Vous êtes sur la page 1sur 302

Les Rohingya de Birmanie Arakanais, musulmans et apatrides

Du mme auteur

Timor-Est, le Gnocide Oubli Droit d'un peuple et raisons d'tats, L'Harmattan, collection Recherches asiatiques, Paris, 1992, 323 p. LIndonsie et la Nouvelle-Guine-Occidentale Maintien des frontires coloniales ou respect des identits communautaires, LHarmattan, collection Recherches asiatiques, Paris, 1996, 454 p., Prix Jeanne Cuisinier 1996.

Aux lieux dtre, 2007 ISBN 2-916063-28-5

Les Rohingya de Birmanie Arakanais, musulmans et apatrides


Gabriel Defert

Louis et Violaine ainsi qu tous ceux qui, demain, devront assumer nos hritages.

Photo de couverture : fillette au thanaka par Thomas de Van Photos intrieures : Christophe Quirion, Dragan Janekovic, Thomas de Van, personnel UNHCR, Sbastien Ruggiero, Gabriel Defert Cartes et graphiques : KZM Mise en pages : KZM et Juliette Panossian Corrections orthographiques : lonore Defert, Grgoire Rochigneux, Brigitte Agenet-Piravinich

Avant-Propos

Il est des reconnaissances discrtes. Ce sera le cas des ntres. Cet ouvrage doit beaucoup ceux qui mont inform, soutenu, aid, corrig. Ils comptent parmi les meilleurs connaisseurs de la Birmanie en gnral ou des Rohingya en particulier. Chercheurs birmans et trangers, responsables dassociations humanitaires, fonctionnaires internationaux, diplomates ; des amis pour nombre dentre eux Ils se reconnatront mais ils ne doivent pas tre reconnus. La prennit de leur travail passe par leur anonymat dans un contexte o ils ne sont jamais supposs dire ce quils savent. Le rgime de Rangoun / Nay Pyi Daw ne les tolre qu ce prix, postulant, peut-tre tort, que savoirs et rflexions collectives jouent contre lui, quils lui sont en tous cas inutiles, plus forte raison sils manent de lOccident. Ce livre na donc pas t une entreprise tout fait solitaire, mais, in fine, son contenu nengage que son auteur. Car sil est riche dapports extrieurs, son alchimie est trs personnelle. Lambition a moins t dinformer que de faire rflchir. On a voulu donner penser les Rohingya, mais aussi ceux qui les grent et ceux qui, depuis lOccident, se veulent les arbitres objectifs dun monde dont ils pensent trop souvent matriser et lordre moral et lavenir. Il me faut enfin dire ici un mot de mon pouse ; de celle qui, tour tour, contextualise et dcontextualise ma rflexion. Parce quelle sait aussi bien invoquer la norme intellectuelle que men abstraire, elle a pouss mon regard la distance ; chercher les impermanences et ne pas prendre pour acquis ce que nos conditionnements nous offrent pour tels.

Gabriel Defert Le 15 novembre 2006

10

Conventions

Rflexion la fois oriente sur son objet et sur le regard quon lui porte, ce livre attache une importance particulire aux conventions. La terminologie utilise constitue donc une part de la discussion elle-mme. Les ethnonymes, les dnominations nationales, mais aussi les catgorisations dordre politique et social font lobjet de plusieurs dveloppements. En revanche, nos essais de transcription du birman, de larakanais, du bengali, voire de larabe, ne participent daucune doctrine particulire. Faute de normalisation, les graphies diffrent considrablement selon les sources. Pour les patronymes attachs lhistoire arakanaise, on a adopt les transcriptions proposes par Jacques Leider. Pour les noms musulmans on a privilgi les options offertes par les auteurs de culture bengalie dont ils sont de toute vidence hrits. Dans les cas o les diverses transcriptions en usage divergeaient trop les unes des autres, on a parfois fait le choix den proposer deux. Hors des noms propres, on a repris la pratique de nos informateurs, sachant que seule la version originale dans les alphabets correspondants aurait pu vritablement nous viter les atermoiements qui ont t les ntres.

11

Carte 1 LEnvironnement rgional contemporain

12

INTRODUCTION DROITS DE LHOMME, DROIT DES PEUPLES, DROITS HISTORIQUES, DROIT A LA SOUVERAINETE NATIONALE, DROITS DES ROHINGYA
OU DE LA CONFRONTATION DES LEGITIMITES

La Birmanie offre, par la perception que lOccident a de ses dirigeants, un cadre conceptuel simple. Parce que le rgime militaire au pouvoir depuis 1962 est conu comme l Oppresseur , le bon droit est dfini par le simple fait de sy opposer ou, tout simplement, den tre la victime. Lopposition nationale couronne par le prix Nobel de la paix en 1991 et les minorits opprimes constituent les deux expressions politiques les plus symboliques du lgitime. Parce quelles seraient reprsentatives dans leur cadre gopolitique respectif, on en oublierait presque leur propre complexit. Masques par la gnralit du destin tragique qui est pos comme leur, elles sont sanctifies du bnfice de laugure ( Lorsquelles pourront ) ou, tout aussi souvent, de celui du destin contrari ( Si elles avaient pu ). Lemprise du Mchant gnre le Gentil dont on arbore les droits sans toujours se donner la peine de mesurer leurs contradictions. La Birmanie est une nation plurielle dont le rgime aujourdhui au pouvoir Rangoun / Nay Pyi Daw semploie sans cesse rappeler, par intrt mais non sans raisons, lintrinsque fragilit. Le fait est que depuis lindpendance, les forces centrifuges nont pas manqu, sanctionnes par une brutalit qui ne remonte pas larrive au pouvoir des militaires, mais plus srement lindpendance de 1947. Laspiration des Shan ou des Karen, mme exprime majoritairement au sein de leur communaut, a toujours pes de peu de poids lchelle dune nation dont on ne leur a pas vritablement demand sils voulaient en tre les constituants. A linstar de ce qui a pu se produire ailleurs dans la rgion1, les voix des minorits nationales semblent ainsi avoir t solubles dans la dmocratie
1 Notamment en Indonsie, autre Etat-Nation pluriethnique , institu dans le cadre gopolitique forg par la colonisation. Lindpendance y a t acquise en 1949 sous la forme dune rpublique unitaire en abstraction des revendications particularistes formules

13

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

avant mme de ltre dans la dictature; comme si droits de lHomme et droit des peuples navaient pas ncessairement la mme polarit ; comme si, pour peu que lon change de cadre spatial de lgitimation, ce qui tait dmocratique une chelle ne ltait pas une autre et rciproquement. Si on limite trop souvent notre analyse de la Birmanie ce que les AngloSaxons rsument par lacronyme BBMR (Burmese Brutal Military Regime), cest aussi que la dictature, tablie depuis prs dun demi-sicle, alimente les tensions contre lesquelles elle prtend constituer un rempart. La rpression politique de 1988 a entran la mort de plusieurs centaines de personnes et conduit linternement de plusieurs milliers dautres. Elle a surtout profondment affect le pays (son systme ducatif, mais aussi son appareil productif et son intgration internationale) et aggrav les fractures entre les diffrents composants de la socit. Dsireux dincarner lunit nationale, le State Law and Order Restoration Council (Slorc), rebaptis State Peace and Development Council (SPDC) en 1997, a choisi un modle unique en ngation de la diversit. La dmocratie tant prsente comme facteur de dissonance, lopposition nest tolre qua minima au gr des pressions trangres. De mme, au-del des quelques spectacles folkloriques concds en guise de patrimoine culturel aux minorits, cest plus que jamais lidentit bamar2, incarne par ltat,
dans des rgions comme Aceh ou les Moluques. La dmocratie parlementaire tablie par Djakarta sest ainsi impose par la force, comme la fait, partir de 1957, la dmocratie dirige du prsident Soekarno (qui a intgr la Nouvelle-Guine occidentale en abstraction des aspirations de sa population) ou la dictature militaire du gnral Suharto. De 1965 1998, cette dernire sest oppose avec vigueur toutes les vellits rgionalistes, annexant au territoire national le Timor oriental portugais dont la population venait de se prononcer pour lindpendance (sur ces sujets voir notamment Jacques Leclerc, Remarques sur lidologie du territoire national en Indonsie , in Culture et Dveloppement, vol. VII, n 2, 1975, p. 283-317 et Franoise Cayrac-Blanchard, Stphane Dovert et Frderic Durand (ds), Indonsie Un demi-sicle de construction nationale, LHarmattan, collection Recherches asiatiques, Paris, 2000, 352 p., Gabriel Defert, LIndonsie et la Nouvelle-Guine-Occidentale Maintien des frontires coloniales ou respect des identits communautaires, LHarmattan, collection Recherches asiatiques, Paris, 1996, 454 p. et Gabriel Defert, Timor Est, le Gnocide Oubli Droit d'un peuple et raisons d'Etats, L'Harmattan, collection Recherches asiatiques, Paris, 1992, 323 p.). 2 Groupe majoritaire en Birmanie que lon peut galement retrouver sous la forme Bama ou Myanma. Si la langue franaise ne distingue pas en loccurrence lethnicit de la nationalit ( Birman est utilis dans les deux cas), les Anglo-Saxons ont la possibilit

14

INTRODUCTION

qui doit servir didentit nationale dans un schma o les hirarchisations raciales simposent comme des vidences. La militarisation du pouvoir politique a peut-tre garanti lunit de la nation en renforant le pouvoir de coercition de ltat. Elle a en tout cas rendu indispensable un recours perptuel la force lendroit des priphries. Les brutalits, souvent extrmes, et les vexations que doivent endurer les populations minoritaires, sont abondamment dcrites par les organisations militantes3. Elles sont naturellement gnratrices de rancurs. Le dialogue, dj difficile lindpendance, apparat ds lors de plus en plus dlicat rinstituer. Dans ce climat de tension, alors que les rvoltes rgionales restent nombreuses, il est difficile de mesurer ltat dadhsion des populations locales un idal national consacr par lindpendance de 1947. Malgr les cahots de lhistoire rcente, le temps fait nanmoins son office et si les uns comme les autres se plaignent sans rserve du rgime de Rangoun Nay Pyi Daw, lalternative lunit nationale birmane nest plus prsente que dans lesprit de rares extrmistes. Cest davantage lautonomie rgionale et un meilleur fonctionnement de ltat et de ladministration qui sont rclams. Mais en voquant les minorits ethniques, on ne prend ici en considration que les races nationales perptuellement cites par la littrature officielle ou les ouvrages savants birmans4 et dont on trouve rgulirement des illustrations cartographiques dans les travaux de recherche occidentaux. Lethnicit est en quelque sorte officialise ; chacun ayant sa place dans la famille dchire laquelle on pourrait comparer la Birmanie.
duser distinctement des termes Burmese (citoyen birman) et Burman (composant du groupe ethnolinguistique correspondant). 3 Voir les documents produits par Amnesty International, la Fdration internationale des droits de lHomme, Info Birmanie, etc. parmi lesquels on citera notamment Collectif, Birmanie La Peur est une habitude, Assoc. Khiasma-Info Birmanie, sans lieu, 1999, 128 p. et Claude Delachet-Guillon, Birmanie ct femmes, ditions Olizane, Genve, 2002, 300 p. 4 On pense entre autres louvrage de U Min Naing, National Races of Myanmar maintes fois rdit (nous disposons de la version anglaise de lanne 2000 rebaptise National Ethnic Groups of Myanmar, trans. Hpone Thant, Swift Winds Books, Yangon, 2000, a/h168 p.).

15

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Carte 2 Les Principaux Groupes ethniques de Birmanie traduit de Martin Smith (1991) par Christian Lechervy (1992)

16

INTRODUCTION

Cest dans ce cadre ou, plus prcisment, hors de ce cadre, que sinscrivent les populations musulmanes du nord de lArakan aujourdhui connues sous le nom de Rohingya. On ne trouve pas davantage leur trace sur les cartes ethniques que dans les documents officiels birmans. Dans le chapitre consacr ltat dArakan (Rakhine State) par les Chronicles of National Development publies en 2005 par le ministre de lInformation, on peut lire que sur ses 14 200 kilomtres carrs vivent des Rakhine et des Bamar au ct des races chin, mro, thet, khami, dainet, maramagyi et kaman 5. Il nest point question de Rohingya. Ces derniers reprsentent pourtant 93% de la population des townships (cantons) de Maungdaw et de Buthidaung et environ 20% de celui de Rathedaung, soit 860 000 personnes regroupes dans une rgion mitoyenne avec le Bangladesh, que les organisations internationales unifient sous le vocable de Northern Rakhine State. Mais il faudrait galement compter dans la communaut une partie, difficile quantifier, des musulmans du reste de ltat dArakan, sans compter les exils qui rsident clandestinement dans la province bangladeshi de Chittagong (certaines sources parlent de plus de 200 000 personnes) ni des dizaines de milliers de rfugis plus ou moins formellement tablis en Malaisie, au Pakistan et en Arabie Saoudite. Au Bangladesh, les Chittagoniens, trs proches parents des Rohingya sur le plan culturel et linguistique, mais spars deux par les deux derniers sicles de lhistoire, jouissent de la citoyennet. En revanche, du ct birman de la frontire, on naccorde pas aux Rohingya un privilge quivalent. Exclus de la liste des minorits nationales, ils bnficient de peu de droits civiques. Au-del mme des alas que doivent endurer lensemble des habitants du pays, la communaut fait lobjet dune pression particulire qui ne cesse de saggraver. Accs la terre de plus en plus rduit, corves et prlvements en nature en augmentation, violences, limitations radicales de lentreprise

[On its 14,200 square miles of territory live Rakhines and Bamars alongside Chin, Mro, Thet, Khami, Daoinet, Maramagyi and Kaman races] (Ministry of Information, Chronicle of National Development Comparison between Period Preceding 1988 and After (up to 12-22005), Ministry of Information, Yangon, August 2005, 372 p.). La phrase figure en introduction du chapitre intitul Rakhine State marching to new golden land of unity and amity, p. 114.

17

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

individuelle et du droit au mariage, entraves majeures au dplacement, restrictions croissantes la libert de culte constituent autant de facteurs de dtresse pour une population pourtant dj habitue voluer dans un contexte difficile. Cette situation, bien des gards tragique sur le plan humain, pourrait ne pas avoir suscit lintrt dune communaut internationale focalise sur le destin de la Birmanie en tant quensemble et davantage encline, la marge, sintresser au sort dautres minorits. Ce sont en fait deux vagues dexode massif qui ont attir lattention sur la question rohingya. Aprs un premier flux de grande ampleur en 1978, 237 000 personnes ont fui vers le Bangladesh en 1991-1992. Ce qui reprsente la plus grosse vague de rfugis en Asie depuis la fin du conflit indochinois a incit le Haut Commissariat des Nations Unies pour les Rfugis (UNHCR) et les organisations non gouvernementales trangres mettre en place des missions de longue dure dans les trois townships, terre dorigine des exils et lieu de leur rapatriement. Lessentiel des familles y est certes revenu entre 1994 et 1996. Mais si seules 20 000 personnes rsident encore dans les camps bangladeshis des environs de Teknaf Coxs Bazaar, la situation politique et sociale laisse prsager de nouveaux problmes. Le contexte qui a conduit des dizaines de milliers de familles quitter leur foyer pour trouver refuge dans un pays voisin au niveau de vie particulirement bas et globalement peu dsireux de les accueillir na gure volu favorablement. Et malgr laccord conclu entre Dhaka et Rangoun le 28 avril 1992, la perspective dun nouvel exode plus ou moins long terme nest pas exclure. En Birmanie, depuis la reprise en main conscutive au limogeage du Premier ministre Khin Nyunt en octobre 2004, le rgime semble moins que jamais enclin envisager lintgration au sein de la nation dune population quil a toujours voulu considrer comme trangre sans quelle puisse pour autant tre rattache un autre ensemble national. Il est dune certaine faon confort dans cette option ostraciste par un Occident aujourdhui dfiant lendroit des communauts qui, comme les Rohingya, associent volontiers leurs revendications politiques la mise en exergue de leur identit musulmane.

18

INTRODUCTION

Les informations sur les conditions de vie des populations du nord de lArakan ne font pas vritablement dfaut. Les organisations internationales nont pas vocation divulguer celles quelles dtiennent, mais les trangers sont suffisamment nombreux sur le terrain et les contacts transfrontaliers assez fournis pour que lon ignore peu de chose des difficults actuelles des Rohingya. Cet ouvrage ne constitue donc pas proprement parler le rsultat dune enqute sur la situation. Il sest plutt donn pour objet de mettre en perspective les enjeux propres une crise dont les racines sont profondes, en la replaant dans son historicit. Lidentit des diffrents protagonistes est en effet bien plus mouvante quon ne le croit et pour comprendre leur prsent conflictuel, il nest pas inutile de voir comment, au fil du temps, lensemble gographique arakano-chittagonien sest humainement fractionn jusqu comprendre en son sein des communauts apparemment irrconciliables. On interrogera ainsi les rapports de chaque groupe des territoires quils conoivent pareillement comme leurs, ainsi que les modalits dmergence et de gestion des espaces sociaux6. La situation des Rohingya fournit galement matire rflexion sur la notion de progrs laquelle on veut voir attaches nos modernits politiques. Frontire , tat , peuple , nation ou mme impt relvent dune forme duniversalit des catgories mentales. Il nen a pas toujours t ainsi. Et cette volution a sa part dans le destin actuel des populations de la rgion. On nentend en aucun cas ici plaider une cause ou attribuer blmes et satisfecit, mais plutt essayer dapprcier, sur le temps long, lvolution des identits et des perceptions que lon en a, les stratgies communautaires qui sy attachent et les ractions quelles suscitent chez lAutre . La dmarche relve donc davantage de llucidation que de la prescription, mme si, comme toujours, la premire peut sans doute tre utile la seconde.

On reprend l lexpression chre Georges Condominas (LEspace social propos de lAsie du Sud-Est, Flammarion, Paris, 1980, 539 p.).

19

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

20

PREMIERE PARTIE

DES IDENTITES EN CONFRONTATION MAIS QUELLES IDENTITES ?

21

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

22

CHAPITRE 1 SOI ET LES AUTRES : PERCEPTIONS DES ETHNICITES


1.1 Qui est quoi ?

Les exils de 1978 et 1992 tmoignent dun problme identitaire majeur dont les racines sont anciennes et dont lactualit est entretenue par les tensions intercommunautaires sur place comme par la politique mene par ltat birman. LArakan serait ainsi le thtre dun choc qui opposerait deux entits : dune part les Rakhine de confession bouddhique, associs en lespce aux Bamar, population majoritaire en Birmanie, auxquels lhistoire comme le prsent ne cessent par ailleurs de les opposer ; dautre part les Rohingya musulmans, assimils par les bouddhistes aux Bangladeshi dont ils sont par contre clairement distingus du ct bangladeshi de la frontire. Le conflit relverait donc en quelque sorte de deux mta identits qui nont de vrit que dans le contexte particulier du nord de la province birmane dArakan, mais qui, en son sein, transcendent des diffrences socioculturelles, politiques ou conomiques dautre nature qui, ailleurs ou dautres chelles, institueraient dautres formes de catgorisation. Quels sont donc les critres qui identifient avec tant de certitude lun des deux groupes du couple dopposition ? Les rcits de voyage europens des sicles passs dfinissaient lArakan comme le point de rencontre entre lAsie brune et lAsie jaune ou, pour reprendre limage de Maurice Collis, magistrat colonial et auteur prolifique, comme une danseuse qui se balance entre lOuest et lEst 7. Cest en effet l, dans un bassin born son occident par le golfe du Bengale et son orient par la chane Yoma dArakan, que se rencontrent des populations aryennes et dravidiennes dune part et des communauts mongolodes dautre part. Pour dfinir les Arakanais bouddhistes , le colonel britannique Stevenson notait dans les British Burma Gazetteer de 1879 quils avaient absorb graduellement certaines des caractristiques physiques aussi bien que sociales et morales des natifs de lInde avec lesquels, depuis au moins des sicles ils se sont
7

Maurice S. Collis et San Shwe Bu, Arakans Place in the Civilization of the Bay, in Journal of the Burma Research Society, vol. XV, n 1, 1925, p. 52.

23

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

intermlangs et que le type de leur visage est autant aryen que mongol 8. Aux analyses anthropomtriques si prises au XIXe sicle, les chercheurs daujourdhui prfrent en gnral les critres culturels qui accordent la prsance aux manifestations de lesprit sur lapparence du corps. La rflexion identitaire nen est peut-tre pas beaucoup mieux servie pour autant. Les deux approches ont en effet en commun le dfaut de ne pas rendre compte de la diversit du rel ni de ses volutions. Elles veulent pouvoir dboucher sur une taxinomie, voire sur une arborescence ethnique qui donne voir des ensembles figs. On pouvait tre hier indien ou chinois et sinscrire pour lternit dans lune ou lautre de leurs sous-catgories. On est aujourdhui musulman ou bouddhiste , ce qui pose lappartenance religieuse comme surdterminant de ce que seraient les individus. On ne semploiera donc pas dfinir les termes des idaux-types applicables aux deux communauts qui peuplent lArakan ( quoi ressemble chacun des groupes considrs ? Que produisent-ils ? Que mangent-ils ? Quelles langues parlent-ils ? En quoi croient-ils ?) pour arriver identifier ce qui, objectivement , les sparerait. Les critres de dtermination identitaire dont il sera beaucoup question ici nont aucune dimension ontologique. La couleur de la peau ou la religion ne sont intrinsquement ni plus ni moins de nature opposer que la stratification sociale, laspiration politique, le mode de production9, non plus que le genre, lducation, le contexte familial, voire mme, paramtre de diffrenciation que lon rserve trop souvent aux seules socits occidentales, la personnalit de chacun. Ce ne
8

[They [The Arakanese] appear to have gradually imbibed some of the physical as well as the moral and social characteristics of the natives of India, with whom they have, for at least centuries, much intermixed. () and the type of countenance is as much as Aryan as Mongolian] (Cit in R. B. Smart (compiled by), Akyab District, in Burma Gazetteer, vol. A, 1917, reprinted by Superintendent of Government Printing and Stationary, Union of Burma, Rangoun, 1957, p. 83-84). 9 Lopposition entre essarteurs et paysans sdentaires est par exemple bien connue dans certains conflits de la rgion. Voir par exemple, pour les cas vietnamiens et cambodgiens, Mathieu Gurin, Andrew Hardy, Nguyen Van Chinh et Stan Tan Boon Hwee, Des montagnards aux minorits ethniques Quelle intgration nationale pour les habitants des hautes terres du Vit Nam et du Cambodge ?, Irasec-LHarmattan, coll. Analyses en regard, BangkokParis, 2003, XVI-354 p.

24

SOI ET LES AUTRES

sont pas les attributs eux-mmes, mais les dterminants de leur perception quil convient dexaminer avec soin. Or, ceux-ci se sont labors, balays ou rifis avec le temps, posant comme des diffrences indpassables, politiquement et socialement structurantes, ce qui, ailleurs ou un autre moment, constituerait des critres parmi dautres de diffrenciation interindividuelle. On prendra ainsi les classificateurs ethniques aujourdhui en vigueur en Arakan pour ce quils sont : des catgories mentales qui semblent avoir pris le pas sur les autres du fait des conditions de leur mergence comme de lintensit de la confrontation contemporaine. On aura nanmoins soin de ne pas les voir comme les seuls ples de tension du champ social ; de ne pas rduire notre intellection des relations humaines dans cette rgion un choc des civilisations , ce qui pourrait conduire ajouter un degr la cristallisation de ce que lon conoit dj localement comme des identits figes et irrconciliables.

1.2 Le poids de la taxinomie

Autre enjeu initial dans lapprhension de la relation intercommunautaire locale : le choix de la terminologie. Stratgie de lgitimation ou de dnigrement, les noms contiennent leur propre charge politique. Ainsi, dans le cadre qui est le ntre, il est rare quendonymes et exonymes se recoupent. On ne qualifie pas toujours lAutre comme il se qualifie lui-mme ; lenjeu tant gnralement de le sortir symboliquement du champ de lautochtonie, et donc du lien lgitime au territoire, pour le rattacher un ensemble tranger. Ainsi ce prambule consacr au lien entre les hommes et leurs noms ne relve-t-il pas dune manire de dmarche acadmique. Il touche directement aux termes du conflit contemporain. Les habitants bouddhistes de la rgion (en dehors de certains groupes dits montagnards ) se qualifient de Rakhine (ce qui les pose comme partie du groupe ethnolinguistique10 et religieux). Les populations de confession
10 Si lon partage les rserves de certains anthropologues sur le terme ethnolinguistique (Franois Robinne, Catgories ethniques versus rseaux transethniques - Critique du concept dethnicit appliqu au paysage birman , in Gabriel Defert (d.), Myanmar Contemporain, Irasec-Les Indes savantes, Paris, 2007, paratre), on nen proscrit pas pour

25

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

musulmane reprennent volontiers ce terme lorsquelles dsignent leurs voisins sans raliser quil pose explicitement un lien au sol ( habitants de ltat Rakhine , circonscription de lactuel Myanmar) dont ces derniers auraient ainsi lexclusivit symbolique. Les Arakanais musulmans peuvent aussi dire les bouddhistes , dnomination religieuse territorialement neutre, voire les magh/mugh. Ce dernier terme renverrait lorigine indienne des Rakhine (magh viendrait de Magadha, localit de lancien Bihar) mais surtout la tradition de piraterie qui a t la leur pendant plusieurs sicles. Le terme magh, encore volontiers utilis aujourdhui au Bangladesh11, la galement abondamment t au dbut de la colonisation britannique12. Les auteurs musulmans du nord de lArakan veulent croire que magh est devenu un endonyme si honteux et li un pass si trouble que les populations concernes auraient voulu en changer pour Rakhine 13. Une lgende colporte par les chroniques fait tat dun navire marchand arabe qui, au VIIIe sicle, aurait t contraint par la tempte de faire relche dans lle de Yan Byey (Ramree). Ses occupants, court de vivres, seraient partis la recherche dautochtones auxquels ils se seraient prsents en implorant leur piti (raham en arabe). Cest depuis lors que le terme rohan serait utilis localement pour dsigner les navigateurs arabes et dont, disent les musulmans, dcouleraient la fois les termes Rakhine et Rohingya 14. De fait, dans la littrature mdivale bengalie, le terme Roshang est souvent utilis pour qualifier lArakan. Il lest toujours dans le dialecte en vigueur Chittagong qui emploie de longue date le mot Rohingya pour qualifier les habitants musulmans de la contre. En 1798, lAnglais Francis Buchanan notait la prsence en Arakhan dhindous

autant lusage ici, tant entendu quil ne pose pas une relation automatique entre une connivence linguistique et une unit culturelle ni quil ne doit laisser croire une ternit identitaire. Il na de validit pour dfinir un groupe qu un moment donn et lorsque la nature du lien est clairement tablie entre ce groupe et ceux qui, en son sein ou en extriorit, le dfinissent. 11 Voir par exemple Abdul Mabud Khan (The Maghs, A Bouddhist Community in Bangladesh, The University press Limited, Dhaka, 1999, XVI-232 p.) pour qui lemploi du terme na apparemment rien de pjoratif. 12 R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 27-35. 13 A. F. K. Jilani, The Rohingya of Arakan Their Quest for Justice, Ahmed jilani, s.l., 1999, p. 57. 14 A. F. K. Jilani, 1999, p. 52-60.

26

SOI ET LES AUTRES

(Rossawn) et de musulmans (Rooinga)15. Pour autant, le terme semble avoir t peu usit comme endonyme avant la seconde guerre mondiale. Surtout, son usage est aujourdhui totalement prohib en Birmanie o il figure, aux yeux des autorits, une forme de rbellion. En consquence, de nombreux musulmans du nord de lArakan ne se disent pas (ou pas en toutes circonstances) Rohingya , appellation qui leur semble porteuse dune exclusion particulire dans le contexte multiethnique national o ils souhaiteraient se voir mieux intgrs. Interrogs rcemment sur leur identit dans le cadre dune enqute informelle, des musulmans de Sittwe (Akyab) se disaient en premier lieu birmans , mme si cette nationalit leur est dnie. Plus au sud, ceux de Thandwe qui reprsenteraient environ un tiers de la population de la localit, se voient eux aussi comme des Birmans musulmans , rattachant exclusivement le classificateur Rohingya aux habitants des townships de Maungdaw et de Buthidaung. Il semble ainsi que lusage du terme soit conu par beaucoup comme une forme dengagement politique davantage que comme un identifiant culturel que lislam et un ancrage rgional arakanais suffiraient en soi reprsenter. Pour confirmer leur lien au sol, les musulmans usent de lexpression Arakanese Muslims. Rakhine Muslims, bien que parfois utilise par les organisations internationales, sonne en revanche comme un non-sens ; les deux communauts reconnaissant de conserve au terme rakhine la qualit dethnonyme auquel est prcisment rattache la confession bouddhique. Dans cette acception, le toponyme Northern Rakhine State en vigueur pour qualifier lensemble constitu par les trois townships majorit musulmane du nord de lArakan serait impropre. On diffrenciera pour notre part les dnominations Arakanais (Arakanese) et Rakhine. Par le premier on fera bien rfrence un lien au territoire ponyme et par le second une identit particulire. Les Rakhine usent du terme Bengalis pour nommer les musulmans du nord de la rgion et il nest pas rare que ces derniers, par commodit, se le rapproprient. Cela a nanmoins pour effet de les exclure symboliquement du champ national, suggrant leur appartenance un tat voisin. Dans la
Willem van Schendel (ed.), Francis Buchanan in Southeast Bengal (1798), Signum Press, Dhaka, 1993, p. 223.
15

27

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

mesure o, en birman, le terme bengali couvre indistinctement les habitants du Bengale et du Bangladesh, cest bien une Asie brune extranationale que les Rakhine veulent rattacher leurs voisins. Ce lien tabli entre musulman du nord de lArakan et carnation extra-nationale est encore plus sensible dans le vocabulaire utilis par les Bamar (entendre donc ici les membres du groupe ethnolinguistique majoritaire lchelle de la Birmanie actuelle et non les citoyens de ltat-Nation birman tel quil a t dfini en 1947 et que lon qualifiera de Birmans). Les Bamar englobent en effet les Rohingya dans la catgorie kalar (familirement indiens ) dans la sous-catgorie des kaw taw kalar (littralement trop indiens soit, implicitement, trop sombres ) qui les unit aux Bengalis et aux Bangladeshi. Il convient galement de dterminer lespace dont on parle. L aussi les toponymes rendent compte de diffrentes ralits qui ne sont pas seulement volutives dans le temps, mais galement diverses en synchronie. Lorsque lon parle d Arakan on peut ainsi faire rfrence une structure politique. Il peut sagir de qualifier des royaumes plus ou moins ponymes qui, entre les dbuts de lre chrtienne et le XVIIIe sicle, ont exerc une influence sur la rgion16 ou encore de dsigner lactuelle province birmane (Rakhine State). Mais Arakan peut galement servir dfinir un espace social particulier, lieu de rsidence de telle ou telle communaut humaine. Pour notre part, lorsque nous voquerons l Arakan , il sagira dabord de poser un espace relevant de la gographie physique, soit une bande de terre dune longueur denviron 800 kilomtres de son extrmit nord (constitue par la chane Mayu Taungdan) jusquau cap Negrais. Elle est borne louest par la baie du Bengale et lest par la chane Yoma dArakan. De mme, on ne donnera pas intrinsquement au terme Bengale une acception culturelle ou politique. On lutilisera en rfrence aux terres qui stendent au nord du golfe du mme nom jusquaux contreforts de lHimalaya. Pour la priode contemporaine, on se rfrera aux citoyens des tats travers une terminologie le plus possible dissocie des dterminants ethniques, sauf vouloir mettre spcifiquement laccent sur ces derniers.
Comme le fait Jacques Leider, qui peut tre considr comme lhistorien le plus prolifique sur la rgion. Voir notamment louvrage tir de sa Thse de doctorat : Jacques Leider, Le Royaume dArakan, Birmanie Son histoire politique entre le dbut du XVe et la fin du XVIIe sicle, Monographies 190, cole franaise dExtrme-Orient, Paris, 2004, 571 p.
16

28

SOI ET LES AUTRES

Un habitant du Bangladesh sera donc pour nous un Bangladeshi et non un Bengalis ou un Bangalais. Il faut galement dire un mot dun dbat trs politique autour des termes rattachs la Birmanie actuelle. La junte militaire a impos en 1989 lusage de Myanmar en remplacement de Birmanie ( Burma en anglais). De mme Yangon doit tre dsormais prfr Rangoon (Rangoun). La National League for Democracy, victorieuse lors des lections parlementaires de 1989, a fait savoir que ce choix ne lui paraissait pas pertinent, ce qui a conduit un certain nombre de pays, dont la France, conserver, dans les documents officiels, les anciennes dnominations. Au-del de la probable volont du rgime de marquer son emprise sur le pays tout en saffranchissant de la terminologie coloniale, certains ont galement cru voir dans ces changements des motivations racialistes. En birman, le terme myanmar ne dsignerait ainsi que lethnie birmane sil nest pas rattach au substantif ngain ngan ou pyi (soit pays respectivement dans les formes littraire et familire). Mais en birman, lethnonyme lui-mme se construisant en assortissant myanmar du substantif lumyo ( race ), largument nest gure valide. Il lest mme particulirement peu en franais puisque dans cette langue, lassimilation entre ethnicit et nationalit est galement contenue dans le terme birman . Sans prjuger de lvolution de ce dbat, ce nest pas ici le lieu dy contribuer. On se contentera de se conformer lusage, confirm par lAcadmie franaise, et consacr par les dernires ditions du dictionnaire Larousse, en utilisant prfrentiellement les dclinaisons du terme Birmanie , rservant Myanmar lvocation de ladministration actuelle du pays.

29

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

30

CHAPITRE 2 RECOURS A LHISTOIRE, MAIS A LHISTOIRE DE QUOI ?


2.1 Une recherche en devenir mais non sans influences

Comme le notent les spcialistes, les recherches sur lhistoire de lArakan doivent tre considres comme un champ pour les tudes pionnires 17, voire comme un voyage en terra incognita18. Les sources critiques sont virtuellement inexistantes, des collections majeures dinscriptions restent publier et le patrimoine matriel de lArakan seffondre dans la jungle 19. Leffort de recomposition du pass est dautant plus difficile que les manuscrits disponibles figurent des points de vue qui diffrent selon leur origine. Dans la rgion comme ailleurs, les chroniques sont lies la cour du souverain qui en a pass commande. Les biais sont vidents, non pas seulement parce que les textes tendent relater en priorit, et non sans complaisance, des hauts faits, mais galement parce quils donnent lire une histoire presque exclusivement centre sur le pouvoir politique et ses reprsentants20. Les voyageurs trangers dont on dispose des rcits nchappent eux-mmes que partiellement ce travers. Ils ont rarement t amens sjourner ailleurs que dans la capitale du royaume et ils nont gnralement eu pour la population que peu dintrt. Surtout, leur regard
Jacques Leider, These Buddhist Kings with Muslim Names A Discussion of Muslim Influence in the Mrauk-U Period in Pierre Pichard et Franois Robinne, tudes birmanes (en hommage Denise Bernot), tudes thmatiques n 9, cole franaise dExtrme-Orient, Paris, 1998, p. 190. 18 Stephan van Galen, Arakan at the Turn of the First Millennium of the Arakan Era, in Jos Gommans and Jacques Leider (eds), The Maritime Frontier of Burma Exploring Political, Cultural and Commercial Interaction in the Indian Ocean World, 1200-1800, KITLV Press, Leiden, 2002, p. 151. 19 Stephan van Galen, 2002, p. 151. 20 Jacques Leider, qui a mis en dialogue des chroniques de diffrentes origines pour tenter de recomposer lhistoire de lArakan entre le XVe et le XVIIe sicle, note en permanence la divergence des sources qui rapportent les faits sous des jours si diffrents quil est souvent virtuellement impossible de les recomposer (Jacques Leider, 2004, 571 p.). Pour un commentaire des chroniques arakanaises, voir galement Michael W. Charney, A Reinvestigation of Kombaung-era Historiography on the Beginnings of the Relationship between Arakan and Ava (Upper Burma), in Journal of Asian History, vol. 34, n 1, 2000, p. 53-68.
17

31

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

est teint des a priori de leur propre socit qui les poussent porter un jugement perptuellement qualitatif qui oscille entre allgorie et dnigrement. Autre problme, cette fois davantage li ceux qui les consultent, les sources sont disperses dans des aires gopolitiques clairement distingues par notre prsent et donc traites par des univers acadmiques qui sont enclins les lire la lumire de leur ancrage national. La plupart des historiens de lArakan y sont venus par le biais des tudes birmanes21. Le corpus en bengali est quant lui encore peu exploit et lorsquil lest, cest davantage dans une perspective littraire22 quhistorique23. Les sources persanes sont loin davoir livr toute leur richesse dans la mesure o elles sont souvent sanskritises et que la double comptence linguistique nest gure frquente. Les histoires de la Birmanie se confrontent celles de lInde comme celles du Bengale se heurtent celles de lArakan. En dfinitive, notre perception du pass de la rgion souffrirait peut-tre moins dun suppos dsintrt du monde acadmique contredit par plusieurs colloques internationaux rcents24, que dun problme de prisme. Ainsi, il se pourrait bien quune approche plus fine de telle ou telle priode et des espaces sociaux
Jacques P. Leider, Arakanese Studies: Challenges and Contested Issues Mapping a Field of Historical and Cultural Research, in Forgotten Kingdom of Arakan Workshop: From Dhanyawadi to 1962 (Bangkok, 23-24 novembre 2005), n.p., Bangkok, p. 4. 22 Swapna Bhattacharya (Chakraborti) voque les travaux danalyse littraire publis par une nouvelle gnration de chercheurs bangladeshi parmi lesquels Asit Bandyopahyaya (1980), Devanath Bandyopahyaya (1984-1985), Amritalal Bala (1991) et Saiyyid Ali Ashan (1997) (Swapna Bhattacharya (Chakraborti), Myth and History of Bengali Identity in Arakan, in Jos Gommans and Jacques Leider (eds), 2002, p. 199-212). Un aperu de la littrature en bengali dite en Arakan du temps du royaume de MraukU est galement donn par Sukumar Sen, History of Bengali Litterature, Sahitya Akademi, New Delhi, 1979, VIII338 p. 23 cet gard, on doit se rjouir du travail de Thibaut dHubert, un jeune chercheur franais dont les comptences en bengali ancien devraient permettre de donner un clairage nouveau sur les sources disponibles dans les bibliothques bengalies et bangladeshi. On pourra dores et dj se rfrer Thibaut dHubert, lols Poetry as a Source for Arakanese History, in Forgotten Kingdom of Arakan Workshop: From Dhanyawadi to 1962 (Bangkok, 2324 novembre 2005), n.p., Bangkok, p. 77-88. 24 On pense notamment au Forgotten Kingdom of Arakan Workshop: From Dhanyawadi to 1962 (A public seminar on history, identity, culture and the challenges they face) qui sest tenu au First Hotel de Bangkok les 23 et 24 novembre 2005 linitiative de lInstitute of Asian Studies de lUniversit Chulalongkorn.
21

32

RECOURS LHISTOIRE

correspondants ncessite de faire voler en clats les limites que nous imposent les frontires actuelles trop souvent conues comme bornes de nos intellections. Dans cette perspective, les essais de recontextualisation comme le colloque qui a runi, en dcembre 1994 New Delhi, lensemble des chercheurs spcialiss sur les changes dans la baie du Bengale entre le XVIe et le XVIIIe sicle, sont mritoires mais bien trop timides25.

2.2 la recherche dune primogniture : le jeu de dupes des filiations lgitimantes

Bien que les donnes soient donc fragmentaires et souvent divergentes, lhistoire ancienne est rgulirement convoque par les protagonistes du jeu politique actuel qui lui demandent de statuer sur leurs lgitimits respectives. En premier lieu, on notera que pour les acteurs de la confrontation, le rattachement des communauts religieuses, pourtant par vocation dterritorialises, semble constituer largument essentiel. Les bouddhistes voudraient que le Bouddha, Siddhrta Gautama lui-mme, se soit rendu en Arakan au IVe sicle avant lre chrtienne, poque
Ce colloque a permis aux connaissances et aux diffrentes approches de se confronter (Denys Lombard, Om Prakash (eds), Commerce and Culture in the Bay of Bengal, 15001800, Manohar-Indian Council of Historical Research, New Delhi, 1999, 416 p.) sans pour autant donner lieu des fusions de savoirs et daires gographiques qui exigeraient sans doute des refontes pistmologiques plus structurelles. Des rflexions dans ce sens ont t menes pour lAsie du Sud-Est par Victor Lieberman (Local Integration and Eurasian Analogies: Structuring Southeast Asian History, c. 1350 c. 1830 in Modern Asian Studies, vol. 27, n 3, 1993, p. 475-572) ou par Paul H. Kratoska, Remco Raben et Henk Schulte Nordholt (Locating Southeast Asia Geographies of Knowledge and Politics of Space, Singapore University Press-Ohio University Press, Singapore-Athens, 2005, XII-326 p.). On a choisi pour cet ouvrage de souscrire la mthodologie propose in Stphane Dovert et Julien Tndos (ds), Rflchir lAsie du Sud-Est Essai dpistmologie, Irasec-Les Indes savantes, Paris, 2004, 226 p. Il sagit dadapter les outils dintellection aux problmatiques poses sans rduire les questionnements aux champs fixs par une mthode prdtermine. La dmarche sapplique aussi bien aux champs disciplinaires dont on veut ignorer les cloisonnements, quaux espaces et aux priodes considres dfinis sans autre limite que leur adaptation la problmatique. Cest ainsi que lon donnera une place importante des vnements historiquement assez lointains, mais dont lvocation est conue, sans dterminisme, comme ncessaires la rflexion sur la situation actuelle des Rohingya. De mme, on sefforcera de rendre compte de lvolution, la fois conceptuelle et spatiale, des cadres gopolitiques pertinents pour apprcier lmergence et les volutions de cette communaut.
25

33

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

laquelle il aurait converti un roi du nom de Candrasuriya qui rgnait alors depuis la cit de Dhaavat/Dhanyawadi26. Le monarque, impressionn par sa rencontre avec Le Bienheureux, lui aurait ddi une effigie, le Mahamuni, longtemps conserve sur place avant quun souverain bamar ne vienne sen emparer la fin du XVIIIe sicle27. Le rcit de la rencontre entre le Bouddha et Candrasuriya se heurte hlas dautres sources, pigraphiques celles-l, qui font dbuter le rgne de ce dernier en 146 de lre chrtienne28. Deux rois homonymes auraient pu rgner sur la rgion 500 ans dintervalle, mais on manque dlments pour tayer cette hypothse. Le Maavamsa et le Dipavamsa, deux chroniques cingalaises, rapportent quant elles que cest sous le rgne du souverain Asoka (273231 avant J.-C.) que le troisime concile bouddhique aurait envoy en Arakan deux missionnaires, Sona et Uttara29. Du fait de la proximit de lArakan avec son berceau gographique, le bouddhisme y aurait ainsi fait son apparition bien avant de se dvelopper ailleurs dans ce quon appelle aujourdhui lAsie du Sud-Est. En effet, cest au plus tt au IIe sicle de lre chrtienne que lon en trouve trace dans le delta du Mkong30 avant quil ne se diffuse largement dans le bassin de la Chao Phraya, au Champa ou dans larchipel indonsien. cette gense bouddhique se superpose la vision musulmane . Les premires incursions de souverains de confession islamique au Bengale datent de 1204-1205 avec larrive des troupes

Cette aventure est rapporte dans le Sappadanapakarana, un ancien manuscrit arakanais en pali qui a t traduit en anglais la fin du XIXe sicle (Emil Forchhammer, Papers on Subjects relating to the Archaeology of Burma: A Report on the History of Arakan in Three Parts, Superintendent of Government Printing and Stationary, Rangoon, 1892, 67 p.). 27 La statue a fait lobjet de bien des convoitises puisquavant Ava, Sri Ksettra, la capitale pyu, Pagan et Pegu semblent avoir tour tour essay de sen emparer. 28 Catherine Raymond, Religious and Scholarly Exchanges between the Singhalese Sangha and the Arakanese and Burmese Theravadin Communities: Historical Documentation and Physical Evidence, in Denys Lombard, Om Prakash (eds), 1999, p. 91. 29 Ernelle Berliet, Gographie historique et urbanisation en Birmanie et ses pays voisins, des origines (IIe sicle avant J.-C.) la fin du XIIIe sicle, Thse de doctorat de langues, histoire et civilisations des mondes anciens, universit Lumire Lyon 2, 2004, n.p., vol. I (Texte), p. 63. 30 Sur cette priode, voir entre autres louvrage de rfrence de R. B. Smith et W. Watson, Early South East Asia Essays in Archaeology, History and Historical Geography, Oxford University Press, New YorkKuala Lumpur, 1979, XVI-562 p. (voir notamment p. 259).

26

34

RECOURS LHISTOIRE

dIkhtiyr al-Dn Muhammed Ibn Bakhtiyr Khalj31. Mais les auteurs rohingya veulent pour leur part voir lislamisation de leur terre remonter aux priples des voyageurs moyen-orientaux du dbut du IXe sicle. Ils prtent ainsi aux Persans Ibn Khordadzbeh (844-848) et Sulayman (851) ou Ibn al-Fakih (900) des contacts avec une rgion situe lest de lle de Ceylan appelle Jazirat-al-Rahmi (ou Rahma) qui, leurs yeux, ne saurait avoir t autre chose que lArakan. Ces voyages auraient immdiatement donn lieu ltablissement de comptoirs commerants32. Pour gagner quelques sicles au jeu de la lgitimit historique, certains activistes rohingya suggrent la prsence de mystiques fakirs et soufis en Arakan ds le VIIe sicle33, ce quaucune source archologique ou historique ne permet dtablir. Dautres quittent mme le champ des possibles pour celui de la mythologie. Ma Tahir Ba Ta, faisant librement rfrence un livre intitul Hanifa O Kaiyapuri, crit au XVIe sicle par Sha Barid Khan, explique comment, en 680, un certain Mohammad Hanif serait arriv au voisinage de Maungdaw o il aurait vaincu la reine cannibale Kayapuri . Il laurait ensuite amene lislam et pouse, avant que les habitants de la rgion ne se convertissent en masse . Ce sont leurs descendants qui, aux yeux de Ma Tahir Ba Ta, ont sans aucun doute form le noyau original des Rohingya en Arakan 34. Faute de leur donner la prsance, ces rcits fondateurs positionneraient localement les Rohingya en tant que tels depuis plus dun millnaire. On notera limportance du en tant que tels dans la proposition prcdente. Il faut en effet remettre en question le schma de filiation fig auquel veulent croire les protagonistes. Les musulmans du nord de lArakan se disent les descendants des musulmans arabes, des Pathan, des Maures, des Perses, des Turcs, des Afghans, des Mogols et des Bengalis qui se sont
Voir par exemple Mohammad Yusuf Siddiq, Epigraphy as a Source for the Study of Islamic Culture in Bengal et Md. Akhtaruzzaman, History of Early Muslim Eastern India: A Study of Some Perso-Arabic Sources, in Journal of the Asiatic Society of Bangladesh (Humanities), vol. 50, n 1-2, 2005 (Golden Jubilee Volume 1956-2005), p. 113-140 et p. 247-257. 32 Abdul Karim, The Rohingya A Short Account of their History and Culture, Arakan Historical Society, Chittagong, 2000, p. 10-14. 33 A. F. K. Jilani, 1999, p. 64-65. 34 Tahir Ba Tha, A Short History of Rohingya and Kamans of Burma, The Institute of Arakan Studies, Chittagong, 1999, p. 8.
31

35

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

installs en Arakan et se sont mlangs avec les populations locales dveloppant le groupe actuel connu sous le nom de rohingya 35. Ils posent ainsi la mixit et lvolution comme principe directeur de leur ethnicit . Mais, comme en tmoigne leur littrature, ils la veulent autant que possible lie au berceau de la culture musulmane. Laccent est toujours mis sur le processus dislamisation, associant lide de la filiation gntique la filiation religieuse. Pareillement, les origines du peuple rakhine sont dcrites dans des termes qui prtent exgse. Le bouddhisme est attest localement depuis prs de deux millnaires, mais les derniers travaux sur lArakan nous empchent de considrer que la rgion a toujours t exclusivement bouddhique ou que le bouddhisme a toujours signifi la mme chose, constituant un systme de pense unique quelque moment que ce soit36. Ce nest dailleurs pas seulement le dogme qui, pluriel, a volu au cours du temps, mais galement lidentit ethnolinguistique de ceux qui en ont t les vecteurs. Les Rakhine daujourdhui se prtendent volontiers aryens, prcisant mme souvent en substance quils sont aryens, mais pas indiens . Pour autant, ils se disent descendants des Skya, dynastie du Bouddha, Siddhrta Gautama, qui rgnait son poque sur le petit royaume de Kapilavatthu37. Les caractristiques physiques et la langue des Rakhine suggrent plutt quils sont pour lessentiel issus de communauts ethnolinguistiques austroasiatiques ou tibto-birmanes qui ne seraient pas arrives dans la rgion avant le VIIIe sicle au plus tt. Ce sont sans doute des habitants du subcontinent, soit les anctres attribus ceux-l mme qui portent aujourdhui la bannire dun islam plus rcemment import qui auraient initialement assur la diffusion, au Bengale et en Arakan, de la doctrine de Siddhrta Gautama mais aussi du shivasme attest dans la rgion aux

A. F. K. Jilani, 1999, p. 52. Michael Charney, Beyond State-centered Histories in Western Burma: Missionizing Monks and Intra-regional Migrants in the Arakan Littoral, c. 1784-1860, in Jos Gommans and Jacques Leider (eds), 2002, p. 215. 37 Alexandra de Mersan, Lexpression du particularisme arakanais dans la Birmanie contemporaine , in Moussons, n 8, janvier 2005, p. 117-141.
36

35

36

RECOURS LHISTOIRE

premiers sicles de lre chrtienne par les monuments comme par les rcits des voyageurs trangers38. La statuaire du royaume de Dhaavat/Dhanyawadi qui simposa depuis la valle de la Kaladan ouverte sur le golfe du Bengale suggre lorigine subcontinentale de ses btisseurs, en cela quelle est clairement influence par les styles indiens Pala et Gupta39. Dhaavat qui aurait t fonde au milieu du deuxime sicle avant lre chrtienne aurait constitu lune des premires villes fortifies de la rgion. Elle a bientt t dirige par la dynastie Chandra dont une inscription, grave sur un pilier (aujourdhui conserv dans la pagode Shit-thaung), rappelle une partie de la gnalogie. Trs probablement dorigine indienne, elle aurait fait souche localement en sassociant avec des autochtones, Sak et Mro40. Ltymologie de Dhaavat (littralement Le pays des graines ) laisse supposer lorientation agraire du royaume. La culture du riz a pu y ctoyer lessartage41, pratique qui reste commune sur les hautes terres de la rgion. Vers 380, une branche des Chandra a dvelopp un nouveau centre de pouvoir, Vesal, une dizaine de kilomtres plus au sud. Il est difficile de dire si le terme de capitale est celui qui convient dans la mesure o ses seigneurs ont pu un temps partager leur influence avec ceux de Dhaavat et que dautres principauts comme Sambawak, Pyinsa, Parein, Hkrit ou Launggret ont prospr, plus ou moins simultanment, le long de la rivire Lemro. Pour dfinir la situation politique de lpoque sur laquelle on sait finalement peu de choses, on serait tent de souscrire la thorie des mandala (littralement cercles ou roues ), en vogue chez les orientalistes et

Un plerin chinois du nom de Hiuen Tsang notait en lan 630, la cohabitation dans le royaume de Vesal de nombreuses confessions (cit in Maurice S. Collis et San Shwe Bu, 1925, p. 36). 39 Pour un aperu inform des monuments et de la statuaire en Arakan date ancienne, voir Pamela Gutman (textes) et Zaw Min Yu (photos), Burmas Lost Kingdom Splendours of Arakan, Orchid Press, Bangkok, 2001, XII-176 p. et Catherine Raymond, 1999, p. 93. 40 Lhistoire locale rakhine fait de mme tat de lunion de son anctre mythique avec une princesse mro. 41 Pamela Gutman et Zaw Min Yu, 2001, p. 9.

38

37

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

inspire par la tradition indienne42. Il sagirait de considrer chaque ple politique comme le centre dune sphre dinfluence qui, ses marges, se serait superpose ses voisines crant des zones de mixits. Toujours est-il que Vesal entretint, jusqu sa chute au milieu du Xe sicle, dtroites relations avec son occident dans une dynamique gnrale la rgion qui engageait Ceylan (le Sappadanapakarana voque par exemple des moines de lle venus rendre prcocement hommage au Mahamuni43) et lensemble du golfe du Bengale. Les changes taient commerciaux et religieux44, mais aussi dynastiques. Ce serait une branche sur de la famille Chandra qui, entre 825 et 1035, aurait exerc le pouvoir sur les ctes mridionales du Bengale45. Et, que ce soit par leurs lignes bengalie ou arakanaise, les Chandra auraient t partie prenante dune sphre culturelle beaucoup plus vaste stendant jusquaux confins septentrionaux de lInde (dont ils auraient hrit un tropisme mahayniste46). En tout tat de cause, les Arakanais bouddhistes daujourdhui pourraient donc se considrer comme les hritiers dune civilisation proprement indienne 47.
Voir par exemple O. W. Wolters, History, Culture, and Religion in Southeast Asian Perspectives, Southeast Asia Program Publications Cornell University The Institute of Southeast Asian Studies, Ithaca Singapore, 1999 (first ed. 1982), 272 p. 43 Sur ces changes, voir galement Pamela Gutman, Ancient Arakan With special reference to its cultural history between the 5th and 11th Centuries, Doctorat Thesis, Australian National University, Canberra, 1976, vol. I (Text), p. 79. 44 Tilman Frasch, A Buddhist Network in the Bay of Bengal: Relations between Bodhgaya, Burma and Sri Lanka, c. 300-1300, in Claude Guillot, Denys Lombard, Roderich Ptak (eds), From the Mediterranean to the China Sea, Otto Harrassowitz Verlag, Wiesbaden, 1998, p. 69-93 et Ernelle Berliet, Early Arakan An Ancient City-State in the Bay of Bengal?, Paper presented to the Conference of the European Association of South Asian Archaeologists, 5 July 2005, n.p., p. 2. 45 Pamela Gutman, 1976, vol. I (texte), p. 79 ; Richard M. Eaton, The Rise of Islam and the Bengal Frontier, 1204-1760, University of California Press, Berkeley-Los Angeles-London, 1993, p. 11 et Kanai Lal Hazra, The Rise and Decline of Theravada Buddhism in India, Munshiram Manoharlal, New Delhi, 1998, p. 254-257. 46 On distingue gnralement deux grandes coles bouddhiques qui se sont spares une centaine dannes aprs la mort de Siddharta. LHinayna (ou Theravda), pjorativement qualifie de Petit Vhicule par les adeptes du Mahayna, veut sinscrire dans la ligne des disciples directs du Bouddha. Elle postule que la libration dfinitive des souffrances (nirvana) est rserve linfime minorit de ceux qui parviennent teindre totalement leurs dsirs et qui appartiennent, pour ainsi dire exclusivement, la communaut des moines (sangha). En revanche, pour les tenants du Grand Vhicule (Mahayna donc), chacun peut profiter de lintersession dtres dexception (bodhisattvas) qui se sont fixs pour objectif daider les hommes atteindre cet objectif final. 47 Jacques Leider, 2004, p. 355.
42

38

RECOURS LHISTOIRE

Du delta de lIrrawaddy Pagan, la prsence de populations dorigine indienne est partout avre date ancienne. LArakan nen a donc en aucune faon lapanage exclusif. Chez les Mn, population dorigine austronsienne tablie avant les Tibto-Birmans dans ce qui est aujourdhui la Birmanie, linterfrence a t tout aussi spectaculaire. Ayetthema, cit fonde avant le Ve sicle (au voisinage de lactuelle agglomration de Kyaiktu), portait le nom pali de Golamattikanagara, sans doute en rfrence aux maisons du peuple gola identifi par certains avec le Gauda, nom ancien du Bengale48. Et lorsque dans la premire moiti du IXe sicle, deux princes de Thaton (Sudhammavati), alors principale cit du monde mn, ont choisi le site de Pegu, dans le delta de lIrrawady pour tablir leur capitale, celui-ci tait peupl dIndiens, artisans du commerce transocanique, avec lesquels les dits Mn se sont mlangs. Cela expliquerait en partie pourquoi les Bamar ont longtemps qualifi les Mn, population au moins partiellement dorigine austronsienne (et donc orientale), par lexonyme Talaings / Telingana (en rfrence aux gens de la cte de Telanga en Inde mridionale)49. Ce nest quentre la premire invasion mongolo-shan de 957 et la quatrime en 1294 que le paysage ethnolinguistique de lArakan semble avoir sensiblement chang50. Ce sont en tout cas des populations originaires du nord-est qui, sans doute aprs stre mlanges aux autochtones bengalis et montagnards , auraient cr le royaume de Lemro, au Xe sicle, quelques kilomtres lest de Vesal51. Lidentifiant rakhine devrait ainsi tout le moins se prvaloir dune gense double o ethnicit et confession ne se seraient pas recoupes initialement. Par ethnicit , on ne fait dailleurs pas rfrence un espace social inscrit dans la dure, mais une perception, un moment donn, comme une tape dans le courant perptuel de rengociation entre les nous et les ils chers Lucien Bernot52. Les processus dinclusion exclusion tant en effet marqus du sceau de limpermanence, on ne saurait accoler les groupes sociaux comme des
Ernelle Berliet, 2004, p. 74. D. G. E. Hall, A History of Southeast Asia, Mac Millan, London-New York, 1981 (first ed. 1955), p. 36. 50 D. G. E. Hall, 1981 (first ed. 1955), p. 151-181. 51 Aung Zan, Lemro Period, the Beginning of Medieval Arakan, in Rakhine Magazine, vol. 19, 1996, p. 144. 52 Lucien Bernot, Les nous et les ils Contribution ltude des relations interethniques , in Ethnies (Institut dtudes et de recherches interethniques et interculturelles), Mouton, Paris La Haye, 1982, p. 277-292.
49 48

39

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

timbres postes sur une enveloppe 53 en prenant pour acquise lexistence dentits ethnolinguistiques tablies sur la dure dans des espaces qui leur appartiendraient exclusivement. Il faudrait bien plutt sintresser leurs interactions. Certains groupes comme les Chakma, prsents de part et dautre de la frontire contemporaine entre la Birmanie et le Bangladesh, illustrent particulirement bien ces dynamiques de recomposition. Appels Dhainet par les Rakhine et Samwa par les Rohingya, ils sont au nombre denviron 250 000 au Bangladesh et 20 000 en Arakan. Populations de souche essentiellement mongolode et de confession bouddhique, leur langue est apparente au bengali mais sa forme crite utilise un alphabet proche de celui qui est en vigueur en Birmanie. Daucuns les ont vues comme le fruit dun mtissage entre les Sak, population des hautes terres de la rgion et les Bengalis54. Leurs voisins marma les considrent pour leur part comme des descendants des soldats moghols dfaits par les troupes de MraukU au XVIIe sicle et qui, retenus prisonniers dans la rgion, auraient pous des femmes rakhine55. A la fois sujets et objets des influences culturelles, ces communauts minoritaires ajoutent la mixit dont, malgr la rification rcente des identits, elles rendent encore compte dune certaine manire. Les Kaman, conus comme les descendants des gardes persans des souverains de MraukU, continuent de peupler lle de Ramri56. Les Marma, tablis dans les zones forestires des environs de Coxs Bazaar, sont tous de nationalit bangladeshi. Ils parlent cependant une langue apparente au rakhine et sont de confession bouddhique, etc. Lhistoire nest pas intrinsquement porteuse de vertus heuristiques en matire de dfinition des identits contemporaines. Sintresser aux origines des peuplements pour lgitimer une prsence ou en condamner une autre
53 54

Lexpression est de Franois Robinne, 2007 (2). Herbert Risley, Tribes and Castes of Bengal: Ethnographic Glossary, Bengal Secretariat Press, Calcutta, 1891, vol. I, p. 168. 55 T. H. Lewin, The Hill Tracts of Chittagong and the Dwellers Therein, with Comparative Vocabularies of the Hill Dialects, Bengal Printing Company Ltd, Calcutta, 1869, p. 63. 56 Ils participent nanmoins lidentit rohingya et ce nest pas un hasard si Tahir Ba Tha consacre son ouvrage aux deux groupes (Tahir Ba Tha, 1999, X-66 p.).

40

RECOURS LHISTOIRE

revient faire abstraction des reconstructions que le temps induit et qui, une fois superposes, deviennent impossibles qualifier globalement. tablir des filiations est une dmarche dautant plus alatoire quelle veut sappliquer au temps long. Lhistoire de cette rgion tant, comme celle de la plupart des rgions, principalement migratoire, avec les mixages que cela implique, la notion de berceau ne fait pas sens en soi, pas plus que celle de primo occupant. Si aujourdhui, en Arakan, la religion semble constituer un critre de diffrenciation dfinitif , les Arakanais bouddhistes sont par la force des choses, diffrents de leurs anctres, bouddhistes ou non. Ces derniers se sont progressivement mlangs dautres populations, elles-mmes tablies sur place plus ou moins anciennement et dont lexistence, en tant que groupe, sest plus ou moins dissoute (on pense notamment aux Mn ou, plus anciennement, aux Pyu). Il en va naturellement de mme pour les Arakanais musulmans qui sont le fruit des croisements de la diversit de leurs anctres, musulmans ou pas, et non de la parthnogense dune improbable matrice rohingya sans cesse reproduite lidentique. Ainsi y a-t-il peu de sens sefforcer de reconstituer des lignes aux caractristiques intangibles ; savoir qui descend de qui la recherche de quelconques droits dont il conviendrait que les uns ou les autres hritent. On accordera en loccurrence le crdit du bon sens la proposition formule par le Rohingya A. F. K. Jilani lorsquil signale qu en regardant lhistoire passe, on peut lgitimement dire que si les autochtones rohingya ne peuvent prtendre que lArakan est leur mre patrie sacre, les Magh [Rakhine] nont de mme aucun droit dtre les fils du sol 57.

57

[Looking at the past history of Arakan it can legitimately be asserted that if the indigenous Rohingya cannot claim Arakan as their sacred motherland the Maghs too have no right at all to be the sons of the soil] (A. F. K. Jilani, 1999, p. 59).

41

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

42

CHAPITRE 3 LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN DE LEMERGENCE DES PREMIERS ROYAUMES AU XVIe SIECLE


3.1 De lidentit de lautorit politique

Une fois cart le risque de concevoir les tensions actuelles comme le fruit dune sorte dternit identitaire, il faudrait galement se dfier du pige que constituerait la dtemporalisation de la perception du territoire. On na en effet aucune raison de sefforcer de discriminer, pour la priode qui prcde le XXe sicle, les populations spares aujourdhui par la frontire entre la Birmanie et le Bangladesh. Il ny a pas plus dontologie de la Birmanie quil ny a pu avoir dontologie du Bengale ou de lArakan liant par essence tel ou tel territoire telle ou telle population. Les ensembles politiques ont leur respiration. Et si des entits bengalies, gonflant vers lest, ont rgulirement exerc une sorte de suzerainet sur la rgion58, les seigneurs de MraukU navaient pas davantage limpression, lorsquils traversaient la rivire Naf, de franchir autre chose quun cours deau parmi dautres. Certes, la Naf comme la Mayu, la Lemro ou la Kaladan ont chacune constitu, diffrentes poques, des barrires physiques aux invasions de louest comme de lest, contribuant ce titre au faonnage des espaces gopolitiques. Il nen reste pas moins que lorsque le royaume de MraukU qui, au XVIe et XVIIIe sicle, exera sa suzerainet depuis le cur de

Notamment au tournant du XVe sicle daprs louvrage arakanais compil en 1788 par Kawisrbhi Siripawara Aggamahdhammarjdhirjguru intitul Dhaawat are t pum (cit in Jacques Leider, 2004, p. 50). Sappuyant sur les travaux de lhistorien britannique H. C. Ray (Dynastic History of Northern India, vol. 1, p. 323) et dans la tradition historiographique indienne, Anil Chandra Banerjee cherche des traces de vassalit plus anciennes, mettant laccent sur la probabilit du lien entre la dynastie Chandra au pouvoir en Arakan entre 788 et 957 et la dynastie homonyme qui rgna entre 950 et 1050 sur Vikrampur, lest du Bengale (A. C. Banerjee, The Eastern Frontier of British India, A. Mukherjee & Co (AMC), Calcutta, 1964, p. 38). Mais, mme avr, le lien familial ne suggre pas lascendance de lune de ces branches sur lautre.

58

43

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

lArakan jusqu Chittagong (pour lui Ctgrma), il ntait pas plus infond dans cette extension occidentale que dans limposition de son autorit ses voisins orientaux bamar (dans les annes 1590, MraukU ira jusqu occuper, brivement, le delta de lIrrawaddy59). Ses adversaires ne transgressaient pas davantage un interdit territorial lorsquils taient en mesure de placer dans leur orbe une partie du royaume un temps affaibli. Avant lre des imprialismes europens, les centres de pouvoir taient bien plus nombreux que lhistoire nen a gard trace. Surtout, les grands ensembles taient soumis des tensions internes qui pourraient aisment mettre en question lide mme de leur unit. voquer le Bengale politique du XIIIe au XVIIe sicle figure dj un anachronisme puisquil ntait pas un (et donc pas qualifiable en tant que tel) mais multiple. Le seul voisinage immdiat de Chittagong a compt simultanment jusqu trois souverains distincts. Ainsi, si la chute de Bagdad devant les forces dHuleg Khan en 1258 a en quelque sorte recentr le monde musulman sur lAsie, la puissance des seigneurs dAsie centrale dans lespace bengali na t ni absolue ni monocphale. Dans la pninsule indienne, lavnement du sultanat de Delhi na pas conduit une vritable centralisation du pouvoir politique. Ds le milieu du XIVe sicle, seigneurs et gouverneurs du Bengale se sont mancips, limage de Sham a-Din Ilyas Sha (1342-1357) qui a impos, depuis Pandua, sa nouvelle capitale, lindpendance de la rgion dont il sest proclam sultan60. Pendant deux cents ans diffrents seigneurs se sont partag la rgion, fondant et refondant des principauts aux contours fluctuants. De mme, du ct arakanais, Man Pa, qui rgna sur MraukU de 1531 1553, se voyait moins comme souverain sur sa rgion que comme roi des rois (rajadhiraja)61 charg dassurer une certaine harmonie entre ses vassaux . Louvrage rudit de Jacques Leider, qui recompose lhistoire du royaume de MraukU entre le XVe et le XVIIe sicle sur la base des chroniques arakanaises, dcrit ainsi une infinit de conflits dintensit
59 Michael W. Charney, The 1598-99 Siege of Pegu and the Expansion of Arakanese Imperial Power into Lower Burma, in Journal of Asian History, vol. XXVIII, n 1, 1994, p. 39-57. 60 Shams-i SirajAfif, Trkh-i Frz Shh, in H. M. Elliot and John Dowson (eds), The History of India as told by its own Historians, Kitab Mahal, Allahabad, 1964, vol. III, p. 295-296 et Richard Eaton, 1993, p. 41. 61 Jacques Leider, 2002, p. 145.

44

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

variable mettant en scne une multitude dacteurs politiques qui apparaissent et disparaissent sur un rythme rapide62. Les alliances entre fodalits se composaient et se recomposaient alors selon des normes qui avaient peu voir avec les appartenances ethniques. Tel roi rakhine pouvait avoir recours laide de tel souverain mn et de ses allis bamar en opposition au roi bamar dAva ou inversement63. Tel gouverneur mn pouvait faire appel au souverain tha dAyutthaya pour le protger de la menace dun seigneur bamar64. Il tait loisible tel monarque sak de se rfugier en Arakan pour chapper ses adversaires venus du Bengale65. Tel seigneur rakhine avait la possibilit de solliciter les forces dun alli bamar parce quil sestimait injustement trait par son monarque66. Tel ministre (amat) bengali de la cour du souverain rakhine de MraukU pouvait se dtourner de lui, non pas au nom dune quelconque affiliation ethnique, mais pour sallier un seigneur rakhine en rbellion67. Il est mme arriv que les solidarits familiales volent en clats devant des intrts politiques jugs suprieurs. En 1595, les seigneuries bamar de Prome, Toungoo (Taungnugu) et Ava, diriges par trois frres, se sont dchires en tirant profit des dmls des uns ou des autres avec leurs adversaires de langue mn, rakhine ou thae68. Le sentiment communautaire des potentats locaux sest bien souvent effac devant les intrts politiques du moment et les opportunits dalliances interindividuelles. Entre le XVe et le XVIIIe sicle, les conseillers mn, bamar, shan, rakhine ou bengalis se sont rpartis les grces et les disgrces des diffrents seigneurs de la rgion sans pour autant ncessairement partager la mme origine queux. Le frre augustinien Sebastio Manrique a assist au couronnement du roi Sirisudhammaraja de MraukU en 1635.
Jacques Leider, 2004, 571 p. Jacques Leider, 2004, p. 41. 64 Cest ce qua fait celui de Moulmein en 1593 (D. G. E. Hall, 1981 (first ed. 1955), p. 299). 65 Cest notamment ce qui sest produit en 1618 (R. C. Majumdar, History of Medieval Bengal, G. Bharadwaj & Co., Calcutta, 1973, p. 165). 66 Jacques Leider, 2004, p. 41. 67 Daprs les chroniques, lvnement aurait par exemple eu lieu en 1428, lorsque Ulum Khan trahit Nara mit lha (daprs une compilation de chroniques arakanaises de Candamllankra publie en 1931-1932, cite in Leider, 2004, p. 53). 68 D. G. E. Hall, 1981 (first ed. 1955), p. 299-300.
63 62

45

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Le monarque tait alors prsent comme lhritier de toutes les puissances politiques essentielles en abstraction de toute notion dethnicit. Il tait lEmpereur dArracan, frre lgitime et propritaire de llphant Blanc et Chanequas de Tangu et par l mme, successeur lgitime en ligne directe de lEmpire de Pegu et de Brama ; Seigneur des douze Boiones du Bengale et des douze Rois 69. Ainsi les tats se sont fonds, diviss et opposs dans des chocs de fodalits qui transcendaient largement les cadres spatiaux et ethnolinguistiques auxquels on voudrait croire aujourdhui quils taient strictement attachs. Les alliances matrimoniales taient frquentes entre les aristocraties de la rgion et entranaient par exemple les monarques rakhine pouser des princesses mn ou bamar70. Le mouvement tait dautant plus naturel que les seigneurs et leurs suites se dplaaient au gr de leur fortune politique. Le roi Nara mit lha (alias Man), fondateur du royaume arakanais de MraukU au dbut du XVe sicle, a fait appel des allis mn contre ses ennemis bamar. Il sest galement exil en Inde, sans doute dans lune des douze villes du Bhangh cites par les chroniques ou la cour du sultan du Bengale Ghiyath al-din Azain Shah (1389-1410). Le Bengale, que ses manations politiques aient t successivement puissances tutlaires71 ou vassales72, apparat alors aussi peu dissoci de lunivers arakanais que na pu ltre, lest, lespace social bamar conu aujourdhui comme rfrence. Dans la rgion, les densits de populations taient faibles en dehors de la proximit immdiate des cits, et les vastes forts reprsentaient des hinterlands peu favorables aux changes. Pour autant, il ny avait pas de fracture intrinsque au sein de cet espace qui constituait un continuum o se sont exerces les influences respectives sur le temps long. La rgion a dailleurs t durablement ouverte au commerce qui profitera pleinement de cette zone de contact entre le subcontinent et la pninsule Indochinoise.

Sebastian Manrique, Travels of Fray Sebastian Manrique 1629-1643, Hakluyt Society, Oxford, 1927, vol. I, p. 369. 70 Voir par exemple la vieille chronique arakanaise de Wimala, Rakhuin mahrjwan t kr, dans la version de S Thwan On de 1927, p. 31, cit in Leider, 2004, p. 42. 71 Cest de cette manire quil est dcrit par la chronique de Wimala, 1927, p. 41, mais aussi quil apparat au XVIIIe sicle face aux sultans moghols. 72 Au dbut du XVe sicle (voir les textes runis par Kawisrbhi Siripawara Aggamahdhammarjdhirjguru, 1788, cit in Leider, 2004, p. 57) et lapoge du royaume de MraukU jusquen 1666, date de la perte de Chittagong.

69

46

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

3.2 Des effets unificateurs des intrts conomiques

Au cours des premiers sicles de lre chrtienne, la principaut pyu de Sri Ksetra est rgulirement apparue dans les annales chinoises73. Et on sait que les liens entre les Shan qui peuplaient le nord de la plaine de lIrrawaddy et la Chine, alors dirige par la dynastie des Han orientaux (25-220), ont t nombreux74. Les inscriptions nous disent galement que Sri Ksetra entretenait des relations prcoces avec les souverains des plaines de lArakan75. On ignore en revanche si ces rseaux taient relis avec les royaumes de la partie septentrionale de la baie du Bengale, mais on peut penser quils ont, les uns comme les autres, particip aux changes nourris quentretenaient alors lOrient et lOccident. Lrosion de lEmpire romain a sonn le glas de ce premier ge dor du commerce transocanique76 et, au milieu du Ve sicle, le marchand

G. H. Luce, The Ancient Pyu, in Burma Research Society Fiftieth Anniversary Publication n 2, Rangoon, 1960, p. 307-321 ; G. H. Luce, Phases of Pre-Pagan Burma: Language and History, Oxford University Press, Oxford, 1985, 187 p. et Virginia M. Di Crocco, References and Artifacts Connecting the Myanmar Area with Western and Central Asia and China Proper via the Ancient Southwestern Silk Route from ca. the 3rd Century B.C to the 13th Century C.E., in Nandana Chutiwongs, Himanshu Prabha Ray, Ian C. Glover et al., Ancient Trade and Cultural Contacts in Southeast Asia, The Office of the National Culture Commission, Bangkok, 1996, p. 164-165. 74 Chen Yi-sien, The Chinese in Upper Burma Before A.D. 1700, in Silver Jubilee Publication, Departement of Burma Historical Research, Ministry of Union Culture, Rangoon, 1982 et Chen Lufan, Whence Came the Thai Race? An Inquiry, International Publishing House, Yunnan, 1989, p. 126-127. 75 Pamela Gutman, 1976, vol. I (Texte), p. 27-29. Pierre Fisti nous dit quant lui que lon pouvait encore discerner des traces de langue pyu dans lArakan du XXe sicle (Pierre Fisti, La Birmanie ou la qute de lunit Le problme de la cohsion nationale dans la Birmanie contemporaine et sa perspective historique, Publications de lcole franaise dExtrme-Orient, Paris, 1985, p. 5). 76 Jan Wisseman Christie, Trade and State Formation in the Malay Peninsula and Sumatra, 300 B.C. A.D. 700, in Jeyamalar Kathirithamby-Wells & John Villiers (eds), The Southeast Asian Port and Polity: Rise and Demise, Singapore University Press, Singapore, 1990, p. 39-60 ; Jan Wisseman Christie, State Formation in Early Maritime Southeast Asia: A Consideration of the Theories and the data, in Bijdragen tot de Taal-, Land- en Volkenkunde, vol. 151, n 2, 1995, p. 235-288 ; Pierre-Yves Manguin, Les cits-Etats de lAsie du Sud-Est ctire De lanciennet et de la permanence des formes urbaines , in Bulletin de lcole franaise dExtrme-Orient, vol. 87, 2000, p. 151-182 et Pierre-Yves

73

47

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

dAlexandrie Kosmas Indikopleustes, familier des changes entre le monde byzantin et lExtrme-Orient, ne fait pas figurer les ports bengalis dans sa liste des centres de commerce majeurs de locan Indien77. Pour autant, les ngociants de la rgion nont sans doute gure pti du relatif repli sur soi du bassin mditerranen, en cela que ce dernier a t relay par le dynamisme de la Perse. compter du VIe sicle, la dynastie sassanide a en effet tabli des liens privilgis avec lExtrme-Orient, ce dont ont d profiter lensemble des cits marchandes du subcontinent indien. Au temps de la dynastie Gupta (320-570), les habitants de Tmralipti et Gagbandar (Chandraketugarh) taient impliqus en nombre dans le commerce maritime. Le bouddhisme, alors devenu religion majoritaire dans lensemble du bassin bengalo-arakanais, a pu concourir ce dveloppement. En rejetant lide brahmaniste de puret raciale , il aurait implicitement lev une forme dinterdit sur lchange marchand avec autrui78, lencourageant mme comme vecteur de propagation de la doctrine. En tout tat de cause, lvolution des pratiques bouddhiques au cours des premiers sicles aurait permis aux autorits monastiques de patronner cette activit, voire den tirer profit79. Entre le deuxime et le cinquime sicle de lre chrtienne, le spectre des dons quil tait possible de faire aux membres de la communaut des moines (sangha) sest largement tendu. Alors que les premiers canons pali taient trs stricts quant lasctisme dont devaient faire preuve les religieux, de nouveaux textes non canoniques comme le Milidapanha ou le Saddharmapundarika ont promis aux fidles des rcompenses karmiques la

Manguin, The amorphous nature of coastal polities in Insular Southeast Asia: Restricted centres, extended peripheries, in Moussons, n 5, 2002, p. 73-99. 77 Kosmas Indikopleustes, Christian Topography, cit in J. W. Mc Crindle, Ancient India as Described in Classical Litterature, Oriental Books Reprint Corporation, New Delhi, 1979 (reprinted from Westminster, 1901), p. 162-163. 78 On reprend l une ide notamment exprime par Paul Wheatley, Negara and Commandery Origins of the Southeast Asia Urban Tradition, Departement of Geography Research Paper n 207-208, University of Chicago, Chicago, 1983, p. 272. 79 Himanshu Prabha Ray, Early Trans-Oceanic Contacts Between South and Southeast Asia, in Nandana Chutiwongs, Himanshu Prabha Ray, Ian C. Glover et al., 1996, p. 43-56 et Shanhnaj Husne Jahan, The Operative Milieu of Merchants and the Role of the State in Gupta Bengal, in Journal of the Asiatic Society of Bangladesh (Humanities), vol. 50, n 1-2, 2005 (Golden Jubilee Volume 1956-2005), p. 203.

