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.ii: OEUVRES COMPLETIS

L'EMPEREUR JULIEN
TRADUCTION NOUVELLE

ACCOMPAGNE DE SOMMAIRES, NOTES, CLAIRCISSEMENTS,


TABLE ANALYTIQDE DES MATIRES, INDEX ALPHABTIQUE

ET PRCDE d'UNE

TUDE SUR JULIEN


EUGNE TALBOT
Docteur
es' lettres,

Professeur de rhtorique au Collge Rollin;


,

auteur de traductions de Lucien

Sophocle

XnophoH, Horace

et

Trence

PARIS
HENRI PLON, IMPRIMEUR-DITEUR
8
,

RUE GARANCIRE

1863
Tous droits rserrs.

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OELVRES COM PLTES

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MATIERES, INDEX ALPHABTIQUE

F.

PRCDE d'un

F.

TUDE SUR JULIEN


EUGEiNE TALBOT
Docteur es
lettres
,

Professeur de rhtorique au Collge Rolliu


,

auteur de traductions de Lucien, Sophocle

Xnoplion

Horace

et

Terence.

PARIS
HENRI PLON, LIBRAIRE-EDITEUR
8,

RUE GARANCIRE

1863
Tous droits rservs

ETUDE SUR JULIEN.

Le sixime jour de novembre, l'an 355 de l're chrtienne, au moment o, sur la grande place de Milan, remj)ereur Constance, fils de Constantin, couvrait son cousin Julien de la pourpre impriale, aux cris d'allgresse des l^jions, qui faisaient rc'sonuer avec fracas leiu's l)oncliers sur leurs {jenoux, le

nouveau Csar, peine g de vingt-quatre ans, grave

et le

front soucieux au milieu de cette joie bruyante, et songeant

sans doute au meurtre rcent de son frre Gallus, rcitait tout

bas ce vers d'Homre

'

La pourpre de

la

mort rtreint d'un

pli fatal

Quelques semaines aprs, quand Julien,

nomm

par son oncle

adoptif gouverneur des Gaules, entrait solennellement Vienne,

entour d'une foule immense qui le saluait avec enthousiasme des cris de prince clment, de Csar fortun, une vieille femme,
prive de la vue, s'tant prise daient
Csar.

demander

ceux qui la gui-

Ah!

De

quel |)rince clbre-t-on l'entre?

De Julien
temples des

s'cria-t-elle, celui-l rtablira les

dieux!

La

destine de Julien semble se rsumer tout entire

dans l'allusion suggre son esprit par une clairvovante ironie, et dans le cri mensonger de victoire chapp aux lvres d'une

pauvre aveugle. En effet, il ne devait revtir la pourpre que [)our mourir avant l'ge; il ne devait essayer de relever les temples paens que pour hter le triomphe du christianisme et
la dfaite irrvocable des dieux.

Aussi sa vie et ses crits nous d'une lutte incessante et strile, o la trempe d'une me nergique, passionne pour la gloire et pour le ])ieu, les qualits minentes d'un esprit vaste, souple, vari, servi par une mmoire prodigieuse et fcond par le travail et
offrent-ils le spectacle

par
'

la

mditation, ne peuvent rien contre la


V, 80. Mort de Dolopion
,

loi

fatale des

Iliadr,

pitre

du Scamandip,

In par Eiirvpile.
xtin//

L'alluiion roule sur l'pillicte

TTOpcpupOi;,

couleur de pourpre ou de
fait

donne pai' Homre au manteau de la mort, et Julien <'ii ment avec le manteau imprial dont il vient d'tre revtu.

un rap|)rochc-

Il

KTrDE SUR

Jl'LIEN.

vnements
l(Miniiu''e

et les desseins manifestes

de

la

Providence.

