT SPCIALEMENT ATTRIBUES AU SAINT-ESPRIT. Mais de plus les Pasteurs devront expliquer avec soin certains effets admirables, certains dons excellents que la Foi lui attribue, et qui sortent et dcoulent de Lui comme de la source ternelle de la Bont. Il est vrai que toutes les oprations extrieures de la Sainte-Trinit sont communes aux trois Personnes. Cependant il en est quelques-unes que lon attribue plus particulirement au Saint-Esprit, pour nous faire comprendre quelles viennent de limmense Charit de Dieu envers nous. Le Saint-Esprit en effet procde de la Volont de Dieu, comme par un embrasement damour, et ds lors il est facile de concevoir que les effets qui Lui sont spcialement attribus doivent dcouler de lAmour infini de Dieu pour nous. Cest pour la mme raison que le Saint-Esprit est appel don. Car on appelle don ce qui est accord libralement gratuitement et sans espoir de rcompense. Ainsi tous les biens, toutes les grces que nous avons reues de Dieu, et quavons-nous que nous nayons reu de Lui, dit lAptre ? 325 ? nous les tenons de la libralit du Saint-Esprit. Et cela nous devons le reconnatre avec une sincre et pieuse gratitude. Les effets produits par le Saint-Esprit sont nombreux. Car sans parler ici de la cration, de la propagation des cratures, du gouvernement du monde ? sujets que nous avons traits dans le premier article du Symbole ? nous venons de dmontrer linstant quon Lui attribue proprement la vivification spirituelle, et les paroles suivantes dzchiel sont un vritable tmoignage en faveur de cette Vrit: 326 Je vous donnerai mon esprit, et vous vivrez.
320 321 322 323 324 325 326

Rom., 8, 9. Gal., 4, 6. Matth., 10, 20. Joan., 15, 26. Joan., 14, 26. 1 Cor., 4, 7. Ezech., 37, 6.

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Voici comment Isae numre les effets (ou les dons) principaux du Saint-Esprit, et ceux qui Lui conviennent plus spcialement: Il Lappelle: 327 lEsprit de Sagesse et dintelligence, lEsprit de Conseil et de Force, lEsprit de Science et de Pit, lEsprit de crainte du Seigneur. Effets que lon nomme communment les Dons du Saint-Esprit, et auxquels on donne aussi quelquefois le nom mme de Saint-Esprit. Cest pourquoi, remarque judicieusement Saint Augustin, 328 lorsque nous rencontrons le mot de Saint-Esprit dans la Sainte criture, il faut bien voir sil sagit de la troisime Personne de la Sainte Trinit, ou seulement de ses effets et de ses oprations. Car ces deux choses diffrent autant lune de lautre que Dieu Lui- mme diffre de la crature. Il convient de faire ressortir ces commentaires avec un soin particulier, car ces dons du Saint-Esprit sont pour nous comme une source divine o nous puisons les prceptes de la Vie chrtienne, et par eux encore nous pouvons savoir si le Saint-Esprit habite vraiment en nous. Entre ces dons magnifiques celui qui, dans notre esprit, doit passer avant tous les autres, cest la Grce qui nous justifie, 329 et qui nous marque du sceau de lEsprit-Saint, qui a t promis, et qui est le gage de notre hritage. 330 Cest cette grce en effet qui nous attache Dieu par les liens les plus troits de lamour, qui allume dans nos curs le zle ardent de la pit, qui nous fait entreprendre une vie nouvelle, qui nous rend participants de la nature divine, 331 et nous fait mriter le nom et la qualit relle denfants de Dieu 332.

327 328 329 330 331 332

Isa., 11, 2. Saint Aug. Lib. 15 de Trinit. Eph., 1, 13. Conc. trid. Sess. 6 c. 7. 2 Pet., 1, 4. 1 Joan., 3, 1.

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Chapitre dixime Du neuvime article du Symbole JE CROIS LA SAINTE EGLISE CATHOLIQUE, LA COMMUNION DES SAINTS. Pour comprendre immdiatement avec quel soin, avec quelle attention les pasteurs devront travailler bien expliquer aux fidles ce neuvime article du Symbole, deux considrations sont ncessaires et suffisantes. La premire, cest que, suivant la remarque de Saint Augustin, les prophtes ont parl plus clairement et plus longuement de lEglise que de Jsus Christ, car ils prvoyaient quil y aurait beaucoup plus derreurs volontaires et involontaires, sur ce point que sur le mystre de lIncarnation. En effet, il ne devait point manquer dimpies pour prtendre, limitation du singe qui veut faire croire quil est homme, pour prtendre avec autant dorgueil que de mchancet queux seuls sont catholiques, que lEglise Catholique est parmi eux, et seulement parmi eux. -- La seconde considration, cest que celui qui aura grav profondment dans son cur la foi la vrit de lEglise, naura pas de peine viter le terrible danger de lhrsie. On nest pas hrtique par le fait seul quon pche contre la Foi, mais parce quon mprise lautorit de lEglise, et quon sattache avec opinitret des opinions mauvaises. Si donc il est impossible quun Chrtien soit atteint de cette horrible peste de lhrsie, tant quil continue croire ce que cet article propose sa Foi, les Pasteurs doivent redoubler defforts pour instruire les Fidles de ce mystre, les prmunir par l mme contre les artifices de lennemi, et les aider persvrer dans la Foi. Au reste cet article dpend du prcdent. Aprs avoir montr que toute saintet vient de lEsprit Saint comme de sa source et de son Auteur, nous reconnaissons maintenant, par voie de conclusion, que la saintet qui est dans lEglise ne peut sortir que de Lui. I CE QUE CEST QUE LEGLISE Le mot Eglise vient du grec. les Latins lont emprunt cette langue, et aprs la publication de lEvangile, ils lont consacr exclusivement aux choses saintes. Voyons quel en est le sens. Il signifie proprement convocation. Mais avec le temps les auteurs lont emprunt souvent pour dsigner une assemble, une runion dhommes, sans examiner si ces hommes admiraient le vrai Dieu, ou les fausses divinits. nous lisons au livre des actes que le greffier de la ville dEphse, aprs avoir apais le peuple, lui dit: 333 Si vous avez quelque autre affaire proposer, nous pourrons la traiter dans une assemble lgitime. Ainsi lassemble du peuple dEphse est appele lgitime, bien que ce peuple ft adonn au culte de Diane. Et non seulement ce nom dEglise est donn aux nations qui ne connaissent pas Dieu, mais quelquefois mme il est appliqu aux assembles des mchants et des impies. Je hais lEglise des mchants, dit le
333

Act, 19,39.

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prophte, 334 et je ne massirai point avec les impies. Mais dans la suite, lusage ordinaire de la Sainte Ecriture fut de consacrer ce mot dsigner uniquement la socit chrtienne et les assembles des fidles, cest dire de ceux qui ont t appels par la foi, la lumire de la vrit et la connaissance de Dieu, qui ont dissip les tnbres de lignorance et de lerreur, qui adorent avec pit et saintet, le Dieu Vivant et Vritable, et qui le servent de tout leur cur. Enfin, pour tout dire en un mot, lEglise, selon S Augustin 335, cest le peuple fidle rpandu dans tout lunivers. Mais ce mot de lEglise renferme de vritables mystres, et des mystres trs importants. En effet, si nous lentendons dans le sens de convocation, nous voyons aussitt briller nos yeux la douceur et la lumire de la Grce divine, et nous sentons combien lEglise diffre de toutes les autres socits. Celles-ci ne se soutiennent que par la raison et la prudence humaines ; celle l repose sur la Sagesse et le Conseil de Dieu mme. Car Dieu nous a appels intrieurement par linspiration de son Saint Esprit, qui ouvre les curs, et extrieurement par les soins et le ministre des Pasteurs et des prdicateurs. Et nous voyons bientt que la fin de cette vocation, cest la connaissance et la possession des choses ternelles, si seulement nous remarquons quautrefois le peuple fidle, sous la loi de Mose, se nommait synagogue, cest--dire troupeau. Car, dit Saint Augustin, 336 ce nom lui avait t donn parce que, comme les animaux qui cherchent se grouper pour vivre, il navait en vue que des biens terrestres et prissables. Au contraire, le peuple chrtien sappelle non pas synagogue, mais assemble, ou convocation, parce quil mprise les choses terrestres et prissables, pour ne sattacher quaux biens clestes, et qui ne passent pas. Il est encore dautres noms mystrieux qui servent dsigner la Socit des Chrtiens. Ainsi lAptre Saint Paul lappelle la Maison et lEdifice de Dieu. Je vous cris, dit-il Timothe, 337 afin que, si je viens tarder trop longtemps, vous sachiez comment vous devez vous conduire dans la maison du Dieu Vivant, la colonne et le fondement de la Vrit. LEglise est appele ici maison parce quelle est comme une famille, qui nest gouverne que par un seul, le Pre de famille, et dans laquelle tous les biens spirituels sont communs. On lui donne encore le nom de troupeau des brebis de Jsus-Christ 338 qui en est le Pasteur et en mme temps la porte de la bergerie ; celui dpouse de Jsus-Christ: 339 Je vous ai fiancs, dit lAptre aux Corinthiens, un Epoux unique, Jsus-Christ, pour vous prsenter Lui comme une vierge pure. Ecoutons-le dire aux Ephsiens: 340 Maris, aimez vos pouses, comme Jsus-Christ aime lEglise. Puis, en parlant du Mariage: Ce Sacrement est grand, je dis en Jsus-Christ et dans
334 335 336 337 338 339 340

Psal. 25,5. S. Aug. in Psal. 149. Saint Aug. in Psal., 77 et 81. Tim., 3, 5. Ezech., 34, 3. ----- Joan., 29, 7. 2 Cor., 11, 2 Eph., 5, 25.

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lEglise. Et enfin celui de Corps de Jsus-Christ, comme on peut le voir dans les Eptres aux Ephsiens 341 et aux Colossiens 342. Ces diffrents noms sont trs propres exciter les Fidles se rendre dignes de la Clmence et de la Bont infinie de Dieu, qui les a choisis pour en faire son peuple. II. DEUX PARTIES DE LGLISE, LUNE TRIOMPHANTE, LAUTRE MILITANTE. Aprs ces explications, il sera ncessaire dnumrer les diverses parties qui composent lEglise, et de marquer les diffrences qui existent entre chacune delles. Ainsi les Fidles connatront mieux la nature, les proprits, les dons et les grces de cette Eglise, si chre Dieu, et ils ne cesseront de louer son nom trois fois Saint. Il y a dans lEglise deux parties principales: lune que lon appelle triomphante, et lautre militante. LEglise triomphante est cette Socit si brillante et si heureuse des esprits clestes, et de tous ceux qui ont remport la victoire sur le monde, la chair, et le dmon notre ennemi acharn, et qui maintenant dlivrs sans re tour des misres de la vie, jouissent de la Batitude ternelle. LEglise militante est la Socit de tous les Fidles qui vivent encore sur la terre. On lappelle militante parce quelle est oblige de soutenir une guerre incessante contre les ennemis les plus cruels, le inonde, la chair et Satan. Toutefois, il ne faut pas pour cela croire quil y a deux Eglises. non, lEglise est une, mais elle est compose de deux parties. De ces deux parties, lune a prcd lautre, et elle est dj en possession de la cleste Patrie. La deuxime marche chaque jour la suite de la premire, jusqu ce que, enfin, elle se runisse notre Sauveur, et se repose au sein de lEternelle Flicit. LEglise militante renferme deux sortes de personnes, les bons et les mchants. Les mchants participent aux mmes Sacrements et professent la mme Foi que les bons ; mais ils diffrent deux par la conduite et les murs. Les bons ne sont pas ceux qui sont unis seulement par la profession de la mme Foi et la participation aux mmes Sacrements, mais ceux qui sont attachs les uns aux autres par lesprit de Grce et le lien de Charit. Cest deux quil est dit: 343 Le Seigneur connat ceux qui sont Lui. Les hommes peuvent bien aussi, daprs certaines conjectures, prsumer qui sont ceux qui doivent tre rangs parmi les bons, mais ils ne peuvent jamais laffirmer avec certitude. Aussi faut-il se garder de penser que Notre-Seigneur Jsus Christ a voulu parler de cette portion de lEglise, lorsquil nous renvoie lEglise et nous ordonne de lui obir. Puis quelle est inconnue, comment savoir, sans crainte de se tromper, quel tribunal il faudra recourir, et quelle autorit on devra se soumettre ? LEglise comprend
341 342 343

Eph., 1, 23. Coloss., 1, 24. 2 Tim., 2, 19.

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donc indistinctement les bons et les mchants, comme la sainte Ecriture et les Pres nous lenseignent, et comme lAptre le marquait en disant: 344 Il ny a quun corps et quun esprit. Ainsi entendue, lEglise est connue de tout le mon de. Cest 345 la ville situe sur la montagne, et que lon aperoit de toutes parts. Elle ne doit tre ignore de personne, puisque tous doivent lui obir. Et ce qui prouve encore quelle comprend non seulement les bons, mais mme les mchants, cest ce que lEvangile nous apprend par plusieurs paraboles, par exemple quand il nous dit que le Royaume des cieux, cest--dire lEglise militante, 346 est semblable un filet jet dans la mer, 347 un champ dans lequel on a sem livraie sur le bon grain, 348 une aire o lon garde la paille avec le froment, 349 dix vierges dont les unes sont folles, et les autres prudentes. Et, longtemps auparavant, lArche de No 350 o taient renfermes toutes les espces danimaux, purs ou impurs, tait dj la figure et limage de lEglise. Cependant quoique la Foi catholique enseigne comme une vrit constante et hors de doute, que les mchants aussi bien que les bons font partie de lEglise, elle veut aussi que lon montre aux Fidles combien leur condition est diffrente. Les mchants en effet ne sont dans lEglise que comme la paille confondue dans laire avec le bon grain, ou comme des membres morts sur un corps vivant. III. QUI SONT CEUX QUI NAPPARTIENNENT PAS A LGLISE. De ce que nous venons de dire il rsulte que trois sortes de personnes seulement sont exclues de lEglise: premirement les infidles, ensuite les hrtiques et les schismatiques, et enfin les excommunis. Les infidles, parce que jamais ils nont t dans son sein, quils ne lont point connue, et quils nont particip aucun Sacrement dans la socit des Chrtiens. Les hrtiques et les schismatiques, parce quils lont abandonne, et que ds lors ils ne peuvent pas plus lui appartenir quun dserteur nappartient larme quil a quitte. Cependant, on ne saurait nier quils ne restent sous sa puissance. Elle a le droit de les juger, de les punir, de les frapper danathme. enfin les excommunis, parce quelle les a chasss de son sein par sa Communion, tant quils ne se convertissent pas. Pour tous les autres, quelque mchants et quelque criminels quils soient, il nest pas douteux quils font encore partie de lEglise. Et cest une vrit quon ne saurait trop redire aux Fidles, afin que si par malheur la vie de leurs Chefs spirituels devenait scandaleuse, ils sachent bien que mme de tels Pasteurs appartiendraient toujours lEglise, et ne perdraient rien de leur autorit.

344 345 346 347 348 349 350

Eph., 4, 4. Matth., 5, 14. Matth., 13, 47. Matth., 13, 24. Luc., 3, 17. Matth., 25, 1, 2. Genes., 7, 2. ------ 1 Pet., 3, 20.

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Il est assez ordinaire de donner le nom dEglise de simples parties de lEglise universelle. Ainsi lAptre parle de lEglise de Corinthe, de la Galatie, de Laodice, de Thessalonique. Il appelle mme Eglise des familles particulires de Chrtiens. Ainsi il ordonne 351 de saluer lEglise domestique de Prisca et dAquila, et dans un autre endroit, 352 Aquila et Priscilla, dit-il, avec lEglise qui est dans leur maison, vous saluent trs affectueusement dans le Seigneur. II sexprime de la mme manire en crivant Philmon. 353 Quelquefois le mot dEglise ne dsigne que les Prlats et les Pasteurs. 354 Sil ne vous coute pas, dit Jsus Christ, dites-le lEglise, cest--dire ses Pasteurs. Enfin, le lieu o sassemble le peuple pour entendre la Parole de Dieu, ou pour accomplir quelque devoir religieux, ce lieu mme est appel lglise: Mais dans cet article, lensemble de tous les chrtiens bons et mchants, ceux qui doivent obir aussi bien que ceux qui commandent, tous sont galement compris sous le nom dEglise. IV. CARACTRES PROPRES DE LGLISE, UNIT. Le moment est venu de faire connatre aux Fidles les proprits et les caractres de lEglise. Rien nest plus propre leur faire sentir quel immense bienfait Dieu leur a accord en les faisant natre et grandir dans son sein. Le premier caractre que lui donne le Symbole, de Nice, cest lUnit. 355 Ma colombe est unique, dit lEpoux des Cantiques, elle seule est belle. Or, lorsque nous disons quune si grande multitude dhommes, rpandue en tant de lieux divers, est une, cest parce que, comme le dit lAptre crivant aux Ephsiens, 356 Il ny a quun Seigneur, une Foi, un Baptme. En effet, lEglise na quun seul Chef, un seul conducteur invisible, Notre-Seigneur Jsus-Christ, tabli par le Pre Eternel, 357 Chef (ou tte) de toute lEglise qui est son corps ; et un seul Chef visible qui est le successeur lgitime de Saint Pierre sur le sige de Rome. Tous les Pres sont unanimes sur ce point que ce Chef (cette tte) visible de lEglise tait ncessaire pour tablir et conserver son unit. Saint Jrme lavait admirablement compris, et il le dit trs bien contre Jovinien, 358 un seul est choisi, afin que le Chef une fois constitu, il ny ait plus de prtexte au schisme. Et dans sa lettre au Pape Saint Damase: que lenvie, que lambition et la grandeur romaine disparaissent I je parle au successeur dun pcheur et au disciple de la Croix. ne suivant dautre premier Chef que Jsus-Christ, je suis uni de communion votre Saintet, cest--dire la Chaire de Saint Pierre. Je sais que lEglise a t btie sur cette pierre. Quiconque mange lAgneau hors de cette
351 352 353 354 355 356 357 358

Rom., 16, 4, 5. 1 Cor., 16, 19. Philipp., 1, 2. Matth., 18, 17. Cant., 6, 8. Eph., 4, 4. Eph., 1, 22. S. Hier. Lib. 1. Conf. Jov.

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Maison est un profane ; tous ceux qui ne seront pas dans lArche de No au temps du dluge, priront dans les eaux. Longtemps avant Saint Jrme, Saint Irne avait parl dans le mme sens ; 359 et Saint Cyprien traitant son tour de lUnit de lEglise sexprime ainsi: 360 Le Seigneur dit Pierre: 361 Moi, je dis toi que tu es Pierre, et que sur cette pierre je btirai mon Eglise. Ainsi Il btit son Eglise sur un seul. Et si, aprs sa Rsurrection, Il accorde un pouvoir gal tous ses Aptres ; sIl leur dit: 362 comme mon Pre Ma envoy, Je vous envoie ; recevez le Saint-Esprit ; cependant pour rendre lunit plus frappante, il veut dans son Autorit souveraine, que cette unit, ds son origine, ne dcoule que dun seul. Optat de Milve dit Parmnion: 363 Vous ne pouvez vous excuser sous prtexte dignorance ; car vous savez que la chaire piscopale de Rome a t donne dabord Saint Pierre, qui la occupe comme Chef de tous les Aptres. Cest dans cette chaire unique que lunit devait tre conserve par tous, de peur que chacun des Aptres ne prtendit se rendre indpendant dans la sienne. Ds lors celui-l est ncessairement schismatique et prvaricateur, qui ose lever une autre chaire contre celle-ci qui est unique. Puis cest Saint Basile qui crit: 364 Pierre a t plac pour tre le fondement. Il avait dit Jsus-Christ: vous tes le Christ, Fils du Dieu Vivant: et son tour il lui fut dit quil tait Pierre, quoiquil ne ft pas pierre de la mme manire que Jsus-Christ, qui est la figure immobile, mais seulement par la Volont de JsusChrist. Dieu communique aux hommes ses propres dignits. Il est prtre, et Il fait des prtres, Il est pierre, et Il donne la qualit de pierre, rendant ainsi ses serviteurs participants de ce qui lui est propre. Ecoutons enfin Saint Ambroise: Si quelquun objecte lEglise quelle peut se contenter de Jsus-Christ pour Chef et pour Epoux unique, et quil ne lui en faut point dautre, la rponse est facile. Jsus-Christ est pour nous non seule ment lAuteur mais encore le vrai Ministre intrieur de chaque Sacrement. Cest vraiment Lui qui baptise et qui absout, et nanmoins, Il na pas laiss de choisir des hommes pour tre les ministres extrieurs des Sacrements. Ainsi, tout en gouvernant Lui-mme lEglise par linfluence secrte de son esprit, Il place aussi sa tte un homme pour tre son Vicaire et le dpositaire extrieur de sa Puissance. A une Eglise visible, il fallait un Chef visible. Voil pourquoi notre Sauveur tablit Saint Pierre Chef et Pasteur de tout le troupeau des Fidles, lorsquIl lui confia la charge de patre ses brebis. toutefois Il le fit en termes si gnraux et si tendus quil voulut que ce mme pouvoir de rgir toute lEglise passt ses successeurs.
359 360 361 362 363 364

S. Iren. Lib. 3. cont. Her. et Epist., 57. S. Cyp. Lib. De Unit. Eccl. Matth., 16, 18. Joan, 20, 21. 1, 2 ad Parm. Hom. 29.

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Au surplus cest un seul et mme esprit, crit lAptre aux Corinthiens, 365 qui communique la grce aux Fidles, comme lme anime tous les membres dun mme corps. Travaillez, disait-il aux Ephsiens, en les exhortant conserver lunit, 366 travaillez avec soin conserver lunit de lesprit dans le lien de la paix, vous ne faites quun corps et quun esprit. De mme en effet que le corps humain se compose de plusieurs membres, et que tous ces membres sont anims par une seule me qui communique aux diffrents organes leurs proprits spciales, aux yeux celle de voir, aux oreilles celle dentendre, ainsi le Corps mystique de Jsus-Christ, qui est lEglise, est compos de tous les Fidles. Il ny a galement quune seule Esprance laquelle nous sommes tous appels comme latteste encore lAptre au mme endroit, 367 puisque nous esprons tous la mme chose, savoir la Vie Eternelle et Bienheureuse. Il ny a quune seule Foi que tous doivent garder et professer publiquement. 368 Quil ny ait point de schismes parmi vous, dit Saint Paul. Il ny a quun Baptme enfin 369 qui est le sceau de la Foi chrtienne. V. SAINTET DE LGLISE. Le second caractre de lEglise, cest la Saintet. Vous tes la race choisie, dit Saint Pierre, la nation Sainte. Or, nous disons que lEglise est sainte : 1 Parce quest est voue et consacre Dieu. Cest lusage en effet dattribuer cette qualit aux objets corporels ou matriels, par le fait quils sont destins et employs au culte de Dieu. Ainsi, par exemple, dans la Loi ancienne, les vases, les vtements et les autels, aussi bien que les premiers-ns qui taient consacrs au trs-Haut. taient appels Saints. Et il ne faut pas nous tonner que lEglise soit appele sainte quoiquelle renferme beaucoup de pcheurs. Les Fidles sont saints, parce quils sont devenus le peuple de Dieu, et quils sont consacrs Jsus-Christ par la Foi, et par le Baptme quils ont reu ;ils sont saints, bien que trop souvent ils commettent des fautes et ne tiennent pas tout ce quils ont promis. Ainsi ceux qui ont embrass un art, continuent de porter le nom de leur profession, alors quils nen observent pas les rgles. Voil pourquoi Saint Paul donne aux Corinthiens le nom de sanctifis et de saints, tout en trouvant au milieu deux des Chrtiens quil traitait de charnels, et qui il adressait des reproches encore plus svres. 370 2 LEglise est sainte parce quelle est unie un Chef saint dont elle est le Corps 371 ; Notre-Seigneur Jsus Christ, Source de toute Saintet, qui rpand sur elle les dons du Saint-Esprit et les trsors de la Bont divine. Aussi Saint Augustin,
365 366 367 368 369 370 371

1 Cor., 12, 11, 12. Eph., 4, 3, 4. Eph., 4, 4. 1 Cor., 1, 10. Eph., 4, 5. Cor., 1, 2; 5, 1. Eph., 4, 15, 16.

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expliquant ces paroles du Prophte David : Conservez mon me, parce que je suis saint , dit-il admirablement: 372 Quil ne craigne pas, ce corps mystique de Jsus-Christ, qui ne fait vraiment quun seul homme, quil ne craigne plus dlever la voix de toutes les parties de la terre, et de dire avec son Chef, et sous son Chef: je suis saint ; car il a reu la grce de la Saintet, la grce du Baptme et de la Rsurrection des pchs. Et un peu plus loin: Sil est vrai que tous les Chrtiens et les Fidles baptiss en Jsus-Christ aient revtu Jsus Christ comme lAptre lassure dans ses paroles: Vous tous qui avez t baptiss en JsusChrist, vous avez revtu Jsus-Christ 373 ; sil est vrai quils soient devenus les membres de son Corps, et que cependant ils osent dire quils ne sont pas saints, ils font injure au Chef dont les membres sont saints. 374 3 enfin, lEglise est sainte parce quelle seule possde le culte du Sacrifice lgitime et le salutaire usage des Sacrements, ces instruments efficaces de la Grce divine par lesquels Dieu nous communique la Saintet. En dehors delle, il est impossible dtre vraiment saint. II est donc de toute vidence que lEglise est sainte 375. Oui, et elle est sainte, prcisment parce quelle est le Corps de Jsus Christ qui la sanctifie, et qui la purifie dans son Sang 376. VI. LGLISE EST CATHOLIQUE. Le troisime caractre de lEglise, cest quelle est catholique, cest--dire Universelle. Et ce nom lui convient parfaitement, car, dit Saint Augustin, 377 par la lumire seule de la Foi, elle stend depuis lorient jusquau couchant. Elle nest point comme les Etats de la terre, ou les diverses hrsies, borne aux frontires dun royaume ou une race dhommes, Scythes ou barbares, libres ou esclaves, homme ou femme, 378 elle renferme tout dans les entrailles de, sa charit. Cest pourquoi il est dit de notre Seigneur : 379 Vous nous avez rachets et rendus Dieu dans votre Sang, en nous tirant de toute tribu, de toute langue, de tout peuple, de toute nation, et vous avez fait de nous un Royaume notre Dieu. Cest de lEglise que David disait: 380 Demandez-moi, et je vous donnerai les nations pour hritage, et les limites de la terre pour bornes de votre empire. Et ailleurs: 381 Je me souviendrai de Rahal et de Babylone qui me connatront, et une multitude de nations natront dans son sein. Dailleurs tous les Fidles qui ont exist depuis Adam jusquaujourdhui, tous ceux qui existeront tant que le monde sera monde, en professant la vraie Foi 382
372 373 374 375 376 377 378 379 380 381 382

in Psal. 85. Gal., 3, 27. Eph., 5, 26, 27, 20. Eph., 1, 1, 4. Eph., 1, 7, 23. S. Aug. Serm., 23. Gal., 3, 28. Apoc., 5, 9, 10. Psal., 2, 8. Psal., 86, 4. Eph., 2, 10, 14, 17.

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appartiennent cette mme Eglise tablie sur les Aptres et les Prophtes. Car tous ont t placs et fonds sur Jsus Christ, la Pierre angulaire, qui des deux peuples nen a fait quun, et qui a annonc la Paix ceux qui taient loin. Une autre raison qui fait nommer lEglise Catholique, cest que tous ceux qui dsirent obtenir leur Salut ternel, doivent sattacher elle, et entrer dans son sein, comme autrefois il fallut entrer dans larche 383, pour viter de prir dans les eaux du dluge: Cest donc l une des marques les plus certaines pour distinguer la vritable Eglise de celles qui sont fausses. VII. LGLISE EST APOSTOLIQUE. Voici un dernier caractre propre nous faire distinguer la vritable Eglise, elle vient des Aptres, dpositaires du grand bienfait de la rvlation. Sa doctrine nest point une chose nouvelle, et qui commence, non, cest la vrit transmise autrefois par les Aptres, et rpandue par eux dans tout lunivers. Il est donc vident pour tous que le langage impie des hrtiques daujourdhui est absolument contraire la Foi de la vritable Eglise, puisquil est si oppos la doctrine prche par les Aptres, et depuis eux jusqu nous. Voil pourquoi les Pres du Concile de Nice, pour faire comprendre tous quelle tait lEglise catholique, ajoutrent au symbole, par une inspiration divine, le mot Apostolique. Et en effet, le Saint-Esprit qui gouverne lEglise, ne la gouverne que par des ministres apostoliques (cest--dire par les successeurs lgitimes des Aptres). Cet esprit fut dabord donn aux Aptres, mais ensuite, grce linfinie Bont de Dieu, il demeura toujours dans lEglise 384. Et comme elle est la seule qui soit gouverne par le Saint-Esprit, elle est aussi la seule qui soit infaillible dans la Foi et dans la rgle des murs. Au con traire toutes les autres qui usurpent le nom dEglises sont sous la conduite de lesprit du dmon, et tombent ncessairement dans les plus funestes erreurs de doctrine et de morale. VII. FIGURES DE LGLISE DANS LANCIEN TESTAMENT. Les figures de lAncien testament possdent une vertu merveilleuse pour toucher le cur des Fidles, et pour leur remettre en mmoire les vrits les plus importantes. Aussi les Aptres nont-ils pas manqu de sen servir dans ce but. Voil pourquoi leur tour, les Pasteurs se garderont bien de ngliger un moyen dinstruction si utile. Or, parmi toutes ces figures, la plus expressive est lArche de No 385. Construite par lordre formel de Dieu, elle tait par l mme une figure de lEglise. Sur ce point aucun doute nest possible. Dieu a tabli et fond son Eglise dans des conditions telles que ceux qui y entreraient par le Baptme seraient prservs de la mort ternelle, tandis que ceux qui demeureraient hors de son sein priraient ensevelis sous leurs crimes ; tel fut le sort de ceux qui ntaient point dans lArche.
383 384 385

Genes., 7, 7. Saint Aug. cont. Cresc. Genes., 6, 14.

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Une autre figure encore, cest cette grande cit de Jrusalem dont les saintes Ecritures emploient souvent le nom pour signifier la sainte Eglise. Ctait dans ses murs seulement quil tait permis doffrir des sacrifices Dieu. Cest galement dans la Sainte Eglise de Dieu, et nulle part ailleurs, que se trouve le vritable culte, le vritable Sacrifice, le seul qui Lui soit agrable. IX. COMMENT LA VRIT DE LGLISE EST UN ARTICLE DE FOI. Enfin, les Pasteurs auront soin dapprendre aux Fidles pourquoi cest un article de Foi de croire lEglise. La raison et le sens sont bien suffisants pour sassurer quil y a sur la terre une Eglise cest--dire une socit dhommes dvous et consacrs Jsus-Christ. Pour en tre convaincu, la Foi ne semble pas ncessaire. Les Juifs et les turcs eux-mmes savent que lEglise existe. Mais pour les Mystres quelle renferme, ceux dont nous venons de parler, et ceux dont nous parlerons dans le sacrement de lOrdre lesprit a besoin dtre clair par la Foi pour les saisir et la raison seule ne saurait len convaincre. Ainsi cet article ne surpasse pas moins que les autres la porte naturelle et les forces de notre esprit. nous avons donc raison de dire que ce nest point par lintelligence, mais par les lumires de la Foi que nous connaissons lorigine, les dons et lexcellence de lEglise. Cest quen effet cette Eglise nest pas luvre de lhomme. Cest le Dieu immortel qui la fonde sur la pierre inbranlable. Le Prophte David nous le dit expressment: 386 Le trs-Haut la tablie Lui mme. Aussi est-elle appele lhritage de Dieu 387 et le peuple de Dieu 388. Son pouvoir ne lui vient pas non plus des hommes, mais de Dieu, et de mme que la nature est incapable de lui donner ce pouvoir, de mme aussi, cest la Foi et non la nature qui nous fait admettre quelle a reu les clefs du Royaume des cieux 389, la puissance de re mettre les pchs 390 dexcommunier les pcheurs 391, de consacrer le vrai corps de Jsus-Christ 392, et enfin que les citoyens qui demeurent dans son sein, nont point ici-bas de demeure permanente, mais quils cherchent la cit future o ils doivent habiter un jour 393. Nous sommes donc rigoureusement tenus de croire que lEglise est Une, Sainte et Catholique. Mais si, en croyant aux trois personnes de la Sainte Trinit, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, nous mettons en elles notre Foi et notre confiance, ici au contraire, nous parlons autrement, et nous faisons profession de croire une Eglise Sainte, et non pas en une Eglise sainte. Et par cette manire diffrente de nous exprimer,
386 387 388 389 390 391 392 393

Psal., 86, 5. 57. Psal., 2, 3. 58. Os., 2, 1. 59. Matth., 16, 19. Joan., 20, 23. Matth., 18, 17. Hebr., 13, 19. Hebr., 13, 14.

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nous conservons la distinction ncessaire entre le Crateur et les choses quil a cres, et nous attribuons sa divine bont tous les dons que lEglise possde. X. LA COMMUNION DES SAINTS. Saint Jean lEvangliste, crivant aux Fidles sur les mystres de la Foi, leur donne la raison pour laquelle il les instruit de ces vrits ; 394 cest afin, leur ditil, que vous en triez en socit avec nous, et que notre socit soit avec le Pre et avec Jsus-Christ son Fils. Or, cette socit est la Communion des Saints, dont il est question dans cet article. Et plt Dieu que les Pasteurs eussent le mme cle que Paul et les autres Aptres, pour rpandre cet enseignement ! Car ce nest pas seulement une sorte de dveloppe ment de larticle prcdent, et une doctrine fconde par elle-mme en fruits excellents, cet enseignement est aussi pour nous un guide et un matre dans lusage que nous devons faire des vrits contenues dans le symbole. En effet, nous ne devons les tudier et les sonder, ces vrits, que pour nous rendre dignes dtre admis dans cette grande et heureuse Socit des Saints, et pour y persvrer ensuite constamment, remerciant avec joie Dieu le Pre, de nous avoir rendus dignes, par la lumire de la Foi, du sort et de lhritage des Saints 395. Il convient donc de bien montrer tout dabord aux Fidles que cette partie de larticle est un dveloppement plus complet de ce que nous avons dit prcdemment de la Sainte Eglise catholique. Comme cette Eglise est gouverne par un seul et mme esprit, tous les biens quelle a reus deviennent ncessairement un fonds commun. Le fruit de tous les Sacrements appartient tous. Car les Sacrements, et surtout le Baptme qui est comme la porte par laquelle les hommes entrent dans lEglise, sont autant de liens sacrs qui les unissent tous et les attachent JsusChrist. Et ce qui prouve que la Communion des Saints nest rien autre chose que la Communion des Sacrements, ce sont ces paroles des Pres du Concile de Nice ajoutes au Symbole: Je confesse un seul Baptme 396. Car tous les autres Sacrements, et lEucharistie en particulier, sont insparables du Sacreraient de Baptme. Et mme le nom de communion peut sappliquer chacun deux, car chacun deux nous unit Dieu, et nous rend participants de la nature divine, par la grce quil nous communique. Mais ce nom convient mieux lEucharistie qu tout autre, parce que cest elle principalement qui consomme cette communion. Il est encore une autre espce de communion considrer dans lEglise. La Charit en est le principe. En effet, comme cette vertu ne cherche jamais ses intrts propres 397, elle lait tourner au profit de tous les uvres saintes et
394 395 396 397

1 Joan., 1, 3. Col., 1, 12. Saint J. Dam. De fid. orth. C, 12. 66. 1 Cor., 13, 5.

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pieuses de chacun. Ainsi lenseigne Saint Ambroise, en expliquant ces mots du Psalmiste: 398 Je suis uni de cour tous ceux qui vous craignent. Comme un membre, dit-il, participe tous les biens du corps, ainsi celui qui est uni ceux qui craignent Dieu, participe toutes les bonnes uvres. Cest pourquoi NotreSeigneur Jsus-Christ, dans la Prire quIl nous a enseigne, nous ordonne de dire notre pain et non pas mon pain, et ainsi du reste, pour nous montrer que nous ne devons pas seulement penser nous, mais encore au bien et au salut de tous les autres. Pour marquer cette communaut de biens dans lEglise, nos Saints Livres emploient souvent la comparaison si juste des membres du corps humain. En effet, il y a plu sieurs membres dans le corps de lhomme 399, et nanmoins, ils ne font quun seul corps. Et ils remplissent tous, non la mme fonction, mais la fonction particulire qui leur est propre. tous non plus nont pas la mme dignit, et leurs fonctions ne sont ni galement utiles, ni galement honorables ; cependant aucun deux ne se propose son avantage et son utilit particulire, mais lavantage et lutilit du corps tout entier. Dautre part, ils sont si troitement unis et si bien associs entre eux, que si lun de ces membres prouve une douleur quelconque, tous les autres lprouvent de mme par affinit et par sympathie. Si au contraire il est heureux, tous les autres partagent son bonheur 400. Or nous pouvons contempler ce spectacle dans lEglise. Elle renferme bien des membres diffrents et des nations diverses, des Juifs, des Gentils, des hommes libres et des esclaves, des riches et des pauvres. Mais ds quils ont reu le Baptme, ils ne font tous quun seul corps, dont Jsus-Christ est le Chef. De plus, chacun dans lEglise a sa fonction dtermine 401. Les uns sont aptres, les autres sont docteurs, mais tous sont tablis pour lavantage de la Socit entire. Les uns ont la charge de commander et denseigner, les autres ont le devoir dobir et de se soumettre. Cependant ces biens si prcieux et si multiples, ces dons de la divine Largesse vont toujours ceux qui vivent chrtiennement, gardent la Charit, pratiquent la Justice, et sont agrables Dieu. Quant aux membres morts, cest--dire les malheureux esclaves du pch et privs de la grce de Dieu, ils ne perdent pas, malgr tout, lavantage de faire encore partie du corps de lEglise ; mais comme ils sont morts, ils ne reoivent point les fruits spirituels qui appartiennent aux Chrtiens vraiment justes et pieux. nanmoins, par cela seul quils sont toujours membres de lEglise, ils se trouvent aids, pour recouvrer la Grce quils ont perdue et la Vie spirituelle, par ceux qui vivent de la vie de lesprit ; et ils recueillent certains fruits de salut, dont demeurent privs ceux qui sont entirement retranchs du sein de lEglise.
398 399 400 401

Saint Amb. in Psal., 118. Serm., 3. 1 Cor., 12, 14. Saint Aug. in Psal., 70. Serm., 2. 1 Cor., 12, 28. Eph., 4, 11.

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Les biens qui sont ainsi communs tous, ne sont pas seulement les dons qui nous rendent justes et agrables Dieu. Ce sont encore les grces gratuites, comme la science, le don de prophtie, le don des langues et des miracles, et les autres dons de mme nature. Ces privilges qui sont accords quelquefois mme aux mchants, ne se donnent jamais pour un intrt personnel, mais pour le bien et ldification de toute lEglise. Ainsi le don des gurisons nest point accord pour lavantage de celui qui en jouit, mais au profit des malades quil gurit. Enfin tout ce que le vrai Chrtien possde, il doit le regarder comme un bien qui lui est commun avec tous, et toujours il doit tre prt et empress venir au secours de lindigence et de la misre du prochain. Car 402 si celui qui possde, voit son frre dans le besoin, sans le secourir, cest une preuve manifeste quil na pas la Charit de Dieu en lui. De l il est vident que ceux qui font partie de cette Communion jouissent dj dun bonheur apprciable, et peuvent rpter en toute vrit avec le Prophte David: 403 Que vos tabernacles sont aimables, Seigneur, Dieu des vertus ! Mon me soupire et tombe comme en dfaillance en pensant la Maison du Seigneur. Heureux, mon Dieu, ceux qui habitent dans votre Maison ! 404

402 403 404

2 Joan., 3, 17. Psal., 83, 2. Psal., 83, 5.

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Chapitre onzime Du dixime article du Symbole JE CROIS LA RMISSION DES PCHS. Il nest personne qui, en voyant ce dogme de la Rmission des pchs au nombre des articles du Symbole, puisse douter un seul instant quil se trouve en face dun mystre tout divin, et absolument ncessaire au Salut. nous lavons dmontr prcdemment: sans une Foi ferme tout ce que le Symbole nous propose croire, il ny a point de pit possible. Cependant, si cette vrit, qui est dj bien assez claire par elle-mme, avait encore besoin de quelques preuve, il suffirait de rapporter les paroles que pronona notre Seigneur, peu de temps avant son Ascension, lorsquil ouvrit lintelligence de ses Aptres, pour leur faire comprendre les Ecritures: 405 Il fallait, dit-il, que le Christ souffrt, et quIl ressuscitt le troisime jour dentre les morts, et que la Pnitence et la Rmission des pchs fussent prches en son nom, dans toutes les nations commencer par Jrusalem. En mditant ces paroles, les Pasteurs nauront pas de peine voir que sils sont obligs de transmettre aux Fidles toutes les Vrits de la Religion, le Seigneur leur fait un devoir strict et rigoureux dexpliquer avec le plus grand soin ce chapitre de la Rmission des pchs. I. IL Y A DANS LGLISE UN POUVOIR DE REMETTRE LES PCHS. Le devoir du Pasteur sera donc denseigner ici que non seulement on trouve la Rmission des pchs dans lEglise Catholique, selon cette prophtie dIsae: 406 Le peuple qui habitera dans son sein sera purifi de ses pchs, mais encore que lEglise elle-mme a le pouvoir de remettre les pchs. Et lorsque les prtres usent lgitimement de ce pouvoir, et selon les rgles prescrites par NotreSeigneur Jsus-Christ, nous devons croire que les pchs sont remis et pardonns. Au moment o nous faisons notre premire profession de Foi, en recevant le saint Baptme qui nous purifie, le pardon que nous recevons est si plein et si entier, quil ne nous reste absolument rien effacer, soit de la faute originelle, soit des fautes commises par notre volont propre, ni aucune peine subir pour les expier. Mais nanmoins la grce du Baptme ne dlivre personne des infirmits de la nature. 407 Au contraire nous avons encore combattre les mouvements de la concupiscence qui ne cesse de nous porter au mal ; et dans cette lutte, peine pourrait-on trou ver un homme dont la rsistance ft assez rigoureuse, et le soin de son salut assez vigilant, pour chapper toute blessure. Si donc il tait ncessaire que lEglise et le pouvoir de remettre les pchs, il fallait aussi que le Baptme ne ft pas pour elle lunique moyen de se servir de
405 406 407

Luc, 24, 46. Is., 33, 24. Conc. trid. Sess., 5.

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ces clefs du Royaume des cieux quelle avait reues de Jsus Christ ; il fallait quelle ft capable de pardonner leurs fautes tous les vrais pnitents, quand mme ils auraient pch jusquau dernier moment de leur vie. nous avons dans nos Saints Livres les tmoignages les plus positifs en faveur de cette vrit. Ainsi dans Saint Matthieu le Seigneur dit Pierre: 408 Je te donnerai les clefs du Royaume des cieux ; tout ce que tu lieras sur la terre sera li dans le ciel, et tout ce que tu dlieras sur la terre sera dli dans le ciel. Il dit de mme tous les Aptres: 409 Tout ce que vous lierez sur la terre, sera li dans le. ciel, et tout ce que vous dlierez sur la terre, sera dli dans le ciel. Saint Jean, de son ct, nous assure que Jsus-Christ, aprs avoir souffl sur les Aptres, leur dit: 410 Recevez le Saint-Esprit: les pchs seront remis ceux qui vous les remettrez, et ils seront retenus ceux qui vous les retiendrez. Et il ne faut pas simaginer que ce pouvoir de pardonner sapplique seulement certaines espces de fautes. non. Il nen est aucune, si criminelle quelle soit, ou quon la suppose, que la Sainte Eglise ne puisse remettre. 411 Il nest personne, si mchant et si coupable quil soit, qui ne doive esprer avec assurance son pardon, pourvu que son repentir soit sincre. Ce pouvoir non plus nest point limit de telle sorte, que lon puisse en user seulement dans un temps dtermin. Quelle que soit lheure laquelle le pcheur veuille revenir au bien, il ne faut pas le rejeter. Cest le prcepte formel de Notre-Seigneur 412 Lorsque le prince des Aptres lui demanda sil fallait pardonner plus de sept fois, Il lui rpondit: non pas sept fois, mais soixante-dix-sept fois sept fois. II. A QUI A T CONFI, DANS LGLISE, LE POUVOIR DE REMETTRE LES PCHS. Si nous envisageons ce pouvoir dans ceux qui doivent lexercer, nous lui trouvons des limites. En effet Notre-Seigneur na pas voulu confier tous les Chrtiens une fonction si haute et si sainte, Il en a charg uniquement les Evques et les Prtres. Si dautre part nous considrons ce pouvoir dans la manire de lexercer, il est galement limit. Ce nest que par les Sacrements administrs chacun selon la forme requise, que les pchs peuvent tre remis. LEglise na pas reu le droit de les pardonner autrement. Ainsi dans la Rmission des pchs, les Prtres et les Sacrements sont de purs instruments dont Notre-Seigneur Jsus-Christ, unique Auteur et Dispensateur de notre Salut, veut bien se servir, pour effacer nos iniquits et nous donner la grce de la justification. III. LE POUVOIR DE REMETTRE LES PCHS EST UN GRAND BIENFAIT.
408 409 410 411 412

Matth., 16, 19. Matth., 18, 18. Joan., 20, 23. Saint Aub. Lib. 1. de Poenit. Matth., 18, 21, 22.

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Afin que les Fidles soient en tat dapprcier, comme il convient, ce grand Bienfait de linfinie Misricorde de Dieu envers son Eglise, et par suite den profiter avec tout lempressement du zle et de la pit, les Pasteurs sefforceront de mettre en pleine lumire lexcellence et ltendue dune pareille Grce. Et ils nauront pas de peine atteindre ce but, sils ont soin de bien montrer quelle est la puissance capable de remettre les pchs, et de faire passer les hommes du mal au bien. 413 Il est certain que pour produire un tel effet, il ne faut rien de moins que la Vertu de Dieu, cette Vertu immense et infinie que nous croyons ncessaire pour ressusciter les morts, et pour crer le inonde. Et mme, au sentiment de Saint Augustin 414, faire dun impie un juste doit passer pour une uvre plus brande que de crer de rien le ciel et la terre. Si donc il faut une puissance infinie pour crer, plus forte raison, une puissance infinie est ncessaire pour oprer la rmission des pchs. Nos pres ont donc eu grandement raison daffirmer que Dieu seul peut remettre aux hommes leurs pchs, et quun si grand prodige ne peut tre que louvrage de sa Bont et de sa Puissance souveraines. Cest Moi, dit le Seigneur Lui-mme par un Prophte, 415 cest Moi-mme qui efface les iniquits. En effet la Rmission des pchs semble soumise la mme loi que lacquittement dune dette. Une dette ne peut tre remise que par le crancier lui-mme. Or, cest envers Dieu que nous contractons une obligation par le pch. ne lui disons-nous pas tous les jours dans notre prire: 416 Remettez-nous nos dettes ? Il est donc bien clair que cest Lui, et Lui seul, qui peut nous pardonner nos pchs. Avant lIncarnation du Fils de Dieu, ce pouvoir admirable et vraiment divin navait jamais t donn une crature. Jsus-Christ notre Sauveur, vrai Dieu et vrai homme, est le premier qui lait reu, comme homme, de Dieu son Pre. Afin que vous sachiez, dit-Il, 417 que le Fils de lhomme a sur la terre le pouvoir de remettre les pchs, levez-vous, dit-Il au paralytique, prenez votre lit et allez dans votre maison. Il stait fait homme pour accorder aux hommes le pardon de leurs pchs. Mais avant de remonter au Ciel, pour y tre assis jamais la droite de son Pre, Il laissa ce pouvoir dans son Eglise aux Evques et aux Prtres. toutefois, comme nous lavons dj remarqu, Notre-Seigneur Jsus-Christ remet les pchs, de sa propre autorit, tandis que les autres nexercent ce pouvoir que comme ses ministres. Si donc tout ce qui porte le cachet de la Puissance infinie doit nous remplir dadmiration et de respect, comment pour rions-nous ne pas sentir tout le prix de ce Bienfait si pr cieux que Jsus-Christ dans sa bont a voulu nous accorder ?
413 414 415 416 417

Conc. Trid. Sess., 6. S. Aug. lib. 1. de peccat. Is., 43, 25. Matth., 6, 12. 13. Matt., 9, 6. -------- Marc., 2, 9, 10.

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Le moyen mme que Dieu notre Pre a choisi dans sa Clmence, pour effacer les pchs du monde, est aussi trs propre nous faire comprendre ltendue dune pareille faveur. Car si son fils unique a vers son Sang, ctait pour nous purifier de nos crimes ; Il a subi Lui-mme de sa pleine et propre Volont le chtiment que nous avions mrit par nos iniquits ; le Juste a t condamn pour les pcheurs ; lInnocent a souffert pour les coupables la mort la plus affreuse. 418 Rflchissons en nous-mmes que 419 nous navons pas t rachets par lor ni par largent qui sont sujets la corruption, mais par le Prcieux Sang de Jsus-Christ, le vritable Agneau sans tache et sans souillure, et nous naurons pas de peine voir que rien de plus salutaire ne pouvait nous tre accord que cette facult de remettre les pchs. Cest quen effet il y a dans ce pouvoir que Dieu nous a donn une preuve de son admirable Providence et en mme temps de son amour infini pour nous. Voici galement une pense trs prcieuse en fruits de salut pour tous ceux qui voudront sy arrter. Celui qui a le malheur doffenser Dieu par un pch mortel perd immdiatement tous les mrites quil avait pu acqurir par la Mort et la Croix de Jsus-Christ, et lentre du Ciel qui dj lui avait t ferme une fois, mais que la Passion du Sauveur avait de nouveau ouverte tous, lui est ds lors interdite. Comment ne pas tre frapps de la plus vive frayeur la vue de notre misre lorsque notre esprit sarrte sur cette triste ralit ? Cest alors quil faut reporter notre pense sur ce pouvoir admirable que Dieu a donn son Eglise. Et si nous croyons fermement, daprs cet article du Symbole, que la facult a t accorde tous de rentrer avec le secours de la Grce, dans la dignit de leur premier tat, il est impossible de ne pas concevoir la joie la plus vive, lallgresse la plus entire, et de ne pus rendre Dieu dimmortelles actions de grces. Et certes,si nous avons lhabitude de trouver bons et dsirables les remdes que lart et la science des mdecins nous prparent, quand nous sommes attaqus de quelque maladie grave, combien ne devons-nous pas trouver plus agrables encore les remdes que Dieu dans sa Sagesse a bien voulu mettre notre disposition pour gurir nos mes et leur rendre la vie de la Grce ? Dautant que ces divins remdes ne donnent pas seulement une esprance douteuse de gurison, comme ceux des hommes, mais quils procurent infailliblement la sant spirituelle tous ceux qui la dsirent. IV. COMMENT LES FIDLES DOIVENT FAIRE USAGE DE LA RMISSION DES PCHS. Aprs avoir fait connatre aux Fidles lexcellence dun pouvoir si tendu et si admirable, il y aura lieu de les exhorter en profiter avec beaucoup de soin pour le plus grand bien de leurs mes. Il est difficile que celui qui ne fait pas usage dune chose utile et ncessaire, ne semble pas la mpriser. Il ne faut pas oublier que Notre-Seigneur Jsus-Christ na donn son Eglise le pouvoir de remettre
418 419

1 Pet., 3, 18. 1 Pet., 1, 18, 19.

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les pchs, que pour mettre la disposition de tous ce Remde salutaire. Comme personne ne peut se purifier sans le Baptme, de mme, aprs avoir perdu la grce baptismale par le pch mortel, nul ne peut la recouvrer, quen recourant cet autre moyen dexpiation qui sappelle le sacrement de Pnitence. Mais il faut bien avertir les Fidles quune si grande facilit de pardon, si tendue du ct des fautes, et si illimite au point de vue du temps, ne doit point les rendre plus libres pour se livrer au pch, ni plus lents pour se repentir. Dans le premier cas ils seraient videmment convaincus de mpris injurieux pour cette Divine Puissance, et par consquent ils seraient indignes de la Misricorde de Dieu. Dans le second il y aurait grandement craindre quils ne fussent surpris par la mort, et par consquent que leur foi la Rmission des pchs ne devint inutile, parce que leurs retards et leurs atermoiements leur en auraient justement fait perdre tous les avantages.

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Chapitre douzime Du onzime article du Symbole JE CROIS LA RSURRECTION DE LA CHAIR I. PREUVE DE LA RSURRECTION. La preuve manifeste de la force et de la valeur de cet article pour confirmer la vrit de notre Foi, cest que nos Saintes Ecritures ne se contentent pas de le proposer la croyance des Fidles, mais ont soin de lappuyer sur plusieurs raisonnements. Ce quelles ne font presque jamais par rapport aux autres articles. Do nous devons conclure que la Rsurrection de la chair est en quelque sorte le fondement le plus solide de nos clestes esprances. Si les morts ne ressuscitent point, dit trs bien lAptre Saint Paul, 420 Jsus-Christ non plus nest point ressuscit ; par consquent, notre prdication est vaine, et notre Foi est vaine aussi. Le Pasteur devra donc apporter autant de zle tablir et expliquer cette Vrit, que tant dimpies en ont mis essayer de la dtruire. La connaissance en sera trs utile et trs avantageuse aux Fidles ; nous le ferons voir tout lheure. Remarquons dabord que la rsurrection des hommes prend ici le nom de rsurrection de la chair. Et ce nest pas sans raison. Les Aptres ont voulu par l confirmer cette vrit quil faut ncessairement admettre limmortalit de lme. Et comme ils pouvaient craindre quon ne vnt simaginer que cette me prissait avec le corps, et quensuite elle tait rappele la vie avec lui, malgr les nombreux passages de lEcriture qui attestent son immortalit ils nont dessein parl dans cet article que de la Rsurrection de la chair. Il est vrai que nous voyons plus dune fois dans la Sainte Ecriture le mot chair dsigner lhomme tout entier, comme dans ce texte dIsae: 421 toute chair est comme du foin ; et dans celui-ci de Saint Jean: 422 Le Verbe sest fait chair. Mais ici il ne dsigne que le corps afin de bien nous montrer que des deux parties qui composent lhomme, lme et le corps, le corps seule ment est sujet la corruption et retourne la poussire do il a t tir, tandis que lme est absolument incorruptible. Ds lors, comme personne ne peut ressusciter sans avoir auparavant pass par la mort, il est impossible, proprement parler, de dire que lme ressuscite. Une autre raison encore a fait employer ici ce mot, chair: on voulait rfuter lhrsie dHymne et de Philte, deux hrtiques du temps de Saint Paul, qui prtendaient que lorsque la Sainte Ecriture nous parle de la rsurrection, il ne sagit point de la rsurrection des corps, mais de cette rsurrection spirituelle qui nous fait passer de la mort du pch la Vie de la Grce. Or les termes mme du pr sent article ont prcisment pour effet de dtruire cette hrsie, et dtablir nettement la vrit de la Rsurrection des corps.
420 421 422

1 Cor., 15, 13, 14. 2. Is., 40, 6. 3. ---- Joan., 1, 14. Joan., 1, 14.

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Les Pasteurs auront soin de faire ressortir cette vrit par des exemples tirs de lAncien et du nouveau testament, ainsi que de lhistoire de lEglise. Elie et Elise dans lAncien testament, dans le nouveau, les Aptres, et beau coup dautres personnages rappellent des morts la vie, sans compter ceux que JsusChrist a ressuscits Lui-mme. toutes ces rsurrections confirment la doctrine enseigne dans cet article. En effet si nous croyons quun bon nombre de morts ont t rappels la vie, pourquoi ne pas croire galement que tous le seront un jour ? A vrai dire le premier fruit que nous devons retirer de ces miracles est de croire plus fermement au dogme de la Rsurrection. Cette vrit dailleurs a pour elle dans lEcriture de nombreux tmoignages, qui se prsenteront naturellement lesprit de ceux qui sont quelque peu verss dans la connaissance des Livres Saints. Les plus remarquables de lAncien testament sont, dans le livre de Job: Je verrai mon Dieu dans ma chair 423, et dans les prophties de Daniel: Ceux qui dorment dans la poussire se rveilleront, les uns pour la Vie Eternelle, les autres pour lOpprobre ternel 424. A son tour le nouveau testament nous parle clairement de la Rsurrection des corps en plusieurs en droits, par exemple dans Saint Matthieu lorsquil nous rapporte la dispute de Notre-Seigneur avec les Sadducens 425. Et dans Saint Jean quand il nous raconte le jugement dernier 426. A cela il faut joindre ce que lAptre crivait aux Corinthiens et aux Thessaloniciens, en traitant spcialement cette question 427, et 428 bien que la Rsurrection soit absolument certaine par la Foi, cependant il sera trs avantageux de montrer par des exemples, et par le raisonnement, que ce que lEglise nous propose croire dans cet article na rien de contraire la nature, ni la raison. Saint Paul, rpondant cette question: comment les morts ressusciteront-ils ? Insenss que vous tes, dit-il, 429 ne voyez-vous pas que ce que vous semez ne prend pas de vie, sil ne meurt auparavant ? et quand vous semez, vous ne semez point le corps de la plante mme qui doit natre, mais la graine seulement, comme celle du bl ou dautre chose semblable ; et Dieu lui donne le corps quIl veut. Un peu aprs il ajoute: le corps est sem dans la corruption, et il ressuscitera incorruptible. A cette comparaison de lAptre, Saint Grgoire fait voir quon en peut joindre beaucoup dautres. 430 Tous les jours, dit-il, la lumire disparat nos yeux, comme si elle mourait, et tous les jours elle se montre de nouveau, comme si elle ressuscitait. Les plantes perdent leur verdure, et la reprennent ensuite, comme si
423 424 425 426 427 428 429 430

Job., 19, 26. Dan., 12, 2. Matth., 22, 31. Joan., 5, 25, 28, 29. 1 Cor., 15, 12. 1 Thess., 4, 13. 1 Cor., 15, 36, etc. Saint Greg. lib., 14. Moral., c., 28, 92.

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elles revenaient d la vie ; les semences meurent en pourrissant, et elles ressuscitent, en germant. Les crivains ecclsiastiques apportent en outre un certain nombre de raisons trs propres, ce semble, dmontrer la Rsurrection des corps. La premire est que nos mes, qui ne sont quune partie de nous-mmes, sont immortelles, et conservent toujours leur propension naturelle sunir nos corps. Ds lors il paratrait contraire la nature quelles en fussent spares jamais. Or ce qui est contraire la nature, et dans un tat de violence, ne peut pas durer toujours. Par consquent il est de toute convenance que lme soit runie son corps, et par consquent aussi il faut que le corps ressuscite. Cest le raisonnement dont voulut se servir notre Sauveur lui-mme, dans sa dispute contre les Sadducens, lorsque de limmortalit des mes, il conclut la Rsurrection des corps. 431 Une seconde raison se tire de la Justice infinie de Dieu, qui a tabli des chtiments pour les mchants et des rcompenses pour les bons. Mais combien quittent cette vie, les uns avant davoir subi les peines dues leurs pchs, les autres sans avoir revu en aucune manire les rcompenses mrites par leurs vertus ? Il est donc de toute ncessit que les mes soient de nouveau unies leurs corps, afin que ces corps qui ont servi dinstruments pour le bien comme pour le mal, partagent avec les mes les rcompenses et les punitions mrites: Cest la pense que Saint Jean Chrysostome 432 a dveloppe avec le plus grand soin dans une homlie au peuple dAntioche. De son ct, lAptre Saint Paul traitant le mme sujet, avait dit: 433 Si cest pour cette vie seulement que nous esprons en Jsus Christ, nous sommes les plus misrables des hommes. Paroles qui ne doivent point sentendre des misres de lme, car lme est immortelle, et quand mme les corps ne ressusciteraient pas, elle pourrait cependant possder le bonheur dans la Vie future. Il faut donc les rapporter, ces paroles, lhomme tout entier. Si en effet le corps ne doit pas recevoir sa rcompense pour les peines quil en dure, il est impossible dchapper cette conclusion que ceux qui souffrent dans cette vie toutes sortes dafflictions et de maux, comme les Aptres, sont, coup sr, let plus malheureux de tous les hommes. Le mme Saint Paul enseigne cette vrit aux Thessaloniciens, et en termes beaucoup plus clairs encore: 434 nous nous glorifions en vous, dans toutes les Eglises, cause de votre patience et de votre Foi, au milieu mme de toutes les perscutions et de toutes les tribulations qui vous arrivent. Elles sont des marques du juste jugement de Dieu, et elles servent vous rendre dignes de son Royaume pour lequel aussi vous souffrez. Car il est juste devant Dieu quil afflige leur tour tous ceux qui vous affligent maintenant, et que vous, qui tes dans laffliction, Il vous fasse jouir du repos avec nous, lorsque le Seigneur Jsus
431 432 433 434

Matth., 22, 32. Saint Chry. Hom., 49 et 50. 1 Cor., 15, 19. 2 Thess., 1, 4 et seq.

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descendra du ciel avec les Anges, ministres de sa puissance, lorsquIl viendra au milieu des flammes pour tirer vengeance de ceux qui ne connaissent point Dieu, et qui nobissent point lEvangile de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Ajoutez cela quil nest pas possible lhomme, tant que lme est spare du corps, de possder une flicit entire, et au comble de tous les biens. Si la partie, spare du tout, est ncessairement imparfaite, lme spare du corps est dans le mme cas. Do il suit que la Rsurrection du corps est ncessaire, pour que rien ne manque la flicit de lme. Avec ces raisons et dautres du mme genre, le Pasteur pourra donner sur ce point aux Fidles des lumires suffisantes. Mais il faudra de plus quil leur explique soigneusement, selon la doctrine de lAptre, qui sont ceux qui doivent ressusciter 435. De mme que tous meurent en Adam, dit-il aux Corinthiens, de mme tous seront vivifis en Jsus Christ. tous ressusciteront donc, sans distinction de bons et de mauvais, mais ils nauront pas tous le mme sort 436. Ceux qui auront fait le bien ressusciteront pour la Vie Eternelle, et ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour leur condamnation. Et quand nous disons tous, nous entendons, et ceux qui seront morts avant le Jugement dernier, et ceux qui mourront alors. Lopinion qui affirme que tous les hommes mourront, sans en excepter un seul, est celle de lEglise, et la plus conforme la vrit, au dire de Saint Jrme. 437 Saint Augustin est du mme avis 438. Et ce sentiment nest point en opposition avec ces paroles de lAptre aux Thessaloniciens: 439 Ceux qui sont morts en Jsus-Christ ressusciteront les premiers. Puis nous qui sommes vivants, et qui seront demeurs en vie jusqu ce moment, nous serons enlevs avec eux sur les nues, pour aller au devant de Jsus-Christ dans les airs. Saint Ambroise pour expliquer ce passage, ajoute: 440 La mort nous saisira comme un sommeil dans cet enlvement mme. A peine lme sera-t elle sortie du corps quelle y rentrera. nous mourrons pendant le temps mme que nous serons enlevs, afin quen arrivant devant le Seigneur sa Prsence nous rende nos mes, parce que les morts ne peuvent pas tre avec le Seigneur. Cette opinion a pour elle aussi le tmoignage et lautorit de Saint Augustin, dans son livre de la cit de Dieu. 441 II. TAT DES CORPS RESSUSCITS. Une autre chose trs importante connatre, et que les Pasteurs devront expliquer avec tout le soin possible, cest que chacun de nous ressuscitera avec son propre corps, cest--dire avec le mme corps que nous avons sur la terre, et qui aura t corrompu dans le tombeau et rduit en poussire. Ainsi lenseigne
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1 Cor., 15, 22. Joan., 5, 29. Hier., Epist., 152. Saint Aug. C. D., 20, 20. 1 Thess., 4. In 1 Epist. ad th. c., 4. Saint Aug. de Civ. Dei. lib., 20. c., 20.

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lAptre. 442 Il faut, dit-il, que ce corps corruptible revte lincorruptibilit. Car le mot, ce corps, dsigne nettement le corps que nous avons maintenant. Job a prdit aussi le mme miracle, et sans la moindre obscurit. 443 Je verrai Dieu dans ma chair, dit il, je le verrai moi-mme, je Le contemplerai de mes propres yeux, moi et non un autre. La mme conclusion se dduit de la dfinition mme de la Rsurrection. Questce en effet, selon Saint Jean Damas cne, 444 que la Rsurrection, sinon le retour ltat do lon tait dchu ? enfin si nous voulons considrer les raisons que nous avons tablies plus haut de la ncessit de la Rsurrection, aucun doute sur ce point ne sera plus possible. nous devons tous ressusciter, avons-nous dit, afin que nos corps reoivent, 445 suivant ce quils auront fait, le bien ou le mal. Donc il faut que lhomme ressuscite avec ce mme corps quil aura employ au service de Dieu, ou au service du dmon, afin que dans ce mme corps gale ment, il obtienne la couronne et la rcompense de son triomphe, ou bien quil ait le malheur de supporter les peines et les chtiments quil aura mrits. Et non seulement notre propre corps ressuscitera, mais tout ce qui appartient lintgrit de sa nature, lorne ment et la beaut de lhomme lui sera restitu. nous avons dans Saint Augustin un excellent tmoignage en faveur de cette Vrit. Alors, dit-il, 446 il ne restera rien de dfectueux dans le corps. Ceux qui auront trop dembonpoint et dobsit, ne reprendront point toute celte masse de chair: tout ce qui dpassera une juste proportion sera rput superflu. Au contraire, tout ce que la maladie ou la vieillesse aura dtruit dans le corps, sera rpar par la Vertu divine de Jsus-Christ. Il en sera de mme des corps naturellement maigres et dcharns ; non seulement le Seigneur les ressuscitera, mais il leur rendra tout ce que les maux de la vie leur avaient t. Dans un autre endroit le mme Saint Augustin dit encore: 447 Lhomme ne renatra pas alors avec tous ses cheveux, mais avec tous ceux que la convenance demandera, selon ce que nous lisons dans lEvangile, que tous les cheveux de notre tte sont compts, 448 cest--dire tous les cheveux que la Sagesse Divine jugera propos de nous rendre. Nos membres surtout seront rtablis et remis tous en place, parce quils sont tous ncessaires lintgrit du corps humain. Ainsi les aveugles de naissance, ou ceux qui le seront devenus par accident, les boiteux, les manchots, les infirmes de toute sorte, tous ressusciteront avec un corps parfait et complet. Autrement, lme qui a un si grand dsir de sunir au corps, naurait pas la satisfaction quelle rclame. Et cependant nous croyons fermement qu la Rsurrection tous ses dsirs seront satisfaits et remplis.
442 443 444 445 446 447 448

1 Cor., 15, 53. Job., 19, 26. Dam. Lib. 4. de fid. orth. 1 Cor., 5, 10. S. Aug. lib. 22. de Civ. Dei, S. Aug. Euch. c., 86 et seq. Matth., 10, 30.

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De plus nest-il pas certain que la Rsurrection est, avec la Cration, lun des principaux ouvrages de Dieu ? Si donc au commencement tout fut cr dans un tat parfait, il faut bien reconnatre quil en sera de mme dans la Rsurrection. Et cela nest pas seulement vrai des Martyrs, dont Saint Augustin a dit expressment: 449 Ils ne resteront pas sans leurs membres. Cette mutilation ne pourrait tre dans leurs corps quun dfaut choquant. Et ceux qui auraient eu la tte tranche devraient ressusciter sans tte. Ils porteront encore, il est vrai, dans leurs membres, les traces du glaive ; mais ces cicatrices glorieuses, comme celles de Jsus-Christ, brilleront avec plus dclat que lor et les pierres prcieuses. Les mchants aussi ressusciteront avec tous leurs membres, mme avec ceux quils auraient perdus volontairement. Plus en effet ils auront de membres, plus leurs souffrances seront multiplies. Ce ne sera pas pour leur avantage quils seront rtablis dans leur premier tat, mais pour leur malheur et leur chtiment. Le mrite de nos actes nappartient pas nos membres, mais la personne qui possde ces membres. Par consquent, ceux qui auront fait pnitence recouvreront tous leurs membres pour que leur rcompense en soit augmente, et ceux qui auront mpris la pnitence, pour laugmentation de leur supplice. Si les Pasteurs savent mditer cette doctrine avec attention, ils ne manqueront ni de motifs, ni de paroles pour exciter les Fidles la pit, et les enflammer damour envers Dieu. Ainsi, en prsence des peines et des misres de la vie, ils tourneront leurs regards et leurs esprances vers cette Rsurrection si heureuse et si glorieuse qui est promise aux Justes et aux Saints. III. QUALITS DES CORPS RESSUSCITS. Sil est vrai que les corps qui ressusciteront doivent tre, quant la substance, les mmes que la mort aura dtruits, cependant il faut que les Fidles sachent bien que leur condition sera notablement change. En effet, sans parler ici de tout le reste, la diffrence capitale entre leur premier et leur deuxime tat, cest que nos corps qui taient auparavant sujets la mort, deviendront immortels, ds quils auront t rappels la vie, sans distinction de bons et de mchants. Admirable restauration de notre nature dont nous sommes redevables la victoire que notre Seigneur Jsus-Christ a remporte sur la mort. La Sainte Ecriture est formelle sur ce point: Il anantira la mort jamais, dit Isae en parlant de Jsus-Christ 450. Ose Lui fait dire: 451 mort, Je serai ta mort. Saint Paul, expliquant cette parole, ne craint pas daffirmer 452 quaprs tous les autres ennemis, la mort mme sera dtruite. Nous lisons dans Saint Jean: 453 Il ny aura plus de mort. Il tait en effet de suprme convenance que les mrites de Jsus-Christ, qui ont dtruit lempire de
449 450 451 452 453

Saint Aug. lib. 22. de Civ. Dei. Is., 25, 8. Ose, 18, 14. 1 Cor., 15, 26 Apoc., 21, 4.

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la mort, fussent infiniment plus efficaces et plus puissants que le pch dAdam 454 . enfin la Justice Divine demandait que les bons fussent pour toujours en possession de la Vie. bienheureuse, tandis que les mchants, souffriraient leurs ternels tourments, chercheraient la mort sans la trouver, et la dsireraient sans pouvoir lobtenir 455. Limmortalit sera donc commune aux bons et aux mchants. De plus les corps des Saints, aprs la Rsurrection, possderont certaines prrogatives, certaines qualits trs brillantes qui les rendront bien plus excellents quils ntaient auparavant. nos Pres en comptent quatre principales conformment la doctrine de lAptre 456. La premire est limpassibilit, cest--dire ce don prcieux qui les prservera de toute espce de mal, de douleur, en un mot de toute chose fcheuse. La rigueur du froid, lardeur de la flamme, la violence des eaux, rien ne pourra leur nuire. Le corps est sem corruptible, dit lAptre, 457 il se relvera incorruptible. Si les thologiens ont employ ce mot dimpassibilit plutt que celui dincorruptibilit, cest quils voulaient nexprimer par l que ce qui convient aux corps glorieux. Les damns en effet ne partageront point avec les Saints limpassibilit. Au contraire leurs corps, malgr leur incorruptibilit pourront souffrir du chaud, du froid, et de mille autres tourments. La seconde est la clart qui rendra les corps des Saints aussi brillants que le soleil. Notre-Seigneur laffirme nettement dans Saint Matthieu: 458 Les justes brilleront comme le soleil dans le Royaume de mon Pre. Et pour enlever tout doute sur ce point, il opre devant ses Aptres le miracle de la transfiguration 459. Saint Paul, pour exprimer cette qualit, se sert tantt du mot de clart, tantt du mot de gloire. 460 Jsus-Christ, dit-il, reformera notre corps vil et abject, en te rendant semblable son Corps glorieux. Et dans un autre endroit: 461 le corps est sem dans lignominie, il ressuscitera glorieux. Les Isralites, dans le dsert 462, virent une image de cette gloire sur le front de Moise, lorsque sortant de lentretien quil avait eu face face avec Dieu, il parut devant eux avec un visage si lumineux, que leurs yeux ne pouvaient en soutenir lclat. Or cette clart nest quun rayon de la souveraine flicit de lme rejaillissant sur le corps tout entier, et le corps sera heureux du bonheur de lme, comme lme nest heureuse que parce quelle participe la flicit mme de Dieu. Mais il ne faut pas croire que ce don de clart sera galement distribu tous, comme le don de limpassibilit. Les corps des Saints seront tous impassibles de
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Hebr., 2, 14. Apoc., 9, 6. 1 Cor., 15, 42. Id. ibid. Matt., 13, 43. Matt., 17, 2. Philipp., 3, 21. 1 Cor., 15, 43. Exod., 34, 29.

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la mme manire, mais ils nauront pas tous le mme degr de clart. Car, dit Saint Paul 463, autre est lclat du Soleil, autre celui de la lune, autre celui des toiles. Et de mme quune toile diffre dune autre en clart, ainsi en sera-t-il de la Rsurrection des morts. La troisime qualit des corps des Saints sera lagilit. Elle dlivrera le corps du poids qui laccable dans la vie prsente. Ainsi ce corps pourra se porter partout o il plaira lme avec une facilit et une vitesse incomparables. Cest lenseignement formel de Saint Augustin dans son ouvrage de la Cit de Dieu, et de Saint Jrme dans son commentaire sur Isae 464-465. Cest pourquoi lAptre a dit: 466 Le corps est sem dans linfirmit, mais il ressuscitera dans la puissance. La quatrime est la subtilit. Elle rendra le corps entirement soumis lempire de lme ; il sera son serviteur, toujours prt lui obir au moindre signe. Cest laffirmation trs nette de lAptre Saint Paul: 467 ce qui est sem en terre, dit-il, est un corps animal, et ce qui ressuscitera sera un corps spirituel. tels sont peu prs les points principaux quil faudra mettre en lumire, en expliquant cet article. IV. FRUITS A TIRER DE CET ARTICLE. Afin que les Fidles soient en tat de bien apprcier tous les fruits quils peuvent retirer de la connaissance de tant et de si grands Mystres, il y aura lieu dabord de leur dclarer quils doivent toute leur reconnaissance Dieu qui a daign rvler ces choses aux petits, pendant quIl les a caches aux sages 468. Combien en effet dhommes minents par leur sagesse, et distingus par leur science, qui nont t que de pauvres aveugles vis- -vis dune Vrit si incontestable ? Si donc le Seigneur nous a dcouvert ces secrets, auxquels nous navons pas mme le droit daspirer, quel motif pour nous dexalter, par des louanges continuelles, sa Bont et sa Clmence infinies ! En second lieu, voici un autre avantage trs apprciable que nous retirerons de la mditation de cet article, cest que, la mort de ceux qui nous sont unis par les liens du sang ou de lamiti, il nous sera plus facile de consoler les autres, et de nous consoler nous-mmes. LAptre Saint Paul ne manqua pas de se servir de ce moyen, lorsquil crivit aux Thessaloniciens sur les morts quils pleuraient 469. Troisimement, la pense de la Rsurrection nous apportera galement la meilleure consolation dans toutes les peines et les misres de la vie. Cest lexemple que nous a laiss le saint homme Job, qui ne se consolait de ses

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Joan, 13, 1. S. Aug. lib., 11. Saint Hier, cap., 40. 1 Cor., 15, 43. 1 Cor., 15, 44. Matt., 11, 25. 1 Thess., 4, 13.

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afflictions et de ses malheurs, que par lesprance de voir le Seigneur son Dieu, au jour de la Rsurrection 470. Enfin il ny a peut-tre pas de vrit plus capable de porter les fidles faire tous les efforts possibles pour mener une vie sainte, et pure de tout pch. En effet, sils pensent srieusement ces richesses incalculables qui doivent suivre la Rsurrection, et qui les attendent, ils nauront pas de peine sadonner avec ardeur la pratique de la vertu et de la pit. et au contraire, rien ne peut tre plus efficace pour rprimer les mauvaises passions, et pour dtourner lhomme du mal, que de lui rap peler frquemment les chtiments et les supplices qui frapperont les mchants, lorsque, au dernier jour, ils ressusciteront pour tre condamns 471.

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Job., 19, 26. Joan., 5, 29.

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Chapitre treizime Du douzime article du Symbole JE CROIS LA VIE ETERNELLE Les Saints Aptres, nos guides et nos matres, ont voulu que le Symbole, cet abrg de notre Foi, se termint par larticle de la Vie Eternelle. Cest quen effet, dune part, aprs la Rsurrection de la Chair, les Fidles nont plus attendre que la rcompense de la Vie Eternelle, et, dautre part,. ils doivent sans cesse avoir devant les yeux cette flicit si pleine et si complte, et en faire le but et la fin de toutes leurs penses et de tous leurs dsirs. Cest pourquoi, en instruisant les peuples, les Pasteurs ne perdront aucune occasion de leur rappeler ces magnifiques rcompenses de la Vie Eternelle, Par ce moyen ils les exciteront srement, non seulement supporter en leur qualit de Chrtiens, les choses les plus difficiles, mais mme les trouver faciles et agrables, et servir Dieu avec une obissance plus prompte et plus joyeuse. I QUEST-CE QUE LA VIE TERNELLE ? Les paroles qui servent exprimer dans cet article le bonheur qui nous attend cachent plus dun mystre. Il faut donc les expliquer avec soin, afin que chacun puisse les comprendre selon la porte de son intelligence. Les Pasteurs devront donc apprendre aux Fidles que ces mots, la Vie Eternelle, ne dsignent pas tant lternit de la vie des Saints puisque les dmons et les mchants vivront ternellement comme les bons que lternit de leur batitude ; batitude qui comblera tous leurs dsirs. Cest ainsi que les comprenait ce docteur de la Loi qui, dans lEvangile, 472 demanda notre Divin Sauveur ce quil avait faire pour possder la Vie Eternelle. Comme sil et dit: que faut-il que je fasse pour parvenir au lieu o lon jouit dune parfaite flicit ? Cest dans ce sens que les Saintes Ecritures emploient ces paroles. On peut sen convaincre par de nombreux exemples. 473 La raison principale qui a fait donner ce nom de Vie Eternelle au bonheur souverain et parfait, cest quon voulait carter absolument lide que ce bonheur pt consister dans des choses corporelles et caduques, qui ne peuvent tre ternelles. Ce mot de batitude nexprimait point assez par lui-mme ce que nous attendons, dautant quil sest rencontr des hommes enfls dune vaine sagesse, qui nont pas craint de placer le Souverain Bien dans les choses sensibles. Mais chacun sait quelles vieillissent et passent ; tandis que le bonheur nest limit par aucun temps. Au contraire ces choses sensibles sont tellement opposes au bonheur, que plus on se laisse prendre par le got et lamour du monde, plus on sloigne de la flicit vritable. Aussi est-il crit: 474 Naimez pas le monde, ni les choses qui sont dans le monde. Si quelquun aime le monde,
472 473 474

Luc., 10, 25, 18, 18. Math., 19, 29 et 25, 46. 1 Joan., 2, 15.

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la Charit du Pre nest pas en lui. Et un peu plus loin: 475 Le monde passe et sa concupiscence avec lui. Voil ce que les Pasteurs sefforceront de graver dans le cur des Fidles, afin quils naient que du mpris pour les choses prissables, et quils soient bien persuads quil ny a point de vrai bonheur en ce monde, o nous ne sommes que des trangers, et non de vrais citoyens 476. Nous pouvons sans doute nous dire heureux ds ce monde, par lesprance, lorsque, renonant limpit et aux dsirs du sicle, nous vivons ici-bas avec temprance, justice et pit, attendant la bienheureuse esprance et larrive de la gloire du grand Dieu, et de notre Sauveur Jsus-Christ 477. Mais un grand nombre dhommes, qui taient pleins de sagesse leurs propres yeux, nont pas compris cette Vrit, et ils ont cru quil fallait chercher le bonheur sur cette terre. En quoi ils ont t de pauvres insenss qui sont tombs ensuite dans les plus grands malheurs 478. Ce mot de Vie Eternelle nous fait comprendre galement que le bonheur une fois acquis ne peut plus se perdre, quoi quen aient dit plusieurs contre toute vrit. En effet, la vraie flicit renferme tous les biens, sans aucun mlange de mal. Et sil est vrai quelle doit remplir tous les dsirs de lhomme, il faut ncessairement quelle soit ternelle. Celui qui est heureux peut-il ne pas dsirer ardemment de jouir sans fin de ce qui fait son bonheur ? et sans lassurance dune flicit stable et certaine, ne sera-t-il pas malgr lui en proie tous les tourments de la crainte ? Enfin cette mme expression de Vie Eternelle est bien propre nous faire concevoir combien est grande la flicit des Bienheureux qui vivent dans la cleste Patrie ; cette flicit est si grande que personne, except les Saints euxmmes, ne saurait sen faire une juste ide. Car ds quon emploie, pour dsigner un objet, un terme qui est commun plusieurs autres, cest une marque vidente quil manque un mot propre pour exprimer cet objet dune manire complte. Si donc nous dsignons le bonheur des Saints par des mots qui ne sappliquent pas plus ncessairement eux, quen gnral tous ceux qui vivront ternellement, nous sommes en droit den conclure que cest une chose trop leve et trop excellente, pour quil soit possible den donner, par un mot propre, une ide assez tendue. II est vrai que dans la Sainte Ecriture, nous trouvons un bon nombre dexpressions diffrentes pour le dsigner, comme Royaume de

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1 Joan., 2, 17. 1 Pet., 2, 11. Tit., 2, 13. Rom., 1, 22.

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Dieu 479, de Jsus-Christ 480, des cieux 481, Paradis 482, cit sainte, nouvelle Jrusalem 483, maison du Pre 484. Mais il est vident quaucun de ces noms ne suffit pour en exprimer toute la grandeur. Les Pasteurs ne laisseront donc point chapper loccasion qui leur est offerte ici dexhorter les Fidles la pit, la justice, et laccomplissement de tous les devoirs de la Vie Chrtienne, en faisant briller leurs yeux ces rcompenses incomparables que lon dsigne sous le nom de Vie Eternelle. La vie en effet compte toujours parmi les plus grands biens que notre nature puisse dsirer. Cest donc avec raison que lon a exprim de prfrence le souverain Bonheur par lide de la Vie Eternelle. Et lorsque cette vie, qui pourtant est si courte, si calamiteuse, si sujette tant de misres, quelle mriterait plutt dtre appele une vritable mort, lorsquune pareille vie, disons-nous, ne laisse pas dtre pour nous le bien le plus cher, le plus aim, le plus agrable, avec quel zle, avec quelle ardeur ne devons-nous pas nous empresser vers cette Vie Eternelle, qui dtruit tous les maux, et nous offre labondance parfaite de tous les biens ? II. NATURE DU BONHEUR TERNEL. Selon les saints Pres 485 la flicit de la Vie Eternelle, cest la fois la dlivrance de tous les maux, et la possession de tous les biens. En ce qui concerne les maux, nos Saints Livres sont clairs et formels. Ainsi il est crit dans lApocalypse: 486 Les Bienheureux nauront plus ni faim, ni soif ; le soleil, ni aucune chaleur ne les incommodera plus. Et ailleurs: 487 Dieu essuiera toutes les larmes de leurs yeux ; il ny aura plus ni mort, ni deuil ni cris, ni douleur, parce que le premier tat sera pass. En ce qui concerne les biens, leur gloire sera immense, et en mme temps ils possderont tous les genres de joie et de dlices. Mais aujourdhui il est impossible que nous comprenions la grandeur de ces biens ; ils ne peuvent se manifester notre esprit. Pour les goter, il faut que nous soyons entrs dans la joie du Seigneur. Alors nous en serons comme inonds et envelopps de toutes parts, et tous nos dsirs seront satisfaits. Lnumration des maux dont nous serons dlivrs semble beaucoup plus facile faire, remarque Saint Augustin 488 que celle des biens et des plaisirs dont nous
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Matth., 6, 33. Joan., 18, 36. Matth., 5, 3, 20. Luc., 23, 43. Apoc., 21, 2. Joan., 14, 2. Saint J. Chry. Saint Aug. Saint Ans. Apoc., 7, 16. Apoc., 21, 4. Saint Aug. Serm., 6

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jouirons. Cependant les Pasteurs devront semployer expliquer clairement et brivement ce quils croiront propre allumer dans le cur des Fidles le dsir dacqurir cette flicit souveraine: Pour cela ils auront distinguer, avec les meilleurs auteurs ecclsiastiques, deux sortes de biens qui composent la Batitude ternelle, les uns qui tiennent la nature mme du bonheur, les autres qui nen sont que des consquences. Do le nom de biens essentiels quils donnent aux premiers, afin que leur enseignement soit plus prcis, et le nom de biens accidentels quils rservent aux seconds. La vritable batitude, celle quon peut appeler essentielle consiste dans la vision de Dieu et la connaissance de sa Beaut, principe et source de tout bien et de toute perfection. La Vie Eternelle, dit Notre-Seigneur Jsus-Christ, 489 cest de vous connatre, vous, le seul Dieu vritable, et celui que vous avez envoy, JsusChrist. Paroles que saint Jean semble expliquer quand il dit: 490 Mes bien-aims, nous sommes maintenant les enfants de Dieu ; mais ce que nous serons un jour ne parat pas encore. nous savons que lorsque Jsus-Christ se montrera, nous lui serons semblables, parce que nous Le verrons tel quIl est. Il nous fait entendre en effet que la batitude consiste en deux choses: voir Dieu tel quIl est en Luimme et dans sa propre nature et devenir nous-mmes comme des dieux. Ceux qui jouissent de Dieu conservent toujours, il est vrai, leur propre substance, mais en mme temps ils revtent une forme admirable et presque divine, qui les fait paratre plutt des dieux que des hommes. Et il nest pas difficile de concevoir la raison de cette transformation. Les choses ne peuvent se connatre quen elles-mmes et dans leur essence, ou bien par des images et des ressemblances. Or, rien ntant rellement semblable Dieu ; il ny a aucune image, aucune ressemblance de Dieu capable de nous donner de lui une connaissance parfaite. Par consquent personne ne peut voir sa nature et son essence, moins que cette essence divine elle-mme ne vienne sunir nous. Cest ce qui signifient ces paroles de lAptre: 491 Nous voyons maintenant comme dans un miroir et par des nigmes, mais alors nous verrons face face. Ce que Saint Paul entend par nigmes, dit Saint Augustin, 492 cest une image propre nous faire connatre Dieu. Saint Denis lenseigne nettement aussi 493 quand il assure que les images des choses infrieures ne peuvent servir faire connatre les choses suprieures. Et en effet comment limage dune chose corporelle pourrait-elle nous rvler la nature et la substance dune chose incorporelle, puisque les ides et les images doivent ncessairement tre moins grossires et plus spirituelles que les objets quelles reprsentent. Il est facile de nous convaincre de cette vrit, en remarquant ce qui se passe dans la connaissance que nous avons de chaque chose. Si donc rien de cr ne peut nous
489 490 491 492 493

Joan., 17, 3. 1 Joan., 3, 2. 1 Cor., 13, 12. Saint Aug. lib., 15. de Civ. D. Dionytrop. de div. nom. c. 1.

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fournir une image aussi pure, aussi spirituelle que Dieu Lui-mme, il sensuit quaucune image ne peut nous donner une connaissance exacte de lEssence divine. Dailleurs toutes les cratures sont bornes et limites dans les perfections quelles peuvent avoir. Dieu au contraire est infini. Par consquent limage des choses cres ne saurait reprsenter son immensit. Il ne reste donc quun moyen, et un seul, de connatre lEssence divine, cest que cette essence sunisse nous, quElle lve notre esprit dune manire merveilleuse, et quElle llve assez haut pour nous rendre capables de la contempler en elle-mme et face face. Cest la lumire de la Gloire qui ralisera en nous cette merveille, lorsque nous serons clairs par sa splendeur, et que nous verrons Dieu qui est la vraie lumire, dans sa propre lumire. 494 Les bienheureux contempleront ternellement Dieu prsent devant eux ; et ce don, le plus excellent et le plus admirable de tous, les rendra participants de la nature divine, et les mettra en possession de la vraie et dfinitive Batitude. 495 Batitude laquelle nous devons avoir une foi si grande que le Symbole des Pres de Nice nous ordonne de lattendre de la Bont de Dieu, avec la plus ferme esprance, jattends la Rsurrection des morts et la Vie du sicle venir. Ces choses sont tellement divines quil nous est absolument impossible de les concevoir et de les exprimer. Cependant nous pouvons en trouver quelque image dans les choses sensibles. Ainsi le fer que lon soumet laction du feu, prend la forme du feu ; et bien quil ne change pas de substance, cependant il est tout autre, et semble ntre plus que du feu. De mme ceux qui ont t introduits dans la gloire du Ciel sont tellement enflamms par lamour de Dieu que, sans changer de nature, ils diffrent nanmoins beaucoup plus de ceux qui vivent sur la terre que le fer incandescent ne diffre de celui qui est froid. Pour tout dire en un mot, la flicit souveraine et absolue, que nous appelons essentielle, consiste dans la possession de Dieu. Que peut-il manquer en effet au parfait bonheur de celui qui possde le Dieu de toute Bont et de toute perfection. A cette Batitude essentielle, il se joint encore quelques avantages accessoires, communs tous les Saints. Avantages qui sont plus la porte de nos moyens, et qui, par le fait, sont ordinairement plus puissants pour remuer nos curs et exciter nos dsirs. De ce nombre sont ceux que lAptre avait en vue, quand il crivait aux Romains : 496 Gloire, honneur et paix quiconque fait le bien ! en effet, outre cette gloire qui se confond avec la batitude essentielle, ou du moins qui en est insparable, il est une autre espce de gloire dont jouiront les Saints. Cest celle qui rsultera de la connaissance claire et distincte que chacun aura du mrite et de llvation des autres.
494 495 496

Psal., 35, 10. 2 Pet., 1, 4. Rom., 2, 10.