48

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

hauteur de leur gnrosit. Les monastres sont ainsi devenus de gros consommateurs de biens imports80.

Carte 3 Les Principaux Centres politiques au milieu du Ve sicle

80

Himanshu Prabha Ray, 1996, p. 46-50.

49

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Carte 4 LAncienne Route sud-ouest de la soie au VIIIe sicle daprs les sources chinoises

Source : Daprs Virginia di Crocco (1996)

Des plerins bouddhistes chinois comme Yijing et Xuanzang sont passs au VIIe sicle par la rgion de lactuelle Chittagong81. Ils ont long les ctes, sachant que le niveau des eaux tait alors sans doute nettement plus lev quaujourdhui, permettant un accs la mer plus ais. Les ports de la partie septentrionale de la baie du Bengale taient alors actifs. Un sicle plus tard ils ont subi linfluence du royaume de Pala, notamment sous le rgne du

81

G. H. Luce, 1985, vol. I, p. 48 et Virginia Di Crocco, 1996, p. 166.

50

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

souverain Dharmapala (775-812)82 qui leur a sans doute permis de dvelopper leur industrie. En 851, le gographe arabe Ibn Khurdadhbih vantait les vertus des cotonnades de Pala quil disait dune finesse et dune beaut incomparables83. Le Bengale tait alors sans doute aussi en lien avec lAsie du Sud-Est. Les bas-reliefs du temple javanais de Borobodur (IXe sicle) figurent des vaisseaux du commerce transocanique et linscription de Kuti (Java Est), qui date de 840, voque la prsence sur place de domestiques de la rgion (gola)84. Cest lpoque o la dynastie chinoise des Tang (618-907) manifeste un intrt marqu pour les produits dAsie du Sud-Est. Il est difficile de dire si les royaumes arakanais de Dhaavat et de Vesal ont t connects lancienne route terrestre de la soie qui reliait lactuelle province du Sichuan au Moyen-Orient entre le IIIe et le XIIIe sicle (galement connue comme la route sud-ouest en opposition celle plus septentrionale et plus rcente tablie depuis Xian85). La description que nous donne des diffrentes pistes caravanires le gographe chinois Chia Tan (730-805)86 a pu nanmoins le suggrer lhistorien Paul Pelliot87. A la fin du IXe sicle, les protagonistes du grand commerce ont chang pour partie, mais ses dynamiques nen sont pas vritablement bouleverses. Ce nest plus la Perse, mais les Abbassides de Bagdad (au IXe sicle), les Fatimides dgypte (909-1171) et la nouvelle dynastie chinoise des Song ( partir de 960)88 qui se sont chargs de lanimer89. Les seigneurs cla

R.C. Majumdar, History of Ancient Bengal, G. Bharadwaj & Co., Calcutta, 1971, p. 99 et p. 159. 83 Ahbar as-Sin wa al-Hind, Relations de la Chine et de lInde, trad. Jean Sauvaget, Socit ddition Les Belles Lettres, Paris, 1948, p. 13. 84 Denys Lombard, Le Carrefour javanais Essai dhistoire globale, dition de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Paris, 1990, vol. II ( Les Rseaux asiatiques ), p. 22. 85 Virginia Di Crocco, 1996, p. 161-180. 86 Dont une traduction en anglais nous est donne par Chen Yi-sien, 1982, p. 4. 87 Paul Pelliot, Deux itinraires en Chine et en Inde la fin du VIIIe sicle , in Bulletin de lcole franaise dExtrme-Orient, vol. IV, 1908, p. 131-413. 88 Paul Wheatley, Geographical Notes on Some Commodities Involved in Sung Maritime Trade, in Journal of the Malay Branch of the Royal Asiatic Society, vol. 32, n 2, 1959, p. 5140 et Jung-Pang Lo, Maritime Commerce and its Relation to the Sung Navy, in Journal of the Economic and Social History of the Orient, vol. 12, 1969, p. 57-101.

82

51

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

dInde mridionale (IIIe-XIe sicle) ont envoy une premire ambassade en Chine en 1015 qui a prlud linstallation, quelques dcennies plus tard, dune importante colonie de ngociants indiens Quanzhou90. Carte 5 Les Principaux Centres politiques au milieu du IXe sicle

89 Hermann Kulke, Rivalry and Competition in the Bay of Bengal in the Eleventh Century and its bearing on Indian Ocean Studies, in Denys Lombard, Om Prakash (eds), 1999, p. 17-20. 90 John Guy, The Lost Temples of Nagapattinam and Quanzhou: A Study of Sino-Indian Relations, in Silk Road Art & Archaeology, vol. 3, 1993-94, p. 291-310.

52

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

Si, en matire de commerce, les routes plus mridionales ont t en gnral privilgies, laugmentation du nombre des partenaires et des marchandises concernes na pas t sans consquences sur le Bengale. Ce nest plus seulement la Chine et le Moyen-Orient qui changeaient au gr de la navigation hauturire, cramiques, toffes et mtaux prcieux, mais de vritables filires locales qui se sont structures gographiquement au gr de loffre et de la demande des diffrents produits. Les biens de valeur ne sont plus les seuls concerns. On a aussi ngoci, sur de plus courtes distances, des denres comme le bois duvre ou les crales91. En consquence, les escales des navires transocaniques ont t plus frquentes que par le pass92, encourageant le dveloppement de lensemble des ports du sub-continent dont la plupart, linstar des cits de la dynastie Chandra du delta du Gange, se mirent utiliser lor ou largent et non plus le troc ou les cauris pour faciliter leur commerce93. Au IXe sicle, alors que les grands royaumes agraires commenaient assurer leur emprise sur une partie substantielle de la rgion94, les marchands des ctes de la partie nord-est du golfe du Bengale ont eu peu craindre de leur autorit. On est ici suffisamment loin du royaume des Pala (750-1161), mais aussi du Nanchao, centr dans lactuel Yunnan, dont les armes auraient dtruit la cit pyu de Sri Ksetra au milieu du IXe sicle. Angkor, qui rayonna sur la pninsule Indochinoise depuis lactuel Cambodge du IXe au XIVe sicle, na jamais atteint des bornes aussi orientales. Et si le royaume de Pagan semble avoir exerc une suzerainet relative sur lArakan entre le Xe et le XIe sicle, il ne la jamais incorpor95. Il na sans doute pas davantage eu le loisir dexploiter lespace maritime de son occident.

Sanjay Subrahmanyam, Persianisation and Mercantilism : Two Themes in Bay of Bengal History, 1400-1700 , in Denys Lombard, Om Prakash (eds), 1999, p. 53. 92 K. N. Chaudhuri, Trade and Civilisation in the Indian Ocean: An Economic History from the Rise of Islam to 1750, Cambridge University Press, Cambridge, 1985, 269 p. 93 M. R. Tarafdar, Trade and Society in Early Medieval Bengal , in Indian Historical Review, vol. IV, n 2, January 1978, p. 277 et A.H. Dani, Coins of the Chandra Kings of East Bengal, in Journal of the Numismatic Society of India, n 24, 1962, p. 141. 94 Sur leur lien avec les principauts portuaires, voir notamment Pierre-Yves Manguin, 2000, p. 151-182. 95 D. G. E. Hall, 1981 (first ed. 1955), p. 412.

91

53

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Le royaume tamoul des Cla dInde du Sud (IIIe-XIe sicle) sy est davantage intress. Il a men un raid jusquau delta du Gange en 1022-102396. Mais il semble que par la suite, malgr une nouvelle incursion sous le rgne de Kulottunga I (1070-1118)97, il se soit surtout employ y dvelopper pacifiquement son commerce dans une optique rsolument mercantiliste o le contrle politique veut accompagner et non dcourager les flux. Au XIIe sicle, sous la dynastie des Sena (1097-1223), un hindouisme revivifi a concurrenc le bouddhisme au Bengale. Les orientations de lconomie locale ne semblent pas en avoir t sensiblement altres dautant que ce sont les adeptes dune foi nouvelle dans la rgion qui ont bientt jou un rle dterminant cet gard. Les Ghaznavid, sunnites dorigine turque trs influencs par la culture persane, ont t les vecteurs de la diffusion de lislam lest du Pendjab la fin du XIIe sicle, au moment mme o leur dynastie seffondrait dans son berceau. Quelques dcennies plus tard, ce sont les troupes de Ikhtiyr al-Dn Muhammed Ibn Bakhtiyr Khalj, issues dune ligne dorigine afghane, qui ont pris la capitale des Sena. Le premier souverain de confession musulmane influent dans la partie orientale du Bengale a probablement t Fakhr al-din Mubarak Shah qui a inclus la rgion de Chittagong dans son fief entre 1339 et 135098. Cette pousse politique a amplifi le rle des commerants musulmans99. Bientt actifs dans le nord de la baie du Bengale, ils vont servir dintermdiaires entre le Moyen-Orient, lAsie Centrale, lAsie du Sud-Est et

Hermann Kulke, 1999, p. 27. O. W. Wolters, Early Indonesian Commerce: A Study of the Origins of rvijaya, Ithaca, New York, 1967, p. 251. 98 Suniti Bhushan Qanungo, History of Chittagong (to 1761), Signet Library, Chittagong, 1986, p. 126-127 et A. C. Roy, History of Bengal Turko-Afghan Period 1206-1538, Kalyani Publishers, New Delhi, 1986, p. 126. 99 propos de leurs voyages en Extrme-Orient, voir notamment Gerald Randall Tibbetts, Arab Navigation in the Indian Ocean before the Coming of the Portuguese, Being a Translation of Kitb al-Fawid f usl al bahr wal-qawid of Ahmad b. Mjid al-Najd together with an Introduction on the History of Arab Navigation, Notes on Navigational Techniques and on the Topography of the Indian Ocean, and a Glossary of Navigational Terms, The Royal Asiatic Society of Great Britain and Ireland, London, 1971, XXVI-614 p.
97

96

54

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

la Chine de la dynastie mongole des Yuan (1276-1368)100, ouvrant de nouvelles perspectives aux changes.

Carte 6 Les tapes des voyageurs arabes et de leur commerce dans le golfe du Bengale au XIIIe et XIVe sicle

Source : Daprs G. R. Tibbetts (1971)

Lexpression conomie-monde islamique employe par certains auteurs pour qualifier les rseaux du tournant du deuxime millnaire de lre chrtienne101 na pas perdu de sa validit, mais il faudrait davantage parler d conomies-mondes islamises tant le phnomne a pris des expressions
100

Cette dernire a exerc une influence politique directe sur la haute Birmanie puisque, faute de recevoir le tribut quelle exigeait de Pagan, elle a conquis le grand royaume en 1287 (D. G. E. Hall, 1981, p. 169-172). Pour autant, la Chine na semble-t-il jamais tendu son influence jusquen Arakan. 101 Andr Wink, Al-Hind: India and Indonesia in the Islamic world-economy, c.700-1800 A.D., in Itinerario, vol. XII, n 1, special issue (The Ancient Regime in India and Indonesia), 1988. Sur ce sujet voir galement K. N. Chaudhuri, 1985 et Sanjay Subrahmanyam, 1999 (2), p. 55.

55

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

diversifies. Surtout, le fait religieux en tant que tel, sil y a sa place, ne saurait suffire le qualifier. Une multitude de partenaires non musulmans sont impliqus au sein des rseaux commerants qui nexcluent dailleurs pas ce qui reste des puissants royaumes agraires qui avaient fleuri entre le golfe du Bengale et la mer de Chine au cours des sicles prcdents. Dans ce contexte, le royaume arakanais de MraukU, qui a merg au XVe sicle, apparat de prime abord semblable Srihatta (Sylhet), cit des Chandra du Bengale, Dhaavat ou Vesal, soit comme un hybride entre les tats vocation agricole en appui sur leur arrire pays et les tats portuaires qui ont fait de leur ouverture au monde la cl de leur dveloppement. Situ quelque distance de la mer, MraukU a d pour partie sa monte en puissance au potentiel agricole de la valle dont il occupait le cur. Mais, au mme titre que la cit mn de Pegu qui, partir de 1369, a forg sa prosprit en profitant du redploiement du commerce de locan Indien, le royaume sest structur trs propos au cur dun rseau hydrographique navigable. Cet entrelacs de rivires qui lui donnait accs la baie du Bengale, a fait dire Vincent Leblanc, voyageur franais du milieu du XVIIe sicle, que MraukU tait fort puissant, mais plus par mer que par terre 102. De fait, la stratgie de conqute des souverains arakanais sest bien davantage oriente en direction des littoraux que vers les arrires-pays. Cela peut en partie sexpliquer par un facteur purement militaire. MraukU disposait dune flotte de combat lgre, oprationnelle pour les campagnes ctires, qui na gure pu lui servir dans le nord du Bengale ou dans les plaines de Haute Birmanie. Mais en loccurrence, cest surtout lobjectif qui semble avoir dtermin la stratgie et cest la suzerainet sur les ports prospres connects au grand commerce ocanique qui a t durablement vise. Cest ce dont tmoignent les occupations de Chittagong bien sr, mais aussi celles, plus fugaces, de Dhaka, Bassein, Martaban ou Syriam (dont la prise, en 1600, a figur, si ce nest un objectif, du moins un rsultat majeur de la guerre contre Pegu103).

102

Vincent Leblanc, Les Voyages fameux du Sieur Vincent Leblanc, Pierre Bergeron, Paris, 1648, p. 131. 103 Jacques Leider, 2004, p. 188-189.

56

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

Entre le XVe et le XVIe sicle, le dplacement des centres de gravit politiques de lintrieur des terres vers les ctes est perceptible dans tout le golfe du Bengale. Le timide dveloppement du port arakanais dAkyab (Sittwe) et celui plus sensible des cits du delta de lIrrawady (Martaban, Dagon et Cosmin/Bassein) est ainsi largement li au dynamisme conomique et commercial du Bengale et de la cte de Coromandel. En 1516, le ngociant portugais Antnio Dinis, dcrit lactivit inlassable du port indien de Cosmin. En arrivaient rgulirement depuis lArakan et le Tenasserim des gemmes, des mtaux et des produits de la fort. On a rcemment retrouv Julfar, port du golfe Persique actif du XIVe au XVIIe sicle, des cladons produits au XVe sicle, sans doute Twante, dans le delta de lIrrawaddy, mais aussi, pense-t-on, MraukU104. Les exportations du royaume arakanais lui ont notamment permis de sapprovisionner en tissus dont il tait trs demandeur. Le commerce rgional le disputait alors aux changes lointains. Les manufactures textiles du Bengale, rputes depuis cinq sicles, se sont considrablement dveloppes pendant cette priode. Marco Polo les voquait la fin du XIIIe sicle105. Entre 1415 et 1432 des diplomates chinois en parlent encore, tout en mentionnant la production locale de tapis, de voiles et de taffetas106. On sait par Ludovico di Varthema qui sjourna quelque temps Gaur, alors principale cit du Bengale, quau cours de la premire dcennie du XVIe sicle, des bateaux expdiaient les marchandises vers la Turquie, la Syrie, la Perse, lArabie Heureuse et lensemble de lInde107. la mme poque, Tom Pires voque galement des changes avec Malacca.
Hanae Sasaki & Tatuso Sasaki, Myanmar green ware The klin sites and trade to the Indian Ocean in the 15th - 16th centuries, in Bulletin of Archaeology (The University of Kanazawa), vol. 26, 2002, p. 14. Voir galement Myo Thant Tyn & U Thaw Kaung, Myanamar Historic Earthenware, in John Miksic (ed.), Earthenware in Southeast Asia, National University of Singapore-Singapore University Press, Singapore, 2003, p. 285-299. 105 Henry Yule et Henri Cordier (trad. et eds), The Book of Ser Marco Polo, Philo Press, Amsterdam, 1975, vol. 2, p. 115. 106 Cit in W. W. Rockhill, Notes on the Relations and Trade of China with the Eastern Archipelago and the Coast of the Indian Ocean during the Fourteenth Century, in Toung Pao 16, pt 2, 1915, p. 439-444. 107 Ludovico di Varthema, The Travels of Ludovico di Varthema A.D. 1503-1508, Hakluyt Society Publications, 1st ser., n 32, 1863, reprinted by Burt Franklin, New York, n.d., p. 212.
104

57

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Les marchands de Chittagong en faisaient venir du camphre et du poivre, du girofle, du santal et une grande quantit de perles , mais aussi de la vaisselle en porcelaine originaire de Liu Kiu (Leqios) ou de lopium dAden108. Carte 7 Les Principales tapes du commerce maritime au XVIe sicle

108

Tom Pires, The Suma Oriental of Tom Pires: An Account of the East, From the Red Sea to Japan, Written in Malacca and India in 1512-1515 and The Book of Francisco Rodrigues: Rutter of a Voyage in the Red Sea, Nautical Rules, Almanack and Maps, Written and Drawn in the East before 1515, Asian Educational Services-ed. Kailash, New Delhi & Madras-Paris, 1990, vol. I, p. 92-93.

58

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

La plupart des artisans de ce commerce maritime taient de confession musulmane, connus sous le nom Marakkayar Coromandel et de Chulia (de Cla) en Asie du Sud-Est109. Cette ouverture ctire tous azimuts a naturellement entretenu des formes de cosmopolitisme. Jacques Leider constate que du XVe au XVIIe sicle, lessentiel du commerce de MraukU tait entre les mains de marchands musulmans 110. Cest lpoque o les visiteurs de toutes origines abondaient dans le royaume. On y rencontrait des Arabes, des Persans, des Uzbeks, des Shaikh , des Kashmiri, des Pathan, des Hindous, des Siamois et des Hindis111. Les souverains de MraukU, mais aussi leurs homologues mn des rgions plus mridionales, se sont enrichis par leur participation active aux rseaux anims par ces marchands112. Ils ont par la suite non moins activement contribu la dynamique orchestre par les commerants musulmans du port indien de Masulipatam, protg par le sultanat de Golkonda, pour faire front la tentative de prise de contrle du commerce rgional par les Portugais. Cest ainsi qua pu merger, partir de 1568, un vaste rseau impliquant outre MraukU et Chittagong, les ports malais dAceh, Perak et Kedah, mais aussi Pegu113, Bassein, Tavoy dans un ensemble dont la constitution na pas t entrave par les diffrences de confessions et la diversit culturelle114. Les changes ont t suffisamment intenses et durables pour contribuer, autant que les invasions ponctuelles, de nouvelles mixits. Cette convergence dintrts a largement transcend lhistoire politique et a concouru, pendant plusieurs sicles unir toute la cte orientale de la baie du Bengale.

Om Prakash, Coastal Burma and the Trading World of the Bay of Bengal, 1500-1680, in Jos Gommans and Jacques Leider (eds), 2002, p. 93-105. 110 Jacques Leider, 2004, p. 424. 111 Au milieu du XVIIe sicle, un marchand confirme que les rois dArakan traitent bien les trangers (Will Methwold, Relation des royaumes de Golconda, Tannassery, Pegu, Arecan, & autres Estats situez sur les bords du golfe du Bengale, & aussi du Commerce que les Anglois font en ces quartiers- l [1619] , in Andr Cramoisy (d.), Relation de divers voyages curieux, Paris, 1672, premire partie, p. 13). 112 Om Prakash, 2002, p. 101. 113 Au milieu du XVIe sicle, les btiments portugais se voyaient par exemple rgulirement interdire laccs au port de Pegu. 114 Om Prakash, 2002, p. 97.

109

59

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Distances, inscurit dans les espaces interstitiels et faibles densits de populations empchent de parler d espace social commun . Mais si les rseaux ont naturellement davantage impliqu les lites urbaines des cits maritimes et ripuaires que les populations rurales des arrires-pays, on peut nanmoins retenir la notion de projet de coprosprit pour qualifier la dynamique de cet ensemble polycentrique. Au cours de la priode que lhistorien no-zlandais Anthony Reid qualifie d ge du commerce , soit entre le milieu du XVe et la fin du XVIIIe sicle115, on peut galement voquer un destin commun , reprenant pour la baie du Bengale, limage de Fernand Braudel pour la Mditerrane du temps de Philippe II116.

3.3 MraukU et Chittagong : Gmellit de destins

Le delta du Gange a profondment chang de configuration physique entre le XVIe et le XVIIe sicle. Laccumulation des sdiments a peu peu combl lancien cours des grands fleuves, poussant les flots se tracer de nouvelles routes plus orientales. Le cours ancien qui emmenait le Gange jusqu Hugli (Hooghly) sest fait plus capricieux. Il est mme devenu tout fait impraticable la fin du XVIIe sicle117. Ce changement hydrographique a considrablement affaibli les grandes villes de louest comme Gaur qui finit mme par tre abandonne. Elle a en revanche permis la mise en culture et lirrigation des terres du Bengale oriental. Elle a surtout donn Chittagong une place particulire dans le grand commerce dans la mesure o le Gange est dsormais connect la rivire Padma qui baigne la ville. Cette dernire constitue laccs le plus naturel de lensemble du bassin Gange-Padma-Brahmapoutre la partie

115

Anthony Reid, Southeast Asia in the Age of Commerce 1450-1680, Yale UniversitySilkworm Book, Yale-Chiang Mai, 1988, 2 vol. (XVI-275 p. et XV-390 p.) ; Anthony Reid, Charting the Shape of Early Modern Southeast Asia, Silkworm Book, Chiang Mai, 1999, X-298 p. 116 Fernand Braudel, La Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de Philippe II, Armand Colin, Paris, 1949, 1160 p. On partage l la conclusion de Sanjay Subrahmanyam (Sanjay Subrahmanyam, And a River runs trough it: The Marauk-U Kingdom and its Bay of Bengal Context, in Jos Gommans and Jacques Leider (eds), 2002, p. 108). 117 Jean-Baptiste Tavernier, Travels in India, ed. Van Ball, Macmillan, London, 1889, reprinted by Al-Biruni, Lahore, 1976, vol. 1, p. 125.

60

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

orientale du golfe du Bengale118 et, par l mme, au commerce rgional comme aux ports dExtrme-Orient. Ainsi Chittagong a pu remplir la fois la fonction de porte des Indes et celle dtape sur les grandes routes. Malgr son rseau hydrographique, MraukU tait moins accessible. Un voyageur europen nous dit que si les marchands sont nombreux frquenter deux ports probablement situs lembouchure des rivires Lemro et Kaladan, le flus & le reflus de la mer y est si violent, fur tout dans la pleine Lune que les vaiffeaux ont de la peine entrer dans ces ports fans courir quelque danger 119. Lannexion de Chittagong par Man Phalon, le souverain de MraukU, en 1578120, lui a donc ouvert des perspectives intressantes. Elle lui a notamment permis de faire valoir ses propres marchandises (riz, lphants, coton ou cramiques). Il a galement pu prlever sa dme sur les ngoces, ce qui a bientt constitu pour lui une importante source de revenus (mme sil a d partager les recettes fiscales avec le gouverneur mis en place par ses soins Chittagong et qui portait le titre danauk-bhuran souverain de louest 121). Douane, taxes et monopoles royaux sur le teck, le sel ou les gemmes extraits par les Bamar122 ont notamment assur la cour de MraukU des fastes dont rendent bien compte, au milieu du XVIIe sicle, des voyageurs comme John Ovington, Sebastio Manrique et Gautier Schouten. Ces derniers ont t impressionns par les parements en or et en joaillerie du palais royal123,

R. K. Mukerjee, The Changing Face of Bengal: A Study of Riverine Economy, University of Calcutta, Calcutta, 1938, p. 3-10 et Richard Eaton, 1993, p. 194-207. 119 John/Jean Ovington, Voyage de Jean Ovington, fait Surate, & en d'autres lieux de l'Asie & de l'Afrique, Guillaume Cavalier Fils Libraire, Paris, 1725 (premire dition en anglais en 1689), tome second, p. 259. 120 Faisant suite des priodes doccupation plus brves, notamment de 1539-1540 15671568. 121 Vasant Chowdhury, The Arakani Governors of Chittagong and their Coins, in Journal of the Asiatic Society of Bangladesh, vol. 42, n 2, 1997, p. 145-162. 122 S. M. Ali, Arakan Rule in Chittagong (1550-1666 A.D.), in Journal of the Asiatic Society of Pakistan, vol. 12, n 3, December 1967, p. 341. 123 John/Jean Ovington, 1725 (premire dition en anglais en 1689), tome second, p. 260261.

118

61

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

par les grandes tenues arbores par la noblesse124 ou encore par la diversit des marchandises qui affluaient du Bengale, de Pegu et de Martaban, mais aussi du Champa, du Siam, du Cambodge, de diverses parties de lInde, voire des Maldives125. Toujours au milieu du XVIIe sicle, le ngociant hollandais Arent van der Helm considre Chittagong comme la principale source de revenus du souverain arakanais126. Cela explique que la plupart des historiens associent le dclin du royaume de MraukU la perte de son emprise sur la ville en 1666127. Mais Chittagong nest pas seulement une colonie arakanaise bien utilise. Le lien est subtil et bien plus quilibr. Dj au XVe sicle, avant mme que nmerge le royaume de MraukU, Chittagong (alors identifie en Arakan sous le nom de Ctgrma128) tait dcrite par le guide de navigation arabe rdig par Ibn Majid comme le plus grand port du Bengale129. Au dbut des annes 1510, Tome Pires note que des marchands originaires de diverses parties du monde musulman y rsidaient130. Baptis Porto Grande par les Portugais131, il aurait jou un rle de plateforme. Il coulait alors trs probablement les produits arakanais132. Et, perptuant peut-tre la tradition tablie depuis lpoque lointaine de la dynastie Chandra, il pouvait en tirer un bon profit. Certains auteurs comme Swapna Bhattacharya suggrent que cest la prsence durable de royaumes bouddhiques ses marges orientales qui aurait rendu la rgion de Chittagong, terre du milieu pour les chroniques
124

Gautier Schouten, Voyage de Gautier Schouten aux Indes Orientales 1658-1665 , in Recueil des voyages qui ont servi ltablissement et aux progrs de la Compagnie des Indes Orientales, Rouen, 1727, vol. 1, p. 227-229 et p. 246. 125 Sebastian Manrique, 1927, vol. 1, p. 379. 126 Document de la Compagnie hollandaise des Indes orientales (Verenigde Oostindische Compagnie VOC) en date du 30 octobre 1644, cit in Stephan van Galen, 2002, p. 156. 127 D. G. E. Hall, Studies in Dutch Relations with Arakan, in Journal of the Burma Research Society, vol. 26, 1936, p. 1-31 ; Jacques Leider, 2004, p. 304-317 et Michael W. Charney, Crisis and Reformation in a Maritime Kingdom of Southeast Asia: Forces of Instability and Political Disintegration in Western Burma (Arakan), 1603-1701, in Journal of the Economic and Social History of the Orient, vol. 41, n 2, 1998, p. 185-219. 128 Suniti Bhushan Qanungo, 1986, p. 54-59 et p. 68. 129 Cit in G.R. Tibbetts, 1971, p. 395. 130 Tom Pires, 1990, vol. I, p. 88. 131 Suniti Bhushan Qanungo, 1986, p. 110-135 et p. 347-358. 132 Stephan van Galen, 2002, p. 151-162.

62

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

arakanaises133, structurellement plus stable que la partie septentrionale du Bengale134. De fait, cest sous la tutelle politique arakanaise quune partie importante de larrire-pays de Chittagong a t dfriche et mise en exploitation. Ce dveloppement sest certes inscrit en simultanit avec le profitable changement de configuration du delta du Gange et les campagnes de pillages magh et portugaises, particulirement intenses cette poque, en ont trs srement limit lampleur. Mais lusage, jusqu la fin du XIXe sicle, de ltalon arakanais pour lapprciation des surfaces foncires tendrait tmoigner de leffort de mise en valeur consenti135. A partir de la fin du XVIe sicle, les rapports de la Compagnie hollandaise des Indes orientales sont pourvoyeurs dinformations prcises sur la ville de Chittagong dont il se confirme que, drainant les marchandises de larrirepays, elle faisait fonction de principal entrept de la rgion sur les routes du grand commerce136. En 1607, Franois Pyrard note quil se trouve dans le port de telles quantits de riz quau-del de la satisfaction des besoins de lensemble de sa population, il peut en exporter partout en Inde, aussi bien Goa qu Malabar, comme Sumatra, aux Moluques et dans toutes les les de Sunda 137. Le voyageur franais nous dit que la crale tait abondamment produite au Bengale. Elle ltait aussi en Arakan o les surplus permettaient galement, et pour quelques annes encore, dalimenter une dynamique dexportation commune. Jacques Leider remarque que les chroniques arakanaises, qui relatent avec force dtails tous les conflits locaux, sont trangement muettes sur la prise de contrle de Chittagong par les forces de MraukU en 1578, alors que lintgration de la ville dans lorbe du Tripura des Sak138 , en 1513 puis

133 134

D. G. E. Hall, 1981 (first ed. 1955), p. 415. Swapna Bhattacharya (Chakraborti), 2002, p. 204. 135 C. G. H. Allen, Final Report of the Survey and Settlement of the District of Chittagong, 1888-1898, s.e, Calcutta, 1900, p. 51-56 et Richard Eaton, 1993, p. 198-204. 136 Stephan van Galen, 2002, p. 153. 137 Franois Pyrard, The Voyage of Franois Pyrard of Laval to the East Indies, the Maldives, the Moluccas and Brazil, edited and translated by Albert Gray, Hakluyt Society, 1st serie, n 76, n 77 et n 80, 1887-1890, reprinted by Burt Franklin, New York, non dat, vol. II, p. 327. 138 Les Sak et les Tripura apparaissent toujours en tant que tels dans le Bangladesh contemporain, mais ils sont aujourdhui dissocis. Les premiers, qui taient au nombre de 1 500 au dbut des annes 1980, sont gnralement de confession bouddhique, alors que les seconds, bien plus nombreux (40 000), sont en majorit hindouistes (Willem van Schendel,

63

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

dans les annes 1530, a fait au contraire lobjet de plusieurs dveloppements. Lhistorien franco-luxembourgeois met en consquence lhypothse que la possession de Chittagong correspondait, aux yeux des rois arakanais, ltat normal des choses 139. On risquera ici une nuance dans linterprtation, sortant lhypothse du registre politique pour la replacer dans le champ social. On postulera ainsi que si la puissance des tats est minemment fluctuante, lespace dont il est question ici, faute dtre homogne, apparat lpoque comme unique. Les dissensions en son sein pourraient ainsi avoir t de nature amener moins de commentaires que les relations avec des groupes ou des ensembles plus lointains comme pouvait ltre le Tripura.

3.4 Superpositions confessionnelles au sein de lespace arakano-chittagonien

En matire dislamisation, lhistorien Richard Eaton voit la partie orientale du Bengale comme une zone frontire , le terminus dun processus continental de conqute et de migration turco-mongoles . Et de fait, entre le XIIIe et le XVIIIe sicle, la rgion peut tre qualifie de poreuse du fait de la superposition des modles culturels et religieux entre une vieille civilisation dite sanskritise porteuse de diffrentes formes dhindouisme et de bouddhisme et un modle arabo-persan vecteur de valeurs islamiques140. A compter de 1204, date de larrive au Bengale des troupes de Ikhtiyr al-Dn Muhammed Ibn Bakhtiyr Khalj, la culture araboislamique sest ainsi lentement distille, ajoutant en quelque sorte une strate aux univers culturels et religieux locaux. La mixit fut dautant plus forte que les visions de lislam variaient selon leurs promoteurs, selon leur origine mais aussi selon leur statut. Soufis et sultans ont tir des leons sensiblement diffrentes de lenseignement du Coran et de lordre social qui devait en dcouler141.

Wolfgang Mey et Aditya Kumar Dewan, The Chittagong Hill Tracts Living in a Borderland, The University Press Limited, Dhaka, 2001, p. 6). 139 Jacques Leider, 2004, p. 127. 140 Richard Eaton, 1993, p. XXII-XXIII. 141 Qui sont tour tour plus conservateurs ou plus libraux. Ce point est discut par Richard Eaton, 1993, p. 29-32.

64

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

Carte 8 LEspace bengalo-arakanais la fin XVIe sicle

65

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

En fait, le processus de ce que lon pourrait appeler l inculturation musulmane au Bengale oriental sest produit par tapes, au gr de la pression des seigneurs trangers, des conversions plus ou moins compltes des souverains locaux et des populations rurales. Ces dernires ont t dautant plus difficiles atteindre quelles taient fractionnes en diffrentes communauts ethnolinguistiques qui interfraient relativement peu les unes avec les autres. La rgion, trs pluvieuse et marque par la persistance de forts denses, tait notablement moins peuple que la partie occidentale du delta du Gange. La question pose par les anciens textes persans de la distinction entre croyants et infidles (kufr) apparat ainsi peu en accord avec le contexte local o cest la nuance qui simpose142. Larrive au Bengale denvahisseurs venus dAsie centrale na donc pas eu sur la rgion limpact dterminant quauront, partir du XVIIe sicle, lavnement de la dynastie moghole, le commerce europen, linvasion de lArakan par Ava ou la colonisation britannique (voir Chapitre 4). Le choc culturel initial a t ici attnu par la rapide dilution des nouveaux arrivants dans un substrat local qui les a en partie digrs. Loin de Delhi, les sultanats du Bengale oriental nont eu de cesse de saffranchir de sa tutelle. Le clbre voyageur arabe Ibn Battuta qui est pass Sodcwn (sans doute Chittagong) dans les annes 1340, a not la propension des gouverneurs , fussent-ils parents et nomms par les souverains de lOuest, se proclamer indpendants de leur autorit143. Et Tom Pires qui a visit Chittagong dans les annes 1510, notait encore que le sultan du Bengale , qui sigeait quinze jours de voyage de Delhi, pouvait, malgr une capacit militaire moindre, faire fi de cette lointaine suzerainet144. Coups de leurs racines, les sultanats du Bengale oriental se sont rapidement indigniss 145, non seulement du fait de la rsilience de la civilisation locale, mais galement parce que les migrations turco-afghanes initiales, quantitativement trs faibles, ne se sont pas renouveles, laissant la porte ouverte la rmergence (si tant est quelles aient mme disparu) des aristocraties locales bouddhistes ou hindouistes (zamindar).

142 143

Richard Eaton, 1993, p. XXIV. Ibn Battta, Voyage III. Inde, Extrme-Orient, Espagne & Soudan, Franois Maspero-La Dcouverte, Paris, 1982, p. 283-284. 144 Tom Pires, 1990, vol. I, p. 90. 145 Richard Eaton, 1993, p. 63.

66

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

Nomades des steppes prcipits dans une migration conqurante par un contexte historique particulier, Mongols, Turcs, Perses et Afghans se sont donc fondus dans une socit daccueil qui les a digrs. Cette dernire sest cependant rappropri leur islam, ferment des transformations qui ont affect la totalit de lespace arakano-chittagonien. Ainsi, si Richard Eaton date l indignisation de la classe dirigeante des annes 30 du XVe sicle, elle na pas engendr un appauvrissement du tropisme arabo-islamique, bien au contraire. Lislam port par les paysans a bien davantage essaim que celui des dirigeants. En Inde, ce sont bien les rgions o lislam a t impos avec le moins de brutalit qui ont pous le plus massivement et le plus durablement la nouvelle foi. Cest ainsi au Bengale, et particulirement dans sa partie orientale, que les musulmans ont rapidement t, et sont toujours, les plus nombreux146. Les phmres seigneurs afghans ou turcs, loin de leurs terres dorigine, nont pas t en mesure dimposer leur dogme par lpe ou par dventuelles faveurs concdes aux nouveaux convertis. Ils ont, pour ainsi dire par dfaut, ouvert la voie un islam consensuel, aisment appropriable par tous et ce titre plus sduisant. Le continuum arakano-chittagonien sen est trouv renforc. Entre le XVe et le XVIIe sicle, MraukU, alors au fate de sa puissance, produisait des pices de monnaie proches de celles qui taient en vigueur au Bengale, alors que le frre du fondateur du royaume, qui lui a succd sur le trne en 1434, portait le nom dAli Khan, clairement hrit du monde islamique. La plupart des souverains allaient ds lors se voir dots de deux patronymes dont un rvlateur de linfluence musulmane : Kalima Shah pour Bha-co-phr (Basawpyu 1459-1481), Mokhu Shah pour D-ly (1481-1491), Mah Moshah (Muhammad Shah) pour Bha-cui-ui (1491-1493) jusqu Salim Shah pour Srisudhammarj (1622-1638) 147.
146

Les musulmans constituent aujourdhui entre 70% et 90% de la population de ces rgions contre seulement 10% 15% dans les plaines gangtiques o les dynasties islamises ont rgn le plus longtemps et avec les objectifs de proslytisme les plus ambitieux (Richard Eaton, 1993, p. 113-134). 147 Voir notamment Jacques Leider, 1998, p. 189-215 et Jacques Leider, 2004, p. 328-335. Dsireux de faire pendant aux interprtations douteuses de certains historiens bengalis qui voudraient voir dans lArakan une simple colonie du Bengale habite par des populations tribales et arrires [tribal and backward] (Alamgir M. Serrajuddin, Muslim Influence in Arakan and the Muslim Names of the Arakanese Kings: a Reassessment, in Journal of the Asiatic Society of Bangladesh, vol. 31, n 1, 1986, p. 17-18), Jacques Leider tend minimiser exagrment linfluence culturelle et limpact de la prsence de ressortissants du monde

67

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Le roi Ali Khan a fait venir une copie du livre saint bouddhique Tipitaka de Ceylan en 1439. Un sicle plus tard, Man P (Minbin 1531-1533) a fait frapper des symboles islamiques sur sa monnaie et sest fait appeler Zabuk Shah. Mais il a aussi adopt le titre imprial sanscrit de rajadhiraja ( roi des rois ) et il a t parfois reprsent, dans la plus pure tradition hindouiste, comme un cakravartin ( conqurant du monde ). Il patronna en outre la construction dun stupa pour une relique bouddhique quil avait fait venir de Sri Lanka. Les temps sont au mlange. Un texte de 1595, rdig par Ugga Byan, tuteur dun prince de la cour, en tmoigne admirablement. Le pote, prtant son propos lune des favorites de son seigneur, dcrit sa dvotion au Bouddha aux genoux duquel elle a dpos de prcieuses fleurs avant dvoquer la majest dIndra et le mont Mru, haut lieu du panthon hindouiste. La jeune femme a enfin fait appel aux nat, esprits sculaires galement prsents dans la tradition bamar, pour les supplier de rchauffer latmosphre glaciale qui la baignait148. Les chroniques rakhine font tat de quarante-huit bibliothques de manuscrits bouddhiques constitues MraukU entre le XVe et le XVIIe sicle149, alors que des centaines de stupas et de pagodes fleurissaient dans le royaume (John Ovington parle de 600 pagodes en 1689150). Les chroniques cinghalaises et la statuaire rvlent des liens trs forts entre lArakan et Ceylan. Mais cest tout fait simultanment que le royaume a continu simprgner de culture musulmane. Dans la correspondance quil changeait avec le gouverneur moghol en prlude au choc de leurs armes au milieu des annes 1630, Srisudhammarj, alors souverain de MraukU faisait encore appel des rfrences coraniques et persanes151. John Ovington qui nous dcrit un royaume trs bouddhique note que

islamis au sein du royaume de MraukU. Il convient bien en lespce de dissocier les lments civilisationnels plus ou moins teints de religiosit des enjeux de pouvoir entre les puissances politiques du moment. 148 Premire strophe (vers 11-13), troisime strophe (vers 11-21) et dixime strophe (vers 7 12), traduit in Maurice Collis, An Arakanese Poem of the 16th Century, in Journal of the Burma Research Society, vol. 13, 1923, p. 224-227. Sur le syncrtisme arakanais, voir galement Michael W. Charney, Arakan, Min Yazagyi and the Portuguese: The Relationship between the Growth of Arakanese Imperial Power and Portuguese Mercenaries on the Fringe of Mainland Southeast Asia 1517-1617, M.A. Thesis, Ohio University, n.p., 1993, p. 15-22. 149 Catherine Raymond, 1999, p. 89. 150 John/Jean Ovington, 1725 (premire dition en anglais en 1689), tome second, p. 263. 151 Voir les extraits de cette correspondance in Sanjay Subrahmanyam, 1999 (2), p. 48-50.

68

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

son souverain est nanmoins enclin consulter un mahomtan pour conjurer un sort152. Les sources littraires bengalies nous disent quil y a eu MraukU de nombreux responsables politiques musulmans. Burhanuddin, fils dun ministre du Bangalah de Gaur aurait t ministre de la Guerre (lashkar wazir) du royaume la fin du XVIe sicle. Dautres comme Ashraf Khan aux cts du souverain Srisudhammarj (1622-1638), Bara-Thakur aux cts de Narapati (1638-1645) lui auraient succd. La fonction mme de Premier ministre a pu tre assume par des personnalits musulmanes. Cest en effet la confession que lon prte gnralement Magan Thakur (fils de Bara Thakur) ou son successeur Sayyid Musa153. Au dbut du XVIIe sicle, alors que la campagne et les gens simples parlaient larakanais, langue proche de celle en usage chez les Bamar, la cour, qui accueillait depuis le XVe sicle des mystiques soufis154, a adopt le persan comme langue diplomatique et juridique. Elle a imit en cela les sultanats du Bengale mais galement la cour moghole de Delhi dont William Bolts nous dit au milieu du XVIIIe sicle que les offices et les formes du gouvernement taient les mmes quen Perse 155. Laristocratie arakanaise porta galement un temps des vestes de type arabe (qaba) et des chapeaux coniques persans (kulah)156 ; toutes choses qui ont pouss certains auteurs voquer une persianisation de la rgion157. Mais cest en bengali qucrivaient les plus fins potes de MraukU. Au XVIIe sicle, des littrateurs comme Daulat Qazi et surtout Sayyid lol, qui furent lorigine de ce que lon qualifie souvent de renaissance
John/Jean Ovington, 1725 (premire dition en anglais en 1689), tome second, p. 287288. 153 Des renseignements relativement prcis sont fournis par le pote lol sur ces grands personnages. On peut lire de larges extraits de ses textes in Abdul Karim, 2000, p. 46-78. 154 Passage dont les spultures marquent encore la trace (M. Siddiq Khan, Badr Maqams or the Shrines of Badr-al-Din-Auliya, in Journal of the Asiatic Society of Pakistan, vol. VIII, n 1, 1962, p. 17-46). 155 William/Guillaume Bolts, Histoire des Conqutes de ladministration de la Compagnie anglaise au Bengale, Michel Lvy Frres, Paris, 1858 (premire dition en anglais en 1772), p. 29. 156 Pamela Gutman, Toward a History of the Architecture of MraukU, in Jos Gommans et Jacques Leider (eds), 2002, p. 163-176. 157 Sanjay Subrahmanyam, 1999 (2), p. 47-85.
152

69

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

bengalaise 158, taient dailleurs tablis dans le royaume arakanais o ils ont bnfici du patronage du souverain qui leur a parfois pass commande de traductions en bengali de textes persans. Larchitecture de MraukU est, elle aussi, marque par le jeu des influences. lorigine, il semble que ce soit la Haute Birmanie qui ait servi de modle aux btisseurs du royaume puisque entre 1430 et 1531, cest un style qualifi par les architectes daujourdhui de Pagan tardif qui prvalait. partir de 1540 et jusquau tournant du XVIIe sicle, le bti sest bien davantage intgr aux tendances indiennes et arabo-musulmanes dans un style proche de celui qui tait alors en vigueur au sultanat de Gaur. Les motifs ornementaux taient la fois originaires de lInde, du Sri Lanka et de Perse159. Larchitecture bouddhique et les reprsentations du Bienheureux taient elles-mmes ralises dans le registre technique du Bengale, suggrant la prsence sur place dartisans venus de louest. Tout sest pass comme si le bouddhisme de MraukU ne stait pas mis en concurrence avec un islam qui exerait une forte emprise culturelle mais qui ne compromettait pas la foi de la population en la doctrine prche par le sangha. La nature ambivalente du bouddhisme, entre religion et philosophie, a pu contribuer ce type daccommodements. Mais de mme que MraukU, la rgion de Chittagong tait baigne par le syncrtisme religieux. Lhindouisme ( vaisnavism ) navait pas disparu en tant que tel du Bengale avec les premires conversions lislam. Larchitecture des mosques bengalies a subi linfluence du style Pala-Sena160 alors que yogis et nathagurus continuaient prcher avec succs161. Le bouddhisme, lui-mme largement influenc dhindouisme local, a conserv de nombreux adeptes. Au grand dsespoir de certains soufis qui, limage de Maulana Muzaffar

Swapna Bhattacharya (Chakraborti), 2002, p. 200. Sur Sayyid lol, voir aussi Sanjay Subrahmanyam, 1999 (2), p. 78-81 ; Abdul Karim, 2000, p. 79-106 et Thibaut dHubert, 2005, p. 77-88. 159 Pamela Gutman, 2002, p. 163-176. 160 Naseem Ahmed Banerji, The Mihrabs in the Adina Mosque at Pandua, India: Evidence of the Reuse of Pala-Sena Remains, paper read at the twenty first conference of South Asia, University of Wisconsin, Madisson, 6-8 November 1992, cit in Richard Eaton, 1993, p. 42. 161 Muhammad Enamul Huq, A History of Sufism in Bengal, Asiatic Society of Bangladesh, Dhaka, 1975 et Richard Eaton, 1993.

158

70

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

Shams Balkhi en 1397, en ont fait grief leur sultan162, des administrateurs hindouistes exeraient des charges politiques importantes. Des brahmanes ont gard le contrle de trs larges rgions quils ont mis en exploitation. Moyennant de trs rapides conversions ils ont mme pu gagner leur fief une belle indpendance, voire prtendre la fonction de sultan du Bengale163. Ce fut notamment le destin de Jadu, converti lislam linitiative de son pre Raja Ganesh, pour pouvoir assumer cette charge sous le nom de Jala al-Din Muhammad (1415-1432). Le fait quil soit difficile de discerner, entre le XVe et le XVIe sicle, la religion exacte de certains princes du Bengale (taient-ils hindouistes, musulmans, convertis ?)164 ne tient donc pas seulement lindigence des sources. Et lorsquau chapitre de linfluence islamique sur lArakan, lhistorien britannique D. G. E. Hall note quau XVIIIe sicle, la minorit musulmane arakanaise faisait et dfaisait les souverains de MraukU165, il ne pose sans doute pas la problmatique dans des termes appropris. En effet, la question nest pas de savoir si, quand ou dans quelle mesure les musulmans ont conquis lArakan166 ou les bouddhistes le Bengale. Malgr lincontestable orientation bouddhique du royaume de MraukU et lavnement de sultanats musulmans au nord du sub-continent, le paysage confessionnel tait moins fig que ne le suggre la situation actuelle. Il relevait mme de bien davantage que dune sorte de concorde religieuse. Il ne sagissait pas seulement alors de convergences dintrts bien compris ou dune sorte dindiffrence la diffrence, mais bien de formes de syncrtisme assumes par les divers composants de la population. Dans un article intressant sur les liens qui unissaient le Bengale et lArakan, Swapna Bhattacharya met en vidence, pour le XVIIe sicle, ce jeu de permabilits rciproques entre lislam soufi tel quil tait alors prch au Bengale, lhindouisme local et le bouddhisme pratiqu en Arakan. Prenant
162

Courrier cit in S.H. Askari, The Correspondance of Two Fourteenth-Century Sufi Saints of Bihar with the Contemporary Sovereigns of Delhi and Bengal, in Journal of the Bihar Research Society, vol. 42, n 2, 1956, p. 187. 163 Richard Eaton, 1993, p. 50-63. 164 Suniti Bhushan Qanungo, 1986, p. 139-140. 165 D. G. E. Hall, 1981 (first ed. 1955), p. 424. 166 Muslim conquest of Arakan est par exemple le titre donn par Mohammed Yunus au troisime chapitre de son ouvrage A History of Arakan Past & Present, Imp. Magenta Colour, s.l., 1994, p. 33.

71

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

note, entre autres, des crmonies lies au mariage dcrites dans la littrature de lpoque, il conclut quil ny avait virtuellement pas dobstacle la pratique des rituels de lune des religions par les adeptes dune autre167 et va jusqu suggrer des parents entre les dogmes eux-mmes168. Dans la partie mridionale du Bengale, le soufisme, comme le bouddhisme autochtone avant lui169, sest abondamment nourri de la tradition du vaisnavism dans lequel Krisna, avatar de Visnu, constitue le centre du panthon. Rien dtonnant dans ce contexte ce que les voyageurs europens qui, limage de Franois Pyrard, sont passs Chittagong au dbut du XVIIe sicle, aient, du fait des rigidits de leurs propres cadres religieux, pein identifier la foi de telle ou telle population rencontre 170. Pour illustrer limage de lamour, Sayyid lol et les potes soufis qui frquentaient la cour de MraukU se sont bien davantage inspirs du lien entre Krisna et Rada que des romances plus familires au monde musulman de lpoque (Layla et Majnun ou Farhad et Shirin)171. Il est galement intressant de noter que le protecteur la cour dlol, le ministre Magana Thakur, dont on sait quil ntait pas lui-mme dpourvu de talents littraires, parlait persan, arabe, bengali et bamar. Pour autant, on ne saurait dire avec certitude sil tait musulman, bouddhiste ou mme hindouiste. De la mme faon, on notera que ce sont des chroniques bouddhiques et non des rcits islamiques qui prtendent que cest lors de son exil en Inde musulmane au dbut du XVe sicle, que le roi Nara mit lha (alias Man), fondateur du royaume arakanais de MraukU, a considrablement gagn en sagesse 172. Entre un islam trs marqu par la tradition hindo-bouddhique et un royaume bouddhique tendance thravadiste mais sensible ses hritages mahaynistes et hindouistes tout en tant ouvert aux influences musulmanes, il ny a pas proprement parler de rupture. L est peut-tre
Swapna Bhattacharya (Chakraborti), 2002, p. 203. Swapna Bhattacharya (Chakraborti), 2002, p. 205. 169 Sukomal Chaudhuri, Contemporary Buddhism in Bangladesh, Atisha Memorial Publishing Society, Calcutta, 1982, p. 130 ; Ashin Siri Okkantha, History of Buddhism in Arakan, PhD thesis, University of Calcutta, n.p., Calcutta, 1990, p. 185-186. 170 Franois Pyrard, non dat (1st ed. 1887-1890), vol. II, p. 336. 171 Swapna Bhattacharya (Chakraborti), 2002, p. 204. 172 Kawisrbhi Siripawara Aggamahdhammarjdhirjguru, 1788, cit in Jacques Leider, 2004, p. 47-48.
168 167

72

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

dailleurs la rponse au dbat qui agite la communaut des historiens. Les uns et les autres mettent en exergue, selon leurs sources ou leurs affinits, les preuves de la prsance de telle ou telle confession entre le XIIIe et le milieu du XVIIe sicle. Il faudrait sans doute plutt assumer que lidentit culturelle et religieuse de la rgion se dclinait avec une certaine flexibilit en abstraction notable de lopposition entre les diffrentes puissances politiques. Carte 9 Les Principaux Centres politiques la fin du XVIe sicle

73

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

3.5 Identifier les peuples aux structures de pouvoir ou du danger des simplifications

De mme que lon conoit trop souvent le pouvoir politique comme un surdterminant du cadre social et religieux (ou inversement), il faut se garder de vouloir lire le pass prcolonial de la rgion comme une relation mcanique entre tats et ethnicit . En voquant l Ava des Bamar ou le Pegu des Mn (jusqu son annexion en 1539 par le royaume de Taungoo o il serait devenu le Pegu des Bamar ), on procde trop souvent des raccourcis fonctionnels dont il convient de mesurer les limites. Les recherches rcentes sur lAsie du Sud-Est tendent en effet montrer qutablir un lien entre une structure de pouvoir passe et une communaut qui sen revendique lhritire est une dmarche risque et pas seulement du fait des mixits que lon mettait en lumire plus haut. Dans un essai utilement provocateur, le chercheur amricain Mikael Vickery a rcemment prsent Ayutthaya, lancienne capitale siamoise, fondement historique symbolique de la Thalande actuelle, comme une cit khmre tant lhritage dAngkor semble sy tre initialement impos173. La plupart des historiens discernent pareillement une forte influence des Pyu dans la fondation de Pagan o ils se seraient installs au IXe sicle. Cest ce qui aurait notamment expliqu que les chroniqueurs chinois voquent encore les royaumes pyu et non pas bamar (mien en chinois), ces derniers napparaissant dans leurs textes quen 1271174. Ainsi, la gense du grand royaume, rfrent politique oblig de lactuel gouvernement de Rangoun / Nay Pyi Daw trs port sur la notion de puret ethnique, chapperait au groupe bamar . Non seulement Pagan pourrait bien avoir t pyu, mais la culture birmane , si souvent mise en exergue par le rgime birman, nest pas davantage vierge dinfluences. Le bouddhisme nest pas endogne, le systme dcriture birman est adapt de lcriture mn, etc.
173 Michael Vickery, Cambodia and its Neighbors in the 15th Century, Asia Research Institute, University of Singapore, Working Paper Series n 27, 2004, 73 p. Sur le rle des influences allognes au Siam, voir galement Stphane Dovert, La Thalande prte pour le monde ou de lusage intensif des trangers dans un processus de construction nationale , in Stphane Dovert (dir.), Thalande contemporaine, Irasec-LHarmattan, coll. Monographies nationales, Bangkok-Paris, 2001, p. 177-248. 174 Maung Htin Aung, A History of Burma, Columbia University Press, New York-London, 1967, p. 30.

74

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

tats versus communauts ?

En Arakan aussi, les htrognits locales nont pas manqu de marquer le paysage politique. Mme si la mmoire collective en rend peu compte, de nombreuses populations dites montagnardes 175 ont, elles aussi, exerc une influence culturelle dfaut de toujours laisser des traces identifiables. Ici comme ailleurs, elles apparaissent peu dans les chroniques. Tout juste sont-elles mentionnes lorsquelles sopposent au souverain de MraukU, comme ce fut par exemple le cas en 1595, quand un seigneur sak176, alli des Mrum et des Lan (K) plus ou moins regroups au sein du royaume de Tripura, affronta les troupes du frre cadet du roi Man (Rj Kr)177. Nombre de communauts tant soumises litinrance par leur mode de production (chasse-cueillette, cobuage ou essartage), elles nont pas davantage laiss de patrimoine monumental. Pour autant, elles occupaient les hautes terres interstitielles entre les tats des plaines. Il serait nanmoins htif de conclure leur fragilit. Louvrage dhistoriographie arakanaise compil en 1788 par un certain Kawisrbhi Siripawara Aggamahdhammarjdhirjguru liste une dizaine

Le terme figure souvent un anachronisme dans la mesure o, avant den tre chasss par dautres populations, les montagnards occupaient prfrentiellement les plaines. Pour une discussion sur ces thmes en relation avec la problmatique indochinoise, on pourra par exemple se rfrer Mathieu Gurin, Andrew Hardy, Nguyen Van Chinh et Stan Tan Boon Hwee, 2003, XVI-354 p. ; Oscar Salemink, Moi and Maquis: The Invention and Appropriation of Vietnam Montagnard from Sabatier to the CIA, in Georges W. Stocking, Jr (ed.), Colonial Situations: Essays on the Contextualization of Ethnographic Knowledge, History of Anthropology, vol. 7, University of Wisconsin Press, Madison, 1991, p. 243-284 ; Oscar Salemink, The Ethnography of Vietnams Central Highlanders, University of Hawaii Press, Honolulu, 2003, 384 p. ou Stphane Dovert, Autochtones ou minorits ? Reconfiguration politique des espaces sociaux et superposition des reprsentations , in Rodolphe de Koninck, Frdric Durand et Frdric Fortunel (ds), Agriculture, environnement et socits sur les hautes terres du Vit Nam, Arkuiris-Irasec, Toulouse, 2005, p. 53-89. 176 Les Sak, tablis au nord de Chittagong, se sont montrs durablement rebelles lautorit de MraukU au point que Jacques Leider les voit en quelque sorte comme ses ennemis hrditaires (Jacques Leider, 2004, p. 121 et p. 125). 177 Compilation des chroniques arakanaises de Candamllankra, Rakhuin rjawan sac kyam, publie en 1931-1932, vol. 2, p. 143, cite in Jacques Leider, 2004, p. 204.

175

75

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

de groupes linguistiques178 dont certains, comme les Katu ou les Sak apparaissent encore dans le paysage humain contemporain179. Leur identit a naturellement volu avec le temps, mais leur survivance tmoigne dune solidit qui nous invite reconsidrer nos visions de la modernit en matire dorganisation humaine. Pendant presque deux millnaires, lalternance entre socits tribales et socits tatiques dans lespace arakano-chittagonien a t permanente. Les royaumes arakanais, comme celui du Tripura ou les sultanats du Bengale correspondent un moment de lhistoire. Ces formes de structures tatiques, la fois centralises et multipolaires (on retrouve l la notion de mandala chre certains orientalistes), nont t ni un progrs ni une rgression ; pas davantage un point de dpart quune fin. Il sagissait juste, pour la rgion o elles se sont dveloppes, de bornes sur le fil dun temps qui na daboutissement que celui que chaque observateur lui prte. Surtout, les royaumes se sont rarement totalement substitus un ordre social et politique antrieur, lui-mme volutif, qui sen est accommod pendant leur existence et sest substitu eux leur disparition. Sur le temps long que lon a pris pour cadre de notre analyse, le tribal ou, dirait-on aujourdhui, le communautaire , a toujours structur lespace social, mme si se sont exerces ponctuellement, dautres chelles, dautres formes dautorit. Mme lorsquun tat prtention englobante a t en mesure de se montrer totalitaire un moment donn, son autorit sest toujours vue limite par sa capacit demprise sur lespace physique. Dans lensemble arakano-chittagonien, la complexit du rseau hydrographique, la profusion de la vgtation, les densits relativement faibles et les limes escarps ont empch les maillages serrs. Et, jusquau milieu du XVIIIe sicle au moins, les interfrences entre les royaumes prtention englobante et leurs sujets priphriques ont t rduites des contacts ponctuels.

178 179

Cits in Jacques Leider, 2004, p. 28-29. Pour un aperu de la culture des Sak au milieu du XXe sicle, voir Lucien Bernot, Les Cak Contribution ltude ethnographique dune population de langue loi, ditions du Centre National de la Recherche Scientifique, Paris, 1967, 268 p.

76

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

La migration comme instrument politique

Les analyses qui veulent voir dans le passage du non-tatique l tatique , une forme de progrs historique rendent donc davantage compte des convictions du monde actuel, conues comme rfrence, que de la situation la priode quelles prennent pour objet. La communaut ne figure dailleurs pas seulement un centre de pouvoir par son autonomie, mais galement par le potentiel quelle reprsente. La vision westphalienne qui prte la borne frontire une valeur dterminante est tout fait inadapte pour rendre compte des enjeux poltiques qui sont alors ceux de la rgion. Dans un contexte sud-est asiatique o, en dehors de rares poches insulaires ou deltaques, la pression foncire tait faible, ce sont moins les territoires que les populations qui figuraient lenjeu. La main-duvre tant rare, il ntait pas tant question, contrairement ce que suggrent les schmas europens, de drainer vers son territoire des esclaves trangers destins au travail servile, que dattirer, sous la contrainte ou non, des lments destins structurer les tats constitus par un apport citoyen. Entre le Xe et le XVIIIe sicle, la rgion na pas manqu de royaumes qui ont construit leur puissance sur la base dune main-duvre agricole et militaire mais aussi artistique, politique ou religieuse a priori exogne. Angkor, le Champa180, le Lan Na181 ou encore Ayutthaya182 en ont fait abondamment usage au point, parfois, de largement dpeupler leurs priphries. Le dveloppement de MraukU a suivi cette logique. Dans les annes 1590, le souverain du royaume bamar de Toungoo (Taungnugu) sest inquit, auprs de lambassadeur arakanais qui lui avait t dpch, du dpeuplement de la basse Birmanie quil concevait comme une limite sa propre puissance183. Il est vrai quau tournant du XVIIe sicle,
180

Stphane Dovert et Philippe Lambert, La relation Nord-Sud : la cl de la construction nationale vietnamienne , in Stphane Dovert et Benot de Trglod (d.), Vit Nam contemporain, Irasec-Les Indes savantes, Paris, 2004, voir notamment les p. 44-52. 181 Volker Grabowsky, Population and State in Lan Na prior to the Mid-Sixteenth Century, in Journal of the Siam Society, vol. 95 (1), 2005, p. 1-68 et Sarassawadee Ongsakul, History of Lan Na, Silkworm Books, Chiang Mai, 2005, XVI-328 p. 182 Volker Grabowsky, Forced Ressettlement Campaigns in Northern Thailand during the Early Bangkok Period, in Journal of the Siam Society, vol. 87 (1&2), 1999, p. 45-86. 183 Antonio Bocarro, Decada 13 da Historia da India, Academia real das sciencias de Lisboa, 1876, vol. I, p. 121-122.

77

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

MraukU organisait son profit des migrations grande chelle depuis le bassin de lIrrawaddy, le Bengale et Pegu184. Il sagissait alors notamment de faire face la puissance respective des lointains souverains dAyutthaya et de leurs homologues plus menaants du delta du Gange qui disposaient de ressources de main-duvre naturellement abondantes et donc dun potentiel de dveloppement suprieur. Lorsquen avril 1644, le chef de la garde prtorienne du souverain de MraukU Narapati (1638-1645) est parti mater une rvolte de son vassal de Chittagong, il en est revenu en ramenant avec lui une bonne partie de la population du grand port. Une source hollandaise parle de 80 000 personnes dont de nombreux tisserands, teinturiers et artisans de lindustrie textile185, mais aussi des agriculteurs, qui ont pour la plupart t rinstalls dans la plaine de Dhaavat. Grce une politique qui a associ incitation et contrainte, le cur de lArakan est devenu, entre le XVIe et le XVIIIe sicle, un ple dmographique important. Dans les annes 1590 un voyageur occidental comparait par sa taille MraukU Lisbonne ou Amsterdam186. Le royaume aurait alors compt douze grandes cits o le roi disposait dun palais187. Au milieu du XVIIe sicle, Gautier Schouten a trouv un pays extrmement peupl dot dun nombre infini de villes, de bourgs, de villages, o tout fourmille en hommes 188. Interdiction tait gnralement faite aux nouveaux sujets de sen aller. Il semble que certains

184

Jacques Leider, On Arakanese Territorial Expansion: Origins, Context, Means and Practice, in Jos Gommans and Jacques Leider (eds), 2002, p. 142. 185 Lettre du ngociant Arent van der Helm Batavia date du 31 octobre 1644, cite in Stephan Van Galen, 2002, p. 159. 186 Ferno Guerreiro, Relaam annual das cousas que fizerem os Padres da Companhia de Jesus na India & Iapo, Manuel de Lyra, Evora, 1602, 259 p. ; Sebastian Manrique, 1927, 449 p. et Gautier Schouten, 1727, vol. 1, p. 246. 187 Duarte Barbosa, A Description of the Coasts of East Africa and Malabar in the Beginning of the Sixteenth Century, translation from an early Spanish manuscript, The Hakluyt Society, London, 1970, p. 182 et Donald Lach, Southeast Asia in the Eyes of Europe: The Sixteenth Century, University of Chicago Press, Chicago, 1968, p. 551. 188 Impression quil conserve de son passage dans la ville en 1661 (Gautier Schouten, 1727, vol. 1, p. 190). Cent cinquante ans plus tard, lAnglais Francis Jenkins dcrit encore MraukU, pourtant dj sujette aux migrations forces imposes par le royaume dAva (voir infra) comme une ville en apparence florissante et encombre de gens [On arrival we went to visit the town and were agreeably surprised to find it so extensive and wearing so flourishing an appearance. () The place was thronged with people.) (rcit de 1803, cit par Jacques Leider, 2004, p. 358).

78

LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN

dentre eux, nomms au service du roi, aient t marqus avec un fer chaud la main, ou sous le bras pour pouvoir les contrler et viter ainsi quils ne quittent le pays189. Au dbut du XVIIIe sicle, pour quils ne puissent pas sen chapper clandestinement, on leur a galement interdit laccs aux navires occidentaux190. Vers 1777, le major britannique Roberts relevait que lon disait encore Chittagong que les trois quarts de la population arakanaise taient des natifs du Bengale ou des descendants de ceux-ci191 et Jacques Leider estime que la majorit des Bengalis tablis en Arakan entre le XVIe et le XVIIIe sicle ne lont plus jamais quitt192 Lhistorien qui sattelle donner dune priode de temps long une interprtation politique et sociale unique est toujours confront au risque de trahir les ralits successives par lamalgame quil en fait. Vouloir livrer un instantan plurisculaire de lensemble arakano-chittagonien relve de la gageure. Car de quoi parle-t-on lorsquon lvoque ? Non pas seulement danciens royaumes devenus bien plus tard circonscriptions administratives du Bangladesh ou de la Birmanie, mais dun territoire peupl de diffrentes communauts plus ou moins identifiables en tant que telles diffrentes poques, dans des limites gopolitiques fixes par des rapports de forces changeants et des mouvements migratoires lavenant pondrs par les perceptions volutives que les diffrents groupes ont pu avoir deux-mmes. Le Bengale est la fois front pionnier et sultanat, centre de pouvoir et vivier de main-duvre. Il est plus ou moins dissoci de ce qui est l Arakan pour les Europens, Rakhine pour les Bamar, Roshang pour les potes persans et bengalis, Rakhangapura pour les chroniques cinghalaises ou Yakhai pour les Siamois. Lensemble, quil soit pris comme un tout ou comme un puzzle sans cohsion, change perptuellement de nom, de vocation et de sens selon qui le qualifie et quand il le qualifie. Ainsi, la dmarche qui consisterait essayer dtablir une image fixe de ce que serait historiquement le peuplement de la rgion reprsenterait un vice conceptuel.

Gautier Schouten, 1727, vol. 1, p. 261. Gautier Schouten, 1727, vol. I, p. 258. 191 Major R. E. Roberts, An Account of Arakan. Written at Islamabad (Chittagong) in June 1777, in The Asiatic Annual Register 1798-1799 (Miscellaneous Tract), London, 1800, p. 162, rimprim in Asanie, vol. 3, mai 1999, p. 144 [p. 125-149]. 192 Jacques Leider, 2004, p. 439.
190

189

79

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

80

CHAPITRE 4 LA VAGUE DE COLONISATIONS ETRANGERES OU DE LA FRACTURE DE LESPACE COMMUN


4.1 Le triomphe moghol au Bengale : De la mixit culturelle la cristallisation des identits Premire tape

Lavnement Delhi, en 1537, dune dynastie turque chaghatai plus connue sous le nom de moghole na pas eu sur la partie orientale du Bengale leffet unificateur rapide quon lui a souvent prt. Au tournant du XVIIe sicle, la rgion tait encore dirige par des souverains indpendants de son autorit. Sylhet (Srihatta), au nord, tait contrle par des seigneurs afghans , le pouvoir du zamindar de Bhalwa, au sud, stendait jusqu Noakhali, proximit de Chittagong, etc.193 Lautorit dans la partie orientale du Bengale tait alors dilue au gr de linfluence de principauts plus ou moins autonomes dont les quilibres sociaux et conomiques relevaient des diverses alchimies locales. La rgion, considre comme sauvage , tait globalement peu peuple et priphrique en regard des grands enjeux du temps. La modification importante, la fin du XVIe sicle, du rseau hydrographique du delta du Gange avait cependant ouvert la voie dune mise en valeur des terres, dautant plus ncessaire que sa partie occidentale noffrait plus ni la mme navigabilit ni le mme potentiel dirrigation que par le pass. La monte en puissance de la dynastie moghole passait donc par un intrt port aux terres de lest. Ce sera chose faite avec lavnement du gouverneur Islam Khan Chishti (1608-1613) qui entreprendra dimportantes rformes dans ce sens. En 1610, la capitale rgionale a t dplace de Rajmahal, loin au nord-ouest, Dhaka. Ce recentrage de lautorit sest accompagn de la mise en place dun vritable ordre agraire194, mais aussi social et religieux.

193 194

Jacques Leider, 2004, p. 206-207. Lexpression est de Richard Eaton, 1993, p. 228.

81

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Carte 10 Les Institutions musulmanes dans la rgion de Chittagong en 1666

Source : Traduit de Richard Eaton (1993)

82

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

Carte 11 Les Institutions musulmanes dans la rgion de Chittagong en 1760

Source : Traduit de Richard Eaton (1993)

83

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

La riziculture sdentaire a achev de se substituer lagriculture itinrante195 sur lensemble du delta. La mise en culture systmatique des nouvelles terres sest accompagne dune politique intgrative. Un rseau dense de mosques et dinstitutions musulmanes sest constitu en soutien un encadrement administratif et fiscal civil lui-mme charg de les appuyer196. Chaque difice religieux devait en quelque sorte constituer un lot que la communaut, dont un nombre croissant de membres pouvait se rendre en plerinage La Mecque, a eu pour charge de rendre productif et salubre. Les lots, en stendant, se sont ainsi joints les uns aux autres, transformant lunit de principe en continuum de fait. Les pratiques de lislam se sont homognises en consquence. Le fait religieux sest en quelque sorte confondu avec la logique de front pionnier et celle de lencadrement politique. Dans ce nouveau contexte, les relations interconfessionnelles ont commenc tre apprhendes en tant que telles, ce que lextrme diversit des sensibilits religieuses et des pratiques locales empchait largement jusqualors. Cest ainsi quentre le XVIIe et le XVIIIe sicle, les cadres spatiaux du politique, de lconomique et du religieux se sont superposs pour constituer un ensemble cohrent197. Ses bornes spatiales, sans tre explicites, sont ds lors peu prs identifiables. Si jusquau milieu du XVIIe sicle, Chittagong est le plus souvent reste sous le contrle arakanais, il sagissait aux yeux des Moghols dune partie de leur territoire. Ils accordaient dailleurs volontiers des droits leurs dbiteurs sur son commerce198. Les sultans ont entretenu avec les Chakma de larrirepays collinaire de Chittagong des relations de suzerainet, leur laissant le monopole du commerce entre les hautes et les basses terres, pourvu quils versent un tribut rgulier199. Ils nont gure affich dambitions au sud de la
Lagriculture itinrante regroupe deux types de pratiques selon les milieux et ceux qui la pratiquent : lcobuage (soit le contrle dun feu couvert qui naltre que partiellement la couverture vgtale existante) et lessartage (o lespace vis est entirement dfrich par un feu laiss courant). 196 ce propos, voir Richard Eaton, 1993, p. 228-303. 197 Richard Eaton, 1993, p. 265. 198 Daprs le voyageur Shiab al-din Talish cit par Jadunath N. Sarkar, Studies in Aurangzibs Reign, M. C. Sarkar, Calcutta, 1933, p. 182. 199 Amena Mohsin, The Politics of Nationalism The Case of Chittagong Hill Tracts Bangladesh, The University Press Limited, Dhaka, 2002, p. 142.
195

84

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

rivire Naf. Shiab al-din Talish dcrit la crainte que la flotte magh a toujours inspire aux Moghols200. Ils ont longtemps gard en mmoire lattaque victorieuse de 1624 lors de laquelle les forces du souverain de MraukU, Srisudhammarja (1622-1638), ont remont la rivire Padma avant de dvaster leur territoire et de capturer une partie de sa population201. Les Moghols ont rarement triomph militairement de leurs ennemis orientaux ce qui les a parfois conduits les considrer comme des adversaires dmesurs202. Ils ont surtout toujours peru MraukU comme extrieur leur sphre culturelle. La nation dessine par la dynastie moghole sest confondue avec les terres quelle a mises en culture grce son ordre agraire et religieux. son orient arakanais, cest un autre univers qui sest profil, lui-mme marqu par de nouveaux acteurs, europens et bamar.

4.2 Des Occidentaux pourvoyeurs de nouveaux modles : De la mixit culturelle la cristallisation des identits Deuxime tape

Si jusquau XVIIe sicle, les dtenteurs de la puissance politique au sein de lespace arakano-chittagonien influenaient moins ce cadre structurant quils ntaient influencs par lui, un durable processus de dcontextualisation sest amorc par la suite. Cest par les interventions allognes de son occident comme de son orient que se sont peu peu dresses en son sein des frontires qui lont morcel. La fracture institue par lordre moghol ne peut en effet se comprendre quen regard de ce quoi il sest trouv confront. Or, au dbut du XVIe sicle, alors que son emprise sur la rgion tait encore trs limite, sest impose dans ce qui tait encore un ensemble, une nouvelle donne majeure : linterfrence portugaise. On pourrait tre tent de voir larrive dans la rgion des marchands europens comme une simple complexification du jeu commercial au sein duquel ils se seraient simplement ajouts leurs homologues arabes ou indiens. Ils sont cependant loin davoir constitu un composant parmi dautres de la mixit locale. Ils ont, par leurs moyens, par leur culture et par
200 201

Jacques Leider, 2004, p. 307. Voir galement M. C. Sarkar, 1933, p. 186. Jacques Leider, 2004, p. 306-307. 202 Cest notamment le sentiment de lhistorien bangladeshi Suniti Bhushan Qanungo, 1986, p. 256-262.

85

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

leurs aspirations, provoqu des changements profonds qui ne sont pas sans rsonances contemporaines.

Du commerce, mais quel commerce ?