Une

dissimulation continue pendant plus de


trente,

vinj;t

ans d'une vie

une

reniar(jual)le
le

intelligence, les vertus

trs-solides d'un vrai philosophe,

mrite rel d'un crivain

distin{ju, joint l'autorit sans contrle

d'un monarque ahsolu,

des perscutions secrtes ou avoues, et enfin une al|urafi()u


clatante, tant de dons prcieux et tant d'efforts sont impuissants ressusciter l'ancien culte, mort pour jamais. En mme temps, un rare talent militaire, la patience d'un soldat et l'ardeur contenue d'un (jnral de la justesse dans les vues, de la vi(;ueur dans l'excution, un courajje rjjl par le sangfroid et tempr par la rflexion, la nohle aml)ition de marcher sur les traces d'Alexandre et de Csar, viennent se hriser contre la flche d'un soldat inconnu. Un moment suffit pour anantir il meurt sans avoir hattu, les deux {jrands j)rojets de Julien refoul ou dtruit les Perses; il meurt sans avoir vaincu les Galilens et rtahli les autels de Jupiter. Arrtons un moment nos re{jards sur cette singulire physionomie, o, malgr la fermet native des traits et la vigueur accentue des lignes, se rpand, indcise et vague, la demi-lumire de rpo(pie flottante et irrsolue dans laquelle vcut Julien et ce je ne sais quoi de douloureux, (pii est connue un reflet sinistre jet sur les existences fatalement antes au milieu de leur essor. Cependant, avant d'entrer en matire, commenons par dire quelques mots des sources originales, dont nous nous sonunes principalement servi pour crire cette tude sur Julien. Les matriaux les plus prcieux sont les uvres de Julien lui-mme;
, : ,

mais, i)armi les crivains qui fournissent des documents vrais sur sa vie, ses actions et ses crits, on doit avoir particulire-

ment confiance dans Ammien Marcellin.


^n'ave, srieux, sincre,

C'est

un historien
souvent

d'une

cpiit

si

loigne de tout excs,


style est

rpi'on
diu-,

ne sait s'il fut paen ou chrtien. Son ampoul, ohscur, contourn, mais son de droiture
et

esprit est solide.

de franchise. Impartial connue il raconte les choses (|u'il a vues telles rpi'il les a vues. Ses fonctions de protuteur domestique, c'est--dire de garde du corps de l'empereur, lui permirent d'examiner de prs les faits ([u'il rapporte. Il connut Julien dans sa vie prive il le suivit dans ses campajjnes mais cette
judi(i(Mi\, j)lein

Xnophou

et

comme

Thucvdidt^,

intimit presque familire

dans

h-

Maine

il

rend excessif ni dans l'loge ni est de l'cole de Tacite; il crit sans colre et

ne

le

ETUDE SUR JULIEN.

sans complaisance, sine ira et studio. Gibbon v a puis pleines mains. Eunapc n'est pas aussi dijjne de loi. Son admiration
exalte pour Julien et sa baine contre le cbristianisme nuisent
la nettet de ses vues et la justesse de ses apprciations.

Ses Vies des sophistes n'en contiennent pas moins des dtails
intressants sur l'ducation de Julien, sur ^Edsius de

Cappales

doce,

Maxime d'Epbse

et Cbrvsantiiius

de Lvdie, dont

doc-

trines no-platoniciennes eurent


l'esprit

une

si

jjrande inliuence sur

du jeune empereur. Libanius peut tre aussi consult maljjr son pencliant pour Julien, <jui, aprs lui avoir tmoign une admiration presque passionne, le nonnna questeur et lui adressa plusieurs lettres. C'est surtout dans les deux morceaux intituls, l'un Julien ou Oraison /unhi'e de l'empereur Julien, et l'autre De la manire de uenyer la mort de Julien, que l'on trouve un prcis louanjjeur, mais exact, des exploits de ce prince. Mamertinus, l'un e^iin{c\.\v>ii>,Panerjyrici veleres, a de l'l'jance, mais ses lo^jes oliciels et bvperboliques demandent tre accueillis avec une grande circonspection, \J Histoire romaifie de Zosinie n'est point ddaigner. Cet crivain a du sens, de la pntration, en dpit du zle paen qui Faninie contre Constantin et contre Tbodose, et sa prtention mal justifie d'tre un second Polybe. Son stvle nanmoins ne manque ni de clart ni d'agrment, mais sa vracit est parfois suspecte Aurlius Victor, Eutrope et Rufus Festus n'ont gure crit que des espces de sommaires, o l'on ne trouve pas toujours assez de criti(jue, mais o l'on rencontre frquemment des erreurs. Cependant il faut dire, pour tre juste, que l'ouvrage d'Eutrope, si celui de Florus n'existait point, pourrait tre considr comme le modle des abrgs liistori(|ues, et que la
avec
fruit,
: : '

rapidit d' Aurlius Victor sait insister,

quand

il

le faut,

sur

plusieurs particularits importantes de la biograpbie de Con-

stance et de celle de Julien.

