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LE ZODIAQUE ALCHIMIQUE

section en cours, le 14 novembre 2004

Plan : introduction - I. position du problme - II. Le zodiaque alchimique [1. une vue de l'esprit - 2. les triangles allgoriques - 3. la revanche des dcans] - III. les signes du zodiaque dans leur rapport l'alchimie [1. gnralits - 2. le zodiaque ; ses rapports avec les Quatre Elments - 3. les signes : Blier - Taureau - Gmeaux - Cancer - Lion Vierge - Balance - Scorpion - Sagittaire - Capricorne - Verseau - Poissons] - Zodiaque [article Pernety du Dictionnaire myhto-hermtique] -

zodiaque, Barthelemy l'Anglais, De proprietatibus rerum, France, Le Mans, XVe sicle - cliquez sur une des zones de l'image pour accder la section correspondante -

Introduction sites consults :


http://dsa.netliberte.org/chaldee.html http://astroariana.free.fr/Web_New/SPIP/article.php3?id_article=9 http://perso.club-internet.fr/polaris/astrolearn/zodiaque.htm

Cette section ne constitue qu'une brve introduction l'tude des constellations, prises dans leurs rapports avec les allgories du grand oeuvre. Nous avons dvelopp ce sujet au long des chapitres de

l'Atalanta fugiens, auxquels nous reporterons le lecteur. Cette section forme une apostille l'ensemble du commentaire de l'Atalanta fugiens. Voici en avant-propos un extrait des Recherches sur l'Histoire de l'Astronomie ancienne, de Paul Tannery [Georg Olms Verlag, Hildesheim - New York, 1976] qui nous aidera situer mieux dans un contexte historique la teneur de nos propos.

1. Lorsqu'une science est ancienne, le vritable sons du nom qui lui a t


donn doit nous indiquer le groupe des notions usuelles au sein desquelles elle a germ. C'est ainsi que le terme gomtrie nous apprend immdiatement que ce sont les oprations de l'arpentage et non, par exemple, les problmes de l'architecture qui ont conduit aux premires spculations sur les figures abstraites. Lorsqu'une science a chang de nom, les vicissitudes subies par sa dsignation doivent rvler les transformations que le cours des ges a amenes dans la nature des questions agites, dans le caractre des mthodes employes. C'est le cas de l'astronomie. Elle a repris, dans les temps modernes, son nom primitif, celui que, par exemple, Platon emploie encore exclusivement et dont nous allons tout l'heure chercher prciser la signification exacte. Mais Platon est dj une poque de transition, et, lorsque nous le voyons (Gorgias, 451 c) affirmer que l'astronome est affaire de raison (), nous ne pouvons nous tonner si son disciple Aristote affecte d'employer seulement le terme d'astrologie.

2. Il n'y avait sans doute alors gure plus de deux sicles que l'expression
dmode avait commenc tre employe; deux sicles aprs Aristote, celle d'astrologue est son tour abandonne par les savants. Hipparque affecte, son tour, de dire mathmaticien, et quand Ptolme coordonnera dans son grand ouvrage les travaux de ses prcurseurs, il vitera de mme les dsignations anciennes et il choisira comme titre celui de composition () mathmatique. A ces trois noms de la science correspondent trois priodes distinctes, que l'on peut brivement caractriser comme suit : l'astronomie hellne ne s'occupe que de questions de calendrier, qu'elle surcharge toutefois de pronostics sur le temps; l'astrologie raisonne sur les astres, mais ne dpasse gure, au point de vue scientifique, les limites que nous assignons la cosmographie; d'un autre ct, elle se met l'cole des Chaldens et des gyptiens pour la divination de l'avenir; enfin la mathmatique nous reprsente la science procdant pour la premire fois avec des instruments permettant des observations relativement prcises et par des calculs prsentant une rigueur au moins gale celle des observations. Dsormais la thorie des phnomnes clestes est entre dans la voie dfnitive, et ses progrs seront ds lors intimement lis aux perfectionnements successifs de l'observation et du calcul. 3. Nous allons successivement considrer ces trois priodes pour en expliquer plus compltement le caractre vritable et pour mieux faire comprendre comment s'accomplit l'volution de l'une l'autre. Pour l'histoire de la science antique, il serait sans grand intrt de poursuivre plus loin l'lude approfondie de la vicissitude des dsignations; il suffira d'ajouter ici quelques brves indications. Si le terme gnral de mathmaticien avait t adopt de prfrence celui d''astrologue, c'est sans doute que celui-ci avait dj t diffam par son application aux adeptes de la divination (Les principes de ce que nous appelons l'astrologie judiciaire ont toujours t vivement combattus, dans l'Antiquit, par les picuriens et par les sceptiques). Si les vritables savants pouvaient se laisser aller aux mmes pratiques et partager les mmes croyances, ils tenaient au moins ne pas tre confondus sous un mme nom avec les vulgaires charlatans qui spculaient sur la crdulit humaine. Mais le temps arriva o le titre qu'ils affectaient ne sonna pas mieux que celui

d'astrologue et prit on ralit la mme signification; il devait ds lors tomber en dsutude, d'autant qu' proprement parler, il tait moins caractristique. On revint tout d'abord au terme archaque d'astronomie, qu'on retrouve par exemple dans Pappus, vers la fin du IIIe sicle denotre re; mais il n'y eut plus d'astronomes : cette poque de dcadence, il n'y a plus de spcialits; le savant doit embrasser tout le cercle des connaissances humaines, et le nom qu'il revendique est celui de philosophe, que, du reste, Ptolme s'attribuait dj.La divination par les astres n'en reste pas moins un mtier, et la croyance la vrit de ses principes ne rencontre plus, sous le rgne de la religion chrtienne, les contradictions qu'elle subissait auparavant. Aussi, pendant tout le Moyen ge, astronomie et astrologie sont des termes rellement synonymes, et si, la Renaissance, le premier est exclusivement adopt par les savants, c'est, au moins en partie, la suite d'une erreur tymologique. On crut que dans la composition du mot entrait le radical de

. loi; la science des lois rgissant les astres ne sembla pas devoir

porter un autre nom, et l'autorit chancelante d'Aristote ne put arracher a sa destine le terme d'astrologie.

4. L'erreur que je signale est bien certaine, car le concept de loi, appliqu
aux phnomnes d'ordre naturel, tait d'autant plus tranger aux Hellnes que, pour eux, le terme de impliquait eux celui de , nature. Ainsi ils pouvaient dire que les astres se mouvaient de telle faon d'aprs leur nature, ils ne pouvaient dire que ce ft d'aprs une loi. Mais il n'en est pas plus facile d'tablir le vritable sens originaire du mot astronome. A la vrit, on peut, comme nous le verrons, prciser la signification exacte de ce mot dans les textes de Xnophon, de Platon ou de Thophraste; mais on semble alors dj assez loign de l'poque de la formation primitive du mot, et, comme le radical qui s'y trouve adjoint celui d'astre avait, pour les Grecs eux-mmes, une signification passablement vague et flottante, les indications de l'tymologie ne peuvent conduire une certitude absolue. De plus, on ignore si le mot primitif a t astronome, et non pas astronomie; car si les premiers qui se sont occups de cette matire ont compos des crits (hypothse que nous aurons examiner), il est fort possible qu'un titre comme astronomie ait t forg par l'un d'eux et ait conduit la formation du mot astronome, au lieu de la drivation inverse. Suivant l'hypothse faire sur le mot primitif, on peut tre conduit lui attribuer des significations quelque peu diffrentes.

5. Essayons toutefois de remonter, d'aprs l'tymologie, au sens propre du mot astronome, et remarquons tout d'abord qu'en grec le terme (astre) s'applique spcialement (Les confusions relles entre el dans les textes grecs sont rares et gnralement motives par des
raisons particulires) au Soleil, la Lune et aux constellations des fixes, non pas l'toile () isole ni, par consquent, aux cinq plantes, dont les premiers astronomes hellnes n'avaient pas connaissance ou ne se proccupaient pas. Homre parle d'Hesperos, l'toile du soir, et il dsigne clairement l'toile du matin ; mais qu'il n'y et l qu'une seule plante, les Hellnes ne le surent pas avant Pythagore. On attribue galement au sage de Samos la connaissance des quatre autres toiles errantes, qu'il appelait dans son langage mystique les chiennes de Proserpine , mais les premires notions sur les limites de leur cours et la dure de leurs rvolutions ne sont pas, en Grce, antrieures a nopide de Chios (premire moiti du Ve sicle avant notre re), et ces premires notions, empruntes aux gyptiens ou aux Syriens (c'est--dire aux Chaldens, peuttre par l'intermdiaire des Phniciens. L'origine trangre est expressment affrme dins l'Epinomide (987 a), o il est dit en mme temps que les Grecs n'ont pas de mots pour nommer les cinq plantes, et qu'ils les dsignent en les attribuant des divinits. Ces dsignations ne semblent mme pas encore bien tablies et elles sont elles-mmes

empruntes, par assimilation des dieux de l'Orient a ceux de l'Hellade), ne furent pas du ressort de l'astronomie. Nous voyons en effet, l'poque de transition o le terme d'astrologie commence a s'implanter, que Xnophon (Memor ,IV, 7) fait rejeter ces connaissances nouvelles par Socrate, qui s'en tient l'astronomie pratique, tandis que l'auteur de l'Epinomide, reprsentant des tendances platoniciennes, prtend au contraire largir et transformer le but de la science (Epin , 090 a Aprs avoir annonc qu il va parler du moyen d'apprendre ce qui constitue la vritable pit, l'auteur, probablement Philippe le Locrien, qui prche en tous cas une astrolatrie base scientifique, continue en ces termes : Ce moyen va paratre presque absurde, car je vais prononcer un mot que l'onn'attend pas dans l'ignoriance ou l'on est de la chose, c'est le mot d'astronomie. On ne sait point que le veritable astronome doit tre trs clair ; il ne s'agit pas de celui qui fait de l'astronomie comme Hsiode et tous ses pareils, qui considre, par exemple, les couchers et les levers mais de celui qui, dans les huit priodes, connat les sept II veut parler, bien entendu, des rvolutions des sept plantes rapportes au jour sidral).

celui qui partage les astres, autrement qui groupe les toiles en constellations . Astronomie, terme qu'on peut alors considerer comme le plus ancien, signifierait de mme distinction des constellations (C'est l'explication de Suidas ) . Toutefois, il faut observer que, lorsque le ciel eut t divis, que les mots astronome et astronomie se furent loigns du sens primitif que nous admettons ici, les Grecs leur substiturent, l'occasion de la formation de quelques nouvelles constellations ou de la rforme des anciennes, de nouveaux termes : astrothte, astrothsie. Dans un vers d'un hymne orphique (63, 2), qui date au plus tt de l'poque alexandrine, par un singulier rapprochement qui ne peut que confirmer notre opinion, ce terme nouveau d'astrothte est employ comme pithte du Nomos cleste, auquel l'hymne est adress (II est peine utile de remarquer que le partage ou la distribution est l'acte social qui a fond la proprit, et que, ds que celle-ci commena se former, cet acte dut tre consacr par des formes juridiques. Son importance prpondrante en fit naturellement tendre le sens ces formes mmes, aux rgles suivies selon la coutume, puis suivant la loi crite, quel que ft d'ailleurs l'objet de ces coutumes ou de ces lois. Dans l'hymne orphique cit, le sens du mot nomos a subi, bien entendu, son volution complte.). 7. Pour justifier notre explication, il convient, avant tout, de rendre compte du but de la division du ciel par constellations, et de rechercher quelle poque elle a t accomplie par les Hellnes. Sur le premier point, il nous suffira de citer in extenso le passage de Xnophon allgu plus haut (5) : Socrate recommandait d'apprendre assez d'astrologie (On a propos avec raison de lire astronomie, car ce qui suit est proprement une dfinition de l'astronomie, telle que les Hellnes l'entendaient au temps de Socrate. Mais il est trs croyable que le nouveau terme tait dj introduit lorsque Xnophon crivait, et cet auteur a pu trs bien l'employer comme synonyme.) pour pouvoir connatre le moment () de la nuit, du mois ou de l'anne, en cas de voyage, de navigation ou de garde, ou pour tout ce qui se fait de nuit, dans le mois ou dans l'anne; il s'agit, disait-il, d'avoir des repres pour distinguer les moments dans ces divers temps, mais il est facile de les apprendre des chasseurs de nuit, des pilotes et de bien d'autres personnes qui ont intrt les savoir (Xnophon continue comme suit : Quant apprendre l'astronomie jusqu' connatre galement ce qui ne suit pas le mme mouvement de rvolution, les toiles errantes et sans rgle, et se fatiguer rechercher leurs distances de la la terre, leurs priodes et les causes de tout cela, il en dissuadait fortement. Xnophon, dans ce passage, parat faire allusion aux travaux d'Eudoxe, bien postrieurs Socrate.), L'astronomie, ainsi entendue, est chose purement populaire; mais on

6. Si astre signifie constellation et si l'on prend au sens propre le radical (je partage), il est clair qu'astronome veut dire tymologiquement

aperoit nettement que la division du ciel en constellations a eu pour but la division du temps d'aprs le cours des astres; savoir, d'une part, la division de la nuit en heures; de l'autre, celle de l'anne en saisons. Quant au partage du mois, il dcoulait naturellement de l'observation des phases de la lune, les mois des Grecs tant rgls sur le cours de cet astre.