En 1455, le pape Nicolas V a garanti Alphonse V, dit lAfricain (1438-1481), le droit exclusif de navigation au sud du Cap Bojador203. Ce droit a t confirm par le trait civil de Tordesillas conclu entre le Portugal et la Castille en 1494. Ds lors, les souverains portugais, au premier rang desquels Dom Manuel (1495-1521), ont pu sappuyer sur lide de la mare clausum institue pour eux par le Vatican pour sarroger le droit de rgler seul la navigation. Ils ont ainsi fait irruption dans les circuits commerciaux de locan Indien non comme de nouveaux partenaires mais comme des ayants-droits susceptibles dexiger soumission. Cest dans cette logique quen 1521, la premire ambassade de Lisbonne la cour bengalie de Gaur a expliqu au sultan la capture de lun de ses navires par la qualit de souverain de la mer du monarque portugais, arguant quaucun bateau ne saurait naviguer sans quil lui ait pralablement attribu un saufconduit [cartazes] 204. La couronne portugaise sest efforce avec un bonheur variable de sassurer des monopoles, sur le poivre, le girofle, la muscade, le gingembre et la cannelle, mais galement sur le mas, la laque, la soie ou le matriel de guerre. Pour les faire respecter, elle a tabli, ds le dbut du XVIe sicle, des points de contrle sur les ctes malabar, puis aux Maldives, archipel par lequel les marchands arabes sefforaient de les contourner205. Les Portugais ont assorti leurs pratiques commerciales dun proslytisme religieux. Dans la droite ligne du troisime concile de Latran qui limitait drastiquement les changes avec les infidles (1179) et de lembargo impos par le pape Nicolas IV lors de la croisade de 1291, il sest agi, ds
203 Bulle papale Romanus Pontifex du 8 janvier 1455 (Luis Filipe F. R. Thomaz, Portuguese Control over the Arabian Sea and the Bay of Bengal: A comparative Study, in Denys Lombard, Om Prakash (eds), 1999, p. 124). 204 Document cit in Genevive Bouchon et Luis Filipe Thomaz, Voyage dans les deltas du Gange et de lIrraouaddy Relation portugaise anonyme (1521), Fondation Calouste Gulbenkian, Paris, 1988, par. 78, p. 332. 205 Louis Filipe Thomaz, 1999, p. 133-134 et p. 140.

86

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

louverture du cap de Bonne Esprance (1497), de bloquer le commerce des Mahomtans en arraisonnant leurs navires et en pillant leurs cargaisons. On se rappellera ici que cest dans la lutte contre la domination islamique (arabe et berbre) que stait faonne, au Moyen-ge, lide portugaise. Comme le rappelle Sanjay Subrahmanyam, le Portugal naquit dans lhostilit aux Mouros 206. Et lorsquau XIIe sicle, les menaces dinvasions mridionales ont t dfinitivement cartes, la monte en puissance des villes ctires est apparue comme la condition du renforcement du pouvoir royal portugais face la Castille. Le dveloppement dune forme de mercantilisme que certains auteurs ont qualifi de capitalisme monarchique 207 tait donc une raison dtat qui nourrissait lesprit de croisade et se nourrissait de lui. Les objectifs politiques et religieux ont ici rejoint les impratifs conomiques, donnant lieu des stratgies particulirement offensives. Si le rapport de forces ne leur tait pas toujours favorable, cest bel et bien anims dun esprit de conqute que les navigateurs portugais ont entrepris leur commerce dans les eaux du golfe du Bengale. Ils ont dvelopp des intrts divers, cherchant sapprovisionner en sel208, en toffes de coton, en argent ou mme en chevaux qui ont constitu jusqu la fin du XVIe sicle, lune de leurs principales sources de revenus. Lorsque Damio Bernaldes est arriv Chittagong, aux environs de lanne 1531, ce ne sont pas moins de dix-sept navires de ses compatriotes quil a compts dans le port209. Et nombre de ces bateaux, lgers mais bien arms, nhsitaient pas sadonner au pillage. En procdant au sac des navires marchands, les Lusitaniens nont pas proprement parler introduit une pratique nouvelle dans locan Indien. On sait notamment que le royaume sumatranais de Sriwijaya y avait recours
Sanjay Subrahmanyam, LEmpire portugais dAsie 1500-1700 Une histoire conomique et politique, trad. de langlais par Marie-Jos Capelle, Maisonneuve et Larose, Paris, 1999 (1), p. 49. Voir aussi Ambroxio Huici Miranda, The Iberain Peninsula and Sicily, in P. M. Holt, A. K. S. Lambton et B. Lewis, The Cambridge History of Islam, Cambridge University Press, Cambridge, 1977, vol. 2. 207 Manuel Nunes Dias, O capitalismo monrquico portugus (1415-1549). Contribuio para o estudo das origens do capitalismo moderno, FLUC, Coimbre, 1963-1964, 2 vol. 208 J. J. Campos, History of the Portuguese in Bengal, Janaki Prakashan, Patna, 1919, p. 67. 209 J. J. Campos, 1919, p. 30 et R. S. Whiteway, The Rise of Portuguese Power in India 14971550, Augustus M. Kelley, New York, 1969, p. 232-233.
206

87

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

ds le VIIIe sicle210. La dmarche sest cependant assortie, avec les Portugais, dun trait tout fait particulier. En effet, en contradiction avec les normes en vigueur localement en matire de ranonnage et de pillage211, ils ne sen sont pas seulement pris aux marchandises et aux bateaux, mais aussi leurs quipages et leurs passagers. Habitu une confrontation brutale avec lislam, le catholicisme portugais sest dvelopp dans un schma o linfidle pouvait tre exclu de la misricorde divine. La rivalit commerciale avec le monde musulman, qui sest exprime, partir du XVIIe sicle, sur les ctes de la baie du Bengale, a donn un nouvel lan la haine raciale et laversion religieuse. Les Mouros ou, linstar des Bengalis musulmans, tout ce qui pouvait y tre associ, taient considrs comme de justes proies 212. Les royaumes bouddhiques de la rgion constituaient des allis potentiels dans cette forme de traque. Le frre augustinien Sebastio Manrique, qui a pass six ans structurer la paroisse de Dianga (Deang au voisinage de Chittagong), rend bien compte des termes de lassociation qui a uni, ds la troisime dcennie du XVIe sicle, les aventuriers portugais leur nouveau protecteur arakanais avec la bndiction de lglise catholique. Le souverain de MraukU a concd aux Occidentaux le droit de se payer en nature en leur accordant une permission de razzia sur les terres du Bengale :
Ils taient autoriss amener leurs vaisseaux dans la principaut de Bengala qui appartenait au Grand Mogol. L, ils pillaient et dtruisaient tous les villages et les tablissements sur les rives du Gange, jusqu une distance de deux ou trois miles en amont et en retiraient toutes les choses de valeur quils trouvaient. Ils pouvaient aussi capturer toutes les personnes avec lesquelles ils rentraient en contact. Ces raids ont t considrs comme justes par le concile provincial de Goa dans la mesure o
Fr. Hirth & W. W. Rockhill (ed. et trad.), Chau Ju-Kua: His Work on the Chinese and Arab Trade in the Twelfth and Thirteenth Centuries, entitled Chu-fan-chi, Oriental Press, Amsterdam, 1966 (1st ed. 1911), para 1-7, p. 62 et Nkhod Bozorg bin-Shariyr alRmhormoz, Book of the Marvels of India (Kitbajib al-Hind), compil en 1000 de lre chrtienne, cit in G. R. Tibbetts, A Study of the Arabic Texts containing Material on South East Asia, E.J. Brill for the Royal Asiatic Society, Leiden, 1979, p. 44. 211 Libralits dont stonnent dailleurs fort des voyageurs europens et arabes comme Ibn Sad (1274) ou Marco Polo (dans les annes 1290) (Louis Filipe Thomaz, 1999, p. 121, note 22). 212 Jadunath N. Sarkar (ed.), History of Bengal, Dhaka University, Dhaka, 1948, vol. II, p. 353.
210

88

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

les Mogols ntaient pas seulement des envahisseurs et des usurpateurs tyranniques, mais aussi des ennemis du christianisme213.

En donnant aux razzias une nouvelle ampleur, les Portugais ont contribu aux processus de captation de main-duvre qui, comme on la vu, constituait alors une permanence de lhistoire locale. Le voyageur Shiab al-din Talish note ainsi au XVIIe sicle que les dirigeants arakanais ont tir un double profit de cette activit. Leur pays a prospr et leur nombre sest accru, alors que le Bengale devenait chaque jour de plus en plus dsol et de moins en moins capable de rsister et de les combattre 214. Il est mme permis de penser que ce que Sanjay Subrahmanyam appelle, propos de lattitude de MraukU, l offensive commerciale dun tat marchand mergent 215 a t rendue possible par cet apport europen. Les Portugais nont pas seulement donn leurs allis un avantage politique et conomique. Ils ont galement montaris la pratique de la razzia216, transformant ce qui tait jusque-l des migrations forces organises par la plupart des royaumes de la rgion pour accrotre leur puissance en traite des esclaves . Le dcalage entre les perceptions europenne et arakanaise en matire dusage des captifs est bien perceptible dans le tableau quen dresse Shihab-ud-din Talish. Ce dernier prend note des oprations menes sur les rives en amont de la confluence du Gange et du Brahmapoutre o les pirates, la fois magh et feringi [portugais], pillent constamment le Bengale. Il remarque que les premiers continuent utiliser les captifs en Arakan, alors
[Beside the annual income they were authorized to take their vessels into the principality of Bengala, which belonged to the great Mogul. Here they would sack and destroy all the villages and settlements on the bank of the Gange, to a distance two or three leagues up-stream, and besides removing all the most valuable things they found, would also take captive any people with whom they came in contact. This raiding was pronounced by Provincial Council at Goa to be just, since the Mogors (Maghuls) were not only invaders and tyrannical usurpers but also enemies of Christianity.] (Fray Sebastian Manrique, 1927, p. 285). 214 [As they for a long time continually practiced piracy, their country prospered, and their number increased, while Bengal daily became more and more desolate, less and less able to resist and fight them] (Jadunath N. Sarkar, 1933, p. 184-185). 215 Sanjay Subrahmanyam, 1999 (1), p. 105. 216 V. Magalhaes-Godinho, LEconomie de lEmpire portugais au XVe et XVIe sicles, SEVPEN, Paris, 1969, 857 p. Voir galement J. L. Watson (ed.), Asian and African Systems of Slavery, Blacwell, Oxford, 1980, 348 p.
213

89

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

que les seconds les vendent aux marchands hollandais, anglais et franais dans les ports du Deccan217. En 1590, alors que l Invincible Armada ibrique avait t dtruite par une tempte au large de lAngleterre deux ans plus tt, les Hollandais ont pu saffranchir de la tutelle espagnole. En 1602, ils ont fond une Compagnie des Indes orientales (Vereenigde Oostindische Compagnie VOC), formidable outil dexpansion commerciale. Ds 1607, son facteur Coromandel envoya deux agents rencontrer le souverain de MraukU. Man Rj-kr (1593-1612) semblait en effet dsireux de leur ouvrir des perspectives commerciales en change de leur aide pour expulser les Portugais, alors solidement tablis Chittagong218. Laffaire ne sest pas conclue, mais partir des annes 1620, la VOC prouva un grand intrt prendre pied dans la rgion. Elle a bientt concurrenc les Portugais sur le march des pices et sur celui du riz qui a suscit lenvoi dune dlgation MraukU219. Mais lessentiel ntait pas l. Jan Pietersz Coen, gouverneur gnral en charge des intrts de la Compagnie dans ce que lon appellera plus tard larchipel indonsien, avait lanc un ambitieux programme de plantation de girofle et de muscade. Amboine et surtout Banda, il avait rapidement puis la main-duvre locale dont il avait us avec une grande brutalit. Dans un courrier dat du 8 mai 1622 adress aux facteurs de Masulipatam, il a dessin lampleur du projet esclavagiste quil voulait en consquence voir assign la Compagnie :
Un grand nombre de garons et de filles de diverses parties de lAsie sont ncessaires pour peupler Batavia, Amboine et Banda avec une main-duvre servile. Des centaines de milliers dindividus de ce type seraient mme bienvenus. Il est instructif de se pencher sur le prcdent portugais, observant de quelle manire ils ont peupl leurs possessions. Il est galement utile de prendre en considration
217 218

Jadunath N. Sarkar (ed.), 1948, vol. II, p. 378-379. Om Prakash, 2002, p. 98 ; Catherine Raymond, An Arakanese Perspective from the Dutch Sources: Images of the Kingdom of Arakan in the Seventeenth Century, in Jos Gommans and Jacques Leider (eds), 2002, p. 180-181. 219 Rapport de mission MraukU, le 15 juin 1628 (Document de la VOC cit in J. C. Van Leur, Indonesian Trade and Society : Essays in Asian Social and Economic History, W. van Hoeve Ltd., The Hague, 1955, p. 351.

90

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

la manire dont les musulmans ont tendu leur rgne sur lAsie. Ils ont obtenu de la main-duvre de lennemi et en ont galement achete. Les Hollandais ont t bien imprudents dignorer ces prcdents220.

Le Bengale a t cibl en priorit. Un comptoir spcialis y a mme t ouvert en 1625. Les raids ont bientt t mens jusquen Orissa. Ds lors, la cruaut des razzias221 sest ajoute celle du long voyage vers lest. Les pertes ont nanmoins t si considrables que le projet ne sest pas avr viable conomiquement. Sur les dix mille esclaves capturs dans la rgion des fins commerciales en 1625, une pidmie en a emport quatre mille. Deux navires hollandais, le Jager et le Medenblick, respectant peut-tre les exigences qualitatives fixes par Batavia222, nont pu en acheter que 544, dont plus de 400 nont pas rsist au voyage jusquaux Indes orientales223. Malgr les rsultats dcevants de cette entreprise de systmatisation de la traite, les Europens ont longtemps continu simpliquer dans le commerce des esclaves bengalis. Plus de 1 800 personnes auraient par exemple t captures au Bengale au cours du seul mois de fvrier 1727224. Jusqu la fin du XVIIIe sicle, les Portugais semblent avoir constitu un
[A large number of boys and girls from various quarters of Asia were needed to populate Batavia, Amboina and Banda with servile people. Even hundreds of thousands of such persons would be welcome. It was instructive to consider the Portuguese precedent of how they had populated their possessions. It was also useful to consider how the Muslims had extended their rule over Asia. They had obtained manpower from the enemy and had also purchased it. The Dutch had been so imprudent as to ignore these precedents.] (Lettre du gouverneur gnral Coen et du Conseil de Batavia Andries Soury et Abraham van Uffelen Masulipatam, le 8 mai 1622, cite in Om Prakash, 2002, p. 98). 221 Shihab-ud-din Talish dcrit ainsi le sort rserv aux prisonniers : Ils [les pirates] enlevaient les hindouistes et les musulmans dont ils pouvaient se saisir, peraient les paumes de leurs mains et passaient de minces cordelettes de canne travers les trous. Ils projetaient les hommes serrs les uns contre les autres sur le pont de leurs bateaux. Chaque matin, ils lanaient du riz cru aux captifs qui se jetaient sur les graines comme de la volaille [They (pirates) carried off the Hindus and Muslims they could seize, pierced the palms of their hands passed thin strips of cane through the holes, and threw the men huddled together under the decks of their ships. Every morning they flung down some uncoocked rice to the captives from above as people fling grain to fowl] (cit in Jadunath N. Sarkar (ed.), 1948, vol. II, p. 378-379). 222 Les enfants, les adolescents et les trs jeunes adultes taient particulirement apprcis (voir notamment la lettre de Jan Pietersz Coen adresse le 14 juin 1628 Marten Ysbrantz en poste Pulicat, cite in Om Prakash, 2002, p. 99). 223 Om Prakash, 2002, p. 99. 224 Twenty-four Paraganas Gazetteer, cite in A.C. Banerjee, 1964, p. 38.
220

91

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

lment important de la chane225. Aprs prlvement par le souverain arakanais dune partie des effectifs226, le reste de la marchandise pouvait tre vendu outre-mer, mais galement, selon les poques, sur les marchs rgionaux du Bengale227 et dOrissa228, dAceh229, de Goa et de Ceylan230. Aux transferts de populations traditionnellement conscutifs aux victoires militaires sest donc ajoute, pendant au moins deux cents ans, une deuxime prdation, exogne par son origine, mais surtout par sa destination. Elle a suscit des dsquilibres dmographiques importants. Le frre Sebastio Manrique qui a rejoint lArakan depuis le Bengale en 1635 note que les terres jadis considres par les Bengalis comme les plus riches et les plus prospres taient dsormais dsoles et couvertes dune jungle sauvage quil lui a fallu onze jours pour traverser231. Shiab al-din Talish qui a parcouru la mme rgion explique que les Magh, qui nont pas laiss un oiseau dans les airs ou un animal sur terre entre Chatgaon et Jagdia, la frontire avec le Bengale , se sont sciemment employs transformer ces terres en no mans land, dtruisant les al [pontons] et fermant les routes 232. Un sicle et demi plus tard, la carte de Rennell (1794) dsigne encore de vastes rgions du Bengale oriental comme dsertes du fait des ravages des Mug 233. Les razzias ont t si frquentes quelles ont eu, sur certaines parties de la cte, un impact que lon peut comparer aux effets de la traite africaine234.
225

Jamini Mohan Ghosh, Magh Raiders in Bengal, Bookland Private, Calcutta-PatnaAllahabad, 1960, p. 100 et R. E. Roberts, 1800, p. 161. 226 R. E. Roberts, 1800, p. 161. 227 Gautier Schouten, 1727, vol. 2, p. 262. 228 Jadunath N. Sarkar, 1907, p. 422 ; Jadunath N. Sarkar, 1933, p. 184 et Jamini Mohan Ghosh, 1960, p. 105. 229 Anthony Reid, 1988, vol. 1, p. 133. 230 Franois Bernier, Voyages de Franois Bernier contenant la description des Etats du Grand Mogol, de lHindostan, du royaume de Kachemire, etc., s.e, Paris, 1830, p. 239. 231 Sebastian Manrique, 1927, vol. I, p. 394-395. 232 [ the Maghs who did not leave a bird in the air or a beast on the land [from Chatgaon] to Jagdia, the frontier of Bengal, increased the desolation, thickened the jungles, destroyed the al [embankments], and closed the roads] (cit in Jadunath N. Sarkar, 1933, p. 180-183). 233 [Deserted on account of the ravages of the Mugs] (A. C. Banerjee, 1964, p. 444). 234 Voir par exemple M. B. Gleave et R. M. Prothero, Population Density and Slave raiding, a Comment, in Journal of African History, vol. XII, n 2, 1971, p. 319-324 et

92

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

Elles ont galement pos les termes durables dune relation entre peuple victime et peuple agresseur en suscitant chez les premiers une rancur la mesure du mpris des seconds. Aiguillon et justification du commerce des esclaves, le christianisme port par les Europens intervient galement dautres manires dans le jeu rgional. Sil ne simpose pas directement dans lespace arakanochittagonien, le proslytisme missionnaire a provoqu Ceylan, la fin du XVIe sicle, une crise religieuse importante qui a distrait un temps les liens trs forts qui unissaient le sangha de lle celui de MraukU, introduisant une discontinuit dans les pratiques et un rquilibrage des influences respectives. Alors que jusqualors cest Ceylan qui faisait figure de modle, son souverain Vimaladhamma Surya Ier (1592-1604) a demand Man Rj-kri (1593-1612), le roi arakanais, de lui envoyer une vingtaine de moines expriments pour laider reformer la communaut mine par les assauts portugais235. Lvnement a t de nature renforcer le bouddhisme arakanais, dautant que les Hollandais, qui ont aid le roi de Ceylan Raja Sinha II (1632-1684) chasser les Portugais de son le en 1656, ont encourag le dveloppement des contacts entre les deux sangha236. Ce soutien ne rpondait certes pas des objectifs religieux. Il rvle davantage lpre concurrence qui opposait les Bataves aux Portugais et la Compagnie anglaise des Indes, dsormais galement bien prsente dans la rgion. Il convenait, par tous les moyens, de satisfaire des intrts publics ou privs mtropolitains, tant entendu qu une telle distance des commanditaires, ambitions et stratgies individuelles des excutants sont galement largement rentres en ligne de compte.

Claude Meillassoux, Anthropologie de lesclavage Le ventre de fer et dargent, Presses Universitaires de France, coll. Pratiques thoriques, Paris, 1986, 375 p. 235 Catherine Raymond, 1999, p. 96. 236 Ils affrteront notamment, en 1696, un de leurs vaisseaux, le Bomba, pour acheminer jusquen Arakan une mission de vingt missaires civils et religieux porteurs dun courrier de leur souverain et de documents pali. Ils renouvelleront lopration lanne suivante, ramenant Ceylan trente-trois moines arakanais susceptibles de procder des ordinations (Catherine Raymond, 1999, p. 97).

93

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Des aventuriers, voire des administrateurs dment nomms par la couronne portugaise, se sont mis en concurrence avec ses intrts. Ds 1512, un certain Diogo Pereira sest employ dtourner son profit lensemble de la production de poivre du Kerala condamnant la factorerie royale la banqueroute. Et il ntait pas rare que des citoyens portugais tentent de faire obstruction leurs propres ambassades. Cest notamment ce qui sest produit Pegu en 1519 ou au Bengale en 1521237. Dautres, profitant de leur ancrage local, ont voulu jouer les intercesseurs. Cest un petit marchand portugais, Joo Coelho, qui a accueilli le premier missaire du gouverneur des Indes envoy en mission Chittagong en 1513238. Quelques dcennies plus tard, Felipe de Brito y Nicote a propos au roi Philippe II (1556-1598) de conqurir pour lui le Bengale jusqu Chittagong. Il sagissait alors notamment de garantir lapprovisionnement durable en riz de Malacca239, bastion essentiel de limplantation portugaise en Asie du Sud-Est. Lhistorienne Ana Marques Guedes note quau cours des annes 1590, la cte orientale du Bengale ne recevait plus dambassade de Goa et que toute la rgion tait entre les mains de particuliers portugais qui chappaient presque totalement son autorit240. Au-del du commerce et pour assurer le succs de celui-ci, les aventuriers portugais ont dvelopp des ambitions politiques directes. Eussent-ils mme t unis quil aurait t impossible aux Europens de contrler les eaux de la baie du Bengale et ils ny sont, en dfinitive, jamais parvenus. Leur flotte comptait moins dune centaine de navires en 1525 et elle ne sest gure dveloppe par la suite241. En revanche, il ne leur tait pas interdit dambitionner le contrle des royaumes autochtones, de leurs capitales et de leurs ports. Ainsi, alors que la premire ambassade dlgue par le gouverneur portugais des Indes, Don
Luis Filipe F. R. Thomaz, Diogo Pereira o Malabar, in Mare Liberum Revista de Histria dos Mares, n 5, 1993, p. 49-64. 238 Michael W. Charney, 1993, p. 40. 239 Ana Marques Guedes, Interferncia e Integrao dos Portugueses na Birmnia c. 1580-1630, Fundao Oriente, Lisboa, 1994, p. 157. 240 Ana Marques Guedes, 1994, p. 96-107. 241 Rodrigo Jos de Lima Felner (d.), Subsdios para a histria da India Portugueza, Academia Real das Scincias, Lisbonne, 1868, vol. IV, p. 21-25 et Sanjay Subrahmanyam, 1999 (1), p. 100.
237

94

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

Joo da Silveira, atteignait MraukU, en 1518, pour y ngocier des facilits portuaires242, des citoyens, plus ou moins mandats, entreprenaient de dvaster les villages peu peupls des ctes arakanaises243. Ils ont mme bientt menac MraukU qui semble navoir d son salut quau gnie naval du Premier ministre du royaume, Anada-theha (Maha Pyinnya-gyaw)244. En 1534, le gouverneur de Goa a dpch Chittagong un corps expditionnaire dirig par Antonio de Silva Meneses. Sous prtexte de librer la prcdente ambassade dtenue sur place par le sultan local, les Portugais ont pill et brl le port245, avant de se lapproprier plus durablement quelques dcennies plus tard, soumettant dans un mme lan lle de Sundiva/Sndwip246. Mais cest au dbut du XVIIe sicle, alors que le repli de lempire lusitanien tait amorc247 que leur emprise politique directe sur lArakan a t la plus spectaculaire. En 1600, pour pouvoir mener bien sa campagne contre le royaume de Toungoo en basse Birmanie, le souverain de MraukU, Man Rj-kr (ou Minyaza 1593-1612), a laiss ses mercenaires portugais, sous le commandement de Felipe de Brito, la gestion du port de Syriam, lembouchure de la rivire ponyme248. Le roi esprait compenser leur emprise sur la rgion par le maintien sur place dun large contingent de soldats musulmans249. Pour autant, les soudards europens nont gure rencontr dopposition lorsquils ont entrepris de se tailler leur propre royaume. Profitant de la dcomposition politique et sociale de la rgion dvaste par des guerres auxquelles ils avaient largement contribu, ils se sont appuys sur les populations mn sur lesquelles ils ont entrepris de rgner. La rvolte de larme de De Brito contre le souverain de MraukU tait en quelque sorte naturelle. Ce sont les Portugais qui avaient
Michael Charney, 1993, p. 40. Godfrey Eric Harvey, History of Burma from the Earliest Times to 10 March 1824 the Beginning of the English Conquest, Frank Cass & Co Ltd, London, 1967 (1st ed. 1925), p. 140. 244 San Baaw U, My Rambles among the ruins of the Golden City of Myauk-U in Journal of the Burma Research Society, vol. 16, 1926, p. 40. 245 J. J. Campos, 1919, p. 34-35. 246 J. J. Campos, 1919, p. 67. 247 Sanjay Subrahmanyam, 1999 (1), p. 185-225. 248 Damrong Rajanubhab (Prince), Our Wars with the Burmese, in Journal of the Burma Research Society, vol. 40, n 2, 1957, p. 205. 249 Michael Charney, 1993, p. 75-76.
243 242

95

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

gagn au royaume ses colonies de basse Birmanie. Cest eux que Man Rjkr avait dlgu la gestion de ces nouvelles terres et il sest logiquement trouv en difficult pour continuer leur faire accepter son droit souverain250. Devenant, au moins formellement, tributaire du royaume de Chiang Mai dont le vice-roi portugais de Goa reconnaissait lpoque la suzerainet sur le pays mn251 et entrant dans des jeux dalliances locales complexes, Felipe de Brito aurait pu passer, jusqu sa chute en 1613, pour un souverain de la rgion parmi dautres. Mais son origine et ses loyauts allognes rendaient sa situation plus complexe. Les historiens se disputent sur les termes de sa lgitimit locale252. Ils peinent plus encore cerner son rle exact dans le contexte gopolitique de la cte orientale de la baie du Bengale. Il est tour tour conu comme un aventurier, comme un acteur majeur de lhistoire politique rgionale, comme un instrument de lexpansion industrielle et commerciale europenne ou comme le fer de lance du colonialisme253. A quelques pages dintervalle Michael Charney dfinit les Portugais comme des desperados puis comme des commerants (traders)254. Mais leur polyvalence ou, pourrait-on dire, leur plasticit aux circonstances, en ont fait bien autre chose encore. Au-del dune forme dintrusion frontale sur la scne politico-militaire locale, ils ont en effet jou un rle plus insidieux qui aura des consquences infiniment plus durables sur la rgion. Felipe de Brito tait en premier lieu dsireux de faire de ses possessions des provinces de lempire portugais. Il se voulait dans cette logique
Sur les dmls de Felipe de Brito avec le royaume dArakan au dbut du XVIIe sicle, voir surtout Michael Charney, 1993, p. 82-124. 251 Antonio Bocarro, 1876, vol. I, p. 133. 252 Sur la question de savoir sil a t ou non considr comme lgitime par la socit mn, on se reportera aux arguments qui opposent Victor B. Lieberman (Europeans, Trade and the Unification of Burma, c. 1540-1620, in Oriens Extremus, vol. 27, n 2, 1980, p. 204 et p. 218) Godfrey Eric Harvey (1967 (1st ed. 1925), p. 185-189) et Arthur P. Phayre (History of Burma including Burma proper, Pegu, Taungu, Tenasserim, and Arakan from the Earliest time to the End of the First War with British India, Susil Gupta, London, 1967 (1st ed. 1883), p. 124-130). Les termes du dbats sont repris in Michael Charney, 1993, p. 80-81. 253 Voir ce propos les commentaires de Jacques Leider, 2004, p.10-11. 254 Michael Charney, 1993, p. 52 et p. 56.
250

96

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

linstrument du vice-roi de Goa dont il affectait de suivre les instructions. Au mme titre que Sebastio Gonalves y Tibo, qui sest proclam roi de lle de Sundiva en 1609255 avant de sen prendre MraukU256, de Brito a ainsi t loutil dune politique qui dpassait de loin les enjeux locaux. Bien que cela ait t de nature affecter son assise dans un environnement bouddhique, il a constitu le bras arm de la chrtient. Il a notamment reu lordre dempcher les musulmans de prendre possession du port de Syriam, voire de participer au commerce avec la rgion257, impliquant de ce fait lorient du golfe du Bengale dans une querelle mondialise dont il avait jusque-l largement t exclu. La lutte contre lislam qui constitua, au moins jusquau tournant du XVIIe sicle le viatique du monde chrtien, a dissuad les Portugais de sacoquiner avec les infidles. Lglise, qui encourageait lexpansion catholique outre-mer, invitait alors combattre les Mahomtans par tous les moyens. Cest le soutien des mercenaires portugais qui a initialement permis au royaume de MraukU de rquilibrer sa puissance militaire avec celle des tats musulmans. En 1531, Man P a dclar la guerre au sultanat de Gaur et cest avec lappui de ses mercenaires quil a envoy plusieurs contingents lassaut du Bengale oriental. Ils ont descendu le cours de la rivire Kaladan et remont les ctes de la baie258. Ils ont occup Ramu et repris le contrle de Chittagong avant de marcher sur Dhaka259. Les Portugais ont ainsi contribu instituer une distinction formelle entre ce quils concevaient comme deux civilisations diffrentes du fait de leurs identits religieuses respectives. Cette distinction a pris des expressions trs

D. G. E. Hall, 1981 (first ed. 1955), p. 414 et Manuel de Fariah y Sousa, The Portugues Asia or the History of the Discovery and Conquest of India by the Portugues Containing all their Discoveries from the Coast of Africk, to the farthest Parts of China and Japan ; all their battels by Sea and Land, Sieges and other Memorable Actions A Description of those Countries, and many Particulars of the Religion, Government and Customs of the Natives, etc., (translated from Spanish by John Stevens), C. Brome, London, 1695, vol. III, p. 156-157. 256 Fariah y Sousa, 1695, vol. III, p. 161 ; J. J. Campos, 1919, p. 87 et Arthur P. Phayre, 1967 (1st ed. 1883), p. 175. 257 Lettre du roi du Portugal au vice-roi des Indes, Dom Martin Affonso de Castro, en date du 2 mars 1605 (Documentos Remettidos cit in Michael Charney, 1993, p. 108). 258 San Baw U, 1926, p. 41. 259 S. M. Ali, Arakan Rule in Chittagong, in Journal of the Royal Asiatic Society of Pakistan, vol. XII, n 3, December 1967, p. 337.

255

97

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

concrtes dans le jeu intercommunautaire rgional. Cest ce dont tmoigne par exemple un courrier adress au souverain de MraukU, Thirithudhamma (1622-1638), par Islam Khan Mashhadi (1635-1639) dont il tait alors thoriquement tributaire. Le gouverneur moghol du Bengale y sermonne schement son correspondant dont il note quil a quip et encourag les Portugais (firangs) pratiquer la piraterie (harmad) et commettre des dprdations auprs des masses musulmanes . Il promet ensuite au souverain arakanais le destin dessin par le Coran aux hypocrites, soit les strates les plus basses de lenfer o ils souffriront pour lternit 260. Cette raction ne rvle pas seulement une dispute entre voisins. Elle constitue un pisode des grands conflits du temps qui donnent la conviction religieuse valeur politique et qui, sous la double influence europenne et moyen-orientale, vont durablement influencer une grande partie des socits humaines. A la lutte contre l Antchrist Mohammed qui, daprs des Portugais comme le chroniqueur Joo de Barros, avait tant attis la fureur de son glaive et la flamme de sa secte infernale quil avait pu se lancer la conqute du monde261, rpondaient des appels la guerre sainte universelle comme celui qua lanc, la fin des annes 1570, lArabe Zain al-Din Mabari. Ce dernier a ainsi pos que lorsque lpe est porte en terre musulmane par les infidles, la guerre devient une obligation absolue pour chaque musulman, esclave, femme, citadin ou campagnard, sans mme lautorisation du seigneur, mari, crditeur ou propritaire ; un impratif pour ceux qui sont tout prs, comme pour ceux qui sont trs loin262 . Les royaumes asiatiques, en pousant, directement ou non, une de ces causes, ont contribu figer un ordre du monde manichen dont le conflit actuel dans le nord de lArakan est une forme dmanation.

[According to the Quranic text Hypocrites are in the lowest stage of hell, where they will abide forever. Perhaps a similar fate awaits you] (cit in Sanjay Subrahmanyam, 1999 (2), p. 48). 261 Joo de Barros, Da sia Dcadas I-IV, Livraria Sam Carlos, Lisbonne, 1973, Fac-simil de ldition 1777-1778, Rgia Oficina, vol. I, p. 1-2. 262 Zain al-Din Mabari, Tuhfat al-Mujahidin [ Don aux guerriers de Dieu ] cit in David Lopes (d.), Histria dos Portugueses no Malabar por Zinadim, Imprensa Nacional, Lisbonne, 1899, p. 8-9.

260

98

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

L aubaine mercenaire : une nouvelle dpendance la violence

Lannexion du Portugal lEspagne en 1580 et lemprise croissante des compagnies anglaise et nerlandaise des Indes ont galement invit les Portugais dAsie chafauder des stratgies plus personnelles. Cest ainsi que les feitoria, comptoirs chargs dexercer les monopoles sur leurs eaux, leur ont bien plus profit quils nont servi financirement la mtropole ou le souverain asiatique qui les employait. Sur instruction du vice-roi de Goa263, Felipe de Brito avait convaincu le souverain de MraukU de le laisser riger une feitoria lembouchure de la rivire Syriam264. Il a naturellement continu exploiter ce privilge une fois son indpendance gagne. Une dcennie plus tard, Sebastio Gonalves a fait de mme depuis ses comptoirs de lle de Sundiva et du port de Dianga (au voisinage immdiat de Chittagong) do il a harcel les ports arakanais et rendu la vie difficile aux commerants hollandais265. Les Portugais nont t dans la rgion que des hommes dtat de circonstance. Ils y ont en revanche largement inflchi lart de la guerre. Certaines chroniques laissent entendre quau dbut du XVe sicle, aprs avoir servi le sultan du Bengale, Nara mit lha revint en son royaume accompagn dune troupe de soldats musulmans laquelle on attribue dailleurs la construction de la premire mosque de MraukU (Santikan). Lquilibre entre les principaux centres de pouvoir politique reposait alors largement sur la chose militaire. La main-duvre importe, volontairement ou non, devait servir mettre en valeur un potentiel agricole nourricier pour les villes et leurs dfenseurs. Elle avait aussi vocation renforcer directement les effectifs de forces armes perptuellement sollicites. Larrive des Portugais na donc pas seulement constitu une menace, mais aussi une aubaine. Des souverains arakanais comme Man P (Min Bin 1531-1553) ont immdiatement peru le profit quils pouvaient tirer de la supriorit du matriel naval des Europens mais aussi de leur artillerie. Ils se sont adjoint des contingents de mercenaires et ces derniers ont plac sur les remparts de la forteresse de MraukU des canons quils avaient peut-tre fondus sur
263 264

Michael Charney, 1993, p. 107. Fariah y Sousa, 1695, vol. III, p. 127. 265 Arthur P. Phayre, 1967 (1st ed. 1883), p. 175 et Antonio Bocarro, 1876, vol. I, p. 442.

99

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

place266. Jacques Leider estime les effectifs de larme de MraukU entre le XVIe et le XVIIIe sicle entre 40 000 50 000 hommes267. En nombre, les mercenaires europens (dont un observateur rapporte quils auraient t 2 500 en 1598268) sont toujours rests marginaux en son sein. Pour autant, les hommes darmes rakhine, bengalis, mais aussi sak, kaman, pathans (afghans), perses et mouros 269 ont t plus ou moins soumis, si ce nest lautorit, du moins linitiative des Portugais. Et Michael Charney postule que cest bien ces derniers que MraukU doit dtre passe, entre la fin du XVIe sicle et le dbut du XVIIe sicle, dun tat relativement repli sur luimme au statut de conqurant270. Entre le XVIe et le XVIIe sicle, les souverains de MraukU ne disposaient cependant vraisemblablement pas des liquidits requises pour payer ces mercenaires. Leur emploi a donc ncessit dautres formes de rmunration. Lapanage foncier qui leur a souvent t concd271, mais surtout loctroi de comptoirs et les droits de razzias (par dfinition accords hors de lorbe du royaume lui-mme) ont aliment la fois les tensions sociales et les conflits avec les tats tiers.

Maurice Collis & San Shwe Bu, 1925, p. 41. Sur le rle militaire des Portugais dans lhistoire de lArakan, voir galement Maurice Collis, The Land of the Great Image: Being the Experience of Friar Manrique in Arakan, Readers Union Faber & Faber, London, 1946. 267 Jacques Leider, 2002, p. 137-138. Aprs la prise de Pegu par le royaume dAva en 1599, les Mn ont galement reprsent un important contingent (Antonio Bocarro, 1876, vol. I, p. 440-441 ; Jadunath N. Sarkar, The Conquest of Chatagon 1666 AD, in Journal of the Asiatic Society of Bengal, vol. 3, n 6, 1907, p. 406-417 et Jadunath N. Sarkar, The Feringi Pirates of Chatagon 1665 AD, in Journal & Proceedings of the Asiatic Society of Bengal Numismatic Suppl., n 3, 1907, p. 419-425). 268 Cit par J. J. Campos, 1919, p. 104. Le chiffre est sans doute exagr comme le sont en gnral les valuations livres par les rapports portugais de lpoque. Charles Ralph Boxer estime quant lui quau plus fort de leur expansion maritime en Extrme-Orient, moins de 10 000 Portugais et Eurasiens taient aptes au service entre le Mozambique et Macao (Charles Ralph Boxer, The Portuguese Seaborne Empire 1415-1825, Alfred A. Knopf, New York, 1969, p. 53). 269 Comme le rapporte Felipe de Brito au dbut du XVIIe sicle (Felipe de Brito Y Nicote, Relacion del sitio que el rey de Arracan, y el de Tang, pusieron por mar y tierra sobre la fortaleza de serion en la India de Portugal el ao de 1607 , in Documentao Ultramarina Portuguesa, vol. 2, p. 241, cit in Jacques Leider, 2002, p. 138). 270 Michael Charney, 1993, p. 14. Voir aussi les p. 46-63 et Victor B. Lieberman, 1980, p. 203-226. 271 Fray Sebastian Manrique, 1927, p. 285.

266

100

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

Une forme de course aux armements a totalement dstabilis les quilibres sculaires de la rgion. MraukU na pas t le seul royaume mobiliser des mercenaires. Leur efficacit militaire lie la qualit de leurs quipements constituait un atout pour de nombreux souverains et, comme le note lhistorien Victor Liberman pour Pegu, leur loyaut, dment monnaye, tait prsume moins fluctuante que ne pouvaient tre les alliances locales dont on a vu le caractre traditionnellement opportuniste272. Mais cet atout suppos ressemblait fort un jeu de dupes, instituant une dpendance l o chacun croyait gagner une nouvelle puissance. Entre le XVIe et le XVIIe sicle, lest du Bengale, aucune arme ne pouvait esprer lemporter sans lappui des contingents de mercenaires portugais, ne serait-ce que parce que ses ennemis, eux, en disposaient. LArakan a d subir, en 1546, lattaque des armes du souverain bamar Tabin Shwe Hti (1531-1550) du royaume de Toungoo (Taungnugu) qui bnficiait pour ce faire dun fort contingent portugais et de deux de leurs navires. Lexpdition sest acheve par une victoire des troupes de Man P (1531-1553) et de ses propres mercenaires. Le dnouement a t le mme en 1585 lorsque Amar Manikya (Amaramnikya), souverain du Tripura, a utilis ses suppltifs portugais contre MraukU. Il est vrai que ces derniers ont chang de camp pendant la bataille, autorisant le souverain Man Phalon (1571-1593) harceler les troupes de son agresseur jusquau cur de leurs propres terres273. Moins de dix ans plus tard, un peu plus lest, le roi Naresuan dAyutthaya (1590-1605) a galement tir grand profit des soldats et des armements portugais qui lui ont permis de prendre Pegu dont il se disputait jusqualors les hommes et les richesses avec la puissance arakanaise274. Les razzias esclavagistes et les dpeuplements quelles ont impliqus constituent assurment une des ranons de lusage extensif quentre le XVIe et le XVIIIe sicle, les royaumes de la rgion ont fait des hommes darmes occidentaux. Partout, lappoint des forces portugaises a jou un rle damplification et a donn aux conflits arms une dimension sans prcdent. Entre le XVIe et le XVIIe sicle, les souverains de la dynastie bamar Toungoo, les seigneurs mn, les rois dAyutthaya et de MraukU mais aussi
272 273

Victor Lieberman, 1980, p. 207. S. M. Ali, 1967, p. 339. 274 Michael Charney, 1993, p. 73-75.

101

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

du Tripura, de Chiang Mai et du Lan Na (au nord de lactuelle Thalande)275, se sont dchirs dans des affrontements incessants qui ont peu ou prou impliqu lensemble des terres de la partie orientale de la baie du Bengale. Nombreux sont les seigneurs qui ont trouv la mort au milieu de leurs hommes276. Les cits se sont gagnes et perdues non sans subir de svres dommages. Jacques Leider qualifie ltat arakanais que le roi Man Phalon transmet son successeur Srisudhammarj en 1622, de militaris 277 et cette militarisation, qui trouve des chos un peu partout, cre des contraintes conomiques et sociales qui sapent peu peu les fondements des diffrents royaumes. Au tournant du XVIIe sicle, la scne rgionale est marque par une forme de rupture entre un monde hindo-bouddhique appuy par des manations un peu dnatures dune chrtient lointaine et un monde musulman incarn par un Bengale en voie dunification sous la frule moghole. Lesprit de croisade sest certes peu peu estomp, notamment du fait de la relative scularisation des communauts portugaises locales. Le sultan de Dhaka a pu ainsi plusieurs reprises tenter dacheter leur changement de loyaut pour quelles lui portent assistance dans son combat contre MraukU. Il ny est gure parvenu en 1622278. Mais il a eu davantage de succs en 1665-1666 et, grce lentremise des rsidents portugais de Hugli et de Dhaka, il a sans doute gagn lappui des Lusitaniens dArakan279. De mme, la Compagnie hollandaise des Indes orientales, peu porte sur lactivisme religieux, a pu collaborer avec la dynastie moghole. Pour autant, cette dernire sest heurte une ligne de front . Aprs stre impose dans le delta du Gange peu ou prou islamis, elle a d faire face un Orient bien plus rsistant. La confrontation a dur environ un sicle avec pour enjeu principal la rgion de Chittagong conue par chacun comme la limite naturelle de sa sphre dautorit. Mais cest son identit religieuse autant que les rapports de force du moment qui ont dcid de son destin dfinitif. Au milieu des annes
275 Sur lvolution du poids du Lan Na dans la rgion entre le XIVe et le XVIIIe sicle, voir Sarassawadee Ongsakul, 2005, XVI-328 p. 276 Ces pisodes sont dcrits en dtails in Jacques Leider, 2004, p. 206-213. 277 Jacques Leider, 2004, p. 250. 278 Sebastian Manrique, 1927, vol. 1, p. 146-147 et Jacques Leider, 2004, p. 256. 279 Sur ces vnements, on dispose des rcits de Franois Bernier, 1830, p. 247-248 et de Shiab al-din Talish (Jadunath N. Sarkar, 1933, p. 193-209). Voir galement Jacques Leider, 2004, p. 310-311.

102

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

1630, le gouverneur moghol du Bengale, MirAbd us-Salam Mashhadi, connu sous le nom dIslam khan, a repris Hugli (Hooghly), alors deuxime port de la rgion aux Portugais qui en avaient gagn le contrle dans les annes 1590. Il a ensuite orient son regard vers Chittagong, mais, aprs de svres affrontements, la ville a t prise par les armes de MraukU qui lont compltement dvaste en 1644. Leur victoire a cependant t de courte dure et on ne peut sempcher de voir dans la brutalit du sac un signe de distanciation partielle des univers symboliques que dautres lments tendent confirmer. Lorsquen juin 1660, le gouverneur du Bengale, Muhammad (Shah) Shuja (1639-1660), frre et rival malheureux de lempereur moghol Aurangzeb (1658-1707), a demand au roi de MraukU daccueillir son exil, le fait apparat pour le moins tonnant aux observateurs de lpoque280. Et cest bien en dsespoir de cause et devant limpossibilit olienne darmer un bateau vers le couchant que le seigneur moghol, accul la fuite par les armes de son frre, a d se rsoudre limprobable dmarche281. Son sjour MraukU a dailleurs confirm la distance qui sparait dsormais le Bengale et lArakan. Shah Shuja semble en effet avoir tent de fomenter un coup dtat avec laide des musulmans locaux282. Au XVIIe sicle, les souverains arakanais ont cess de porter des patronymes musulmans283 et ils ont plus volontiers attach leur nom un titre bouddhique orthodoxe driv de la notion de Dhamma (la doctrine du Bouddha). Cette nouvelle manire de se dsigner sest inscrite dans la logique de lvolution des pratiques monarchiques. MraukU, le religieux est plus que jamais devenu une composante intgrale de la conception monarchique 284. Les chroniques de lpoque ne se sont dailleurs plus intresses aux vnements sculiers mais seulement aux institutions religieuses et aux actes mritoires des souverains. De mme, larchitecture qui, au XVIe sicle, avait subi bien des influences, notamment celle du monde islamique, a chang dorientation. Les btiments construits entre
Voir notamment Jacques Leider, 2004, p. 293-304. Lurgence est alors bien perue par les visiteurs europens (Gautier Schouten, 1727, vol. 1, p. 229 et Franois Bernier, 1830, p. 150-151). 282 Franois Bernier, 1830, p. 154-155. 283 Alamgir M. Serrajuddin, 1986, p. 17-23 et Jacques Leider, 1998, p. 189-215. 284 Jacques Leider, 2004, p. 290. Sur cette lente drive mystique, voir aussi les p. 252 324.
281 280

103

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

1600 et 1784 lont t dans un style plus dpouill, plus proche de ce qui se faisait la mme poque dans le bassin de lIrrawaddy, Pegu et Dagon (Rangoun)285. L aussi, lorthodoxie bouddhique a t mise lhonneur et elle exigeait peut-tre de saffranchir, au moins pour partie, de linfluence culturelle bengalie. Les monnaies en vigueur dans le royaume nont plus t frappes au Bengale comme cela avait pu tre le cas par le pass. Les pices mises en 1622, soit au dbut du rgne du roi Srisudhammarj, taient encore trilingues, faisant apparatre le bengali et le persan au ct de larakanais. Mais en 1635, seul larakanais apparat sur la nouvelle monnaie. Pour autant, les musulmans nont jamais t aussi nombreux dans le royaume dArakan quen ce milieu du XVIIe sicle. Sous la pression des forces du gouverneur Islam Chishti (1608-1613), vritable artisan de la colonisation moghole du Bengale, une partie des hommes des sultans turco-afghans qui avaient rgn sur la rgion au cours de la priode prcdente, semblent avoir cherch refuge en Arakan. Beaucoup auraient alors trouv semployer la cour de MraukU286. Limmigration, volontaire ou non, na jamais vraiment cess. On la dit, en 1644, des milliers dhabitants de Chittagong ras par les armes du souverain de MraukU, Narapati (1638-1645), ont t rinstalls dans la plaine de Dhaavat. Ils ont alors color les campagnes dun islam qui est galement rest bien reprsent la cour o, dans cette priode de fragilisation du pouvoir royal, les notables ont jou un rle croissant. La distanciation entre les communauts semble donc avoir t plus graduelle que brutale et la prise de Chittagong par les armes mogholes en 1666 ne peut tre lue qua posteriori comme un vnement fondamental dans lhistoire de la rgion. Les protagonistes ignoraient naturellement quil sagissait du terme dfinitif de linfluence politique des tats de la cte est du golfe du Bengale sur la cte nord. Ils ne pouvaient pas davantage savoir que lempire moghol, en sappropriant la rgion de Chittagong et en limitant son expansion orientale celle-ci, donnait un cadre territorial ce que serait, un sicle plus tard, lidologie coloniale britannique puis les aspirations nationalistes pakistanaise et birmane.

285 286

Pamela Gutman, 2002, p. 174-175. Voir galement Emil Forchhammer, 1892, 67 p. Jacques Leider, 1998, p. 205.

104

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

Carte 12 LEspace bengalo-arakanais vu par Jacques-Nicolas Bellin au milieu du XVIIIe sicle

Source : Abb Prvost (1754)

4.3 Invasion des armes bamar et disparition du royaume de MraukU

Le XVIIe sicle avait t celui de la rupture entre un Bengale indomusulman dsormais unifi et une Asie du Sud-Est pninsulaire morcele.
105

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Le XVIIIe sicle a t celui dune forme dunification politique et de normalisation culturelle de la partie occidentale du monde bouddhique sous la frule bamar. Les tats mn ont t dfinitivement crass entre 1754 et 1757 par le souverain Alang-hpay (1752-1760) de la nouvelle dynastie Kn-baung (1752-1819)287. Ce dernier a galement mis en droute les seigneurs shan et tha quil a respectivement forcs se rfugier au Yunnan et Ayutthaya que lun de ses successeurs allait dailleurs galement mettre sac en 1767. La Haute Birmanie est devenue le cur dun empire triomphant qui nentendait pas saccommoder de la survivance de petits voisins, eussent-ils t trs affaiblis.

Recompositions dmographiques

En 1785, linvasion de lArakan par une force de 30 000 hommes leve par le souverain dAva Bodawpaya (B-daw-hpay 1782-1819) a mis un terme dfinitif lindpendance de MraukU. Le roi Thamadarj (1783-1785), qui a donc t le dernier souverain dArakan288, a t exil Ava o il a rapidement trouv la mort. Le royaume a t dmantel et divis en quatre circonscriptions, chacune dirige par un gouverneur bamar (myowun) assist dun notable local (myothugyi) relais de lautorit auprs de la population289. Loccupation du territoire assume par une troupe denviron dix mille hommes semble avoir t particulirement brutale290. Elle a surtout eu de lourdes consquences dmographiques. Une grande partie des musulmans

ce propos, voir par exemple Victor B. Lieberman, Burmese Administrative Cycles Anarchy and Conquest, c. 1580-1760, Princeton University Press, Princeton N.J., 1982, p. 241-270. 288 Les quelques vellits britanniques de rinstituer une forme de monarchie arakanaise dans les annes 1820 naboutiront pas. Sur cet pisode, voir Arthur P. Phayre, Account of Arakan, in Journal of the Asiatic Society of Bengal, vol. II, 1841, p. 699-700. 289 Jacques P. Leider, Arakan around 1830 Social Distress and Political Instability in the Early British Period, in Arakanese Research Journal (Arakanese Research Society of Bangladesh), vol. II, 2003, p. 7 et Thant Myint-U, 2005, p. 14. 290 Le gnral Arthur Phayre, il est vrai impliqu dans la logique de colonisation britannique de dnigrement du royaume dAva, voque une cruelle oppression et de svres exactions [The people rejoiced at the prospect of relief from desolating civil war ; but cruel oppression and severe exactions by the Burmese officers destroyed their hopes and roused them to revolt] (Arthur P. Phayre, 1967 (1st ed. 1883), p. 220).

287

106

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

arakanais ont dabord fui vers lorient au moment de linvasion291. Mais le courant migratoire ne sest pas arrt l. En 1795, 20 000 personnes, gnralement de confession bouddhique, ont t dplaces au sud dAmarapura, la capitale dAva, pour travailler lextension du lac Meiktila. On retrouve l lesprit propre lAsie du Sud-Est ancienne. Il sagit, une fois encore, non de capturer des esclaves mais des obligs, sujets au statut hybride connus dans la tradition birmane sous le nom de kywan (kyun)292. Le mouvement a cependant t cette fois particulirement difficile. Et pour viter la prnisation de loccupation, le leader de la gurilla arakanaise, le bouddhiste Chin-byan, dont le pre avait pourtant facilit lintervention des troupes dAva293, a propos la Compagnie anglaise des Indes une vassalit sur lArakan. Pour viter la mobilisation, mais aussi une imposition fiscale trs lourde294, une importante vague de migrants arakanais de toutes confessions a travers la rivire Naf pour se rfugier dans ce qui ntait plus alors le Bengale moghol, mais un territoire britannique 295. En 1811, la mobilisation de 40 000 nouveaux travailleurs a encore accru le mouvement dexode vers Chittagong296. Empruntant son nom lofficier britannique en charge de la gestion de cette masse soudaine dimmigrants, la ville de Coxs Bazaar qui accueille aujourdhui encore les camps de rfugis, a t cre dans cette perspective. Selon lhistorien britannique Godfrey Eric Harvey, entre les
Sur la premire vague dexode, Jacques Leider voque une lettre du roi dArakan date de 1783 (Jacques Leider, 2004, p. 31, note 55). Voir galement R. E. Roberts, 1800, p. 165 et Godfrey Eric Harvey, 1967 (1st ed. 1925), p. 280-281. 292 Voir Michael Aung Thwin, Athi, Kyun-taw, Hpaya-kyun: Varieties of Commendation and Dependance in Pre-colonial Burma, in Anthony Reid (ed.), Slavery, Bondage and Dependence in Southeast Asia, St Martins Press, New York, 1983, p. 64-89. 293 R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 27. 294 Charles Paton, Historical and Statistical Sketch of Arakan, in Asiatic Researches, vol. XVI, 1828, p. 377 ; Franck N. Trager & William J. Knig, Burmese Sit-tans 17641826 Records of Rural Life and Administration, The University of Arizona Press, Tucson, 1979, p. 88-93 et Jacques Leider, 2003, p. 8-9. 295 La dynastie moghole na vritablement disparu quen 1857 lorsque sest teint le sultan Muhammad Bahdur Shh, mais ds la fin du rgne dAurangzeb (1658-1707), lempire donna des signes de faiblesse que lambition britannique sest charge dexploiter. Lentreprise de colonisation du Bengale est devenue systmatique au tournant du XIXe sicle sous Lord Richard Colley Wellesley, gouverneur du Bengale de 1798 1805. 296 Thant Myint-U, 2005, p. 17-18.
291

107

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

fuites et les dportations, seul un cinquime des 500 000 habitants de lArakan serait rest sur place297. Et quel quen ait t le nombre rel, le traumatisme sest avr durable. Cest notamment au nom de lexode des annes 1780-1820 qua t lanc, en 1959, un vaste projet de rattribution des terres. On peut encore en mesurer les consquences dans certaines localits, travers les relations quentretiennent, autour de la question foncire, Rohingya et Rakhine, mais aussi Chakma et Mro, anciens exils qui se sont vu offrir la possibilit de regagner leurs terres dorigine 298.

Intgration culturelle orientale

Mais ce nest pas seulement par les mouvements de populations quelle a entrans que loccupation de lArakan par les forces dAva a influenc le champ social arakanais. En matire religieuse, lhistorien Michael Charney parle dIrrawaddyization de la rgion, notant que les moines bouddhiques de basse Birmanie ont t envoys en nombre pour corriger les pratiques locales juges dviantes299. Cette mission sacre avait mme t invoque ds 1784 par le pouvoir royal comme motivation essentielle de linvasion. On disait alors que le bouddhisme en Arakan avait t ruin 300 ; que de mauvaises personnes avaient fait obstruction la religion et que ces fcheux devaient tre neutraliss pour quelle puisse rayonner nouveau301. Au-del de la captation par Ava des reprsentations les plus symboliques du sentiment religieux arakanais (dont le fameux Mahamuni transfr Amarapura puis Mandalay et qui constitue aujourdhui leffigie du Bouddha la plus rvre de Birmanie), les missionnaires bamar ont entrepris une rcriture des mythes et de lhistoire du bouddhisme en Arakan. Cest dans cette dynamique quAshin Kawisara a rdig, en 1787, son Dhaavati are-to-pum, considr dsormais par les Rakhine comme

Godfrey Eric Harvey, British Rule in Burma 1824-1942, Faber & Faber, London, 1946 (1st edit. 1925), p. 14. 298 Anne Trhondart, Enqute socio-conomique dans quatre villages du North Rakhine State, rapport au Gret, non publi, Rangoun, 2003, p. 45. 299 Michael Charney, 2002, p. 215-223. 300 Manuscrit sur palme cit in Michael Charney, 2002, p. 216. 301 Than Tun (ed.), The Royal Orders of Burma, AD 1598-1885, Kyoto University Center for Southeast Asian Studies, Kyoto, 1983, vol. 4, p. 392.

297

108

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

l histoire de leur nation et qui constitue en partie un plaidoyer antimusulman302. On tient l un nouveau fondement de la distanciation confessionnelle. Le Dhaavati are-to-pum lui-mme a t sans cesse davantage bouddhiscis par les copistes et ce avec dautant plus de facilit que les anciens manuscrits bouddhiques arakanais, examins sur ordre royal 303, ont disparu des archives. Aux yeux de Michael Charney, cet escamotage passe difficilement pour un hasard304, dautant que les moines locaux ont t paralllement dfroqus et, lorsque les missionnaires bamar lont jug utile, rordonns selon les canons du sangha dAva305. Le courant missionnaire sest poursuivi au-del mme de la prise de contrle britannique de lArakan puisque dans la deuxime moiti du XIXe sicle encore, le roi Mindon a envoy des moines bamar y prcher. Entre le XIIIe et le XVIIe sicle, lislam assimilateur du Bengale oriental, trs attrayant pour la classe dirigeante de MraukU, avait rpondu un bouddhisme galement syncrtique et intgrateur. On en dduisait, pour cette priode, la constitution dun espace religieux arakano-chittagonien. Mais la plasticit aux vnements des diffrentes confessions, qui constituait alors un facteur dunit, portait en elle un potentiel de discorde. Leur adaptabilit respective avait permis le renforcement simultan de lislam et du bouddhisme donnant du poids au sentiment dappartenance religieuse. Ds lors, les identits confessionnelles pouvaient, pour autant quelles fussent assorties de nouveaux contenus doctrinaux, servir de fondement des revendications identitaires conues en opposition l Autre . Cest ce qui sest produit en Arakan avec la pression missionnaire bamar. Afghans et Turcs, par leur faible emprise sur le Bengale oriental, ntaient pas parvenus rompre le continuum arakano-chittagonien. Voir la diffusion de la culture islamique dans la rgion entre le XIIIe et le XVIe sicle comme un processus d expansion naurait t, on la dit, gure appropri. Il ntait pas question alors de rseau unique vhiculant une forme
302 303

Michael Charney, 1999, p. 29-267 et Michael Charney, 2002, p. 216. Than Tun (ed.), 1983, vol. 6, p. 243. 304 Michael Charney, 2002, p. 216. 305 Michael Charney, 1999, p. 262.

109

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

normalise et exclusive de modle, mais dappropriations diverses par diffrents groupes sociaux et linguistiques dune varit dinfluences306. En revanche, la dynastie moghole et ladministration bamar gestionnaire de lArakan partir de 1785 ont conduit une disparition quasiment totale des structures de rgulation politique et sociale qui fondaient la dynamique commune. Ce nest plus en proximit et dans le respect de la mixit culturelle que les affaires de la rgion ont t gres, mais en distance. La rupture a t dautant plus dfinitive que la notion d identit bamar sest impose comme ciment unificateur du royaume dAva. Une demi-douzaine de races (lu-myo, de myo semence) ont alors t identifies, figurant des ensembles qui constituaient tous un danger pour le groupe de rfrence. Les Shan (incluant lensemble du groupe ethnolinguistique tai), les Mn et les Tayok (catgorie qui comprenait surtout les Chinois) sont apparus en bonne place. Les Rakhine, parce quils parlaient une langue proche de celle en vigueur Ava, nont pas t distingus. Ils ont t inclus dans la catgorie Myanma ( Bamar ). Les Bengalis ont en revanche t assimils aux Indiens et classs ce titre dans un ensemble radicalement distinct, celui des Kala ( Occidentaux )307. Lidentification des peuples ntait pas alors un processus nouveau. Plus dune dizaine de groupes linguistiques apparaissaient dj dans les inscriptions de lpoque Pagan (XIe-XIIIe sicle) parmi lesquels les Sak (Kadu), les Karen (Cakraw ?) ou les Mn mais aussi les Khmers (Krawm) ou les Chinois (Cin)308. Et il semble que plusieurs tentatives de classification aient t tentes par la suite309. Mais au XVIIIe sicle, le cloisonnement sest impos avec une vigueur particulire. Il a t instaur que chacun devait tre
306 307

Richard Eaton, 1993, p. 305. Tin Pagan, Myanma Min Okchokpon Sadan [Documents Relating to the Administration of the Burmese Kings], Rangoun, 1931-33, vol. II, p. 24-31. Il ny a pas proprement parler de canon fixe et il arrive que, dans certains textes, les Shan et les Tayok soient confondus alors que les Chin apparaissent parfois comme une lu-myo spare (Thant Myint-U, 2005, p. 88-89). 308 Than Tun, History of Buddhism in Burma, A.D. 1000-1300, Burma Research Society, vol. LXI, Parts I&II, 1978, p. 157-158. 309 Franois Robinne, 2007 (2).

110

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

solidaire de sa race . Cest ainsi, par exemple, que le souverain dAva, Alaungpaya (Alang-hpay 1752-1760), a pu, dans les annes 1750, sadresser un seigneur local associ au royaume de Pegu en termes, non plus dintrt politique commun, mais de communaut ethnolinguistique : Bien que vous soyez de race birmane [myanma lu-myo] et que vous soyez un homme brave, en envisageant de rester un sujet des Mn, vous agissez en contradiction avec votre lignage [amyo-anw] 310. Le royaume dAva a ainsi clairement particip un mouvement didentification des tats des groupes ethnolinguistiques qui a peu peu pris corps dans cette rgion. Autour de ce dbat sur les races et la notion de prsance bamar sest galement bauche une nouvelle ide : celle de la nation. On rejoint ici lhistorien Thant Myint-U qui nous dit que lidentit birmane (myanmar) a vritablement commenc merger au milieu du XVIIIe sicle lorsque, pour la premire fois, lessentiel de la population du royaume dAva a parl une mme langue, pratiqu une mme religion, partag les mmes institutions et sest reconnue dans la mme tradition historique311. Cette unification morale construite sur des bases politiques et militaires, donnera du poids la rsistance contre limprialisme europen, mais elle contribuera galement nourrir lide coloniale.

4.4 Des effets pratiques et des consquences conceptuelles de la colonisation europenne

La rupture entre un espace birman contrl et modlis par la dynastie Konbaung (Kn-baung) et un Bengale musulman plus ou moins administr par les Moghols jusquau milieu du XVIIIe sicle trouva des expressions politiques et religieuses. Pour autant, elle ntait pas assortie de limites figes. Plus encore que la politique dAva et la nouvelle idologie qui la sousCit in Victor Lieberman, Ethnic Politics in Eighteenth-Century Burma , in Modern Asian Studies, vol. 12, 1978, p. 455-483. 311 Celle-ci est notamment consacre par la rdaction, en 1829, sur instruction du roi Bagyidaw, de la Chronique du Palais de Glace [Hman-nan Raza-windaw-gyi] (Pe Maung Tin, G.H. Luce (trad.), The Glace Palace Chronicle of the Kings of Burma, n.p., Rangoun, 1910). Sur cette question de lidentit birmane, voir Thant Myint-U, The Making of Modern Burma, Cambridge University Press, Cambridge, 2001, p. 79-103 et Michael Aung-Thwin, The Mists of Rmaa The Legend that was Lower Burma, University of Hawaii Press, Honolulu, 2005, XI-433 p.
310

111

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

tendait, cest la prise de contrle de lensemble de la rgion par la Grande-Bretagne qui a prcipit des changements irrversibles, crant une double fixation, la fois territoriale et humaine. Les terres qui stendent au nord de la rivire Naf ont t acquises aux Britanniques par un trait sign par leur Compagnie des Indes orientales avec le souverain bengalais Nawab Mir Qasim en 1760312. Le moment est important dans la mesure o il a permis peu de chose prs aux Europens de figer, dans une acception trs occidentale de la notion, la frontire entre les Indes et la Birmanie .

Lordre du monde selon les Britanniques

Les frontires politiques ne sont jamais naturelles dans la mesure o, prcisment, les rgles qui fixent leur dfinition sont politiques. cet gard, le paysage arakano-chittagonien est exemplaire puisque sil prsente des reliefs conus, certaines poques, comme quasiment infranchissables, ce ne sont pas eux qui ont fix la frontire. Cest la rivire Naf, cours deau parmi dautres de labondant rseau hydrographique local, qui a figur cette limite consacre par le droit europen. La seule dnomination de Chittagong Hill Tracts , donne par les Britanniques aux montagnes qui prolongent la chane des Arakan Yoma du ct indien de la frontire, constitue une tonnante entorse la norme gographique. Elle suppose en effet une extension montagnarde des basses terres de la rgion de Chittagong plutt que le prolongement, vident sur le plan tectonique, dun plissement tertiaire qui stend du Tripura (aux confins nord-est de lInde) jusquau cap Negrais et qui constitue, entre lArakan et la Birmanie, une authentique barrire naturelle. Le fait que la frontire ait t tablie en relative abstraction du cadre physique na pas empch la notion de simposer avec force aux autochtones. En janvier 1794, un contingent de larme dAva, fort de 5 000 hommes, a travers la rivire Naf pour obliger un petit seigneur local du nom de Lohomorang et ses obligs au nombre denviron 3 500 rejoindre le

312

Banerjee, 1964, p. 33.

112

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

royaume quils avaient fui quelques annes plus tt313. Le souverain Bodawpaya (Bdaw-hpay) voulait ainsi, rapporte alors un magistrat de Chittagong, se saisir ou contraindre se rendre des hommes quil considrait depuis trs longtemps comme ses propres sujets 314. Cette dmarche, naturelle pour un monarque de la rgion, sest heurte ce que les Britanniques ont en revanche considr comme une violation inacceptable de leur souverainet territoriale. Surpris, le gouverneur de Ramree, qui menait larme dAva, crivit lofficier anglais stationn Ramu que puisque ses troupes navaient pas pill les effets de qui que ce soit dans son pays , il lui semblait navoir commis nulle offense315. Les Britanniques eux-mmes ne lui auraient pas prt malice316 lorsque, ritrant ses dolances pour que lui soit remis Lohomorang, il stipula que sa dcision de se rendre avec ses troupes Ramu tait imputable son ignorance des frontires, des lois et des coutumes des gouvernements europens 317. Sous la pression militaire des Anglais qui avaient renforc en consquence leur garnison de Chittagong, il a nanmoins d retraverser la Naf. Il sera par la suite rgulirement menac de reprsailles par les dlgus du vice-roi des Indes qui lont notamment averti, en 1802, que sil persistait dans son imprudente et extravagante ligne de conduite consistant troubler la tranquillit de la frontire britannique,
Les interprtations diffrent sur les causes de cette fuite. Il pouvait sagir dune affaire de tribut non pay (Political Letter to Court of Directors, March 27, 1794, n 24 et n 31, cite in Banerjee, 1964, p. 106) ou dune forme de rsistance arakanaise loccupation birmane (Michael Symes, An Account of an Embassy to the Kingdom of Ava, Sent by the GovernorGeneral of India in the Year 1795, cit in Arthur P. Phayre, 1967 (1st ed. 1883), p. 220-221). 314 Political Letter to Court of Directors, February 10, 1794, n 12 et n 16, cite in A. C. Banerjee, 1964, p. 101. 315 Political Letter to Court of Directors, February 10, 1794, n 17, cite in A. C. Banerjee, 1964, p. 102. 316 Sir John Shore, alors gouverneur du Bengale, ne veut pas voir derrire laction du gouverneur des intentions hostiles, mais il la qualifie de dmarche errone (Political Letter to Court of Directors, March 27, 1794, n 31, cite in A. C. Banerjee, 1964, p. 108). Il faut dire que la puissance britannique tait alors aux prises avec plusieurs difficults sur la scne internationale. Elle prparait linvasion de lle de France / Maurice et devait envoyer des contingents en Egypte et, surtout, en Inde (pour faire face la rbellion du sultan de Mysore et aux menaces dinvasion afghanes notamment). Elle ne pouvait donc pas encore se permettre daffronter le souverain bamar (Arthur P. Phayre, 1967 (1st ed. 1883), p. 222223). 317 Political Letter to Court of Directors, March 27, 1794, n 27, cite in A. C. Banerjee, 1964, p. 105.
313

113

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

lattaque serait instantanment repousse par un puissant contingent de troupes de Chittagong 318. La logique du partage territorial simposait dsormais celle du contrle des hommes. Lhermtisme de la frontire est apparu dautant plus ncessaire aux Britanniques que, sous couvert de missions religieuses, le souverain dAva sefforait de conclure des alliances avec des princes indiens pour desserrer ltau britannique319. Ds lors, la sparation initiale entre le Bengale et la Birmanie na jamais vritablement t remise en cause. Elle sest affirme avec plus de force encore avec les conflits anglo-birmans qui allaient conduire, entre 1824 et 1885, la disparition dAva (le royaume a t officiellement annex la Grande-Bretagne et incorpor lEmpire britannique le 1er janvier 1886). Elle a plus que jamais valeur de loi aujourdhui. Si, jusquen 1937, lempire des Indes a fait lobjet dune administration unique depuis Calcutta, la Birmanie constituait, aux yeux des Britanniques, un cas part. Le rapport Montague-Chelmsford sur lInde, rdig en 1919 sous la double signature du secrtaire dtat pour lInde et du vice-roi des Indes, exclut explicitement la Birmanie du cadre gnral. Et sur cette base, le Joint Select Committee nomm par le Parlement pour statuer sur lIndia Bill soumis la mme anne par le gouvernement est sans ambigut : La Birmanie ne constitue que par accident une part de la charge du gouverneur gnral de lInde. Les Birmans sont aussi distincts des Indiens en terme de race et de langue quils le sont des Britanniques 320.

[The Rajah of Arakan was duly informed that if he should unfortunately pursue the rash and extravagent course of attempting to disturb the tranquility of the British frontier, the attack will instantly be repelled by a powerful body of British troops from Chittagong] (cit in Dorothy Woodman, The Making of Burma, The Cresset Press, London, 1962, p. 46). 319 Comme la not le gnral et historien britannique Arthur Phayre, le fait tait symboliquement important dans la mesure o, depuis le XIIIe sicle et les dernires invasions shan de lAssam, il y avait eu fort peu de contacts entre les souverains du sub-continent et ceux du bassin de lIrrawaddy (Arthur P. Phayre, 1967 (1st ed. 1883), p. 226). 320 [Burma is only by accident a part of responsibility of the Governor-General of India. The Burmese are as distinct from Indians in race and language as they are from the British] (cit in Carlton C. Ames, Impact of the British Rule on Burma, 1901-1948, Doctorat thesis, n.p., mentionne in Usha Mahajani, The Role of Indian Minorities in Burma and Malaya, Vora & Co., Publishers Private Ltd., Bombay, 1960, p. 49).

318

114

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

Carte 13 La Frontire orientale de lInde britannique la fin du XVIIIe sicle

Une fois la colonisation consomme, le Bengale oriental et lArakan nont plus t considrs comme des espaces gomtrie variable englobant, au gr des circonstances, hommes et territoires. Ils sont devenus des districts de lEmpire britannique aux limites soigneusement prcises et cartographies en rfrence ce qui est conu par les savants du temps comme leur appartenance l espace historique birman ou l espace historique indien . tre dun ct ou de lautre de la ligne de partage : le couple dopposition a pris une expression concrte et objective , que rien, pas mme les importants courants migratoires qui vont suivre, ne pourra altrer. LArakan nest plus la danseuse de Maurice Collis qui oscillait entre lest et louest pas plus que le Bengale, dcrit par lhistorien bangladeshi A. M. Chowdhury comme un pont de terre entre le sub-continent indien
115

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

et le sub-continent sud-est asiatique 321, napparat comme une zone de transition. Aujourdhui encore, la rupture entre Asie du Sud et Asie du Sud-Est qui fend en deux lancien espace arakano-chittagonien est clairement marque dans les esprits, commencer par ceux des concepteurs des atlas et autres encyclopdistes322. Les terres qui bordent le golfe du Bengale son orient ne sont plus jamais perues en tant quensemble ; leur histoire pas plus que leur peuplement ne trouvant leur place en tant que tels dans les schmas de pense imposs par la puissance britannique. Lextrme attention porte par le colonisateur la dfinition des espaces politiques sest accompagne dune affirmation concomitante de la notion dethnicit. Si loccupation britannique a fix une frontire intangible entre lempire des Indes et la Birmanie, elle a galement rig un mur ethnique infranchissable en posant le principe de race dj mis en exergue par la cour dAva comme dterminant essentiel du social et du politique. La frontire tablie sur la rivire Naf ne reprsente plus seulement, comme jadis, un repre gographique parmi dautres, ni mme une frontire administrative, mais une rupture entre deux civilisations. LArakan, colonie dAva tel quil est apparu aux Europens au tournant du XIXe sicle, figure en quelque sorte leurs yeux une part intangible de lensemble birman loccident duquel se dresse un mur non seulement politico-juridique mais galement racial. Du ct birman de la frontire, les recensements du colonisateur discriminent les races locales (local races) et les races indiennes (indian races). Les manations de l Asie brune sont ainsi irrmdiablement distingues de celles de l Asie jaune . Les populations montagnardes qui occupent les hautes terres de part et dautre de la frontire sans que leur langue, leur culture, leur tradition ou leur ethnicit ne les rattachent ncessairement lunivers civilisationnel auquel elles sont intgres conceptuellement et administrativement, ne sont pas prises en
A. M. Chowdhury, Bengal and Southeast Asia: Trade and Cultural Contact in the Ancient Period, in Nandana Chutiwongs, Himanshu Prabha Ray, Ian C. Glover et al., 1996, p. 96. 322 Sur lvolution de ces dcoupages, voir Frdric Durand, LAsie du Sud-Est ? Une aire gographique variable , in Limes, n 5, novembre-dcembre 2000, p. 184-193.
321

116

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

compte dans cette analyse. On sintresse certes volontiers leurs murs sauvages ou leur joyeuse religion primitive 323. On sefforce galement de les gagner une attitude plus pacifique lendroit des gens des plaines 324. En revanche, lorsque lon pense frontire , on veut oublier que les Marma, les Sak, les Chakma et les Khyang325 des Chittagong Hill Tracts ne sont gure semblables aux Bengalis avec lesquels ils sont politiquement regroups du ct indien. Et sur lautre versant de la fameuse frontire, peu importe galement si les Chakma ou les Kama ne correspondent pas lidal-type bamar ou si les Rohingya, dsormais intgrs de corps au monde birman , risquent dprouver des difficults y gagner leur place. Cette fois en opposition la doctrine pose par la dynastie Konbaung dAva, ce nest plus lExtrme-Orient et son incarnation locale quest le peuple birman qui simpose comme rfrent, mais le sub-continent conu comme plus civilis . Ce retournement des valeurs symboliques est clairement thoris par Maurice Collis dans le Journal of the Burma Research Society paru en 1925. Le fonctionnaire colonial postule ainsi quaussi longtemps que lArakan a subi linfluence indienne, quelle ait t hindouiste ou musulmane, la rgion est reste sur la voie du progrs, alors quune fois

[Without the faintest notion of a Supreme Being, the races [the tribes of the Arakan Hill Tracts] enjoy a happy primitive religion which sees in the mountain streams, trees, and woods mysterious spirits whose mission is to watch over them for good or evil] (G. E. R. Grant Brown (compiled by), Northern Arakan District (or Arakan Hill Tracts), in Burma Gazetteer, vol. A, n.d. (circa 1909), reprinted by Supdt., Govt. Printing and Staty, Union of Burma, Rangoun, 1960, p. 18). 324 [In 1868, in order to encourage trade and traffic with the hill tribes and gradually to win them over to a more peaceful attitude towards the people of the plains, a market was established] (G. E. R. Grant Brown (compiled by), n.d. (circa 1909), reprinted 1960, p. 8). On considrait volontiers les montagnards des Arakan Hill Tracts, rcemment soumis et encore mal connus, comme les plus sauvages des tribus chin [This two aera (The Kanpetlet sub-division of the Chin Hills district and the Arakan Hill Tracts) contain the wildest of the Chin tribes, some of whom have come under British administration only within the past twenty years, and are amongst the least known sections of the whole of Burma Hills] (H. N. C. Stevenson, The Hill Peoples of Burma, Burma Pamphlets n 6, Longmans-Green & Co. Ltd., London-Calcutta, 1944, p. 7). 325 Ces deux derniers groupes ont notamment t tudis par des anthropologues et linguistes franais partir de la fin des annes 1940. Voir notamment Denise et Lucien Bernot, Les Khyang des collines de Chittagong (Pakistan oriental) Matriaux pour ltude linguistique des Chin, Plon, Paris, 1958, 148 p. et Lucien Bernot, 1967, 267 p.