Parmi

les crivains

ecclsiastiques, Socrate,

Sozomne

et

Thodoret, quoifjue ennemis dclars de Julien, rapportent beaucoup de faits, (jui se recommandent par une autbenticit incontestable et (jui s'accordent avec le rcit des auteurs [)aens. Socrate surtout est d'une sincrit, laquelle tous ceux ([ui l'ont suivi se sont plu rendre justice, et Sozomne, son Hdele
*

de l'Acad.
lia. <jv.,

Wij;gers, Disserl. Je Jiiliano Apostata, p. 7, note; Saiiitc-Crois, Me'in. des: iitsc. et helles-leUres , t. XLIX, p. 466; Sclill, llist. de ta
t.

YI,

p.

334.

,v

ETUDE SUR

.H I.IEX.
(|iic le iiu-rile

copiste, n'ollVe jjiire de (liHvienee avei' lui


istvie plus poli (pie celui (ie son niodclc.

(riin
,

Ouaul

ne ou

pcnl (pie louer


il

son

riidiliou cl lu liauleur
liistoiie.

s'est

place pour crire son

ou du point de vue Mais on doit aussi cet


Tlu-odorel
et

lioniinaj;e la vc'rit, <pie,


il

de niiMne

(pie

Socrate
<pii

Sozonine,

c^t

loin d'avoii- loujours le sens criticpu',

discerne dans

l'histoire ce pii n'est (pi' moiti vrai


la l{|ende

de ce

cpii l'est

absolument,
fait positif et

de

la

tradition avre, les etlets de l'illusion de la


,

vue mme des choses le conte de la ralit. Il faut avouer que

et la merveille
le

du

scepticisme

le ])lus

timide ne

saurait accepter sans contrle tous les faits


crdidit. C'est avec

(pi'ils

relatent, et

que, sans accuser leur bonne foi, on peut se mfier de leur une semhlahle rserve qu'il faut croire au tmoijpiajje de saint (r(;()ire de Nazianze, dont le zle ])ieux
et l'ardeur ])olmique se laissent entraner jusrpi' la colre et

l'ouhli de.

la

mesure.

On

doit craindre

qu'un auteur

(jui

donne son livre le titre l Invectives, n'apporte dans son jugement une irritation d'humeur et inie pret de style, qui peut avoir son loquence, mais qui convient mieux aux luttes orageuses du barreau (|u' l'impartialit sereine de l'histoire. J'en
presque autant de saint Cvrille d'Alexandrie, grand, sublime dans ses Catchses, mais fougueux et violent dans ses rfutations triomphantes de Julien. Le pote chrtien Prudence, dans son Apothose, dessine (piebpies traits de la figure de
dirai

Julien avec plus d'quit (|ue d'lvation poti(jue, mais,


il

comme

au commencement du cinquime sicle, on sent qu'il s'loigne d('-j de la vrit contenq)()raine, ainsi que de la grce et de la beaut littraire. Poiu- terminer cette revue, il ne faut pas omettre Zonaras, Nicphore Gallistus, saint Jrme, Thoj)hane, Cdrnus et Suidas, (pii nous donnent aussi <[uel<jues indications sur la vie et sur les ouvrages de Julien; aprs quoi semble s'ouvrir dsormais pour l'empereur le champ de l'histoire moderne et se dresser le tribunal de la postrit '.
fiorissait

I.

L'avnement des trois fils de Constantin est crit dans l'hisde sang. (Juel(|ues jours aprs les funrailles de leur j)re, la famille Flavienne est gorge, et c'est Constance surtout, excuteur testamentaire de l'empereur dfunt, que la
toire en lettres
'

V(JVCZ,

la tin (lu

voliiriic,

iiotri."