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Ne sera-ce pas aussi un trs grand honneur pour les Saints dtre appels par le Seigneur, non plus ses serviteurs, 497 mais ses amis, ses frres, 498 et les enfants de Dieu ? 499 et dans ces paroles que notre Sauveur adressa aux lus: 500 Venez, les bnis de mon Pre, possdez le Royaume qui vous a t prpar, Il y a autant de tendresse et damour, elles sont si honorables et si glorieuses que nous avons le droit de nous crier: 501 Seigneur, Vous honorez vraiment trop vos amis ! De plus Jsus-Christ les comblera de louanges devant son Pre cleste et devant les Anges. Enfin, si la nature a grav dans tous les curs le dsir dobtenir lestime de ceux qui brillent par leur sagesse prcisment parce quils sont les tmoins et les juges les plus capables dapprcier le mrite quelle augmentation de gloire pour les Bienheureux de ce quils auront les uns pour les autres lestime la plus profonde ? Ce serait un travail sans fin dnumrer les plaisirs dont les Saints seront combls au sein de la gloire. Il nest mme pas possible de les concevoir tous. Cependant les Fidles doivent tre bien persuads que tout ce quils peuvent prouver et mme dsirer ici-bas dagrable, quil sagisse des joies de lesprit, ou bien des plaisirs qui se rapportent ltat normal et parfait du corps, ils possderont tout sans exception, et avec une pleine abondance, mais dune manire si leve et si incomprhensible que, suivant lAptre 502 lil na rien vu, loreille na rien entendu, et le cur de lhomme na jamais rien conu de semblable. Ainsi le corps, auparavant grossier et matriel, quand il aura perdu sa mortalit dans le ciel, et quil sera devenu subtil et spirituel, le corps naura plus besoin de nourriture. De son ct, lme trouvera une volupt ineffable se rassasier de cet aliment ternel de la Gloire, que le Matre de ce grand festin distribuera tous. 503 Qui donc pourrait dsirer encore des vtements prcieux, ou les ornements des rois, alors quils ne seront plus daucun usage, et que tous les Saints se verront revtus dimmortalit, brillants de lumire et couronns dune ternelle Gloire ? Sur la terre, on est heureux de possder une maison vaste et magnifique, mais peut-on imaginer rien de plus vaste et de plus magnifique que le Ciel qui brille de toutes parts, et qui reoit sa splendeur de la Lumire mme de Dieu ? Aussi, lorsque le Prophte se reprsentait la beaut de ce sjour, et quil brlait du dsir darriver ces heureuses demeures: Que vos tabernacles sont aimables, scriait497 498 499 500 501 502 503

Joan., 20, 17. Joan., 1, 12. Rom., 8, 15, 16. Matt., 25, 34. Psal., 138, 17. 1 Cor., 2, 9. Luc., 12, 37.

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il, Seigneur Dieu des vertus ! 504 Mon me soupire et se consume du dsir de la maison du Seigneur. Mon cur et ma chair brlent dardeur pour le Dieu Vivant. Tels sont les sentiments et le langage que les Pasteurs ne doivent pas seulement dsirer pour les Fidles, mais travailler sans cesse leur inspirer. Car, dit le Seigneur Jsus, il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre 505, et chacun, selon ses mrites, y recevra une rcompense plus ou moins grande. Celui qui sme peu 506 recueillera peu ; celui qui sme beaucoup, moissonnera beaucoup. Il ne suffira donc pas dexhorter les Fidles mriter cette batitude. Il faudra encore leur reprsenter frquemment que le moyen le plus sr de lacqurir, cest de sarmer de la Foi et de la Charit, de persvrer dans la prire et dans la pratique si salutaire des Sacrements, et enfin de remplir, envers le prochain, tous les devoirs de la Charit. Cest le moyen assur dobtenir de la Misricorde de Dieu, quia prpar cette Gloire bienheureuse ceux qui Laiment, laccomplissement de cette prophtie dIsae: 507 Mon peuple habitera dans une paix dlicieuse ; il sera tranquille sous ses tentes, et jouira du repos au milieu de labondance.

504 505 506 507

Psal., 83, 2. Joan., 14, 2. 2 Cor., 9, 6. Is., 32, 18.

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DEUXIME PARTIE DES SACREMENTS Chapitre quatorzime Des sacrements en gnral Toutes les parties de la Doctrine Chrtienne exigent de la part des Pasteurs des connaissances et des soins. Mais la science des Sacrements, si imprieusement prescrite par Dieu Lui-mme, et si fconde en grces de salut, demande une instruction et un zle tout particuliers. Les Pasteurs devront donc traiter frquemment ce sujet, avec toute lexactitude possible. Cest le moyen de rendre les Fidles dignes de participer comme il convient, des choses si excellentes et si saintes. Cest aussi pour eux-mmes lassurance de rester fidles cette dfense divine. 508 Ne donnez pas les choses saintes aux chiens, et ne jetez point vos perles devant les pourceaux. I. EXPLICATION DU MOT SACREMENT. Puisque nous avons parler des Sacrements en gnral, il y a lieu dexpliquer tout dabord ce mot lui-mme, den donner le sens, la porte, et dexposer clairement ses diverses acceptions. Il nous sera ensuite plus facile de comprendre la signification spciale quil doit avoir ici. Pour atteindre ce but, il faudra faire remarquer aux Fidles que le mot de Sacrement na pas t pris dans le mme sens par les auteurs ecclsiastiques. Les auteurs profanes entendaient par l lobligation que nous contractons, lorsque nous nous engageons au service dun autre, sous la foi du serment. Ainsi le serment que faisaient les soldats de servir fidlement lEtat, sappelait le sacrement militaire. Cest du moins le sens le plus ordinaire que ce mot avait pour eux. Les auteurs ecclsiastiques, et principalement les Pres latins, emploient ce mot pour exprimer une chose sacre et strictement cache. Chez les Grecs, il a la mme signification que le mot mystre. Et cest prcisment le sens quil faut lui donner dans ces paroles de saint Paul aux Ephsiens: 509 Il a rpandu sur nous la Grce pour nous faire connatre le Sacrement de sa Volont, et dans celle-ci Timothe. 510 Cest un grand Sacrement de pit, et enfin dans le Livre de la Sagesse: 511 Ils ont ignor les Sacrements de Dieu. Ces textes que nous venons de citer, et beaucoup dautres nous prsentent tous le mot de Sacrement avec le mme sens, cest--dire une chose sacre, mais inconnue et mystrieuse. Aussi les Docteurs latins ont-ils pens que certains signes sensibles, qui produisent la grce, en mme temps quils la reprsentent et la mettent sous les yeux, pouvaient trs bien sappeler Sacrements. Cependant saint Grgoire le Grand prtend que ce nom de Sacrement leur a t donn, parce quils
508 509 510 511

Matt., 7, 6. Eph., 1, 9. 1 Tim., 3, 16. Sap, 2, 22.

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renferment, sous une enveloppe corporelle et sensible, une Vertu divine qui opre invisiblement le salut 512. Et quon ne simagine pas que cette expression est nouvelle dans lEglise. II suffit de lire Saint Augustin et Saint Jrme pour se convaincre que nos Docteurs les plus anciens, en parlant de ce qui nous occupe, ont employ le plus souvent le mot de Sacrement, quelquefois celui de Symbole, de signe mystique, ou de signe sacr. Ces explications suffisent. Elles conviennent aussi dailleurs aux Sacrements de lAncienne Loi. Mais comme ces Sacrements ont t abolis par lEvangile et la loi de Grce, les Pasteurs nont rien en dire 513. II. DFINITION DU SACREMENT. Nous navons expliqu que le mot, il faut maintenant examiner avec soin la nature et les proprits de la chose, et bien apprendre aux Fidles ce que cest quun Sacrement. Personne ne peut douter que les Sacrements ne soient ncessaires pour obtenir la Justice et le Salut. Mais de toutes les dfinitions que lon peut en donner, pour les expliquer clairement, il nen est point de plus lumineuse et de plus parfaite que celle de Saint Augustin, 514 et que tous les Docteurs et thologiens ont adopte aprs lui. Le Sacrement, dit-il, est le signe dune chose sacre, ou, en dautres termes: un Sacrement est le signe visible dune Grce invisible, institu pour notre sanctification. Mais pour rendre cette dfinition encore plus lumineuse, les Pasteurs doivent en exposer toutes les parties, les unes aprs les autres. Et dabord, il faut enseigner que les choses perues par nos sens sont de deux sortes. Les unes nont t inventes que pour signifier quelque chose ; les autres au contraire ont t faites uniquement pour elles-mmes, et non pour en signifier dautres. Presque toutes les choses que produit la nature appartiennent cette deuxime catgorie. Mais il faut ranger dans la premire les mots, lcriture, les enseignes, les images, les trompettes et une foule dautres objets du mme genre. Si lon te aux mots par exemple leur signification, ne semble-t-il pas que lon dtruit du mme coup la raison qui les avait fait inventer ? toutes ces choses ne sont donc que des signes. Car, daprs Saint Augustin, 515 le signe est quelque chose qui, outre lobjet quil offre nos sens, nous fait penser une chose diffrente de lui-mme. Ainsi lorsque nous trouvons des pas marqus sur le sol, nous concluons aussitt que quelquun a pass par l, et quil y a laiss ces traces. Ceci pos, il est clair que les Sacrements se rapportent ces choses qui ont t institues pour en signifier dautres. 516 Ils reprsentent nos yeux, par une
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Saint Greg. in 1. Reg. c., 16. Hier. in Amos c. 1. Saint Ang. In Joan. tr., 80 -------------------- Saint Cyp. Ep., 55. Saint Aug. lib. 10 de Giv. Del, cap. 5 et Epist. 2. Saint Aug., 1, 2, de Doct. Christ. Saint Aug. ibid. Lib, 3.

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image sensible et une sorte danalogie, ce que Dieu opre dans nos mes par sa Vertu invisible. Un exemple fera toucher du doigt cette vrit. Lorsque, dans le Baptme, on verse leau sur la tte, comme pour la laver, et quon prononce en mme temps les paroles prescrites et consacres, cest un signe sensible que la Vertu du Saint-Esprit lave intrieurement toutes les taches et les souillures du pch, et quelle enrichit et orne nos mes du don prcieux de la Justice cleste. Mais, comme nous lexpliquerons en temps et lieu, ce que cette ablution du corps signifie, elle le produit en mme temps dans lme. Au surplus il rsulte clairement de lEcriture Sainte elle-mme que les Sacrements doivent tre regards comme des signes. Dans son ptre aux Romains, lAptre Saint Paul parlant de la circoncision prescrite Abraham, le Pre de tous les croyants, sexprime ainsi: 517 il reut la marque de la circoncision, comme signe de la justice quil avait acquise par la Foi. Et lorsque, dans un autre endroit, il dit que tous, tant que nous sommes 518 qui avons t baptiss en Jsus-Christ, nous avons t baptiss dans sa mort, il est facile de conclure quil regarde le Baptme comme un signe que 519 nous avons t ensevelis avec Jsus-Christ par le Baptme pour mourir au pch. Ce nest pas peu de chose pour le Fidle de savoir que les Sacrements sont des signes. Ils comprendront mieux la saintet et lexcellence des effets quils signifient, renferment et produisent tout la fois. Ds lors ils seront plus ports honorer et reconnatre, comme elle le mrite, linfinie Bont de Dieu pour nous. Il nous reste maintenant expliquer ces mots: dune chose sacre, qui sont la seconde partie de notre dfinition. Et pour le bien faire, nous reprendrons les choses dun peu plus haut, en rapportant ce que Saint Augustin a dit, avec autant de finesse que de vrit sur la diversit des signes. Il y a des signes naturels qui nous conduisent la connaissance dune chose, tout en se faisant connatre eux-mmes. et, en gnral, tous les signes ont cette proprit, comme nous lavons dj dit. Ainsi, quand on voit de la fume, on conclut aussitt quil y a du feu 520. Ce signe est appel naturel, parce que la fume ne rvle point le feu par convention, mais parce que lexprience fait quen apercevant seulement de la fume, on conclut aussitt quil y a au-dessous un feu rel et actif, quoiquon ne le voie pas encore. Il est dautres signes qui ne viennent pas de la nature. Ce sont les hommes qui les ont invents et tablis pour sentretenir entre eux, pour communiquer aux autres leurs penses, et pour connatre leur tour les sentiments et les desseins des autres. Ces signes sont nombreux et varis. Pour en avoir une ide, il suffit de remarquer quil y en a beaucoup qui sadressent aux yeux, un plus grand
517 518 519 520

Rom., 4, 11. Rom., 6, 3. Rom., 6, 4. Saint Ang. lib. de Doct. Christ. Lib. 2. cap. 1 et seq.

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nombre encore loue, et dautres enfin aux autres sens. Ainsi lorsque voulant faire entendre quelque chose quelquun, nous. levons un tendard, videmment ce signe ne se rapporte qu la vue. Au contraire les sons de la trompette, de la flte et de la guitare. qui servent non seulement nous charmer, mais encore le plus souvent signifier quelque chose, sont du ressort de loue. Cest en ce sens que les paroles aussi sont des signes, parce quelles expriment dune manire admirable les penses les plus intimes de lme. Mais, outre ces signes naturels ou de convention purement humaine, il en est dautres, et de plus dun genre tout le monde en convient qui viennent de Dieu Lui-mme. Les uns ont t institus pour signifier seulement ou rappeler quelque chose, 521 comme les purifications de la Loi, le pain azyme, et la plupart des crmonies du culte mosaque. Les autres ont t tablis, non seulement pour reprsenter, mais encore pour produire quelque chose. tels sont videmment les Sacrements de la Loi nouvelle. Car ce sont vraiment des signes dinstitution divine, et non point dinvention humaine, et nous croyons fermement quils possdent en eux-mmes la vertu doprer les effets sacrs quils expriment. Il y a plusieurs sortes de choses sacres, comme il y a plusieurs sortes de signes. En ce qui concerne notre dfinition du Sacrement en gnral, les auteurs ecclsiastiques entendent par les mots de chose sacre, la Grce de Dieu qui nous sanctifie et qui embellit notre me, en lornant de toutes les vertus. Et ils ont eu grandement raison de donner cette dnomination de chose sacre, une grce dont le propre est de consacrer et dunir notre me Dieu. Pour faire mieux comprendre encore ce que cest quun Sacrement, il faut ajouter que cest une chose sensible laquelle Dieu a voulu attacher la vertu de signifier et en mme temps de produire la justice et la saintet. Do il est facile de conclure que les images des Saints, les croix et autres choses de ce genre, qui sont des signes de choses saintes, ne sont cependant point des Sacrements. Il est ais galement de prouver la justesse de cette dfinition, en montrant que dans tous les Sacrements -- et on peut le vrifier il y a une chose sensible qui signifie, et qui en mme temps produit la Grce. Cest ce que nous avons dit en parlant du Baptme, lorsque nous avons vu que lablution extrieure est tout la fois le signe et la cause formelle dun effet sacr produit lintrieur, cest-dire dans lme, par la Vertu du Saint-Esprit. III. CE QUI EST SIGNIFI PAR LES SACREMENTS. Ces signes mystiques, qui sont luvre de Dieu, sont destins, daprs leur institution mme, signifier non pas une, mais plusieurs choses la fois. Il est facile de sen rendre compte, en tudiant les Sacrements qui, outre la saintet et la justification quils expriment, figurent encore deux autres choses intimement lies la Saintet elle-mme: la Passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui en
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Saint Aug. de Doct. Christ. Lib. 5. cap. 9.

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est le principe, et la Vie ternelle, la Batitude cleste, laquelle la saintet se rapporte comme sa fin ncessaire. Cette proprit est commune tous les Sacrements. Voil pourquoi les saints Docteurs ont enseign avec raison que chacun deux possde trois significations diffrentes, lune pour rappeler une chose passe, lautre pour indiquer et exprimer une chose prsente, et la troisime pour annoncer une chose future. Et il ne faut pas croire que leur doctrine ne repose pas sur le tmoignage des Saintes Ecritures. Lorsque lAptre dit: 522 Nous tous qui avons t baptiss en Jsus-Christ, nous avons t baptiss en sa Mort, nenseigne-t-il pas clairement que lon doit voir dans le Baptme un signe qui nous fait souvenir de la Passion et de la Mort de Notre-Seigneur ? ensuite, quand il ajoute: 523 Nous avons t ensevelis avec Jsus-Christ par le Baptme pour mourir, afin que, comme Jsus-Christ est ressuscit dentre les morts par la Gloire du Pre, nous marchions aussi nous-mmes dans les voies dune vie nouvelle, ces paroles ne disent-elles pas ouvertement que le Baptme est un signe de la Grce cleste rpandue dans nos mes, et qui nous donne la force de commencer une vie nouvelle, et daccomplir avec autant de facilit que de joie tous les devoirs de la pit ? enfin lorsque le mme Aptre crit encore: 524 Si nous avons t ents sur Lui, par la ressemblance de sa mort, nous le serons aussi un jour par la ressemblance de sa Rsurrection, il nous apprend videmment que le Baptme figure sans quivoque la Vie ternelle quil doit nous faire obtenir un jour. Mais outre ces trois sortes de significations gnrales, il arrive souvent quun Sacrement exprime et figure en mme temps plusieurs choses actuelles et prsentes. Ainsi, pour peu que lon sarrte considrer le trs saint Sacrement de lEucharistie, il est facile de sen convaincre. En effet, ce Sacrement exprime tout la fois la prsence du vrai Corps et du vrai Sang de Jsus-Christ, et la Grce que reoivent ceux qui participent dignement cet auguste Mystre. Daprs ce que nous venons de dire, il ne sera pas difficile aux Pasteurs de trouver dexcellentes raisons pour montrer aux Fidles tout ce quil y a de Puissance divine et de merveilles caches dans les Sacrements de la Loi nouvelle, et pour leur persuader quil faut les traiter et les recevoir avec la pit la plus respectueuse et la plus sincre. IV. DES RAISONS QUI ONT FAIT INSTITUER LES SACREMENTS. Pour apprendre aux Chrtiens faire des Sacrements un saint usage, rien ne semble plus convenable que de leur exposer soigneusement les motifs qui les ont fait instituer. Ces motifs sont multiples. Le premier est la faiblesse de lesprit humain. Cette faiblesse est telle, naturellement parlant, quil nous est impossible de parvenir la connaissance
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Rom., 6, 3, 6. Ibid., 4. Ibid., 5.

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des choses spirituelles et purement intelligibles, sans le secours de celles qui sont perues par quelques-uns de nos sens. Aussi, le Souverain Auteur de toutes choses, pour nous aider comprendre plus facilement les effets invisibles et cachs quIl opre dans nos mes, a voulu, dans sa Sagesse et dans sa Bont infinies, nous les figurer par certains signes qui tombent sous nos sens. Comme la si bien dit Saint Jean Chrysostome, 525 si lhomme navait point eu de corps, les vrais Biens lui eussent t offerts et donns dcouvert et sans voile ; mais puisque lme est unie un corps, ctait une ncessit pour elle de slever de la notion des choses sensibles, la connaissance des choses invisibles. Le second motif, cest que notre esprit nest pas trs port croire les choses qui ne lui sont que promises. Voil pourquoi, ds le commencement du monde, Dieu prit soin de rappeler trs souvent par des paroles dabord, ce quil avait promis de faire. Et sil arrivait quIl annont un vnement dont la grandeur et la difficult pouvaient branler la foi ses promesses, Il ajoutait aux paroles certains autres signes qui revtaient souvent le caractre du miracle. Ainsi quand II envoya Moise pour dlivrer les Hbreux, 526 celui-ci se dfiant du secours mme de Dieu qui lui donnait des ordres, craignit quun tel fardeau ne ft audessus de ses forces, ou bien que ce peuple ne refust dajouter foi aux oracles divins. Alors le Seigneur 527 daigna confirmer sa Promesse par un grand nombre de prodiges divers. Or, de mme que Dieu, dans lAncien testament, confirmait par des signes miraculeux la certitude de ses plus grandes promesses, de mme, dans la Loi nouvelle, Jsus-Christ notre Sauveur, en nous promettant le pardon de nos fautes, la Grce cleste, et la communication de lEsprit-Saint, a tabli certains signes qui devaient frapper la vue et les autres sens, et nous servir comme de gage des obligations quIl contractait, sans nous permettre de douter jamais de sa fidlit tenir sa promesse. Troisime motif: Dieu voulait que les Sacrements, comme des prservatifs et comme les remdes salutaires du Samaritain de lEvangile, 528 selon lexpression de Saint Ambroise, fussent toujours notre disposition, soit pour entretenir, soit pour recouvrer la sant de lme. La Vertu qui dcoule de la Passion de JsusChrist, cest--dire cette Grce quil nous a mrite sur lautel de la Croix, doit passer par les Sacrements comme par un canal, pour arriver jusqu nous. Autrement il ny a despoir de salut pour personne. Cest pourquoi linfinie Clmence de Notre-Seigneur a voulu laisser dans son Eglise des Sacrements revtus du sceau de sa Parole et de sa Promesse ; ainsi nous naurions pas de peine croire quIl voulait nous communiquer rellement par eux les fruits de sa Passion. Il suffit que chacun de nous use avec foi et pit de ce moyen de gurison.
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Saint Chrys. Hom., 83 in Matt. Exod., 3, 10, 11. Exod., 4, 12. Saint Ambr. lib. 5 de Sac. c. 4.

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Voici un quatrime motif qui semble avoir rendu ncessaire linstitution des Sacrements. Il fallait des marques et certains signes pour distinguer les Fidles des autres hommes. Jamais, dit Saint Augustin, 529 soit au, nom dune religion vraie, soit au nom dune religion fausse, jamais socit humaine ne saurait faire un corps, si les membres de cette socit ne sont pas lis entre eux par quelque signe, ou marque sensible. Or, les sacrements de la Loi nouvelle produisent ce double effet: dune part ils distinguent les Chrtiens des infidles ; et dautre part ils sont comme un lien sacr qui les unit entre eux. Cinquime motif ; on trouve encore un excellent motif de linstitution des sacrements dans ces paroles de lAptre saint Paul: 530 par le cur on croit pour tre justifi, mais on professe de bouche pour tre sauv. Par les Sacrements nous professons extrieurement notre Foi, et nous la faisons connatre devant les hommes. Ainsi en allant recevoir le Baptme, nous faisons publiquement profession de croire que par la Vertu de cette eau qui lave notre corps, notre me est purifie de ses souillures spirituelles. Les sacrements dailleurs ont une grande efficacit, non seulement pour exciter et nourrir la Foi dans nos esprits, mais encore pour allumer dans nos cur s le feu de cette Charit que nous devons avoir les uns pour les autres, en nous souvenant que la participation aux mmes Sacrements nous unit tous par les liens les plus troits, et quelle nous fait membres dun seul et mme corps. Enfin, prcieux avantage pour la Pit chrtienne -les Sacrements domptent et rpriment lorgueil de notre esprit, en mme temps quils nous obligent pratiquer lhumilit. Par eux, en effet, nous sommes contraints de nous dprendre des lments de ce monde pour obir Dieu, nous qui lavions abandonn dune manire outrageante pour nous asservir ces lments grossiers. Voil ce qui nous a paru le plus digne dtre enseign sur le nom, la nature et linstitution des Sacrements. Mais aprs avoir donn ces explications avec tout le soin possible, les Pasteurs auront encore bien apprendre aux Fidles de quoi se compose chaque Sacrement, quelles en sont les parties, et enfin quels sont les rites et les crmonies que lon doit observer en les administrant. V. MATIRE ET FORME DES SACREMENTS. Les Pasteurs expliqueront dabord que la chose sensible dont nous parlons ce mot se trouve dans la dfinition du Sacrement nest pas simple, quoiquelle ne constitue rellement quun seul signe. En effet tout Sacrement se compose de cieux choses, lune qui est comme la matire et que lon appelle lment ; lautre qui est la forme, et qui consiste dans des paroles. Ainsi lenseignent les Pres, et particulirement Saint Augustin, par ces mots que tout le monde connat: 531 La Parole sunit llment, et le Sacrement existe. Par consquent,
529 530 531

Saint Aug. lib. 19. cont. Faust, etc. Rom., 10, 10. Saint Aug. in Joan. tract. 80.

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sous le nom de choses sensibles, les Sacrements comprennent dabord la matire ou lment, comme leau dans le Baptme, le chrme dans la confirmation, lhuile sainte dans lExtrme-Onction, toutes choses qui tombent sous le sens de la vue ; ensuite les paroles qui sont comme la forme, et qui sadressent au sens de loue. Cest ce que lAptre a indiqu trs clairement quand il a dit: 532 Jsus-Christ a aim lEglise ; et il sest livr pour elle, afin de la sanctifier en la purifiant dans le baptme de leau, par la parole de Vie. Dans ce passage, la matire et la forme sont nettement exprimes. Il fallait ajouter les paroles la matire, afin de rendre plus claire et plus certaine la signification de llment quon employait. De tous les signes, le plus expressif est videmment la parole. Si on la supprimait dans les Sacrements, il serait trs difficile de deviner ce que dsigne et signifie la matire en elle-mme. nous en avons une preuve dans le Baptme. Leau nest pas moins propre rafrachir qu purifier. Elle peut donc signifier galement ces deux effets. Et si lon navait pas joint des paroles, leffusion de leau, peut-tre aurait-il t possible de trouver par conjecture sa vritable signification, mais il et t impossible de rien affirmer de certain cet gard. Au contraire, ajoutez les paroles, et lon comprend immdiatement que la proprit et la signification de leau du Baptme, cest de purifier. Et cest en cela que nos Sacrements lemportent de beaucoup sur ceux de la Loi ancienne, qui navaient, croyons-nous, aucune forme dtermine dadministration. Voil pourquoi ils taient si incertains et obscurs. Les ntres, au contraire, possdent une forme de paroles si prcise, que si par hasard on sen carte, lessence du Sacrement disparat. Aussi, et pour cette raison ils sont trs clairs, et ne laissent aucune place lincertitude. Telles sont les parties qui constituent la nature et la substance des Sacrements, et sans lesquelles ils ne peuvent exister en aucune faon. VI. CRMONIES EMPLOYES DANS LADMINISTRATION DES SACREMENTS. A la matire et la forme on a joint des Crmonies, que lon ne peut omettre sans pch moins dy tre contraint par la ncessit. Cependant, comme ces crmonies ne touchent point lessence du Sacrement, si par hasard on les omettait, la matire et la forme ne perdraient rien de leur vertu. Cest un usage trs sage, et qui remonte aux premiers temps de lEglise, dadministrer les sacrements avec des crmonies solennelles. Dabord il tait de toute convenance denvironner dun culte particulier les Mystres de la Religion, afin de traiter saintement, aux yeux de tous, les choses sacres. Ensuite les Crmonies font bien mieux connatre les effets de chaque Sacrement ; elles les mettent en quelque sorte sous les yeux, et elles impriment plus profondment dans lesprit des Fidles lide de leur saintet. Enfin, ceux
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Eph., 5, 25, 26.

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qui en sont tmoins et qui les observent avec soin, slvent facilement la contemplation des choses clestes, en mme temps quils sentent crotre dans leurs cur s la Foi et la Charit. Cest pourquoi il est ncessaire de ne rien ngliger pour bien expliquer aux Fidles la porte des crmonies qui font partie de ladministration de chaque Sacrement. VII. DU NOMBRE DES SACREMENTS. Le moment est venu de parler du nombre des Sacrements. Il sera trs utile aux Fidles de le connatre. Car ils sempresseront de louer et de reconnatre linfinie Bont de Dieu envers eux, avec une pit dautant plus sincre et plus vive, quils verront un plus grand nombre de moyens mis leur disposition par la Sagesse Divine pour les conduire au Salut et la Vie bienheureuse. Les Sacrements de lEglise catholique, daprs les tmoignages de la sainte Ecriture, la tradition des Pres et la dcision des Conciles, 533 sont au nombre de sept. Mais pourquoi sept, ni plus, ni moins ? en voici une raison assez plausible, tire de lanalogie qui existe entre la vie naturelle et la vie spirituelle. Pour vivre, pour conserver la vie, pour lemployer utilement, tant pour lui-mme que pour la socit, lhomme a besoin de sept choses: Il faut quil naisse, quil croisse, quil se nourrisse, quil se gurisse. sil tombe malade, quil rpare ses forces, lorsquelles ont t affaiblies. Ensuite au point de vue social, il faut encore quil ne manque jamais de magistrats investis de lautorit ncessaire pour commander, et enfin quil se perptue, lui-mme et le genre humain, par la gnration lgitime des enfants. Or, ces sept conditions semblent rpondre assez bien la vie spirituelle, cest--dire la vie de lme pour Dieu, et par consquent, il est facile de trouver dans ce que nous venons de dire la raison du nombre des Sacrements. Le Baptme, qui est le premier et comme la porte des autres, nous fait natre Jsus-Christ. La Confirmation vient ensuite. Elle augmente en nous la Grce de Dieu et nous fortifie par sa vertu. Les Aptres taient dj baptiss, au tmoignage de Saint Augustin, 534 lorsque Notre-Seigneur Jsus-Christ leur dit: 535 Demeurez dans la ville, jusqu ce que vous soyez revtus de la Vertu den haut. Puis lEucharistie qui, comme un aliment vraiment cleste, nourrit et soutient nos mes. Cest delle que le Sauveur dit: 536 Ma Chair est vritablement une nourriture, et mon Sang est vraiment un breuvage. En quatrime lieu vient la Pnitence, qui rend la sant nos mes, quand elles ont t blesses par le pch.

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Conc. Trid. Sess., 7, can., 1. Saint Aug. Ep., 108. Luc., 24, 49. Joan., 6, 55.

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Ensuite lExtrme-Onction, qui enlve les restes du pch, et renouvelle les forces de lme. LAptre Saint Jacques a dit de ce Sacrement quil remet nos pchs, si nous en avons. 537 Le sixime est lOrdre. Cest lui qui perptue dans lEglise le ministre des Sacrements, en donnant ceux qui le reoivent le pouvoir de les administrer publiquement, et dexercer toutes les autres fonctions du culte. Enfin le Mariage. Ce sacrement est institu, afin que, dans une union lgitime et sanctifie, lhomme et la femme puissent donner des enfants pour le service de Dieu et pour la conservation du genre humain, et aussi afin quils soient capables de les lever chrtiennement. Mais ce quil faut bien remarquer, cest que si tous les Sacrements possdent en eux-mmes une Vertu divine et admirable, cependant ils ne sont pas tous dune gale ncessit, pas plus quils nont ni la mme dignit, ni la mme signification. Ainsi il y en a trois qui sont regards comme vraiment ncessaires quoique des titres diffrents. Le Baptme est absolument ncessaire tous sans aucune exception: Le Sauveur la dclar Luimme dans ces paroles: Si quelquun ne renat pas de leau et de lesprit, il ne peut point entrer dans le Royaume de Dieu. 538 La Pnitence est ncessaire aussi, mais seulement ceux qui ont commis quelque pch mortel aprs leur Baptme. Ils ne sauraient viter la damnation ternelle, sils ne font pas une vritable pnitence. Enfin lOrdre est galement dune ncessit rigoureuse, non pas aux Fidles en particulier, mais lEglise en gnral. Si lon considre dans les Sacrements leur dignit et leur excellence, lEucharistie lemporte de beaucoup sur tous les autres par la saintet, le nombre et la grandeur des Mystres quelle contient. Tout cela se comprendra mieux, lorsque nous expliquerons ce qui se rapporte chaque Sacrement en particulier. VIII. DE LAUTEUR ET DU MINISTRE DES SACREMENTS. Nous avons voir maintenant de qui nous avons reu ces sacrs et divins Mystres. Car, on nen saurait douter, la dignit et la grandeur de celui qui donne, ajoutent singulirement lexcellence du bienfait. Or cette question ne peut soulever aucune difficult. Puisque cest Dieu qui nous rend justes, et que les Sacrements ne sont autre chose que des instruments merveilleux qui nous communiquent la justice, il est vident que nous sommes obligs de reconnatre le mme Dieu comme Auteur en Jsus-Christ de la justification et des Sacrements. Dailleurs ces Sacrements possdent une vertu et une efficacit qui pntrent jusquau fond de notre me. Or Dieu seul a le pouvoir de descendre ainsi dans les esprits et dans les curs. Cest donc Dieu Lui-mme qui a institu
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Jac., 5, 15. Joan., 3, 5.

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les Sacrements par Jsus-Christ, comme nous devons croire dune Foi ferme et inbranlable, que cest Lui qui en dispense intrieurement les effets. Cest le tmoignage que Jsus-Christ Lui-mme en donna Saint Jean-Baptiste 539 Celui qui ma envoy baptiser dans leau ma dit, assure le prcurseur, Celui sur qui vous verrez le Saint-Esprit descendre et se reposer, Celui-l baptise dans le Saint-Esprit. Mais quoique Dieu soit le vritable Auteur et Dispensateur des Sacrements, Il na pas voulu quils fussent administrs dans lEglise par des Anges, mais par des hommes. Et la tradition constante des saints Pres nous apprend que pour produire un Sacrement, loffice du Ministre est aussi ncessaire que la matire et la forme. Or, ces Ministres, dans lexercice de leurs fonctions saintes, nagissent pas en leur propre nom, mais au nom de Jsus-Christ, dont ils reprsentent la Personne. Et cest pourquoi, quils soient bons ou quils soient mauvais, pourvu quils emploient la matire et la forme que lEglise Catholique a toujours employes, daprs linstitution de Jsus-Christ, et quils aient lintention de faire ce que fait lEglise elle-mme en les administrant, les Sacrements quils produisent et confrent, sont de vritables Sacrements. Do il suit que rien ne peut empcher le fruit de la Grce, si ceux qui reoivent les Sacrements ne veulent se priver eux-mmes dun si grand bien, et rsister au Saint-Esprit. telle a toujours t la Foi trs explicite de lEglise. Saint Augustin le dmontre 540 trs clairement dans ses disputes contre les Donatistes. Et si nous voulons recourir au tmoignage de lEcriture Sainte, coutons lAptre lui-mme qui nous dit: 541 Cest moi qui ai plant, cest Apollon qui a arros, mais cest Dieu qui a donn laccroissement. Or, ce nest pas celui qui plante qui est quelque chose, ni celui qui arrose, mais Dieu qui donne laccroissement. De mme donc que les arbres ne peuvent souffrir en rien de la perversit de celui qui les plante, de mme, daprs le texte que nous venons de citer, ceux qui sont ents en Jsus-Christ par le ministre dhommes coupables, ne peuvent recevoir aucun dommage spirituel de fautes qui leur sont trangres. Judas, par exemple, comme lont enseign nos saints Pres, daprs lEvangile de Saint Jean, baptisa plusieurs personnes, et cependant nous ne lisons nulle part quaucune delles ait t baptise de nouveau. Ce qui a fait dire Saint Augustin ces paroles remarquables: 542 Judas a donn le Baptme, et lon na point baptis aprs Judas. Jean la donn aussi, et lon a baptis aprs Jean. Cest que le Baptme que donnait Judas tait le Baptme de Jsus-Christ, tandis que celui que donnait Jean tait le baptme de Jean. Certes, nous ne prfrons point Judas Jean, mais nous prfrons bon droit le Baptme de Jsus-Christ, donn par Judas, au baptme de Jean donn par les mains de Jean lui-mme.
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Joan., 1, 33 Saint Aug. cont. Crescent lib. 5. cap. 20. 1 Cor., 3, 6. Saint Aug. tract. 2 in Joan.

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Mais que les Pasteurs et les autres Ministres des Sacrements, en entendant ces choses, naillent pas simaginer quils peuvent ngliger la puret de la conscience et lintgrit de la vie, et quil leur suffit dobserver -exactement les rgles prescrites par ladministration des Sacrements. A coup sr ce point mrite toute leur attention, mais il est loin de renfermer toutes les obligations qui se rapportent ce ministre. Les Sacrements ne perdent jamais leur divine Vertu, mais les Pasteurs ne doivent jamais oublier non plus quils causent la mort et le malheur ternel de ceux qui les administrent avec une conscience souille. Il faut le rpter en effet, et on ne saurait trop le redire: Les choses saintes doivent tre traites saintement, et avec un profond respect. nous lisons dans le Prophte David: 543 Dieu a dit au pcheur : Pourquoi annoncez-vous mes prceptes, pourquoi parlez-vous de mon alliance, vous qui hassez ma Loi ? Mais si cest un pch de parler des choses de Dieu, quand on na pas le cur pur, que ne sera pas le crime de celui qui sentant sa conscience charge dune foule diniquits ne craint pas cependant de prononcer de sa bouche impure les paroles sacres, de prendre dans ses mains souilles, de toucher, de prsenter et dadministrer les sacrs Mystres ? surtout quand nous entendons Saint Denis affirmer quil nest pas mme permis aux mchants de toucher les Symboles. (Cest le nom quil donne aux Sacrements.) Que les Ministres des choses saintes sappliquent donc avant tout acqurir la Saintet, quils apportent un cur pur ladministration des Sacrements, et quils sexercent la Pit avec un zle si parfait, quils ne manquent pas, avec le secours de Dieu, de retirer de ladministration frquente et de lusage des saints Mystres, une Grce de jour en jour plus abondante. IX. EFFETS DES SACREMENTS Aprs ces explications, il y aura lieu de bien marquer les effets des Sacrements. Ainsi lon mettra encore plus en lumire la dfinition que nous avons donne plus haut. Ces effets sont au nombre de deux principaux: Le premier sans contredit est la Grce, que tous les Docteurs appellent sanctifiante, et que lAptre Saint Paul exprime trs clairement quand il dit: 544 Jsus-Christ a aim son Eglise, il sest livr pour elle, pour la sanctifier, en la Purifiant par le Baptme de leau dans la Parole de vie. Mais comment sopre un effet si merveilleux, et si tonnant ? Comment se fait-il, dit trs bien Saint Augustin, que leau touche le cur, en lavant le corps ? La raison et lintelligence de lhomme ne peuvent le comprendre. Cest un principe incontestable que nul objet sensible na, par lui-mme et de sa nature, la force de pntrer jusqu lme. Mais la lumire de la Foi nous dcouvrons que la toute Puissance de Dieu a dpos dans les Sacrements une vertu surnaturelle, qui prcisment leur fait oprer ce que les choses sensibles ne pourraient naturellement atteindre. Et pour que les Fidles ne fussent jamais tents de concevoir des doutes sur cette vrit, Dieu, dans son infinie bont pour nous, lorsque son Eglise se mit
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administrer les Sacrements, Dieu daigna manifester par des miracles les effets quils opraient dans les cur , et nous convaincre que ces effets ne changeraient pas, quils seraient toujours les mmes, bien quils dussent rester absolument cachs nos sens. Ainsi, sans rappeler quau Baptme de notre Sauveur 545 les cieux souvrirent, et que lEsprit Saint descendit sur Lui sous la forme dune colombe, pour nous avertir quau moment mme o nous sommes lavs par leau sainte du Baptme, la Grce est rpandue dans nos mes ; sans rappeler ce prodige qui dailleurs se rapporte la saintet du Sacrement plus encore qu ses effets, ne lisons-nous pas que le Jour de la Pentecte 546 lorsque les Aptres reurent le Saint-Esprit qui allait leur donner la force et lardeur de prcher la Foi, et le courage daffronter tous les prils pour la gloire de JsusChrist, il se fit tout coup un grand bruit venant du ciel, comme le souffle dun vent violent, et que lon vit comme des langues de feu se partager, et se reposer sur chacun deux ? Et nest-ce pas l pour nous une preuve que, dans le Sacrement de Confirmation, nous recevons le mme esprit et les mmes forces pour rsister avec courage la chair, au monde et Satan, nos ternels ennemis. Aux premiers temps de lEglise, lorsque les Aptres administraient les Sacrements, on voyait se renouveler ces sortes de miracles, et ils ne cessrent quau moment o la Foi fut suffisamment affermie et consolide. Ce que nous venons de dire de la Grce sanctifiante, qui est le premier effet des Sacrements, nous montre clairement que les Sacrements de la Loi nouvelle ont une force et une efficacit bien suprieures celles quavaient jadis les Sacrements de lancienne Loi, Elments striles, sans force et sans vertu, dit lAptre saint Paul 547 qui ne purifiaient que les souillures du corps et non celles de lme. Aussi navaient-ils t institus que comme des signes, pour figurer les effets que les ntres devaient oprer. Mais dans la Loi nouvelle, les Sacrements sortis du ct de Notre-Seigneur Jsus-Christ 548, qui sest offert lui-mme Dieu, par le Saint-Esprit, comme une Victime sans tache, purifient nos consciences des uvres de. mort, pour nous consacrer au service du Dieu Vivant, et oprent par la vertu du Sang de Jsus-Christ la Grce quils signifient. Si donc nous les comparons aux Sacrements anciens, nous leur trouverons tout ensemble plus defficacit et de vertu, des fruits plus abondants, et une saintet bien plus auguste. X. CARACTRE IMPRIM PAR TROIS SACREMENTS Le second effet des Sacrements ne leur est point commun tous ; il nappartient qu trois dentre eux, au Baptme, la Confirmation et lOrdre. Cet effet, cest le caractre quils impriment dans lme. Lorsque lAptre dit: 549 Dieu nous a oints de son onction. Il nous a marqus de son sceau, et Il a mis comme
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Matth., 3, 16. ----- Marc., 1, 10. --------- Luc., 3, 22. Act., 2, 3, 4. Gal., 4, 9. Hebr., 9, 13. Hebr., 9, 14. 2. Cor., 1, 21.

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gage le Saint-Esprit dans nos cur, ces paroles: Il nous a marqus de son sceau, dsignent clairement un caractre, puisque leffet propre du caractre est de marquer et de former une empreinte. Or ce caractre est comme une marque imprime dans lme, qui ne peut seffacer ni tre dtruite: elle y demeure ternellement. Les Sacrements de la Loi nouvelle auraient-ils moins de force, dit Saint Augustin, que cette marque corporelle dont les soldats sont honors ? Cependant si le soldat quitte les armes, et les reprend, on ne lui imprime point une marque nouvelle ; on reconnat lancienne et lon ladmet. Ce caractre a deux effets: lun nous rend capables de recevoir et de faire certaines choses du domaine de la Religion, lautre est comme un signe qui nous distingue de ceux qui nen ont pas t marqus. Double rsultat que nous retrouvons dans le caractre du Baptme. Dun ct il nous rend propres recevoir les autres Sacrements, de lautre il sert distinguer les Fidles des nations qui nont pas la Foi. II serait facile de dcouvrir les mmes effets dans le caractre de la Confirmation et dans celui de lOrdre. Le premier nous arme et nous munit, comme des soldats de Jsus-Christ, pour confesser et dfendre publiquement son nom, et pour combattre contre les ennemis qui sont au dedans de nous, et 550 contre les esprits mauvais qui sont dans lair ; ensuite il nous spare des nouveaux baptiss qui ne sont que des enfants nouvellement ns. Le second, (cest--dire le caractre du sacrement de lOrdre), donne le pouvoir de produire et dadministrer les Sacrements, et il distingue du reste des Fidles ceux qui en sont revtus. Il faut donc croire, comme une vrit constante dans lEglise catholique, que ces trois Sacrements impriment un caractre, et quils ne doivent jamais tre renouvels. Voil ce quil y a lieu denseigner sur les Sacrements en gnral. Et en traitant ce sujet, les Pasteurs feront tous leurs efforts pour obtenir surtout deux choses: la premire, de faire comprendre aux Chrtiens combien ces dons clestes et divins mritent dhonneur, de respect et de vnration ; la seconde, de les amener faire un pieux et saint usage de ces moyens surnaturels que linfinie Bont de Dieu a prpars pour le salut de tous, et dallumer en eux un tel dsir de la perfection, quils regardent comme un trs grand dommage pour leurs mes dtre privs pendant quelque temps de lusage si salutaire du sacrement de Pnitence, et principalement de la sainte eucharistie. Or, ils obtiendront facilement ce double rsultat, sils rptent souvent aux Fidles ce crue nous avons dit de la divinit et de lutilit des Sacrements, savoir, quils ont t institus par Jsus-Christ notre Sauveur, qui ne peut rien produire que de trs parfait ; que, quand nous les recevons, la Vertu toute puissante de lEsprit Saint pntre jusquau fond de nos cur s ; quils possdent la proprit merveilleuse et infaillible de nous gurir ; quils sont comme autant de canaux qui nous communiquent les richesses infinies de la Passion de Notre-Seigneur JsusChrist ; et quenfin, si ldifice de la Religion repose sur le fondement
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inbranlable de la pierre angulaire qui est Jsus-Christ, il a besoin cependant dtre soutenu de tous les cts par la prdication de la Parole de Dieu, et par lusage des Sacrements. Sans quoi il serait bien craindre quil ne vint tomber en ruine en grande partie. Car si les Sacrements nous font entrer dans la Vie spirituelle, ils sont aussi lAliment qui nous nourrit, nous conserve, et nous donne laccroissement.

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Chapitre quinzime Du Sacrement du Baptme Ce que nous avons dit jusquici des Sacrements en gnral, suffit pour faire comprendre combien il est ncessaire de savoir ce que la Foi catholique enseigne sur chaque Sacrement en particulier, si lon veut tre instruit comme il convient de la Doctrine chrtienne, et pratiquer la vraie pit. Il y a plus: quiconque lira Saint Paul avec un peu dattention sera forc de conclure quune connaissance parfaite du Baptme est absolument requise pour les Fidles ; tant il rappelle souvent, en termes solennels et remplis de lEsprit de Dieu, le souvenir de ce Mystre ! tant il en relve avec soin le ct divin, et sefforce de le mettre sous nos yeux, pour nous y faire contempler et imiter la Mort, la Spulture et la Rsurrection de notre Rdempteur 551. Cest pourquoi les Pasteurs ne doivent jamais croire quils ont trop fait, ou dploy trop de zle, pour parler de ce Sacrement. Ils ne se contenteront pas den expliquer, lexemple de nos anctres, les divers mystres, la veille de Pques ou de la Pentecte, dans ces deux jours o lEglise autrefois avait coutume dadministrer ce Sacrement avec un respect si profond et des crmonies solennelles, ils devront encore saisir dans les autres temps toutes les occasions den dire quelque chose. Une des plus favorables sera la circonstance du Baptme administrer quelquun, et lorsquils verront un certain nombre de personnes assister cette crmonie. Alors il leur sera facile, sinon de passer en revue tous les points qui se rapportent ce Sacrement, du moins den dvelopper un ou deux, avec dautant plus de fruit que les Fidles auront sous les yeux des rites sacrs, o ils verront exprimes dune manire sensible les vrits quils entendront, et quils seront occups les contempler avec plus dattention et de pit. De l il rsultera que chacun, frapp de ce qui se fera pour un autre sous ses yeux, ne manquera pas de se rappeler les obligations quil a contractes lui-mme avec Dieu au jour de son Baptme, et il sera amen se demander si sa vie et ses murs sont bien celles que suppose et exige la profession de Chrtien. I. CE QUE CEST QUE LE BAPTME POUR LE NOM ET POUR LA CHOSE. Pour mettre de lordre et de la clart en cette matire, il convient dexpliquer dabord la nature et lessence du Sacrement, aprs avoir donn toutefois le sens du mot lui-mme. Ce mot de Baptme est comme on le sait un mot grec, qui, dans les Saintes Ecritures, ne signifie pas seulement cette ablution qui est unie au Sacrement, mais encore toute sorte dablution, 552 et quelquefois mme la Passion. 553 toutefois les Auteurs ecclsiastiques sen servent pour exprimer, non une ablution corporelle quelconque, mais uniquement celle qui se fait dans le
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Rom., 6, 3. -------- 1 Cor., 6, 12, 13. Marc, 7, 4. Marc., 10, 38. ----- Luc., 12, 50. --------- 1 Cor., 15, 29.

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Sacrement, et qui, de plus. Est toujours accompagne de la forme prescrite des paroles. Cest dans ce sens que les Aptres lont employ trs souvent, aprs Notre-Seigneur Jsus-Christ. Les Saints Pres ont encore donn au Baptme dautres dnominations. Ainsi, parce que, en recevant le Baptme, on fait en mme temps profession de toute la Foi chrtienne, Saint Augustin lappelle le Sacrement de la Foi. 554 et parce que la foi que nous professons dans le Baptme illumine nos cur , dautres lui ont donn le nom dillumination. Souvenez-vous, dit lAptre aux Hbreux, 555 de ces premiers jours, o aprs avoir t illumins, vous avez soutenu la grande preuve des afflictions. Saint Paul parle videmment du temps o les Hbreux avaient reu le Baptme. Saint Jean Chrysostome, dans un discours quil pronona devant les Catchumnes, 556 lappelle encore, tantt spulture, plantation, croix de Jsus-Christ. Expressions dont il est facile de trouver la raison dans lEptre aux Romains. Enfin Saint Denys le nomme le principe des saints Commandements, 557 parce quil est comme la porte par laquelle on entre dans la Socit chrtienne, et que cest par ce Sacrement que lon commence obir aux prceptes divins. Voil en peu de mots ce que lon pourra dire sur le nom de Baptme. Quant la dfinition de la chose, on peut en trouver plusieurs dans les Auteurs ecclsiastiques. La plus juste et la plus convenable est celle qui se tire des paroles de Notre-Seigneur dans Saint Jean, et de lAptre dans lEptre aux Ephsiens. Quand le Sauveur dit: 558 Celui qui ne sera pas rgnr par leau et par lEsprit, ne pourra pas entrer dans le Royaume de Dieu ; lorsque lAptre, 559 parlant de lEglise, nous enseigne que Jsus-Christ la purifie par leau dans la parole ; nen rsulte-t-il pas que le Baptme peut trs bien et avec justesse se dfinir le Sacrement de la Rgnration dans leau par la parole ? Par la nature, nous naissons dAdam, et nous naissons enfants de colre ; mais par le Baptme nous renaissons en Jsus-Christ, comme enfants de la misricorde, car Dieu a donn 560 le pouvoir de devenir enfants de Dieu tous les hommes qui croient en son nom, qui ne sont ns ni du sang, ni de la volont de la chair, ni de. la volont de lhomme, mais de Dieu. Au reste, quelles que soient les expressions que lon emploie pour dfinir le Baptme et lexpliquer, ce quil faut apprendre au peuple, cest que ce Sacrement consiste dans une ablution laquelle doivent ncessairement sunir les paroles solennelles que Notre-Seigneur a dtermines et fixes Lui-mme. 561 Ainsi lont toujours enseign les Saints Pres ; et Saint Augustin en particulier
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Saint Aug. Epist., 25. Hebr., 10, 32. Rom., 6, 4. Saint Dionys. de Eccl. Hier. Joan., 3, 5. Eph., 5, 26. Joan., 1, 12, 13. Matth., 28, 19.

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laffirme de la manire la plus formelle et la plus nette: 562 La parole, dit-il, sunit llment, et le Sacrement existe. Les Fidles ont besoin dtre parfaitement instruits sur ce point. Autrement, ils pourraient tomber dans cette erreur assez commune, et qui consiste croire que leau conserve dans les Fonts baptismaux pour ladministration du Sacrement est le Sacrement luimme. Le Baptme nexiste que lorsque lon verse leau sur quelquun, en prononant au mme moment les paroles institues par Notre-Seigneur. Nous avons dit, en traitant des Sacrements en gnral, que chacun deux se compose de la matire et de la forme. Les Pasteurs auront donc soin de bien faire connatre la matire et la forme du Baptme. La matire, ou llment de ce Sacrement, cest toute espce deau naturelle, eau de mer, de rivire, de marais, de puits, de fontaine, en un mot tout ce qui porte simplement le nom deau, et rien de plus. En effet notre Sauveur a dit: 563 Celui qui ne sera pas rgnr par leau et par lEsprit, ne pourra pas entrer dans le Royaume de Dieu. Saint Paul enseigne 564 que lEglise a t purifie par leau. Et nous lisons aussi dans Saint Jean: 565 quil y en a trois qui rendent tmoignage sur la terre, lesprit, leau et le sang. Plusieurs autres endroits de lEcriture renferment la mme vrit. S. Jean-Baptiste, il est vrai, disait 566 que notre Seigneur viendrait, et quIl baptiserait dans le Saint-Esprit et dans le feu. Mais ces paroles ne doivent nullement sentendre de la matire du Baptme. Il faut les rapporter leffet intrieur que le Saint-Esprit opre dans lme, ou plutt au miracle qui se manifesta le jour de la Pentecte 567, lorsque le Saint-Esprit descendit du ciel sur les Aptres, sous la forme du feu, miracle que Notre-Seigneur leur avait prdit, en disant: 568 Jean a baptis. dans leau, mais vous, sous peu de jours, vous serez baptiss dans le Saint-Esprit. Cest galement cette matire de notre Sacrement que Dieu, selon les Saintes Ecritures, a voulu exprimer par des figures, et par les oracles des Prophtes. Ainsi le Dluge 569 qui purifia la terre, parce que la malice des hommes tait son comble, et que toutes leurs penses taient tournes vers le mal, le Dluge tait une figure et une image de leau du Baptme. Cest le tmoignage formel du Prince des Aptres, dans sa premire ptre. 570 et Saint Paul, crivant aux Corinthiens, leur dclare que le passage de la mer Rouge 571 avait la mme signification. Et nous ne parlons pas de lablution du Syrien Naaman, ni de la
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Saint Aug. tract., 80, in Joan. Joan., 3, 5. Eph., 5, 25. Joan., 5, 8. Matt., 3, 11. Act., 2, 3. Act., 1, 5. Genes., 6, 5. 1 Pet. 3, 20. 1 Cor., 10, 1.

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vertu miraculeuse de la piscine probatique, ni de plusieurs autres choses de ce genre dans lesquelles il est facile dapercevoir autant de symboles de ce Mystre. Quant aux Prophtes qui lavaient annonc, personne ne peut en douter. Et ces eaux auxquelles le Prophte Isae invite avec tant de zle tous ceux qui ont soif 572 et celles quEzchiel voyait en esprit sortir du temple 573, et cette fontaine que Zacharie 574 montrait dans lavenir la maison de David, et aux habitants de Jrusalem, comme une source prpare pour purifier le pcheur et la femme impure, toutes ces eaux excellentes ntaient-elles pas la figure et le signe de leau salutaire du Baptme ? Au reste, la nature mme et la vertu de ce Sacrement demandaient que leau en ft la matire propre. Saint Jrme, crivant Ocanus 575, le dmontre trs bien, et par de nombreuses raisons. Mais les Pasteurs, traitant le mme sujet, enseigneront avant tout aux Fidles que ce Sacrement tant absolument ncessaire tous sans aucune exception, pour obtenir la Vie ternelle, rien ntait plus indiqu ni plus convenable, pour en devenir la matire, que leau, qui se trouve partout et que lon peut se procurer si facilement. Au surplus leau reprsente admirablement leffet du Baptme. Elle lave les souillures du corps, et par l elle exprime trs bien laction et lefficacit de ce Sacrement sur lme, quil purifie de ses pchs. Enfin leau a la proprit de rafrachir les corps, comme le Baptme a la vertu dteindre en grande partie lardeur des passions. Mais si leau naturelle et sans aucun mlange est une matire suffisante pour administrer le Baptme dans tous les cas de ncessit, cependant cest un usage constant dans lEglise catholique, fond sur la tradition des Aptres, dajouter leau le saint Chrme, quand on donne ce Sacrement avec les crmonies prescrites ; ce qui en reprsente plus clairement encore les effets. Le peuple doit savoir galement que, si dans la ncessit, on peut employer une eau dont on doute si elle est telle que le Sacrement lexige, cest cependant une vrit incontestable que jamais et pour aucune cause le Baptme ne peut exister, sil nest administr avec de leau naturelle. Aprs avoir expliqu la premire des deux choses qui constituent le Baptme, cest--dire la matire, les Pasteurs nauront pas moins de zle pour instruire les Fidles de la forme, seconde partie du Sacrement, tout aussi indispensable que lautre. Ils devront mme apporter ces explications un soin et un labeur dautant plus soutenus, que la connaissance dun aussi saint Mystre nest pas seulement propre donner par elle-mme leurs peuples une vive satisfaction effet ordinaire de la science des choses de Dieu mais quelle est encore
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Isa., 55, 1. Ezech., 47, 2. Zach., 13, 1. Saint Hier. Epist., 85.

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infiniment dsirable, cause de lusage presque journalier quon est oblig den faire. Il arrive souvent en effet, comme nous le verrons plus tard, et plus en dtail, que des gens du peuple, et presque toujours de simples femmes, sont obligs dadministrer le Baptme. Cest donc une chose ncessaire dapprendre et dexpliquer tous les Fidles sans exception, et dune manire bien exacte, tout ce qui tient lessence de ce Sacrement. Ainsi les Pasteurs enseigneront, en termes trs clairs et la porte de tous, que la forme essentielle et parfaite du Baptme est dans ces mots: Je te baptise au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Cest en ces termes en effet quelle fut donne par Jsus-Christ, notre Sauveur et notre Dieu, lorsquIl dit formellement ses Aptres 576 Allez, enseignez toutes les nations, baptisez-les au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Par ce mot : baptisez, lEglise catholique, inspire de Dieu, a toujours compris que dans la forme de ce Sacrement, il fallait exprimer laction du ministre. Et cest ce que lon fait, en disant: Je te baptise. Mais, outre les ministres, il fallait encore exprimer et la personne qui reoit le Baptme, et la cause principale qui produit le Sacrement. Voil pourquoi lon ajoute le mot: te, et le nom de chacune des trois Personnes de la Sainte Trinit. De sorte que la forme entire et complte du Sacrement est renferme dans ces paroles que nous venons de citer: Je te baptise au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Ce nest pas en effet la Personne seule du Fils qui opre leffet de ce Sacrement, quoique Saint Jean dise: cest Lui qui baptise 577, mais ce sont les trois Personnes de la Sainte Trinit ensemble. Et si lon dit: Au nom, et non pas, dans les noms, cest pour marquer quil ny a quune seule nature et une seule divinit dans la Trinit. Ce mot ne se rapporte donc point aux Personnes ; il dsigne la substance, la vertu, la puissance divine qui est une et la mme dans les trois Personnes. Dans cette forme que nous venons de donner, comme entire et parfaite, il y a des mots tellement ncessaires que lon ne pourrait les supprimer sans dtruire la validit du Sacrement, mais il y en a dautres qui ne sont point aussi essentiels, et dont lomission nempche point la validit. De ce nombre est (dans la langue latine) le mot ego, dont le sens est renferm dans le verbe baptizo. Il y a plus ; les Eglises Grecques ont vari la tournure, et sont dans lusage de supprimer compltement ce pronom, persuades quil ntait pas ncessaire de faire mention du ministre. Ainsi, dans ces Eglises, on se sert gnralement de cette forme: Que le serviteur de Jsus-Christ soit baptis au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Ces paroles suffisent pour que le Sacrement soit confr validement ; le Concile de Florence en a ainsi dcid. Et en effet, elles expriment assez clairement la vraie proprit de ce Sacrement, cest--dire lablution qui se fait rellement quand on les prononce.

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Matt., 28, 19. Joan., 1, 33.

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Si lon est oblig davouer qu un moment donn les Aptres baptIsaent seulement au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, nous devons tenir pour certain quils ne lont fait que par linspiration du Saint-Esprit. Dans ces commencements de lEglise, ils voulaient donner plus dclat leur prdication par le nom de Jsus-Christ, et faire connatre davantage sa puissance divine et sans bornes. Dailleurs, en examinant la chose fond, on voit bientt quil ne manque rien cette formule de ce qui a t prescrit par notre Sauveur Luimme. En effet dire Jsus-Christ cest dire par l mme la Personne du Pre de qui Il a reu lonction sacre, et la Personne du Saint-Esprit par lequel Il la reue. Au reste il est trs permis de douter que les Aptres aient confr le Baptme de cette manire. Saint Ambroise, Saint Basile et plusieurs autres Pres dune saintet et dune autorit considrables, croient que ce Baptme donn au nom de Jsus-Christ, nest autre chose que le Baptme institu par Jsus-Christ, et quil fut ainsi appel pour le distinguer du Baptme de Jean, sans quil sensuive que les Aptres se soient carts pour le confrer de la forme ordinaire et commune, qui exprime distinctement les trois Personnes. Saint Paul semble se servir de la mme manire de parler dans son ptre aux Galates: 578 Vous tous qui avez t baptiss en Jsus-Christ, vous vous tes revtus de Jsus-Christ. Que signifient ces paroles, sinon que les Galates avaient t baptiss dans la Foi de Jsus-Christ, mais non avec une formule diffrente de celle que notre Dieu et Sauveur avait Lui-mme prescrite ? Ce que nous venons de dire suffit pour instruire les Fidles sur la matire et la forme, ces deux parties si importantes de lessence mme du Baptme. Mais pour produire le Sacrement, il y a une manire demployer leau manire dtermine par lEglise dont il nest pas permis de scarter. Les Pasteurs auront donc soin de donner la doctrine sur ce point, et dexpliquer en peu de mots lusage et la pratique de lEglise. Elle admet trois manires de baptiser: ou bien en plongeant dans leau ceux que lon baptise, ou bien en versant leau sur eux, ou enfin en les arrosant par aspersion. Mais de ces trois rites, quel que soit celui quon suive, il est certain que le Baptme est valide. Leau nest employe dans le Baptme que pour signifier lablution intrieure de lme, que ce Sacrement opre. Voil pourquoi Saint Paul lappelle un bain. 579 Or il y a galement ablution, soit quon plonge dans leau, comme on le fit longtemps dans les premiers sicles de lEglise ; soit quon verse leau, comme cest aujourdhui lusage gnral ; soit enfin quon fasse seulement une aspersion, comme Saint Pierre, dit-on, lorsquil convertit et baptisa en un seul jour trois mille personnes. 580 Peu importe dailleurs que lon fasse une ou trois ablutions. Saint Grgoire le Grand, crivant Landre, dit que le Baptme sest donn dans lEglise, et peut
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Gal., 8, 27. Eph., 5, 26. Act., 2, 41.

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se donner de deux manires. nanmoins les fidles devront observer le rite en usage dans leurs glises particulires. Mais il faut avoir grand soin dapprendre au peuple que leau doit tre verse, non sur une partie quelconque du corps, mais principalement sur la tte, parce que la tte est comme le sige o aboutissent tous les sens intrieurs et extrieurs. De plus, les paroles de la forme du Sacrement doivent tre prononces non pas avant ou aprs lablution, mais dans le moment mme o cette ablution se fait et par celui-l mme qui la fait. II. DE LINSTITUTION DU BAPTME. Aprs ces explications, il importe denseigner et de rappeler aux Fidles que le Baptme, comme tous les autres Sacrements, a t institu par NotreSeigneur Jsus-Christ. Mais ce quil faut expliquer souvent et avec soin, cest que pour le Baptme, il y a deux choses bien diffrentes distinguer: dune part le temps prcis o Notre-Seigneur linstitua, et de lautre celui o lobligation de le recevoir a t impose tous. Et dabord, en ce qui regarde le premier objet, il apparat clairement que ce Sacrement fut institu par Notre-Seigneur Jsus-Christ, lorsque recevant Luimme le Baptme par le ministre de Jean, Il voulut bien donner leau la vertu de nous sanctifier. Saint Grgoire de Nazianze 581 et Saint Augustin 582 nous assurent que ce fut en ce moment-l mme que leau reut la vertu de nous rgnrer pour la vie spirituelle. nous lisons dans Saint Augustin: Depuis que Jsus-Christ a t plong dans leau, leau a le pouvoir deffacer tous les pchs. Et encore: Le Seigneur sest fait baptiser, non quIl et besoin dtre purifi, mais pour purifier leau au contact de sa Chair sans tache, et pour lui communiquer la vertu de nous purifier ensuite. Mais ce qui nous fournit une preuve sans rplique de cette vrit, cest que, ce moment solennel, la Sainte Trinit tout entire, au nom de laquelle on confre le Baptme, manifesta sa prsence. On entendit la voix du Pre, le Fils tait l en personne, et le Saint-Esprit descendit en forme de colombe. De plus les cieux souvrirent, comme ils souvrent pour nous par le Baptme. Que si quelquun demande pourquoi il a plu notre Seigneur dattribuer leau une vertu si admirable et si divine, il faut rpondre que cela dpasse notre intelligence. Mais ce que nous pouvons comprendre dune manire suffisante, cest que, notre Sauveur stant fait baptiser, leau, en touchant sa Chair trs sainte et trs pure, se trouva consacre lusage de ce Sacrement. Mais nous ne devons pas perdre de vue que pour avoir t institu avant la Passion, le Baptme ne laissa pas den tirer toute sa vertu et toute son efficacit, parce que la Passion tait comme la fin laquelle le Rdempteur rapportait toutes ses actions.
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Saint Greg. Orat. in nat. Saint Aug. serm., 19, 36 et 37 de temp.

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Quant au temps o lobligation de recevoir le Baptme a t impose tous, il ne peut y avoir aucun doute. Les Auteurs ecclsiastiques conviennent que lorsque notre Seigneur, aprs sa Rsurrection, dit ses Aptres: 583 Allez, enseignez toutes les nations, baptisez-les au nom du Pre, et du Fils, et du SaintEsprit, au mme moment, lobligation de recevoir le Baptme fut impose tous les hommes qui voudraient se sauver. Cette conclusion peut se tirer galement de ces paroles si autorises du Prince des Aptres: 584 Il nous a fait renatre lesprance de la nie par la Rsurrection de Jsus-Christ dentre les morts ; et aussi de ces paroles de Saint Paul, qui, en parlant de lEglise, sexprime ainsi: 585 Il sest livr pour elle, afin de la sanctifier en la purifiant par le Baptme de leau dans la parole de vie. tous les deux, en effet, semblent rapporter lobligation du Baptme au temps qui suivit la mort du Sauveur, de sorte que ces paroles de Jsus-Christ: 586 Celui qui ne renatra point de leau et de lesprit, ne pourra entrer dans le Royaume de Dieu, sappliquent videmment au temps qui devait suivre sa Passion. Si les Pasteurs ont soin de traiter ce sujet comme il convient, il est impossible que les Fidles ne reconnaissent point lexcellence et la dignit du Baptme, et ne conoivent point des sentiments profonds de vnration et de reconnaissance pour un bienfait si admirable et si tonnant, surtout sils veulent rflchir que les effets miraculeux, qui se manifestrent au Baptme de Notre-Seigneur JsusChrist, se produisent intrieurement par la vertu du Saint-Esprit dans lme de tous ceux qui reoivent le Baptme. Et de fait, si, comme il arriva au serviteur dElise, nos yeux pouvaient souvrir de manire voir les choses clestes, il nest personne assez dpourvu de sens commun, pour ne pas tre saisi dadmiration en prsence des divins mystres du Baptme. Mais pourquoi nen serait-il pas de mme, si les Pasteurs exposaient toutes les richesses de ce Sacrement avec une clart si parfaite que les Fidles fussent capables de les contempler, sinon avec les yeux du corps, du moins avec les yeux de lesprit clair par la Foi ? III. DES MINISTRES DU BAPTME. Voyons maintenant quels sont les Ministres de ce Sacrement. non seulement il est utile, mais il est ncessaire de le dire, dune part, afin que ceux qui sont chargs de cette fonction, sappliquent la remplir saintement et avec pit ; de lautre, afin que personne ne sorte des limites de ses attributions, et ne cherche sintroduire contretemps, ou pntrer avec insolence sur le terrain dautrui. Car, dit lAptre, 587 il faut garder lordre en toutes choses. Les Fidles doivent donc savoir quil y a trois classes de Ministres du Baptme. A la premire appartiennent les Evques et les Prtres, qui exercent ce ministre
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Marc., 16, 15. Matth., 28, 19. 1 Pet., 1, 3. Eph., 5, 26. Joan., 3, 5. I. Cor., 14, 40.

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de plein droit, et non en vertu dun pouvoir extraordinaire. Cest aux Evques que Notre-Seigneur a dit dans la personne des Aptres: Allez, baptisez ! 588 et si, ds les premiers temps, ils ont pris lhabitude de laisser aux Prtres ladministration du Baptme, ctait uniquement pour ne pas tre obligs dabandonner la charge plus importante encore de la prdication. Quant aux Prtres, la doctrine des Pres 589 et lusage constant de lEglise attestent quils exercent cette Fonction en vertu dun droit qui leur est tellement propre, quils peuvent baptiser mme en prsence de lEvque. Et de fait, puisquils taient tablis pour consacrer lEucharistie qui est 590 le Sacrement de la paix et de lunit, il tait tout naturel quils reussent en mme temps le pouvoir de faire tout ce qui est ncessaire pour mettre les hommes en participation de cette paix et de cette unit. Et si quelques Pres ont pu dire que les Prtres navaient pas le droit de baptiser sans la permission de lEvque, cela doit sentendre seulement du Baptme que lon avait coutume dadministrer plus solennellement certains jours de lanne. La seconde classe est celle des diacres. Mais ils ne peuvent baptiser quavec le consentement de lEvque, ou du Prtre. De nombreux textes des Pres ne laissent aucun doute sur ce point. En troisime et dernier lieu, viennent ceux qui dans le cas de ncessit, peuvent administrer ce Sacrement, sans les crmonies habituelles. De ce nombre sont tous les humains, hommes ou femmes, mme les derniers du peuple et de quelque religion quils soient. En effet, Juifs, infidles, hrtiques, quand la ncessit lexige, tous peuvent baptiser, pourvu quils aient lintention de faire ce que fait lEglise, en administrant ce Sacrement. Ainsi lavaient dj dcid plusieurs fois les Pres et les anciens Conciles. Mais la sainte Assemble de Trente vient au surplus de prononcer lanathme contre tous ceux qui oseraient soutenir que le Baptme donn par les hrtiques au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit, avec lintention de faire ce que fait lEglise, nest pas un Baptme valide et vritable. Et certes, cest l pour nous une belle occasion dadmirer la Bont parfaite et linfinie Sagesse de notre Dieu. Parce que le Baptme est ncessaire tous, Il a choisi et institu pour matire de ce Sacrement leau, que lon trouve partout, et en mme temps II na voulu refuser personne le pouvoir de ladministrer. Seulement, comme nous lavons dj dit, tous nont pas le droit de le confrer avec les crmonies tablies par lEglise ; non que ces rites et ces crmonies soient quelque chose de plus auguste que le Sacrement lui-mme, mais parce quelles sont moins ncessaires. Au reste, sil est permis tous de baptiser, les Fidles ne doivent point simaginer pour cela que les convenances nobligent pas tablir un certain
588 589 590

Matth.. 28, 19. Isid. Lib., 2, de Offic. Eccl. 1 Cor., 10, 27.

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ordre parmi les divers Ministres de ce Sacrement. Une femme, par exemple. ne doit pas se permettre dadministrer le Baptme, sil y a un homme prsent ; ni un Laque, sil y a un Clerc ; ni un Clerc sil y a un Prtre. Cependant les sagesfemmes qui sont accoutumes baptiser ne sont nullement rprhensibles, si dans certains cas, et en prsence dun homme qui ne sait pas confrer ce Sacrement, elles se chargent elles-mmes de cette fonction, qui dans dautres circonstances semble convenir beaucoup mieux lhomme. IV. DES PARRAINS ET MARRAINES. Outre ces diffrents Ministres qui peuvent, comme nous venons de le dire, administrer le Baptme, il en est dautres quun usage trs ancien de lEglise catholique fait concourir la crmonie de la sainte et salutaire Ablution. Ce sont ceux que nous appelons aujourdhui Parrains, et que les auteurs ecclsiastiques appelaient communment autrefois receveurs, rpondants, ou cautions. Comme ces sortes de Fonctions peuvent tre remplies par presque tous les laques, les Pasteurs devront les passer en revue avec soin, afin que les Fidles sachent bien ce quil faut faire pour les remplir convenablement. Avant. tout, il sera ncessaire dexpliquer pour quelles raisons on a joint aux Ministres du Sacrement des Parrains et des rpondants. Et cette raison paratra trs juste et trs sage tous ceux qui voudront se souvenir que le Baptme est une rgnration spirituelle, par laquelle nous naissons vritablement enfants de Dieu. Cest ainsi que lenseigne Saint Pierre: 591 Comme des enfants nouvellement ns, dsirez le lait spirituel, et pur de tout mlange. Ds quun enfant a vu le jour, il a besoin des secours et des soins dune nourrice et dun matre, pour slever dabord, et ensuite pour sinstruire dans les sciences et dans les arts. Ainsi ceux qui commencent vivre de la vie spirituelle puise aux Fonts du Baptme, ont besoin dtre confis une personne remplie de Foi et de prudence, capable de les instruire des prceptes de la religion chrtienne, de les former la pratique de toutes les Vertus, et de les faire crotre peu peu en Jsus-Christ, jusqu ce quils deviennent, avec la Grce de Dieu, des hommes (des Chrtiens) parfaits. Et cela est dautant plus ncessaire que les Pasteurs chargs de la conduite des Paroisses, nont gnralement pas assez de loisir pour se charger du soin dinstruire les enfants en particulier sur les lments de la Foi. Saint Denys nous a laiss un tmoignage remarquable de lanciennet de cet usage: 592 Nos divins Matres, dit-il, car cest ainsi quil appelle les Aptres, ont eu la pense, et ont jug propos de donner des rpondants aux enfants, conformment cette sainte coutume qui porte les parents naturels choisir pour leurs enfants des personnes claires dans les choses de Dieu, capables de leur tenir lieu de matres, et sous la direction desquels ces enfants doivent passer le reste de leur vie, comme sous
591 592

1. Pet., 2, 2. Dionys. de Eccl. Hier. c., 2

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les auspices dun pre spirituel, et du gardien de leur salut. Le Pape Hygin dit la mme chose, et son autorit confirme notre doctrine. Cest donc avec une profonde sagesse que la sainte Eglise a dcrt que les liens de laffinit spirituelle existeraient non seulement entre celui qui baptise et celui qui est baptis, mais encore entre le Parrain, son Filleul. Et les Parents de ce dernier. De sorte quil ne peut y avoir de lgitime mariage entre ces diffrentes personnes, et que si par hasard un mariage tait contract dans ces conditions, il serait nul de plein droit. Puis il faudra instruire les Fidles sur les obligations des Parrains ; on sacquitte aujourdhui de ce devoir avec tant de ngligence, quil ne reste plus de cette charge que le nom. On ne parat mme pas souponner quelle renferme quelque chose de sacr. Or, en gnral, les Parrains ne doivent jamais perdre de vue quils ont contract lobligation spciale et rigoureuse de considrer dans leurs enfants spirituels des personnes confies pour toujours leurs soins, de les former avec un grand zle toutes les pratiques de la Vie chrtienne, et de faire tous leurs efforts pour les engager remplir fidlement, pendant leur vie, ce quils ont si solennellement promis pour eux au Baptme. Ecoutons l-dessus saint Denys. 593 Voici ce quil fait dire un rpondant (au Parrain): Je promets dexhorter et dengager soigneusement cet enfant, lorsquil sera en ge de comprendre la Religion, renoncer tout ce qui est contraire au bien, professer et remplir exactement les promesses quil fait maintenant Dieu. Vous tous, scrie son tour saint Augustin 594, hommes et femmes qui avez reu des enfants au Baptme, je vous en avertis, surtout noubliez pas que vous tes devenus auprs de Dieu les cautions de ceux quon vous a vus recevoir sur les Fonts sacrs. Et en effet nest-il pas bien juste que celui qui sest charg dun emploi, ne se lasse jamais de sen acquitter avec exactitude, et que celui qui a promis publiquement dtre le matre et le guide dun autre, ne se permette point dabandonner celui quil a pris sous sa garde et sous sa protection, tant quil sait que ce dernier a besoin de ses services et de son appui ? Mais quels sont les enseignements que les Parrains doivent donner leurs Filleuls ? Saint Augustin nous le dit en peu de mots, en traitant de leurs obligations. 595 Ils doivent les avertir de garder la chastet, daimer la justice, de conserver la charit, et leur apprendre le plus tt possible, et avant tout le reste, le symbole, lOraison Dominicale, le Dcalogue et les premiers Principes de la Religion chrtienne. Daprs cela, il est facile de voir quelles personnes on ne doit point confier la direction de cette sainte tutelle. Ce sont toutes celles qui ne veulent pas, ou qui ne peuvent pas sen acquitter fidlement et avec zle. Dabord le pre et la mre sont exclus. Il ne leur est pas permis dtre les Parrains de leurs enfants. LEglise veut nous faire comprendre par l combien lducation spirituelle diffre de lducation selon la chair. Ensuite, on ne doit jamais confier cette
593 594 595

Dionys. de eccl. Hier. c., 2. Saint Aug. Sermon, 163. Saint August. Serm, 163.

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fonction aux hrtiques, aux Juifs, aux infidles, puisquils ne pensent et ne cherchent qu obscurcir la vrit de la Foi par leurs mensonges, et dtruire toute la pit chrtienne. Le Concile de Trente dfend galement de faire tenir le mme enfant sur les Fonts du Baptme par plusieurs Parrains ou Marraines. On doit se borner un seul Parrain, ou une seule Marraine, ou du moins prendre seulement lun et lautre. Et en voici la double raison: Dune part la multitude des matres pourrait introduire de la confusion dans la direction et linstruction des enfants, de lautre il tait bon de restreindre les affinits provenant de ce chef, entre un trop grand nombre de personnes, pour ne point gner le dveloppement des alliances dans la socit par lgitime mariage.

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Chapitre seizime Suite du sacrement du Baptme I. NCESSIT DU BAPTME. Ce que nous avons dit jusquici de ce Sacrement est trs utile connatre pour les Fidles. Mais ce quil est absolument ncessaire de ne pas leur laisser ignorer, cest que Notre-Seigneur a fait tous les hommes une loi de se faire baptiser, loi si rigoureuse que ceux qui ne seraient pas rgnrs en Dieu par la grce de ce Sacrement, ne viendraient au monde que pour leur malheur et leur perte ternelle, que leurs parents dailleurs fussent chrtiens ou paens. Cest pourquoi les Pasteurs ne sauraient expliquer trop souvent ces paroles de lEvangile. 596 Si quelquun nest pas rgnr par leau et par lEsprit, il ne peut entrer dans le Royaume des cieux. Et cette loi ne regarde pas seulement les adultes, lautorit et les tmoignages des Pres tablissent quelle atteint mme les petits enfants, et que lEglise la reue de la tradition apostolique. Dailleurs, est-il possible de croire que NotreSeigneur Jsus-Christ et refus aux enfants le sacrement et la grce du Baptme, Lui qui disait: 597 Laissez les petits enfants, et ne tes empchez pas de venir n moi, parce que le Royaume des cieux est pour ceux qui leur ressemblent ; Lui qui les embrassait, qui leur imposait les mains, et les bnissait ? Nous lisons 598 que Saint Paul baptisa un jour une famille tout entire. Or nest-il pas assez naturel de supposer que les enfants qui faisaient partie de cette famille furent galement purifis par cette eau salutaire ? La Circoncision qui tait la figure du Baptme apporte aussi son tmoignage, et un tmoignage considrable, en faveur du Baptme des enfants. En effet, personne nignore que lon avait coutume de donner la Circoncision aux enfants le huitime jour aprs leur naissance. Or, puisque la Circoncision, qui dpouille la chair par la main des hommes 599, tait utile ces enfants, pourquoi le Baptme, qui est la circoncision spirituelle de Jsus-Christ, ne produirait-il pas en eux ses effets ? Enfin, comme lenseigne lAptre 600, si la mort a rgn par un seul, et par le pch dun seul, plus forte raison ceux qui reoivent labondance de la Grce et du don de la Justice, doivent rgner dans la vie par un seul qui est JsusChrist. Or les enfants, par le pch dAdam, ont contract la tache originelle ; plus forte raison donc peuvent-ils recevoir la Grce et la Justice par NotreSeigneur Jsus-Christ, pour rgner dans la vie ; ce qui est absolument impossible sans le Baptme.
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Joan., 3, 6. Matth., 19, 14 1 Cor., 1, 16. Col., 2, 11. Rom., 5, 17.

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Cest pourquoi les Pasteurs enseigneront quil est de toute ncessit de baptiser les enfants, et ensuite de les former peu peu ds lge le plus tendre, et par les prceptes de la Religion chrtienne, la pratique de la vraie pit. Car, comme le Sage la trs bien dit: 601 Le jeune homme, mme quand il aura vieilli, ne quittera point la voie quil aura suivie dans sa jeunesse. On ne peut douter que les enfants, au moment o ils reoivent le Baptme, ne reoivent en mme temps le don mystrieux de la Foi ; non pas quils croient par ladhsion de leur intelligence, mais parce quils sont comme revtus et imprgns de la Foi de leurs Parents, si leurs Parents sont croyants, ou sils sont infidles, de la Foi de toute la socit des Saints. (Cest la parole mme de Saint Augustin). Car on peut dire avec vrit que les enfants sont prsents au Baptme par tous ceux qui dsirent les y voir prsenter, et dont la charit les fait admettre dans la Communion du SaintEsprit. Il faut donc engager fortement les Fidles porter leurs enfants lEglise, et les faire baptiser avec les crmonies consacres, ds quils pourront le faire sans danger. Les enfants nont pas dautre moyen de salut que le Baptme. Ce serait une faute, et une faute grave, de les laisser dans la privation de la grce de ce Sacrement plus longtemps que la ncessit ne lexige. Et il ne faut pas oublier que la faiblesse de leur ge les expose une infinit de prils mortels. Quant aux adultes qui ont le parfait usage de leur raison, et qui sont ns de parents infidles, la conduite tenir est toute diffrente. Selon la coutume de la primitive Eglise, il faut les instruire dabord des vrits de la Foi chrtienne, et puis les exhorter, les exciter, les inviter avec la plus grande ardeur lembrasser. Sils se convertissent au Seigneur, on les avertira de ne pas diffrer recevoir le Baptme au-del du temps prescrit par lEglise. Car il est crit: 602 ne tardez pas vous convertir au Seigneur, et ne diffrez pas de jour en jour. Il faut leur apprendre que la conversion complte ne se trouve que dans la rgnration baptismale. Que plus ils viendront tard au Baptme, plus longtemps aussi ils demeureront privs de lusage et de la grce des autres Sacrements, qui sont lme, en quelque sorte, de toute la Religion chrtienne, puisque le Baptme seul ouvre les portes qui conduisent jusqu eux ; enfin quils renonceraient galement aux avantages immenses que ce premier Sacrement renferme. Cest quen effet leau salutaire du Baptme efface et dtruit les taches et les souillures de tous les pchs commis auparavant, en mme temps quelle orne notre me de cette Grce divine dont le secours et la force nous font dsormais viter le mal et conserver la justice et linnocence, deux choses dans lesquelles se rsume toute la Vie chrtienne, comme il est facile de le voir. Malgr cela lEglise nest pas dans lusage de donner le Baptme aux adultes aussitt aprs leur conversion. Elle veut au contraire quon le diffre un certain
601 602

Prov., 22, 6. Eccl., 5, 8.

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temps. Ce retard nentrane point pour eux les dangers qui menacent les enfants, ainsi que nous lavons dit plus haut. Comme ils ont lusage de la raison, le dsir et la rsolution de recevoir le Baptme, joints au repentir de leurs pchs, leur suffiraient pour arriver la grce et la justification, si quelque accident soudain les empchait de se purifier dans les Fonts salutaires. Au contraire, ces retards ont bien leur utilit. Puisque lEglise est charge de veiller, et avec la plus grande sollicitude, ce que personne ne sapproche de ce Sacrement par un esprit de dissimulation et dhypocrisie, elle connat et apprcie mieux, en diffrant le Baptme, la sincrit de ceux qui le demandent. Voil pourquoi les anciens Conciles avaient dcrt que les Juifs qui se convertiraient la Foi catholique, resteraient pendant plusieurs mois au rang de simples Catchumnes, avant dtre admis recevoir le Baptme. Dun autre ct ce retard permet dinstruire les Adultes dune manire plus parfaite des rgles de la Vie chrtienne, et des principes de la Foi dont ils doivent faire profession. Enfin on rend ce Sacrement tout lhonneur quil mrite, en le recevant dune manire solennelle, et avec les crmonies de lEglise, aux ftes de Pques et de la Pentecte. Cependant il y a quelquefois des raisons graves et mme ncessaires de ne pas diffrer le Baptme aux Adultes, par exemple sils se trouvent en danger de mort, ou sils sont parfaitement instruits des Mystres de la Foi. Cest ce que firent Saint Philippe et le prince des Aptres. Saint Philippe baptisa le serviteur de la reine dEthiopie, et Saint Pierre le centurion Corneille, lun et lautre sans aucun retard, et ds quils eurent dclar quils taient prts embrasser la Foi. II. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR RECEVOIR LE BAPTEME. Il faut aussi apprendre au peuple, et bien lui expliquer quelles doivent tre les dispositions de ceux qui se prsentent au Baptme. La premire de toutes, cest le dsir et la volont ferme dtre baptiss. Puisque par le Baptme on meurt au pch, et on embrasse une vie nouvelle, et des principes nouveaux, il est juste de ne le confrer qui que ce soit malgr lui, et de ne le donner qu ceux qui lacceptent volontairement et avec plaisir. La tradition nous apprend que la coutume a toujours exist de demander celui que lon va baptiser sil a la volont de ltre. Et il ne faut pas penser que cette volont manque, mme chez les plus jeunes enfants, puisque lEglise rpond pour eux, et que sa propre volont cet gard est bien vidente. Les insenss et les fous qui ont joui quelque temps de leur bon sens, et lont perdu ensuite, ne peuvent pas avoir dans cet tat la volont de recevoir le baptme. Ils ne doivent donc pas tre baptiss, moins quils ne soient en danger de mort. Car dans ce cas il faut les baptiser, pourvu toutefois quils aient manifest le dsir de recevoir ce Sacrement avant de tomber en dmence. Dans le cas contraire, on ne doit pas les baptiser. Il en est de mme de ceux qui sont en enfance. Sils nont jamais joui de leur bon sens, sils nont jamais eu lusage

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de leur raison, la coutume et lautorit de lEglise demandent quon les baptise comme les enfants qui viennent de natre. Mais outre le dsir formel du Baptme que doivent avoir ceux qui sont raisonnables, la Foi leur est galement ncessaire pour recevoir la grce du Sacrement, et ncessaire au mme titre que la volont. Car ce nest pas sans motif que Notre-Seigneur a dit: 603 Celui qui croira et qui sera baptis sera sauv. De plus il faut quils aient un repentir sincre de tous leurs pchs, de toute leur mauvaise conduite antrieure, et une ferme rsolution de ne plus pcher lavenir. Celui qui demanderait le Baptme, sans avoir la volont bien arrte de corriger, ses habitudes coupables, devrait tre absolument cart. Rien nest plus oppos la grce et aux effets du Baptme que les dispositions et les sentiments dun pcheur qui ne veut mettre aucun terme ses dsordres. Puisquon ne dsire ce Sacrement que pour revtir Jsus-Christ, et pour sunir Lui, cest donc un devoir indispensable dloigner de lAblution sacre celui qui se propose de persvrer dans ses vices et dans ses fautes. Dailleurs on ne doit jamais abuser en aucune faon de ce qui touche Jsus-Christ et son Eglise. Or ce serait abuser du Baptme, et le recevoir en vain, du moins en ce qui concerne la sanctification et le salut, que d conserver, en le recevant, la volont de vivre selon la chair et non pas selon lesprit. toutefois, mme avec cette disposition, on recevrait vritablement le caractre du Sacrement, pourvu que le Baptme ft administr rgulirement, et que lon et lintention de recevoir ce que lEglise elle-mme a lintention de donner. Voil pourquoi le Prince des Aptres rpondit cette multitude dhommes qui, nous dit lEcriture, taient venus, le cur contrit, lui demander, lui et aux autres Aptres, ce quils avaient faire (pour tre sauvs) 604 : Faites pnitence, et que chacun de vous reoive le Baptme ; et dans un autre endroit: 605 Repentez-vous, et convertissezvous, afin que vos pchs soient effacs. De mme Saint Paul, dans son ptre aux Romains, fait voir clairement que celui qui est baptis doit absolument mourir au pch. Voil pourquoi il nous avertit 606 de ne point abandonner nos membres au pch, comme des armes diniquits, mais de nous donner Dieu, comme tant revenus de la mort la vie. Si les Fidles savent mditer frquemment ces Vrits, ils seront dabord forcs dadmirer sans rserve la bont infinie de Dieu, qui sans aucun mrite de notre part, et par la seule inspiration de sa misricorde, a bien voulu nous accorder le bienfait si extraordinaire et si prcieux du baptme. Et sils viennent ensuite considrer combien doit tre pure et loigne de tout mal la vie de ceux qui ont reu un prsent si magnifique, ils nauront aucune peine comprendre quun vrai Chrtien doit passer tous les jours de sa vie aussi saintement, et avec autant
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Marc., 16, 16. Act., 2, 38. Act., 3, 19. Rom., 6, 11.