323

117

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

tombe dans lorbe de la Birmanie, reprsentante en lespce de lExtrmeOrient, elle na cess de dcliner326. Au-del des problmes suscits par une analyse qui pose les termes de progrs et de dcadence comme dterminants selon les normes de celui qui les pose, on retrouve l une hirarchisation explicite propre aux schmas mentaux de lOccident de la premire moiti du XXe sicle. Lchelle de valeurs des civilisations, grandes ou petites , est ainsi fixe avec prcision et sujette une glose abondante qui, comme cest souvent le cas, pare de lincontestable dune science ce qui nest quune reprsentation du monde. Pour attribuer au monde indien une radicale prsance civilisationnelle, les orientalistes europens, quils aient t britanniques, nerlandais ou franais, se sont bass sur la prtendument ternelle asymtrie des changes entre la partie occidentale de la baie du Bengale qui les aurait initis et sa partie orientale qui les aurait subis. La validit de ces arguments ne sera discute que beaucoup plus tard. Et sils font en partie sens pour les priodes anciennes, il est noter quentre le XVe et le XVIIIe sicle, soit au plus fort de lactivit commerciale, le dynamisme de lconomie de la partie orientale du golfe du Bengale a t suprieur celui de sa partie occidentale alors en dcroissance327. Argument supposment plus fort encore en appui de leurs thories, les orientalistes ont mis laccent sur un bti et une statuaire religieuse qui, entre le IVe et le XIe sicle, de lArakan Mojopahit (Java) en passant par Dvaravati (dans la plaine centrale de lactuelle Thalande), le Founan (dans le delta du Mkong) et le Champa (au centre de lactuel Vit Nam), ont t incontestablement influencs par le sub-continent328. Nos savants ont nanmoins fait fi des rappropriations locales, mais aussi, et la chose est importante dans le cas de la rgion qui nous occupe, de ce que lon pourrait
326 327

Maurice S. Collis et San Shwe Bu, 1925, p. 34-52. Sanjay Subrahmanyam, 2002, p. 110. 328 George Coedes, Les Etats Hindouiss dIndochine et dIndonsie, ditions E. de Boccard, Paris, 1964, 367 p. Louvrage fait toujours rfrence, mme si depuis lors, de nombreux travaux ont mis laccent sur les rappropriations proprement sud-est asiatique de cette hindouisation. Voir par exemple ce propos John R. W. Smail, On the Possibility of an Autonomous History of Modern Southeast Asia, in Journal of Southeast Asian History, vol. II, n 2, July 1961.

118

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

appeler des passages de tmoin . Pour ne donner quun exemple, le bouddhisme, conu par les Europens comme fondement civilisationnel ne serait-ce que par la qualit des artefacts quil a partout inspirs, a tabli sa tradition et puis sa force ailleurs que dans son berceau o il ne sest pas impos durablement329. Cest donc en sarc-boutant sur une sorte de primitivisme que les Britanniques ont hirarchis les qualits en faveur dune rgion et dune population au dtriment dune autre. Et ils ont t dautant mieux en mesure duniversaliser cette conception quils matrisaient politiquement lensemble des territoires qui, jusque-l, taient grs par des puissances diverses enclines assurer la promotion de modles culturels plus ou moins distincts. Limpermanence de la situation politique de la rgion sur laquelle stait exerce linfluence de son orient comme de son occident avait conduit localement une certaine mixit permettant lmergence dun modle endogne, certes influenc, mais fort de son propre rfrentiel. Lre est maintenant la notion de prsance civilisationnelle et la hirarchisation des qualits dans un ensemble englobant peu ou prou la totalit de lEmpire britannique. Thorise, la supriorit sub-continentale trouve des expressions tangibles. Lessentiel des lites suppltives de lentreprise coloniale en Birmanie nest pas autochtone cet ensemble particulier, mais immigr du Bengale. Au tournant du XXe sicle, tous les mdecins et les juristes indignes en exercice Rangoun sont des Indiens, pour la plupart forms Calcutta.

Prise de contrle effective et recomposition des relations intercommunautaires

Linvasion de la Birmanie a commenc en janvier 1825 quand larme britannique, sous la direction du contre-amiral Hayes, a remont la rivire Naf et pris pied Maungdaw, la premire position arakanaise 330.
329

Il sapparente en cela dune certaine faon au christianisme qui gagne lEurope, puis lAmrique latine et lAfrique, mais subsiste difficilement au Proche-Orient qui la vu merger. 330 [The [British] force continued in camp at Tet Naaf, opposite the extensive stockades, of Maungdaw, the first Arakan post, at which it was supposed the enemy would make a stand, until

119

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Mais lorsque le trait de Yandabo a cd lArakan la puissance britannique, le 24 fvrier 1826, les colonisateurs y ont moins vu une perspective dexpansion vers lest que le moyen de scuriser leur frontire des Indes. Cest dans cet esprit quil faut lire le commentaire du gouverneur gnral William C. Bentinck qui prsenta la province comme une acquisition de la plus grande valeur 331. Cest aussi dans cette perspective que les Britanniques ont organis le quadrillage du territoire. Ils ont peu prs conserv le dcoupage institu par Ava, soit quatre circonscriptions (Ramri, Sandoway, An et Akyab), mais ils les ont places sous la tutelle dun Superintendent, lui-mme subordonn au Commissioner of Revenue and Circuit de Chittagong. Ils ont surtout divis lensemble en 160 circonscriptions administratives (circles) comprenant chacune de trois vingt villages332. Chaque circle a t plac sous la responsabilit dun kyu-k (ou chaung-k selon les circles), sorte de fermier gnral mtin de zamindar333 qui sest vu choir la charge de collecteur dimpts dont une partie (15%) devait servir sa propre rmunration. Ce systme, fort peu coteux pour la couronne britannique, a naturellement confr aux kyu-k un pouvoir trs tendu334.
the 31st of January 1825, just a month from the period of quitting Chittagong] (R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 28). 331 [a most valuable acquisition] (C. H. Philips, The Correspondance of Lord William Cavendish Bentinck 1828-1835, Oxford University Press, Oxford, 1977, vol. I, p. 165). Le Commissioner Thomas Campbell Robertson note pour sa part que comme source de revenus, lArakan na jamais t considr comme une possession utile. Tous les avantages attendus de son annexion notre empire rsident dans lexclusion des Birmans dune province dont les particularits pourraient leur permettre de dranger la tranquillit du pays voisin [As a source of revenue Arakan has never been contemplated as a useful possession, all the advantages anticipated from its annexation to our empire being comprised in the exclusion of the Burmese from a province where the local peculiarities enabled them to disturb the tranquility of the contiguous country] (rapport du 9 juin 1826, cit in A.C. Banerjee, 1964, p. 351-352). 332 Une description complte de lappareil administratif britannique mis en place en Arakan a t initialement livre par le lieutenant Phayre qui a servi en Arakan dans les annes 1830. Voir Arthur P. Phayre, 1841, p. 689. Des extraits de son rapport sont galement reproduits in R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 154. 333 Dans la tradition moghole, le zamindar se voyait garantir par le sultan le droit de prlever, pour assurer son administration, une part de la production paysanne (Irfan Habib, Agrarian Relations and Land Revenue. North India, in Tapan Raychaudhuri & Irfan Habib, The Cambridge Economic History of India, Orient Longman, Cambridge, 2004, vol. I, p. 235248). 334 Arthur P. Phayre, 1841, p. 679-712.

120

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

Entre 1767 et 1825, les dplacements forcs de population vers la Haute Birmanie avaient t si importants quau moment de la prise de contrle britannique, lArakan tait largement dpeupl. Avec la pacification par les armes coloniales (elle sera globalement acheve en 1836), le retour des migrs sest amorc335. Il participe de linstauration dune certaine forme de paix conomique et sociale dans la rgion, mais il est galement li aux nouvelles opportunits ouvertes par les colonisateurs. En effet, ds leur arrive, les Europens se sont employs mettre en place un ambitieux projet de rationalisation agricole. Initialement, les terres arakanaises nont pas t perues comme trs profitables par les autorits britanniques. Les forts des collines taient difficilement exploitables en raison des cots levs de transport des grumes, et les mtaux prcieux taient rarement assez abondants pour justifier une vritable politique minire. Seules les plantations dindigo, de cannes et quelques cultures marachres ont permis, ds lorigine, la leve de quelques impts par les administrateurs des circles. Mais la British East India Company laquelle lentreprise de colonisation tait alors dvolue avait besoin que les choses changent rapidement. En 1763, sa garnison des Indes ne dpassait pas 18 000 hommes. Elle en comptait 150 000 en 1805336 absorbant elle seule environ 40% des revenus gnrs337. Ainsi, Thomas Campbell Robertson, premier Commissioner en charge de ladministration civile britannique en Arakan sest-il donn pour mission de dvelopper la riziculture irrigue en Arakan, particulirement dans sa partie centrale et mridionale338. Les rseaux dirrigation nont pas t pris en charge par la puissance publique339, mais celle-ci sest efforce damliorer les techniques de production et, surtout, de mettre en exploitation de nouvelles parcelles. En 1829-1830, moins de 46 000 acres de terres arakanaises taient en

R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 81. Philip Lawson, The East India Company: A History, Longman, London, 1993, p. 132133. 337 P. J. Marshall, General Economic Conditions under the East India Company, in Sirajoul Islam (ed.), History of Bangladesh 1704-1971, Asiatic Society of Bangladesh, Dhaka, 1992, vol. 2 (Economic History), p. 85 338 A.C. Banerjee, 1964, p. 350-351. 339 R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 112.
336

335

121

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

culture. Il y en a eu 816 000 en 1914-1915340, soit une augmentation moyenne de 3,4% par an sur lensemble de la priode. En 1914, le riz reprsente 94% des terres exploites341. La rgion est excdentaire mais dpendante des cultures marachres indiennes pour le reste de sa consommation de produits agricoles. Le prix de cet ala parat alors bien maigre au colonisateur pour lequel Akyab est le riz ou le paddy, tout le reste reposant l-dessus 342. De fait, la veille de la premire guerre dite mondiale, alors que ladministration britannique veut encore voir Akyab concurrencer Saigon en matire de commerce rizicole vers les dtroits malais, la Chine, lInde et lEurope, le riz reprsente 95% des recettes dexportation du district, soit 132% de la valeur totale de ses importations343. La mise en place de cette culture cralire, pour le moins rentable, sest accompagne dune nouvelle modification des quilibres au sein de la population arakanaise. Les observateurs britanniques des premires annes du XXe sicle nous disent que la pratique religieuse des Rakhine tait modre344. Quoi quil en ait t en ralit, lentreprise de mise en exploitation britannique a indirectement contribu au renforcement du bouddhisme dans les campagnes. Michael Charney postule que lrosion de linfluence des anciens propritaires terriens conus par les colonisateurs comme une gne dans leur volont de contrle et de ramnagement du territoire, a cr une vacance en matire dautorit locale sculire que les faibles effectifs administratifs coloniaux nont pu pallier. Les vellits dexploitation britannique comme le retour des migrs, ont gnr la mise en culture de nouvelles terres sur lesquelles, parce quelles taient peu

R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 105. Laugmentation la plus notable ayant t enregistre entre 1874-1875 et 1884-1885 (25%) soit au dbut du rgne de la reine Victoria comme impratrice des Indes (1876-1901). 341 R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 107. 342 [In fact, Akyab is rice or paddy and everything else hinges on it] (R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 142). 343 Calculs effectus pour lanne 1913 daprs R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 143. 344 [A very noticeable characteristic of the Arakanese [Rakhine] is that they appear to pay very little attention to religious duties and in fact may be said to be almost without religion] (prsentation du recensement de 1911 par Morgan Webb, cit in R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 84).

340

122

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

peuples jusqualors, aucune relation patrons-clients ne stait encore tablie. Les moines bouddhiques du nouveau sangha, dont le rformateur Sangharaja Saramedha lui-mme revenu de Chittagong345, ont aisment trouv leur place, exerant une autorit spirituelle, mais aussi culturelle, sociale et conomique sur ces fronts pionniers qui ne sest jamais dmentie depuis346. Mais ce ne sont pas les Arakanais de confession bouddhique qui avaient le plus vocation participer au projet britannique de mise en exploitation. Ladministration les disait incapables de sadonner aux travaux des champs, habitus quils taient, depuis des gnrations, utiliser de la main-duvre chittagonienne pour exploiter leurs propres terres347. Leurs pratiques agricoles passaient en outre pour tre des plus frustes, notamment parce quils taient moins enclins utiliser les engrais organiques348. Les colons ont donc souhait avoir recours une main-duvre bengalie qui leur paraissait plus dynamique et plus dure la tche. Les talents agricoles de cette population taient dj vants par les voyageurs des temps passs. Wang Ta-yan, un marchand chinois qui a travers le delta du Gange en 1349-1350, avait lou la dvotion lagriculture de ses habitants dont les talents surpassaient mme ses yeux ceux des paysans de Palembang (Sumatra) ou de Java que les trangers avaient pourtant en haute estime349. La perception du colonisateur sest donc autant appuye sur sa foi en la supriorit indienne que sur une certaine tradition agraire.

345

Sitangshu Bikash Barua, Buddhism in Bangladesh, Prajna Printers, Chittagong, 1990, p. 7 ; Michael W. Charney, Where Jambudipa and Islamdom converged: Religious Change and the Emergence of Buddhist Communalism in Early Modern Arakan (fifteenth to nineteenth centuries), PhD thesis, n.p., University of Michigan, Ann Arbor, 1999 et Michael Charney, 2002, p. 213-224. 346 Michael Charney, 1999, p. 278-303. 347 [That the Arakanese [Rakhine] are gradually being pushed out of Arakan before the steady wave of Chittagonian immigration from the west is only to well known. The reason why they cannot withstand this pressure is that they are extravagant and hire more labour than is necessary rather than do a fair share of work themselves. () The Arakanese [Rakhine] not having been accustomed to hard manual labour for generations cannot and will not do it now] (R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 85). 348 R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 115. 349 Wang Ta-yan, Tao i chih lio [Description of the Barbarians of the Isles], cit in W. W. Rockhill, 1915, p. 436.

123

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

En Arakan, les recensements ont t trop tardifs et insuffisamment prcis pour donner une image claire des migrations saisonnires de part et dautre de la rivire Naf. Ladministration britannique estimait au milieu des annes 1910 quenviron 25 000 saisonniers arrivaient en Arakan au moment des moissons et quun nombre quivalent de Bengalis venaient participer aux labours ou aux oprations de manutention, soit un total de 50 000 personnes susceptibles de faire laller et retour chaque anne, essentiellement en empruntant la voie fluviale350. Ces flux ont t dautant plus aiss que, malgr linstitutionnalisation de la frontire, rien ne limitait les dplacements entre les deux dominions britanniques. Ce nest en effet quen 1941 quun passeport a t requis pour les ressortissants indiens entrant en Birmanie.

Figure 1 Les Races reprsentes dans le district d'Akyab en 1872 et 1911 1872 Hindu* Mahomedan Burmese Arakanese Hill Tribes Total 2 655 58 255 4 632 171 612 38 577 275 731 1911 14 454 178 647 92 185 209 432 34 020 528 738

Source : Extrait de R. B. Smart (1917) *On reprend ici la nomenclature coloniale des documents de rfrence.

Les besoins en travailleurs saisonniers ont t croissants au gr de la mise en exploitation de nouvelles terres. Mais au cours des dernires dcennies du XIXe sicle, alors que jusqualors la tradition voulait que lafflux de main-duvre entre octobre et dcembre soit compens par des dparts

350

R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 99-100.

124

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

quivalents en mars et en mai351, nombre de musulmans bengalis se sont tablis dfinitivement en Arakan. En 1831, le peuplement de la circonscription britannique dAkyab, qui couvrait alors lessentiel de lArakan, a t valu 95 000 personnes352. En 1911, le recensement fait tat de 530 000 mes. La population a donc t multiplie par plus de cinq en quatre-vingts ans. Laccroissement relativement faible du nombre d Arakanese (Rakhine selon notre terminologie) entre 1872 et 1911 doit tre lu en regard de laugmentation exponentielle du nombre de Burmese (Bamar), rvlant la volont dune partie des premiers sinscrire dans la logique nationale mergente incarne leurs yeux par les seconds353. En revanche la multiplication par trois du nombre de musulmans en un peu moins de quarante ans est bien rvlatrice de lafflux des nouveaux venus. Coolies, agriculteurs et ngociants sont souvent arrivs sur place sans leur famille comme le rvle la rpartition par sexe au sein de la population arakanaise. De 119 hommes pour 100 femmes en 1901, il a atteint 156 pour 100 en 1931. Ce dsquilibre a conduit de frquents mariages mixtes, vecteurs de tensions intercommunautaires, mais aussi de fusion culturelle dont a merg un groupe de mtis appels zerbadees. Les popes du Bengale oriental ont gard trace de cet pisode. Plusieurs chansons populaires voquent encore ces jeunes Chittagoniens qui ont oubli leurs parents aprs avoir migr et rencontr en Arakan des jeunes filles autochtones354. Pourtant, au mme titre que le bouddhisme, lislam sest renforc autour des communauts migrantes en qute de repres. Ladministrateur britannique R. B. Smart a dailleurs not que contrairement aux descendants des migrants hindouistes qui adoptaient rapidement le bouddhisme, les enfants issus de couples mixtes de pre

351 Adapa Satyanarayana, Birds of Passage Migrations of South Indian Labour Communities to South-East Asia 19-20th Centuries A.D., CLARA Working Paper n 11, IIAS/IISG, Amsterdam, 2001, p. 10. 352 R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 80-81. 353 Cest en tout cas ce que note Morgan Webb, auteur du rapport relatif au recensement de 1911 (cit in R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 84). 354 Le fait est rapport par le chercheur bangladeshi Ohidul Alam, cit in Swapna Bhattacharya (Chakraborti), 2002, p. 203.

125

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

bengali ne sidentifiaient pas la culture rakhine ou bamar, mais adoptaient la religion musulmane355.

Figure 2 et Figure 3 Les Races reprsentes dans le district d'Akyab (en %)

Source : Daprs R. B. Smart (1917)

Dans un premier temps la rgion dAkyab (Sittwe), centre dexportation du riz arakanais, a t particulirement concerne par le phnomne migratoire. Le port, jusque-l modeste, sest rapidement dvelopp. Et, du fait de lafflux de main-duvre bengalie, il est rapidement devenu la quatrime
355

R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 87-88.

126

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

ville de Birmanie (derrire Rangoun, Mandalay et Moulmein), alors que la part de la population musulmane dans le nord de lArakan restait stable356. Outre les agriculteurs, ce sont des fonctionnaires, des artisans et des commerants qui se sont installs, entranant le dplacement du centre de gravit de la rgion des bassins des rivires Kaladan et Lemro, ancien cur du pouvoir royal, vers le sud et la plaine ctire. Mais au tournant du XXe sicle, le dveloppement des plantations et lamnagement du territoire ont provoqu une nouvelle demande de main-duvre. Les besoins suscits par la colonisation ont t nombreux. Les mouvements de travailleurs ont t provoqus et facilits par louverture de plusieurs nouvelles voies de communication (dont la ligne de chemin de fer Maungdaw-Butthidaung) et une route correspondante qui a ncessit la construction de deux tunnels encore en service aujourdhui. De par sa proximit avec la frontire et lidentit culturelle de sa population, la partie septentrionale du district a bientt constitu la destination premire des nouveaux arrivants. En 1831, la population du nord de lArakan ne dpassait pas 20 000 personnes. Elle a cr progressivement par la suite, mais le boom a vritablement eu lieu au tournant du XXe sicle. Entre 1891 et 1911, parmi les dix townships du district britannique dArakan, cest celui de Maungdaw qui a connu la progression la plus spectaculaire, passant de 65 000 101 000 habitants au cours de la priode. La densit a augment en consquence de 154 230 habitants au kilomtre carr soit la plus haute du district357. En 1913, cest aussi Maungdaw que les revenus par habitant sont les plus bas358, mais ladministration britannique note que cest dans cette rgion majoritairement peuple de Chittagoniens que les champs sont les mieux fums, labours et dsherbs , ce qui permet ses habitants dobtenir des rendements aussi bons quailleurs alors que les sols y sont incontestablement infrieurs 359.

Moshe Yegar, 1972, p. 115. Laugmentation de la densit nest pas exactement proportionnelle celle de la population dans la mesure o la taille du township a lgrement augment pendant la mme priode (R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 82). 358 R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 100. 359 [The fields are better manured, tilled and weeded. () Although the soil is undoubtedly inferior in the Maungdaw township to that in most other parts of the district the former yields quite as well] (R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 117).
357

356

127

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

En vertu de leurs qualits, les Chittagoniens sont vite apparus comme de remarquables mtayers, courbant lchine et disposs payer de bons loyers360. Car les nouveaux venus musulmans nont eu en dfinitive quun accs trs partiel la proprit. Le principe des zamindar, gros propritaires fonciers hindouistes qui ont maintenu leur emprise sur les terres du Bengale pendant des sicles, et ce en relative abstraction du pouvoir politique, a t en quelque sorte revivifi par la colonisation. Aprs avoir t longtemps en guerre contre les Moghols musulmans, les Britanniques se sont naturellement appuys sur les lites hindouistes juges plus inoffensives et moins rtives lducation en anglais. Dans les annes 1890, la proportion de musulmans dans les universits de lettres du Bengale ne dpassait pas 6%. Elle plafonnait 3,5% dans les collges techniques et 13,5% dans le secondaire361. Pour avoir une image claire des migrations subcontinentales en Arakan, il faudrait ainsi distinguer une lite hindouiste urbaine et propritaire terrienne (largement absentiste) dune masse essentiellement rurale constitue de paysans de la partie orientale du Bengale la recherche demplois agricoles ou de possibilits de mtayage. Quils soient rapatris ou nouveaux migrants, les musulmans qui se sont installs en Arakan appartenaient donc rarement llite sociale. Ils taient nanmoins gnralement plus au fait des rgles europennes en matire de gestion des terres ou de modalit daccs au crdit362 que les autres habitants de la rgion. Laugmentation sensible de leur nombre allie leur performance dans divers registres, de la production agricole aux activits manufacturires et commerciales, ont rendu leur prsence difficilement tolrable aux
On ne sera pas surpris de retrouver ce point dans la littrature rohingya. Dans le chapitre quil consacre la priode coloniale, Abdul Karim note ainsi quune fois la terre mise en exploitation, les Chittagoniens sont considrs comme les plus capables den assurer le dveloppement et que certains gros propritaires arakanais ont mis lopinion quen tant que locataires, les Chittagoniens sont prfrables toutes les autres races, la fois parce quils sont disposs payer un meilleur loyer et parce quils essayent de mettre la terre en valeur [After the land has been got into working, Chittagonians are recognized as the most capable of development and some Arakanese landlords have expressed the view that Chittagonians are preferable as tenants to any other races, both because they are willing to pay a better rent, and because they try to improve the land] (Abdul Karim, 2000, p. 108). 361 Ramakrishna Mukherjee, Nation-Building in Bangladesh, in Rajni Kothari (ed.), State and Nation-Building, Allied Publishers, Bombay, 1976, p. 291-292. 362 R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 104.
360

128

LA VAGUE DE COLONISATION TRANGRE

Rakhine. La situation tait dautant plus tendue que ces derniers taient, disait-on alors, doucement mais srement vincs par les Chittagoniens de tous les milieux 363. Motif supplmentaire de rcrimination des Rakhine, lautorit britannique, fidle ses convictions en matire de supriorit sub-continentale, tendait arbitrer en faveur des Rohingya, sagissant du droit matrimonial notamment364. La question religieuse est alors devenue un important facteur de friction. Et le deuxime conflit mondial, en faisant voler en clats ladministration coloniale, a permis aux rancurs de sexprimer. La tension a culmin en 1942, au sud de lArakan, o des milliers de musulmans ont t tus. Rfugis au nord de la rgion, dans les townships de Buthidaung et de Maungdaw o la communaut rohingya tait donc dj la plus importante, ils se sont vengs sur la communaut bouddhique qui, son tour, a pris la fuite. En Arakan, le cloisonnement confessionnel croissant a t ds lors dot dun pendant gographique. Il a surtout fig les identits autour du fait religieux. Les souverains bouddhistes aux noms musulmans ont disparu des souvenirs de mme que les anciennes alliances interconfessionnelles. Les affiliations sont dsormais binaires. Les traumatismes de 1942 ont t si profonds que les deux communauts y font encore rgulirement rfrence et entretiennent sur la base de leurs souvenirs douloureux une haine vigilante365. Cest ainsi par exemple que tel
363 364

R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 138. Godfrey Eric Harvey, 1946, p. 70. 365 Le rle que jouent les vnements de 1942 dans la mmoire collective rohingya a t bien dcrit par Mohammed Yunus, lun des intellectuels de la communaut : Linstigation par ces Bamar de massacres anti-musulmans a eu une myriade de consquences physiques et matrielles. Plus de 100 000 musulmans ont t massacrs. Des milliers de villages musulmans ont t dtruits. La rgion majorit musulmane lest de la rivire Kaladan est devenue une rgion o les musulmans sont minoritaires. Mais les pertes en termes de civilisation humaine et de valeur morale sont bien plus grandes encore. Le massacre de 1942 a imprim une marque noire indlbile dans lesprit des Arakanais dont la mmoire constitue une source permanente dobstacles un processus de rapprochement entre les deux communauts surs qui vivent ensemble en Arakan depuis des temps immmoriaux [The result of this Burman instigated anti Muslim Massacre in terms of physical and material loss is myriad. More than 100,000 Muslims were massacred. Thousands of Muslims villages were destroyed. The Muslim majority areas in the East of Kaladan river has turned into a Muslim minority area. But the loss in terms of human civilization and moral values is much greater. The 1942 massacre impressed such an indelible black mark in the minds of Arakanese that the

129

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Rohingya en exil en Thalande a sollicit le financement dune organisation non gouvernementale trangre pour procder une tude historique sur le massacre par les bouddhistes de 100 000 musulmans en 1942 366. Et cest en partie en vertu dune mmoire oppose quun groupe de militants nationalistes rakhine sest prononc il y a peu Sittwe sur lavenir que leur mouvement entendait rserver aux musulmans si daventure la dmocratisation quils appelaient de leurs vux dbouchait sur une autonomie locale. Aprs avoir suggr un projet secret , ils ont pos la mer comme solution ultime pour les Bengalis 367. De fait, la seconde guerre mondiale a considrablement attis les tensions ; chaque communaut religieuse pousant un camp diffrent. Lorsquen 1942, les forces japonaises ont occup lessentiel de lArakan, elles nont pas t particulirement mal accueillies par les Rakhine. En revanche, les Rohingya, pour la plupart probritanniques, se sont rfugis par milliers en Inde, beaucoup sengageant dans les units de travailleurs voire dans des activits clandestines antijaponaises. En contrepartie, les autorits coloniales leur auraient alors promis, chance de laprs guerre, la cration dans leur rgion dorigine dune Muslim National Area 368.

reminiscence of which shall serve as a constant source of impediment for a long way in the process of rapproachment between the two sister communities living together in Arakan from time immemorial.] (Mohammed Yunus, 1994, p. 111-112). 366 Entretien avec la responsable dune organisation non gouvernementale europenne base Bangkok, le 13 mars 2006. 367 Entretien avec des activistes rakhine, le 22 janvier 2006. 368 On ne trouve gure de trace de cette promesse dans les archives britanniques, mais plusieurs tmoignages y font rfrence ( ce propos, voir Moshe Yegar, The Muslims of Burma, Otto Harrassowitz, Wiesbaden, 1972, p. 95-98 et Pierre Fisti, 1985, p. 89).

130

DEUXIEME PARTIE
ETRANGERS SUR LEURS TERRES

131

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

132

CHAPITRE 5 ETRE OU NE PAS ETRE INTEGRE DANS LE CADRE NATIONAL BIRMAN 5.1 Formation dun tat-Nation et vision de la birmanit
Au lendemain du deuxime conflit mondial, la situation au nord de lArakan tait riche de potentiel explosif. Les Rohingya avaient clairement la sympathie des Britanniques qui voyaient en eux une minorit nationale perscute : [Les musulmans arakanais] sont gnralement connus comme Bengalis ou Chittagoniens, ce qui est trs incorrect (). Ils sont prsents ici en tant que race depuis plus de deux cents ans. () Ils vivent dans un pays hostile depuis des centaines dannes et survivent encore. Ils doivent peut-tre tre compars avec les juifs. Une nation dans la nation369 . Pour autant, en matire de protection, les Peace Committees mis en place en 1945 par les colonisateurs pour rtablir la confiance entre les communauts, nont pas eu, aux yeux des musulmans arakanais, les vertus dun projet dautonomie. Quant aux Rakhine, ils voyaient dun mauvais il la mise sur pied dune administration civile largement rohingya renforce par un courant migratoire important. Les quelque 22 000 musulmans qui avaient fui le sud de lArakan pour lInde en 1942370 sont venus sinstaller au nord, accompagns dimmigrants originaires de la province indienne de Chittagong371.

[They are generally known as Bengalis or Chittagonians, quite incorrectly (). As a race they have been here for over two hundred years. (). They are living in a hostile country, and have been for hundred of years, and yet survive. They are perhaps to be compared to the Jews. A nation within a nation] (Anthony Irwin, Burmese Outpost, Collins, London, 1945, p. 22-24). De fait, lanalogie entre les Rohingya et les Juifs europens de la premire moiti du XXe sicle nest pas tout fait incongrue. On notera par exemple que les uns comme les autres se sont intgrs sur la longue dure dans une socit daccueil sans jamais sy fondre vritablement et que limage de leur succs conomique, en ralit trs relatif, a attis des tensions avec la majorit ethnolinguistique. 370 Anthony Irwin, 1945, p. 27 ; Moshe Yegar, 1972, p. 95. 371 Virginia Thompson & Richard Adloff, The Left Wing in Southeast Asia, W. Sloane, New York, 1950, p. 154 ; Moshe Yegar, 1972, p. 96.

369

133

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

L encore, il est impossible de dmler lcheveau dmographique. Dans certaines localits comme celle de Kon Dan dans lactuel township de Rathedaung, les anciens propritaires nont pas retrouv leurs terres aprs guerre, certains habitants des villages voisins se les tant rappropries372. Ils ont donc d chercher ailleurs une meilleure fortune. Quant aux nouveaux arrivants, on en sait peu de chose. Sagissait-il de proches des populations rohingya ou de contacts lis pendant les diffrents exils ? taitce les anciens saisonniers qui, jadis, traversaient la frontire au gr des activits agricoles et trouvaient cette fois loccasion de stablir dfinitivement au sud de la rivire Naf ? tait-ce au contraire des Bengalis sans relation antrieure avec lArakan ? Faute de travaux mens sur la question lpoque, on lignorera vraisemblablement toujours. Les spculations salimentent nanmoins au rythme des conclusions que les uns et les autres veulent aujourdhui en tirer. Ceux qui sont sensibiliss au destin des Rohingya sefforcent de relativiser le caractre allogne de ce mouvement de population373. Les militants nationalistes rakhine et les autorits birmanes sentendent en revanche pour considrer les faits migratoires les plus rcents comme le dterminant unique de la prsence musulmane dans la rgion374. A lchelle de lespace arakano-chittagonien, le jeu migratoire a longtemps pu tre conu comme une somme nulle o les mouvements internes de dparts et de retours sorganisaient au gr des pressions politiques comme des opportunits conomiques et sociales. Dans le schma de la modernit internationale, lenjeu est tout autre. Lindividu et le groupe ne peuvent appartenir qu un seul tat-Nation. Reste alors situer lequel.

372 373

Anne Trhondart, 2003, p. 33. Voir par exemple Joseph L. Aguettant, A Nation Within a Nation Of the Nationality Question in Northern Rakhine State, Union of Myanmar, Internal Report, HCR, n.p., juin 1998, p. 14. 374 Parmi bien dautres on retiendra un article intitul Immigration through the Western Gate publi in The Rakhine Welfare Association Journal (Rangoun). Rdig en rponse un livre de lhistorien birman U Than Tun qui avait suggr une prsence ancienne des musulmans dans la rgion, il rappelle que Les Rohingya ne sont pas une race de cette rgion. Ce sont des trangers qui ont travers la frontire. Ils sefforcent de saisir toutes les opportunits pour tre compris dans les races indignes du Myanmar chaque fois quils en ont la possibilit [Rohingas are not a race of this area. They are foreigners who crossed the border. They are trying every opportunity to be included as an indigenous race of Myanmar whenever ther is a chance] (cit in Joseph Aguettant, juin 1998, p. 27).

134

ETRE OU NE PAS ETRE INTEGR

Unit dans la diversit ?

Dans un livre blanc publi le 17 mai 1945, la puissance britannique, soucieuse de faire pendant la proclamation dindpendance birmane du 1er aot 1943, a rappel les principes noncs ds le Scheduled District Act de 1886, soit la distinction entre la Birmanie proprement dite (comprendre ici les circonscriptions peuples de Bamar) et les rgions habites par les ethnies minoritaires, regroupes sous le vocable de Frontier Areas. Dans le schma du colonisateur, il revenait ces dernires de dterminer si et dans quelle mesure elles voulaient tre intgres une Birmanie indpendante. Pour les nationalistes, regroups au sein de lAnti-Fascist Peoples Freedom League (AFPFL), loption est apparue demble comme inacceptable. Lobjectif des reprsentants des Bamar, majoritaires lchelle de la colonie britannique de Birmanie, tait dassumer un pouvoir centralis au sein du nouveau cadre national. Ils se voyaient clairement comme les hritiers naturels de lautorit sur lensemble du territoire colonial au nom de ce quils considraient comme leur droit historique. Cette perception reste dailleurs aujourdhui presque unanimement partage. Louvrage que le diplomate U Maung Maung a consacr, en 1989 au mouvement nationaliste est, cet gard, rvlateur. Il veut croire que les Bamar ayant par le pass assum la plupart du temps lautorit sur lensemble de lespace gographique birman , ils taient naturellement fonds continuer le faire une fois lindpendance acquise375. La conviction de lauteur sappuie dailleurs galement sur la supriorit civilisationnelle quil attribue aux siens face aux autres communauts ethnolinguistiques. En dehors des Shan et des Mn auxquels il reconnat un certain degr de civilisation, il nous dit par exemple qu lindpendance, les autres peuples des montagnes taient encore primitifs et avaient vcu dans toutes les parties montagneuses de la Birmanie leur propre manire

[In dynastic times Burma had been ruled over by three of her indigenous people, the Burmese, the Shans and the Mons. Of the three only the Burmese had ruled the entire geographical area of Burma most of the time] (U Maung Maung, Burmese Nationalist Movements 1940-1948, Kiscadale, Edinburgh, 1989, p. 273-277).

375

135

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

(), mais prtant allgeance qui dirigeait alors la Birmanie 376. Les montagnards se voyant ainsi chu une tradition de soumission, il tait en quelque sorte normal quils la perptuent. Lattention porte par les Britanniques aux Frontier Areas relve incontestablement dune stratgie trs prise aprs guerre par les puissances europennes en peine de conserver leurs empires coloniaux. Les Nerlandais, ne pouvant plus maintenir leur emprise sur lensemble de larchipel indonsien, ils ont tent de promouvoir des indpendances spares pour les les priphriques, postulant que ces dernires seraient par la force des choses dsireuses de maintenir un lien fort avec eux377. De mme, en 1945, ladministration franaise sest inquite du sort des populations montagnardes du sud indochinois quelle avait longtemps cherch protger par un statut spcial non sans avoir en tte la ncessit de dcourager des vellits nationalistes plus englobantes. En 1925, le rsident franais de Krati, sur les hautes terres cambodgiennes, stait efforc dviter toute prsence khmre sur les territoires quil administrait378. Son collgue Lopold Sabatier faisait alors de mme Ban Me Thuot, du ct annamite379. Et ds 1929, le rsident suprieur dIndochine avait impos la cration dune circonscription spciale couvrant les rgions habites par les Stieng, les Jara, les Brao, les Biat ou les Pnong, retirant de fait leur gestion ladministration khmre alors sous protectorat380. Les Britanniques eux-mmes avaient appliqu un rgime spcial aux populations montagnardes de la partie orientale du Bengale. La Chittagong Hill Tracts Regulation promulgue en 1900 et galement
376

[The others people of the hills were then still primitive and had lived in all the hilly parts of Burma according to their own tribal ways and customs, under their own chieftain, but owing allegiance to whoever ruled Burma] (U Maung Maung, 1989, p. 273). 377 Ils obtiendront en partie satisfaction avec laccord de Linggajati, conclu avec les nationalistes le 12 novembre 1946, alors que ceux-ci ntaient pas encore en position de faire valoir leur option unitaire. ce propos voir par exemple Franoise Cayrac-Blanchard, Stphane Dovert et Frderic Durand (ds), 2000, 352 p. ou Gabriel Defert, 1996, p. 109137. 378 Mathieu Gurin, Des casques blancs sur le plateau des herbes La pacification des aborignes des hautes terres du Sud-Indochinois 1859-1940, Thse de doctorat dhistoire, Universit Paris VII, non publie, Paris, 2003, p. 321. 379 Mathieu Gurin, Andrew Hardy, Nguyen Van Chinh et Stan Tan Boon Hwee, 2003, p. 32. 380 Mathieu Gurin, 2003, p. 321-324.

136

ETRE OU NE PAS ETRE INTEGR

connue sous le nom de CHT Manual disposait que ceux qui ntaient pas originaires de la circonscription (en loccurrence les Bengalis) navaient pas le droit dacqurir des terres hors dusages bien particuliers (Rule 34) ni mme dy rsider sans autorisation sous peine dexpulsion immdiate (Rule 51 & 52). En 1920, les Chittagong Hill Tracts ont t dsignes comme des tendues arrires (Backward Tracts) et considres en consquence comme une rgion part. Le Governement of India Act de 1935 les posera dailleurs comme une rgion totalement exclue (Totally Excluded Area), les sortant ainsi radicalement du cadre du Bengale. Et si les Chittagong Hill Tracts ont t accordes au Pakistan au moment de lindpendance, cest sous la garantie quelles puissent conserver ce statut spcial381. Du ct birman, le caractre trs tardif de la mise en application politique de lide de Frontier Area Administration suffit rvler les arrire-penses qui lont fait natre. Les nationalistes bamar taient donc bien fonds voir dans la promotion des spcificits minoritaires au crpuscule de la colonisation, une menace implicite de division de la Birmanie assortie dun plan dunification alternatif destin inciter la Birmanie rester au sein de lEmpire 382. Mais en instrumentalisant les populations minoritaires, ladministration coloniale a contribu leur forger un destin bien diffrent de celui quelle entendait leur rserver. En Birmanie, comme en Indonsie ou en Indochine, les aspirations particularistes ont t systmatiquement dsignes par les activistes issus de la majorit nationale comme de simples manifestations dun colonialisme cens les avoir lui seul suscites. Au milieu des annes 1940, la Grande-Bretagne nest plus gure capable de mettre en pratique son concept de destin spar pour les peuples non bamar. Lide sest estompe au gr des ngociations autour de lindpendance. Et la prise en compte des identits par le nouveau gouvernement birman est pour le moins ambigu. Il dfinit parfois les ethnicits en contradiction avec les perceptions des groupes concerns383. Surtout, la deuxime

381 382

Amena Mohsin, 2002, p. 32-38. [The main leverage point of the British Ministers in the negociations was the Frontier Areas, with the implicit threat of dividing Burma into two parts, but with a suitable unification plan to induce Burma to remain within the Empire] (U Maung Maung, 1989, p. 255-256). 383 Franois Robinne note par exemple que les Lisu, assimils au groupe kachin par la nomenclature birmane, ne se rclament jamais de cette identit (Franois Robinne, Prtres et

137

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

confrence de Panglong (12 fvrier 1947) et la Constitution adopte le 24 septembre 1947 instituent ce que le politologue Pierre Fisti qualifie de rgime pseudo-fdral 384. Les concessions symboliques initiales (il a t dcid que le premier prsident de lUnion serait un Shan) resteront sans lendemain385. A lindpendance, les tats dAsie du Sud-Est revendiquent presque tous lide dunit dans la diversit. Cest mme l une traduction exacte de la devise nationale indonsienne (Bhinneka tunggal ika en vieux javanais). Mais cette invocation du respect de la diffrence repose avant tout sur la ncessit de tenir compte des ralits poses par la conjoncture et de bien figurer dans un dbat politique auquel les nouveaux dirigeants ne peuvent se soustraire. Les Europens leur laissent une nation morcele, mme si elle ltait souvent bien davantage encore au moment de la conqute coloniale. Les nationalistes ne disposent gnralement pour lunir que dune faible capacit coercitive. De surcrot, ils peuvent craindre quau nom du droit la libert de telle ou telle composante de la population, lancienne mtropole, qui na concd lindpendance que de mauvaise grce, singre dans leurs affaires, voire sefforce par ce biais de regagner son emprise passe. Il leur faut donc la fois mnager un tant soit peu leurs minorits et justifier rhtoriquement des inclinaisons dmocratiques que leur dnie leur ancienne tutelle, dsireuse de les discrditer sur la scne internationale. Pour autant, le respect de la diversit rpond mal lidal de souverainet et de dynamique collective. Ce nest pas un hasard si, pour revenir aux devises nationales, les Philippines retiennent Une nation, un esprit (Isang bansa, isang diwa en tagalog) ou la Malaisie Par lunit la force (Bersektu bertambah mutu en malais). Le peuple doit tre homogne et surtout en empathie avec ses dirigeants et la culture quils reprsentent. Il ny a donc gure de voie moyenne possible entre sassimiler au sein dune socit dfinie laune du modle dominant et sexclure en professant un idal alternatif ;
chamanes. Mtamorphoses kachin (Birmanie), LHarmattan, Coll. Recheches asiatiques, Paris, 2007, 333 p.). 384 Pierre Fisti, 1985, p. 101. 385 Un notable shan, Sao Shwe Thaike, sawbwa de Yawnghwe, a effectivement occup le poste pendant quelques mois. Peu de minoritaires exerceront par la suite des responsabilits vritablement importantes au sein de lUnion ; Le gnral karen Smith-Dun, nomm commandant en chef des forces armes en 1948 avant dtre remplac par le gnral Ne Win au dbut de lanne suivante, constituant une autre exception notable.

138

ETRE OU NE PAS ETRE INTEGR

tant entendu que lintgration du territoire dont les contestataires revendiquent la spcificit, ne saurait, elle, poser question. Au printemps 1945, le futur prsident Soekarno justifiait les contours de ce qui allait devenir la rpublique dIndonsie en affirmant que mme un petit enfant plac devant une carte du monde, pouvait montrer que lIndonsie formait un tout 386. Le cadre spatial du nationalisme tait ainsi pos. Et lorsque en 1969, le nouveau prsident, Suharto, a t somm par les Nations Unies dorganiser un rfrendum dautodtermination pour la Nouvelle-Guine Occidentale (rebaptise Irian occidentale par Djakarta), il a pu dclarer que lIndonsie nentendait pas abandonner les fruits de son combat pour sa libration 387. Le territoire national est ainsi dfini en abstraction de ceux qui le peuplent, mais au regard de la revendication de ceux qui en ont dfini les contours et se sont battus pour lobtenir. Lors des dbats qui ont prcd ladoption, le 4 novembre 1972, de la Constitution du Bangladesh, le pre de lindpendance, Sheikh Mujib, a t tout aussi clair sur ce quil entendait tre lunit de sa nation : Le nationalisme, le nationalisme bengali, doit tre le pilier central de cet tat. Le nationalisme bengali comprend la culture du Bengale, lhritage du Bengale, sa terre et, par-dessus tout, tous les sacrifices faits par les Bengalis 388. Cette vision a provoqu le commentaire dsabus du reprsentant des Chittagong Hill Tracts : Je suis un Chakma, pas un Bengali. Je suis un citoyen du Bangladesh, un Bangladeshi (). Ils [les montagnards] ne pourront

386

Intervention de Soekarno en sance du Comit dtude pour la prparation de lindpendance (BPPKI), le 1er juin 1945, cit in Stphane Dovert, 2000, p. 49. 387 Cits in Gabriel Defert, 1996, p. 254. Le gnral Ali Moertopo, membre des forces spciales a quant lui prcis lors dun discours dans le territoire que 115 millions dIndonsiens staient battus pour lIrian occidental pendant des annes () et quils nautoriseraient pas une poigne de Papous bafouer leurs aspirations nationales (ibid, p. 258). 388 [Nationalism Bengali nationalism shall be the main pillar of this state. Bengali nationalism encompasses Bengals culture, Bengals heritage, its land and above all the sacrifices made by the Bengalis] (Dbat parlementaire du 12 octobre 1972, cit in Amena Mohsin, 2002, p. 59).

139

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

jamais devenir des Bengalis 389. La Constitution a nanmoins retenu que la nation bengalie... tient son identit de sa langue et de sa culture 390. A lvidence, lidologie nationaliste a constitu un instrument entre les mains des lites politiques pour faire valoir les intrts des Bengalais qui constituaient la communaut majoritaire lchelle du pays. Pas plus que pour les Chakma vingt-sept ans plus tard, il na t question pour les Shan ou les Karenni de faire valoir leur droit, pourtant reconnu par la premire confrence de Panglong en mars 1946, de se sparer de ce qui allait constituer la Birmanie indpendante.

Forces centriptes versus forces centrifuges : le marchandage ethnique

Le cas birman na donc pas chapp une dynamique gnrale dont on pourrait dire quelle est propre tous les pays qui accdent lindpendance. Les modalits de participation des ethnies minoritaires au mouvement national ne sont gure satisfaisantes pour elles391. Les Shan, Kachin et Karenni (Kayah) se voient nanmoins chacun mnager un espace territorial particulier dont ils peuvent croire quil est reconnu comme consubstantiel de leur identit propre. Bien que leur existence en tant que groupe soit galement mentionne par la Constitution, dautres communauts comme les Chin, les Mn ou les Karen trouvent en revanche mal leur place sur lchiquier fdral. Au nom de la similarit linguistique entre les deux communauts, lArakan et les bouddhistes qui le peuplent sont quant eux tout simplement assimils au territoire et la communaut bamar. On retrouve l la fusion en vigueur au sein du royaume dAva la fin du XVIIIe sicle.
389

[I am a Chakma not a Bengali. I am a citizen of Bangladesh, Bangladeshi () They (Hill people) can never become Bengali] (Dbat parlementaire du 31 octobre 1972, cit in Amena Mohsin, 2002, p. 62). 390 [The unity and solidarity of the Bengali nation, which deriving its identity from its language and culture] (The Constitution of the Peoples Republic of Bangladesh, Article 9, Ministry of Law, Government of Bangladesh, Dhaka, 1972). 391 Pour un commentaire dtaill sur la Constitution et la place quelle rserve aux minorits, voir Martial Dass, Les Droits des minorits nationales dans la Constitution birmane de 1947 , in Journal of the Siam Society, vol. 66, n 1, 1978, p. 112-138 ; Pierre Fisti, 1985, p. 95-104 et Mikael Gravers, Nationalism as political paranoia in Burma. An essay on the historical practice of power, Curzon Press, London, 1999, XV-167 p.

140

ETRE OU NE PAS ETRE INTEGR

Carte 14 La Birmanie : dcoupage administratif dfini lindpendance

Source : Dorothy Woodman (1962)

141

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Carte 15 Extrait de la carte ethnique de Pierre Fisti (1985)

Ainsi ne doit-on pas tre surpris si la carte ethnique de la Birmanie propose par Pierre Fisti en introduction de son ouvrage La Birmanie ou la qute de

142

ETRE OU NE PAS ETRE INTEGR

lunit ne distingue pas les Rakhine des Birmans392. Mais aux yeux des Rohingya, la chose apparat comme une forme de complot. Mohammed Yunus postule que le destin de lArakan avait t scell longtemps plus tt : Ils [les reprsentants rakhine] avaient livr lindpendance de lArakan aux thakins [les trente camarades qui constituaient le noyau du mouvement pour lindpendance birmane] en change de leur coopration dans lanantissement de la population musulmane dArakan 393. Cest sans doute prter un machiavlisme exagr au nouvel tat que de le voir poser comme priorit l anantissement dun composant de sa population. Le rattachement de lArakan la Birmanie centrale constitue pourtant incontestablement un atout dans la perspective du renforcement de lemprise du gouvernement sur la nation et cest bien sur la population rakhine quil sappuie pour ce faire. La Constitution de 1947 ne prive pas explicitement les musulmans arakanais de la citoyennet birmane. Elle leur en ouvre mme thoriquement largement laccs. Peuvent en effet, en principe, prtendre la nationalit :
(i) (ii) Toute personne dont les deux parents appartiennent ou appartenaient lune des races indignes de Birmanie ; Toute personne ne dans nimporte lequel des territoires inclus dans lUnion dont au moins lun des grands-parents appartient ou appartenait une des races indignes de Birmanie ; Toute personne ne sur un des territoires inclus au sein de lUnion dont les deux parents remplissent les mmes conditions sera considre comme citoyenne de lUnion ; Toute personne qui est ne dans lun des territoires qui, au moment de sa naissance, tait inclus dans les dominions de Sa Majest britannique et qui a vcu dans nimporte lequel des territoires de lUnion pour une priode non infrieure huit ans au cours des dix dernires annes prcdant la date de mise en application de cette Constitution ou prcdant immdiatement le 1er janvier 1942, qui souhaite rsider de manire permanente en consquence et qui signifie son choix dtre citoyen de lUnion de la manire et dans les dlais prescrits par la loi (Chapitre 2, section 11).

(iii)

(iv)

392 393

Pierre Fisti, 1985, hors texte. Mohammed Yunus, 1994, p. 120.

143

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

La notion de races nationales est ici clairement reprise de la conception britannique, mais le texte ninventorie pas ces dernires. Cest la loi sur la citoyennet de 1948 qui apporte des prcisions dans ce domaine, ajoutant que lexpression chacune des races indignes de Birmanie utilise dans la section 11 de la Constitution doit signifier les races arakanaise, birmane, chin, kachin, karen, kayah (karenni), mn ou shan et ce type de groupes raciaux qui taient tablis dans nimporte lequel des territoires de lUnion en rsidence permanente depuis une poque antrieure 1823 [ndla : soit le dbut de loccupation anglaise] 394. Mais on le voit, si certains groupes principaux sont cits, la liste ne se veut pas exhaustive. Cest lhistoire qui doit en loccurrence se charger de dfinir la validit du jus soli. Lquation races indiennes = colonisation en opposition races nationales = indpendance fait sens aux yeux de ltat birman rcemment mancip de la tutelle britannique. La loi de 1948 assimile lethnicit indienne lide dune immigration rcente, empchant, dans un pays longtemps dpourvu dtat civil, les nombreuses familles plus anciennement tablies den apporter la preuve. Surtout, elle prive du droit la citoyennet birmane des individus ns sur le sol birman, dont les familles peuvent y avoir fait souche depuis huit gnrations et qui nont, de ce fait, ni la volont ni la possibilit de faire valoir une autre nationalit. On le voit, les textes fondateurs de la nation birmane ont la particularit de grer la citoyennet, non en fonction des itinraires individuels, mais travers les appartenances communautaires. Ce nest pas lhistoire personnelle qui fixe le droit, mais des filiations ethnolinguistiques qui laissent croire la possibilit de faire rfrence au temps long. Ce choix rvle sans doute les rancurs accumules lendroit dune communaut indienne favorise par les Britanniques et qui, lors du recensement de 1953, reprsente 10% de la population urbaine395. Il relve
394 [For the purposes of section 11 of the Constitution the expression any of the indigenous races of Burma shall mean the Arakanese, Burmese, Chin, Kachin, Kayah, Mon or Shan race and such racial group as has settled in any of the territories included within the Union as their permanent home from a period anterior to 1823 A.D.] (The Union Citizenship Act, 1948 Act N LXVI of 1948 section 3, para 1). 395 Le recensement fait tat dune population urbaine totale de 2 940 704 personnes dont 286 903 Indiens (soit 9,8%). Pour la ville dAkyab (Sittwe), la proportion atteint 27,5% (18 807 sur un total de 68 458) (Usha Mahajani, 1960, p. 172).

144

ETRE OU NE PAS ETRE INTEGR

galement dune forme de ncessit socio-politique. Considre dans une perspective individuelle, la colonisation posait un problme presque insoluble. Il tait en effet bien rare que, au cours de leur formation ou de leur carrire, les reprsentants de nouvelles lites nationales birmanes ny aient pas t associs. Dans une perspective collective, il tait en revanche ais de dsigner ceux qui, pour ainsi dire par dfinition, appartenaient au monde colonial de ceux qui, tout aussi intrinsquement, en taient affranchis. La Birmanie na pas eu lexclusive de cette volont nationale de se purifier tout prix de ce et de ceux qui incarnaient la priode doccupation europenne. Lincidence de la colonisation et des indpendances, telle quelle a t dcrite ailleurs par Philippe Lavigne Delville et ses collgues, rsonne mme dun cho familier. En Afrique de lOuest, lassujettissement a eu pour effet de faciliter la circulation des migrants, dliminalisant les trangers qui, souvent instrumentaliss par le pouvoir colonial, staient intgrs sans sassimiler dans une socit quils avaient ainsi rendue plurielle. Aprs lindpendance on a souvent assist une remonte de la revendication des communauts htes, lchelle nationale comme celle des rgions priphriques quelle a inclues dans son cadre. Les droits acquis par les trangers devenus nationaux dans lintervalle, ont ensuite d tre rengocis la baisse396.

5.2 La question rohingya lexprience de lindpendance

Si les bases lgales de lexclusion sont poses ds lindpendance, le sort des Rohingya ne semble pas totalement tranch. Doit-on les considrer comme une communaut autochtone de lArakan au nom de lanciennet de linstallation de ceux que lon conoit comme les anctres fondateurs de leur souche ? Il conviendrait alors de leur accorder le statut de race nationale . Ou du fait de leur indianit comme de laugmentation de leur nombre
396

P. Delville Lavigne, C. Toulmin, J-P. Colin et J-P. Chauveau, Negotiating Access to Land in West Africa: A Synthesis of Findings from Research on Derived Rights to Land, Gret-HEDIRD-REFO, Paris, 128 p. comment in Jean-Pierre Chauveau, Jean-Pierre Jacob et Pierre Yves Le Meur, LOrganisation de la mobilit dans les socits rurales du Sud , in Gouverner les hommes et les ressources, Dynamique de la frontire interne Autrepart, n 30, IRD dition Armand Colin, Paris, 2004, p. 10.

145

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

pendant la priode doccupation britannique, doit-on plutt les voir comme des suppltifs de lentreprise coloniale et donc des trangers la nation birmane qui sen est affranchie ? Le dbat nest pas immdiatement tranch. Il ne le sera que par tapes, au gr de la situation locale, des volutions politiques nationales mais aussi de lvolution du contexte international.

Une rgion tiraille par ses hritages

En janvier 1947, alors que laccord Attlee Aung San dessinait lindpendance birmane, une rbellion emmene par le moine Sein Da et plus ou moins soutenue par une faction du parti communiste birman (drapeau rouge) embrasa lArakan, rappelant que les vellits dindpendance de la rgion navaient jamais t entirement touffes par les Britanniques397. Ds lmancipation de la Birmanie, une ptition demandant lautonomie rgionale a t adresse la Commission des rgions frontalires (Frontier Areas Commission) de la nouvelle administration qui, bien que charge des rgions priphriques, na gure apport de rponses aux proccupations locales398. A lindpendance la situation en Arakan tait dautant plus confuse que les agendas locaux ne se sont quimparfaitement superposs aux profonds bouleversements politiques que connaissait lensemble de lAsie. En 1947, la partition de lInde selon des critres ethniques et religieux met une nouvelle fois en lumire la diversit de ce qui avait t le continuum arakano-chittagonien. La ligue musulmane indienne, mobilise par la cration du Pakistan, souhaitait absolument incorporer les Chittagong Hill Tracts son territoire national. Elle a soumis un mmorandum dans ce sens le 17 juillet 1947, plaidant que si le territoire ntait pas majoritairement peupl de musulmans, il ne sagissait que dune enclave au milieu des territoires musulmans sans contigut aucune avec les parties non islamises du Bengale399.

397 398

Jacques Leider, 2003, p. 15-16. John Frank Cady, A History of Modern Burma, Cornell University Press, Ithaca, 1965, p. 542-543 et p. 558 ; Virginia Thompson & Richard Adloff, 1950, p. 153. 399 Amena Mohsin, 2002, p. 36.

146

ETRE OU NE PAS ETRE INTEGR

Le complment du Bengale a ici son importance dans la mesure o il ntait pas interdit aux populations des Chittagong Hill Tracts, souvent bouddhistes, de rver une autre intgration nationale. Mais si le chef du circle britannique regroupant lessentiel des populations marma a demand le rattachement de la rgion la Birmanie, il nen a jamais t srieusement question. Cest plutt face au grand voisin mridional que le mouvement dAli Jinnah avait lieu de se dresser. La position sculariste du parti indien du Congrs avait en effet convaincu une majorit de montagnards de demander leur rattachement lInde dans le cadre, si possible, dune confdration avec le Tripura (on se rappellera quils avaient souvent t, par le pass, associs au royaume ponyme), le Kuch Bihar et le Khasia400. La Ligue musulmane est finalement parvenue faire valoir sa vision de la logique gographique assortie de sa perception des intrts conomiques rciproques (le Pakistan oriental, disait-elle, ne pouvait tre coup du potentiel hydrolectrique reprsent par les Chittagong Hill Tracts, pas davantage que cette rgion montagneuse ne pouvait se priver dun accs au port de Chittagong401). Une fois lindpendance acquise, au mois daot 1947, le premier gouvernement pakistanais a nanmoins demble considr la rgion comme un potentiel de rbellion rduire, envoyant ses rgiments baluchi enlever le drapeau indien Rangamati et le drapeau birman Banderban. Il sest en revanche refus faire valoir dautres ambitions territoriales orientales. Ainsi, si certains immigrants bengalis de frache date ont caress lide dun rattachement du nord de lArakan au Pakistan en cours de cration, loption na pas t ouverte. Muhammad Ali Jinnah, leader de la ligue musulmane indienne a dailleurs explicitement rassur le gnral Aung San sur ses intentions402. De leur ct, les Rohingya du nord de lArakan vivaient toujours dans lespoir de lautodtermination. Aprs laccession lindpendance de la Birmanie en janvier 1948, il ntait pourtant plus question pour eux desprer la formation de ltat que leur avait laiss miroiter lautorit britannique. Pire, les fonctionnaires musulmans nomms par les Europens en 1945 ont bientt t remplacs par des Arakanais bouddhistes.
Amena Mohsin, 2002, p. 35. H. V. Hodson, The Great Divide, Hutchinson & Co. Publishers Ltd, London, 1969, p. 350. 402 Virginia Thompson & Richard Adloff, 1950, p. 154-155.
401 400

147

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Ces derniers ont ramen dans leur sillage une partie de leurs compatriotes qui avaient fui vers le sud en 1942, entranant de nouvelles tensions et, bientt, un nouvel exil mridional des Rakhine. Lindpendance sest accompagne en Arakan dimportantes flambes de violences intercommunautaires. En avril 1948, les mollahs du nord de la rgion ont appel au djihad contre les infidles bouddhistes , initiant ce que lon a qualifi de rbellion des moujahids . En juillet, une mission denqute a recueilli les griefs des rvolts : traitement injuste, refus oppos par les recruteurs de larme aux candidats se rclamant de lislam, soupons dimmigration clandestine portant sur des Rohingya ns sur le sol birman, destitution de fonctionnaires et policiers de confession musulmane Les dolances des rebelles incluaient le retour de milliers de rfugis qui se trouvaient encore dans des camps au Pakistan oriental et la restitution de leurs terres. Dans leur lutte contre un gouvernement central encore bien faible militairement, il semble que les moujahids aient conclu une alliance de circonstance avec les insurgs bouddhistes du sud de lArakan, se promettant la cration de deux tats spars403. La coalition na cependant gure tenu, dautant quen 1949, le gouvernement, incapable dassurer directement son emprise sur la rgion, a arm des milices, les Arakanese Territorial Forces, qui ont commis de nombreuses exactions lendroit des musulmans, provoquant de nouvelles discordes au plan local. Les dissensions au sein mme dune communaut musulmane parfois brutalise par ceux-l mme qui entendaient la reprsenter, ont peu peu sap la dynamique du mouvement des moujahids404. Surtout, les nationalistes rakhine se sont rapidement solidariss avec le gouvernement pour lui demander une vigoureuse intervention arme contre la rbellion. Cest le sens de lopration militaire Monsoon lance en novembre 1954, soit au dbut de la saison sche. Les initiatives militaires des rebelles ont alors t plus sporadiques, jusqu virtuellement cesser en 1961. Il ny a plus eu ds lors de vritable rbellion arme dans les rgions majorit musulmane du

403 404

Political leadership in Arakan, in Burma Star, 23 August 1953, Editorial. Moshe Yegar, 1972, p. 97.

148

ETRE OU NE PAS ETRE INTEGR

nord de lArakan405. Il reste cependant naturellement toujours possible ladministration birmane den invoquer la mmoire et le risque pour justifier telle ou telle mesure de prcaution .

Lintgration : une option longtemps dbattue

Paradoxe des influences conceptuelles, cest en vertu du fait colonial que les Arakanais musulmans ont pu tre rejets, mais cest galement en son nom que la nouvelle administration birmane a pu estimer siens les territoires quils occupaient. Cest en effet selon le principe de la succession dtats institu par lOrganisation des Nations Unies, et donc de la sparation coloniale entre les Indes unifies par les Britanniques et la Birmanie dont ils avaient tabli les frontires, que sest fix le cadre dexercice de lautorit de Rangoun. Le premier chapitre de la Constitution est cet gard trs clairant puisque dans son deuxime paragraphe, il stipule que la Rpublique indpendante et souveraine de Birmanie doit comprendre les territoires qui taient inclus dans la Birmanie britannique (dont la liste dtaille comprend entre autres les Arakan Hill Tracts)406. La question des populations nationales nest pas aborde conjointement, ce qui aurait tabli un lien automatique entre le sol et la population qui lhabite, mais in abstracto (troisime paragraphe). Au cours des premires annes de lindpendance, le dbat sur les termes de lintgration des Rohingya la nation birmane est cependant rest plus ouvert que lon pourrait le croire. Lors des lections gnrales de 1951, quatre parlementaires du parti musulman arakanais Jamat al Ulema ont t lus. Lun dentre eux, Sultan Ahmed, dput de Maungdaw North, devenant mme secrtaire dtat (Parliamentary Secretary) au ministre des Minorits. En septembre 1951, le journal local The Guardian a publi un
405

Les Rohingya sont enclins prtendre que quelques combattants ont continu se cacher dans les montagnes jusqu la fin des annes 1990. Mais outre le fait quil y a sans doute une confusion rvlatrice entre le mouvement des moujahids proprement dit et les activistes qui ont merg par la suite (voir infra), il est difficile de trouver un cho quelconque de leurs actions militaires. 406 Le texte de la Constitution de 1947 est notamment disponible in Universities Historical Research Centre, The 1947 Constitution and the Nationalities, Universities Historical Research Centre & Innwa Publishing House, Yangon, 1999, vol. 2, p. 225.

149

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

article encourageant la reconnaissance des musulmans arakanais comme une race nationale . Le Premier ministre U Nu, dans une allocution radiophonique de 1954, utilisa mme le terme proscrit Rohingya . Ladministration ne distingue pas les Rohingya des Indiens dans lentreprise de recensement de la population quelle mne en 1953 et le Jamat al Ulema, qualifi de parti religieux, est interdit en 1956. Mais en 1959, le provisoire successeur dU Nu, U Ba Swe, se montre encore favorable linclusion de la communaut musulmane arakanaise dans le cadre national : Les Rohingya constituent une race comme les Shan, les Chin, les Kachin, les Kayin, les Kayah (Karenni), les Mn ou les Rakhine. Ils ont les mmes droits. Selon lhistoire de la Birmanie, ils vivaient en Birmanie il y a de nombreuses annes. Ce sont des fidles de lislam. Ils sont loyaux et se comportent bien avec les autres races 407. La Cour suprme confirma, galement en 1959, que les musulmans dArakan pouvaient trs bien prtendre la citoyennet pour peu quils rpondent aux critres poss par la Constitution et globalement rappels par la loi sur la citoyennet de 1948408. la mme poque, on peut lire dans lencyclopdie Myanmar Swey Sone Kyan [ La fameuse encyclopdie de Birmanie ] que 75% des 400 000 500 000 habitants du nord de lArakan sont des Rohingya . Il est dit galement que leur race est originaire de Patan et de lArabie et que leur nom est driv de larakanais rwa-haung-gakyar qui signifie littralement le tigre du vieux village et dont lexacte dfinition est brave 409. Cest lpoque o lUniversit de Rangoun autorise la cration dune Rohingya Students Association alors que plusieurs priodiques sont dits lgalement par la communaut, dont le Rohingya Times News410. Contrairement aux ides reues, la militarisation graduelle de ltat au tournant des annes 1960 na pas constitu en soi une tape dterminante dans le processus dexclusion des Rohingya du champ national. Les volonts centralisatrices et pacificatrices de larme ne se sont pas immdiatement
407

[Rohingya is a race like Shan, Chin, Kachin, Kayin, Kayah, Mon, Rakhine. They have equal rights. According to Myanmar history, they lived in Myanmar many years ago. They are Islam worshippers. They are faithful and well-behaving with other races] (Discours des 3 et 4 novembre 1959, cits in Joseph Aguettant, juin 1998, p. 17). 408 Joseph Aguettant, juin 1998, p. 28. 409 Cit in Joseph Aguettant, juin 1998, p. 17. 410 Joseph Aguettant, juin 1998, p. 18.

150

ETRE OU NE PAS ETRE INTEGR

accompagnes dune dmarche ostraciste. La cration, le 1er mai 1961, dune structure de gestion militaire directe, baptise Mayu Frontier Administration Area, destine exclure les townships de Maungdaw, Buthidaung et la partie occidentale de celui de Rathedaung du nouvel tat arakanais dont on attendait alors la cration imminente411, a t bien accueillie par les musulmans. Une force de police spciale appele Mayu Ray a t constitue, comprenant des musulmans locaux. Des efforts particuliers ont t consentis dans les secteurs de la sant et de lducation et, le 12 fvrier, jour de la fte nationale (Union Day), musiciens et danseurs rohingya participaient aux clbrations. Lactiviste A. F. K. Jilani dcrit mme la Mayu Frontier Administration comme la seule qui ait favoris les Rohingya depuis lindpendance de la Birmanie 412. Larrive au pouvoir des militaires et la mise en place de la Mayu Frontier Administration ont en outre conduit une redistribution des terres aux paysans dfavoriss. Les autorits ont confisqu tout ou partie de leurs avoirs fonciers aux gros propritaires pour les accorder ceux, musulmans ou rakhine, qui ny avaient pas accs jusqualors. Il semble que cette politique ait galement contribu restituer leurs propritaires antrieurs des terres qui avaient chang de main au cours des affrontements intercommunautaires des annes 1940 ; voire remettre dans leur droit des familles qui avaient fui au Bengale la fin du XVIIIe sicle, au moment de loccupation de MraukU par Ava413. Le rgime du gnral Newin sest ainsi montr fidle sa ligne socialiste initiale et ses convictions antifodales. Lhistoire et la socit taient alors lues travers le prisme de la lutte des classes. Monarques et compradore exploiteurs taient pareillement considrs comme les ennemis du peuple. En revanche, dans la droite ligne de lidal stalinien de gestion des nationalits, les diffrences ethniques et linguistiques navaient pas lieu dtre gommes. Au contraire, la contribution de chacun lidal collectif tait perptuellement vante.

Au dbut de lanne 1962, le gouvernement prparait le projet de loi sur la cration de lEtat dArakan, excluant les districts relevant de ladministration mayu, lorsque le nouveau gouvernement militaire interrompit le processus, tout en maintenant la structure de gestion particulire des rgions musulmanes. 412 [It (the Frontier Administration) was the only administration which favoured Rohingya during the post-independent Burma] (A. F. K. Jilani, 1999, p. 163). 413 Cest ce que nous apprend lenqute socio-conomique ralise pour le Groupe de recherche et dchanges technologiques en 2003 (Anne Trhondart, 2003, p. 9-10 et p. 45).

411

151

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Sous pression militaire, mais rassurs quant leur avenir immdiat, les derniers combattants de la rvolte des moujahids ont fait leur reddition en novembre 1962. Paralllement, la radio nationale (Burma Broadcasting Service BBS) permettait quotidiennement la communaut musulmane dmettre un programme de dix minutes en langue rohingya. Elle a continu le faire, de mme que les autres minorits nationales (dont certaines comme les Shan et les Kachin avaient commenc ds 1947) jusquen octobre 1965. Ces missions radiophoniques ont laiss une trace importante dans la mmoire de la communaut rohingya qui les voit comme une reconnaissance implicite de sa culture. Tahir Ba Tha en fait notamment mention dans le paragraphe de son livre consacr la qualit de la musique et des chansons rohingya alors diffuses sur les ondes414. Le coup dtat du gnral Ne Win a eu un autre effet positif aux yeux de la communaut musulmane arakanaise. La dissolution des deux Chambres du Parlement, le 2 mars 1962, et linstitution dun parti unique, le Burma Socialist Programme Party (BSPP) ont mis pour un temps un terme au projet de cration dun tat arakanais ; option dont les Rohingya, soucieux dviter ladministration de leurs voisins rakhine, ne voulaient aucun prix.

La pente de lexclusion

Trois facteurs vont en fait conduire une srie de raidissements dont a pti la communaut. On notera dabord que les mouvements nationalistes rakhine qui aspiraient la cration dun tat arakanais au sein de lUnion ont vu dun trs mauvais il la contre-revendication rohingya. En 1954, un petit groupe militant a t jusqu amorcer une grve de la faim devant la pagode Sule de Rangoun pour protester contre ce quil considrait comme la complaisance excessive du gouvernement lendroit des musulmans. Et, en 1964, la cration dun mouvement de rbellion bouddhique, lArakan Liberation Party, a contribu sensibiliser le pouvoir central aux desiderata des Rakhine. La nouvelle Constitution de la Rpublique socialiste de Birmanie , adopte par rfrendum en dcembre 1973, visait lvidence centraliser les pouvoirs. Elle leur a nanmoins donn partiellement satisfaction puisquelle a finalement institu un tat arakanais / rakhine (Rakhine State).
414

Tahir Ba Tha, 1999, p. 50.

152

ETRE OU NE PAS ETRE INTEGR

Deuxime facteur du durcissement de la politique de Rangoun : la guerre indo-pakistanaise de 1971 et lindpendance du Bangladesh. Les bataillons de larme pakistanaise qui semblent avoir commis un grand nombre dexactions415 se sont efforcs, une fois leur dfaite consomme, de gagner la Birmanie par le golfe du Bengale pour y rendre les armes. Mais laronavale indienne a pris pour cible ces units qui se dplaaient lentement, dans des bateaux dpourvus de dfense anti-arienne. Cette crise a concouru faire de la frontire occidentale de la Birmanie une zone dinstabilit. Un nombre indfini de rfugis fuyant les conflits et la misre conomique est entr dans le pays, attisant les tentations damalgame. Le paradigme musulmans arakanais = trangers a t rinstitu avec dautant plus de vigueur que le conflit pakistanais a prlud une forme dinternationalisation de la cause rohingya dont on verra plus bas quelle les a encore davantage exclus du cadre national birman. On sait aujourdhui, notamment par les travaux effectus en matire de recensements familiaux par le Haut Commissariat des Nations Unies pour les Rfugis, que la plupart des familles musulmanes tablies dans le nord de lArakan le sont au moins depuis deux gnrations416. Diffrents recoupements en matire de proprit foncire nous permettent pareillement de conclure que limmigration des annes 1970 a en ralit t faible et phmre. Pour autant, cest au nom de la lutte contre une immigration clandestine quune vaste campagne de contrle didentit a t assume par larme birmane en avril 1978. Baptise Nagamin ( Dragon Roi ), elle devait prparer au premier recensement de la population de la rgion depuis 1959. dfaut daccs la carte nationale didentit (Union Citizenship Card) quune petite minorit dentre eux tait nanmoins "parvenue obtenir, notamment grce la corruption," les Rohingya du nord de lArakan pouvaient cette poque demander une National Registration Card (NRC). tabli par le Residents of Myanmar Registration Act de 1949, ce document avait t largement distribu dans le pays lpoque du recensement national de 1959.

415

La presse amricaine a alors parl dentre 200 000 et 300 000 victimes bengalies (The New York Times, 20 August 1971 et The Washington Post, 23 August 1971). 416 Joseph Aguettant, juin 1998, p. 36.