Iiulcx lii/iliD/frap/iiiiue.

Tl'DE SUR JULIEN.


postrit rend
respoiisal)Ie

prince,

si

froid

pour

le

de cette affreuse boucherie. Ce J)ien, si faihle dans ses rsolutions, ne


,

un crime qui lui assurait ainsi qn ses frres, une tranquille possession du trne. Obit-il un ordre posthume, un codicille secret de son pre, uie criticpie iuq)arrecula point devant
tiale

doit en douter, mais l'meute militaire et le massacre gnral qui enveloppa ses deux oncles, sept de ses cousins et deux officiers de la couronne, sont des faits incontests qui

fltriront jamais sa

teurs de Constance,

mmoire. En vain les eunuques et les flatdevenu plus tard seul matre de l'empire, rpandirent-ils le bruit qu'il avait prouv le plus violent chagrin de ces scnes d'horreur et regard comme un chtmient du ciel de n'avoir point d'enfants et de faire aux Perses une (jue le nom de bourreau de sa famille guerre dsastreuse lui a inflig Julien prvaudra contre les tmoignages suspects
;
,
,

de ces apologies intresses.

Deux

enfants avaient chapp au fer des soldats par les


:

de Marc, vque d'Arthuse c'taient les fds d'un frre de Constantin, de Jules Constance, homme doux et modr, et l'une des plus illustres victimes de ce hideux carsoins, dit-on,

nage. L'an des orphelins n'avait pas treize ans. On le croyait atteint d'une maladie mortelle on l'pargna. Julien, le second,
:

dut son salut son jeime ge. On les cacha tous deux dans une glise. Fils du mme pre, les deux frres avaient eu deux mres diffrentes. (Tallus tait n de Galla, g de
six ans,

femme de haute
lina, fille

naissance. Julien tait le

fils

du prfet Julien, riche snateur,

le

unique de Basipremier peut-tre

qui ait fait profession publique de christianisme. Galla tait morte, laissant son mari une fille et deux fils. Basilina, seconde femme de Jules Constance, n'avait survcu f[ue quelques mois la naissance de son unique enfant. C'est le 6 novembre de l'anne 331 aprs Jsus-Christ, sous le consulat de Bassius et d'Ablavius, que Basilina avait mis au jour, dans la ville de

Constantinople,

le fils

qui, suivant les usages des Latins, avait

reu, avec la dnomination

commune
:

sa famille,

le

nom

patronymi([ue de son aeul maternel on l'appela Flavius Claudius Julianus en franais nous le nommons Julien. La politique cauteleuse de Constance et de ses conseillers, qui avaient consenti laisser vivre ses neveux adoptifs, prit des mesures pour que les deux frres fussent hors d'tat de lui porter
:

ombrage.

On commena

par

les sparer.

Gallus fut relgu

V,

ETUDE Srn JULIEN.


on lniii(>; on ospi-rait (jiril v mouiTait bientt. Julien fut ^icomdie, en Bithvnie. L, son ducation lut sou-

|->i)li('so.

envoy mise deux influences opposes, Eusbe de Niconidie, voque de cour et partisan de l'arianisme, essaya de diriger les {jots
;i

de l'enfant vers l'tat ecclsiastique. C'tait servir merveille de l'empereur que de faire mourir au monde celui qu'on redoutait d'en voir un jour le matre. L'eunuque Mardonius, Si^vtlio de nation, lionmie savant et honnte, que le {jrandpre mafernel de Julien avait fait lever avec soin pour expliquer Hasilina les posies d'Homre et d'Hsiode, mit tout en o'uvre j)Our former selon l'esprit {jrec les murs et les ides de son jeune lve. On retrouve dans les crits de Julien les traces videntes de ces deux courants distincts, auxquels fut une immense varit de notions, livre sa preinire enfance puises aux sources les plus pures de la littrature latine et grecque unie une connaissance profonde du texte des livres saints, c'est--dire tous les lments ncessaires povir faire du mme homme lui crivain liahile, un artisan ingnieux de stvle et un thologien rudit, un polmiste ardent l'attaque et arm pour la dfense. Aprs avoir abandonn quelque temj)s les jeunes princes la discrtion de leiu's premiers matres Constance intervint de sa personne dans la direction de leurs tudes. Rassur sans doute sur les cons(piences d'une complicit impossible deux enfants, il les runit, mais sous bonne
les projets
: ,

