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Phdre Jean Racine

Auteur : Jean Racine Genre : Tragdie Pays d'origine :France Lieu de parution :Paris diteur : Jean Ribou Date de parution :1676 Date de la 1re reprsentation : 1er janvier 1677 Lieu de la 1re reprsentation : Htel de Bourgogne

Personnages Thse-fils dge, roi dAthnes Phdre-femme de Thse, fille de Minos et de Pasipha Hippolyte- fils de Thse et dAntiope Aricie-princesse du sang royal d'Athnes, soeur des Pallantides none-nourrice et confidente de Phdre Thramne-gouverneur d'Hippolyte Ismne-confidente d'Aricie Panope-femme de la suite de Phdre Gardes

Phdre est une tragdie en cinq actes et en vers de Jean Racine cr et reprsente pour la premire fois le 1er janvier 1677 lHtel de Bourgogne sous le titre Phdre et Hippolyte. C'est aussi sous ce titre qu'elle fut publie pour la premire fois la mme anne. Racine n'adopta le titre de Phdre qu' partir de l'dition de 1687 de ses uvres.Luvre de Racine sinscrit dans le genre tragique. Le personnage de Phdre inspire terreur et piti Contexte historique Phdre est la dernire tragdie profane de Racine avant un long silence de douze ans au cours duquel il se consacrera au service du roi et la religion. Une nouvelle fois, il choisit un sujet dj trait par les potes tragiques grecs et romains. Phdre, cre le 1er janvier 1677 sous le titre Phdre et Hippolyte sur la scne de l'Htel de Bourgogne, a subi la concurrence d'une autre Phdre et Hippolyte due Nicolas Pradon, et cre deux jours plus tard sur la scne du thtre de l'Htel Gungaud. La confrontation tourna immdiatement l'avantage de Racine, et la pice de Pradon fut oublie au bout de quelques mois, mais ce fut l'occasion d'une querelle littraire qui, elle-mme, dboucha sur lAffaire des sonnets. En France le sujet avait t trait dj plusieurs fois, en particulier par Robert Garnier, auteur d'un Hippolyte un sicle plus tt, puis par Gabriel Gilbert qui avait crit un Hypolite ou le garon insensible (1647).

Rsum de la pice La scne est Trzne, ville du Ploponnse. Acte I (5 scnes) Hippolyte, fils de Thse, annonce son confident Thramne son intention de quitter Trzne pour fuir sa belle-mre Phdre qu'il n'aime pas et surtout pour fuir son amour pour Aricie, sur des Pallantides, un clan ennemi. Phdre, pouse de Thse, avoue none, sa nourrice et confidente, la passion quelle ressent pour son beau-fils Hippolyte. On annonce la mort de Thse. Acte II (6 scnes) Hippolyte propose Aricie de lui rendre le trne d'Attique, laiss vacant par la mort de Thse, et lui avoue son amour. Leur entretien est interrompu par Phdre, venue prier Hippolyte de prendre soin de son fils mais qui finit par lui rvler son amour. Comprenant son erreur, elle prend l'pe d'Hippolyte pour en finir avec la vie mais none larrte. Thramne annonce quon a peut-tre vu Thse. Acte III (6 scnes) Thse, qui nest pas mort, arrive Trzne et stonne de recevoir un accueil si froid : Hippolyte, qui envisage davouer Thse son amour pour Aricie, vite sa belle-mre ; Phdre est submerge par la culpabilit. Acte IV (6 scnes) none, qui craint que sa matresse ne se donne la mort, dclare Thse quHippolyte a tent de sduire Phdre en la menaant, donnant pour preuve l'pe qu'elle a conserve. Thse bannit Hippolyte et prie Neptune, dieu de la mer, de le venger. Phdre veut le faire changer davis mais elle apprend quHippolyte aime Aricie. Furieuse davoir une rivale, elle renonce le dfendre. Acte V (7 scnes) Hippolyte part aprs avoir promis Aricie de lpouser hors de la ville. Thse commence avoir des doutes sur la culpabilit de son fils, mais la nouvelle de sa mort, cause par un monstre marin, survient. Aprs avoir chass none qui, de dsespoir, sest jete dans les flots, Phdre rvle la vrit Thse ; ayant pris auparavant du poison, elle meurt.