153

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

La NRC ne constituait pas la reconnaissance dune citoyennet, mais une preuve que son dtenteur, rsident permanent en Birmanie, navait dautres attaches nationales que le pays. Nanmoins, au moment de lopration Nagamin, nombre de Rohingya nen disposaient toujours pas, soit que, modestes agriculteurs ou pcheurs, ils nen aient jamais demand, soit quils naient pu en obtenir faute davoir su produire les justificatifs requis. Dans le cadre de lopration Nagamin, larme devait, aprs les avoir identifis, prendre des mesures contre les trangers qui staient infiltrs dans le pays illgalement 417. LArakan ntait pas la seule circonscription concerne. Mais si dans ltat kachin, seuls une cinquantaine dtrangers en situation irrgulire ont t arrts, le gouvernement a fait savoir quil avait relev, dans le district dAkyab (Sittwe), un taux alarmant dentres illgales . En dfinitive, les irrgularits releves nont pas t si nombreuses. Elles lont mme t trs peu si on les rapporte lampleur des contrles effectus. Dans le township de Buthidaung, les autorits ont dclar que 108 431 personnes avaient t interroges, mais seules 643 ont t poursuivies, soit 0,6% du total418. Dans un climat politique et social tendu et alors que dincessants incidents avaient oppos les communauts bouddhiques et musulmanes au cours des mois prcdents, il semble que larme ait commis de nombreuses brutalits au cours de lopration Nagamin. Il est difficile de mesurer limportance des exactions, mais quelles aient t ou non amplifies par la rumeur, elles ont constitu le dclencheur dun vritable exode. Ce sont environ 200 000 personnes qui, au printemps 1978, ont travers la frontire pour se rfugier au Bangladesh419. Rien ne permet daffirmer que lincitation la

417

Dclaration du gouvernement (16 novembre 1977) cite in Choudhury R. Abrar, Repatriation of Rohingya Refugees, Refugee and Migratory Movements Research Unit, n.p., Dhaka, 1995, p. 8. 418 Keesings Contemporary Archives, 19 May 1978, cite in Choudhury R. Abrar, 1995, p. 8. 419 Le gouvernement bangladeshi a avanc le chiffre de 252 000 personnes et les autorits birmanes en ont reconnu 143 900. Ce que lon sait en revanche avec certitude, cest que pendant le processus de rapatriement qui a suivi, entre le 31 aot et le 29 dcembre 1978, ce

154

ETRE OU NE PAS ETRE INTEGR

fuite ait t dlibre. Il nen reste pas moins que les dparts reprsentaient, aux yeux des autorits de Rangoun, une compensation de ce quelles voulaient voir comme limmigration massive du dbut des annes 1970. Les vnements de 1978 marquent dune certaine faon le terme du dbat public en Birmanie sur la question des musulmans du nord de lArakan. Ils ont galement dcapit les lites rohingya encore intgres dans le jeu politique national. Le destin de Sultan Ahmed, dont on se souvient quil avait t lu dput en 1951 avant dtre plusieurs fois Parliamentary Secretary, est de ce point de vue symptomatique. N en 1901, fils dun mulvi (enseignant dans une madrasa) propritaire terrien de la rgion de Maungdaw, il a fait ses tudes secondaires dans une cole musulmane de Chittagong avant de prparer un bachelor lUniversit de Calcutta quil a obtenu en 1924. Il a ensuite poursuivi pendant quatre ans des tudes de droit luniversit de Rangoun et a entam une carrire juridique et administrative au sein de ladministration britannique qui la successivement emmen Akyab, Maungdaw puis Rangoun. Parlementaire et secrtaire dtat donc, mais aussi avocat la cour, il offrait en quelque sorte un modle dintgration nationale sans avoir eu renier son identit religieuse et communautaire. Il a fait partie de la vague dexil de 1978 avant de mourir au Bangladesh en 1981420. Le troisime facteur concourant exclure les Rohingya de lespace national birman tient lvolution du rgime. Au dbut des annes 1970, les insurrections ethniques se sont multiplies dans le pays et le gnral Ne Win a exacerb, Rangoun, une culture de la birmanit , associant sans cesse davantage lide nationale lidentit bamar. Afin de revivifier la race et la protger de labtardissement, la lutte contre les trangers de Birmanie est devenue une priorit pour ltat421.
sont 187 250 rfugis qui sont revenus en Arakan (Choudhury R. Abrar, 1995, p. 8). propos des vnements de 1978, voir galement Alan C. Lindquist, June 1979, 17 p. 420 A. F. K. Jilani, 1999, p. 196. 421 En 1953, dans une allocution prononce devant lAssemble des officiers suprieurs (Commanding OfficersConference), le Premier ministre U Nu leur demandait dj de librer lUnion des ravages provoqus aussi bien par les ennemis extrieurs quintrieurs [to free the Union from the ravages of both internal and external enemies] (Discours traduit et imprim in Burma Weekly Bulletin, September 22, 1955, cit in Mary P. Callahan, Making Enemies War and State Building in Burma, Cornell University Press, Ithaca and London, 2003, p. 180). On retrouve cette conception depuis lors. Un article du Working Peoples

155

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

La notion d ennemi intrieur que lon retrouve lpoque dans les discours de tous les rgimes dAsie du Sud-Est quils soient civils ou militaires422 a t particulirement mise en exergue. La chose sest avre dautant plus naturelle que les intrts conomiques des immigrs de la priode coloniale , Chinois et Indiens de Rangoun ou de Mandalay, les plaaient dans le collimateur dautorits dsormais trs inspires par le modle marxiste. Il sagissait maintenant en outre de leur interdire lgalement laccs la fonction publique ; exclusion bien justifie par le gnral Ne Win devant le comit central du Burma Socialist Programme Party, le 8 octobre 1982. Aprs avoir voqu les rseaux familiaux ltranger des Indiens [Kalas] et des Chinois [Tayoke] rsidant en Birmanie, il a clairement pos leur dloyaut comme caractristique culturelle :
Ce frre [celui qui vit en Birmanie] contactera son frre Hong Kong et son frre en Angleterre et ils feront sortir en contrebande des biens de notre pays. Nous avons dj vu pareille contrebande. Nous sommes conscients de leur propension faire de largent par nimporte quel moyen et, alors que nous en sommes conscients, comment pouvons-nous leur faire confiance au sein des structures qui prsident la destine de notre pays ? 423.

Cest dans ce contexte qua t rdige la nouvelle loi sur la citoyennet (The Burma Citizenship Law, Pyithu Hluttaw Law n 4 of 1982). Le texte,
Daily du 20 fvrier 1989 est cet gard intressant. Sous le titre Nous craignons que notre race steigne , le journaliste sinquite de ce quil peroit comme un abtardissement. De nombreuses filles birmanes deviennent les pouses dIndiens et de Chinois. Elles donnent naissance des nationaux birmans impurs. Les trangers qui se marient avec des filles birmanes et qui sefforcent dengloutir la race entire continueront constituer un problme lre de la dmocratie dans lavenir [Many Burmese girls have become wives of Indians and Chinese. They have given birth to impure Burmese nationals. Foreigners marrying Burmese girls trying to swallow up the whole race will continue to be a problem in the era of democracy in the future]. 422 Voir par exemple Arnaud Dubus et Nicolas Revise, Arme du Peuple, Arme du Roi : Les militaires face la socit en Indonsie et en Thalande, Irasec-LHarmattan, Coll. Analyses en Regard, Bangkok-Paris, 2002, p. 75-124. 423 [This brother [the one who lives in Myanmar] would contact his brother in Hong Kong and his brother in England and would smuggle goods out of our country. We have actually seen such smugglings. We are aware of their penchant for making money by all means and knowing this, how could we trust them in our organizations that decide the destiny of our country?] (Burma Socialist Program Party Chairman U Ne Wins address at the Seventh Meeting of the Central Committee, 8 October 1982, reproduit in Joseph Aguettant, juin 1998, Annexe XVI).

156

ETRE OU NE PAS ETRE INTEGR

qui remplace la loi de 1948, dresse dans son annexe III la liste des huit races ethniques nationales majeures (Eight Major National Ethnic Races) et de leurs dclinaisons. Les Kachin comptent ainsi douze sous-groupes, les Kayah (Karenni) neuf, les Kayin onze, les Chin trente-trois, les Shan trentetrois galement, les Mn un seul, les Rakhine sept (dont les Daingnet/Dhainet appels Chakma de lautre ct de la frontire) et les Bamar neuf. Il ne saurait y avoir de citoyens birmans hors de cette liste qui figure tous ceux qui appartiennent un groupe ethnique qui tait tabli dans nimporte lequel des territoires de lUnion en rsidence permanente depuis une poque antrieure 1823 424. A la carte rose attribue aux citoyens part entire (full citizens constitus selon les termes de Ne Win de nationaux de sang pur pure blooded nationals425) sajoute dsormais une carte bleue, le Foreigner Registration Certificate (FRC) pour les citoyens associs (associated citizens) qui, toujours selon les termes du gnral, doivent tre exclus de ce qui concerne les affaires du pays et la destine de ltat 426. Aux yeux des artisans de la loi, le passage dune catgorie lautre est inenvisageable. En crant un statut lgal pour les non citoyens, ltat entend rgler, une fois pour toutes, le problme de leur prsence tout en les excluant de toute dynamique nationale. Aux restrictions lgales poses par la loi de 1982, sajoute une modification des pratiques administratives qui fige la fonction publique dans une posture ngative. Lun des motifs qui avaient conduit labrogation de la loi de 1948 tait quelle avait t trop contourne au gr dune corruption rampante. Il ne doit dsormais plus tre question de passe-droits pour les trangers de lintrieur . Ainsi, nombreux sont ceux qui, mme sils remplissaient a priori les critres pour devenir citoyens associs , sont
[Ethnic groups as have settled in any of the territories included within the Union as their permanent home from a period anterior to 1184 (Buddhist Era) 1823 A.D. are Burma Citizens ] (The Burma Citizenship Law, Pyithu Hluttaw Law n 4 of 1982, Chap. II, para. 3). 425 Burma Socialist Program Party Chairman U Ne Wins Address at the Seventh Meeting of the Central Committee, 8 October 1982, reproduit in Joseph Aguettant, juin 1998, Annexe XVI. 426 [But we will have to leave them out in matters involving the affairs of the country and the destiny of the State] (Burma Socialist Program Party Chairman U Ne Wins Address at the Seventh Meeting of the Central Committee, 8 October 1982, reproduit in Joseph Aguettant, juin 1998, Annexe XVI).
424

157

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

tombs dans la catgorie trangers , faute de voir reconnatre la validit de leur dolance. Par une enqute mene en juin 1998 auprs dun chantillonnage reprsentatif de la population musulmane du nord de lArakan, le Haut Commissariat des Nations Unies pour les Rfugis sest pourtant aperu que les critres gnalogiques (naissance dans la rgion des parents et des grands-parents) taient le plus souvent remplis et que la chose pouvait tre prouve (dans 75% des cas pour le pre et dans 47% des cas pour le grand-pre). Comme le fait remarquer le juriste Joseph Aguettant, la politique dexclusion graduelle conduit aujourdhui une situation troublante. Les plus gs, en gnral munis de papiers, peuvent apporter la preuve de leur lieu de naissance, mais leurs descendants, qui ne bnficient plus daucun document, en sont incapables427. La naissance sur le sol de Birmanie dune nouvelle gnration constitue donc paradoxalement une rgression quant lintgration nationale des Rohingya. Alors que 97% de la population musulmane des trois townships sont privs de citoyennet428, le nombre de ce que lon pourrait appeler des parfaits apatrides birmans est en augmentation. Cest sans doute la raison pour laquelle la communaut napparat pas sur les cartes supposes rendre compte de la rpartition en Birmanie des communauts ethnolinguistiques. Tout comme les sources dont ils sinspirent, Martin Smith, Christian Lechervy ou, plus rcemment Mary Callahan qui comptent tous parmi les meilleurs spcialistes du pays, en font pareillement abstraction429. Dans son trs volumineux ouvrage sur la question des minorits en Birmanie, Martin Smith nvoque les Rohingya que par six mentions, presque toutes incidentes, alors quil consacre des dizaines de dveloppements aux Karen, aux Shan, aux Karenni, aux Mn, etc.430

427 428

Joseph Aguettant, juin 1998, p. 36 et Annexe XXI. Haut Commissariat des Nations Unies pour les Rfugis, 2006. 429 Martin Smith, Burma: Insurgency and the Politic of Ethnicity, Zed Books Ltd, London & New Jersey, 1993 (premire dition 1991), carte p. VI ; Christian Lechervy, La Birmanie un tournant , Problmes politiques et sociaux (La Documentation franaise Paris), n 692, 27 novembre 1992, carte non pagine et Mary P. Callahan, 2003, carte p. 15. 430 Martin Smith, 1993, XVIII-492 p.

158

CHAPITRE 6 ENDIGUEMENT INTERIEUR


6.1 Grer les hritages de lespace arakano-chittagonien : tat de guerre dans une rgion en paix

Les tensions politiques qui caractrisent la situation dans le nord de lArakan ne doivent pas conduire penser que la rgion serait dstabilise par une forme quelconque de conflit ouvert. Ses structures sociales et conomiques sont, on le verra, altres par le traitement particulier que lon inflige ses populations. Pour autant, les Rohingya voluent en suivant des rgles anciennes o les obligations, laccs la terre et les statuts de chacun sont grs sur la longue dure. Pour rsumer, la communaut est forte de ses propres modes de fonctionnement et tend sadapter aux donnes nouvelles. Malgr les exodes de 1978 et de 1992 et les pressions auxquelles elle est encore soumise, elle na pas subi de destructurations aussi profondes quune lecture trop rapide de la situation pourrait le laisser imaginer. On peut ainsi parler pour Maungdaw, Buthidaung et Rathedaung dune forme de paradoxe. De nombreux facteurs voquent une crise extrme que seules les guerres sont gnralement de nature provoquer, alors que la rgion est parfaitement en paix. On notera dabord que les trois townships sont surmilitariss alors quils ne connaissent depuis plusieurs dcennies ni rbellion arme, ni mme une forme quelconque de rsistance passive lautorit431. Plusieurs facteurs explicatifs peuvent tre invoqus dont certains ne tiennent pas la question rohingya stricto sensu. Au mme titre que ltat chin, ltat kachin, ltat shan ou ltat karen, ltat rakhine jouit aujourdhui dun statut spcifique au sein de lUnion du Myanmar. En tant que rgion frontalire peuple de minorits ethniques, il fait naturellement lobjet dune attention particulire en matire de dfense nationale.

431 Le responsable dans le nord de lArakan dune agence des Nations Unies, voquant les populations locales, parlait mme de conscience politique infrieure zro (entretien, 27 janvier 2006). Si le point de vue mrite assurment dtre nuanc, il rvle en tout cas une situation sous contrle.

159

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Dans un tat pluriethnique comme lest la Birmanie o les Bamar ne dpassent pas 70% de la population et sont majoritaires sur moins de la moiti du territoire, loyaut, allgeances et sentiments dappartenance constituent de vritables variables dajustement national. la frontire orientale de la Birmanie, les Shan, partie du groupe linguistique tai, ont bien des gards plus en commun avec leurs cousins thalandais quavec leurs concitoyens birmans. Cette situation est en partie lorigine de leur traditionnelle insoumission lgard du pouvoir central et de leurs rcurrentes tentations irrdentistes (qui au cours de la seconde guerre mondiale ont facilit le rattachement dune partie de leur rgion la Thalande allie des Japonais). LArakan apparat dune certaine manire plus complexe encore. Le fervent nationalisme des Rakhine constitue une gne pour un tat trs centralisateur. Il ncessite en soi un contrle particulier. Et sil ne sappuie en aucune manire sur le Bangladesh voisin, il nen va pas de mme pour lengagement politique rohingya. Le fait que le territoire bangladeshi puisse tre conu comme terre de repli, voire comme abri pour les activistes dventuels mouvements rebelles ou sparatistes, inquite Rangoun / Nay Pyi Daw. En 1949, le Pakistan, qui comprenait alors ce qui allait plus tard devenir le Bangladesh, a t plusieurs reprises accus, semble-t-il avec quelques raisons, de soutenir la rvolte musulmane des moujahids432, redonnant une nouvelle fois la relation interethnique sa dimension transfrontalire. Le gouvernement de Rangoun a accus les rebelles davoir fait entrer des milliers dhabitants de la province de Chittagong sur le territoire birman pour retourner lquilibre dmographique (vnement quvoquent encore volontiers les autorits civiles et militaires birmanes). Les services de limmigration dclaraient en outre la presse en 1961 quils souponnaient 10 000 Pakistanais davoir dtruit leurs papiers didentit originaux pour les changer contre des documents birmans falsifis433. Les mouvements rohingya ont rpondu quil sagissait de campagnes de propagande de ltat birman destines discrditer leurs compatriotes rfugis au Pakistan oriental et les priver ainsi de toute possibilit de retourner sur leurs terres arakanaises. Ils avaient alors raison.

432 433

Virginia Thompson & Richard Adloff, 1950, p. 155-156. New Light of Burma, 10 August 1961.

160

ENDIGUEMENT INTRIEUR

Aujourdhui ce sont les mouvements activistes rohingya rfugis au Bangladesh qui alimentent la dfiance. La Birmanie nest cependant pas la seule pouvoir craindre des formes dirrdentisme lies lidentit ethnolinguistique dune partie de ses ressortissants. Les contrles militaires et policiers du ct bangladeshi de la frontire sont dautant plus nombreux que la prsence dans les Chittagong Hill Tracts de communauts non bengalies justifie, aux yeux de Dhaka, une scurit renforce. Ce sont au total plus dun demi-million de montagnards , rpartis en une douzaine de communauts (mais chakma pour la moiti dentre eux434), qui peuplent une rgion qui reprsente environ 10% de la surface du Bangladesh et constitue une forme de saillie dans sa partie orientale. Lindpendance bangladeshi, acquise le 26 mars 1971, a prcipit leur rbellion. Considrs comme des collaborateurs du Pakistan malgr lengagement de certains de leurs leaders au ct de la rsistance bengalaise435, ils ont d faire face de nombreuses brimades au moment du changement de gouvernement et les demandes dautonomie quils ont adresses Dhaka ont t juges inacceptables par Sheikh Mujib, le Premier ministre du pays. Le 7 mars 1972, ils ont fond une organisation politique, le Parbattaya Chattagram Jana Samhati Samiti (PCJSS The United Peoples Party of Chittagong Hill Tracts), assortie dune branche arme, les Shanti Bahini (SB Peace Forces). Cette dernire a pu bnficier du matriel laiss derrire elle par larme pakistanaise lors de son repli436. Jusqu lAccord de paix conclu le 2 dcembre 1997 entre le gouvernement et le PCJSS, les SB ont toujours compt entre 5 000 et 15 000 combattants sans compter les rservistes 437. La rgion est reste dans une sorte dtat de guerre larve, prcipitant des exodes importants vers ltat indien du Tripura et suscitant une prsence militaire trs lourde. Entre 30 000 et 115 000 hommes, rpartis dans 200 400 camps seraient toujours stationns dans la rgion438.

434 435

Willem van Schendel, Wolfgang Mey et Aditya Kumar Dewan, 2001, p. 6. Amena Mohsin, 2002, p. 55-57. 436 Amena Mohsin, 2002, p. 165. 437 S. Mahmud Ali, The Fearful State: Power, People and Internal War in South Asia, Zed Books, London, 1993, p. 185. 438 Amena Mohsin, 2002, p. 172 et p. 216.

161

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Les tensions sont attises par la pression dmographique. On se souvient que la colonisation avait assur aux Chittagong Hill Tracts un statut protecteur, empchant en leur sein les migrations des Bengalis. En 1901, ces derniers reprsentaient ainsi moins de 1% de la population de la rgion. Mais depuis lindpendance du Pakistan, en 1947, larsenal juridique national a peu peu lev lexceptionnalit439, autorisant notamment les migrations depuis les plaines. Les agriculteurs bangladais reprsentent aujourdhui environ la moiti de la population de la rgion et sont considrs comme des colons par les autochtones avec lesquels ils sont en concurrence srieuse sur la terre440. Pour autant, la surmilitarisation de la frontire nest pas un phnomne nouveau, tant sen faut. Dans les annes 1870, il y avait dans les Chittagong Hill Tracts, un policier militaire pour quatre-vingt-seize habitants441 rvlant une forme dinstabilit rcurrente lie la fois la proximit de la ligne de partage et aux difficults quprouvent les populations adhrer aux principes que son existence sous-tend. En 1980, les deux pays ont sign une sorte de code de bonne conduite visant assurer une gestion pacifique de la zone frontire (Border Ground Rules). Et la runion de crise entre les deux ministres des Affaires trangres Dhaka entre le 23 et le 28 avril 1992 a conduit sa dmilitarisation thorique442.

En 1955, une tentative avait t faite par la Ligue musulmane pour transformer les Chittagong Hill Tracts en simple district du Bengale oriental. Sous la pression conjugue des derniers administrateurs issus du srail britannique et des notables locaux, la rgion avait conserv son statut dExcluded Area dans la Constitution pakistanaise de 1956. La Constitution de 1962, la transforme en Tribal Area. Pour autant, ladministration locale est devenue presque entirement bengalaise et en 1964, la Cour suprme a lev les limitations qui pesaient sur limmigration des allochtones sur les hautes terres. La Constitution de 1972 qui a consacr la cration du Bangladesh a quant elle lev lexception rgionale et, le 23 janvier 1974, le Parlement a vot une loi prsentant le Bangladesh comme un Etat unilinguistique et uniculturel (Amena Mohsin, 2002, p. 45-46 et p. 56-63). 440 Sur les problmes conomiques et sociaux poss par ces migrations, voir Adnan Shapan, Migration, Land Alienation and Ethnic Conflict Causes of Poverty in the Chittagong Hill Tracts of Bangladesh, Research & Advisory Services, Dhaka, 2004, XVI-252 p. + 96 pl. 441 Wolfgang Mey, Genocide in the Chittagong Hill Tracts Bangladesh, IWGIA Document n 51, Copenhagen, 1984, p. 20. 442 Joint Statement by the Foreign Ministers of Bangladesh and Mynamar Issued at the Conclusion of the Official Visit of Myanmar Foreign Minister to Bangladesh From 23-28 April 1992, p. 2.

439

162

ENDIGUEMENT INTRIEUR

Ct bangladeshi, ce nest plus larme, mais des units de gardes frontires (les Bangladesh Riffles) qui doivent patrouiller. Du ct birman, les bataillons dinfanterie (KaLaYa et KaMaYa) se sont effacs de la frontire ripuaire pour laisser place de nouvelles structures. Connues sous le nom de NaSaKa (acronyme signifiant littralement contrle des frontires ) ou, en anglais, sous celui de BIHQ (Border Immigration Headquarters), elles runissaient lorigine des fonctionnaires du dpartement de lImmigration et du Travail, de la police, de la police anti-meutes (Lone Htein), du renseignement militaire (MI) et des services des douanes. Lensemble gographique constitu par Maungdaw et les parties supposes sensibles des townships de Buthidaung et de Rathedaung a t divis en neuf NaSaKa, chacun administr par un commandant de secteur, gnralement capitaine ou major. La dmilitarisation est en fait reste trs thorique. Non seulement lAccord ne comprenait quune partie des townships musulmans, mais les militaires ne se sont pas dilus dans les NaSaKa. Le changement duniformes na pas empch une moyenne de 8 000 hommes de larme de terre de se rpartir sur plus dune centaine de sites. On ajoutera que la structure NaSaKa a t place sous lautorit du Tactical Commander (gnralement un colonel dinfanterie), lui-mme collaborateur direct du Western Commander en charge de la rgion militaire443. Ce dernier apparat comme la principale autorit lchelle de la province et il est dit que tout ce qui se passe dans les trois townships est dans une mesure ou une autre connu de lui 444. Les NaSaKa coordonnent une quantit variable de MaPaKa qui sont au nombre de trois ou quatre par Village Tract. Ils ont pour vocation de mettre jour la liste du nombre des foyers et de tenir les registres dtat civil. Ils doivent aussi tablir un inventaire des proprits de chacun (terre, btail, mais aussi bijoux en or) et tenir au courant leur hirarchie de la visite de

443

Le titre de Tactical Commander serait prcisment destin laisser penser un respect formel de laccord. Dans la plupart des autres circonscriptions militaires birmanes, on parle en effet plus volontiers dOperation Commander. Mais les observateurs saccordent penser que la fonction reste la mme. 444 Entretien avec un responsable dune organisation internationale dans le nord de lArakan, le 27 janvier 2006.

163

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

personnes trangres au village. Dune manire gnrale, leur fonction est de contrler les hameaux et ladministration qui les gre (VPDC).

Figure 4 La Structure dencadrement au nord de lArakan en 2006

A la structure NaSaKa sajoute en effet celle du State Peace and Development Council (SPDC) qui est organise sur trois niveaux : le District Peace and Development Council (DPDC dont le sige est Maungdaw), les Township Peace and Development Council (TPDC) et les Village Peace and Development Council (VPDC). Ces derniers sappuient sur les Se Ein Mu (littralement reprsentants des dix foyers ) ou
164

ENDIGUEMENT INTRIEUR

les Ya Ein Mu ( reprsentants des cent foyers ) qui rpercutent leurs instructions, prlvent les impts et surveillent les alles et venues. Ils ne peroivent pas de rmunration pour ce faire, mais peuvent tre, le cas chant, dispenss de certaines charges ou corves. Lquilibre des forces entre le rseau NaSaKa et les avatars du SPDC varie au gr des restructurations politico-administratives Rangoun / Nay Pyi Daw, mais les deux rseaux sefforcent de couvrir la totalit des circonscriptions. Sous la houlette du Premier ministre Khin Nyunt (aot 2003-octobre 2004), issu de la Military Intelligence (les renseignements militaires connus sont le nom de MI), cette dernire a galement jou un rle central dans le nord de lArakan. Elle y a dispos de branches influentes et trs craintes. La MI sest efforce de mettre au point un rseau dinformateurs dans chaque village ; rseau qui sest superpos, lorsquil ne sest pas mis en concurrence, avec celui des autres administrations. La dissolution de la Military Intelligence la fin de lanne 2004 na pas allg la prsence militaro-administrative dans le nord de lArakan, bien au contraire. On lui a substitu un Office of Military Security Affairs plus connu sous lacronyme SaHtaYa. Et sil est moins reprsent sur le terrain que ne ltait la MI, cest larme de terre qui a repris la plupart des positions de cette dernire, que ce soit au sein des NaSaKa ou en dehors de ceux-ci. Le nombre de bases strictement militaires a augment dans la rgion ces deux dernires annes et Maungdaw abrite, en contravention avec lAccord pass avec le Bangladesh, plusieurs cantonnements. Dun point de vu purement scuritaire, cet engagement militaire plus ou moins ouvert apparat largement disproportionn. Les musulmans des trois townships forment une communaut relativement homogne au sein dun territoire qui a la double caractristique dtre frontalier et de taille rduite. Si le gouvernement peut craindre les irrdentismes sur un fonds ethnique ou culturel bengali, il a largement les moyens de le contrler. Les Rohingya constituent de surcrot une cible plus facile que des mouvements de rsistance arme comme ceux du plateau shan, qui, eux, peuvent se fondre dans des milliers de kilomtres carrs de jungle.

165

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Carte 16 Les Rgions militaires au Myanmar en 2001

Source : Mary P. Callahan (2003) daprs Tatmadaw regional commands (2001)

166

ENDIGUEMENT INTRIEUR

6.2 Des papiers didentit ?

On ne saurait affirmer que les deux vagues dexil vers le Bangladesh, en 1978 et en 1992 ont t provoques dessein. Toujours est-il quelles ont constitu pour Rangoun des occasions rares de se dbarrasser dune partie non ngligeable de ces populations indsirables. Fallait-il encore pour cela que le Bangladesh tolre linstallation sur son territoire de plusieurs dizaines de milliers de personnes ; que les intresss sen satisfassent durablement et que la communaut internationale ne sen offusque pas outre mesure. Dans la tradition propagandiste propre aux rgimes autoritaires, la junte sest efforce de runir ces conditions au prix de torsions particulirement acrobatiques de la ralit. En tmoigne par exemple le discours tenu en dcembre 1992 par son ministre des Affaires trangres, U Ohn Gyaw, au rapporteur spcial des Nations Unies : Cest une absurdit de penser que ces gens ont quitt le Myanmar. Ces personnes qui sont dans les camps de rfugis au Bangladesh viennent peut-tre de Dhaka, mais aucune delle na quitt la Birmanie 445. Cette posture na pas empch le gouvernement birman de devoir conclure un accord avec son homologue bangladeshi pour faciliter le rapatriement dans leur maison des rsidents du Myanmar 446, comme elle avait dj d le faire quinze ans plus tt. La junte birmane a globalement laiss le UNHCR libre dorganiser la rinstallation dans le nord de lArakan des 240 000 personnes qui lavaient fui. En mai 2003, elle a mme dcid de ne plus limiter le nombre de rapatriements hebdomadaires autoriss. Et, de toute vidence, elle sest rsigne devoir grer sur son sol une partie de cette population. Si, en 2006, environ 20 000 personnes sentassent toujours dans deux camps du voisinage de Coxs Bazaar, rien nest fait, hors de la dissuasion que constituent les conditions dexistence dans les trois townships, pour les empcher de rentrer.
[It is a rubbish thing that people have left Myanmar. These people who are in the refugee camps in Bangladesh are perhaps from Dhaka, but not one single person has left Burma] (Report on the Situation of Human Rights in Myanmar, prepared by Pr Yozo Yokota, Special Rapporteur of the Commission on Human Rights, in accordance with Commission resolution 1992/58, 17 February 1993, UN doc E/CN.4/1993/37, para. 41). 446 Joint Statement by the Foreign Ministers of Bangladesh and Myanmar Issued at the Conclusion of the Official Visit of the Myanmar Foreign Minister to Bangladesh from 2328 April 1992, Para 7 (iii), p. 3.
445

167

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Faute donc de pouvoir les chasser durablement des territoires quils occupent, les autorits birmanes mnent localement une politique de gestion des Rohingya que lon pourrait rsumer par le concept d endiguement intrieur . Le Foreigner Registration Certificate (FRC carte bleue), qui prouve que son bnficiaire na dautres attaches que la Birmanie ne vaut pas citoyennet. Il a nanmoins longtemps constitu pour les membres de la communaut un bien prcieux. Il a mme pu leur permettre de voter aux lections nationales de 1990 lorsque la junte comptait sur leurs suffrages pour encourager une dilution des voix. Lassemble lue a compt dans ses rangs des reprsentants de 27 partis. Cinq dentre eux ont fait valoir leur position en Arakan. LArakan League for Democracy (ALD) y a remport dix siges, la National League for Democracy (NLD) neuf, la Kamans National League for Democracy (KNLD) et la Mro and Khami National Solidarity Organisation (MKNSO) un chacun. La population musulmane des districts du nord sest pour sa part prononce en faveur du parti local, le National Democratic Party for Human Rights (NDPHR) qui a remport les quatre siges pourvoir entre Buthidaung et Maugdaw ; les lus tant logiquement de confession musulmane447. Depuis 1995 et la mise en application de la loi sur la nationalit de 1982, ce ne sont plus des FRC qui sont dlivrs aux Rohingya par lImmigration National Registration Department, mais des Temporary Registration Certificates (TRC), des cartes blanches qui les privent de toute forme de scrutin. Il est noter quen Birmanie, les Rohingya constituent la seule communaut ethnolinguistique majoritaire dans une partie du territoire national devoir se contenter dun TRC. Ce document, qui rend compte de la prcarit de leur statut, aurait t dlivr depuis dix ans environ 370 000 personnes, contraintes de restituer leurs anciens NRC et FRC en change.

447

U Kyaw Min (alias Marmaud Shaoshu Arnolgula Haud) et U Tin Maung (alias Nur Ahmed) pour Butthidaung et U Chit Lwin (alias U Ebrahim) et U Fazul Ahmed pour Maugdaw. Sur lAssemble lue en 1990 et ses membres, voir All Burma Students Democratic Front, To Stand and Be Counted The Suppression of Burmas Members of Parliament, All Burma Students Democratic Front Documentation and Research Centre, Bangkok, June 1998, 352 p.

168

ENDIGUEMENT INTRIEUR

Lattribution mme dun TRC, qui donne pourtant bien peu de droits, nest pas automatique. Selon le Haut Commissariat des Nations Unies pour les Rfugis, en 2006, environ 150 000 adultes ne seraient encore en possession daucun papier. Aux contraintes juridiques sajoute en effet un arbitraire administratif local qui tient autant la prvarication qu lide toujours plus ancre en Birmanie que les Rohingya doivent tre aussi peu que possible associs un quelconque projet national. Les membres de la communaut tant privs de statut, ils sont en quelque sorte structurellement soumis au principe de lexception et il revient chaque niveau de la chane de commandement militaire, du sommet de ltat la patrouille de village, den apprcier les modalits dapplication.

6.3 Cantonner

Les divers chelons militaro-administratifs imposent aux populations musulmanes du nord de lArakan un contrle sans cesse renforc. Il leur est, depuis 1988, interdit de quitter lArakan pour une autre province birmane, mais le champ des possibles sagissant de leurs dplacements est bien plus rduit encore. Depuis 1991, il nont plus le droit de quitter leur township dorigine sauf autorisation spciale. Avec le renforcement de cette rglementation la suite des affrontements interconfessionnels qui ont embras Sittwe en 2001, la capitale provinciale leur est devenue trs difficilement accessible. Pour chaque dplacement, les dmarches en matire dautorisation sont trs lourdes. Il faut dabord sadresser lchelon administratif le plus bas qui doit demander aux chelons plus levs la permission damorcer la procdure avant dventuellement faire remonter le dit dossier tout en fournissant une lettre de recommandation au solliciteur. Il nest pas rare que le Village Peace and Development Council demande au Rohingya concern deffectuer lui-mme les dmarches au niveau du township qui, lui-mme... dit ne pouvoir se prononcer sans tre saisi par le VPDC448.

448

Entretien avec un commerant rohingya, le 31 aot 2006.

169

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Carte 17 Le Nord de l'tat birman d'Arakan (Rakhine State)

170

ENDIGUEMENT INTRIEUR

Carte 18 Le Nord de l'tat birman d'Arakan dcoupage administratif et appartenance religieuse

171

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Lorsque lon veut aller dun township lautre, il faut galement disposer dune autorisation du Dpartement de lImmigration pour laquelle un prix officiel est fix en abstraction de lenveloppe informelle ncessaire. Tout concourt dcourager les candidats aux voyages qui, depuis juillet 2006, se voient parfois galement demander le parrainage de deux citoyens birmans de confession bouddhique qui doivent se porter garants de leur retour. Ces restrictions, de plus en plus drastiques, rduisent dautant les opportunits, en matire de commerce notamment. Dj, au cours de la priode coloniale britannique, linsuffisance des infrastructures routires isolait le nord de lArakan du reste du pays. Malgr la mise en circulation en 1887 de bateaux aubes, Maungdaw constituait alors un march part, largement dconnect du nud commercial dAkyab/Sittwe449. Le rseau navigable constitu par le golfe du Bengale et les bassins des rivires Kaladan, Lemro, Mayu et Naf ne touche toujours quune partie des townships du nord, mais les pistes actuelles permettent de le rejoindre depuis la plupart des localits. Les cots reprsentent nanmoins une contrainte forte dans un contexte o lessence nest disponible sur place qu un prix trs suprieur la moyenne nationale. Surtout, les importations dans les trois townships sont trs rglementes et les exportations largement concentres entre les mains dintermdiaires obligs. Linterdiction de dplacement qui pse sur la plupart des habitants de la rgion rend ces derniers dautant plus incontournables. Elle donne aux Bamar et aux Rakhine de nouvelles opportunits conomiques lavenant de celles dont elle prive les Rohingya. Mais, consquence induite du cantonnement, cest labsence de perspectives en matire dducation qui constitue aujourdhui le principal motif de rcrimination des lites locales. Pour les Rohingya, laccs aux coles secondaires est dj un luxe rare qui requiert des moyens. Les familles dites aises sont souvent contraintes de se dessaisir dune partie de leur terre ou de leur btail pour assumer les cots de scolarit et de subsistance, parfois loin du cadre familial. Les tudes universitaires constituent une charge bien plus lourde encore. Seuls quelques dizaines dtudiants slectionns pouvaient, jusqu lanne universitaire 2004-2005, suivre un cursus lUniversit de Sittwe. Cette option ne leur est plus ouverte depuis lors. De mme, trois
449

R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 117.

172

ENDIGUEMENT INTRIEUR

jeunes gens ayant obtenu leur baccalaurat en 2005 ont souhait suivre des tudes de mdecine auxquelles leurs notes, particulirement leves, leur donnaient thoriquement accs. Ils ont obtenu du ministre de lducation lautorisation de sinscrire lUniversit de mdecine de Rangoun. Mais le ministre de lImmigration, lui, ne les a pas laiss sy rendre450. Cette entrave laccs physique lducation sajoute dautres mesures dissuasives. Tel Rohingya qui avait t exceptionnellement autoris suivre les enseignements de lUniversity of Community Health de Magway na obtenu qu la faveur dune importante pression personnelle auprs du recteur den tre diplm une fois son cursus achev. Il lui a nanmoins t stipul que son succs ne lui donnait aucun droit exercer la mdecine dans une institution publique ou parapublique birmane puisquil ntait titulaire que dune Temporary Registration Card451. Pour les autorits, il sagit la fois de renforcer le contrle sur des populations dont on craint lactivisme politique et dviter une sorte de contamination raciale et religieuse dont la population birmane pourrait tre la victime. Seules les institutions internationales et les organisations non gouvernementales trangres prsentes dans le nord de lArakan offrent quelques opportunits ponctuelles. Les populations alphabtises ne peuvent donc puiser que dans lexil un tant soit peu de perspectives professionnelles. Ce nest sans doute pas un hasard si le courrier distribu clandestinement par des activistes rohingya quelques reprsentants trangers de passage au dbut de lanne 2006, fait abondamment tat de ce problme qui touche les individus dont linsatisfaction est le plus mme de prendre une expression politique452. La reproduction des lites est aujourdhui un problme crucial pour la communaut. La terre se parcellise et son accs devient de plus en plus difficile, prcarisant la situation conomique des grandes familles musulmanes. Les notables perdent ainsi peu peu leur leadership dans le monde rural o ils taient la fois employeurs, prteurs mais aussi arbitres des querelles et, par le biais de la mosque, vecteurs de
450 451

Entretien avec un commerant rohingya, le 31 aot 2006. Entretien avec un agent rohingya dune organisation non gouvernementale trangre, le 7 aot 2006. 452 Courrier sign de la Muslim Community of Northern Rakhine State en date du 25 janvier 2006 intitul An earnest appeal.

173

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

redistribution. Ils sont bien reprsents au plus bas niveau de lappareil administratif local. dfaut de Rakhine susceptibles dassumer la tche, les chairmen des VPDC et des MaPaKa sont parfois des Rohingya. Mais faute daccs lducation, les lites risquent rapidement de ne plus se trouver mme de guider de quelque manire que ce soit leur communaut. Un des rares musulmans de la rgion avoir pu obtenir rcemment un diplme de lenseignement suprieur birman nous confiait quil ny aurait plus, dici vingt ans, de lettrs au sein de la communaut. Il en concluait que le gouvernement pourrait mener les Rohingya comme des bufs sur une pture 453. Et, de fait, il est difficile de ne pas mesurer lavantage que reprsente aux yeux de ladministration birmane, cette forme de dcapitation communautaire. Les notables ne sont pas les seuls devoir supporter des entraves leurs dplacements prjudiciables leur activit. une autre chelle gographique et impliquant galement dautres groupes sociaux, les mouvements entre les villages doivent faire lobjet dune demande dautorisation qui est longuement examine et qui fait souvent lobjet de refus. Cinquante postes de contrle principaux sur les voies de communication et un nombre indfini de patrouilles volantes ont t tablis pour que les populations ne puissent transgresser linterdit. Les Rakhine sont eux aussi soumis la rgle des autorisations. Mais ce qui pour eux revient une simple formalit virtuellement dnue de cot (de lordre de vingt kyats soit environ un centime deuro) constitue pour les musulmans une procdure le plus souvent rdhibitoire par la svrit avec laquelle elle simpose comme par son cot (jamais infrieur 200 kyats et souvent bien plus lev). La rgle est applique avec dautant plus de rigueur que les VPDC, qui ne sont pas pays par le gouvernement, sindemnisent par ce biais. Cette situation engendre chez les paysans un sentiment de claustration. Elle est surtout riche de consquences conomiques et sociales. Les plus dfavoriss qui vivent gnralement de la location de leur force de travail sont enclins se dplacer en fonction des opportunits offertes. Ils en ont de moins en moins la possibilit. Ainsi est-il devenu trs difficile pour un habitant de lintrieur des terres de profiter, doctobre janvier, de la saison
453

Entretien avec un activiste rohingya en exil, le 9 avril 2006.

174

ENDIGUEMENT INTRIEUR

de la pche au cours de laquelle les salaires sont gnralement intressants. De mme, laccs au march est rduit pour les producteurs de denres alimentaires, contraints de fait, sinon de droit, de passer par des revendeurs agrs.

Figure 5 et Figure 6 La Population du nord de l'Arakan (Octobre 2003) Maungdaw 62 236 240 465 231 245 471 710 Maungdaw 415 442 20 192 36 076 471 710 Buthidaung 41 35 135 027 141 984 277 011 Buthidaung 231 774 27 895 17 342 277 011 Rathedaung 21 027 67 906 67 734 132 640 Rathedaung 22 416 106 996 3 228 132 640 Total 124 613 443 398 440 963 881 361 Total 669 632 155 083 56 646 881 361

Familles Hommes Femmes Total

Rohingya Rakhine Autres* Total


Source : UNHCR

*Hindous, Dinet, Thet, Myo

Faute dtre autorises bouger, les familles sentassent dans des espaces de plus en plus peupls, alors que, ne serait-ce quailleurs en Arakan, dautres terres pourraient les accueillir. La densit de peuplement des trois townships est de 160 personnes au km pour seulement 74 dans lensemble du pays454. titre de comparaison, la population du township de Maungdaw est peu prs gale celle de lensemble de ltat chin. Dans le nord de lArakan, beaucoup de familles qui sont considres aujourdhui comme sans terre ne ltaient pas la gnration prcdente. Une dcapitalisation progressive sopre. Au moment des hritages, le droit dusage des terres est partag entre plusieurs enfants qui ne parviennent pas
454

UNHCR in Myanmar An Overview of Operations in Northern Rakhine State, UNHCR Representation in Myanmar, n.p., janvier 2006, p. 1.

175

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

par la suite augmenter leur capital foncier par une dfriche ou une acquisition. Le morcellement se poursuit naturellement la gnration suivante.

6.4 Rduire

Aux yeux des autorits birmanes, les Rohingya sont, par dfinition, surnumraires. Il ne sagit donc pas seulement de limiter leurs dplacements, mais galement de rduire leur poids dmographique relatif au sein de la nation. La dmarche est naturellement difficile mener bien. Les exodes plus ou moins sciemment suscits par ladministration birmane en 1978 et 1992 nont pas eu les effets escompts puisque le gouvernement a d, dans les deux cas, se rsigner accepter un processus de rapatriement. Si le Bangladesh et lensemble de la communaut internationale ont fait valoir les consquences diplomatiques trs ngatives que pourraient avoir pour lui un nouvel exode, on assiste, depuis 1995, un mouvement simultan. Face aux politiques de rapatriements mdiatiss, un flux diffus de nouveaux migrants continue partir chercher refuge du ct bangladeshi de la frontire. Le fait que quelques centaines de personnes par an quittent dfinitivement la Birmanie savre nanmoins sans grandes incidences sur la composition de la population locale et dautres mesures doivent donc tre imagines par les autorits birmanes pour endiguer la population rohingya. On rappellera ici que depuis lindpendance de la Birmanie, le nord de lArakan na jamais t le thtre de massacres comme ont pu en connatre certaines rgions priphriques dautres pays de la zone. Pour mmoire, plus dun tiers de la population est-timoraise a pri, entre 1975 et 1982, du fait des actions de larme indonsienne et des famines que celle-ci stait employe provoquer455. Rien de tel ne sest produit ce jour dans le nord de lArakan. La brutalit de la junte birmane, si souvent mise en exergue, a trouv ici une limite.

455

Les autorits indonsiennes avaient notamment dcid de parquer les populations dans des camps ctiers sans les nourrir ni vritablement leur laisser le loisir den sortir. Ce sont plus de 150 000 personnes qui auraient ainsi succomb pour les seules annes 1978-1979 ( ce propos, voir Gabriel Defert, 1992, 324 p.).

176

ENDIGUEMENT INTRIEUR

En revanche, ladministration semploie rduire laccroissement naturel des Rohingya. La fcondit des familles des trois townships stablit aux alentours de 6,5 enfants par femme dont quatre seulement atteindront lge adulte. Le taux de natalit y est bien plus lev que la moyenne de ltat dArakan. Au milieu des annes 1910, ladministration britannique notait dj que les foyers dorigine bengalie comprenaient plus denfants (entre 6,5 et 7,5) que leurs homologues rakhine (entre 5,7 et 5,9)456. Aujourdhui, le planning familial, gnralement peu performant en Birmanie, se heurte dans le nord de lArakan des rsistances culturelles trs fortes. Mais faute de pouvoir contrler les naissances au sein des familles constitues, les autorits sefforcent dans une certaine mesure de les empcher de se constituer. Le droit au mariage est ainsi svrement rduit dans une socit conservatrice o il apparat plus que jamais comme lindispensable prlude la vie familiale. Certains Rohingya partent ainsi, sans grand espoir de retour, convoler de lautre ct de la frontire. Cest mme aujourdhui lun des principaux motifs dexil457. Aucune loi ou dcret birman ne semble justifier cette restriction pourtant trs effective la conjugalit qui condamne une partie non ngligeable de la population locale au clibat. Plusieurs personnes font tat dune attente de prs de dix ans dont rien ne laisse augurer lissue favorable. Des femmes qui approchent aujourdhui de la quarantaine nont toujours pas obtenu le prcieux ssame qui conditionne la maternit458. Les dossiers samoncellent et les frais affrents exigs par ladministration semblent augmenter. Quant aux sans-papiers, ils sont dans lincapacit pure et simple de formuler une demande. Alors que, pour reprendre les termes du reprsentant dans la province dune organisation internationale, les Rohingya titulaires dun TRC ont besoin dun permis pour chaque pas , ceux qui nen bnficient pas sont condamns la survie. Privs de mouvement, du droit au mariage et la procration, ils se trouvent virtuellement dans des conditions de dtention.
R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 100. On sait que lge moyen du mariage dans les camps de rfugis bangladeshis de Nayapara et de Kutupalong est de quatorze ans avant une premire maternit deux ans plus tard (Robert Simpson, Gaby Duffy, Nina Kolbjornsen et al., Report on the Joint Assessment Mission Bangladesh 10 to 17 October 2004, United Nations High Commissioner for Refugees World Food Programme, 2004, p. 5. 458 Entretien avec un agriculteur rohingya, le 8 novembre 2005.
457 456

177

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Leur situation est dautant plus dlicate que mme si, bravant la rglementation ou gagnant un passe-droit, ils parvenaient fonder un foyer, ils se retrouveraient dans limpossibilit denvoyer leurs enfants lcole. Lalphabtisation des musulmans dArakan tait particulirement basse pendant la priode coloniale (environ cinq fois infrieure celle des bouddhistes au tournant du XXe sicle459). Linspecteur de lducation Saw Chin Htin notait que les populations des townships de Buthidaung et de Maungdaw, Mahomedans et agriculteurs , avaient particulirement peu dintrt pour lducation 460. Mais que le problme ait alors t imputable loffre ou la demande ducatives, il reste en tous les cas patent aujourdhui. Le taux dillettrisme dans les trois townships serait aujourdhui de 80% malgr la prsence des madrasas qui sefforcent de procder une alphabtisation en arabe. Alors que partout en Birmanie, ltat semble dsireux de faire porter un effort particulier sur lenseignement primaire, notamment conu comme un mode dintgration nationale des populations des rgions frontalires461, son dsintrt pour les enfants rohingya est, selon toute vraisemblance, rvlateur de labsence de perspectives quil entend leur dessiner. Il faut cependant noter que, une fois encore, la stratgie du gouvernement nest pas univoque, rvlant des hsitations stratgiques et des proccupations sociales ponctuelles quon oublie parfois de lui reconnatre. En 1999, ladministration avait par exemple expriment un couplage ambitieux. Il sagissait de sappuyer sur le tissu des madrasas pour mettre en place un programme dalphabtisation auquel certains enseignants rohingya avaient mme t invits participer. Le projet a cependant t compltement
459

Le recensement de 1901 indique que 4,7% des Mahomedan dArakan sont alphabtiss contre 25,7% des Buddhist et 25,7% des Hindu (R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 207). 460 Contribution de Saw Chin Htin in R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 207. 461 Le nombre dcoles primaires dans les border areas serait ainsi pass de 383 853 entre les annes scolaires 1999-2000 et 2005-2006 (Ministry of Education, Accessibility, Quality and Diversity Basic Education Sector, Ministry of Education, The Governement of the Union of Myanmar, Yangon, Octobre 2005, p. 19). Cette statistique doit cependant tre considre avec circonspection dans la mesure o la part de lducation dans le budget de lEtat, particulirement basse (aux alentours de 4,5%), ne semble pas avoir augment ces dernires annes. On ajoutera que si de nombreux villages sont dots dune cole, il nest pas rare que celle-ci soit laisse labandon, faute dinstituteurs.

178

ENDIGUEMENT INTRIEUR

abandonn en 2004. Cest aujourdhui sur le soutien logistique et financier des organisations internationales (notamment sur le Programme alimentaire mondial dans le cadre de son action Food for School) que repose lessentiel de leffort denseignement en birman.

6.5 Marginaliser

Paralllement son entreprise de circonvallation des Rohingya, le gouvernement birman sefforce de rduire le poids relatif de la communaut lchelle des trois townships. Cest dans cette optique quont t mis en place des villages modles destins accueillir massivement des populations rakhine ou bamar originaires du reste de la Birmanie. Cette politique de transmigration na rien de spcifiquement birman. Elle a eu, ailleurs dans la rgion, des rsultats spectaculaires et des consquences importantes. Avec la leve dfinitive, en 1979, des mesures protectrices dcides pour les Chittagong Hill Tracts pendant la priode coloniale, le gouvernement bangladeshi a par exemple lanc un vaste programme de transfert de populations, accordant des lopins de nombreux paysans sans terre bengalis originaires de louest du pays. Ce sont ainsi prs de 400 000 nouveaux venus qui auraient t installs sur les hautes terres en cinq ans462. De mme, des millions de transmigrants javanais ont t transfrs par le gouvernement indonsien dans des rgions comme Kalimantan (la partie indonsienne de Borno), la Nouvelle-Guine Occidentale (Irian Barat puis Irian Jaya) voire la cte sud du Timor oriental463. Le gouvernement vietnamien a quant lui ouvert les hautes terres du centre du pays464 aux migrations de la majorit kinh qui sen tait vu virtuellement interdire laccs pendant la priode coloniale. Entre 1975 et 1990, ce sont 575 000 migrants qui ont t installs durablement dans le cadre du dveloppement des nouvelles zones conomiques et des fermes dtat auxquels il faut ajouter, partir du dbut des annes 1980, un afflux considrable de migrants spontans participant pour la plupart au boom cafier. Ce serait 250 000 personnes qui seraient arrives dans la seule
Amena Mohsin, 2002, p. 112-113. Voir notamment Gabriel Defert, 1992, p. 177-186 et Gabriel Defert, 1996, p. 331-355. 464 Le Ty Nguyn, qui regroupe, du Nord au Sud, les provinces de Kontum, Gia Lai, ak Lak, ak Nng et Lm ng.
463 462

179

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

province du Dak Lak entre 1980 et 1999, renversant totalement les quilibres dmographiques465. Les autochtones 466 sont aujourdhui trs nettement minoritaires sur les hauts plateaux puisquils ne reprsentent plus que 26% de la population467. Dans tous les cas, il sest agi pour ltat central de remplir une srie dobjectifs de nature diffrente. Au Bangladesh comme en Indonsie ou au Vet Nam, on entendait dabord homogniser le peuplement du territoire national sur un plan quantitatif. La pression sur les terres des plaines devait ainsi pouvoir sallger et les montagnes offrir des perspectives conomiques aux plus dfavoriss de leurs habitants. Il sagissait ensuite, au nom de la suppose supriorit technologique et culturelle des populations des rgions basses, de mettre en valeur le potentiel productif des hautes terres que les autochtones laissaient en friche . Il convenait enfin de diluer des identits locales rtives dans le creuset national incarn par la communaut ethnolinguistique majoritaire. Ce faisant, le pouvoir central esprait bien mettre un terme ce quil percevait comme une forme de rbellion permanente au projet commun quil entendait incarner. Les volonts dautonomie des Papous, des Chakma ou des populations du Ty Nguyn devaient ainsi se diluer au gr de leur marginalisation dmographique dans leur rgion dorigine. Contrecoups de lhistoire, ce sont prcisment les rgions que les puissances coloniales staient efforces de protger de la dynamique collective des nations mergentes qui ont t lobjet de ces politiques de migrations massives. On peut incontestablement discuter le mythe des terres vides quil conviendrait soi-disant de valoriser. Les terres hautes ou forestires dont il est le plus souvent question nont pas forcment le mme potentiel agricole que les plaines rizicoles dont les immigrants sont gnralement issus. Dans les forts, les coupes claires sont proscrire absolument car contrairement aux rgions tempres o lhumus et la litire composent lessentiel de la biomasse, la fertilit potentielle se trouve, en Asie du Sud465 Voir ce propos la Thse de Frdric Fortunel, LEtat, les paysanneries et les cultures commerciales prennes dans les plateaux du centre Vit Nam Lautochtonie en qute de territoires, Universit de Toulouse II, dcembre 2003, p. 271-274 et p. 293-309. 466 On compte parmi les autochtones , les membres des communauts traditionnellement implantes sur ces terres (Jara, Rhad, Bannar, etc.) et non les enfants des migrants ns sur place qui pourraient pourtant, ce titre, faire valoir une forme dautochtonie. 467 Rodolphe de Koninck, Frdric Durand et Frdric Fortunel (ds), 2005, p. 25.

180

ENDIGUEMENT INTRIEUR

Est, davantage dans la vgtation que dans le sol. Ce dernier est dautant plus fragile que, compte tenu des diffrences dactivits chimique et biologique, lhumus peut, en rgion tropicale, disparatre un rythme dix fois plus lev quen milieu tempr468. Ainsi, lagroforesterie et lcobuage, partout prsents comme des arrirations par la puissance coloniale comme par les tats indpendants, ont longtemps fait la preuve dune adaptation aux contraintes du milieu que lon peine retrouver aujourdhui avec laide de techniques agricoles juges plus performantes469. En dautres termes, il nest pas certain que, sur la dure, les sols fragiles de Nouvelle-Guine, du Ty Ngyen ou des montagnes du sud du Bangladesh soient en mesure doffrir aux migrants autre chose quune dsillusion. Pour autant, le relativement faible peuplement des les extrieures indonsiennes, des hauts plateaux du Vit Nam voire, dans une moindre mesure, des Chittagong Hill Tracts, confrait premire vue aux migrations intrieures une certaine logique, permettant daccorder projet politique et amnagement du territoire. En revanche, la densit nord arakanaise a demble condamn la stratgie birmane lchec. Acheminer de nouvelles populations dans les rgions rurales qui sont dj les plus peuples posant forcment problme. On peut limaginer, dans un contexte de pnurie terrienne et de crise alimentaire larve, les tensions intercommunautaires tendent sexacerber. Le modle de frontires internes , des Far East et des Far West, bien connu dans certains pays africains, est ici dconnect de tout projet conomique et social rationnel ou suppos tel. Le nouvel arrivant nest porteur ni dinnovation ni de nouvelles perspectives conomiques. Il entre seulement dans le jeu des concurrences, pourrait-on dire en aplat , parce que son approche de la terre et de son usage nest pas diffrente de celle de lautochtone auquel il soppose pour son appropriation. En consquence, on ne retrouve en aucun cas ce qua pu tre, pendant lpoque prcoloniale, la rceptivit au sein de lespace arakano-chittagonien. Il nest pas question ici que les nouveaux venus occupent la position dacteurs liminaux passibles
468 469

Jean Demangeot, Les Espaces naturels tropicaux, Masson, Paris, 1976, p. 83. Sur le dbat sur lagriculture itinrante et la manire dont il a t men dans un pays comme lIndonsie, voir Frdric Durand, Les Forts en Asie du Sud-Est : recul et exploitation Le cas de lIndonsie, LHarmattan, Coll. Recherches asiatiques, Paris, 1994, p. 67-68 et p. 311-318.

181

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

de devenir membres de la communaut470. Ce sont purement et simplement de nouvelles bouches nourrir dans un espace qui ne dispose pas du potentiel pour le faire dans de bonnes conditions. Non seulement les nouveaux tablissements, baptiss NaTaLa (littralement villages modles), ont ncessit lexpropriation dautochtones musulmans dont on ne sest pas donn la peine denvisager la rinstallation, mais les nouveaux arrivants nont jamais peru le nord de lArakan comme une terre daccueil attrayante. Des Rakhine dautres townships (celui de Sittwe notamment) ont dabord t sollicits. Au cours des annes 1990, ils ont t rejoints, sur des implantations diffrentes, par des Bamar. Paysans sans terre des banlieues de Rangoun et prisonniers (politiques ou de droit commun) largis sous condition de cette migration, il semble quils aient t gnralement installs sur place sans volont dy rester. Ils ont pu bnficier de lexpropriation de paysans musulmans. Les organisations internationales, trs prsentes dans le nord de lArakan, sont rgulirement sollicites par les autorits militaires pour apporter un soutien des villages modles souvent en difficult. Elles se gardent gnralement de le faire pour ne pas cautionner une politique quelles jugent dangereuse pour la rgion. Aujourdhui au nombre de trente, les NaTaLa abriteraient un total de 3 000 familles, soit environ 15 000 personnes. Ils constituent assurment un nouveau potentiel de tension inter-communautaire qui sajoute aux frquents incidents qui opposent dj localement la minorit rakhine la majorit musulmane. Une altercation sur un march, le suppos manque de respect de lycens bouddhistes lgard de musulmans gs ou de jeunes de confession islamique lendroit dun moine ont t, au cours de ces dernires annes, prtextes des montes de fivre. Ces tensions ont parfois dgnr et justifi lintervention des forces de lordre en faveur des Rakhine. Cest notamment ce qui sest produit plusieurs reprises avant lexode de 1992. Il semble nanmoins que, pour lheure, la police joue davantage son rle de modrateur, appelant rgulirement les deux communauts au calme.

470

On reprend ici les termes de Jean-Pierre Chauveau, Jean-Pierre Jacob et Pierre-Yves Le Meur, 2004, p. 9.

182

ENDIGUEMENT INTRIEUR

Il faut se garder de caricaturer la relation intercommunautaire au nord de lArakan, les voisinages se chargeant dassortir ce qui est devenu la rgle de la confrontation de multiples exceptions et accommodements. On notera par exemple que les Rohingya sadressent souvent aux propritaires rakhine pour contracter des emprunts et que ces derniers, peut-tre parce quils savent pouvoir compter sur les autorits en cas de problmes de remboursement, satisfont en gnral assez volontiers leur demande sans pour autant ncessairement tirer grand profit de la situation471. Les changes sont quotidiens. Ils nimpliquent dailleurs pas seulement les Rakhine et les Rohingya, mais galement les Chakma ou les Mro, qui peuplant traditionnellement les pentes, utilisent volontiers des intermdiaires pour commercialiser leur production marachre. Il nen reste pas moins quen englobant lArakan et notamment sa partie nord islamise tout en sautorisant questionner lopportunit de lintgration de ses populations la nation, le gouvernement birman a pos les bases dune distinction communautaire structurelle. Il a aussi gnr ce que le gographe Frdric Durand qualifie de transterritorialit 472 et qui entretient la tension actuelle ; soit des perceptions simultanes mais radicalement diffrentes dun mme espace que chaque groupe est fond considrer, sur des critres qui lui sont propres, comme sien, en abstraction de ses liens l Autre . Un mme village peut tre dsign de manire diffrente en fonction de la communaut laquelle on appartient, moins que les sparations communautaires conduisent une scission explicite dun espace traditionnellement unique. Il peut ainsi y avoir par exemple deux hameaux jumeaux, comme le Kon Dan Rakhine et le Kon Dan Muslim, dans le township de Rathedaung473. LArakan en gnral et sa partie septentrionale en particulier existent dans la mmoire de plusieurs communauts pour lesquelles il constitue pareillement un espace lgitimement appropriable. ce rapport physique au terrain des Rohingya et des Rakhine se superpose un idal national qui se voit mieux
471 472

Anne Trhondart, 2003, p. 15 et p. 26. Nous prenons ici quelques liberts avec la notion telle quelle est expose in Frdric Durand, Forts, flammes, fonciers : productions spatiales et "transterritorialit" en Asie du SudEst, face aux enjeux environnementaux et dveloppementalistes plantaires, Mmoire dhabilitation diriger des recherches, Universit Toulouse II-Le Mirail, juin 2003, non publi, vol. I, 168 p. 473 Anne Trhondart, 2003, p. 32.

183

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

reprsent par les seconds que par les premiers. Au mme titre que les statistiques, la presse birmane ne fait jamais tat des musulmans arakanais, mais elle mentionne rgulirement les Rakhine et leur histoire. On pouvait, par exemple, lire rcemment dans le quotidien New Light of Myanmar les impressions dun certain Moe Htet Myint. Il notait la suite de son voyage en Arakan que mme si, avec le passage du temps, de nombreuses pagodes historiques et temples se sont dtriors, les pagodes et les temples encore en bon tat refltent le prestige national, lintgrit et le patrimoine culturel 474. Les pistes dhlicoptres au cur du site de MraukU rvlent la rappropriation symbolique de lhistoire du royaume par la junte. En 2003-2004, le gnral Khin Nyunt apprciait, alors quil tait secrtaire n 1 du SPDC et Premier ministre, dy emmener ses htes de marque. Il leur faisait alors visiter Shit-thaung (le temple des 80 000 bouddhas difi en 1536), Koe-thaung (le temple des 90 000 bouddhas construit vers 1554) ou Htu-kan-thein (1571), considrs comme des hauts lieux du bouddhisme national. Ces monuments ont dailleurs fait lobjet de rnovations importantes, contestables sur le plan archologique (notamment par lusage immodr fait du ciment), mais rvlatrices de limportance que leur attribue le pouvoir militaire. Les mosques arakanaises (dont celle de Santikan rige dans les annes 1430), sont loin de susciter le mme intrt. Elles sont au contraire perues comme les traces dun pass pluriel dont, comme on le verra, la disparition ne pose pas, ses yeux, de problmes particuliers.

474

Moe Htet Myint, A tour of developing Rakhine State, in New Light of Myanmar, 6 June 2006, p. 7.

184

CHAPITRE 7 LA GESTION DES RESSOURCES : PRESSION SUR UN POTENTIEL LIMITE

7.1 Le foncier comme denre rare

Le facteur dmographique est dterminant pour comprendre la situation dans les rgions qui bordent la baie du Bengale. Lpoque o les seigneurs de la rgion sefforaient de ramener de leurs expditions militaires mainduvre et soldats est bien rvolue. De mme, les saisonniers bengalis ont cess depuis dj quelques dcennies de reprsenter une quelconque ncessit pour la mise en culture des terres arakanaises et cest peu dire que les rfugis rohingya qui arrivent aujourdhui au Bangladesh trouvent mal sy employer. En un sicle, la perception du facteur humain dans la rgion a fondamentalement volu. Dlment rare vecteur de puissance et de richesse, il est devenu dune certaine faon un fardeau assumer. La situation est dautant plus tendue dans les townships du nord de lArakan que leurs habitants ne sont pas autoriss en sortir pour aller chercher meilleure fortune dans les townships voisins ou des districts birmans moins peupls. Les rgions situes au sud de la rivire Naf sont plus habites que jamais, entranant une dforestation rapide et une surexploitation des sols. La pression augmente sur les rgions montagneuses o les fortes pentes srodent facilement. Le phnomne inquitait dj ladministration britannique475, il est devenu alarmant aujourdhui. Il nest plus question dencourager le dfrichement et la mise en exploitation de nouvelles terres, donnant, comme le faisaient les colonisateurs, la primaut lexploitant face au primo-occupant suppos passif476. Dans les trois townships ruraux majorit musulmane du nord de lArakan, trois fois plus peupls que la moyenne nationale, le paysan excdentaire ne correspond plus dans
475 476

R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 109. Sur les rgles qui prvalaient dans ce domaine au dbut du XXe sicle, voir R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 115.

185

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

les esprits un potentiel de production supplmentaire, mais bien plutt un lment nourrir. Larticulation entre le cantonnement des populations musulmanes et leur dynamisme dmographique accompagne autant quelle suscite lvolution du lien des communauts la terre. Dans lespace arakano-chittagonien, le sol a longtemps t conu pour la seule prennit symbolique quil pouvait assurer tel ou tel lignage dans la limite des frquents mouvements migratoires imposs par les diffrents royaumes. Sa valeur dusage ntait alors considre que lorsque sa mise en exploitation tait envisage. Le sol tait le plus souvent gr en proximit par la communaut des usagers eux-mmes. Au fil du XIXe sicle, la terre est devenue, avec sa rarfaction relative et la poursuite du processus de sdentarisation des activits agricoles, un important enjeu dappropriation. Laccs au sol a alors t consacr en vertu de schmas de transmission hrditaire pondrs de la possibilit de cession marchande. Sest alors opr un processus de dissociation entre le droit du sol (jus soli) qui doit dsormais dfinir une forme de citoyennet dans un cadre gopolitique arrt (en loccurrence la Birmanie, province de lEmpire britannique) mais nest rattach en soi aucun droit au sol , et la proprit qui doit fixer les rgles dusage de la terre en abstraction relative de la dite citoyennet. Avec lindpendance de la Birmanie, une deuxime dconnexion a eu lieu puisque le jus soli ne constitue plus une donne automatique. Ce nest plus le lieu de la naissance qui doit dfinir la citoyennet, mais une dcision politique applique une communaut constitue et qui peut se prendre en abstraction de celui-ci. Dans ce schma, ce ne sont plus des individus qui sont apprcis en fonction de leur histoire propre, mais des ensembles ethnolinguistiques valus en fonction de lhistoire quon leur prte. Ds lors, les lments constitutifs de la communaut musulmane, attachs de fait ou, pourrait-on dire, par dfaut, au sol arakanais, se sont retrouvs sans droit lgal lexploiter, ni mme loccuper. Les rgles qui sappliquent lexploitation agricole dans le nord de la rgion relvent donc dsormais davantage de lhabitude et de la tolrance que dun vritable appareil lgal.

186

LA GESTION DES RESSOURCES

En consquence, doit-on, pour le nord de lArakan, parler darbitraire absolu en matire de gestion des terres ? Sans doute pas. Lvolution thorique que lon vient de dcrire doit tre pondre de plusieurs facteurs qui relvent la fois du national et du local. Depuis la loi cadre de 1959, toutes les terres de Birmanie appartiennent ltat. Dans le nord de lArakan comme ailleurs, le droit de jouissance est en gnral ngoci, monnay et respect. Laccs la terre, octroy sur une base emphytotique par ladministration, se transmet gnralement de gnration en gnration, chez les Rakhine comme chez les musulmans. Il est galement possible de vendre et dacheter ce droit dusage. La transaction est alors entrine par le Village Peace and Development Council (VPDC) et enregistre par le Land Record Department. On peut galement le transmettre en hritage, en faire don la mosque ou le mettre en hypothque. Il est donc possible de parler de proprit laccs de laquelle les non citoyens titulaires dun simple TRC peuvent dailleurs prtendre. Le march foncier a toujours t agit et son organisation est complexe car la terre ne sanalyse pas seulement en termes de surface mais aussi daccessibilit, de pente, de qualit et donc de vocation. Les Rohingya utilisent plus dune dizaine de termes diffrents pour qualifier un champ selon quil sagit dun jardin autour dune maison, dune terre de bas fonds propice la culture des varits courtes de riz, de terrasses adaptes aux cultures dappoint, de ptures, de rizires de valle ou de fond de vallon, de terres incultes, etc. Cette nomenclature labore se superpose aux catgories administratives birmanes qui diffrencient les terres selon leur potentiel (premire, deuxime ou troisime qualit). Leur prix peut varier en consquence du simple au dcuple477. Le march est de surcrot stimul par le morcellement croissant des proprits, mais surtout par le rle de plus en plus important jou par les diffrents avatars de ltat. Lagroconomiste Louis Merlin notait en 2003 que certaines terres de la rgion de Goat Pi avaient chang de main quatre fois au cours des dix annes prcdentes au gr des confiscations et des rattributions successives478. La pression foncire tend valoriser les terres et en rendre lachat impossible aux plus pauvres, mais, paralllement,
477

Louis Merlin, tude agro-socio-conomique du milieu rural du Northern Rakhine State, Union du Myanmar, rapport au Gret, juin 2003, p. 64-66. 478 Louis Merlin, 2003, p. 4.

187

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

les risques croissants dexpropriation conduisent les acqureurs solvables hsiter consentir linvestissement. Avant la seconde guerre mondiale, des seigneurs de la terre (qualifis de zo mi dar / zamindar quelle que soit leur confession) auraient possd jusqu 1 500 kani (240 hectares479) quils louaient des mtayers. Malgr la volont des grandes familles, par le biais dune certaine endogamie, de maintenir un semblant de concentration de la richesse, il est rare aujourdhui quune proprit musulmane dpasse 50 kani (8 hectares)480. Si la dcapitalisation relative des notables est loin davoir profit lensemble de la population, nombreuses sont les familles qui disposent aujourdhui de droits sur un ou deux kani de terres riz ou, tout le moins, sur une forme ou une autre de potager. Quand bien mme les familles, rakhine ou rohingya, sont-elles contraintes se livrer dautres activits, commerciales, librales, religieuses voire administratives, elles ne renoncent pas volontiers leur vocation agricole. Le statut mme de sans terre (zagga sarra manuche en langue rohingya) recoupe une extrme varit de situations qui ncessite de relativiser la notion. Anne Trhondart relevait dans une enqute agroconomique mene en 2003 que beaucoup de ceux qui se dclarent sans terre le font parce quils nont pas accs aux terres riz, mme sils peuvent, le cas chant, tre propritaires lgaux dune petite parcelle de culture marachre ou dune assez vaste pture481. En outre, pour ceux qui en ont les moyens, le mtayage est une option ouverte dans les trois townships. Il donne lieu des formes dassociation diverses selon que lusufruitier lgal souhaite se faire payer en nature ou en numraire ; avant ou aprs la rcolte482, etc. Les ruraux les plus pauvres peuvent galement avoir, la marge, accs certaines terres. Sils sont le plus souvent employs comme ouvriers agricoles par des exploitants privs ou les grandes plantations de ladministration, ils doivent pouvoir, daprs la coutume, bnficier gratuitement en saison sche

479 480

Un kani est gal 0,16 hectare. Anne Trhondart, 2003, p. 14. 481 Anne Trhondart, 2003, p. 9. 482 Lorsque le paiement doit seffectuer lavance, ce qui demande une capitalisation pralable mais engage gnralement des montants plus faibles, on parle dago. Lorsquau contraire le paiement seffectue a posteriori, on parle de fasso.

188

LA GESTION DES RESSOURCES

de lusage des terres alors considres comme infertiles. Cette option est encourage par lislam pour lequel elle relve du devoir de redistribution des plus riches (soit en loccurrence les propritaires lgaux). Elle lest aussi, semble-t-il par ladministration483. Plusieurs lments tendent nanmoins la fermer progressivement. Non seulement la demande ne cesse daugmenter pour des terres disponibles en rduction, mais dans la pratique, des loyers en travail, en nature ou en espces sont souvent exigs484. On ajoutera que les initiatives de diversification agricole menes par certains organismes comme la FAO pourraient altrer terme cette forme de solidarit traditionnelle. De nombreuses lgumineuses de saison sche ont t introduites ces cinq dernires annes parmi lesquelles plusieurs varits de pois dont le nib (cow pea) trs riche en protines, peu gourmant en eau, utile la fixation de lazote dans les sols et aisment commercialisable au Bangladesh485. Cette volution savre trs profitable aux plus pauvres, si profitable que divers lments laissent penser que les conditions daccs la terre pourraient en tre rapidement modifies. Les propritaires qui, euxmmes, connaissent des difficults croissantes auraient en effet tout intrt tirer directement bnfice de ces nouvelles cultures auxquelles, de surcrot, aucun monopole dachat nest encore associ. Plusieurs changements contribuent faire basculer une grande partie de la population dans la prcarit. La pression dmographique, linterdiction de dplacement qui ne permet pas de lallger et lappropriation par diffrents services de ltat dune partie des terres conduisent une augmentation permanente du nombre de ceux qui ne bnficient pas dun accs administrativement formalis une parcelle dune taille suprieure 2,5 kani (0,5 hectare), soit le niveau seuil pour assurer la survie dune famille486. Si les Rohingya sont particulirement touchs, on retiendra

Anne Trhondart, 2003, p. 16. Lenqute socioconomique mene pour le Gret en 2003 voquait un tarif de 12 000 kyats (environ 15 euros) par kani pour une exploitation de saison sche sur les terres basses (Anne Trhondart, 2003, p. 16). 485 Food and Agriculture Organization, Support for Agriculture and Natural Resource Management Project in NRS, Phase II, note GCP/MYA/005/EC Project Office, 2005, 7 p. 486 Entretien avec un ingnieur agronome dune organisation non gouvernementale, le 26 juillet 2006.
484

483

189

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

galement que la moiti des Rakhine vivant dans les trois townships sont galement privs dun accs vritable la terre487. On ajoutera que les vagues dexil de 1978 et de 1992 ont jou leur rle dans lexclusion. Bien quelles aient touch, en priorit, les strates les plus dfavorises de la population qui ne disposaient initialement qu la marge daccs la terre, de nombreux tmoignages attestent de la prcarisation induite par plusieurs mois voire plusieurs anne dexil488. Dans lintervalle, les terres ont souvent t exploites par des proches ou des voisins nayant pas fui lors des exodes et qui se sont trouvs en position de force lorsquils ont souhait les conserver. On notera en outre que le btail, qui constitue avec la terre (et les bateaux de pche au voisinage de la mer) le principal capital mobilisable et transmissible, a souvent t totalement perdu lors des exodes. De mme, loutillage agricole a t cd bas prix avant des dparts que lon imaginait sans retour. Les sommes offertes par le Haut Commissariat des Nations Unies pour les Rfugis au titre de laide la rinstallation nont pas toujours suffi reconstituer le cheptel et les outils de production. Profitant du dpeuplement relatif de 1978 et de 1992, les autorits ont galement entrepris de sdentariser dans les plaines des populations montagnardes, chakma (dhainet), kamwee ou mro, et installer sur les terres laisses vacantes des villages modles rakhine ou bamar. Un grand nombre de terres riz ont ainsi t rattribues au prtexte quelles avaient t laisses en friche489. Le nombre de tmoignages de Rohingya qui se disent sans terre alors que leurs parents en possdaient rvle la dgradation progressive de la situation du plus grand nombre. Le rseau dense des mosques et des madrasas sefforce de grer le dsquilibre social croissant. De mme les sawrdar, sorte de conseils communautaires lchelle du hameau, sefforcent de lui conserver une certaine cohsion face aux pressions trangres. Mais les accommodements divers qui ont longtemps permis, dans le nord de lArakan, la gestion sociale de ceux qui nont dautre moyen de production
487 488

Anne Trhondart, 2003, p. 38. Entretiens divers avec des Rohingya et des responsables dorganisations internationales et non gouvernementales (janvier-septembre 2006). 489 Anne Trhondart, 2003, p. 13-14.

190

LA GESTION DES RESSOURCES

que leur force de travail, sont de plus en plus dlicats mettre en uvre dans un contexte de pauprisation gnrale de la population musulmane. Limpossibilit pour un nombre croissant dindividus daccder lgalement une parcelle de terre est gnratrice dune prcarit dautant plus grande que, sans capital foncier, laccs au crdit est largement compromis. Ainsi, si la proprit lgale dune parcelle ne permet pas ncessairement de garantir en soi la survie de la famille, elle lautorise nanmoins, par la solvabilit quelle lui confre, assumer une diversification de son activit. dfaut, seuls des taux demprunt usuraires sont accessibles en cas de coup dur, plaant les dbiteurs dans des spirales de dpendance vis--vis des propritaires, rakhine, bamar ou musulmans. Malgr la prohibition de lusure (rib) par lislam, celle-ci est souvent pratique. Le fractionnement extrme des parcelles empche donc la majorit de la population dassurer lpargne minimum ncessaire une forme quelconque dinvestissement productif. Non seulement la mise en exploitation dune terre exige un minimum de semences (sans parler dintrants), mais elle signifie galement que le paysan, propritaire ou mtayer, devra se passer, pendant toute la dure de son effort, de quelque forme que ce soit de revenus salaris. Il peut certes rduire la dure de la priode critique en privilgiant les plantes croissance rapide, mais lconomie ainsi ralise, si elle rend possible lopration, lui confre galement une moindre profitabilit. Les varits courtes de paddy se ngocient par exemple des prix plus bas que les varits longues alors que les cots daccs la terre, aux intrants ou au repiquage (ce dernier ncessitant le recours une main-duvre salarie), sont sensiblement les mmes490. Autre effet induit de la rduction des possibilits daccs lgal la terre pour ceux qui, in fine, lexploitent : limpossibilit denvisager des stratgies long terme. Les diverses formes de tolrance qui permettent ponctuellement aux sans terre de mettre en culture telle ou telle parcelle, que ce soit dans le cadre dun mtayage ou dune niche dopportunit saisonnire, peuvent tre remises en question tout moment pour peu que le propritaire officiellement reconnu soit enclin ou contraint une autre stratgie. Les expropriations auxquelles procdent rgulirement les administrations

490

Entretien avec les responsables dune organisation internationale dans le nord de lArakan, le 22 fvrier 2006.