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de pit, que sil venait seulement de recevoir ce jour-l le sacrement et la grce du Baptme. III. DES EFFETS DU BAPTME. Un des moyens les plus efficaces pour allumer dans le cur des Chrtiens le feu du vritable amour de Dieu, cest de leur expliquer avec soin les effets du Baptme. Il faudra donc revenir souvent sur ce sujet, afin quils sachent bien que ce Sacrement les a levs un trs haut degr de dignit, et quils ne doivent jamais souffrir que les artifices, ou la violence de leurs ennemis les en fassent dchoir. La premire chose leur apprendre sur ce point, cest que tous. nos pchs, soit le pch originel qui nous vient de nos premiers parents, soit le pch actuel que nous commettons par notre propre volont, quand mme ce pch dpasserait en malice tout ce quon peut imaginer, tous nos pchs, disons-nous, nous sont remis et pardonns par la vertu merveilleuse du Sacrement de Baptme. Longtemps avant Notre-Seigneur, Ezchiel avait prdit cet effet: 607 Je verserai sur vous une eau pure, dit Dieu Lui-mme, par la bouche du Prophte, et vous serez purifis de toutes vos souillures. Et lAptre saint Paul, aprs avoir fait aux Corinthiens une longue numration de diverses sortes de pchs, ajoute: 608 Cest ce que vous avez t autrefois: mais vous avez t lavs, vous avez t sanctifis. Telle a t en effet, et manifestement, la doctrine constante de lEglise. Saint Augustin, dans son livre du Baptme des enfants, 609 dit que par la qnration du Saint-Esprit, on obtient la rmission des pchs volontaires, avec celle du pch originel. Et saint Jrme Ocanus: 610 Tous les crimes, ditil, sont pardonns dans le Baptme. Et pour quil ne put rester aucun doute sur cette vrit, mme aprs les dfinitions des autres Conciles, la sainte assemble de Trente a prononc lanathme contre ceux qui oseraient penser autrement, et qui auraient la tmrit de soutenir que 611 la rmission des pchs par le Baptme nest pas entire, et quils ne sont pas absolument effacs et comme dracins de lme, mais seulement coups et rass en quelques sortes, de manire que les racines en demeurent encore dans notre cur. Car, pour employer les propres expressions du Concile, Dieu ne hait rien dans ceux qui sont rgnrs, parce quil ny a aucune cause de condamnation dans ceux qui ont t vritablement ensevelis avec Jsus-Christ par le Baptme, pour mourir ait pch ; qui ne vivent plus selon la chair ; qui ont dpouill le vieil homme ; qui se sont revtus de lhomme nouveau qui a t cr selon Dieu ; et qui sont devenus innocents, purs, sans tache, et agrables Dieu. Cependant il faut le reconnatre, et le saint Concile la formellement dcrt dans le mme endroit, la concupiscence ou le foyer du pch subsiste encore
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Ezech. 36, 25. 1 Cor., 6, 11. S. Aug. lib., 3 de peccat. remiss. S. Hier. Epist., 87. Sess., 5, can., 5.

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chez les baptiss ; mais la concupiscence nest point le pch. Saint Augustin enseigne que chez les enfants le Baptme remet la faute de la concupiscence, mais quil leur laisse la concupiscence, pour les exercer. Et ailleurs il dit positivement que la faute est dtruite dans le Baptme, mais que la faiblesse reste. La concupiscence qui vient du pch nest autre chose en effet quune inclination ou tendance de lme, essentiellement contraire la raison ; mais cette tendance cependant est bien diffrente de la vritable nature du pch, quand il ne sy joint ni consentement de la volont pour la suivre, ni ngligence pour la combattre. Et lorsque saint Paul a dit: 612 Je naurais pas connu la concupiscence, si la Loi ne mavait dit: tu ne convoiteras pas il a voulu parler, non des mouvements mmes de la concupiscence, mais du vice de la volont. Nous trouvons la mme doctrine dans saint Grgoire: 613 Si quelquun prtend, dit-il, que par le baptme les pchs sont remis seulement jusqu la surface, quy a-t-il de moins chrtien que cette opinion ? Car, par le sacrement de la Foi, lme, entirement dgage de ses fautes, nest plus attache qu Dieu. Puis, en preuve de ce quil affirme, il rapporte les paroles de Notre Sauveur dans saint Jean: 614 Celui qui a t lav, na plus besoin que de se laver les pieds, et il est pur dans tout le reste. Si lon veut une image sensible et une figure frappante de cette vrit, il ny a considrer ce que lEcriture rapporte de Naaman, le lpreux de Syrie. Aprs stre baign sept fois dans le Jourdain, il fut si parfaitement guri que sa chair semblait tre celle dun enfant. Pareillement leffet propre du Baptme est de nous remettre tous nos pchs, aussi bien le pch originel que ceux que nous avons commis par notre propre faute. Cest pour cette fin-l mme que notre Sauveur la institu. Le Prince des Aptres, pour nen point citer dautres, nous lapprend formellement, quand il dit: 615 Faites pnitence, et que chacun de vous reoive le Baptme au nom de Jsus-Christ, pour la rmission de ses pchs. Et non seulement le Baptme remet tous les pch., priais grce linfinie bont de Dieu, il remet en mme temps toutes les peines qui leur sont dues. Il est vrai que les Sacrements ont la vertu de nous communiquer les mrites de la Passion de Jsus-Christ. Mais cest du Baptme que lAptre a dit que 616 par lui nous mourons et sommes ensevelis avec Jsus-Christ. Voil pourquoi la sainte Eglise a toujours compris quon ne pouvait, sans faire une trs grande injure ce Sacrement, imposer celui qui doit le recevoir et tre purifi par lui, ces uvres de pit que les saints Pres appellent communment des uvres satisfactoires. Et ce que nous disons ici na rien de contraire lusage de la primitive Eglise, qui ordonnait aux Juifs. lorsquils recevaient le Baptme, de jener pendant quarante jours. Ce jeune navait point rapport la satisfaction ; mais ctait un
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Rom., 7,7. Lib., 3, reg. Epist., 39. Joan., 13, 10. Act., 2, 38. Rom., 6, 4.

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moyen de rappeler ceux qui recevaient le Baptme, que par respect pour la dignit de ce Sacrement, ils devaient se livrer sans interruption pendant quelque temps au jene et la prire. Mais sil est absolument certain que le Baptme remet toutes les peines dues aux pchs, cependant il nexempte point de ces chtiments que les tribunaux humains infligent aux grands criminels. Ainsi celui qui aurait mrit la mort ne pourrait se soustraire par le Baptme au supplice ordonn par la loi. Mais on ne saurait trop louer la religion et la pit de ces princes qui, pour faire clater davantage la gloire de Dieu dans ses Sacrements, accorderaient sa grce au coupable en cette circonstance, et lui remettraient sa peine. De plus le Baptme, aprs le court passage de cette vie, nous dlivre de toutes les peines qui sont dues au pch originel. Cest une grce que la mort de JsusChrist nous a mrite. Comme nous lavons dit plus haut, par le Baptme nous mourons avec Jsus-Christ ; or, dit lAptre, 617 si noirs sommes ents en Lui, par la ressemblance de sa Mort, nous le serons aussi par la ressemblance de sa Rsurrection. Pourquoi donc, dira peut-tre quelquun, ne sommes-nous pas, aussitt aprs le Baptme, et ds cette vie mortelle, dlivrs de tous les inconvnients qui laccompagnent et rtablis par la vertu de lablution sacre dans cet tat de dignit et de perfection, o Adam le pre du genre humain avait t plac avant son pch ? nous pouvons donner de ce fait deux principales raisons La premire, cest que nous sommes unis au corps de Jsus-.Christ, et que nous en devenons les membres par le Baptme. Or il ne convenait pas de nous accorder plus de privilges qu notre Chef lui-mme. Notre-Seigneur JsusChrist, tout en possdant ds le premier instant de sa conception, la plnitude de la Grce et de la Vrit, na point dpos pour cela la fragilit de la nature humaine quil avait prise, avant davoir endur les tourments de sa Passion et de sa Mort, et avant de stre ressuscit Lui-mme la vie glorieuse de limmortalit. Ds lors, qui pourrait stonner de voir les Fidles, qui possdent dj par le Baptme la grce de la justice cleste, continuer de vivre encore dans une chair prissable et fragile ? Quand ils auront support pour Jsus-Christ toutes sortes de peines et de travaux, quand ils auront subi la mort, et quils seront ensuite revenus la vie, alors ils seront dignes de jouir avec Lui de lternit bienheureuse. La seconde raison qui a fait laisser en nous aprs le Baptme linfirmit du corps, les maladies, le sentiment de la douleur et les mouvements de la concupiscence, cest que Dieu voulait nous mnager comme une ample moisson de mrites de toute sorte, et par ce moyen, nous faire obtenir un jour des fruits plus abondants de gloire, et de plus magnifiques rcompenses. Si nous souffrons patiemment toutes les misres de la vie, si avec laide de Dieu, nous soumettons les affections drgles de notre cur lempire de la raison, nous avons le droit
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Rom., 6, 5.

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desprer fermement, avec lAptre, que, 618 ayant bien combattu, achev notre course et conserv la Foi, le Seigneur nous rservera la couronne de justice, et que ce juste Juge nous la rendra au dernier jour. Cest de la mme manire que Dieu semble avoir agi avec les enfants dIsral. Il les dlivra de la servitude dEgypte, de la poursuite de Pharaon et de son arme, quIl prcipita dans la mer ; et cependant Il ne les introduisit point immdiatement dans lheureuse terre de la promesse ; mais auparavant, Il les fit passer par plusieurs preuves, et les exposa de nombreux prils. Et plus tard, lorsquIl les mit en possession de la terre promise, Il chassa, il est vrai, de cette terre la plupart de ses habitants, mais II y conserva cependant quelques nations, quon ne put jamais dtruire, afin que le peuple de Dieu et sans cesse loccasion dexercer son courage, et sa vertu guerrire. Joignons cela que si le Baptme, tout en ornant lme des dons clestes, procurait en mme temps les biens du corps, plusieurs probablement voudraient le recevoir. plutt cause de ces avantages temporels et prsents, que par lesprance de la gloire future. Et cependant les biens que le Chrtien ne doit jamais perdre de vue, ne sont pas ces biens faux et incertains qui se voient, mais les biens vritables et ternels qui ne se voient pas. Toutefois, la vie prsente, si remplie de misres quelle soit, nest pas sans joies et sans douceurs. Pour nous en effet, qui sommes comme des branches entes sur Jsus-Christ par le Baptme, que peut-il y avoir de plus doux, et de plus dsirable, que de prendre la croix sur nos paules, de suivre notre Sauveur comme un chef, sans nous laisser ni rebuter par la fatigue, ni arrter par les dangers, et de tendre sans cesse de toutes nos forces la rcompense cleste laquelle Dieu nous appelle, pour recevoir de sa main, ceux-ci le laurier de la virginit, ceux-l, la couronne de la science et de la prdication, les uns la palme du martyre, les autres enfin les rcompenses dues leurs vertus ? Or, tous ces titres et tous ces insignes ne pourraient nous tre accords, si auparavant nous ne nous tions point exercs dans la carrire de cette vie si pnible, et si nous navions pas remport la victoire dans le combat. Pour en revenir aux effets du Baptme, il faudra expliquer que ce Sacrement, non seulement nous dlivre, par la vertu qui lui est propre, de tout ce que lon peut vraiment appeler les maux, mais quil nous enrichit encore des biens et des dons les plus prcieux. Ainsi il remplit notre me de cette Grce divine qui nous rend justes, et nous fait enfants de Dieu, hritiers du salut ternel. Car, comme il est crit: 619 celui qui croira et qui sera baptis sera sauv ; et lAptre affirme 620 que lEglise a t Purifie par le Baptme de leau par la parole. Or, daprs le dcret du Concile de Trente, qui nous oblige de le croire sous peine danathme, la grce reue dans le Baptme nefface pas seulement nos pchs, mais elle est encore comme une qualit divine qui sattache lme, cest comme un rayon,
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2 Tim., 4, 7. Marc., 16, 16. Eph., 5, 56.

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une lumire qui en absorbe toutes les taches, et qui la rend plus belle et plus brillante. Cette vrit se dduit aussi trs clairement de lEcriture sainte, lorsquelle dit que 621 la grce est rpandue dans nos curs, et quelle est 622 un gage du Saint-Esprit. Mais cette grce que le Baptme communique est accompagne du glorieux cortge de toutes les vertus qui, par un don spcial de Dieu, pntrent dans lme en mme temps quelle. LAptre crivait Tite: 623 Dieu nous a sauvs par leau de la rgnration et du renouvellement du Saint-Esprit, quIl a rpandu sur nous avec abondance, par Jsus-Christ notre Sauveur. Et Saint Augustin affirme que ces paroles, Il a rpandu en abondance, doivent sentendre de toute la rmission des pchs et de labondance de toutes les vertus. Le Baptme nous unit aussi et nous attache Jsus-Christ comme des membres leur chef. Cest la tte qui communique chaque partie du corps la force et le mouvement ncessaires pour remplir les fonctions oui lui sont propres. De mme aussi cest de la plnitude de notre Seigneur Jsus-Christ que se rpand sur tous ceux qui sont justifis, cette Vertu, cette Grce divine qui nous rend capables daccomplir tous les devoirs de la Pit chrtienne. Et personne ne doit trouver trange quavec une aussi grande abondance de vertus qui viennent orner et fortifier notre me, nous ne puissions cependant commencer. ou du moins achever aucune bonne uvre, sans les peines et les difficults les plus grandes. Ce nest pas que Dieu dans sa bont ne nous ait accord rellement les vertus qui engendrent les bonnes uvres. Mais cest crue, mme aprs le Baptme, la lutte acharne de la chair contre lesprit nest pas finie. Au contraire. Et il serait indigne dun Chrtien de se dcourager dans cette lutte, ou de se laisser abattre. Sil sappuie sur la bont de Dieu, et sil sapplique chaque jour bien vivre, il doit garder dans son cur lesprance certaine que bientt il trouvera facile et agrable 624 tout ce qui est honnte, tout ce qui est juste, tout ce qui est saint. Mditons souvent ces saintes penses, pratiquons avec joie ce quelles nous enseignent, et 625 le Dieu de la paix sera avec nous. En outre le Baptme imprime dans notre me un caractre ineffaable. Mais nous navons plus besoin den parler ici. Car nous avons dvelopp plus haut, en traitant des Sacrements en gnral, toutes les explications qui se rapportent cet objet. II est facile de les y trouver. Cependant, comme cest en se fondant sur la nature et la vertu de ce caractre que lEglise a dcid que le Baptme ne pouvait jamais tre ritr, les Pasteurs ne ngligeront pas de le rappeler souvent aux Fidles, afin de prvenir toute erreur cet gard. Au reste, cette doctrine est celle que professe lAptre dans ces paroles: 626 il ny a quun Seigneur, une
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Rom., 5, 5. Eph., 1, 14. Tit., 3, 5, 5. Philipp., 4, 8. 2 Cor., 13, 11. Eph., 4, 5. 92.

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Foi, un Baptme. Ensuite quand il exhorte les Romains conserver soigneusement la vie, quils ont reue de Jsus-Christ, en mourant avec Lui par le Baptme, ce quil ajoute 627, si Jsus-Christ est mort pour le pch, il nest mort quune fois, ne semble-t-il pas vouloir dire ouvertement que si Jsus-Christ ne peut mourir une seconde fois, il ne nous est pas permis non plus nousmmes de mourir deux fois par le Baptme. Aussi la Sainte Eglise fait-elle publiquement profession de nadmettre quun seul Baptme. Et pour trouver cette doctrine absolument conforme la raison et la nature de ce Sacrement, il suffit de se rappeler que le Baptme est une rgnration spirituelle. De mme que selon lordre de la nature nous ne naissons et ne venons au monde quune seule fois, de mme encore, pour parler le langage de Saint Augustin, quil est impossible de rentrer dans le sein de sa mre, ainsi il ne peut y avoir non plus quune seule gnration spirituelle, et dans aucun cas, le Baptme ne peut tre renouvel. Et que personne ne simagine que lEglise le renouvelle, lorsque dans lincertitude si le Baptme a eu lieu, elle fait lablution sacre, en disant: si tu as t baptis, je ne te baptise pas de nouveau, mais si tu ne las pas t, je te baptise au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Ce nest point l recommencer le Baptme dune manire criminelle, cest au contraire remplir un devoir trs saint que de ladministrer ainsi sous condition. Cependant les Pasteurs ont quelques prcautions prendre sur ce point, pour viter des fautes journalires qui sont trs contraires au respect d au Sacrement. Ainsi, il en est qui ne croient pas commettre la moindre faute en baptisant sous condition tous ceux quon leur prsente indistinctement. Si on leur apporte un enfant, ils ne songent point du tout sinformer, sil a t baptis auparavant, mais ils le baptisent eux-mmes sur le champ. Bien plus, sils savent que le Sacrement a t administr la maison, ils nhsitent point ritrer lAblution sainte, en y joignant les crmonies prescrites. Cependant ils ne sauraient agir ainsi sans faire un sacrilge, et sans contracter cette indignit que les Auteurs ecclsiastiques appellent une irrgularit. Le Pape Alexandre 628 nautorise cette manire de baptiser qu lgard de ceux sur le Baptme desquels, aprs un examen attentif, il reste encore quelque doute. Dans tous les autres cas, il nest lainais permis dadministrer de nouveau ce Sacrement, mme sous condition. Enfin aprs tous les avantages que nous retirons du Baptme, il en est un dernier auquel tous les autres se rapportent, cest de nous ouvrir la porte du ciel, que le pch nous tenait auparavant ferme. Au reste, ces effets que nous attribuons lefficacit du Baptme, nous pouvons parfaitement les infrer de ceux qui, au tmoignage de lEvangile, se manifestrent au Baptme de Notre-Seigneur. Les cieux souvrirent alors, 629 et lon vit le Saint-Esprit descendre sur Jsus-Christ sous la forme dune colombe. Ce prodige signifiait que ceux qui sont baptiss
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Rom, 6, 10. Lib., 1, decret. tit. de Baptis. Matt., 3, 16.

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reoivent les dons du Saint-Esprit, et que la porte du ciel leur est ouverte, non la vrit pour quils entrent dans la jouissance de la gloire cleste, immdiatement aprs leur Baptme,. mais quand le temps sera venu ; cest-dire, lorsque dlivrs de toutes les misres terrestres, qui ne sauraient atteindre la vie des bienheureux, ils se dpouilleront de leur condition mortelle, pour jouir de limmortalit. Tels sont les effets du Baptme. A ne considrer que la vertu du Sacrement, ils sont, sans aucun doute, les mmes pour tous. Mais si lon sarrte aux dispositions de ceux qui le reoivent, il est bien certain que chacun en tire une grce cleste, et des fruits plus ou moins abondants, suivant ltat particulier de son cur. IV. DES PRIRES ET DES CRMONIES DU BAPTME. Il ne nous reste plus maintenant qu parler en peu de mots et dune manire claire, des Prires, des Rites et des Crmonies du Baptme. Ce que lAptre dit du don des langues 630 quil est inutile quand les Fidles ne comprennent pas ce que lon dit, peut sappliquer presque aussi bien aux Rites et aux Crmonies du Baptme. Ce sont l en effet les signes et limage visible des effets invisibles de ce Sacrement. Mais si les fidles ignorent le sens et la porte de ces signes, on ne voit plus gure quoi les Crmonies peuvent tre utiles. Il faut donc que les Pasteurs travaillent les faire bien comprendre, et persuader aux Chrtiens que si elles ne sont pas absolument ncessaires, elles sont cependant trs importantes, et dignes de toute notre vnration. Cest de quoi il est ais de les convaincre en leur rappelant et lautorit de ceux qui les ont tablies, (et qui ne sont autres que les Aptres), et la fin pour laquelle elles ont t institues. Elles nous portent en effet administrer le Baptme plus religieusement, et plus saintement ; elles placent pour ainsi dire sous nos yeux les effets admirables et les dons divins renferms dans ce Sacrement ; enfin elles impriment plus fortement dans nos curs le souvenir des immenses bienfaits de Dieu. Mais pour mettre un certain ordre dans leurs explications, et pour aider en mme temps la mmoire de leurs auditeurs, les Pasteurs devront ramener trois catgories toutes les Crmonies et toutes les Prires dont lEglise se sert dans ladministration du Baptme. La premire renfermera les Crmonies qui ont lieu avant que lon soit arriv aux Fonts, la seconde celles qui se pratiquent aux Fonts mmes, et la troisime celles qui suivent ladministration du Sacrement. En premier lieu, il faut prparer leau que lon doit employer dans le Baptme. On la consacre en y mlant lhuile de lOnction mystique, mais cette conscration ne se fait point dans tous les temps. Selon la coutume de nos anctres, on attend pour cela certains Jours de Ftes qui passent bon droit pour les plus saints et les plus solennels de lanne. Cest aux vigiles de ces Ftes que lon bnit leau de lAblution sacre ; et mme autrefois, dans la primitive
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1 Cor., 14, 2.

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Eglise, le Baptme ntait administr que ces jours-l, quand la ncessit nobligeait point dagir autrement. Et quoique lEglise nait pas jug propos de conserver cet usage, cause des dangers habituels de la vie, cependant elle a toujours religieusement gard la coutume de ne bnir leau et les Fonts du Baptme, que dans les saints jours de Pques et de la Pentecte. Aprs cette bndiction de leau, il faut expliquer les autres Crmonies qui prcdent immdiatement le Baptme. On apporte, ou lon conduit ceux qui doivent tre baptiss, aux portes de lglise ; et l on les oblige sarrter, parce quils sont indignes dentrer dans la Maison de Dieu, tant quils nont pas bris le joug de lesclavage le plus honteux, et quils ne se sont pas consacrs entirement Notre-Seigneur Jsus-Christ, et son trs lgitime empire. Alors le Prtre leur demande ce quils dsirent de lEglise. Sur leur rponse, il les instruit dabord de la Foi Chrtienne dont ils doivent faire profession au Baptme. Cette instruction se fait sous forme de catchisme. On ne peut douter que cette coutume ne soit un effet du commandement mme que fit notre Sauveur aux Aptres, quand Il leur dit 631: Allez par tout le monde, enseignez toutes les nations, les baptisant au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit, leur apprenant observer tout ce que Je vous ai command. Ces paroles font bien voir quil ne faut pas administrer le Baptme, avant davoir expos, au moins en abrg, les principaux articles de notre sainte Religion. Or cette instruction se faisant par manire de catchisme, cest--dire, par une suite de plusieurs interrogations, les rponses doivent tre donnes par celui qui veut tre baptis, sil est adulte, et, sil est enfant, par le rpondant ou Parrain, qui sengage solennellement pour lui. Vient ensuite lExorcisme, qui a pour objet de chasser le dmon, de dtruire ses forces, et daffaiblir son pouvoir ; il consiste en prires et en Formules sacres et religieuses. A lExorcisme se joignent dautres Crmonies, qui, pour tre mystiques, nen ont pas moins une signification propre et trs claire. Ainsi le sel que lon met dans la bouche de celui que lon baptise, signifie videmment que par la profession de la Foi et par le don de la Grce il va tre dlivr de la corruption de ses pchs, prendre le got des uvres saintes, et aimer se nourrir de la divine Sagesse. ensuite on fait le signe de la Croix sur son front, sur ses yeux, sur sa poitrine, sur ses paules et sur ses oreilles, pour montrer que leffet du Baptme est douvrir et de fortifier les sens, afin que le Chrtien puisse recevoir Dieu en lui, comprendre ses Commandements et les observer. Aussitt aprs on lui met de la salive sur les narines et sur les oreilles, et on lintroduit aux Fonts baptismaux. Cette crmonie nous rappelle laveugle de lEvangile sur les yeux duquel Notre-Seigneur mit un peu de boue faite avec de la salive, et quIl envoya ensuite se laver dans la piscine de Siloe, o il recouvra aussitt la vue.
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Marc., 16, 15. ----- Matt., 28, 19.

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Ainsi telle est la vertu de leau sacre du Baptme, quelle claire notre me dune Lumire cleste et lui fait comprendre la doctrine sainte du Salut. Ces prliminaires achevs, on se rend aux Fonts. L, on accomplit encore dautres Rites et dautres Crmonies, qui comprennent en abrg les obligations imposes au Chrtien. Dabord le prtre demande par trois fois, celui qui va tre baptis: Renoncez-vous Satan, toutes ses uvres, et toutes ses pompes ? et chaque demande il rpond, lui, ou le Parrain en son nom: Oui, jy renonce. Ainsi donc celui qui se consacre au service de JsusChrist doit promettre en premier lieu, avec toute la sincrit et toute la religion possibles, dabandonner le dmon et le monde, et dsormais de les regarder sans cesse comme ses plus cruels ennemis. Puis, le Prtre larrte devant les Fonts sacrs, et lui fait cette question Croyez-vous en Dieu le Pre tout Puissant ? Il rpond Oui, jy crois. Interrog de mme sur chacun des autres Articles du Symbole, il fait une profession solennelle de Foi, profession qui, avec la promesse prcdente, contient certainement toutes les obligations et tous les principes de la Loi chrtienne. Mais lorsque le moment dadministrer le Baptme est enfin arriv, le Prtre lui demande sil veut tre baptis. Sur laffirmation quil en donne lui-mme, ou que le Parrain donne en son nom, sil ne parle pas encore, aussitt on fait couler sur lui leau salutaire, au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Lhomme navait t si justement condamn que pour avoir volontairement obi au serpent, ainsi Notre-Seigneur na voulu inscrire au nombre des siens que le soldat de bonne volont qui mriterait le salut ternel, en obissant de son plein gr ses divins Commandements. Le Baptme tant achev, le Prtre fait sur le haut de la tte du baptis une onction avec le saint Chrme, afin quil sache que ds ce moment il est uni et attach Jsus-Christ, comme un membre son chef, quil vient dtre ent sur son Corps, et que son nom de Chrtien lui vient de Christ, comme celui de Christ vient de chrme. Quant la signification du saint Chrme, elle se rvle trs bien, dit Saint Ambroise 632, dans la Prire que fait alors le Prtre. Il revt le nouveau baptis dune robe blanche, en disant: Recevez cet habit blanc, et portez-le sans souillure ou tribunal de Notre-Seigneur Jsus-Christ, afin que vous obteniez la Vie ternelle. Aux enfants qui ne portent pas encore la robe, on donne un petit linge blanc, quon leur met sur la tte, en prononant les mmes paroles. Ce symbole reprsente tout la fois, selon les Saints Docteurs, la gloire de la Rsurrection, pour laquelle nous venons de natre par le Baptme ; lclat et la beaut dont ce Sacrement orne notre me aprs lavoir purifie des souillures du pch ; et enfin linnocence et lintgrit des murs, que le nouveau baptis doit conserver toute sa vie.
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Lib., 1, de Sacram.

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Puis, on lui met la main un cierge allum. Cest la figure de la Foi embrase par la Charit, qui lui a t communique par le Baptme, et quil doit ensuite entretenir et augmenter par la pratique des bonnes uvres. Enfin, on donne un nom au baptis, mais ce nom, on doit toujours lemprunter un personnage que sa pit et ses vertus minentes ont fait placer au nombre des Saints. La ressemblance du nom le portera imiter sa justice et sa saintet ; et non seulement il limitera, mais encore il voudra linvoquer comme un Protecteur et un Avocat auprs de Dieu, qui laidera sauver tout ensemble, et son me et son corps. On doit donc blmer fortement ceux qui affectent de donner aux enfants des noms de personnages paens, et particulirement de ceux qui ont t les plus impies. Ils font bien voir par l le peu destime et de respect quils ont pour la Pit chrtienne, puisquils prennent plaisir rappeler la mmoire de ces hommes mauvais, et quils veulent que les Fidles aient continuellement les oreilles frappes de ces noms profanes. Si les Pasteurs ont soin dexpliquer tout ce que nous venons de dire du Sacrement de Baptme, ils nauront pas de peine voir quil ne manque rien dessentiel linstruction des Chrtiens sur cette matire. En effet nous avons montr ce que signifie le nom de ce Sacrement, quelle est sa nature et son essence, et de quelles parties il se compose. nous avons dit par qui il a t institu, qui sont ceux qui peuvent et qui doivent ladministrer, et quelles personnes il faut admettre comme guides pour soutenir la faiblesse des nouveaux baptiss. nous avons dit aussi qui le Baptme peut tre donn, quelles doivent tre les dispositions de ceux qui le reoivent, quelle est sa vertu et son efficacit. Enfin nous avons expliqu, autant que notre sujet le demandait, les Rites et les Crmonies qui en accompagnent ladministration. Et la raison principale qui oblige les Pasteurs ne point ngliger lenseignement de ces vrits, cest quelles doivent faire lobjet continuel des penses et de la sollicitude des Chrtiens, qui voudront rester fidles aux promesses solennelles et sacres de leur Baptme, et mener une vie qui rponde la profession si sainte du nom quils ont lhonneur de porter.

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Chapitre dix-septime Du sacrement de Confirmation Si ce fut toujours un devoir pour les Pasteurs dexpliquer avec soin ce qui concerne le sacrement de Confirmation, jamais ce devoir na paru plus ncessaire quaujourdhui, o lon voit un si grand nombre de Chrtiens, au sein mme de lEglise de Dieu, ngliger entirement de le recevoir, et un si petit nombre sappliquer en retirer les fruits salutaires quil peut produire. II faut donc que les Pasteurs instruisent les Fidles de sa nature, de son efficacit et de son excellence, soit au jour de la Pentecte, qui est le temps principal o on ladministre, soit dautres jours o ils pourront le faire commodment. Ils doivent leur persuader non seulement de ne point le ngliger, mais encore de le recevoir avec beaucoup de respect et de pit ; autrement il arriverait, par notre faute et pour notre malheur, que ce grand bienfait de Dieu nous aurait t accord en vain. I. LA CONFIRMATION EST UN VRAI SACREMENT. En commenant par le mot mme, on devra dire que lEglise a donn le nom de Confirmation ce Sacrement, parce que celui qui aprs son Baptme reoit de lEvque lonction du Saint Chrme avec ces paroles sacramentelles Je vous marque du Signe de la Croix et je vous confirme par le Chrme du salut, au nom du Pre, et du Fils, et du Saint Esprit , reoit aussi, quand rien narrte lefficacit du Sacrement, une Vertu nouvelle qui le rend plus fort, et qui en fait un parfait soldat de Jsus-Christ. Or que la Confirmation soit un Sacrement rel et vritable, la sainte Eglise catholique la toujours reconnu ; et le pape Melchiade et plusieurs autres Souverains Pontifes trs anciens, et dune saintet minente, lont enseign clairement. S. Clment ne pouvait pas laffirmer dune manire plus positive 633: Tous doivent se hter, dit-il, de se rgnrer en Dieu, et de se faire marquer par lEvque, cest--dire de recevoir la Grce et les sept Dons du Saint-Esprit ; autrement, si on nglige de recevoir ce Sacrement, non par ncessit, mais par mpris et volontairement, il est impossible que lon soit parfait Chrtien, comme nous lapprenons de Saint Pierre et des autres Aptres, qui le tenaient de JsusChrist Lui-mme. Les Papes Urbain, Fabien, Eusbe, qui, anims du mme esprit, ont rpandu leur sang pour Jsus-Christ, confirment la mme vrit par leurs dcrtales. tous les Pres lont aussi soutenue. Saint Denys lAropagite, vque dAthnes, expliquant comment on prpare le saint Chrme, et la manire de sen servir, dit 634: Les Prtres revtent le nouveau baptis dun habit conforme son innocence, et le conduisent
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Decret. Pontif. De Eccl. Hierarch. Cap. 2.

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lEvque. Celui-ci le marque dune Onction sacre et toute divine, et le fait participer de la trs sainte Communion. Eusbe de Csare attribue tant de vertu ce Sacrement quil ne craint pas de dire que lhrtique Novat ne peut obtenir le Saint-Esprit, parce qutant malade, quand il reut le Baptme, il ne fut pas marqu par le signe du saint Chrme. Mais les tmoignages les plus formels que nous possdons sur ce point, sont celui de Saint Ambroise dans le livre quil crivit sur les nouveaux baptiss, et celui de Saint Augustin dans les traits quil composa contre les lettres du donatiste Ptilien. tous deux taient si persuads de la vrit de ce Sacrement, quil lont prouve et appuye par plusieurs textes de la Sainte Ecriture. Saint Ambroise rapporte la Confirmation ces paroles de lAptre 635 : ne contristez pas lEsprit-Saint de Dieu, dans lequel vous avez t marqus. Et Saint Augustin en fait autant des passages suivants, dont lun se lit dans les Psaumes 636 : Comme lhuile rpandue sur la tte dAaron, et qui coule jusque sur sa barbe ; et lautre dans Saint Paul 637: LAmour de Dieu a t rpandu dans nos cur s par le Saint-Esprit qui nous a t donn. Et quoique le Pape Melchiade ait dit que le Baptme est intimement li avec la Confirmation, il ne faut pas croire pour cela que lun ne soit pas tout fait distinct de lautre. La diffrence des grces que chacun deux communique, les signes sensibles que reprsentent ces grces tablissent nettement que ce sont aussi deux Sacrements diffrents. Par le Baptme les hommes sont engendrs une vie nouvelle ; par la Confirmation au contraire, dj engendrs auparavant, ils deviennent des hommes faits, en laissant ce qui tient de lenfance ; ds lors, autant il y a de diffrence entre la naissance et laccroissement dans la vie naturelle, autant il y en a entre le Baptme qui nous rgnre spirituellement et la Confirmation qui nous fait crotre, et nous donne la force parfaite de lme. Dailleurs, ne fallait-il pas tablir une espce particulire de Sacrement, l ou lme rencontre une espce particulire et nouvelle de difficult ? Si nous avons dabord besoin de la grce du Baptme pour rformer notre me par la Foi, nest-il pas galement trs convenable que nos cur s soient affermis par une autre grce, afin que rien, ni la crainte des chtiments, des supplices et de la mort, ne puisse nous empcher de confesser la vrai Foi. Or cest ce dernier effet qui est produit par la Confirmation. Do lon doit conclure quelle est un Sacrement diffrent du Baptme. Et voici comment le Pape Melchiade exprime cette diffrence dune manire trs prcise 638 : Au Baptme, dit-il, lhomme est enrl dans la milice ; et dans la Confirmation il est arm pour le combat. Sur les fonts du Baptme, le Saint-Esprit
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Eph., 4, 30. Psal., 132, 2. Rom., 5, 5. Epist ad Episc. Hisp.

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accorde la plnitude de linnocence ; et dans la Confirmation il perfectionne pour conserver la Grce. Dans le Baptme nous sommes rgnrs pour vivre ; aprs le Baptme, confirms pour combattre. Dans lun, nous sommes lavs ; dans lautre, nous sommes fortifis. La rgnration sauve par et le mme dans la paix ceux qui reoivent le Baptme, et la Confirmation donne des armes et prpare les combats. Cette Vrit, enseigne dj par plusieurs Conciles, a t lobjet dun dcret spcial du saint Concile de Trente ; de sorte que loin quune opinion contraire soit permise sur ce point, le doute mme ne lest pas. Mais puisque nous avons dit plus haut combien il est important dapprendre aux Fidles par qui tous les Sacrements en gnral ont t institus, il faut faire connatre aussi lAuteur de la Confirmation. Cest un moyen de donner une plus haute ide de sa saintet. Les Pasteurs enseigneront donc que non seulement Notre-Seigneur Jsus-Christ la institue, mais quIl a dtermin Lui-mme, au tmoignage du Pape Saint Fabien, lusage du saint Chrme, et les paroles que lEglise catholique emploie pour ladministrer. Ils nauront pas de peine en convaincre tous ceux qui voient dans la Confirmation un Sacrement vritable. En effet, tous les Sacrements sont au-dessus des forces de la nature, et par consquent ils ne peuvent avoir pour Auteur que Dieu seul. II. MATIRE ET FORME DE LA CONFIRMATION. Voyons maintenant quelles sont les parties qui composent ce Sacrement, et parlons dabord de ce qui en fait la matire. La matire du Sacrement de Confirmation sappelle Chrme. Ce mot tir du grec, est employ par les crivains profanes ; pour dsigner toute espce de parfums. Mais les Auteurs ecclsiastiques ne lappliquent communment qu cette composition dhuile et de baume, qui se fait avec la bndiction solennelle de lEvque. Ainsi, deux choses sensibles mles ensemble sont la matire de ce Sacrement. Et par le mlange des lments diffrents qui la composent, cette matire nous montre la diversit des dons du Saint-Esprit, communiqus au confirm. Elle fait voir trs bien galement lexcellence de la Confirmation. LEglise, dans ses Conciles, a toujours enseign que cette matire tait bien telle que nous venons de la dcrire. nous en trouvons la tradition dans les crits de Saint Denys, de beaucoup dautres Pres dune grande autorit, et surtout du Pape Saint Fabien, qui assure 639 que Notre-Seigneur Jsus-Christ a prescrit Luimme la composition du baume aux Aptres, et quils lon ensuite transmise lEglise. Il ny avait en effet aucune matire plus propre que le saint Chrme reprsenter les effets de la Confirmation. Lhuile, qui de sa nature est grasse, qui coule et se rpand facilement, exprime la plnitude de la grce qui, par le Saint-Esprit dborde et stend de Jsus-Christ notre Chef sur nous comme ce parfum 640
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Epist. 3 ad Episc. Orient. Psal., 132, 2.

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qui coule sur la barbe dAaron, et jusque sur ses vtements . Dieu, en effet 641 , a vers lhuile de joie sur son Fils avec plus dabondance que sur tous les autres, et nous avons tous reu de sa plnitude. Le baume dont le parfum est trs agrable, signifie la bonne odeur de toutes les vertus que les Fidles rpandent, aprs avoir t rendus parfaits par la Confirmation, et qui leur permet de dire avec Saint Paul 642: nous sommes la bonne odeur de Jsus-Christ devant Dieu . Une autre proprit du baume, cest de ne pas laisser corrompre les choses qui en ont t enduites ; ce qui exprime admirablement la vertu du sacrement de Confirmation, puisquil est constat que les cur s des Fidles, prmunis par la grce cleste quil communique, se prservent facilement de la contagion du pch. Quant la conscration du saint Chrme, cest lEvque qui la fait avec des crmonies solennelles. Et cet usage vient de notre Sauveur Lui-mme, qui lenseigna et le prescrivit aux Aptres, dans la dernire Cne. nous le savons par le pape Fabien, aussi illustre par sa saintet que par la gloire de son martyre. Mais dailleurs, la raison seule suffirait pour nous montrer quil devait en tre ainsi. Pour la plupart des autres Sacrements, Jsus-Christ a choisi une matire quIl avait sanctifie Lui-mme. Ainsi, il ne sest pas content dinstituer leau pour la matire du Baptme, en disant: 643 Si quelquun nest pas rgnr par leau et par lesprit, il ne peut entrer dans le Royaume de Dieu ; mais quand il fut baptis lui-mme, Il communiqua leau la vertu de sanctifier. Ce qui a fait dire Saint Jean Chrysostome: 644 Que leau ne pourrait pas effacer les pchs de ceux qui croient, si elle navait t sanctifie en touchant le corps de NotreSeigneur. Comme donc Il na point consacr Lui-mme la matire du Chrme, nen ayant fait aucun usage, il tait ncessaire quelle le ft par des Prires saintes et sacres, et quune telle conscration ft rserve spcialement lEvque, qui est le Ministre ordinaire de ce Sacrement. Aprs cela il faudra expliquer la seconde partie de la Confirmation, cest--dire la forme, ou les paroles qui accompagnent lonction sainte. Il y aura lieu davertir les fidles qui doivent recevoir ce Sacrement, que linstant o ils entendent prononcer ces paroles est aussi celui o ils doivent exciter dans leurs curs des sentiments de Foi, de Pit, de Religion, afin quil ny ait rien en eux qui puisse mettre obstacle la Grce. Voici ces paroles qui contiennent la forme entire de ce Sacrement: Je vous marque du signe de la Croix, et je vous confirme par le Chrme du salut, au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Et il est facile de montrer par la raison que cest bien l la forme essentielle. En effet la forme dun sacrement doit renfermer tout ce qui peut en faire connatre la nature et la substance. Or, quy-a-t-il de plus important remarquer dans la Confirmation ? trois choses: la Puissance divine qui y opre comme cause
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Joan., 1, 16. 2 Cor., 2, 15. Joan., 3, 5. Homil., 4.

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principale, la force de lesprit et du cur que lOnction sainte communique aux Fidles pour leur salut, et enfin le signe dont celui qui va entrer dans la milice chrtienne demeure marqu, ces trois choses sont clairement exprimes, dans les paroles que nous venons de citer ; la premire dans ces mots qui se trouvent la fin, au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit ; la seconde dans ceux-ci, placs au milieu: Je vous confirme par le Chrme du salut ; et la troisime par ces mots qui sont au commencement: Je vous marque du Signe de la Croix. Au reste, quand mme la raison ne pourrait pas prouver que telle est la vritable forme du sacrement de Confirmation, lautorit de lEglise catholique qui a toujours officiellement enseign cette doctrine, ne nous permettrait pas davoir le moindre doute sur ce point. III. DES MINISTRES DE LA CONFIRMATION Les Pasteurs doivent enseigner aussi qui ladministration de ce Sacrement a t plus spcialement confie. Il y en a plusieurs, dit le prophte, 645 qui courent sans tre envoys ? Il faut donc apprendre au peuple quels sont les Ministres vritables et lgitimes de la Confirmation, afin quil puisse en recevoir la grce et les effets. Or, daprs la Sainte criture, lEvque seul est le Ministre ordinaire de ce Sacrement. nous lisons dans les Actes des Aptres, 646 que les habitants de Samarie, ayant reu la parole de. Dieu, on leur envoya Pierre et Jean qui prirent pour eux, afin quils reussent le Saint-Esprit ; car Il ntait pas encore descendu sur aucun deux, et ils navaient reu que le Baptme On peut voir par ce passage que celui qui les avait baptiss, ntant que Diacre, navait pas le pouvoir de confirmer et que cette Fonction tait rserve des Ministres dun ordre suprieur, cest--dire aux Aptres. On pourrait faire la mme observation partout o lEcriture fait mention de ce Sacrement. Les tmoignages des saints Pres et des Souverains Pontifes ne manquent pas non plus pour prouver cette vrit. nous en trouvons de trs clairs dans les dcrets des Papes Urbain, Eusbe, Damase, Innocent et Lon. Saint Augustin en particulier se plaint fortement de la coutume tout--fait abusive de lEgypte et dAlexandrie, o les Prtres avaient la tmrit dadministrer la Confirmation. Voici une comparaison que les Pasteurs pourront employer pour faire comprendre combien il tait raisonnable et lgitime de rserver aux Evques cette fonction. Quand on lve un difice, les ouvriers, qui sont comme des ministres infrieurs, prparent et disposent le ciment, la chaux, le bois et tous les autres matriaux ; mais cest larchitecte quil appartient de mettre la dernire forme et la perfection louvrage. De mme aussi ce Sacrement, qui est comme le couronnement de ldifice spirituel du salut, devait tre administr par lEvque, comme souverain Prtre, et non par dautres ministres infrieurs. Pour la Confirmation, comme pour le Baptme, on prend aussi un Parrain. Si
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Jerem., 23, 21. Act., 8, 14, 15, 16.

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ceux qui exercent le mtier de gladiateurs ont besoin dun matre, dont la science et les conseils leur apprennent diriger une attaque, et porter des coups pour abattre leurs adversaires, sans se laisser blesser eux-mmes, combien, plus forte raison, les Fidles nont-ils pas besoin dun chef qui les guide et qui les instruise, lorsquils ont t couverts et revtus des armes puissantes que donne la Confirmation, et quils sont descendus dans cette arne spirituelle o le salut ternel est en jeu ? Cest donc avec raison que lon fait venir des Parrains pour ladministration de ce Sacrement. Ils contractent les mmes affinits que les Parrains de Baptme, et le mariage leur est interdit avec les mmes personnes. (Voir au chapitre du Baptme, ce que nous avons dit sur ce mme point.) IV. NCESSIT DE LA CONFIRMATION. Il arrive souvent que les Fidles apportent trop de prcipitation, ou une molle insouciance et une lenteur paresseuse recevoir ce Sacrement. (Quant ceux qui sont tombs assez bas dans limpit pour le mpriser et sen moquer, nous navons point nous en occuper ici.) Les Pasteurs auront donc soin de dire qui sont ceux qui on doit donner la Confirmation, quel ge, et avec quelles dispositions il convient de la recevoir. Et dabord ils apprendront aux Fidles que ce Sacrement nest pas dune ncessit absolue quil soit impossible de se sauver sans lui. Mais quoiquil ne soit pas ncessaire, personne cependant ne doit sen abstenir ; loin de l ; il faut craindre au contraire, clans une chose si sainte qui nous communique dune manire si abondante les dons de Dieu, de commettre la moindre ngligence. Ce que Dieu a tabli pour la sanctification de tous, tous doivent aussi le rechercher avec le plus grand empressement. Saint Luc, racontant leffusion miraculeuse du Saint-Esprit au jour de la Pentecte, sexprime ainsi: 647 II se fit tout coup dans le ciel comme le bruit dun vent violent qui approchait et qui remplit toute la maison ; puis, peu aprs, il ajoute que 648 tous furent remplis du Saint-Esprit . Or, il est permis de conclure de ces paroles que cette maison tant limage et la figure de lEglise, tous les Fidles ont droit au sacrement de Confirmation dont la premire application date de ce jour. La mme conclusion se tire encore sans peine de la nature mme du Sacrement. Ceux-l en effet doivent tre confirms par le saint Chrme, qui ont besoin de crotre spirituellement, et de tendre la perfection chrtienne. Or tous les Fidles sont videmment dans ce cas. De mme que le but de la nature est de donner laccroissement ceux qui naissent et de les amener lge parfait, quoiquelle ny russisse pas toujours ; ainsi lEglise catholique, notre mre commune, dsire ardemment que le Chrtien parfait se forme et sachve dans ceux quelle a rgnrs par le Baptme. Or cet effet ne peut se produire que par le sacrement de Confirmation ; ds lors il est manifeste que ce Sacrement doit tre reu par tous.
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Act., 2, 2. Ibid., 4.

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Mais ici il y a une observation faire. tous ceux qui sont baptiss peuvent tre confirms ; cependant il ne convient pas dadministrer ce Sacrement ceux qui nont pas encore lusage de la raison ; et si lon ne croit pas quil soit ncessaire dattendre lge de douze ans, au moins est-il convenable de ne pas ladministrer avant lge de sept ans. Dailleurs la Confirmation na pas t institue comme chose ncessaire au salut, mais pour nous donner le courage et les armes dont nous avons besoin, dans les combats quil nous faut soutenir pour la Foi de Jsus-Christ. Or les enfants qui nont pas lge de raison, ne soutiennent pas encore ces sortes de combats. Il faut conclure de ce que nous venons de dire, que ceux qui, parvenus lge adulte, veulent tre confirms, ne peuvent obtenir la grce et les effets du Sacrement, quautant quils apportent sa rception la Foi et la Pit, et surtout quils se repentent sincrement des fautes graves quils ont commises. Les Pasteurs travailleront donc les faire confesser auparavant, ils les exhorteront jener, pratiquer dautres uvres de pit, et se conformer la louable, coutume de la primitive Eglise, en recevant la Confirmation jeun. Et il sera facile dobtenir tout cela des Fidles, si on leur fait bien comprendre les effets admirables de ce Sacrement, et les grces quil nous apporte. V. DES EFFETS DU SACREMENT DE CONFIRMATION. On leur apprendra donc que la Confirmation a cela de commun avec les autres Sacrements, quelle donne une grce nouvelle, si elle ne trouve aucun empchement dans celui qui la reoit. nous lavons dmontr plus haut: tous les Sacrements sont des signes mystiques et sacrs, qui signifient et produisent tout la fois la Grce sanctifiante. Ainsi la Confirmation remet et pardonne les pchs, puisquil est impossible de supposer un instant la grce avec le pch. Mais outre ces effets qui sont ceux de tous les Sacrements en gnral, la Confirmation a dabord cela de particulier, quelle perfectionne la grce du Baptme. Ceux qui sont devenus Chrtiens par le Baptme demeurent encore faibles et sans nergie, comme des enfants nouvellement ns, mais ensuite le sacrement du saint Chrme les rend plus forts pour rsister aux attaques de la chair, du monde et du dmon ; il fortifie la foi dans leurs cur , pour quils puissent confesser et glorifier le nom de notre Seigneur Jsus-Christ ; et cest pour cela sans doute que ce Sacrement a reu le nom de Confirmation. Car il ne faut pas croire, comme quelques-uns lont suppos avec autant dignorance que dimpit, que ce mot de Confirmation vienne de ce quautrefois ceux qui avaient t baptiss dans leur enfance taient conduits lge adulte devant lEvque pour confirmer en sa prsence la profession de Foi quils avaient faite au Baptme ; autrement il faudrait dire quil ny avait aucune diffrence entre la Confirmation et linstruction que lon faisait aux Catchumnes ; ce qui ne peut se soutenir par aucun tmoignage certain. non ; la Confirmation tire son nom de ce que Dieu, par la vertu de ce Sacrement, confirme en nous ce que le Baptme a commenc dy produire, et nous conduit

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la perfection de la Vie chrtienne. Et non seulement ce Sacrement confirme en nous la Grce, mais il laugmente encore. Le Pape Melchiade nous lassure en ces termes: lEsprit Saint, en descendant sur les eaux du Baptme, les rend salutaires, et leur communique la plnitude de la Grce pour rparer linnocence de lhomme ; mais par la Confirmation Il donne une augmentation de grce. Et non seulement Il laugmente, mais II laugmente dune manire admirable. Cest ce que lEcriture a parfaitement exprim par limage dun vtement nouveau, dans ces paroles de notre Sauveur ses Aptres 649: Demeurez dans la ville, jusqu ce que vous soyez revtus de la Vertu den haut. Si les Pasteurs veulent faire connatre la divine efficacit de ce Sacrement (et rien assurment ne sera plus propre toucher le cur des Fidles) il leur suffira dexpliquer ce qui arriva aux Aptres. Avant la Passion, et lheure mme de la Passion, ils taient si timides et si faibles, quils prirent la fuite aussitt quils virent arrter Jsus-Christ. Pierre lui-mme, qui avait t dsign pour tre la pierre fondamentale de lEglise, qui avait montr dailleurs beaucoup de courage et de grandeur dme, Pierre seffraye la voix dune simple femme, et soutient non pas une fois, ni deux, mais trois fois de suite, quil nest point le disciple de Jsus-Christ. tous enfin, aprs la Rsurrection, se retirent dans une maison et sy renferment par la crainte quils ont des Juifs. Le jour de la Pentecte, au contraire ils sont tellement remplis de la vertu du Saint-Esprit, quils se mettent prcher hardiment, et en toute libert, lEvangile qui leur a t confi non seulement aux Juifs, mais lunivers tout entier, et quils ne trouvent pas de plus grand bonheur que celui dtre jugs dignes de souffrir pour le nom de JsusChrist, les affronts, la prison, les tourments et les croix. 650 Enfin la Confirmation a la vertu dimprimer un caractre qui fait quon ne peut la recevoir plus dune fois, ainsi que nous lavons dj dit du Baptme, et comme nous le dirons encore plus au long, en parlant du sacrement de lOrdre. Si les Pasteurs expliquent souvent, et avec soin, ces vrits aux Fidles, il est impossible que, aprs avoir connu lexcellence et lutilit de ce Sacrement, ils ne sempressent pas de le recevoir avec beaucoup de zle, de pit, et de foi. VI. DES CRMONIES DU SACREMENT DE CONFIRMATION Il nous reste maintenant dire quelques mots des rites et des crmonies de lEglise dans ladministration de ce Sacrement. Les Pasteurs. comprendront trs bien les avantages de ces sortes dexplications, sils veulent se rappeler ce que nous avons dit plus haut en traitant ce sujet. Dabord les personnes que lon confirme reoivent sur le front lonction du saint Chrme. Par la vertu de ce Sacrement le Saint-Esprit se rpand dans le cur des Fidles ; Il augmente leur force et leur courage, afin quils puissent combattre vaillamment dans la lutte spirituelle, et rsister invinciblement aux ennemis du
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Luc., 24, 29. Act., 5, 41.

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salut. Lonction faite sur le front marque quils ne doivent jamais tre empchs de confesser librement la foi du nom Chrtien, ni par la crainte, ni par la honte, parce que cest sur le front que se manifestent le plus sensiblement ces diverses affections de lme. Dailleurs cette marque qui distingue un Chrtien confirm de ceux qui ne le sont pas, comme certains insignes distinguent un soldat des autres, devait tre imprime sur la partie la plus noble et la plus visible du corps, qui est le front. Il est encore un usage religieusement conserv dans lEglise de Dieu, cest dadministrer la Confirmation de prfrence le jour de la Pentecte. Cest surtout en ce jour que la vertu du Saint-Esprit fortifia et confirma les Aptres ; et le souvenir de cet vnement miraculeux fait trs bien comprendre aux Fidles la grandeur et lexcellence des Mystres qui sont renferms dans lonction sacre. Lonction tant faite, et la Confirmation donne, lEvque frappe lgrement avec la main la joue du nouveau confirm pour lui faire entendre que, comme un athlte gnreux, il doit tre prt souffrir avec un courage invincible toutes les contradictions, pour le nom de Jsus-Christ. Enfin il lui donne la Paix, pour lui rappeler quil vient de recevoir la plnitude de la grce divine, et cette paix qui surpasse toutes nos penses 651 . Telles sont, en abrg, les Vrits que les Pasteurs doivent enseigner sur le Sacrement de Confirmation, non pas dune manire sche et nue, et uniquement en paroles, mais avec le zle dune pit capable denflammer les curs: De cette manire ils russiront les imprimer profondment dans lesprit des Fidles.

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Philipp., 4, 7.

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Chapitre dix-huitime Du sacrement de lEucharistie Parmi les signes mystiques et sacrs institus par Notre-Seigneur Jsus-Christ pour tre comme les canaux fidles de sa Grce, il nen est aucun que lon puisse comparer lauguste sacrement de lEucharistie. Mais aussi il nest pas de crime dont les Fidles doivent craindre dtre plus svrement punis, que de manquer de respect et de pit envers un Sacrement qui renferme tant de saintet, ou plutt qui contient lAuteur mme, et le Principe de toute saintet. Cest ce que lAptre avait bien compris, et dont il nous a expressment avertis. Car aprs avoir montr combien est norme le crime de ceux qui ne discernent pas le Corps du Seigneur, il ajoute aussitt: 652 cest pourquoi plusieurs parmi cous sont malades et languissants, et plusieurs sont morts . Par consquent, pour que les Fidles puissent retirer des fruits abondants de grce, et se mettre labri de la juste colre de Dieu, en rendant ce cleste Sacrement les honneurs divins quil mrite, il sera ncessaire que les Pasteurs dveloppent avec le plus grand soin tout ce qui est capable de faire ressortir davantage la majest de lEucharistie. I. INSTITUTION DE LEUCHARISTIE SES DIFFRENTS NOMS Pour cela, ils suivront la marche de lAptre Saint Paul, qui proteste navoir transmis aux Corinthiens que ce quil avait appris du Seigneur, et ils expliqueront en premier lieu comment ce Sacrement fut institu. Voici ce que lEvangliste en rapporte ; rien de plus clair: Le Seigneur ayant aim les siens, 653 les aima jusqu la fin ; et pour leur donner un gage tout- -fait divin et admirable de cet amour, sachant que lheure tait venue pour Lui de passer de ce monde son Pre, il employa, pour tre toujours avec les siens, un moyen incomprhensible et infiniment au-dessus de toutes les choses naturelles. Aprs avoir clbr la Pque en mangeant lagneau pascal avec ses disciples, voulant enfin mettre la vrit la place des figures, et la ralit la place de lombre, 654 Il prit du pain, puis rendant grces Dieu, il le bnit, le rompit, le donna ses disciples, et leur dit: prenez et mangez, ceci est mon Corps qui sera livr pour vous. Faites ceci en mmoire de moi. Ensuite Il prit pareillement la coupe, aprs avoir soup, et Il dit: ce calice est le nouveau testament dans mon sang. toutes les fois que vous Le boirez, faites-le en mmoire de Moi . Convaincus quils ne pourraient jamais avec un seul mot donner une assez haute ide de lexcellence et de la dignit de ce Sacrement, les Auteurs sacrs ont essay de lexprimer par des dnominations nombreuses. Ainsi ils lappellent quelquefois lEucharistie, mot que nous pouvons traduire en franais par Grce excellente, ou Action de grces: deux choses qui lui conviennent parfaitement. Cest une grce excellente, soit parce quIl figure la Vie Eternelle, dont il a t
652 653 654

1 Cor., 11, 30. Joan, 13, 1. Matth., 26, 26. ---- Marc., 14, 22. Luc., 22, 19. ------------------ 1 Cor., 11, 24.

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dit: 655 la grce de Dieu est la Vie Eternelle ; soit parce quil contient JsusChrist qui est la grce mme, et la source de toutes les grces. Cest encore videmment une action de grces, puisque en immolant cette victime de toute puret, nous rendons tous les jours Dieu dinfinies actions de grces pour tous les bienfaits dont Il nous comble, et spcialement pour le don si parfait de la grce quIl nous communique par ce Sacrement. De plus, ce nom saccorde aussi trs bien avec les circonstances qui en accompagnrent linstitution. Car Jsus-Christ ayant pris du pain, le rompit et rendit grces . Et David en contemplant la grandeur de ce Mystre, scrie: 656 le Seigneur, le Dieu de bont et de misricorde a perptu la mmoire de ses merveilles ; Il a donn la nourriture ceux qui Le craignent. Mais ce chant, il le fait prcder de celui de laction de grces, et il dit: 657 la magnificence et la gloire du Seigneur reluisent dans ses ouvrages . Souvent aussi, on lui donne le nom de Sacrifice ; mais nous parlerons bientt de ce Mystre avec plus dtendue. On le nomme encore Communion, mot videmment emprunt ce passage de lAptre: 658 le calice de bndiction que nous bnissons, nest-il pas la communication du Sang de Jsus-Christ ? et le pain que nous rompons, nest-il pas la participation du Corps du Seigneur ? Car, comme lexplique Saint Jean Damascne, ce Sacrement nous unit Jsus-Christ, et nous fait participer sa chair et sa divinit ; puis il nous rapproche, il nous unit en Lui, pour ne plus faire de nous tous quun seul corps. Cest pour cette raison quon lappelle aussi le Sacrement de la Paix et de la Charit. Et ces mots nous font comprendre combien sont indignes du nom de Chrtiens ceux qui entretiennent des inimitis les uns contre les autres, et avec quel zle nous devons bannir loin de nous les haines, les dissensions, et les discordes, qui sont une peste si terrible ; dautant, que par le Sacrifice quotidien de notre Religion nous protestons hautement que nous voulons avant tout conserver la Paix et la Charit. Les Auteurs sacrs lui donnent encore souvent le nom de Viatique, soit parce quil est la nourriture spirituelle, qui nous soutient dans le plerinage de cette vie ; soit parce quil nous prpare et nous assure le chemin qui conduit la gloire et la flicit ternelle. Cest pour cela que la coutume a toujours t observe dans lEglise, de ne laisser mourir personne sans lavoir muni de ce Sacrement. Enfin il y a des Pres de lEglise trs anciens, qui, fonds sur lautorit de lAptre 659 ont donn quelquefois lEucharistie le nom de Cne parce que
655 656 657 658 659

Rom., 6, 23. Psal., 110, 4, 5. Id., 3. 1 Cor., 10, 15. 1 Cor., 11, 20.

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Notre-Seigneur Jsus-Christ linstitua dans le mystre, si prcieux pour nous, de la dernire Cne. Toutefois, il ne faudrait pas conclure de l quil est permis de consacrer, ou de recevoir, la sainte eucharistie, aprs avoir pris quelque nourriture ou quelque boisson. On a toujours retenu et conserv ce salutaire usage, introduit (selon les anciens Auteurs) par les Aptres eux-mmes, de ne la donner, qu ceux qui sont jeun. II. LEUCHARISTIE EST UN VRAI SACREMENT: SA MATIRE. Aprs ces explications sur le sens du mot, il faudra enseigner que lEucharistie est un vritable Sacrement, et lun des sept que lEglise a toujours reconnus et vnrs. Dabord dans la conscration. du calice, il est appel le mystre de la Foi. Ensuite, sans parler de ces tmoignages presque innombrables des Auteurs ecclsiastiques qui ont constamment plac lEucharistie au rang des vrais Sacrements, on trouve une preuve de son existence dans sa propre essence. En effet, nous y voyons des signes extrieurs et sensibles ; la Grce y est figure et produite ; enfin les Evanglistes et lAptre ne laissent aucun lieu de douter que Jsus-Christ nen soit lAuteur. Or, ce sont l prcisment les caractres qui conviennent exclusivement aux Sacrements, et l o ils se rencontrent, il nest pas besoin de chercher dautres preuves. Mais il faut observer, et avec soin, quil y a plusieurs choses dans ce Mystre auxquelles les Auteurs ecclsiastiques ont donn le nom de Sacrement. Ainsi ils ont appel Sacrement la Conscration, la Communion, et souvent mme le Corps et le Sang de Notre-Seigneur qui sont renferms dans lEucharistie. Saint Augustin 660 dit que ce Sacrement consiste en deux choses, lapparence visible des lments, et la vrit invisible de la chair et du sang de Notre-Seigneur JsusChrist. Cest dans le mme sens que nos disons quil faut adorer ce Sacrement, cest--dire, le Corps et le Sang de Notre-Seigneur. Mais il est vident que toutes ces choses ne sappellent Sacrement que dune manire impropre. Ce nom ne convient essentiellement et rellement quaux seules espces du pain et du vin. On voit par l combien lEucharistie diffre de tous les autres Sacrements. Ceux-ci ne subsistent que par lemploi de la matire, cest--dire, linstant mme o ils sont administrs. Le Baptme, par exemple, ne slve ltat de Sacrement, que dans le moment o lon emploie leau pour baptiser quelquun. Mais pour complter et parfaire lEucharistie, il suffit de la conscration de la matire, laquelle ne cesse point dtre un vrai Sacrement, dans le vase mme o on la tient en rserve. De plus dans les autres Sacrements, la matire et les lments employs ne se changent point en une autre substance. Leau du Baptme et lhuile de la Confirmation ne perdent point leur nature primitive deau et dhuile, lorsquon
660

Lib., 3, de Trinit. Cap., 4.

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administre ces Sacrements. Mais dans lEucharistie, ce qui tait du pain et du vin avant la conscration, change aprs la conscration et devient vritablement le Corps et le Sang de Notre-Seigneur. Cependant, quoiquil y ait deux lments, le pain et le vin, pour faire la matire intgrale de lEucharistie, il ny a quun seul Sacrement et non pas plusieurs, selon la doctrine enseigne par lEglise. Autrement, on ne pourrait plus soutenir, avec toute la tradition, avec les Conciles de Latran, de Florence et de Trente, quil y a sept Sacrements, ni plus ni moins. Dailleurs la grce de ce Sacrement a pour but de faire de nous tous un seul corps mystique. Mais. pour quil soit. luimme en harmonie avec leffet quil produit, il faut quil soit un, non quil ne puisse tre compos de plusieurs parties, mais parce que tout doit ny reprsenter quune seule chose. La nourriture et la boisson qui sont deux choses diffrentes, semploient pour une seule et mme fin, qui est de rparer les forces du corps. Pareillement il tait de toute convenance dinstituer de Sacrement avec deux matires diffrentes entre elles, mais analogues aux substances dont nous venons de parler, pour reprsenter lAliment spirituel qui soutient nos mes et rpare leurs forces. Aussi le Seigneur a-t-il dit 661: Ma chair est vritablement une nourriture, et mon sang est vraiment un breuvage. Les Pasteurs auront ensuite expliquer avec un grand soin ce que signifie ce Sacrement, afin que les Fidles, en voyant les saints Mystres des yeux de leurs corps, nourrissent en mme temps leur me par la contemplation des Vrits divines que ces Mystres rappellent. Or lEucharistie exprime principalement trois choses la premire est une chose passe ; cest la Passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Il nous lapprend Luimme par ces paroles: 662 faites ceci en mmoire de moi. Puis, lAptre dit positivement: 663 toutes les fois que vous mangerez ce pain et que vous boirez ce calice, vous annoncerez la mort de Jsus-Christ, jusqu ce quIl vienne. La seconde est une chose prsente. Cest la Grce divine et cleste que ce Sacrement nous communique pour nourrir et conserver nos mes. Dans le Baptme nous sommes engendrs une vie nouvelle ; dans la Confirmation nous sommes fortifis, afin de pouvoir rsister Satan, et confesser publiquement Jsus-Christ. Mais dans lEucharistie nous recevons la nourriture qui entretient en nous la Vie spirituelle. La troisime regarde lavenir, ce sont les dlices et la gloire ternelle dont Dieu a promis de nous faire jouir dans la cleste patrie. Ces trois choses, qui ont videmment rapport au pass, au prsent et lavenir, sont nanmoins si bien signifies par le mystre sacr de lEucharistie, que le Sacrement, quoique compos despces diffrentes, reprsente chacune delles en particulier, comme si elles nen faisaient quune seule.
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Joan, 6, 55. Luc., 22, 19. 1 Cor., 1, 26.

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Mais avant tout, il est ncessaire aux Pasteurs de bien connatre la matire de lEucharistie, soit afin quils puissent la consacrer eux-mmes comme lEglise le demande, soit afin quils puissent faire comprendre aux Fidles ce que signifie ce Sacrement, et exciter dans leurs cur s le dsir et lardeur den recueillir les fruits. Ce Sacrement a deux matires: la premire dont nous allons parler, cest le pain de pur froment ; puis, la seconde que nous verrons plus loin. Les Evanglistes Saint Matthieu, Saint Marc et Saint Luc nous apprennent que Notre-Seigneur Jsus-Christ prit du pain, le bnit et le rompit en disant 664: Ceci est mon corps. Dans Saint Jean, le Sauveur se donne Lui-mme le nom de pain 665: Je suis, dit-il, le Pain vivant descendu du ciel. Mais il y a plusieurs sortes de pain. tantt cest dans la matire quil varie ; il peut tre de froment, dorge ou de lgumes, ou dautres fruits de la terre. tantt ce sont les qualits seules qui seront diffrentes ; lun renfermera du levain, tandis que lautre nen contiendra point. Or, pour lEucharistie, les paroles de Notre-Seigneur font voir que le pain doit tre de pur froment. Dans le langage ordinaire, ce mot employ simplement et sans modification, signifie le pain de froment seul. Une figure de lAncien testament vient encore confirmer cette Vrit. Le Seigneur avait ordonn que les pains de proposition, qui figuraient le sacrement de lEucharistie, fussent de pure fleur de froment. Mais si le pain de froment doit seul tre regard comme la matire de lEucharistie, (conformment la tradition apostolique et lenseignement formel de lEglise catholique), il est facile de se convaincre que ce pain doit tre sans levain, daprs ce que fit Notre-Seigneur le jour o Il institua ce Sacrement. Cest en effet le premier des azymes, et chacun sait que ce jour-l il tait dfendu aux Juifs davoir du pain lev dans leurs maisons. Si lon oppose cette doctrine lautorit de Saint Jean lEvangliste, qui rapporte que tout cela se fit avant la fte de Pques, il est facile de dtruire cette objection. La fte des azymes commenait ds le soir de la cinquime frie, temps o le Sauveur clbra la Pque. Et ce que les autres Evanglistes ont appel le premier jour des azymes, Saint Jean lappela la veille de Pques, parce quil crut devoir noter surtout le jour naturel, dont la dure commence au lever du soleil. Cest pourquoi Saint Jean Chrysostome entend par le premier des azymes le jour o lon devait, sur le soir, manger les azymes. Dailleurs la conscration du pain sans levain est en parfaite harmonie avec la puret et linnocence de cur que les Fidles doivent apporter la rception de ce Sacrement. Cest ce que lAptre nous apprend par ces paroles 666: Purifiezvous du vieux levain, afin que vous soyez une pte nouvelle, comme vous tes un pain azyme ; car Jsus-Christ est lAgneau pascal immol pour nous. Clbrons
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Matth., 26, 26. ---- Marc., 14, 22. -------- Luc., 22, 19. Joan., 6, 41. 1 Cor., 5, 7.

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donc notre Pque ; non avec le vieux levain, ce levain de malice et diniquit, mais avec les azymes de la sincrit et de la vrit. Cependant cette qualit (pour le pain) dtre sans levain nest pas tellement ncessaire, que le Sacrement ne puisse exister, si elle venait manquer. Le pain azyme et le pain lev conservent galement le nom, les proprits et toute la nature du pain vritable, toutefois il nest permis personne, de changer de son autorit prive, ou pour mieux dire davoir la tmrit de changer la sainte coutume de son Eglise. Et cela est dautant moins permis aux Prtres de lEglise latine, que les Souverains Pontifes ont ordonn de ne clbrer les saints Mystres quavec le pain azyme. Mais en voil assez sur cette premire partie de la matire eucharistique. Remarquons cependant encore, en finissant, quon na jamais dtermin une quantit particulire de pain pour la conscration, par la raison que lon ne peut dterminer davantage dune manire prcise le nombre de ceux qui peuvent et doivent participer ces sacrs Mystres. Venons maintenant lautre matire de lEucharistie. Cette seconde matire est le vin exprim du fruit de la vigne, mais auquel il faut mler un peu deau. LEglise catholique a toujours enseign que notre Sauveur avait employ du vin dans linstitution de ce Sacrement, puisquil dit Lui-mme 667 Je ne boirai plus de ce fruit de la vigne jusqu cet autre jour... Si cest le fruit de la vigne, remarque Saint Jean Chrysostome, cest donc du vin et non pas de leau, comme sil et voulu dtruire longtemps davance lhrsie de ceux qui prtendaient que leau seule devait tre employe dans le mystre de lEucharistie. Cependant lusage a toujours t dans lEglise de mler un peu deau au vin. Dabord parce que lautorit des Conciles et le tmoignage de Saint Cyprien nous apprennent que Notre-Seigneur le fit Lui-mme ; ensuite parce que ce mlange nous rappelle le Sang et leau qui coulrent du ct de Jsus-Christ. Enfin leau, comme nous le voyons dans (Apocalypse, reprsente le peuple. Leau mle au vin, exprime trs bien lunion du peuple fidle avec Jsus Christ son Chef. Au reste cet usage est de tradition apostolique, et lEglise la toujours observ. Mais quelques graves que soient les raisons de mettre de leau dans le vin, et bien quon ne puisse la supprimer sans pcher mortellement, si elle venait manquer, le Sacrement nen existerait pas moins. Enfin ce que les Prtres devront bien observer, cest que si dans la clbration des saints Mystres, il est ncessaire de mler un peu deau au vin, ce ne doit tre quen petite quantit, puisque, au jugement des thologiens, cette eau se change en vin. Voil pourquoi le Pape Honorius crivait 668: Il sest introduit un abus trs rprhensible parmi vous, cest de mettre beaucoup plus deau que de vin, contre la coutume trs raisonnable de toute tEglise, qui est de mettre beaucoup plus de vin que deau.

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Matt., 26, 29. ----- Marc., 14, 25. Decret. de Celebr. Missae.

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Il ny a donc que le pain et le vin qui soient la matire de lEucharistie ; et cest bon droit que lEglise a dfendu, par plusieurs dcrets, doffrir autre chose que le pain et le vin, comme quelques-uns avaient la tmrit de, le faire. Voyons maintenant combien les deux symboles du pain et du vin sont propres reprsenter la nature et les effets que nous reconnaissons dans ce Sacrement. Et dabord ils nous reprsentent Jsus-Christ comme notre vie vritable. Luimme na-t-Il pas dit: 669 Ma Chair est vritablement une nourriture, et mon Sang est vraiment un breuvage ? Le Corps de Jsus-Christ est donc, pour ceux qui Le reoivent saintement et avec pit, un Aliment qui donne la Vie ternelle, et par l mme il tait de toute convenance que ce Sacrement ft constitu prcisment avec les lments qui servent soutenir la vie prsente. Cela fait trs bien comprendre aux Fidles que lesprit et le cur sont rassasis par la communion du Corps et du Sang du Seigneur. Cas deux lments avaient encore cet avantage quils pouvaient servir convaincre les hommes de la prsence relle du Corps et du Sang de JsusChrist dans lEucharistie. tous les jours nous voyons le pain et le vin se changer, par les seules forces de la nature, en notre chair et en notre sang. Cest une image qui peut facilement nous amener croire que la substance du pain et du vin est change, par les paroles de la Conscration, au vrai Corps et au vrai Sang de Notre-Seigneur. Le changement miraculeux de ces lments peut servir aussi nous faire entrevoir ce qui se passe dans lme. De mme, en effet, que- la substance du pain et du vin est change rellement au Corps et au Sang de Jsus-Christ, quoiquil ny ait aucune apparence visible de ce changement ; de mme, quoique rien ne paraisse changer en nous au dehors, cependant nous nous trouvons intrieurement renouvels pour la Vie spirituelle, en recevant la Vie vritable, dans le sacrement de lEucharistie. Enfin lEglise est un seul corps compos de plusieurs membres, dont lunion ne pouvait tre plus parfaitement reprsente que par les lments du pain et du vin. Le pain est fait dune multitude de grains, et le vin de plusieurs grappes ; ils nous rappellent donc trs bien que, si nombreux que nous soyons, le mystre divin de lEucharistie nous unit par le lien le plus troit, et fait de nous tous comme un seul corps. III. FORME DE LEUCHARISTIE. Il nous reste maintenant parler de la forme quil faut employer pour la Conscration du pain, non pas quil soit utile de livrer ces Mystres, mme au peuple fidle, sans ncessit puisquil nest pas ncessaire que ceux q i ne sont pas dans les Ordres sacrs les connaissent -mais de peur que certains Prtres ne lignorent, et ne commettent quelque faute considrable dans la Conscration.
669

Joan., 6, 55.

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Les Evanglistes Saint Matthieu, Saint Luc et lAptre Saint Paul, nous apprennent que cette forme consiste dans ces paroles : Ceci est mon Corps, car voici ce qui est crit: 670 pendant quils soupaient, Jsus prit du pain, le bnit, le rompit et le donna ses disciples en disant: prenez et mangez ; ceci est mon Corps. Cette forme, employe par notre Seigneur Jsus-Christ Lui-mme pour la conscration de son Corps, a t constamment en usage dans lEglise catholique. nous passons ici sous silence les tmoignages des Saints Pres, quil serait beaucoup trop long de rapporter, ainsi que le dcret du Concile de Florence, que tout le monde connat, et nous nous bornons rappeler encore ces mots de Notre-Seigneur: 671 faites ceci en mmoire de Moi. (Ils tablissent clairement le point que nous traitons.) Cet ordre quIl donna ses Aptres doit se rapporter non seulement ce quIl avait fait Lui-mme, mais encore ce quIl avait dit, et spcialement aux paroles qui furent prononces, autant pour produire que pour signifier leffet du Sacrement. Dailleurs, on pourrait encore aisment se convaincre v de cette vrit par la raison. La forme dun Sacrement consiste dans les paroles qui expriment leffet produit par ce Sacrement. Or, les paroles que nous avons cites indiquent et signifient trs bien ce qui sopre dans lEucharistie, savoir le changement du pain au vrai Corps de Notre-Seigneur, et par consquent elles en sont vritablement la forme. On peut entendre dans ce sens ce qui est dit dans lEvangliste: 672 quIl bnit le pain. Cest la mme chose, ce semble, que sIl et dit quIl bnit le pain en disant: ceci est mon Corps. Il est vrai que lEvangliste, avant les paroles que nous venons de citer, dit galement: prenez et mangez ; mais ces deux mots ne regardent que lusage de la chose, et non la conscration de la matire. Aussi, quoique le Prtre soit oblig de les prononcer, ne sont-elles pas ncessaires lexistence du Sacrement, pas plus que la conjonction car, que lon prononce nanmoins dans la conscration du Corps et du Sang de Jsus-Christ. Autrement sil ny avait personne pour recevoir lEucharistie, on ne devrait, et on ne pourrait mme pas la consacrer. Et cependant, il est incontestable que le Prtre qui prononce les paroles du Seigneur suivant lusage et la coutume de lEglise, sur un pain propre devenir la matire de lEucharistie, consacre rellement et validement cette matire quand mme il arriverait que lEucharistie ne serait administre personne. Quant la Conscration du vin qui est la seconde matire du Sacrement, il faut pour les mmes raisons que nous avons apportes plus haut, que le Prtre en connaisse parfaitement la forme: Or, nous devons tenir pour certain quelle est ainsi formule: 673 Ceci est le Calice de mon Sang, de la nouvelle et ternelle Alliance, le mystre de la Foi, qui sera vers pour vous et pour plusieurs, pour la rmission des pchs: De ces paroles plusieurs sont tires de lEcriture, et
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Matth., 26, 26. ---- Marc., 14, 22. -------- Luc., 22, 19. --------- 1 Cor., 11, 24. Luc., 22, 19. Matt., 26, 26. Decret. lib. 3. de Celebret. Missae.

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lEglise reu les autres dune tradition apostolique: On trouve dans Saint Luc et dans lAptre: 674 Ceci est le Calice ; et dans Saint Luc ainsi que dans Saint Matthieu: 675 de mon sang, ou mon Sang de la nouvelle Alliance, qui sera vers pour vous et pour plusieurs, pour la rmission des pchs. Quant ces autres expressions, ternelle, et, mystre de la Foi, nous les tenons de la tradition interprte et gardienne de la Vrit catholique. Personne ne pourra douter que ces paroles ne soient la forme de la Conscration du vin, sil se rappelle ce que nous avons dit sur la forme de la Conscration du pain, car il est certain quelle consiste dans les paroles qui expriment le changement de la substance du vin au Sang de Notre-Seigneur. Or, celles que nous venons de rapporter indiquent clairement ce changement ; et par consquent il ne saurait y avoir dautre forme que celle-l, pour consacrer le vin. Ces paroles expriment en outre quelques effets admirables du Sang de JsusChrist rpandu dans sa Passion, et qui appartiennent dune manire spciale ce Sacrement. Le premier de ces effets cest laccs lhritage ternel, auquel nous donne droit lAlliance nouvelle et ternelle. Le second, cest laccs la justice par le mystre de la Foi. Car Dieu a tabli Jsus-Christ 676 pour tre la Victime de propitiation, par la Foi dans sort Sang, montrant tout ensemble quIl est juste. Lui-mme, et quIl justifie celui qui a la Foi en Jsus-Christ. Le troisime effet est la rmission des pchs. Mais comme ces paroles de la Conscration du vin sont pleines de mystres ; et quelles sont parfaitement appropries ce quelles expriment, il y a lieu de les examiner avec le plus grand soin. Quand on dit: 677 Ceci est le calice de mon Sang , ces mots signifient ceci est mon Sang qui est contenu dans ce calice. Et cest avec beaucoup de sagesse et de raison que lon fait mention du calice, en consacrant le Sang qui doit tre le breuvage des Fidles. Le Sang par lui-mme nexprimerait pas assez nettement quil doit tre bu, sil ne nous tait prsent dans une coupe. Ensuite on ajoute: de la nouvelle Alliance , pour nous faire comprendre que le Sang de Jsus-Christ ne nous est pas seulement donn en figure, comme dans lancienne Alliance dont Saint Paul a dit: 678 quelle ne fut point confirme sans effusion de Sang , mais en vrit et rellement. Ce qui ne convient qu lAlliance nouvelle. Voil pourquoi Saint Paul a crit: 679 Jsus-Christ est le Mdiateur du nouveau testament, afin que, par sa mort ; ceux qui noter appels reoivent lhritage ternel qui leur a t promis: quant au mot ternel, il se rapporte prcisment cet hritage ternel qui nous est chu par le droit que nous confre la mort: de Jsus-Christ notre testateur ternel.
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Luc., 22, 20. 1 Cor., 11, 25. Luc., 22, 20. Matth., 28, 28. Rom., 3, 25, 26. 1 Cor., 11, 25. Hebr., 9, 18. Hebr., 9,.13.

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Les mots qui suivent, savoir: Le Mystre de la Foi , nexcluent pas la ralit de la chose, ils indiquent seulement quil faut admettre un effet cach et infiniment loign de la porte de nos yeux. Le sens quon leur donne ici est tout diffrent de celui quils ont, quand on les applique au Baptme. Comme cest par la Foi que nous voyons le Sang de Jsus-Christ cach sous lapparence du vin, cest pour ce motif que nous lappelons le mystre de la Foi. Le Baptme, au contraire, sappelle chez nous le sacrement de la Foi, ou chez les grecs, le mystre de la Foi, parce quil contient une profession entire de la Foi chrtienne. Ce qui fait encore que nous appelons mystre de la Foi le Sang du Seigneur, cest que la raison a beaucoup de difficult et de peine admettre et croire, daprs lenseignement de la Foi, que Notre-Seigneur Jsus-Christ, vritable Fils de Dieu, vrai Dieu Lui-mme et vrai homme tout ensemble, a souffert la mort pour nous. Or cette mort nous est reprsente par le Sacrement de son Sang. Cest pourquoi il tait de toute convenance de rappeler ici, plutt que dans la conscration du pain, la Passion du Sauveur par ces paroles: Qui sera rpandu pour la rmission des pchs. Le Sang, consacr sparment, possde beaucoup plus de force et plus defficacit pour mettre sous les yeux de tous la Passion de notre Seigneur, sa Mort et la nature de ses souffrances. Les autres mots: pour vous et pour plusieurs , sont emprunts les uns saint Matthieu, 680 et les autres saint Luc 681. Et cest lEglise qui, inspire par lesprit de Dieu, les a runis. Ils servent exprimer les fruits et les avantages de la Passion. Si nous en considrons en effet la vertu et lefficacit, nous sommes obligs davouer que le Sang du Seigneur a t rpandu pour le salut de tous. Mais si nous examinons les fruits que les hommes en retirent, il est vident que plusieurs seulement, et non pas tous, en profitent. Lorsque Jsus-Christ dit: pour vous, Il entendait par l, lexception de Judas, ceux qui taient prsents, et qui il parlait, ou bien les lus dentre les Juifs, tels que ses disciples. En ajoutant: pour plusieurs , Il voulait dsigner tous les autres lus, soit dentre les Juifs, soit dentre les Gentils. Ainsi cest avec raison quil na pas t dit: pour tous, puisquil sagissait en cet endroit du fruit de la Passion, qui na procur le salut quaux lus seulement. Cest dans ce sens quil faut entendre ces paroles de lAptre: 682 Jsus-Christ na t immol quune fois pour effacer les pchs de plusieurs ; et ce que dit Notre-Seigneur dans Saint Jean: 683 Je prie pour eux, je ne prie pas pour le monde, mais pour ceux que Vous mavez donns, parce quils sont vous. Il y a encore beaucoup dautres Mystres renferms dans ces paroles de la Conscration. Mais les Pasteurs zls, et fidles mditer souvent les choses clestes, les dcouvriront aisment deux-mmes avec laide de Dieu.

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Matth., 26, 28. Luc., 22, 20. Hebr., 9, 26. Joan., 17, 9.

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Chapitre dix-neuvime Du sacrement de lEucharistie (suite) I. LA PRSENCE RELLE. Le moment est venu de reprendre lexplication de certains points de doctrine que, pour aucun motif, on ne doit laisser ignorer aux Fidles. LAptre nous enseigne que ceux qui 684 ne discernent point le Corps de NotreSeigneur, commettent un grand crime. Les Pasteurs devront donc, avant tout, exhorter les Chrtiens faire tous leurs efforts pour lever ici leur esprit et leur raison au-dessus des choses sensibles. Sils se persuadaient que le sacrement de lEucharistie ne contient que ce que les sens y aperoivent, ils tomberaient fatalement dans cette impit norme de croire quil ne renferme que du pain et du vin, puisque les yeux, le toucher, lodorat, le got ne rapportent que des apparences de pain et de vin. Il faut donc faire en sorte quils renoncent, autant que possible, au jugement des sens, pour slever uniquement la contemplation de la Vertu et de la Puissance infinie de Dieu ; car la Foi catholique enseigne et croit, sans hsitation aucune, que les paroles de la Conscration produisent spcialement trois effets admirables. Le premier, c'est que le vrai corps de Notre-Seigneur Jsus-Christ, Celui-l mme qui: est n de la Vierge Marie, qui est assis la droite du Pre, est contenu dans l'Eucharistie. Le second c'est que dans le Sacrement il ne reste rien de la substance des deux lments, quoique cela semble tout--fait oppos et contraire au rapport des sens. Le troisime, qui se, dduit aisment des deux autres, et qui est positivement exprim par les paroles de la Conscration, c'est que par une disposition inexplicable et toute miraculeuse, les accidents qui apparaissent aux yeux, et que les autres sens peroivent aussi, se soutiennent sans le secours d'aucun sujet. Ils prsentent encore toutes les apparences du pain et du vin. Mais ils ne tiennent aucune substance ; ils subsistent par eux-mmes. Quant la substance mme du pain et du vin, elle est tellement change au Corps et au Sang de Jsus-Christ, qu'il n'en reste absolument rien, et qu'il n'y a rellement plus ni substance du pain, ni substance du vin. Parlons d'abord du premier de ces effets. Les Pasteurs s'efforceront de faire comprendre combien sont claires et positives les paroles de Notre Sauveur, qui tablissent la prsence relle de son Corps dans l'Eucharistie. En effet, il a dit : 685 Ceci est mon Corps, ceci est mon Sang. Or, il n'est personne de bon sens qui ne comprenne immdiatement ce que ces paroles signifient : d'autant plus qu'il est ici question de la nature humaine, et qu'il est hors de doute, dans la Foi catholique, que Jsus-Christ tait vritablement homme. Aussi saint Hilaire, ce
684 685

1 Cor., 11, 29. Matth., 16, 26.

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personnage si distingu par sa saintet et par sa science, parlant de la prsence relle de la Chair et du Sang de Jsus-Christ, a-t-il dit nettement : 686 qu'il est impossible pour nous de douter de cette vrit, puisque Jsus-Christ a dclar lui-mme, et que la Foi nous enseigne, que sa Chair est vraiment une nourriture. Les Pasteurs auront encore dvelopper un autre passage dont l'explication fera aisment conclure que l'Eucharistie contient vraiment le Corps et le Sang de Jsus-Christ. Saint Paul, aprs avoir rappel la conscration que le Seigneur avait faite du pain et du vin, et la distribution des saints Mystres ses Aptres, ajoute : 687 que l'homme s'prouve donc lui-mme, et qu'aprs cela il mange de ce pain et boive de ce calice : car celui qui le mange et le boit indignement, mange et boit sa propre condamnation, ne discernant pas le corps du Seigneur . Si, comme le prtendent les hrtiques, nous n'avions autre chose vnrer dans ce Sacrement que le souvenir et le signe de la Passion de Jsus-Christ, pourquoi l'Aptre se servirait-il d'expressions aussi fortes pour exhorter les Fidles s'prouver ? Ce mot terrible de condamnation, employ par lui, montre que c'est un crime abominable de recevoir indignement le Corps du Seigneur cach sous les espces eucharistiques, et de ne pas distinguer cette o Triture e toutes les autres. Mais le mme Aptre s'exprime encore plus formellement dans le Chapitre prcdent de la mme Eptre, lorsqu'il dit : 688 Le calice de bndiction que nous bnissons, n'est-il pas la communication du Sang de JsusChrist ? et le pain que nous rompons, n'est-ce pas la participation du Corps du Seigneur ? On ne peut dsigner plus clairement la vritable substance du Corps et du Sang de Jsus-Christ. Mais en expliquant ces passages de la sainte Ecriture, les Pasteurs auront soin de faire remarquer aux Fidles, qu'ils ne renferment rien de douteux ni d'incertain, surtout parce que l'Eglise de Dieu, avec son autorit infaillible, les a toujours entendus dans le sens que nous venons d'exposer. Pour nous en convaincre nous avons deux moyens faciles. Le premier, c'est de consulter les Pres qui ont fleuri l'origine et dans tous les ges de l'Eglise, et qui sont les meilleurs tmoins de sa doctrine. Or, ils ont tous enseign, et d'un accord unanime, la vrit du dogme en question. Mais ce serait un travail infini de citer tous les tmoignages. Il nous suffira d'en rapporter, ou d'en indiquer quelques-uns, qui nous permettront de juger des autres. Que Saint Ambroise produise, le premier sa profession de Foi : dans le livre qu'il a crit sur ceux qui sont initis aux Mystres 689 , il affirme que l'on reoit dans l'Eucharistie le vrai Corps de Jsus-Christ, comme Il l'avait pris lui-mme trs rellement dans le sein de la bienheureuse Vierge et que c'est un article de Foi
686 687 688 689

Lib. 8, de Trinit. 1 Cor., 11, 28. 1 Cor., 10, 16. Lib. 4, de Sacram.