garde, au chteau de Macellum

au pied du mont Arge, prs

de Csare, La situation
magnifique,
beauts de
le
la

tait riante, la

campagne spacieuse;
:

des monta{fnes boises, de longues perspectives


le

le palais tait

service royal,
et cette

une

suite princire,
la

mais ces

nature

pompe de

fortune n'taient que

dcor thtral d'une prison. L, toujours surveills, privs

des compagnons de leur ge, sevrs de tout libre entretien, nourris parmi un grand nombre de domestiques, pour ne pas
dire d'espions, et contraints de s'exercer avec leurs esclaves

comme

avec des amis, doit-on s'tonner que leur caractre

ait

pris dans cette rclusion, dans cette ducation

montagnarde,

suivant l'expression de Julien, une tournure pre et sauvage,

qui causa

])liis tard la perte de Gallus, et qui justifie la dissimulation de Julien? Adoucie en lui, pure, connne il le dit lui-mme, par la philosophie, cette rudesse se convertit en force de volont, en concentration d'nergie, en empire absolu sur

sa personne, mais aussi en dliance constante des autres.

D'une

ETUDE SUR JULIEN.

va

lioin-e

nature rserve, retenue, chaste et modeste, il prit de bonne en aversion et en liaine toute compression, toute contrainte, except celle (pi'imposait son esjjrit

tiable d'apprendre, le

un dsir insagot curieux des lectures et des exerla

cices

de

style

et

son corps

volont rsolue d'en rgler

les

apptits et d'en matriser les sens.

Marc-Aurle
plongea dans

fut
les

Ds son enfance, sans doute, son hros, son idal. Pour y atteindre, il se
les

tudes qui font


lettres,

grands esprits

et les

grands

hommes. Grammaire,

rhtorique, histoire, posie,

sciences naturelles, philosophie, tout pntra dans cette intel-

ligence vaste et mrie de bonne heure par l'infortune et par la


captivit.

ces travaux de la pense dont


il

il

avait,

en quelque

sorte, trac le progranmie, et dont

surveillait l'excution,

Constance avait voulu que les jeunes princes joignissent l'observance des pratiques religieuses telles que les jenes les offices, les aumnes, la dvotion aux tombeaux des martyrs. On les vit donc plus d'une fois remplir dans les solennits les
, ,

fonctions de lecteurs, et, debout sur l'estrade qui faisait face

l'auditoire,

lii'e

haute voix au peuple les textes sacrs.

Le

caractre franc de (jallus, bien qu'emport souvent jusqu' la


violence,
extrieures

Julien n'y
esprit, et

donna sans arrire -pense dans ces manifestations du sentiment religieux. On doit croire que jamais prit une part volontaire il subit comme im joug
:

une religion
il

impose l'indpendance sceptique de son enveloppa sans doute dans la mme aversion le
ainsi
,

dogme,

le culte et la discipline.

lorsque Il y avait plus de six ans que durait cette relgation Constance, demeur seul Auguste par la mort de Constantin II
et

politique l'gard de ses neveux.

de Constant, ses frres et ses collgues, change de vise Menac par les Perses en

Orient, et par

Magnence en Occident,

inquiet sur les troubles


il

qui divisaient l'Eglise, et n'ayant point d'hritier direct,


sent le besoin de se choisir

stantinople les

un successeur. On fait venir Condeux prisonniers de Macellum. Ils reparaissent


les fils

la cour, et l'on retrouve adultes

de Jules Constance,

qui en taient partis enfants. Gallus, alors g de vingt-quatre ans, tait, suivant Ammien Marcellin, d'une figure avanta-

geuse; sa

taille tait

bien prise, ses

membres exactement pro-

portionns, sa chevelure blonde et fine, et, quoique sa barbe

ne

fit

ait

que commencer poindre en duvet, tout son air annonune maturit anticipe. Julien, qui avait vingt ans, tait

VIII

ETUDE SUR JULIEN.


niovcinir faille
;