191

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

civiles et militaires pour mener bien leurs propres projets saccompagnent souvent, contrairement aux ides reues, de loctroi dune contrepartie financire pour les propritaires lgaux. Mais les mtayers, salaris agricoles et sans terre exploitants en saison sche, sont exclus des schmas dindemnisation, suscitant les problmes sociaux que lon imagine. La culture sur dfriche-brlis (tongghya ou zum en langue rohingya) a t interdite en 2003, ce qui pourrait bien faire disparatre la dernire soupape de scurit foncire. Dj rendue doublement difficile par la rarfaction des terres libres et par les restrictions de dplacement, elle constituait la seule possibilit dascension sociale. Elle donnait en effet accs des surfaces plus vastes (souvent de lordre de trois cinq kani), vitait de coteuses locations, permettait laccs lemprunt dans de bonnes conditions et mnageait donc, terme, aux plus dynamiques, la possibilit daccder dautres moyens de production. Pour les Mro qui sont perus avec davantage de bienveillance par les autorits, lcobuage et lessartage reprsentent mme le plus souvent les seules formes dagriculture pratique et lapplication rigoureuse de la nouvelle rglementation pourrait avoir des effets catastrophiques. Tous les essais de sdentarisation antrieurs de ces populations, notamment ceux qui ont t mens dans les annes 1950 et 1970 sur les terres des agriculteurs musulmans, ont globalement chou. La prohibition pourrait ainsi conduire une baisse de production rizicole et marachre trs substantielle que ne saurait compenser le dveloppement par les Rohingya de cultures de contre saison. La situation alimentaire, dj difficile, en serait alors sensiblement affecte.

7.2 Un objectif : produire assez

Le fait que ltat birman sefforce, depuis maintenant plusieurs dcennies, dabstraire les musulmans du reste de la population arakanaise conduit une forme de paradoxe conomique et statistique. LArakan tait pos par la colonisation comme un grenier crales. La production marachre laissait alors dsirer (dans les annes 1910, la rgion importait une partie de ses lgumes dInde de mme que son huile491), mais ladministration britannique notait que la consommation de riz non dcortiqu par foyer tait de lordre de 2 700 kilos, voire davantage pour les Chittagoniens
491

R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 101.

192

LA GESTION DES RESSOURCES

dont les familles taient un peu plus nombreuses. La production permettait alors une couverture satisfaisante des besoins locaux en abstraction des exportations massives. De mme, le Rakhine State serait aujourdhui, daprs les statistiques officielles, autosuffisant sur le plan alimentaire 143% 492, son abondante production vivrire ne lempchant pas de dvelopper galement des plantations de poivriers et dhva493. On notera cependant quoutre le fait quen Birmanie, la qualit et lobjectivit de lappareil statistique puissent poser question, ces donnes ne tiennent pas compte des populations musulmanes, conues comme trangres et ce titre non comptabilisables en terme de besoins, bien que leur production soit, elle, prise en compte. Les donnes livres pour le Rakhine State ne tiennent pas davantage compte des disparits de production au sein mme de la province. Avec une moyenne denviron 4 500 mm de pluies par an, la partie septentrionale de lArakan compte certes parmi les rgions les plus arroses dAsie (il tombe en moyenne 2 600 mm deau dans lensemble de la Birmanie), mais elle est aussi, sur le plan pdologique, assez peu propice lexploitation rizicole. Pendant la priode coloniale, ladministration britannique notait dj la nature sableuse des sols et leur grande porosit suggrant quils taient surtout favorables llevage494. Ces dernires annes, dans les trois townships comme ailleurs, les autorits birmanes ont impos que certaines terres soient rserves la culture du riz alors que dautres doivent ltre aux cultures marachres. Le contrle du bon usage des terres est thoriquement assum par les services du Land Record Department qui, en pratique, dlgue cette tche aux VPDC. Les quotas rpondent un double objectif de production alimentaire et dimposition puisque cest sur cette base quest dtermine lassiette du government basket, soit limpt sur la production qui, bien quayant t aboli sous sa forme initiale en avril 2003 au moment de la libralisation du march du riz, reste en vigueur dans les faits.

492

[Food sufficiency of the state has reached 143 per cent] (Ministry of Information, Republic of Myanmar, August 2005, p. 115). 493 Ministry of Information, Republic of Myanmar, August 2005, p. 115. 494 R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 110.

193

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Aujourdhui, les VPDC nont plus gure de difficults remplir les objectifs fixs par le gouvernement en matire de surfaces rizicoles. Le riz a clairement la prfrence des producteurs. Le problme viendrait plutt du nombre de terres disponibles. Il est dsormais difficile denvisager une augmentation importante des surfaces rizicoles au-del des 35 000 hectares consacrs actuellement la crale dans chacun des trois townships495. Pour faire face au boom dmographique et aux migrations bouddhiques encourages par ltat, il faudrait donc rendre possible une augmentation des rendements ou dvelopper la culture de contre saison. Mais la dmarche a ses limites. Avec une productivit denviron soixante-neuf baskets par acre (soit 1,4 tonne), les riziculteurs des townships de Maungdaw, de Buthidaung et de Rathedaung ne sont pas si peu performants. Ils sinscrivent en tout cas, daprs les statistiques officielles, exactement dans la moyenne nationale birmane496. Surtout, les intrants disponibles sur le march sont insuffisants et souvent chers. Les semences sont importes du Bangladesh alors que les pesticides et les engrais (lure surtout), produits dans ltat chin, mais galement en Chine ou en Inde, doivent tre achemins via Sittwe497. Malgr les efforts fournis par la FAO ou des organisations non gouvernementales comme le Gret498, le matriel agricole reste difficilement accessible au plus grand nombre dans la mesure o les revenus, trs bas, limitent la capacit dinvestissement. Le riz de contre saison, encourag par les institutions trangres, trouve aussi ses limites. Son exploitation est particulirement coteuse. Les quantits dintrants ncessaires sont plus importantes et leau reprsente une contrainte forte. Les paysans doivent procder lachat ou la location de motopompes, difficiles envisager sans aides financires extrieures. Sauf ignorer tout fait les contraintes cologiques et conomiques, la saison sche
Pour la saison 2005-2006, 34 000 hectares Maugdaw (32 000 en saison et 2 000 en contre saison), 35 000 hectares Buthidaung (31 000 en saison et 4 000 en contre saison) et 34 000 hectares Rathedaung exclusivement en saison (Statistiques du ministre birman de lAgriculture et de lIrrigation, 2006). 496 Food and Agriculture Organization, 2005, p. 3 & Annex II. 497 Entretien avec un ingnieur agronome dune organisation non gouvernementale europenne base dans le nord de lArakan, le 26 juillet 2006. 498 Ce dernier a ainsi ouvert dans les trois townships trente magasins o les agriculteurs peuvent se fournir des prix bas.
495

194

LA GESTION DES RESSOURCES

se prte davantage dautres formes de cultures qui participent galement lalimentation et aux revenus des familles. Remplacer les lgumineuses par du riz relverait donc dans de nombreux cas dune forme de non sens. Pour autant, les besoins en crales, linterdiction de lessartage et lextrme pression sur les terres obligent en quelque sorte la production rizicole ; dautant que dans la logique du cantonnement qui est celle des autorits birmanes, il va de soi que ce sont les trois townships et les trois townships seuls qui doivent pourvoir aux besoins de leurs populations. Les importations de paddy leur profit sont ainsi proscrites, mme si, pour lheure, la rglementation est largement contourne. Une fois les amarres largues, les steamers qui quittent Sittwe sont ainsi accosts par de petites embarcations499 qui transbordent leur chargement de riz.

Figure 7 Production et consommation de riz non dcortiqu dans le nord de lArakan 2005-2006 (en tonnes)
Maungdaw Population Production (en tonnes) Consommation (en tonnes)* Dficit ou Surplus (en tonnes) Couverture Des besoins estims 454 230 121 058 198 051 76 992 (-) 61% Buthidaung 282 162 118 473 126 391 7 918 (-) 94% Rathedaung 159 091 112 173 75 257 36 916 (+) 149% Total 895 483 351 705 399 700 47 995 (-) 88%

Source : Myanmar Agriculture Service, Rakhine State et FAO (2006) *Comprenant les pertes post-rcoltes et les rserves pour semences qui constituent environ 7% du total.

499

Entretien avec un commerant de Sittwe, le 18 avril 2006.

195

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Carte 19 La situation alimentaire dans le nord de lArakan en juillet 2006

Source : Nations Unies (2006)

196

LA GESTION DES RESSOURCES

Le riz constituant lalimentation de base dans le nord de lArakan, on estime la ration alimentaire annuelle requise environ 20 baskets, soit 418 kilos de paddy par personne500. En 2005, la production rizicole par habitant dans les townships de Maungdaw, de Buthidaung et de Rathedaung taient respectivement de 250, 400 et 700 kilos501. En thorie, la production couvrirait donc environ 88% des besoins des trois towships tels quils ont t valus par les agences des Nations Unies, mais on notera que le taux de couverture rel est probablement bien plus bas. En premier lieu parce que le township de Rathedaung, seul excdentaire, ne joue pas necessairement de rle rgulateur. Il est peupl en majorit de bouddhistes qui concentrent lessentiel de la proprit foncire et qui ne connaissent pas les mmes difficults que les musulmans pour commercialiser leur production hors de la sous-rgion. De mme, lemprise croissante des autorits sur la production de la crale Maungdaw et Buthidaung rduit dautant la part de la production disponible pour la consommation des Rohingya. Au nord de lArakan, le riz est devenu une vritable obsession. Dans une civilisation o il est synonyme dalimentation, mais aussi de monnaie dchange et de moyen de capitalisation, sa rarfaction relative conduit chacun articuler prioritairement ses stratgies sur son obtention. Ceux qui en ont sefforcent de le conserver et ceux qui en manquent den gagner, mais cet change naturel tend tourner une forme larve de confrontation arbitre par des administrations dont les intrts sont galement fixs par des logiques dappropriation. Cest ainsi que le commerce entre Buthidaung (qui atteindrait plus ou moins lquilibre) et Maungdaw (chroniquement dficitaire) est devenu de plus en plus difficile et que les phnomnes parasites se multiplient. Non seulement les paysans, obnubils par la production rizicole ncessaire leur
500

Le coefficient de conversion du paddy (non dcortiqu) au riz est particulirement bas dans la rgion en raison de la faible qualit des minoteries et de lpaisseur des cosses des varits exploites. En gnral, le taux est denviron 45% soit 188 kilos de riz pour 418 kilos de paddy. 501 Calcul effectu sur la base des statistiques de production agricole (FAO et ministre birman de lAgriculture et de lIrrigation) et des donnes dmographiques (UNHCR et Fonds des Nations Unies pour la population Fnuap).

197

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

subsistance, sont parfois contraints de dlaisser des cultures marachres gnralement plus lucratives mais malaises ngocier dans le contexte local. Mais, surtout, la pnurie de riz est mise profit par les spculateurs qui crent artificiellement des stocks au dtriment du plus grand nombre. Le prix de la crale tait, avant la rcolte de 2005, environ deux fois plus lev Maungdaw qu Rangoun. Les salaires des ouvriers agricoles, pays en riz, sont dautant moins consquents que son prix est haut. Une enqute inter agences mene par les Nations Unies au mois de juillet 2006, soit au dbut de la saison des pluies, a conclu une situation dinscurit alimentaire chronique (Chronic Food Insecurity) dans les trois townships avec, dans certaines rgions, des signes de crise aigu (Acute Food and Livelihood Crisis)502. Pendant plus de six mois de lanne une partie substantielle de la population peine se nourrir. certaines priodes, nombreuses sont les familles qui se contentent dun repas par jour, voire qui jenent un jour sur deux. Les femmes et les fillettes, dernires servies au sein des familles, sont particulirement touches par la malnutrition. La mortalit infantile dans les trois townships est de 71 pour 1 000 soit quatre fois suprieure la moyenne nationale503. De nombreuses familles sont dsormais passes en dessous du seuil de subsistance et il suffirait de peu pour que la situation ne bascule vraiment. Une anne de mauvaise rcolte accompagne dune application plus stricte de la rgle du bannissement des importations alimentaires serait de nature provoquer une catastrophe de grande ampleur. Elle pourrait dautant plus facilement se produire que les voies de communication sont aises contrler et que le cadre administratif contraignant est dj pos par les autorits.

502

Multi-Agency Food Security Survey, Food Security and Humanitarian Situation Analysis Northern Rakhine State (NRS), July 2006. Carte et document labors sur la base dinformations multiples en suivant le modle dfini in FAO Food Security Analysis Unit, Integrated Food Security and Humanitarian Phase Classification: Technical Manual Version 1, Nairobi FAO/FSAU, Technical Series IV.11, May 2006. 503 Donne communique par une organisation internationale prsente dans le nord de lArakan, avril 2005.

198

CHAPITRE 8 PONCTIONS ADMINISTRATIVES

8.1 Le Principe de limpt

Dans le nord de lArakan limpt sur le revenu nexiste virtuellement pas. En revanche chaque initiative individuelle, quil sagisse dune activit marchande (vendre du sel, du poisson ou du riz, couler au march les lgumes de son potager, etc.) ou dune dmarche familiale dnue de perspective de profit (poser un toit en tle sur sa maison, aller se faire soigner, se marier) exige une demande dautorisation pralable assortie du versement dune taxe. Soumettre limpt des populations auxquelles on ne veut pas, en principe, accorder le bnfice des services publics attachs la citoyennet, a incontestablement quelque chose dinique. Force est cependant de constater que dans les faits, si les Rohingya tirent peu parti des prestations offertes par ltat, ils ne sont pas beaucoup moins bien lotis dans ce registre que le reste de la population birmane. Les dpenses publiques sont largement consacres la dfense (25% du budget national en 2005) et rpondent peu aux besoins gnralement exprims par les citoyens. Ltat naccorde que 2% de son budget la sant (contre 10% en Chine, 14% en France ou 19% au Cambodge) et le pays est class par lOrganisation mondiale de la sant (OMS) lavant-dernier rang mondial en matire dindice de dveloppement sanitaire. La situation nest gure beaucoup plus favorable dans le secteur de lducation (8% du budget). Le SPDC ne consacre en outre que 0,4% de ses dpenses aux affaires sociales504 et rares sont les populations rurales qui, en Birmanie, ont accs llectricit, leau courante ou une route asphalte. Il nest naturellement pas interdit de sinterroger sur les priorits de ltat birman, mais plus difficilement sur son droit en fixer. Lindpendance
Pyi Htaung Su Myanmar Naing Ngan Taw Pyan Tann (Journal officiel du gouvernement birman), 21 avril 2006.
504

199

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

nationale, valide dans les annes 1940 et garantie par les textes fondateurs de lOrganisation des Nations Unies, rend mme thoriquement le principe de son autonomie inalinable, quil soit ou non gr dmocratiquement. Ainsi, sauf remettre en question la notion mme de fiscalit, ce quaucun tat ne peut, par dfinition, se permettre de faire, il convient en prambule de prendre en note sa ncessit. Ds lors rien noblige considrer que cest limpt montaire, direct ou indirect, pratique occidentale de ces deux derniers sicles qui a vocation lexclusivit ou mme la prsance. Ce dernier ne sinscrit que partiellement dans la tradition locale. Surtout, il exige des populations rohingya une intgration dans les circuits conomiques ou commerciaux pourvoyeurs de liquidits auxquelles elles ont souvent difficilement accs. Limpt montaire ne pose pas de problmes insurmontables aux propritaires de bateaux de pche ou aux gros exploitants agricoles, mais ils sont proportionnellement rares. Dans les trois townships du nord de lArakan, lautosubsistance reste la rgle. Le travail salari annualis pourvoyeur de revenus en espces reste marginal. Lconomie nest que partiellement montarise et les changes de denres constituent une pratique trs frquente chez les Rohingya comme chez certaines communauts montagnardes comme les Mro au sein desquelles la monnaie na cours que pour les changes avec lextrieur. Le riz est le plus souvent au centre de cette conomie de troc. Pour en obtenir, on donne du poisson, des bambous ou sa force de travail au moins aussi souvent que des kyats. Ainsi, lorsque ladministration a impos, avant la session 2005 de la Convention nationale, une contribution exceptionnelle pour assurer le financement des siges en plastique moul ncessaires aux plus de mille dlgus505, il a pos beaucoup des difficults pratiques importantes. Elles ont t plus douloureusement ressenties que ne la t la raison mme du prlvement, pourtant politiquement contestable pour

505

Le plan de route (road map) suppos conduire la rdaction dune nouvelle Constitution et la transition dmocratique en Birmanie amne chaque anne le rgime convoquer une Convention nationale Nyaung Hna Pin, quelques dizaines de kilomtres au nord de Rangoun. Ce sont ainsi plus de mille dlgus (1 080 en dcembre 2005) censs reprsenter lensemble de la nation qui, pendant plusieurs mois, se runissent en commissions et coutent les communications des caciques du SPDC.

200

PONCTIONS ADMINISTRATIVES

une communaut dont aucun reprsentant navait t convi participer lvnement. Dans la pratique, au nord de lArakan, impts montaires et prlvements en nature se superposent. Les couches les plus aises de la socit rohingya y sont indiffremment soumises. Les agents des VPDC, les commerants, les dtenteurs de licences et les propritaires terriens paient ainsi des redevances en liquide, mais ils doivent galement fournir du riz et des volailles sur des bases rgulires diverses administrations. Les hameaux sont gnralement soumis collectivement aux demandes en riz des NaSaKa qui rclament souvent plusieurs dizaines de tonnes de riz chaque rcolte.

Figure 8 Rpartition des prlvements fiscaux par nature en quivalent montaire (janvier-juin 2005, exprime en %)

Les plus dfavoriss dont ladministration sait le peu de liquidits sont, pour leur part, essentiellement ponctionns en nature, mais aussi et surtout, on le verra, en travail. Ils sont particulirement exposs aux maraudes des patrouilles qui peuvent tout moment exiger deux un don quelconque. Les units rgionales reoivent de ltat des budgets de fonctionnement qui
201

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

ne leur permettent pas eux seuls dassurer leur mission, ni mme la survie matrielle du contingent. Les prlvements en nature sont donc ncessaires la troupe insuffisamment approvisionne en denres alimentaires. Les soldats sautorisent rquisitionner du riz ou des volailles, sans dailleurs pour cela que leurs besoins soient toujours suffisamment satisfaits.

8.2 Expropriations

Le nord de lArakan na pas lexclusivit des rquisitions foncires par les administrations. Mais comme toutes les zones frontires et plus encore que la plupart dentre elles, il y est particulirement sujet. La perception par Rangoun du risque politique sur la partie la plus occidentale de son territoire est telle que les contingents prsents sont hors du commun. Leurs besoins fonciers stablissent en consquence. On la vu, lors des vagues dexil de 1978 et 1992 les cas de raffectation des terres ont t nombreux. Ils ont permis dacclrer limplantation des villages modles. Mais cette volont damnagement du territoire national dans un esprit clairement communautariste ne constitue quun aspect de la contribution de ladministration civile et militaire la pression sur la terre. Elle sexerce en fait de trois manires : par les besoins directement suscits par la prsence des divers contingents plus ou moins agglomrs autour des NaSaKa, par le rle quentendent jouer ces units dans la production et, enfin, par leur volont de capitalisation terrienne. En premier lieu, on notera que la mise en place des cantonnements exige de lespace. La construction du camp NaSaKa dInn Dinn, dans le sud du township de Maungdaw, a par exemple ncessit, en 1994, lexpropriation des autochtones dans des dlais rapides. Pour des raisons de scurit et dans la perspective dventuels agrandissements, les transactions sur les terres alentours ont t geles. Les camps sont ceints dun primtre de scurit dun diamtre variable dont sont exclues cultures et ptures. Une fois tablis, les NaSaKa doivent faire face leurs besoins, non seulement en prenant en charge financirement leur propre fonctionnement, mais en assurant autant que possible, une certaine prosprit personnelle ceux qui les dirigent. Les projets dexploitation agricole et aquacole se sont
202

PONCTIONS ADMINISTRATIVES

multiplis au cours de la dernire dcennie. Plusieurs centaines dhectares de marais salants et de terres inondables utilisables pour llevage de crevettes ont t rquisitionnes. En 2002, un programme de confiscation des terres de pture a permis linstallation sur les contreforts des montagnes de Maungdaw de vastes plantations darbres fruitiers, dhva et danacardiers. lintrt traditionnellement port par les NaSaKa aux terres basses sajoutent ainsi, depuis quelques annes, des ambitions sur les pentes qui les conduisent diaboliser les essarteurs dont les pratiques sont dsormais dsignes comme Le vecteur de dgradation cologique506. On notera ici une certaine ironie de ladministration. Ce sont en effet souvent les expropriations auxquelles elle procde qui obligent les agriculteurs sadonner la dfriche-brulis quelle fustige. Cest ce qui sest massivement produit en 1994 au moment de la construction du village modle et du camp dInn Dinn qui ont priv de nombreuses familles de leur accs traditionnel la terre sans pour autant leur fournir dopportunits demploi alternatives507. Les dmarches dappropriation des units militaires et NaSaKa ne se rduisent pas leur capacit dexploitation directe. Elles peuvent galement, dans certains cas, tre motives par la seule perspective dune rente foncire. Ainsi, aujourdhui, la plupart des exploitants de marais salants sont-ils des mtayers soumis un loyer par une autorit ou une autre. Dans leur cas, le profit est double pour ladministration. Non seulement elle sest donc autoris un prlvement sur loutil de production (le marais), mais elle bnficie de la production elle-mme puisque cest elle qui attribue, moyennant commission, le monopole dachat. Certains sefforcent dchapper lobligation de vendre leur sel aux conditions fixes par le monopole, mais il leur faut alors accder des marchs plus distants qui oblige lachat de permis de dplacement, eux aussi dlivrs par ladministration.

506 507

Anne Trhondart, 2003, p. 10. Anne Trhondart, 2003, p. 25.

203

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

8.3 Monopoles

Aux impts directs, en espces ou en nature, il faut donc ajouter le manque gagner que reprsente pour les producteurs lexistence de ces monopoles octroys moyennant redevance par ladministration. Ils touchent gnralement la commercialisation, mais ils peuvent galement porter sur la production et tre accords de conserve avec les terres ncessaires. Ainsi une unit NaSaKa peut-elle exproprier des leveurs de crevettes et sapproprier leurs bassins avant dattribuer au plus offrant un monopole de production sur les crustacs et donc sur lusage des marais correspondants. Lexploitant dsign na plus alors qu utiliser les anciens propritaires pour assumer la tche pour lui en tant quemploys. En matire de travail les acteurs restent les mmes. En revanche, la rpartition des profits change du tout au tout. Des glissements similaires ont eu lieu dans de nombreuses filires. Les bambous, dont les administrateurs coloniaux disaient quils couvraient la majeure partie des collines arakanaises 508, constituent encore aujourdhui un enjeu conomique et social important. Leur coupe reprsente en effet une activit dappoint pratique par de trs nombreux Rohingya. Mais de mme que celle des arbres (qui, au dbut du XXe sicle, taient proprit de ceux qui voulaient bien les prlever509), leur exploitation est aujourdhui sujette de nombreuses restrictions. Les ressources naturelles sont, en Birmanie, rserves lusage des citoyens birmans, ce qui prive lgalement les Rohingya du droit den profiter. En tout tat de cause, pour chaque township, une ou plusieurs concessions exclusives sur des bambouseraies gnralement situes sur les reliefs sont attribues par ladministration des hommes daffaires bamar ou rakhine dans des conditions peu transparentes. Ces derniers sont ds lors libres daccorder des sortes de sous-concessions . Les sous-concessionnaires disposent dagents dans la plupart des Villages Tracts et achtent leur rcolte ceux qui, effectivement, partent dans les montagnes. Le systme mnage des marges trs faibles aux coupeurs, dautant que ces derniers sont souvent amens demander une avance au sous508 509

R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 8. R. B. Smart, 1917 (reprinted 1957), p. 116.

204

PONCTIONS ADMINISTRATIVES

concessionnaire pour pouvoir emporter la nourriture ncessaire aux quelques jours quils ont passer dans les montagnes. Surtout, les restrictions de dplacement croissantes imposes aux musulmans tendent les exclure graduellement de cette activit. Ce sont maintenant de plus en plus souvent des Rakhine ou des Chakma, habitants ou non des villages modles, qui assurent la coupe et le transport. Les bambous sont utiliss localement pour les maisons et les cltures, mais la plupart sont envoys Rangoun ou exports au Bangladesh. A lattribution de la concession, qui constitue une recette fiscale importante pour ladministration qui lassume, sajoutent les prlvements des autorits locales. Les sous-concessionnaires doivent ainsi, par exemple, sacquitter auprs du NaSaKa dune somme calcule au prorata des bambous coups510. Il en va de mme pour le bois, la diffrence prs que les coupeurs sont rarement des travailleurs indpendants mais, le plus souvent, des salaris directs du concessionnaire ou de ses reprsentants. Il est trs difficile de se faire une ide claire des diffrentes formes de monopoles attribus plus ou moins long terme. Chaque niveau du systme NaSaKa semble avoir la capacit den accorder, sans que lon puisse trs bien comprendre comment il en dfinit la ncessit ni comment il en acquiert le droit auprs des autorits suprieures. Le systme administratif birman laisse croire une extrme centralisation de la dcision, mais il semble bien quen loccurrence, ce soit lautorit locale qui simpose au sein dune circonscription conue comme un fief. Chaque chelon, hameau, village, township, province est totalement souverain dans sa sphre tant que ses dcisions ne contreviennent pas celles de lautorit de la sphre suprieure laquelle il est, dans ce cas, totalement soumis. Les rgles fluctuent donc au gr des fodalits. Seuls certains agents sont habilits acheter, en de du prix du march, certaines denres agricoles ou halieutiques comme le riz, le sel, les bambous (ou les nattes qui en sont drives), les crevettes, le bois de chauffe, lhuile de moutarde ou, ponctuellement nimporte quel autre produit. Ici ce sont les units de la Military Intelligence qui prlevaient une partie de la production

Anne Trhondart lvoque dans le cas du village de Kadila o le sous-concessionnaire devait verser au NaSaKa local 0,5 kyat par bambou coup (Anne Trhondart, 2003, p. 19).

510

205

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

darachide dun village un prix infrieur dun tiers au prix du march511. L, cest une unit de NaSaKa qui alloue les autorisations daller en mer aux pcheurs et qui veille au bon respect des monopoles dachat quelle a concds pour le poisson512. Ailleurs cest le camp militaire qui sintresse aux fruits dont il entend revendre lui-mme la production513, etc. Pour les habitants du nord de lArakan, la marge de manuvre est trs rduite, ce qui les oblige faire preuve dune exceptionnelle capacit dadaptation. Dans la mesure o la liste des denres soumises aux monopoles dachat met toujours un certain temps sactualiser, on assiste une forme de course linnovation. Alors que le riz, les crevettes, le poisson, les arachides ou les bambous sont lourdement taxs, lobjectif est de produire autre chose. Les pastques, les mduses (exportes au Japon) ou, on la dit, les lgumineuses, librent un temps les paysans de ltouffement fiscal, avant que, tt ou tard, ce dernier ne les rattrape. dfaut de pouvoir peser sur les innombrables rglementations, dailleurs rarement couches sur le papier, les organisations internationales et non gouvernementales comme la FAO, le Gret ou le Pnud participent activement cette fuite en avant, dlivrant quantit de semences en tous genres et sessions de formation lavenant. Les monopoles sont dautant plus difficiles contourner pour les producteurs que les restrictions qui portent sur leurs mouvements sont drastiques. Les postes de contrle tablis par larme ou les NaSaKa nont dailleurs pas pour seule fonction de contrler le dplacement des personnes, mais aussi le respect des monopoles. Tel bateau pourra parfois cder en mer une partie de sa pche avant dtre contraint de la livrer au reprsentant agr. Tel acheteur de poisson sch passera par les montagnes pour tenter de sapprovisionner directement. Mais les risques sont lavenant. Quand bien mme les producteurs seraient-ils en droit de ngocier leur produit comme bon leur semble et auraient-ils achet les autorisations de dplacement ncessaires, les cots induits ne leur permettraient pas ncessairement den tirer bnfice. Les voies praticables sont rares et lessence est aujourdhui environ trois fois plus chre dans les trois townships
511 512

Anne Trhondart, 2003, p. 25. Anne Trhondart, 2003, p. 28. 513 Entretien avec le responsable dune organisation humanitaire prsente dans le nord de lArakan, le 22 septembre 2006.

206

PONCTIONS ADMINISTRATIVES

musulmans qu Rangoun, du fait notamment des difficults dapprovisionnement. Dans ce contexte, sauf trouver la filire qui permette dexporter clandestinement les produits au Bangladesh, il est virtuellement impossible la plupart des Rohingya de dpasser le seuil de subsistance.

8.4 Corve

Connue en Indonsie sous le nom de gotong royong et jadis courante au Cambodge comme au Vit Nam ou au Siam, la participation, titre gratuit, aux travaux dintrt collectif, est une tradition historique sud-est asiatique. Elle se heurte nanmoins depuis prs dun sicle aux conceptions dun Occident qui a lui-mme, en son temps, eu abondamment recours la corve. Le Bureau International du Travail (BIT) a vot en 1930 une convention (n 29) prohibant toute forme de travail forc . Depuis lors, la communaut des nations porte sur la conscription civile un regard trs svre514. Les tensions structurelles qui rgnent entre le BIT et le rgime birman lui sont quoi quil en soit imputables de mme que la plupart des ennuis mdiatiques de lentreprise ptrolire Total, accuse dy avoir eu recours lors de son installation en Birmanie en 1994515. Lassociation des mots forced labour (travail forc) et Burma sur les moteurs de recherche dclenche une cascade de rponses, la mesure de lindignation que le cas suscite. Google propose sur ce thme 1,17 million de rfrences516 et les rapports sur cette question sont marqus par une rprobation inconditionnelle qui tranche sans autre rflexion la question de lopportunit. Mme les approches les plus sensibles de la situation birmane nchappent pas tout fait ce travers. On peut ainsi lire dans le rapport que Chris Lewa a soumis au BIT le 31 aot 2005 que lors dune rcente runion, lambassadeur du Myanmar au BIT na mme pas essay de
514

Elle tolre nanmoins son homologue militaire, ce qui ne va pas sans poser question. Les arguments gnralement opposs au travail forc selon lesquels il ferait fi de la notion de comptence et perturberait le bon fonctionnement du march ne sont en effet pas moins applicables aux armes quau monde civil. 515 Pour un aperu sur ces critiques, voir Alain Clment (d.), Birmanie TOTALitaire, LEsprit frappeur n 73, 1994, 122 p. 516 Recherche sur www.google.com, le 15 septembre 2006.

207

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

transmettre limpression que son gouvernement souhaitait sengager pour radiquer ce flau 517. Le travail quAnne Trhondart a consacr aux paysans sans terre du nord de lArakan et qui constitue sans doute la meilleure analyse socio-conomique jamais rdige sur la rgion, nous dit pareillement que le travail forc () vole des journes de travail aux familles les plus pauvres 518. De mme dans les documents de travail des organisations internationales relatifs aux trois townships les mobilisations sont le plus souvent qualifies d incidents . Les heures demandes la population sont analyses en terme de manques gagner salariaux (estimated wages (loss) at market value) et non, comme cela pourrait tre le cas, en tant que taxes auxquelles il serait possible dattribuer, sur la base du march du travail, une valeur montaire. On pourrait bien entendu prsenter limpt sur le revenu appliqu dans la plupart des pays industrialiss destimated wages (loss) at market value, mais on notera que ce nest gure la pratique des agences statistiques occidentales Contribution des travaux dintrt collectif, construction dinfrastructures, soutien aux initiatives productives de telle ou telle administration, voire mission paramilitaire, le travail forc prend en Birmanie des formes diverses. Au nom du Town Act et du Village Act de 1907, loi britannique reste en vigueur aprs lindpendance, les autorits se sont longtemps assur le droit lgal de rquisition. Entre 1989 et 2000, le SPDC y a notamment massivement eu recours pour de grands travaux routiers et ferroviaires. Mens extensivement et sans souci de logistique, ces derniers ont souvent eu des consquences catastrophiques pour ceux qui y ont contribu. Privs de nourriture et de soin, placs dans limpossibilit dassumer leurs propres travaux agricoles, ils y ont souvent succomb dans des conditions qui

517

[He did not even convey a token commitment to eradicate this scourge]. La spcialiste des Rohingya rsume ainsi le compte-rendu de la session du 4 juin 2005 du comit dapplication des normes (International Labour Conference, 93nd session, Geneva, June 2005, Committee on Application of Standards Ref. C. App/PV2). Voir Chris Lewa, Forced labour in full swing Forced Labour practices in Northern Arakan State, Burma, May-August 2005, Report submitted to the ILO on 31 August 2005, p. I. 518 Anne Trhondart, 2003, p. 46.

208

PONCTIONS ADMINISTRATIVES

rappelaient certains grands chantiers japonais de la seconde guerre mondiale519. Linstruction n 1/99 promulgue par le ministre de lIntrieur le 14 mai 1999 (Order Directing Not To Exercise Power Under Certain Provisions of the Town Act, 1907 and the Village Act, 1907), linstruction complmentaire du 27 octobre 2000 et la lettre n 4/ Na Ya Ka (U) / Ma Nya adresse le 1er novembre 2000 ladministration par le secrtaire n 1 du SPDC (courrier intitul Prohibiting Requisition of Forced Labour) mettent thoriquement un terme toutes formes de mobilisation gratuite en dehors des cas durgence ou de dsastres naturels. Depuis lors, les populations bamar ont t considrablement moins soumises ce type de contrainte520. Seuls les dtenus condamns des peines de prison lgres, et reconnaissables sur le terrain leurs tenues bleues, sont dsormais abondamment mobiliss. Et on peut dire qu il ny a plus, en Birmanie, de politique nationale de travail forc 521. Pour autant la pratique est loin davoir totalement disparu. Elle est mme plus frquente que jamais dans certains contextes. Les populations des rgions priphriques comme les Shan, les Karen ou les Rohingya sont soumises un rgime spcial. Afin que leur mobilisation ne puisse tre qualifie de travail forc (forced labour), les administrations sont sommes dviter lutilisation du mot travailleurs (labourers), et de le remplacer par celui plus lgant de volontaires (volunteers). Cet effort terminologique tient cependant difficilement lieu dargument et place une nouvelle fois la Birmanie dans le collimateur des organisations internationales. Le renforcement de la conscription dans certaines rgions priphriques tiendrait plusieurs raisons quil faudrait lire en corrlation avec la densit du rseau militaire. Les observateurs du BIT ont not un lien trs fort entre

Grands chantiers dont la mmoire a notamment t entretenue par le roman de Pierre Boulle, Le Pont de la rivire Kwa, Julliard, Paris, 1952, 217 p. et le film de David Lean qui en a t tir (1957). 520 Developments concerning the question of the observance by the Governement of Myanmar of the Forced Labour Convention, 1930 (N 29) Report of the High Level Team, International Labour Office Governing Body, GB.282/4, 282nd Session, Geneva, November 2001, point 57 (a) et entretien avec un dlgu du BIT, le 13 septembre 2006. 521 Entretien avec un dlgu du BIT, le 13 septembre 2006.

519

209

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

prsence arme et recours au travail forc 522. Depuis une instruction de 1996, les units ont la ncessit dtre financirement autosuffisantes, ce qui les amne, l o elles sont prsentes, dvelopper une double stratgie de prdation et dexploitation. Elles requirent ainsi de lalimentation, mais aussi du travail agricole sur les terres quelles sapproprient sans disposer des ressources ncessaires ni de la motivation requise pour acheter et rmunrer. Au cours des annes 1990, les effectifs de larme de terre seraient passs de 120 000 350 000 soldats. Le nombre de bouches nourrir, directement ou non, a donc t augment en consquence et leffort revient ironiquement aux rgions qui, prcisment, voient dj le moins dintrt supporter lautorit de Rangoun / Nay Pyi Daw. Faute dintendance en matire de transport, les units en opration ont galement abondamment recours au portage. Larme compte seulement cinq Animal Transport Battalions (ATB) et, le plus souvent, il revient aux villageois des rgions rebelles daccompagner les soldats sur les lieux dopration, charriant sur leur dos de lourdes charges dalimentation et de matriel. La tche est particulirement difficile. Les porteurs, considrs comme des collaborateurs potentiels de l ennemi , sont maltraits et rgulirement utiliss en premire ligne, lorsquil sagit, notamment, de traverser un espace min, comme on en trouve beaucoup en rgion karen. Le portage et, dune manire gnrale, lusage de suppltifs sont conus comme une priorit par les commandants militaires des rgions dites insoumises et le poids de ces derniers dans lappareil politique du pays leur a permis de les faire valoir. Le gnral Khin Nyunt, secrtaire n 1 du SPDC et chef du gouvernement qui, sous la pression de la communaut internationale, a signifi le bannissement du travail forc ntait que le troisime dignitaire du rgime derrire les gnraux Than Shwe et Maung Aye. Il navait pas les faveurs de lensemble des chefs dunit dont certains ont signifi une mission denqute du BIT que le secrtaire n 1 navait pas la responsabilit des combats et donc pas vocation leur dlivrer des instructions523. Depuis la destitution de Khin Nyunt en octobre 2004, ses dcisions passes ont naturellement moins de poids encore.

522

International Labour Office Governing Body, November 2001, point 55 et entretien avec un dlgu du BIT, le 13 septembre 2006. 523 International Labour Office Governing Body, November 2001, point 59.

210

PONCTIONS ADMINISTRATIVES

Dans le nord de lArakan, la situation au regard du travail forc peut passer pour particulirement tonnante. La concentration militaire justifie en quelque sorte quil y soit fait couramment recours pour la production alimentaire ncessaire larme comme pour les charges dintendance (construction et entretien des camps NaSaKa, service des officiers). En revanche, dans la mesure o la rgion est en paix, on pourrait imaginer que les charges lies au portage ou aux missions de scurit paramilitaires soient particulirement limites. Il nen est rien. La mobilisation de patrouilles (sentry) sest semble-t-il nettement intensifie. Depuis 2005 tous les tmoignages saccordent sur le problme pos par ces sentry. Dans la mesure o il sagit le plus souvent de gardes nocturnes, elles perturbent considrablement les rythmes de vie des villages. Les units NaSaKa ont souvent fait installer un poste tous les cinquante mtres dans des hameaux o aucun problme de scurit na jamais t enregistr. A raison de cinq hommes par poste, chaque villageois doit assumer au moins une nuit de garde par semaine hors lentretien des postes eux-mmes et sans prjuger des autres charges qui pourront lui tre imposes pendant la journe524. Le dcalage entre la paix qui rgne dans la rgion et les tches imposes aux Rohingya en matire de scurit a conduit les enquteurs du BIT dduire que si la population musulmane du nord de lArakan est disproportionnellement affecte par le travail forc, cela reflte un lment de discrimination contre cette population 525. Sans doute la charge travail forc dans le registre paramilitaire participe-t-elle dune certaine manire de la politique de marginalisation des Rohingya auxquels on signifie par ce biais la prcarit de leur situation au sein de lespace national birman. Il pourrait galement sagir dune forme dincitation lexil. On sait dailleurs que la mobilisation de main-duvre par les autorits militaires a jou un rle important dans le dclenchement de lexode de 1992. On notera cependant que la mobilisation des civils sinscrit fort bien dans la logique du fonctionnement de lappareil militaire birman pour lequel toute

524 525

Chris Lewa, 31 August 2005, p. 1. [The Muslim population in this area is disproportionately affected by forced labour, it reflects an element of discrimination against this population] (International Labour Office Governing Body, November 2001, point 57 (e)).

211

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

action de scurit est ncessaire en soi et, en quelque sorte, justifie par sa seule prsence. La multiplication des patrouilles dans les zones montagneuses et forestires requiert lusage dun nombre sans cesse accru de Rohingya qui portent nourriture et quipements, prparent les campements, cuisinent et servent de guides526. La mise en place dun chapelet de postes de garde, mais aussi la construction dune infinit de cltures en bambou laisse la charge des villageois relvent dune certaine vision de lordre. De mme, la politique de pavoisement qui exige la fabrication et la gestion par les Rohingya dune multitude de petits fanions aux couleurs de chaque hameau relve moins de la vexation que dune forme de dmarche civilisatrice selon les termes dune arme elle-mme trs peu forme. Chaque jour, des milliers de petits drapeaux confectionns par les familles doivent ainsi tre disposs le long des routes, surveills soigneusement pendant la journe avant dtre retirs, chaque soir. Au-del mme de leur cohrence militaire, toutes ces tches sont potentiellement pourvoyeuses de revenus pour ceux qui les exigent. Il est toujours possible darguer dventuels mauvais fonctionnements des groupes civils en mission paramilitaire pour procder un prlvement supplmentaire. Le rapport rdig par Chris Lewa en aot 2005 prsente notamment des tmoignages sur la manire dont les patrouilles NaSaKa tirent profit des gardes (sentry) imposes. Elles ne se contentent pas den monnayer les dispenses. Si les villageois laissent nuitamment passer un commando sans en signaler la prsence, ce dernier les sanctionnera par une amende en espces, en nature ou en travail. Si, en revanche, ils linterpellent, ce dernier pourra arguer quils auraient d lidentifier ou quils lui ont fait perdre le bnfice de la discrtion dans la traque dhypothtiques malandrins. Le commando exigera en consquence rparation en argent ou sous la forme dune volaille ou dun sac de riz527. Ces pratiques, semble-t-il communes, sont particulirement vexatoires. Mais aux yeux dun rfugi rcemment arriv au Bangladesh, ce nest pas leur objet. Le sentry, dit-il, leur sert nous extorquer de largent pour leur
Interview 4, in Chris Lewa, 31 August 2005, p. 9. Interview 3, Interview 8 et Interview 13, in Chris Lewa, 31 August 2005, p. 8 et p. 14.
527 526

212

PONCTIONS ADMINISTRATIVES

propre poche528 . Ce point de vue est corrobor par un autre tmoignage qui porte cette fois sur le programme des fanions. Il semble ainsi que certains VPDC aient profit de lobligation impose aux villageois de fournir les bambous utiliss comme hampes pour en exiger une quantit largement suprieure ; le surplus tant commercialis par leurs soins. Le dsir que peuvent avoir les employs du gouvernement daccrotre leur solde constitue donc, plus quune ventuelle stratgie de terreur, un facteur explicatif aux pressions qui sexercent sur les populations. En outre, le confort que reprsente pour un officier ou un fonctionnaire de pouvoir disposer de personnel de service domestique sajoute celui de bnficier de caddies sur les parcours de golf (le nord de lArakan en compte plusieurs) ou de pouvoir tout moment demander virtuellement nimporte qui de porter un sac, de faire une course ou dacheminer un message. Il arrive ainsi couramment que des militaires apostrophent les passants ou traversent un march pour requrir tel ou tel service excutable dans linstant. On sait que partout o elles ne sont pas strictement dcourages par le pouvoir central, les exactions commises par les units militaires dans les rgions priphriques ont tendance se multiplier. Le sentiment de supriorit dune arme qui reprsente ltalon culturel national, labsence de contrle et une certaine forme de toute puissance, ont conduit dans les tats shan et karen, mais aussi dans les provinces indonsiennes dAceh ou de Nouvelle-Guine Occidentale, dans lle philippine de Mindanao, ou mme au Pakistan oriental en qute de son indpendance, des exactions qui, sans avoir t ncessairement dcides par ltat central, ne sinscrivaient pas en rupture avec sa politique. Au demeurant, la conscription dans le nord de lArakan est organise par les diffrentes administrations selon des schmas qui relvent davantage de leurs besoins et des ambitions de dveloppement collectif et individuelles qui sont les leurs que dune politique clairement dfinie. Elle ne touche pas de la mme manire toutes les tranches de la population. Les bouddhistes, les membres des VPDC et leur famille, les agents du service public ou les collaborateurs des units militaires et NaSaKa en sont dispenss.

[The sentry duty they impose on us is just to extort money for their own pockets] (Interview 8, in Chris Lewa, 31 August 2005, p. 14).

528

213

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Figure 9 et Figure 10 Contribution en travail exige par institution (en %)


Janvier 2004

Janvier 2006

De mme, il est toujours possible dchapper la conscription en sacquittant dune somme dargent conue comme quivalente. Cest ce que font les familles les plus aises, mais aussi les villageois qui souhaitent viter cette charge aux mollahs et aux mulvis des madrasas qui devraient thoriquement y tre soumis. Il est galement possible de se faire remplacer par un voisin ou un membre de sa famille.

214

PONCTIONS ADMINISTRATIVES

Figure 11 et Figure 12 Contribution en travail par type dactivit (en %)

Toutes les circonscriptions ne sont pas concernes dans la mme mesure. Les mobilisations sont le plus souvent rgies par une ngociation mene entre ladministration demandeuse et les VPDC qui donnent en gnral leurs Se Ein Mu ( reprsentants des dix foyers ) et leurs Ya Ein Mu ( reprsentants des cent foyers ) mandat pour choisir ceux qui y seront soumis529. La demande varie selon les besoins des administrations ; le plus souvent les militaires ou les NaSaKa. Il est galement possible que les Village
529

Anne Trhondart, 2003, p. 69-70.

215

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Tracts qui mnagent le moins de possibilits de taxation par ailleurs (sur le foncier, sur les activits agricoles et halieutiques ou encore sur les diffrentes formes de commerce) voient leur force de travail davantage sollicite530.

8.5 Arbitraire fiscal et spirale de lillgalit

Si les prlvements en nature ou en travail constituent un important motif de grief des Rohingya, ce nest pas ncessairement pour les raisons spontanment identifies par les organisations internationales. Si on se souvient qu la fin du XVIIIe sicle, les Arakanais, bouddhistes et musulmans avaient t nombreux fuir la conscription impose par le royaume dAva, on a galement dit que la surimposition avait contribu la migration. En 1836, soit moins de dix ans aprs que lArakan est pass sous ladministration britannique, le lieutenant Arthur P. Phayre notait quil tait difficile de rendre compte dun systme aussi politiquement inepte et injuste o tout, du filet de pche la moindre tte de btail, faisait lobjet dune taxe particulire531. La colonisation britannique ny a rien chang, bien au contraire. Le systme de perception a alors t dautant plus pnible pour les contribuables quabus de pouvoir et dtournements personnels de la part des fermiers gnraux des circles taient monnaie courante. Il a provoqu plusieurs rvoltes paysannes comme celle qua conduit Maung Tha U en 1829532, prcarisant la prsence britannique bien davantage que toute autre manifestation nationaliste. Des mouvements similaires se sont dailleurs galement produits de lautre ct de la frontire o, en 1777, une guerre a mme t dclare la Compagnie britannique, coupable aux yeux des Chakma de prlvements abusifs533. On pourrait penser que la fiscalit tait dautant moins supportable quelle tait le fait dun colonisateur, par dfinition honni. Mais en Arakan,
530 531

Cest notamment lhypothse dAnne Trhondart, 2003, p. 58. Arthur P. Phayre, 1841, p. 700-701. 532 Jacques Leider, 2003, p. 14-15. 533 Alamgir M. Serrajuddin, The Origins of the Rajas of the Chittagong Hill Tracts and their Relations with the Moghals and East India Company in the Eighteenth Century, in Journal of the Pakistan Historical Society, vol. XIX, n 1, 1971, p. 56 et Amena Mohsin, 2002, p. 26.

216

PONCTIONS ADMINISTRATIVES

lintolrance limpt vient moins quon ne le croit de lidentit de celui qui le prlve ou de celui qui, in fine, en bnficie. Lagriculteur contribuable, aux prises avec les difficults de son quotidien, sen proccupe peu. Comme le suggre Arthur P. Phayre en rfrence la priode coloniale, le plus souvent, la colre nest gnralement mme pas due au montant prlev, mais aux incertitudes quant au dit montant et limprvisibilit du prlvement. Ladministrateur colonial note par exemple que les svres tensions du temps des gouverneurs birmans trouvaient leur origine dans le fait que les gens navaient pas tant de taxes rgulires payer, mais quon leur rclamait constamment du travail, des services ou du matriel au profit de certains membres de ladministration534. Ce serait donc moins la pratique elle-mme qui savrait inacceptable, que son caractre alatoire et arbitraire et la diversit des institutions qui pouvaient, sans pravis et sans concertation, y avoir recours. Sous la gestion britannique, on rappellera quau mme titre que les militaires birmans actuellement, les fonctionnaires , au premier rang desquels les chefs de village et de circles, ne recevaient de leur administration ni moyens de fonctionnement ni salaires suffisants. Ils se voyaient en revanche, tout comme cest le cas aujourdhui, accorder une sorte de droit de prlvement compensatoire , peu rglement ou, en tout cas, peu contrl. Et ce sont les modalits dexercice de ce droit qui, hier comme aujourdhui, sont largement vecteurs de tensions. Ainsi nest-ce pas tant telle ou telle taxe, les monopoles ou la corve qui posent en soi problme que leur accumulation dsordonne, larbitraire absolu qui les guide, le ranonnement permanent qui sy ajoute. Les responsables des administrations birmanes nhsitent pas superposer les exigences dans des termes quil est difficile de ne pas considrer comme choquants. Aprs avoir expropri les habitants dune terre o elle entend dvelopper une plantation quelconque, il nest pas rare que, pour prparer le sol, une section NaSaKa mobilise ceux quelle vient de spolier535. Il peut galement arriver quun responsable de VPDC exige une contribution financire des habitants de sa circonscription pour assumer le cot de

534

[ the people were not called upon to pay much in regular taxes, but there were constant calls on them for labour, for service, and for materials] (Arthur P. Phayre, 1841, p. 697-698). 535 Interview 1, in Chris Lewa, 31 August 2005, p. 6.

217

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

rnovation de ses locaux avant, quelques semaines plus tard, dexiger deux le matriel et le travail ncessaires pour la raliser536. Les familles rohingya sont gnralement contraintes de payer en espces ou en quivalent riz, le prix de la mise en exploitation des terres des units militaires et NaSaKa. Ces contributions sont supposes servir rmunrer les travailleurs qui viendront les exploiter. Il arrive cependant que la mise en culture se fasse finalement par le biais dun autre type de contribution, cette fois sous la forme de travail non rmunr, moins que, tout simplement, la terre ne soit loue pour lanne un mtayer qui versera une rente et assumera lui-mme les cots dexploitation537. Aux corves imposes de jour comme de nuit sajoutent encore des charges induites. difier des cltures de bambous sur ordre du NaSaKa signifie acheter des bambous soi-mme ou payer le prix ncessaire au Dpartement des forts pour pouvoir aller les couper. Construire, agrandir ou embellir un camp revient pareillement devoir se procurer, par ses propres moyens, le bois ou les cailloux, ce qui ncessite de payer une autorisation de dplacement. Les Rohingya sont ainsi soumis de multiples formes de fiscalit incontrle, la fois permanentes et imprvisibles, auxquelles ils sont dautant moins en mesure de rsister que leur statut et les mesures dexception qui leur sont appliques les placent en situation dinfriorit et dillgalit permanentes. Les restrictions de dplacement ne constituent pas seulement une entrave lactivit conomique de ceux qui les subissent. Elles reprsentent galement une charge. Pour un habitant du township de Butthidaung, se rendre Maungdaw ncessite lobtention dune autorisation payante. Le passage au Bangladesh pour une visite familiale, la vente de denres, ou un simple accs une structure de sant, ncessitent lobtention dun permis trs coteux. Dans le cas des activits commerciales, la fiscalit est souvent si lourde quelle suffit en soi annuler le bnfice de la vente et donc dcourager la dmarche.

536 537

Interview 16, in Chris Lewa, 31 August 2005, p. 23. Interview 4, Interview 5 et Interview 7, in Chris Lewa, 31 August 2005, p. 9-12 et tmoignage le 12 mars 2006.

218

PONCTIONS ADMINISTRATIVES

Les monopoles narrangent rien. Il arrive mme que les agriculteurs soient contraints de leur vendre leur production vil prix avant de la leur racheter plus chre assortie de la licence qui leur permet de la commercialiser538. Le systme des concessions en vient ainsi souvent totalement dissuader lactivit. Les dynamiques conomiques en sont naturellement altres. La plupart des Rohingya dlaissent des productions sujettes des monopoles instables mais galement toutes formes de ngoce ; ce dernier tant particulirement sujet aux ponctions. Seuls le salariat ou lautoproduction, si possible oriente vers le riz, apparaissent dsormais capables dassurer une certaine scurit. Cette dsaffection pour les initiatives individuelles limite dautant la valeur ajoute dgage par la rgion. Au-del mme des innombrables formes de spoliation foncire, la seule pression administrative suffit souvent prcipiter les familles dans une spirale de prcarit. De petits patrons pcheurs nayant pas les moyens de sacquitter du droit daller en mer impos par les units NaSaKa peuvent tre contraints de cder leur bateau. Tant quils taient en activit, ils taient en mesure de rmunrer certains de leurs voisins pour assumer leur place les diffrents travaux exigs par ladministration (les gardes notamment). Ils sont dsormais tenus de les effectuer eux-mmes ce qui, tant donn la charge, rduit leur capacit mettre en place une nouvelle activit. Le systme dimpt et de taxe est tellement lourd, complexe et fluctuant quil est malais de sy plier. Il est souvent difficile voire impossible aux musulmans de suivre les procdures imposes, soit quon ne satisfasse pas leur demande, soit que les cots exigs soient trop levs, soit que la procdure soit trop complexe, soit encore quelle ne permette pas vritablement de se mettre en rgle (les permis de dplacement sont rarement accords pour la dure ncessaire au dit dplacement). Dans certains cas, il semble que la quantit de travail gratuit d lune ou lautre des administrations atteigne entre un tiers et la moiti du temps de travail disponible539 rendant ncessaire llaboration de tous types de stratgies permettant de sy soustraire. Les Rohingya se trouvent ainsi
538

Cest notamment la situation qui prvalait en 2003 pour les huiles de palme et de moutarde dans la circonscription de Ye Nauk Nga Thar au nord du township de Maungdaw (Anne Trhondart, 2003, p. 56). 539 Chris Lewa, 31 August 2005, p. I.

219

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

rgulirement prcipits dans lillgalit, ce qui les expose une gamme plus lourde encore de ponctions. Les promesses de sanctions lgales sont trs svres ou mme totalement dmesures. On peut se voir immdiatement confisquer la terre que lon exploite pour non paiement dans les temps du governement basket, taxe en nature proportionnelle la rcolte. On risque des mois de prison pour un dplacement sans autorisation, des annes pour un mariage clandestin. Le commerce illgal avec le Bangladesh auquel sont contraints les producteurs de denres alimentaires qui nont aucun profit possible dans le cadre du systme conomique local, est lui aussi passible de punitions svres. On retiendra ici un tmoignage recueilli au printemps 2006 en cela quil montre bien pourquoi, dans certains cas, il est impossible aux Rohingya dchapper linfraction. Celui que nous appellerons M. Kaliya est g de 24 ans et lan dune famille monoparentale de quatre enfants. Ces deux surs plus jeunes sont partiellement sa charge de mme que son frre de quinze ans handicap. M. Kaliya a t lourdement sollicit au dbut de lanne 2005, VPDC et NaSaKa exigeant des habitants de son village de nombreux jours de travail et diverses contributions financires (essentiellement pour lentretien de leurs locaux). En juin, le bureau du VPDC la inform que chaque citoyen devait fournir au NaSaKa dix plants de manguiers, cinq plants de cocotiers et cinq plants darachides. Il nest parvenu fournir que les cinq plants darachides arrachs de son jardin, sa famille nayant plus aucune ressource et se trouvant dj dans une situation alimentaire difficile. Pour faire face ses besoins comme aux exigences de ladministration, M. Kaliya a dcid de partir clandestinement deux semaines au Bangladesh do il a rapport lquivalent denviron quatorze dollars. son retour il a t arrt et conduit au camp NaSaKa o il a t battu et incarcr. On lui a alors demand la somme de 100 000 kyats (environ 100 dollars) pour viter la peine de prison qui devait lui choir en vertu de son infraction la loi sur limmigration. Sa mre sest rendue au camp NaSaKa o elle a ngoci sa libration moyennant loctroi de vingt galons de krosne, de trente bouteilles deau minrale et de cinq bouteilles de rhum dune valeur totale de 63 500 kyats. Pour ce faire il lui a fallu vendre, pour 150 000 kyats, deux kani de terres dont elle tait propritaire. Une fois la transaction effectue,

220

PONCTIONS ADMINISTRATIVES

son fils a t libr en quatre jours540. M. Kaliya est aujourdhui parti se rfugier au Bangladesh. Pour viter le pire, les Rohingya doivent sacquitter en permanence de dessous de table qui sont fonction de lavidit de celui qui les exige. Le dlit peut mme parfois tre tout fait imaginaire. Une querelle domestique mineure peut donner lieu une trs coteuse convocation pour atteinte lordre public 541, un voyage administrativement autoris suscite parfois des fouilles vexatoires de longue dure que lon ne peut interrompre que par le versement dun montant appropri , etc. L encore, la superposition des structures administratives alourdit un peu plus la charge. Une personne peut tre redevable de la mme surtaxe informelle auprs de plusieurs bureaux diffrents, que ce soit pour laccs la terre, pour acheter un droit de dplacement ou pour sacquitter des contraventions arbitrairement distribues. Aux diffrentes units simultanment en charge de ladministration territoriale, dont certaines, comme les VPDC sont entirement dpendantes financirement des prlvements quelles organisent, se surajoutent les manations locales des ministres techniques comme lagriculture ou les services fonciers qui ont vocation grer une partie de la fiscalit, notamment travers les governement baskets. Mme ce qui semble relever de directives gouvernementales lourdes comme la destruction, ordonne en 2001, de vingt-huit tablissements religieux construits sans autorisation, semble pouvoir donner lieu marchandages conomiques, puisquune mosque du voisinage du village de Stapurika dans le township de Maungdaw a pu tre sauve moyennant le versement de 100 000 kyats (environ 100 dollars) au commandant militaire de la circonscription542.

540 541

Interview 15 in Chris Lewa, 31 August 2005, p. 21-22. Entretien avec un commerant rohingya, le 31 aot 2006. 542 Human Rights Watch, Crackdown on Burmese Muslims, July 2002, p. 11.

221

222

CHAPITRE 9 EXCLUSION ET RENFORCEMENT IDENTITAIRE

9.1 Ce qui fait un Rohingya

Au-del du projet dindpendance brivement chafaud aprs guerre, la revendication politique des populations du nord de lArakan porte essentiellement sur deux points : la prise en compte de leur identit ethnolinguistique particulire au sein de la Birmanie et la reconnaissance en consquence de leur citoyennet birmane. Ds lors, les leaders de la communaut se sont ingnis dessiner les contours de cette identit ; dmarche dont ils navaient jamais vraiment eu la ncessit jusqu lindpendance. Somms de dmontrer quils nappartiennent pas lensemble national pakistanais puis bangladeshi, ils ont insist sur les diffrences dialectales, au demeurant mineures, entre la langue quils parlent et celle qui est en usage dans la province de Chittagong. De mme, veulent-ils sinscrire en permanence dans la filiation des royaumes arakanais o ils estiment que leurs anctres ont jou un rle dterminant. On peut notamment lire dans la littrature rohingya que la position des musulmans dArakan tait glorieuse au temps de lempire de MraukU et quelle a t ruine en quarante annes dadministration birmane indpendante 543. Enfin, lorsquil sagit de dcrire leur culture, les rares intellectuels rohingya qui sy risquent voquent presque exclusivement des pratiques qui les rattachent ltalon arabo-musulman. Il est question des grands vnements du calendrier religieux (Ad-al-Fitr qui marque la fin du jene du ramadan et Ad-al-Adha / Ad Qurbani au terme du plerinage la Mecque), de la zakt (obligation de charit conue ici et ailleurs comme une base de la solidarit islamique), des normes religieuses appliques au mariage, etc.544

543

[The position of the Muslims of Arakan was glorious during the time of Mrauk-U Empire and it was ruined during the 40 years rule of Burma.] (A. F. K. Jilani, 1999, p. 151). 544 Voir surtout Tahir Ba Tha, 1999, p. 43-53.

223

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

La gestion des mosques, question hautement sensible dans le face face de la communaut avec les autorits, fait lobjet dune attention particulire, de mme que lorganisation des systmes de dons et dentraides entoure dune certaine aura de secret lie lobligation dhumilit en matire de gnrosit. La carte ethnique de Birmanie propose par Abdul Karim relgue le terme rohingya au statut dadjectif accol musulman alors que les autres communauts sont prsentes sans aucun lien religieux explicite545.

Carte 20 Extrait de la carte de distribution des principaux groupes ethniques de Birmanie dessine par Abdul Karim (2000)

Les Rohingya assimilent troitement leur histoire celle de lislamisation de la rgion. Le fait que A. F. K. Jilani titre le troisime chapitre de son livre Ltablissement des Rohingya en Arakan Avance de lislam en Arakan

545

Abdul Karim, 2000, p. 109.

224

EXCLUSION ET RENFORCEMENT IDENTITAIRE

est de ce point de vue rvlateur546. Abondance de cartes lappui, Tahir Ba Tha consacre la moiti de son A Short Story of Rohingya and Kamans of Burma (1999) aux acteurs de lislamisation de la rgion. Il traite ainsi extensivement de Larrive des musulmans arabes en Arakan [Coming of the Arab Muslims to Arakan] (titre de son deuxime chapitre), de Larrive des musulmans pathans en Arakan [Coming of the Pathan Muslims to Arakan] (chap. IV) et de Larrive des musulmans moghols en Arakan [Coming of the Moghul Muslims to Arakan] (chap. V) qui prludent naturellement dans son esprit Lmergence du groupe ethnique rohingya [The Emergence of Ethnic Rohingya] (chap. VI)547. Aujourdhui, les Rohingya se peroivent clairement comme citoyens de la Birmanie548, mais en posant leur double revendication, citoyenne dune part et culturelle et religieuse dautre part, ils se heurtent deux principes implicites de ltat birman. Le premier tient au lien entre nationalit et ethnicit. Il y a bien invocation rcurrente des races nationales , soit les Bamar, les Kachin, les Karenni, les Karen, les Chin, les Mn, les Shan, mais aussi, et cest pour eux un succs politique, les Rakhine cits en tant que tels dans la loi sur la citoyennet de 1982. Au total, il est dit que la Birmanie compterait 135 groupes distincts. Mais cet explicite, artificiel tant il est parfois difficile de dfinir lappartenance ethnique des individus, ne doit pas faire oublier quaux yeux du pouvoir birman et dans la logique mise en place par la dynastie Kombaung au XVIIIe et XIXe sicle, le lien entre lidentit bamar et la citoyennet birmane sonne toujours comme une vidence fondatrice. Ainsi est-il aisment possible denvisager, dans le cas de lArakan, une dconnexion entre le sol et ses habitants ; le premier tant conu comme clairement birman et les seconds comme extrieurs la birmanit . La dissociation est dautant plus naturelle que, comme on la vu, les Indiens auxquels sont assimils les Rohingya sont considrs comme consubstantiels dune colonisation honnie. Peu importe si la situation des musulmans du nord de lArakan ne sest jamais apparente celle des Chettiar qui, ailleurs en Birmanie, ont longtemps incarn le pouvoir conomique et commercial, lusure et une forte concentration des terres
546

[Chapter 3 : The settlements of Rohingyas in Arakan Advent of Islam in Arakan] (A. F. K. Jilani, 1999, p. 63). 547 Tahir Ba Tha, 1999. 548 Lun des chapitres du livre de Jilani sintitule dailleurs prcisment Rohingyas belong to Burma (A. F. K. Jilani, 1999, chapitre 19, p. 196).

225

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

entre les mains de propritaires absentistes549. Si les rapports britanniques notaient quen Arakan, les natifs de lInde monopolisaient pratiquement le petit commerce 550, ce nest pas des Rohingya quil sagissait. Deuxime facteur didentification nationale au yeux du rgime birman : la confession. Malgr la prise en compte des minorits religieuses et la reconnaissance constitutionnelle de la libert de conscience, le lien entre bouddhisme et birmanit a quelque chose dun truisme551. Dans ce contexte, laffirmation forte dune identit religieuse alternative, plus forte raison si elle sinscrit en rsonance avec celle dun tat voisin qui lui aussi associe la confession majoritaire lidal national552, est perue par les autorits comme antinationale . On aurait l une partie de lexplication de linterdiction faite aux musulmans arakanais de construire des monuments religieux et mme dentretenir les mosques existantes dont certaines tombent en ruine sous le regard mortifi des fidles. Les musulmans de Birmanie sont dorigines trs diverses ce qui ne les incite gure se considrer comme un ensemble constitu. Pour autant, les mesures
549

Sur le rle de ces derniers sous ladministration europenne, voir David West Rudner, Caste and Capitalisme in Colonial India: The Nattukottai Chettiars, University of California Press, Berkeley, 1994, 379 p. 550 [Natives of India pratically monopolise the petty trade of the district] (R. B. Smart (compiled by), 1917 (reprinted 1957), p. 144). 551 ce propos, voir Guillaume Rozenberg, tre birman, cest tre bouddhiste ? , in Gabriel Defert (d.), Myanmar Contemporain, Irasec-Les Indes savantes, coll. Monographies nationales, Paris, paratre en 2007. Sur les relations entre la notion de pouvoir et le bouddhisme en Birmanie, voir aussi Juliane Schober, Buddhist Visions of Moral Authority and Modernity in Burma, in Monique Skidmore (ed.), Burma at the Turn of the 21st Century, University of Hawaii Press, Honolulu, 2005, p. 113-132. 552 lindpendance du Pakistan, en 1947, lislam a t pos par les nouveaux dirigeants comme un attribut national fort, cens justifier, entre autres, la domination de lOuest suppos plus fidle aux canons religieux sur le Bengale. Ladoption de lurdu au dtriment de la langue bengalie a pareillement t prsente sous un angle religieux ; le Premier ministre Liaquat Ali Khan dclarant que la dfense de la langue bengalie devant lurdu est contre les lois de lislam [ the defense of Bengali language in front of Urdu is against the laws of Islam] (cit in Safiqul Islam, Failure in State-Building: the case of Pakistan, in Asian Profile, vol. 2, n 6, 1984, p. 585). Non sans ironie, lidal nationaliste sculaire bangladeshi, dvelopp en contrepoint, ne survivra gure lindpendance. Le coup dEtat daot 1975 se fera notamment au nom de la Rpublique islamique du Bangladesh [Islamic Republic of Bangladesh] avant que le lien de lEtat avec lislam ne soit explicitement tabli en 1977 par un ajout la Constitution (Amena Mohsin, 2002, p. 66-75).

226

EXCLUSION ET RENFORCEMENT IDENTITAIRE

ostracistes qui leur sont appliques et les violences dont ils sont parfois victimes comme celles qui ont provoqu, en 2001, la destruction de commerces et de mosques dans plusieurs agglomrations birmanes dont Sittwe, les conduisent prouver le caractre prcaire de leur situation553. Dans tous les cas, des vnements a priori mineurs ont eu des consquences dmesures. Sittwe, en fvrier 2001, cest semble-t-il un jeune moine qui, ayant refus de payer un gteau sur le march, aurait t battu par la marchande. Une vritable bataille range a alors oppos, pendant des heures, les deux communauts. Elle a t largement attise par les mosques et les pagodes ; chaque institution envoyant les siens au front. Il y aurait eu au moins une dizaine de morts. Taungoo, cest la destruction dune statue de Bouddha au mois de mai qui a entran la mort dau moins neuf musulmans, la destruction de soixante maisons et de six lieux de culte islamiques dont la mosque dHantha, vieille de plus de deux sicles. Enfin Prome, en octobre, ce sont plus dun millier de personnes, entranes par des moines, qui sen sont pris aux commerces et aux maisons des musulmans. Les assaillants avaient entendu dire quune jeune bouddhiste avait t forc la conversion par la famille de son fianc musulman554. Le sentiment dexclusion tend partout attiser la pulsion communautaire. tre dsign comme Autre pousse vivre sa diffrence en confrontation. Dans le nord de lArakan lidentit religieuse sexacerbe au gr dune pression la fois excluante et assimilatrice. Les autorits soumettent en effet les musulmans de la rgion une injonction paradoxale. Elles leur dnient laccession physique ou symbolique la Birmanie quelles les amnent concevoir en totale extriorit ce quils sont. Paralllement, elles exigent deux quils se conforment des usages nationaux qui heurtent leur sensibilit particulire. Lobligation de poser sans barbe pour les photographies ncessaires lobtention du droit au mariage est notamment ressentie comme une humiliation et renforce, selon plusieurs observateurs, la volont des jeunes gensde porter la barbe. De mme, linterdiction pour les lites locales daller poursuivre leurs tudes ailleurs en Birmanie les encourage chercher localement des modes de valorisation selon
553

Pour un aperu de la situation actuelle des musulmans birmans, voir la revue dopposition birmane Irrawaddy qui leur a consacr un dossier spcial dans son numro de janvier 2006 (The Irrawaddy Online Edition, www.irrawaddy.org). 554 Human Rights Watch, July 2002, 12 p.

227

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

des critres naturellement diffrents de ceux qui sont en vigueur dans le reste du pays. Lattitude des autorits face aux institutions religieuses musulmanes constitue assurment un facteur de mcontentement fort. Au sein dune communaut pauprise, mollahs et mulvis qui ont charge denseignement dans les coles coraniques parviennent rarement tirer de leur activit des moyens de subsistance suffisants. Ils bnficient cependant souvent de solidarits locales en nature rejoignant en cela ceux que lon appelle parfois les paddy teachers, instituteurs pays en riz par le Programme alimentaire mondial. Lindigence relative des religieux est toujours choquante pour des familles souvent trs pieuses prtes consentir des efforts importants pour pouvoir envoyer leurs enfants la moyenne madrasa (niveau collge) en esprant les voir un jour rejoindre eux-mmes le clerg. La dcision rgulirement prise par les autorits de mettre un terme aux activits de certaines institutions islamiques sans pravis ni raison invoque est galement de nature attiser les mcontentements et favoriser des formes de rsistance religieuse. Ladministration ne se contente pas de rendre difficile lentretien des lieux de culte. En mai 2001, au plus fort des affrontements intercommunautaires dans le pays, au moins vingt-huit mosques et madrasas du nord de lArakan auraient t dtruites sous lordre des NaSaKa555. Le mouvement aurait ensuite cess, mais il semble quen juillet 2006, cinquante-deux nouvelles mosques aient t fermes. Et la communaut sest particulirement offusque de la condamnation trois annes demprisonnement dun homme g qui avait nanmoins persist se rendre sur un de ces lieux de culte556. Les mesures prises contre lislam prennent, dans le contexte du nord de lArakan, une rsonance particulire. Dans une rgion o linformation circule trs mal, les rumeurs en tiennent le plus souvent lieu, ajoutant de nouvelles frustrations celle que le quotidien provoque. Elles contribuent faonner un univers mental o limaginaire, le soupon et la crainte gnrent des formes de repli.

555 556

Human Rights Watch, July 2002, p. 11. Entretien avec un commerant rohingya, le 31 aot 2006.

228

EXCLUSION ET RENFORCEMENT IDENTITAIRE

Tous les observateurs notent une radicalisation identitaire construite selon des bases religieuses trs locales qui, par leur caractre extrme, confinent souvent lobscurantisme. La claustration des femmes (purdah), les violences domestiques dont elles font trs frquemment lobjet, sallient des rgles de vie parfois surprenantes qui, faute de contrepoids extrieurs, se muent en traditions. Pour ne prendre quun exemple, les importants tabous alimentaires qui psent sur les jeunes mres allaitantes provoquent de svres malnutritions chez de nombreux nourrissons557. Et ces pratiques particularistes sont sans cesse davantage riges en critre de dfinition dune identit conue, du fait de la pression extrieure, comme indispensable la survie du groupe. Lusage mme du mot rohingya qui ntait, semble-t-il, que marginalement en vigueur jusquau dbut du XXe sicle, participe de ce processus de sdimentation identitaire. Un militant rakhine, dsireux de dmontrer le caractre tranger de ces populations, rsume le processus par un raccourci qui, pour tre un peu rapide, est rvlateur des enjeux politiques qui psent sur le terme :
Il y a eu un meeting de masse Alel Tan Kyaw en juin 1951. Pendant ce meeting, il a t dcid quafin dtre reconnus en tant que race nationale, ils allaient sintituler eux-mmes musulmans rakhine [Rakhine Muslims], juste comme musulmans birmans dans dautres parties du pays. Mais les Rakhine ont object quil ny avait pas de religion musulmane dans leur race rakhine [Rakhine race]. En consquence, ils ont essay race rohingya 558.

Aujourdhui encore, si le terme rohingya est rarement utilis par les musulmans des trois townships, ce nest pas seulement du fait de linterdit politique qui sy attache. Cest aussi li la tradition de ces deux derniers

557

Les jeunes mres sont censes ne consommer que du riz blanc pendant quarante jours aprs laccouchement ce qui provoque de srieuses anmies au cours de cette priode dallaitement. Le bureau Maungdaw de lassociation franaise Action Contre la Faim traite un grand nombre de cas de ce type (rapport dactivit devant une dlgation internationale, le 26 janvier 2006). 558 [There was a Muslim mass meeting in Alel Tan Kyaw in June 1951. During that meeting it was decided that in order to be recognized as a national race, they would call themselves Rakhine Muslims in other parts of the country. But the Rakhine objected that they do not have Muslim religion in their Rakhine race. Therefore, they tried as Rohingya race] (The Rakhine Welfare Association Journal (Rangoun), vol. II, 1996, cit in Joseph Aguettant, juin 1998, p. 27).

229

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

sicles qui veut que lon se qualifie de musulman par opposition aux bouddhistes rakhine.

9.2 Querelles, groupuscules et discrdit

La premire organisation politico-religieuse dsireuse de donner un corps politique lidentit communautaire des musulmans du nord de lArakan a sans doute t la Jamat al Ulema qui a vu le jour en 1936. Fonde par un juriste de ladministration britannique, elle posa les termes dun particularisme rgional. Arguant de la majorit effective des musulmans dans le district du nord de lArakan, elle demanda un statut spcial pour la rgion. En 1947, cest le Mujahid Party Arakan, dirig par Jafar Hussain (que lon retrouve aussi sous le nom de Mohammed Jatafar Hussein ou de Jafar Kawal) qui a explicitement revendiqu la cration dun tat autonome musulman au sein de lunion fdrale de Birmanie559. Aprs lpisode de la rvolte des moujahids dans les annes 1950, la Rohingya Youth Association et la Rohingya Students Association ont t formes en Birmanie. Tout comme la Rohingya Independant Force (RIF), cre en avril 1964 sous lautorit de Sultan Ahmed et de Jafar Habib (alias B. A. Jafar), elles rclamrent la cration dun tat rohingya autonome dans le cadre dune Birmanie fdrale. Le durcissement de la dictature militaire et lacclration du processus dexclusion des Rohingya de lensemble national birman ont conduit une certaine forme de distanciation entre les organisations vocation religieuse et sociale lgales et des mouvements qui entendent exprimer les aspirations politiques de la communaut et qui sont, eux, contraints une totale clandestinit. Parmi les premires, on notera le rle central des mosques, toutes dotes dun comit de gestion. Ces derniers sont contrls par le gouvernement au travers des membres des VPDC et des MaPaKa qui y sigent, mais la relation nest pas univoque puisque les Rohingya dots de responsabilits administratives constituent galement les meilleurs relais de la communaut auprs des autorits administratives. Tout comme
559

Stphane Dovert et Rmy Madinier (dir.), Les Musulmans dAsie du Sud-Est face au vertige de la radicalisation, Irasec-Les Indes savantes, Paris, 2003, p. 91-93. La contribution sur lArakan a t rdige sur la base des informations fournies par Jacques Leider et Han Ka.