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incontestable . Avant la Conscration, dit-il ailleurs, il n'y a que du pain, mais aprs la Conscration, il n'y a que la Chair de Jsus-Christ . Que S. Jean Chrysostome se prsente ensuite ; c'est un autre tmoin non moins digne de confiance, et d'une autorit non moins grande. II professe et enseigne la mme vrit dans une foule de passages, mais surtout dans la 60 e homlie, de ceux qui participent indignement aux saints Mystres et dans les homlies 41 et 45, sur Saint Jean. Obissons Dieu, dit-il, et ne refusons pas de Le croire, lors mme qu'Il semble dire des choses contraires la raison et aux sens. Sa parole est infaillible, tandis que notre jugement s'gare facilement. Et Saint Augustin, ce dfenseur si zl de la Foi catholique, a toujours pens et parl de mme, mais spcialement dans son commentaire sur le Psaume 33 : se porter soi-mme dans ses mains est impossible l'homme, dit-il, cela ne peut convenir qu' Jsus-Christ ; car il se portait dans ses propres mains, lorsque, donnant son Corps, il dit : ceci est mon Corps. Enfin, sans parler de Saint Justin et de Saint Irne, Saint Cyrille, dans son 4e livre sur Saint Jean, affirme si clairement que la vritable Chair de Jsus-Christ est dans l'Eucharistie, que nulle interprtation fausse et captieuse ne pourra jamais obscurcir ses paroles. Si les Pasteurs dsiraient connatre encore d'autres tmoignages des Pres, il serait facile de leur citer Saint Denys, Saint Hilaire, Saint Jrme, Saint Jean Damascne et une foule d'autres dont les sentiments si importants sur cette matire ont t runis en corps d'ouvrage, par des hommes pieux et savants, et se lisent partout. Le second moyen de connatre la doctrine de l'Eglise dans les choses de la Foi, c'est la condamnation qu'elle a faite des doctrines et des opinions contraires. Or, il est impossible de le nier, le dogme de la Prsence relle de Jsus-Christ dans l'Eucharistie a toujours t tellement rpandu et popularis dans toute l'Eglise, il a toujours t si universellement reu par tous les Fidles, qu'au moment o Brenger, dans le onzime sicle, osa l'attaquer et prtendre qu'il n'y avait l qu'un signe, il fut aussitt condamn, et d'une voix unanime, au Concile de Verceil, convoqu par le Pape Lon IX, et lui-mme y anathmatisa son hrsie. Et lorsque plus tard il revint encore cette erreur impie, il fut de nouveau condamn par trois autres Conciles, l'un de Tours, et les deux autres de Rome, ces deux derniers assembls successivement par les Papes Nicolas II et Grgoire VIII. Toutes ces dcisions furent confirmes ensuite par Innocent III dans le Concile gnral de Latran. Enfin les Conciles de Florence et de Trente sont venus tour tour fixer ce dogme avec une clart et une prcision invincibles. Si les Pasteurs ont soin de bien mettre en lumire toutes ces autorits, ils pourront, non pas ramener les hrtiques qui, aveugls par leurs erreurs, ne baissent rien tant que la vrit, mais affermir les faibles, et remplir les mes pieuses de consolation et de joie : d'autant plus et cela est vident pour les

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Fidles que la foi de cette vrit est renferme dans les autres articles de la Doctrine chrtienne. Quiconque en effet croit et confesse que Dieu est Tout Puissant, croit par l-mme qu'Il n'a pas manqu de pouvoir pour oprer le chefduvre que nous admirons et que nous rvrons dans l'Eucharistie. Quiconque encore croit la sainte Eglise catholique, doit ncessairement reconnatre pour vraie la doctrine que nous venons d'expliquer. Mais ce qui met le comble au bonheur et l'dification des mes pieuses, c'est de contempler la sublime dignit (le ce Sacrement. Par l elles comprennent d'abord toute la perfection de la Loi vanglique, laquelle possde en ralit ce que la Loi de Moise n'avait qu'en figures et en images. Ce qui a fait dire admirablement Saint Denys 690 que Notre Eglise tient le milieu entre la Synagogue et la Jrusalem cleste, et qu'elle participe de l'une et de l'autre . Les fidles ne sauraient donc trop admirer la perfection, la gloire et la grandeur de la sainte Eglise, puisqu'il n'y a, pour ainsi dire, qu'un seul degr qui la spare de la batitude cleste. Nous avons cela de commun avec les habitants des cieux, que les uns et les autres nous possdons Jsus-Christ ; Dieu et homme, prsent au milieu de nous. Le seul degr qui nous spare d'eux, c'est qu'ils jouissent de la Prsence de Jsus-Christ par la vision batifique, tandis que nous, nous adorons seulement sa Prsence, Prsence invisible nos yeux, et cache sous le voile miraculeux des saints Mystres, mais que cependant nous confessons avec une Foi ferme et inbranlable. Enfin Jsus-Christ nous a laiss dans ce Sacrement, la preuve de l'immense amour qu'Il a pour nous. N'tait-ce pas en effet un des plus beaux traits de cet amour, de n'avoir pas emport loin de nous cette nature qu'Il nous avait emprunte, mais d'avoir voulu, autant Rue cela tait possible, demeurer sans cesse avec nous, afin que sans cesse on pt dire de Lui en toute vrit 691 : mes dlices sont d'tre avec les enfants des hommes ? . II JSUS-CHRIST EST TOUT ENTIER DANS L'EUCHARISTIE. Ici les Pasteurs auront expliquer que l'Eucharistie ne contient pas seulement le Corps de Jsus-Christ avec tout ce qui constitue un corps vritable, comme les os et les nerfs, mais encore Jsus-Christ tout entier. Il faut enseigner que JsusChrist, c'est le nom d'un Dieu et d'un homme tout la fois, c'est--dire d'une personne dans laquelle la nature divine et la nature humaine son ; runies ; Jsus-Christ possde les deux substances et ce qui les caractrise, la divinit d'abord, puis la nature humaine tout entire avec l'me, les parties du corps et le sang qui la composent. Nous devons donc croire que toutes ces choses se trouvent dans l'Eucharistie. Car de mme qu'au ciel l'humanit de Jsus-Christ est unie la divinit dans une seule personne, (et dans une seule hypostase). de mme ce serait un crime de supposer que le Corps, prsent dans l'Eucharistie, y est spar de la divinit.
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De Eccl. Hierarch. C., 3. Prov., 8, 31.

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Cependant les Pasteurs auront soin de faire observer que toutes ces choses ne sont point contenues de la mme manire et par la mme raison dans ce Sacrement. II en est qui s'y trouvent en vertu, et par la force mme de la Conscration. Ces paroles en effet produisent ce qu'elles signifient, et les Thologiens disent qu'une chose se trouve dans le Sacrement, par la force du Sacrement, quand elle est exprime par la forme des paroles. Selon eux, s'il pouvait arriver que les choses fussent dtaches les unes des autres, il y aurait dans le Sacrement uniquement ce que sa forme signifie ; le reste ne s'y trouverait point. Au contraire, il est certaines choses qui sont renfermes dans le Sacrement, par cette seule et unique raison qu'elles. sont insparablement lies avec celles que la forme exprime. Ainsi, comme la forme employe pour la Conscration du pain exprime le Corps de Notre-Seigneur, puisqu'on y dit : ceci est mon Corps, c'est donc par la force mme du Sacrement que le Corps de Jsus-Christ est renferme dans l'Eucharistie. Mais parce que le Sang, l'me et la Divinit sont insparables du Corps, toutes ces choses seront aussi dans le Sacrement, non en vertu de la Conscration, mais par l'union qu'elles ont avec le Corps, ou comme disent les Thologiens, par concomitance. C'est de cette manire que manifestement Jsus-Christ est tout entier dans l'Eucharistie. Car lorsque deux choses sont absolument lies entre elles, il faut que l'une soit partout o l'autre se trouve. Il suit de l que Jsus-Christ est tellement tout entier, (si nous pouvons ainsi dire), et sous l'espce du pain et sous l'espce du vin, que, comme l'espce du pain contient non seulement le Corps, mais le Sang, et Jsus-Christ tout entier, de mme l'espce du gyrin renferme non seulement le Sang, mais aussi le Corps et toute la Personne de Jsus-Christ. Quoique les Fidles doivent avoir la certitude et la persuasion que les choses se passent ainsi, cependant l'Eglise a t trs sage de faire sparment les deux Conscrations. D'abord cela exprime bien mieux la Passion du Sauveur, dans laquelle le Sang fut spar du Corps. C'est mme pour cette raison que l'on fait mention de l'effusion du Sang, dans la Conscration. Ensuite, comme ce Sacrement tait destin nourrir nos mes, il tait convenable quil ft tabli sous la forme de nourriture et de breuvage, puisque ces deux choses constituent videmment laliment complet de nos corps. Il ne faut pas non plus oublier de dire que non seulement Jsus-Christ est tout entier dans chacune des espces du pain et du vin, mais quIl est aussi tout entier dans la moindre parcelle de chaque espce. Chacun reoit Jsus-Christ, crivait Saint Augustin., 692 et Jsus-Christ est tout entier dans la portion de chacun ; Il ne se divise pas entre tous, mais il se donne tout II tous. nous avons dailleurs une preuve de cette vrit dans les Evanglistes. Il nest pas croire en effet que Jsus-Christ ait consacr sparment chacun des morceaux de pain quIl distribua aux Aptres ; il parat au contraire quil consacra, en prononant une seule fois les paroles de la forme, tout le pain qui tait ncessaire, et quIl le
692

De Consecrat. Dist., 2.

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distribua ensuite chacun. Cest videmment ce qui eut lieu pour le calice, cest--dire pour lespce du vin, puisque Jsus-Christ lui-mme dit: 693 prenez et partagez entre vous Tout ce que nous avons dit jusquici a pour but de faire enseigner par les Pasteurs que le vrai Corps et le vrai Sang de Jsus-Christ sont contenus dans lEucharistie. III. DE LA TRANSSUBSTANTIATION. Les Pasteurs enseigneront galement et ctait l notre second point, quaprs la Conscration il ne reste absolument rien de la substance du pain et du vin dans le Sacrement. Si extraordinaire, si prodigieux que puisse nous paratre ce miracle, cependant il est une consquence ncessaire de ce que nous venons de dmontrer. En effet, si aprs la Conscration le Corps et le Sang de Jsus-Christ sont rellement prsents sous les espces du pain et du vin o Ils ntaient pas auparavant, ce ne peut tre que par changement de lieu, ou par cration, ou par le changement dune autre substance en la sienne. Or il est impassible que le Corps de Jsus-Christ soit prsent dans lEucharistie, en y venant dun autre lieu, puisque autrement Il devrait quitter le ciel, un corps ne pouvant tre mis en mouvement sans sloigner du lieu do part le mouvement. Il est encore bien moins croyable que le Corps de Jsus-Christ soit dans lEucharistie par cration, ou plutt il nest mme pas permis de le penser. Que reste-t-il donc, sinon que le pain soit chang en son Corps, et par consquent que la substance du pain soit totalement dtruite par la Conscration ? Aussi les Pres du Concile gnral de Latran, et ceux du Concile de Florence ont-ils nettement enseign cette vrit. Et aprs eux, le Concile de Trente la dfinie plus formellement encore en ces termes: Si quelquun dit que dans le trs saint sacrement de lEucharistie, la substance du pain et du vin demeure avec le Corps et le Sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ, quil soit anathme ! 694 Il est trs facile dailleurs darriver la mme conclusion par les textes mmes de la Sainte Ecriture. Et dabord Notre-Seigneur, en instituant ce Sacrement, sexprime ainsi: ceci est mon Corps : Or la proprit du mot: ceci, est dexprimer toute la substance de lobjet prsent. Si donc la substance du pain tait demeure, Jsus-Christ naurait pas pu dire avec vrit: ceci est mon Corps. Dun autre ct, le Seigneur dit, dans Saint Jean 695 le pain que Je donnerai, cest ma Chair pour la vie du monde dsignant ainsi sa Chair par le nom du pain ; puis un instant aprs, II ajoute 696 Si vous ne mangez la Chair du Fils de lhomme, et si vous ne buvez son Sang, vous naurez point la vie en vous ; et encore 697 ma Chair est vritablement une nourriture, et mon Sang est vraiment un breuvage Or appeler en termes si clairs et si formels sa Chair un vrai pain,
693 694 695 696 697

Luc., 22, 17. Conc. Trid. Sess., 13. Cap., 4 Joan., 6, 52. Joan., 6, 54. Joan., 6, 56.

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une vritable nourriture, et son Sang un vrai breuvage, nest-ce pas videmment pour nous apprendre que ni la substance du pain ni celle du vin ne demeurent dans ce Sacrement ? Ceux qui auront seulement parcouru les Saints Pres, reconnatront sans peine que telle a toujours t leur croyance unanime. Voici ce qucrit Saint Ambroise: 698 vous direz peut-tre: ce pain est tout ordinaire. Oui cest du pain ordinaire avant la Conscration ; mais aussitt aprs la Conscration, ce pain devient la Chair de Jsus-Christ . Puis, pour rendre ses preuves plus sensibles, il apporte plusieurs exemples et plusieurs comparaisons. Dans un autre endroit, en expliquant ces paroles du Psalmiste: 699 le Seigneur a fait dans le ciel et sur la terre tout ce quIl a voulu, il dit: quoique lon voie la figure et la forme du pain et du vin, il ny a cependant rien autre chose aprs la Conscration, que la Chair et le Sang de Jsus-Christ . Saint Hilaire sest servi presque des mmes termes pour exprimer la mme vrit, il enseigne que 700 le Corps et le Sang du Seigneur sont rellement dans lEucharistie, quoique, au dehors, on naperoive que du pain et du vin Ici les Pasteurs feront bien davertir les Fidles quils ne doivent pas stonner quon ait conserv le nom de pain lEucharistie, mme aprs la Conscration. La raison en est que lEucharistie garde les apparences du pain et mme la proprit naturelle du pain, qui est de nourrir et de fortifier le corps. Cest dailleurs une coutume de la Sainte Ecriture de nommer les objets daprs leurs formes extrieures. Cest ce quon voit dans la Gense, o il est dit que trois hommes apparurent Abraham, et cependant ctaient trois Anges. De mme nous lisons dans les Actes que deux hommes apparurent aux Aptres, au moment o Notre-Seigneur Jsus-Christ venait de monter au ciel, et ces hommes taient des Anges. IV. COMMENT SOPRE LA TRANSSUBSTANTIATION Lexplication de ce Mystre est extrmement difficile. Cependant les Pasteurs tcheront de faire comprendre ceux qui sont assez avancs dans la connaissance des Vrits saintes, comment sopre ce changement admirable. Car pour ceux qui sont encore faibles dans la Foi, il serait craindre quils ne fussent accabls sous le poids dune Vrit si haute. Ce changement est tel que, par la puissance de Dieu, toute la substance du pain est convertie en la substance entire du Corps de Jsus-Christ, et toute la substance du vin en la substance entire de son Sang, sans aucun changement de la part de Notre-Seigneur Luimme. En effet, Il ny est ni engendr, ni chang, ni augment ; mais Il demeure intact dans sa substance. Cest ce qui a fait dire Saint Ambroise, en parlant de ce Mystre 701 : vous voyez combien la parole de Jsus-Christ est efficace. Si
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Lib. 4 de Sacr. Psal., 134, 6. De Consecr. Distr. 2. Lib. 4, de Sacr.

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elle a eu assez de force pour faire exister ce qui ntait pas, le monde, par exemple, combien ne lui en a-t-il pas fallu pour donner un nouvel tre aux choses qui existaient dj et pour les changer en dautres ? Plusieurs autres Pres trs anciens, et dune grande autorit, ont parl dans le mme sens. nous le dclarons sans hsiter, dit Saint Augustin 702 avant la Conscration, il ny a que le pain et le vin forms par la nature ; mais aprs la Conscration, il ny a plus que la Chair et le Sang de Jsus-Christ, rendus prsents par les paroles sacres. Le Corps de Notre-Seigneur 703, dit de son ct Saint Jean Damascne, Celui-l mme qui est n dune Vierge, est vritablement uni dans lEucharistie sa divinit ; non quIl descende du ciel o Il est mont, mais parce que le pain et le vin sont transsubstantis au Corps et au Sang du Seigneur. Cest donc avec beaucoup de raison et de justesse que lEglise catholique appelle ce merveilleux changement transsubstantiation, comme lenseigne le Concile de Trente. En effet de mme que la gnration naturelle peut trs bien sappeler transformation, parce quil sy fait un changement de forme ; de mme le mot de transsubstantiation a t trs convenablement cr par nos Pres, pour exprimer le changement dune substance tout entire en une autre substance, tel que celui qui sopre dans lEucharistie. Mais ainsi que les Saints Pres lont trs souvent recommand, il faut avertir les Fidles de ne pas rechercher avec trop de curiosit comment un tel changement peut se faire. Il nous est impossible de le comprendre, et nous ne pouvons en trouver aucune image ni aucun exemple dans les changements naturels, ni mme dans la cration. La Foi nous apprend que la chose est ainsi, nous ne devons point chercher avec curiosit pourquoi ou comment la chose est ainsi. Il ne faudra pas moins de prudence aux Pasteurs, lorsquils expliqueront comment dans ce Mystre le Corps de Jsus-Christ se trouve contenu tout entier dans chacune des plus petites parcelles du pain eucharistique. Autant quon le peut il faut viter soigneusement ces sortes de discussions ; cependant, si la Charit chrtienne en-fait un devoir, quon noublie pas tout dabord de prmunir et de fortifier lesprit des Fidles par ces paroles de lEvangile 704 Rien nest impossible Dieu. Aprs cela les Pasteurs pourront enseigner que Notre-Seigneur Jsus-Christ nest point dans ce Sacrement comme dans un lieu. Les choses ne sont dans un lieu quautant quelles ont quelque tendue. Or, quand nous disons que Jsus-Christ est dans lEucharistie, nous ne faisons pas attention ltendue plus ou moins grande de son Corps, mais la substance elle-mme, considre indpendamment de ltendue. Car la substance du pain est change en la substance, et non pas en la quantit, ni en la grandeur du Corps de Jsus-Christ. Or personne ne doute quune substance ne puisse tre galement
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De Consecrat. 1 Lib., 4, de orth. fid. c., 4. Luc., 1, 37.

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renferme dans un petit espace aussi bien que dans un grand. Ainsi la substance de lair est aussi entire dans une petite partie dair que dans une grande ; la nature (ou la substance) de leau nest pas moins entire dans un petit vase que dans un grand. Et comme le Corps de Notre-Seigneur remplace la substance du pain dans lEucharistie, on est oblig de convenir quIl est dans le Sacrement de la mme manire que la substance du pain y tait avant la Conscration. Or la substance du pain tait aussi bien et aussi entire dans la plus petite partie que dans le tout. Cela ne se discute mme pas. V. DES ACCIDENTS DU PAIN ET DU VIN. La troisime merveille de ce Sacrement, la plus grande et la plus tonnante de toutes, mais que les Pasteurs pourront aborder plus aisment, aprs avoir expliqu les deux prcdentes, cest que les espces du pain et du vin y subsistent sans tre soutenues daucun sujet. En effet, nous avons dmontr dune part que le Corps et le Sang de Notre-Seigneur sont vritablement prsents dans ce Sacrement, et de manire quil ne reste absolument rien de la substance du pain et du vin. Mais dautre part il est impossible que les accidents qui demeurent, sattachent son Corps et son Sang. Par consquent il est de toute ncessit que, contre toutes les lois de la nature, ces accidents subsistent en euxmmes, et sans tre soutenus par aucune substance. telle a toujours t la doctrine constante de lEglise catholique, doctrine qui peut du reste se dduire des tmoignages que nous avons rapports plus haut en faveur de la vrit qui nous occupe, savoir quaprs la Conscration, il ne demeure plus rien de la substance du pain et du vin dans lEucharistie. Mais rien ne convient mieux la pit des Fidles que de laisser de ct ces questions difficiles, et de se borner vnrer, adorer la majest de ce Sacrement, et ensuite admirer la souveraine Providence de Dieu, qui a tabli ces sacrs Mystres, pour tre administrs sous les espces du pain et du vin. toutefois, comme il rpugne absolument la nature de manger la chair et de boire le sang de lhomme, cest une grande marque de Sagesse de la part de Notre-Seigneur de nous avoir donn sa Chair et son Sang adorables sous les apparences du pain et du vin, qui sont notre nourriture journalire, la plus ordinaire, et en mme temps la plus agrable. Nous trouvons encore en cela deux autres avantages ; le premier, cest dtre labri daccusations calomnieuses, et quil nous et t difficile dviter de la part des infidles, sils nous avaient vus manger la Chair de Jsus-Christ dans sa propre forme. Le second, cest quen prenant le Corps et le Sang de NotreSeigneur, sans que nos sens puissent saisir la ralit de leur existence, cest un puissant moyen daugmenter la Foi dans nos mes. Car la Foi, dit Saint Grgoire 705 ne mrite plus, quand la raison dmontre.

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Hom., 26, Sup. Evang.

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Tout ce que nous avons dit sur ces vrits si profondes ne doit tre prsent aux Fidles quavec de grandes prcautions, et en tenant compte du dveloppement de leur intelligence, aussi bien que des circonstances.

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Chapitre vingtime Du sacrement de lEucharistie (suite) DE LA COMMUNION ET DU SACRIFICE DE LA MESSE I. DE LA VERTU ET DES FRUITS DE LEUCHARISTIE. La vertu et les fruits du sacrement de lEucharistie mritent toute notre admiration. Il nest personne, coup sr, qui il ne soit utile et mme ncessaire de les connatre. Et mme toute la doctrine que nous avons expose jusquici sur ce Sacrement avait principalement pour but de mettre les Pasteurs en tat de mieux en instruire les Fidles. Mais comme les biens et les avantages quils renferment sont presque infinis, les plus beaux et les plus longs discours ne pourraient les expliquer en dtail. Voil pourquoi les Pasteurs seront forcs de sattacher une ou deux considrations principales qui suffiront pour montrer ltendue et labondance des fruits salutaires contenus dans ce sacr Mystre. Voici un moyen datteindre en partie ce but: cest de faire voir, en comparant entre elles la nature et lefficacit de tous les Sacrements, que lEucharistie est comme la source, tandis que les autres sont les ruisseaux. En effet lEucharistie est vraiment la source de toutes les grces, puisquelle renferme dune manire admirable Notre-Seigneur Jsus-Christ, la Source mme de tous les dons clestes, lAuteur de tous les Sacrements, le Principe enfin do drive tout ce quil y a de bien et de parfait dans les autres Sacrements. Aprs cela il ne sera pas difficile de comprendre combien sont magnifiques les dons de la Grce divine que nous communique la sainte eucharistie. On pourra encore en juger aisment, en examinant la nature du pain et du vin, qui sont les symboles de lEucharistie. Ce que le pain et le vin produisent pour le corps, lEucharistie le produit galement, mais dune manire infiniment plus parfaite, pour le salut et le bonheur de lme. Ce nest pas le Sacrement qui se convertit comme le pain et le vin en notre substance, cest nous-mmes au contraire qui sommes changs pour ainsi dire en sa nature. En sorte que lon peut trs bien appliquer ici ces paroles que Saint Augustin met dans la bouche de Notre-Seigneur 706 : Je suis la nourriture des hommes faits ; croissez, et nous Me mangerez ensuite. Et vous ne Me changerez point en vous, comme il arrive d la nourriture de votre corps mais cest vous qui vous changerez en Moi. Si la Grce et la Vrit ont t apportes par Jsus-Christ 707 , ne doivent-elles pas ncessairement se rpandre dans lme de celui qui reoit ce Sacrement avec un cur pur et saint ? Car Notre-Seigneur a dit 708: Celui qui mange ma Chair et qui boit mon Sang, demeure en Moi, et Moi en lui. s Personne ne doit douter que ceux qui participent ce Sacrement avec des sentiments de Foi et de pit, ne reoivent le Fils de Dieu, de manire se trouver en quelque sorte greffs sur son
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V. Ambr. lib., 5, de Sacr. Joan., 1, 17. Joan., 6, 56.

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Corps, comme des membres vivants. Celui qui Me mange, dit le Sauveur 709 vivra aussi pour Moi. Le pain que je donnerai, cest ma Chair pour la vie du monde. Sur quoi Saint Cyrille a fait cette remarque 710: Le verbe de Dieu, en sunissant sa propre chair, la rendue vivifiante. il tait donc convenable quIl sunt nos corps dune manire admirable. par sa Chair sacre et par son Sang prcieux quIl nous livre sous les espces du pain et du vin, pour nous sanctifier et nous donner la vie. Mais en disant que lEucharistie donne la Grce, que les Pasteurs fassent bien entendre aux Fidles que pour recevoir ce Sacrement dune manire vraiment utile, il est ncessaire de la possder auparavant. De mme que les aliments naturels ne servent de rien aux morts, de mme aussi il est certain que les saints Mystres sont inutiles celui qui na pas la vie de lme. Si mme ils se prsentent sous les apparences du pain et du vin, cest prcisment pour nous faire comprendre quils nont pas t institus pour rendre la vie lme, mais seulement pour la lui conserver. On veut donc dire par l que la premire grce ncessaire tous ceux qui veulent recevoir ce Sacrement, sans manger et boire leur condamnation, ne se donne qu ceux qui ont le dsir et la rsolution bien arrte dy participer, car il est la fin de tous les autres Sacrements, le symbole de lunit et de lunion de tous les membres ale lEglise, hors de laquelle il est impossible dobtenir la Grce. Dun autre ct, la nourriture naturelle nest pas destine seulement la conservation du corps, mais aussi son accroissement, et mme ses jouissances et son plaisir. De mme la nourriture eucharistique non seulement soutient lme, mais la fortifie et lui donne plus de got pour les choses spirituelles. nous avions donc raison de dire que ce Sacrement communique la Grce, et quon peut le comparer justement la manne, dans laquelle on trouvait les dlices de toutes les saveurs. On ne peut douter non plus que lEucharistie ne remette et pardonne les pchs lgers, que lon appelle ordinairement vniels. tout ce que lme entrane par lardeur de la concupiscence, a perdu de la vie de la Grce en commettant des fautes lgres, ce Sacrement le lui rend en effaant ces petites fautes. De mme aussi, pour nous servir toujours de notre comparaison, la nourriture corporelle rpare peu peu et nous rend ce que nous perdons tous les jours par leffet de la chaleur naturelle. Ce qui a fait dire si justement Saint Ambroise, parlant de ce cleste Sacrement 711: Ce pain de chaque jour est an remde aux infirmits de chaque jour. toutefois ceci ne sapplique quaux pchs dont le sentiment et lattrait nmeuvent plus lme.

709 710 711

Joan., 6, 57. Lib. 4 in Joan. Lib. 4 de Sacr.

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Cest encore un autre effet de lEucharistie de nous conserver exempts et purs de tout pch, de nous sauvegarder contre les attaques furieuses des tentations, et de nous servir comme dun cleste antidote qui nous empche dtre infects et corrompus par le venin mortel des mauvaises passions. Aussi, au rapport de Saint Cyprien, lorsque dans les premiers temps de lEglise, les Fidles taient condamns par les tyrans aux supplices et la mort pour avoir confess la Foi de Jsus-Christ, les Evques avaient coutume de leur administrer le sacrement du Corps et du Sang de Notre-Seigneur, de peur que vaincus par la violence des tourments ils ne vinssent succomber dans ce combat suprme du salut. LEucharistie rprime et modre aussi lardeur des dsirs de la chair. Par cela mme quelle augmente dans les cur s le feu de lAmour de Dieu, elle teint ncessairement celui de la concupiscence. Enfin, pour exprimer en un seul mot tous les avantages et tous les bienfaits de ce Sacrement, il suffit de dire quil possde une puissance souveraine pour nous faire acqurir la gloire ternelle. Car il est crit, (et cest une parole de Notre-Seigneur Jsus-Christ): Celui qui mange ma Chair, et qui boit mon Sang, a la Vie Eternelle, et Je te ressusciterai au dernier jour. 712 A en effet, par la grce de lEucharistie, les Fidles jouissent dj ds cette vie dune paix et dune tranquillit de conscience parfaites. Puis, quand il faut mourir, cest encore par sa Vertu quils slvent la gloire et la batitude ternelle ; semblables Elie qui fortifi par le pain cuit sous la cendre marcha jusqu Horeb, la montagne de Dieu 713 . Il sera facile aux Pasteurs dexpliquer plus longuement tous ces bienfaits de lEucharistie, sils veulent commenter devant les Fidles le sixime chapitre de lEvangile de Saint Jean, o un grand nombre des effets de ce Sacrement se trouvent marqus ; ou bien encore, si en parcourant la suite admirable des actions de Notre-Seigneur, ils comparent le bonheur de ceux qui Le reurent dans leur maison, pendant sa vie mortelle, ou qui recouvrrent la sant en touchant ses vtements et le bord de sa robe, 714 avec le bonheur beaucoup plus considrable de ceux qui Le reoivent dans leur cur, (maintenant quIl est en possession de la gloire immortelle), pour gurir toutes leurs blessures et enrichir leur me de ses dons les plus excellents. II. TROIS MANIRES DE PARTICIPER A LEUCHARISTIE. Il faut montrer prsent qui sont ceux qui reoivent vritablement tous ces fruits admirables de lEucharistie. Il faut faire voir galement quil y a plus dune manire de participer ce Sacrement, afin que les Fidles sefforcent demployer celle qui est la plus salutaire. Or, dans leur sagesse, nos pres ont trs bien distingu, et le Concile de Trente aprs eux, quil y a trois manires de recevoir lEucharistie.
712 713 714

Joan., 6, 54. 3 Reg., 19, 8. Matth., 9, 20 et 14, 36.

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Les uns reoivent seulement le Sacrement. Ce sont ces pcheurs qui ne craignent pas de prendre les saints Mystres avec une bouche et un cur impurs, et dont lAptre a dit: 715 Quils mangent et boivent indignement le Corps du Seigneur. Cest eux aussi que sappliquent ces paroles de Saint Augustin 716.: Celui qui ne demeure pas en Jsus-Christ, et en qui Jsus-Christ ne demeure pas, ne change certainement point sa Chair spirituellement, quoique matriellement et visiblement il presse sous ses dents les Sacrements de son Corps et de son Sang. Mais ceux qui reoivent les saints Mystres dans cette disposition, non seulement nen retirent aucun fruit, mais mme, au tmoignage de lAptre, 717 ils mangent et boivent leur propre condamnation. Il y en a dautres qui ne participent lEucharistie que spirituellement: ce sont ceux qui, anims 718 de cette Foi vive qui opre par la Charit , se nourrissent de ce Pain cleste par des dsirs et des vux ardents. Sils ne retirent pas de ce Sacrement tous les fruits quil contient, ils en reoivent nanmoins de trs considrables. Enfin il en est qui participent lEucharistie rellement et spirituellement tout la fois. Fidles aux avertissements de lAptre, ils ont soin de sprouver euxmmes, et de se revtir de la robe nuptiale, avant de sapprocher de la sainte table. Aussi ils ne manquent jamais den recueillir les avantages si abondants dont nous avons parl. Voil pourquoi ceux qui peuvent se mettre en tat de recevoir le sacrement du corps de Notre-Seigneur, et qui se contentent de faire la Communion spirituelle, se privent eux-mmes volontairement de biens immenses et clestes. III. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR COMMUNIER. Mais il est temps de dire comment les Fidles doivent se prparer recevoir le sacrement de lEucharistie. Et dabord, afin de les bien convaincre de la ncessit de cette prparation, il convient de leur proposer lexemple de notre Sauveur. LorsquIl voulut donner ses Aptres le sacrement de son Corps et de son Sang prcieux, bien quils fussent dj purs, (Il le leur avait dit Lui-mme), Il ne laissa pas nanmoins de leur laver les pieds, afin de nous faire comprendre par l que nous ne devons rien ngliger pour nous mettre en tat de grce, et de grce parfaite, lorsque nous allons recevoir les saints Mystres. noublions pas non plus que si lon reoit toute labondance des dons `de Dieu, quand on participe lEucharistie avec un cur bien dispos et parfaitement prpar, on y trouve au contraire les inconvnients et les malheurs les plus grands bien, loin den retirer 1e moindre fruit -lorsquon la reoit sans la prparation ncessaire. Les choses les plus excellentes et les plus salutaires ont cela de particulier quelles produisent les plus heureux effets, si lon sen sert propos,
715 716 717 718

1 Cor., 11, 99. In Joan. Tract., 26. 1 Cor., 11, 29. Gal., 5, 6.

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et quelles sont au contraire funestes et pernicieuses, si on les emploie contretemps. Il nest donc pas tonnant que ces dons si prcieux et si brillants de la pure bont de Dieu, lorsque nous les recevons dans un cur bien prpar, soient pour nous un puissant secours capable de nous faire obtenir la gloire du ciel, mais que par contre ils nous apportent la mort -et la mort ternelle si nous avons le malheur de les recevoir indignement. Nous voyons une preuve frappante de cette vrit dans lArche dalliance. Les Isralites navaient rien de plus sacr. Dieu sen tait servi souvent pour leur accorder les plus signals bienfaits. Mais enleve un jour par les Philistins, elle fit tomber sur eux un terrible flau, aussi affligeant que honteux, et qui les couvrit dopprobre. De mme aussi la nourriture, qui arrive dans un estomac bien prpar, soutient et fortifie le corps, mais au contraire elle engendre de graves maladies, si lestomac est mal dispos et plein dhumeurs mauvaises. La premire disposition ncessaire, cest de savoir distinguer entre table et table, cest--dire, discerner cette table sacre des tables profanes, ce Pain cleste du pain ordinaire. Pour cela, il faut croire fermement que lEucharistie renferme le vrai Corps et le vrai Sang du mme Dieu que les Anges adorent dans le ciel, qui fait trembler par ses ordres les colonnes du ciel, dont la gloire remplit le ciel et la terre. Cest l discerner en effet, comme le recommande lAptre, le Corps du Seigneur. Mais il faut se contenter dadorer la profondeur de ce Mystre, sans chercher en pntrer lessence par des recherches trop curieuses. Une seconde disposition absolument indispensable, cest de nous demander nous-mmes si nous sommes en paix avec les autres, si nous aimons notre prochain sincrement, et du fond du cur. Si en offrant votre don lautel, vous vous souvenez que votre frre a quelque chose contre vous, laissez-l votre don devant lautel, et allez vous rconcilier avec votre frre, puis aprs vous viendrez faire votre offrande. 719 En troisime lieu, nous devons examiner notre conscience avec le plus grand soin, de peur quelle ne soit souille de quelque faute mortelle, dont il soit ncessaire de nous repentir et dobtenir le pardon par la contrition et la confession. Le saint Concile de Trente a dcid en effet, qu il mtait point permis celui qui a sur la conscience un pch mortel, de recevoir la sainte Communion, quelque repentir quil croie prouver, avant de stre purifi par la confession, si toutefois il a pu trouver un Confesseur. 720 La quatrime disposition, cest de rflchir en silence au-dedans de nous-mmes combien nous sommes indignes de ce bienfait divin que nous recevons dans la sainte eucharistie. Comme le Centurion, auquel Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme rendit ce tmoignage, 721 quIl navait point trouv une si grande Foi en Isral , nous devons rpter du fond du cur : Seigneur, je ne suis pas
719 720 721

Matth., 5, 23. Sess., 13. Can., 11. Matth., 8, 10.

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digne que Vous entriez dans ma maison. Demandons-nous galement si nous aurions le droit de dire avec Saint Pierre 722: Seigneur, Vous savez que je Vous aime ! Car noublions pas que celui qui tait all sasseoir au festin de son matre sans la robe nuptiale , fut jet dans une prison tnbreuse, pour y subir dternels chtiments. Mais la prparation de lme ne suffit pas ; il faut aussi apporter la Communion certaines dispositions du corps. Ainsi nous devons nous approcher de la sainte table jeun, cest--dire sans avoir rien mang ni rien bu depuis le milieu de la nuit, jusquau moment o nous recevons lEucharistie. La saintet dun si grand Sacrement demande en effet que le corps lui-mme qui va devenir le temple de Notre-Seigneur Jsus-Christ, soit purifi, et autant que possible conserv digne de lHte divin qui daigne descendre en lui. Voil, peu prs, ce quil y a de plus ncessaire observer pour se prparer recevoir utilement les saints Mystres. toutes les autres dispositions peuvent facilement se rapporter et se rduire celles que nous venons dindiquer ici. IV. DE LOBLIGATION DE COMMUNIER. Il peut arriver que certains Chrtiens montrent de la ngligence, et mme de la lchet, recevoir ce Sacrement, sous prtexte que la prparation quil demande est trop pnible et trop difficile. Il est donc ncessaire de rappeler aux Fidles que lobligation de communier atteint tout le monde. Il y a plus ; car lEglise a dcrt que celui qui ne sapproche pas de la sainte table au moins une fois chaque anne dans le temps de Pques, doit tre excommuni. Mais nallons pas croire quil suffit dobir ce Commandement et de recevoir une fois seulement chaque anne le Corps de Notre-Seigneur. Soyons bien persuads au contraire quil faut renouveler trs souvent la sainte Communion. Mais faut-il communier tous les mois, toutes les semaines ou tous les jours ? on ne saurait tablir l dessus une rgle prcise et gnrale. Ce que lon peut prescrire de mieux: 723 Vivez de manire pouvoir communier tous les jours ! Cest pourquoi les Pasteurs auront soin dexhorter souvent les Fidles ne point ngliger de nourrir chaque jour leur me de ce Pain salutaire, en leur reprsentant quils ne manquent pas de donner chaque jour leur corps les aliments dont il a besoin., et que la nourriture spirituelle nest pas moins ncessaire lme que la nourriture matrielle au corps. Il sera aussi trs utile de leur rappeler en mme temps ces immenses et divins bienfaits que nous procure la Communion eucharistique, ainsi que nous lavons montr plus haut. On pourra invoquer encore, et le pain figuratif de la manne, dont les Isralites taient obligs de se nourrir tous les jours, pour rparer les forces de leur corps, et lautorit des Saints Pres qui recommandent fortement la rception frquente de ce Sacrement. Ce nest pas seulement Saint Augustin qui a dit: 724 Vous
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Joan., 21, 15. De verb. Dom. Serm., 28. Epist., 118.

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pchez tous les jours ; communiez tous les jours Quiconque voudra tudier srieusement les Pres qui ont crit sur ce sujet, se convaincra facilement quils sont tous du mme avis. Aussi voyons-nous dans les Actes des Aptres quil fut un temps autrefois o les Fidles communiaient tous les jours. tous ceux qui professaient alors la Religion chrtienne taient enflamms dune Charit si vraie et si sincre, que sans cesse appliqus la prire et aux autres devoirs de la pit, ils se trouvaient prts sapprocher chaque jour des saints Mystres. Cet usage ayant paru saffaiblir, le trs saint Pape et martyr Anaclet le renouvela en partie. Il ordonna que tous les ministres de lEglise qui assisteraient au Sacrifice de la Messe, y communieraient, suivant linstitution des Aptres. Au reste ce fut pendant longtemps un usage dans lEglise que le Prtre, aprs avoir achev le Sacrifice, et pris lui-mme lEucharistie, se tournait vers le peuple et invitait les Fidles la table sainte par ces paroles: Venez, mes frres, la Communion , et alors ceux qui taient prpars recevaient les saints Mystres, avec de grands sentiments de religion. Mais ensuite la Charit et lamour de la pit se refroidirent tellement que les Fidles napprochaient plus que trs rarement de la sainte Communion. Cest pourquoi le Pape Fabien dcrta que tous les Chrtiens devraient recevoir dEucharistie au moins trois fois par an, aux ftes de la naissance de NotreSeigneur, de sa Rsurrection, et de la Pentecte. Cette rgle fut confirme plus tard par plusieurs Conciles, et spcialement par le premier Concile dAgde. Enfin les choses en tant venues ce degr de relchement que non seulement on nobservait plus cette ordonnance si sainte et si salutaire, mais quon diffrait mme pendant plusieurs annes de communier, le Concile gnral de Latran porta ce dcret que tous les Fidles devraient recevoir au moins une fois par an, Pques, le Corps sacr de Notre-Seigneur, et que ceux qui ngligeraient de le faire seraient exclus de lentre de lEglise. Cependant quoique cette Loi, fonde galement sur lautorit de Dieu et sur celle de lEglise, stende tous les fidles, il faut excepter de lobligation quelle impose ceux qui nont point encore lusage de la raison, cause de la faiblesse de leur ge. Ils sont incapables en effet de discerner la sainte eucharistie dun pain ordinaire et profane, et par suite de la recevoir avec les sentiments de religion et de pit quelle demande. Il semble mme quil serait absolument contraire linstitution de ce Sacrement dagir dune autre manire ; Notre-Seigneur Jsus-Christ ayant dit, en linstituant 725: Prenez et mangez , parat avoir exclu les enfants qui ne peuvent deux-mmes ni prendre ni manger. Il est vrai quanciennement quelques Eglises taient dans lusage de donner la sainte eucharistie aux enfants ; mais il y a longtemps que lautorit de lEglise a fait disparatre cet usage, soit pour les raisons que nous venons de dire, soit pour dautres motifs trs conformes la pit chrtienne.
725

Matth., 26, 26.

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Quant lge o lon doit donner les saints Mystres aux enfants, personne ne peut mieux le dterminer que leurs parents, et le Prtre auquel ils confessent leurs pchs. Cest eux quil appartient dexaminer et dinterroger les enfants pour savoir sils ont une connaissance suffisante de cet admirable Sacrement, et sils sont capables den goter les fruits. On ne doit point non plus administrer lEucharistie aux insenss, parce quils sont incapables daucun sentiment de pit. Cependant, si avant de tomber en dmence, ils avaient montr de la pit et des sentiments religieux, on pourrait, larticle de la mort, leur donner la sainte Communion, suivant le dcret du Concile de Carthage, pourvu que lon net craindre ni vomissement, ni indcence, ni aucun autre inconvnient. V. COMMUNION SOUS LES DEUX ESPCES. En ce qui regarde la manire de communier, les Pasteurs auront soin denseigner que lEglise a dfendu la Communion sous les deux espces tous les Chrtiens, except aux Prtres lorsquils consacrent lEucharistie dans le Sacrifice de la Messe ; car, comme lexplique le Concile de Trente, quoique Notre-Seigneur Jsus-Christ dans la dernire Cne, ait institu cet auguste Sacrement sous la double espce du pain et du vin, et quIl lait donn ainsi ses Aptres, il ne sensuit pas nanmoins quIl ait voulu faire une loi dadministrer les saints Mystres aux Fidles sous ces deux espces. Lui-mme dailleurs, quand Il parle de ce Sacrement, ne fait le plus souvent mention que dune seule espce 726 : Si quelquun mange de ce pain, dit-Il, il vivra ternellement. Et ce pain que Je donnerai, cest ma Chair, pour la vie du monde. Celui qui mange ce Pain vivra ternellement. Ce nest pas sans motifs et les motifs les plus graves que lEglise sest dtermine non seulement approuver, mais encore sanctionner par lautorit dun dcret la coutume de ne communier que sous une seule espce. Dabord il fallait prendre les plus grandes prcautions pour que le Sang de Notre-Seigneur ne se rpandit point terre, ce quil tait trs difficile, pour ne pas dire impossible, dviter lorsquon, avait le distribuer une grande multitude de peuple. En second lieu, lEucharistie devant tre toujours rserve et prte pour les malades, il tait bien craindre que lespce du vin conserve un peu longtemps ne vnt saigrir. Troisimement, il est un grand nombre de personnes qui ne peuvent supporter ni le got, ni mme lodeur du vin. Voil pourquoi lEglise a trs sagement ordonn que les Fidles ne recevraient, dans la sainte Communion, que lespce du pain. Autrement ce que lon donnait pour le salut de lme aurait pu nuire la sant du corps.
726

Joan., 6, 51.

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Ajoutons toutes ces raisons que dans beaucoup de contres, on trouve difficilement du vin, et que lon ne peut sen procurer qu grands frais, cause de lloignement des lieux et de la difficult des chemins. Enfin et cest l le point principal dans cette question il fallait abattre lhrsie de ceux qui prtendaient que Jsus-Christ nest pas tout entier sous chaque espce ; que lespce du pain contenait seulement son Corps, spar de son Sang, et lespce du vin son Sang, spar de son Corps. Et ds lors, pour manifester dune manire plus sensible aux yeux de tous la vrit de la Foi catholique, lEglise a trs sagement ordonn la Communion sous une seule espce, qui est celle du pain. Il est encore dautres raisons de cet usage, rapportes par ceux qui ont trait cette matire, et que les Pasteurs pourront leur emprunter, sils le jugent propos. VI. MINISTRE DU SACREMENT DE LEUCHARISTIE. Nous avons parler maintenant du Ministre de lEucharistie, non quil soit possible personne de lignorer, mais pour ne rien omettre de tout ce qui semble se rattacher la doctrine de ce Sacrement. On enseignera donc que les Prtres seuls ont reu le pouvoir de consacrer lEucharistie, et de la distribuer aux Fidles. Lusage de lEglise a toujours t, dit le Concile de Trente, que le peuple ret la communion des mains des Prtres, et que les Prtres se communiassent eux-mmes, quand ils clbrent les saints Mystres ; usage que ce saint Concile fait remonter aux Aptres et quil ordonne de conserver religieusement, dautant plus quil est fond sur lexemple si frappant de NotreSeigneur Jsus-Christ Lui-mme, qui consacra son Corps adorable et Le prsenta aux Aptres de ses propres mains. Et mme afin de rehausser encore par tous les moyens possibles, la dignit dun Sacrement si auguste, non seulement le pouvoir de ladministrer na t donn quaux Prtres, mais lEglise a dfendu par une loi, tous ceux qui ne sont pas dans les Ordres, de manier ou de toucher les vases sacrs, les linges et autres choses ncessaires pour la Conscration, sauf le cas de quelque grave ncessit. Et cest ce qui doit faire comprendre, tant aux Prtres eux-mmes, quaux simples Fidles, avec quels sentiments de pit et quelle innocence il convient de consacrer, dadministrer et de recevoir lEucharistie. nanmoins, ce que nous avons dit plus haut des autres Sacrements, quils peuvent tre administrs validement, mme par des Ministres indignes, pourvu que la matire et la forme soient exactement employes, nest pas moins vrai du Sacrement de lEucharistie. La Foi nous enseigne que leur effet ne dpend pas du mrite de celui qui les administre, mais de la puissance et des mrites de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Voil ce quil faudra dire de lEucharistie considre comme Sacrement. Il reste la considrer maintenant comme Sacrifice. Aprs cela, les Pasteurs nignoreront rien de ce quils sont obligs, daprs le dcret du Concile de

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Trente, denseigner aux peuples sur ce Mystre ; les jours de Dimanches et de Ftes. VII. DE LEUCHARISTIE CONSIDRE COMME SACRIFICE. LEucharistie nest pas seulement le trsor des richesses spirituelles dont le bon usage nous assure la grce et lamiti de Dieu. Elle possde en outre une vertu particulire qui nous donne le moyen de tmoigner Dieu notre reconnaissance pour les immenses bienfaits que nous avons reus de Lui. Or, pour comprendre combien ce Sacrifice Lui est agrable et cher, lorsquon le Lui offre comme il convient, il suffit de se rappeler les sacrifices de lancienne Loi. De ces sacrifices les Prophtes avaient dit 727: Vous navez voulu ni sacrifices ni offrandes. Si vous aimiez les sacrifices, je Vous en offrirais ; mais les holocaustes ne Vous sont point agrables. Et cependant le Seigneur les agrait, puisque lEcriture atteste 728 quIl les a reus en odeur de suavit , cest--dire quils Lui ont t rellement agrables. Ds lors que ne devons-nous pas attendre dun Sacrifice o lon immole et o lon offre Celui dont une voix cleste a dit deux fois 729: Celui-ci est mon Fils bien-aim en qui Jai mis foutes mes complaisances ? Les Pasteurs devront donc expliquer soigneusement ce Mystre aux Fidles, afin que, lorsquils assisteront la Messe, ils soient capables de mditer avec attention et avec pit sur ce trs saint Sacrifice. Ils enseigneront avant tout que Notre-Seigneur Jsus-Christ a institu lEucharistie pour deux raisons: la premire, afin quelle servit notre me de nourriture spirituelle pour soutenir et conserver en elle la vie de la grce ; la seconde, afin que lEglise possdt un Sacrifice perptuel, capable dexpier nos pchs, et au moyen duquel notre Pre cleste, trop souvent offens dune manire grave pour nos iniquits, pt tre ramen de la colre la misricorde et des justes rigueurs du chtiment la clmence. Double effet dont nous avons une figure et une image dans lAgneau pascal que les enfants dIsral avaient coutume doffrir comme sacrifice, et de manger comme sacrement. Et coup sr, au moment de soffrir Lui-mme son Pre sur lAutel de la Croix, notre divin Sauveur ne pouvait nous donner une marque plus clatante de son immense Charit que de nous laisser ce Sacrifice visible, afin de renouveler sans cesse cette immolation sanglante quIl allait offrir une fois le lendemain sur la Croix, afin aussi den conserver la mmoire jusqu la fin des sicles et den rpandre chaque jour les fruits infinis dans tout lunivers, par le moyen de son Eglise. Mais il y a une grande diffrence entre le Sacrement et le Sacrifice. Le Sacrement a lieu par la Conscration, et le Sacrifice consiste surtout dans lOffrande. Ainsi, pendant quelle est conserve dans le ciboire, ou bien quand on la porte aux malades, lEucharistie na que le caractre de Sacrement, et non
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Psal., 39, 7. ------- 50, 18. Genes., 8, 21. Matth., 3, 17.

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celui de Sacrifice. De plus, en tant que Sacrement, elle est une cause de mrite pour ceux qui la reoivent, et leur procure tous les avantages dont nous avons parl plus haut. Mais, en tant que Sacrifice, elle possde outre la vertu de nous faire mriter, celle de satisfaire. De mme en effet que Notre-Seigneur JsusChrist a mrit et satisfait pour nous dans sa Passion, ainsi ceux qui offrent ce Sacrifice, par lequel ils communiquent avec nous, mritent de participer aux fruits de la Passion de Notre-Seigneur, et ils satisfont pour leurs pchs. Quant linstitution de ce Sacrifice, il nest pas permis davoir le moindre doute, aprs la dclaration du Concile de Trente ; en effet cette sainte assemble dit formellement que Jsus-Christ linstitua dans la dernire Cne, et elle frappe danathme ceux qui prtendent quon noffre point Dieu de Sacrifice vritable dans lEglise, ou du moins que celui quon offre consiste uniquement donner la Chair de Notre-Seigneur manger. Le Concile na point oubli non plus de rappeler soigneusement que le Sacrifice ne soffre et ne peut soffrir qu Dieu. Quoique lEglise ait coutume de clbrer de temps en temps des Messes en mmoire et lhonneur des Saints, le saint Concile nous enseigne que ce Sacrifice ne leur est point offert, mais Dieu seul qui les a couronns dune gloire immortelle. Cest pourquoi le Prtre ne dit pas: Pierre, ou Paul, je vous offre ce Sacrifice ; mais en sacrifiant Dieu seul, il Lui rend des actions de grces pour les victoires signales des bienheureux Martyrs, et il implore leur protection, afin quils daignent intercder pour nous dans le ciel, pendant que nous honorons leur mmoire sur la terre. Au surplus, cette doctrine sur la ralit du Sacrifice eucharistique, lEglise la reue de Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme, lorsque dans cette nuit suprme, o Il ordonna ses Aptres de clbrer les saints Mystres, Il leur dit 730: Faites ceci en mmoire de Moi. En effet, comme la dclar le saint Concile, cest en ce moment-l mme quIl les institua Prtres, et quIf leur ordonna, eux et leurs successeurs, dimmoler et doffrir le sacrifice de son Corps. On tire galement une autre preuve de cette vrit de ces paroles de lAptre aux Corinthiens 731: Vous ne pouvez pas boire le Calice du Seigneur, et le calice des dmons ; vous ne pouvez pas participer la table du Seigneur, et la table des dmons. Or, par la table des dmons, il faut ncessairement entendre lautel sur lequel on leur immolait des victimes, donc, pour que le raisonnement de lAptre soit concluant, la table du Seigneur ne peut signifier rien autre chose que lAutel sur lequel on Lui sacrifie. Si nous cherchons dans lAncien testament des figures et des prophties de ce Sacrifice, nous y trouvons dabord ces paroles de Malachie, qui lannoncent avec une clart parfaite 732: Depuis le lever du soleil jusqu son coucher, mon nom est grand parmi les nations: en tout lieu on sacrifie et on offre mon Nom
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Luc., 22, 19. ------- 1 Cor., 11, 24. 1 Cor., 10, 21. Malach, 1, 11.

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une victime pure, parce que mon nom est grand parmi les nations, dit le Seigneur des armes. Cette mme victime tait figure par tous les sacrifices qui eurent lieu, soit avant, soit aprs la promulgation de la Loi. Cest que, en effet, tous les biens qui taient signifis par ces sacrifices se trouvent renferms dans celui de lEucharistie, qui est la perfection et laccomplissement de tous les autres. Mais de toutes les figures qui lont annonc, il nen est point de plus frappante que le sacrifice de Melchisdech, puisque Notre-Seigneur Jsus-Christ Luimme, pour bien nous marquer quIl avait t tabli Prtre pour lternit selon lordre de Melchisdech 733 , offrit Dieu son Pre, dans la dernire Cne, son Corps et son Sang sous les espces du pain et du vin. VIII. LE SACRIFICE DE LA MESSE EST LE MME QUE CELUI DE LA CROIX. Nous reconnaissons donc que le Sacrifice qui saccomplit la Messe, et celui qui fut offert sur la Croix ne sont et ne doivent tre quun seul et mme Sacrifice, comme il ny a quune seule et mme Victime, Notre-Seigneur JsusChrist, qui sest immol une fois sur la Croix dune manire sanglante. Car il ny a pas deux hosties, lune sanglante, et lautre non sanglante, il ny en a quune ; il ny a quune seule et mme Victime dont limmolation se renouvelle tous les jours dans lEucharistie depuis que le Seigneur a port ce Commandement 734 Faites ceci en mmoire de Moi. Il ny a non plus quun seul et mme Prtre dans ce Sacrifice, cest Jsus-Christ. Car les Ministres qui loffrent nagissent pas en leur propre nom. Ils reprsentent la Personne de Jsus-Christ, lorsquils consacrent son Corps et son Sang, comme on le voit par les paroles mmes de la Conscration. Car les prtres ne disent pas 735 : Ceci est le Corps de Jsus-Christ, mais, Ceci est mon Corps : se mettant ainsi la place de Notre-Seigneur, pour convertir la substance du pain et du vin en la vritable substance de son Corps et de son Sang. Les choses tant ainsi, il faut sans aucune hsitation enseigner avec le saint Concile que lauguste Sacrifice de la Messe nest pas seulement un Sacrifice de louanges et dactions de grces, ni un simple mmorial de celui qui a t offert sur la Croix, mais encore un vrai Sacrifice de propitiation, pour apaiser Dieu et nous le rendre favorable. Si donc nous immolons et si nous offrons cette victime trs sainte avec un cur pur, une Foi vive et une douleur profonde de nos pchs, nous obtiendrons infailliblement misricorde de la part du Seigneur, et le secours de sa Grce dans tous nos besoins. Le parfum qui sexhale de ce Sacrifice lui est si agrable quIl nous accorde les dons de la grce et du repentir, et quIl pardonne nos pchs. Aussi lEglise dit-elle dans une de ses Prires solennelles : Chaque fois que nous renouvelons la clbration de ce sacrifice,
733 734 735

Hebr., 7, 17. ------- Psal., 109, 4. Luc., 22, 19. Cor., 11, 24.

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nous oprons luvre de notre salut. 736 Car tous les mrites si abondants de la Victime sanglante se rpandent sur nous par ce Sacrifice non sanglant. Enfin, telle est la vertu de ce Sacrifice, et les Pasteurs ne doivent pas manquer de lenseigner quil profite non seulement celui qui limmole et celui qui y participe, mais encore tous les Fidles, soit ceux qui rivent avec nous sur la terre, soit ceux qui dj sont morts dans le Seigneur, mais sans avoir suffisamment expi leurs fautes. Car cest une tradition trs certaine des Aptres que le saint sacrifice de la Messe soffre avec autant davantage pour les morts, que pour les pchs, les peines, les satisfactions et tous les genres de calamits et dafflictions des vivants. Do il suit clairement que toutes les Messes sont communes, (ou gnrales) puisquelles sappliquent au bien gnral, et au salut commun de tous les Fidles. IX. CRMONIES DE LA MESSE. Ce sacrifice est accompagn de crmonies imposantes et majestueuses. Et non seulement il nen est aucune qui puisse tre regarde comme inutile et superflue, mais encore elles ont toutes pour but de faire briller davantage la majest dun si grand Sacrifice, et de porter les Fidles par ces signes salutaires et mystrieux qui frappent la vue, la contemplation des choses divines voiles dans le Sacrifice. Mais nous ne croyons pas devoir nous arrter plus longtemps sur ce sujet, qui demanderait des dveloppements trop considrables pour le travail que nous avons en vue. Dautre part il existe, dans le mme ordre dides un trs grand nombre de traits et de commentaires qui sont luvre dhommes aussi pieux que savants, et que tous les Prtres peuvent se procurer. nous nous en tiendrons donc ce que nous avons expos jusquici, avec la grce de Dieu, sur les points principaux de la Doctrine catholique par rapport la sainte eucharistie considre comme Sacrement, et comme Sacrifice.

736

Secreta Dom., 9, post Pent.

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Chapitre vingt-et-unime Du sacrement de Pnitence La faiblesse et la fragilit de la nature humaine sont assez connues, et chacun en prouve assez les effets en soi-mme, pour que personne ne puisse ignorer combien le sacrement de Pnitence est ncessaire. Si donc le zle que les Pasteurs sont obligs dapporter dans leurs explications, doit se mesurer sur la grandeur et limportance de la matire quils traitent, nous conviendrons volontiers quils ne pourront jamais paratre assez empresss faire connatre le sujet que nous abordons. Le sacrement de Pnitence demande mme tre expliqu avec plus de soin que le Baptme, car le Baptme ne sadministre quune seule fois et ne peut se ritrer, tandis que le sacrement de Pnitence devient ncessaire, et veut tre renouvel, toutes les fois que lon tombe dans le pch aprs le Baptme. Cest ce qui a fait dire au Concile de Trente que la Pnitence nest pas moins ncessaire pour le salut ceux qui pchent aprs le Baptme, que le Baptme ceux qui ne sont pas encore rgnrs. De l aussi cette parole si remarquable de Saint Jrme, parole approuve ensuite sans rserve par tous ceux qui ont crit sur cette matire : La pnitence est une seconde planche 737. En effet, lorsque le vaisseau se brise, lunique ressource pour sauver sa vie, cest de pouvoir saisir une planche au milieu du naufrage ; ainsi, quand on a perdu linnocence baptismale, si on na pas recours la planche de la pnitence, il ny a plus de salut possible. Et ce que nous disons ici ne sadresse pas seulement aux Pasteurs, mais aux Fidles eux-mmes qui ont besoin quon excite leur zle, afin quon nait jamais blmer en eux dincurie pour une chose aussi ncessaire. Pntrs de la fragilit humaine, leur premier et plus ardent dsir doit tre de marcher dans la voie de Dieu, avec le secours de sa Grce, sans faux pas et sans chute. Mais cependant sils viennent tomber quelques fois, quils tournent alors leurs regards vers linfinie bont de Dieu, qui, comme un bon Pasteur, daigne panser les plaies de ses brebis et les gurir, et quils comprennent que le remde si salutaire du sacrement de Pnitence ne doit pas tre renvoy un autre temps. I. DU NOM ET DE LA VERTU DE PNITENCE. Mais pour entrer immdiatement en matire, il convient dexpliquer dabord les diffrentes significations du mot de Pnitence, afin que lambigut de cette expression ninduise personne en erreur. Les uns prennent la Pnitence pour la Satisfaction. Dautres, dun sentiment tout oppos la doctrine de la Foi catholique, prtendent que la Pnitence nest autre chose quune vie nouvelle, sans repentir du pass. Voil pourquoi il faut montrer que ce mot a plusieurs sens diffrents. Premirement, on dit de quelquun quil se repent lorsquune chose qui lui tait agrable auparavant, commence lui dplaire ; que cette chose soit bonne ou
737

In 3. cap. Isa.

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mauvaise, peu importe. tel est le repentir de ceux dont la tristesse est selon le monde 738 , et non selon Dieu ; repentir qui opre la mort, et non le salut. Un autre repentir, cest la douleur que lon prouve non pas cause de Dieu, mais cause de soi-mme, aprs avoir commis une mauvaise action, qui auparavant nous souriait. Un troisime repentir enfin, est celui qui ne se borne pas au regret sincre et profond du mal que lon a fait, ni mme des signes extrieurs qui expriment ce regret, mais qui vient principalement ou uniquement de ce que nous avons offens Dieu. Le nom de Pnitence convient galement ces trois sortes de repentir. Mais quand nous lisons dans les Saintes Ecritures que Dieu se repentit 739, videmment ce nest l quune mtaphore. Cette manire de parler est toute humaine et conforme nos habitudes. Nos Livres Saints lemploient pour exprimer que Dieu a rsolu de changer quelque chose, parce quen cela Dieu semble ne pas agir autrement que les hommes qui, aprs avoir fait une chose dont ils se repentent, travaillent de toutes leurs forces la changer. Cest dans ce sens quil est crit que Dieu se repentit davoir cr lhomme 740 , et davoir fait roi Sal 741. Cependant il faut observer une grande diffrence entre ces trois sortes de Pnitence. La premire est un dfaut ; la seconde nest que laffliction dune me agite et trouble. Et la troisime est tout ensemble une Vertu et un sacrement. Cest dans ce dernier sens que nous allons entendre ici le mot de Pnitence. Mais dabord nous avons parler de la Pnitence considre comme vertu non seulement parce que les Pasteurs sont obligs de former les Fidles toutes les vertus en gnral, mais encore parce que les actes de cette vertu sont comme la matire sur laquelle sexerce laction du sacrement de Pnitence. Et de fait, si lon ne connat dabord la vertu de Pnitence, il est impossible de jamais bien comprendre lefficacit du Sacrement. En premier lieu on doit donc exhorter les Fidles faire tous leurs efforts et dployer toute leur ardeur pour obtenir ce repentir du cur, que nous appelons la vertu de Pnitence. Sans lui, la Pnitence extrieure est peu profitable. Or cette Pnitence intrieure consiste retourner Dieu du fond du cur, dtester sincrement les pchs que nous avons commis, et tre fermement dcids et absolument rsolus rformer nos mauvaises habitudes et nos murs corrompues. Mais en mme temps nous devons avoir lesprance que Dieu nous pardonnera, et nous fera misricorde. A cette Pnitence vient toujours se joindre, comme insparable compagne de la dtestation du pch, une douleur, une
738 739 740 741

2 Cor., 7, 10. Genes., 6, 6. ------ 1 Reg., 15, 11. Genes., 6, 6. 1 Reg., 15, 11.

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tristesse, qui est une vritable motion, un trouble, et mme une passion, comme plusieurs lappellent. Voil pourquoi quelques saints Pres dfinissent la Pnitence par ces sortes de tourments de lme. Cependant il est ncessaire que la Foi prcde la Pnitence. Personne sans la Foi ne peut se convertir Dieu. Do il suit quon ne peut en aucune faon considrer la Foi comme une partie de la Pnitence. Mais que cette Pnitence intrieure soit une vertu, comme nous lavons dit, cest ce que dmontrent clairement les nombreux Commandements que Dieu nous en fait. Car la Loi ne prescrit que les actes qui saccomplissent par vertu. Or, personne ne peut nier quil ne soit bon et louable de se repentir quand, comment, et comme il le faut. Et cest l prcisment ce qui fait la vertu de Pnitence. Il arrive quelquefois que les hommes nont pas un repentir proportionn leurs pchs ; et mme, comme le dit Salomon 742: Il y en a qui se rjouissent, lorsquils ont fait le mal. Dautres, au contraire, sabandonnent tel point au chagrin et la dsolation, quils viennent dsesprer entirement de leur salut. Tel semble avoir t Can, qui disait 743: Mon crime est trop grand pour obtenir le pardon. Et tel fut certainement Judas 744 que le repentir de son crime conduisit se pendre lui-mme, perdant ainsi la vie et son me tout ensemble. La vertu de Pnitence nous aide donc garder une juste mesure dans notre douleur. Ce qui prouve encore que la Pnitence est une vertu, cest la fin que se propose celui qui se repent vritablement de son pch. Il veut dabord effacer sa faute et laver toutes les taches et toutes les souillures de son me. Ensuite il dsire satisfaire Dieu pour ses iniquits. Or cest l videmment un acte de justice. Car sil ne peut y avoir de justice stricte et rigoureuse entre Dieu et les hommes, puisquils sont spars par un intervalle infini, cependant il est certain quil existe entre eux une sorte de justice, que lon peut comparer celle que nous trouvons entre un pre et ses enfants, entre un matre et ses serviteurs. La troisime fin que se propose celui qui se repent, cest de rentrer en grce avec Dieu, dont il a encouru linimiti et la disgrce par la laideur de son pch. toutes choses qui montrent assez que la Pnitence est vritablement une vertu. Mais il est ncessaire dapprendre aux Fidles par quels degrs on peut slever jusqu cette vertu divine. Dabord la misricorde de Dieu nous prvient, et tourne nos cur s vers Lui, pour nous convertir. Cest cette grce que demandait le Prophte, quand il disait 745 : Convertissez-nous vous, Seigneur, et nous serons convertis !

742 743 744 745

Prov., 2, 14. Genes., 4, 13. Matth., 27, 3. Thren., 5, 21.

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Ensuite illumins par cette lumire, nous tendons vers Dieu par la Foi. Car comme lAptre nous lassure 746 : Celui qui veut aller Dieu doit croire quil existe, et quil est le rmunrateur de ceux qui le cherchent. Puis viennent les mouvements de crainte, cest alors que frapp par la considration des supplices rigoureux quil a mrits, le pcheur dtache son cur du pch. Cest cet tat dme que semblent se rapporter ces paroles dIsae: 747 Nous sommes devenus comme celle qui approche du temps o elle doit enfanter, et qui crie au milieu des douleurs quelle ressent. A ces sentiments se joint lesprance dobtenir misricorde du Seigneur, esprance qui nous relve de notre abattement, et nous fait prendre la rsolution damender notre vie et nos murs. Enfin la Charit enflamme nos cur s et fait natre en nous cette crainte filiale qui convient des enfants gnreux et bien ns. Ds lors ne craignant plus quune seule chose, qui est de blesser en quoi que ce soit la majest de Dieu, nous abandonnons entirement lhabitude du pch. Tels sont les degrs par lesquels on parvient cette sublime vertu de la Pnitence, vertu qui doit tre nos yeux toute cleste et toute divine, car la sainte Ecriture lui promet le Royaume des cieux. Ainsi il est crit dans Saint Matthieu: 748 Faites pnitence, car le Royaume des cieux est proche. Et dans Ezchiel: 749 Si limpie fait pnitence de tous les pchs quil a commis ; sil garde tous mes prceptes ; sil accomplit le jugement et la justice, il vivra et ne mourra point. Et dans un autre endroit: 750 je ne veux point la mort de limpie, mais quil se convertisse de sa voie, et quil vive Or, toutes ces paroles doivent videmment sentendre de la Vie Eternelle et bienheureuse. II. DE LA PNITENCE CONSIDRE COMME SACREMENT. Quant la Pnitence extrieure, il faut enseigner que cest elle qui constitue, proprement parler, le Sacrement, et quelle consiste dans certaines actions extrieures et sensibles qui expriment ce qui se passe dans lintrieur de lme. Mais avant tout il nous semble quil faut instruire les Fidles des raisons pour lesquelles Notre-Seigneur Jsus-Christ a plac la Pnitence au nombre des Sacrements. Or la raison principale a t certainement de lever tous les doutes que nous aurions pu concevoir sur la rmission de nos pchs. Quoique Dieu en effet nous lait promise (cette rmission) dans ces paroles du Prophte 751: Si limpie fait pnitence, etc., , nous nen serions pas moins dans de continuelles inquitudes sur la vrit de notre repentir, car personne ne peut se fier au jugement quil porte sur ses propres actions. Cest donc pour dtruire toute
746 747 748 749 750 751

Hebr., 11, 6. Isa., 26, 17. Matth., 3, 2, 4, 17. Ezech., 18, 21. Id., 33, 11. Ezech., 18, 21.

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inquitude cet gard, que notre Seigneur a fait de la Pnitence un Sacrement capable de nous donner la confiance que nos pchs nous sont pardonns par labsolution du Prtre, et par suite de mettre plus de calme dans notre conscience par cette Foi lgitime que nous devons avoir dans la vertu des Sacrements. Lorsquen effet le Prtre nous absout de nos fautes suivant la forme du Sacrement, ses paroles nont point dautre sens que celles de Notre-Seigneur au paralytique 752: Mon fils, ayez confiance, vos pchs vous sont remis ! En second lieu, personne ne peut obtenir le salut que par Jsus-Christ, et par les mrites de sa Passion. Il tait donc trs convenable en soi, et trs utile pour nous quil y et un Sacrement qui ferait couler sur nos mes le Sang de Jsus-Christ ; un Sacrement qui par sa vertu et son efficacit serait capable deffacer tous les pchs commis aprs le Baptme, et nous obligerait reconnatre que cest notre divin Sauveur, et Lui seul, que nous devons le bienfait de notre rconciliation. Or, que la Pnitence soit un vritable Sacrement, cest ce que les Pasteurs nauront pas de peine dmontrer. Le Baptme est un Sacrement parce quil efface tous les pchs, et spcialement celui que nous contractons notre origine. Par la mme raison, la Pnitence qui efface tous les pchs de dsirs et dactions volontairement commis aprs le Baptme, doit tre un vritable Sacrement, au sens propre du mot. Dailleurs, (et cest ici la raison principale), ds lors que ce que le Prtre et le pnitent font au dehors et dune manire sensible, exprime nettement les effets qui soprent dans lme, qui oserait soutenir que la Pnitence ne renferme pas toutes les proprits dun vritable Sacrement ? Un Sacrement est le signe dune chose sacre. Or, dune part, le pcheur qui se repent exprime trs bien par ses paroles et par ses actions quil a dtach son cur du pch, et dautre part les paroles et les actions du Prtre expriment aussi sensiblement que Dieu, par sa misricorde, remet Lui-mme les pchs. Au reste une preuve vidente de cette vrit se trouve dans ces paroles du Sauveur 753: Je vous donnerai les clefs du Royaume des cieux ; et dans celles-ci: Tout ce que vous dlierez sur la terre, sera dli dans le ciel. Car labsolution prononce par le Prtre exprime la rmission des pchs quelle produit dans lme. Mais il ne suffit pas dapprendre aux Fidles que la Pnitence est un Sacrement, ils doivent savoir encore quelle est du nombre de ceux qui peuvent se ritrer. LAptre Saint Pierre ayant demand Notre-Seigneur si lon pouvait accorder jusqu sept fois le pardon dun pch, reut cette rponse 754 Je ne vous dis pari jusqu sept fois, mais jusqu soixante-dix fois sept fois. Si donc on doit traiter avec des personnes qui paraissent se dfier de la bont et de la clmence infinie de Dieu, il faut raffermir leur courage, et relever leurs esprances vis-
752 753 754

Matth., 9, 2. Marc., 16, 19. Matth., 18, 22.

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-vis de la Grce divine. Et lon obtiendra facilement ce but, soit en leur citant ce passage que nous venons de rappeler, et une foule dautres qui se rencontrent si souvent dans la sainte Ecriture, soit en empruntant les arguments et les raisons de Saint Jean Chrysostome, dans son livre: De ceux qui sont tombs, et ceux de Saint Ambroise, dans ses traits: De la Pnitence. III. MATIRE ET FORME DU SACREMENT DE PNITENCE. Rien ne doit tre plus connu des Fidles que la matire du Sacrement de Pnitence. Il faut donc leur faire remarquer que la grande diffrence entre ce Sacrement et les autres, cest que la matire de ces derniers est toujours une chose naturelle ou artificielle, tandis que les actes du pnitent, la Contrition, la Confession, et la Satisfaction sont, dit le Concile de Trente, comme la matire de ce Sacrement. Et ces actes sont ncessaires, de la part du pnitent, pour lintgrit du Sacrement, et pour lentire rmission des pchs. Ceci est dinstitution divine. Aussi bien les actes dont nous parlons sont regards comme les parties mmes de la Pnitence. Et si le saint Concile dit simplement quils sont comme la matire du Sacrement, ce nest pas dire quils ne sont pas la vraie matire ; mais cest quils ne sont pas du genre des autres matires sacramentelles, lesquelles se prennent au dehors, comme leau dans le Baptme et le chrme dans la Confirmation. Que si quelques-uns ont regard les pchs eux-mmes comme la matire du sacrement de Pnitence, leur sentiment ne parat pas contraire au ntre, si lon veut y regarder de prs. De mme que nous disons du bois, quil est la matire du feu, parce que le feu le consume ; ainsi nous pouvons trs bien dire des pchs, quils sont la matire de la Pnitence, puisque ce Sacrement les efface et les consume en quelque sorte. Les Pasteurs ne doivent pas ngliger non plus dinstruire les Fidles de la forme de ce Sacrement. Cela ne peut quexciter davantage leur ferveur quand ils voudront le recevoir, et leur inspirer plus de respect et de vnration pour sen approcher. Or voici cette forme: Je vous absous. On pourrait dj la tirer de ces paroles du Sauveur 755 : Tout ce que vous dlierez sur la terre, sera dli dans le ciel. Mais les Aptres nous lont transmise comme layant reue de NotreSeigneur Jsus-Christ Lui-mme. Dailleurs puisque les Sacrements signifient ce quils produisent, ces paroles: Je vous absous, montrent trs bien que la rmission des pchs sopre par ladministration de ce Sacrement ; par consquent il est clair quelles en sont la forme complte. Les pchs, en effet, sont comme des liens qui tiennent nos mes enchanes, et que le sacrement de Pnitence vient briser. Et le Prtre ne dit pas moins la vrit, lorsquil prononce ces paroles sur un pnitent qui par la vivacit dune Contrition parfaite, accompagne du vu de la Confession, a dj obtenu de Dieu le pardon de ses pchs.

755

Matth., 18, 18.

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A ces paroles, on ajoute plusieurs prires qui ne sont pas ncessaires pour la forme du Sacrement, mais qui ont pour but dcarter tout ce qui pourrait empcher sa vertu et son efficacit par la faute de celui auquel il est administr. Quelles actions de grces ne doivent donc point rendre Dieu les pcheurs, de ce quIl a donn un si grand pouvoir aux Prtres de son Eglise ? Il ne sagit plus maintenant comme autrefois, sous la Loi ancienne, du tmoignage du Prtre qui se bornait dclarer que le lpreux tait guri. non, le pouvoir des Prtres dans lEglise est si tendu quils ne se contentent pas de dclarer que le pcheur est absous de ses pchs, mais quils donnent rellement, comme Ministres du Seigneur, lAbsolution qui est ratifie en mme temps par Dieu Lui-mme, Auteur et Principe de la grce et de la justification. Quant aux rites prescrits pour la rception de ce Sacrement, les Fidles auront soin de sy conformer exactement. Par l ils graveront plus profondment dans leurs cur s le souvenir de ce quils lui devront, cest--dire la grce davoir t rconcilis, comme des serviteurs avec le plus doux des matres, ou plutt comme des enfants avec le meilleur des pres ; et puis ils comprendront mieux aussi comment ceux qui le veulent, (et tous doivent le vouloir), peuvent prouver Dieu leur reconnaissance pour un si grand bienfait. Tout pcheur qui se repent, doit donc en premier lieu se jeter aux pieds du Prtre, avec des sentiments dhumilit et dabaissement, afin quen shumiliant ainsi, dune part il apprenne reconnatre plus aisment quil doit arracher de son cur jusqu la racine de lorgueil qui a t la source et le principe de toutes les fautes quil dplore, et dautre part quil sache rvrer dans le Prtre, qui est son juge lgitime, la Personne et la puissance de Jsus-Christ Lui-mme. Car dans ladministration du sacrement de Pnitence, comme dans tous les autres Sacrements, le Prtre tient la place de Notre-Seigneur. Puis il confessera tous ses pchs les uns aprs les autres, de manire convenir quil mrite les chtiments les plus grands et les plus rigoureux. Ensuite, il implorera le pardon de ses fautes. nous trouvons dans Saint Denys les tmoignages les plus formels sur lantiquit de toutes ces pratiques. IV. DES EFFETS DU SACREMENT DE PNITENCE. Mais rien ne sera plus utile aux Fidles, rien ne leur donnera plus dempressement recevoir le sacrement de Pnitence que dentendre les Pasteurs expliquer souvent les grands avantages que nous en retirons. Ils comprendront alors que la Pnitence est comme un arbre, dont les racines sont amres, mais dont les fruits sont pleins de douceur. Et dabord la Pnitence possde la vertu de nous rtablir dans la grce de Dieu, et de nous unir Lui par une troite amiti. Ensuite cette rconciliation produit ordinairement chez les personnes pieuses, qui reoivent ce Sacrement avec Foi et pit, une paix profonde, une tranquillit parfaite de conscience, et des joies ineffables de lEsprit Saint.

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Il ny a point dailleurs de crime si grand et si horrible, qui ne puisse tre effac par le sacrement de Pnitence, non seulement une fois, mais deux fois, mais toujours. Dieu Lui-mme nous en donne lassurance par ces paroles du prophte: 756 Si limpie fait pnitence de tous les pchs quil a commis, sil garde mes commandements, sil pratique le jugement et la justice, il vivra de la vie et il ne mourra point ; et Je ne me souviendrai point de toutes les iniquits quil a commises. Cest l ce qui a fait dire Saint Jean: 757 Si nous confessons nos pchs, Dieu est fidle et juste pour nous les pardonner. Et plus loin : Si quelquun a pch, dit-il, sans excepter aucune sorte de pch, nous avons pour avocat auprs du Pre, Jsus-Christ qui est juste, qui est Lui-mme propitiation pour nos pchs, et non seulement pour les ntres, mais pour ceux du monde entier. Si nous lisons dans lEcriture que certains personnages nont point obtenu de Dieu misricorde, bien quils leussent demande avec ardeur, nous savons que cela tenait ce quils navaient pas un repentir et une douleur sincres de leurs fautes. Ainsi lorsque nous trouvons dans nos Saints Livres, ou dans les saints Pres, quelques passages qui semblent affirmer que certains pchs sont irrmissibles, il faut entendre par l que le pardon de ces pchs est extrmement difficile obtenir. De mme quil est des maladies que lon dit incurables parce quelles inspirent au malade lhorreur des mdicaments qui pourraient le gurir ; de mme il y a des pchs dont on nobtient pas le pardon parce quils font repousser la grce de Dieu, cet unique remde du salut. Cest dans ce sens que Saint Augustin disait: 758 Lorsquun homme arriv la connaissance de Dieu par la grce de Jsus-Christ, blesse ensuite la Charit fraternelle, et que slevant contre la grce mme, il sabandonne aux fureurs de lenvie, le mal de son pch est tel quil ne peut mme sabaisser en demander pardon, quoique dailleurs les remords de sa conscience le forcent reconnatre et avouer sa faute. Mais pour revenir aux effets du sacrement de Pnitence, la vertu deffacer les pchs lui est tellement propre, quil est impossible de lobtenir, ni mme de lesprer par un autre moyen. Si vous ne faites pnitence, dit notre Seigneur, 759 vous prirez tous. II est vrai que ces paroles ne sappliquent quaux pchs graves et mortels. Cependant les pchs lgers, que lon nomme vniels, exigent aussi leur genre de pnitence. 760 Car, dit Saint Augustin, cette espce de pnitence qui se fait tous les jours dans lEglise pour les pchs vniels serait tout- -fait vaine, si ces pchs pouvaient se remettre sans pnitence. Mais comme ce nest pas assez, dans les choses qui sont de pratique, de donner des notions et des explications gnrales, les Pasteurs auront soin dexpliquer
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Ezech., 18, 21. 1 Joan., 1, 9. Lib., 1, de serm. Pont. in mont. Luc., 13, 3 et 5. Hom., 50.

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sparment tout ce que les fidles ont besoin de savoir sur les qualits de la vritable et salutaire Pnitence. Or ce Sacrement a cela de particulier que, outre la matire et la forme qui sont communes tous les Sacrements en gnral, il contient de plus, comme nous lavons dj remarqu, la Contrition, la Confession, la Satisfaction, qui sont ncessaires pour le rendre entier et parfait. Ce qui a fait dire Saint Jean Chrysostome 761 La Pnitence porte le pcheur tout endurer volontiers. La Contrition est dans son cur, la Confession sur les lvres, et lhumilit ou la Satisfaction salutaire dans toutes ses uvres. Or ces trois parties sont semblables celles qui entrent ncessairement dans la composition dun tout. De mme que le corps humain est form de plusieurs membres, les mains, les pieds, les yeux, et dautres parties semblables dont une seule ne saurait lui manquer sans que nous le trouvions imparfait, tandis quil est parfait lorsquil les possde toutes, de mme aussi la Pnitence est tellement compose de ces trois parties que si la Contrition et la Confession qui justifient le pcheur sont seules requises dune manire absolue pour la constituer dans son essence, elle nen reste pas moins ncessairement imparfaite et dfectueuse, quand elle ne possde point en mme temps la Satisfaction. Ces trois parties sont donc insparables et si bien lies les unes aux autres, que la Contrition renferme la rsolution et la volont de se confesser et de satisfaire, que la Contrition et le dsir de satisfaire impliquent la Confession, et que la Satisfaction est la suite des deux autres. La raison que lon peut donner de la ncessit de ces trois parties, cest que nous offensons Dieu de trois manires, en penses, en paroles et en actions. Il tait donc juste et raisonnable, en nous soumettant aux clefs de lEglise, dapaiser la colre de Dieu et dobtenir de Lui le pardon de nos pchs par les mmes moyens que nous avons employs outrager son infinie Majest. Mais on peut encore donner une autre raison de cette ncessit. La Pnitence est une sorte de compensation pour les pchs, manant du cur du pcheur, et fixe au gr de Dieu, contre qui le pch a t commis. II faut donc dune part que le pnitent ait la volont de faire cette compensation, ce qui implique spcialement la Contrition, et que de lautre il se soumette au jugement du Prtre qui tient la place de Dieu, afin que ce mme Prtre puisse fixer une peine proportionne la grandeur de ses offenses. De l il est facile de voir le principe et la ncessit de la Confession et de la Satisfaction. Mais puisque lon doit faire connatre distinctement aux Fidles la nature et les proprits de chacune de ces parties, il faut commencer par la Contrition, et lexpliquer avec le plus grand soin.. Avec un soin dautant plus grand que nous devons lexciter immdiatement dans notre cur, si le souvenir de nos pchs passs se prsente notre esprit, ou si nous avons le malheur den commettre de nouveaux.
761

Hom., 11, de Penit.

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Chapitre vingt-deuxime Du sacrement de Pnitence (suite) DE LA CONTRITION I. QUEST-CE QUE LA CONTRITION Voici comment la dfinissent les Pres du Concile de Trente: 762 La Contrition est une douleur de lme et une dtestation du pch commis, avec un ferme propos de ne plus pcher lavenir. Puis parlant un peu plus loin du mouvement de la Contrition, ils ajoutent: Ce mouvement prpare la rmission des pchs, pourvu quil soit accompagn de la confiance en la misricorde de Dieu et de la volont de faire tout ce qui est ncessaire pour bien recevoir le sacrement de Pnitence. Cette dfinition fera trs bien comprendre aux Fidles que lessence de la Contrition ne consiste pas seulement cesser de pcher, prendre la rsolution de mener une vie nouvelle, ou mme commencer dj ce nouveau genre de vie, mais encore et surtout dtester et expier le mal de la vie passe. Cest ce que prouvent parfaitement ces gmissements des Saints que nous retrouvons si souvent dans nos saintes Lettres. Je mpuise gmir, dit David 763, je baigne toutes les nuits mon lit de mes larmes. Et encore 764 Le Seigneur a cout la voix de mes pleurs. Isae scrie son tour: 765 Je repasserai en votre prsence, Seigneur, toutes mes annes dans lamertume de mon me. Paroles qui, comme tant dautres semblables, sont lexpression vidente dun repentir profond des fautes commises et de la dtestation de la vie antrieure. Mais quand on dit que la Contrition est une douleur, il faut avertir les Fidles de ne point simaginer quil est ici question dune douleur extrieure et sensible. La Contrition est un acte de la volont. Et Saint Augustin nous avertit que la douleur accompagne le repentir, mais quelle nest pas le repentir. 766 Les Pres du Concile se sont servis du mot douleur pour exprimer la haine et la dtestation du pch, soit parce que la sainte Ecriture sen sert elle-mme: Jusques quand, scrie David, 767 mon me sera-t-elle agite de penses diverses, et mort cur en proie la douleur durant le jour entier ? soit aussi parce que la Contrition engendre la douleur dans cette partie infrieure de lme qui est le sige de la concupiscence. Ce nest donc pas tort quon a dfini la Contrition une douleur, puisquelle produit prcisment de la douleur, et que les pnitents, pour exprimer plus sensiblement celle quils ressentent, ont coutume de changer mme leurs vtements ; ainsi quon le voit par ces paroles de notre Seigneur
762 763

Sess., 6. Cap., 6 et 14. Psal., 6, 7. 764 Id. Ibid. 765 Isa., 38..15. 766 Homil., 50. 767 Psal., 12, 2.

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dans Saint Matthieu: 768 Malheur toi Corozan ! Malheur toi Bethsaide ! parce que si les miracles qui ont t faits au milieu de vous, avaient t accomplis Tyr et Sidon, ces villes auraient fait pnitence sous le cilice et la cendre. Cest encore avec raison que la dtestation du pch dont nous parlons a reu le nom de Contrition. On voulait exprimer par l la violence de la douleur quelle cause. Il y a dans ce mot une figure emprunte aux choses matrielles qui se brisent en morceaux, quand on les frappe avec une pierre ou un autre corps plus dur. De mme le mot de Contrition signifie que nos cur s endurcis par lorgueil sont briss et broys par la force du repentir. Et cest pourquoi aucune autre douleur, quelle soit cause par la mort de parents et denfants chris, ou par toute autre calamit ne prend jamais ce nom ; il est absolument rserv cette douleur que nous fait prouver la perte de la grce de Dieu et de linnocence. Il est encore dautres termes que lon emploie assez frquemment pour dsigner cette dtestation du pch. tantt elle sappelle brisement du cur, parce que lEcriture Sainte prend souvent le cur pour la volont. De mme que le cur est le principe des mouvements du corps, de mme aussi la volont rgle et gouverne toutes les autres puissances de lme. tantt les Pres lui donnent le nom de componction du cur, en sorte quils ont donn ce titre aux ouvrages quils ont crits sur la Contrition. De mme en effet quon ouvre avec le fer un ulcre qui est enfl, afin que le pus quil renferme puisse en sortir, ainsi le scalpel de la Contrition, si lon peut parler de la sorte ouvre les curs, pour en faire sortir le poison mortel du pch. Aussi le Prophte Jol 769 appellet-il la Contrition un dchirement du cur Convertissez-vous n moi de tout votre cur, dans le jeune, dans les pleurs et dans les gmissements, et dchirez vos curs. II. QUALITS DE LA CONTRITION. La douleur davoir offens Dieu par le pch doit tre souveraine, et telle que lon ne puisse en concevoir de plus grande. Il est facile de dmontrer cette vrit par les considrations suivantes Puisque la vraie Contrition est un acte de Charit qui procde de la crainte filiale, il est vident que la Contrition ne doit point avoir dautre mesure que la Charit elle-mme. Et comme la Charit par laquelle nous aimons Dieu est lamour le plus grand, il sen suit que la Contrition doit emporter avec elle la douleur de lme la plus vive. Ds lors que nous devons aimer Dieu plus que toutes choses, plus que toutes choses aussi nous devons dtester ce qui nous loigne de Lui. Et ce qui confirme notre raisonnement, cest que les saintes Ecritures emploient les mmes termes pour exprimer ltendue de la Charit et celle de la Contrition. Ainsi, en parlant de la premire elles disent 770: Vous
768 769

Matth., 11, 21. Jol., 2, 12. 770 Deut., 6, 5.