8. Diffrons pour le moment ce qui concerne les saisons, ce qui, comme


nous l'avons dit et comme nous le montrerons amplement, est affaire de calendrier et fut, d'aprs les textes que nous invoquerons, le principal objet vis par les premiers astronomes. Considrons seulement la division de la nuit en heures. Quand Homre (Odysse, V, 272-275) fait voguer le divin Ulysse de l'le de Calypso vers la terre des Phaciens, il nous le montre contemplant les Pliades et le Bouvier lent se coucher avant l'Ourse que l'on appelle aussi Chariot, elle qui tourne sur place, en se gardant d'Orion et seule n'a point de part aux bains de l'Ocan . Ajoutons les Hyades (l'upsilon au front du Taureau) et le Chien d'Orion (Hsiode connat le nom de Sinus, comme aussi celui d'Arcturus, il convient d'observer que ce dernier, qui signifie proprement Gardien de l'Ourse et est synonyme d Arctophylax, a d par suite s'tendre originairement toute la constellation du Bouvier. C'tait ce Gardien et Orion d'autre part qui taient supposs empcher l'Ourse de se baigner, c'est-a-dire de se coucher.); voil toutes les constellations que semble connatre Homre. Il est probable que, de son temps, quelques autres taient dj nommes galement, mais il est certain que la division du ciel, telle que les Grecs la connurent, ne s'effectua pas avant le cours des VIe et Ve sicles avant J.C., et il convient de faire deux remarques.Tout d'abord, il est clair que les constellations homriques devaient tre plus tendues que celles de l'ge postrieur; notamment, les premiers Grecs devaient, d'aprs les vers cits plus haut, tendre le nom d'Ourse toutes les toiles comprises dans le cercle de perptuelle apparition. Si Thals a rellement distingu la grande et la petite Ourse, Hraclite n'en employait pasmoins encore (fr. 35) le mot d'Arctos au sens homrique, comme le remarque Strabon d'aprs Hipparque. En second lieu, l'observation des constellations de la zonequatoriale cites par Homre pouvait videmment, par une nuit tout entire sereine et pour quelqu'un assez exerc, suffire connatre avec une certaine approximation l'heure de la nuit (Ceci suppose que l'on connaisse la direction du nord avec quelque prcision.Mais c'est une fable alexandrine qu'avant Thals les Grecs aient t, sous ce rapport, moins avancs que les Phniciens, alors qu'Homre nous les montre naviguant de prfrence pendant la nuit.). Mais quand on voulut rduire en thorie les pratiques des navigateurs, il fallut bien, de toute ncessit, multiplier les constellations. C'est alors qu'il put y avoir des astronomes, au sens que nous avons donn ce mot. 9. Ds lors, pour dcrire les constellations nommes, pour expliquer leur usage, il y eut sans doute des crits, dont les premiers furent probablement composs en vers didactiques. Malheureusement nous n'avons gure d'indices de l'existence effectivede pareils pomes. Cependant les attributions hardies tentes par les faussaires alexandrins tmoignent que de leur temps la tradition admettait cette existence.Sans parler d'une Sphre mise sous le nom de l'antique Muse, on attribua Hsiode (Le fragment LXVII Lehes, numration de cinq Hyades, rang tort sous une autre rubrique, appartient ce pome, dit le scoliaste d'Aratus.) une Astronomie (Athne, XI, p. 491), dj connue d'Hygin (sous Auguste). La seule donne prcise qui nous en ait t conserve est due Pline (XVIII, LVII, 5). L'auteur en aurait fait concider le coucher du matin des Pliades avec l'quinoxe d'automne; moins d'une mauvaise interprtation devers peut-tre obscurs, il faudrait supposer que le faussaire aurait pris plaisir exagrer l'ignorance du vieil ade d'Ascra; celui-ci, au reste, dans les Travaux, ne parle pas des quinoxes (En tout cas, cette prtendue astronomie d'Hsiode abordait la question des saisons. Ajoutons que Pline, dans le passage qui vient d'tre cit, semble connatre aussi un ouvrage analogue d'Anaximandre, une Sphre,

probablement apocryphe. Le petit pome connu sous le nom de Sphre d'Empdocle ne semble pas antrieur au Moyen ge Byzantin). L'Astrologie nautique, attribue Thals (ou un Phocus de Samos, d'poque inconnue), n'est probablement pas plus ancienne que la prtendue Astronomie d'Hsiode; son titre mme la rend suspecte.

10. La plus ancienne description de constellations que nous possdions est


contenue dans le pome didactique d'Aratus de Soles, intitul les Phnomnes. Cet auteur, qui n'tait nullement astronome, a seulement versifi un ouvrage en prose compos un sicle auparavant, sous le mme litre, par Eudoxe de Cnide (Ou, plus probablement, une rdition pour un climat un peu diffrent d'un ouvrage d'Eudoxe intitul le Miroir et consacr au mme sujet). Les constellations dcrites, Aratus, suivant toujours Eudoxe, enseigne leur usage pour reconnatre l'heure pendant la nuit. Les indications donnes par le pote sont passablement grossires; Hipparque, dans le seul trait qui nous reste de lui et o il a pris la peine de corriger et de complter ces indications (Exgse des Phnomnes d'Aratus et d'Eudoxe dans l'Uranologion de Petau, Paris, 1630), nousapprend que celles d'Eudoxe n'taient gure plus exactes. L'ouvrage prototype tait donc essentiellement destin la pratique populaire, en particulier l'usage des marins, pour des observations la simple vue, et s'il rpondait un besoin rel, il avait sans doute t prcd par des essais du mme genre, remontant l'poque des astronomes primitifs. 11. Quoi qu'il en soit, c'est seulement dans le pome d'Aratus et dans le commentaire d'Hipparque que nous voyons se dvelopper thoriquement la solution du problme pratique de la connaissance de l'heure pendant la nuit, d'aprs la simple inspection du ciel. Si ce problme nous tait pos aujourd'hui, dans les mmes conditions, il semble que nous chercherions reprer des divisions gales de l'quateur. Les Grecs ont procd tout diffremment ; c'est que, suivant l'usage populaire, l'heure n'tait nullement, comme pour nous, un laps de temps constant, fraction de la dure de la rvolution journalire du soleil, mais une certaine fraction soit du jour, soit de la nuit, variable par consquent en dure, comme le sont le jour et la nuit suivant les saisons.Ainsi, ce qu'il s'agissait d'valuer approximativement, c'tait la fraction coule de la nuit. Le moyen dvelopp par Eudoxe et Aratus peut se rsumer comme suit : chaque nuit, on voit se lever (et aussi bien se coucher) une tendue du zodiaque correspondant cinq signes. Le signe (douzime du zodiaque) au milieu duquel se trouve le soleil est invisible (en crypsis, disaient les Grecs); le signe oppos (le douzime au-dessus de l'horizon du levant lorsque le soleil est couch) reste visible toute la nuit. Voil le point de dpart d'une division approximative suffisante pour les besoins de la pratique. Pour faciliter l'observation qui se fait simplement l'horizon, il convient d'avoir le dnombrement des astres qui se lvent ou se couchent pendant que chaque signe du zodiaque se lve ou se couche. C'est sur ce dnombrement qu'insiste Aratus, et c'estprcisment ce qui reprsente, proprement parler, ce que les Grecs appelaient du terme technique de phnomnes, quand ce terme ne dsigne pas, comme dans le trait euclidien de ce titre, les rgles thoriques applicables cette matire. 12. La solution dont nous venons d'indiquer le principe, et qui en tout cas remonte Eudoxe, suppose la division complte du zodiaque en douze signes gaux ou supposs tels. Or, cette division n'est pas antrieure en Grce Oenopide de Chios (Elle lui est expressment attribue par Eudme de Rhodes (fr. 9V), disciple d'Aristote et premier auteur d'une Histoire astrologique.) et fut d'ailleurs trs probablement importe, de mme que la connaissance des plantes. [...]

Grandes heures du Duc de Berry

Le Zodiaque est une ceinture de douze constellations qui traverse la vote cleste, proche de l'cliptique, route apparente suivie par le Soleil, la Lune et les plantes de notre systme solaire. Les constellations, ou signes, du zodiaques reprsentent, traditionnellement, les quatres lments primordiaux : l'air, le feu, l'eau et la terre. Elles correspondent galement aux plus anciennes constellations identifies. En Asie, sur les rives du Tigre et de l'Euphrate vcut le peuple des Chaldens qui parait s'tre lev le premier aux contemplations clestes. Du moins les plus anciennes donnes astronomiques que nous possdions viennent de lui. Le beau climat de la Msopotamie, avec ses nuits sereines et merveilleusement toiles dont l'Orient a le privilge, y fut admirablement favorable. Les renseignements que l'on possde sur les anciens habitants de ce pays, Babyloniens, Chaldens, Assyriens, renseignements pris sur les briques ou tablettes d'argile couvertes de signes cuniformes et mises jour par les fouilles poursuivies depuis un sicle sur l'emplacement des anciennes cits de la Msopotamie, ont rvl quelle place immense tenait en ce pays l'observation des astres. La civilisation babylonienne remonte au moins 4000 ans av. J.-C. On a retrouv a Ninive les fragments d'un grand trait d'astrologie compil pour Sargon l'Ancien, dont la vie se place vers 3800. Les observations, d'abord empiriques, poursuivies pendant des milliers d'annes et perfectionnes graduellement, permirent aux Babyloniens des derniers sicles av. J.-C. d'arriver des connaissances d'une tonnante exactitude scientifique, dont les Grecs ont tir grand parti. Dans cette immense priode, la manire de mesurer le temps a prsent des changements qu'il est encore difficile de suivre. Bien qu'on

puisse distinguer les Babyloniens, les Chaldens, les Assyriens et les Chaldo-Assyriens, nous nous contenterons d'indiquer ici ce que l'on sait sur le calendrier de la civilisation chaldenne, laquelle s'identifie avec celle du peuple babylonien tout entier. Les Chaldens notrent les mouvements des astres, dressrent des tables, donnrent des noms, et leurs observations codifies formrent le premier livre d'astronomie. Ils connaissaient non seulement les mouvements du soleil et de la lune, mais ceux des cinq principales plantes, les clipses, la prcession des quinoxes, la division du cercle en trois cent soixante parties ou degrs, celle du degr en soixante minutes, de la minute en soixante secondes et de la seconde en soixante tierces. Les Chaldens connurent le gnomon et le cadran solaire. Avec eux nous assistons la cration des bases du calendrier. La division de l'cliptique en douze parties gales constituant le zodiaque, et ses figures ou catastrismes, sont d'origine chaldenne. [-800 av. J.-C. :
premire mention par les Chaldens de la bande zodiacale (qui dlimite la course apparente des plantes autour de la Terre) ; -500 av. J.-C. : le zodiaque est divis par les Chaldens en douze parties gales appels Signes . 1er sicle ap. J.-C. : les Signes du zodiaque sont classs en cardinaux, fixes et mutables et les Matrises plantaires ( chaque plante correspond un Signe qu'elle gouverne) sont tablies. ]

Dans son mouvement annuel apparent, le soleil dcrit une ligne sur la sphre cleste, appele c]iptique parce que c'est sur cette ligne que se produisent les clipses. Si l'on prend de chaque ct de cette ligne huit degrs, on obtient une bande cleste de seize degrs de largeur dcoupe dans la vote du ciel. Cette bande est parcourue, dans son milieu par le soleil, et dans le reste de sa surface, par les plantes qui, en gnral, ne sortent pas de cette zone. Or, pour indiquer commodment l'endroit o se trouvait le soleil dans cette rgion cleste, les astronomes chaldens partagrent la bande dans sa longueur en douze parties gales, ayant chacune un douzime, c'est--dire trente degrs de la sphre qui en a trois cent soixante. Ils donnrent ensuite aux toiles qui se trouvent dans chacune de ces douze parties des noms qui furent surtout des noms d'animaux, d'o son nom de zodiaque (de , animaux) . Ces noms tirent leur origine de ce qu'il y avait, dans les phnomnes du ciel et de la terre, de plus frappant au moment o le soleil tait dans chacune des douze parties. Ainsi on appela Blier, ou signe du Blier ou astres du Blier, la partie dans laquelle se trouve le soleil l'poque o naissent les agneaux ; astres du boeuf ou taureau ceux sous lesquels il tait temps d'atteler cet animal la charrue pour labourer la terre; astres du cancer ou de l'crevisse ceux sous lesquels le soleil, parvenu au milieu de l'anne, commenait rtrograder, comme l'crevisse qui marche reculons ; astres du lion ceux o cet animal se montrait prs des villes ; astres du Verseau, la saison des pluies ; astres de la balance ceux auxquels les jours galent les nuits ; du sagittaire le moment de faire la chasse aux btes froces, etc. Deux vers latins du pote Ausone mentionnent ces douze signes du zodiaque:

Sunt : Aries, Taurus, Gemini, Cancer, Leo, Virgo, Libraque, Scorpius, Arcitenens, Caper, Amphora, Pisces

Les plus anciens zodiaques plaaient en tte le signe du taureau. C'tait le signe quinoxial depuis l'an 4300 environ avant notre re; il l'a t jusqu'en 2150 av. J.-C. C'est probablement cette premire poque que les contemplateurs du ciel ont dress la carte du zodiaque, car dans les anciens mythes religieux, le taureau est associ l'oeuvre fconde du printemps, qui ramne, avec l'action du soleil sur la terre, le retour de la vgtation et des fruits. L'quinoxe de printemps arrivait en effet dans le signe du taureau cette poque antique. En vertu de la prcession des quinoxes, il arrive successivement dans tous les signes, en une priode d'environ 25000 26000 ans. A partir de l'an 2150 avant notre re, l'quinoxe de printemps a eu lieu dans le signe du blier. Depuis le premier sicle de notre re jusqu' aujourd'hui, c'est dans le signe des poissons. Il passera bientt dans le verseau. A ct des notions exactes d'astronomie, il y avait dans la science des Chaldens tout un mlange d'astrologie. Ils appelaient les douze signes du zodiaque les seigneurs des dieux ; les plantes taient les interprtes ou antennes qui servaient, pour ainsi dire, de relai entre les dieux et le monde sub-lunaire. Les astrologues chaldens passaient leur temps des observations sidrales et s'appliquaient rgler leur vie d'aprs les instructions qu'ils croyaient lire dans le ciel. La plupart des sciences divinatoires d'aujourd'hui ont leur origine dans l'astrologie chaldenne. Cest un texte cuniforme de 419 av J.-C. qui numre pour la premire fois les 12 signes du zodiaque. Mais en fait, la connaissance de certaines constellations semble beaucoup plus ancienne puisquelle remonterait 1700 av J.-C. ( lpoque du roi babylonien Hammourabi). Il faut noter aussi quil existait une autre version du zodiaque vers 700 av J.-C., dite de la voie de la Lune , forme de 15 constellations sans le Blier. Rappelons que le zodiaque tropical (utilis par les astrologues) diffre en ceci du zodiaque sidral qu'il n'est pas affect par la prcession des quinoxes mais il faut reconnatre que les Babyloniens travaillaient avec un zodiaque sidral. Aprs la dcouverte par Hipparque du phnomne dit de la prcession des quinoxes (IIe sicle av. J.-C.), les astrologues se servirent du zodiaque tropical. Pour nous, en astrologie, il sert simplement situer la Terre dans son dplacement annuel par rapport au Soleil : il dbute par convention au 0 Blier, appel aussi point vernal (point ) qui concide avec l'quinoxe de Printemps. En alchimie, l'quinoxe de Printemps est l'poque consacre au dbut du Grand oeuvre ainsi que s'accordent l'affirmer les plus grands matres de l'art. Limojon de Saint-Didier y a mme consacr le frontispice de son ouvrage Le Triomphe hermtique .

Limojon de saint Didier : Le Triomphe hermtique

I. Position du problme Il est pour nous hors de doute que le zodiaque astrologique constitue une pure fiction, une chimre totale. Aucune statistique, depuis plus de 100 ans, n'a jamais pu mettre en vidence la moindre anomalie significative, se rapportant quelque facteur astrologique que ce soit, en liaison avec un individu [astrologie judiciaire] ou un ensemble donn [astrologie mondiale]. Tout ce que les astrologues disent leur clients relvent de la subjectivit la plus pure : pour certains, qui sont honntes, voil des manires qui relvent plus de la psychologie que de

l'astrologie proprement parler. [voir l-dessus Jung, Synchronicit et Paracelsica, trad. Albin ] Il est de fait que les astrologues exercent alors une activit qui n'est pas loin d'avoir une relle utilit. D'autres ressemblent aux souffleurs alchimiques : ce sont des mercantis et des malhonntes. Nous en connaissons un certain nombre qui se targuent mme de pratiquer de l'astrologie scientifique alors qu'il n'ont pas la plus petite ide d'un test statistique et de ses conditions d'emploi. Enfin, une autre catgorie est classer parmi les no Chaldens humanistes et fins lettrs qui se targuent d'associer des concepts flous, divers et qui sont mixs dans une sorte d'trange compost d'o rien de positif ne peut tre tir. Nous considrons qu'il s'agit l d'sotrisme de bas aloi, qui n'a nul rapport avec les bases sur lesquelles fut tabli l'hermtisme tel qu'il ressort des travaux de Festugire [La Rvlation d'Herms Trismgiste, 3 vol., Les Belles Lettres, 1990]. A ces travaux, il faudrait ajouter ceux de Bouch-Leclercq, qui, dans son Astrologie Grecque, avait magistralement montr les rapports troits qui existaient entre l'hermtisme et l'astrologie. En rsum : les tentatives d'explication de types caractriels donns ou de traits de personnalit soi-disant en rapport avec les signes du zodiaque se rvlent absolument inexistants et n'ont de rapport avec l'individu que pris dans un contexte trs prcis : la consultation astrologique envisage comme sance de psychothrapie masque.
Michel, 1988

II. Le zodiaque alchimique. Et c'est l o le fonds des ides hermtiques les plus anciennes et les plus assures surgit dans toute sa lumire pour tre replac dans son contexte appropri : l'alchimie. Tout, en effet, dans le zodiaque, montre que le dcoupage s'applique l'ensemble du magistre, tant dans le voisinage des signes [l'aspect congnre de certains signes ne peut s'expliquer qu'au vu de l'tude des priodes du magistre] que dans les rapports de signe signe loigns. 1)- une vue de l'esprit : la disposition des signes du zodiaque en secteurs de 30 d'cliptique chacun ne repose sur aucun fondement rationnel, envisag du point de vue de l'astrologie. Le dcoupage de chaque signe en dcan fait davantage penser aux cartes de tarot [voir notre tarot alchimique] et relve de mthodes divinatoires semblables. C'est donc autre chose que ceux qui ont ainsi dlimit les secteurs zodiacaux avaient en vue. De nombreux textes alchimiques laissent penser que ces signes seraient des indicateurs de certaines poques du grand oeuvre alchimique. En cela, il s'agit d'une pure vue de l'esprit qui ne peut se concevoir de manire rationnelle qu'envisage sous l'espce de l'allgorie et de la parabole. 2)- les triangles allgoriques : on sait que les signes zodiacaux sont lis entre eux par une tradition sculaire selon un dcoupage qui peut tre quaternaire [regroupements en quatre triangles : 4 x 3 = 12] ou ternaire [regroupements en trois carrs : 3 x 4 = 12]. Nous avons utilis le dcoupage quaternaire et proposons ici une nouvelle ventilation des signes, plus conformes la logique, que celle qui prvalait jusqu'alors, au vu de nos recherches alchimiques. Il nous est apparu ainsi, d'opposer aux trois signes de feu [Blier - Lion - Sagittaire] qui forment la base du symbolisme

alchimique, les trois signes d'eau inverss par rapport la tradition, en reconstituant l'hexagramme de Salomon [Taureau - Vierge - Poissons]. Selon le mme procd, nous avons t conduits poser en signes d'air le triangle [Cancer - Scorpion - Poissons] et en signes de terre le triangle [Taureau - Vierge - Capricorne]. L'ensemble s'est rvl trs satisfaisant, au regard de la doctrine hermtique applique l'alchimie. 3)- la revanche des dcans : le zodiaque, comme nous l'avons dit, n'est qu'une pure vue de l'esprit et des constellations n'appartenant pas au zodiaque sont en fait traverses par l'cliptique sur une surface suprieure certaines constellations du zodiaque. Il parat donc bien difficile d'admettre qu'elles ne soient pas, elles aussi, prises en compte en astrologie : ce n'est pas le cas. Dans le domaine de l'hermtisme li l'alchimie, ces sous-ensembles constells s'avrent au contraire des plus prcieux tudier. En gnral, l'exprience montre qu'ils permettent d'tendre le symbolisme li aux constellations zodiacales et, en outre, qu'ils donnent de prcieux renseignements sur de nombreuses allgories du magistre. III. Les signes du zodiaque dans leur rapport au grand oeuvre 1)- gnralits Il est vident qu'il ne s'agit pas de trouver des correspondances entre des substances chimiques et les signes du zodiaque. Tout comme les rcits mythologiques, les fables et les lgendes, nous devrons effectuer chaque fois des interpolations et montrer par l'allgorie ou la parabole en quoi ces constellations, agencements arbitraires d'toiles invents par les Anciens [toiles qui sont en gnral spares, bien sr, par des milliers d'annes lumire], peuvent nous clairer dans notre qute et tre l'objet de pr textes l'instar des Demeures Philosophales. Car il s'agit bien de demeures philosophales. Au lieu de pierres, de tableaux lapidaires, de caissons encorbells, de sculptures, d'ogives crs de main d'homme, nous sommes confronts des crations spirituelles o clate l'imaginaire et le besoin qu'a l'homme, depuis qu'il est tel, de trouver des explications sa condition de mortel et de lancer des antennes vers le divin, o , finalement, il se trouve confront avec ses propres angoisses et ses qestions irrsolues : le zodiaque et, de faon gnrale, toute la vote cleste, se rvle, cet gard, l'instar du plus grand teste de Rorschach du monde : l'homme tient son univers visible en entier dans le rayon de son esprit. 2)- le zodiaque - les Quatre elments - les regroupements de signes Plusieurs textes alchimiques se sont servis du zodiaque comme hiroglyphes hermtiques. l'un des plus clbres est le trait du sieur Esprit Gobineau de Montluisant : Explication Trs curieuse des Enigmes et
Figures Hiroglyphiques, physiques, qui sont au grand portail de l'Eglise Cathdrale et Mtropolitaine de Notre-Dame de Paris. Ce texte a t

comment. Il a sans doute servi en grande partie de base au Mystre des Cathdrales de Fulcanelli [o une influence de l'Hypotypose de Pierre Dujols se fait sentir]. A la lumire des dveloppements que nous avons t conduit mettre au

long de l'analyse des cinquante chapitres de l'Atalanta fugiens, il nous parat utile de revenir sur certains arcanes de ce trait. Celui qui a quelque connaissance en astrologie verra tout de suite que, dans les Entretiens de Calid Morien, Calid nomme le triangle de feu constitu des signes dits positifs, correspondant aux qualits de chaud, sec et qui renvoient par tradition un temprament colrique, aux ractions violentes et rapides. L'artiste doit savoir, ici, bien diriger son feu car si les qualits reconnues la triplicit de feu sont le courage, la hardiesse et l'nergie, les dfauts [violence, prcipitation, vhmence, impatience, imprvoyance] pourraient s'exprimer de faon fatale et les fleurs, se trouver brles. Le Blier ou Aris est le signe de la Toyson d'or [Soufre blanc] ; le Lion est le signe du soleil [Soufre rouge] ; enfin, le Sagittaire est le signe ddi Jupiter [l'Aigle : accretion du Soufre la toison d'or]. A ce triangle de feu, rpond le triangle d'eau avec le Cancer [Lune], le Scorpion [venin chaux mtalliques] et les Poissons [bain des astres] o s'exprime la dissolution. Au triangle d'eau rpond le triangle de terre : Taureau [VnusAphrodite], Vierge [Mercure] et Capricorne [Saturne]. Enfin, nous avons le triangle d'air, avec : Gmeaux [double Mercure], Balance [Justice Thmis] et Verseau [Saturne]. Toutefois, ce schma n'apparat pas satisfaisant et nous nous devons de manifester quelque perplexit nos lecteurs. Que vient faire la Vierge dans un signe de Terre ? et le Verseau dans un signe d'air ? Et Fulcanelli n'a-t-il pas dit que les cartes avaient t sciemment mlanges par les Adeptes... Il nous faut donc reprendre ce schma la base, partir du texte de Calid. Posons d'abord que le triangle de feu obit la logique interne du schma hermtique. Cela est possible puisque les trois signes envisags sous ce triangle procdent des Soufres et de leur accretion ou conjonction. Cette opration -la conjonction radicale des deux soufres- ncessite le feu des Sages et le symbolisme apparat logique. Si nous prenons prsent la digamma de Salomon [cf. lut de sapience], nous voyons que le signe d'eau est oppos au triangle de feu, ce qui l encore est naturel. Si l'on se reporte la figure ci-dessus, en toute logique, les signes d'Eau doivent donc tre : le Verseau, les Gmeaux et la Balance [bleu]. De mme, les trois signes de Terre seraient : le Taureau, le Capricorne et la Vierge [marron] ; puis les signes d'Air sont : le Cancer, le Scorpion et les Poissons [vert]. Examinons prsent la cohrence du systme et analysons d'abord le triangle d'Eau :
Eau : il est constitu du Verseau, des Gmeaux et de la Balance. La

figure du Verseau nous montre d'habitude un sage vieillard porteur d'une ou de deux amphores ; et ces urnes ou amphores inclines rpandent le flot de l'eau [mais on dit qu'il s'agit d'un signe d'air parce que l'on prtend que la
liquidit de ce flot est toute arienne et thre et que ce milieu procde des eaux de l'air rpandues par les ondes]. Ce signe est plac sous la domination de