Personnages principaux Phdre Racine propose dans sa prface la clef de ce personnage ponyme de la pice. La formule est clbre : Phdre nest ni tout fait coupable, ni tout fait innocente . Cette ambigut fondamentale du personnage fait tout son intrt dramatique: elle passe du registre de la noirceur celui du remords, de la violence la plus obscure de grands moments de lucidit, ce qui suscite chez le spectateur la piti. Phdre est une figure tragiquement cartele. La culpabilit de Phdre est dabord une culpabilit sociale et familiale : elle aime son beau-fils, Hippolyte, fils de Thse et dAntiope. Elle ne respecte non plus son devoir dpousem puisquelle est reine: marie du roi Thse, elle dchoit de son rang et trahit sa fonction. Enfin, elle est indigne du titre de mre: bien quayant un fils de Thse, Acamas, elle dtruit sa famille lgitime par son amour pour Hippolyte. Mais cette culpabilit nest pas, au premier abord, de la responsabilit de Phdre. Sa passion est vcue comme leffet dune machination divine, dont la fille de Minos et de Pasipha nest que linstrument, lultime manifestation. Son ascendance en effet explique quelques-uns des nombreux visages de Phdre dans la pice. Il est impossible nanmoins dinnocenter compltement Phdre la lumire de cette lourde hrdit. Sa passion la dvore, mais il faut remarquer combien sa volont se garde daller dans un sens oppos au flux qui lentrane. Phdre change ainsi, de manire trs rapide, de registre passionnel : amoureuse (scne 3, acte I), apeure (scne 5, acte II), jalouse (scne 5, acte IV), repentante (scne 7, acte V), elle passe pas divers tats qui la ravagent au point quelle abdique tout pouvoir sur elle-mme. Sa raison sait tre de mauvaise foi lorsque son amour pour Hippolyte est en jeu. La dernire scne de lacte I le montre bien : 2

Phdre, proche du suicide, rpond aux exhortations dnone en rejetant la responsabilit de ses acteurs sur sa servante, et, pour camoufler son amour pour son beau-fils Hippolyte, elle le cache sous les apparences dune proccupation maternelle pour son fils Acamas, dont elle prtend assurer lavenir politique. Racine a donc bien pris soin de prsenter son personnage dans les affres dun amour dvastateur, mais aussi de mettre en scne tous les mandres emprunts par le dsir, toutes les ruses de ce dsir pour arriver ses fins et se jouer dautrui comme de soi-mme, jusqu la mort. On notera que la principale figure de style qui caractrise les propos de Phdre dans la pice est loxymore. Lme de Phdre est une obscure clart , une sombre lumire