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aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre cur ; et, quand il sagit de la Contrition le Seigneur nous crie par la bouche du Prophte 771 : Convertissezvous de tout votre cur. En second lieu, de mme que Dieu est le premier de tous les biens que nous devons aimer, de mme aussi le pch est le premier et le plus grand de tous les maux que les hommes doivent har. Et par consquent la mme raison qui nous oblige reconnatre que Dieu doit tre souverainement aim, nous oblige galement concevoir pour le pch une haine souveraine. Lamour de Dieu doit tre prfr tout. Mme pour conserver sa vie il nest pas permis de pcher. Il y a l pour nous un devoir formel. Ecoutons plutt ces paroles de Notre-Seigneur 772: Celui qui aime son pre ou sa mre plus que Moi nest pas digne de Moi. Et encore 773: Celui qui voudra sauver sa vie la perdra. Remarquons encore que la charit, au tmoignage de Saint Bernard, ne peut avoir ni limite, ni mesure. Car, dit-il: La mesure daimer Dieu, est de Laimer sans mesure. Par consquent il doit en tre de mme de la dtestation du pch. Elle ne peut tre limite. Ce nest pas assez que cette dtestation du pch soit souveraine, il faut encore quelle soit si vive et si profonde, quelle exclue toute ngligence et toute paresse. Il est crit dans le Deutronome 774: Lorsque vous chercherez le Seigneur votre Dieu, vous Le trouverez, pourvu cependant que vous Le cherchiez de tout votre cur, et dans toute la douleur de votre me. Et dans Jrmie 775 : Vous Me chercherez, et vous Me trouverez lorsque vous Maurez cherch de tout votre cur ; car alors Je me laisserai trouver par vous, dit le Seigneur. Mais, quand mme notre Contrition ne serait pas aussi parfaite que nous venons de le dire, notre repentir pourrait cependant tre vritable et efficace. Il arrive souvent que les choses sensibles font sur nous des impressions plus vives que les choses spirituelles. Et lon voit des personnes qui la mort de leurs enfants, par exemple, cause une douleur plus vive que la laideur du pch. II nest pas non plus ncessaire, pour que la Contrition soit relle, quelle fasse verser des larmes. toutefois ces larmes sont bien dsirables dans la Pnitence, et il faut y exciter fortement. Vous navez point les entrailles de la pit chrtienne, dit trs bien Saint Augustin 776, vous qui pleurez un corps que lme a quitt, et qui ne pleurez point une me dont Dieu sest loign. Cest aussi ce que signifient ces paroles de notre-Sauveur que nous avons rapportes plus haut 777: Malheur toi, Corozan ! Malheur toi, Bethsade ! parce que si les miracles qui ont t faits au milieu de vous staient accomplis dans Tyr et dans Sidon, ces villes
771 772 773 774 775 776 777

Jol., 2, 12. Matth., 10, 37. Matth., 16, 25. ---- Marc., 8, 35. Deut., 4, 29. Jer., 29, 13. Serm., 41. Matth., 11, 21.

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auraient fait pnitence sous le cilice et la cendre. Mais il nous suffit, pour tablir cette vrit, de rappeler les exemples fameux des ninivites 778, de David 779 , de la femme pcheresse 780 et du prince des Aptres 781, qui tous implorrent avec des larmes abondantes la misricorde de Dieu, et obtinrent par l le pardon de leurs pchs. Il sera bon dapprendre aux Fidles et de les exhorter de la manire la plus pressante former un acte particulier de Contrition pour chaque pch mortel. nous le concluons de ces paroles dEzchias 782:, Je repasserai en votre Prsence toutes les annes de ma vie dans lamertume de mon me. Repasser toutes ses annes dans son esprit, cest rechercher ses pchs les uns aprs les autres, pour les dplorer du fond du cur, chacun en particulier. nous lisons encore dans Ezchiel 783: Si limpie fait pnitence de tous ses pchs, il vivra. Cest dans le mme sens que Saint Augustin dit: 784 Que le pcheur examine la qualit de son pch daprs le lieu, le temps, la chose et la personne. Mais que les Fidles ne dsesprent jamais de la bont et de la clmence infinie de notre Dieu, souverainement dsireux de notre salut. Ce Dieu napporte jamais de retard nous accorder notre pardon ; Il tend sa tendresse paternelle sur le pcheur aussitt quil rentre en lui-mme et quil dteste tous ses pchs en gnral, pourvu seulement quil ait lintention de les rappeler plus tard, sil le peut, son souvenir, et de les dtester chacun en particulier. Cest ce que le Seigneur Lui-mme nous ordonne desprer, quand Il dit par son Prophte 785: Du jour o limpie se sera converti, son impit ne lui nuira plus. Aprs ce que nous venons de dire, il est facile de voir quelles sont les conditions ncessaires une vritable Contrition. Ces conditions doivent tre expliques aux Fidles avec le plus grand soin, afin que tous sachent par quels moyens ils pourront lacqurir, et quils aient une rgle sre pour discerner jusqu quel point ils peuvent tre loigns de la perfection de cette vertu. La premire chose ncessaire, cest de har et de dtester tous les pchs que nous avons eu le malheur de commettre. Si nous nprouvions de repentir que pour quelques-uns seulement, notre Pnitence ne serait point salutaire. Elle serait fausse et simule. Car, comme il est crit dans lAptre Saint Jacques: 786 Celui qui observe toute la Loi except en un seul point quil transgresse est coupable de la Loi tout entire.
778 779 780 781 782 783 784 785 786

Jonas., 3, 6. Psal., 6 et 50. Luc., 7, 37, 48, 51. Matth., 26, 75. Isa., 38, 15. Ezech., 18, 21. De ver. et fals. poenit. cap., 14. Ezech., 33, 12. Jac., 2, 10.

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La seconde, cest que notre Contrition renferme la volont de nous confesser et de satisfaire: deux points dont nous parlerons tout lheure. La troisime, cest que le pnitent prenne la rsolution ferme et sincre de rformer sa conduite. Le Prophte nous lenseigne clairement par ces paroles: 787 Si limpie fait pnitence de tous les pchs quil a commis, sil observe tous mes Commandements, et quil pratique la justice et le jugement, il vivra de la vie, et il ne mourra point ; et Je ne me souviendrai point de toutes les iniquits quil a commises. Et un peu plus loin il dit encore : Lorsque limpie aura quitt limpit quil a commise, et quil pratiquera la justice et le jugement, il donnera la vie son me. Et enfin il ajoute: Convertissez-vous et faites pnitence de tous vos pchs, et votre iniquit ne tournera pas votre raine. Jetez loin de vous toutes vos prvarications, par lesquelles vous avez pch, et faites vous un cur nouveau et un esprit nouveau. Cest l aussi ce que Notre-Seigneur ordonne Lui-mme la femme oui avait t surprise en adultre: 788 Allez, lui dit-il, et ne pchez plus, et au paralytique quIl avait guri prs de la piscine: 789 Voil que vous tes guri, prenez garde de ne plus pcher. Dailleurs la nature et la raison elle-mme nous montrent clairement quil y a deux choses absolument ncessaires pour rendre la Contrition sincre et vritable, savoir le repentir des pchs commis, et la rsolution de nen plus commettre lavenir. Quiconque veut se rconcilier avec un ami quil a offens doit tout ensemble dplorer linjure et loutrage dont il sest rendu coupable son gard, et ne rien ngliger dans la suite pour viter de blesser en quoi que ce soit la religion de lamiti. Mais ces deux choses doivent encore tre ncessairement accompagnes de lobissance, car il est juste que lhomme obisse la loi naturelle, divine ou humaine laquelle il est soumis. Si donc un pnitent a drob quelque chose son prochain par violence ou par fraude, il est oblig de restituer. De mme il doit faire satisfaction par quelque service et quelque bienfait celui quil a ls, en parole ou en action, dans ses emplois ou dans sa vie. tout le monde connat cette parole de Saint Augustin qui est devenue un vritable axiome: 790 Le pch nest point remis, si ce que lon a pris nest point rendu. Mais parmi les conditions que la Contrition exige, il ne faudrait pas considrer comme peu important et peu essentiel de remettre et de pardonner entirement toutes les injures quon a reues. Notre-Seigneur et Sauveur nous en avertit et nous dnonce Lui-mme cette obligation: 791 Si vous remettez aux hommes leurs offenses envers vous, votre Pre cleste vous remettra les vtres ; mais si vous ne pardonnez pas aux hommes, mon Pre non plus ne vous pardonnera point.
787 788 789 790 791

Ezech., 18, 21. Joan., 8, 11. Joan., 5, 14. Epist., 54. Matth., 6, 14.

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Voil ce que les Fidles ont observer dans la Contrition. toutes les autres dispositions que les Pasteurs pourront facilement dduire de celle-ci peuvent bien rendre la Contrition plus parfaite et plus entire en son genre ; mais elles ne doivent pas tre regardes comme absolument ncessaires, et lon peut, sans elles, avoir un repentir vritable et suffisant. III. DES EFFETS DE LA CONTRITION ET DES MOYENS DE LEXCITER. Mais comme ce nest pas assez pour les Pasteurs denseigner sua Fidles toutes les obligations qui ont trait au salut, et quils doivent encore, par toute sorte de soins et defforts les amener conformer leur vie tout entire sua devoirs qui leur sont prescrits, ils feront une chose extrmement utile, sils leur rappellent souvent la vertu et les effets de la Contrition. Les autres uvras de pit, comme le soulagement des pauvres, les jenes, la prire et beaucoup dautres choses semblables, dailleurs trs bonnes et trs saintes de leur nature, sont quelquefois rejetes de Dieu par la faute de ceux qui les font. Mais la Contrition ne saurait jamais cesser de Lui tre chre et agrable. Vous ne rejetterez point, mon Dieu, dit le Prophte, 792 un cur contrit et humili. Bien plus mous navons pas plus tt conu cette Contrition dans notre cur, que Dieu sur le champ nous accorde la rmission de nos pchs. Cest ce que nous dclare le mme Prophte dans un autre endroit: 793 Jai dit, je confesserai cotre moi mon iniquit au Seigneur, et Vous, Vous mavez remis aussitt limpit de mon pch. Et nous avons une figure sensible de cette vrit dans les dix lpreux que Notre-Seigneur envoya vers les Prtres, et qui furent guris avant darriver jusqu eus. Ce qui fait voir que la vritable Contrition dont nous venons de parler possde une vertu si grande qu cause delle le Seigneur nous accorde immdiatement la rmission de tous nos pchs. Un autre puissant motif pour stimuler le zle des Fidles, sera de leur donner une mthode pour sexciter la Contrition. II faudra donc les avertir dexaminer souvent leur conscience et de voir sils ont gard fidlement les Commandements de Dieu et de lEglise. Sils se reconnaissent coupables de quelque faute, quils sen accusent aussitt devant Dieu, et quils Lui demandent trs humblement pardon. Quils Le conjurent de leur accorder le temps de se confesser et de satisfaire. Et surtout quils implorent le secours de sa Grce pour ne plus retomber dans des pchs quils ont un si grand regret davoir commis. Enfin les Pasteurs tcheront dinspirer aux Fidles une haine souveraine pour le pch, soit cause de la honte et de linfamie quil porte avec lui, soit cause des inconvnients et des maux extrmes quil attire sur noua. Car il loigne de nous la bont infinie de Dieu, de qui nous avons reu les plus grands biens, et qui nous en promettait encore de plus prcieux ; et il nous voue la mort ternelle, des tourments sans fin, des supplices infinis.
792 793

Psal., 50, 19. Psal., 31, 5.

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Voil ce que nous avions dire sur la Contrition. Venons maintenant la seconde partie du sacrement de Pnitence, qui a besoin dtre explique par les Pasteurs avec le plus grand soin et la plus grande exactitude, comme on le verra facilement par ce qui va suivre.

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Chapitre vingt-troisime Du sacrement de la Pnitence (suite) I. DE LA CONFESSION. Tous les Chrtiens croyants et pratiquants sont persuads que tout ce quil a plu la bont de Dieu de conserver, en ce temps-ci, dans son Eglise, de saintet, de pit et de religion, on le doit en grande partie la Confession. Il ne faut donc pas stonner que lennemi du genre humain, qui voudrait par ses satellites et ses ministres dtruire la Foi catholique jusque dans ses fondements, ait fait tous ses efforts pour renverser cette sorte de citadelle de la Vertu chrtienne. II. UTILIT ET NCESSIT DE LA CONFESSION. II faudra enseigner tout dabord que linstitution de la Confession ne nous tait pas seulement avantageuse ; mais quelle nous tait mme ncessaire. Sans doute, et nous le reconnaissons la Contrition efface les pchs, mais ne voit-on pas quelle doit tre dans ce cas, si forte, si vive, si ardente, que la violence de la douleur puisse galer et atteindre lnormit des fautes commises ? et comme il y en a peu qui soient capables de parvenir un si haut degr de repentir, il y en a peu aussi qui doivent esprer par ce moyen le pardon de leurs pchs. II tait donc ncessaire que Notre-Seigneur Jsus-Christ, dans son infinie clmence, pourvt au salut de tous par une voie plus facile. Et cest ce quil a ralis dune manire admirable, en donnant son Eglise les clefs du Royaume des cieux. En effet, lenseignement de la Foi catholique est formel. nous devons tous croire et affirmer sans rserve, que si quelquun est sincrement repentant de ses pchs, sil est bien rsolu ne plus les commettre lavenir, lors mme quil ne ressentirait pas une Contrition suffisante pour obtenir son pardon tous ses pchs lui sont remis et pardonns par le pouvoir des clefs, sil les confesse un Prtre approuv. Aussi tous les saints Pres ont eu soin de proclamer, et avec raison, que le ciel nous est ouvert par les clefs de lEglise, et le Concile de Florence a mis cette vrit hors de doute en dcrtant que leffet du sacrement de Pnitence est de purifier du pch. Voici encore une autre considration qui nous montre les avantages et lutilit de la Confession. Lexprience prouve que rien nest plus propre rformer les murs des personnes corrompues, que la confidence ritre de leurs penses, de leurs paroles et de leurs actions un ami sage et fidle qui peut les aider de ses services et de ses conseils. De mme, et pour la mme raison, nous devons regarder comme trs salutaire ceux qui sont troubls des remords de leurs fautes, de dcouvrir les maladies et les plaies de leur me au Prtre qui tient la place de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et qui est soumis par les lois les plus sacres au plus inviolable silence. Ils trouveront aussitt par ce moyen des remdes tout prts, et qui possdent une vertu cleste, non seulement pour gurir les maladies dont ils souffrent, mais encore pour les fortifier en vue de lavenir, et rendre leurs rechutes trs difficiles.

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Il ne faut pas oublier non plus un autre avantage de la Confession, qui intresse vivement la socit tout entire. En effet, retranchez de la Religion chrtienne la Confession sacramentelle, et bientt le monde sera inond de crimes cachs et monstrueux. Puis, en peu de temps lhabitude du mal rendra les hommes si dpravs quils ne rougiront plus de commettre publiquement ces iniquits, et dautres beaucoup plus graves encore. Au contraire, la honte salutaire attache la Confession est un frein la licence et laudace du vice, et elle retient les plus pervertis. Ces avantages une fois exposs, les Pasteurs auront faire connatre la nature et la vertu de la Confession. Voici comment on la dfinit: une accusation de ses pchs faite pour en recevoir la rmission par la vertu des clefs, dans le sacrement de Pnitence. Et dabord, cest avec raison quon lappelle une accusation, parce que nous ne devons point confesser nos pchs, comme pour en faire parade, lexemple de ceux 794 qui se rjouissent quand ils ont fait le mal ; ni pour faire un rcit, comme sil sagissait damuser des auditeurs oisifs ; mais il faut les numrer avec lintention de nous avouer coupables, et le dsir de les venger sur nousmmes par la Pnitence. Mais si nous confessons nos pchs, cest pour en obtenir le pardon. Car le tribunal de la Pnitence est bien diffrent des tribunaux humains. L, en effet, la peine et la confusion des aveux sont loin de compter pour lacquittement de la faute, et pour le pardon des garements. Les Saints Pres semblent avoir donn de la Confession une dfinition semblable la ntre, quoique en termes diffrents, quand ils disent comme Saint Augustin: 795 La Confession, cest la rvlation dune maladie cache, avec lespoir den obtenir la gurison. ; ou bien, comme Saint Grgoire: 796 Cest la dtestation des pchs, Ces deux dfinitions peuvent facilement se rapporter la ntre, puisque la ntre les contient. III. JSUS-CHRIST AUTEUR LE LA CONFESSION. Mais ici, et cest une de leurs obligations les plus importantes, les Pasteurs auront soin denseigner aux Fidles, et sans la moindre hsitation, que la Confession a t institue par Notre-Seigneur Jsus-Christ (qui a bien fait toutes choses, et uniquement pour notre salut), et quelle est un effet de sa bont et de sa misricorde infinies envers nous. En effet, un jour que ses Aptres, aprs sa Rsurrection, taient runis dans le mme lieu, Il souffla sur eux, en disant: 797 Recevez le Saint-Esprit, les pchs seront remis ceux qui vous les remettrez, et ils seront retenus ceux qui vous les retiendrez.
794 795 796 797

Prov., 2, 14. Serm., 3, de Verbis Domini. Hom., 40. Joan., 20, 22.

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Mais si Notre-Seigneur a donn aux Prtres le pouvoir de retenir et de remettre les pchs, videmment Il les a aussi tablis juges en cette matire. Cest ce quIl semble avoir voulu exprimer, lorsque, au moment de la rsurrection de Lazare, II chargea les Aptres de le dgager des liens qui le tenaient enseveli, Voici en effet comment Saint Augustin explique ce passage: 798 Maintenant, dit-il, les Prtres peuvent eux-mmes tre encore plus utiles et remettre beaucoup plus aux pnitents dont ils pardonnent les pchs dans la Confession ; car en donnant dlier ses Aptres Lazare quIl venait de ressusciter, Jsus-Christ montrait par l que les Prtres ont reu le pouvoir de dlier. Cest encore pour nous apprendre la mme vrit que le Sauveur ayant guri les dix lpreux, sur le chemin, leur ordonna daller se faire voir aux Prtres et de se soumettre leur dcision. Et comme, selon la sage remarque du Concile de Trente, il est impossible de porter un jugement quitable, et de garder les vritables rgles de la justice en punissant le crime dans une cause qui nest point suffisamment instruite, et que lon ne connat point fond, il sensuit que les pnitents sont obligs de rvler aux Prtres, par la Confession, tous leurs pchs les uns aprs les autres. Voil donc ce que les Pasteurs enseigneront, conformment aux dcisions du Concile de Trente. Et la doctrine constante de lEglise catholique. Partout en effet nous trouvons, en lisant les Saints Pres avec attention, les tmoignages les plus clairs pour tablir que le sacrement de Pnitence a t institu par NotreSeigneur Jsus-Christ, et quil faut regarder comme vraiment vanglique la loi de la Confession sacramentelle, appele par les Grecs exomologse et exagoreuse (cest--dire, confession et manifestation dune chose secrte.) et mme, si nous consultons les figures de lAncien testament, nous naurons pas de peine reconnatre que cest encore la Confession quil faut rapporter ces sacrifices si varis qui taient offerts par les Prtres, pour expier les diffrentes sortes de pchs. Mais sil faut apprendre aux Fidles que Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme a institu la Confession, il faut aussi les avertir que lEglise y a ajout de son autorit certains rites, certaines crmonies consacres, qui, sans tenir lessence mme du Sacrement, ne servent pas moins en faire ressortir davantage la dignit et lexcellence ; toutes choses qui excitent la pit des pnitents, et qui disposent mieux leur cur recevoir la grce de Dieu. En effet, lorsque nous confessons nos pchs, prosterns aux pieds du Prtre, la tte dcouverte, les yeux baisss vers la terre, levant des mains suppliantes, et donnant dautres marques semblables dhumilit chrtienne qui ne sont pas essentielles, tout cela nous fait entendre clairement que nous devons reconnatre dans ce Sacrement une vertu vraiment cleste, et solliciter, en limplorant avec la plus vive ardeur, la misricorde divine.

798

De vera et falsa poenit. c., 16, et Serm., de Verbis Domini.

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Et quon se garde bien de penser que la Confession a t institue par NotreSeigneur Jsus-Christ dans des conditions telles que nous ne serions pas obligs den faire usage. Au contraire il faut que les Fidles soient bien persuads que tout homme coupable dun pch mortel ne peut revenir la vie de la Grce que par la Confession sacramentelle. Et nous en avons une preuve sensible dans la figure employe par Notre-Seigneur pour exprimer le pouvoir dadministrer ce Sacrement ; il lappelle la clef du Royaume des cieux. De mme en effet quil nest pas possible de pntrer dans un endroit ferm sans le secours de celui qui en a la clef, de mme aussi personne ne peut entrer au ciel, si les portes nen sont ouvertes par les Prtres qui Jsus-Christ en a confi les clefs. Autrement lusage des clefs semblerait nul dans lEglise, et ce serait en vain que celui qui aurait reu le pouvoir de ces clefs voudrait interdire quelquun laccs du ciel, sil y avait un autre moyen de sen faire ouvrir lentre. Saint Augustin comprenait admirablement cette vrit, lorsquil scriait: 799 non, que personne ne se dise: Je fais en secret pnitence devant le Seigneur, et Dieu de qui vient le pardon connat bien ce que jprouve au fond du cur. Car alors on aurait dit sans raison: ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans le ciel ; sans raison aussi les clefs auraient t confies lEglise de Dieu . Tel est galement le sentiment exprim par Saint Ambroise, dans son livre de la Pnitence, livre quil crivit pour dtruire lerreur des Novatiens qui prtendaient que Dieu seul a le pouvoir de remettre les pchs. Lequel des deux, dit-il, honore Dieu davantage, de celui qui obit ses Commandements, ou de celui qui y rsiste ? Dieu nous a ordonn dobir ses Ministres, et lorsque nous leur obissons, cest Dieu seul que nous honorons. IV. DE LOBLIGATION DE SE CONFESSER. Puisquil est impossible de douter que la loi de la Confession a t porte et tablie par Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme, il reste examiner qui sont ceux que cette loi oblige, quel ge, et en quel temps de lanne on doit la remplir. Et dabord, daprs le Canon du Concile de Latran, qui commence par ces mots: Tout Fidle de lun et de lautre sexe, il est sr et certain que personne nest tenu la loi de la Confession avant lge de raison. Mais cet ge ne peut tre fix dune manire gnrale et positive. La rgle en cette matire est de faire confesser les enfants, ds le moment o ils distinguent le bien du mal, et commencent tre capables de quelque ruse. Lorsquun homme est parvenu cette poque de la vie o il peut et doit penser son salut ternel, ds lors il est oblig de confesser ses pchs un Prtre, puisquil ny a pas dautre moyen de salut pour lui sil est coupable de quelque pch mortel. Quant au temps o il est particulirement ncessaire de se confesser, lEglise la dcid et dcrt dans le Canon dont nous avons dj parl. Elle ordonne tous les Fidles de confesser leurs pchs au moins une fois chaque anne. Mais si
799

Lib., 50. Hom. 40.

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nous faisons attention ce que rclament les intrts de notre salut, sans aucun doute, toutes les fois que nous sommes en danger de mort, ou bien que nous sommes obligs de faire une chose quun homme souill de pchs nest pas digne daccomplir, comme par exemple dadministrer et de recevoir les Sacrements, toujours alors nous devons recourir la Confession. Mais surtout nous devons user de ce moyen lorsque nous craignons doublier quelque faute. Car nous ne pouvons confesser que les pchs dont nous nous souvenons ; et nous nobtenons point du Seigneur le pardon de nos fautes, si le sacrement de Pnitence ne les efface par la Confession. V. DES QUALITS DE LA CONFESSION. Il y a encore plusieurs choses observer dans la Confession. De ces choses, les unes sont ncessaires pour la validit du Sacrement, et les autres ne le sont pas absolument. toutes nanmoins doivent tre expliques avec exactitude. Il ne manque ni de traits, ni de commentaires o lon peut puiser facilement, sur ces diffrents points, les explications dsirables. Les Pasteurs enseigneront avant tout que nous devons nous efforcer de rendre nos confessions entires et compltes. nous sommes obligs de dcouvrir au Prtre tous nos pchs mortels. Pour les fautes vnielles, qui ne nous font pas perdre la grce de Dieu, et dans lesquelles nous tombons plus souvent, sil est bon et utile de les confesser, comme le prouve la pratique des personnes pieuses, cependant on peut les omettre sans pch, et les expier par beaucoup dautres moyens. Mais pour les pchs mortels, il faut, comme nous venons de le dire, les numrer tous, les uns aprs les autres, quand mme ils seraient extrmement secrets, et du genre de ceux qui sont dfendus par les deux derniers Commandements du Dcalogue. Car il arrive assez souvent que ces sortes de pchs blessent plus dangereusement lme que ceux que lon commet ouvertement et en public. Et cest ce que le Saint Concile de Trente a dfini, et que lEglise catholique a toujours enseign, comme on peut le voir par le tmoignage des saints Pres. Saint Ambroise dit: 800 Nul ne peut tre justifi de son pch, sil ne le confesse. Saint Jrme, commentant lEcclsiaste, confirme pleinement la mme vrit. Quand le serpent infernal, dit-il, a mordu quelquun secrtement et sans tmoin et quil la infect du venin du pch, si celui-ci se tait, quil ne fasse point pnitence et quil ne veuille point dcouvrir sa blessure son frre ou son suprieur, le suprieur qui avait les paroles pour le gurir, ne pourra lui tre utile en rien. Saint Cyprien enseigne clairement la mme chose dans le trait de Lapsis , (cest--dire de ceux qui sont tombs, dans la perscution.) Quoique ces personnes, dit-il, naient point commis en effet le crime de sacrifier ou de recevoir un certificat, nanmoins, parce quelles en ont eu la pense, elles doivent sen confesser avec douleur au Prtre de Dieu. Enfin tel est le sentiment et la voix unanime de tous les Docteurs de lEglise. Do il suit quil faut apporter dans la Confession la mme application et le mme soin que lon a
800

Lib. de Parad. cap., 14, 4.

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coutume de donner aux affaires les plus importantes, et de concentrer si bien ses efforts sur ce point que lon puisse gurir les plaies de son me, et arracher de son cur les racines du pch. Mais ce nest pas assez de confesser et dexpliquer les fautes graves ; nous devons galement faire connatre les circonstances qui les ont accompagnes, et qui en augmentent ou en diminuent notablement la malice. Car il y a des circonstances si considrables quelles suffisent seules pour imprimer une faute le caractre du pch mortel. Cest pourquoi on est toujours oblig de les confesser. Si par exemple quelquun a tu un homme, il doit dire si cet homme tait laque ou ecclsiastique. De mme, si le pch a entran un complice, il est ncessaire de faire connatre si cette personne tait libre, marie, parente, ou consacre Dieu par un vu. Car toutes ces circonstances sont autant de pchs despce diffrente. Cest pourquoi les Docteurs dans la science sacre distinguent toujours les fautes en les dsignant suivant les circonstances qui les accompagnent et qui peuvent augmenter ou diminuer le degr de culpabilit. Le vol aussi est un pch, mais celui qui vole un cu fait un pch moins grave que celui qui en prend cent, deux cents, ou davantage, ou qui sempare des biens dEglise. Il faut dire la mme chose des circonstances de temps et de lieu ; mais on trouve l -dessus dans un grand nombre de livres des exemples trop connus pour que nous les citions ici. On est donc oblig, avons-nous dit, de dclarer toutes ces circonstances. Quant celles qui naugmentent pas beaucoup la malice du pch, on peut les omettre sans crime. Mais cest une chose tellement ncessaire que la Confession soit entire et parfaite, comme nous le disions plus haut, que si quelquun omettait exprs et de propos dlibr, quelquune de ces circonstances, en confessant les autres dailleurs, non seulement il ne tirerait aucun fruit de cette Confession, mais encore il commettrait un nouveau pch. Une semblable dclaration ne saurait tre regarde comme une vritable Confession sacramentelle. Bien plus le pnitent est oblig de recommencer cette Confession, et de saccuser spcialement davoir profan la saintet du sacrement de Pnitence par une Confession simule. Mais sil arrive pour quelque autre motif que la Confession ne soit pas entire, soit parce que le pnitent aura oubli quelque pch, soit parce quil aura mis quelque ngligence examiner sa conscience, lorsque cependant il avait lintention positive de confesser entirement tous ses pchs, il ne sera point ncessaire de la recommencer ; et si ces pchs oublis lui reviennent la mmoire, il suffira de les dclarer au Prtre dans un autre moment. toutefois il faut bien voir ici si lon na point examin sa conscience avec trop de mollesse et de lchet, et si le peu de soin quon a mis se rappeler ses pchs ne montre pas que prcisment lon navait point la volont de sen souvenir. Sil en tait ainsi, il faudrait absolument recommencer la Confession. Il est ncessaire en second lieu que laccusation soit claire, simple et sincre. Elle ne doit point tre faite avec art, comme il arrive quelques-uns qui

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semblent plutt exposer la justification de leur conduite que confesser leurs pchs. non, la Confession doit tre telle quelle nous fasse connatre au Prtre, comme nous nous connaissons nous-mmes, et quelle donne le certain pour certain, et pour douteux ce qui nest pas sr. Qualit qui manque videmment la Confession, quand on ne passe pas en revue chacun de ses pchs, ou que lon dit des choses trangres ce que lon doit dire. Dautre part, on ne saurait trop louer ceux qui mettent de la discrtion et de la modestie dans laccusation et lexplication de leurs fautes. trop de paroles ne valent rien. Il faut dire brivement et avec retenue ce qui est ncessaire pour faire connatre la nature et la qualit de chaque faute. En quatrime lieu, un des principaux soins, aussi bien du pnitent que du Confesseur, cest de faire en sorte que tout ce qui se dit en Confession reste enseveli dans le secret. Cest pourquoi il nest pas permis de se confesser par procureur ou par lettre, parce que le secret ne peut tre assez exactement gard par ces deux moyens. Mais ce que les Fidles doivent avoir le plus cur, cest de purifier souvent leur conscience par la confession de leurs fautes. Ds quon a eu le malheur de tomber en quelque pch mortel, rien ne peut tre plus salutaire, cause des dangers nombreux qui nous menacent sans cesse, que de sen confesser sans retard. Et dailleurs, quand mme nous pourrions tous nous promettre une longue carrire ici-bas, ne serait-ce pas une chose vraiment honteuse que, nous qui sommes si empresss enlever les taches de nos corps et de nos vtements, nous fussions moins zls pour purifier notre me des hideuses souillures du pch ? Parlons maintenant du Ministre du sacrement de Pnitence. VI. DU MINISTRE DU SACREMENT DE PNITENCE. Ce Ministre, cest le Prtre qui a le pouvoir ordinaire ou dlgu dabsoudre. Sur ce point les Lois ecclsiastiques sont trs claires. toutefois, pour remplir la fonction dont il sagit, le pouvoir dOrdre ne suffit pas, il faut de plus le pouvoir de juridiction. nous avons une preuve trs frappante de cette vrit dans les paroles que Saint Jean met dans la bouche de Notre-Seigneur 801 Les pchs seront remis ceux qui vous les remettrez, et ils seront retenus ceux qui vous les retiendrez. Or, ce pouvoir na pas t donn tous les hommes, mais seulement aux Aptres. Et les Aptres ont eu les Prtres pour successeurs dans ce ministre. Cest dailleurs une chose trs naturelle et entirement conforme la raison. Car les grces que nous recevons dans ce Sacrement nous viennent toutes de Jsus-Christ, comme dun Chef dont nous sommes les membres ; et par consquent ceux-l seuls doivent administrer la Pnitence au corps mystique de Jsus-Christ, cest--dire aux Fidles, qui possdent le pouvoir de consacrer
801

Joan., 20, 23.

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son vritable Corps ; dautant plus que cest par ce mme Sacrement que les Chrtiens se rendent capables et dignes de recevoir la sainte eucharistie. Pour comprendre combien en cette matire le droit du Prtre ordinaire tait rserv et sacr dans la primitive Eglise, il suffit de connatre les anciens Dcrets des Pres, qui dfendaient tout vque et tout Prtre dexercer le moindre ministre dans la Paroisse dun autre, sans lautorisation de celui qui la gouvernait, ou bien sans une pressante ncessit. Ainsi lavait rgl lAptre Saint Paul lui-mme, lorsquil ordonnait Tite dtablir des Prtres dans toutes les villes 802 , pour nourrir et fortifier les Fidles par le cleste Aliment de la Doctrine et des Sacrements. Cependant quand il y a danger de mort et que lon ne peut se confesser son propre Pasteur, le Concile de Trente nous enseigne que lEglise, pour ne laisser perdre aucune me dans ces circonstances, a toujours t dans lusage de permettre tous les Prtres dabsoudre de toutes sortes de pchs, quel que ft le pouvoir ncessaire cet effet, et mme de lexcommunication. Ce nest pas assez que le Prtre soit revtu des pouvoirs dOrdre et de juridiction, qui dailleurs lui sont absolument ncessaires ; il est indispensable quil possde les lumires, la science et la prudence de son tat, puisquil remplit en mme temps les fonctions de juge et de mdecin. Comme juge, il est vident quil lui faut une science plus quordinaire, soit pour dcouvrir les pchs, soit pour distinguer, au milieu de leurs nombreuses espces, ceux qui sont graves de ceux qui sont lgers, selon la condition, le rang et la classe de chacun. Comme mdecin, il a besoin aussi de la plus grande prudence, puisquil doit mettre tous ses soins donner au malade les remdes les plus propres gurir son me, et le prmunir contre les rechutes dans le mal. Et cest ce qui doit faire comprendre aux Fidles avec quelle attention chacun deux doit se choisir un Prtre recommandable par lintgrit de sa vie, par sa science, sa sagesse, son jugement sr, un Prtre enfin qui se rende compte de limportance et de la gravit du ministre qui lui est confi, qui sache appliquer dans les divers cas les pnitences convenables, et reconnatre qui sont ceux quil faut lier, ou dlier. Mais comme il ny a personne qui ne dsire trs vivement cacher ses crimes et la honte de ses fautes il faut avertir les Fidles quils ne doivent craindre en aucune faon que le Prtre qui ils se seront confesss rvle jamais personne les pchs quils lui auront fait connatre, ni quil puisse jamais leur arriver aucun mal par suite de la Confession. Les lois et dcrets de lEglise veulent que lon svisse de la manire la plus rigoureuse contre les Prtres qui ne tiendraient pas ensevelis dans un silence ternel et sacr tous les pchs quils auraient connus par la Confession. Aussi lisons-nous dans les actes du Concile gnral de Latran: 803 Que le Prtre tremble de jamais trahir le pcheur par un mot, -par un signe, ou de toute autre manire.
802 803

Tite, 1, 5. Cap., 21.

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Aprs avoir parl du ministre du sacrement de Pnitence, lordre des choses demande que nous expliquions certains points principaux, qui ont rapport lusage de la Confession et la manire dont le Prtre doit agir dans ladministration de ce Sacrement. Un grand nombre de Fidles, hlas ! ne dsirent rien tant que de voir scouler les jours fixs par lEglise pour la Confession. Ils sont si loigns de la perfection chrtienne quils cherchent peine se rappeler leurs pchs pour les accuser au Prtre, bien loin dapporter la diligence et le soin qui seraient ncessaires pour attirer sur eux la grce de Dieu.. nanmoins, comme les Prtres ne doivent rien ngliger pour le salut de leurs pnitents, leur premier soin sera dexaminer attentivement sils ont une vritable Contrition de leurs pchs, et sils sont sincrement et fermement rsolus ne plus pcher dans la suite. Sils les trouvent rellement dans ces dispositions, ils sappliqueront de toutes leurs forces les exhorter vivement rendre grces Dieu de tout leur cur, pour un bienfait si grand et si prcieux, et implorer sans cesse le secours de la grce cleste, afin que protgs et couvert par elle, ils puissent rsister et tenir tte leurs mauvaises passions. Une autre pratique quil faut galement recommander aux pnitents, cest de ne passer aucun jour sans mditer quelquun des Mystres de la Passion de NotreSeigneur Jsus-Christ, et sans sexciter, avec toute lardeur possible, Limiter et Laimer dun amour souverain. Cette mditation les rendra de jour en jour plus forts contre les tentations du dmon. En effet si nous succombons si promptement et si facilement la moindre attaque de lennemi, cest que nous ngligeons dentretenir et dexciter dans nos cur s par la contemplation des choses du ciel le feu de cet amour divin qui seul peut raffermir et relever notre courage. Mais si le Confesseur saperoit que celui qui lui accuse ses pchs nest pas vritablement contrit et repentant, il doit sefforcer de lui inspirer un amour trs vif de la Contrition, afin quenflamm par le dsir dobtenir un don si excellent, il se mette aussitt limplorer et le solliciter humblement de la misricorde de Dieu. Mais il faut particulirement sattacher rprimer lorgueil de ceux qui cherchent par des excuses, soit justifier, soit diminuer leurs pchs. Il en est, par exemple, qui, en saccusant de stre mis dans une violente colre, en rejettent aussitt la cause sur un autre dont ils se plaignent davoir reu les premiers une injure. Il faut les avertir que ces sortes dexcuses sont la marque dun esprit orgueilleux, et dun homme qui ne rflchit pas la grandeur de son pch, ou qui ne la comprend nullement ; et quelles sont bien plus propres augmenter leurs fautes qu" les diminuer. Car prtendre justifier ainsi sa conduite, cest sembler dire ouvertement que lon aura de la patience quand on ne sera injuri par personne. Y a-t-il rien qui soit plus indique dun Chrtien ? Au lieu de dplorer le sort de celui qui a fait linjure, et dtre afflig de la perversit de son action, on sirrite contre lui, contre son frre ; est bien loin de

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profiter dune si belle occasion dhonorer Dieu par la patience, et de corriger son frre par mansutude, on fait tourner sa perte un sujet de mrites. Cependant, cest une faute bien plus funeste encore de ne pas oser confesser ses pchs, parce quon est retenu par une mauvaise honte. Il faut encourager ceux qui ont ce malheur, et leur reprsenter quils nont rien craindre en dcouvrant leurs fautes, puisque leur Confesseur ne stonnera jamais de trouver les hommes pcheurs: cest l en effet un mal qui est commun tous, et qui est une suite naturelle de la faiblesse et de la fragilit humaine. Il en est dautres qui, parce quils se confessent trop rarement, ou parce quils nont pris aucune peine, pour examiner leur conscience et reconnatre leurs pchs, ne savent ni expliquer leurs fautes, ni par o commencer laccomplissement de ce devoir. Ceux-l doivent tre repris plus vivement, et surtout il faut bien leur montrer quavant de se prsenter au Prtre, chacun de nous doit faire tous ses efforts pour avoir la Contrition de ses pchs et que lon ne peut jamais atteindre ce but, si lon ne sapplique les reconnatre en les repassant dans sa mmoire les uns aprs les autres. Cest pourquoi, lorsque le Confesseur rencontrera des pnitents aussi peu prpars, ils les renverra dans les termes les plus bienveillants, et il les exhortera prendre quelque temps pour penser leurs fautes, et revenir ensuite. Mais si ces pnitents affirment quils ont apport cette affaire tous leurs soins et toute leur diligence, le Prtre dans la crainte trop fonde quune fois renvoys, ils ne reviennent plus se fera un devoir de les entendre, surtout sils montrent quelque dsir de samender, et si lui-mme peut les amener reconnatre leur ngligence, et promettre quune autre fois ils feront un examen plus soign et plus exact. Cependant ceci demande beaucoup de prcautions: car si aprs avoir entendu la Confession de ces pnitents, le Prtre juge quils nont manqu ni dexactitude en accusant leurs pchs, ni de douleur et de Contrition en les regrettant, il pourra les absoudre. Mais sil saperoit que lune et lautre de ces deux choses ont fait dfaut, il leur conseillera et tchera de les persuader dexaminer leur conscience avec plus dattention, ainsi que nous venons de le dire, et il les renverra, aprs leur avoir parl avec toute la douceur possible. Et comme il arrive quelquefois aux femmes, lorsquelles ont oubli quelque pch en Confession, de noser pas retourner au Confesseur dans la crainte dtre souponnes de quelque grand dsordre, ou de chercher se donner la rputation dune pit extraordinaire, il faudra enseigner souvent, et en public et en particulier, que personne ne peut avoir assez de mmoire pour se rappeler toutes ses actions, toutes ses paroles, et toutes ses penses ; que par consquent rien ne doit empcher les Fidles daller de nouveau trouver le Prtre, lorsquils se souviennent de quelque pch oubli auparavant. Telles sont en gnral les rgles que les Prtres ont observer dans la Confession. Venons maintenant la troisime partie du sacrement de Pnitence, qui sappelle la Satisfaction.

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Chapitre vingt-quatrime Du sacrement de Pnitence (suite) DE LA SATISFACTION Il convient dabord dexpliquer le mot de Satisfaction, et den prciser la porte. Car les ennemis de la Foi catholique ont pris occasion de ce mot pour semer la division et la discorde parmi les Chrtiens, et au grand dtriment de la Religion. I. QUEST-CE QUE LA SATISFACTION La Satisfaction est le paiement intgral dune dette: Car qui dit satisfaction, dit une chose laquelle rien ne manque. Par exemple, en matire de rconciliation, satisfaire signifie accorder un cur irrit tout ce quil faut pour le venger de linjure quon lui a faite. Do il suit que la satisfaction nest pas autre chose que la compensation, (ou rparation) de linjure faite quelquun. Et pour en venir lobjet qui doit nous occuper ici, les Docteurs de lEglise ont employ ce mot de Satisfaction pour exprimer cette compensation qui stablit, lorsque lhomme paie quelque chose Dieu pour les pchs quil a commis. Et comme cette compensation peut avoir plusieurs degrs diffrents, on a distingu aussi plusieurs sortes de Satisfaction. La premire et la plus excellente est celle qui a pay suffisamment Dieu tout ce que nous devions pour nos pchs, quand mme il aurait voulu traiter avec nous en toute rigueur de justice. Mais nous ne regardons comme telle que la Satisfaction qui a apais Dieu et nous La rendu propice. Et cest Jsus-Christ seul que nous en sommes redevables. Car cest Lui qui sur la Croix a pay la dette de nos pchs, et a satisfait surabondamment la justice de Dieu pour nous. Rien de cr naurait pu tre dun pria assez grand pour nous librer dune dette si considrable. Mais, comme dit Saint Jean 804: Jsus-Christ est Lui-mme la Victime de propitiation pour nos pchs, et non seulement pour tes ntres, mais encore pour ceux du monde entier. Cette Satisfaction est donc pleine et complte. Elle est proportionne dune manire parfaite et adquate au poids de tous les crimes qui ont t commis, et qui se commettent en ce monde. Cest elle seule qui donne du prix et du mrite nos actions devant Dieu. Sans elle, elles seraient vaines et dnues de toute valeur relle. Cest l ce que David semblait avoir en vue quand, se recueillant en lui-mme, il scriait 805: Que rendrai-je au Seigneur pour tous tes bienfaits quIl ma accords ? et que ne trouvant, pour reconnatre tant de faveurs, que la Satisfaction dont nous parlons, et laquelle il donne le nom de calice, il ajoutait: Je prendrai le calice de salut, et jinvoquerai le nom du Seigneur. Une autre espce de Satisfaction est celle que lon appelle canonique, et qui saccomplit dans un temps fixe et dtermin. Cest un usage suivi ds la plus haute antiquit dans lEglise, dinfliger quelque peine aux pnitents, lorsquils
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Joan., 1, 2, 2. Psal., 115, 12.

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reoivent lAbsolution de leurs pchs, et laccomplissement de cette peine sest toujours appel Satisfaction. Enfin on donne encore le nom de Satisfaction toutes les peines que nous subissons pour nos pchs, sans les recevoir des mains du Prtre, mais en nous les imposant nous-mmes, et en nous les infligeant par notre propre volont. Mais ces peines ne font point partie du sacrement de Pnitence. Celles-l seules lui appartiennent qui nous sont imposes par lautorit du Prtre, pour payer Dieu ce que nous Lui devons pour nos pchs: encore faut-il que nous ayons dans lme la rsolution trs sincre et trs ferme de faire tous nos efforts pour viter de loffenser lavenir. En effet quelquesuns ont dit que satisfaire, cest rendre Dieu lhonneur qui lui est d. Mais il est vident que nul ne peut Lui rendre cet honneur, sil nest rsolu fuir absolument le pch. Par consquent satisfaire, cest dtruire les causes du pch, et lui fermer lentre de nos curs. Dans le mme ordre dides, dautres ont affirm que la satisfaction purifie notre me des restes de souillures que la tache du pch y avait laisses et quelle acquitte les peines temporelles qui nous restaient supporter. II. NCESSIT DE LA SATISFACTION. Les choses tant ainsi, il ne sera pas difficile de faire sentir aux Fidles combien il est ncessaire aux pnitents de sexercer cette pratique de la Satisfaction. Il faudra leur apprendre que le pch entrane aprs lui deus choses, la tche et la peine. Et bien que la remise de la faute renferme toujours en elle celle du supplice de la mort ternelle, prpar dans les enfers, cependant il arrive souvent, comme la dclar le Concile de Trente 806 que Dieu ne remet pas en mme temps certains restes du pch, et la peine temporelle qui lui est due. nous avons des preuves non quivoques de cette vrit dans plusieurs endroits de nos Saintes Lettres, au 3e chapitre de la Gense, aux 12e et 22e chapitres des nombres, et dans beaucoup dautres passages, mais dont le plus clbre et le plus frappant est celui de David. Le Prophte Nathan lui avait dit: 807 Le Seigneur na point retenu votre pch, vous ne mourrez point. Et cependant il simposa volontairement des peines trs grandes, implorant jour et nuit la misricorde de Dieu en ces termes: 808 Lavez-moi de plus en plus de mon iniquit, et purifiezmoi de mon pch ; parce que je connais mon iniquit, et mon pch est toujours devant moi. Par ces paroles il demandait au Seigneur, non seulement le pardon de son crime, mais encore la remise de la peine quil avait mrite ; et il Le conjurait de le purifier de tous les restes de ses fautes, et de le rtablir dans son premier tat dinnocence et de gloire. Cependant, malgr toute la ferveur de ses prires, le Seigneur ne laissa pas de le punir, et par la perte de lenfant n aprs sa faute, et par la rvolte et la mort dAbsalon quil aimait tendrement, et par
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Sess., 14, cap., 8, 2 Reg., 12, 13, 3. - Psal., 50.4. Psal., 50, 4.

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plusieurs autres peines et chtiments, dont II lavait...auparavant menac. nous voyons encore dans lExode que le Seigneur apais par les prires de Mose, pardonna au peuple son idoltrie: ce qui ne Lempcha pas dannoncer quIl en tirerait une vengeance trs svre et Mose lui-mme dclara que le Seigneur le punirait de ce crime, avec la dernire rigueur, jusqu la troisime et quatrime gnration. Quant lEglise catholique, sa Doctrine na jamais vari sur ce point, et tous les crits des Pres prouvent quelle na pas cess de croire cette vrit. Mais comment se fait-il que le sacrement de Pnitence ne remette pas avec le pch toutes les peines qui lui sont dues, aussi bien que le Baptme ? Cest ce que nous explique fort bien le Concile de Trente, en ces termes: La justice divine semble exiger, dit-il, que la rconciliation soit accorde diffremment ceux qui ont pch par ignorance avant le Baptme, et d ceux qui, dlivrs du pch et de lesclavage du dmon, aprs avoir reu le don du Saint-Esprit, ne craignent pas cependant de profaner sciemment le temple de Dieu, et de contrister le Saint-Esprit. Dailleurs, il convient la clmence divine de ne pas nous remettre nos pchs, sans exiger de nous quelque satisfaction. Autrement nous serions exposs regarder nos fautes comme moindres quelles ne sont, et, la premire occasion, tomber dans dautres plus graves, par un mpris souverainement injurieux au Saint-Esprit, nous amassant ainsi nous-mmes un trsor de colre pour le jour de la vengeance 809. II est hors de doute que les peines satisfactoires sont comme un frein puissant pour nous retenir, et nous empcher de retomber dans le mal. Par la mme raison elles rendent les pnitents beaucoup plus circonspects et plus vigilants pour lavenir. On peut ajouter que ces pnitences sont comme des tmoignages Publics de la douleur que nous font prouver nos pchs, et par l mme un moyen de satisfaire lEglise qui a t grivement offense par nos crimes. Car, comme dit Saint Augustin, Dieu ne rejette point un cur contrit et humili. 810 Mais comme la douleur dun cur est ordinairement cache pour un autre, et quelle ne se manifeste au dehors ni par des paroles ni par dautres signes, cest avec raison que les Pasteurs de lEglise ont tabli des temps de Pnitence, pendant lesquels on satisfait lEglise, de qui lon reoit la rmission de ses pchs. III. EFFETS ET AVANTAGES DE LA SATISFACTION. Dun autre ct, nos exemples de pnitence apprennent aux autres comment ils doivent rgler leur conduite et pratiquer la pit. Lorsque nos semblables sont tmoins des peines qui nous sont infliges pour nos pchs, ils en concluent quils doivent vivre toujours dans la plus grande vigilance et rformer leurs
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Rom., 2, 5. Psal., 50, 19.

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murs. Voil pourquoi lEglise avait voulu avec beaucoup de sagesse imposer une pnitence publique celui qui avait commis publiquement quelque faute, afin que les autres, frapps dune salutaire terreur, fussent dsormais plus attentifs viter le pch. Cette loi stendait mme quelquefois aux crimes secrets, lorsquils taient trs graves. Mais pour les fautes publiques, ctait un usage constant et invariable de ne point absoudre ceux qui en taient coupables, avant quils neussent subi et achev leur pnitence publique. Pendant ce temps, les Pasteurs priaient Dieu pour leur salut, et ils ne cessaient dexhorter les pnitents faire de mme. Cest en cela que lon vit briller surtout le zle et la sollicitude de Saint Ambroise. Ses larmes, dit-on, attendrissaient tellement certains pcheurs qui venaient lui demander lAbsolution avec un cur endurci, quil leur inspirait la douleur dune vritable Contrition. Mais dans la suite, il y eut tant de relchement dans la svrit de lancienne discipline, et la Charit se trouva si refroidie que la plupart des fidles ne regardent plus la douleur intrieure de lme et les gmissements du cur comme ncessaires pour obtenir le pardon de leurs pchs, et quils croient suffisant de montrer les dehors et les apparences du repentir. Les peines satisfactoires qui nous sont imposes ont encore cet avantage de nous faire retracer limage et la ressemblance de Jsus-Christ notre Chef, qui Luimme a t prouv, et a subi toutes sortes de souffrances. On ne peut rien voir de plus difforme, dit Saint Bernard, quun membre dlicat sous un chef couronn dpines. 811 Dailleurs au tmoignage de lAptre, nous ne sommes les cohritiers du Sauveur, quautant que nous souffrons avec Lui ; 812 et comme il est crit dans un autre endroit: Si nous mourons avec Lui, nous vivrons aussi avec Lui ; si nous souffrons avec Lui, nous rgnerons aussi avec Lui. 813 Saint Bernard tablit encore que lon trouve deux choses dans le pch: une tache pour lme, et une plaie ; qu la vrit la misricorde de Dieu enlve la tache, mais que pour gurir la plaie du pch, il faut ncessairement ce traitement que lon emploie comme remde dans la Pnitence. Lorsquune blessure est gurie, il demeure encore des cicatrices, qui elles-mmes ont besoin de gurison ainsi lme, aprs la remise de sa faute, conserve encore quelques restes de ses pchs, dont elle a besoin de se purifier. Cest ce que dit trs bien Saint Jean Chrysostome en ces termes: 814 Ce nest pas assez darracher la flche du corps ; il faut de plus gurir la blessure qui a t faite par la flche. De mme, aprs avoir reu le pardon de ses pchs, il faut encore traiter par la Pnitence la plaie qui reste dans lme. Saint Augustin ne cesse de nous reprsenter quil y a deux choses considrer dans le sacrement de Pnitence: la misricorde de Dieu
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Serm., 5, de Omn. Sanct. Rom., 8, 17. 2 Tim., 2, , 11. Serm., 1, in Coena Dom.

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et sa justice ; la misricorde qui remet les pchs et les peines ternelles qui leur sont dues, la justice qui inflige lhomme des peines limites par le temps. Enfin ls Satisfactions du Sacrement de Pnitence nous font viter les chtiments de Dieu et les supplices qui nous taient rservs. Ainsi lenseigne lAptre: 815: Si nous nous jugions nous-mmes, dit-il, nous ne serions certainement point jugs ; mais lorsque nous sommes jugs, cest le Seigneur qui nous chtie, afin que nous ne soyons pas condamns avec le monde. Si les Pasteurs expliquent avec soin ces vrits, il est presque impossible que les Fidles nembrassent pas avec ardeur les uvres de la Pnitence. Mais ce qui dmontre parfaitement lefficacit de cette Pnitence, cest quelle tire toute sa vertu des mrites de la Passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Ces mrites communiquent nos bonnes uvres en gnral deux immenses avantages: lun est de nous faire mriter les rcompenses et la gloire ternelle, au point quun verre deau froide, donn au nom du Sauveur, ne sera pas perdu ; et lautre de satisfaire Dieu pour nos pchs. Et nallons pas croire que nos satisfactions diminuent celle de Notre-Seigneur, si abondante et si parfaite. Au contraire elles ne servent qu la rendre plus clatante et plus glorieuse encore, sil est possible. En effet la grce de JsusChrist parat dautant plus abondante quelle nous fait participer non seulement ce quIl a mrit et pay Lui-mme, mais encore aux mrites et au prix quIl a communiqus aux Justes et au Saints, comme un Chef ses membres. Et voil videmment ce qui donne tant de valeur et dimportance aux bonnes uvres des vrais Chrtiens ! Comme la tte communique la vie aux membres, comme la vigne fait passer la sve dans toutes ses branches, ainsi Notre-Seigneur JsusChrist ne cesse de rpandre sa Grce sur ceux qui Lui sont unis par la Charit. Et cette grce prcde, accompagne et suit toujours nos uvres. Sans elle nous ne pouvons ni mriter, ni satisfaire en aucune faon la justice de Dieu. Ainsi rien ne manque aux justes: par les uvres quils oprent avec le secours divin, ils peuvent dun ct satisfaire Dieu et sa Loi, autant que le comporte la fragilit humaine, et de lautre mriter la Vie Eternelle dont ils entreront en possession, sils meurent en tat de grce. La parole de Notre-Seigneur Jsus-Christ est formelle: 816 Celui qui boira leau que je lui donnerai naura jamais soif ; et cette eau que je lui donnerai deviendra en lui une fontaine qui jaillira pour la Vie Eternelle. Mais il y a deux choses ncessaires dans la Satisfaction la premire, que celui qui satisfait soit juste et ami de Dieu. Les uvres qui ne sont pas faites dans la Foi et dans la Charit ne sauraient tre agrables Dieu ; la seconde, que les uvres que lon accomplit soient de nature causer de la douleur et de la peine. Puisquelles sont une vritable compensation des pchs passs et, comme parle le martyr Saint Cyprien la ranon des pchs , il est de toute ncessit
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1 Cor., 11, 31. Joan., 4, , 14.

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quelles prsentent quelque chose de difficile et de pnible bien quil narrive pas toujours ceux qui sexercent ces uvres de mortification dprouver le sentiment de la douleur. Souvent lhabitude de souffrir, ou une Charit ardente empchent de sentir les choses les plus dures supporter par elles-mmes. Cependant ces sortes dactions ne laissent pas de possder la vertu de satisfaire. Cest mme le propre des enfants de Dieu dtre tellement enflamms des sentiments de lamour et de la pit, quau milieu des plus cruelles souffrances, ils ne ressentent aucune douleur ou du moins quils supportent tout avec un cur plein de joie. IV. DIVERSES ESPCES DUVRES SATISFACTOIRES. Les Pasteurs enseigneront que tous les genres de Satisfactions peuvent se ramener trois sortes duvres: la Prire, le Jene et lAumne, lesquels rpondent parfaitement aux trois sortes de biens que nous avons reus de Dieu, les biens de lme, les biens du corps et ceux que lon appelle les avantages extrieurs. Rien nest plus propre ni plus efficace que ces trois sortes duvres pour extirper les racines de tous les pchs. Puisque, selon lAptre Saint Jean, 817 Tout ce qui est dans le monde est concupiscence de la chair, ou concupiscence des yeux, ou orgueil de la vie , il nest personne qui ne voie qu ces trois sources de maladies, on a eu bien raison dopposer trois excellents remdes, la premire le Jene, la seconde lAumne, et la troisime la Prire. Dautre part, si nous considrons ceux que nos pchs offensent, il nous sera facile de comprendre pourquoi toute satisfaction se rapporte ces trois choses. En effet le pch offense Dieu, le prochain et nous-mmes ; or par la Prire nous apaisons Dieu, par lAumne nous donnons satisfaction au prochain, et par le Jene nous nous mortifions nous-mmes. Mais comme une foule de peines et de calamits diverses nous accablent tant que nous sommes dans cette vie, il faut bien apprendre aux Fidles que ceux qui supportent avec patience tout ce que Dieu leur envoie de pnible et daffligeant trouvent prcisment l une source abondante de satisfaction et de mrites ; tandis que ceux qui nendurent ces sortes dpreuves quavec rpugnance et malgr eux se privent de tous les avantages des uvres satisfactoires, et ne font que subir la punition et le juste chtiment de Dieu qui se venge de leurs pchs. Mais ce qui doit nous faire exalter, par les louanges et les actions de grces les plus vives, linfinie bont et la misricorde de Dieu, cest quIl a bien voulu nous accorder nous si faibles et si misrables de pouvoir satisfaire les uns pour les autres. Cest l en effet une proprit spciale qui nappartient qu la Satisfaction. Sil sagit de la Contrition et de la Confession, personne ne peut ni se repentir, ni se confesser pour un autre ; mais ceux qui possdent la Grce divine peuvent au nom dun autre payer Dieu ce qui Lui est d: Cest ainsi que nous portons en quelque sorte le fardeau les uns des autres. 818 Et personne parmi
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1 Joan., 2, 16. Gal., 6, 2.

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nous ne saurait douter de cette vrit, puisque nous confessons dans le Symbole des Aptres la communion des Saints. Ds lors que nous renaissons tous JsusChrist, purifis par le mme Baptme, que nous participons tous aux mmes Sacrements, et surtout que nous avons pour aliment et pour breuvage rparateurs le mme Corps et le mme Sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ, il est aussi certain quvident que nous sommes tous les membres dun seul et mme corps. Et si le pied, par exemple, ne remplit pas ses fonctions uniquement pour lui, mais encore au profit des yeux, et si les yeux ne voient pas pour eux seuls, mais aussi pour lavantage commun de tous les membres, les uvres satisfactoires peuvent tre galement communes entre nous tous. Cependant ceci, pour tre vrai, ne doit pas sentendre sans restriction, si nous envisageons en gnral tous les avantages que la satisfaction nous procure. Car les uvres satisfactoires sont aussi comme un traitement et un remde prescrits au pnitent pour gurir les affections drgles de son me. Mais il est vident que cet effet particulier ne peut sappliquer ceux qui ne satisfont point par euxmmes. Voil donc ce que les Pasteurs auront exposer dune manire claire et dtaille sur les trois parties du sacrement de Pnitence: La Contrition, la Confession et la Satisfaction. toutefois il est une chose que les Confesseurs doivent observer avec le plus grand soin, cest aprs avoir entendu laveu des fautes du pnitent, et avant de labsoudre, de lobliger la rparation suffisante des torts quil a pu faire au prochain, dans ses biens ou dans sa rputation, si ces torts semblent assez grands pour lexposer la damnation ternelle. nul ne doit tre absous, sil ne promet de restituer chacun ce qui lui appartient. Et comme il sen trouve plusieurs qui sengagent par beaucoup de paroles sacquitter de ce devoir, mais nen sont pas moins dcids et rsolus ne point tenir leurs promesses, il faut absolument les obliger restituer, et leur rappeler souvent ces mots de lAptre: 819 que celui qui drobait, ne drobe plus, mais quil soccupe plutt travailler de ses mains quelque ouvrage bon et utile, afin quil ait de quoi donner ceux qui sont dans le besoin. Quant aux pnitences imposer aux pcheurs, les confesseurs ne les prescriront point dune manire arbitraire ; ils suivront en cela les rgles de la justice, de la prudence et de la pit. Et pour montrer aux pnitents quils mesurent leurs fautes daprs ces rgles, comme aussi pour leur en faire sentir davantage la gravit, il sera bon quils leur rappellent de temps en temps les peines que les anciens Canons Pnitentiaux avaient fixes pour certains pchs. En un mot la nature de la faute doit tre la mesure gnrale de la Satisfaction. Mais de toutes les uvres satisfactoires que lon peut imposer aux pnitents, la plus convenable, cest quils sappliquent la Prire certains jours et pendant un certain temps, et quils prient pour tout le monde, et surtout pour ceux qui sont morts dans le Seigneur.
819

Eph., 4, 28.

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Il faut aussi les exhorter reprendre quelquefois et recommencer deux-mmes les uvres de satisfaction prescrites par le Confesseur, et acqurir des dispositions telles quaprs avoir accompli tout ce qui se rapporte au Sacrement de Pnitence, ils nabandonnent jamais les pratiques de la vertu de Pnitence. Si quelquefois pour un crime public on se voit dans lobligation dinfliger une pnitence publique, et que le pnitent la repousse et supplie den tre exempt, on ne devra point lcouter trop facilement ; au contraire, il faudra lui persuader de se soumettre volontiers et avec empressement une peine qui doit tre salutaire et lui et aux autres. En enseignant ces choses sur le sacrement de Pnitence, et sur chacune de ses parties, le Pasteur aura pour but non seulement de les faire connatre exactement, mais encore damener les Fidles les mettre e pratique avec un vritable esprit de religion et de pit.

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Chapitre vingt-cinquime Du sacrement de lExtrme-Onction Lorsque les saints Oracles des Ecritures nous disent 820: Dans toutes vos actions, souvenez-vous de vos fins dernires, et jamais vous ne pcherez , ils avertissent assez les Pasteurs de ne laisser chapper aucune occasion dexhorter les Fidles mditer sans cesse sur la mort. Et comme lExtrme-Onction rappelle ncessairement la pense de notre dernier jour, il est facile de comprendre quil y a lieu de parler souvent de ce Sacrement, non seulement parce quil est trs convenable de faire connatre et dexpliquer les Mystres qui ont rapport au salut, mais encore parce que les Fidles en se souvenant que cest pour tous une ncessit de mourir, sappliqueront rprimer leurs passions drgles. Ds lors la pense, et lattente de la mort les troublera beaucoup moins. Et mme ils rendront Dieu dimmortelles actions de grces de ce que, aprs nous avoir ouvert par le sacrement du Baptme lentre dans la vie vritable, il a bien voulu instituer encore le sacrement de lExtrme-Onction, afin quen sortant de cette vie prissable nous eussions un chemin plus facile et plus sr pour aller au ciel. I. DE LEXTRME-ONCTION ET DE LA NATURE DU SACREMENT DE LEXTRME-ONCTION. Afin dexposer peu prs dans le mme ordre que nous avons suivi pour les autres Sacrements ce quil y a de plus ncessaire expliquer ici, nous disons dabord que ce sacrement est appel extrme-Onction, parce que de toutes les Onctions saintes qui ont t prescrites par Notre-Seigneur Jsus-Christ son Eglise, cest celle qui sadministre la dernire. Cest pourquoi nos pres dans la Foi donnaient encore ce Sacrement le nom dOnction des Malades et de Sacrement des Mourants. Et ces paroles sont bien propres rappeler aux Fidles la pense de leurs derniers moments. Mais il faut montrer, en premier lieu, que lExtrme-Onction est un vritable Sacrement. Et il ne peut y avoir aucun doute sur ce point, si lon veut faire attention aux paroles dont lAptre Saint Jacques sest servi pour promulguer la loi de ce Sacrement 821: Si quelquun est malade parmi vous, dit-il, quil fasse venir les Prtres de lEglise, et quils prient sur lui en loignant dhuile au nom du Seigneur ; et la prire de la Foi sauvera le malade: et le Seigneur le soulagera ; et sil a des pchs, ces pchs lui seront remis. Puisque, suivant lAptre, les pchs sont remis par cette Onction, elle a donc la nature et la vertu dun Sacrement. telle a toujours t dailleurs la Doctrine de lEglise catholique sur lExtrme-Onction ; un grand nombre de Conciles en font foi. Mais celui de Trente la dclar si formellement quil prononce lanathme contre ceux qui auraient la tmrit denseigner ou de penser le contraire. Le Pape Innocent Ier recommande galement ce Sacrement aux Fidles, avec beaucoup de force.
820 821

Eccl., 7, 40. Jac., 5, 14.

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Il faut donc que les Pasteurs enseignent sans aucune hsitation que lExtrmeOnction est un Sacrement vritable ; et de plus un seul Sacrement, quoiquon ladministre avec plusieurs Onctions diffrentes, dont chacune se fait avec des prires et une forme particulire. Ce Sacrement est un, non en ce sens que les parties qui le composent ne puissent tre divises, mais parce que ces parties contribuent chacune sa perfection. Cest ce qui se voit dans tout ce qui est compos. Ainsi une maison est compose de beaucoup de choses et de parties diffrentes, mais sa perfection nest que dans lunit de la forme. De mme le sacrement de lExtrme-Onction renferme plusieurs choses et plusieurs paroles, et cependant ce nest quun signe unique de lunique effet quil a la vertu de produire. Les Pasteurs ne manqueront pas de dire quelles sont les parties de ce Sacrement, savoir la matire et la forme. Car lAptre Saint Jacques na pas nglig de nous en instruire, et chacune de ces deux parties renferme des Mystres quil est utile de mditer. Llment, ou la matire de ce Sacrement, comme lont dclar plusieurs Conciles, et spcialement le Concile de Trente, cest lhuile consacre par lEvque, non toute sorte dhuile en gnral, extraite dune substance adipeuse, mais seulement lhuile dolive. Cette matire exprime parfaitement les effets que la vertu de lExtrme-Onction opre dans lme. De mme que lhuile est trs propre adoucir les douleurs du corps, ainsi la vertu de ce Sacrement diminue la tristesse et les douleurs de lme. De plus lhuile rend la sant, donne la joie, et sert daliment la lumire, mais surtout elle est trs efficace pour renouveler les forces du corps abattu par la fatigue. Or tous ces effets reprsentent sensiblement ce que la puissance divine opre chez les malades par lExtrmeOnction. Mais en voil assez sur la matire de ce Sacrement. Quand la forme qui lui est propre, elle consiste dans ces paroles et ces prires consacres que le Prtre prononce en faisant chacune des Onctions, et en disant: Par cette sainte Onction que le Seigneur vous pardonne tout ce que vous avez fait de mal, par la vue, par lodorat ou par le toucher. Et ce qui nous indique que cest bien l la forme propre et vritable du Sacrement dont nous parlons, ce sont ces paroles de Saint Jacques: Et quils prient sur lui, et la prire de la Foi sauvera le malade. En effet, ce texte nous montre que la forme doit ressembler une Prire, quoique lAptre ne nous ait pas laiss les termes mmes dans lesquels elle doit tre conue. Mais pour ceux que nous venons demployer, nous les avons reus dune tradition constante des Pres, et toutes les Eglises se servent de cette mme forme qui leur vient de la sainte Eglise romaine, mre et matresse de toutes les autres Eglises. Quelques-uns, il est vrai, au lieu de ces mots: Que le Seigneur vous pardonne tout le mal que vous avez fait, disent: QuIl vous remette, ou quIl gurisse tout le mal que vous avez commis. Mais le sens est toujours le mme ; et lon peut dire que partout on emploie religieusement la mme forme.

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Et personne ne doit tre surpris que dans les autres Sacrements la forme signifie dune manire absolue ce quelle opre, comme lorsque nous disons: Je te baptise, ou, je te marque du signe de la Croix, ou encore quelle soit imprative, comme dans le sacrement de lOrdre, o lon dit: recevez le Pouvoir, etc., tandis que la forme seule de lExtrme-Onction sexprime en une Prire. Et cest avec beaucoup de raison quelle a t ainsi tablie. Car outre la grce spirituelle que ce Sacrement confre, il a galement pour but de rendre la sant aux malades. Cependant, comme il narrive pas toujours que les malades gurissent, on lui a donn pour forme une Prire, afin que par ce moyen nous obtenions de la bont de Dieu un effet que la vertu du Sacrement ne produit pas ncessairement, ni toujours. II y a aussi des Crmonies particulires qui accompagnent ladministration de ce Sacrement. Ce sont, pour la plupart, des formules de prires que le Prtre rcite pour obtenir le salut du malade. Il ny a point de Sacrement qui sadministre avec plus de prires. Et certes ce nest pas sans motifs. Il nest pas de moment en effet o les Fidles aient un besoin plus grand de ce pieux secours. Cest pourquoi tous ceux qui se trouvent prsents, et surtout les Pasteurs, doivent alors prier Dieu de tout leur cur, et recommander sa misricorde la vie et le salut du malade avec toute la ferveur possible. Mais puisque, comme nous venons de le dmontrer, lExtrme-Onction est un Sacrement rel et vritable, il faut en conclure quelle a t institue par NotreSeigneur Jsus-Christ Lui-mme, et que Saint Jacques plus tard na fait que la publier en quelque sorte, et la porter la connaissance des Fidles. Au surplus, notre Sauveur Lui-mme semble avoir donn dj comme une image de cette Onction, lorsquIl envoya devant Lui ses disciples deux deux. LEvangile nous dit en effet que: 822 Etant partis, ils prchaient la pnitence, chassaient un grand nombre de dmons, oignaient dhuile beaucoup de malades et tes gurissaient. Or cette Onction ntait certainement pas de linvention des Aptres ; elle tait prescrite par notre Seigneur Lui-mme, doue dune vertu mystrieuse et non point naturelle, institue enfin plutt pour gurir les mes que pour soulager le corps. Ainsi laffirment Saint Denys, Saint Ambroise, Saint Jean Chrysostome et Saint Grgoire le Grand. Il nest donc pas possible de douter que lExtrme-Onction soit un des sept Sacrements de lEglise catholique, et que nous devions la recevoir avec de profonds sentiments de religion. II. QUI SONT CEUX A QUI LEXTRME-ONCTION DOIT TRE ADMINISTRE. Il convient dapprendre aux Fidles quil y a un certain nombre de personnes auxquelles il nest pas permis dadministrer ce Sacrement, bien quil ait t institu pour tous les Chrtiens sans exception. Et dabord, on ne peut le donner ceux qui sont en bonne sant. Les paroles de lAptre Saint Jacques sont
822

Marc., 6, 12, 13.

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formelles: Si quelquun est malade parmi vous, etc. Mais dun autre ct la raison elle-mme nous le montre, puisque ce Sacrement a t institu pour servir de remde non seulement lme mais aussi au corps. Or il ny a que les malades qui aient besoin de remdes ; et par consquent on ne doit administrer ce Sacrement qu ceux qui sont dangereusement malades et pour lesquels on peut craindre que le dernier jour soit proche. Cest cependant une faute trs grande de ne donner lExtrme-Onction au malade quau moment o tout espoir de gurison est perdu, et o la vie semble dj labandonner avec lusage de sa raison et de ses sens. Car il est certain que la grce communique par ce Sacrement est beaucoup plus abondante, lorsque le malade possde encore, en le recevant, sa raison pleine et entire, et quil peut encore exciter en lui une Foi vive et une Religion sincre. Il faut donc que les Pasteurs aient grand soin dadministrer toujours ce Remde Divin, et Si salutaire par sa propre vertu, dans le moment o ils jugeront que la pit et la Foi des malades pourront le rendre utile et plus efficace. On ne doit pas administrer lExtrme-Onction celui qui nest point attaqu dune maladie grave, quand mme il serait en danger de perdre la vie, comme, par exemple, sil tait sur le point dentreprendre une navigation trs dangereuse, sil partait pour un combat o il devrait trouver une mort certaine, ou bien si condamn la peine capitale il tait prt marcher au supplice, De plus ce Sacrement ne peut tre donn ni ceux qui sont privs de lusage de leur raison, ni aux enfants qui ne pchent point encore. Et qui nont pas besoin, par consquent, de ce moyen pour effacer les restes de leurs fautes ; ni aux insenss, ni aux furieux, moins quils naient des intervalles de raison, quils ne tmoignent alors des sentiments de pit, et quils ne demandent lOnction sainte. Car celui qui na jamais eu ni son esprit ni sa raison ne saurait recevoir ce Sacrement ; mais il nen est pas de mme, si le malade ntait tomb dans ltat de folie ou de fureur quaprs avoir demand lui-mme lExtrme-Onction, lorsquil jouissait encore de toutes ses facults. On ne fait pas lOnction sacre sur toutes les parties du corps, mais seulement sur celles que la nature a donnes lhomme pour servir dinstrument aux sens, comme sur les yeux, pour la vue, sur les oreilles, pour loue, sur les narines, pour lodorat, sur la bouche, pour le got et la parole, sur les mains pour le toucher qui, tout en tant rpandu sur tout le corps, a nanmoins son principal organe dans cette partie. LEglise a adopt cette manire de donner lExtrmeOnction, parce quelle est trs conforme la nature mme de ce Sacrement qui sadministre comme un vritable remde. En effet dans les maladies corporelles, quoique le corps entier soit malade, on napplique cependant le traitement que sur la partie qui est comme le sige et la source du mal. Ainsi ce nest pas non plus le corps tout entier qui reoit lOnction sacre, mais seulement les membres, qui sont les organes principaux des sensations, puis les reins comme

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sige de la concupiscence et de la volupt, et enfin les pieds, ces instruments naturels de nos pas et de nos dmarches. Mais il faut remarquer ici que lorsque le mme danger de mort se renouvelle dans une seule et mme maladie, le malade ne doit recevoir lOnction sainte quune seule fois. toutefois si aprs lavoir reue, il recouvre la sant, autant de fois aussi il pourra recevoir le secours du mme Sacrement. Cest assez dire que lExtrme-Onction doit tre mise videmment au nombre des Sacrements qui peuvent se ritrer. III. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR RECEVOIR LEXTRME-ONCTION. Comme il faut travailler avec le plus grand soin ce que la grce du Sacrement ne soit point arrte dans son cours, comme dautre part rien ne lui est plus contraire que le pch mortel, il faut se conformer exactement lusage constant de lEglise catholique dadministrer les sacrements de Pnitence et dEucharistie avant celui de lExtrme-Onction. Ensuite les Pasteurs sappliqueront persuader au malade de soffrir au Prtre pour recevoir lOnction sainte avec lesprit de Foi de ceux qui se prsentaient aux Aptres pour tre guris: On doit demander dabord et avant tout le salut de lme, puis la sant du corps, la condition toutefois quelle tournera au profit du bonheur ternel. Les Fidles doivent tre bien persuads dailleurs que Dieu est toujours prt exaucer ces prires solennelles et sacres que le Prtre lui adresse, non point en son nom propre, mais au nom de lEglise et de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Enfin on doit les exhorter vivement demander eux-mmes, avec pit et avec Foi, fonction de cette huile si salutaire, ds que le combat semble devenir plus violent, et que les forces de lesprit et du corps commencent leur manquer. IV. QUELS SONT LES MINISTRES DE CE SACREMENT Quant celui qui doit tre le Ministre de lExtrme-Onction, le mme Aptre qui a promulgu cette institution de Notre-Seigneur, nous lapprend quand il dit: 823 Que le malade fasse venir les Prtres ; et par ce mot il nentend point les plus avancs en ge, comme la trs bien expliqu le Concile de Trente, ni ceux qui occupent le premier rang parmi le peuple, mais les Prtres, qui ont t lgitimement ordonns par les Evques eux-mmes avec limposition des mains. Cest donc aux Prtres que ladministration de ce Sacrement a t confie, non tout Prtre indistinctement, ainsi que la dcrt la sainte Eglise, mais seulement au propre Pasteur qui a juridiction sur le malade, ou un autre Prtre autoris par lui exercer cette Fonction. Mais gardons-nous doublier que le Prtre, dans ce Sacrement comme dans tous les autres, agit au nom de Jsus-Christ et de la sainte Eglise son pouse. V. DES EFFETS DE LEXTRME-ONCTION.
823

Jac., 5, 14.

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Il faut aussi dvelopper avec beaucoup de soin les avantages que nous retirons de ce Sacrement, afin que si les Fidles nont point dautre motif pour dsirer de le recevoir, ils v soient ports du moins par leur utilit personnelle, puisque telle est notre nature, que nous faisons tout dpendre de notre intrt. Les Pasteurs enseigneront donc qu ce Sacrement se trouve attache une grce qui remet les pchs, et mme directement les pchs lgers ou vniels, comme on les appelle communment ; car, pour les fautes mortelles, elles sont effaces par le sacrement de Pnitence. LExtrme-Onction na pas t institue directement pour remettre ces sortes de fautes ; le Baptme et la Pnitence seuls ont la vertu de produire cet effet. Un second avantage de lExtrme-Onction, cest de gurir lme de cette langueur et de cette infirmit quelle a contractes par ses pchs, et de la dlivrer de tous les autres restes de ses fautes. Or le temps le plus propre pour oprer cette gurison, cest celui dune maladie grave o la vie est en danger. Rien nest plus naturel lhomme que de craindre la mort, surtout lorsquil se rappelle ses pchs passs, et que sa conscience les lui reproche plus vivement. Ils se souviendront de leurs crimes en tremblant, dit lEcriture, et leurs iniquits se lveront contre eux pour les accuser. 824 Une autre pense, un autre souci qui tourmente encore violemment les malades, cest que bientt il leur faudra paratre devant le tribunal de Dieu, qui prononcera sur eux, dans sa justice infinie, la sentence quils auront mrite. Souvent il arrive que, sous le coup de cette terreur, les Fidles se troublent trangement. Or rien nest p:us propre faire rentrer lme dans la tranquillit lheure de la mort, que dloigner delle toute tristesse, de lui faire attendre avec un cur plein de joie la venue du Seigneur, et de la disposer Lui rendre volontiers le dpt qui lui tait confi, ds quil le redemandera. Et prcisment lExtrmeOnction possde la vertu de dlivrer les Fidles de cette anxit, et de remplir leurs cur s dune pieuse et sainte joie. Elle nous procure en outre un autre avantage qui peut passer bon droit pour le plus grand de tous. tant que nous vivons, lennemi du genre humain ne cesse de mditer notre dfaite et notre ruine. Mais jamais toutefois. pour nous perdre entirement et nous ter sil est possible toute esprance en la misricorde de Dieu ; il ne redouble ses efforts avec plus dnergie que lorsquil sent approcher notre dernier jour. Aussi les Fidles sont-ils heureux, de trouver dans ce Sacrement des armes et des forces pour abattre son ardeur et son imptuosit, et pour lui rsister victorieusement. Avec lExtrme-Onction, en effet, lesprance en la bont de Dieu ranime et relve le courage du malade, qui se sent rassur, et qui supporte ds lors avec plus de patience et de force les douleurs quil endure, de mme quil vite plus aisment les piges et les artifices du dmon qui cherche le perdre.
824

Sap., 4, 20.

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Enfin un dernier effet de lExtrme-Onction, cest de rtablir la sant du corps, quand cela est avantageux aux malades. Si de nos jours la gurison du corps sobtient moins souvent, croyons bien que cela ne provient point de limpuissance du Sacrement, mais de ce que la plupart de ceux qui reoivent lExtrme-Onction ou qui ladministrent ont une Foi trop faible. nous lisons dans lEvangile que 825 Notre Seigneur fit peu de miracles parmi les siens, cause de leur incrdulit. Au reste on peut bien dire aussi que la Religion chrtienne, depuis quelle a jet dans les cur s de plus profondes racines, a moins besoin du secours des miracles que dans le temps oh elle ne faisait que de natre. nanmoins il faut cet gard stimuler fortement la Foi des Fidles: et quoi quil plaise Dieu dordonner dans sa Sagesse par rapport la sant du corps, ils doivent conserver la ferme esprance que par la vertu de lHuile sainte ils obtiendront la sant de lme, et quils prouveront, sils viennent mourir, la vrit de cet oracle sacr: 826 Heureux ceux qui meurent dans le Seigneur ! Nous avons expos en peu de mots ce qui regarde lExtrme-Onction ; mais si les Pasteurs dveloppent chacun de nos points principaux, dune manire plus tendue, et avec tout le zle que le sujet demande, il est hors de doute que les Fidles retireront de cet enseignement les avantages les plus considrables pour leur avancement dans la pit.

825 826

Matth., 13, 58. Apoc., 14, 13.

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Chapitre vingt-sixime Du sacrement de lOrdre Si lon veut examiner avec attention la nature et lessence des autres Sacrements, on reconnatra aisment quils dpendent tous du sacrement de lOrdre ; puisque sans lui, les uns ne pourraient jamais ni exister, ni tre administrs, et que les autres demeureraient privs de toutes crmonies solennelles, ainsi que dun certain culte et de certains rites religieux. Cest donc un devoir pour les Pasteurs, lorsquils traitent la matire des Sacrements, dexpliquer avec le plus grand soin tout ce qui concerne le sacrement de lOrdre. I. IL EST UTILE DEXPLIQUER AUX FIDLES LE SACREMENT DE LORDRE. Cette explication leur sera trs utile eux-mmes dabord, puis aux autres ecclsiastiques, et mme aux simples Fidles: eux-mmes, parce quen traitant cette matire ils seront plus ports rveiller en eux la Grce quils ont reue dans ce Sacrement: aux autres ecclsiastiques appels comme eux lhritage du Seigneur, parce quils se sentiront anims du mme zle, et quen mme temps ils pourront acqurir la connaissance des choses qui leur sont ncessaires pour slever plus facilement aux Ordres suprieurs: enfin aux simples Fidles, dabord parce quils comprendront combien ils doivent respecter les Ministres de la Religion, et ensuite parce que cette explication pourra souvent tre entendue de personnes qui ont lintention ou le dsir de faire entrer leurs enfants dans lEtat ecclsiastique, ou dembrasser eux-mmes ce genre de vie de leur propre mouvement. Or il ne serait pas convenable de laisser ces personnes dans lignorance des choses qui regardent particulirement cette vocation. En premier lieu, il faut enseigner aux Fidles quelle est lexcellence et la dignit de ce Sacrement, considr dans son degr le plus lev, cest--dire dans le Sacerdoce. En effet si nous admettons et il le faut bien que les Evques et les Prtres sont comme les interprtes et les ambassadeurs de Dieu, chargs de nous enseigner en son nom la Loi divine et les rgles de notre conduite, en un mot de tenir sur la terre la place de Dieu Lui-mme, il est vident quon ne saurait imaginer des Fonctions plus nobles que les leurs. Ainsi lEcriture leur donne-t-elle quelquefois, et juste titre, les noms danges et mme de dieux, parce quils exercent en quelque sorte au milieu de nous la Puissance mme du Dieu immortel. Dans tous les temps le Sacerdoce a t entour des plus grands honneurs ; mais les Prtres du nouveau testament lemportent infiniment sur tous ceux qui les ont prcds. Le pouvoirs quils ont de consacrer et doffrir le Corps et le Sang de NotreSeigneur Jsus-Christ, et celui de remettre les pchs, dpasse toutes nos conceptions humaines. On ne peut rien trouver de comparable sur la terre. Enfin, comme notre Sauveur a t envoy par son Pre, comme les Aptres et les

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disciples leur tour ont t envoys par Jsus-Christ dans le monde entier ; ainsi tous les jours les Prtres sont envoys avec les mmes pouvoirs, pour travailler la perfection des saints, luvre du Ministre, ldification du Corps de notre Seigneur. 827 On ne doit donc imposer tmrairement personne le fardeau de Fonctions si augustes. Ceux-l seuls doivent en tre revtus qui peuvent le soutenir par la saintet de leur vie, par leur science, leur Foi et leur prudence. Que nul ne vienne (donc) sattribuer d lui-mme cet honneur sil ny est appel de Dieu comme Aaron 828 cest--dire sil ny a t appel par les Ministres lgitimes de lEglise. Quant aux tmraires qui osent singrer et sintroduire deux-mmes dans ce ministre, il ne faut pas manquer de faire observer que Dieu les avait en vue, quand Il disait: 829 Je nenvoyais point ces Prophtes, et ils couraient. Il ny a rien tout la fois de plus pitoyable et de plus misrable que ces intrus, ni de plus funeste lEglise. Et comme dans tout ce que lon entreprend, il est de la plus haute importance de se proposer une bonne fin, puisque cest de la bont de la fin que dpend en grande partie la bont des actes, la premire recommandation faire ceux qui veulent entrer dans les Ordres, cest quils naient en vue rien qui soit indigne de si hautes Fonctions. Ce point demande tre trait avec un soin dautant plus grand que de nos jours, les Fidles ont lhabitude de manquer dune manire plus grave cet gard. Les uns en effet nembrassent lEtat ecclsiastique que pour se procurer ce qui est ncessaire la nourriture et au vtement, ils ne cherchent que le gain dans le Sacerdoce, comme font la plupart de ceux qui prennent les mtiers les plus vulgaires. Il est bien vrai comme lenseigne lAptre, daprs la loi naturelle et la Loi divine, que 830 celui qui sert lAutel, doit vivre de lAutel , cependant cest un grand sacrilge dapprocher de lAutel en vue du profit qui en rsulte. Dautres sont conduits au Sacerdoce par la soif des honneurs et par lambition. Il en est enfin qui ne recherchent les Ordres que pour senrichir ; et la preuve cest que, si vous ne leur offrez quelque bnfice considrable, ils ne songent mme pas recevoir un seul des Ordres sacrs. Ce sont ceux-l que notre Sauveur appelle des mercenaires, et dont le Prophte Ezchiel disait: 831 Ils se paissent eux-mmes, et non leurs brebis. Leur bassesse et leur avidit a dshonor lEtat ecclsiastique aux yeux des Fidles, qui le regardent maintenant presque comme la profession la plus vile et la plus mprisable. Aussi ne tirent-ils point dautre fruit de leur Sacerdoce, que celui que recueillit Judas de son apostolat, cest-dire leur perte ternelle.
827 828 829 830 831

Eph., 4, 12. Hebr., 5, 4. Jer., 23, 21. 1 Cor., 9, 13. Ezech., 34, 1.

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Il ny a donc que ceux qui, tant lgitimement appels de Dieu, embrassent la carrire ecclsiastique dans le seul but de travailler sa Gloire, il ny a que ceux-l dont on peut affirmer quils entrent vraiment par la porte dans lEglise 832 . Ce nest pas dire toutefois que lobligation dhonorer Dieu en toutes choses ne soit pas commune tous les hommes. tous en effet ont t crs pour honorer Dieu et Le servir ; et les Fidles surtout, qui ont reu -la Grce du Baptme, doivent remplir ce devoir de tout leur cur, de tout leur esprit et de toutes leurs forces. Mais ceux qui veulent recevoir le sacrement de lOrdre, doivent se proposer non seulement de chercher la Gloire de Dieu en toutes choses, (obligation qui leur est videmment commune avec le reste des hommes, et spcialement avec les Fidles), mais encore de Le servir dans la saintet et la justice, 833 en remplissant lun ou lautre des ministres de lEglise. Dans une arme, tous les soldats obissent aux ordres du Gnral. Cependant ils nont pas tous les mmes fonctions remplir ; lun est Capitaine, lautre Commandant. De mme tous les Fidles doivent faire tous leurs efforts pour vivre dans la pit et linnocence, (vertus qui honorent vraiment Dieu) ; et cependant il faut aussi que ceux qui sont engags dans les Ordres exercent certaines Fonctions et certains Ministres particuliers. Ainsi ils offrent les saints Mystres pour eux-mmes et pour tout le peuple ; ils enseignent la Loi de Dieu ; ils exhortent et forment les Fidles lobserver avec joie et empressement ; ils administrent les Sacrements de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui nous donnent la Grce, la conservent et laugmentent en nous: enfin pour tout dire en un mot, ils vivent spars de tout le reste du peuple, pour remplir le plus grand et le plus excellent de tous les ministres. Ces explications une fois donnes, les Pasteurs passeront celles qui se rattachent, proprement parler, la nature mme du Sacrement, afin que les Fidles qui dsirent entrer dans lEtat ecclsiastique, sachent bien quel genre de dignit ils sont appels, et quelle est ltendue de la puissance que Dieu a donne son Eglise et ses Ministres. II. DE LA PUISSANCE ECCLSIASTIQUE. La puissance ecclsiastique est double ; elle se partage 1 en pouvoir dOrdre, 2 en pouvoir de Juridiction. Le pouvoir dOrdre a pour objet le Corps adorable de Notre-Seigneur JsusChrist dans la Sainte eucharistie. Le pouvoir de Juridiction sexerce tout entier sur son Corps mystique. Cest lui quil appartient de gouverner le peuple chrtien, de le conduire et de le diriger dans la voie de la cleste et ternelle flicit.

832 833

Joan., 10, 12. Luc., 1, 74, 75.