Saturne. Passons aux Gmeaux. C'est en alchimie le signe du Mercure philosophique qui exprime la dissolution et qui est l'eau permanente des Adeptes. Enfin, la Balance. Elle symbolise la Justice et nous avons vu qu'elle tait associe Thmis et qu'elle voilait sans doute l'albtre des Sages dont parle Fulcanelli. Ce triangle d'Eau est donc ddi la prparation du Mercure des Sages, lment liquide ou plus exactement eau igne. C'est le moyen qui va permettre la conjonction des soufres et qui est complmentaire du triangle de feu qui reprsente le feu aqueux

qui contient en son sein les deux Soufres. Voyons le triangle de Terre : Terre : il serait constitu du Taureau, de la Vierge et du Capricorne. La correspondance est bonne avec Vnus-Aphrodite qui voile la terre damne sur laquelle s'abat l'pe d'Ars. Il a valeur de matire premire, de substance initiale, de Terre-lment ou de terre maternelle ; il s'agit d'une terre grasse, humide et chaude couverte de la vgtation verdoyante du printemps de l'oeuvre, terre monde par le Mercure. La Vierge est le second signe de Mercure qui agit ici d'une manire plus basse et terrestre : il s'agit d'une terre dessche par le soleil o le cycle vgtal s'achve ; c'est donc ausi le symbole d'une terre nouvelle, vierge, destine recevoir la semence. L'image du Capricorne nous offre une terre froide, hivernale, dans les profondeurs de laquelle s'labore le lent et pnible oeuvre de la vgtation alchimique. Voyons enfin le triangle de l'Air. Air : il est form des trois signes restants : Cancer, Poissons et Scorpion. Il peut paratre paradoxal d'associer l'air deux signes rputs aqueux mais la contradiction peut tre leve si l'on considre l'action qui doit tre imprime aux lments cette poque de l'oeuvre. Le Mercure va assurer la conjonction des soufres en se perdant lui-mme, c'est--dire en se volatilisant ; il est don vrai que nous sommes dans des signes humides mais que l'action consiste indubitablement en une ultime sublimation. Mais nous dira-t-on, y a-t-il un moyen de conforter ces conjectures sur ces nouveaux triangles ? Nous pensons qu'une des pistes explorer dans ce domaine passe par les exaltations plantaires. Par exemple, lorsque le soleil entre dans le Blier : "... il accomplit la transition qui le mne au plus haut du demi-cercle boral, tandis
que dans la Balance, il accomplit la transition qui le mne au plus bas du demi-cercle austral. Aussi a-t-on juste titre attribu au soleil l'exaltation du Blier..." [La Ttrabible de Ptolme, Nil, 2000]

Si nous considrons les exaltations plantaires, nous aurons ainsi des indications sur les sphres d'influence et leur nature, rapportes la qualit de l'astre exalt. Voici ces correspondances : - Soleil : Blier - triangle de Feu - Lune : Taureau - triangle de Terre - Jupiter : Cancer - triangle d'Air - Mercure : Vierge - triangle de Terre - Saturne : Balance - triangle d'Eau - Mars : Capricorne - triangle de Terre - Vnus : Poissons - triangle d'Air

Ce zodiaque dgage donc les sept signes zodiacaux qui se dcomposent ainsi : 3 signes de terre, 1 signe de feu, 1 signe d'eau et 2 signes d'air. Il est assez remarquable d'observer la liaison entre le Blier et le Taureau, conforme la doctrine. La liaison entre la Vierge et la Balance n'est pas moins satisfaisante. Nous n'en dirons pas plus ici et laissons au lecteur le soin d'apprcier ces quelques rflexions sur le zodiaque. [cf. sections sur l''humide radical et les Explication trs curieuse des Enigmes et Figures hiroglyphiques du Sieur Esprit Gobineau de Montluisant].

Dans l'examen de chaque signe zodiacal, nous donnons d'abord un extrait d'un ouvrage absolument extraordinaire, unique en son genre : Charles Dupuis, Origine de tous les cultes, ou Religion universelle. [Volume 6], Paris : E. Babeuf, 1822. in-8 . Cet ouvrage comporte notamment des Mmoires sur l'origine des constellations. a) - le Blier PREMIER SIGNE. BLIER OU AGNEAU. La division du zodiaque, qui commenait l'quinoxe de printemps, environ trois cent soixante ans avant notre re, et qui tait le premier des douze signes, tait figure par l'image d'un mouton qui en groupait les diverses toiles. Les Perses y peignaient un agneau ; les autres peuples un blier ; ce qui fit donner ce signe le nom de signe de l'agneau ou du blier. C'est ainsi qu'on appelle encore le premier signe, quoique la constellation ou l'effigie de l'animal ne rponde plus la premire division ; en sorte qu'il y a deux choses , avons-nous dit, distinguer soigneusement, savoir, le signe du blier qui n'est autre chose que la premire division, et la constellation du blier, qui est l'effigie de l'animal blier trace sur les toiles qui rpondaient autrefois au premier signe, et qui n'y rpondent plus depuis plus de deux mille ans. C'est l'effigie des poissons qui y correspond aujourd'hui. Celle du blier occupe la seconde division ou le second signe, appel autrefois signe du taureau. Les noms diffrents, qui dsignent un mouton et un blier dans les diffrentes langues, ont multipli la nomenclature de cette constellation. Nous rapporterons les principales dnominations qu'elle a reues, aprs avoir donn un prcis des petites fictions qu'on y a attaches, d'aprs les anciens mythologues et autres auteurs qui ont crit sur la sphre. Ce blier a toujours pass pour tre celui sur lequel Phryxus et Hell traversrent l'Hellespont. Phrcyde prtend que sa toison tait d'or. Hell tomba dans les eaux, et de ses amours avec Neptune, elle eut Paeon, suivant les uns, et Edon suivant des autres. Phryxus se sauva et parvint jusque dans les Etats d'Ates, roi de Colchide. Il immola son blier Jupiter ou au Dieu Ammon, et consacra dans le temple sa riche toison. Jupiter plaa l'animal lui-mme ou son image aux cieux, dans la partie toile sous laquelle se sme le bl. Eratosthne, aprs avoir dit que Phryxus avait dpouill son blier de sa toison, dont il avait fait prsent Ats pour rester dans le temple de Jupiter comme un monument, ajoute qu'il alla ensuite se placer au firmament. Quant Phryxus, les uns le font natre Orchomne en Botie, d'autres en Thessalie. On prtend aussi qu'Aeole eut, entre autres fils, Crethe et Athamas. Crethe eut pour pouse Dmodic que d'autres appellent Biadic. On dit qu'elle fut prise des charmes de Phryxus, fils d'Athamas , et que, n'ayant pu obtenir de lui ce qu'elle dsirait, elle prit le parti de le calomnier auprs

le Blier dans l'atlas de Hevelius

Gobineau nous signale que le Blier est le signe qui se rapporte au bourgeonnement et qu'il constitue, avec le Taureau et les Gmeaux, les trois signes cardinaux par lesquels l'Artiste doit commencer son travail. Nous avons plusieurs fois mis en garde l'tudiant contre ce fait, que les alchimistes veulent signifier par l, non pas tant une poque de l'anne tropique que plutt une poque de l'anne hermtique. [...] ils [les trois signes sus nots] apprennent que c'est dans ce temps l que le sage Alchimique doit aller au devant de la matire, et la prendre l'instant qu'elle descend du Ciel et du fluide arien, o elle ne fait que baiser les lvres des mixtes, et passer par dessus le ventre des Bourgeons et des feuilles Vgtables qui lui sont sujettes, pour entrer triomphante sous ses trois principes universels dans les corps, par leurs portes dores, et y devenir la semence de la rose cleste [Explications...] Le signe du Blier et du Taureau sont conjoints. Le Blier, notamment, voile un double symbole, celui d'Ars et celui d'Aris. Par le premier, il faut entendre un sel vitriolique qui peut tre bleu, vert ou blanc. On peut y voir aussi un guhr [cf. Vitriol de Tripied], c'est--dire une matire qui est pierre et non pierre , pour reprendre une expression consacre par Basile Valentin [cf. Douze clefs de Philosophie]. La dcapitation de cette matire, c'est--dire sa dissolution, donne naissance l'acide vitriolique et du colcothar dans un cas, du vertde-gris dans le second et de la tutie dans le troisime [cf. chimie et alchimie]. Certains sels peuvent mme donner, outre de l'acide vitriolique, les deux matires de l'oeuvre qui sont connues comme le SEL et l'un des composs du MERCURE : elles rsultent alors de la dcapitation de Mduse par Perse et sont appeles respectivement Chrysaor et Pgase [cf. Fontenay]. Le symbole d'Aris contracte d'ailleurs un rapport avec Chrysaor : il s'agit du christophore [porteur de l'or alchimique] dont l'histoire est l'objet des aventures de Jason et des Argonautes, la recherche de la Toyson d'or. Pernety a dtaill tout cela dans ses Fables Egyptiennes et Grecques et a donn, dans son Dictionnaire, de nombreux articles qui se rapportent aux principaux hros dette pope.

Il faudraie encore dtailler le parallle observer entre le mouton Chrysomelle [] et les pommes d'or du Jardin des Hesprides [cf. Matire] qui sont semblables. Ces pommes d'or voilent un point de cabale fondamental qui a fait l'objet de deux des plus grands cycles mythologiques : la parabole d'Atalante et d'Hipomns qui a servi Michel Maier de vhicule son grand ouvrage, l'Atalanta fugiens ; l'pisode des pommes d'or qui a servi de prtexte la guerre de Troie. Voici l'article de Pernety
Pomme d'Or. Les fables font mention de plusieurs pommes d'or : la Discorde en jeta une sur la table pendant le repas des noces de Pele et de Thtis; elle y avait mis une inscription : pour la plus belle. Les Desses qui se trouvaient ces noces prtendirent chacune en particulier que cette pomme leur appartenait. Les Dieux, Jupiter mme, ne voulurent pas se porter pour Juges de ce diffrend, et renvoyrent Junon, Pallas et Vnus, qui se la disputaient, Paris pour en dcider. Il l'adjugea Vnus, ce qui fut premire cause de la guerre de Troye. Voyez liv. 6 des Fables Egypt. et Grecq. dvoiles, ch. 2 et suiv. - Hippomns par le conseil de Vnus prit trois pommes d'or et les jeta Athalante pour l'arrter dans sa course, et il y russit. V. ATHALANTE . Ces pommes avaient t cueillies dans le jardin des Hesprides, o elles croissaient en abondance. Hercule les enleva toutes pour obir Eurysthe. Les feuilles mmes de l'arbre qui les produisait taient d'or. Ces pommes sont les mmes que celles dont parle le Cosmopolite dans sa Parabole aux Enfants de la Science, c'est--dire l'or philosophique. - Cueillir les pommes du jardin des Hesprides, c'est, dans le style Hermtique, faire le soufre des Philosophes. Les jeter Athalante, c'est fixer le volatil; et l'adjuger Vnus, c'est finir le premier uvre par la fixation de la partie volatile, pour travailler ensuite la composition de la pierre et de l'lixir reprsents par le sige et la prise de la ville de Troye.

Ces trois fables et paraboles ont t examines dans les pages de ce site et nous laissons au lecteur le soin de s'y reporter. Pour en revenir au Blier, il faut savoir qu'il doit tre conjoint au Taureau. Les deux signes sont complmentaires dans la mesure o l'un, le Blier, voile un acide et que l'autre, le Taureau est l'hiroglyphe d'une base. De ces deux, nat un produit qui est le premier tat du Mercure, par la voie sche [cf. tartre vitriol, salptre, carbonates, laboratoire, 2]. [...] l'on voit un Dragon volant qui semble regarder seulement et fixement, Aries,
Taurus et Gemini, c'est--dire les trois figures du Printemps, qui sont le Blier, le Taureau et les Jumeaux.Ce Dragon volant qui reprsente l'esprit universel et qui regarde fixement les trois figures, semble nous dire affirmativement que ces trois mois, sont les seuls dans le cours desquels l'on peut recueillir fructueusement cette matire cleste, que l'on appelle lumire de vie, laquelle se tire des rayons du Soleil et de la Lune, par la coopration de la nature, un moyen admirable, et un art industrieux, mais simple et naturel. [Explications...]