Thse Thse est fils dEge, roi dAthnes, et thra, princesse de Trzne. Elev dans cette cit par sa mre et son grand-pre, il napprend qu ladolescence qui est son pre. Il part alors combattre les Pallantides, les frres dAricie, qui prtendaient succder Ege, et devient lhritier du trne dAthnes.Il a un fils, Hippolyte, puis, aprs la disparition dAntiope, il pouse Phdre, dont il a eu deux fils, Acamas et Dmophon (jamais mentionn par Racine dans la pice). Thse a donc un pass glorieux. La pice retentit, par allusion ou rcits piques, de ses exploits. Thse, comme Hippolyte, a sa faiblesse , et ce point faible, ce sont les femmes. Ses aventures galantes sont voques plusieurs reprises dans la pice, comme un thme rcurrent, au vers 23 ( jeunes erreurs ), aux vers 85-89, et son voyage en Epire, dont les dangers ont aliment le bruit de la mort du roi, avait un motif de la mme trempe, puisquil sagissait daider son ami Pirithos enlever la femme du tyran de cette contre. Thse apparat plutt comme un sducteur fatigu, prompt se jeter dans les bras de son pouse au retour de son expdition (scne 4, acte III). En outre, jamais Racine nen fait un personnage ridicule: il conserve toujours sa qualit de hros, envers qui les dieux eux-mmes, comme Neptune, ont des dettes. Le donjuanisme de Thse ne serait encore quune faiblesse toute relative si le personnage ne manquait pas de lucidit. Or Thse est aveugle et crdule. Lui, capable de revenir des Enfers et dexploits hroques sans pareil, il se rvle pitre souverain et ne peut discerner temps les mesquines manuvres dune servante. Il finit la tragdie en contemplant le malheur autour de lui, en pre accabl, en mari abus, en roi cras par le destin. Cette image ngative du hros est enfin renforce par le rle quil joue dans la pice. Son existence soppose presque tous les personnages de la tragdie : sa femme qui ne peut aimer Hippolyte, son fils dun premier lit ; ce fils, qui ne peut aimer Aricie, frappe par linterdit royal dpouser quiconque ; Aricie, qui ne peut aimer Hippolyte pour la mme raison. Thse incarne lobstacle par excellence, ce qui montre parfaitement la parenthse de lacte II (lacte des dclarations), cest--dire o, Thse passant pour mort, les passions se librent et sexpriment. Hippolyte Racine avait eu lintention dappeler sa pice Phdre et Hippolyte. Hippolyte a beau commencer la pice, son rle est secondaire par rapport celui de sa belle mre ; le titre en dfinitive retenu le montre bien. Nanmoins, le personnage dHippolyte nest sans complexit ni intrt. Dans sa prface, Racine souligne dans quelle mesure il sest cart de la lgende antique, et sen excuse : sil na pas epris lextrme perfection morale et physique qui caractrise Hippolyte dans la tradition mythologique, cest pour que la mort du personnage ne suscite pas un sentiment de rvolte et dinjustice chez le spectateur. Racine veut respecter la lettre la prescription aristotlicienne : la tragdie doit engendre la piti, et pour quil y ait piti, il faut que le personnage ait une faiblesse , cest--dire quil soit humain, proche du spectateur, qui doit pouvoir sidentifier. En faisant dHippolyte lamant dAricie, il rend accessible son personnage. Le tragique, cest humain. 3

Racine prsente lamour dHippolyte pour Aricie comme antithtique au reste de sa personnalit. Amateur de chasse et autres sports (vers 130-132), il semble vou la prouesse solitaire de ceux de son pre. Fils de Thse et dAntope, reine des Amazones, il prsente une parfaite grandeur dme . Il sait garder le contrle de lui-mme, lorsque Phdre lui avoue sa passion: il refuse de la frapper de son glaive (scne 5, acte II). Il fait preuve de fidlit, envers Aricie, qui vont ses dernires paroles (vers 15611566), et mme envers Phdre, quil refuse de dnoncer ou de couvrir dopprobre : jamais il noublie quelle est reine, pouse de son pre (scne 5, acte II). Par toutes ces qualits, il se croit au-dessus des autres hommes, avant de prendre conscience de son amour pour Aricie : le voil devenu simplement un homme parmi les autres hommes, sujet aux lois de lamour (vers 531-536). Il juge sa passion, comme un obstacle sur la route de lhrosme. Elle le conduit invitablement sopposer son pre, puisque cet amour sadresse prcisment celle que son pre lui refuse pour des raisons politiques : Aricie, descendante dune famille qui a jadis rgn sur Athnes et que Thse dcime, ne doit pas avoir denfant qui puisse un jour rclamer le trne par leur anctres. Lamour dHippolyte dstabilise le pouvoir de son pre : Hippolyte, comme Rodrigue dans Le Cid de Pierre Corneille, doit choisir entre lhonneur (Thse) et lamour (Aricie). Prcisment, cest Thse, plus Aricie, qui est la vraie faiblesse dHippolyte. Ce dernier nest pas un hros, car il ne sest pas encore mancip du modle paternel. Il prit finalement en raison de sa trop grande timidit devant lautorit de Thse: lorsque celui-ci laccuse injustement davoir tent dabuser de Phdre, il se refuse dnoncer la machination de la reine, quil respecte malgr tout comme la femme de son pre (scne 2, acte IV). Le comportement qui caractrise le mieux Hippolyte, finalement, cest la fuite (vers 1717 ou encore 925926). Cest l que rside toute lambiguit de ce personnage : plein de vertu, aspirant un hrosme digne de celui de son pre, Hippolyte a peur, aussi bien devant les sentiments de lamour que devant le monde trouble du palais de Trzne. Il rve daffrontements au grand jour, avec un ennemi clairement dsign : il ne rencontre que des passions, celle de Phdre, mais aussi la sienne. Ironie du sort : lorsquil quitte enfin Trzne et affronte un monstre, il en meurt.