230

EXCLUSION ET RENFORCEMENT IDENTITAIRE

les mosques, les madrasas sont habilites recueillir des dons et assumer une fonction ducative et redistributive, dcloisonnant les diffrents villages et structurant par ce biais la communaut musulmane du nord de lArakan. Leurs responsables participent galement au Conseil des oulmas, gnralement peru comme un interlocuteur valable par les autorits du township560. Un certain nombre de personnalits religieuses participent au repli de la communaut sur ses repres identitaires. Comme on le verra, leurs intrts, tels quils les conoivent, rejoignent ironiquement ceux de larme birmane qui souhaite limiter au maximum les liens des Rohingya avec lextrieur. Du ct de lactivisme politique, en 1969, la RIF sest transforme en RIA (Rohingya Independant Army), toujours mene par Jafar Habib. La radicalisation a alors port non sur lobjectif (qui reste lautonomie dans le cadre national), mais sur les moyens ncessaires pour lobtenir. Il nest pas davantage question que par le pass de rclamer lindpendance totale. Le dbat est en revanche ouvert pour savoir si ltat autonome que les militants de la RIA veulent voir crer au sein de lUnion doit ou non tre dot dune base religieuse. En septembre 1973, le Rohingya Patriotic Front (RPF) a t fond la frontire entre la Birmanie et le Bangladesh par des membres de la RIA alors dissoute. Ce nouveau mouvement, galement dirig par Jafar Habib, a lui aussi revendiqu la cration dun tat rohingya autonome au sein de lUnion birmane. Le RPF a pris un peu dimportance avec la loi de 1982 sur la nationalit qui a assimil la plupart des musulmans dArakan des trangers, alors quun autre groupe crait la Rohingya Solidarity Organization (RSO) suppose favorable une confrontation plus directe avec le rgime. En 1987, sur linitiative de Shabbir Hussein, dont on notera quil comptait parmi les trs rares officiers arakanais musulmans de larme birmane, le RPF sest transform en Arakan Rohingya Islamic Front (Arif). En 1991, le mouvement a appel ses partisans se rallier la National League for Democracy (LND) dAung San Suu Kyi qui venait de gagner les lections nationales. Il se disait alors prt intgrer une coalition interethnique et interconfessionnelle. Mais lArif voudrait surtout aujourdhui que
560

Entretien avec un haut fonctionnaire birman, le 12 aot 2006.

231

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

lOrganisation de la Confrence Islamique (OIC) prenne part aux discussions sur la question du statut des musulmans d'Arakan. De son ct la RSO, dirige par Din Mohamed, est passe de lactivit politique des vellits de lutte arme aprs lexode de 1992. Mais mme si Van Wonterghem, un enseignant belge de lUniversit de Delhi, a suggr, au plus fort de la psychose occidentale post 11 septembre 2001, quelle formait de vritables mujahiddin dans les camps, le mouvement na jamais compt dans ses rangs plus de quelques dizaines de combattants561. En 1998, une nime organisation a vu le jour : lArakan Rohingya National Organization (Arno), suppose fdrer les nergies de la RSO et de lArif, toutes deux dsireuses de gagner en crdibilit internationale. LArno est compose dun comit central excutif prsid depuis 2000 par lancien chef de lArif, Nurul Islam, qui a obtenu, en 2005, lasile politique en GrandeBretagne. Selon lopinion des dirigeants de lArno eux-mmes, il semble que les dissensions en son sein aient rapidement nui son efficacit comme sa capacit de dialogue avec lextrieur562. Le parti a dispos un temps dun bras arm, la Rohingya National Army (RNA). Au dbut des annes 2000, elle aurait compt 200 300 hommes et bnfici du financement dhommes daffaires du Bangladesh et des pays du golfe Persique (dont lArabie Saoudite). Ses principaux leaders ont t arrts entre 2004 et 2005 la suite dchauffoures avec les forces de scurit frontalires bangladeshi aidespar des combattants de la RSO (dirige par un certain Salim Ullah depuis la mort de Din Mohamed en 2005). Les dirigeants de la RNA sont aujourdhui en prison au Bangladesh. Cette politisation rohingya, que lon pourrait qualifier de profuse pour ne pas dire dsordonne, a incontestablement concouru lostracisme dont les musulmans du nord de lArakan sont victimes. Cest ainsi, par exemple, quen rponse aux conclusions du rapporteur spcial des Nations Unies qui, en 1992, reprochait au rgime de Rangoun de priver arbitrairement les Rohingya de leur nationalit, il a paru logique aux autorits, pour discrditer la revendication elle-mme, dinvoquer ceux qui la formulent. Les soi-disant Rohingya sont une invention des organisations insurges
561 562

Stphane Dovert et Rmy Madinier (dir.), 2003, p. 92. Entretien avec un activiste rohingya en exil, le 9 avril 2006.

232

EXCLUSION ET RENFORCEMENT IDENTITAIRE

terroristes comme la Rohingya Solidarity Organisation (RSO) et lArakan Rohingya Islamic Front (Arif) , dclarait en substance le porte-parole birman, ajoutant un argument pensait-il galement de nature discrditer la revendication de la communaut la citoyennet : Ces deux organisations sont trangres au Myanmar dans leur forme comme dans leur contenu et elles sont largement soutenues depuis lextrieur 563. En acculant les Rohingya constituer ces mouvements et requrir des soutiens trangers, ltat birman sest, en quelque sorte, donn les moyens dinvalider leur aspiration politique. Lexistence, mme sous une forme purement symbolique, dune rsistance arme rohingya permet galement larme birmane de justifier sa prsence massive (par le biais ou non des NaSaKa), mais aussi certains des abus qui laccompagnent. Les lourdes corves imposes aux populations en matire de garde (sentry) et ddification de palissades en bambous sont ainsi prsentes comme des impratifs au regard de lentre de groupes rebelles dans la rgion et de la ncessit pour les villages dassurer leur propre protection 564.

563

[The so-called Rohingya is an invention of insurgent terrorist organisations like the Rohingya Solidarity Organisation (RSO) and the Arakan Rohingya Islamic Front (ARIF). Both organizations are alien to Myanmar in form and content and are largely supported from abroad.] (Permanent Mission of Myanmar Naing Ngan, cite in UN Doc E/CN.4/1993/62, p. 75). 564 Interview 2 , in Chris Lewa, 31 August 2005, p. 7.

233

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

234

CHAPITRE 10 QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ?


10.1 Fondamentalisme : bienfaits attendus et dangers rels

La pratique de lislam dans le nord de lArakan est particulirement varie et des communauts librales influences par le soufisme ctoient depuis longtemps des fidles plus rigoristes. Au-del de cette diversit qui mriterait assurment des recherches approfondies, ltouffement culturel que ltat fait subir aux Rohingya tend produire une radicalisation gnrale de leur identit qui, la contradiction nest quapparente, se nourrit la fois de leur isolement et de leur ouverture croissante une partie du monde. Si les contrles frontaliers sont importants, ils nempchent pas les mouvements clandestins vers le Bangladesh de se poursuivre. Puisquil sagit avant tout pour le gouvernement birman dviter la dissmination en Birmanie de lethnie honnie, la traverse de la rivire est considre par les autorits comme un bienfait ou, tout le moins, comme un moindre mal. On peut ainsi franchir clandestinement la frontire, mais il est galement possible dobtenir une autorisation lgale, gnralement valable quelques jours. En consquence, les Rohingya qui en ont les moyens peuvent se rendre sans trop de difficults Chittagong pour accder aux services qui font dfaut chez eux. Les centres de sant ruraux et les modestes hpitaux du nord de lArakan noffrent que des prestations limites et ils ne sont accessibles aux populations rurales que moyennant des autorisations de dplacement pralables. Et, dun strict point de vue gographique, le Bangladesh est bien plus facile atteindre pour les habitants du nord du township de Maungdaw. En 2002, le mdecin-chef de lhpital de Maungdaw nayant pas les moyens ncessaires pour soigner une jeune femme frappe par une mningite aigu, a signifi sa famille quil ntait pas en mesure dobtenir pour elle une autorisation dhospitalisation Sittwe. Il leur a en revanche conseill de lemmener dans une clinique de Chittagong, ce pour quoi ils ont aisment

235

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

obtenu la permission565. Les hpitaux de Chittagong constituent ainsi dans bien des cas des solutions naturelles . De mme, les institutions financires bangladeshi, formelles ou informelles, jouent un rle essentiel pour de nombreuses familles. Le plus souvent, les immigrs rohingya en Arabie Saoudite, au Pakistan ou en Malaisie font parvenir leurs familles des fonds via le Bangladesh o il faut donc aller les chercher. Les communications tlphoniques internationales elles-mmes sont bien plus aises, moins coteuses et moins surveilles Chittagong qu Maungdaw, Buthidaung ou Rathedaung. Placs dans limpossibilit de se former dans leur rgion dorigine et daller tudier dans le reste de la Birmanie, les Rohingya financirement en mesure de le faire se dirigent pareillement vers le Bangladesh o certains tablissements de formation se font une joie de les accueillir. Les frais dinscriptions perus nen sont pas toujours la seule raison. LInternational Islamic University of Chittagong propose de trs nombreuses formations techniques dassez bon niveau. Elle affiche galement sans complexe son caractre confessionnel. De fait, louverture bangladeshi relative ne donne pas seulement accs des biens et des services, elle est aussi favorable la circulation des ides, notamment de celles qui peuvent tre vhicules par les rseaux du monde islamique. Il est difficile dvaluer prcisment le nombre de Rohingya dorigine arakanaise. Ils seraient actuellement plus dun million en Birmanie et plusieurs centaines de milliers rpartis entre le Bangladesh, le Pakistan, lArabie Saoudite, la Malaisie et, plus marginalement, les mirats Arabes Unis et la Thalande. Lorsque lon sefforce didentifier les exils, les pistes se brouillent de bien des faons. On notera par exemple quaujourdhui encore, mme si les effectifs concerns sont devenus trs faibles, lambassade du Pakistan en Arabie Saoudite dlivre des passeports pakistanais certains Rohingya566.

565 566

Entretien avec un commerant rohingya, le 18 mars 2006. Entretien avec un diplomate du Moyen-Orient, le 8 avril 2006.

236

QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ?

Le statut incertain de ces migrs dans les pays daccueil les incite une discrtion peu propice aux recensements. Pour la plupart dpourvus de nationalit, ils nont gure de papiers faire valoir et il arrive dailleurs frquemment que leur identit communautaire soit usurpe. Des Chittagoniens, voire des Bengalais de Dhaka utilisent la sensibilit relative de la communaut internationale lendroit des Rohingya pour tenter dimmigrer eux-mmes en Europe. Il arrive ainsi que les agents des organisations non gouvernementales qui ont eu loccasion de travailler dans le Nord de lArakan ou dans les camps de rfugis de la rgion de Coxs Bazaar soient sollicits par des organismes spcialiss comme lOffice franais de protection des rfugis et apatrides (Ofpra) pour les aider oprer la distinction. Malgr les similarits physionomiques, linguistiques et culturelles entre Rohingya et Chittagoniens, la dmarche savre moins malaise que lon pourrait limaginer567, rvlant, sil en tait besoin, les effets que peuvent avoir une rupture forte du champ gopolitique et de lespace social sur plusieurs gnrations. Contrairement dautres minorits de Birmanie, comme les Karen par exemple, les Rohingya bnficient peu des rseaux de solidarit de lOccident. En revanche, certaines organisations musulmanes fondamentalistes sintressent de prs au potentiel dadhsion quils reprsentent. Les musulmans dArakan, peu alphabtiss et privs daccs lducation birmane, sont logiquement en demande de soutien. Et les lites religieuses locales, mollahs et mulvis, ont besoin du surcrot de lgitimit que peuvent leur confrer des liens avec le cur du monde islamique. Lorsquils exercent leur apostolat dans les trois townships ils sont bien souvent obligs de se livrer galement des activits agricoles ou commerciales pour assurer leur survie. Sils se voient donner les moyens de se concentrer davantage sur leur mandat religieux et dapprofondir leur comptence dans ce domaine, ils sont peu enclins les refuser. Ils peuvent aussi sefforcer de mettre le rseau organis que constituent les madrasas lunisson de courants religieux teints de fondamentalisme. De mme, ceux qui sont tents par lactivisme politique ne peuvent gure attendre de soutien en Birmanie ou en Occident. Ils sont mieux perus dans le monde musulman. Larrestation, en janvier 2001, de plusieurs chefs de
Entretien avec la responsable dune organisation non gouvernementale europenne base Bangkok, le 13 mars 2006.
567

237

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

lArno aurait permis dtablir des relations entre lorganisation et des rseaux islamistes internationaux. Salim Ulla Salim (alias Selimullah Selim) et Noor Mohammad, bien quils laient ni, auraient ainsi entretenu des liens avec des organisations du Pakistan, voire avec la Libye qui accueillerait la base de lorganisation. La trs difficile situation de la communaut dans le nord de lArakan laisse galement penser certains observateurs que tous les ingrdients sont runis pour lmergence dune forme ou dune autre de terrorisme568. Et largument de la menace na pas chapp aux autorits birmanes qui linvoquent dsormais rgulirement. Elles se satisfont donc trs bien des phnomnes de radicalisation en cours au sein de la communaut. LArno tout comme la RSO et sa Rohingya Army sont bien peu actives, mais elles servent rgulirement de prtexte larme birmane pour justifier lampleur de sa prsence dans la rgion. Ainsi, en avril 2006, soit un mois avant sa nomination comme ministre des Affaires sociales, le gnral Khin Maung Myint, alors Western Commander, rappelait aux reprsentants des organisations internationales et non gouvernementales quil avait runis, que la prsence massive de ses troupes dans le nord de lArakan sexpliquait par la prsence dimmigrs dangereux dont les pratiques sont dangereuses 569. Peut-on pour autant accuser le gouvernement de Rangoun / Nay Pyi Daw dattiser sciemment la rification de la communaut autour de ses valeurs religieuses les plus excluantes ? Admise en 1997 au sein de lAsean, la Birmanie peut difficilement se permettre de provoquer le courroux des pays membres majorit musulmane dont lIndonsie, le Brunei et, surtout, la Malaisie. Avant mme son entre dans lorganisation, le gouvernement birman avait dailleurs vu sa politique lgard des populations musulmanes condamne par son homologue de Kuala Lumpur. Le gnral Than Shwe, principal dirigeant de la junte, avait alors entretenu un change tendu avec le Premier ministre malaisien Mahatir Muhammad.
Cest notamment ce que laissait penser en priv Erika Feller, directrice de la Protection internationale du HCR, lors de son voyage dans la rgion en octobre 2002. Mais la problmatique du terrorisme islamique, peine plus dun an aprs les attentats de New York, tait alors particulirement prsente dans les discussions. On peut galement voir dans limportance de la mission inter-ministrielle amricaine mene en Arakan et Rangoun en avril 2006, la marque dune sensibilit particulire sur ces sujets. 569 Entretien avec la responsable dune organisation non gouvernementale europenne base Maungdaw, le 6 juillet 2006.
568

238

QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ?

Si elle sest officiellement rsolue accueillir plus de dix mille Arakanais musulmans, la Malaisie na pas ratifi la Convention de 1951 sur le statut des rfugis et elle peine leur accorder la carte didentit spciale dont il est question depuis novembre 2003. Les divergences sur le dossier rohingya ont substantiellement rduit le volume des cooprations entre les deux pays. La Malaisie a ainsi renonc acqurir du gaz du gisement de Yetagun570 et si, depuis que Mahatir Muhammad a quitt son poste de Premier ministre, les ngociations ptrolires semblent sinscrire en abstraction croissante du registre des principes politiques, la relation reste fragile. Lentreprise Petronas mne actuellement des explorations sur trois blocs dans les eaux birmanes (M-16, M-17 et M-18), mais il serait de bon ton que ce rapprochement ne soit pas perturb par une crise majeure dans le nord de lArakan. Au demeurant, il nest sans doute pas dans lintrt des autorits birmanes dencourager lmergence dun terrorisme de nature embraser la frontire avec le Bangladesh, non plus que de crer contre elles une mobilisation islamique mondiale. Pour autant, comme souvent en Birmanie, la scne internationale napparat pas comme un dterminant majeur de la dcision politique. Et il est fort possible que des notions comme la puret ethnique ou une certaine culture du rapport de force priment aux yeux des gnraux du SPDC sur toute autre considration. Le profil religieux des Rohingya peut donner lieu de la part du gouvernement birman une adaptation locale de la thorie du choc des civilisations si complaisamment dveloppe aux tats-Unis et en Europe dans la premire moiti de la dcennie 2000. Ainsi, si les spculations sur les possibles drives islamistes de la communaut musulmane du nord de lArakan ne sont pas totalement vaines, elles prennent surtout sens dans un contexte historique o lOccident, traumatis par certaines actions violentes menes contre lui au nom de lislam, tend se focaliser sur ce type de phnomnes, quitte rduire ceux-ci sa comprhension de certains tissus sociaux et politiques. Une fois la part de la ralit distingue de celle des spculations et des fantasmes prospectifs, on ne peut que constater que lvolution de la socit rohingya est soumise des dynamiques trs locales o la diabolisation de lautre a finalement peu sa place.
570

Entretien avec un cadre dune entreprise ptrolire europenne, le 12 mai 2006.

239

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Les ractions des musulmans dArakan aux vnements du 11 septembre 2001 New York furent trs limites. Les organisations rohingya se sont dsolidarises trs tt de leurs artisans. LArno a en particulier envoy un message condamnant ouvertement les attentats contre les tours jumelles du World Trade Center de New York et se dfendant davoir un quelconque lien, direct ou indirect, avec lorganisation al-Qaeda. Le Dpartement dtat amricain a fait savoir de son ct quil ne considrait pas la RSO comme une organisation terroriste . Surtout, au-del des symboles, les reprsentants des organisations trangres qui travaillent sur le terrain nord arakanais notent que bien que tous les ingrdients soient runis pour prcipiter les Rohingya dans un complexe obsidional vecteur de xnophobie, ce nest pas ce qui, pour lheure, se produit. Si la pratique religieuse se radicalise, cest moins en rfrence un ensemble culturel et religieux susceptible dtre oppos une altrit bamar honnie ou un Occident hgmonique que dans une volont vidente de faire valoir sa propre existence. Dans le nord de lArakan, les populations se montrent globalement ouvertes aux changes avec les expatris asiatiques ou europens bien au-del de ce que pourrait leur dicter leur seul intrt du moment. Plus tonnant encore, hors du registre strictement religieux, ce nest pas vers les capitales rgionales de la culture islamique que la plupart des regards se tournent. Rangoun, devenue inaccessible, reprsente plus souvent la rfrence, lide de la russite et de lurbanit que Chittagong ou Dhaka. Ce souhait de participer davantage la socit birmane sexprime au quotidien. Lusage du thanaka, pte issue de lcorce broye du Limonia acidissima et produit de beaut birman par excellence est rpandu dans le nord de lArakan, ce dont tmoigne dailleurs la couverture de cet ouvrage. Comme Rangoun, le cinma indien de Bollywood constitue, Maungdaw, une forme de rfrence. Ce sont les groupes de rock, voire de rap ou de musique lectronique birmans comme Iron Cross ou Big Bag, qui font sens pour la jeunesse. Mme les festivits troitement lies la culture para-bouddhique bamar sont envies. Nombreux sont les jeunes musulmans qui regrettent, par exemple, de ne pas avoir le loisir de participer la fte de leau qui constitue, en avril, le moment le plus fort du calendrier birman571.
571

Entretien avec le dlgu dune organisation non gouvernementale europenne dans le nord de lArakan, le 26 mai 2006.

240

QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ?

10.2 Les Rohingya dans le no mans land de la relation birmano bangladeshi

Comme en tmoigne la littrature, la mmoire collective bengalie garde trace dune priode antrieure la colonisation europenne o le Bengale et lArakan partageaient une identit culturelle commune 572. Les romans historiques voquent volontiers un continuum o les hros voluent dun lieu lautre sans que ne soient jamais mentionnes de quelconques frontires573. Mais cette familiarit sajoutent des souvenirs plus cuisants. Les Rohingya ne sont pas les seuls utiliser le terme magh pour qualifier les Arakanais bouddhistes daujourdhui. La mmoire des razzias esclavagistes qui, jusquau XVIIIe sicle, dpeuplrent des pans entiers de la cte du Bengale reste entretenue par certaines expressions appliques lArakan comme mager muluk (littralement monde de dsordre ). On pourrait donc penser que, face loppression dont les Rohingya sont victimes, les Bangladeshi en gnral et les Chittagoniens en particulier, se montreraient moralement solidaires deux. Force est de constater que cette sympathie fait aujourdhui dfaut. Aprs les exodes de 1978 et de 1992, la possibilit de nouvelles migrations massives ne peut tre exclue. Ce risque migratoire est cependant pondr par la prcarit des conditions daccueil. lt 1978, environ 12 000 rfugis rohingya avaient pri au Bangladesh, victimes du manque de nourriture et de soins, soit une moyenne de quatre-vingts quatre-vingt-cinq personnes par jour574. Le taux tait alors suprieur aux famines africaines et bangladeshi du dbut des annes 1970. Les conditions de vie dans les camps de Kutupalong et de Nayapara o 20 000 rfugis sentassent encore aujourdhui sont trs difficiles. La situation sanitaire nest pas bonne. En 2002, Mdecins Sans Frontires Hollande relevait que 58% des enfants quils abritaient taient chroniquement mal nourris575. Et deux ans plus tard, une mission conjointe
Swapna Bhattacharya (Chakraborti), 2002, p. 203. Swapna Bhattacharya (Chakraborti), 2002, p. 202. 574 Alan C. Lindquist, Report on the 1978-1979 Bangladesh Refugee Relief Operation, n.p., Washington, June 1979, 17 p. 575 Site de lorganisation cit in Chris Lewa, We are like a soccer ball, kicked by Burma, kicked by Bangladesh Rohingya refugees in Bangladesh are facing a new drive of involuntary repatriation, Forum Asia, Bangkok, June 2003, p. 11.
573 572

241

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

de lUNHCR et du Pam sinquitait encore du taux lev dinfections respiratoires aigus, de maladies de peau et daffections digestives576. Les autorits locales exercent de surcrot sur les habitants des pressions morales et physiques frquentes577. En 2003, leur responsabilit a mme t srieusement engage dans les incendies criminels qui ont touch les camps. Le droit de dplacement des rfugis est limit et les Rohingya ne sont thoriquement pas autoriss percevoir des rmunrations, que ce soit dans ou hors des camps. En consquence, lorsquils trouvent nanmoins semployer comme journaliers dans les agglomrations voisines, ils ne touchent pour prix de leur peine quenviron un euro par jour, soit la moiti de ce quoi peuvent prtendre les autochtones. Certains rfugis considrent les camps comme des prisons 578, dautant que la mtaphore se mue parfois en ralit objective. Il arrive ainsi que certains rfugis soient punis demprisonnement pour avoir formul des critiques trop acerbes sur leurs conditions dexistence. Les cas de brutalit, de viol et dextorsion sont galement nombreux579. Les responsables des forces de scurit bangladeshi rptent volontiers que la prsence des rfugis est dstabilisante pour lconomie et lordre local580. Surtout, lactivisme politique dans les camps ne contribue assurment pas rendre le Bangladesh plus accueillant. Le 17 aot 2005, 500 bombes ont simultanment explos dans tout le pays, rvlant le dynamisme des organisations extrmistes autochtones. Les Rohingya ne peuvent gure en tre tenus pour responsables, mais la sensibilit croissante du gouvernement et de lopinion publique au risque fondamentaliste contribue sa dfiance lendroit dune communaut auquel on lassocie volontiers581.

576 577

Robert Simpson, Gaby Duffy, Nina Kolbjornsen et al., 2004, p. 5. Pour plus de dtails ce propos, voir Chris Lewa, June 2003, 58 p. 578 Clive Parker, The Rohingya Riddle, in The Irrawaddy Online Edition, www.irrawaddy.org, June 2006, p. 3. 579 Les missions dobservation rgulirement organises dans les deux camps en rendent toutes compte (sources diplomatiques 2003-2006). 580 Source diplomatique, mai 2006. 581 Voir ce propos les remarques de Tasneem Khalil journaliste au Daily Star de Dhaka cit in Clive Parker, 2006, p. 4.

242

QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ?

Si un flux rgulier de Rohingya continuent tout de mme partir tenter sa chance au Bangladesh, le gouvernement de Dhaka se montre trs peu enclin son accueil. Il nest pas davantage que la Malaisie signataire de la Convention des Nations Unies sur les rfugis de 1951 et il sest clairement prononc contre les programmes damlioration des conditions de vie dans les camps proposs par le Haut Commissariat des Nations Unies pour les rfugis, arguant que de telles initiatives ne peuvent que dcourager les retours conus comme la premire priorit582. Le programme de dveloppement communautaire dessin par lUNHCR et lUnion Europenne en 2005 pour assurer terme lautonomie conomique des rfugis (Self-Reliance Proposal) a t rejet en consquence. Le long de la rive bangladeshi de la rivire Naf, de petits groupes de rfugis rcents se voient galement refuser par les autorits nourriture et traitements mdicaux que sont prts leur prodiguer les organisations trangres583. En contrepoint des mesures bangladeshi pour prvenir limmigration rohingya, ltat birman sest toujours inquit des mouvements possibles de population. Si le commerce transfrontalier, important pour la survie des populations locales, ne constitue pas un enjeu conomique majeur lchelle des deux pays, une perte de contrle des flux pourrait entraner des trafics illicites par voie fluviale (darmes notamment) quils soient ou non le fait des Rohingya. Les officiers de limmigration en poste au sein des NaSaKa restent rarement plus dun an dans le nord de lArakan pour viter les accommodements et la structure est double par le Dpartement du commerce frontalier (NaKaTha) dpendant du ministre du Commerce. La Birmanie ne constitue pas aujourdhui une option pour les Bangladeshi pourtant volontiers enclins limmigration conomique. Les transferts de main-duvre ont t assez faibles depuis le dbut des annes 2000.
582

Leur position ne sest gure inflchie depuis trente ans. Le 12 juillet 1978, lors dun comit de coordination pour lassistance aux rfugis, Syed All Kashru, haut fonctionnaire du ministre des Affaires sociales et de la Rhabilitation dclarait aux participants, sagissant de la ration alimentaire quotidienne requise : Bien, Messieurs. Cest absolument parfait davoir des rfugis gras et bien nourris. Mais je dois penser en politicien et nous nallons pas mettre les rfugis dans une position de confort telle quils ne voudront pas rentrer en Birmanie [Well, gentlemen, it is all very well to have fat, well-fed refugees. But I must be a politician, and we are not going to make the refugees so comfortable that they wont go back to Burma] (Cit in Alan C. Lindquist, 1979, p. 6). 583 Clive Parker, 2006, p. 2.

243

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Mais malgr ce calme relatif, le gouvernement de Rangoun / Nay Pyi Daw continue considrer quil est menac par les populations originaires dAsie du Sud. Ainsi, la construction le long de la frontire dune route stratgique et le dplacement vers lintrieur de nombreux villages musulmans trop proches de la ligne de dmarcation visent davantage empcher toute forme dimmigration qu interrompre lmigration. La densit, treize fois suprieure au Bangladesh quen Birmanie (985 habitants au km contre 75), apporte il est vrai un argument de poids en faveur de la thorie du risque migratoire structurel. Les motifs de dfiance sont partags et chacun sattache la surveillance dune frontire de 280 kilomtres rendue trs poreuse par labondance dles et de cours deau. La rivire Naf constitue de surcrot une forme denjeu pour des tats qui tendent volontiers attacher leur nationalisme des conqutes symboliques. Lmergence dune nouvelle le sur son cours capricieux a provoqu, la fin de lt 2006, un incident rvlateur. peine la parcelle de terre avait-elle merg, quune unit NaSaKa la aborde pour y planter le drapeau birman. Le commandant de lunit n 23 des Bangladesh Rifles base Teknaf a immdiatement adress un courrier aux autorits birmanes pour leur signifier que ce type de dcision unilatrale ne pouvait tre accept584. Depuis quelques dcennies, le fait religieux joue sans doute, lui aussi, un rle croissant dans les tensions du champ rgional. Un lien trs fort sest tabli en Birmanie entre bouddhisme et politique. Il se passe rarement de jour sans que la presse ne prsente les photos dun gnral venu faire un don une pagode et le modle bouddhique est souvent invoqu comme ciment de la nation. Lattitude au mieux passive des autorits birmanes face aux flambes de violence antimusulmanes de lanne 2001 laisse galement penser que ladministration nest pas neutre sur le plan religieux. Plusieurs tmoignages font tat du lien entre la destruction des mosques birmanes et le dynamitage, en mars, par les talibans, des statues monumentales de Bouddha situes dans la valle afghane de Bamiyan. Certains fonctionnaires birmans auraient justifi lattitude des incendiaires par la ncessit dune rtorsion585.

584 585

Narinjara News, 4 September 2006. Human Rights Watch, July 2002, p. 6 et p. 11.

244

QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ?

Lislamisation de ltat bangladeshi est elle-mme patente. Et on notera cet gard que linfluence hindo-bouddhique et les traits scularistes que ni les sultans turco-afghans, ni les Moghols, ni mme le Pakistan ntaient parvenus rduire, se sont rapidement effacs lpreuve de lindpendance. Au nord de lArakan, les mosques sont progressivement fermes par les autorits et le nombre de pagodes enfle au rythme des villages modles et de la prsence militaro-administrative. Comme en miroir, plusieurs dizaines de pagodes ont t dtruites par larme bangladeshi dans les Chittagong Hill Tracts alors que les mosques se multiplient586. La distance qui spare les deux rives de la rivire Naf na jamais t aussi grande. Il nen reste pas moins que par le simple fait de leur frontire commune, la Birmanie et le Bangladesh partagent des intrts que ne peuvent ngliger ni Dhaka ni Rangoun / Nay Pyi Daw. Les ngociations qui suivent immanquablement les crises lies aux rfugis ont montr la volont des deux pays de trouver des terrains d'entente. La visite du ministre bangladeshi des Affaires trangres Rangoun en novembre 2002 a prpar celle du gnral Than Shwe Dhaka en dcembre laquelle a rpondu le voyage en Birmanie de son homologue Khaleda Zia en mars 2003. Depuis lors, des consultations sont organises sur des bases rgulires par les diplomaties des deux pays. Les discussions sont facilites par le fait que ltat bangladeshi na aucun dsir dalimenter dventuelles tentations irrdentistes. On pourrait dailleurs stonner que, malgr la proximit ethnique, culturelle, linguistique et religieuse des populations bengalies avec les Rohingya, le sentiment de communaut soit aussi bas. Les Rohingya eux-mmes ne formulent plus depuis longtemps de revendications dans le sens dune quelconque unification. Leur littrature militante prsente dailleurs des cartes de lArakan dans le cadre des frontires actuelles de la Birmanie pour figurer la terre natale des Rohingya (Rohingya Homeland ou Traditional Homeland). Le continuum arakano-chittagonien des temps passs, sil a laiss son empreinte sur les hommes, chappe manifestement au champ des reprsentations comme celui des revendications. Il faut dire que la bataille de la communaut rohingya pour tre reconnue comme composante part entire de la nation birmane saccommoderait mal dun lien organique avec
586

Leur nombre serait pass de 40 592 entre 1961 et 1981(Amena Mohsin, 2002, p. 179) et naurait cess de crotre depuis lors.

245

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

une puissance trangre que ltat nest dj que trop enclin mettre en exergue. Un rcent article du quotidien bangladeshi The Financial Express qualifiait le volume du commerce entre les deux pays d insignifiant 587. Mais la mondialisation de lconomie pousse une normalisation des relations bilatrales dans le cadre de laquelle il convient que les Rohingya ne constituent pas une gne. Les projets de construction de barrages sur la rivire frontalire et la signature, en avril 2004, dun accord pour la construction dun tronon de route de 133 kilomtres entre Buthidaung et la ville bangladeshi de Ramu rvlent une volont commune de dsenclaver la rgion588. Surtout, il est question depuis plusieurs annes de procder la construction dun gazoduc de 850 kilomtres qui pourrait permettre dacheminer la production birmane vers lInde via le Bangladesh. Son cot (environ un milliard de dollars) nest pas peru comme rdhibitoire aux yeux des rserves estimes. Aprs de premiers forages dcevants dans les annes 1970, les ctes arakanaises ont en effet pris une valeur particulire avec dimportantes dcouvertes rcentes.

587

Cit in The Myanmar Times, 15-21 May 2006, p. 11. Le montant des changes lgaux entre les deux pays slverait environ 60 millions de dollars pour lanne fiscale 20052006 ; le solde commercial stablissant largement en faveur de la Birmanie qui exporte 55 millions de marchandises chez son voisin occidental (The Myanmar Times, 29 May-4 June 2006, p. 3). 588 mme si la ralisation de cette voie semble aujourdhui suspendue la conclusion dun nouvel accord (The Myanmar Times, 29 May-4 June 2006, p. 3).

246

QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ?

Carte 21 Les Permis dexploration ptrolire attribus en Arakan (Septembre 2006)

Les tudes menes sur le A1 Shwe par lagence Ryder Scott Co sont des plus prometteuses et encouragent les compagnies la surenchre pour

247

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

lobtention des blocs589. Les nouveaux gisements doivent tre exploits par trois compagnies indiennes (Videsh et Indias Gail en appui du Coren Daewoo sur les bloc A1 et A3 et Essar Oil sur le bloc A2). Leurs investissements rvlent la croissance rapide des besoins du sub-continent590.

Carte 22 Projet de pipeline entre le Myanmar et lInde via le Bangladesh

Source : Daprs La Lettre du Myanmar n 14, mars 2006

589 590

Entretien avec un cadre dune entreprise ptrolire asiatique, le 12 septembre 2006. Daprs les projections de lAgence Internationale de lnergie, la Chine devrait plus que doubler sa consommation dhydrocarbures dici 2025 pour atteindre environ 14 millions de barils par jour dont 11 millions imports. LInde, qui importe 70% de son ptrole brut, devrait quant elle voir ses besoins quadrupler pendant la mme priode (Focus Asie du SudEst, n 2, fvrier 2006, p. 8). Sur lexploitation des hydrocarbures dans le golfe du Bengale, voir galement La Lettre du Myanmar (bulletin publi par lAssociation France-Myanmar des affaires), n 14, mars 2006, p. 4-5.

248

QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ?

Un accord a t sign avec lInde en mars 2006 pour la vente du produit du gisement A1. Mais les ngociations pour la construction du gazoduc achoppent toujours. Le Bangladesh, qui doit accorder le droit de passage du pipeline sur son territoire, a en effet demand le versement de 625 millions de dollars annuellement et lautorisation dimporter sans taxe son lectricit du Npal et du Bhoutan travers lInde. New Delhi a jug ces exigences inacceptables et cherche imaginer dautres tracs591. Il serait notamment question de construire un pipeline de 1 200 kilomtres qui contournerait le Bangladesh. Une tude de faisabilit a t confie dans ce sens lentreprise belge Tractebel au dbut de lanne 2006, mais le gouvernement de Dhaka a demand son homologue de New Delhi de reconsidrer sa position notamment au regard du dficit commercial bangladeshi lgard de lInde592. On voque paralllement lintrt quaurait la Chine, devenue depuis 2004 le deuxime consommateur mondial de produits ptroliers, la construction dun oloduc qui relierait le port en eau profonde de Sittwe sa province du Yunnan, crant une route alternative au dtroit de Malacca pour les importations chinoises de ptrole en provenance du Moyen-Orient et dAfrique593. On pense enfin un pipeline de 1 500 kilomtres reliant lArakan la Thalande594 et on spcule dj sur les profondes recompositions gostratgiques que ces nouvelles infrastructures pourraient avoir lchelle mondiale : monte en puissance de la Chine moins dpendante sur le plan nergtique, dclin de lAsie du Sud-Est littorale qui ne constituerait plus un passage oblig pour le commerce intercontinental, etc. Mme si les rserves dhydrocarbure offshore de la partie septentrionale de la Birmanie justifiaient conomiquement la construction dun gazoduc (ce qui nest pas avr ce stade), il ne serait pas ncessairement souhaitable pour le pays de se condamner une exclusivit synonyme de monopsone pour lacheteur avec lequel il serait ainsi physiquement reli. Certains pensent que la Birmanie aurait bien davantage intrt envisager la construction

591 592

The Myanmar Times, 11-17 July 2005. The Myanmar Times, 15-21 May 2006. 593 La Lettre du Myanmar, n 15, avril 2006, p. 5. 594 La Lettre du Myanmar, n 14, mars 2006, p. 4-5.

249

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

dune usine de liqufaction qui lui laisserait les coudes plus franches en matire de commercialisation595. Quand bien mme ces projets aboutiraient-ils, il nest pas certain que leurs consquences gopolitiques soient lavenant des projections actuelles. Lhistoire rcente de la rgion est riche de prophties bases sur les possibles volutions fondamentales que devaient produire tels ou tels vnements toutes choses gales par ailleurs , oubliant que prcisment, les paramtres collatraux sont nombreux et sujets leurs propres dynamiques. Mais ce qui nous intresse ici, cest moins ce que sera ou pas telle route, tel gazoduc ou tel oloduc, que limportance quon prte son projet dans certaines sphres politico-conomiques internationales dont les pouvoirs de pression sont avrs. Et en loccurrence, ces lobbies, au premier rang desquels les compagnies ptrolires, sont particulirement dsireux de voir assurer une paix durable et une certaine stabilit sociale dans une rgion par ailleurs endmiquement fragilise par sa densit dmographique rurale et par la prcarit de son tissu conomique. Dans ce contexte, la question des Rohingya constitue ncessairement un souci. La stratgie birmane dinjonctions contradictoires lendroit des Rohingya peut sans doute se lire pour partie comme une certaine difficult dadaptation face un contexte o il nest plus possible denvisager de les chasser purement et simplement vers les pays voisins. Les options bangladeshi, voire malaise, privilgies jusque-l, posant dsormais plus de problmes quelles napportent de solutions, il est difficile de choisir une politique qui tienne compte la fois de la ncessit de grer durablement ces populations et de la volont de ltat de les maintenir lcart de la nation. Loption de llimination qui, rappelons-le, na jamais t srieusement envisage, est dautant moins dactualit que le rgime birman volue dans un contexte international dj peu favorable son endroit et conu comme potentiellement dangereux. Il na donc dautres choix que de faire face ce quil peroit comme une anomalie. Les pratiques de la junte et de son arme poussent nanmoins la rbellion des populations qui ne peuvent ni partir ni rester dans de bonnes conditions. Prdations, exactions et vexations constituent un fardeau assurment difficile supporter dautant que la paix relative qui rgne dans la rgion depuis plusieurs dcennies devrait

595

Entretien avec un cadre dune industrie ptrolire europenne, le 12 mai 2006.

250

QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ?

thoriquement constituer un facteur de normalisation de la situation. Le problme aurait ainsi quelque chose dinextricable.

10.3 La communaut internationale comme facteur de stabilisation relatif

LOccident est globalement peu investi de la question rohingya. On pourrait cela risquer un certain nombre dexplications. En premier lieu, on la dit, la junte au pouvoir en Birmanie est si conteste en Europe comme aux tats-Unis quon la voit comme la cause unique de tous les maux. Cest en faveur dun changement de rgime que lon milite, dsireux que lon est de rgler le mal en amont plutt que de sattacher aux symptmes quil provoque. cette priorit militante, il faut ajouter que la cause des minorits opprimes dans leur cadre national est sans doute globalement en perte de vitesse dans les mouvances progressistes mondialises ; les enjeux environnementaux et transnationaux tendant davantage mobiliser les nergies. Dautres causes dexclusion du champ des proccupations relvent pareillement de ce que lon pourrait qualifier de psych sociale de lOccident. Elles tiennent cette fois lidentit des Rohingya eux-mmes. Lislam peut sans doute, en contre-pied des ides majoritaires, susciter des sympathies. Mais ces dernires peinent, dans le cas des musulmans du nord de lArakan, trouver des modalits dexpression concrtes. Les coutumes locales rpondent aussi peu au fantasme occidental de la modernit qu celui de la profondeur des traditions ancestrales des peuples premiers . Les pratiques obscurantistes nes du repli sur soi impos depuis des dcennies ne plaisent pas davantage que la violence conjugale, la claustration des femmes et les interprtations radicales du Coran. Les lites musulmanes dArakan apparaissent peu sur la carte des affinits. Gure cosmopolites, rarement polyglottes dans le registre des langues occidentales, ayant eu peu accs aux tudes suprieures, les Rohingya alphabtiss font assez ple figure dans les forums internationaux. Facteur aggravant : leur extrme division, note par tous les observateurs, empche lmergence dun discours commun voire dun porte-parole dont le charisme pourrait natre de ladhsion quil susciterait au sein de la communaut.

251

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

On sait limportance de lidentification dune cause une personnalit et il ny a pas chez les Rohingya de potentielle Aung San Suu Kyi596. La mauvaise fortune des Rohingya dans leur relation affective avec lOccident est sans doute galement lie au peu de soutien dont ils disposent en Asie elle-mme. Malgr leur proximit culturelle et ethnolinguistique avec les populations bengalies, seules les vagues dexil voquent un tant soit peu un projet commun auquel le Bangladesh nadhre en aucune faon. Un appui politique de Dhaka, ne serait-ce qu travers de quelconques prises de position de la socit civile, aurait pu constituer un substitut la capacit de communication endogne la communaut. Les Rohingya nen bnficient pas. Les composants activistes des opinions publiques occidentales ne sont donc gure en prise avec la question rohingya. Par leur analyse de la stratgie mener en faveur des droits de lHomme en Birmanie, ils tendent mme rduire les possibilits dintervention humanitaire des institutions. Dsireux dassurer un boycott gnral de la junte birmane, nombre de militants tendent en effet envisager avec suspicion, lorsque ce nest pas avec hostilit, toutes formes dinitiatives. Il est donc difficile pour les organisations non gouvernementales de mobiliser des donateurs individuels qui, le plus souvent, nont ni le dsir ni la possibilit de saisir les arrire-plans du dbat. Lexode de 1992 a nanmoins convaincu les bailleurs de fonds multilatraux de la ncessit dune intervention. Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les Rfugis a sign un accord avec les autorits birmanes la fin de lanne 1993 et a commenc orchestrer les rapatriements au dbut de lanne suivante. En thorie, chaque Rohingya de plus de dix-huit ans, devait se voir attribuer son retour une carte didentit provisoire de rapatri (Returnee Identity Card) de couleur jaune, mais aussi, lorsquil nen disposait pas dj, dun livret de famille (Family List) attestant de son enracinement arakanais. cette fin, lUNHCR a travaill de conserve avec les services de lImmigration et le quartier gnral du NaSaKa qui,

596

Le nombre de biographies et dessais qui lui sont consacrs est rvlateur de limportance qui peut tre donne une personnalit conue comme incarnation dune juste cause. On citera parmi dautres Jean-Claude Buhrer et Claude B. Levenson, Aung San Suu Kyi, demain la Birmanie, ditions Philippe Picquier, collection Reportages, Paris, 2000, 252 p.

252

QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ?

partir de 1995, ont converti les cartes jaunes en cartes blanches soit les fameux Temporary Registration Certificates.

Figure 13 Les Familles rapatries entre 1992 et 2005


16000 14000 12000 10000 8000 6000 4000 2000 0 1993 1995 1997 1999

2001

2003

Source : UNHCR (2006)

Outre sa prsence dans les deux camps dsormais permanents du Bangladesh, lUNHCR entretient donc, malgr le total tarissement des rapatriements depuis 2002, une reprsentation importante Maungdaw depuis laquelle il rayonne dans tout le nord de lArakan. Cest sans doute le seul endroit au monde o le Haut Commissariat travaille sur la longue dure auprs dune population rsidant dans son pays dorigine et seulement pour partie constitue danciens rfugis. En 1997, 92% de ceux qui avaient quitt leurs foyers cinq ans plus tt, soit 230 000 personnes, taient revenus sur place, ce qui rendait possible, aux yeux de la direction de lUNHCR, le dbut dun dsengagement qui devait sachever, en 2001, par un transfert de charge un programme intgr des Nations Unies vocation dveloppementaliste coordonn par le Programme des Nations Unies pour le dveloppement (Pnud).

2005

253

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Figure 14 Les Rfugis rapatris entre 1992 et 2005 (effectifs cumuls)


300 000 250 000 200 000 150 000 100 000 50 000 0 Rfugis arrivs en 1992

Loption a nanmoins d tre abandonne pour diffrentes raisons pratiques et institutionnelles. Lindpendance des diffrentes agences na pas vritablement permis la mise en place du programme intgr que ne souhaitaient dailleurs pas les autorits birmanes soucieuses de conserver des interlocuteurs distincts. De surcrot, le mandat du Pnud en Birmanie est limit par les bailleurs. Il ne peut thoriquement ni sengager dans de vritables programmes de dveloppement ni cooprer directement avec les autorits locales, ce qui ne manque pas de provoquer quelques rserves de ces dernires son endroit. En tout tat de cause, de par son statut et son exprience, lUNHCR est apparu tous comme le partenaire cl dont il fallait sassurer la prsence dans la dure. Seul problme en loccurrence, lorganisation a pour vocation, thoriquement exclusive, de grer les rfugis et leur rapatriement. Il nest pas dans ses prrogatives de maintenir sa prsence une fois les mouvements achevs. La convention signe sur une base annuelle avec les autorits birmanes depuis 1993 sinscrit dailleurs en cho cette vocation et ne prvoit pas de mission de protection dans la dure.

254

19 92 -9 3* 19 94 19 95 19 96 19 97 19 98 19 99 20 00 20 01 20 02 20 03 20 04 20 05

Source : UNHCR (2006)

Rfugis restant rapatrier Rfugis rapatris

QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ?

La prcarit de la situation des populations rohingya et surtout leur absence de statut lgal dans lensemble national birman ont finalement convaincu les bailleurs du Haut Commissariat de lencourager maintenir son engagement. La dcision a sans doute t facilite par le fait que les programmes que linstitution devait galement dvelopper lest du pays, auprs des populations karen enclines partir chercher refuge du ct thalandais de la frontire, nont pu tre engags faute dautorisation. Les Rohingya nont donc souffrir daucune concurrence. Cest toujours sous la coordination oprationnelle de lUNHCR que les diffrentes agences des Nations Unies ont pour beaucoup dvelopp des programmes sur place lexemple du Programme alimentaire mondial (Pam), de la Food and Agriculture Organisation (FAO) ou, la marge, du Pnud qui, tout comme le Bureau des Nations Unies pour les services dappui aux projets (Unops), est engag dans des programmes de microcrdits. Une partie trs substantielle des financements de ces organisations est assure par lUnion Europenne qui accorde une moyenne de onze millions deuros par an aux actions diriges vers les Rohingya, notamment dans le cadre de son programme daction multi-pays daide au retour des personnes dracines et de sa direction gnrale humanitaire (ex-Echo). Cette dernire soutient activement les programmes de lUNHCR et de certaines organisations non gouvernementales europennes comme Action Contre la Faim, Aide Mdicale Internationale ou la section nerlandaise de Mdecins Sans Frontires (Artsen Zonder Grenzen)597. Malteser International, ou le Groupe de recherche et dchanges technologiques (Gret), Bridge Asia Japan et Care ont galement des bureaux Maungdaw. Dans le domaine de la nutrition, de lagriculture et, surtout, de la sant, elles reprsentent, lchelle des trois townships, une capacit dintervention essentielle. Dans le secteur de lducation primaire, secondaire et continue, les diffrents programmes offerts par le Pam ou lassociation philippine Community and Family Services International donnent plusieurs dizaines de milliers denfants, mais aussi des adultes, un accs unique lducation.

597

Pour lanne 2005, le HCR a ainsi bnfici de la part de la direction gnrale humanitaire dun soutien hauteur de 600 000 euros, MSF-Hollande 500 000, AMI 700 000 et ACF 900 000 (Bureau Rangoun de la Direction gnrale humanitaire de lUnion Europenne, septembre 2006).

255

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

La marge de ngociation des organisations trangres lgard des autorits sest notablement rduite depuis la destitution, en octobre 2004, du gnral Khin Nyunt de son poste de Premier ministre et de secrtaire n 1 du SPDC. Les organisations internationales entretiennent depuis lors une relation plus tendue avec le rgime dont elles obtiennent de plus en plus difficilement la coopration. En consquence, elles apparaissent, aux yeux dune part croissante des Rohingya, comme une caution des abus de larme et des NaSaKa puisquelles y assistent et ne sont pas en mesure de les dnoncer. Pour autant, elles constituent lvidence un facteur de stabilisation objectif. La protection par la prsence figure, ici comme ailleurs, un des credo de lintervention humanitaire. Par le dialogue quelles continuent entretenir, plusieurs niveaux, avec les autorits, mais aussi par le regard extrieur quelles reprsentent, les structures trangres restent, pour lheure, un frein essentiel la dtrioration de la situation. La tolrance, mme trs relative, dont bnficient les organisations internationales peut surprendre dans un tat trs jaloux de sa souverainet. Les structures publiques civiles et militaires consacrent une nergie non ngligeable tenter de circonvenir, dans des limites acceptables pour leurs propres hirarchies, une emprise quelles jugent de nature leur attirer des ennuis. Pour autant, elles doivent se montrer coopratives dans la mesure o le SPDC ne bannit pas cette prsence trangre. Il serait a priori relativement ais de ne pas renouveler le mandat de lUNHCR au motif que les objectifs fixs par laccord cadre pass en 1993, ont dj t atteints. Par simple lassitude et pour se recentrer, ailleurs, sur ses missions classiques, ce dernier pourrait tre tent de se laisser faire. Ds lors, il serait trs facile au gouvernement de Nay Pyi Daw de dcourager rapidement les agences et les organisations non gouvernementales prives du parapluie protecteur. Au contraire, ltat consacre officiellement leur rle en le faisant apparatre dans son appareil rglementaire. En aot 2006, le SPDC a ainsi adjoint sa loi sur le Dveloppement des zones frontires et des races nationales (Development of Border Areas and National Races Law) un nouveau texte qui engage ladministration rendre possibles, dans ces rgions, les cooprations avec les organismes des Nations Unies, les organisations rgionales, les tats trangers, les organisations non gouvernementales et les personnes

256

QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ?

prives 598. La motivation conomique ne constitue pas la seule explication rationnelle ce geste trs politique. En Arakan comme dans le reste de la Birmanie, les Organisations internationales et non gouvernementales ne reprsentent pas, comme cela peut tre le cas au Vit Nam et au Cambodge, une source de revenus importante pour les administrations ou pour ceux qui les reprsentent. Les tracasseries sont nombreuses mais les prbendes sont faibles. Pour lucider les motivations du rgime, il faudrait chercher dautres explications. La premire voudrait que la junte prenne en considration lapport que constitue la prsence trangre pour des populations quelle ne veut pas grer mais dont elle ne peut pas pour autant ignorer lexistence. Laide humanitaire constituerait ainsi un substitut bien compris un dveloppement ncessaire dont il ne saurait tre question par dautres biais. Dj un tant soit peu fragilis par les rbellions shan ou karen, le SPDC viterait par l mme des dbordements extrmes susceptibles de conduire de nouvelles tensions avec le Bangladesh. En fvrier 2002, le vice-prsident du SPDC de la province dArakan se flicitait dailleurs de laide apporte par lUNHCR pour la construction dinfrastructures et la stabilit de la zone 599. Deuxime clairage possible, la volont du rgime de normaliser un tant soit peu ses relations avec lOccident ou, en tout cas, dviter de sattirer de sa part des foudres trop brutales. Les ONG et mme, toutes internationales quelles soient, les agences des Nations Unies, passent clairement pour constituer des manations des pays du Nord hostiles. En collaborant avec elles, ltat entend donc dmontrer que le statut d tat voyou que lon tend lui attribuer relve de la propagande calomnieuse.

598

[Sub-section (h) of Section 7 of the Development of Border Areas and National Races shall be substituted as follows: making arrangement for enabling to co-operate with the United Nations Organizations, International Organizations, Regional Organizations, Foreign States, NonGovernemental Organizations and Persons] (The Law Amending the Development of Border Areas and National Races Law The State Peace and Development Council Law, n 7/2006, 11 August 2006, point 3). 599 Source diplomatique, 13 fvrier 2002.

257

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

258

CONCLUSION APORIE STRATEGIQUE BIRMANE ET PERSPECTIVES DE CRISE

On la dit, il ny a pas en Arakan dternit identitaire. La population actuelle est le fruit de lhistoire des migrations et des rencontres qui ont longtemps irrigu la rgion. On pourrait ds lors se demander de qui on parle lorsquon intitule un ouvrage Les Rohingya de Birmanie. Car quest-ce qui peut bien, finalement, qualifier la communaut ? Est-ce sa culture, sa langue, son mode de production ? La littrature de ses intellectuels nous renseigne magistralement sur cette question en ce quelle ny rpond pas ou, devrait-on dire plutt, pas dans ces termes. On est ainsi frapp de voir quel point la description des coutumes, des traditions et mme des pratiques religieuses est marginale dans le corpus. A lvidence, ce qui, aux yeux de ces auteurs, fait des Rohingya un ensemble constitu, cest paradoxalement la Birmanie. Linvasion de lArakan par les troupes dAva en 1785 puis la colonisation europenne avaient bris le continuum arakano-chittagonien. Le deuxime conflit mondial et les indpendances nationales qui lont suivi ont mis un terme dfinitif son existence en tant quespace commun. Sont restes des populations de confession musulmane et dethnie bengalie qui navaient dautre terre que lArakan devenu province birmane. Elles ont d faire face aux violences dabord, puis aux politiques dexclusion dessines par les responsables de ltat-Nation auquel elles avaient t physiquement associes mais dont elles taient moralement exclues. Cest l que lon retrouve la littrature rohingya. Mohammed Yunus600, AFK Jilani601 ou Abdul Karim602 nous disent lidentit de leur peuple , non travers ce quil serait intrinsquement, mais par ce quil a endur collectivement dans le processus de mise lcart dun ensemble auquel il a

600 601

Mohammed Yunus, 1994, XX-184 p. A. F. K. Jilani, 1999, 468 p. 602 Abdul Karim, 2000, XIV-130 p.

259

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

le sentiment dappartenir. Et de fait, au Bangladesh o aucune menace ne pse sur les Chittagoniens, proches parents des Rohingya, leur identit se dilue largement dans une vague provincialit orientale o on peine reconnatre une quelconque ethnicit. Cest donc bien du ct de Rangoun / Nay Pyi Daw quil faudrait rechercher les cls de ce qui reprsente aujourdhui un des problmes humains les plus importants de la rgion. Jalouse de son indpendance, la junte birmane se veut impermable aux pressions extrieures. Systme vocation totalitaire, elle concentre dautant plus la dcision que le systme de direction collective quelle a institutionnalis avec le SPDC, sest en fait effac en faveur dune structure pyramidale, largement monocphale, o le Senior General, chef de ltat, a le loisir de dcider seul ce qui convient pour lensemble de la nation. Il nen reste pas moins que dans ce pays de cinquante millions dhabitants rpartis sur 677 000 km, le cadre idologique et ses avatars politico-administratifs nont jamais eu lemprise quils ont pu avoir au cur de la composante asiatique du monde socialiste (on pense ici aux dmocraties populaires, la Chine et au Vit Nam avant louverture des annes 1990 ou encore la Core du Nord aujourdhui). Ce nest donc pas une politique quil convient danalyser, mais des politiques et des pratiques mouvantes qui ne sont pas seulement fixes par le diabolisme qui, pense-t-on trop souvent dans nos schmas manichens, leur servirait de fil conducteur. A lgal de tous les systmes de pouvoir, le SPDC et ses avatars laborent leurs stratgies au gr des contraintes quils subissent, dun certain sens de lintrt collectif, dune vision politique et du jeu des motivations personnelles. Ltat birman nest pas avare de luttes internes, de volte-face, de superpositions de stratgies contradictoires et de dcisions locales qui, sans toujours engager lensemble de la nation, ne sont pas sans implications sur son fonctionnement. Ici comme ailleurs603, pour des raisons pratiques, ltat central est notamment contraint de dlguer. Il revient ainsi aux autorits locales de choisir les bnficiaires de lordre social en suivant les directives politiques nationales, mais galement en fonction de leurs motivations propres.

603

C. Aubertin et P. Lna (dir.), Frontires, mythes et pratiques (Brsil, Nicaragua, Malaysia), numro thmatique de Cahier des Sciences Humaines, vol. XXII, n 3-4, 1986, p. 263-266.

260

CONCLUSION

La gestion des populations musulmanes du nord de lArakan est dune certaine manire rvlatrice cet gard. Ltat birman, tel quil sest dfini lindpendance, a fait le choix de ne pas les inclure explicitement dans le cadre national. Le rgime militaire au pouvoir depuis 1962 a ensuite, dans ses diffrentes dclinaisons, uvr une dfinition de la birmanit qui a exclu les Rohingya par ce quils incarnaient aussi bien en terme de race que de religion . Aux commandes de ltat, la junte a galement pris la mesure du risque irrdentiste quils reprsentaient tout en semployant paralllement lattiser. Tout au long de ce processus, ladministration locale a gr, au gr des contraintes et avec sa propre rationalit la situation dont on lui a confi la gestion. Loppression laquelle elle a donn corps est conue comme ranon de la dloyaut tout en constituant un facteur de dloyaut dans un cercle vicieux dont le rgime ne mesure pas forcment les consquences. Faute de pouvoir liminer physiquement les populations rohingya du champ national, le SPDC, larme et les diffrentes dclinaisons de ladministration locale optent la fois pour linjonction une soumission qui leur est en fait acquise depuis soixante ans et un ostracisme confinant laveuglement. Ltat birman semble toujours opter pour la stratgie de ltrangleur ottoman, resserrant avec une lenteur impitoyable son tau sur ceux que lon peut difficilement ne pas voir comme ses victimes. Mais dans la mesure o il ny a rien attendre de ltranglement quun surcrot de tension, la dmarche parat aussi vaine que dangereuse pour lquilibre national. De fait, lexclusion des Rohingya de la plupart des statistiques nationales ne saurait suffire les faire disparatre. Pour poursuivre dans la mtaphore, cette fois dans un registre plus bucolique, on se souviendra que le politicien qubcois Ren Lvesque, voquant lattitude du gouvernement fdral canadien lendroit de son peuple, disait que ce nest pas en tirant sur les fleurs quon les fait pousser . Et si on comprend bien que lobjectif en Arakan nest pas de les faire pousser, on peine imaginer une alternative viable sur le long terme. Dans le cadre du raidissement actuel de la junte, peu de perspectives semblent devoir se dessiner pour les Rohingya. Et quand bien mme un changement de rgime propice un processus de dmocratisation du systme politique se profilerait-il lhorizon birman, il nest pas certain quil soit de nature faire notablement voluer la situation de cette population.
261

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Afin dallger les tensions interethniques qui dchirent le pays depuis lindpendance, on peut penser que le pouvoir central envisagerait une meilleure prise en compte des aspirations locales. LArakan pourrait ainsi esprer le respect de son identit rgionale , voire une forme ou une autre dautonomie. Pour autant, lorsque les lites birmanes, quelles quelles soient, pensent lArakan, ce nest jamais des Rohingya dont il est question mais bien des Rakhine et deux seulement. On notera en loccurrence que si les autorits nationales se sont toujours montres inflexibles sur la question des musulmans, les activistes politiques arakanais bouddhistes le sont encore bien davantage. Les plus modrs dentre eux comme U Aye Thar Aung, dirigeant de lArakan League for Democracy (parti qui a gagn le plus de siges en Arakan aux lections de 1990) dclarent que sil ny a pas lieu dexclure par principe les musulmans de la citoyennet, il faudrait rserver ce privilge ceux qui sont tablis dans le territoire depuis la colonisation. Or, les leaders rakhine veulent prcisment croire au mythe selon lequel une grande majorit des musulmans serait arrive en Birmanie dans les annes 1950 ou en 1971, au moment o le Bangladesh sest spar du Pakistan. Ils rejoignent en cela la vision de lhistoire que veulent donner les autorits militaires rgionales, notamment le Western Commander et ses adjoints, qui ne manquent jamais une occasion de le rappeler leurs interlocuteurs. La convergence de vues entre ladministration civile, larme, les mouvements dopposition birmans et les mouvements nationalistes rakhine est frquente sagissant des Rohingya. Une dlgue arakanaise bouddhiste de la Women League of Burma, organisation dopposition qui participait la Confrence mondiale contre le racisme organise par les Nations Unies Durban en 2000, a arrach du mur dexposition les photos des femmes Rohingya apportes par une sympathisante trangre et qui devaient, parmi dautres, illustrer lidentit de la femme birmane. De mme un sminaire sur lenvironnement en Birmanie organis sous les auspices du National Youth Democratic Front en 2004 Chiang Mai (Thalande) a montr quel point le problme communautaire transcende la question de la nature du rgime politique au pouvoir Rangoun / Nay Pyi Daw. Khaing Du Wan, lorganisateur de cet vnement, par ailleurs militant du mouvement nationaliste Arakan Liberation Party (ALP), a publi dans les actes la liste des participants avec leur origine ethnique, mentionnant, pour un intervenant musulman, le terme Rohingya . En consquence, il a
262

CONCLUSION

immdiatement t exclu de lALP par son prsident Khaing Soe Naing Aung et ce dernier a t soutenu dans sa dcision par lUnited Nationalities League for Democracy (UNLD), mouvement nationaliste birman dont certains membres ont qualifi cette occasion les Rohingya de terroristes du Bangladesh . Les organisations non gouvernementales trangres menacent aujourdhui un autre mouvement rakhine, le All Arakan Students and Youth Congress (AASYC), de le priver de subsides sil continue refuser de considrer les Rohingya comme des citoyens de lArakan. Malgr la pression, lAASYC a fait savoir qu dfaut de reprsenter lensemble de ltat de lArakan il tait dans limpossibilit daccepter cette suggestion604. Il faut dire que les organisations nationalistes arakanaises, plus ou moins dotes de branches armes, sont vritablement lgion. Mais un des facteurs qui leur permet dafficher un semblant dunit au sein dune Arakan National Convention (ANC) est prcisment la volont dexclusion des Rohingya de lensemble politique quils entendent un jour pouvoir constituer. LANC runit aujourdhui lArakan League for Democracy (ALD), lArakan Liberation Party (ALP), le Democratic Party of Arakan (DPA), le All Arakanese Students and Youth Congress (AASYC) et la Rakhaing Sangha Union (RSU), mais elle a exclu de son comit central le National United Party of Arakan (NUPA) au nom de laccord qui, depuis 2000, unit ce dernier lArakan Rohingya National Organization (Arno)605. Le front dhostilit que, depuis lindpendance de la Birmanie, les organisations rakhine opposent aux musulmans, suffit en soi expliquer pourquoi ces derniers ont t longtemps rticents la cration dun tat arakanais au sein de lUnion birmane. Les dirigeants rohingya du Jamat al Ulema avaient ainsi remis la commission denqute qui, au lendemain des lections de fvrier 1960, venait statuer sur la question, un memorendum dont il ressortait que la minorit musulmane concentre dans le nord de lArakan devait absolument relever, non dun tat administr par les Arakanais bouddhistes, mais dun district spcial directement dpendant du gouvernement central606.
604 Dpche NMG, Arakanese Youth under ONG Pressure on Rohingya Issue, 8 April 2006. 605 National United Party of Arakan, Statement on Illegal Outster of NUPA from the 1st Arakan National Convention, n.p., s.l., 10 May 2006. 606 Cette position avait t reprise peu de chose prs au cours des mois suivants par la Rohingya Youth Association et par la Rohingya Students Association. Cette dernire a suggr que la cration dun Etat arakanais, si elle devait avoir lieu, devrait saccompagner

263

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Maintenant que le Rakhine State fait bel et bien partie du paysage administratif birman, on peut raisonnablement craindre que lorsque la LND de Aung San Suu Kyi suggre la cration dun tat fdral ou tout le moins loctroi dune large autonomie aux rgions, elle nouvre gure de perspectives de rconciliation. En donnant aux mouvements politiques rakhine la possibilit de grer les affaires de lArakan, elle pourrait bien au contraire poser les bases de nouvelles tensions. On notera nanmoins que les frontires gopolitiques et les dcoupages administratifs qui fractionnent aujourdhui la rgion ne peuvent pas davantage tre considrs comme un aboutissement ultime que toute situation passe. Les identits raciales et culturelles, par dfinition mouvantes, ne constituent pas davantage des critres structurels de nature figer des appartenances. Le choix dinclure ou dexclure une communaut comme les Rohingya de lensemble national birman doit en consquence sapprhender non dans une perspective dterministe, mais dans le cadre de lendemains inventer. Au mme titre que ltat-Nation est une construction humaine, ce quil englobe relve de dcisions humaines. Rien nempche donc dimaginer que les choix sinflchissent. Est-ce une inextinguible pulsion optimiste qui invite conclure sur une perspective dvolution positive ? Cest en tout cas sans ironie que lon empruntera le mot de la fin au gnral Ne Win, principal artisan de la dictature birmane et de son idologie pan bamar :
Je voudrais galement dire nos vritables citoyens, les Birmans, quils ne doivent pas traiter avec arrogance les personnes de ce type [ndla : les habitants de Birmanie exclus de la citoyennet par la loi de 1982], leur disant quelles viennent doutremer ou quelles sont nos invits. Il faut prendre conscience quun jour elles ne feront plus quun avec nous et que tous, nous voyagerons sur le mme bateau607

dune partition et de loctroi dune autonomie similaire lEtat musulman ainsi dessin (Cit in Moshe Yegar, 1972, p. 102-103). 607 [I would also like to tell our true citizens, the Burmese, that they should not treat such persons [associated citizens and naturalized citizens] arrogantly, saying they came from abroad or they are guests, but should realize that one day they will become one with us and all will be traveling in the same boat ] (Burma Socialist Program Party Chairman U Ne Wins address at the Seventh Meeting of the Central Committee, 8 October 1982, reproduit in Joseph Aguettant, juin 1998, Annexe XVI).

264

GLOSSAIRE

AASYC : All Arakan and Youth Congress ACF : Action Contre la Faim AFPFL : Anti-Fascist Peoples Freedom League ALD : Arakan League for Democracy ALP : Arakan Liberation Party AMI : Aide Mdicale Internationale ANC : Arakan National Convention Arif : Arakan Rohingya Islamic Front Arno : Arakan Rohingya National Organization Asean : Association of Southeast Asian Nations ATB : Animal Transport Battalions BIHQ : Voir NaSaKa BIT : Bureau International du Travail BSPP : Burma Socialist Programme Party DPDC : District Peace and Development Council Echo : European Commission Humaritarian Office FAO : Food and Agriculture Organisation (Nations Unies) FRC : Foreigner Registration Certificate Gret : Groupe de recherche et dchanges technologiques KaLaYa : Che Lyan Tat Yin (units dinfanterie) KaMaYa : Che Myan Tat Yin (commandos dinfanterie) KNLD : Kamans National League for Democracy LND : National League for Democracy MI : Military Intelligence MKNSO : Mro and Khami National Solidarity Organisation MSF : Mdecins Sans Frontires NaKaTha : Ne Sat Kone Thwe Ye (Dpartement du commerce frontalier) NaSaKa : Ne Sat Detha Kup K Ye (Office de contrle des frontires) (BIHQ : Border Immigration Headquarters) NDPHR : National Democratic Party for Human Rights NRC : National Registration Card NUPA : National Unity Party of Arakan
265

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Ofpra : Office franais de protection des rfugis et apatrides OIC : Organisation de la Confrence islamique OMS : Organisation Mondiale de la Sant OMSA : Voir SaHtaYa ONG : Organisation Non Gouvernementale Pam : Programme alimentaire mondial (Nations Unies) PCJSS : Parbattaya Chattagram Jana Samhati Samiti (The United Peoples Party of Chittagong Hill Tracts) Pnud : Programme des Nations Unies pour le dveloppement RIA : Rohingya Independant Army RIF : Rohingya Independent Force RNA : Rohingya National Army RPF : Rohingya Patriotic Front RSO : Rohingya Solidarity Organization SaHtaYa : Sit Htauk Hlan Y (Bureau de la scurit militaire) (OMSA : Office of Military Security Affairs) Slorc : State Law and Order Restoration Council SPDC : State Peace and Development Council Townships : Canton TPDC : Township Peace and Development Council TRC : Temporary Registration Certificate UNHCR : Haut Commissariat des Nations Unies pour les Rfugis UNLD : United Nationalities League for Democracy Unops : Bureau des Nations Unies pour les services dappui aux projets VPDC : Village Peace and Development Council

266

BIBLIOGRAPHIE

Abhakorn (Rujaya), The fabrication of Ethnicity and Colonial Polity East of the
Salween, in Proceedings of the Myanmar Two Millenia Conference, Universities Historical Research Centre, Rangoon, 1999, p. 186-200. Abrar (Choudhury R.), Repatriation of Rohingya Refugees, Refugee and Migratory Movements Research Unit, n.p., Dhaka, 1995, 27 p. Aguettant (Joseph L.), A Nation Within a Nation Of the Nationality Question in Northern Rakhine State, Union of Myanmar, Report submit to UNHCR, n.p., June 1998, 74 p. + Annexes. Ahbar as-Sin Wa al-Hind, Relations de la Chine et de lInde, trad. Jean Sauvaget, Socit ddition Les Belles Lettres, Paris, 1948, 77 p. Akhtaruzzaman, History of Early Muslim Eastern India: A Study of Some PersoArabic Sources, in Journal of the Asiatic Society of Bangladesh (Humanities), vol. 50, n 1-2, 2005 (Golden Jubilee Volume 1956-2005), p. 247-257. Ali (S.M.), Arakan Rule in Chittagong, in Journal of the Royal Asiatic Society of Pakistan, vol. XII, n 3, December 1967, p. 333-351. All Burma Students Democratic Front, To Stand and Be Counted The Suppression of Burmas Members of Parliament, All Burma Students Democratic Front Documentation and Research Centre, Bangkok, June 1998, 352 p. Allen (C.G.H.), Final Report of the Survey and Settlement of the District of Chittagong, 1888-1898, s.e., Calcutta, 1900. Ashin Siri Okkantha, History of Buddhism in Arakan, PhD thesis, University of Calcutta, n.p., Calcutta, 1990, 305 p. Askari (S.H.), The Correspondance of Two Fourteenth-Century Sufi Saints of Bihar with the Contemporary Sovereigns of Delhi and Bengal, in Journal of the Bihar Research Society, vol. 42, n 2, 1956. Aubertin (C.) et Lna (P.) (dir.), Frontires, mythes et pratiques (Brsil, Nicaragua, Malaysia), numro thmatique de Cahiers des Sciences Humaines, vol. XXII, n 3-4, 1986. Aung Thwin (Michael), Athi, Kyun-taw, Hpaya-kyun: Varieties of Commendation and Dependance in Pre-colonial Burma, in Anthony Reid (ed.), Slavery, Bondage and Dependence in Southeast Asia, St Martins Press, New York, 1983, p. 64-89.

267

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Aung Thwin (Michael), Myth and History in the Historiographies of Early Burma.
Paradigms, Primary Sources, and Prejudices, Ohio University Center for International Studies, Monograph in International Studies, Southeast Asia Series 102, Athens, 1998, XI-220 p. Aung Thwin (Michael), The Mists of Rmaa The Legend that was Lower Burma, University of Hawaii Press, Honolulu, 2005, XI-433 p. Aung Zan, Lemro Period, the Beginning of Medieval Arakan, in Rakhine Magazine, vol. 19, 1996. Ba Tha (Tahir), A Short History of Rohingya and Kamans of Burma, The Institute of Arakan Studies, Chittagong, 1999, X-66 p. Banerjee (A.C.), The Eastern Frontier of British India, A. Mukherjee & Co (AMC), Calcutta, 1964, XII-516 p. Barbosa (Duarte), A Description of the Coasts of East Africa and Malabar in the Beginning of the Sixteenth Century, translation from an early Spanish manuscript, The Hakluyt Society, London, 1970, 260 p. Barros (Joo de), Da sia Dcadas I-IV, Livraria Sam Carlos, Lisbonne, 1973, Fac-simil de ldition 1777-1778, Rgia Oficina, vol. I. Berliet (Ernelle), Gographie historique et urbanisation en Birmanie et ses pays voisins, des origines (IIe sicle avant JC) la fin du XIIIe sicle, Thse de doctorat de langues, histoire et civilisations des mondes anciens, Universit Lumire Lyon 2, 2004, n.p., vol. I (Texte), 307 p. ; vol. II (Illustrations), CLXXXIII planches ; vol. III (Cartes), 33 cartes. Berliet (Ernelle), Early Arakan An Ancient City-State in the Bay of Bengal?, Paper presented to the Conference of the European Association of South Asian Archaeologists, 5 juillet 2005, n.p., 13 p. Bernier (Franois), Voyages de Franois Bernier contenant la description des tats du Grand Mogol, de lHindostan, du royaume de Kachemire, etc., s.e., Paris, 1830. Bernot (Denise et Lucien), Les Khyang des collines de Chittagong (Pakistan oriental) Matriaux pour ltude linguistique des Chin, Plon, Paris, 1958, 148 p. Bernot (Lucien), Les Cak Contribution ltude ethnographique dune population de langue loi, ditions du Centre National de la Recherche Scientifique, Paris, 1967, 268 p. Bernot (Lucien), Les nous et les ils Contribution ltude des relations interethniques , in Ethnies (Institut dtudes et de recherches interethniques et interculturelles), Mouton, Paris-La Haye, 1982, p. 277-292. Bernot (Lucien), Ethnic groups of Chittagong Hill Tracts, in Asiatic Society of Pakistan Publications (Dacca), n 5, 1960, p. 113-140. Bhattacharya (Swapna Chakraborti), Myth and History of Bengali Identity in Arakan, in Jos Gommans & Jacques Leider (eds), The Maritime Frontier of Burma Exploring Political, Cultural and Commercial Interaction in the Indian Ocean World, 1200-1800, KITLV Press, Leiden, 2002, p. 199-212.
268

BIBLIOGRAPHIE

Bocarro (Antonio), Dcada 13 da Histria da ndia, Academia Real das Scincias


de Lisboa, Lisboa, 1876, vol. I.

Bolts (William/Guillame), tat civil, politique et commerant du Bengale, ou


Histoire des conqutes & de l'administration de la Compagnie anglaise dans ce pays, traduit de l'anglais par Demeunier, Gosse fils, La Haye, 1775, 2 tomes en un vol. (222 p. et 240 p.). Bolts (William/Guillame), Histoire des Conqutes de ladministration de la Compagnie anglaise au Bengale, Michel Lvy Frres, Paris, 1858 (premire dition en anglais en 1772), LIX-246 p. Bouchon (Genevive) et Thomaz (Luis Filipe), Voyage dans les deltas du Gange et de lIrraouaddy Relation portugaise anonyme (1521), Fondation Calouste Gulbenkian, Paris, 1988, 477 p. Boulle (Pierre), Le Pont de la rivire Kwa, Julliard, Paris, 1952, 217 p. Boxer (Charles Ralph), The Portuguese Seaborne Empire 1415-1825, Alfred A. Knopf, New York, 1969. Braudel (Fernand), La Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de Philippe II, Armand Colin, Paris, 1949, 1160 p. Brito y Nicote (Felipe de), Relacion del sitio que el rey de Arracan, y el de Tang, pusieron por mar y tierra sobre la fortaleza de serion en la India de Portugal el ao de 1607 , in Documentao Ultramarina Portuguesa, vol. 2, p. 233-241. Brown (David), The state and ethnic politics in South-East Asia, Routledge, London-New York, 1994, XXI-354 p. Buhrer (Jean-Claude) et Levenson (Claude B.), Aung San Suu Kyi, demain la Birmanie, ditions Philippe Picquier, coll. Reportages, Paris, 2000, 252 p. Cady (John Frank), A History of Modern Burma, Cornell University Press, Ithaca, 1965, XII-682 p. Callahan (Mary P.), Making Enemies War and State Building in Burma, Cornell University Press, Ithaca-London, 2003, XX-268 p. Campos (J.J.), History of the Portuguese in Bengal, Janaki Prakashan, Patna, 1919, 283 p.

Cayrac-Blanchard (Franoise), Dovert (Stphane) et Durand (Frderic) (ds),


Indonsie Un demi-sicle de construction nationale, LHarmattan, coll. Recherches asiatiques, Paris, 2000, 352 p. Charney (Michael W.), Arakan, Min Yazagyi and the Portuguese: The Relationship between the Growth of Arakanese Imperial Power and Portuguese Mercenaries on the Fringe of Mainland Southeast Asia 1517-1617, M.A. Thesis, Ohio University, n.p., 1993, 176 p.