Ce dragon est sans doute le dragon babylonien, celui dont les textes disent qu'on le rencontre au pied des montagnes, o il tient sa rsidence ou au fond de valles troites qui sont entre les montagnes. Plusieurs planches du Donum Dei montrent ce dragon de nature . La lumire de vie n'est autre que l'esprit astral que les anciens philosophes ont appel rose de mai ou manne cleste. Voici encore ce que dit Pernety du Blier, en son Dictionnaire :

Blier. Soufre des Philosophes parfait au rouge. Il a pris ce nom de sa qualit chaude et sche, comme celle du blier. Les Adeptes disent quils tirent leur acier du ventre du blier, et ils appellent aussi cet acier leur aimant. Voyez ARIS. Mais quand le Cosmopolite et Philalethe sexpriment ainsi, ils entendent parler de la matire mme de luvre, de laquelle ils font leur soufre.

Pernety ne s'est pas expliqu d'une manire cohrente : il a confondu les deux Soufres [la teinture et le corps sur lequel elle doit tre projete en masse]. L'aimant est le symbole du Mercure [cf. Matire]. L'acier dsigne le Sel incombustible, autrement dsign par la salamandre et qui est l'Aris hermtique. Pernety a t avare de dtails sur cet article :
Aries ou Blier. Ces termes sont mystrieux dans les crits des Philosophes Chymiques; ils disent que leur matire se tire du ventre dAris. Quelquesuns prenant ces termes la lettre ont cru que cette matire tait de la fiente de Blier; mais les Philosophes parlent du Blier, signe du Zodiaque, et non du Blier animal.

C'est l o l'on aperoit les limites de l'interprtation de Pernety, qui a t esclave de la thorie alchimique des transmutations mtalliques, le courant chimrique que les Adeptes ont fait miroiter aux mercantis, tout en parlant, mezzo voce, du courant positif, celui de la transformation et de l'volution des pierres communes en pierres prcieuses [cf. Ide alchimique, II - Mercure de nature - Prote I et II]. In fine, Pernety se rattrape toutefois en faisant entendre qu'Aris serait la matire de l'oeuvre dont les alchimistes font leur Soufre : voil une indication utile. Nous allons complter nos sources en citant, au long de cette section, des extraits d'un ouvrage remarquable : le Trait d'astrologie gnrale de Robert Fludd [annot. et trad. du latin pour la premire fois par Pierre Piobb, Paris, H. Daragon, 1907, XXII-293 p]. Qu'il soit bien compris une fois pour toutes que nous ne reprenons en aucun cas notre compte les assertions de Fludd sur l'astrologie proprement parler mais que nous examinons ses rflexions dans une optique rsolument hermtique, tourne vers l'explicitation des priodes du Grand Oeuvre alchimique. Le Blier est oriental dans sa triplicit et cardinal, parce qu'il se trouvait l'angle d'Orient, point cardinal, lorsque le Soleil se leva pour la premire fois sur le monde aprs sa cration. Il y a quatre signes cardinaux : le Blier, le Cancer, la Balance, le Capricorne. [signe du Blier, Fludd] Sur le Blier, voyez l'Atalanta, L. On dit que l'oeuvre prend son dbut l'orient et qu'elle se termine l'occident. Le Blier est le premier des signes de FEU ; il vient en premier dans l'ordre des oprations. Selon ce qu'on en a dit dans la prima materia et dans l'Atalanta, XLV, lorsque la base et l'acide ont t mlangs et qu'ils se sont neutraliss, les travaux continuent dans le signe de TERRE du Capricorne, puis dans une triplicit spciale, faite du Lion, du Cancer et des Gmeaux. Le Cancer est un signe d'AIR. Les travaux se poursuivent dans la Balance, qui est un signe d'EAU [selon notre systme rform, cf. prima materia et l'humide radical mtallique pour des explications et des justifications sur l'interversion des Elments].

le quaternaire zodiacal b)- le Taureau

l'ordre des opration alchimique

les lments rforms - l'ordre des oprations

Ce signe est domin par la figure d'Aphrodite - Vnus. Nous avons t amens examiner la complexit symbolique de ce signe, rejoint en cela par le Blier. Ce sont les dcans, l encore, qui permettent de cheviller les diffrentes constellations et de les coordonner : une constellation prise en tant que telle n'a, en effet, maintenant que nous voil arrivs au terme de notre tude, qu'une porte trs relative et c'est sa situation par rapport d'autres qui dtermine sa sphre d'influence [le sens de cette phrase, rappelons-le, est restreint au cadre alchimique]. Pernety a consacr un grand article au 2me signe du zodiaque :
Taureau. Animal quadrupde d'un grand usage pour l'agriculture. Les Philosophes l'ont donn trs souvent pour hiroglyphe de la matire du Grand uvre. Les Egyptiens avaient en consquence beaucoup de vnration pour cet animal, que les Prtres prsentaient au peuple comme le symbole d'Osiris, un de leurs grands Dieux. Les Philosophes Grecs, instruits par ces Prtres de ce qu'ils entendaient par le taureau, inventrent beaucoup de fables, dans lesquelles ils introduisirent cet animal, et indiqurent la qualit chaude et solaire de la matire, en disant que ces taureaux jetaient du feu et de la flamme par la bouche et les narines. Tels sont ceux que Jason surmonta et mit sous le joug pour leur faire labourer le champ de Mars, afin de s'emparer par ce moyen de la Toison d'or suspendue dans la fort de ce Dieu. Tel tait celui dont Hercule dbarrassa l'le de Crte. Les pieds des uns et des autres taient d'airain. Europe fut enleve par un taureau, Pasipha devint amoureuse d'un taureau; Cadmus suivit un buf, et btit une ville dans l'endroit o il s'arrta. Le fleuve Achlous se changea en taureau pour combattre Hercule; Prothe prenait la forme de taureau, etc. Les Prtres d'Egypte nourrissaient avec beaucoup de soins un taureau noir ayant seulement une tache blanche, et le logeaient dans le temple de Vulcain. le plus grand de leurs Dieux. Osiris, dont ce taureau tait le symbole, signifiait feu cach, et avait pour sur et pour pouse Isis, ou une vache, qui avait Mercure pour Conseiller et Administrateur de tout l'Empire pendant les voyages d'Osiris son mari, et aprs sa mort. Osiris tait lui-mme le symbole du Soleil et Isis l'tait de la Lune; mais du Soleil et de la Lune des Philosophes, et non des astres qui nous clairent, ou des astres

terrestres, l'or et l'argent, que les Chymistes vulgaires appellent Soleil et Lune. Les Egyptiens parfaitement instruits des secrets les plus cachs de la Nature, imaginrent en consquence les signes du Zodiaque, toujours par allusion leur Art Hermtique, que les Philosophes assurent tre la clef de toutes les sciences. Ils assignrent pour cet effet les trois signes du Blier, du Taureau et de Gemini pour ceux. qui prsident au commencement de l'anne ou du printemps, parce qu'ils sont le commencement de l'uvre. Les Philosophes, en suivant le systme des anciens Disciples d'Herms, ont dit pour cette raison, qu'il fallait commencer l'uvre au printemps, quoiqu'on puisse le commencer en effet dans toutes les saisons. Ceux qui sont au fait de l'Astrologie en devineront aisment les raisons, pourvu qu'ils aient aussi lu attentivement les livres des Philosophes. Voyez ZODIAQUE. Il parat que l'Auteur du Dictionnaire Hermtique n'avait pas mdit longtemps et srieusement les ouvrages des Philosophes, et combin leurs raisonnements sur les fables, lorsqu'il interprte les taureaux qui gardaient la Toison d'or, par le feu vulgaire entretenu dans des fourneaux chymiques, dont les registres reprsentent les narines de ces animaux. Le taureau furieux qui ravageait l'le de Crte, et qui avait des pieds d'airain comme ceux que Jason mit sous le joug, font voir clairement que ces allgories ou fables ne peuvent s'entendre des fourneaux chymiques, mais du fourneau secret des Philosophes. Hercule aprs avoir pris le taureau de l'le de Crte, le conduisit Eurysthe, c'est--dire, la plus grande fixit, comme on peut le voir dans le livre 5, ch. 1, 7 et 10 des Fables Egypt. et Grecq. dvoiles. Tant que l'eau mercurielle des Philosophes demeure sur la terre des Sages, signifie par Pisie de Crte, cette terre est ravage par la dissolution, et incapable de rien produire; mais sitt qu'Hercule arrte le taureau, ou fixe cette eau, pour le mener Eurysthe, elle devient propre la vgtation; on peut la cultiver pour y semer l'or philosophique.

Comme d'habitude, Pernety ne doute assurment de rien. Il n'est pas probable que le taureau dsigne expressment le soleil ou l'or des alchimistes. Sur le taureau, voyez l'Atalanta, XXXVIII. Si le premier dcan en montre l'idogramme habituel, le 2me dcan lui, montre l'image de Mduse, et le 3me, celle des sept filles d'Atlas qui forment la constellation des Pliades. Tout cela a t dtaill dans la section sur le Taureau. On ne voit pour ainsi dire, que des symboles mercuriels dans le Taureau, l'exception notable de l'une des Pliades, Mrope. En effet, Maia est la mre de Mercure, Electre est une indication sur l'airain, Taygte est mise pour Diane, Astrop se rapporte l'toile, qui dsigne l'tat de la matire, quand elle prend, selon sa disposition, la forme d'une fleur [] ou d'une toile ; Alcyon annonce la conjonction des lments aprs une forte tempte. Clano enfante Lycos, mis mort par amphion et Zthos qui jouent dans cette fable le mme rle que Diane et Apollon. Seule Mrope indique, par le biais de l'le de Cos, pour des raisons dveloppes ailleurs [Atalanta, XXXVIetXXXVIII], une terre rouge o le Soufre blanc se mle intimement au Soufre rouge. C'est dans cette terre rouge [Lambsprinck dit dans cette argile ] que le Soleil peut tre trouv.

le Taureau, atlas de Hevelius

c)- les Gmeaux On l'a vu, certains signes sont triples alors qu'on y observe d'abord qu'une seule figure, d'autres sont doubles. C'est le cas pour le signe des Gmeaux qu'on prend pour le 6me dans l'ordre des travaux. On le considre, en effet, comme l'achvement de l'oeuvre sur le Rebis. Son hiroglyphe peut tre trouv dans la section de l'humide radical mtallique. il s'agit de l'une des figures du Livre d'Abraham Juif qui montre le caduce de Mercure, les deux serpents que sont, cette poque, les deux colombes de Diane et le casque qui marque la nature fluente de la matire. Les Gmeaux ont t analyss dans l'Atalanta, XXXVIII en mme temps que le Taureau. Nous avons insist sur le mythe de Castor et Pollux [cf. Atalanta, XXV avec la magnifique chemine hermtique dont nous devons la connaissance M. Amain Mauranne], sur la chvre Amalthe qui reprsente l'hiroglyphe de la substance mercurielle qui permettra l'volution du compost jusque vers le signe de la Balance [il s'agit d'un signe sur la conjonction]. Enfin, Orion et Sirius compltent les Gmeaux. Orion est une constellation dont la complexit hermtique semble tenir de mme, de sa complexit astronomique. Aussi Orion fait-il encore l'objet d'une analyse dans l'Atalanta, XLIX avant dernier chapitre du clbre recueil de Michel Maier. Protecteurs de la Ville ternelle, les deux frres jumeaux Castor et Pollux, occupent une place de choix au Panthon Cleste. Ceux que Rome avait baptiss les deux Dioscures, les fils de Zeus, brillent dans la constellation qui leur est consacre, situe l'est audessus d'Orion. Elle a la forme d'un rectangle presque parfait, dont chacun des cts longs reprsente l'un des jumeaux. Mme taille, mme allure, et tous deux souvent reprsents se tenant troitement enlacs par la taille ou par les paules. Castor et Pollux taient le type mme des jeunes hros sans peur et sans reproche dont raffolaient les Anciens. Beaux, intelligents et solides, tous deux fils de Lda, ils taient ns de pres diffrents. Lda, pouse de Tyndare [1, 2, 3, 4, 5, 6,], roi de Sparte. Elle lui donna deux enfants : Castor et Clytemnestre [1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8,