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Le pouvoir dOrdre na pas seulement la vertu et la proprit de consacrer lEucharistie ; il prpare encore les cur s recevoir ce Sacrement, il les en rend dignes, et, en gnral, il stend tout ce qui peut avoir quelque rapport avec lEucharistie. Nos Saints Livres parlent de ce pouvoir en beaucoup dendroits. Mais nulle part il nest exprim plus clairement, ni dune manire plus expresse, que dans Saint Matthieu et dans Saint Jean 834. Comme mon Pre ma envoy. dit NotreSeigneur, ainsi je vous envoie: recevez le Saint-Esprit: les pchs seront remis d ceux qui vous les remettrez, et ils seront retenus ceux d qui vous les retiendrez. Ailleurs, il disait: 835 En vrit Je vous le dis ; tout ce que vous lierez sur la terre sera li dans le ciel ; et tout ce que vous dlierez sur la terre sera dli dans Ie ciel. Ces deux textes pourront jeter une lumire trs grande sur la Vrit que nous exposons, si les Pasteurs ont soin de les expliquer daprs la doctrine et lautorit des saints Pres. Combien une telle puissance ne lemporte-t-elle pas sur celle qui fut accorde sous la loi de nature aux hommes chargs du soin des choses sacres ! Car lge qui prcda la Loi crite, eut, lui aussi, son sacerdoce et son pouvoir spirituel, puisquil est certain quil avait sa loi: loi et sacerdoce tellement insparable, au tmoignage de lAptre, que le changement de lune entrane ncessairement le changement de lautre. Guids par un instinct, ou plutt par une inspiration naturelle, les hommes de ce tempsl sentaient quils devaient honorer Dieu, et, par une consquence ncessaire, ils durent, dans chaque pays, confier quelques personnes choisies le soin des choses saintes et du service divin: ce qui constitue par le fait une sorte de pouvoir spirituel. Chez les Juifs, on vit aussi un pouvoir sacerdotal, bien suprieur, il est vrai, celui dont les Prtres taient revtus sous la loi de nature, et cependant infiniment moins excellent que la puissance spirituelle de la Loi Evanglique ; puissance toute cleste, qui surpasse celle des Anges mmes, qui dailleurs vient, non de Moise, mais de Jsus-Christ, Prtre selon lordre de Melchisdech, et non selon lOrdre dAaron. Oui, cest Notre-Seigneur Jsus-Christ qui, possdant le pouvoir de confrer la Grce et de remettre les pchs, a laiss son Eglise ce mme pouvoir, en le limitant il est vrai dans son exercice, et en lattachant aux Sacrements. Cest pour exercer ce pouvoir que des Ministres particuliers ont t institus et consacrs avec des Crmonies solennelles. Cette Conscration a reu le nom de sacrement de lOrdre ou de sainte Ordination. Et si les saints Pres ont cru devoir employer cette expression dont la signification est trs tendue, cest que prcisment ils voulaient faire mieux apprcier la dignit et lexcellence des Ministres de Dieu.

834 835

Joan., 20, 21. Matth., 18, 18.

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LOrdre en effet, prendre ce mot dans sa force et dans son acception propre, est un arrangement de choses suprieures et de choses infrieures, disposes entre elles de telle sorte que lune se rattache lautre. Par consquent, puisque dans ce ministre il y a plusieurs degrs et plusieurs fonctions diffrentes, et que tout est distribu et arrang selon un ordre dtermin, le nom dOrdre lui a t trs bien et trs justement appliqu. III. LORDRE EST UN VRAI SACREMENT. Que lOrdre, ou lOrdination sacre, soit un vritable Sacrement de lEglise, le saint Concile de Trente le prouve par ce raisonnement que nous avons dj employ plusieurs fois: le Sacrement est le signe dune chose sacre ; or ce qui se fait extrieurement dans cette Conscration signifie la grce et la puissance qui sont accordes celui que lon ordonne. Il est donc bien vident daprs cela que lOrdre est un vrai Sacrement dans toute la rigueur du terme. Aussi quand lEvque ordonne un Prtre, il lui prsente le Calice avec le vin et leau, et la Patne avec le pain en disant: Recevez le pouvoir doffrir le Sacrifice, etc... Car lEglise a toujours enseign que ces paroles, jointes la matire, confrent rellement le pouvoir de consacrer lEucharistie, et quelles impriment dans lme un caractre qui porte avec lui la grce ncessaire pour sacquitter dignement et lgitimement de cette Fonction. Ainsi le dclare lAptre lui-mme 836 : Je vous avertis, dit-il Timothe, de ressusciter la grce de Dieu qui est en vous par limposition de mes mains ; car Dieu ne nous a pas donn un esprit de crainte, mais un esprit de force, damour et de sagesse. Ainsi, pour nous servir des expressions du saint Concile, lexercice dun Sacerdoce si sublime tant une chose toute divine, il tait de toute convenance, pour y attacher plus de dignit et lui attirer plus de vnration, quil y et dans lEglise plusieurs sortes de Ministres de rangs diffrents, et destins assister les Prtres, chacun selon ses fonctions propres. Voil pourquoi ces fonctions sont distribues de telle sorte que ceux qui ont reu la tonsure clricale, sont levs ensuite aux Ordres suprieurs, en passant par les Ordres infrieurs. II faudra donc enseigner, et lEglise catholique la toujours fait, que ces Ordres sont au nombre de sept, dsigns sous les noms de Portier, de Lecteur, dExorciste, dAcolyte, de Sous-Diacre, de Diacre et de Prtre. Et cest avec une grande sagesse que ces Ordres ont t tablis en pareil nombre. Il est facile de le prouver par les diffrents ministres qui sont ncessaires pour clbrer le Saint Sacrifice de la Messe, et pour administrer la Sainte eucharistie. Car cest pour ces deux fins quils ont t spcialement institus. Ces Ordres se divisent en majeurs, et en mineurs. Les Ordres majeurs, quon appelle aussi Ordres sacrs, sont la Prtrise, le Diaconat et le Sous-diaconat. Les Ordres mineurs sont ceux dAcolyte, dExorciste, de Lecteur et de Portier. nous allons dire un mot de chacun deux, afin que les Pasteurs puissent les expliquer, surtout ceux qui, selon eux, seraient appels les recevoir.
836

Tim., 2, 1, 7.

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IV. DE LA TONSURE. Parlons dabord de la tonsure, qui est comme une prparation la rception des Ordres. (Car cest ainsi quil faut lenvisager). Or on prpare au Baptme par les exorcismes, au Mariage par les Fianailles. De mme aussi ceux qui on coupe les cheveux, en les consacrant Dieu, sont introduits par l dans la voie du sacrement de lOrdre: car cette Crmonie est la figure des dispositions que doit avoir celui qui dsire se vouer aux ministres sacrs. Le nom de Clerc quon reoit alors pour la premire fois vient de ce que le tonsur commence prendre le Seigneur pour sa portion et pour son hritage. Ainsi chez les Hbreux, ceux qui taient attachs au culte divin, ne devaient avoir aucune part dans le partage de la terre promise, daprs lordre mme du Seigneur qui leur avait dit 837: Cest Moi qui suis ta portion et ton hritage. Et, bien que ces paroles puissent sappliquer tous les Fidles sans exception, il est certain quelles conviennent particulirement ceux qui se sont consacrs au service de Dieu. On coupe les cheveux de telle sorte que la tonsure forme une couronne, quil faut conserver toujours, et qui doit tre plus grande mesure que lon avance dans les Ordres. LEglise enseigne que cet usage lui vient des Aptres ; il en est fait mention dans les Pres les plus anciens et les plus considrables, tels que Saint Denys lAropagite, Saint Augustin, et Saint Jrme. On dit mme que Saint Pierre, le prince des Aptres, fut le premier qui introduisit cette coutume, en mmoire de la couronne dpines qui fut place sur la tte de notre Sauveur, afin que ce qui avait servi lhumiliation et au tourment de Jsus-Christ, dans les mains des impies, ft pour les Aptres un signe dhonneur et de gloire. Ctait en mme temps un moyen de rappeler aux Ministres de lEglise quils doivent studier imiter Notre-Seigneur et le reprsenter en toutes choses. Quelques-uns veulent que la tonsure soit la marque de la dignit royale qui semble lapanage rserv ceux que Dieu appelle Le prendre pour leur hritage. Car ce que lAptre Saint Pierre attribue au peuple chrtien tout entier, quand il dit 838: Vous tes la race choisie, le sacerdoce royal, la nation sainte , convient bien mieux encore, et dune manire toute particulire on le comprend aisment aux Ministres de la Sainte Eglise. Il en est dautres qui prtendent que la tonsure ou couronne des Clercs est le signe de la vie plus parfaite dont ils font profession. (La figure circulaire tant la plus parfaite de toutes les figures). Enfin quelques autres pensent que la tonsure marque le mpris des choses de ce monde et labandon de tous les soins terrestres, parce quelle retranche une partie des cheveux qui sont en effet quelque chose de superflu dans le corps humain.
837 838

Num., 18, 20. 1 Pet., 2, 9.

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V. DES ORDRES MINEURS. Aprs la tonsure, le premier degr pour entrer dans les Ordres, cest lOrdre des Portiers. Le Portier a pour Fonction de garder les clefs et la porte de lEglise, et dempcher dentrer ceux qui nen sont pas dignes. Autrefois il assistait au Saint Sacrifice de la Messe pour veiller ce que personne napprocht trop prs de lAutel, et ne vnt troubler le Prtre occup clbrer les saints Mystres. On lui confiait encore dautres charges comme on peut le voir par les Crmonies qui sobservent son Ordination. LEvque en effet prend les clefs sur lAutel, les met entre les mains de celui quil institue Portier, et lui dit: Conduisez-vous comme devant rendre compte Dieu des choses qui sont enfermes sous ces clefs. Dans lancienne Eglise, la dignit de cet Ordre tait trs grande. On le voit par les objets qui se gardaient alors dans les temples. Les Portiers runissaient la charge de trsorier celle de Gardien du tabernacle et des vases sacrs. Aujourdhui encore dailleurs ces Fonctions sont des plus honorables dans lEglise. Le second degr de lOrdre est celui de Lecteur. La fonction de Lecteur est de lire dans lEglise, dune voix claire et distincte, les Livres de lAncien et du nouveau testament, et surtout ceux qui se rcitent pendant la Psalmodie de la nuit. Autrefois il tait encore charg denseigner aux Fidles les premiers lments de la Religion chrtienne. Cest pourquoi lEvque, quand il lordonne, lui remet en prsence du peuple le Livre o sont renfermes les choses qui regardent ce ministre, et lui dit: Recevez et transmettez la parole de Dieu ; si vous remplissez fidlement et avec fruit votre ministre, vous aurez part avec ceux qui ont dignement annonc la parole divine ds le commencement. Le troisime Ordre est celui des Exorcistes. Ils ont le pouvoir dinvoquer le nom du Seigneur sur ceux qui sont possds par des esprits immondes. Cest pourquoi lEvque, en les ordonnant, leur prsente le Livre o sont contenus les exorcismes, et prononce en mme temps ces paroles: Prenez ce Livre, et gardez-le dans votre mmoire, et recevez le pouvoir dimposer les mains sur les nergumnes, tant ceux qui sont baptiss, que ceux qui sont encore catchumnes. Enfin le quatrime et dernier des Ordres mineurs est celui des Acolytes. Ils accompagnent les Ministres suprieurs, Diacres et Sous-Diacres, dans le service de lAutel, et ils ont pour charge de les aider. En outre ils portent et gardent des cierges allums, pendant la Messe, et surtout pendant la lecture de lEvangile, ce qui leur a fait donner aussi le nom de Crofraires, et voici le rite que lEvque a coutume dobserver pour leur Ordination. Dabord il les instruit des devoirs de leur charge, puis il donne chacun deux un flambeau allum, en disant: Recevez ce chandelier avec ce cierge, au nom du Seigneur, et sachez que vous tes charg dallumer les Cierges de lEglise. Ensuite il leur prsente vides les burettes dans lesquelles on met le vin et leau du sacrifice, et il ajoute: Recevez

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au nom du Seigneur ces burettes, pour servir leau et le vin ncessaires la Conscration de lEucharistie de notre Seigneur. VI. DES ORDRES MAJEURS. Des Ordres mineurs et non sacrs dont nous venons de parler, on peut slever lgitimement et parvenir aux Ordres majeurs et sacrs. Au premier degr de ces Ordres, on rencontre le Sous-Diacre dont les Fonctions, comme le nom lindique, sont de servir le Diacre lAutel. Cest lui qui doit prparer les linges sacrs, les vases, le pain et le vin ncessaires la clbration du Sacrifice. Aujourdhui cest lui qui prsente leau lEvque et au Prtre, lorsquils se lavent les mains la Messe. Cest lui galement de rciter lEptre, qui tait lue autrefois par le Diacre. Il assiste aux saints Mystres comme tmoin, et il est charg de veiller ce que personne ne vienne troubler le Clbrant. Ces diffrentes Fonctions qui appartiennent au Sous-Diacre sont toutes indiques dans les Crmonies sacramentelles de son Ordination. Et dabord lEvque lavertit quune chastet perptuelle est impose au Sous-Diaconat: il dclare que personne ne doit tre admis cet Ordre, sans avoir la volont sincre de se soumettre lobligation du Clibat ; puis aprs avoir rcit solennellement les Litanies des Saints, il numre et il expose les obligations et les charges du Sous-Diacre. Ensuite chacun des Ordinands reoit des mains de lEvque le Calice et la Patne ; et pour leur faire comprendre que le Sous-Diacre doit servir le Diacre, lArchidiacre leur fait toucher les burettes pleines de vin et deau, un bassin avec un linge pour sessuyer les mains. En mme temps lEvque prononce ces paroles: Voyez quel ministre vous est confi. Je vous conjure de vous montrer digne de plaire Dieu. On ajoute encore dautres Prires. Et enfin, quand lEvque a revtu le SousDiacre des ornements sacrs pour chacun desquels il y a des paroles et des crmonies particulires, il lui donne le Livre des Eptres en disant: Recevez le Livre des Eptres, avec le pouvoir de les lire dans la sainte Eglise de Dieu, tant pour les vivants que pour les morts. Le second des Ordres sacrs, cest le Diaconat, dont les fonctions sont beaucoup plus tendues et ont toujours t regardes comme beaucoup plus saintes. Le Diacre doit toujours tre ct de lEvque ; garder sa personne pendant quil prche ; le servir, lui et le Prtre, dans la clbration du sacrifice comme dans ladministration des Sacrements, et de plus lire lEvangile la Messe. Autrefois il avertissait de temps en temps les Fidles de se rendre attentifs aux saints Mystres. Il distribuait aussi le Sang du Seigneur dans les Eglises o les Chrtiens avaient lhabitude de recevoir lEucharistie sous les deux espces. En mme temps la dispensation des biens ecclsiastiques lui tait confie et il devait fournir chacun ce qui lui tait ncessaire pour son entretien. Cest encore au Diacre, comme lil de lEvque en quelque sorte, de voir quels sont ceux qui

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dans les temps marqus vont aux Sacrifices et aux Sermons, et ceux qui y manquent ; ensuite il doit en rendre compte lEvque, afin quil puisse exhorter, avertir, reprendre, blmer, soit en particulier, soit en public, suivant quil le jugera plus utile et plus convenable. Le Diacre lit aussi les noms des Catchumnes et il prsente lEvque ceux qui doivent tre admis au sacrement de lOrdre. Enfin, dfaut de lEvque et du Prtre, il peut encore expliquer lEvangile, mais non pas du haut de la chaire, afin quil soit bien compris que cette Fonction nappartient pas proprement son ministre. On doit au reste prendre les plus grandes prcautions pour ne pas lever des indignes ce degr de (Ordre. Saint Paul nous le montre dans son Eptre Timothe en lui exposant ce que doivent tre les murs, la vertu et (intgrit du Diacre. nous le voyons aussi par les rites et les crmonies solennelles qui se pratiquent son Ordination. Les prires de lEvque sont plus longues et plus augustes que pour lordination du Sous-Diacre. II ajoute pour lui de nouveaux ornements sacrs. Il lui impose les mains, comme nous lisons que les Aptres le firent, en instituant les premiers Diacres. Enfin il lui remet le Livre des Evangiles en disant: Recevez, au nom du Seigneur, le pouvoir de lire lEvangile dans lEglise de Dieu, pour les vivants et pour les morts. VII. DU SACERDOCE. Le troisime et le plus lev des Ordres sacrs, cest le Sacerdoce. Ceux qui en sont revtus sont dsigns communment sous deux noms distincts par les Pres des premiers sicles. tantt ils sont appels Prtres, dun mot grec qui signifie anciens: et cela non seulement cause de la maturit de lge si ncessaire pour cet Ordre, mais beaucoup plus encore cause de leur savoir, de leur prudence et de la gravit de leurs murs. Car il est crit: 839 La vieillesse vnrable nest point celle qui se compte par le nombre des annes et la longueur du temps ; cest la prudence qui est la vieillesse de lhomme, et la vie sans tache est une longue vie. Tantt, on les nomme Sacerdotes, mot latin qui veut dire ou quils sont consacrs Dieu, ou bien quils administrent les Sacrements, et quils sont chargs de toutes les choses sacres et divines. Mais comme les saintes Lettres distinguent deux Sacerdoces, lun intrieur et lautre extrieur, il est ncessaire de les caractriser tous deux, afin que les Pasteurs puissent expliquer de quel Sacerdoce il est ici question. Ainsi lorsquon dit des Fidles purifis par leau du Baptme quils sont prtres, cest dun Sacerdoce intrieur que lon veut parler. Dans le mme ordre dides, tous les justes sont prtres, qui ont lesprit de Dieu en eux, et qui sont devenus par un bienfait de la Grce, membres vivants du souverain Prtre qui est NotreSeigneur Jsus-Christ. En effet, ils immolent Dieu, sur lautel de leur cur,
839

Sap., 4, 8.

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des hosties spirituelles, toutes les fois que, clairs par la Foi et enflamms par la Charit, ils font des uvres bonnes et honntes quils rapportent la gloire de Dieu. Cest pourquoi nous lisons dans lApocalypse: 840 Jsus-Christ nous a lavs de nos pchs dans son Sang, et Il nous a faits rois et prtres pour Dieu son Pre. Cest aussi ce qui a fait dire au prince des Aptres: 841 vous tes poss sur Lui comme des pierres vivantes, pour former un difice spirituel et un Sacerdoce saint afin doffrir Dieu des sacrifices spirituels qui lui soient agrables par Jsus-Christ. Cest encore pour cette raison que lAptre nous exhorte 842 offrir Dieu nos corps comme une hostie vivante, sainte et agrable ses yeux, et Lui rendre un culte spirituel. Enfin, longtemps auparavant, David avait dit: 843 le sacrifice que Dieu demande est une me brise de douleur, vous ne ddaignerez pas, mon Dieu, un cur contrit et humili. Tout cela, videmment, se rapporte au Sacerdoce intrieur. Quant au Sacerdoce extrieur, il nappartient point tous les Fidles, mais seulement certains hommes qui ont reu limposition des mains dune manire lgitime ; qui ont t ordonns et consacrs Dieu avec les Crmonies solennelles de la Sainte Eglise, et qui, par le fait, se trouvent dvous un ministre sacr, et dune nature toute particulire. Cette distinction des deux Sacerdoces peut dj se remarquer dans lancienne Loi. David, comme nous venons de le montrer, a parl du Sacerdoce intrieur. Dautre part personne nignore combien le Seigneur fit dordonnances relatives au Sacerdoce extrieur, par le ministre de Mose et dAaron. Il y a plus, II attacha au service du temple la tribu de Lvi tout entire, et II dfendit par une Loi dadmettre ces Fonctions sacres aucun homme dune autre tribu. Ainsi le roi Osias, ayant usurp le ministre sacerdotal, fut frapp de lpre par le Seigneur en punition de sa tmrit et de son sacrilge. Et comme nous dcouvrons dans la Loi Evanglique cette mme distinction dun double Sacerdoce, il importe davertir les Fidles quil sagit ici du Sacerdoce extrieur, confr seulement certains hommes. Lui seul, en effet, appartient au sacrement de lOrdre. VIII. DEGRS ET FONCTIONS DU SACERDOCE Les Fonctions du Prtre sont doffrir Dieu le St Sacrifice de la Messe et dadministrer les Sacrements de lEglise. Cest ce quil est facile de voir par les Crmonies mmes de son Ordination. Dabord, lorsque lEvque ordonne un Prtre, il lui impose les mains, ainsi que tous les autres prtres qui sont prsents la Crmonie. Ensuite il lui met sur les paules une tole quil ramne et dispose sur sa poitrine en forme de croix pour lui faire entendre quil est revtu de la Fonce den haut
840 841 842 843

Apoc., 1, 5. 1 Pet., 2, 5. Rom., 12, 1. Psal., 50, 19.

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avec laquelle il pourra porter la Croix de Jsus-Christ et le joug, plein de douceur, de la Loi divine, et aussi enseigner cette Loi non seulement par ses paroles mais encore par lexemple dune vie trs sainte et trs pure. Aprs cela, il fait sur ses mains lOnction de lHuile sainte ; puis il lui remet le Calice avec du vin et la patne avec une hostie, en disant: recevez le pouvoir doffrir Dieu le Sacrifice, et de clbrer la Messe tant pour les vivants que pour les morts. Ces crmonies et ces paroles font du Prtre linterprte et le mdiateur entre Dieu et les hommes: ce qui est sa principale Fonction. Enfin lEvque impose une seconde fois les mains sur sa tte, en lui disant: Recevez le Saint-Esprit, les pchs seront remis ceux qui vous les remettrez, et ils seront retenus ceux qui vous tes retiendrez. Cest par l quil lui communique le pouvoir divin de remettre et de retenir les pchs que Notre-Seigneur donna ses Aptres. Telles sont les Fonctions propres et les principaux apanages de lordre sacerdotal. Cet Ordre est un en lui-mme. toutefois cette unit nexclut pas diffrents degrs de dignit et de puissance. Le premier de ces degrs est celui de la Prtrise proprement dite. nous venons den parler. Le second est celui de lEpiscopat. Les Evques sont placs la tte des Diocses, pour gouverner non seulement les autres Ministres de lEglise, mais encore le peuple fidle et pour soccuper de leur salut avec une vigilance et un soin extrmes. Cest ce qui les a fait appeler souvent dans lEcriture les Pasteurs des brebis ; et Saint Paul a trac leurs devoirs et leurs fonctions dans ce discours quil adressa aux Ephsiens, et que nous lisons dans les Actes des Aptres. 844 Saint Pierre a donn aussi lui-mme une rgle toute divine pour lexercice du ministre piscopal, et si les Evques studient y conformer leur conduite, il est impossible quils ne soient pas de bons Pasteurs, et quils ne passent pour tels. Les Evques sappellent encore Pontifes. Ce nom vient des paens. Cest ainsi quils nommaient les premiers de leurs prtres. Le troisime degr est celui des Archevques. Ils sont la tte dun certain nombre dEvques. Ils portent aussi le nom de Mtropolitains, parce que les villes dont ils sont Evques sont considres comme les mres de la province. Leur dignit est plus leve et leur puissance plus tendue que celle des Evques, quoique leur Ordination soit absolument la mme. En quatrime lieu viennent les Patriarches, cest--dire les premiers et les plus levs des Pres. Autrefois, en dehors du Pontife de Rome, on ne comptait que quatre Patriarches dans lEglise universelle. Mais ils ntaient pas tous gaux en dignit. Celui de Constantinople, bien quil net obtenu cet honneur quaprs tous les autres, avait le premier rang, cause de la majest de la Capitale de
844

Act., 20, 28.

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lempire. Le second tait celui dAlexandrie dont lEglise avait t fonde par S: Marc lEvangliste, et sur lordre du prince des Aptres. Le troisime tait celui dAntioche o Saint Pierre avait tabli son premier sige. Enfin le quatrime tait celui de Jrusalem, dont lEglise avait t gouverne dabord par Saint Jacques, frre du Seigneur. Mais au-dessus de tous, lEglise catholique a toujours plac le Pontife Romain, que Saint Cyrille dAlexandrie, au concile dEphse, appelait le Pre et le Patriarche de tout lunivers. En effet, il est assis sur le sige de Saint Pierre, sur lequel il est certain que le prince des Aptres demeura jusqu la fin de sa vie. Et cest pour cette raison que lEglise reconnat en lui la Primaut dhonneur et luniversalit de Juridiction quil tient, non des dcrets des Conciles, ou dautres constitutions humaines, mais de Dieu Lui-mme. Il est le Pre et le Guide de tous les Fidles, de tous les Evques et de tous les autres Prlats, quelles que soient leurs dignits et leurs fonctions. Et en cette qualit, comme successeur de Saint Pierre, comme Vicaire lgitime et vritable de Notre-Seigneur JsusChrist, il gouverne lEglise tout entire. Les Pasteurs se serviront de cet expos. pour enseigner aux Fidles quels sont les principaux devoirs et les principales attributions des diffrents Ordres ecclsiastiques. Et aussi quel en est le vritable Ministre. Ce Ministre, cest lEvque. Car il est certain quil nappartient qu lui de confrer les saints Ordres. On le prouve de la manire la plus facile et la plus incontestable par lautorit de la sainte Ecriture, par la tradition, par les saints Pres, par les dcisions des Conciles, et par lusage et la coutume de lEglise. Il est vrai que certains Abbs dans leurs monastres, ont t autoriss parfois confrer les ordres mineurs, lexclusion des Ordres sacrs. Mais cette Fonction nen est pas moins rserve absolument lEvque, qui dailleurs peut seul confrer les Ordres majeurs ou sacrs. Pour ordonner les Sous-Diacres, les Diacres et les Prtres, un seul Evque suffit ; mais pour consacrer les Evques, une tradition apostolique, qui sest toujours maintenue dans lEglise, veut quil y en ait trois. IX. DES DISPOSITIONS NCESSAIRES POUR LES ORDRES. Il nous reste maintenant parler de ceux qui sont aptes recevoir le sacrement de lOrdre et spcialement la Prtrise, ainsi que des dispositions que lon doit exiger deux. Ce que nous dirons de ces dispositions suffira pour faire aisment concevoir celles que demandent les autres Ordres, chacun suivant son rang et sa dignit. Or, ce qui nous montre combien il faut prendre de prcautions pour administrer lOrdination, cest que tous les autres Sacrements donnent ceux qui les reoivent des Grces de sanctification et dutilit personnelles, tandis que ceux qui sont initis aux Ordres sacrs participent la Grce cleste pour que leur ministre profite au salut de lEglise et de tous les hommes.

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Cest pour cela quil y a eu de tout temps dans lEglise des jours spcialement marqus pour les Ordinations, et mme selon un antique usage, des jenes solennels attachs ces jours-l. On a voulu porter les Fidles demander Dieu, par de saintes et ferventes prires, des Ministres sacrs capables dexercer dignement, et pour le bien de lEglise, la puissance que donne un ministre aussi sublime. La premire qualit requise dans celui qui aspire au Sacerdoce, cest la puret de vie et de murs. En effet celui qui se ferait ou seulement se laisserait ordonner dans ltat de pch mortel, se rendrait coupable dun crime nouveau et trs grave. Mais de plus le Prtre est oblig de donner aux autres lexemple dune vie vertueuse et innocente. Les Pasteurs auront donc soin de faire connatre les rgles que Saint Paul prescrivait cet gard Tite et Timothe. Ils enseigneront en mme temps que les dfauts corporels qui excluaient du service des Autels daprs les prescriptions du Seigneur dans la Loi ancienne doivent sentendre des vices de lme dans la Loi Evanglique. Cest pourquoi cette sainte coutume sest tablie dans lEglise de nadmettre aux Ordres sacrs que ceux qui auparavant purifient soigneusement leur conscience dans le sacrement de Pnitence. En second lieu le Prtre est oblig non seulement de connatre ce qui regarde lusage et ladministration des Sacrements, mais encore dtre assez vers dans la science des saintes Ecritures, pour pouvoir apprendre au peuple les Mystres de la Foi chrtienne avec les prceptes de la Loi divine, lexhorter la Pit et la Vertu, le retirer et lloigner du vice. Car le Prtre a deux grands devoirs remplir: lun de produire et dadministrer les sacrements, lautre denseigner aux Fidles confis sa garde les choses et les rgles de conduite ncessaires au salut. Ainsi le demande le Prophte Malachie: 845 Les lvres du Prtre, dit-il, seront dpositaires de la science ; cest de sa bouche quon attendra lexplication de la Loi, parce quil est lange du Seigneur des armes. Pour remplir le premier de ces devoirs, il nest pas besoin, il est vrai, dune science extraordinaire, mais dautre part une science commune ne suffit point pour sacquitter convenablement du second. Cependant on ne demande pas galement tous les Prtres de savoir le dernier mot sur les points les plus obscurs. Cest assez que chacun connaisse ce qui est indispensable pour lexercice de sa charge et de son ministre. On ne doit point confrer les saints Ordres aux enfants, ni aux frntiques, ni aux insenss, parce quils sont tous privs de lusage de la raison. nanmoins sils venaient les recevoir, ils en recevraient aussi le caractre, qui demeurerait imprim en eux. Quant lge prcis quil faut avoir pour sapprocher de chacun de ces Ordres, nous renvoyons aux dcrets du saint Concile de Trente. On nordonne pas davantage les esclaves, car on ne peut vouer au service divin ceux qui ne sappartiennent pas, et qui sont en puissance dun autre ; ni les
845

Malach., 2, 7.

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homicides et les hommes de sang, la Loi de lEglise les repousse et les dclare irrguliers ; ni ceux dont les parents nont pas t maris selon les lois de lEglise ; il convient que ceux qui sont attachs au service divin naient rien en eux qui puisse les exposer dune manire quelconque la dconsidration et au mpris publics. Enfin on nordonne pas non plus les estropis, ni ceux qui ont quelque difformit corporelle considrable. Une laideur et une infirmit de cette nature, ont, lune, quelque chose de choquant, et lautre, quelque chose de gnant dans ladministration des Sacrements. X. DES EFFETS DE LORDRE. Ces explications donnes, les Pasteurs nont plus qu faire connatre les effets de ce Sacrement. Or il est certain que lOrdre, quoique destin directement, comme nous lavons dit, au bien et lavantage de lEglise, produit nanmoins dans lme de celui qui le reoit, la Grce de la sanctification qui le rend propre et habile remplir ses Fonctions et administrer les Sacrements dune manire convenable, de mme que la grce du Baptme rend propre recevoir tous les autres Sacrements. Il est encore une autre Grce que lOrdre confre, cest une puissance particulire par rapport au trs saint sacrement de lEucharistie ; puissance pleine et parfaite dans le Prtre, parce quil peut seul consacrer le Corps et le Sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ ; mais plus ou moins grande dans les Ordres infrieurs, selon que leur ministre les rapproche plus ou moins du sacrement de lAutel. Cest cette grce que lon appelle caractre spirituel, parce quelle est comme une marque imprime dans lme de ceux qui ont t ordonns, qui sert les distinguer des simples Fidles, et qui les consacre au service divin. Cest cette Grce que lAptre avait sans doute en vue, quand il crivait Timothe 846: Ne ngligez pas la Grce qui est en vous, qui vous a t donne suivant une rvlation prophtique, avec limposition des mains des Prtres ; et encore 847: Je vous avertis de ressusciter la Grce de Dieu qui est en vous par limposition de mes mains. Nous en avons assez dit sur le sacrement de lOrdre, ne voulant prsenter ici que les points principaux de la doctrine qui sy rapporte, et fournir aux Pasteurs un moyen dinstruire les Fidles cet gard, en les formant la Pit chrtienne.

846 847

1 Tim., 4, 14. 2 Tim., 1, 16.

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Chapitre vingt-septime Du sacrement de Mariage Sil est vrai que les Pasteurs ne doivent se proposer que le bonheur et la perfection des Fidles, leur vu le plus ardent pour eux devrait tre celui de lAptre crivant aux Corinthiens 848: Je voudrais que tous les hommes fussent comme moi, cest--dire, je voudrais les voir vivre toujours chastes. Il ny a pas en effet de bonheur plus grand en ce monde que davoir lme tranquille, dgage des soins et des soucis de ce monde, en paix du ct de la concupiscence et des convoitises coupables, uniquement occupe de la pit et de la mditation des choses du ciel. Mais, dit le mme Aptre 849: Chacun a reu de Dieu un don particulier, lun dune manire, et lautre dune autre. Dailleurs le Mariage possde des grces et des biens tout clestes ; il est devenu lun des sept Sacrements de lEglise catholique ; Notre-Seigneur voulut bien un jour honorer de sa prsence la solennit des noces. tous ces motifs nous prouvent suffisamment que les Pasteurs doivent instruire les Fidles sur cette matire, surtout en voyant Saint Paul et le Prince des Aptres consigner avec le plus grand soin dans plusieurs passages de leurs crits ce qui a rapport non seulement la dignit mais encore aux devoirs du Mariage. Inspirs tous deux par le Saint-Esprit, ils comprenaient trs bien les immenses avantages qui rejailliraient sur la socit chrtienne, si les Fidles connaissaient et conservaient sans tache la saintet de cet tat, comme aussi ils pouvaient prvoir combien lignorance et les fautes, cet gard, seraient funestes lEglise, et attireraient sur elle les plus grandes calamits. I. QUEST-CE QUE LE MARIAGE Parlons dabord de la nature et des proprits du Mariage. Le vice se cache souvent sous les dehors de la vertu, et il est craindre que les Fidles tromps par une fausse apparence de Mariage, ne vivent dans le pch en suivant lentranement de leurs caprices. Mais pour donner ces explications il faut voir dabord ce que signifie ce mot de Mariage. Le Mariage sappelle en latin matrimonium, du mot mater, mre, parce que la femme se marie surtout pour devenir mre, ou bien de ces deux mots: matris munus, fonction de la mre, parce que en raison de la maternit elle doit supporter les plus lourdes charges que lui imposent les enfants. On lappelle aussi conjugium, union conjugale, dun mot latin qui veut dire: placer sous le joug, parce que le mme joug lie entre eux la femme et le mari lgitimes. Enfin on le nomme encore nuptiae, noces, qui signifie voiler, soit parce que les jeunes filles en se mariant se voilaient par modestie, comme dit Saint Ambroise ;
848 849

1 Cor., 7, 7. Id. ibid.

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soit pour marquer par l lobissance et la soumission que la femme doit au mari. Voici maintenant la dfinition ordinaire que les Thologiens nous en donnent: le Mariage est lunion conjugale de lhomme et de la femme, contracte selon les Lois de lEglise, et constituant une communaut de vie insparable. Pour bien comprendre toutes les parties de cette dfinition, il faut remarquer que si, dans un Mariage parfait, on trouve tout dabord le consentement intrieur des personnes, puis un pacte, ou convention extrieure exprime par des paroles, ensuite lobligation et le lien qui nat de la convention, et enfin les rapports des Epoux qui achvent le Mariage, rien de tout cela cependant nen renferme la nature et lessence, except cette obligation, ce lien qui est indiqu dans le mot dunion. On ajoute le mot conjugale, parce que les autres contrats ou conventions pour lesquels lhomme et la femme sobligent se prter un mutuel secours, par argent, ou autrement, nont rien de commun avec le Mariage. Ces mots qui viennent ensuite, contracte suivant les lois, ou bien, entre personnes lgitimes, nous montrent quil est des personnes qui les lois interdisent absolument le Mariage, et par consquent qui ne peuvent contracter validement cette sorte dunion ; et celle quelles tenteraient serait nulle. Ainsi par exemple le Mariage ne peut tre contract lgitimement ni validement entre personnes parentes au quatrime degr, ni entre celles qui nauraient point lge fix par les lois 850 qui rgissent la matire et que lon doit toujours observer fidlement. Enfin nous avons dit que le Mariage oblige lhomme et la femme vivre dans une communaut insparable, parce que le lien quil tablit entre eux est absolument indissoluble. Do il suit ncessairement que lessence mme du Mariage est dans ce lien dont nous parlons. Et si quelques thologiens, et non des moindres, semblent la faire consister dans le consentement, lorsquils disent que lunion conjugale, cest le consentement de lhomme et de la femme, cela doit sentendre en ce sens que cest le consentement qui est la cause efficiente du Mariage. Ainsi lont enseign les Pres du Concile de Florence. Et en effet il ny a ni obligation, ni lien possibles sans consentement, et sans pacte. Mais il est essentiel que le consentement soit exprim par des paroles qui marquent un temps prsent. Le Mariage nest pas une simple donation, cest un pacte mutuel, par consquent le consentement dun seul ne saurait suffire pour le former, il faut le consentement des deus parties. Or il est clair que la parole est ncessaire pour manifester le consentement rciproque des curs. Si le mariage pouvait exister avec un consentement purement intrieur, et sans aucun signe sensible, il sen suivrait par exemple, que si deux personnes habitant
850

Il sagit ici uniquement des Lois de lEglise.

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des pays trs loigns et trs diffrents, venaient avoir la volont de spouser, il y aurait rellement Mariage entre eux ds ce moment, et Mariage rel et solide, avant mme de stre fait connatre rciproquement leur volont, par lettre ou autrement. Ce qui est contraire la raison, la coutume et aux ordonnances de lEglise. Mais de plus il est ncessaire que le consentement mutuel se donne en des termes qui indiquent le prsent. Des paroles qui marqueraient le futur promettraient simplement le Mariage, mais ne le formeraient point. Dailleurs ce qui est venir, nexiste pas encore ; et ce qui nest pas encore doit tre considr comme ayant peu ou point de consistance et de stabilit. Cest pourquoi celui qui a seulement promis dpouser une femme, na point encore acquis son gard les droits du Mariage, puisque ce quil a promis nest pas excut: Cependant il doit tenir sa parole, autrement il commettrait le crime de parjure. Quant celui que le pacte du Mariage a une fois uni une autre, il ne peut plus dans la suite ni changer, ni invalider, ni annuler cette alliance, quand mme il se repentirait de lavoir contracte. Lobligation du Mariage nest donc point une simple promesse ; cest une cession vritable que lhomme et la femme se font mutuellement deux-mmes ; et par consquent elle doit tre ncessairement formule par des paroles qui indiquent le prsent ; paroles dont leffet subsiste ensuite dune manire permanente, puisquelles tiennent lEpoux et lEpouse enchans dans un indissoluble lien. Cependant ces paroles peuvent tre remplaces par des signes et des mouvements, qui exprimeraient clairement le consentement intrieur. Le silence mme suffirait, si, par exemple, une jeune fille ne rpondait point par modestie, et si ses parents parlaient pour elle en sa prsence. Les Pasteurs enseigneront donc aux Fidles, daprs ce que nous venons de dire, que le Mariage consiste essentiellement dans lobligation ou lien qui unit les Epoux ; que le consentement, exprim comme nous lavons dit, suffit pour produire un vritable Mariage, et quil nest point ncessaire pour cela que le Mariage soit effectif. Avant leur pch, nos premiers parents taient certainement unis par un mariage rel, et cependant ce Mariage navait point reu son achvement. Cest lenseignement formel des Saints Pres. Aussi nhsitent-ils pas dire que le Mariage consiste non dans lusage mais dans le consentement. Ainsi le rpte entre autres Saint Ambroise dans son Livre des Vierges. Aprs ces explications il faudra faire remarquer que le Mariage a un double caractre: on peut le considrer comme une union naturelle, (car ce nest pas une invention des hommes, mais une institution de la nature), ou bien comme un Sacrement, dont la vertu est suprieure aux choses purement naturelles. Et comme la grce perfectionne la nature, et que, au tmoignage de lAptre le spirituel ne prcde point ce qui est animal, mais quil ne vient quaprs , lordre logique demande que nous traitions dabord du Mariage, en tant quil est

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fond sur la nature et quil produit des obligations naturelles. nous exposerons ensuite ce quil est comme Sacrement. II. DU MARIAGE CONSIDR PAR RAPPORT A LA NATURE. Les Fidles doivent savoir tout dabord que le Mariage a t institu par Dieu. En effet nous lisons dans la Gense: 851 Dieu cra lhomme et la femme. Il les bnit et leur dit: croissez et multipliez. Et encore: Il nest pas bon que lhomme soit seul: faisons-lui un aide qui lui ressemble. Puis un peu plus loin: Il ne se trouvait point pour Adam daide qui fut semblable lui. Le Seigneur lui envoya un doux sommeil, et pendant quil dormait Il lui tira une cte, et mit de la chair la place, et de la cte quIl venait denlever Adam Il forma la femme quIl lui prsenta, et Adam, la voyant, scria: cest los de mes os et la chair de ma chair. Elle sera appele dun nom pris de lhomme parce quelle a t tire de lhomme. Cest pourquoi lhomme abandonnera son pre et sa mre, et il sattachera sa femme, et ils seront deux dans une mme chair. Ces paroles, selon le tmoignage mme de notre Sauveur dans Saint Matthieu 852 , prouvent que Dieu Lui-mme est lAuteur du Mariage. Et non seulement Dieu est lAuteur du Mariage, mais encore, comme lenseigne le Concile de Trente 853, Il a voulu que cette union et un lien perptuel et indissoluble. Ce que Dieu a joint, dit le Sauveur Lui-mme 854, que lhomme ne le spare point ! Bien que lindissolubilit convienne parfaitement au Mariage comme uvre de la nature, cest surtout son titre de Sacrement quil la doit. Cest ce mme titre qui lve leur haute perfection toutes ses proprits naturelles. toutefois, lducation des enfants et les autres fins du Mariage rpugnent la dissolution du lien qui le constitue. Quant ces paroles du Seigneur: Croissez et multipliez , elles ont pour but de faire connatre la cause de linstitution du Mariage, et non den imposer lobligation tout le monde. Le genre humain tant multipli comme il lest, non seulement personne nest tenu par aucune loi se marier, mais encore la virginit est hautement clbre et conseille dans nos Saints Livres, comme suprieure ltat du Mariage, cest--dire plus parfaite et plus sainte. Ainsi la enseign Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme par ces paroles: 855 Que celui qui peut comprendre, comprenne. Et Saint Paul a dit aprs Lui: 856 Je nai point reu de commandement du Seigneur relativement aux vierges ; mais voici le conseil que je donne, comme ayant reu de Dieu la grce dtre son fidle Ministre. III. DES MOTIFS ET DES FINS DU MARIAGE.
851 852 853 854 855 856

Genes., 1, 27 et 2, 18 et seq. Matth., 19, 6. Sess., 24. Matth. 19, 6. Matth., 19, 12. 1 Cor., 7, 25.

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Nous avons maintenant exposer les motifs qui doivent dterminer lhomme et la femme se marier. Le premier, cest linstinct naturel, qui porte les deux sexes sunir, dans lespoir de saider mutuellement, et de trouver dans cette rciprocit de secours plus de forces pour supporter les incommodits de la vie et les infirmits de la vieillesse. Le second est le dsir davoir des enfants, moins il est vrai pour laisser des hritiers de ses biens et de ses richesses, que pour donner Dieu des serviteurs croyants et fidles. telle tait, avant tout, lintention des saints Patriarches de lancienne Loi, lorsquils prenaient des pouses. nos Saints Livres ne nous laissent aucun doute sur ce point. Et cest pourquoi lAnge Raphal, apprenant Tobie le moyen de se dfendre contre les violences du dmon, lui disait: 857 Je vous montrerai qui sont ceux sur qui le dmon a de la puissance. Ce sont ceux qui entrent dans le mariage, sans penser Dieu et son amour, uniquement pour satisfaire leurs passions, comme des animaux sans raison. Le dmon est tout puissant contre eux. Puis lAnge ajoutait: mais vous, vous prendrez cette jeune fille avec la crainte du Seigneur, dans le dsir davoir des enfants, et non de satisfaire vos passions, afin que vous obteniez dans vos enfants la bndiction promise la race dAbraham. Et cest l, en effet, la fin vritable pour laquelle Dieu institua le Mariage au commencement. Aussi ceux-l commettent une faute trs grave qui sopposent volontairement cette fin du mariage ; elle a t voulue et ordonne par Dieu qui unit insparablement les droits et les devoirs. A ces deux premiers motifs un troisime est venu sadjoindre depuis le pch du premier homme, aprs quil eut perdu linnocence dans laquelle il avait t cr, et que la concupiscence eut commenc se rvolter contre la droite raison. Ds lors celui qui a conscience de sa faiblesse, et qui ne veut point combattre les rvoltes de la chair, doit trouver dans le mariage un secours pour son salut. Et cest ce qui a fait dire lAptre 858: dans la crainte du pch, que chaque homme vive avec sa femme, et chaque femme avec son mari. Puis aprs avoir dit quil est bon de ne pas toujours user de tous ses droits afin de vaquer plus librement au devoir de la prire , il ajoute encore que les Epoux ne doivent pas cesser dans leur vie commune de se prter un mutuel appui contre les tentations et la faiblesse dici-bas. Voil donc les motifs qui doivent, lun ou lautre, dterminer ceux qui veulent contracter Mariage dune manire sainte et pieuse, comme il convient aux enfants des Saints. Mais si quelques-uns taient ports par dautres causes se marier, et si dans le choix dune pouse ils avaient principalement en vue lesprance de laisser des hritiers, ou encore les richesses, la beaut, lclat de
857 858

Tob., 6, 16. 1 Cor., 7, 2.

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la naissance, la ressemblance des caractres. de tels motifs ne seraient point blmables pour cela, parce quils ne sont pas contraires la saintet du Mariage. Ainsi la Sainte Ecriture ne nous dit pas que le patriarche Jacob ait t coupable pour avoir prfr Rachel Lia, cause de sa beaut. IV. DU SACREMENT DE MARIAGE. Aprs avoir expliqu ce qui regarde le Mariage considr comme union naturelle, il faut ltudier maintenant comme Sacrement, et montrer que sous ce rapport il est beaucoup plus excellent, et quil tend une fin beaucoup plus leve. Le but du mariage, en tant quunion naturelle, cest la propagation de la race humaine. Dieu lavait ainsi voulu ds le commencement ; mais ensuite, le Mariage a t lev la dignit de Sacrement, afin quil en sortit un peuple engendr et form pour le culte et la religion du vrai Dieu et de Jsus-Christ notre Sauveur. Aussi cette union sainte de lhomme et de la femme est-elle donne par Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme comme le signe visible de cette union si troite qui existe entre Lui et son Eglise, et de limmense Charit quIl a pour nous. Cest ainsi quil a symbolis la divinit dun si grand mystre. Et en effet ce choix tait de toute convenance, puisque de tous les liens qui enchanent les hommes entre eux. Et qui les rapprochent les uns des autres, il nen est pas de plus troit que le Mariage ; lEpoux et lpouse sont attachs lun lautre par la charit et la bont la plus grande. Voil pourquoi nos Saints Livres nous reprsentent si souvent lUnion divine de Jsus-Christ avec son Eglise sous limage de noces ou Mariage. Maintenant, que le Mariage soit un Sacrement, lEglise, appuye sur lautorit de lAptre, la toujours tenu pour certain et incontestable. Voici en effet ce que Saint Paul crivait aux Ephsiens: 859 Les maris doivent aimer leurs pouses comme leurs propres corps. Celui qui aime son pouse, saime lui-mme. Car personne ne hait sa propre chair, mais il la nourrit et lentretient, comme JsusChrist fait pour son Eglise, parce que nous sommes les membres de son corps, forms de sa Chair et de ses os. Cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa mre, et il sattachera son pouse ; et ils seront deux dans une mme chair. Ce Sacrement est grand, je dis en Jsus-Christ et dans lEglise. Or ces mots: ce Sacrement est grand se rapportent coup sr au Mariage ; puisque lunion de lhomme et de la femme dont Dieu est lAuteur, est prcisment le Sacrement, cest--dire le signe sacr de cet autre lien si saint qui unit Jsus-Christ son Eglise. Et tous les anciens Pres qui ont interprt ce passage dmontrent que cest l son sens propre et vritable. Et le Saint Concile de Trente lexplique de la mme manire. Il est donc certain que lAptre compare lhomme JsusChrist , et la femme lEglise ; que lhomme est le chef de la femme, comme Jsus-Christ est le Chef de lEglise ; que pour cette raison lhomme doit aimer sa femme, et la femme aimer et respecter son mari car Jsus-Christ, dit lAptre, a aim son Eglise, et Il sest livr pour elle: et lEglise son tour, selon la
859

Eph. 5. 28 et seq.

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doctrine du mme Aptre, est soumise Jsus-Christ. De plus ce Sacrement signifie et produit la grce ; deux proprits qui constituent, proprement parler, lessence mme du Sacrement. Cest ce que nous enseignent ces paroles du Concile de Trente: 860 Jsus-Christ Lui-mme, Auteur et Instituteur des Sacrements, nous a mrit, par sa Passion, la grce propre perfectionner lamour naturel des Epoux, affermir lunion indissoluble qui existe entre eux, et les sanctifier. Il faut donc enseigner que leffet de la grce produite par ce Sacrement, cest de fixer et darrter dans les douceurs dun bonheur tranquille la tendresse mutuelle et lamour rciproque des deux Epoux, de maintenir leur cur et de le prserver de toute affection drgle, afin quen toutes choses le Mariage soit honorable, et le foyer toujours digne 861. Il est ais de juger maintenant combien le Mariage chrtien lemporte sur ces unions qui se faisaient, soit avant, soit aprs la Loi de Moise. Sans doute les Gentils taient convaincus quil y avait quelque chose de divin dans le Mariage, aussi rprouvaient-ils comme contraires la nature les unions qui avaient lieu hors du mariage, et mme ils jugeaient dignes de chtiment ladultre, la violence et les autres genres de libertinage, mais nanmoins le Mariage neut jamais chez eux le caractre du Sacrement. Les Juifs, il est vrai, observaient les lois du Mariage avec un respect vraiment religieux, et il nest pas douteux que leurs alliances eussent un degr de saintet beaucoup plus lev. Comme ils avaient reu de Dieu la promesse 862 quun jour toutes les nations seraient bnies dans la race dAbraham , ils considraient avec raison comme un devoir de haute pit davoir des enfants et de contribuer laccroissement du peuple choisi do Jsus-Christ notre Sauveur, dans sa nature humaine, devait tirer son origine. Mais ces unions-l mme ne renfermaient point la vritable essence du Sacrement, Il faut joindre cela que, sous la Loi de nature, aprs le pch de nos premiers parents, soit mme sous la loi de Mose, le Mariage avait singulirement dgnr de sa premire Saintet et de sa puret originelle. Ainsi sous la Loi de nature, nous voyons que beaucoup de Patriarches avaient plusieurs femmes la fois ; et sous la Loi de Mose il tait permis de rpudier une femme pour certaines raisons, en lui dlivrant un billet de divorce. Mais la Loi Evanglique a supprim cette double libert, et a ramen ainsi le Mariage son premier tat. Ce nest pas quon puisse blmer ces anciens Patriarches davoir eu plusieurs femmes, car ils navaient agi ainsi quavec la permission divine. Mais JsusChrist a montr clairement que la polygamie est contraire la nature mme du Mariage, quand il a dit: Lhomme quittera son pre et sa mre, et sattachera son pouse, et ils seront deux ne faisant quun. Ainsi, ajoute-t-il, ils ne sont plus deux, mais un seul 863.
860 861 862 863

Sess., 24. Hebr., 13, 4. Genes., 12, 3 ; 22, 18. Matt., 19, 6.

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Ces paroles font voir videmment que Dieu a institu le Mariage pour en faire lunion de deux personnes, et non davantage. Dailleurs Notre-Seigneur JsusChrist lenseigne trs nettement dans ce mme passage de Saint Matthieu: 864 Quiconque renvoie sa femme, et en pouse une autre, commet un adultre ; et si une femme quitte son mari et en pouse un autre, cest une adultre. Car sil tait permis lhomme davoir plusieurs femmes, on ne voit pas pour quelle raison il serait moins adultre en pousant une autre femme avec celle quil aurait dj, que sil en prenait une seconde aprs avoir renvoy la premire. Cest pour cela que si un infidle, qui daprs les murs et les usages de son pays a pous plusieurs femmes, vient se convertir la vraie Religion, lEglise lui ordonne de les renvoyer toutes, lexception de celle quil a eue la premire, et elle veut quil tienne celle-ci pour sa vritable et lgitime pouse.. Le mme tmoignage de Notre-Seigneur Jsus-Christ prouve galement quaucun divorce ne saurait rompre le lien du Mariage. Car si le divorce affranchissait la femme de la Loi qui lattache son mari, elle pourrait sans adultre se marier un autre. Or, notre Seigneur dit positivement que 865 quiconque renvoie sa femme et en prend une autre, commet un adultre. Il est donc vident que la mort seule peut briser le lien du Mariage. Cest ce que lAptre vient confirmer quand il dit: 866 La femme est enchane la Loi, tant que son mari est vivant ; sil vient mourir, elle est affranchie, elle peut alors se marier qui elle veut, pourvu que ce soit selon le Seigneur. Et encore: Quant ceux qui sont maris, jordonne, non pas moi, mais le Seigneur, que lpouse ne se spare point de son mari ; si elle en est spare, il faut quelle reste sans mari, ou quelle se rconcilie avec le premier. LAptre laisse donc la femme qui a quitt son mari, pour une cause lgitime, cette alternative, ou de vivre comme ntant point marie, ou de se rconcilier avec lui. On dit: pour une cause lgitime, car la sainte Eglise ne permet point lhomme et la femme de se sparer sans les plus graves motifs. Et pour que personne ne trouve trop dure cette Loi qui rend le Mariage absolument indissoluble, il faut montrer maintenant quels en sont les avantages. V. DES AVANTAGES ET DES BIENS DU MARIAGE. Le premier cest de faire comprendre aux Fidles que dans un Mariage conclure on doit considrer la vertu et la conformit de murs, plutt que les richesses et la beaut: Rien nest plus propre videmment entretenir la bonne harmonie entre le mari et la femme. Dailleurs si le Mariage pouvait se dissoudre par le divorce, les Epoux ne manqueraient presque jamais de raisons pour se sparer. Lantique ennemi de la paix et de la vertu leur en fournirait tous les jours de nouvelles. Mais quand ils viennent rflchir que mme en cessant la vie commune, et tous les rapports de
864 865 866

Matt., 19, 9. Matt., 19, 8. 1 Cor., 7, 39. ------ Luc., 16, 18.

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lunion conjugale, ils nen restent pas moins enchans par les liens du Mariage, sans aucune esprance de pouvoir jamais se marier dautres, cette pense les rend moins prompts se diviser et se fcher lun contre lautre. Si mme il arrive quils se sparent, et quils ne puissent supporter longtemps la privation du Mariage, ils se laissent rconcilier par des amis, et reprennent la vie commune. Les Pasteurs ne doivent pas omettre ici lexhortation si salutaire de Saint Augustin. Pour montrer aux Fidles quils ne devaient pas faire trop de difficults pour se rconcilier avec leurs pouses, lorsquils sen taient spars pour cause dinfidlit, et quelles se repentaient de leur crime 867: Pourquoi, disait-il, le mari fidle ne recevrait-il pas une pouse que lEglise reoit ? et pourquoi lpouse ne pardonnerait-elle pas son mari coupable, mais repentant, lui qui Jsus-Christ mme a pardonn ? Quand lEcriture 868 appelle insens celui qui garde une femme adultre, elle a en vue celle qui, aprs sa faute, refuse de se repentir et de sortir de sa honte et de son pch. Daprs tout ce que nous venons de dire il est bien vident que le Mariage des chrtiens est infiniment plus parfait et plus digne que celui des infidles et mme des Juifs. Il y a de plus trois biens particuliers propres au Mariage, et dont il faut parler aux Fidles ; cest savoir les enfants, la fidlit et le Sacrement, qui sont comme une compensation des peines et des ennuis dont parle lAptre, quand il dit 869: Les personnes maries prouveront des tribulations de toutes sortes. De l encore il rsulte que lunion de lhomme et de la femme qui serait condamnable juste titre en dehors du Mariage, est permise et lgitime entre les Epoux. Le premier bien du Mariage, cest la famille, cest--dire les enfants ns dune pouse lgitime et vritable. LAptre Saint Paul llve si haut quil va jusqu dire 870: La femme sera sauve par les enfants quelle mettra au monde. Paroles qui doivent sentendre, non pas seulement de la gnration des enfants, mais encore de leur ducation et du soin de les former la pit ; car il ajoute aussitt sils persvrent dans la Foi. Dailleurs, lEcriture dit positivement: 871 Avez-vous des enfants ? sachez les instruire, et les plier au joug ds leur enfance. LAptre Saint Paul enseigne la mme doctrine, et lHistoire sainte nous montre dans le saint homme Job, dans Tobie, et dans plusieurs autres saints Patriarches, des exemples admirables de lducation que les parents doivent donner leurs enfants, Au reste, nous exposerons plus longuement, au quatrime Commandement de Dieu, les devoirs des parents et des enfants.
867 868 869 870 871

Lib. de adult. C., 6 et 9. Prov., 18, 22. 1 Cor., 7, 28. 1 Tim., 2, 15. Eccl., 7, 25.

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Le second bien du Mariage, cest la Foi ; non pas cette vertu de Foi que nous recevons, et qui nous pntre, en quelque sorte, dans le Baptme ; mais cette Foi mutuelle qui lie si troitement le mari lpouse, et lpouse au mari, quils se donnent entirement lun lautre, avec la promesse de ne jamais violer la sainte alliance du Mariage. Cette conclusion se dduit aisment des paroles prononces par notre premier pre en recevant Eve pour son pouse, paroles que NotreSeigneur a confirmes Lui-mme dans lEvangile, en les rptant 872: Lhomme, dit-il, abandonnera son pre et sa mre, et il sattachera son pouse, et ils seront deux ne faisant quun. De mme lAptre dclare que 873 La femme ne sappartient pas, mais quelle appartient son mari ; et que lhomme ne sappartient pas, mais quil appartient sa femme. Cest donc avec une parfaite justice que, dans la Loi ancienne, le Seigneur avait port des peines si svres contre les coupables qui violeraient la foi conjugale. La fidlit du Mariage demande en outre que le mari et la femme saiment dun amour particulier, tout chaste et tout pur, bien diffrent de lamour drgl,. mais dun amour semblable celui de Jsus-Christ pour son Eglise. Cest la rgle que prescrit lAptre quand il dit 874 Maris, aimez vos pouses comme Jsus-Christ a aim son Eglise. Or si Jsus-Christ a eu pour son Eglise un amour si grand et si tendu, ce nest point assurment pour son propre avantage, mais uniquement pour le bien de son pouse. Le troisime bien du Mariage, cest le Sacrement, cest--dire, le lien indissoluble qui unit les Epoux. Ainsi que nous le lisons dans lAptre 875, Le Seigneur a ordonn lpouse de ne point se sparer de son Epoux ; ou si elle vient sen sparer, de rester sans mari ou de se rconcilier avec le premier, et au mari de ne point renvoyer son pouse. En effet, si le Mariage en tant que Sacrement reprsente lUnion de Jsus-Christ avec son Eglise, nest-il pas ncessaire que comme Jsus-Christ nabandonne jamais son Eglise, lpouse ne puisse jamais non plus tre spare de son Epoux, au point de vue du lien conjugal. Mais pour conserver plus aisment la paix dans cette sainte socit, il y aura lieu de faire connatre les devoirs du mari et de la femme, tels quils nous ont t transmis par Saint Paul, et par Saint Pierre le prince des Aptres. VI. DEVOIRS RCIPROQUES DES POUX. Le premier devoir du mari est de traiter sa femme avec douceur et dune manire honorable. Il doit se souvenir quAdam appela Eve sa compagne, quand il dit 876 : La femme que Vous mavez donne pour compagne. Cest pour cette
872 873 874 875 876

Genes., 2, 25. ----- Matt., 10, 5. 1 Cor., 7, 4. Eph., 5, 25. 1 Cor., 7, 10. Genes., 3, 12.

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raison, disent quelques saints Pres, que la femme ne fut pas tire des pieds de lhomme, mais de son ct: comme aussi elle ne fut point tire de sa tte, afin quelle comprit bien quelle ne devait point dominer son mari, mais plutt lui tre soumise En second lieu, il convient que le mari soit occup quelque travail honnte, tant pour fournir sa famille ce qui est ncessaire son entretien, que pour ne point languir dans une molle oisivet, source de tous les vices. Enfin il doit rgler sa famille, corriger et former les murs de tous ceux qui la composent, et contenir chacun dans son devoir. Quant la femme, voici quelles sont ses obligations, daprs lAptre Saint Pierre 877: Que les femmes soient soumises leurs maris, afin que, sil en est qui ne croient point la Parole, ils soient gagns, sans la Parole, par la bonne vie de leurs femmes, lorsquils considreront la puret de vos murs unie au respect que vous avez pour eux. ne vous parez pas au dehors par lart de votre chevelure, par les ornements dor ni par la beaut des vtements ; mais ornez lhomme invisible cach dans le cur, par la puret incorruptible dun esprit de douceur et de paix: ce qui est un riche ornement aux yeux de Dieu. Car cest ainsi que se paraient autrefois les saintes femmes qui espraient en Dieu, et qui obissaient leurs maris. telle tait Sara qui obissait Abraham, quelle appelait son Seigneur. Un autre devoir essentiel des femmes cest lducation religieuse des enfants, et le soin assidu des choses domestiques. Elles aimeront aussi rester chez elles, moins que la ncessit ne les oblige sortir, et mme alors elles, devront avoir lautorisation de leurs maris. Enfin, et ceci est le point capital dans le Mariage elles se souviendront que, selon Dieu, elles ne doivent ni aimer ni estimer personne plus que leurs maris, et quelles sont obliges, en tout ce qui nest point contraire la pit chrtienne, de leur tre soumises et de leur obir avec joie et empressement. VII. DES FORMALITS DU MARIAGE. Comme complment naturel des explications qui prcdent, les Pasteurs auront faire connatre les formalits que lon doit observer en contractant Mariage. Mais il ne faut pas sattendre que nous parlions ici de ces rgles, car le Concile de Trente les a dtermines en dtail et avec la plus grande exactitude, au moins dans leurs points principaux. Et les Pasteurs ne peuvent ignorer ce quil a prescrit cet gard. Il suffit donc de les avertir en ce moment quils doivent sappliquer tudier la doctrine du Saint Concile sur cette matire, et puis de lexposer aux Fidles avec le soin quelle mrite. Et pour empcher les jeunes gens et les jeunes filles qui rflchissent si peu de se laisser tromper par une fausse apparence de Mariage, et driger en alliance des relations qui ne seraient pas lgitimes, ils ne se lasseront point de
877

1 Petr., 3, 1, 2 et seq.

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rpter quil ne peut y avoir de lgitime et vritable Mariage que celui qui est contract en prsence du propre Cur, ou dun autre Prtre dlgu par lui, ou par lOrdinaire, et devant un certain nombre de tmoins. Il ne faut pas oublier non plus les empchement du Mariage. Cest un sujet qui a t trait avec tant de soin par la plupart des Docteurs les plus savants, (qui ont crit sur les vices et sur les vertus), que chacun pourra aisment se servir ici de ce quils ont laiss sur ce point, dautant plus que leurs livres doivent rester entre les mains des Pasteurs. Ils les liront donc avec la mme attention srieuse que les dcrets du Concile de Trente sur les empchements qui naissent de la parent spirituelle, ou de lhonntet publique, ou de ladultre, pour pouvoir en instruire ensuite les Fidles. Daprs ce que nous venons de dire, il est facile de voir dans quelles dispositions il faut tre pour sengager dans le Mariage. Les Fidles doivent se rappeler que cette union nest point une chose purement humaine. non, le Mariage est une alliance toute divine qui exige une grande puret de cur, et une pit toute particulire. Cest ce que nous montrent clairement les exemples des Patriarches de lancienne Loi. Car, bien que leurs Mariages ne fussent point levs la dignit de Sacrement, cependant ils ne les clbraient quavec une religion profonde et une puret parfaite. Il faut encore, entrautres recommandations, exhorter les fils de famille tmoigner leurs parents, ou ceux qui les remplacent, assez de considration pour ne jamais contracter de Mariages leur insu, ni, plus forte raison, contre leur volont et malgr leur opposition. nous voyons que dans lAncien testament ctaient toujours les parents qui mariaient eux-mmes leurs enfants. Et lAptre fait bien entendre que leur volont en cette matire mrite la plus grande dfrence, lorsquil dit 878: Celui qui marie sa fille fait bien ; et celui qui ne la marie pas, fait mieux. Enfin il nous reste parler de lusage du Mariage. En traitant cet article, les Pasteurs prendront bien garde de ne laisser tomber de leurs lvres aucune parole indigne dun auditoire chrtien, capable de blesser les mes pures, ou dexciter le rire. De mme que les paroles du Seigneur sont des paroles chastes 879, de mme aussi il convient que celui qui est charg dinstruire le peuple chrtien ne tienne que des discours qui montrent une gravit desprit et une puret de cur toutes particulires. Voici donc sur ce sujet la double recommandation faire aux Fidles Dabord, ils ne doivent point user de leurs droits pour leur seule satisfaction ; mais suivant les fins que Dieu Lui-mme a prescrites, ainsi que nous lavons dit plus haut. Ils ne doivent pas non plus oublier cette exhortation de Saint Paul 880:
878 879 880

1 Cor., 7, 38. Psal., 11, 7. 1 Cor., 7, 29.

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Que ceux qui ont des pouses, soient comme nen ayant point. Lhomme sage, dit Saint Jrme 881, aimera son pouse par raison, et non par passion ; il matrisera les entranements de la nature, et ne se laissera point emporter par un aveuglement coupable ; car il ny a rien de plus honorable que daimer son pouse dun amour toujours digne. Dautre part, comme tous les biens sobtiennent du Seigneur par de saintes prires, il faut enseigner aux Fidles quil est propos de vivre dans leur tat de manire accomplir leurs exercices religieux et spcialement la frquentation des Sacrements. Il convient aussi de ne pas perdre de vue les lois de la Pnitence et des temps qui lui sont consacrs. telle est la sainte et excellence inspiration souvent suggre par les Pres de lEglise. Les Epoux fidles ces recommandations verront saccrotre de jour en jour les biens du Mariage par une plus grande abondance de Grces divines. Et tout en remplissant leurs devoirs avec une vraie pit, non seulement ils passeront cette vie dans la tranquillit et dans la paix. mais encore ils se reposeront dans cette vritable et ferme esprance, qui ne trompe point 882, dobtenir de la bont de Dieu la flicit ternelle.

881 882

Lib. I. Cont. Jovin. Rom., 5, 5.

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TROISIME PARTIE DU DCALOGUE Chapitre vingt-huitime Des Commandements de Dieu en gnral Saint Augustin na pas craint de dire que le Dcalogue est le sommaire et labrg de toutes les Lois. Bien que Dieu et fait pour son peuple un grand nombre de prescriptions, nanmoins Il ne donne Mose que les deux tables de pierre, appeles les tables du tmoignage, pour tre dposes dans lArche. Et en effet, il est facile de constater que tous les autres Commandements de Dieu dpendent des dix qui furent gravs sur les tables de pierre, si on les examine de prs, et si on les entend comme il convient. Et ces dix Commandements dpendent eux-mmes des deux prceptes de lamour de Dieu et de lamour du prochain, dans lesquels sont renferms la Loi et les Prophtes. 883 I. NCESSIT DTUDIER ET DEXPLIQUER LE DCALOGUE. Le Dcalogue tant labrg de tous les devoirs, les Pasteurs sont obligs de le mditer jour et nuit, non seulement pour y conformer leur propre vie, mais encore pour instruire dans la Loi du Seigneur le peuple qui leur est confi. Car 884 les lvres du Prtre sont dpositaires de la science, et les peuples recevront de sa bouche lexplication de la Loi, parce quil est lange du Seigneur des armes. Ces paroles sappliquent admirablement aux Prtres de la Loi nouvelle, parce qutant plus rapprochs de Dieu que ceux de la Loi ancienne, ils doivent 885 se transformer de clart en clart, comme par lEsprit du Seigneur. Dailleurs, puisque Jsus-Christ Lui-mme leur a donn le nom de 886 lumire , leur devoir et leur rle, cest dtre 887 la lumire de ceux qui sont dans les tnbres, les docteurs des ignorants, les maures des enfants ; et si 888 quelquun tombe par surprise dans quelque pch, cest ceux qui sont spirituels le relever. Au tribunal de la Pnitence ils sont de vritables juges, et la sentence quils portent est en raison de lespce et de la grandeur des fautes. Si donc ils ne veulent ni sabuser eux-mmes, ni abuser les autres par leur ignorance, il est ncessaire quils tudient la Loi de Dieu avec le plus grand soin, et quils sachent linterprter avec sagesse, afin de pouvoir rendre sur toute faute, action ou omission, un jugement conforme cette rgle divine, et encore comme dit lAptre 889 afin de pouvoir donner la saine Doctrine , cest--dire, une doctrine exempte de toute erreur, et capable de gurir les maladies de lme, qui
883 884 885 886 887 888 889

Matth., 22, 40. Mal., 2, 7. Cor., 3, 18. Matth., 5, 14. Rom., 2, 20. Gal., 6, 1. 2 Tim., 4, 3.

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sont les pchs, et de faire des Fidles pratique des bonnes uvres.

890

un peuple agrable Dieu par la

II. DIEU AUTEUR DU DCALOGUE. Mais dans ces sortes dexplications, le Pasteur doit rechercher, tant pour luimme que pour les autres, les motifs les plus propres obtenir lobissance cette Loi. Or, parmi ces motifs, le plus puissant pour dterminer le cur humain observer les prescriptions dont nous parlons, cest la pense que Dieu Luimme en est lAuteur. Bien quil soit dit 891 que la Loi a t donne par le ministre des Anges , nul ne peut douter quelle nait Dieu Lui-mme pour auteur. nous en avons une preuve plus que suffisante, non seulement dans les paroles du lgislateur que nous allons expliquer, mais encore dans une multitude de passages des saintes Ecritures, qui sont assez connus des Pasteurs. Il nest personne en effet qui ne sente au fond du cur une Loi que Dieu Luimme y a grave, et qui lui fait discerner le bien du mal, le juste de linjuste, lhonnte de ce qui ne lest pas. Or la nature et la porte de cette Loi ne diffrent en rien de la Loi crite, par consquent il est ncessaire que Dieu, Auteur de la seconde, soit en mme temps lAuteur de la premire. Il faut donc enseigner que cette Loi intrieure, au moment o Dieu donna Moise la Loi crite, tait obscurcie et presque teinte dans tous les esprits par la corruption des murs, et par une dpravation invtre ; on conoit ds lors que Dieu ait voulu renouveler et faire revivre une Loi dj existante plutt que de porter une Loi nouvelle. Les Fidles ne doivent donc pas simaginer quils ne sont pas tenus daccomplir le Dcalogue, parce quils ont entendu dire que la Loi de Mose tait abroge. Car il est bien certain quon doit se soumettre ces divins prceptes, non pas parce que Mose les a promulgus, mais parce quils sont gravs dans tous les cur , et quils ont t expliqus et confirms par Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme. Toutefois, (et cette pense aura une grande force de persuasion), il sera trs utile dengager les Fidles se rappeler que Dieu Lui-mme est lAuteur de la Loi ; Dieu dont nous ne pouvons rvoquer en doute la Sagesse et lquit, Dieu enfin dont la Force et la Puissance sont telles quil nous est impossible dy chapper. Aussi, quand Il ordonne par ses Prophtes lobservation de sa Loi, nous lentendons dire: Je suis le Seigneur Dieu. Et au commencement du Dcalogue: 892 Je suis le Seigneur votre Dieu et ailleurs: 893 si Je suis le Seigneur, o est la crainte que vous avez de moi ? Mais cette pense nexcitera pas seulement les Fidles garder les Commandements de Dieu, elle les portera encore Le remercier davoir fait connatre ses volonts qui nous donnent les moyens doprer notre salut.
890 891 892 893

Tit., 2, 14. Gal., 2, 14. Exod., 20, 1. Malach., 1, 6.

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LEcriture, dans beaucoup dendroits, rappelle aux hommes ce grand bienfait, et les exhorte sentir tout ensemble leur propre dignit et la bont de Dieu comme dans ce passage du Deutronome: 894 Telle sera votre Sagesse et votre Intelligence devant nous les peuples, que tous ceux qui auront connaissance de ces commandements diront: voil un peuple sage et intelligent, voil une grande nation. Et dans celui-ci du Psalmiste: 895 Il na pas agi de la sorte avec toutes les nations ; Il ne leur a pas ainsi manifest ses jugements. Si le Pasteur a soin de rapporter et de dpeindre ensuite, daprs lautorit de la Sainte Ecriture, la manire dont la Loi fut donne, les Fidles nauront pas de peine comprendre avec quelle pit et quelle soumission ils doivent accomplir des Commandements qui leur viennent de Dieu. Trois jours avant la promulgation du Dcalogue, sur lordre formel de Dieu, tous les Hbreux furent obligs de laver leurs vtements et de garder la continence, afin dtre purs et plus prts recevoir la Loi du Seigneur. Quand les trois jours de prparation furent passs, ils vinrent tous au pied de la montagne, o Dieu avait rsolu de leur donner sa Loi par lintermdiaire de Moise. Moise en effet fut appel seul sur la Montagne. Alors Dieu lui apparut dans tout lclat de sa Majest. Il se mit parler avec lui et lui donna les prceptes du Dcalogue au milieu des tonnerres, des feux, des clairs, et dun nuage pais qui couvrit toute la Montagne. Or, que voulait la Sagesse divine par tous ces prodiges ? Sinon de montrer avec quelle puret de cur et quelle humilit nous devons accueillir sa Loi, et quels chtiments terribles sa justice nous rserve, si nous ny faisons pas attention. Ce nest pas assez ; le Pasteur devra faire voir aussi que cette Loi nest pas difficile accomplir. Il lui suffira pour cela dapporter cette raison donne par Saint Augustin: 896 Comment, dit-il, peut-il tre impossible lhomme daimer son Crateur qui le comble de tant de biens, daimer un pre qui la tant aim, daimer sa propre chair dans ses frres ? Or, celui qui aime accomplit la Loi. Cest ce qui faisait dire lAptre Saint Jean: 897 Les Commandements de Dieu ne sont point pnibles. En effet, dit son tour Saint Bernard, 898 on ne pouvait exiger de lhomme rien de plus juste, rien de plus digne, rien de plus avantageux pour lui. De l aussi cette exclamation de Saint Augustin, admirant la Bont infinie de Dieu: 899 Quest-ce que lhomme, mon Dieu, pour que Vous lui ordonniez de Vous aimer, et que Vous le menaciez des plus grands chtiments, sil ne Vous aime pas ? nest-ce pas dj un assez grand chtiment de ne Vous aimer pas ?

894 895 896 897 898 899

Deut., 4, 6. Psal., 147, 20. Serm., 47. 1 Joan., 5, 3. Lib. de dilig. Deo. Serm. 6 de Temp.

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Si quelquun sexcusait de ne pouvoir aimer Dieu, en allguant la faiblesse de sa nature, il faudrait lui apprendre que Dieu qui exige que nous Laimions, allume Lui-mme le feu de son Amour dans nos curs par le Saint-Esprit, et que le Pre cleste communique toujours cet esprit de bont et damour ceux qui le Lui demandent. Saint Augustin avait donc bien raison de dire: 900 Seigneur, donnez-moi tout ce que Vous exigez, et exigez tout ce que Vous voulez. Ainsi donc, puisque Dieu est toujours dispos nous aider, surtout depuis que son divin Fils Notre-Seigneur Jsus-Christ est mort pour nous, et a chass loin de nous par sa Mort le prince des tnbres, personne ne peut plus scarter de la Loi de Dieu par la difficult de lobserver. II ny a rien de difficile pour celui qui aime. III. NCESSIT DE GARDER LES COMMANDEMENTS. Le Pasteur disposera dun moyen trs puissant pour obtenir ce quil demande ici, sil a soin de bien montrer que lobservation des Commandements de Dieu est dune ncessit absolue. Et il insistera dautant plus sur ce point quaujourdhui il ne manque pas dhommes, qui ne craignent pas de soutenir, pour leur malheur, que cette Loi, facile ou difficile, nest pas ncessaire au salut. Pour rfuter cette doctrine impie et criminelle, il naura qu invoquer le tmoignage de la Sainte Ecriture, et particulirement de ce mme Aptre sur lautorit duquel on sefforce dappuyer cette erreur funeste. Que dit en effet lAptre: 901 Il importe peu dtre circoncis, ou incirconcis, ce qui est absolument ncessaire, cest lobservation des Commandements de Dieu. Quand ensuite il rpte ailleurs la mme maxime et nous dit que 902 La nouvelle crature en JsusChrist vaut seule quelque chose , il nous fait clairement entendre que par cette nouvelle crature en Jsus-Christ il veut signifier celui qui observe les Commandements de Dieu. Car avoir reu les Commandements de Dieu et les observer, cest Laimer, daprs ce tmoignage de Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme dans Saint Jean: 903 Celui qui Maime gardera ma parole. En effet, quoique lhomme puisse cesser dtre impie, avant davoir accompli des actes extrieurs de chaque prcepte de la Loi, cependant il est impossible celui qui a lusage de sa raison, de passer de limpit la justice, sans avoir le cur dispos garder tous les Commandements de Dieu. IV. AVANTAGE DE LA LOI DE DIEU. Enfin, pour ne rien omettre de ce qui peut amener le peuple chrtien pratiquer la Loi, le Pasteur aura soin de montrer combien les fruits quelle porte sont nombreux et consolants. A cette fin il naura qu citer le Psaume dix-huitime qui clbre les mrites de la Loi de Dieu. Et le plus grand des mrites de cette Loi, cest de rvler la gloire de son Auteur et de faire ressortir sa divine
900 901 902 903

Lib. x. Conf. 1 Cor., 7, 19. Gal., 6, 15. Joan., 14, 21, 23.

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Majest, bien mieux encore que les corps clestes eux-mmes dont la beaut clatante et lordre magnifique frappent dadmiration les peuples les plus barbares et les obligent reconnatre la Gloire, la Sagesse et la Puissance de lArtiste incomparable, Crateur de toutes choses. Cette Loi 904 lve et convertit les mes Dieu ; cest elle qui nous instruit de ses Voies, nous rvle sa trs sainte Volont, et nous fait marcher dans le chemin que Lui-mme nous a trac. Mais comme il ny a que ceux qui craignent Dieu qui sont les vrais sages, le Psalmiste attribue encore la Loi cette vertu singulire de donner la sagesse aux petits. 905 Et enfin, dit-il, ceux qui lobservent fidlement possdent des joies pures, des consolations abondantes puises dans la contemplation des divins Mystres, des rcompenses infinies en cette vie et en lautre. Cependant prenons garde daccomplir cette sainte Loi moins pour notre avantage que pour lamour que nous devons Dieu, prcisment parce quIl a bien voulu nous exprimer sa Volont en nous la donnant. Et puisque toutes les autres cratures Lui sont soumises, nest-il pas bien plus juste encore que nousmmes Lui obissions en toutes choses Mais il ne faut pas passer sous silence une rflexion qui nous fait sentir vivement la Clmence de Dieu notre gard, et apprcier les trsors de son infinie Bont. Ce Dieu pouvait nous obliger servir les intrts de sa Gloire, sans aucune rcompense, nanmoins il Lui a plu de rapprocher tellement sa Gloire de notre avantage, que ce qui sert Le glorifier, sert aussi notre propre bien. Cette considration est trs forte et trs frappante. Le Pasteur ne manquera pas de montrer aux Fidles avec le Prophte que 906 Dans laccomplissement de la Loi se trouvent dabondantes rcompenses. Dieu ne nous promet pas seulement les bndictions qui semblent se rapporter plutt au bonheur terrestre, comme 907 les bndictions de nos villes et de nos champs , mais II nous propose encore 908 un immense trsor dans le ciel, et 909 cette mesure pleine, presse, entasse, coulant par-dessus les bords , que nous mritons avec laide de sa divine misricorde, par des uvres de justice et de pit.

904 905 906 907 908 909

Psal., 18, 8. Psal., 18, id. Psal., 18, 12. Deut., 28, 3. Matth., 5, 12. Luc., 6, 38.

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Chapitre vingt-neuvime Du premier Commandement Je suis le Seigneur ton Dieu, qui tai tir de la terre dEgypte, de la maison de servitude ; tu nauras point de dieux trangers devant Moi ; tu ne te feras point didoles , etc. Cette Loi que Dieu donna aux Juifs sur le mont Sina, la nature lavait imprime et grave longtemps auparavant dans le cur de tous les hommes, et tous les hommes pour ce motif taient obligs de laccomplir. Dieu lavait ainsi voulu. II sera donc trs utile dexpliquer avec soin aux Fidles les termes mmes dans lesquels elle fut promulgue par Mose, qui en fut le ministre et linterprte, et de leur faire connatre lhistoire si pleine de mystres du peuple hbreu. I. RCIT ABRG DE LHISTOIRE SACRE. Les Pasteurs commenceront par raconter que de toutes les nations qui vivaient sur la terre, Dieu en choisit une qui descendait dAbraham. Ce saint Patriarche, pour obir Dieu, avait habit comme tranger la terre de Chanaan, et Dieu lui avait promis de lui donner cette terre ; mais ni lui ni ses descendants ne la possdrent quaprs avoir err pendant plus de quatre cents ans. Durant ce long plerinage, Dieu ne les abandonna jamais. Ils allaient de nation en nation, de peuple en peuple, mais nulle part II ne souffrit quon leur ft aucun mal, et mme Il punit les rois qui voulaient leur nuire. Avant quils descendissent en Egypte, Il envoya dans ce pays un homme dont la sagesse devait les prserver, eux et les Egyptiens, des suites de la famine. Il les entoura tellement de sa Bont protectrice, que malgr la rsistance de Pharaon et son acharnement les perdre, ils se multiplirent prodigieusement. Puis quand Il les vit dans laffliction et soumis au plus dur esclavage, Il suscita un chef dans la personne de Mose pour les tirer dEgypte par la puissance de son bras. Cest de cette dlivrance que Dieu fait mention au commencement de la Loi. quand Il dit: 910 Je suis le Seigneur ton Dieu qui tai tir de la terre dEgypte, de la maison de servitude. Ici le Pasteur fera remarquer avec soin que si Dieu choisit cette nation entre toutes, pour lappeler son peuple, et pour tre plus spcialement connu et servi par elle, ce nest point quelle ft plus nombreuse ou plus juste que les autres, comme Dieu ne manque pas de le lui rappeler ; mais cest quIl le voulut ainsi pour rendre plus sensible et plus clatante aux yeux de tous sa Puissance et sa Bont, en comblant de bienfaits et de richesse une nation si peu nombreuse et si pauvre. Quelque misrable que ft ltat des Hbreux, Dieu sattacha eux, et les aima, au point que le Matre du ciel et de la terre ne rougit point dtre appel leur Dieu. 911 Son but tait de provoquer les autres peuples les imiter, et damener tous les hommes embrasser son culte, par le bonheur dont Il comblait les Isralites sous leurs yeux. De mme lAptre Saint Paul dclarera
910 911

Exod., 20, 2. Deut., 10, 15.

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plus tard 912 quIl a excit lmulation de son peuple, en lui reprsentant le bonheur des Gentils, et la connaissance du vrai Dieu quIl leur avait donne. Ensuite le Pasteur enseignera aux Fidles que Dieu laissa longtemps les Patriarches hbreux errer comme des voyageurs en pays tranger, et leurs descendants gmir sous loppression et laccablement de la plus dure servitude, pour nous apprendre quon ne peut tre ami de Dieu, sans tre ennemi du monde et tranger sur la terre, et par consquent quil est dautant plus facile de gagner son amiti quon est plus dtach et spar du monde. En mme temps, Il voulait nous faire comprendre, nous qui Lui rendons le culte quIl mrite, quil y a infiniment plus de bonheur Le servir, qu servir le monde. Cest ce que lEcriture nous rappelle quand elle dit: 913 Les enfants de Judas seront soumis Ssac, afin quils apprennent quelle diffrence il y a entre mon service et le service des rois de fa terre . Il expliquera aussi que Dieu naccomplit sa promesse quaprs plus de quatre cents ans, afin dentretenir son peuple dans la Foi et lEsprance. Le Seigneur en effet veut que ses enfants dpendent continuellement de Lui et quils mettent tout leur espoir dans sa bont, comme nous le dirons en dveloppant le premier Commandement. Enfin il marquera le temps et le lieu o le peuple dIsral reut de Dieu cette Loi. Ce fut aprs sa sortie dEgypte et ds quil fut entr dans le dsert, afin que le souvenir de sa rcente dlivrance et la vue dune rgion si sauvage le rendt plus propre recevoir ses Commandements. Les hommes en effet sattachent fortement ceux dont ils viennent dprouver la bont, et ils se rfugient sous la protection de Dieu, lorsquils se voient privs de tout secours humain. Et cest ce qui nous fait conclure que nous sommes dautant mieux disposs recevoir les Vrits divines, que nous fuyons davantage les attraits du monde et les plaisirs mauvais. Aussi est-il crit dans le Prophte: 914 A qui le Seigneur enseignera-t-il sa Loi ? A qui donnera-t-il lintelligence de sa parole ? Aux enfants sevrs et arrachs du sein de leurs mres. II. APPLICATION DE CETTE HISTOIRE AUX CHRTIENS. Que le Pasteur sefforce donc, autant quil le pourra, damener les Fidles avoir toujours prsentes lesprit ces paroles si graves: Je suis le Seigneur votre Dieu. Elles leur feront comprendre quils ont pour lgislateur le Crateur Luimme, Celui qui leur a donn la vie et qui la leur conserve, et leur permettront de rpter en toute vrit : 915 Oui, il est notre Seigneur et notre Dieu: nous sommes le peuple de ses pturages, le troupeau de sa droite. Ces paroles souvent rptes, et avec une sainte ardeur, auront la vertu de les rendre plus prompts obir la Loi, et de les loigner du pch.
912 913 914 915

Rom., 11. 14. 2 Paral., 12, 8. Is., 20, 9. Psal., 94, 7.

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Quant aux suivantes: Qui vous ai tirs de la terre dEgypte, de la maison de servitude, bien quelles semblent sappliquer uniquement aux Hbreux dlivrs de la domination des Egyptiens, nanmoins si lon considre ce quest en ellemme luvre du salut de tous, il est facile de voir quelles se rapportent infiniment mieux aux Chrtiens qui ont t arrachs par Dieu Lui-mme non pas la servitude dEgypte, mais la rgion du pch et la puissance des tnbres, pour tre introduits enfin dans le Royaume de son Fils bien-aim. Cest ce grand bienfait quavait en vue le Prophte Jrmie quand il disait: 916 Voici que des jours viennent, dit le Seigneur, oie lon ne dira plus: Vive le Seigneur, qui a tir les enfants dIsral de la terre dEgypte ! mais vive le Seigneur, qui a rappel les enfants dIsral du Septentrion, et de toutes les parties de la terre o ils avaient t disperss, pour les runir dans la terre qui avait t donne leurs pres ! Voil, dit le Seigneur, que Jenverrai des pcheurs en grand nombre, et ils pcheront les enfants dIsral. En effet, ce Pre infiniment bon a rassembl, par son Fils,. ses enfants disperss 917 , afin que dsormais esclaves de la justice et non plus du pch 918, nous le servions en marchant devant Lui tous les jours de notre vie dans la saintet et la justice 919. Ainsi toutes les tentations sachons opposer, comme un bouclier, ces paroles de lAptre 920: Etant mort au pch, comment pourrions-nous vivre encore dans le pch ? nous ne sommes plus nous, mais Celui qui est mort et qui est ressuscit pour nous. Cest le Seigneur notre Dieu Lui-mme qui nous a achets au prix de son Sang. Comment pourrions-nous pcher encore contre Lui, et de nouveau lattacher la croix ? puisque nous sommes vraiment libres, de cette libert que Jsus-Christ Lui-mme nous a rendue 921, faisons servir nos membres la justice, et notre propre sanctification, comme nous les avons fait servir linjustice et liniquit. III. OBJET DU PREMIER COMMANDEMENT. Vous naurez point de dieux trangers devant Moi. Le Pasteur fera remarquer que dans le Dcalogue la premire place est pour les choses qui regardent Dieu, et la seconde pour celles qui regardent le prochain. Cest quen effet Dieu est la cause des devoirs que nous accomplissons envers le prochain. Et ce prochain nous ne laimons conformment lordre de Dieu que si nous laimons pour Dieu. On sait que la premire des deux tables de pierre renfermait les Commandements qui ont Dieu pour objet. Le Pasteur montrera ensuite que les paroles qui expriment le premier Commandement contiennent deux prceptes, dont lun a pour but de commander et lautre de dfendre.
916 917 918 919 920 921

Jerem.,16, 14, 15, 16 et 17. Joan., 11, 52. Rom., 6, 12. Luc., 1, 74, 75. Rom., 6, 2. Gal., 2, 31.