Aricie Aricie est une invention par rapport la tradition antique, qui ne relate aucun fait prcis son sujet, sinon quelle est la fille de Pallante et que ses frres, les Pallantidesm revendiquant le trne dEge, ont t massacrs par Thse. Si Racine sest permis cette libert, cest que ce personnage joue un rle important dans lorganisation psychologique de la pice. Elle incarne en effet un maillon dans la chane infernale de lamour et de la haine qui lie les protagonistes de la tragdie : Phdre aime Hippolyte qui aime Aricie qui aime Hippolyte, Thse ayant tout pouvoir sur chacun de ces personnages. Aricie apparat donc comme la jeune fille amoureuse par excellence. Ainsi est-elle prsente comme jeune (vers 50), aimable (vers 53), rebelle lamour comme Hippolyte (vers 433) avant dy succomber comme Hippolyte. A cela sajoutent un sens de la justice (vers 1584) qui se rvle lorsquelle voit Thse couter les calomnies dnone contre Hippolyte. Personnage un peu terne dans sa candeur morale et nave, elle est victorieuse de sa rivale dans le cur dHippolyte, mais cette victoire, fort relative (son amant prit), souligne la situation pathtique de Phdre plus quelle ne met en valeur Aricie. Elle ne doute jamais, ni de son bon droit, ni de son amour, quelle sest partag. Racine a su donner toutefois Aricie une paisseur humaine, en la dotant elle aussi dune faiblesse qui nest suggre. Cette paisseur saffirme mesure que se droule la pice. Aricie aime sa gloire : ainsi conoit-elle cet amour dont elle tire orgueil (vers 449-453). Jamais, cependant, cet orgueil quelque peu vindicatif ne va jusqu la conscience du personnage : la sincrit dAricie est entire dans ses sentiments pour Hippolyte, sa raction la mort de son amant le prouve. La pice sachve sur limage dune jeune fille brise. 4

none none est un personnage secondaire qui jour un rle fondamental dans la pice. Elle apparat comme la face dombre de Phdre. Mais, en fait, elle ne se cantonne pas ce rle. Les liens qui unissent none et sa matresse sont trs forts : nourrice aime, none est la confidente par excellence. Elle incarne la voix de la raison quand Phdre sabandonne sa folie, et de la vie quand Phdre parle de se donner la mort. Racine nenferme pas son personnage dans une codification fige. Car none la raisonnable en vient jouer lentremetteuse (scne 1, acte III), puis calomnier Hippolyte. Les conseils qunone prodigue Phdre nont rien dobjectif ni mme de raisonnable, mais sont motivs par un dvouement sans bornes qui ressemble fort une passion sans limite. la fin de la pice, les accusations quelle porte contre Hippolyte lui apparaissent comme une faute morale, quelle justifie cependant pas sa volont de sauver Phdre tout prix du dshonneur. Son principal rle est dengager Phdre agir, ne pas sabandonner elle-mme: elle est ainsi un moteur fondamental de la tension tragique, jusqu la mort, la sienne et celle de sa matresse. none est une passionne. Elle met un acharnement dtruire tout ce qui soppose sa passion. Elle ne comprend pas quHippolyte se refuse Phdre et seules une haine farouche, une jalousie latente, peuvent la conduire calomnier le fils de Thse devant son pre, pour lhonneur et pour lamour de Phdre. none incarne un amour rentr, une passion noire dautant plus violente quelle na pas le droit de sexprimer, ne serait-ce quen raison de son infriorit sociale. Sa mort est laboutissement inluctable de cet amour impossible.