9,]. Elle aurait trs bien pu en rester l si Zeus, le trs concupiscent

matre de l'Olympe, ne lui avait tendu un pige volupteux, prenant la forme d'un cygne magnifique pour la sduire. Cdant au dsir du dieu, Lda donna naissance deux autres enfants, immortels ceux-l : Pollux et Hlne [1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9,]. Les insparables Castor et Pollux furent de toutes les aventures, de toutes les expditions. C'est ainsi qu'en compagnie d'Hercule, d'Orphe et d'autres hros antiques, ils accompagnrent Jason dans sa qute de la Toison d'or. Les deux frres taient chargs d'assurer la protection du navire Argo, en calmant les colres de Posidon, le dieu de la mer, et en apaisant les flots tumultueux [notez le rle analogue aux Dioscures qui est celui des pilotes du navire Argo - d'abord, Tiphys puis Anc - conduire le navire bon port. cf. Atalanta, XLVII] et ensuite . Lorsqu'ils montrent bord, la lgende raconte que deux feux se mirent danser au bout du mat...Depuis, les deux frres furent considrs comme protecteurs des marins [Atalanta, XXV]. Un jour, la lgende ne raconte pas pourquoi, tous deux se rendirent dans le pays o vivaient deux leveurs de troupeaux, Idas et Lynce. Pour d'obscures raisons, une querelle clata entre les quatre hommes. Toujours est-il que Castor, le malheureux mortel, succomba sous le poignard d'Idas. Pollux fut inconsolable, mme aprs avoir veng son frre. Il supplia Zeus de le laisser mourir son tour ou de redonner vie Castor. Le dieu, magnanime, autorisa son fils partager son immortalit. Depuis lors, les deux frres passent alternativement un jour dans le royaume d'Aids, la rsidence finale des mortels, et un autre dans l'Olympe, auprs des Immortels.

les Gmeaux - atlas de Hevelius

L'pisode d'Idas et Lynce est dtaill dans l'Atalanta, XXV. Sur Lynce, on trouve cet article dans Pernety :
Lynce. Fils dEgyptus, ayant pous Hypermnestre, fille de Danaus, celuici ordonna toutes ses filles, au nombre de cinquante, de tuer leurs poux la Premire nuit de leurs noces. Toutes obirent, except la seule

Hypermnestre. Lynce, son poux, se sauva, et vengea dans la suite la mort de ses freres par celle de Danas. Voyez HYPERMNESTRE.

Il semble que ce Lynce l soit diffrent de celui qui tait le fianc de Hilaera. A noter que Nicolas Flamel, dans ses Figure Hiroglyphiques, utilise le terme lynce au lieu de lynx, expression tombe ensuite en dsutude. Lynce faisait partie des hros qui sont partis avec Jason la conqute de la Toyson d'or. d)- le Cancer Cinquime signe dans l'ordre des oprations, c'est peut-tre celui o la dissolution apparat si l'on peut dire, dans toute sa splendeur. C'est l'poque de la grande clipse de Soleil et de Lune de Lulle. C'est l'poque, tout autant, des plus grands prils qui peuvent survenir l'oeuvre. Pernety nous dit pourtant :
Cancre ou Cancer. La pierre des Philosophes fixe au rouge, ainsi nomme cause de sa complexion chaude et seche, et de sa vertu igne, qui la fait nommer Pierre de feu, Miniere de feu cleste. [Dictionnaire]

passant ainsi compltement ct du symbolisme, pourtant assez vident, de l'Ecrevisse. Pourtant, le moine bndictin n'a pas tout fait tord, puisqu'il nous signale la Pierre de feu . Mais il aurait d ajouter la Pierre au feu , c'est--dire la TERRE faite EAU par le moyen du FEU secret. Et cette matire trange, cette terre de feu, forme en fait le ciel firmamental de l'athanor des Sages. Aussi est-ce en toute logique que le Cancer doit tre considr comme un signe d'AIR. L'origine du nom de la constellation du Cancer n'est pas trs bien connue. Pour les Grecs, une crevisse gante fut dpche par Hra pour pincer les orteils du colosse Hercule pendant qu'il combattait l'Hydre de Lerne. Elle le pinca au talon mais le hros l'crasa. Hra la rcompensa de ses efforts en lui offrant une place parmi les toiles. Son signe zodiacal reprsente ses pinces. Les Chaldens l'auraient appele Ecrevisse parce qu' cette poque le Soleil se trouvait dans cette constellation au moment du solstice d't, d'o le nom de tropique du Cancer qui correspond la plus haute latitude nord du Soleil [23 de dclinaison]. Le Cancer se trouve environn de constellations intressantes : le Lynx, l'Hydre, le Sextant et le Petit Chien. La Licorne en est assez proche. Sur le lynx, les Latins pensaient qu'il voyait en dormant [lupa cervalis]. Le pilote de l'Argo, le bateau qui conduisit Jason dans sa qute de la Toison d'or, s'appellait ainsi Lynce [on a vu que Pernety l'appelle Ance ; il s'agit du deuxime pilote] parce qu'il pouvait voir travers le brouillard et on utilisa longtemps l'expression avoir des yeux de Lynce [cf. supra propos de Nicolas Flamel].

le Cancer - atlas de Hevelius

Le Cancer a t tudi dans l'Atalanta, XLIII. e)- le Lion Signe complexe, le Lion inaugure la dissolution. Il vient en 4me ligne dans l'ordre des oprations. C'est dans sa forme de Lion vert qu'il faut en parler, c'est--dire du Mixte form du Mercure, en son premier tat, et de l'Airain des Sages. C'est d'un Mercur indompt qu'il s'agit d'abord ; il est reprsent par le Lion de Nme qu'Hercule affronte. Il est encore reprsent par le Grand Chien ou enfin par l'Hydre, considre sous l'espce de serpent d'eau, en quoi elle se montre, dans l'oeuvre, l'enfant d'Echidna et de Typhon. L'une de ses sept ttes est immortelle ; il s'agit de l'OR philosophique, non celui du vulgaire comme se plaisent le dire les russ alchimistes. Au vrai, cet or dont ils parlent tient le milieu entre l'OR et l'ARGENT. Qu'on veuille bien considrer la ductilit de l'or, la mallabilit de l'argent ; le fait qu'il se trouve pris dans sa minire avec du soufre et de l'antimoine. On trouvera alors sans peine le SEL des Sages. Le Lion a t analys dans l'Atalanta, XLIV. Les Anciens avaient projet leur imaginaire en y voyant tant de cratures dans les chimres qui parsment le ciel. Telle se rvle la constellation du Lion. Situe entre le Cancer, la Grande Ourse et la Chevelure de Brnice, elle se signale par le flin de noble port, l'allure caractristique de sphinx, assis au-dessus de l'horizon, face l'ouest. L'emplacement de sa tte, de son poitrail et de ses pattes avant est indiqu par un groupe d'toiles, agenc d'une manire telle qu'il voque un point d'interrogation invers. A ce sujet, voici une fable rapporte par le pote Ovide. A l'poque o les mriers ne donnaient que des fruits blancs comme neige, vivaient dans Babylone deux jeunes gens, Thisb et Pyrame, qui s'aimaient d'amour tendre. Leur passion tait contrarie, les parents respectifs ne voulant entendre parler d'union. Bien que spars, ils cherchaient par tous les moyens se voir. Un jour ils se donnrent rendez-vous dans un endroit charmant, sous un grand mrier blanc ct d'un ruisseau aux

claires eaux murmurantes. Thisb arriva la premire. Elle rvait au clair de Lune dans ce cadre si propice quand, soudain, une lionne sortit des bosquets. Elle venait de festoyer, sa gueule en tait encore toute ensanglante, et mourrait de soif. Thisb, pouvante, s'enfuit en courant, oubliant son voile sur l'herbe. La lionne s'amusa avec, le dchiqueta belles dents et le poissa du sang de sa dernire victime. Elle tancha ensuite sa soif et partit comme elle tait venue, sur la pointe des griffes. Lorsque Pyrame arriva son tour, il ne retrouva pas la belle Thisb mais seulement son voile, dchir et macul de sang. Il crut videmment que Thisb avait t dvore par la lionne... perdu de douleur, Pyrame sortit son pe et se la plongea dans le corps. Il agonisait lorsque, Thisb, dominant sa peur, revint sur les lieux de leur funeste rendez-vous. Devant le corps de son ami, gisant ct du voile fatal, elle comprit que Pyrame s'tait donn la mort par amour pour elle. Elle se saisit son tour de l'pe et se tua. Depuis, les fruits du mrier ne sont plus blancs comme neige, mais pourpre, teints jamais par le sang innocent des amants de Babylone. On ne saurait dire quel point cette fable s'accorde l'hermtisme alchimique. Ces deux amants sont nos deux natures mtalliques [Soufre rouge et Soufre blanc ou Sel]. La lionne reprsente le Mercure et le grand mrier blanc, le but de la tche que l'Artiste doit accomplir cette poque du travail. Cette histoire tend rappeler l'emblme XLI de l'Atalanta fugiens, o Adonis est culbut par un sanglier [sans doute Ars mtamorphos] : de sa blessure mortelle l'aine, sort un sang blanc, color en rouge par Aphrodite, qui s'tait blesse des glantiers, en voulant porter secours Adonis. Le nom mme de Pyrame rappelle le pyroxne, pierre qui vit dans le feu [trangre au feu]. D'o l'allusion finale aux mriers qui, depuis lors, sont teints de pourpre qui reprsente la dernire couleur de l'oeuvre. Quant aux amants de Babylone, ils rappellent assez le nom du dragon portant le mme nom, pour qu'on y voit la marque du vitriol romain [cf. Atalanta, XX].

le Lion - atlas de Hevelius

f)- la Vierge Ce signe est celui de la fermentation du Rebis, ou si l'on prfre, de son accroissement. Ptolme, dans sa Tetrabiblon, nous laisse perplexe quant aux qualits qu'il attribue la Vierge :
Le signe de la Vierge dans son ensemble est humide et excite le tonnerre. Quand on considre ses parties une une, la premire est plutt chaude et destructrice, la partie du milieu est tempre, la dernire partie est pluvieuse. Sa partie nord suscite les vents et celle du sud est tempre. [Le Livre Unique de l'Astrologie, trad. par Pascal Charvet, Nil ditions]

On se rappellera qu'Atalante tait vierge avant qu'elle fut battue la course par Hippomns. Notez qu'il ne faut pas confondre la Vierge et le principe fminin de l'oeuvre [le Soufre blanc, voil par les mots suivants : Reine,
femme blanche, neige, colombe, sel fleury, Beja, chien mridional, le crachat de la lune, etc., in L'Oeuvre du Lion Verd, de Jacques Le Tesson ]. En ce sens, la Vierge

n'est autre que le vase de nature, tant de fois dcrit dans ces pages, o le Rebis s'accrot lentement. Nous avons aussi plusieurs fois voqu, parce que d'autres en avaient parl avant [Fulcanelli, E. Canseliet] le sujet de l'Annonciation. A l'poque, nous ne savions pas si cette parabole se rapportait au 2me ou au 3me oeuvre. Il est hors de doute, au terme de nos tudes alchimiques, que l'allgorie veut mettre en place le concept de parousie alchimique , qui annonce le retour des cendres. Or, ce retour des cendres est celui de la vitreuse provision qu'voque perfidement E. Canseliet quand il feint de nous faire croire qu'il s'agit d'un compos qui doit tre tenu dans un vase hermtiquement ferm. Ce qui, dans un sens, est parfaitement exact et surtout, qui ne donne aucune indication de la forme prise par ce vase...