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Car en se servant de ces mots: vous naurez point de dieux trangers devant Moi, Dieu disait en dautres termes : vous Madorerez, Moi le Dieu vritable, mais vous naurez point de culte pour les dieux trangers. Le premier de ces prceptes embrasse la Foi, lEsprance et la Charit. Qui dit Dieu, en effet, dit un tre constant, immuable, toujours le mme, fidle, parfaitement juste. Do il suit que nous devons ncessairement accepter ses oracles, et avoir en Lui une Foi et une confiance entires. Il est Tout-Puissant, clment, infiniment port faire du bien. Qui pourrait ne pas mettre en Lui toutes ses esprances ? et qui pourrait ne pas laimer en contemplant les trsors de bont et de tendresse quIl a rpandus sur nous ? de l cette formule que Dieu emploie dans la sainte Ecriture soit au commencement, soit la fin de ses prceptes: Je suis le Seigneur. Voici la seconde partie du prcepte: vous naurez point de dieux trangers devant Moi. Si le Lgislateur la aussi formule, ce nest pas que sa volont net t assez clairement explique dans cette partie imprative et positive de son Commandement: Vous Madorerez, Moi le seul Dieu. Car sil y a un Dieu, il ny en a quun. Mais ctait pour dissiper laveuglement dun grand nombre dhommes, qui, tout en faisant profession dadorer le vrai Dieu, avaient cependant des hommages pour une multitude de divinits ; et il y avait quelques Juifs dans ce cas ; on le voit par ces reproches que leur faisait le Prophte Elie 922 : Jusques quand boiterez-vous des deux cts ? Ce fut aussi le crime des Samaritains 923, qui adoraient en mme temps et le Dieu dIsral et les divinits des nations. A ces explications il faudra ajouter que ce Commandement est le premier et le plus grand de tous, non seulement par le rang quil occupe, mais encore par sa nature, sa dignit, et son excellence. nous devons Dieu infiniment plus damour, de respect et de soumission qu nos suprieurs et ceux qui nous gouvernent. Cest Lui qui nous a crs ; cest Lui qui nous conserve, qui nous a nourris ds le sein de nos mres, qui ensuite nous a appels la lumire ; cest Lui enfin qui nous fournit toutes les choses ncessaires notre vie et notre entretien. Ceux-l donc pchent contre ce premier Commandement, qui nont ni la Foi, ni lEsprance, ni la Charit. Et leur nombre, hlas ! est extrmement considrable. Ce sont ceux qui tombent dans lhrsie, qui ne croient pas ce que la sainte Eglise notre mre nous propose croire ; ceux qui ont foi aux songes, aux augures et toutes les vaines superstitions de ce genre ; ceux qui dsesprent de leur salut, qui manquent de confiance dans la misricorde divine ; ceux qui ne sappuient que sur les richesses, la sant et les forces du corps. On peut voir, pour plus de dtails, les Auteurs qui ont crit sur les vices et les vertus. IV. DU CULTE ET DE LINVOCATION DES ANGES ET DES
922 923

3 Reg., 18, 21. 4 Reg., 17, 33.

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SAINTS. En expliquant ce Commandement, le Pasteur fera soigneusement remarquer aux Fidles que le culte et linvocation des Saints, des Anges et des Ames bienheureuses qui jouissent de la Gloire du ciel, comme aussi le respect pour les corps mmes et les reliques des Saints, tel que lEglise la toujours pratiqu, ne sont nullement contraires lesprit de ce premier Commandement. Est-il un homme assez insens pour simaginer quun souverain qui interdirait ses sujets de prendre la qualit de roi, et dexiger les hommages et les honneurs qui ne sont dus qu cette dignit suprme, dfendrait par l -mme dhonorer les magistrats ? Quoiquil soit dit que les Chrtiens, lexemple des Saints de lAncien testament, adorent les Anges, cependant ce culte quils leur rendent diffre essentiellement de celui quils offrent Dieu. Et si quelquefois nous voyons les Anges refuser les honneurs qui leur taient rendus par des hommes, cela signifie simplement quils ne voulaient point prendre pour eux la gloire qui nest due qu Dieu. Car le mme esprit-Saint qui a dit 924: A Dieu seul honneur et gloire , nous ordonne nanmoins dhonorer nos parents et les vieillards. Les Saints nadoraient que Dieu seul, et cependant comme le remarque lEcriture, ils avaient pour les rois une espce dadoration, en ce sens quils les honoraient assez pour se prosterner devant eux. Or si les rois par qui Dieu gouverne le monde ont droit de tels honneurs, les esprits angliques que Dieu a faits ses ministres, quIl emploie non seulement dans le gouvernement de son Eglise, mais encore dans celui de lunivers entier, et dont la protection nous dlivre tous les jours des plus grands dangers et de lme et du corps, ces esprits bienheureux ne recevront-ils pas de nous, bien quils ne se montrent point visiblement nos yeux, des honneurs dautant plus grands queux-mmes lemportent en dignit sur tous les rois de la terre ? Ajoutez cela la Charit quils ont pour nous. Cest cette Charit qui les fait prier, comme nous le voyons dans la sainte Ecriture, pour les provinces dont ils sont les protecteurs. Et il nest pas permis de douter quils nagissent de mme envers ceux dont ils sont les Gardiens, puisquils prsentent Dieu nos prires et nos larmes. Voil pourquoi le Seigneur nous enseigne dans lEvangile 925: Quil ne faut point scandaliser mme les plus petits enfants, parce que leurs Anges qui sont dans le ciel voient sans cesse la face du Pre qui est dans le ciel. Il faut donc invoquer les Anges, et parce quils voient Dieu continuellement, et parce quils se chargent avec joie du soin qui leur est confi de veiller notre salut. LEcriture sainte nous rapporte des exemples de ces invocations. Ainsi Jacob prie lAnge avec lequel il avait lutt, de le bnir. Il lui fait mme une sorte de violence, car il proteste quil ne le laissera point aller, avant davoir reu sa bndiction. Et non seulement il invoqua lAnge quil voyait, mais encore il en
924 925

1 Tim., 1, 17. ----- Exod., 22, 12. ------- Levit., 19, 32. Matth., 18, 10.

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invoqua un autre quil ne voyait pas, le jour o il disait 926: Que lAnge qui ma dlivr de tout mal bnisse mes enfants ! Do lon peut conclure aussi que les honneurs rendus aux Saints qui sont morts dans le Seigneur, les invocations quon leur adresse, la vnration dont on entoure leurs reliques et leurs cendres sacres, toutes ces pieuses pratiques, loin de diminuer la Gloire de Dieu, laugmentent au contraire, parce quelles lvent et confirment les esprances des hommes, et quelles les excitent marcher sur les traces des Saints. Au reste ce culte est approuv par le second Concile de Nice, ceux de Gangres et de Trente, et par lautorit des Saints Pres. Mais afin que le Pasteur soit en tat de mieux rfuter les adversaires de cette vrit, il devra lire surtout Saint Jrme contre Vigilance, et Saint Jean Damascne. Et encore aux raisons quils apportent il faut joindre une considration qui prime toutes les autres: nous sommes ici en prsence dune coutume qui remonte aux Aptres, et qui sest maintenue et conserve sans interruption dans lEglise de Dieu. toutefois, aucune autre preuve ne peut tre plus vidente ni plus solide que le tmoignage mme de la sainte Ecriture, laquelle clbre dune manire admirable les louanges des Saints. Il est des Saints en effet dont la Parole de Dieu mme dans nos Livres sacrs a publi hautement la gloire. Ds lors pourquoi les hommes ne leur rendraient-ils pas des honneurs particuliers ? enfin un autre motif plus puissant encore dhonorer et dinvoquer les Saints, cest quils prient continuellement pour le salut des hommes, et que nous devons leurs mrites et leur crdit un grand nombre des bienfaits que Dieu nous accorde. Sil y a dans le ciel une grande joie 927 pour un pcheur qui fait pnitence, peut-on douter que les Saints ne viennent en aide aux pnitents qui les invoquent, quils ne rpondent leurs prires en obtenant le pardon de leurs pchs et la grce de la rconciliation avec Dieu ? Si on prtend, comme quelques-uns lont fait, que la protection des Saints est inutile, attendu que Dieu na pas besoin dinterprte pour recevoir nos prires, cest une assertion fausse et impie, rfute dailleurs par ce mot de Saint Augustin: 928 Il est beaucoup de choses que Dieu naccorderait pas sans le secours et les bons offices dun mdiateur et dun intercesseur. Remarque pleinement justifie par les exemples fameux dAbimlech et des amis de Job. Ce ne fut en effet que par les prires de ces deux Patriarches quils obtinrent le pardon de leurs pchs. Voudrait-on allguer encore que cest laffaiblissement ou le dfaut de Foi qui nous font recourir au patronage et lintercession des Saints ? mais que rpondre alors lexemple du Centurion ? 929 nous connaissons lloge
926 927 928 929

Genes., 48, 16. Luc., 13, 7, 10. Quest., 149, super Exod. Matth., 8, 10. ----- Luc., 7, 3.

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admirable que Notre-Seigneur fait de sa Foi. Et pourtant cet homme lui avait envoy quelques anciens dentre les Juifs pour le prier de gurir son serviteur qui tait malade. Sans doute nous devons reconnatre 930 que nous navons quun seul Mdiateur, Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui nous a rconcilis par son Sang 931 avec le Pre cleste, et qui, nous ayant rachets pour lternit, est entr une seule fois dans le Sanctuaire, o il ne cesse dintercder pour nous. Mais ceci ne prouve nullement que nous ne devions pas recourir lintercession des Saints. Si nous navions pas le droit dimplorer leur protection, par cela seul que nous avons Jsus-Christ pour Avocat, lAptre Saint Paul net jamais tmoign tant dempressement se faire recommander et aider auprs de Dieu par les prires de ses Frres encore vivants. Car il est bien vident que les prires des Justes qui sont encore en ce monde ne diminueraient pas moins que celles des Saints du ciel la gloire et la dignit de notre Mdiateur Notre-Seigneur JsusChrist. Mais quel est celui qui, au rcit des merveilles opres sur les tombeaux des Saints, ne voudrait pas reconnatre le culte quon leur rend, et naurait pas pleine confiance dans leur protection ? cest l que les aveugles ont recouvr la vue, que les infirmes et les paralytiques ont repris lusage de leurs membres ; cest l que la vie a t rendue aux morts, et que les dmons ont t chasss des corps quils possdaient. Et ces miracles nous sont attests par des tmoins dignes de foi. Des hommes comme Saint Ambroise et Saint Augustin nous les racontent dans leurs crits 932, non pas, comme un grand nombre, pour en avoir entendu parler, non pas mme, comme un bien plus grand nombre encore pour les avoir lus, mais pour les avoir vus de leurs propres yeux. Enfin, que dirons-nous de plus ? si les vtements et les ombres mme des Saints pouvaient, avant leur sortie de ce monde, chasser les maladies et rendre les forces perdues, qui oserait soutenir que Dieu ne peut oprer les mmes prodiges par le moyen de leurs cendres sacres, de leurs ossements et de leurs autres reliques ? On eut un jour une preuve de ce que nous disons, lorsque le cadavre jet par hasard dans le tombeau dElise revint tout coup la vie, au seul contact du corps du Prophte. V. CHOSES DFENDUES PAR LE PREMIER COMMANDEMENT.
933

Vous ne ferez point dimages tailles, ni de figures des cratures qui sont dans le ciel et sur la terre, dans les eaux et sous la terre ; vous nadorerez point toutes ces choses et vous ne les honorerez point. Quelques-uns ont vu dans ces paroles un second prcepte diffrent du premier, et en mme temps ils ont prtendu que les deux derniers Commandements du
930 931 932 933

1 Tim., 2, 5. Hebr., 9, 12 et 7, 25. S. Amb. epist. et serm., 95. Eccl., 20, 4.

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Dcalogue nen faisaient quun. Au contraire Saint Augustin maintient la sparation de ces deux derniers prceptes, et soutient que notre texte fait partie du premier. nous nous rangeons volontiers son sentiment, parce quil est consacr dans lEglise. Au surplus, nous avons une excellente raison de penser de la sorte: cest quil tait convenable de joindre au premier Commandement les rcompenses et les punitions qui sy rapportent. Mais que personne ne simagine que Dieu dfend par ce Commandement la peinture, la sculpture et la gravure. Car nous lisons dans la Sainte Ecriture que sur lordre de Dieu mme les hbreux firent des figures et des images, par exemple les Chrubins et le serpent dairain. Les images taient dfendues uniquement pour empcher quon ne retrancht quelque chose du culte d Dieu, pour le leur attribuer comme de vraies divinits. Or, il y a videmment, par rapport ce prcepte, deux manires principales doutrager la Majest de Dieu. La premire cest dadorer des idoles et des images comme on adore Dieu Lui-mme, de croire quil y a en elles une sorte de divinit et de vertu spciale qui mritent quon leur rende un culte, ou bien encore de leur adresser nos prires et de mettre en elles notre confiance, comme autrefois les paens mettaient leurs esprances dans leurs idoles. La Sainte Ecriture leur en fait souvent le reproche. La seconde cest de vouloir reprsenter Dieu sous une forme sensible, comme si la Divinit pouvait tre vue des yeux du corps, ou exprime avec des couleurs et par des figures. Qui pourrait, comme dit Saint Jean Damascne, 934 reprsenter Dieu qui ne tombe point sous le sens de la vue, qui na pas de corps, qui ne peut tre limit en aucune manire, ni dpeint par aucune figure ? Cette pense est dveloppe en dtail dans le second Concile de Nice 935. Cest pourquoi lAptre a trs bien dit des Gentils 936 quils avaient transport la gloire dun Dieu incorruptible des figures doiseaux, de quadrupdes et de serpents. Car ils adoraient tous ces animaux comme la Divinit mme dans les images quils en faisaient. Cest pour cela quon appelle idoltres les Isralites qui scriaient devant la statue du veau dor: 937 Isral, voil. les dieux, voil ceux qui tont tir de la ferre dEgypte car par l 938 ils changeaient le Dieu de gloire contre la figure dun veau qui mange lherbe des champs. Ainsi donc aprs avoir dfendu dadorer des dieux trangers, Dieu, voulant dtruire toute idoltrie, dfendit aussi de tirer de lairain ou de toute autre matire une image de la Divinit. Ce qui a fait dire Isae: 939 A qui ferez-vous ressembler Dieu ? quelle forme et quelle image Lui donnerez-vous ?
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1. 4 de ort. fid. c., 17. Conc. Nic. 2 Act. 3. Rom., 1, 23. Exod., 32, 4. Psal., 105, 20. Is., 40, 18.

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Il est certain que tel est le sens de ce Commandement. Car outre les Saints Pres qui linterprtent de cette manire, comme on peut le voir dans les actes du septime Concile gnral, les paroles suivantes que nous lisons dans le Deutronome et que Mose adressa au peuple pour le dtourner de lidoltrie, nous en donnent une autre preuve : 940 Vous navez pas vu que Dieu ait pris aucune forme le jour o, sur la montagne dHoreb, Il vous parla au milieu des clairs. Ce sage lgislateur leur tenait ce langage pour les empcher de se laisser tromper et sduire et den venir reprsenter la Divinit par des images, et rendre la crature lhonneur qui nest d qu Dieu. VI. ON PEUT CEPENDANT CHEZ LES CHRTIENS REPRSENTER LA DIVINIT PAR DES SYMBOLES. Cependant il ne faudrait pas croire quon pche contre la Religion et la Loi de Dieu, lorsquon reprsente quelquune des trois Personnes de la Sainte Trinit par certaines figures sous lesquelles elles apparurent dans lAncien et dans le nouveau testament. nul nest assez ignorant pour croire que ces images soient lexpression relle de la Divinit. Le Pasteur aura soin de dclarer quelles servent seulement rappeler certaines proprits et certaines oprations quon attribue Dieu. Cest ainsi que le Prophte Daniel 941 le dpeint comme un vieillard (lancien des jours) assis sur un trne avec des livres ouverts devant Lui. Il voulait par l nous reprsenter son Eternit et cette Sagesse infinie qui considre toutes les penses et toutes les actions des hommes pour les juger. On donne galement aux Anges la forme humaine laquelle on ajoute des ailes. Cest pour nous faire comprendre toute leur bienveillance pour le genre humain, et toute leur promptitude excuter les ordres de Dieu 942. Ils sont tous des esprits au service du Seigneur, envoys pour remplir un ministre en faveur de ceux qui doivent hriter du salut. La colombe et les langues de feu qui figurent le Saint-Esprit dans lEvangile et les Actes des Aptres indiquent des attributs qui lui sont propres, et qui sont trop familiers tout le monde pour quil soit ncessaire de nous y arrter plus longtemps. VII. LES IMAGES DE JSUS-CHRIST, DE LA SAINTE VIERGE ET DES SAINTS SONT PERMISES. En ce qui regarde Notre-Seigneur Jsus-Christ, sa trs Sainte et trs chaste Mre, et tous les autres Saints, comme ils ont t revtus de la nature humaine, non seulement il nest pas dfendu par ce commandement de reprsenter et dhonorer leurs images ; mais au contraire ces actes ont toujours eu un caractre de pit sincre et de vive reconnaissance. Aussi bien les monuments des temps apostoliques, les conciles cumniques et un grand nombre de Saints Pres et de Docteurs sont daccord pour dposer en leur faveur.
940 941 942

Deut., 3, 15, 16. Dan., 7, 9. Hebr., 1, 14.

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Le Pasteur ne se contentera donc pas denseigner quil est permis davoir des images dans les glises et de leur rendre des honneurs et un culte, puisque ce culte se rapporte la personne mme des saints ; mais il tablira encore les grands avantages que cette pratique a procurs aux Fidles jusqu ce jour, comme on le voit dans le livre de Saint Jean Damascne qui a pour titre du Culte des images, et comme lenseigne le septime Concile gnral, cest--dire le second Concile de Nice. Toutefois, comme lennemi du genre humain cherche sans cesse corrompre par ses ruses et ses tromperies les institutions les plus saintes, si le Pasteur vient remarquer quil sest gliss sur ce point quelque erreur parmi le peuple, il fera tous ses efforts pour le corriger, conformment au dcret du Concile de Trente. Et mme si les circonstances le permettent, il devra expliquer le dcret luimme. Ainsi il apprendra aux ignorants et ceux qui ne comprennent pas le but de linstitution des images, quelles ont pour objet de nous faire connatre lhistoire des deux testaments, et de nous en renouveler de temps en temps le souvenir, afin que la pense des bienfaits de Dieu nous excite Lhonorer davantage et augmente dans nos cur s le feu de lamour que nous avons pour Lui. Le Pasteur montrera aussi que si lon place dans nos temples les images des Saints, cest afin que nous honorions ceux quelles reprsentent, et que, avertis par leur exemple, nous soyons capables de former sur eux notre vie et nos murs. VIII. MOTIFS DOBSERVER LA LOI : RECOMPENSES ET CHATIMENTS Je suis le Seigneur votre Dieu, le Dieu fort et jaloux, qui poursuis liniquit des pres dans les enfants jusqu la troisime et quatrime gnration de ceux qui me hassent ; et qui fais misricorde jusqu mille gnrations ceux qui Maiment et qui gardent mes prceptes. Il y a deux choses, dans cette dernire partie du premier Commandement. qui demandent tre expliques avec grand soin. La premire, cest que la menace ici accompagne trs justement le prcepte, parce que la violation de ce premier Commandement est le plus grand des crimes, et que les hommes sont trs ports le commettre. Cependant la question des peines est lappendice oblig de tous les prceptes. Il ny a pas de loi en effet qui nait ses chtiments et ses rcompenses pour amener les hommes observer ses prescriptions. Voil pourquoi on rencontre si souvent dans lEcriture Sainte tant de promesses de la part de Dieu. Et sans nous arrter aux tmoignages presque innombrables que nous trouverions dans lAncien testament, mditons ceux que lEvangile nous fait lire: 943 Si vous voulez entrer dans la vie, observez les Commandements. Et ailleurs: 944 Celui-l entrera
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Matth., 19, 17. Id., 7, 21.

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dans le Royaume des Cieux qui fait la volont de mon Pre qui est dans le ciel. 945 Tout arbre qui ne porte pas de bon fruit sera coup et jet au feu. 946 Quiconque se fchera contre son frre mritera dtre condamn par le jugement. 947 Si vous ne pardonnez point les pchs dautrui, votre Pre ne vous pardonnera point les vtres. La seconde chose, cest quil faut expliquer ces paroles dune manire bien diffrente, ceux qui sont parfaits. Et ceux qui sont encore charnels. Les hommes parfaits, qui se laissent conduire par lesprit de Dieu et qui Lui obissent avec joie et empressement, reoivent la menace de ces chtiments comme une nouvelle trs agrable et comme une grande preuve de la bienveillance divine leur gard. Ils y voient la sollicitude dun Pre plein de tendresse, qui oblige en quelque sorte les hommes, tantt par des rcompenses, tantt par des chtiments, Ladorer et Le servir. Ils reconnaissent dans ce Commandement quIl veut bien leur faire, un effet de cette bont infinie du Seigneur qui se sert de ses cratures pour procurer la gloire de son nom. Et non seulement ils reconnaissent en cela sa bont, mais ils ont encore la ferme esprance quen ordonnant ce quIl veut, II leur accordera les forces ncessaires pour excuter ce quIl demande. Les hommes charnels au contraire, qui ne sont pas encore dlivrs de lesprit de servitude, et qui sabstiennent de faire le mal plutt par la crainte des chtiments que par lamour de la vertu, trouvent lappendice dont nous parlons trs dur et trs svre. Le Pasteur ne manquera pas dlever leurs mes par de pieuses exhortations, et de les conduire comme par la main laccomplissement de la Loi. Au surplus, toutes les fois quil aura loccasion dexpliquer quelque prcepte, il devra tenir compte de ces observations. Remarquons encore quil y a dans ces paroles qui terminent le premier Commandement, ce quon pourrait appeler deux aiguillons, capables dexciter les hommes charnels aussi bien que les hommes spirituels lobservation de la Loi. Et dabord, ces mots, le Dieu fort, doivent tre expliqus avec dautant plus de soin, que souvent la chair, trop peu effraye des menaces divines, invente pour son usage diffrentes raisons qui la feront chapper srement la colre de Dieu, et viter ses chtiments. Mais quiconque est assur que Dieu est le Dieu fort, redit avec David: 948 O irai-je pour mloigner de votre esprit ? O fuirai-je pour me drober votre vue ? Dautres fois la chair se dfie des promesses divines, exagre les forces de lennemi, et simagine quelle ne pourra jamais rsister ses efforts. Au contraire, ceux qui ont une Foi vive, ferme et solide, une Foi qui sappuie sur la Force mme et la Vertu de Dieu,
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Id., 3, 10 et 7, 19. Id. Id., 6, 15. Psal., 138, 7.

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sentent leur courage se ranimer et se fortifier car ils se disent eux-mmes: 949 Le Seigneur est ma lumire et mon salut. Qui craindrai-je ? Le second aiguillon, cest la jalousie divine. trs souvent les hommes simaginent que Dieu ne soccupe point des choses humaines, pas mme de notre fidlit ou de notre ngligence garder sa Loi. De l de graves dsordres dans leur vie. Mais quand on est convaincu que Dieu est un Dieu jaloux, cette pense retient facilement dans le devoir. Toutefois la jalousie que nous attribuons Dieu nest point celle qui agite et trouble lesprit. La jalousie de Dieu, cest cet Amour, cette Charit quil a pour nous, et qui lempche de laisser jamais personne sloigner de Lui impunment. En effet, dit le Prophte David, 950 Il perd fous ceux qui Le renient Ainsi la jalousie dont nous parlons, nest rien autre chose que cette justice toujours calme et sereine. qui rpudie lme corrompue par lerreur et les passions, et qui la repousse parce quelle est indigne de rester lpouse de son Dieu. A coup sr, elle doit nous paratre bien douce et bien agrable, cette jalousie de Dieu, puisquelle est une preuve assure de limmense, de lincroyable Amour quIl a pour nous. Et comme parmi les hommes il ny a point damour plus vif, dunion plus forte et plus troite que celle qui est cimente par le mariage, Dieu nous montre combien Il nous aime, lorsquil se compare si souvent, vis--vis de nos mes, un fianc, ou un Epoux, et sappelle Lui-mme un Epoux jaloux. Cest pourquoi le Prtre ne manquera pas dapprendre aux Fidles quils doivent tre tellement passionns pour tout ce qui regarde le culte et lhonneur de Dieu, quon puisse dire deux avec vrit que non seulement ils Lui sont attachs, mais mme quils Laiment dun amour de jalousie, lexemple de celui qui disait de lui-mme: 951 Jai t rempli de zle pour le Seigneur le Dieu des armes, et comme Jsus-Christ Lui-mme dont il est crit: 952 Le zle de votre Maison me dvore. Quant la menace qui termine ce prcepte, elle signifie que Dieu ne laissera point les pcheurs impunis, mais quIl les chtiera comme un bon Pre, ou quIl les punira svrement et sans piti comme un juge. Cest ce que nous dclare positivement Moise: 953 et vous saurez que le Seigneur votre Dieu est un Dieu fort et fidle, gardant son alliance en faisant misricorde d ceux qui Laiment et qui gardent ses prceptes, jusqu mille gnrations, et punissant sur-le-champ ceux qui le hassent. Cest aussi ce que dit Josu: 954 Vous ne pourrez servir le Seigneur, car cest un Dieu saint, un Dieu fort et jaloux, et Il ne pardonnera point vos crimes, ni vos pchs. Si vous abandonnez le Seigneur, et si vous servez des
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Psal., 26, 1. Psal., 72, 27. 3 Reg., 19, 14. Psal., 68, 10. Deut., 7, 9. Josu, 24, 19.

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dieux trangers, Il se tournera contre vous, II vous affligera et Il vous renversera. Mais il faut bien montrer au peuple que si Dieu, la fin de ce premier prcepte, menace de punir les mchants et les impies jusqu la troisime et quatrime gnration, cela ne veut pas dire que tous les descendants portent toujours la peine des crimes de leurs anctres, mais que si les coupables et leurs enfants pchent impunment, jamais leur postrit entire nchappera la colre de Dieu. Et nvitera ses chtiments. Cest ce qui arriva pour le roi Josias. A cause de sa pit extraordinaire, Dieu lavait pargn. Il lui avait accord de mourir en paix, dtre enseveli dans le tombeau de ses pres et de ne pas tre tmoin des malheurs qui devaient bientt tomber sur Jrusalem et la tribu de Juda, cause des impits de Manasss. Mais peine fut-il mort que la vengeance de Dieu sexera contre sa postrit et npargna pas mme ses enfants. Comment concilier maintenant ces paroles que nous venons dexpliquer avec ce qui est dit dans le prophte Ezchiel: 955 Cest lme qui a pch qui mourra ? Saint Grgoire, daccord sur ce point avec tous les Pres de lantiquit, rpond admirablement: 956 Quiconque imite liniquit dun pre corrompu, est enchan son sort ; mais quiconque nimite point cette iniquit, nest point accabl par le poids des crimes de son pre. Ainsi le fils pervers dun pre pervers comme lui, paie non seulement pour ses fautes, mais encore pour celles de son pre, puisque, aux crimes de celui-ci quil savait avoir provoqu le courroux du Seigneur, il na pas craint dajouter sa propre perversit. Et cest justice que celui qui, en prsence dun Juge inflexible, ose nanmoins suivre les voies iniques de son pre, soit forc dexpier les fautes de ce pre dans la vie prsente. Enfin le Pasteur aura grand soin de rappeler combien la bont et la misricorde de Dieu lemportent sur sa justice. Car si sa colre stend jusqu la troisime et quatrime gnration, sa misricorde va jusqu la millime. Ces paroles, de ceux qui Me hassent nous montrent toute la grandeur du pch de ceux qui transgressent ce premier Commandement. Quy a-t-il en effet de plus dtestable et de plus odieux que de har la souveraine bont. la souveraine vrit ? Or cest ce que font tous les pcheurs. Car de mme que 957 Celui qui a reu les Commandements et qui les observe, aime Dieu , de mme celui qui mprise la Loi de Dieu et qui nobserve point ses Commandements doit passer bon droit pour un homme qui hait Dieu. Quant aux mots de la fin, ceux qui Maiment, ils nous apprennent de quelle manire et pour quel motif nous devons garder la Loi. Il est ncessaire que ce soit le motif de la Charit, cest--dire de lamour mme que nous avons pour Dieu. Cest ce quil faudra rappeler dans lexplication de chacun des Commandements.
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Ezech., 18, 4. Lib., 25. Moral. C., 31. Joan., 14, 21.

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Chapitre trentime Du second Commandement VOUS NE PRENDREZ POINT EN VAIN LE NOM DU SEIGNEUR VOTRE DIEU. Le premier Commandement, que nous venons dexpliquer, et qui nous ordonne de rendre Dieu un culte saint et plein de respect, renferme ncessairement le Commandement dont nous avons parler maintenant, et qui est le second. Qui veut tre honor, en effet, veut par l -mme quon parle de lui avec une dfrence parfaite, et il dfend mme le contraire. Cest ce que nous indiquent clairement ces paroles du Seigneur dans Malachie: 958 Le fils doit honorer son pre, et le serviteur son matre ; si donc Je suis votre Pre, o sont les honneurs qui me sont dus ? Mais Dieu, pour nous faire comprendre la grandeur du devoir quIl nous impose ici, a voulu nous prescrire, sur lhonneur qui doit environner la saintet de son, nom divin, un prcepte spcial, et quIl a exprim en termes trs clairs et trs formels. Et cette raison doit suffire pour montrer au Pasteur que ce nest pas assez de parler de ce Commandement dune manire gnrale, mais quil faut au contraire sy arrter assez longtemps, afin de pouvoir donner aux Fidles les explications particulires claires et prcises dont ils ont besoin. Et il ne peut apporter ce travail trop de diligence et de zle, puisque, malheureusement, il est des hommes tellement aveugls par lerreur, quils ne craignent pas de maudire Celui que les Anges glorifient. Loin dtre retenus par la Loi donne par Dieu Lui-mme, ils ont laudace et la tmrit davilir la Majest divine par leurs blasphmes de tous les jours, et presque de tous les instants. Qui ne voit en effet quon affirme tout avec serment ? quon met des imprcations et des excrations partout ? Presque tous ceux qui vendent, qui achtent, ou qui traitent quelque affaire, ont recours au serment, et prennent mille fois en vain le nom du Seigneur, mme dans les choses les plus lgres et les plus frivoles. Cest donc un vritable devoir pour le Pasteur de redoubler de soin et de zle, afin de rappeler souvent aux Fidles combien ce crime est norme et dtestable. La premire chose faire remarquer dans lexplication de ce prcepte cest que sil est certaines choses quil dfend, il en est dautres quil commande, et que les hommes sont obligs daccomplir. Ces deux points veulent tre traits sparment. Et pour que cet enseignement soit plus facile et plus clair, il faut commencer par les choses que la Loi commande, pour parler ensuite de celles quelle dfend. Or ce quelle commande, cest dhonorer le saint nom de Dieu et de ne jurer par ce nom quavec un religieux respect. Ce quelle dfend, cest que personne nose mpriser ce nom sacr, ne le prenne en vain, et ne jure faux par Lui, tmrairement ou sans motif. I. CE QUI EST ORDONN PAR LE SECOND COMMANDEMENT.
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Malach., 1, 6.

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Dans la partie de ce prcepte qui nous ordonne dhonorer le saint nom de Dieu, le Pasteur ne manquera pas de faire observer aux Fidles que ce ne sont pas les lettres, ni les syllabes quil faut considrer, ni le nom en lui-mme, mais la chose exprime par ce nom, cest--dire la toute Puissance, et lternelle Majest dun seul Dieu en trois Personnes. Cette dclaration nous montre immdiatement combien tait vaine la superstition dun certain nombre de Juifs qui voulaient bien crire le nom de Dieu, mais qui nosaient pas Le prononcer, comme si la vertu de ce nom et t dans les lettres qui Le composent, et non pas dans la chose quIl signifie. Et quoiquil soit crit au singulier, dans la Loi, Vous ne prendrez point le nom de Dieu en vain, cela ne doit pas sentendre dun nom unique, mais de tous ceux que lon donne habituellement la Divinit. Car la vrit est que nous Lui donnons beaucoup de noms, comme ceux de Seigneur, de tout Puissant, de Seigneur des armes, de Roi des Rois, de Fort et plusieurs autres de ce genre que nous lisons dans la Sainte Ecriture et qui sont tous galement respectables. Ensuite il faut apprendre aux Fidles comment on rend au nom adorable de Dieu lhonneur quIl rclame ; car il nest pas permis des Chrtiens qui doivent avoir sans cesse la bouche les louanges de Dieu dignorer une chose si utile et si ncessaire au salut. Or il y a plusieurs manires de louer ce divin nom, cependant on peut dire quelles sont toutes renfermes, en ce quelles ont dessentiel, dans celles que nous allons expliquer. Premirement, nous louons Dieu. quand nous confessons hardiment devant tout le monde, quIl est notre Seigneur et notre Dieu, et quand, reconnaissant JsusChrist pour lAuteur de notre salut, nous Le proclamons notre Sauveur. Nous Le louons encore, lorsque nous tudions avec autant de respect et dattention sa Parole sainte, expression de sa sainte Volont ; lorsque nous mditons cette Parole avec assiduit ; lorsque nous cherchons avec tout le zle possible nous en instruire, soit en la lisant, soit en lcoutant, selon que nos emplois et notre tat nous le permettent. Enfin nous honorons, nous vnrons ce nom sacr, lorsque par devoir ou par dvotion nous clbrons ses louanges, et Lui rendons des Actions de grces particulires pour tout ce qui nous arrive, ladversit comme la prosprit. Ainsi le roi Prophte disait: 959 Mon me, bnis le Seigneur, et moublie jamais les grces que tu as reues de Lui. Et dans plusieurs autres Psaumes ce mme Prophte clbre les louanges de Dieu dans les chants les plus suaves, et avec laccent de lamour et de la reconnaissance. Ainsi Job, cet admirable modle de patience, tant tomb dans les plus grandes et les plus horribles calamits, ne cessa jamais de louer Dieu avec une grandeur dme tonnante et un invincible courage. Ainsi nous-mme, si nous souffrons cruellement dans notre corps et
959

Psal., 102, 1.

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dans notre me, si les misres et les afflictions de la vie nous accablent, htonsnous demployer ce qui nous reste de volont et de courage, pour louer Dieu quand mme et rpter avec Job: 960 que le nom du Seigneur soit bni ! Mais nous ne Lhonorons pas moins, ce nom adorable, lorsque nous implorons son secours avec confiance, soit afin dtre dlivrs de nos maux, soit afin dobtenir de Lui la constance et la force dont nous avons besoin pour les supporter sans faiblir. Dieu Lui-mme veut que nous agissions ainsi 961: Invoquez-Moi, dit-Il, au jour de la tribulation ; Je vous dlivrerai, et vous Me glorifierez. Il y a dans lEcriture, et spcialement dans les Psaumes 26, 43 et 118, de nombreux et magnifiques exemples de cette invocation. Cest encore traiter ce nom divin avec honneur que de Le prendre tmoin pour faire croire notre parole. Mais cette manire diffre beaucoup des prcdentes. Car celles dont nous venons de parler sont de leur nature si excellentes et si dsirables, que rien ne peut tre plus avantageux pour lhomme, et que ce quil doit rechercher avec le plus dempressement, cest de sy exercer et le jour et la nuit. Je bnirai le Seigneur en tout temps, disait David 962, sa louange sera toujours dans ma bouche. Au contraire, quoique le serment soit bon en luimme, lusage frquent ne peut en tre louable. Et voici la raison de cette diffrence. Le serment na t institu que pour servir de remde la faiblesse humaine, et comme un moyen ncessaire pour prouver ce que nous avanons. De mme quil ne faut donner aux corps que les remdes ncessaires, et que lapplication trop frquente de ces mmes remdes serait dangereuse ; de mme aussi il nest pas utile de jurer sans raison grave et lgitime. Et si lon a trop souvent recours au serment, loin dtre avantageux, il entrane avec lui les plus graves inconvnients. Cest pourquoi Saint Jean Chrysostome dit trs bien que lusage du serment ne remonte point au commencement du monde, mais des temps bien postrieurs, lorsque la malice des hommes, propage en tout sens, couvrait lunivers entier ; que plus rien ntait ni dans son ordre ni sa place, que la perturbation et la confusion taient partout ; quen haut, en bas tout tait emport ple-mle dans un dsordre universel, et que pour comble de tous les maux, presque tous les hommes staient livrs au culte honteux des idoles. Ce ne fut quaprs cet intervalle, bien long sans doute, que le serment se glissa dans les rapports des hommes entre eux. La perfidie et la corruption devinrent telles que les hommes se dcidaient difficilement croire la parole les uns des autres, et ils furent obligs de prendre Dieu tmoin de ce quils disaient. II. DU SERMENT. Le point capital dans cette partie du second Commandement que nous expliquons, est dapprendre aux fidles la manire de jurer religieusement et
960 961 962

Job., 1, 21. Psal., 49, 15. Psal., 33, 2.

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saintement. Le Pasteur devra donc enseigner que jurer, cest simplement prendre Dieu tmoin, quels que soient dailleurs la formule et les mots quon emploie. Ainsi, dire: Dieu mest tmoin, et dire, par Dieu, cest tout un. Cest encore jurer que de prendre tmoins, pour se faire croire, des cratures comme les saints Evangiles, la Croix, les Reliques des Saints, leurs noms et autres choses de ce genre. Car ce ne sont pas ces objets pris en eux-mmes qui donnent au serment force et autorit, cest Dieu seul dont la souveraine Majest brille dans ses cratures. Ainsi jurer par lEvangile, cest jurer par Dieu mme dont la Vrit est contenue et exprime dans lEvangile. Il en est de mme quand on jure par les Saints qui sont les temples de Dieu, qui ont en Foi dans la Vrit Evanglique, qui Lont environne de tous leurs respects, qui Lont rpandue par toute la terre, et au sein des nations les plus loignes. Il en faut dire autant du serment que lon fait avec imprcation, comme Saint Paul par ces paroles 963: Je prends Dieu tmoin, sur ma vie. Un serment de cette nature nous livre au jugement de Dieu, comme au vengeur du mensonge. toutefois nous reconnaissons que plusieurs de ces formules ne sauraient passer pour de vritables serments ; mais il est bon dobserver vis- -vis delles ce qui a t dit du serment, et de leur appliquer exactement les mmes principes et les mimes rgles. II y a deux sortes de serments. Le premier est le serinent daffirmation. II consiste affirmer par jurement une chose prsente ou passe. LAptre nous en donne un exemple dans son Eptre aux Galates, quand il dit 964 : Je prends Dieu tmoin que je ne mens pas. Le second est le serment de promesse, ou de menace. II se rapporte entirement lavenir. On lemploie pour promettre, et confirmer sa promesse, quune chose se fera de telle ou telle manire. Ce fut le serment de David. Jurant par le Seigneur son Dieu 965, il promit Bethsabe, son pouse, que Salomon, son fils, serait son hritier, et son successeur sur le trne. III. CONDITIONS NCESSAIRES POUR QUE LE SERMENT SOIT PERMIS. Quoiquil suffise, pour quil y ait serment, de prendre Dieu tmoin, cependant pour que ce serment soit lgitime et saint, plusieurs conditions sont requises, qui veulent tre expliques avec soin. Le Prophte Jrmie les numre, comme le remarque Saint Jrme, en peu de mots, quand il dit 966: Vous jurerez par cette parole: Vive le Seigneur ! mais avec hrit, avec jugement et avec justice. Et il faut reconnatre que ce texte est un vritable rsum de tout ce qui rend un serment parfait, cest--dire prcisment la vrit, le jugement et la justice.
963 964 965 966

2 Cor., 1, 33. Gal., 1, 20. 3 Reg., 1, 17. Jer., 4, 2.

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La premire condition du serment est donc la vrit. Il faut que ce qui est avanc soit vrai, et que celui qui jure, le regarde comme tel, non pas tmrairement, et sur de vaines conjectures, mais en sappuyant sur les raisons les plus solides. La mme condition est requise pour le serment qui accompagne une promesse. Celui qui promet doit tre dispos tenir sa parole et sexcuter quand le temps sera venu. Et comme on ne peut supposer quun homme de bien sengage jamais faire une chose quil regarderait comme contraire sua Commandements et la tris sainte Volont de Dieu, tout ce quil aura pu promettre et jurer par serment, il ne manquera pas de laccomplir ; moins que les circonstances naient tellement chang les choses quil ne puisse garder sa parole et rester fidle ses promesses, sans encourir le mcontentement et lindignation de Dieu. David montre parfaitement combien la vrit est ncessaire au serment, quand il dit 967: Celui qui jure son prochain, et qui tient sa parole. En second lieu il faut jurer avec jugement ; cest--dire quil ne faut point recourir au serment dune manire tmraire et inconsidre, mais aprs examen, et mre rflexion. Ainsi, avant de jurer, il faut voir sil y a ncessit ou non ; peser attentivement laffaire pour sassurer quelle a besoin dtre prouve par serment ; considrer le lieu, le temps et toutes les autres circonstances qui sy rattachent ; ne se laisser entraner ni par la haine, ni par lamiti, ni par aucun mouvement drgl de lme, mais uniquement par la ncessit et limportance de ce qui est en question. Si on nglige de faire ces rflexions et de prendre ces prcautions scrupuleuses, on fera ncessairement un serment prcipit et tmraire. tels sont les serments sacrilges de ces hommes qui pour les choses les plus lgres et les plus futiles, jurent sans raison, sans examen, mais uniquement par une coupable habitude. Cest ce que nous voyons chaque jour et partout, entre vendeurs et acheteurs. Ceux-l pour vendre plus cher, ceux-ci pour acheter meilleur march, ne craignent pas demployer le serment pour vanter ou dprcier la marchandise. Cest parce que le jugement et la prudence sont ncessaires pour jurer, et que les enfants nont pas encore assez de perspicacit et de discernement en pareil cas, que le Pape Saint Corneille dfendit par dcret dexiger deux le serment avant lge de pubert, cest--dire avant lge de quatorze ans. La troisime et dernire condition est la justice. Et cest surtout quand il sagit de promesses que cette justice est requise. Si quelquun promet avec serment une chose injuste et dshonnte, il pche dabord en jurant, et il commet un second crime en accomplissant sa promesse. LEvangile nous fournit un exemple de ce double crime dans la personne du roi Hrode. Ce malheureux stait li dabord par un serment tmraire, puis, pour tenir son serment il osa donner une danseuse, comme pria de sa danse, la tte de Saint Jean Baptiste. tel fut encore le serment de ces Juifs, dont nous parlent les Actes des Aptres,

967

Psal., 14, 4.

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qui avaient jur de ne prendre aucune nourriture, avant davoir fait prir Saint Paul. 968 Aprs ces explications, il est hors de doute que lon peut jurer en sret de conscience quand on observe religieusement toutes les conditions dont nous venons de parler, et qui en effet entourent le serment comme dune espce de sauvegarde. Au surplus, nous ne manquons pas darguments pour prouver ce que nous avanons. Ainsi la Loi du Seigneur qui est sainte et sans tache 969 renferme ce Commandement: 970 Vous craindrez le Seigneur votre Dieu, et vous ne servirez que Lui, et vous jurerez par son Nom. Le Prophte David nous dit : Ceux qui jurent par le Seigneur seront lous. 971 On voit aussi, dans le nouveau testament, que les Saints Aptres, ces clatantes lumires de lEglise, ont eux-mmes us du serment dans loccasion.. Les Eptres de Saint Paul ne nous laissent aucun doute sur ce point. Il convient dajouter que les Anges eux-mmes font quelquefois des serments. Il est crit dans lApocalypse de Saint Jean que 972 lAnge jura par Celui qui vit dans les sicles des sicles. Enfin Dieu Lui-mme, le Roi des Anges, a recours au serment. Dans plusieurs endroits de lAncien testament II sen sert pour confirmer ses promesses Abraham et David. Celui-ci nous dit dans le Psaume 109: 973 Le Seigneur la jur, et Il ne sen repentira point: vous tes le Prtre ternel selon lordre de Melchisdech. Si lon considre en effet ce quest le serment en lui-mme dans sa cause et dans sa fin, il est facile de montrer que cest un acte trs louable. II a sa cause et son principe dans la Foi qui porte les hommes croire que Dieu est la Source de toute vrit, quIl ne peut par consquent ni tre tromp, ni tromper personne, que tout est nu et dcouvert devant ses yeux, que son admirable Providence veille sur toutes choses et gouverne le monde entier. Cest sous lempire de ces sentiments que nous invoquons Dieu comme tmoin de la vrit. Il serait donc impie et criminel de navoir pas confiance en Lui. La fin du serment, le but spcial quil se propose cest de prouver la justice et linnocence, de terminer les procs et les diffrends. Ainsi lenseigne lAptre lui-mme dans son Eptre aux Hbreux. 974 Et cette doctrine nest nullement contraire ces paroles de notre Sauveur en Saint Matthieu: 975 Vous avez appris quil a t dit aux Anciens: Vous rte vous parjurerez point, vous vous acquitterez des serments que vous aurez faits au Seigneur. Et mot je vous dis que vous ne devrez jurez aucunement: ni par le ciel
968 969 970 971 972 973 974 975

Act., 23, 12. Psal., 18, 8 Deut., 6, 13. Psal., 62, 12. Apoc., 10, 6. Psal., 109, 4. Hebr., 4, 13. Matth., 5, 33 et seq.

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qui est le trne de Dieu ; ni par la terre qui est son marchepied ; ni par Jrusalem, parce que cest la ville du grand roi: ni mme par votre tte, parce quil ne dpend pas de vous den rendre un seul cheveu blanc ou noir. Bornezvous dire: cela est, cela nest pas. Sil y a quelque chose de plus, il vient du mal. En effet on ne saurait soutenir que ces paroles condamnent le jurement en gnral et dune manire absolue, puisque, comme nous lavons vu plus haut, notre Seigneur Jsus-Christ Lui-mme et les Aptres ont jur, et mme frquemment. Notre-Seigneur navait donc pour but en parlant de la sorte que de rfuter la coupable erreur des Juifs qui se figuraient que dans le serment il ny avait quune seule chose viter, le mensonge, et qui ds lors juraient et faisaient jurer les autres tout propos pour les choses les plus vaines et les moins importantes. Cest cette coutume que le Sauveur blme et rprouve ; et voil pourquoi Il enseigne quil faut sabstenir entirement de jurer, moins que la ncessit ne le demande. Dailleurs le serment est un effet de la faiblesse humaine, et, ce point de vue, il procde rellement du mal. Cest une marque de linconstance de celui qui jure, ou de lobstination de celui qui fait jurer, puisquil na, veut pas se laisser persuader autrement. toutefois, nous le rptons, le serment trouve son excuse dans la ncessit. Et lorsque notre Sauveur nous dit: bornez-vous ces mots, cela est, cela nest pas, Il nous montre assez, par cette manire de parler, que ce quIl veut dfendre cest lhabitude de jurer dans les entretiens familiers, et pour des choses de peu dimportance. En somme Il nous avertit de ne pas tre trop faciles et trop enclins faire serment. Et cest aussi ce quil faut enseigner avec le plus grand soin, et rpter souvent aux Fidles, car selon lEcriture et le tmoignage des Pres, la trop grande facilit jurer engendre une infinit de maux. Il est crit dans lEcclsiaste: 976 Nhabituez point votre bouche au serment, car il en rsulterait de grands maux. Et encore lhomme qui jure souvent sera rempli diniquits, laffliction ne sloignera point de sa maison. On peut lire dans Saint Basile et dans Saint Augustin tout ce quils ont crit ce sujet dans leurs livres contre le mensonge. Mais cest assez sur ce que ce prcepte ordonne, voyons maintenant ce quil dfend. IV. CE QUI EST DFENDU PAR LE SECOND COMMANDEMENT. Il nous est dfendu par ce Commandement de prendre en vain le nom du Seigneur. Celui qui se laisse aller jurer sans rflexion et avec tmrit, se rend videmment coupable dun pch grave, et la grivet de ce pch est facile tablir daprs ces paroles: Vous ne prendrez point en vain le nom du Seigneur. Il semble en effet que Dieu Lui-mme vient nous dire en dautres termes que ce qui rend cette faute si odieuse et si impie, cest quelle diminue en quelque sorte
976

Eccl., 23, 9, et 12.

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sa Majest, la Majest de Celui que nous reconnaissons pour notre Seigneur et pour notre Dieu. Ce prcepte nous dfend encore de jurer faux, cest--dire contre la vrit. Celui qui ne recule pas pouvant devant un pareil crime, et qui ose prendre Dieu tmoin dun mensonge, Lui fait une injure infinie. Il laccuse, ni plus ni moins, dignorance en pensant quil est des vrits qui peuvent Lui chapper, ou bien de malice et diniquit, comme si Dieu tait capable de confirmer un mensonge par son propre tmoignage. Or on jure faux non pas seulement quand on jure quune chose est vraie, sachant bien quelle est fausse, mais aussi quand on affirme avec serment la vrit dune chose que lon croit fausse, encore quelle soit vraie au fond. Mentir cest parler contre sa pense et contre ses sentiments intimes ; par consquent dans le cas prsent il y a videmment mensonge et parjure. Par la mme raison il y a aussi parjure quand on affirme par serment une chose que lon croit vraie, et qui cependant est fausse, moins que lon ait mis tous ses soins et tout son zle sen assurer et la vrifier. Bien que les paroles soient ici daccord avec la pense, nanmoins il y a violation du prcepte. Il y a encore parjure dans celui qui a fait une promesse avec serment, sans avoir lintention de laccomplir, ou qui, sil a eu cette intention, naccomplit pas ce quil a promis. Cest le pch de ceux qui se sont lis envers Dieu par des vux quils nexcutent point. Une autre manire de pcher contre ce prcepte, cest dmettre un serment qui ne serait point accompagn de la justice, laquelle est une des conditions ncessaires du serment lgitime. Ainsi celui qui promet avec serment de commettre un pch mortel, un meurtre par exemple, viole incontestablement le prcepte:, lors mme quil parlerait srieusement et du fond du cur, et que son serment aurait pour lui la vrit, celle des trois conditions exiges, laquelle nous avons donn le premier rang. A ces serments dfendus il faut encore ajouter ceux qui naissent dune sorte de mpris, comme les serments de ne point obir aux conseils de lEvangile, par exemple ceux qui exhortent au clibat et la pauvret. Sans doute personne nest rigoureusement tenu de suivre ces conseils, mais jurer de ne pas vouloir sy soumettre, cest mpriser et violer les conseils de Dieu par cet indigne serment. Cest violer galement le deuxime prcepte, et pcher contre le jugement, que de jurer pour une chose qui est vraie et que lon croit telle, mais en ne sappuyant que sur de simples conjectures et sur des raisons prises de trop loin. Quoique la vrit accompagne un serment de cette nature, il sy mle nanmoins une sorte de fausset, puisque celui qui fait serment avec tmrit, sexpose grandement faire un parjure.

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Celui-l jure encore contre la vrit, qui jure par les faux dieux. Quy a-t-il en effet de plus oppos la vrit que de prendre tmoin des divinits mensongres et imaginaires, comme si elles taient le vrai Dieu Lui-mme ? Mais si lEcriture nous dit, en nous dfendant le parjure: 977 Vous ne dshonorerez point le Nom de votre Dieu, elle condamne par l mme toute espce de ngligence dans tous les devoirs que ce prcepte nous impose, et spcialement en ce qui concerne la Parole de Dieu, dont la Majest est infiniment respectable non seulement auprs des personnes de pit, mais quelquefois mme auprs des impies, ainsi que nous lapprend lexemple dEglon, roi des Moabites, au Livre des Juges. Or, cest traiter la Parole de Dieu dune manire absolument injurieuse que de dtourner la sainte Ecriture de son sens droit et naturel, pour lui donner un sens conforme la doctrine des impies et des hrtiques. Le Prince des Aptres nous met en garde contre ce crime dans ce texte quil faut citer: 978 Il y a quelques endroits difficiles entendre, que des hommes ignorants et lgers dtournent de mauvais sens aussi bien que les autres Ecritures, pour leur propre ruine. Cest encore dshonorer honteusement lEcriture que den employer les maximes et les paroles, qui sont dignes de toute notre vnration, des choses purement profanes, comme aussi de sen servir dans des contes, dans des fables ridicules et vaines, pour des flatteries, des mdisances, des sorts, des libelles diffamatoires et autres choses de cette nature. Le Concile de Trente condamne ces pratiques dtestables et veut quon les punisse. Enfin, de mme que ceux qui rclament et implorent le secours de Dieu dans leurs infortunes, Lhonorent et Lui rendent hommage ; de mme ceux qui ninvoquent point son appui, Le privent dun honneur auquel Il a droit. Cest de ces malheureux que David veut parler, quand il dit : 979 Ils nont pas invoqu le Seigneur, cest pourquoi ils ont trembl dpouvante, l o il ny avait rien craindre. Mais il en est qui sont enchans dans les liens dun crime beaucoup plus dtestable encore ; ce sont ceux qui dune bouche impure et souille osent blasphmer et maudire le nom adorable de Dieu, ce nom digne de toutes les bndictions et de toutes les louanges des cratures, ainsi que le nom des Saints qui rgnent avec Lui dans le ciel. Ce crime est si horrible et si monstrueux, que parfois nos Saints Livres pour le nommer se servent du mot (contraire) bndiction. V. CHATIMENTS DE CEUX QUI VIOLENT LE SECOND COMMANDEMENT. La crainte des peines et du chtiment est dordinaire un excellent moyen de rprimer le penchant que nous avons dsobir Dieu. Cest pourquoi le
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Lev., 19, 2. 2 Pet., 3, 16. [Note : Rfrence manque dans ldition papier]

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Pasteur pour toucher davantage les curs et disposer plus facilement les Fidles lobservation de ce prcepte, devra leur expliquer avec soin ces paroles qui en sont comme une dpendance ncessaire: 980 Le Seigneur ne tiendra point pour innocent celui qui aura pris en vain le nom du Seigneur son Dieu. Et dabord il leur montrera combien Dieu a eu raison de joindre des menaces ce Commandement. Ces menaces en effet nous font connatre et la gravit du pch et la bont de Dieu, qui bien loin de se rjouir de notre perte, cherche par des menaces salutaires nous dtourner du mal, afin que nous ne devenions point lobjet de sa colre, mais plutt de sa clmence et de sa misricorde. II convient que le Pasteur insiste fortement sur ce point, afin que les Fidles, connaissant lnormit de ce crime, en conoivent une horreur plus vive et mettent tous leurs soins lviter. Il fera remarquer ensuite que le penchant des hommes commettre ce pch est si grand, quil net pas suffi de le dfendre simplement, mais que la Loi avait besoin dtre accompagne de menaces. On ne saurait croire combien cette pense peut tre utile aux Fidles. Car de mme que rien ne nous est plus nuisible quune tmraire confiance en nos propres forces, de mme le sentiment de notre faiblesse nous est extrmement avantageux. Le Pasteur ajoutera enfin que si Dieu na point dcern de chtiment particulier contre ce crime, Il a affirm dune manire gnrale que ceux qui sen rendraient coupables ne resteraient pas impunis. Nous avons donc lieu de croire que les maux dont nous souffrons chaque jour sont pour nous avertir de nos dsobissances en cette matire. Il est permis de penser en effet que les hommes ne sont sujets de si grandes calamits, que parce quils manquent ce Commandement. Et lon peut sattendre quen mettant sous leurs yeux le tableau de ces malheurs, on les rendra plus sages, et mieux aviss pour lavenir. Que les Fidles, frapps dune sainte frayeur, vitent donc ce pch avec tout le soin possible ! Car sil est vrai quau jugement dernier il faudra rendre compte de toute parole oiseuse, que sera-ce de ces crimes affreux qui font un tel mpris du nom adorable de Dieu ?

980

Exod., 20, 7.

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Chapitre trente-et-unime Du troisime Commandement Souvenez-vous de sanctifier le jour du Sabbat, vous travaillerez et vous ferez tous vos ouvrages pendant six jours: mais le septime jour est le Sabbat du Seigneur votre Dieu. Vous ne ferez aucune uvre servile en ce jour, ni vous, ni votre fils, ni votre fille, ni votre serviteur, ni votre servante, ni vos btes de somme, ni ltranger qui est parmi vous ; car le Seigneur a fait en six jours le ciel, et la terre, la mer et tout ce quils renferment, et Il sest repos le septime jour. Cest pourquoi le Seigneur a bni le jour du sabbat. Le troisime Commandement a pour objet le culte extrieur que nous devons Dieu. Ce culte est une consquence naturelle des obligations imposes par le premier. Il vient donc ici parfaitement sa place. Car si nous honorons Dieu pieusement au fond de nos cur , comment pourrions-nous, avec la Foi et lEsprance que nous avons en Lui, ne pas Lenvironner dun culte extrieur et Lui tmoigner ouvertement notre reconnaissance ? Mais comme ces devoirs sont difficiles remplir pour ceux qui sont occups des affaires de ce monde, il sagissait de leur rendre cette obligation plus facile en la fixant des poques dtermines. Ce Commandement, sil est bien pratiqu, est de nature produire des fruits et des avantages admirables. Il importe donc grandement que le Pasteur dploie, pour lexpliquer, tout le zle dont il est capable. Et un premier et puissant motif pour lui denflammer ce zle sera dans ces paroles: souvenez-vous ; car si les Fidles sont obligs de se souvenir de ce prcepte, cest au Pasteur le leur remettre en mmoire par des avertissements et des instructions souvent rpts. Et ce qui fait voir combien il est important pour les Fidles dobserver ce Commandement, cest que, en laccomplissant avec soin, ils se rendront facile et aise la pratique de tous les autres. Ainsi une des obligations quils ont remplir aux jours de Ftes, cest de se runir lEglise pour y entendre la Parole de Dieu. Or il est bien certain que plus ils feront de progrs dans la connaissance de la Loi divine, plus ils seront disposs la garder de tout leur cur. Cest pourquoi la solennit et le culte du Sabbat sont trs souvent recommands dans nos Saints Livres. LExode, le Lvitique, le Deutronome, les Prophtes Isae, Jrmie, Ezchiel, rapportent tous expressment le prcepte de la sanctification du Sabbat. Il faut aussi avertir et exhorter les princes et les magistrats davoir seconder de toute leur autorit les Pasteurs de lEglise dans tout ce qui intresse le maintien et le dveloppement de ce culte, et mme de faire des lois pour assurer lobservation du prcepte ecclsiastique. I. COMPARAISON DU TROISIME COMMANDEMENT AVEC LES AUTRES.

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En expliquant ce prcepte, il ne faut pas ngliger denseigner aux Fidles en quoi il ressemble aux autres, et en quoi il diffre. Ce sera un moyen de leur faire connatre clairement les motifs pour lesquels nous ne sanctifions plus le jour du Sabbat, mais le jour du Dimanche. Il y a cette diffrence capitale entre ce Commandement et les autres, que ceux-ci tant fonds sur la nature elle-mme, sont de tous les temps, et ne peuvent jamais changer. Aussi, quoique la Loi de Mose soit abroge, le peuple chrtien continue dobserver tous les prceptes des deux tables de la Loi. Et cela, non pas parce que Moise la ordonn, et pour lui obir, mais parce quils tiennent la nature, et que les hommes sont obligs de se conformer ce quelle demande. Mais le prcepte de la sanctification du Sabbat, si on le considre uniquement par rapport ce jour, nest ni fixe ni constant. Au contraire il peut changer, et cest plutt une loi crmonielle quune loi morale. II na pas non plus sa raison dtre dans la nature ; car ce nest pas elle qui nous enseigne et qui nous dispose choisir un jour plutt quun autre pour rendre Dieu un culte extrieur. Aussi bien les Isralites ne sanctifirent le jour du Sabbat quaprs avoir t dlivrs de la servitude de Pharaon. Mais ce prcepte devait tre aboli su moment o le culte et les crmonies mosaques allaient tomber en dsutude, cest--dire la mort de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Ces crmonies ntaient en effet que des images et des ombres de la lumire et de la vrit ; il fallait ncessairement quelles disparussent devant cette Lumire, cette Vrit mme qui est JsusChrist. Cest pourquoi Saint Paul reprenait les Galates de ce quils taient encore attachs aux crmonies de la Loi: 981 Vous observez les jours et les mois, leur disait-il, les semaines et les annes ; mais je crains pour vous que je naie travaill en vain parmi vous. II parle de la mme manire au Colossiens. 982 Voil en quoi ce prcepte diffre des autres, cest quil regarde directement le culte et les crmonies. Mais il a cela de commun avec tous, qu un autre point de vue il se rapporte la morale et au droit naturel. Car le culte divin et la vertu de religion, prescrits par ce Commandement, sont de droit naturel, puisque la nature veut que nous employons certaines heures de notre temps aux choses qui regardent le culte du Seigneur. Et la preuve, cest que chez toutes les nations nous trouvons des Ftes, et des Ftes publiques, tablies en lhonneur de la Divinit. Et de mme quil est naturel lhomme de rserver un certain temps pour les fonctions ncessaires la vie du corps, comme le repos, le sommeil, et autres choses semblables, de mme la nature demande quil y ait certains moments dtermins, pendant lesquels lme puisse se retremper dans la contemplation de Dieu. Si donc une certaine partie de notre temps doit tre employe au culte que nous devons Dieu, le prcepte qui lordonne appartient videmment la loi morale.

981 982

Gal., 4, 10. Coloss., 2, 16.

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Cest pour cette raison que les Aptres rsolurent de consacrer au culte de Dieu le premier des sept jours de la semaine, et lappelrent le jour du Seigneur. Saint Jean dans son Apocalypse 983 fait mention de ce jour ; et lAptre veut 984 quon recueille les aumnes des Fidles le premier jour aprs le Sabbat, cest--dire, comme lexplique Saint Jean Chrysostome, le jour du Dimanche. Ce qui nous montre que dj, dans ce temps-l, le jour du Seigneur tait un jour saint dans lEglise. Mais afin que les Fidles sachent parfaitement ce quils ont faire, et ce quils ont viter, en ce jour, il ne sera pas hors de propos, que le Pasteur explique soigneusement chacune des paroles du prcepte tout entier lequel se divise trs bien en quatre parties. II. SOUVENEZ-VOUS DE SANCTIFIER LE JOUR DU SABBAT. La premire chose expliquer ici, cest le sens prcis de ces paroles: souvenezvous de sanctifier le jour du Sabbat. Le mot souvenez-vous, plac, non sans motif. En tte du prcepte, nous indique que la sanctification de ce jour appartient aux lois crmonielles. Cest un point quil semblait utile de rappeler au peuple ; car encore que la loi naturelle nous enseigne que nous sommes obligs de consacrer un certain temps rendre Dieu un culte extrieur, elle ne prescrit point le jour o il convient le mieux de le faire. En second lieu il faut montrer aux Fidles que ces mmes paroles nous avertissent de quelle manire nous devons travailler pendant la semaine ; en dautres termes, elles nous rappellent lobligation o nous sommes de ne jamais perdre de vue le jour de Fte pendant notre travail. Le Dimanche tant un jour o nous avons, en quelque sorte, rendre compte Dieu de nos actions et de notre travail, il importe extrmement que ces actions et ce travail soient tels que Dieu ne les rpudie pas, et quils ne deviennent jamais pour nous, comme dit lEcriture 985, un sujet de sanglots et de remords. Enfin, ces mots, souvenez-vous, etc. nous remettent en mmoire une vrit bien frappante, cest que nous ne manquerons pas doccasions doublier ce prcepte. nous y seront sollicits, tantt par lexemple de ceux qui nen tiennent aucun compte, tantt par lamour des spectacles et des jeux qui nous dtournent si souvent du culte de religion et de pit que nous devons Dieu en ce saint jour. Venons maintenant ce quil faut entendre par Sabbat. Sabbat est un mot hbreu qui signifie en latin cessatio, cest--dire, repos. Ainsi sabbatiser, dans la langue latine, sappelle cessare et requiescere, cest--dire cesser dagir, se reposer. Le septime jour a reu le nom de Sabbat, parce que Dieu, aprs avoir achev entirement luvre de la cration du monde, se reposa en ce jour de tous ses travaux. Dailleurs le Seigneur Lui-mme lui donne ce nom dans lExode. Plus tard le nom de Sabbat a t attribu non seulement au septime jour, mais encore, cause de sa dignit, la semaine elle-mme. Cest
983 984 985

Apoc., 1, 10. 1 Cor., 16, 2. 1 Reg., 25, 31.

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en ce sens quil faut entendre les paroles du Pharisien 986: Je jene deux fois pendant le Sabbat. Voil pour la signification du mot. Quant la sanctification du Sabbat, daprs la sainte Ecriture, cest la cessation des travaux du corps et des affaires temporelles. Cette vrit est clairement exprime dans les paroles suivantes du prcepte: Vous ne travaillerez pas. Mais il y a autre chose ; sans quoi il et suffit de dire dans le Deutronome 987: Observez le jour du Sabbat. Et puisquon ajoute dans le mme endroit pour le sanctifier , cela nous fait bien voir que le Sabbat est un jour saint, consacr des actes religieux et au service du Seigneur. nous clbrons donc le Sabbat dune manire pleine et parfaite, lorsque nous rendons Dieu des devoirs de pit et de religion. Cest vraiment l le Sabbat quIsae appelle 988: Le jour des dlices , parce quen effet les jours de Ftes sont des jours de dlices pour le Seigneur et pour les hommes pieux. Et si ce culte religieux et sacr du Sabbat nous joignons des uvres de misricorde, ce mme Prophte nous promet au mme endroit les rcompenses les plus belles et les plus prcieuses. Ainsi le sens propre et prcis de ce Commandement est que lhomme, en un temps dtermin, interrompe ses affaires ordinaires et les travaux manuels, pour sappliquer desprit et de corps honorer Dieu et Lui rendre tous les hommages quIl rclame. III. VOUS TRAVAILLEREZ PENDANT SIX JOURS, ETC. La seconde partie du prcepte nous dit positivement que Dieu a consacr le septime jour son culte. Il est crit en effet: Vous travaillerez pendant six jours, vous ferez fous vos ouvrages pendant ce temps, mais le septime jour est le Sabbat du Seigneur votre Dieu. Ces paroles nous ordonnent en dautres termes de considrer le Sabbat comme consacr au Seigneur, de nous acquitter en ce jour des devoirs religieux qui lui sont dus et enfin de voir dans ce septime jour un mmorial du repos du Seigneur. Ce jour fut donc ddi au culte divin, parce quil ne convenait pas de laisser un peuple grossier la facult de fixer ce temps son gr. On pouvait craindre que, pour honorer le vrai Dieu, il nimitt les ftes sacres des Egyptiens. Ainsi Dieu voulut que le septime jour, qui est le dernier de la semaine, ft rserv pour son culte. Et il y avait l plus dun mystre. Voil pourquoi dans lExode et dans Ezchiel Il appelle ce jour un signe 989. Ayez soin, dit-il, dobserver mon Sabbat, parce quil est le signe de lalliance qui existe entre Moi, vous et toute votre postrit ; afin que vous sachiez que cest Moi qui vous sanctifie. Ctait un signe, parce quen voyant ce jour consacr au service divin, les hommes devaient apprendre par l se consacrer eux-mmes Dieu et se
986 987 988 989

Luc., 18, 12. Deut., 5, 12. Is., 58, 13. Exod., 31, 13. ----- Ezech., 20, 12.

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sanctifier devant Lui. Car ce qui fait quun jour est vraiment saint, cest quon lemploie spcialement la pratique de la Saintet et de la Religion. Ctait aussi un signe et comme un monument de la cration de cet admirable univers. Un signe encore, destin rappeler aux Isralites quils navaient t dlis et dlivrs du joug si dur de la servitude dEgypte que par le secours de Dieu. Cest ce que le Seigneur Lui-mme atteste par ces paroles 990: Souvenez-vous que vous avez t esclaves en gypte, et que vous avez t tirs de la servitude par la main puissante de votre Dieu, et par la force de son bras. Cest pourquoi Il vous a command de garder le jour du Sabbat. Enfin ce jour tait le signe du Sabbat spirituel et cleste. Or le Sabbat spirituel consiste dans un saint et mystrieux repos, dans lequel les Fidles se trouvent quand, dpouills du vieil homme enseveli avec Jsus-Christ, ils reviennent une vie nouvelle, et sappliquent avec soin faire des actions conformes la pit chrtienne: Car ceux qui autrefois ntaient que tnbres 991, devenus lumire en Notre-Seigneur, doivent marcher comme des enfants de lumire dans la voie de tout bien et de foute justice et navoir rien de commun avec les,. ouvres infructueuses des tnbres. Mais le Sabbat cleste, comme le remarque Saint Cyrille 992, en expliquant ces paroles de lAptre 993, il est encore un Sabbat pour le peuple de Dieu, consiste dans cette autre vie, o, runis Jsus-Christ, nous serons combls de toutes sortes de biens et dlivrs entirement du pch. Cest ce que le Prophte nous apprend par ces paroles 994: Il ny aura en ce lieu ni lion ni autre bte dangereuse, mais tout y sera pur et saint. Lorsquen effet les lus jouiront de la vue de Dieu, ils seront remplis de toutes sortes de biens. Cest ce qui doit engager les Pasteurs presser les Fidles par ces paroles 995: Htons-nous dentrer dans ce repos. Outre le septime jour, le peuple Juif avait encore dautres jours de Fte qui appartenaient Dieu et quIl avait tablis pour ne pas laisser perdre la mmoire de ses immenses bienfaits. IV. LE DIMANCHE SUBSTITU AU SABBAT. FTES DE LGLISE. LEglise a jug propos de transporter le culte et la solennit du Sabbat au jour du Seigneur, cest--dire, au Dimanche. De mme que ce fut en ce jour que la lumire commena clairer le monde, de mme aussi ce fut en ce jour que notre Rdempteur, en nous ouvrant lentre de la Vie Eternelle par sa
990 991 992 993 994 995

Deut., 5, 15. Eph., 5, 8. Lib., 4, in Joan. Hebr., 4, 19. Is., 35, 9. Hebr., 4, 11.

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Rsurrection, nous fit passer des tnbres la vie vritable. Cest pour cela que les Aptres lappelrent le jour du Seigneur. De plus, nous voyons dans nos Saints Livres que ce jour est grand et solennel, parce quil marque le commencement de la cration du monde, et nous rappelle la descente du Saint-Esprit sur les Aptres. Aux premiers temps de lEglise et dans les ges suivants, les Aptres et nos Pres tablirent dautres jours de Ftes, pour clbrer pieusement et saintement la mmoire des bienfaits de Dieu. Parmi ces Ftes, les plus solennelles sont celles qui ont t institues en lhonneur des mystres de notre Rdemption. Ensuite viennent celles qui ont t tablies pour honorer la trs sainte Vierge, les Aptres, les martyrs, et tous les autres saints qui rgnent avec Jsus-Christ. nous y louons la puissance et la bont de Dieu qui a donn la victoire ses lus. nous leur rendons les honneurs quils mritent, et leurs exemples nous excitent les imiter. Et comme lun des plus puissants motifs dobserver ce prcepte est contenu dans ces paroles: Vous travaillerez six jours, mais le septime jour est le Sabbat du Seigneur votre Dieu, le Pasteur aura soin de les expliquer avec toute la prcision possible. En les mditant, il verra sans peine quil doit exhorter les Fidles ne point mener une vie oisive et paresseuse, mais au contraire se souvenir du Commandement de lAptre qui veut que 996 chacun travaille de ses propres mains, selon son tat . Enfin si le Seigneur nous ordonne par ce prcepte de faire notre ouvrage pendant six jours, cest pour que nous ne soyons pas tents de renvoyer au jour de Fte ce qui doit se faire pendant les six jours de la semaine, et aussi pour que notre esprit ne soit pas dtourn, le Dimanche, du soin et de lattention quil doit aux choses divines. V. DES UVRES SERVILES. Nous voici la troisime partie du prcepte, qui dcrit en quelque sorte la manire dont nous devons sanctifier le jour du Sabbat, mais qui sapplique surtout exposer ce quil nous est dfendu de faire en ce jour. Ainsi dit le Seigneur: vous ne ferez aucune uvre servile en ce jour, ni vous, ni votre fils, ni votre fille, ni votre serviteur, ni votre servante, ni vos btes de somme, ni ltranger qui est parmi vous . Ces paroles nous montrent dabord que nous devons viter tout ce qui peut entraver le culte divin. Do il est ais de conclure que les uvres serviles de toute espce sont dfendues (en ce jour), non parce quelles sont indignes ou mauvaises de leur nature, mais parce quelles seraient capables de dtourner notre esprit du service de Dieu, qui est la fin du prcepte. A plus forte raison devons-nous viter le pch qui non seulement loigne notre esprit du got des choses saintes, mais nous dtache entirement de son amour.
996

1 Thess., 4, 11.

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Les actions et les uvres, quoique serviles, qui intressent le culte, comme par exemple la dcoration dun autel ou dune glise pour un jour de Fte, et autres travaux du mme genre ne sont point dfendues par ce Commandement. Voil pourquoi Notre-Seigneur a dit: 997 : Les Prtres dans le temple violent le Sabbat, et pourtant ils ne sont point coupables. Il ne faut pas non plus considrer comme prohibs par cette Loi, les travaux accomplis pour sauver des choses qui autrement seraient en danger de se perdre. Les saints Canons les ont permis expressment. Et il est encore beaucoup dautres uvres que dans lEvangile Notre-Seigneur a dclares licites pour les jours de Ftes. Cest ce que le Pasteur pourra facilement remarquer dans Saint Matthieu et Saint Jean. Pour ne rien omettre de ce qui pourrait empcher la clbration du Sabbat, Dieu, dans son prcepte, a fait mention mme des btes de somme. Leurs travaux, en effet, dtourneraient lhomme de la sanctification de ce saint jour. Car si pendant le Sabbat on emploie les btes pour nimporte quel ouvrage, il est ncessaire que lhomme soit l pour les conduire. Elles ne peuvent rien par elles-mmes, elles ne font quaider lhomme. Or ce dernier na pas le droit de travailler ce jour-l, par consquent les animaux son service ne lauront pas non, plus. et puis, si Dieu veut par cette dfense nous faire pargner les animaux dans le travail, il veut bien plus encore que nous vitions dtre inhumains envers ceux qui sont notre service. VI. QUELLES SONT LES UVRES COMMANDES LE DIMANCHE ? Le Pasteur naura garde doublier quil doit trs soigneusement faire connatre aux Fidles les uvres et les actions quils sont tenus daccomplir les jours de Fte. Cest savoir: daller lEglise, dassister au trs saint sacrifice de la Messe avec une pit sincre et une attention soutenue, et de recevoir frquemment les divins Sacrements institus pour gurir les blessures de notre me, et pour nous aider oprer notre Salut. Mais comme il ny a rien de meilleur ni de plus utile aux Chrtiens que de confesser souvent leurs pchs aux Prtres, le Pasteur ne manquera pas de les exhorter -remplir ce devoir. Il pourra dailleurs puiser ses preuves et ses raisons dans ce que nous avons enseign et prescrit cet gard, en parlant du sacrement de Pnitence. Mais il ne se bornera pas les exciter la Confession frquente, il multipliera ses instances les plus pressantes pour leur faire recevoir le plus souvent possible le trs saint sacrement de lEucharistie. Ils doivent aussi couter avec attention et exactitude les instructions religieuses. Il nest rien de plus insupportable et de plus indigne que de mpriser la Parole de Jsus-Christ, ou de lentendre avec ngligence. enfin ils voudront sexercer et sappliquer frquemment prier et louer Dieu, mettre tous leurs soins
997

Matth., 12, 5.

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sinstruire des rgles de la vie chrtienne, et pratiquer de leur mieux toutes les uvres de vraie pit, comme laumne aux pauvres et aux ncessiteux, la visite des malades, les consolations portes aux affligs et ceux qui gmissent sous les coups de la douleur. Car il est crit dans Saint Jacques: 998 La Religion pure et sans tache aux yeux de Dieu notre Pre, consiste venir au secours des orphelins et des veuves qui sont dans laffliction. Il sera ais de conclure de ce que nous venons de dire quelles sont les actions contraires ce Commandement. VII. PRINCIPAUX AVANTAGES DE LA SANCTIFICATION DU DIMANCHE. Il est encore du devoir du Pasteur de garder sous la main un certain nombre dAuteurs o il pourra puiser les arguments et les motifs les plus propres persuader aux Fidles quils doivent observer ce troisime Commandement avec tout le zle, et toute lexactitude possible. Or, le meilleur argument est celui-ci: leur faire sentir et comprendre pleinement combien il est juste et raisonnable quil y ait certains jours entirement consacrs au culte divin, et pendant lesquels nous nous appliquerons spcialement connatre, aimer et adorer un Dieu qui nous a combls de grands et innombrables bienfaits. SIl tous avait ordonn de Lui rendre chaque jour un culte religieux, ne devrions-nous pas faire tous nos efforts pour remplir un pareil ordre avec joie et empressement, surtout en considrant les bienfaits immenses et inapprciables que nous avons reus de Lui ? Mais puisquIl na rserv son culte quun petit nombre de jours, pourrions-nous nous montrer ngligents, ou trouver des difficults dans lobservation dun devoir, que dailleurs nous ne pouvons omettre sans nous rendre coupables dun pch trs grave ? Le Pasteur fera ensuite connatre combien est grande lexcellence de ce Commandement, puisque ceux qui laccomplissent avec fidlit, semblent jouir de la Prsence de Dieu et converser avec Lui. Quand nous prions, en effet, nous contemplons la Majest divine et nous nous entretenons rellement avec Dieu. En coutant les prdicateurs qui nous parlent pieusement et saintement des vrits religieuses, cest encore la Voix de Dieu que nous entendons par leur organe. Enfin dans le Sacrifice de la Messe nous adorons Notre-Seigneur JsusChrist vritablement prsent sur lAutel. tels sont les avantages dont jouissent principalement ceux qui observent ce prcepte avec fidlit. Mais ceux qui le ngligent compltement, par le fait quils dsobissent Dieu et lEglise, en mprisant ce Commandement, deviennent les ennemis de Dieu et de ses saintes Lois ; dautant que ce prcepte est de ceux dont laccomplissement nimpose aucune peine. En effet, Dieu ne nous commande rien de pnible, Lui pour qui nous devrions supporter mme ce quil y aurait de plus dur, sIl nous le commandait. Au contraire Il veut que nous passions les jours de Fte dans le repos, et sans aucune proccupation des choses de la terre.
998

Jacob., 1, 27.

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Ds lors, refuser de nous soumettre une Loi si douce, ne serait-ce pas faire preuve dune insolente tmrit ? Pensons donc ces terribles chtiments dont Dieu a frapp ceux qui lont foule aux pieds, comme nous pouvons le voir dans le Livre des nombres 999. Cet exemple nous sera utile. Et pour ne point tomber dans un si grand pch, il sera trs avantageux que nous ayons souvent lesprit les premiers mots de ce troisime Commandement: souvenez-vous . Puis nous nous remettrons devant les yeux le tableau des avantages et des privilges que nous assure lobservation du Dimanche, ainsi que nous lavons dit plus haut, et nous ne manquerons pas de nous arrter une foule dautres considrations de ce genre, quun Pasteur sage et appliqu saura dvelopper dans loccasion avec toute lampleur ncessaire.

999

Num., 15, 32 et seq.

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Chapitre trente-deuxime Du quatrime Commandement Honorez votre Pre et votre mre, afin que vous viviez longtemps sur la terre que le Seigneur Dieu vous donnera. Les trois Commandements que nous venons dexpliquer sont les premiers cause de la dignit. Et de lexcellence de leur objet. Ceux que nous abordons maintenant ne tiennent que le second rang, mais on peut dire quils ne sont pas moins ncessaires. Les premiers se rapportent directement notre fin qui est Dieu ; les seconds ont pour objet immdiat la Charit envers le prochain, mais logiquement, cest--dire, sils atteignent leur but, ils nous mnent aussi Dieu, ce but suprme pour lequel nous aimons le prochain lui-mme. Ce qui a fait dire Notre-Seigneur Jsus-Christ 1000 que le prcepte daimer Dieu et le prcepte daimer le prochain sont deus Commandements semblables. Quant celui que nous expliquons ici, peine peut-on dire et numrer les avantages immenses quil renferme. Ses fruits sont abondants et exquis. Il est comme le signe qui fait briller notre soumission et notre attachement au premier Commandement. Celui qui naime point son frre quil voit, dit lAptre Saint Jean, 1001 comment peut-il aimer Dieu quil ne voit pas ? On peut dire de mme: si nous navons ni respect ni amour pour nos parents, que nous devons aimer selon Dieu, eux que nous avons presque continuellement sous les yeux, quel honneur et quel culte aurons-nous pour Dieu qui est aussi notre Pre Pre tout puissant et infiniment bon, mais qui ne tombe jamais sous nos regards ? On voit par l combien ces deux Commandements ont de rapports lun avec lautre. Ce quatrime prcepte est dune application trs tendue. Outre ceux qui nous ont donn la vie, il est un grand nombre de personnes quil nous fait un devoir dhonorer comme nos pres et nos mres, cause de leur autorit, de leur dignit, du besoin que nous avons delles, ou de lexcellence de leurs fonctions. II rend aussi moins lourde la charge des parents et des suprieurs, dont le soin principal est damener ceux qui sont placs sous leur autorit vivre dignement et dune manire conforme la Loi divine. Or il est vident que cette tche leur deviendra trs facile si leurs infrieurs sont convaincus que cest Dieu Luimme qui leur impose lobligation dhonorer leurs pres et leurs mres. Pour atteindre ce but, il est ncessaire de connatre la diffrence qui existe entre les prceptes de la premire table et ceux de la seconde. I. DIFFRENCE DES TROIS PREMIERS COMMANDEMENTS ET DES SUIVANTS. Voici ce que le Pasteur expliquera tout dabord. Il enseignera que les divins prceptes du Dcalogue furent gravs sur deux tables diffrentes. La premire, comme nous lapprennent les Saints Pres, contenait les trois Commandements
1000 1001

Matth., 22, 39. - - - Marc., 12, 31. Joan., 4, 20.

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que nous venons de commenter, et la seconde les sept autres. Cet ordre est absolument logique, et nous fait comprendre par avance limportance relative des prceptes, par la place mme quils occupent. tout ce que la Loi divine, en effet, ordonne ou dfend dans nos Saints Livres se rapporte toujours deux catgories. Lamour de Dieu ou lamour du prochain, voil le fond de toutes ses prescriptions. Or, les trois Commandements prcdents nous apprennent quel amour nous devons Dieu, et les sept qui suivent renferment les devoirs de Charit que les hommes sont obligs de pratiquer les uns envers les autres. Ce nest donc pas sans raison quon les a diviss en prceptes de la premire table, et en prceptes de la seconde. Les trois premiers Commandements dont nous avons parl ont Dieu pour objet, cest--dire le souverain bien. Lobjet des autres est le bien du prochain. Les premiers proposent lamour souverain, les seconds, lamour le plus grand aprs lamour souverain. Les uns regardent la fin suprme elle-mme, les autres seulement ce qui se rapporte cette fin. Au reste lamour de Dieu ne dpend que de Lui-mme, puisque cest pour Luimme et non cause dun autre que Dieu doit tre souverainement aim. Lamour du prochain, au contraire, a sa source dans lamour de Dieu qui doit tre en effet sa rgle invariable. Car si nous aimons nos parents, si nous obissons nos suprieurs, si nous respectons ceux qui sont au dessus de nous, ce doit tre principalement parce que Dieu est le Crateur, parce quIl a voulu les lever au dessus de nous, et que par leur entremise II veille sur les autres hommes, les gouverne et les conserve. Et comme cest Dieu lui-mme qui nous commande de les honorer, nous devons le faire prcisment par le motif qui les a rendus dignes de cet honneur. Do il suit que lhonneur que nous rendons nos pres et mres semble plutt se rapporter Dieu qu eux personnellement. Cest ce quon peut voir dans Saint Matthieu, quand il est question du respect envers les suprieurs. 1002 Celui qui vous reoit me reoit. LAptre Saint Paul, dans son Eptre aux Ephsiens, ne craint pas de dire: 1003 Serviteurs, obissez ceux qui sont vos matres selon la chair, avec crainte, avec respect, et dans la simplicit de votre cur, comme Jsus-Christ Lui-mme. ne les servez pas seulement lorsquils ont lil sur vous, comme si vous ne vouliez que plaire aux hommes, mais comme vrais serviteurs de Jsus-Christ. Mais remarquons-le bien, ni nos hommages, ni notre pit, ni le culte que nous rendons Dieu ne seront jamais parfaits, car lamour que nous Lui devons na pas de limites et peut saccrotre indfiniment. Il est mme ncessaire que cet amour devienne de jour en jour plus ardent et plus fort, puisque Lui-mme veut que nous Laimions 1004 de tout notre cur, de toute notre me et de toutes nos forces. Au contraire lamour que nous avons pour le prochain a ses limites ; vu que le Seigneur nous ordonne de laimer comme nous-mmes. Celui donc qui
1002 1003 1004

Matth., 10, 40. Eph., 6, 5. Deut., 4, 5. Luc., 10, 27.------------------ Matth., 22, 37, 38, 39.

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dpasserait ces bornes, et qui en viendrait aimer Dieu et le prochain dun amour gal, commettrait un grand crime. Si quelquun vient Moi, dit le Seigneur, 1005 et ne hait pas son pre, sa mre, sa femme, ses enfants, ses frres, ses sueurs et mme sa propre vie, celui-l ne saurait tre mon disciple. Et cest dans ce mme esprit quIl dit un jeune homme qui voulait dabord inhumer son pre, et Le suivre, aprs 1006 Laissez les morts ensevelir les morts. Mais cette vrit devient plus claire encore par ces paroles que Saint Matthieu met dans la bouche de Notre-Seigneur: 1007 Celui qui aime son pre ou sa mre plus que Moi, nest pas digne de Moi. Nous ne pouvons douter cependant que nous ne soyons obligs davoir pour nos parents un amour trs grand et un respect trs profond. Mais avant tout la pit exige que nos premiers hommages et notre principal culte appartiennent Dieu, qui est le Principe et le Crateur de toutes choses. Elle exige galement que nous aimions nos parents mortels dici-bas, de manire que tout, dans cet amour, ait pour fin dernire notre Pre cleste et ternel. Que si, daucunes fois, il nous commandent des choses contraires aux prceptes divins, il est hors de doute que nous devons absolument prfrer la volont de Dieu leurs caprices. Cest le moment de nous rappeler cet oracle de lEsprit Saint: 1008: Il vaut mieux obir Dieu quaux hommes. II. HONOREZ VOTRE PRE ET VOTRE MRE. Aprs ces prliminaires, le Pasteur expliquera les mots de ce Commandement, et dabord ce que signifie le premier: honorez. Honorer quelquun cest avoir pour lui des sentiments destime, et faire trs grand cas de tout ce qui se rapporte lui. Cet honneur suppose ncessairement lamour, le respect, lobissance, le service. Ce nest pas sans motif que Dieu en nous donnant cette Loi a employ ce mot honorez, au lieu de aimez ou craignez, bien que cependant nous soyons obligs daimer fortement et de craindre nos parents. Car celui qui aime nhonore pas toujours, et celui qui craint nhonore pas non plus ncessairement. Mais celui qui honore du fond du cur, possde par l -mme lamour et la crainte. Aprs avoir donn ces explications le Pasteur devra dire quels sont ceux qui sont dsigns par le nom de pres dans ce Commandement. Or, quoique la Loi entende principalement ici ceux qui nous ont donn la vie, nanmoins ce nom de pres sapplique encore dautres que la Loi semble aussi avoir en vue, comme il est facile de le conclure de plusieurs endroits de la Sainte Ecriture. En effet, outre nos pres naturels, nos Livres sacrs, ainsi que nous lavons vu plus haut, nous donnent encore dautres pres que nous devons respecter et honorer dune manire spciale. tels sont les chefs de lEglise, les
1005 1006 1007 1008

Luc., 14, 26. Luc., 9, 60. Matth., 10, 37. Act., 5, 29.