(le

il

avait les

cheveux

lisses, les

yeux beaux
la

et
lui

hrillaiils, les sourcils Iien dessius, le

uez droit,
lc>>

houelie

jieu .{jiande, la lvre inlvrieure et la poitriue bien


dirijjeaient la

promiuente,

paules

lar.;;es

dveloppe. Eusbe et les eunuques volont molle et incertaine de Constance,

([ui

lui

de Csar, et, alin de cimenter cette alliance politique, on maiie le jeune prince Gonstantine, sur de l'empereur et veuve d'Annibalien. C'tait, en croire quelques historiens, une furie altre de san;;. Callus ne l'prouva (pie trop. Envoy en Orient contre les Perses, pendant que l'empereur marchait contre ^lajjnence, il trouva dans Constantine un mauvais (jnie, dont les passions imptueuses le poussrent des entreprises sanglantes ou suspectes (jui flattaient et entretenaient sa violence, mais qui crasrent sa faiblesse. Sa femme morte, il ne sut plus comment sortir du ddale o elle l'avait cnjjag. Considr comme rebelle par l'empereur et par ses ministres, Eusbe, Pentadius et Mellobaudes, il eut la tte tranche prs du lieu o avait pri, vinjjtluiit ans auparavant, Crispus, fils de Constantin'.
font
(JalUis le litre

donner

Durant ces scnes lujjubres, que devenait Julien? Une avait perdu son frre, une femme le sauvait. Constance, veuf de la fille de (^alla, avait pous en secondes noces une jeune Macdonienne' de distinction, Eusbie, l'esprit et la beaut de laquelle tous les historiens ont rendu justice. Mue par la j)iti ou j)ar un sentiment plus tendre, Eusbie jirend Julien sous sa protection, djoue les intri^jues des eunuques, qui essayent de l'envelopper dans la conspiration de (Jallus, et finit ])ar obtenir {jrce pour lui. La popularit que Julien s'tait faite Constantinople, en frquentant les

femme

avait dtermin et des rhteurs de la capitale de l'empire. Sous la direction du (grammairien Nicocls et du rhteur Ecbole, on l'avait renvoy Nicomdie ou en tel lieu de l'Asie (|u'il choisirait. Il avait choisi Nicomdie. Libanius v ensei(jnait alors; mais, comme Libanius tait paen, (constance cxi(jea (pie n'alla pas il Julien ne suivt point ses le(;ons. Julien obit l'illustre rhteur, mais il dvora secrtement ses entendre ouvra{jes nourriture daiijjereuse pour un jeune homme, dont

coles

des

philosophes
l'loijjner

Constance

l*ola

en

Istric

on l'Mniiona en
:

Italiiialic.
cV-st,

Elle tait

tlo Tliossaloiiiijtic

par inadvertance que nous avons crit

l'clla

la paye 94.

ETUDE
le

S un

JULIEN.

ix

got encore mal form ne sut pas toujours distinjjuer dans son modle la dclamation de l'lofjuence, l' enflure de l'nergie, et la pdanterie du vritable savoir. De Nicomdie Julien
s'tait