269

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Charney (Michael W.), The 1598-99 Siege of Pegu and the Expansion of
Arakanese Imperial Power into Lower Burma, in Journal of Asian History, vol. XXVIII, n 1, 1994, p. 39-57. Charney (Michael W.), Crisis and Reformation in a Maritime Kingdom of Southeast Asia: Forces of Instability and Political Disintegration in Western Burma (Arakan), 1603-1701, in Journal of the Economic and Social History of the Orient, vol. 41, n 2, 1998, p. 185-219. Charney (Michael W.), Where Jambudipa and Islamdom converged: Religious Change and the Emergence of Buddhist Communalism in Early Modern Arakan (fifteenth to nineteenth centuries), PhD thesis, University of Michigan, n.p., Ann Arbor, 1999. Charney (Michael W.), A Reinvestigation of Kombaung-era Historiography on the Beginnings of the Relationship between Arakan and Ava (Upper Burma), in Journal of Asian History, vol. 34, n 1, 2000, p. 53-68. Charney (Michael W.), Beyond State-centered Histories in Western Burma: Missionizing Monks and Intra-regional Migrants in the Arakan Littoral, c. 17841860, in Jos Gommans and Jacques Leider (eds), The Maritime Frontier of Burma Exploring Political, Cultural and Commercial Interaction in the Indian Ocean World, 1200-1800, KITLV Press, Leiden, 2002, p. 213-224. Chaudhuri (K.N.), Trade and Civilisation in the Indian Ocean: An Economic History from the Rise of Islam to 1750, Cambridge University Press, Cambridge, 1985, 269 p. Chaudhuri (Sukomal), Contemporary Buddhism in Bangladesh, Atisha Memorial Publishing Society, Calcutta, 1982, 334 p.

Chauveau (Jean-Pierre), Jacob (Jean-Pierre) et Le Meur (Pierre-Yves),


Lorganisation de la mobilit dans les socits rurales du Sud , in Gouverner les hommes et les ressources Dynamique de la frontire interne Autrepart, n 30, IRD dition-Armand Colin, Paris, 2004, p. 3-23. Chen Lufan, Whence Came the Thai Race? An Inquiry, International Publishing House, Yunnan, 1989. Chen Yi-Sien, The Chinese in Upper Burma Before A.D. 1700, in Silver Jubilee Publication, Departement of Burma Historical Research, Ministry of Union Culture, Rangoon, 1982. Chowdhury (A.M.), Bengal and Southeast Asia: Trade and Cultural Contact in the Ancient Period, in Nandana Chutiwongs, Himanshu Prabha Ray, Ian C. Glover et al., Ancient Trade and Cultural Contacts in Southeast Asia, The Office of the National Culture Commission, Bangkok, 1996, p. 95-114. Chowdhury (Vasant), The Arakani Governors of Chittagong and their Coins, in Journal of the Asiatic Society of Bangladesh, vol. 42, n 2, 1997, p. 145-162.

270

BIBLIOGRAPHIE

Chutiwongs (Nandana), Ray (Himanshu Prabha), Glover (Ian C.) et al.,


Ancient Trade and Cultural Contacts in Southeast Asia, The Office of the National Culture Commission, Bangkok, 1996, VI-312 p. Clments (Alain) (d.), Birmanie TOTALitaire, LEsprit frappeur n 73, 1994, 122 p. Coedes (Georges), Les tats Hindouiss dIndochine et dIndonsie, ditions E. de Boccard, Paris, 1964, 367 p. Collis (Maurice), An Arakanese Poem of the 16th Century, in Journal of the Burma Research Society, vol. 13, 1923, p. 224-227. Collis (Maurice) & San Shwe Bu, Arakans Place in the Civilization of the Bay, in Journal of the Burma Research Society, vol. XV, n 1, 1925, p. 34-52. Collis (Maurice), The Land of the Great Image: Being the Experience of Friar Manrique in Arakan, Readers Union Faber & Faber, London, 1946. Condominas (Georges), LEspace social propos de lAsie du Sud-Est, Flammarion, Paris, 1980, 539 p. Cramoisy (Andr) (d.), Relation de divers voyages curieux, s.e., Paris, 1672. Damrong Rajanubhab (Prince), Our Wars with the Burmese, in Journal of the Burma Research Society, vol. 40, n 2, 1957, p. 135-240. Dani (A.H.), Coins of the Chandra Kings of East Bengal, in Journal of the Numismatic Society of India, n 24, 1962. Dass (Martial), Les Droits des minorits nationales dans la Constitution birmane de 1947 , in Journal of the Siam Society, vol. 66, n 1, 1978, p. 112-138. Defert (Gabriel), Timor Est, le gnocide oubli Droit dun peuple et raisons dtats, LHarmattan, coll. Recherches asiatiques, Paris, 1992, 324 p. Defert (Gabriel), LIndonsie et la Nouvelle-Guine-Occidentale Maintien des frontires coloniales ou respect des identits communautaires, LHarmattan, coll. Recherches asiatiques, Paris, 1996, 454 p. Defert (Gabriel) (d.), Myanmar Contemporain, Irasec-Les Indes savantes, coll. Monographies nationales, Paris, paratre (2007). Delachet-Guillon (Claude), Birmanie ct femmes, ditions Olizane, Genve, 2002, 300 p. Demangeot (Jean), Les Espaces naturels tropicaux, Masson, Paris, 1976, 190 p. Di Crocco (Virginia M.), References and Artifacts Connecting the Myanmar Area with Western and Central Asia and China Proper via the Ancient Southwestern Silk Route from ca. the 3rd Century B.C to the 13th Century C.E., in Nandana Chutiwongs, Himanshu Prabha Ray, Ian C. Glover et al., Ancient Trade and Cultural Contacts in Southeast Asia, The Office of the National Culture Commission, Bangkok, 1996, p. 161-180. Dovert (Stphane) (dir.), Thalande contemporaine, Irasec-LHarmattan, coll. Monographies nationales, Bangkok-Paris, 2001, XIII-438 p.

271

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Dovert (Stphane) et Madinier (Rmy) (dir.), Les Musulmans dAsie du Sud-Est


face au vertige de la radicalisation, Irasec-Les Indes savantes, Paris, 2003, 146 p.

Dovert (Stphane) et Trglod (Benot de) (d.), Vit Nam contemporain,


Irasec-Les Indes savantes, Paris, 2004, XXXII-568 p.

Dovert (Stphane) et Tndos (Julien) (ds), Rflchir lAsie du Sud-Est Essai


dpistmologie, Irasec-Les Indes savantes, Paris, 2004, 226 p.

Dovert (Stphane), Autochtones ou minorits ? Reconfiguration politique des


espaces sociaux et superposition des reprsentations , in Rodolphe de Koninck, Frdric Durand et Frdric Fortunel (ds), Agriculture, environnement et socits sur les hautes terres du Vit Nam, Irasec-Arkuiris, Toulouse, 2005, p. 53-89. Dubus (Arnaud) et Revise (Nicolas), Arme du Peuple, Arme du Roi : Les militaires face la socit en Indonsie et en Thalande, Irasec-LHarmattan, coll. Analyses en regard, Bangkok-Paris, 2002, XX-256 p. Durand (Frdric), Les Forts en Asie du Sud-Est : recul et exploitation Le cas de lIndonsie, LHarmattan, coll. Recherches asiatiques, Paris, 1994, 411 p. Durand (Frdric), LAsie du Sud-Est ? Une aire gographique variable , in Limes, n 5, novembre-dcembre 2000, p. 184-193. Durand (Frdric), Forts, flammes, fonciers : productions spatiales et "transterritorialit" en Asie du Sud-Est, face aux enjeux environnementaux et dveloppementalistes plantaires, Mmoire dhabilitation diriger des recherches, Universit Toulouse II-Le Mirail, juin 2003, n.p., vol. I, 168 p. Eaton (Richard M.), The Rise of Islam and the Bengal Frontier, 1204-1760, University of California Press, Berkeley-Los Angeles-London, 1993, XXVII359 p. Elliot (H.M.) & Dowson (John) (eds), The History of India as told by its own Historians, Kitab Mahal, Allahabad, 1964, vol. III, 374 p. Enamul Huq (Muhammad), A History of Sufism in Bengal, Asiatic Society of Bangladesh, Dhaka, 1975. Fariah y Sousa (Manuel de), The Portugues Asia or the History of the Discovery and Conquest of India by the Portugues Containing all their Discoveries from the Coast of Africk, to the farthest Parts of China and Japan; all their battels by Sean and Land, Sieges and other Memorable Actions A Description of those Countries, and many Particulars of the Religion, Government and Customs of the Natives, etc., (translated from Spanish by John Stevens), C. Brome, London, 1695, vol. III. Feillard (Andre) (d.), L'Islam en Asie : du Caucase la Chine, La Documentation franaise, coll. International, Paris, 2001, 248 p. Feillard (Andre) et Madinier (Rmy), La fin de l'innocence ? L'islam indonsien face la tentation radicale de 1967 nos jours, Irasec-Les Indes savantes, coll. Regards croiss, Paris, 2006, 276 p.

272

BIBLIOGRAPHIE

Fisti (Pierre), La Birmanie ou la qute de lunit Le problme de la cohsion


nationale dans la Birmanie contemporaine et sa perspective historique, Publications de lcole franaise dExtrme-Orient, Paris, 1985, VII-459 p. Forchhammer (Emil), Papers on Subjects relating to the Archaeology of Burma: A Report on the History of Arakan in Three Parts, Superintendent of Government Printing and Stationary, Rangoon, 1892, 67 p. Fortunel (Frdric), Ltat, les paysanneries et les cultures commerciales prennes dans les plateaux du centre Vit Nam Lautochtonie en qute de territoires, Thse de doctorat de gographie, Universit de Toulouse II, n.p., Toulouse, dcembre 2003, 516 p. Frasch (Tilman), A Buddhist Network in the Bay of Bengal: Relations between Bodhgaya, Burma and Sri Lanka, c. 300-1300, in Claude Guillot, Denys Lombard, Roderich Ptak (eds), From the Mediterranean to the China Sea, Otto Harrassowitz Verlag, Wiesbaden, 1998, p. 69-93 Gleave (M.B.) & Prothero (R.M.), Population Density and Slave raiding, a Comment, in Journal of African History, vol. XII, n 2, 1971, p. 319-324. Gommans (Jos) & Leider (Jacques) (eds), The Maritime Frontier of Burma Exploring Political, Cultural and Commercial Interaction in the Indian Ocean World, 1200-1800, KITLV Press, Leiden, 2002, XII-248 p. Grabowsky (Volker), Forced Ressettlement Campaigns in Northern Thailand during the Early Bangkok Period, in Journal of the Siam Society, vol. 87 (1&2), 1999, p. 45-86. Grabowsky (Volker), Population and State in Lan Na prior to the MidSixteenth Century, in Journal of the Siam Society, vol. 95 (1), 2005, p. 1-68. Grant Brown (G.E.R.) (compiled by), Northern Arakan District (or Arakan Hill Tracts), in Burma Gazetteer, vol. A, n.d. (circa 1909), reprinted by Superintendent of Government Printing and Stationary, Union of Burma, Rangoon, 1960, p. 18 [II-34-II p.]. Gravers (Mikael), Nationalism as political paranoia in Burma. An essay on the historical practice of power, Curzon Press, London, 1999 [1993], xv + 167 p. Gurin (Mathieu), Des casques blancs sur le plateau des herbes La pacification des aborignes des hautes terres du Sud-Indochinois 1859-1940, Thse de doctorat dhistoire, Universit Paris VII, n.p., Paris, 2003, 516 p.

Gurin (Mathieu), Hardy (Andrew), Nguyen Van Chinh et Stan Tan Boon Hwee, Des montagnards aux minorits ethniques Quelle intgration nationale
pour les habitants des hautes terres du Vit Nam et du Cambodge ?, IrasecLHarmattan, coll. Analyses en regard, Bangkok-Paris, 2003, XVI-354 p. Guerreiro (Ferno), Relaam annual das cousas que fizerem os Padres da Companhia de Jesus na India & Iapo, Manuel de Lyra, Evora, 1602, 259 p. Guillot (Claude), Lombard (Denys) & Ptak (Roderich) (eds), From the Mediterranean to the China Sea, Otto Harrassowitz Verlag, Wiesbaden, 1998.
273

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Gutman (Pamela), Ancient Arakan With special reference to its cultural history
betwenn the 5th and 11th Centuries, PhD thesis, Australian National University, n.p., Canberra, 1976, IX-183 p. Gutman (Pamela) [texts] & Zaw Min Yu [photos], Burmas Lost Kingdom Splendours of Arakan, Orchid Press, Bangkok, 2001, XII-176 p. Gutman (Pamela), Toward a History of the Architecture of MraukU, in Jos Gommans & Jacques Leider (eds), The Maritime Frontier of Burma Exploring Political, Cultural and Commercial Interaction in the Indian Ocean World, 12001800, KITLV Press, Leiden, 2002, p. 163-176 Guy (John), The Lost Temples of Nagapattinam and Quanzhou: A Study of SinoIndian Relations, in Silk Road Art & Archaeology, vol. 3, 1993-1994, p. 291-310. Habib (Irfan), Agrarian Relations and Land Revenue. North India, in Tapan Raychaudhuri, Irfan Habib, The Cambridge Economic History of India, Orient Longman, Cambridge, 2004, vol. I, p. 235-248. Hall (D.G.E.), Studies in Dutch Relations with Arakan, in Journal of the Burma Research Society, vol. 26, 1936, p. 1-31. Hall (D.G.E.), A History of Southeast Asia, Mac Millan, London New York, 1981 (1st ed. 1955), XXXI-1070 p. Harvey (Godfrey Eric), British Rule in Burma 1824-1942, Faber & Faber, London, 1946, 100 p. Harvey (Godfrey Eric), History of Burma from the Earliest Times to 10 March 1824 the Beginning of the English Conquest, Frank Cass & Co Ltd, London, 1967 (1st ed. 1925), 415 p. Hirth (F.) & Rockhill (W.W.) (ed. & transl.), Chau Ju-Kua: His Work on the Chinese and Arab Trade in the Twelfth and Thirteenth Centuries, entitled Chu-fanchi, Oriental Press, Amsterdam, 1966 (1st ed. 1911). Hodson (H.V.), The Great Divide, Hutchinson & Co. Publishers Ltd, London, 1969, 563 p. Holt (P.M.), Lambton (A.K.S.) & Lewis (B.), The Cambridge History of Islam, Cambridge University Press, Cambridge, 1977. Hubert (Thibaut d), lols Poetry as a Source for Arakanese History, in Forgotten Kingdom of Arakan Workshop: From Dhanyawadi to 1962 (Bangkok, 2324 novembre 2005), n.p., Bangkok, 2005, p. 77-88. Human Rights Watch, Crackdown on Burmese Muslims, Human Rights Watch, July 2002, 12 p. Human Rights Watch, Living in Lumbo: Burmese Rohingyas in Malaysia, Human Rights Watch, 2006, 77 p. Husne Jahan (Shanhnaj), The Operative Milieu of Merchants and the Role of the State in Gupta Bengal, in Journal of the Asiatic Society of Bangladesh (Humanities), vol. 50, n 1-2, 2005 (Golden Jubilee Volume 1956-2005), p. 197-217.
274

BIBLIOGRAPHIE

Ibn Battta, Voyage III. Inde, Extrme-Orient, Espagne & Soudan, Franois
Maspero-La Dcouverte, Paris, 1982, 462 p.

Info Birmanie (Collectif), Birmanie La Peur est une habitude, Assoc. KhiasmaInfo Birmanie, s.l., 1999, 128 p.

Irwin (Anthony), Burmese Outpost, Collins, London, 1945. Islam (Safiqul), Failure in State-Building: the case of Pakistan, in Asian Profile,
vol. 2, n 6, 1984. Jilani (A.F.K.), The Rohingya of Arakan Their Quest for Justice, Ahmed Jilani, s.l., 1999, 468 p. Jung-Pang Lo, Maritime Commerce and its Relation to the Sung Navy, in Journal of the Economic and Social History of the Orient, vol. 12, 1969, p. 57-101. Kane (Solomon) (avec la collaboration de Felice Noelle Rodriguez), La Croix et le Kriss Violences et rancoeurs entre chrtiens et musulmans dans le sud des Philippines, Irasec-Les Indes savantes, coll. Focus, Paris, 2006, XX-224 p. Karim (Abdul), The Rohingya A Short Account of their History and Culture, Arakan Historical Society, Chittagong, 2000, XIV-130 p. Kathirithamby-Wells (Jeyamalar) & Villiers (John) (eds), The Southeast Asian Port and Polity: Rise and Demise, Singapore University Press, Singapore, 1990. Khan (Abdul Mabud), The Maghs, A Bouddhist Community in Bangladesh, The University Press Limited, Dhaka, 1999, XVI-232 p.

Koninck (Rodolphe de), Durand (Frdric) et Fortunel (Frdric) (ds),


Agriculture, environnement et socits sur les hautes terres du Vit Nam, IrasecArkuiris, Toulouse, 2005, 224 p. Kothari (Rajni) (ed.), State and Nation-Building, Allied Publishers, Bombay, 1976, 336 p.

Kratoska (Paul H.), Raben (Remco) & Schulte Nordholt (Henk) (eds),
Locating Southeast Asia Geographies of Knowledge and Politics of Space, Singapore University Press-Ohio University Press, Singapore-Athens, 2005, XII-326 p. Kulke (Hermann), Rivalry and Competition in the Bay of Bengal in the Eleventh Century and its bearing on Indian Ocean Studies, in Denys Lombard, Om Prakash (eds), Commerce and Culture in the Bay of Bengal, 1500-1800, Manohar-Indian Council of Historical Research, New Delhi, 1999, p. 17-35. Lach (Donald), Southeast Asia in the Eyes of Europe: The Sixteenth Century, University of Chicago Press, Chicago, 1968. Lal Hazra (Kanai), The Rise and Decline of Theravada Buddhism in India, Munshiram Manoharlal, New Delhi, 1998, 449 p.

Lavigne Delville (Philippe), Toulmin (Camilla), Colin (Jean-Philippe) & Chauveau (Jean-Pierre), Negotiating Access to Land in West Africa: A Synthesis of
Findings from Research on Derived Rights to Land, Gret-HED-IRD-Refo, Paris, 128 p.
275

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Lawson (Philip), The East India Company: A History, Longman, London, 1993. Leblanc (Vincent), Les Voyages fameux du Sieur Vincent Leblanc, Pierre Bergeron,
Paris, 1648.

Lechervy (Christian), La Birmanie un tournant , Problmes politiques et


sociaux, La Documentation franaise, n 692, Paris, 27 novembre 1992, 59 p. Leclerc (Jacques), Remarques sur lidologie du territoire national en Indonsie , in Culture et Dveloppement, vol. VII, n 2, 1975, p. 283-317. Leider (Jacques), These Buddhist Kings with Muslim Names A Discussion of Muslim Influence in the Mrauk-U Period, in Pierre Pichard et Franois Robinne (ds), tudes birmanes (en hommage Denise Bernot), tudes thmatiques n 9, cole franaise dExtrme-Orient, Paris, 1998, p. 189-215. Leider (Jacques), On Arakanese Territorial Expansion: Origins, Context, Means and Practice, in Jos Gommans & Jacques Leider (eds), The Maritime Frontier of Burma Exploring Political, Cultural and Commercial Interaction in the Indian Ocean World, 1200-1800, KITLV Press, Leiden, 2002, p. 127-149 Leider (Jacques), Arakan around 1830 Social Distress and Political Instability in the Early British Period, in Arakanese Research Journal (Arakanese Research Society of Bangladesh), vol. II, 2003, p. 5-24. Leider (Jacques), Le Royaume dArakan, Birmanie Son histoire politique entre le dbut du XVe et la fin du XVIIe sicle, Monographies 190, cole franaise dExtrme-Orient, Paris, 2004, 571 p. Leider (Jacques), Arakanese Studies: Challenges and Contested Issues Mapping a Field of Historical and Cultural Research, in Forgotten Kingdom of Arakan Workshop: From Dhanyawadi to 1962 (Bangkok, 23-24 novembre 2005), n.p., Bangkok, 2005. Lewa (Chris), We are like a soccer ball, kicked by Burma, kicked by Bangladesh Rohingya refugees in Bangladesh are facing a new drive of involuntary repatriation, Forum Asia, Bangkok, June 2003, 58 p. Lewa (Chris), Forced labour in full swing Forced Labour practices in Northern Arakan State, Burma, May-August 2005, Report submitted to the ILO on 31 August 2005, s.l., 27 p. Lewin (T.H.), The Hill Tracts of Chittagong and the Dwellers Therein, with Comparative Vocabularies of the Hill Dialects, Bengal Printing Company Ltd, Calcutta, 1869. Lieberman (Victor B.), Ethnic Politics in Eighteenth-Century Burma, in Modern Asian Studies, vol. 12, 1978, p. 455-483. Lieberman (Victor B.), Europeans, Trade and the Unification of Burma, c. 1540-1620, in Oriens Extremus, vol. 27, n 2, 1980, p. 203-226. Lieberman (Victor B.), Burmese Administrative Cycles Anarchy and Conquest, c. 1580-1760, Princeton University Press, Princeton N.J., 1982, XIV-338 p.
276

BIBLIOGRAPHIE

Lieberman (Victor B.), Local Integration and Eurasian Analogies: Structuring


Southeast Asian History, c. 1350-c. 1830, in Modern Asian Studies, vol. 27, n 3, 1993, p. 475-572. Lima Felner (Rodrigo Jos de) (d.), Subsdios para a histria da India Portugueza, Academia Real das Scincias, Lisbonne, 1868, vol. IV. Lindquist (Alan C.), Report on the 1978-1979 Bangladesh Refugee Relief Operation, n.p., Washington, June 1979, 17 p. Lombard (Denys), Le Carrefour javanais Essai dhistoire globale, Ed. de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Paris, 1990, vol. I ( Les Limites de loccidentalisation ), 267 p. ; vol. II ( Les Rseaux asiatiques ), 423 p. et vol. III ( LHritage des royaumes concentriques ), 337 p. Lombard (Denys), Prakash (Om) (eds), Commerce and Culture in the Bay of Bengal, 1500-1800, Manohar-Indian Council of Historical Research, New Delhi, 1999, 416 p. Lopes (David) (d.), Histria dos Portugueses no Malabar por Zinadim, Imprensa Nacional, Lisbonne, 1899. Luce (G.H.), The Ancient Pyu, in Burma Research Society Fiftieth Anniversary Publication n 2, Rangoon, 1960, p. 307-321 Luce (G.H.), Phases of Pre-Pagan Burma: Language and History, Oxford University Press, Oxford, 1985, 187 p. Mac Crindle (J.W.), Ancient India as Described in Classical Litterature, Oriental Books Reprint Corporation, New Delhi, 1979 (reprinted from Westminster, 1901). Magalhaes-Godinho (V.), LEconomie de lEmpire portugais au XVe et XVIe sicle, Sevpen, Paris, 1969, 857 p. Mahajani (Usha), The Role of Indian Minorities in Burma and Malaya, Vora & Co., Publishers Private Ltd., Bombay, 1960, XXX-344 p. Majumdar (R.C.), History of Medieval Bengal, G. Bharadwaj & Co., Calcutta, 1973, 395 p. Manguin (Pierre-Yves), Les cits-tats de lAsie du Sud-Est ctire De lanciennet et de la permanence des formes urbaines , in Bulletin de lcole franaise dExtrme-Orient, vol. 87, 2000, p. 151-182. Manguin (Pierre-Yves), The amorphous nature of coastal polities in Insular Southeast Asia: Restricted centres, extended peripheries, in Moussons, n 5, 2002, p. 73-99. Manrique (Sebastian), Travels of Fray Sebastian Manrique 1629-1643, Hakluyt Society, Oxford, 1927, vol. I, 449 p. Marques Guedes (Ana), Interferncia e Integrao dos Portugueses na Birmnia c. 1580-1630, Fundao Oriente, Lisbonne, 1994, 261 p.

277

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Marshall (P.J.), General Economic Conditions under the East India Company,
in Sirajoul Islam (ed.), History of Bangladesh 1704-1971, Asiatic Society of Bangladesh, Dhaka, 1992, vol. 2 (Economic History). Maung Htin Aung, A History of Burma, Columbia University Press, New YorkLondon, 1967, X-363 p. Meillassoux (Claude), Anthropologie de lesclavage Le ventre de fer et dargent, Presses Universitaires de France, coll. Pratiques thoriques, Paris, 1986, 375 p. Merlin (Louis), tude Agro-Socio-Economique du milieu rural du Northern Rakhine State, Union du Myanmar, rapport au Gret, n.p., s.l., juin 2003, 101 p. Mersan (Alexandra de), Lexpression du particularisme arakanais dans la Birmanie conteporaine , in Moussons, n 8, janvier 2005, p. 117-141. Mersan (Alexandra de), Espace rituel et construction de la localit Contribution ltude ethnographique dune population de la Birmanie contemporaine : les Arakanais, Thse de doctorat danthropologie, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, n.p., Paris, 2005. Mey (Wolfgang), Genocide in the Chittagong Hill Tracts Bangladesh, IWGIA Document n 51, Copenhagen, 1984. Miksic (John) (ed.), Earthenware in Southeast Asia, National University of Singapore-Singapore University Press, Singapore, 2003, 378 p. Miranda Huici (Ambroxio), The Iberain Peninsula and Sicily, in P. M. Holt, A.K.S. Lambton & B. Lewis, The Cambridge History of Islam, Cambridge University Press, Cambridge, 1977, vol. 2. Mohan Ghosh (Jamini), Magh Raiders in Bengal, Bookland Private, CalcuttaPatna-Allahabad, 1960, 145 p. Mohsin (Amena), The Politics of Nationalism The Case of Chittagong Hill Tracts Bangladesh, The University Press Limited, Dhaka, 2002, XIV-273 p. Mukerjee (R.K.), The Changing Face of Bengal: A Study of Riverine Economy, University of Calcutta, Calcutta, 1938. Mukherjee (Ramakrishna), Nation-Building in Bangladesh, in Rajni Kothari (ed.), State and Nation-Building, Allied Publishers, Bombay, 1976. Munoz (Paul Michel), Early Kingdoms of the Indonesian Archipelago and the Malay Peninsula, ditions Didier Millet, Singapore, 2006, 392 p. Myanmar (Ministry of Education), Accessibility, Quality and Diversity Basic Education Sector, The Governement of the Union of Myanmar, Ministry of Education, Rangoon, October 2005, 89 p. Myanmar (Ministry of Information), Chronicle of National Development Comparison between Period Preceding 1988 and After (up to 12-2-2005), Ministry of Information, Yangon, August 2005, 372 p.

278

BIBLIOGRAPHIE

Myanmar (Universities Historical Research Centre), The 1947 Constitution


and the Nationalities, Universities Historical Research Centre & Innwa Publishing House, Yangon, 1999, vol. 1 (VI-292 p.); vol. 2 (290 p.). Myo Thant Tyn, U Thaw Kaung, Myanamar Historic Earthenware, in John Miksic (ed.), Earthenware in Southeast Asia, National University of SingaporeSingapore University Press, Singapore, 2003, p. 285-299. Nunes Dias (Manuel), O capitalismo monrquico portugus (1415-1549). Contribuio para o estudo das origens do capitalismo moderno, Fluc, Coimbre, 1963-1964, 2 vol. Ovington (Jean/John), Voyage de Jean Ovington, fait Surate, & en d'autres lieux de l'Asie & de l'Afrique, Guillaume Cavalier Fils Libraire, Paris, 1725 (premire dition en anglais en 1689), tome second, VI-318 p. Paton (Charles), Historical and Statistical Sketch of Arakan, in Asiatic Researches, vol. XVI, 1828, p. 353-381. Pe Maung Tin, Luce (G.H.) (transl.), The Glace Palace Chronicle of the Kings of Burma, n.p., Rangoon, 1910. Pelliot (Paul), Deux itinraires en Chine et en Inde la fin du VIIIe sicle , in Bulletin de lcole franaise dExtrme Orient, vol. IV, 1908, p. 131-413. Phayre (Arthur P.), Account of Arakan, in Journal of the Asiatic Society of Bengal, vol. II, 1841, p. 679-712. Phayre (Arthur P.), History of Burma including Burma proper, Pegu, Taungu, Tenasserim, and Arakan from the Earliest time to the End of the First War with British India, Susil Gupta, London, 1967 (1st ed. 1883), XII-311 p. Philips (C.H.), The Correspondance of Lord William Cavendish Bentinck 18281835, Oxford University Press, Oxford, 1977, vol. I. Pichard (Pierre) et Robinne (Franois) (ds), tudes birmanes (en hommage Denise Bernot), tudes thmatiques n 9, cole franaise dExtrme-Orient, Paris, 1998, 449 p. Pires (Tom), The Suma Oriental of Tom Pires: An Account of the East, From the Red Sea to Japan, Written in Malacca and India in 1512-1515 and The Book of Francisco Rodrigues: Rutter of a Voyage in the Red Sea, Nautical Rules, Almanack and Maps, Written and Drawn in the East before 1515, Asian Educational Services-ed. Kailash, New Delhi & Madras - Paris, 1990, 2 vol. (pagination unique), XCVI-578 p. Prakash (Om), Coastal Burma and the Trading World of the Bay of Bengal, 1500-1680, in Jos Gommans & Jacques Leider (eds), The Maritime Frontier of Burma Exploring Political, Cultural and Commercial Interaction in the Indian Ocean World, 1200-1800, KITLV Press, Leiden, 2002, p. 93-105. Prvost (Antoine Franois dit Abb), Histoire gnrale des voyages Tome XII, Didot, Paris, 1754, 659 p.
279

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Pyrard (Franois), The Voyage of Franois Pyrard of Laval to the East Indies, the
Maldives, the Moluccas and Brazil, Albert Gray (ed. & transl.), Hakluyt Society, 1st serie, n 76, 77, 80, 1887-90, reprinted by Burt Franklin, New York, n.d., vol. II, 1024 p. Qanungo (Suniti Bhushan), History of Chittagong (to 1761), Signet Library, Chittagong, 1986, 670 p. Ray (Himanshu Prabha), Early Trans-Oceanic Contacts Between South and Southeast Asia, in Nandana Chutiwongs, Himanshu Prabha Ray, Ian C. Glover et al., Ancient Trade and Cultural Contacts in Southeast Asia, The Office of the National Culture Commission, Bangkok, 1996, p. 43-56 Raychaudhuri (Tapan), Habib (Irfan), The Cambridge Economic History of India, Orient Longman, vol. I, 543 p. Raymond (Catherine), Religious and Scholarly Exchanges between the Singhalese Sangha and the Arakanese and Burmese Theravadin Communities: Historical Documentation and Physical Evidence, in Denys Lombard, Om Prakash (eds), Commerce and Culture in the Bay of Bengal, 1500-1800, Manohar-Indian Council of Historical Research, New Delhi, 1999, p. 87-113. Raymond (Catherine), An Arakanese Perspective from the Dutch Sources: Images of the Kingdom of Arakan in the Seventeenth Century, in Jos Gommans & Jacques Leider (eds), The Maritime Frontier of Burma Exploring Political, Cultural and Commercial Interaction in the Indian Ocean World, 12001800, KITLV Press, Leiden, 2002, p. 177-197. Reid (Anthony) (ed.), Slavery, Bondage and Dependence in Southeast Asia, St Martins Press, New York, 1983. Reid (Anthony), Southeast Asia in the Age of Commerce 1450-1680, Yale UniversitySilkworm Book, Yale-Chiang Mai, 1988, 2 vol. (XVI-275 p. & XV-390 p.). Reid (Anthony), Charting the Shape of Early Modern Southeast Asia, Silkworm Book, Chiang Mai, 1999, X-298 p. Reynolds (Craig J.), Seditious Histories: Contesting Thai and Southeast Asian Pasts, Singapore University Press, Singapore, 2006, 376 p. Risley (Herbert), Tribes and Castes of Bengal: Ethnographic Glossary, Bengal Secretariat Press, Calcutta, 1891, vol. I, 731 p. Roberts (Major R.E.), An Account of Arakan. Written at Islamabad (Chittagong) in June 1777, in The Asiatic Annual Register 1798-1799 (Miscellaneous Tract), London, 1800, reprinted in Asanie, vol. 3, May 1999, p. 125-149. Robinne (Franois), Prtres et chamanes. Mtamorphoses kachin (Birmanie), LHarmattan, Paris, paratre (2007), 333 p. Robinne (Franois), Catgories ethniques versus rseaux transethniques. Critique du concept dethnicit appliqu au paysage birman , in Gabriel Defert (d.), Myanmar Contemporain, Irasec-Les Indes savantes, coll. Monographies nationales, Paris, paratre (2007).
280

BIBLIOGRAPHIE

Rockhill (W.W.), Notes on the Relations and Trade of China with the Eastern
Archipelago and the Coast of the Indian Ocean during the Fourteenth Century, in Toung Pao, n 16, pt 2, 1915, p. 61-73 & p. 435-455. Roy (A.C.), History of Bengal Turko-Afghan Period (1206-1538), Kalyani Publishers, New Delhi, 1986, 377 p. Rozenberg (Guillaume), tre musulman, cest tre bouddhiste ? , in Gabriel Defert (d.), Myanmar Contemporain, Irasec-Les Indes savantes, Paris, paratre (2007). Mahmud Ali (S.), The Fearful State: Power, People and Internal War in South Asia, Zed Books, London, 1993, 266 p. Salemink (Oscar), Moi and Maquis: The Invention and Appropriation of Vietnam Montagnard from Sabatier to the CIA, in Georges W. Stocking Jr (ed.), Colonial Situations: Essays on the Contextualization of Ethnographic Knowledge, History of Anthropology, vol. 7, University of Wisconsin Press, Madison, 1991, p. 243-284. Salemink (Oscar), The Ethnography of Vietnams Central Highlanders, University of Hawaii Press, Honolulu, 2003, 384 p. San Baaw U, My Rambles among the ruins of the Golden City of Myauk-U, in Journal of the Burma Research Society, vol. 16, 1926. Sarassawadee Ongsakul, History of Lan Na, Silkworm Books, Chiang Mai, 2005, XVI-328 p. Sarkar (Jadunath N.), The Conquest of Chatagon 1666 AD, in Journal of the Asiatic Society of Bengal, vol. 3, n 6, 1907, p. 406-417. Sarkar (Jadunath N.), The Feringi Pirates of Chatagon 1665 AD, in Journal & Proceedings of the Asiatic Society of Bengal Numismatic Suppl., n 3, 1907, p. 419-425. Sarkar (Jadunath N.), Studies in Aurangzibs Reign, M. C. Sarkar, Calcutta, 1933, 302 p. Sarkar (Jadunath N.) (ed.), History of Bengal, Dhaka University, Dhaka, 1948, vol. II. Sasaki (Hanae), Sasaki (Tatuso), Myanmar green ware The klin sites and trade to the Indian Ocean in the 15th-16th centuries, in Bulletin of Archaeology (The University of Kanazawa), vol. 26, 2002, p. 1-15. Satyanarayana (Adapa), Birds of Passage Migrations of South Indian Labour Communities to South-East Asia ; 19-20th Centuries, A.D., Clara Working Paper n 11, IIAS/IISG, Amsterdam, 2001, 27 p. Schober (Juliane), Buddhist Visions of Moral Authority and Modernity in Burma, in Monique Skidmore (ed.), Burma at the Turn of the 21st Century, University of Hawaii Press, Honolulu, 2005, p. 113-132.

281

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Schouten (Gautier), Voyage de Gautier Schouten aux Indes Orientales 16581665 , in Recueil des voyages qui ont servi ltablissement et aux progrs de la Compagnie des Indes Orientales, Rouen, 1727, vol. 1, 592 p. Sen (Sukumar), History of Bengali Litterature, Sahitya Akademi, New Delhi, 1979, VIII-338 p. Serajuddin (Amena M.), The Origins of the Rajas of the Chittagong Hill Tracts and their Relations with the Moghals and East India Company in the Eighteenth Century, in Journal of the Pakistan Historical Society, vol. XIX, n 1, 1971. Serajuddin (Amena M.), Muslim Influence in Arakan and the Muslim names of the Arakanese Kings: a Resassessment, in Journal of the Asiatic Society of Bangladesh, vol. 31, n 1, 1986, p. 17-23. Shapan (Adnan), Migration, Land Alienation and Ethnic Conflict Causes of Poverty in the Chittagong Hill Tracts of Bangladesh, Research & Advisory Services, Dhaka, 2004, XVI-252 p. + 96 pl. Siddiq Khan (M.), Badr Maqams or the Shrines of Badr-al-Din-Auliya, in Journal of the Asiatic Society of Pakistan, vol. VIII, n 1, 1962, p. 17-46 Simpson (Robert), Duffy (Gaby), Kolbjornsen (Nina) et al., Report on the Joint Assessment Mission Bangladesh 10 to 17 October 2004, United Nations High Commissioner for Refugees-World Food Programme, 2004, 53 p. Sirajoul Islam (ed.), History of Bangladesh 1704-1971, Asiatic Society of Bangladesh, Dhaka, 1992, vol. 2 (Economic History). Sitangshu Bikash Barua, Buddhism in Bangladesh, Prajna Printers, Chittagong, 1990. Skidmore (Monique) (ed.), Burma at the Turn of the 21st Century, University of Hawaii Press, Honolulu, 2005, VIII-304 p. Smail (John R.W.), On the Possibility of an Autonomous History of Modern Southeast Asia, in Journal of Southeast Asian History, vol. II, n 2, July 1961. Smart (R. B.) (compiled by), Akyab District, in Burma Gazetteer, vol. A, 1917, reprinted by Superintendent of Government Printing and Stationary, Union of Burma, Rangoun, 1957, IV-237 p. Smith (Martin), Burma: Insurgency and the Politic of Ethnicity, Zed Books Ltd, London-New Jersey, 1993 (1st ed. 1991), XVIII-492 p. Smith (R.B.), Watson (W.), Early South East Asia Essays in Archaeology, History and Historical Geography, Oxford University Press, New York-Kuala Lumpur, 1979, XVI-562 p. Stevenson (H.N.C.), The Hill Peoples of Burma, Burma Pamphlets n 6, LongmansGreen & Co. Ltd., London-Calcutta, 1944, 50 p. Stocking (Georges W. Jr.) (ed.), Colonial Situation: Essays on the Contextualization of Ethnographic Knowledge, History of Anthropology, vol. 7, University of Wisconsin Press, Madison, 1991.

282

BIBLIOGRAPHIE

Subrahmanyam (Sanjay), LEmpire portugais dAsie 1500-1700 Une histoire


conomique et politique, trad. de langlais par Marie-Jos Capelle, Maisonneuve et Larose, Paris, 1999 (1), 385 p. Subrahmanyam (Sanjay), Persianisation and Mercantilism: Two Themes in Bay of Bengal History, 1400-1700 , in Denys Lombard, Om Prakash (eds), Commerce and Culture in the Bay of Bengal, 1500-1800, Manohar-Indian Council of Historical Research, New Delhi, 1999 (2), p. 47-85. Subrahmanyam (Sanjay), And a River runs trough it: The Marauk-U Kingdom and its Bay of Bengal Context, in Jos Gommans & Jacques Leider (eds), The Maritime Frontier of Burma Exploring Political, Cultural and Commercial Interaction in the Indian Ocean World, 1200-1800, KITLV Press, Leiden, 2002, p. 107-126. Tarafdar (M.R.), Trade and Society in Early Medieval Bengal, in Indian Historical Review, vol. IV, n 2, January 1978. Tarling (Nicholas) (ed.), The Cambridge History of Southeast Asia, Cambridge University Press, Cambridge, 1999, vol. 1, part. 1 (From early times to c. 1500), 358 p.; vol. 1, part. 2 (From c. 1500 to c. 1800), 297 p.; vol. 2, part. 1 (From c. 1800 to the 1930s), 343 p.; vol. 2, part. 2 (From World War II to the present), 360 p. Tavernier (Jean-Baptiste), Travels in India, ed. Van Ball, Macmillan, London, 1889, reprinted by Al-Biruni, Lahore, 1976, vol. 1, 842 p. Than Tun, History of Buddhism in Burma, A.D. 1000-1300, Burma Reasearch Society, Rangoon, 1978, vol. LXI, Parts I & II. Than Tun (ed.), The Royal Orders of Burma, AD 1598-1885, Kyoto University Center for Southeast Asian Studies, Kyoto, 1983, vol. 4. Thant Myint-U, The Making of Modern Burma, Cambridge University Press, Cambridge, 2001, 284 p. Thomaz (Luis Filipe F.R.), Diogo Pereira o Malabar, in Mare Liberum Revista de Histria dos Mares, n 5, 1993, p. 49-64. Thomaz (Luis Filipe F.R.), Portuguese Control over the Arabian Sea and the Bay of Bengal: A comparative Study, in Denys Lombard, Om Prakash (eds), Commerce and Culture in the Bay of Bengal, 1500-1800, Manohar-Indian Council of Historical Research, New Delhi, 1999, p. 115-162. Thompson (Virginia) & Adloff (Richard), The Left Wing in Southeast Asia, W. Sloane, New York, 1950, XIV-298 p. Tibbetts (Gerald Randall), Arab Navigation in the Indian Ocean before the Coming of the Portuguese, Being a Translation of Kitb al-Fawid f usl al bahr wal-qawid of Ahmad b. Mjid al-Najd together with an Introduction on the History of Arab Navigation, Notes on Navigational Techniques and on the Topography of the Indian Ocean, and a Glossary of Navigational Terms, The Royal Asiatic Society of Great Britain and Ireland, London, 1971, XXVI-614 p.
283

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Tibbetts (Gerald Randall), A Study of the Arabic Texts containing Material on


South East Asia, E. J. Brill for the Royal Asiatic Society, Leiden, 1979.

Tilman Frasch, A Buddhist Network in the Bay of Bengal: Relations between


Bodhgaya, Burma and Sri Lanka, c. 300-1300, in Claude Guillot, Denys Lombard, Roderich Ptak (eds), From the Mediterranean to the China Sea, Otto Harrassowitz Verlag, Wiesbaden, 1998, p. 69-93. Trager (Franck N.) & Knig (William J.), Burmese Sit-tans 1764-1826 Records of Rural Life and Administration, The University of Arizona Press, Tucson, 1979, 440 p. Trhondart (Anne), Enqute socio-conomique dans quatre villages du North Rakhine State, rapport au Gret, n.p., Rangoun, 2003, 72 p. U Maung Maung, Burmese Nationalist Movements 1940-1948, Kiscadale, Edinburgh, 1989, XVII-395 p. U Min Naing, National Races of Myanmar, National Ethnic Groups of Myanmar, trans. Hpone Thant, Swift Winds Books, Yangon, 2000, a/h-168 p. Van Galen (Stephan), Arakan at the Turn of the First Millennium of the Arakan Era, in Jos Gommans & Jacques Leider (eds), The Maritime Frontier of Burma Exploring Political, Cultural and Commercial Interaction in the Indian Ocean World, 1200-1800, KITLV Press, Leiden, 2002, p. 151-162. Van Leur (J.C.), Indonesian Trade and Society: Essays in Asian Social and Economic History, W. van Hoeve Ltd., The Hague, 1955. Van Schendel (Willem) (ed.), Francis Buchanan in Southeast Bengal (1798), Signum Press, Dhaka, 1993, 239 p. Van Schendel (Willem), Mey (Wolfgang) & Kumar Dewan (Aditya), the Chittagong Hill Tracts Living in a Borderland, The University Press Limited, Dhaka, 2001, 326 p. Varthema (Ludovico di), The Travels of Ludovico di Varthema A.D. 1503-1508, Hakluyt Society Publications, 1st ser., n 32, 1863, reprinted by Burt Franklin, New York, n.d. Vickery (Michael), Cambodia and its Neighbors in the 15th Century, Asia Research Institute, University of Singapore, Working Paper Series n 27, 2004, 73 p. Watson (J.L.) (ed.), Asian and African Systems of Slavery, Blacwell, Oxford, 1980, 348 p. West Rudner (David), Caste and Capitalisme in Colonial India: The Nattukottai Chettiars, University of California Press, Berkeley, 1994, 379 p. Wheatley (Paul), Geographical Notes on Some Commodities Involved in Sung Maritime Trade, in Journal of the Malay Branch of the Royal Asiatic Society, vol. 32, n 2, 1959, p. 5-140.

284

BIBLIOGRAPHIE

Wheatley (Paul), Negara and Commandery Origins of the Southeast Asia Urban
Tradition, Departement of Geography Research Paper n 207-208, University of Chicago, Chicago, 1983, 472 p. Whiteway (R.S.), The Rise of Portuguese Power in India 1497-1550, Augustus M. Kelley, New York, 1969. Wink (Andr), Al-Hind: India and Indonesia in the Islamic world-economy, c. 700-1800 A.D, in Itinerario, vol. XII, n 1, special issue (The Ancient Regime in India and Indonesia), 1988. Wisseman Christie (Jan), Trade and State Formation in the Malay Peninsula and Sumatra, 300 B.C. A.D. 700, in Jeyamalar Kathirithamby-Wells & John Villiers (eds), The Southeast Asian Port and Polity: Rise and Demise, Singapore University Press, Singapore, 1990, p. 39-60. Wisseman Christie (Jan), State Formation in Early Maritime Southeast Asia: A Consideration of the Theories and the data, in Bijdragen tot de Taal-, Landen Volkenkunde, vol. 151, n 2, 1995, p. 235-288. Wolters (O.W.), Early Indonesian Commerce: A Study of the Origins of rvijaya, Cornell University, Ithaca, 1967, 408 p. Wolters (O.W.), History, Culture, and Religion in Southeast Asian Perspectives, Southeast Asia Program Publications Cornell University-The Institute of Southeast Asian Studies, Ithaca-Singapore, 1999 (1st ed. 1982), 272 p. Woodman (Dorothy), The Making of Burma, The Cresset Press, London, 1962, VIII-594 p. Yegar (Moshe), The Muslims of Burma, Otto Harrassowitz, Wiesbaden, 1972, XIII-151 p. Yule (Henry), Cordier (Henri) (transl. & eds), The Book of Ser Marco Polo, Philo Press, Amsterdam, 1975, vol. 2. Yunus (Mohammed), A History of Arakan Past & Present, Imp. Magenta Colour, s.l., 1994, XX-184 p. Yusuf Siddiq (Mohammad), Epigraphy as a Source for the Study of Islamic Culture in Bengal, in Journal of the Asiatic Society of Bangladesh (Humanities), vol. 50, n 1-2, 2005 (Golden Jubilee Volume 1956-2005), p. 113-140.

285

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

286

INDEX

Afghanistan, 35, 54, 67, 109 Agriculture, 24, 37, 53, 56-63, 67, 75-78, 81, 84-87, 90-91, 94, 99, 121-128, 151, 154, 162-163, 172, 174, 177-221, 228-229, 233, 255 Aide Mdicale Internationale (AMI), 255 Akyab, voir Sittwe Ali Jinnah (Muhammad), 147 Ali Moertopo, 139 Alimentation, 37, 61, 63, 90-91, 94, 122, 126, 175, 181, 187206, 211-212, 218-220, 228229, 243, 255 All Arakan and Youth Congress, 263 Al-Qaeda, 232, 239 Anacardiers, 203 Angkor, 53, 74, 77 Anti-Fascist Peoples Freedom League (AFPFL), 135 Arabes, 11, 26, 35, 51, 55, 59, 6266, 69, 72, 85-88, 98, 178, 225, 236 Arabie, 57 Arabie Saoudite, 17, 232, 236 Arakan Hill Tracts, 117, 149 Arakan League for Democracy (ALD), 168, 262-263 Arakan Liberation Party (ALP), 152, 262-263 Arakan National Convention (ANC), 263

Arakan Rohingya Islamic Front (Arif), 231-233 Arakan Rohingya National Organization (Arno), 232, 237238, 240, 263 Arakano-chittagonien (ensemble), 19, 43, 64, 67, 76, 79, 85, 93, 109, 112, 116, 134, 146, 159, 181, 186, 246, 259 Archologie, 35, 184 Architecture, 37, 70, 75, 103, 184, 226 Argent (mtal), 53, 87 Armes, 13-15, 29, 40, 56, 66, 77, 95-102, 113, 148, 150-151, 161-169, 174-176, 184-185, 202, 206-212, 213, 221, 230, 233, 252, 260, 261 Artsen Zonder Grenzen, voir Mdecins Sans Frontires (MSF) Asie Centrale, 44, 54, 66 Asie du Sud, 19, 33-34, 47, 51, 54, 59, 74, 94, 105, 107, 116, 138, 156, 181, 183, 230, 244, 248, 249 Asie du Sud-Est, 19, 33-34, 47, 51, 54, 59, 74, 94, 105, 107, 116, 138, 156, 181, 183, 230, 248249 Association of Southeast Asian Nations (Asean), 238 Aung San, 146-147 Aung San Suu Kyi, 231, 252, 264 Aurangzeb, 103, 107

287

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Ava (royaume), 31, 34, 45, 66, 74, 78, 100, 106, 109-117, 120, 140, 151, 216, 259 Bagdad, 44, 51 Bamar, 14, 17, 23, 28, 34, 39, 4446, 61, 68-69, 72, 74, 77, 79, 85, 101, 105-113, 117, 125126, 129, 135, 137, 140, 155, 157, 160, 172, 179, 182, 190191, 204, 209, 225, 240, 264 Bambous, 200, 204-206, 213, 218, 233 Ban Me Thuot, 136 Banderban, 147 Bangladesh, 17-18, 26, 35, 40, 43, 48, 56, 61, 63, 67, 70, 72, 79, 81, 84, 88, 97, 102, 106, 123, 128, 139, 152-155, 160-167, 176-177, 180-181, 185, 189, 194, 205, 207, 212, 218, 220, 226, 231-232, 235-237, 239246, 248-249, 252-253, 257, 260, 262-263 Bengale, 11, 23, 27-29, 32, 34-40, 43-47, 50-81, 87-119, 124-140, 146, 151, 153, 162, 165, 172, 185, 226, 237, 241, 248 Biat, 136 Bihar, 26, 71 Borno, 179 Bouddhisme, 23-25, 33, 36-38, 41, 48, 50, 66, 68, 71,-72, 93, 103, 107-109, 123, 129-130, 140, 147-148, 152, 178, 182, 184, 197, 213, 216, 226-227, 230, 241, 244-245, 262-263 Brahmapoutre, 60, 89 Brao, 136 Brunei, 238

Bureau des Nations Unies pour le Service dappui aux Projets (Unops), 255 Bureau International du Travail (BIT), 207, 209-211 Burma Citizenship Law, 156-157 Burma Socialist Programme Party, 152, 156, 265 Buthidaung, 17, 27, 129, 151, 154, 159, 163, 168, 175, 178, 194-197, 236, 246 Calcutta, 40, 43, 45, 51, 61, 63, 72, 84, 92, 114, 117, 119, 155 Cambodge, 24, 53, 62, 74, 77, 136, 199, 207, 257 Candrasuriya, 34 Catholicisme, 86, 88, 97 Cramiques, 53, 57, 61 Ceylan, 35, 38, 68, 92-93 Chakma, 40, 84, 108, 117, 139140, 157, 180, 183, 205, 216 Champa, 34, 62, 77, 118 Chandra (dynastie), 37-38, 43, 53, 56, 62 Chin, 17, 107, 110, 117, 140, 144, 150, 156, 159, 175, 178, 194, 225 Chine, 47, 51-56, 110, 122, 155156, 194, 199, 248-249, 260 Chittagong, 17, 26, 35, 40, 44, 46, 50, 54-66, 70, 72, 75-90, 94-99, 102, 104, 107, 112-114, 117, 120, 123, 133, 136, 139, 146147, 155, 160-162, 179, 181, 216, 223, 235-236, 240, 245 Chittagong Hill Tracts, 64, 84, 112, 117, 136, 139, 146, 161162, 179, 216, 245 Choc des civilisations, 25, 239 Cinma, 240

288

INDEX

Citoyennet, 17, 143-144, 150, 153, 156-158, 168, 186, 199, 223, 225, 233, 262, 264 Colonisation, 4, 13, 26, 66, 81130, 137, 144-145, 155, 162, 177, 180, 185, 192-193, 216, 225, 230, 241, 259, 262 Commerce, 26, 33, 35, 38-39, 4648, 51, 53-61, 63, 66-68, 79, 84-101, 104, 118, 122-123, 125-126, 151, 172, 183, 193201, 207, 216, 219, 220, 226, 239-240, 243, 246, 249, 255 Community and Family Services, 255 Confrence mondiale contre le racisme (Durban), 262 Constitution, 59, 109 Coran, 64, 98, 251 Corve, 207, 217 Coton, 61, 87 De Brito (Filipe de), 94-100 Dmographie, 46, 60, 78, 122, 125, 134, 144, 150, 153, 160, 162, 176-178, 180, 185-186, 189, 194, 198, 250 Development of Border Areas and National Races Law, 256-257 Dhainet, voir Chakma Din Mohamed, 232 District Peace and Development Council (DPDC), 164 Ecobuage, 75, 84, 181, 192 coles coraniques, 178, 190, 214, 228, 231, 237 conomie, 54-55, 57, 84, 87, 89, 102, 108, 118, 121, 123, 133, 151, 153, 173, 181, 187, 191192, 200, 204, 208, 218, 220, 225, 242-246, 250, 257

ducation, 24, 128, 151, 155, 172174, 178, 190, 199, 214, 228, 231, 237, 255 lphants, 61 levage, 193, 203-206 nergie, 147, 246, 249-250 Enseignement suprieur, 34, 128, 155, 236 Environnement, 75, 97, 262 Espagne, 66, 86-87 Essar Oil, 248 Essartage, 37, 75, 84, 192, 195 tats-unis, 34, 39, 54, 57, 63, 74, 87, 100, 107, 133, 153, 238239 Europe, 78-79, 91-94, 99, 111112, 116, 119-122, 138, 147, 237, 239, 251 Exportations, 57, 63, 122, 126, 172, 193, 207 Factorerie, 94 Femmes, 15, 40, 125, 177, 198, 229, 251, 262 Fiscalit, 19, 61, 193, 199-221, 249 Foncier, 100, 159, 176, 185-191, 202, 216, 221 Fonction publique, 156-157 Fondamentalisme, 235, 237 Food and Agriculture Organisation (FAO), 189, 194-198, 206, 255 Foreigner Registration Certificate (FRC), 157, 168 Fort, 61, 205 Founan, 118 France, 29, 93, 113, 199, 248 Frontire, 17, 19, 23, 40, 43, 64, 77, 92, 112-116, 120, 124, 127, 134-137, 145-146, 153-154,

289

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

157, 160-163, 176-177, 216, 231, 235, 239, 244-245, 255 Gange, 53-54, 60, 63, 66, 78, 81, 86, 88-89, 102, 123 Gaur, 57, 60, 69-70, 86, 97 Gazoducs, 246, 249-250 Ghaznavid, 54 Goa, 63, 88-89, 92, 94-97, 99 Grande-Bretagne, 23, 43, 71, 79, 104-109, 111-130, 133, 135137, 143-149, 155, 162, 172, 177, 185-186, 192-193, 208, 216-217, 226, 230, 232 Groupe de Recherche et dchanges Technologiques (Gret), 108, 145, 187, 189, 194, 206, 255 Haut Commissariat des Nations Unies pour les Rfugis (UNHCR), 18, 134, 153, 157158, 169, 190, 238, 252, 255 Hautes-terres, 64, 84, 112, 117, 136, 139, 146, 149, 161-162, 179-180, 216, 245 Hautes-terres (populations), 17, 24-25, 37-40, 63, 75-76, 84, 108, 110, 117, 136, 139-140, 147, 157, 161, 168, 180-183, 192, 195, 200, 205, 216 Himalaya, 28 Hindouisme, 54, 63-72, 91, 117, 125, 128 Hollande, 62-63, 90-93, 102, 112, 136 Hugli, 60, 102, 103 Hydrocarbures, 124, 175, 195, 207, 239, 246-250 Hydrographie, 28, 37, 39, 43, 47, 53-57, 60-61, 63, 66, 76, 78, 81, 85-89, 95, 97, 99, 102, 104,
290

107, 112-116, 119, 123-124, 127, 129, 134, 150-151, 172, 185, 209, 227, 235, 242-246 Importations, 122, 172, 195, 198, 249 Inde, 23, 32-33, 38-39, 46, 48, 5159, 62-63, 66-67, 70, 72, 86, 87, 112-115, 122, 130, 133, 146-147, 162, 175, 192, 194, 226, 246-249 Indpendance (Bangladesh), 138139, 152, 161, 245, 259 Indpendance (Birmanie), 13, 15, 135-151, 176, 186, 199, 208, 259, 261-263 India Bill, 114 Indochine, 18, 118, 136-137 Indonsie, 4, 13, 51, 118, 137, 139, 156, 179-181, 207, 238 Irrawaddy (bassin), 39, 44, 47, 57, 78, 104, 114, 227, 242 Irrigation, 60, 81, 121 Islam, 11, 17-18, 23-27, 34-36, 38, 41, 44, 53-55, 59, 62-72, 81, 84, 87-88, 91, 95-99, 102-106, 109, 111, 117, 121, 125-130, 133-134, 143, 146-165, 168, 174, 178, 182, 184-190, 192, 197, 205-206, 211, 214, 216, 219, 223-232, 235-240, 244245, 251, 259, 262-264 Islamisation, 35-36, 64, 224-245 Jamat al Ulema, 149-150, 230, 263 Japon, 130, 206, 209 Jara, 136, 180 Kachin, 137, 140, 144, 150, 152, 154, 156, 159, 225 Kaladan (rivire), 37, 43, 61, 97, 127, 129, 172 Kaman, 17, 35, 40, 168, 225

INDEX

Kamans National League for Democracy (KNLD), 168 Karen, 13, 110, 138, 140, 144, 158-159, 209-210, 213, 225, 237, 255, 257 Karenni, 140, 144, 150, 156, 158, 225 Kayah, voir Karenni Kayin, 150, 156 Khaing Du Wan, 262 Khaing Soe Naing Aung, 263 Khaleda Zia, 245 Khami, 17 Khasia, 147 Khin Nyunt (gnral), 18, 165, 184, 210, 256 Khyang, 117 Kombaung (dynastie), 31, 225 Krati, 136 Kuch Bihar, 147 Kutupalong, 177, 241 Kywan, 107 Lemro (rivire), 37, 43, 61, 127, 172 Lemro (royaume), 39 Libye, 238 Ligue musulmane indienne, 147, 162 Linguistique, 17, 26, 32, 117, 140, 160, 245 Littrature, 26 Madrasas, voir coles coraniques Magadha, 26 Mahamuni, 34, 38, 108 Mahatir Muhammad, 238-239 Malabar, 63, 78, 94, 98 Malacca, 57-58, 94, 249 Malaisie, 17, 34, 138, 236, 238, 243 Maldives, 62-63, 86

Malteser International, 255 Mandala (thorie), 108, 127, 156 Manrique (Frre augustin Sebastiao), 45-46, 61-62, 78, 88-89, 92, 100, 102 Manufacture, 57 MaPaKa, 163, 174, 230 Maramagyi, 17 Mariage, 18, 72, 125, 177, 220, 223, 227 Maung Aye (gnral), 210 Maungdaw, 17, 27, 35, 119, 127, 129, 149-150, 155, 159, 163165, 172, 175, 178, 194-197, 202-203, 218-221, 229, 235236, 238, 240, 253, 255 Maures, 35 Mayu (rivire), 28, 43, 150-151, 172 Mayu Frontier Administration Area, 150 Mdecins Sans Frontires (MSF), 241, 255 Mer, 47-48, 50, 53, 56, 59, 61, 79, 86-87, 90-92, 94, 97, 99, 101, 127, 130, 190, 206, 219, 264 Mercenaires, 95-104 Mtaux prcieux, 53, 87, 93, 121, 156, 212, 214 Migrations, 17-18, 23, 64-67, 72, 77-78, 89, 103-104, 107, 123125, 128, 130, 134, 144-145, 148, 153-155, 159-162, 167, 173-182, 190, 194, 202, 211, 216, 220, 232, 236, 238, 241, 243-244, 251-255, 259 Military Intelligence (MI), 163, 165, 205 Mindon, 109

291

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Moghole (dynastie), 40, 46, 66-69, 81-85, 98, 102-104, 107, 110111, 120, 128, 225, 245 Mollahs, 148, 214, 228, 237 Mn, 34, 39, 41, 45-46, 56, 59, 62, 74, 94-96, 100-101, 106, 110-111, 135, 140, 144, 150, 157-158, 225 Monopoles, 61, 84, 86, 99, 189, 203-206, 217, 219 Montague-Chelmsford (rapport), 114 Mosques, 70, 84, 99, 148, 173, 184, 187, 190, 214, 221, 224230, 237, 245 Mro, 17, 37, 108, 168, 183, 192, 200 Mro and Khami National Solidarity Organisation (MKNSO), 168 Muhammad Shuja (Shah), 103 Mujahid Party Arakan, 230 Mulvis, 214, 228, 237 Musique, 167, 232, 240 Mythologie, 35 Naf (rivire), 43, 85, 107, 112113, 116, 119, 124, 134, 172, 185, 243-245 Nagamin (opration), 153-154 NaSaKa, 163-165, 201-206, 211220, 228, 233, 243-244, 252, 256 NaTaLa, 182 National Democratic Party for Human Rights (NDPHR), 168 National League for Democracy (LND), 29, 168, 231, 264 National Registration Card (NRC), 153, 168

National Unity Party of Arakan, 263 National Youth Democratic Front, 262 Nationalisme, 130, 134, 139, 160, 244 Nayapara, 177, 241 Ne Win (gnral), 138, 152, 155157, 264 Negrais (cap), 28, 112 Noor Mohammad, 237 Nouvelle-Guine-Occidentale, 4, 14, 139, 180 Nurul Islam, 232 Occident, 6, 13, 18, 23, 38, 47, 53, 85, 116-119, 207, 237, 239240, 251-252, 257 Office franais de protection des rfugis et apatrides (Ofpra), 237 Oloduc, 249, 250 Or, 61,163 Organisation de la Confrence islamique (OIC), 232 Organisation des Nations Unies (ONU), 134, 139, 149, 159, 167, 189, 194-200, 206, 232, 238, 242-243, 253-257, 262 Organisation Mondiale de la Sant (OMS), 199 Organisation Non Gouvernementale (ONG), 18, 173, 194, 237, 252, 255-257, 263 Pagan, 34, 39, 47, 53, 55, 70, 74, 110 Pagodes, 37, 68, 152, 184, 227, 244-245

292

INDEX

Pakistan, 17, 61, 69, 97, 117, 137, 146-148, 160-162, 213, 216, 226, 236, 238, 245, 262 Pala (royaume de), 37, 50, 53, 70 Pandua, 44, 70 Panglong (deuxime confrence), 138, 140 Parbattaya Chattagram Jana Samhati Samiti/The United Peoples Party of Chittagong Hill Tracts (PCJSS), 161 Pathan, 35, 59, 225 Pche, 175, 190, 200, 206, 216 Pegu, 34, 39, 44, 46, 56, 59, 62, 74, 78, 94, 96, 100-101, 104, 111 Pendjab, 54 Perse, 48, 51, 57, 64, 69-70, 72, 100, 104 Philippines, 138, 213, 255 Pnong, 136 Police, 151, 163, 182 Polo (Marco), 57, 88 Portugais, 59, 62, 85-106 Presse, 184 Prisons, 209, 220, 232 Programme alimentaire mondial (Pam), 179, 228, 242, 255 Programme des Nations Unies pour le dveloppement (Pnud), 206, 253-255 Prome, 45, 227 Pyu, 41, 47, 74 Racialisme, 29, 48, 157 Ramree (le), 26, 113 Rangamati, 147 Rathedaung, 17, 134, 151, 159, 163, 175, 183, 194-197, 236

Riz, 37, 61, 63, 84, 90-91, 94, 121-122, 126, 187-206, 212, 218-219, 228-229 Rohingya Independant Army (RIA), 231 Rohingya Independent Force (RIF), 230, 231-233 Rohingya National Army (RNA), 232 Rohingya Patriotic Front (RPF), 231 Rohingya Solidarity Organization (RSO), 231-233, 238, 240 Rohingya Students Association, 230, 263 Rohingya Youth Association, 230, 263 Romain (empire), 47 Royaumes agraires, 53, 56 Sabatier (Lopold), 136 Sak, 37, 40, 63, 75-76, 110, 117 Skya, 36 Salim Ulla Salim (Selimullah Selim), 237 Salines, 61, 87, 199, 203, 205 Sangharaja Saramedha, 123 Santal, 58 Sant, 119, 151, 199, 218, 235, 241, 255 Seconde guerre mondiale, 27, 129, 130, 133, 160, 188, 209, 259 Sdentarisation, 24, 84, 186, 190, 192 Sein Da, 146 Sena (dynastie), 54, 70 Shabbir Hussein, 231 Shan, 13, 39, 45, 47, 106, 110, 114, 135, 138, 140, 144, 150, 152, 156, 158-160, 165, 209, 213, 225, 257
293

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Sheikh Mujib, 139, 161 Siam, 45, 62, 74, 77, 106, 140, 207 Sichuan, 51 Siddhrta Gautama, 33, 36 Srisudhammarj, 67-69, 102, 104 Sittwe, 24, 27, 57, 120, 122, 124126, 130, 144, 154-155, 169, 172, 182, 194-195, 227, 235, 249 Soekarno, 14, 139 Soufisme, 35, 64, 69-70, 72, 235 Srihatta, 56, 81 State Law and Order Restoration Council (Slorc), 14 State Peace and Development Council (SPDC), 14, 164-165, 184, 199-200, 208-210, 239, 256-257, 260-261 Stevenson (colonel), 23, 117 Stieng, 136 Suharto (gnral), 14, 139 Sultan Ahmed, 149, 155, 230 Sultans, 44, 46, 66, 71, 86, 95, 99, 102, 107, 113, 120 Syncrtisme, 68, 70-71, 109 Syriam, 56, 95-99 Syrie, 57 Ty Nguyn, 179-180 Teknaf, 18, 244 Temporary Registration Certificate (TRC), 168-169, 177, 187, 253 Terrorisme, 233, 238-240, 263 Textiles, 57, 239 Thalande, 45, 60, 62, 74, 77, 96, 102, 106, 118, 130, 140, 156, 160, 207, 236, 249, 262 Thamadarj, 106 Thandwe, 27 Timor oriental, 14, 179 Total, 124, 175, 195, 207
294

Township Peace and Development Council (TPDC), 164 Tractebel, 249 Traite (des esclaves), 77, 86-104, 107, 225, 229, 241 Transports, 53, 60-63, 92, 121, 127, 174, 198, 205, 210, 212 Travail, 17, 124, 165, 207, 217218, 233 Tripura, 63, 75-76, 101-102, 112, 147, 161 Turquie, 35, 57, 67, 109 U Aye Thar Aung, 262 U Ba Swe, 150 U Nu, 149-150, 155 Union Europenne, 243, 255, 265 United Nationalities League for Democracy (UNLD), 263 Vereenigde Oostindische Compagnie (VOC), 62-63, 90, 102, 112 Vesali, 37-39, 51, 56 Videsh, 248 Vit Nam, 18, 24, 75, 77, 118, 122, 136, 179-181, 207, 257, 260 Village Peace and Development Council (VPDC), 164, 169, 174, 187, 193-194, 201, 213221, 230 Women League of Burma, 262 Yoma dArakan (chane), 23, 28 Yuan (dynastie), 55 Zamindar, 66, 81, 120, 128, 188 Zerbadees, 125

TABLE DES CARTES

Carte 1 LEnvironnement rgional contemporain ........................................... 12 Carte 2 Les Principaux Groupes ethniques de Birmanie traduit de Martin Smith (1991) par Christian Lechervy (1992) ..................... 16 Carte 3 Les Principaux Centres politiques au milieu du Ve sicle .................... 49 Carte 4 LAncienne Route sud-ouest de la soie au VIIIe sicle daprs les sources chinoises................................................................ 50 Carte 5 Les Principaux Centres politiques au milieu du IXe sicle ................... 52 Carte 6 Les tapes des voyageurs arabes et de leur commerce dans le golfe du Bengale au XIIIe et XIVe sicle ................................... 55 Carte 7 Les Principales tapes du commerce maritime au XVIe sicle ............. 58 Carte 8 LEspace bengalo-arakanais la fin XVIe sicle ................................... 65 Carte 9 Les Principaux Centres politiques la fin du XVIe sicle .................... 73 Carte 10 Les Institutions musulmanes dans la rgion de Chittagong en 1666 ................................................ 82 Carte 11 Les Institutions musulmanes dans la rgion de Chittagong en 1760 ................................................ 83 Carte 12 LEspace bengalo-arakanais vu par Jacques-Nicolas Bellin au milieu du XVIIIe sicle ..................................................................105 Carte 13 La Frontire orientale de lInde britannique la fin du XVIIIe sicle......................................................................115
295

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Carte 14 La Birmanie : dcoupage administratif dfini lindpendance......................................................................141 Carte 15 Extrait de la carte ethnique de Pierre Fisti (1985) ............................142 Carte 16 Les Rgions militaires au Myanmar en 2001 .....................................166 Carte 17 Le Nord de l'tat birman d'Arakan (Rakhine State) ..........................170 Carte 18 Le Nord de l'tat birman d'Arakan dcoupage administratif et appartenance religieuse ............................171 Carte 19 La Situation alimentaire dans le nord de lArakan en juillet 2006...................................................................................196 Carte 20 Extrait de la carte de distribution des principaux groupes ethniques de Birmanie dessine par Abdul Karim (2000) ..................................224 Carte 21 Les Permis dexploration ptrolire attribus en Arakan (Septembre 2006) ..............................................247 Carte 22 Projet de pipeline entre le Myanmar et lInde via le Bangladesh ........248

296

TABLE DES GRAPHIQUES ET DES TABLEAUX

Figure 1 "Les Races reprsentes dans le district d'Akyab en 1872 et 1911" ..............................................................................124 Figure 2 "Les Races reprsentes dans le district d'Akyab en 1872" (en %)...............................................................................................126 Figure 3 "Les Races reprsentes dans le district d'Akyab en 1911" (en %)...............................................................................................126 Figure 4 La Structure dencadrement au nord de lArakan en 2006 .................164 Figure 5 La Population du nord de l'Arakan en octobre 2003 (par genres) .......................................................................................175 Figure 6 La Population du nord de l'Arakan en octobre 2003 (par groupes ethnoliguistiques)..........................................................175 Figure 7 Production et consommation de riz non dcortiqu dans le nord de lArakan en 2005-2006 (en tonnes) ..........................195 Figure 8 Rpartition des prlvements fiscaux par nature en quivalent montaire (janvier-juin 2005) ...................................... 201 Figure 9 Contribution en travail exige par institution en janvier 2004 (en %)...................................................................... 214 Figure 10 Contribution en travail exige par institution en janvier 2006 (en %)...................................................................... 214 Figure 11 Contribution en travail par type dactivit en janvier 2006 (en %)......................................................................215
297

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Figure 12 Contribution en travail par type dactivit en juin 2006 (en %)..........................................................................215 Figure 13 Les Familles rapatries entre 1992 et 2005 ........................................253 Figure 14 Les Rfugis rapatris entre 1992 et 2005 (en effectifs cumuls) ........254

298

TABLE DES MATIERES Avant-Propos .........................................................................................9 Conventions ......................................................................................... 11 Introduction......................................................................................... 13


PREMIERE PARTIE DES IDENTITES EN CONFRONTATION MAIS QUELLES IDENTITES ?

CHAPITRE 1 SOI ET LES AUTRES : PERCEPTIONS DES ETHNICITES ..........................23


1.1 Qui est quoi ? .................................................................................. 23 1.2 Le poids de la taxinomie .................................................................. 25

CHAPITRE 2 RECOURS A LHISTOIRE, MAIS A LHISTOIRE DE QUOI ? .......................31


2.1 Une recherche en devenir mais non sans influences ......................... 31 2.2 la recherche dune primogniture : le jeu de dupes des filiations lgitimantes..............................................................33

CHAPITRE 3 LESPACE ARAKANO-CHITTAGONIEN DE LEMERGENCE DES PREMIERS ROYAUMES AU XVIe SIECLE ............................................43
3.1 De lidentit de lautorit politique.................................................. 43 3.2 Des effets unificateurs des intrts conomiques.............................. 47 3.3 MraukU et Chittagong : Gmellit de destins ................................60 3.4 Superpositions confessionnelles au sein de lespace arakano-chittagonien ...................................................................... 64 3.5 Identifier les peuples aux structures de pouvoir ou du danger des simplifications ...................................................74 tats versus communauts ? ....................................................... 75 La migration comme instrument politique ................................ 77
299

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

CHAPITRE 4 LA VAGUE DE COLONISATIONS ETRANGERES OU DE LA FRACTURE DE LESPACE COMMUN ....................................... 81


4.1 Le triomphe moghol au Bengale : De la mixit culturelle la cristallisation des identits Premire tape................................................................................ 81 4.2 Des Occidentaux pourvoyeurs de nouveaux modles : De la mixit culturelle la cristallisation des identits Deuxime tape .......................................................................... 85 Du commerce, mais quel commerce ?.......................................... 86 L aubaine mercenaire : une nouvelle dpendance la violence .......................................99 4.3 Invasion des armes bamar et disparition du royaume de MraukU ............................................................ 105 Recompositions dmographiques ............................................... 106 Intgration culturelle orientale ...............................................108 4.4 Des effets pratiques et des consquences conceptuelles de la colonisation europenne .................................................... 111 Lordre du monde selon les Britanniques................................... 112 Prise de contrle effective et recomposition des relations intercommunautaires ..........................................119

DEUXIEME PARTIE ETRANGERS SUR LEURS TERRES

CHAPITRE 5 TRE OU NE PAS ETRE INTEGRE DANS LE CADRE NATIONAL BIRMAN ............................................................................ 133
5.1 Formation dun tat-Nation et vision de la birmanit ........................................................ 133 Unit dans la diversit ? .................................................................... 135 Forces centriptes versus forces centrifuges : le marchandage ethnique................................................................... 140 5.2 La question rohingya lexprience de lindpendance................... 145 Une rgion tiraille par ses hritages................................................... 146 Lintgration : une option longtemps dbattue..................................... 149 La pente de lexclusion ....................................................................152
300

TABLE DES MATIERES

CHAPITRE 6 ENDIGUEMENT INTERIEUR ...............................................................159


6.1 Grer les hritages de lespace arakano-chittagonien : tat de guerre dans une rgion en paix .......................................... 159 6.2 Des papiers didentit ?.................................................................. 167 6.3 Cantonner..................................................................................... 169 6.4 Rduire ......................................................................................... 176 6.5 Marginaliser ...............................................................................179

CHAPITRE 7 LA GESTION DES RESSOURCES :


PRESSION SUR UN POTENTIEL LIMITE ...............................................185

7.1 Le foncier comme denre rare........................................................ 185 7.2 Un objectif : produire assez .........................................................192

CHAPITRE 8 PONCTIONS ADMINISTRATIVES ........................................................199


8.1 Le Principe de limpt ................................................................... 199 8.2 Expropriations .............................................................................. 202 8.3 Monopoles .................................................................................... 204 8.4 Corve........................................................................................... 207 8.5 Arbitraire fiscal et spirale de lillgalit .........................................216

CHAPITRE 9 EXCLUSION ET RENFORCEMENT IDENTITAIRE ................................223


9.1 Ce qui fait un Rohingya ........................................................... 223 9.2 Querelles, groupuscules et discrdit .............................................230

CHAPITRE 10 QUELLE INTERNATIONALISATION DE LA QUESTION ? .......................235


10.1 Fondamentalisme : bienfaits attendus et dangers rels ............ 235 10.2 Les Rohingya dans le no mans land de la relation birmano-bangladeshi .............................................. 241 10.3 La communaut internationale comme facteur de stabilisation relatif ................................................................251
301

LES ROHINGYA DE BIRMANIE

Conclusion .................................................................................... 259 Glossaire........................................................................................ 265 Bibliographie................................................................................. 267 Index ............................................................................................. 287 Table des cartes ............................................................................. 295 Table des graphiques et tableaux ................................................... 297

302