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Pasteurs et les Prtres, comme lattestent ces paroles de lAptre aux Corinthiens: 1009: Je ne vous cris point ces choses, pour vous causer de la honte ; mais je vous avertis comme mes plus chers enfants. Quand mme vous auriez dix mille matres en Jsus-Christ, vous nauriez pas plusieurs pres, puisque cest moi qui, par lEvangile, vous ai engendrs en Jsus-Christ. On dit encore dans lEcclsiastique: 1010 Honorons la mmoire des hommes illustres et de nos pres dans leur postrit. Ceux qui exercent un commandement, une magistrature, une autorit, ceux qui gouvernent la chose publique, reoivent aussi le nom de pres. Cest ainsi que Naaman tait appel pre de ses serviteurs. Nous nommons encore pres les personnes au soin, la fidlit, la probit et la sagesse desquelles dautres sont confis, comme par exemple les tuteurs, les curateurs, les prcepteurs, les matres. Cest ainsi que les enfants des prophtes appelaient Elie et Elise leurs pres. Enfin nous donnons galement ce nom aux vieillards, ceux qui sont trs avancs en ge et que nous devons particulirement respecter. Le Pasteur, dans ses instructions, insistera donc sur ce point que nous devons honorer tous ceux qui on donne le nom de pres, mais surtout ceux qui sont pres selon la chair, puisque cest deux avant tout que parle la Loi. Ils sont en effet pour nous comme une personnification du Dieu immortel ; nous contemplons en eux limage de notre origine. Ce sont eux qui nous ont transmis la vie. Cest deux que Dieu sest servi pour nous donner une me et une intelligence. Ce sont eux qui nous ont ouvert la porte des Sacrements, qui nous ont instruits de la Religion, qui ont form en nous lhomme et le citoyen, qui nous ont levs dans la puret des murs et la vraie Vie chrtienne. Le Pasteur noubliera pas de faire remarquer ici que le mot de mre a t insr trs justement dans ce Commandement. Dieu voulait nous rappeler par l tous les services et tous les bienfaits dont nous sommes redevables nos mres, les soins et la sollicitude avec lesquels elles nous ont ports, les peines et les douleurs au milieu desquelles elles nous ont mis au monde et levs. III. EN QUOI CONSISTE LHONNEUR D AUX PARENTS. [Si nous voulons pratiquer ce Commandement comme Dieu nous le demande], il faut que lhonneur et les gards que nous tmoignons nos pres et mres procdent de lamour que nous avons pour eux, cest--dire dun sentiment sincre et profond de lme. Et certes, nous le leur devons bien, cause de la tendresse quils ont pour nous ; tendresse telle quils ne reculent devant aucune fatigue, aucun effort, aucun danger pour nous la prouver, et que rien ne peut leur tre plus agrable que de se sentir aims par des enfants que de leur ct ils aiment si vivement. Joseph qui, aprs le Pharaon, tait le plus puissant et le plus
1009 1010

2 Cor., 4, 14. Eccl., 44, 1.

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honor de toute lEgypte, reut son pre son arrive dans ce pays avec les plus grandes marques dhonneur. Salomon, voyant un jour sa Mre venir lui, se leva, la salua avec un profond respect, et la fit asseoir sa droite sur le trne royal. Il est encore dautres devoirs que nous devons accomplir envers nos parents, si nous voulons leur rendre tout lhonneur auquel ils ont droit. Ainsi nous les honorons lorsque nous demandons humblement Dieu que tout leur russisse trs heureusement, quils soient environns de la faveur et de la considration publiques, et surtout aims de Dieu, et agrables aux Saints qui sont dans le ciel. Nous les honorons aussi, lorsque nous rglons nos dispositions sur leur jugement et sur leur volont. Cest le conseil de Salomon: 1011 Ecoutez, mon fils, les instructions de votre pre, et nabandonnez point la loi de votre mre. Ces instructions et cette obissance seront un ornement pour votre tte et comme un collier votre cou. Saint Paul a des recommandations du mme genre 1012 : Enfants, dit-il, obissez vos parents dans le Seigneur ; car cela est juste. Et encore 1013: Enfants, obissez en tout vos parents, car cela est agrable Dieu. Dailleurs ces maximes trouvent leur confirmation dans lexemple des plus saints personnages. Quand Isaac 1014 fut li par son pre pour tre sacrifi, il obit humblement et sans rsistance. Et les Rchabites, 1015 pour ne jamais dsobir leur pre, sabstinrent pour toujours de lusage du vin. Nous honorons encore nos parents, lorsque nous imitons leurs bonnes actions, et leur conduite vertueuse. En effet, la plus grande marque destime que lon puisse donner quelquun, cest de vouloir lui ressembler. Cest encore les honorer que de demander leur avis, et surtout de le suivre. Nous les honorons enfin, si nous avons soin de subvenir leurs besoins, en leur procurant ce que rclament la nourriture et lentretien. Cest ce que NotreSeigneur Jsus-Christ Lui-mme nous enseigne, quand II reproche aux Pharisiens leur impit. 1016 Pourquoi vous-mmes, leur dit-Il, violez-vous le Commandement de Dieu, pour suivre votre tradition ? Car Dieu a dit: honorez votre pre et votre mre: celui qui maudira son pre et sa mre sera puni de mort. Mais vous, vous dites: quiconque dira son pre ou sa mre: toute offrande que je prsenterai, vous servira ; celui-l nhonorera pas son pre et sa mre ; et vous avez rendu vain le Commandement de Dieu cause de votre tradition. Accomplir nos devoirs envers nos pres et mres est pour nous une obligation de tous les instants, mais surtout dans leurs maladies graves et dangereuses. Cest
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Prov., 1, 8. Eph., 6, 1. Col., 3, 20. Genes., 22, 9. Jer., 35, 6. Matth., 15, 3, 4.

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alors que nous devons faire le ncessaire pour quils ne soient point privs de la Confession et des autres Sacrements que les Chrtiens sont tenus de recevoir aux approches de la mort. Il faut aussi veiller de trs prs ce quils reoivent frquemment la visite dhommes pieux et craignant Dieu, capables de les fortifier sils sont faibles et de les aider de leurs conseils, et sils sont dj bien disposs, dlever de plus en plus leur me par lesprance de limmortalit, afin que, entirement dtachs des choses humaines, ils se confient uniquement Dieu. Ainsi fortifis et comme environns de ce magnifique cortge des vertus de Foi, de Charit et de Religion, non seulement ils ne craindront pas la mort puisquelle est invitable, mais mme ils la dsireront puisquelle ouvre directement lternit. En dernier lieu, nous honorons encore nos parents aprs leur mort, en leur faisant des funrailles dignes deux, en leur donnant une spulture convenable, en faisant clbrer pour eux des Sacrifices anniversaires, et en excutant avec fidlit leurs dernires volonts. IV. QUI SONT CEUX QUE LON DOIT ENCORE HONORER AVEC LES PARENTS, ET COMMENT ? Ce nest pas seulement envers ceux qui nous ont transmis la vie naturelle que nous sommes redevables des devoirs dont nous venons de parler, cest aussi envers ceux qui portent le nom de pres, cest--dire les Evques, les Prtres, les rois, les princes, les magistrats, les tuteurs, les curateurs, les matres, les prcepteurs, les vieillards et autres semblables. tous mritent de ressentir les effets, de notre charit, de notre obissance et de nos efforts, mais pas au mme degr. Voici ce qui est crit des Evques et des Prtres: 1017 Que les Prtres qui gouvernent bien soient doublement honors, principalement ceux qui travaillent prcher et instruire. Et quelles marques daffection profonde les Galates ne donnrent-ils pas lAptre Saint Paul, pour quil pt rendre leur bienveillance ce tmoignage incroyable : 1018 Oui, je latteste, vous tiez prts alors, si la chose et t possible, vous arracher les yeux pour me les donner ? Il faut aussi fournir aux Prtres les choses qui leur sont ncessaires pour vivre. Quel est le soldat, demande lAptre, 1019, qui fait la guerre ses dpens ? et nest-il pas crit dans lEcclsiastique ? 1020 Honorez les Prtres purifiez-vous par les oblations prsentes de vos mains, donnez-leur la part des prmices et des hosties dexpiation, comme il a t ordonn. LAptre enseigne quil faut aussi leur obir. 1021 Obissez, dit-il, vos conducteurs et soyez-leur soumis, car ils veillent sur vos mes comme devant en rendre compte. Bien plus, Notre1017 1018 1019 1020 1021

1 Tim., 5, 17. Gal., 4, 15. 1 Cor., 9, 7. Eccl., 7, 33. Hebr., 13, 17.

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Seigneur Jsus-Christ commande dobir mme aux mauvais Prtres, lorsquil dit, en parlant des Scribles et des Pharisiens : 1022 Ils sont assis sur la chaire de Moise ; en consquence, faites tout ce quils vous ordonnent, mais ne faites point ce quils font ; car ils disent ce quil faut faire et ne le font point. Il en faut dire autant des rois, des princes, des magistrats et de tous ceux qui nous devons tre soumis. LAptre Saint Paul, dans son Eptre aux Romains, 1023 stend longuement sur lhonneur, les gards et le respect qui leur sont dus. Ailleurs, 1024 il nous avertit que nous devons prier pour eux. Saint Pierre nous dit son tour: 1025 Soyez soumis, pour lamour de Dieu, toute crature revtue du pouvoir, soit au roi comme au souverain, soit au gouverneur, comme tant envoy par lui. Car si nous leur rendons honneur, cest Dieu que cet honneur sadresse. Les dignits humaines, si hautes quelles soient, nobtiennent nos respects et nos hommages, quautant que nous voyons en elles limage de la puissance mme de Dieu. Et en agissant ainsi, nous vnrons en mme temps la divine Providence qui confie quelques hommes la charge des fonctions publiques, et qui se sert deux comme dautant de ministres qui tiennent dElle leur pouvoir. Sil se rencontre parfois des magistrats indignes, ce nest ni leur perversit, ni leur malice que nous honorons, mais lautorit divine qui est en eux. Et mme, ce qui paratra peut-tre incroyable, les inimitis, les colres, les haines implacables quils peuvent nourrir dans leur cur contre nous, ne sont point des raisons suffisantes pour nous dispenser de nos devoirs envers eux. David ne rendit-il point les plus grand services Sal, quoique celui-ci ft son plus cruel ennemi ? Cest ce quil nous rappelle lui-mme par ces paroles: 1026 Jtais pacifique avec ceux qui hassent la paix. Cependant, sils avaient le malheur dordonner quelque chose de mauvais ou dinjuste, comme alors ils nagiraient plus de par cette autorit lgitime quils ont reue de Dieu, mais en suivant leurs sentiments injustes et pervers, nous ne serions obligs en aucune faon de leur obir. Quand le Pasteur aura expos successivement les diffrents points que nous venons de traiter, il ne manquera pas de faire remarquer combien est belle et convenable la rcompense rserve ceux qui observent ce quatrime Commandement de Dieu. Or le premier fruit de leur obissance, cest une longue vie. On mrite en effet de jouir trs longtemps dun bienfait dont on garde fidlement la mmoire. Ceux donc qui honorent leurs parents et qui leur tmoignent une vive reconnaissance pour le bienfait de la vie et de la lumire, ont droit jouir de la vie jusqu la plus grande vieillesse. Mais cette promesse divine veut tre explique plus au long. Il faut savoir quelle na pas seulement
1022 1023 1024 1025 1026

Matth., 23, 2, 3. Rom., 13, 1. 1 Tit., 2, 2. 1 Pet., 2, 13. Psal., 119, 7.

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pour objet la Vie Eternelle et bienheureuse, mais encore cette vie que nous avons passer sur la terre. Saint Paul exprime trs bien cette vrit quand il dit: 1027 La pit est utile tout: elle a les promesses de la vie prsente et celles de la vie future. Et quon veuille bien le croire, cette rcompense nest ni vile, ni mprisable, encore que de trs saints personnages comme Job 1028, David 1029, et Saint Paul 1030 aient dsir la mort, et quil soit peu agrable de voir sa vie se prolonger, quand on est accabl de chagrin et de misre. Car ces paroles qui accompagnent la promesse divine : Que le Seigneur voire Dieu vous donnera, nassurent pas seulement la longueur de la vie mais encore le repos, la tranquillit, la sant ncessaires pour vivre heureusement. Aussi bien le Deutronome ne dit pas seulement: 1031 afin que vous viviez longtemps, il ajoute: afin que vous soyez heureux sur la terre. Et lAptre, plus tard, 1032 redit la mme chose. Dieu accorde ces biens ceux dont Il veut rcompenser la pit, autrement Il ne serait ni fidle ni constant dans ses promesses ; puisquil arrive quelquefois que les enfants qui se distinguent le plus par leur pit filiale, ne jouissent pas pour cela dune longue existence. Si Dieu le permet ainsi, cest coup sr pour leur plus grand bien. Ils sortent de la vie, avant davoir abandonn le chemin de la vertu et du devoir 1033. Ils sont enlevs, disent nos Saints Livres, de peur que la malice ne corrompe leur esprit, et que lillusion ne sduise leur me. Ou bien encore parce que, au moment o la ruine et le bouleversement de toutes choses menacent le monde, ils sont dgags des liens du corps pour chapper aux calamits publiques. Le juste, dit le Prophte 1034, a t soustrait la malice des hommes, de peur que son innocence et son salut mme ne fussent en danger, lorsque Dieu par ses chtiments punirait les crimes des hommes ; ou enfin, pour leur pargner dans les temps de grande dsolation, les douleurs, les deuils et les amertumes que nous cause la mort de nos amis et de nos proches. Cest la raison pour laquelle nous devons tre saisis de crainte lorsque Dieu rappelle Lui les gens de bien par une mort prmature. VI. CHATIMENT RSERV A CEUX QUI VIOLENT LE QUATRIME PRCEPTE. Mais si Dieu promet une rcompense et des avantages aux enfants qui sont reconnaissants envers leurs parents, il rserve des peines terribles aux fils ingrats et dnaturs. Il est crit: 1035 Celui qui aura maudit son pre ou sa mre sera
1027 1028 1029 1030 1031 1032 1033 1034 1035

Tim., 4, 8. Job., 3. Psal., 119, 5. Philipp., 1, 23. Deut., 5, 16. Eph., 6, 3. Sap., 4, 10, 11. Is., 57, 1. Exod., 21, 16, 17.

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puni de mort ; et 1036 celui qui afflige son pre et chasse sa mre est un misrable et un infme ; puis encore: 1037 Celui qui maudit son pre ou sa mre, verra sa lampe steindre au milieu des tnbres. Et enfin 1038 que lil qui insulte son pre, et qui tourne en drision lenfantement de sa mre, soit arrach par les corbeaux des torrents t dvor par les fils de laigle. nous voyons dans lEcriture que souvent la colre de Dieu sest appesantie sur les enfants qui avaient outrag leurs parents. David ne reste point sans vengeance. Son fils rvolt Absalon meurt perc de trois coups de lance: juste punition de son crime. De mme il est crit de ceux qui nobissent point aux Prtres 1039: Celui qui senorgueillira, ne voulant point obir au commandement du Prtre qui en ce temps-l sera ministre du Seigneur notre Dieu, ni d la sentence du juge ; celui-l mourra. VII. DEVOIRS DES PARENTS ET DES SUPRIEURS ENVERS LEURS ENFANTS ET LEURS INFRIEURS. Si la Loi divine ordonne aux enfants dhonorer leurs parents, de leur obir, de les respecter, elle fait aussi aux parents une obligation et une charge spciale dlever leurs enfants dans des principes parfaits et des murs pures, de leur donner dexcellentes rgles de conduite, de les habituer la pratique des devoirs de la Religion, et de leur inspirer pour Dieu un profond et inviolable respect. Ainsi, nous dit lEcriture, firent les parents de la chaste Suzanne. Que le Pasteur ait donc soin de rappeler aux pres et mres quils sont obligs de donner leurs enfants des leons de vertu, de justice, de continence, de modestie et de saintet. Ils doivent surtout viter trois dfauts, qui ne sont que trop communs Le premier, de les traiter trop durement, soit en paroles, soit en actions. Saint Paul, dans son Eptre aux Colossiens ne dit-il pas 1040: Vous, pres, ne provoquez point vos enfants la colre, de peur quils ne tombent dans labattement. Car sils craignent tout, ils sont en grand danger de perdre tout courage. Le Pasteur leur recommandera donc dviter une trop grande svrit, et de corriger leurs enfants plutt que de sen venger. Le second dfaut, duser dune molle indulgence, quand les enfants ont commis quelque faute, et quil faudrait les rprimander et svir contre eux. Il arrive souvent que la trop grande douceur, et la trop grande facilit des parents dpravent les enfants. Pour les dtourner de cette indulgence mauvaise, le Pasteur nhsitera pas leur citer lexemple du grand prtre Hli qui, pour avoir t trop bon envers ses fils, fut frapp par Dieu du dernier chtiment 1041.
1036 1037 1038 1039 1040 1041

Prov., 19, 26. Prov., 20, 20. Prov., 30, 17. Deut., 17, 12. Col., 3, 21. 1 Reg., 4, 18.

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Le troisime enfin, et cest le plus honteux, de se proposer dans lducation et linstruction de leurs enfants des desseins condamnables, comme le font, hlas ! un trop grand nombre de parents, qui nont dautre pense et dautre soin que celui de laisser leurs enfants des richesses, de largent, un vaste et magnifique patrimoine. Ils ne les forment point la religion, la pit, pas mme lexercice dun emploi honorable, mais au contraire lavarice et laugmentation de leur fortune, peu jaloux de la considration et du salut de leurs enfants, pourvu quils soient riches et opulents. Peut-on dire, peut-on imaginer rien de plus dplorable ? Cest ainsi quils en font plutt les hritiers de leurs crimes et de leurs dsordres que de leur opulence ; et au lieu de les guider vers le ciel, ils les entranent aux supplices ternels de lenfer. Que le Prtre donc fasse entendre aux parents les meilleures instructions ! quil les excite imiter le saint homme Tobie et ses vertus, afin quayant form leurs enfants comme il convient au service de Dieu et la saintet, ils en recueillent leur tour les fruits les plus abondants damour, de respect et dobissance.

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Chapitre trente-troisime Du cinquime Commandement VOUS NE TUEREZ POINT. Le grand bonheur promis aux pacifiques, puisquils seront appels enfants de Dieu 1042, est pour les pasteurs un motif bien puissant de faire connatre ce Commandement aux Fidles avec tout le soin et toute la clart possibles. Car pour tablir la concorde entre les hommes, il nest pas de moyen plus efficace que de les amener tous, par une explication parfaite, lobserver religieusement comme ils le doivent. Alors il sera permis desprer que vivant dans une conformit parfaite de sentiments, ils sappliqueront entretenir au milieu deux lunion et la paix. Ce qui montre encore combien il est ncessaire dinsister sur ce prcepte, cest quaussitt aprs le dluge, la premire et lunique dfense que Dieu fit aux hommes fut la transgression de ce Commandement 1043: Je demanderai compte de votre sang quiconque laura vers, soit lhomme, soit la bte. Et dans lEvangile, lorsque Notre-Seigneur rappelle les Commandements de la Loi de Moise, le premier quIl explique, nous dit Saint Matthieu, est prcisment celuici 1044: Il a t dit aux anciens: vous ne tuerez point , et le reste qui est rapport au mme endroit. De leur ct les Fidles doivent couter avec attention et empressement ce quon leur dit de ce prcepte, puisquil est fait pour protger la vie de chacun de nous en particulier et que ces paroles: Vous ne tuerez point, dfendent absolument lhomicide. Ainsi donc chaque homme doit recevoir ce Commandement avec autant de joie que si Dieu lui dfendait, sous les peines et les menaces les plus terribles, dattenter sa propre vie. Mais si nous devons aimer entendre parler de ce prcepte nous devons aimer galement viter le mal quil dfend. En expliquant Lui-mme cette Loi, Notre-Seigneur Jsus-Christ a montr quelle renferme deux choses: lune qui nous est dfendue, cest de tuer ; lautre qui nous est commande, cest davoir une charit et un amour sincres pour nos ennemis, de vivre en paix avec tout le monde, et de supporter patiemment toutes les souffrances de la vie. I. QUELS SONT LES MEURTRES QUI NE SONT POINT ICI DFENDUS. Dans la partie du prcepte qui dfend le meurtre, il faut dabord faire remarquer aux Fidles quil y a des meurtres qui ne sont point compris dans cette dfense. Ainsi il nest pas dfendu de tuer les btes ; puisque Dieu nous a permis de nous en nourrir, Il nous a permis par l -mme de les tuer. Ce qui a fait dire Saint Augustin 1045 : Lorsque nous lisons ces paroles: Vous ne tuerez point, cela ne
1042 1043 1044 1045

Matth., 5, 9. Genes., 9, 5. Matth., 5, 21. S. Aug. de Civ. Dei, lib., 1, cap., 20.

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peut sentendre des arbres qui nont aucune sensibilit, ni des animaux sans raison, parce quils ne nous sont unis par aucun lien social. Il est une autre espce de meurtre qui est galement permise, ce sont les homicides ordonns par les magistrats qui ont droit de vie et de mort pour svir contre les criminels que les tribunaux condamnent, et pour protger les innocents. Quand donc ils remplissent leurs fonctions avec quit, non seulement ils ne sont point coupables de meurtre, mais au contraire ils observent trs fidlement la Loi de Dieu qui le dfend. Le but de cette Loi est en effet de veiller la conservation de la vie des hommes, par consquent les chtiments infligs par les magistrats, qui sont les vengeurs lgitimes du crime, ne tendent qu mettre notre vie en sret, en rprimant laudace et linjustice par les supplices. Cest ce qui faisait dire David 1046: Ds le matin je songeais exterminer tous les coupables, pour retrancher de la cit de Dieu les artisans diniquit. Par la mme raison, ceux qui, dans une guerre juste, tent la vie leurs ennemis, ne sont point coupables dhomicide, pourvu quils nobissent point la cupidit et la cruaut, mais quils ne cherchent que le bien public. Les meurtres qui se font par la volont formelle de Dieu ne sont point non plus des pchs. Les enfants de Lvi qui firent prir en un seul jour tant de milliers dhommes ne commirent aucune faute. Aprs le massacre, Mose leur dit: 1047 Vous avez aujourdhui consacr vos mains au Seigneur. Celui qui involontairement et sans prmditation donne la mort quelquun, nest pas coupable non plus. Voici ce que le Deutronome dit ce sujet: 1048 Celui qui, sans y penser, aura frapp un autre avec lequel il naura point eu de dispute les deux jours prcdents, et qui tant all avec lui dans une fort simplement pour y couper du bois, lui aura donn un coup et laura tu avec sa cogne qui lui aura chapp des mains, ou qui a quitt son manche, ne sera point coupable de la mort de cet homme. Ces sortes de meurtres ne sont ni volontaires ni commis dessein, ils ne sauraient donc tre mis au nombre des pchs. Cest ce que nous confirme Saint Augustin: 1049 Si contre notre volont, dit-il, il arrive du mal des actions que nous faisons licitement et pour le bien, ce mal ne doit pas nous tre imput. Toutefois il est deux cas o nous pouvons tre coupables dhomicide, sans quil y ait eu prmditation de notre part En premier lieu, si quelquun vient tuer son semblable, en faisant une action injuste ; par exemple, en frappant une femme enceinte coups de pied, ou coups de poing, de manire causer la mort de son enfant ; sans doute il nest pas volontairement cause de cette mort, mais il en est coupable, par la raison quil lui est absolument dfendu de frapper une femme enceinte. En second lieu,
1046 1047 1048 1049

Psal., 100, 8. Exod., 32, 29. Deut., 19, 4 et seq. S. Aug. Ep., 154.

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si on donne la mort quelquun par imprudence, et faute davoir pris les prcautions et les soins ncessaires, pour viter un tel malheur. De mme encore, celui qui en dfendant sa propre vie tue son agresseur, malgr les prcautions quil prend pour ne le point frapper mortellement, nest nullement coupable dhomicide. tous ces meurtres dont nous venons de parler ne tombent point sous les prescriptions de la Loi. Mais les autres sont absolument dfendus, soit quon les considre du ct de celui qui donne la mort, ou du ct de celui qui la reoit, ou enfin selon les diffrentes manires dont lhomicide peut tre commis. II. MEURTRES DFENDUS. Et dabord la loi dfend le meurtre tout le monde. Elle nexcepte personne ; ni riches, ni pauvres, ni puissants, ni matres, ni parents. Elle ne fait aucune distinction. Dfense tous de tuer. Dfense de tuer qui que ce soit ! La Loi stend tous. Il nest personne, quelle que soit la bassesse de sa condition, qui ne soit protg par elle. Bien plus, dfense de se tuer soi-mme. nul na assez de pouvoir sur sa propre vie, pour se donner la mort quand il lui plait. Cest pour cela que la Loi ne dit pas: vous ne tuerez point les autres, mais simplement: vous ne tuerez point. Si maintenant nous examinons les diffrentes manires de commettre un meurtre, il nen est point qui ne soit interdite par ce prcepte. non seulement il nest permis personne dter la vie son semblable de ses propres mains, ou avec le fer, la pierre, le bton, le lacet ou le poison, mais il est encore dfendu dy contribuer de ses conseils, de ses moyens, de son secours ou de quelque manire que ce soit. Cest pourquoi les Juifs firent preuve dun aveuglement bien trange, en simaginant quils observaient ce prcepte, pourvu seulement quils neussent pas commis le meurtre de leurs mains. III. AUTRES CHOSES DFENDUES PAR CE PRCEPTE. Un Chrtien qui sait, par linterprtation de notre Seigneur Jsus-Christ Luimme, que la Loi dont nous parlons est spirituelle, cest--dire quelle nous ordonne davoir non seulement les mains pures, mais encore le cur droit et irrprochable, ce Chrtien, disons-nous, ne peut se contenter de ce que les Juifs regardaient comme surabondant. Ainsi, daprs lenseignement de lEvangile, nous navons mme pas le droit de nous mettre en colre contre notre frre. Notre-Seigneur ne dit-il pas ? 1050 Mais Moi Je vous le dis, quiconque se met en colre contre son frre, sera condamn par le jugement ; celui qui dira son frre: Raca, sera condamn par le conseil ; et celui qui lappellera fou, mritera dtre condamn au feu ternel de lenfer. Ces paroles nous montrent clairement que celui qui se met en colre contre son frre, mme sil tient sa colre renferme dans son cur, ne laisse pas dtre
1050

Matth., 5, 22.

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coupable ; que celui qui la fait clater au dehors dune manire quelconque, commet un pch grave, et son pch est bien plus grave encore sil ne craint pas de traiter son frre avec duret, et de le charger dinjures. Ceci est vrai, lorsque nous nous mettons en colre sans raison. Mais il y a une colre lgitime et selon Dieu cest celle qui nous fait rprimander, quand elles sont en faute, les personnes places sous nos ordres et qui nous doivent obissance. La colre du Chrtien ne procde point des sens, ni des motions de la passion, elle vient du Saint-Esprit, dont nous sommes les temples, et il faut que Jsus-Christ habite dans ces temples. Il est encore beaucoup dautres choses que notre Seigneur nous a recommandes, et qui tiennent lobservation parfaite de ce Commandement. Par exemple: 1051 Ne rsistez pas ceux qui vous maltraitent. Si quelquun vous a frapp sur la joue droite, prsentez-lui encore lautre. Si quelquun veut plaider contre vous pour vous prendre votre tunique, abandonnez-lui encore votre manteau. Et si quelquun vous force de faire mille pas avec lui, faites-en deux mille. De tout ce que nous venons de dire il est ais de conclure combien les hommes sont enclins aux pchs dfendus par ce Commandement, et par consquent combien il sen trouve, hlas ! qui sont homicides, non de la main, mais du cur. IV. MOYENS DVITER LES FAUTES CONTRAIRES AU CINQUIME COMMANDEMENT. Lcriture ne manque pas de remdes opposer un mal si funeste. Le devoir du Pasteur sera donc de les indiquer soigneusement aux Fidles. Or, le remde le plus efficace est de leur faire comprendre combien lhomicide est un crime norme ; et cette vrit peut se prouver par plusieurs passages trs importants de nos Saints Livres, o nous voyons Dieu dtester tellement lhomicide quil nous assure quIl vengera la mort de lhomme sur les btes, et quIl ordonne de tuer lanimal qui aura seulement bless un homme. Et si Dieu a voulu inspirer lhomme tant dhorreur du sang, cest uniquement pour le dtourner par tous les moyens du crime affreux de lhomicide, et en prserver autant son cur que ses mains. Les homicides sont les ennemis les plus acharns du genre humain et mme de la nature ; car ils dtruisent, autant quil est en eux, luvre de Dieu, en dtruisant lhomme pour lequel Il nous atteste quIl a fait toutes choses. Il y a plus: comme il est dfendu dans la Gense de tuer lhomme, parce que Dieu la cr son image et sa ressemblance, celui-l Lui fait une injure insigne, qui porte pour ainsi dire sur Lui une main criminelle, en faisant disparatre son image du milieu du monde. Cest en mditant devant Dieu cette triste vrit que
1051

Matth., 5, 39.

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David se plaint si amrement des hommes sanguinaires. 1052 Leurs pieds, dit-il, sont agiles pour rpandre le sang. Il ne dit pas simplement: ils tuent, mais: ils rpandent le sang. Or il emploie ces mots pour faire ressortir davantage lnormit de cet abominable crime et la cruaut insense de ceux qui le commettent. De mme encore pour montrer avec quelle prcipitation ils sont pousss au mal par une sorte de violence diabolique, il dit: leurs pieds sont agiles. V. CE QUI EST COMMAND PAR CE PRCEPTE. Cette deuxime partie du prcepte ne dfend pas ; elle commande. Et ce que Notre-Seigneur Jsus-Christ exige de nous, cest que nous vivions en paix avec tout le monde. Voici dailleurs comme Il explique ce commandement: 1053 Si lorsque vous prsentez votre offrande lAutel, vous vous souvenez que votre frre a quelque chose sur le cur contre vous, laissez l votre offrande devant lAutel et allez dabord vous rconcilier avec votre frre, puis vous viendrez faire votre offrande. Le Pasteur aura soin dexpliquer ces paroles de manire faire comprendre que notre Charit doit stendre tous les hommes sans exception. Et il multipliera ses exhortations pour porter les Fidles cette grande vertu de lamour du prochain si visiblement contenue dans ce prcepte. En effet, la haine y tant clairement dfendue, puisque celui qui hait son frre est homicide, il sensuit ncessairement que lamour et la charit envers le prochain y sont commands. Ce nest pas tout, car en mme temps que ce prcepte nous fait un devoir de la Charit universelle, il nous ordonne galement toutes les obligations et toutes les uvres qui en sont une suite naturelle. Ainsi, la Charit est patiente , dit Saint Paul 1054, donc la patience nous est commande, cette patience dans laquelle Notre-Seigneur nous assure que nous possderons nos mes. 1055 Il en est de mme de la bienfaisance, qui est lamie et la compagne de la Charit, car la Charit est bienfaisante 1056. Or la bienfaisance et la bont vont trs loin. Ce sont elles principalement qui font que nous soulageons les pauvres en ce qui leur est ncessaire, que nous donnons manger ceux qui ont faim, boire ceux qui ont soif, des vtements ceux qui sont nus, en un mot que nos libralits sont dautant plus grandes que nous constatons des besoins plus tendus. tous ces actes de bont et de bienfaisance, dj trs beaux et trs mritoires par eux-mmes, le deviennent bien davantage encore, lorsque nous les exerons envers des ennemis. Car notre Sauveur nous dit: 1057 Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent. Et Saint Paul ajoute: 1058 Si votre ennemi a faim, donnez-lui d manger ; sil a soif, donnez-lui boire ; en
1052 1053 1054 1055 1056 1057 1058

Psal., 13, 5. Matth., 5, 24. Cor., 13, 4. Luc., 21, 19. 1 Cor., 13, 4. Matth., 5, 44. Rom., 12, 20.

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agissant ainsi vous amasserez des charbons de feu sur sa tte. ne vous laissez point vaincre par le mal, mais cherchez vaincre le mal par le bien. Si nous considrons enfin la loi de la Charit, toujours par rapport la bienveillance, nous naurons pas de peine comprendre quelle nous oblige pratiquer en toutes choses la douceur, la retenue, la rserve et toutes les autres vertus de ce genre. Mais le devoir qui lemporte, et de beaucoup, sur tous les autres, le devoir de Charit par excellence, celui auquel nous devons nous exercer le plus, cest de remettre et de pardonner dun bon cur les injures quon nous a faites. Pour nous amener la pratique de cette vertu, la Sainte Ecriture, comme nous lavons dit plus haut, multiplie les recommandations et les exhortations. non seulement elle appelle heureux ceux qui pardonnent en toute sincrit, mais elle leur promet de la part de Dieu la rmission de leurs pchs ; tandis que cette rmission est refuse ceux qui ngligent ou refusent de remplir ce devoir. Mais comme le dsir de la vengeance est pour ainsi dire inn dans le cur de lhomme, le Pasteur mettra tous ses soins, non seulement rappeler aux Fidles quils doivent oublier et pardonner les injures, mais encore faire en sorte de le leur persuader. Et comme les Saints Pres ont beaucoup parl de cette matire, il ne manquera pas de les consulter, pour vaincre lopinitret de ceux qui veulent sobstiner et sendurcir dans la rsolution de se venger. Il devra tenir toujours prts les arguments si concluants que leur pit leur a suggrs, et quils ont si bien appropris la question. Il pourra se servir utilement des trois considrations suivantes : Dabord il importe grandement de bien persuader celui qui se croit offens que lauteur principal de linjure ou du dommage quil a reu, nest pas celui sur lequel il dsire se venger. Cest ainsi que lavait compris Job, cet homme admirable qui, accabl des traitements les plus cruels par les Sabens, les Chaldens et le dmon, ne tient deux aucun compte, mais se contente, en homme droit et vraiment pieux, de prononcer ces paroles, si dignes de sa vertu et de sa Foi: 1059 Le Seigneur mavait tout donn, le Seigneur ma tout t. De te !les paroles et un tel exemple de patience sont bien propres convaincre les Chrtiens que tout ce que nous souffrons en cette vie vient de Dieu, Pre et Auteur de toute justice et de toute misricorde. Et sa bont pour nous est si grande quIl ne nous punit point comme des ennemis, mais quIl nous corrige et nous chtie comme ses enfants. Et de fait, si nous voulons y rflchir, nous devons reconnatre que les hommes, dans les maux que nous souffrons, ne sont que les ministres et les excuteurs de la justice divine. On peut en venir concevoir contre quelquun une haine criminelle, et mme lui souhaiter le plus grand mal, mais on ne peut lui nuire quavec la permission de Dieu. Voil pourquoi Joseph supporta patiemment les
1059

Job., 1, 21.

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traitements impies de ses frres, et David les injures de Smi. Il est encore un raisonnement qui sapplique trs bien notre sujet, cest celui de Saint Jean Chrysostome, et quil a dvelopp avec tant de bonheur et dhabilet. Personne, dit-il, nprouve de mal que celui quil se fait lui-mme. Car ceux qui croient avoir t traits dune manire injurieuse nauront pas de peine comprendre, sils y pensent en toute sincrit, quils nont reu des autres aucune injure, aucun dommage pour leur me, encore quon leur ait fait quelques maux qui sont purement extrieurs. Au contraire, ils se font eux-mmes le plus grand mal, quand ils souillent leur me par la haine, la cupidit et la jalousie. En second lieu, il y a deux grands avantages pour ceux qui en vue de plaire Dieu pardonnent volontiers les Injures quon leur a faites. Le premier, cest le pardon de nos fautes que Dieu nous a promis, si nous pardonnons celles des autres envers nous: do il est ais de conclure combien cet acte de Charit lui est agrable. Le second, cest que nous nous levons un nouveau degr de dignit et de perfection, car en pardonnant nous devenons en quelque sorte semblables Dieu, qui fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants, et qui fait pleuvoir sur les pcheurs comme sur les justes. Enfin il faut avoir soin de bien montrer les inconvnients qui nous attendent, si nous ne voulons point pardonner les injures que nous avons reues. Le Pasteur reprsentera donc ceux qui ne peuvent se dterminer pardonner leurs ennemis, que la haine nest pas seulement un pch grave, mais encore un pch qui tire de sa dure mme une gravit sans cesse croissante. Car celui qui a le malheur de nourrir cette passion dans son me, a soif en quelque sorte du sang de son ennemi. Il passera, en vue de sa vengeance, ses jours et ses nuits rouler dans son esprit quelque projet mauvais, toujours occup de, penses de meurtre et de choses dtestables. Cest pourquoi il devient impossible, ou du moins trs difficile de lamener pardonner, en tout ou en partie, les injures quil a reues. Aussi on a compar trs justement la haine une plaie dans laquelle le trait reste enfonc. Il est encore beaucoup dautres inconvnients et de pchs dont la haine devient pour ainsi dire le lien et le centre. Cest ce qui a fait dire Saint Jean: 1060 Celui qui hait son frre est dans les tnbres, et il marche dans les tnbres, et il ne sait o il va, parce que les tnbres lont aveugl. Par consquent, il est condamn des chutes frquentes ; car comment approuver les paroles ou les actes de quelquun quon dteste ? De l des jugements tmraires et injustes, des colres, des jalousies, des mdisances et autres pchs semblables, qui npargnent pas mme cela ne se voit que trop souvent ceux qui sont unis par les liens du sang ou de lamiti. Cest ainsi quun seul pch en engendre beaucoup dautres.

1060

1 Joan., 2, 11.

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Et certes, ce nest pas sans motif que ce pch de la haine est appel pch diabolique, puisque 1061 le diable est homicide ds le commencement Voil pourquoi notre Seigneur Jsus-Christ, voyant que les Pharisiens voulaient Le faire mourir, leur disait: 1062 Le dmon est votre pre, et vous tes de lui. Outre ce que nous venons de dire et toutes les raisons que nous avons apportes pour faire dtester ce crime, nos Saints Livres nous proposent encore contre lui plusieurs remdes dune grande efficacit. Le premier, et le meilleur de tous, est lexemple de Notre-Seigneur Jsus-Christ, que nous devons faire en sorte dimiter. Lui qui ne pouvait pas mme tre souponn du moindre pch, Lui, (linnocence mme), aprs avoir t indignement battu de verges, couronn dpines et clou une croix, laisse tomber de ses lvres cette prire si pleine de Charit: 1063 mon Pre, pardonnezleur, car ils ne savent pas ce quils font, bien que 1064 son sang rpandu parlt dj, au tmoignage de lAptre, plus loquemment que celui dAbel. LEcclsiastique nous propose un autre remde. Cest la pense de la mort et du jugement. 1065 Souvenez-vous de vos fins dernires, dit-il, et jamais vous ne pcherez. En dautres termes, pensez souvent, ou mieux ayez sans cesse dans la pense que vous devez mourir bientt. Et comme alors il sera trs dsirable et mme trs ncessaire pour vous dobtenir la trs grande misricorde de Dieu, vous devez ds maintenant et toujours vous remettre sous les yeux cette misricorde dont vous avez tant besoin. Cest le moyen dteindre dans votre me ce feu infernal de la haine et de la vengeance. Rien nest plus propre en effet vous faire obtenir la divine misricorde que loubli des injures et lamour de ceux qui vous ont offens, vous ou les vtres, soit en paroles, soit en actions.

1061 1062 1063 1064 1065

Joan., 8, 44. Joan., 8, 44. Luc., 23, 24. Hebr., 12, 24. Eccl., 7, 40.

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Chapitre trente-quatrime Du sixime Commandement VOUS NE SEREZ POINT ADULTRES. Le lien qui unit le mari et la femme est trs troit. Partant, rien ne peut leur tre plus agrable que de se sentir aims lun de lautre dun amour tendre et loyal. Au contraire, rien ne saurait leur tre plus pnible que de voir cet amour, quils se doivent et qui est si lgitime, sen aller honteusement vers dautres. Il tait donc juste et absolument dans lordre quaprs la Loi qui protge la vie de lhomme contre le meurtre. Dieu plat immdiatement celle qui dfend ladultre, afin que personne nost violer ou dtruire cette union si sainte et si honorable du Mariage, ce foyer si ardent de Charit et damour. Mais en traitant cette matire, le Pasteur ne devra manquer ni de circonspection ni de prudence. Il traitera ce sujet avec la rserve la plus mesure. nest-il pas craindre en effet quen voulant expliquer longuement et en dtail les diffrentes manires de transgresser ce prcepte, il ne vienne dire des choses qui pourraient troubler les mes dlicates au lieu de les clairer ? Or, ce Commandement est trs tendu et fort complexe. Et pourtant le Pasteur ne doit rien passer sous silence. Chaque chose doit venir sa place. Il se divise en deux parties, lune qui dfend formellement ladultre, lautre qui nous commande implicitement la chastet de lme et du corps. Commenons dabord par ce qui est dfendu. I. DE LADULTRE. Ladultre est la violation du droit le plus sacr qui unit par serment inviolable les Epoux lun lautre. LEpoux qui manquerait de fidlit son Epouse commettrait une faute trs grave ; quiconque libre pcherait avec une personne non libre, se rendrait gravement coupable aux yeux de Dieu. Selon Saint Ambroise et Saint Augustin, ce Commandement port contre ladultre stend tout ce qui est dshonnte et impur. Et nos Saints Livres, ceux de lAncien, comme ceux du nouveau testament, ne nous permettent pas dtre dun avis diffrent. Ainsi, outre ladultre, dautres genres de libertinage sont encore punis dans Moise. La Gense nous rapporte un jugement de Juda contre sa belle-fille 1066, et le Deutronome dfend positivement quaucune des filles dIsral ne se livre au mal 1067. Tobie faisait cette exhortation son fils 1068: Gardez-vous, mon fils, de toute impudicit ; et lEcclsiastique nous dit 1069: Rougissez de jeter les yeux sur une femme de mauvaise vie.

1066 1067 1068 1069

Genes., 38, 24. Deut., 23, 17. Tob., 4, 13. Eccl., 41, 25.

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Dans lEvangile, Notre-Seigneur Jsus-Christ nous assure 1070 que du cur sortent les adultres et les intentions mauvaises qui rendent lhomme coupable. Quant Saint Paul, cest dans une foule de passages, et dans les termes les plus svres, quil fltrit ce pch. Ici il dit 1071: La volont de Dieu est que vous soyez saints et que vous vitiez limpudicit ; l 1072 Fuyez ce vice ; ailleurs1073 Evitez les impudiques ; puis 1074 Quon nentende pas mme parler parmi vous de ce pch, ni dimpuret de quelque sorte, ni davarice ; puis encore 1075: ni les impudiques, ni les adultres, ni les effmins, ni les abominables ne seront hritiers du Royaume de Dieu. La principale raison pour laquelle ladultre est expressment dfendu dans ce Commandement, cest que, outre la turpitude qui lui est commune avec toutes les autres espces dimpurets, il est en mme temps un acte dinjustice flagrante non seulement contre le prochain, mais mme contre la socit civile. Il est certain dailleurs que celui qui ne sait pas sabstenir des autres pchs dimpuret sera bien vite entran jusqu ladultre. Il est donc facile de comprendre quen dfendant ladultre, Dieu a dfendu en mme temps toute sorte dimpuret, capable de souiller le corps. De plus le libertinage intrieur du cur est galement dfendu, car cette Loi est essentiellement spirituelle. nous en avons la preuve dans ces paroles de NotreSeigneur Jsus-Christ 1076: Vous savez quil a t dit aux Anciens: vous ne serez point adultres ; mais Moi Je vous dis que quiconque regarde une femme avec une intention mauvaise, a dj commis tadultre dans son cur. Voil ce quil nous a sembl que le Pasteur pouvait dire en public sur cette matire, en y ajoutant toutefois ce que le Saint Concile de Trente 1077 a dcrt contre les adultres, et contre ceux qui sexposent vivre dans lhabitude du mal et des frquentations mauvaises. Il laissera de ct toutes les autres varits de pchs contre ce Commandement, pour nen parler quen particulier, et encore, selon que les circonstances et la situation des personnes lui en feront un devoir: Il reste expliquer maintenant la partie du prcepte qui commande. II. CE QUI EST COMMAND PAR LE SIXIME COMMANDEMENT. Il faut donc apprendre aux Fidles et les exhorter trs vivement pratiquer avec tout le soin possible la vertu de puret 1078, se purifier de tout ce qui souille la chair et lesprit, poursuivant luvre de leur sanctification dans la crainte de
1070 1071 1072 1073 1074 1075 1076 1077 1078

Matth., 15, 19. 1 Thess., 4, 3. 1 Cor., 6, 18. 1 Cor., 5, 9. Eph., 5, 3. 1 Cor., 6, 9. Matth., 5, 27, 28. Sess., 24, c. 28. 2 Cor., 7, 1.

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Dieu. Il faut surtout leur faire remarquer que, si la vertu de chastet brille dun clat particulier dans ceux qui gardent religieusement lexcellente et divine vertu de virginit, elle peut aussi tre pratique par ceux qui vivent dans le clibat, et mme par les personnes maries qui savent se conserver pures et innocentes de tous les excs dfendus. Les saints Pres nous indiquent un grand nombre de remdes pour nous apprendre rprimer et dompter nos passions. Le Pasteur ne manquera pas de les faire connatre aux Fidles, en les expliquant avec tout le soin possible. III. REMDES CONTRE LES MAUVAISES PENSES. Ces remdes sont de deux sortes: les uns sont du domaine de la pense, les autres appartiennent laction. Les remdes qui procdent de la pense consistent principalement en ce que nous comprenions trs bien tout ce quil y a de honteux et de pernicieux dans le pch dimpuret. Cette connaissance une fois acquise, il nous sera plus facile de le dtester. Or ce qui nous fait sentir combien ce crime est funeste, cest que ceux qui ont le malheur de le commettre, sont par le fait repousss et exclus du Royaume de Dieu. Voil bien le dernier de tous les maux. Sans doute, ce malheur est commun tous les pchs mortels, mais le pch dont nous parlons a cela de particulier que ceux qui sen rendent coupables, pchent contre leur propre corps. Cest lenseignement de lAptre. Il dit expressment 1079: Fuyez limpudicit ; tous les autres pchs se commettent hors de nous ; mais celui qui sabandonne limpudicit pche contre luimme, cest--dire quil se fait injure en profanant sa saintet. Voil pourquoi Saint Paul dit encore aux Thessaloniciens 1080: La volont de Dieu cest que vous deveniez des Saints, et que vous vitiez limpudicit, et que chacun de vous sache possder son corps dans la saintet et lhonntet, ne suivant point les entranements de la passion, comme font les nations qui ignorent Dieu. Ensuite, ce qui est plus criminel encore, cest que le Chrtien qui pche honteusement avec une femme de mauvaise vie, profane ses membres qui sont les membres de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Ne savez-vous pas, dit lAptre 1081, que vos corps sont les membres de Jsus-Christ ? Peut-on transformer des membres de JsusChrist en instruments de pch ? A Dieu ne plaise I ne savez-vous pas que celui qui pche avec une femme de mauvaise vie se rduit au plus honteux esclavage ? Dailleurs, au tmoignage du mme Aptre 1082, le Chrtien est le Temple du Saint-Esprit, et violer ce temple, nest-ce pas en chasser cet esprit de Dieu. En ce qui concerne ladultre, il ne faut pas oublier quil renferme en lui-mme une injustice trs grande. Car, suivant la doctrine de Saint Paul, ceux que le
1079 1080 1081 1082

1 1 1 1

Cor., 6, 18. Thess., 4, 3. Cor., 6, 15. Cor., 6, 19.

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mariage unit sont tellement soumis au pouvoir lun de lautre 1083, quils ne sont plus seuls matres deux-mmes. Ils sont au contraire enchans entre eux et asservis lun lautre, au point que le mari doit se conformer la volont de la femme, et la femme celle du mari. Et par consquent, celui des deux qui viole un droit lgitime en devenant infidle son serment, commet une injustice trs criminelle. Et comme la crainte de linfamie est un motif trs puissant pour porter les hommes laccomplissement de ce qui est ordonn, et pour les dtourner de ce qui est dfendu, le Pasteur aura grand soin de montrer aux Fidles que ladultre imprime sur le front de celui qui le commet un stigmate dignominie. nos Livres saints nous disent expressment: 1084 Celui qui est adultre perdra son me par la folie de son cur. Il amassera sur sa tte lopprobre et la honte, et son infamie ne seffacera jamais. Enfin la svrit des chtiments rservs aux adultres nous dmontre suffisamment la grandeur de leur crime. On sait que la Loi de Mose les condamnait tre lapids. Bien plus, ne lisons-nous pas que pour le crime dun seul, non seulement Dieu a frapp le coupable, mais une ville tout entire, celle des Sichimites ? La Sainte Ecriture nous fournit encore plusieurs autres exemples des chtiments exercs par Dieu contre ceux qui violent ce Commandement. Le Pasteur fera bien de les rassembler et de les raconter aux Fidles, pour les dtourner de plus en plus de ces excs abominables. Ainsi furent dtruits les habitants de Sodome et des villes voisines, les isralites qui avaient pch avec les filles de Moab dans le dsert, et les Benjamites. Et mme ceux qui chappent la mort, nchappent ni aux douleurs, ni aux tourments cruels dont ils sont souvent la victime. Ils sont punis du plus terrible des chtiments, laveuglement de lesprit. Ds lors ils ne tiennent plus compte de rien. Dieu, rputation, dignit, enfants, eux-mmes, tout est oubli. Ils deviennent ainsi tellement pervers et incapables, quon, ne peut leur confier rien dimportant, et quils ne sont plus gure propres aucune fonction srieuse. Lexemple de David et de Salomon nous le prouve bien. Le premier, aprs son adultre, se trouva tout coup si diffrent de lui-mme, que de trs doux quil tait, il devint cruel et barbare, et quil fit exposer une mort certaine un de ses plus zls serviteurs, le fidle Urie. Le second, livr tout entier ses honteuses passions, en vint cet excs dabandonner sa religion et dadorer les faux dieux. tant il est vrai que ce pch, comme dit le Prophte Ose 1085, emporte le cur de lhomme, et le plus souvent mme, le rend aveugle . IV. AUTRES REMDES CONTRE LIMPURET. Venons maintenant aux remdes qui sont du domaine de laction.

1083 1084 1085

1 Cor., 7, 4. Prov., 6, 32. Os., 4, 11.

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Le premier est de fuir loisivet. Cest en snervant dans ce vice, comme dit Ezchiel 1086, que les Sodomites se prcipitrent dans les dsordres si honteux de leurs horribles dbauches, Le second est dviter lintemprance avec le plus grand soin. Je les ai rassasis, dit le Prophte, et ils ont commis ladultre. En effet, cest une cause dimpuret que de prendre des aliments avec excs. Cest ce que notre Seigneur veut nous faire entendre, quand Il nous dit: 1087 prenez garde de laisser vos curs sappesantir dans lintemprance et livresse. Saint Paul nous dit aussi: 1088 Ne vous enivrez point par le vin, do nat la luxure. Mais ce qui allume le plus ordinairement la passion impure dans les cur , ce sont les regards. Cest pourquoi Notre-Seigneur nous dit: 1089 Si votre il vous scandalise, arrachez-le, et jetez-le loin de vous. Les Prophtes avaient parl dans le mme sens. Jai fait un pacte avec mes yeux, dit Job 1090, pour viter toute pense dangereuse. Et dailleurs, nous avons des exemples presque innombrables des dsordres qui ont eu leur source dans la curiosit mauvaise des regards. Il ny a qu se rappeler le pch de David, celui du roi de Sichem, et enfin celui des vieillards qui se firent les calomniateurs de Suzanne. Les parures trop lgantes, si bien faites, malheureusement, pour attirer les regards, sont encore une des sources les plus ordinaires de limpuret. De l cet avertissement que nous donne lEcclsiaste: 1091 dtournez vos yeux dune femme pare . Et comme les femmes sont dordinaire trop attaches aux ornements du corps, il est ncessaire que le Pasteur les avertisse de temps en temps dviter ce dfaut, et mme de leur faire entendre sur ce point le langage svre de lAptre Saint Pierre: 1092 Que les femmes ne se parent point au dehors par lart de leur chevelure, par les ornements dor, ni par la beaut des vtements. Et Saint Paul, de son ct, leur dfend 1093 les cheveux friss, les ornements dor, les pierres prcieuses, les vtements somptueux. Souvent en effet ces ornements extrieurs ont fait perdre le vritable ornement de lme et du corps. Mais si la trop grande recherche dans la parure porte habituellement au pch de limpuret, les discours et entretiens dshonntes ny conduisent pas moins. Les propos obscnes sont comme une flamme ardente qui allume dans le cur des jeunes gens le feu de limpuret. Les entretiens mauvais corrompent les bonnes murs, dit lAptre 1094. Il en est de mme des chants trop tendres, et trop effmins, des danses, des livres licencieux ou peu chastes, ainsi que des
1086 1087 1088 1089 1090 1091 1092 1093 1094

Ezech., 16, 49. Lac., 21, 34. Eph. 5, 18. Matth., 5, 29. Job., 31, 1. Eccl., 9, 8. 1 Petr., 3, 3. 1 Tim., 2, 9. 1 Cor., 15, 33.

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tableaux qui reprsentent quelque chose de honteux. toutes ces choses doivent tre vites avec le plus grand soin, car elles sont capables dveiller des sentiments dangereux dans le cur de la jeunesse et de lexposer au pril. Sur ce point le Pasteur doit surtout recommander aux Fidles dobserver religieusement ce que le saint Concile de Trente a rgl avec tant de sagesse et de pit. Si lon met tous ses soins viter tout ce que nous venons de rappeler, on ne laisse presque pas de place la passion impure. Mais il ne faut pas oublier que les moyens les plus puissants pour la comprimer et la rduire sont la Confession frquente et la frquente Communion, avec des prires assidues et ferventes, laumne et le jene. La chastet est un don de Dieu 1095 ; quIl ne refuse jamais ceux qui le demandent comme il faut. Il ne permet pas que nous soyons tents au-dessus de nos forces. Enfin il faut exercer le corps non seulement par des jenes, et spcialement par ceux que lEglise prescrit, mais aussi par des veilles, par de pieux plerinages, et par dautres mortifications. Cest le moyen de dompter nos apptits mauvais, et de produire des actes trs mritoires de la vertu de temprance. Ceux qui combattent dans larne, dit Saint Paul 1096, [en parlant de la mortification], sabstiennent de toutes choses, et cependant ce nest que pour obtenir une couronne corruptible, au lieu que la ntre est incorruptible. Peu aprs il ajoute: Je chtie mon corps et je le rduis en servitude, de crainte quaprs avoir prch aux autres, je ne sois rprouv moi-mme. Ailleurs il dit encore: 1097 ne cherchez pas contenter votre choir dans ses dsirs .

1095 1096 1097

1 Cor., 7, 7 et 10, 13. 1 Cor., 9, 25. Rom., 13, 14.

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Chapitre trente-cinquime Du septime Commandement VOUS NE DROBEREZ POINT. Cest une pratique fort ancienne dans lEglise que de chercher pntrer les Fidles de la nature et de limportance de ce Commandement. nous en avons pour preuve ce reproche adress par lAptre des hommes qui dtournaient les autres des vices dont ils taient eux-mmes tout couverts. 1098 Vous instruisez les autres, et vous ne vous instruisez pas vous-mmes. Vous prchez quil ne faut pas voler, et vous volez vous-mmes. Grce cet enseignement, non seulement on parvenait corriger les hommes de ce pch alors trs frquent, mais mme on russissait apaiser les querelles, les procs et tous les autres maux que le vol amne ordinairement avec lui. Mais puisque malheureusement lpoque o nous vivons nous donne le spectacle des mmes fautes avec les mmes inconvnients et les mmes malheurs qui en sont la suite, les Pasteurs se feront un devoir, lexemple des Saints Pres et des Matres de la discipline chrtienne, dinsister fortement sur ce point, et dexpliquer en dtail, et avec tout le zle possible, la nature et la porte de ce Commandement. Leur premire occupation et leurs premiers soins seront de bien faire ressortir lamour immense de Dieu pour nous. Il ne sest pas content, en effet, ce Dieu infiniment bon, de mettre en sret notre vie, notre corps, notre honneur et notre rputation par ces deux prceptes: Vous ne tuerez point ; vous ne serez point adultre. Mais Il a voulu aussi par cet autre commandement, Vous ne droberez point, entourer dune sorte de garde, protger et dfendre tous nos biens extrieurs. Car quelle ide attacher ces paroles, sinon celle que nous avons indique plus haut, en traitant des Commandements qui prcdent, savoir, que Dieu dfend de prendre ou dendommager les biens dautrui dont Il se dclare le Protecteur ? Or, plus le bienfait de la Loi divine est tendu, plus aussi nous devons tre reconnaissants envers Dieu, qui en est lAuteur. Et comme la meilleure manire davoir cette reconnaissance et de la Lui prouver, cest non seulement de recevoir avec joie ses prceptes, mais encore de les pratiquer fidlement, il faudra exciter (et enflammer) les Fidles observer exactement celui dont nous parlons. Le septime Commandement comme les prcdents se divise en deux parties: la premire qui dfend le vol, et qui est explicitement formule ; la seconde qui est implicitement contenue et renferme dans la premire, et qui nous ordonne dtre bienfaisants et gnreux envers nos semblables. Parlons dabord de la premire, Vous ne droberez point. I. QUEST-CE QUE LE VOL ? Il y a lieu de faire remarquer tout dabord que voler ne signifie pas seulement prendre quelque chose quelquun, secrtement et malgr lui, mais encore retenir une chose contre la volont de celui qui elle appartient. Car il est
1098

Rom., 2, 21.

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impossible de sarrter mme la pense que Dieu qui dfend le vol, puisse approuver la rapine, qui est un vol commis avec violence et outrage. Et Saint Paul na-t-il pas dit, en propres termes: 1099 Les ravisseurs du bien dautrui ne possderont point le Royaume de Dieu. Cest pourquoi il ajoute que nous devons viter avec soin de les frquenter et de les imiter. Cependant, quoique la rapine soit un pch plus grave que le simple vol puisque non seulement elle enlve, mais enlve avec violence et insulte ce nest pas sans une raison profonde que Dieu, dans ce Commandement, sest servi du mot vol qui est un terme plus adouci, et en mme temps plus gnral et plus tendu que celui de rapine ; la rapine en effet ne peut tre commise et consomme que par des tres plus forts et plus audacieux que leur victime. Au surplus, tout le inonde comprendra que l o les fautes lgres sont dfendues, les fautes graves de mme espce le sont aussi, et ncessairement. La possession et lusage injustes du bien dautrui prennent des noms diffrents, selon la diversit des choses qui sont soustraites leur propritaires, malgr eux et leur insu. Ainsi enlever quelque chose un particulier, cela sappelle un vol. Enlever le bien public, cest un pculat. Rduire en servitude une personne libre ou sapproprier lesclave dun autre, cest un plagiat. Drober une chose sacre, cest un sacrilge. Cest le pch le plus norme et le plus dtestable quon puisse commettre contre ce Commandement: et pourtant, hlas ! il est trs commun de nos jours. Des biens que la sagesse et la pit avaient voulu absolument consacrer au service divin, aux Ministres de lEglise et au soulagement des pauvres ne sont-ils pas dtourns trop souvent pour satisfaire les passions et les plaisirs coupables de ceux qui les ont ravis ? Mais ce prcepte ne dfend pas seulement le vol proprement dit, cest--dire laction extrieure du vol, il en dfend aussi le dsir et la volont. Cest quen effet, il y a une loi spirituelle qui atteint le cur, source de nos penses et de nos rsolutions. Car cest du cur, dit Notre-Seigneur dans Saint Matthieu 1100, que viennent tes mauvaises penses, tes homicides, tes impudicits, tes vols et les faux tmoignages. II. LE VOL eST UN GRAND PCH. Les lumires naturelles et la raison seule suffisent pour nous faire comprendre la gravit de ce pch. En effet, le vol est entirement contraire la justice, qui attribue chacun ce qui lui appartient. La distribution et le partage des biens, tablis ds lorigine par le droit des gens, confirms dailleurs par les Lois divines et humaines, doivent tre tellement inviolables, que chacun puisse possder paisiblement ce qui lui appartient de droit ; sans quoi la socit est impossible.. Aussi, comme le dit lAptre 1101, Ni les voleurs, ni les avares, ni
1099 1100 1101

1 Cor., 6, 10. Matth., 15, 19. 1 Cor., 6, 10.

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tes ivrognes, ni les mdisants, ni les ravisseurs du bien dautrui ne possderont le Royaume de Dieu. Lnormit de ce pch et lhorreur quil doit inspirer se rvlent encore par les suites funestes quil trame aprs lui. Il est la source dune foule de jugements indiscrets et tmraires sur un grand nombre de personnes ; il produit des haines, des inimitis, et quelquefois mme des condamnations terribles de personnes innocentes. Dailleurs Dieu ne fait-il pas une obligation rigoureuse de rparer le dommage quon a caus son semblable en lui drobant son bien ? Point de rmission du pch, dit Saint Augustin 1102, sans lu restitution de lobjet enlev. Mais cette restitution, pour les personnes habitues senrichir aux dpens du prochain, ne prsente-t-elle pas les plus grandes difficults ? chacun peut en juger par soimme et par la conduite ordinaire des autres. Dans tous les cas, voici ce quen pense le Prophte Habacuc 1103: Malheur celui qui amasse des biens qui ne lui appartiennent pas, et qui ne cesse de sentourer dune boue paisse ! Cette boue paisse, cest la possession du bien dautrui. Il est bien difficile den sortir et de sen dbarrasser. III. DIFFRENTES ESPCES DE VOL. Il y a tant despces diffrentes de vols, quil serait trs difficile de les numrer toutes. II suffira dexpliquer avec soin le vol et la rapine, qui sont les deux espces auxquelles se rapporte tout ce que nous allons dire sur ce sujet. Le Pasteur fera donc tous ses efforts et ne ngligera rien pour inspirer aux Fidles une vive horreur de ce crime et pour les en dtourner. Parlons dabord de la premire espce. On se rend coupable de vol, quand on achte des choses voles, ou que lon garde celles qui ont t trouves, saisies, ou enleves de quelque manire que ce soit. Trouver et ne pas rendre, dit Saint Augustin 1104, cest prendre ! Toutefois, si lon ne peut en aucune faon dcouvrir celui qui appartient lobjet trouv, il faut en faire profiter les pauvres. Celui qui ne veut pas restituer dans ce cas montre bien quil serait prt drober tout ce qui lui tomberait sous la main, sil pouvait lemporter. On commet le mme crime lorsque, en vendant, ou en achetant, on a recours la fraude et des paroles mensongres. Ces fraudes et ces mensonges sont toujours punis de Dieu. Mais les plus coupables et les plus iniques en ce genre de vol sont ceux qui vendent comme bonnes et parfaites, des marchandises falsifies et corrompues, ou qui trompent les acheteurs sur le poids, la mesure, le nombre et la rgle. On lit dans le Deutronome 1105: Vous naurez point dans votre sac
1102 1103 1104 1105

S. Aug. Epist., 54 Hab., 2, 6. S. Aug. Lib., 50. Hom., 9. Deut., 25, 13.

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deux poids diffrents ; et dans le Lvitique 1106: Ne faites point tort par vos jugements, par vos poids et vos mesures. Que vos balances, vos poids, vos setiers et vos boisseaux soient justes ! on lit aussi dans un autre endroit 1107: Le double poids est une abomination aux yeux de Dieu ; la balance frauduleuse nest pas bonne. Il y a encore vol vident, lorsque des ouvriers et des artisans nont pas travaill dune manire suffisante et comme ils le devaient, et que nanmoins ils exigent leur salaire en entier. Il faut dire la mme chose des serviteurs et des gardiens infidles. Et mme ces sortes de voleurs sont beaucoup plus condamnables que les autres, car les cls dfendent au moins contre les voleurs ordinaires, tandis quil ny a rien de cach, ni de ferm pour le voleur domestique. Sont aussi probablement coupables de vol, ceux qui par des discours pleins de dissimulation et dartifice, ou par une feinte pauvret, parviennent extorquer de largent ; et mme leur faute est dautant plus grave quils joignent le mensonge au vol. Enfin il faut mettre aussi au nombre des voleurs ceux qui, tant pays pour remplir quelque fonction particulire ou publique, ny donnent que peu ou point de temps, ngligent leur charge, mais noublient point den toucher les profits et les moluments. Il existe une multitude dautres manires de voler. toutes viennent de lavarice si ingnieuse dcouvrir les moyens davoir de largent. II serait trop long, et mme presque impossible, comme nous lavons dit, den faire lnumration. IV. DE LA RAPINE. La rapine est la seconde espce de vol. Mais avant de lexpliquer aux Fidles, il importe grandement que le Pasteur leur rappelle ces paroles de lAptre 1108: Ceux qui veulent devenir riches tombent dans la tentation et dans le pige du dmon. Quil ne laisse jamais non plu: oublier ce prcepte 1109. Tout ce que vous voulez que le ; hommes vous fassent, faites-le leur aussi ; ni cet autre 1110: Ne faites pas autrui ce que vous ne voudriez pas que lon vous fit vousmme. La rapine stend trs loin. Ainsi, ceux qui ne paient point leur salaire aux ouvriers, sont de vritables ravisseurs. Saint Jacques les invite la pnitence en ces termes: 1111 Allons, riches, pleurez maintenant, poussez des cris et des hurlements cause des malheurs qui doivent fondre sur vous. Et il leur en donne la raison en disant: Voil que le salaire que vous drobez aux ouvriers qui ont moissonn vos champs crie contre vous, et que ces cris sont monts
1106 1107 1108 1109 1110 1111

Lev., 19, 35. Prov., 20, 23. 1 Tim., 6, 9. Matth., 7, 12. Tob., 4, 16. Jac., 5, 1.

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jusquaux oreilles du Dieu des armes. Ce genre de rapine est absolument rprouv dans le Lvitique, dans le Deutronome, dans Malachie et dans Tobie. Sont galement coupables de rapine: ceux qui ne paient point lEglise et aux princes les impts, les tributs, les dmes et tout ce qui leur est d, ou bien qui le dtournent leur profit: les usuriers, ces ravisseurs si durs et si cruels qui pillent le pauvre peuple, et lcrasent de leurs intrts exorbitants. Lusure est tout ce qui se peroit au del de ce qui a t prt, soit argent, soit autre chose qui puisse sacheter et sestimer prix dargent. II est crit dans le Prophte Ezchiel 1112: Ne recevez ni usure ni rien au del de votre prt. Et NotreSeigneur nous dit dans Saint Luc 1113: Prtez sans rien esprer de l. Ce crime fut toujours trs grave et trs odieux, mme chez les paens. De l cette maxime: Quest-ce que prter usure ? Quest-ce que tuer un homme ? pour marquer qu leurs yeux, il ny avait pas de diffrence. En effet, prter usure, nest-ce pas, en quelque sorte, vendre deux fois la mme chose, ou bien vendre ce qui nest pas ? Sont coupables aussi de rapine ces juges lme vnale, qui vendent la justice, qui se laissent corrompre par largent et les prsents, et font perdre les meilleures causes aux petits et aux pauvres. Il en est de mme de ceux qui trompent leurs cranciers, qui nient leurs dettes, ou qui, ayant obtenu du temps pour payer, achtent des marchandises sur leur parole, ou sur la parole dun autre, et qui finalement ne paient point. Leur faute est dautant plus grave, que les marchands prennent occasion de leur infidlit et de leurs tromperies pour vendre tout beaucoup plus cher au dtriment de tous. Cest bien eux que semble sappliquer cette plainte de David 1114: Le pcheur empruntera, et il ne paiera point. Que dirons-nous de ces riches qui poursuivent des dbiteurs insolvables, leur rclament avec la dernire rigueur ce quils ont prt, et ne craignent pas de retenir pour gage, contre la dfense de Dieu, mme les choses qui sont ncessaires ces malheureux ? Si vous prenez en gage, dit le Seigneur 1115, le vtement de votre prochain, vous le lui rendrez avant le coucher du soleil, car cest le seul quil possde pour se couvrir et sur quoi dormir. Sil crie vers Moi, Je lexaucerai parce que Je suis misricordieux. Nous navons donc pas tort dappeler rapacit, et par consquent rapine, la duret de cranciers si cruels. Les saints Pres mettent aussi au nombre des ravisseurs, ou hommes de rapine, ceux qui dans une disette accaparent le bl, et sont cause que la vie devient chre et trs dure. Il en est de mme pour toutes les autres choses ncessaires la nourriture et la subsistance. Cest sur eux que tombe la maldiction de Salomon 1116: Quiconque cache le bl, sera maudit du peuple. Les Pasteurs ne
1112 1113 1114 1115 1116

Ezech., 18, 8. Luc., 6, 35. Psal., 36, 21. Exod., 22, 26. Prov., 11, 26.

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craindront point de les avertir du mal norme quils font, de les reprendre sans mnagement, et de mettre sous leurs yeux tous les chtiments rservs de pareils crimes. Voil ce que le septime Commandement nous dfend. Venons maintenant ce quil nous ordonne. V. DE LA RESTITUTION. La premire chose que ce Commandement nous ordonne, cest la restitution. [Rappelons-nous le mot de Saint Augustin]: Point de rmission du pch, sans la restitution de lobjet vol. Et comme lobligation de restituer natteint pas seulement celui qui a perptr le vol [de ses propres mains], mais encore tous ceux qui y ont particip de quelque manire que ce soit, il est ncessaire que les Pasteurs enseignent clairement comment on peut tremper dans le vol et la rapine, afin quon sache bien quelles sont les personnes qui ne peuvent se soustraire cette loi de la satisfaction et de la restitution. Nous nous trouvons ici en face de plusieurs catgories. La premire comprend ceux qui commandent expressment de voler. Ceux-l non seulement sont les complices et les auteurs du vol, mais vrai dire, ils sont plus coupables que tous les autres. La seconde renferme ceux qui se bornent tre les conseillers et les instigateurs du vol, parce quils nont pas assez dautorit pour le commander ; ils sont aussi coupables que les premiers, et doivent tre placs sur la mme ligne, quoique leur action ne soit pas la mme. La troisime se compose de ceux qui sont dintelligence avec les voleurs. La quatrime, de ceux qui participent au vol et qui en retirent quelque profit, si toutefois il est permis dappeler profit ce qui leur vaudra un ternel supplice, moins quils ne viennent rsipiscence. Cest de cette espce de voleurs que David vent parler quand il dit: 1117: Lorsque vous voyiez un voleur, vous couriez avec lui. La cinquime compte ceux qui, pouvant parfaitement empcher le vol, le souffrent et le permettent, bien loin de sy opposer et de le rendre impossible. La sixime, ceux qui, sachant trs bien quun vol a t commis, et o il a t commis, non seulement nen disent rien, mais mme vont jusqu feindre de nen rien savoir. La septime et dernire, tous ceux qui se font les aides des voleurs, leurs gardiens, leurs protecteurs, qui au besoin leur fournissent asile et domicile. tous ceux qui participent au vol de lune ou lautre de ces manires, sont tenus de satisfaire ceux qui ont t vols, et il ne faut pas ngliger de les exhorter fortement laccomplissement de cet indispensable devoir.
1117

Psal., 49, 19.

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Il est difficile dexempter entirement du pch de vol ceux qui le louent et lapprouvent. Et il faut dire la mme chose des enfants de famille et des femmes qui ne craignent pas de drober de largent leurs parents et leurs maris. VI. DES UVRES DE MISRICORDE. Le septime Commandement nous impose encore une autre obligation. Il veut que nous ayons compassion des pauvres et des malheureux, et que nous sachions employer nos ressources et nos moyens pour les soulager dans leurs besoins et leur dtresse. Or, ce sujet tant un de ceux qui demandent tre traits trs frquemment, dune manire trs tendue, les Pasteurs puiseront leurs dveloppements dans les ouvrages de trs saints Auteurs, comme Saint Cyprien, Saint Jean Chrysostome, Saint Grgoire de Naziance et dautres encore qui ont crit de si belles pages sur laumne. Ainsi ils nauront aucune peine sacquitter de leur devoir. Ils chercheront enflammer les Fidles du dsir et de lardeur de secourir ceux qui ne vivent que de la charit dautrui. Mais surtout ils voudront leur montrer clairement combien il est pour eux ncessaire de faire laumne cest--dire de venir gnreusement en aide aux malheureux, et par leur argent et par leurs soins en leur rappelant cette vrit, impossible nier, que Dieu, au jour suprme du jugement, repoussera honteusement et enverra au feu ternel de lEnfer ceux qui auront omis et nglig le devoir de laumne, tandis quau contraire il comblera de louanges et introduira dans le ciel ceux qui auront fait du bien aux indigents. Cest Notre-Seigneur Jsus-Christ Lui-mme qui a prononc cette double sentence: 1118 Venez, les bnis de mon Pre, possdez le Royaume qui vous a t prpar et Retirez-vous de moi, maudits, allez au feu ternel ! En outre les Prtres auront soin de citer aux Fidles dautres textes de la Sainte Ecriture, bien faits pour les convaincre. 1119 Donnez, et lon vous donnera ! Ils insisteront sur cette autre promesse de Dieu, la plus riche et la plus magnifique qui se puisse imaginer: 1120 Personne ne quittera pour Moi (ce quil possde), quil nen reoive cent fois autant dans cette vie, et le salut ternel dans lautre. Il ne manquera pas dajouter ces autres paroles du Sauveur: 1121 Employez les richesses diniquit vous acqurir des amis, afin que lorsque vous viendrez manquer, ils vous reoivent dans les tabernacles ternels. Puis, en dveloppant les diffrentes parties de ce devoir sacr, ils sappliqueront bien faire comprendre que ceux qui ne sont pas en situation de donner aux pauvres, doivent au moins leur prter de bonne grce, selon ce Commandement du Seigneur: 1122 Prtez, sans rien esprer de votre prt. Et David a exprim
1118 1119 1120 1121 1122

Matth., 25, 34-41. Luc., 6, 38. Marc., 10, 19. Luc., 6, 19. Luc., 6, 36.

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en ces termes le mrite dune telle conduite: compassion des pauvres et qui leur prte !

1123

Heureux celui qui a

VII. IL FAUT SE METTRE EN TAT DE FAIRE LAUMNE. Si lon na pas les moyens de venir en aide ceux qui attendent leur vie de la compassion des autres, la pit chrtienne veut quon se mette en tat de soulager leur dtresse, en soccupant pour eux, en travaillant de ses mains, sil le faut. Ce sera en mme temps un excellent moyen de fuir loisivet. Cest quoi lAptre Saint Paul exhorte tous les Fidles par son propre exemple, quand il crit aux Thessaloniciens: 1124 Vous savez bien que vous tes obligs de nous imiter. Et dans une autre Eptre il dit encore aux mmes: 1125 Appliquez-vous vivre en repos, faites ce qui est de votre devoir, et travaillez de vos propres mains, ainsi que nous vous lavons command. Et aux Ephsiens: 1126 Que celui qui drobait, ne drobe plus dsormais, mais plutt quil soccupe en travaillant des mains quelque ouvrage utile, afin quil ait de quoi soulager celui qui est dans le besoin. Enfin il faut vivre avec frugalit, et faire en sorte dpargner le bien dautrui, afin de ntre pas charge, ni insupportable aux autres. Cette vertu, qui est la temprance, brille dune manire admirable dans la personne de tous les Aptres, mais elle clate surtout dans Saint Paul, qui a le droit dcrire en ces termes aux Thessaloniciens: 1127 Vous vous souvenez, mes Frres, des peines et des fatigues que nous avons essuyes en travaillant jour et nuit, pour ntre charge aucun de vous pendant que nous vous annoncions lEvangile de Dieu , et qui rpte dans un autre endroit: Nous avons t accabl de travail le jour et la nuit pour ntre charge personne. VIII. CHATIMENTS DU VOL: RCOMPENSES DES CEUVRES DE MISRICORDE. Mais afin dinspirer aux Fidles une horreur plus vive encore pour toute espce de vols, les Pasteurs auront soin de leur montrer dans les Prophtes et les autres Auteurs sacrs, combien ces actions criminelles sont en excration devant Dieu, et quelles menaces effrayantes Il a voulu faire ceux qui les commettent: 1128 Ecoutez ceci, scrie le Prophte Amos, vous qui dvorez le pauvre et qui faites languir tous les indigents ; vous qui dites: quand sera passe la nomnie, afin que nous puissions vendre nos rcoltes ? quand finira le Sabbat, afin que nous puissions ouvrir nos greniers ? Vous qui diminuez lEpha, qui augmentez le poids du sicle et qui vous servez de balances trompeuses.

1123 1124 1125 1126 1127 1128

Psal., 111, 5. 2 Thess., 3, 7. 1 Thess., 4, 11. Eph., 4, 28. 1 Thess., 2, 9. Amos, 8, 4, 5.

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Les mmes menaces se trouvent dans Jrmie, dans les Proverbes et dans lEcclsiastique. Et on ne peut douter que la plupart des maux dont souffre notre sicle ne remontent ces causes. Au surplus, afin daccoutumer les Chrtiens exercer envers les pauvres et les malheureux tous les offices de libralit et de bienfaisance qui se rapportent cette seconde partie du septime Commandement, les Pasteurs ne manqueront pas de faire briller leurs yeux les splendides rcompenses que Dieu rserve en cette vie et en lautre ceux qui se seront montrs bons et charitables envers les pauvres. IX. EXCUSES DES VOLEURS. Il ne manque pas de gens qui cherchent excuser mme leurs vols. Aussi bien, faut-il leur dclarer positivement que leur pch sera sans excuse devant Dieu. II y a plus loin de diminuer leur faute, ils laggravent singulirement en voulant la justifier. Il ne faut donc pas tolrer le luxe et les plaisirs de certains nobles, qui pensent attnuer leur crime en soutenant que sils semparent du bien dautrui, ce nest ni par cupidit, ni par avarice, mais seulement pour conserver la grandeur de leur famille et de leurs anctres, dont la considration et la dignit priraient, sils ne pouvaient plus les maintenir avec le bien des autres. Il faut dtruire cette erreur pernicieuse, en leur faisant voir quil ny a quun moyen lgitime de conserver et daugmenter leurs biens, la puissance et la gloire de leurs anctres, cest dobir la volont de Dieu et dobserver ses Commandements. Que le mpris de ces Commandements peut causer la ruine des familles les plus riches et les mieux tablies, prcipiter les rois de leur trne, et du fate des honneurs, et obliger Dieu, en quelque sorte, lever leur place des hommes de basse extraction. Et pour qui ils navaient que de la haine et du mpris. Cest ainsi que ces orgueilleux enflamment contre eux la colre de Dieu, et dune manire terrible. Ecoutons plutt ces paroles que le Prophte Isae met dans la bouche de Dieu mme: 1129 Tes princes sont infidles ; ils sont dintelligence avec les voleurs ; ils aiment les prsents ; ils recherchent les rcompenses ; cest pourquoi voici ce que dit le Seigneur, le Dieu des armes, le Dieu fort dIsral malheur eux ; le temps viendra o Je me rjouirai de la perte de mes ennemis, et o Je me vengerai deux ; au lieu que Je te prendrai sous ma protection, et Je te purifierai de toutes tes souillures. Dautres, [pour essayer de se justifier] ne parlent pas de la splendeur et de la gloire de leur maison ; ils ne prennent le bien dautrui, disent-ils, que pour mener une vie plus facile et plus lgante. Il faut les rfuter aussi et leur montrer combien leurs paroles et leurs actions sont impies, puisquils ne craignent pas de mettre les avantages et les douceurs de la vie au-dessus de la volont et de la gloire de Dieu, que nous offensons trangement en ngligeant ses prceptes. Dailleurs, quels avantages
1129

Is., 1, 23, et seq.

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peut-il y avoir dans le vol qui a des consquences si funestes ? Le voleur, dit lEcclsiastique 1130, sera couvert de confusion et dvor par les remords. Mais en supposant mme quil ny ait rien de semblable craindre, est-ce que le vol ne dshonore point le nom adorable de Dieu ? nest-il pas contraire sa trs sainte volont ? ne mprise-t-il pas ses prceptes les plus salutaires ? et par le fait, ne devient-il pas la source de toutes les erreurs, de tous les crimes, de toutes les impits ? Faut-il ajouter que lon entend quelquefois des voleurs soutenir quils ne sont aucunement coupables, parce que sils prennent quelque chose, cest des gens riches et dans labondance, tellement riches, quils nen prouvent aucun dommage, si mme ils sen aperoivent. Cette excuse nen est pas une. Elle est aussi misrable que criminelle. Un autre va jusqu simaginer quil est parfaitement excus, parce que, dit-il, il a contract une si grande habitude de prendre le bien dautrui quil ne peut plus sen empcher. Mais si ce malheureux ncoute pas le conseil de lAptre qui lui dit: 1131 Que celui qui drobait, ne drobe plus, il faudra bien quil shabitue, quil le veuille ou non, endurer les ternels supplices. Plusieurs, pour excuser leurs larcins, se rejettent sur loccasion. Cest en effet un proverbe banal, force dtre rpt, que loccasion fait le larron . Mais il faut absolument les dtromper, en leur rappelant que nous sommes obligs de rsister nos penchants drgls. Car en vrit sil fallait mettre sur-le-champ excution tout ce que la passion inspire, o sarrterait-on dans le crime, le dsordre et linfamie ? cest donc une excuse tellement honteuse, quelle est plutt laveu dune extrme faiblesse de volont, et dune injustice criante. Dautre part, prtendre quon ne pche point, parce quon ne se trouve pas dans loccasion, nest-ce pas avouer, pour ainsi dire, que lon pcherait sans cesse, si loccasion ne cessait de se prsenter ? Il en est aussi qui soutiennent quils sont en droit de voler pour se venger des torts dont ils ont t victimes. Il faut leur rpondre, premirement quil nest permis personne de se venger, ensuite que nul nest juge dans sa propre cause, et que par consquent il est encore bien moins permis de punir quelquun pour des injustices que dautres auront commises contre vous. Enfin on en rencontre qui croient que leur vol est assez justifi et non rprhensible, parce quils le commettent pour payer des dettes accablantes dont ils ne pourraient se librer autrement. A de tels hommes il faut montrer que de toutes les dettes, la plus lourde, la plus accablante pour le genre humain est celle dont nous parlons Dieu chaque jour dans lOraison dominicale: Remettez-nous nos dettes ; 1132 que par suite, cest une insigne folie daugmenter sa dette envers Dieu, cest--dire ses pchs, pour sacquitter envers les hommes ; quil vaut
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Eccl., 5, 17. Eph., 4, 28. Matth., 6, 12.

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infiniment mieux tre jet dans un cachot que dtre un jour livr aux feux ternels de lenfer ; quil est bien plus terrible dtre condamn au tribunal de Dieu quau tribunal des hommes ; et enfin quils doivent recourir avec confiance la bont de ce mme Dieu, toujours prt les assister et leur accorder tout ce qui leur est ncessaire. Il ne manque pas dautres prtextes dont on se sert pour essayer de justifier le vol. Des Pasteurs zls, habiles et appliqus, les rfuteront sans peine, de manire former et possder un peuple 1133 fidle pratiquer les bonnes uvres

1133

Tit., 2, 14.

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Chapitre trente-sixime Du huitime Commandement VOUS NE PORTEREZ POINT DE FAUX TEMOIGNAGE CONTRE VOTRE PROCHAIN. Voici une raison capable de nous faire comprendre quil est non seulement utile, mais ncessaire dexpliquer trs souvent ce prcepte, et de rappeler tous les devoirs quil impose. nous voulons parler de la dclaration si autorise de lAptre Saint Jacques, lequel ne craint pas daffirmer que celui qui ne pche point en paroles est un homme parfait 1134 et un peu plus loin ajoute: La langue nest quune petite partie du corps, et cependant quels effets ne produitelle pas ! Il ne faut quune tincelle pour embraser une grande fort , et le reste qui est dans le mme sens. Ces paroles nous apprennent deux choses: la premire, que le pch de la langue est extrmement rpandu. Cest ce que nous confirme de son ct le Prophte David. Tout homme est menteur , dit-il 1135, comme si ce pch tait le seul qui pt stendre tous les hommes. La seconde, cest quil est la source de maux innombrables. Car souvent le coup de langue du mdisant cause la perte de la fortune, de la rputation, de la vie, du salut mme, soit pour celui qui est atteint par la mdisance, parce quil supporte mal linjure quon lui fait, et quil manque de courage pour ne sen point venger, soit pour celui qui est lauteur de loffense, parce que, victime dune mauvaise honte et de la crainte exagre du quen dira-t-on, il ne peut se dterminer donner satisfaction celui quil a bless. Cest pourquoi il ne faut pas manquer dexhorter les Fidles rendre Dieu les plus vives actions de grces de ce quil a dfendu expressment le faux tmoignage, en nous donnant un prcepte trs salutaire, qui ne nous interdit pas seulement dinjurier les autres, mais qui nous protge encore, si on lobserve, contre les injures que les autres seraient tents de nous faire. Afin de garder, en expliquant ce prcepte, le mme ordre et la mme marche que dans ceux qui prcdent, nous avons remarquer quil renferme deux prescriptions distinctes: lune ngative, qui nous dfend de porter faux tmoignage, lautre positive, qui nous ordonne dcarter rsolument de notre conduite toute dissimulation et tout mensonge, et de mesurer nos paroles et nos actes sur la simple vrit. Double devoir que lAptre Saint Paul rappelait aux Ephsiens, quand il leur disait: 1136 Ne sparons pas la vrit de la charit, afin de crotre en Jsus-Christ dans toutes choses. I. DU FAUX TMOIGNAGE. On entend ordinairement par faux tmoignage tout ce qui est affirm et soutenu de quelquun, contre la vrit, en bonne ou en mauvaise part, devant la justice ou non. Cependant le faux tmoignage qui nous est spcialement dfendu par ce
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Jac., 3, 2. Psal., 115, 11. Eph., 4, 15.

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prcepte, cest celui qui se fait en justice, avec serment, contre la vrit. Car si le tmoin jure par le nom mme de Dieu, cest parce quun tmoignage qui sappuie sur ce nom sacr nen acquiert que plus de poids et dautorit. Mais dautre part comme ce tmoignage est trs dangereux dans ses consquences, Dieu le dfend dautant plus fortement. Cest quen effet le juge lui-mme na pas le droit de rcuser des tmoins qui affirment avec serment, sils ne tombent pas sous les exceptions prvues par la Loi, ou bien sils ne sont pas reconnus pour gens de mauvaise foi et sans aucune probit. Et la raison en est que la Loi divine nous ordonne expressment de tenir pour constant et vritable le tmoignage de deux ou trois perssonnes 1137. Mais afin que les Fidles comprennent parfaitement la nature et ltendue de ce prcepte, il importe avant toutes choses de bien leur apprendre ce quil faut entendre par le prochain, contre qui il est dfendu de porter faux tmoignage. Or, le prochain, selon lenseignement de Notre-Seigneur Jsus-Christ, cest tout homme quia besoin de nous, quil nous soit proche ou loign, concitoyen ou tranger, ami ou ennemi. Cest un crime en effet de penser quon puisse faire un faux tmoignage contre des ennemis, lorsque Dieu et notre Seigneur nous font un prcepte de les aimer. Mais il y a plus ; comme chacun de nous, dans un certain sens, est soi-mme son prochain, personne na le droit de porter contre soi-mme un faux tmoignage. Ceux qui ont le malheur de commettre un pareil crime, en se diffamant et en se couvrant de honte, se nuisent eux-mmes dabord, et en mme temps ils font tort lEglise, comme ceux qui se suicident nuisent la socit. Cest lenseignement formel de Saint Augustin: 1138 Les personnes peu claires, dit-il, pourraient penser quil nest pas dfendu de se porter comme faux tmoin contre soi-mme, parce que dans la formule du Commandement il est dit seulement: contre le prochain ; mais que celui qui a fait contre lui-mme une dposition fausse naille pas se croire innocent, puisque la rgle de lamour du prochain, cest de laimer comme soi-mme. Et parce quil nous est dfendu de faire tort au prochain par le faux tmoignage, il faut bien nous garder den conclure que le parjure nous est permis pour rendre quelque service ou procurer quelque avantage ceux qui nous sont unis par les liens du sang ou de la Religion. Il ne faut tre utile personne par le mensonge, encore moins par le parjure. Cest pourquoi Saint Augustin, dans une lettre Crescence sur le mensonge 1139, ne craint pas de dire, en sappuyant sur lautorit de lAptre Saint Paul, que le mensonge doit tre mis au nombre des faux tmoignages, quand mme il dcernerait quelquun de fausses louanges. Il rapporte dabord les paroles de lAptre: nous serons nous-mmes convaincus davoir t de faux tmoins, parce que nous avons port tmoignage contre Dieu
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Deut., 19, 15. --- - Matth., 18, 16. Epist., 52 ad Maced. Cap., 12, 13, 14.

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mme, en disant quIl a ressuscit Jsus-Christ, quIl na cependant pas ressuscit, si les morts ne ressuscitent pas, puis il ajoute : lAptre regarde comme faux tmoignage de dire une chose fausse de Jsus-Christ, quoiquelle soit sa Gloire 1140. Narrive-t-il pas trs souvent dailleurs que celui qui favorise quelquun par son faux tmoignage, porte par l mme prjudice un autre ? ne met-il pas le juge dans une sorte derreur invincible ? Aussi quarrive-t-il ? le juge tromp par de faux serments est forc de prononcer contre le droit en faveur de linjustice. Quelquefois mme celui qui a gagn sa cause en justice, grce au faux tmoignage dun complice, et cela impunment, celui-l, disons-nous, est tout fier de sa victoire, ds lors il rend lhabitude de corrompre des tmoins, dans lespoir quavec leur aide, il russira dans toutes ses entreprises. Le faux tmoignage est galement trs funeste au tmoin lui-mme. Aux yeux de celui quil a criminellement servi par son serment, il nest plus quun parjure et un vil imposteur ; mais par contre, en voyant que son mensonge a russi, il se trouve encourag au mal et prend de jour en jour des habitudes plus grandes de hardiesse et dimpit. Mais si la fausset, le mensonge et le parjure sont nettement dfendus aux tmoins, ils le sont tout autant aux accusateurs, aux accuss, aux protecteurs, aux parents, aux procureurs, aux avocats, en un mot tous ceux qui ont part aux jugements. Enfin Dieu dfend, non seulement devant les juges, mais mme partout ailleurs, un tmoignage quelconque capable de porter prjudice ou de causer quelque dommage au prochain. Il est crit en effet dans le Lvitique, lendroit mme o ces dfenses sont faites plusieurs reprises: 1141 Vous ne droberez point, vou