rendu Perj^anje. L,

le

penoliant curieux qu'il avait


la

dans l'me pour

les sciences secrtes,

tonrnure mlanco-

lique <[u'avait prise son esprit, aprs avoir pass par tant de

rudes preuves, peut-tre aussi

le

besoin de croire et de s'atta-

cher une doctrine

fixe et positive lui avaient suffgr le dsir


lui avait

de voir ^Edsius, dontLibanius


no-j)latonicienne,
disciples

recommand

la

science

hiratique. C'tait le reprsentant le plus accrdit de l'cole


le plus savant et le plus ingnieux des de Jambli([ue. lEdsius mit Julien en relation avec Eusbe de Carie, Chrvsanthius de Sardes, Priscus d'Epire et Jamblifjue d'Apame. Mais le grand initiateur thurgique tait Maxime d'Ephese. Julien se rendit auprs de lui. Maxime exerait une grande sduction sur tous ceux qui l'approson loquence enthousiaste et persuavive, son extchaient rieur majestueux, sa voix pntrante et douce, son regard clair et dominateur^ sa barbe blanche et vnrable les remplissaient d'une crainte mle de curiosit. Julien v fut pris. Aprs un mois d'preuves et de jenes, il se fit initier, la nuit, dans le temple de Diane, aux secrets des mystres extatiques, au milieu de crmonies effrayantes, accompagnes de chants tranges, d'ombres voques, d'apparitions de dmons et de gnies, dont l'impression relle grava profondment dans son esprit les plus absurdes chimres. Ebloui de ces prestiges, le jeune nophvte renona des lors la relijjion chrtienne, se voua au culte de Mithra et choisit le Soleil pour son dieu suprme. On dit que, voulant effacer en lui la souillure du baptme, Maxime le soumit l'preuve du taurobole, et versa sur sa tte le sang d'un taureau nouvellement gorg. Julien cacha soigneusement sa conversion. Ses amis, fondant siu' son avnement l'empire le triomphe de leurs doctrines, lui conseillrent la prudence. Il la poussa juscju'au dguisement et la feinte. Vivant sous un Tarquin, il joua le rle d'un Brutus. Le lion, dit Libanius, revtit la peau de l'ne. De retour Nicomdie, il se fit raser la tte et reprit ses anciennes fonctions de lecteur. C'est de l que Constance l'avait fait revenir, aprs la mort
' :

* Pour toute Lam.

cette partie,

voyez Lebeau

mais surtout Milinan

et

Emile

X
(le

ETUDE
Gallii>.
il

S ni JILIE.N.

Inlcni

;i

Milan pendant sept inois, puis rel(;uc

Gnie,

(lut

la l^iveur d'Eiisbie d'ctre envoy Athnes.

Son voyajje Eplise en avait fait un paen, son sjour Athnes en ht un penseur srieux et un philosophe. Athnes di'j;nre tait encore la plus florissante cole de l'univers. Julien y connut saint Basile et saint Gr{;oire de Nazianze, et tout prouve que ces trois jeunes gens, (|ui devaient avoir des destines si diffrentes, deux saints vnrs de rE(j,lise et un apostat maudit par elle, vcurent dans une troite socit. On trouve dans les crits de saint Basile et dans ceux de Julien des ides et des expressions (pii attestent une liaison amicale et des tudes connnunes la colre <[ui clate dans les invectives de saint Grgoire contre Julien, est sans doute d'autant plus vive (ju'il avait aim celui au(|uel il ne peut pardonner d'avoir reni sa foi. Julien tait heureux Athnes on s'empressait autour de lui, on l'admirait, on le ftait, on l'initiait aux mystres d'Eleusis il et voulu y hxer son sjour, il ouhliait dans cette patrie des letties et des arts les turpitudes des conseillers de Constance, les insinuations calomnieuses de ces tres dgrads presss de cacher leur humiliation sous l'clat du pouvoir et de tromper par l'activit de l'intiigue l'oisivet de leur vie Un ordre formel de l'empereur le rappelle Milan. Sa protectrice Eushie avait, malgr l'opposition du conseil priv, dc'cid son mari lever son neveu la dignit de Csar. Julien arrive Milan, avec le costume des philosophes {;recs. l'^ushie. Constance, les eunuques mmes lui font hon accueil. J'ai, dit-il, mes entres lihres la cour, o ce qu'on appelle la ncessit thessalienne me ^ fait pntrer. Je me refusais consta)mnent vivre dans le palais mais les eunuipies se mettent autour de moi, comme dans une houtiquc de harhier, me rasent la harhe, me jettent sur le dos une chlamyde et me donnent, suivant moi, une plaisante tournure de soldat. Aprs d'assez longues hsitations, aprs une lutte intrieure, dont il raconte avec une vivacit mo((ueuse les angoisses et l'issue, il cde, et le voil dcor du nom et du manteau de Csar. Constance doima le plus grand appareil cette crmonie. On avait dress une estrade fort leve au-dessus du sol et dcore sur toutes ses faces d'aigles et d'tendards. L'empereur pronona un discours, o il exposa les dangers que
:
:

'

Albert de

Brojjlic.

C'est par erreur que, la paye 2!j6, on a iiiipiiin

m'y;

il

faut lire

me.