la Vierge - atlas de Hevelius

g) - la Balance Insparable de la Vierge qu'elle prcde dans les oprations du grand oeuvre, la Balance est le signe qui prside la pese naturelle des principes dans l'laboration du Rebis. La mythologie s'exprime ici par Themis, dont la contre partie proprement parler chimique semble tre du ressort de phnomnes complexes d'oxydo rduction o la chaux joue sans doute un rle important. Aussi ce signe voile-t-il un processus qui est certainement la clef de l'oeuvre. Ce n'est donc point un hasard si la Balance se trouve attach au noeud infrieur du trajet du Soleil, par opposition au point vernal [point ]. De l surgit un monde des demitons, o les alchimistes ont cru voir des rapports entre la musique et le magistre. Il s'agit l du signe de la Vnus - Aphrodite envisage non pas sous sa forme de Lucifer, telle qu'elle l'est au dbut de l'oeuvre [Taureau], mais bien plutt sous sa forme de Vesper, d'Hesperus, de stibine. C'est le premier signe de la mutualit. A ce stade se manifeste un quilibre dynamique de la dualit et des polarits opposes. La recherche de l'quilibre doit se faire entre les deux plateaux: les dsirs matriels et charnels (scorpion) et le monde de l'esprit qui doit tendre la purification et la transformation (Vierge).La Balance apparat dans l'Iliade, comme un symbole du destin, comme on peut le montrer par le combat d'Achille et d'Hector [cf. Atalanta, XXXV]. La Balance explique aussi en quoi Vnus est lie Saturne, chose qui n'a jamais t explique ouvertement par les alchimistes. On peut rapprocher l deux mythes qui, selon toute apparence, n'ont pourtant rien voir entre eux : - celui du jugement de Pris, qui ayant t tabli par les Dieux arbitre du diffrend survenu entre Junon, Minerve et Vnus, l'occasion de la pomme d'or jete par la Discorde sur la table du festin des noces de Pele et de Thtis, adjugea cette pomme Vnus, et encourut par-l la disgrce des deux autres Desses. Vnus, pour rcompense, lui procura la belle Hlne, femme de Mnelas, que Paris enleva. Ce rapt fut la cause de la guerre que les Grecs firent Priam, et du sige clbre que la ville de Troye soutint pendant prs de dix ans avant que de se rendre. - celui de Vnus et Proserpine, toutes deux amoureuses du bel Adonis, se trouvrent confrontes l'indcision du jeune homme. Vnus, ne pouvant supporter ce manque de dcision, se tourna vers Jupiter et celui-ci comprenant les tourments que posaient l'Amour, nonca son jugement. Ainsi Adonis passerait l'hiver auprs de Proserpine dans le royaume des tnbres, puis passerait l't avec Vnus dans les forts de sa terre natale. On relve des points de jonction entre les deux fables. D'abord, elles font intervenir Vnus ; la pomme d'or et Adonis se rvlent avoir un sens commun, le Soufre. Enfin, le litige, dans les deux cas, qui figure le flau de la balance.

la Balance - atlas de Hevelius

L'interprtation alchimique du signe a t donne dans la section Atalanta, XLVI. Ajoutons que d'aprs le Livre des morts Egyptiens, on imaginait la pese des mes, c'est--dire, pour notre sujet, des Soufres. D'un ct, on mettait le vase [signifiant le coeur du mort] et de l'autre ct, une plume d'autruche. Rappelons que L'autruche [] dsigne le coq ou le coing [le symbolisme est le mme], le symbolisme tant ax sur l'irruption de la lumire. h)- le Scorpion On a affirm bien des choses fausses sur ce signe et l'sotrisme s'est vu remplac par une sorte de thosophie borne :
Aprs avoir pris conscience du non-moi (Balance), l'Esprit doit vritablement subir une transformation radicale et passer l'preuve de la mort intrieure pour renatre. Le Scorpion est une incarnation de crise. Toutes les formes auxquelles s'tait habitu l'Entit se dissolvent, l'ego est sacrifi. C'est l'entre dans les mondes infernaux, ceux de notre subconscient et les premiers contacts avec l'Invisible (Hads, royaume de l'me).

Or, si les mots justes sont employs, c'est absolument hors contexte. Certes, la Balance est une phase de non-moi si l'on veut bien considrer que les Soufres s'y trouvent sous une forme dissoute ; d'ailleurs, cette phase va durer encore assez longtemps, puisque c'est prcisment dans le Scorpion, mais aprs tre pass par le Verseau et le Sagittaire que la nature y accomplira son office. Aussi, bien loin qu'il y ait transformation dans le sens d'une mort intrieure , peut-on voir avec plus de justesse la phase d'accrtion des Soufres, autrement appele l'incarnation de l'me ou envenimation du Monde. Nous comprendrons volontiers que le lecteur reste dubitatif aprs avoir consult ces lignes. Il n'y a, pourtant, aucun autre moyen logique ou rationnel, de considrer ce qui se passe, par l'allgorie, dans la matire

du vase de nature, en cette poque du travail. Aussi est-ce encore une erreur de considrer que le Scorpion volu devienne un serpent ou un aigle. Bien au contraire, peut-on voir dans le Scorpion, la fin du serpent [c'est--dire du Mercure]. C'est donc bien plutt d'un phnix qu'il faut parler en voquant le Scorpion. En n'oubliant pas, d'ailleurs, qu'un rubis brille en son centre,Antars, ainsi nomme cause de son clat rougeoyant qui en fait une rivale d'Ars. Nous avons analys par deux fois le Scorpion dans ces pages, d'abord dans la rincrudation, puis dans l'Atalanta, XLIX o l'tude a t complte.

le Scorpion - atlas de Hevelius

i)- le Sagittaire Signe plus simple que les prcdents, le Sagittaire est indissociable du Scorpion : par sa flche leve vers les cieux, le Centaure s'apprte oprer la rincrudation du Soufre dont la flche, d'ailleurs, constitue, dans la Monade Hiroglyphique de John Dee, l'hiroglyphe consacr. Il forme le terme de la trinit de FEU, seuil au-del duquel la temprature de la matire doit ncessairement s'inflchir d'une manire trs lente, ce qui est symbolis par la deuxime roue du feu de roue, cher Fulcanelli. Ce signe a t tudi dans l'Atalanta, XLIX. Nous ajouterons qu'Artmis domine le Sagittaire, ce qui est parfaitement conforme la doctrine hermtique, puisque, lorsque Latone arriva, puise, Dlos pour accoucher d'Apollon, elle mit au monde d'abord Artmis, qui lui servit de sage-femme.

le Sagittaire - atlas de Hevelius

Il n'est pas indiffrent de prciser que c'est la pierre keraunius [] qui tait consacre, jadis, au Centaure de la race de Chiron. La craunie porte, en effet, une chvre chevelue dans laquelle on devine Amalthe, nourrice de Zeus. Mais d'autres pierres, dans les Lapidaires Grecs, ont t pareillement consacrs Jupiter : l'erbosa, l' [airain], le , l' et enfin la sarde. Le jaspe semble assez bien correspondre au symbolisme du signe, selon le degr de translucidit qu'on y devine [on passe dans le Sagittaire, du Lion vert au Lion rouge]. Aussi serons-nous tents d'y reconnatre notre jaspe vert opaque ou la chrysoprase translucide. La craunie, c'est--dire la pierre de foudre tombe aussi d'accord avec le symbolisme gnral du Sagittaire, tel que nous l'avons dgag de l'examen de l'emblme XLIX de l'Atalanta fugiens. Deux des varits de Pline, la cristalline et la rouge, pourraient correspondre au saphir [Pline, XXXVII, 134-135 et Isid., XVI, 13, 5].

j)- le Capricorne Le Capricorne est dj prsent sur des monuments babyloniens. Les cartes illustres montrent un trange animal, mi-chvre, mi-poisson. La lgende raconte que le dieu Pan festoyait avec d'autres dieux lorsque le monstre Typhon apparut soudainement. Pour lui chapper, les dieux se transformrent en btes. Mais dans sa panique, Pan sauta dans le Nil avant d'achever compltement la transformation de son corps en chvre. Si bien que la partie infrieure de son corps se changea en queue de poisson. Cette transformation plut tant Zeus qu'il plaa la chvre marine dans le ciel. Typhon renvoie au Mercure, directement, par les mtamorphoses qu'il induit [Diane se transforme en chate aux yeux
perants et aux moustaches en forme de mrelle ; Mercure se transforme en Ibis - dieu Thot - ; Bacchus se transforme en bouc ; Junon, en une vache blanche ; Vnus, en poisson]. Notons que les mtamorphoses de Bacchus et Vnus se

rapprochent, quand on les superpose, du hiroglyphe du Capricorne, moins la chvre. Voyez ce propos ce que nous crivons sur les rapports entre le bouc, Pan et Osiris [Atalanta, XLIII].

le Capricorne - atlas de Hevelius

Le Capricorne est tudi en dtail dans l'Atalanta, XLIII. Les Lapidaires Grecs font de la pierre ostrachitis [] l'emblme du Capricorne Les descriptions de l'ostrachite sont contradictoires, mais il semble s'agir d'une pierre abrasive. L'agate est nomme par d'autres, ou encore l' et la sardoine. L' est une espce de marbre vein de noir, de cendr et de blanc comme des taches sur un serpent. On peut voquer la serpentine, silicate de magnsium, color de faon trs diverse, surtout en vert. On l'employait en magie, contre les morsures de serpent, en ligature. Quant la sardoine, c'est une varit de cornaline [sorte de calcdoine color en rouge ou jaune brun par de l'oxyde de fer des degrs diffrents d'oxydation]. Par la suite, la sardoine devait dsigner, sous son nom latin de saedonyx, toutes les pierres superposant plusieurs niveaux de couleurs diffrentes. Il fallait au moins trois niveaux diffrents. Le Capricorne est le troisime signe dans l'ordre des oprations. Il vient immdiatement avant ceux qui sont engags dans la phase de dissolution, qu'il prpare en quelque sorte. h)- le Verseau La constellation zodiacale du Verseau tait dj connue des anciens Babyloniens et Egyptiens qui voyaient en elle un homme portant une cruche, source de l'eau qui donne la vie. Selon la mythologie grecque, c'est Deucalion [1, 2, 3,], fils de Promthe, naviguant sur les eaux du Dluge. Cette constellation a une place tout fait approprie dans le ciel, prs du Dauphin, d'un serpent de mer, d'un poisson (le Poisson Austral, Piscis Austrinus) et d'une rivire (la Voie Lacte). On pourrait de prime abord rattacher le Verseau au Capricorne [du moins les Chaldens ont-ils prcis que Saturne convenait aux deux signes sous le rapport de la matrise]. En fait, il n'en est

rien puisque le Verseau vient en 9me ligne dans les oprations, prparant la mise en jeu du Sagittaire. Le Verseau a t tudi au chapitre XL de l'Atalanta fugiens. Du Verseau, le dauphin, Pgase et la conque sont indissociables.

le Verseau - atlas de Hevelius

l)- les Poissons Nous considrons que l'oeuvre s'achve en ce signe d'AIR. Depuis plusieurs milliers d'annes, on voit dans cette faible constellation zodiacale l'image de deux poissons lis par un ruban. Dans la mythologie grco-romaine, Aphrodite et son fils Eros, pourchasss par le monstre Typhon, se transformrent en poissons. Ils s'attachrent par la queue pour s'assurer de ne pas tre spars et prirent la fuite la nage. Loin de cette image de la mythologie classique, nous voyons dans ce signe les poissons dont parle Jean d'Espagnet, un des plus grands philosophes hermtistes, l'un de ceux qui eut comme lve Philalthe et Isaac Newton. Il nous laisse deux traits, l'un traitant de philosophie hermtique [Philosophie Naturelle Restitue], l'autre, l'Oeuvre Secret d'Herms, ayant plus de rapport avec notre sujet. Cette constellation pourrait d'ailleurs n'tre qu'artificielle, y bien penser. Il semble qu'une autre constellation portait le nom de Poisson, mais il n'y en avait qu'un seul, du temps des Perses, o les Pliades taient appeles perviz [ce qui signifie poisson].

FIGURE XIII (les Poissons - atlas de Hevelius)

Ce signe a pour Jung une importance toute particulire ; au point qu'il a consacr une partie de son Aon [trad. Albin Michel, 1983] au sujet. Lambsprinck, dans son De Lapide Philosophorum [voir Musaeum Hermeticum, pp. 337-373, 1678] consacre son premier emblme aux deux poissons. Il y voit, curieusement, le principe du Mercure et du Soufre; pour lui la mer correspond au Corps. Nous avons eu ailleurs l'occasion d'analyser ces apparentes incohrences qui s'inscrivent dans une conception de la trinit chrtienne de l'alchimie qui se dmarque quelque peu du symbolisme traditionnel. Pernety, dans son Dictionnaire mytho-hermtique, fait presque l'impasse sur le Poisson en signalant : Lorsque la matire est parvenue un certain degr de cuisson, il se forme sur sa
superficie de petites bulles qui ressemblent aux yeux des poissons. Voyez YEUX .

Cette remarque, toutefois, est d'un grand intrt comme nous l'avons montr dans le Ripley Scrowle. A l'article YEUX, on lit : Les Philosophes comparent aux yeux de poisson certaines espces de bulles
sulfureuses qui s'lvent au-dessus de la matire de l'uvre; ce qui les a engags dire qu'il fallait tendre des filets, et pcher le poisson Echneis qui nage dans la mer philosophique. Quelques Adeptes ont dit que la matire ressemblait alors du bouillon gras, sur lequel surnagent des toiles de graisse : ils ont en consquence nomm la matire en cet tat, Brodium saginatum.

C'est Jean d'Espagnet qui, dans son Oeuvre secret d'Herms [trait
probablement apocryphe dont le style s'loigne beaucoup de sa Philosophie Naturelle Restitue] a le premier distingu les poissons gras sulfureux des poissons

argents et mercuriels. Rappelons que D'Espagnet est un auteur trs apprci de Newton [voir MS. alchimiques de Newton].

Conclusion Nous voil parvenus au terme de notre qute. Rappelons que ce chapitre se veut une apostille l'ensemble du commentaire de l'Atalanta fugiens. Avant de terminer, nous donnerons ce texte de Pernety, l'article Zodiaque de son Dictionnaire mytho-hermtique :

Practica compendiosa Lyons, Impressum in edibus Joannis Moylin als de Cambray, 1523, pseudo Lulle, De Astrologia secunda pars

Zodiaque : Cercle imagin dans le Ciel, et qu'on suppose pos de biais entre les deux parties du monde. Il est coup angles obliques de vingt-trois degrs et demi par l'Equateur au commencement des signes du Blier et de la Balance. Le Zodiaque partage le Monde obliquement l'gard de l'Equateur, en deux parties gales, dont l'une est appele septentrionale, dans laquelle sont les signes septentrionaux; on nomme l'autre partie mridionale, et elle contient les signes mridionaux. L'obliquit du Zodiaque et le cours biaisant du Soleil contribuent produire la diverse temprature des saisons. Ils servent la gnration des choses vivantes en montant vers notre Znith, et la corruption en descendant vers le Nadir. On divise ordinairement le Zodiaque en douze parties gales qu'on appelle Signes, dont la suite se compte d'occident en orient, en commenant par le point o le Soleil avanant de son mouvement propre, passe de la partie mridionale du globe la partie septentrionale. C'est le premier degr du premier signe du printemps appelle Aries ou le

Blier. Ces douze signes occupent les douze mois de l'anne, et le Soleil entre tous les mois dans un de ces signes, dont les noms sont le Blier ou Aries, le Taureau ou Taurus, les Gmeaux ou Gemini, l'Ecrevisse ou Cancer, le Lion ou Lo, la Vierge ou Virgo, la Balance ou Bilance, le Scorpion ou Scorpius, le Sagittaire ou Sagittarius, le Capricorne ou Capricornus, le Verseau ou Aquarius. Les trois premiers occupent les trois mois du printemps, les trois suivants ceux de l't, la Balance, le Scorpion et le Sagittaire se trouvent dans l'automne, et les trois derniers dans l'hiver. Les six premiers sont septentrionaux, et les six derniers mridionaux. On appelle encore les six premiers ascendants, parce que le Soleil depuis le premier degr du Capricorne jusqu' la fin des Gmeaux, monte et s'approche de notre Znith, ou point central; et les six autres descendons, parce que le Soleil, en y passant, s'loigne de notre Znith. Les Astrologues disent que lorsqu'une plante se trouve dans certains de ces signes, elle a plus de vertu, que ses influences sont plus efficaces, et ce signe est appel exaltation; le signe oppos se nomme daction ou chute, comme si la plante y perdait quelque chose de sa vertu. Ainsi lorsque le Soleil se trouve dans le Blier, il est dans son exaltation, et la Balance est sa djection. Le Taureau est l'exaltation de la Lune, et le Scorpion sa chute. Le Lion est l'exaltation de Mercure, et le Ver- seau sa djection : la Vierge est aussi l'exaltation de Mercure et les Poissons sa chute, parce qu'except le Soleil et la Lune, chaque plante a deux signes d'exaltation et deux de djection, comme elles ont aussi deux maisons. La maison propre du Soleil est le Lion, celle de la Lune est l'Ecrevisse. Celles de Mercure sont les Gmeaux et la Vierge : le Capricorne et le Verseau sont celles de Saturne, dont la Balance et le Scorpion sont l'exaltation, et le Blier et le Taureau la chute. Jupiter a pour maisons les Poissons et le Sagittaire, pour exaltation l'Ecrevisse, et pour djection le Capricorne. Les maisons de Mars sont le Scorpion et le Blier, son exaltation est le Capricorne, et sa chute l'Ecrevisse. Vnus a pour maison le Taureau et la Balance, pour exaltation le Verseau et les Poissons, et pour djection le Lion et la Vierge. Ces signes ont aussi des qualits relatives celles des lments. Trois sont igns ou chauds, savoir le Blier, le Lion et le Sagittaire; trois ariens, les Gmeaux, la Balance et le Verseau; trois aqueux, le Cancer, le Scorpion et les Poissons; trois terrestres, le Taureau, la Vierge et le Capricorne. On en compte aussi six masculins et diurnes, qui sont le Blier, les Gmeaux, le Lion, la Balance, le Sagittaire et le Verseau; et six fminins nocturnes, savoir le Taureau, l'Ecrevisse, la Vierge, le Scorpion, le Capricorne et les Poissons. Les Egyptiens qui avaient observ les Astres et mesur leur cours, partagrent l'anne en mois et en saisons, la rglant sur le cours du

Soleil, et les mois sur celui de la Lune, et divi-srent le Ciel en douze parties, chacune desquelles ils donnrent le nom d'un animal. Lucien (Trait de l'Astrologie judiciaire) ajoute que les Egyptiens rvraient le buf Apis en mmoire du Taureau cleste, et que dans l'Oracle qui lui tait consacr, on tirait les prdictions de la nature de ce signe, comme les Africains de celle du Blier, en mmoire de Jupiter Ammon qu'ils adoraient sous cette figure. Les Egyptiens crurent donc reconnatre quelques qualits semblables, quelque analogie dans ces signes et les animaux qui les reprsentaient; c'tait sans doute ce qui leur avait aussi donn lieu d'inventer la fable d la mtamorphose des Dieux en animaux, pour viter de tomber entre les mains de Typhon. . . Duxque gregis fit Jupiter, unde, recurvis; Nunc quoque formatur Libys et cum Cornibus Ammon. Diane avait pris la figure d'une chatte. Fle soror Phbii; Bacchus celle d'un bouc, Proies Semeleia capro; Junon celle d'une vache blanche, Nive Satumia vacc; Mercure se cacha sous celle de l'ibis, Cyllenius ibidis alis; Vnus sous celle d'un poisson, Pisce Venus latuit, ou, comme dit Manilius (Astr. l. 4) : Inseruitque suos squammosis piscibus igns. Ces qualits chaudes, froides, aqueuses ou sches furent donc les raisons qui engagrent les Egyptiens donner aux plantes et aux signes du Zodiaque des noms d'animaux, et appelrent ces constellations maisons ou lieux dans lesquels les plantes faisaient leur sjour passager pendant leur cours. Quand Herms ou ses Disciples eurent observ la mme analogie entre les Plantes et les signes, ou du moins qu'ils eurent imagin les mmes qualits dans Vnus et le Taureau, par exemple, ils assignrent le Taureau pour maison Vnus, Aries pour celle de Mars, Gemini pour celle de Mercure, le Lion pour celle du Soleil, le Cancer pour celle de la Lune, et ainsi des autres. Les Philosophes Disciples d'Herms ont eu gard toutes ces observations, et s'y sont conforms dans leurs raisonnements sur les sept plantes terrestres, ou les sept mtaux. Ils les ont compars aux plantes clestes, et leur ont suppos un cours qui forme l'anne philosophique. Paracelse dit qu'il faut faire parcourir Saturne toutes les sphres des autres. Basile Valentin dit dans la 6e Clef : Remarque qu'il faut que tu soulevs la Balance cleste, et que tu mettes dans le
ct gauche le Blier, le Taureau, l'Ecrevisse, le Scorpion et le Capricorne, et dans le ct droit les Gmeaux, le Sagittaire, le Verseau, les Poissons et la Vierge; fais que le Lion porte or se jette dans le sein de la Vierge, et que ce ct-l de la Balance pes plus que l'autre. Enfin que les douze signes du Lion Zodiaque faisant leurs constellations avec les sept Gouverneurs de l'Univers, se regardent tous de bon il, et qu'aprs que toutes les couleurs seront passes, la vraie conjonction se fasse, et le mariage, afin que le plus haut soit rendu le plus bas, et le plus bas le plus haut.

Plusieurs Chymistes Hermtiques ont dit qu'il fallait commencer l'uvre

au printemps, par le cours du Soleil dans les signes du Blier, du Taureau et de Gemini; d'autres en hiver, par le Capricorne, le Verseau et les Poissons. C'est que les uns en s'exprimant ainsi, ont eu gard la matire qu'il faut prendre pour faire l'uvre, et les autres aux premires oprations. Le Cosmopolite dit que leur mercure se tire du ventre d'Aries, au moyen d leur acier, que dans un autre endroit il appelle aimant; et ajoute qu'il y a un second acier semblable au premier, cr par la Nature mme : celui qui saura l'extraire des rayons du Soleil et de la Lune, trouvera ce que tant de gens cherchent. Un de leurs hiroglyphes reprsente Aidas portant sur ses paules la sphre du Monde, [voir Azoth ou Occulta philosophia] sur laquelle est marque une partie du Zodiaque, qui renferme les six signes dont j'ai parl plus haut, et la figure du Soleil entre les signes des Poissons et du Blier, et la Lune s'y trouve place entre le Verseau et les Poissons. Le Cosmopolite, de concert avec les autres Philosophes et les Astrologues, placent les plantes diffremment des Astronomes. Ceux-ci mettent Saturne le plus haut, ensuite Jupiter en descendant, puis Mars, le Soleil, Mercure, Vnus et la Lune. Afin que vous puissiez mieux concevoir comment les mtaux s'allient et donnent leur
semence, observez le Ciel et les sphres des plantes, dit le Cosmopolite, (Tract. 9). Voyez que Saturne est le plus lev, Jupiter lui succde, puis Mars, ensuite le Soleil, Vnus, Mercure et la Lune. Considrez que les vertus des Plantes ne montent pas, mais descendent; et l'exprience nous apprend que de Vnus on ne fait pas Mars, mais bien de Mars Vnus, parce que celle-ci a sa sphre plus basse. De mme on change aisment Jupiter en Mercure, parce que Jupiter est le second en descendant du Ciel, et Mercure le second en montant de la Terre; Saturne est le plus haut, et la Lune la plus basse. Le Soleil se trouvant au milieu, se mle avec toutes les autres plantes, mais il ne saurait jamais tre perfectionn par les infrieures. Sachez donc qu'il y a une grande correspondance entre Saturne et la Lune, au milieu desquels le Soleil se trouve plac; qu'il y a aussi beaucoup d'analogie entre Jupiter et Mercure, de mme qu'entre Mars et Vnus, parce que le Soleil se trouve aussi entre ces plantes.

L'Anonyme qui a joint une figure hiroglyphique la Table d'Emeraude d'Herms, a plac les plantes un peu diffremment; il n'a pas eu en vue de prsenter leur cours, mais seulement leur position relative. Il a mis au haut et sur la mme ligne le Soleil et la Lune; au-dessous du Soleil, Mars et Saturne; de l'autre ct sous la Lune, Vnus et puis Jupiter, et Mercure au milieu de toutes. On voit par ce que nous avons dit jusqu'ici, que le Zodiaque des Philosophes n'est pas le mme que le Zodiaque cleste, quoique le premier ait un grand rapport par ses qualits avec le second. Les signes des Philosophes sont les oprations de l'uvre qu'il faut parcourir pour parvenir leur automne, dernire saison de leur anne, parce qu'elle est celle o ils recueillent les fruits de leurs travaux. Voyez SAISONS. Ces qualits ariennes, aqueuses, chaudes et terrestres, sont les tats diffrons o se trouve leur matire pendant le cours des oprations. L'arienne marque la volatilisation, l'humide ou aqueuse la dissolution, la terrestre et l'igne la fixation. La dissolution et la putrfaction de leur or est leur hiver; pendant ce temps-l leur Soleil cueilli au printemps, parcourt les signes du Capricorne, du Verseau et des Poissons. De-l il passe dans les autres signes en rtrogradant toujours,

dans chaque saison, de manire qu' la fin il se trouve dans le lieu de son exaltation d'o il tait parti, et puis dans sa propre maison, qui est le Lion porte or, comme l'a dit Basile Valentin. C'est la raison pour laquelle cet Auteur a dit qu'il fallait le mettre dans la Balance, et le jeter dans le sein de la Vierge, faisant en sorte que ce ct de la Balance pes plus que l'autre, c'est--dire, que le fixe l'emporte sur le volatil. Tous les signes ariens et aqueux sont volatils, et les chauds de mme que les terrestres sont fixes. L'air des Philosophes [voir Air des Sages : Phillathe, Introtus, VI] est cach dans leur eau, et leur feu dans leur terre. Celui qui veut tudier la Philosophie Hermtique, doit donc faire l'objet de ses mditations du Zodiaque des Philosophes, observer bien srieusement les qualits relatives de leurs plantes et de leurs signes; voir en quoi ils diffrent et en quoi ils se ressemblent, pourquoi l'une trouve son exaltation dans un signe qui sert de maison l'autre, et d'o cela peut provenir; pourquoi on a plac une plante dans un signe plutt que dans un autre, et enfin quel rapport ont ces signes avec les saisons Philosophiques, et la correspondance des plantes relativement leur position, tant dans les signes, du Zodiaque, que dans le Ciel dont parle le Cosmopolite.

A suivre