ETUDE
faisait

SL'Il

JL'LIEN.

xi

courir l'empire la Gaule souleve, loua le jeune prince,

la force s'alliait la prudence et sur lequel il fondait Frre dsormais tout son espoir, et termina par ces mots bien-aim, vous arrivez, tout jeune encore, prendre part aux Allez donc, associ maintenant splendeurs de votre i^mille mes travaux, mes prils, prendie en main le {gouvernement de la Gaule. xVpportez ses douleurs le baume de votre intervention tutlaire. S'il faut combattre, votre place est marque Les circonstances nous pressent allez, ct des ensei(jnes

en qui

brave, commander des braves, et comptez de ma part sur la coopration la plus active, la plus sincre. Combattons de concert, afin que, s'il plat Dieu d'exaucer un

homme

jour mes vux et de rendre la paix au monde nous puissions Allez de concert, le {gouverner avec modration, avec amour donc, allez; tous nos vux vous suivent, montrez-vous dfenseur vigilant du poste o la Rpublique vous lve. Julien ne rpondit (|u'en tenant Iiaisss vers la terre ces veux terribles la fois et pleins de charme monta sur le char de l'empereur, et revint au palais le cur plein des plus sombres pressentiments. Peu de jours aprs il pousait Hlne, sur de
,
'

Constance, prenait cong de l'empereur et de l'inqiratrice qu'il ne devait plus revoir, et partait pour la Gaule. Il n'entre point dans le cadre de cette tude de raconter en dtail les belles canqiagnes de Julien en Gaule et en Germanie. On en trouvera dans Ammien Marcellin la longue et fidle Lorsque histoire. Montesquieu la rsume en ces termes Constantius envova Julien dans les Gaules, il trouva que cinquante villes le long du Rhin avaient t prises par les bar:

bares

que

les

provinces avaient t saccages

qu'il n'y avait

plus que l'ombre d'une

arme romaine, que

le seul

nom

des

ennemis faisait fuir. Ce prince par sa sagesse, sa constance, son conomie, sa conduite, sa valeur et une suite continuelle d'actions hroques, rechassa les barbares, et la terreur de son
vcut. Et quel tait ce dompteur Germanie, ce pacificateur des bords du Rhin? Un guerrier prouv dans les combats, un soldat lev sous la tente? Non, dit Ammien Marcellin; c'est un lve des Muses, peine adolescent, nourri comme Erechthe dans le (jiron de Minerve et sous les pacifiques ombrages de l'Acadmie '.
les contint tant qu'il

nom
de

la

Ammien
Quand

Marcellin.
il

rcjK-tait (^niicheinent

quelque exercice militaire

qu'il

ne pouvait

ETUDK SUR JULIEN.


conduite de Csar Julien
les

Aiouloiis avec Voltaire (ju' cette

joignit les vertus de Titus et de Trajan, faisant venir de tous

cts

du bl pour nourrir
i^iisant

les

peuples dans
canij)ajjncs,

canipa{pies
les

dvastes,
villes,

dlricher
la

ces

rebtissant

encoura{jeant

population,
et

les arts et les talents

des privilges, s'oid)liant lui-ninie

travaillant jour et

par nuit au

bonbeur des bonimes. Cependant le bruit des


oreilles
tait

exploits de Julien tait parvenu aux de Constance, qui, aprs avoir lait un voyage Home, all remporter sur les Perses des succs assez quivoques
dfaites.

pour ressend)ler des


btes fauves,

En

vain les courtisans, ces

comme
le

le dit Julien, se vengeaient-ils

de

la gloire

du jeune Csar en

desservant auprs de leur matre, l'appe-

lant sauvage velu, taupe bavarde et singe revtu de la potirpre.

les

Constance devinait la vrit sous clairvoyant mensongers de la flatterie, et il pressentait un concurrent un rival redoutable dans le vainqueur eA Constance Celtes et des Germains. Eusbie tait morte n'avait plus de conseillre prudente, ni Julien de j)rotectrice la cour. Les ministres impriaux, devenus tout-puissants, pntrent la pense de leur souverain ils conoivent et excutent le projet de mettre Julien bors d'tat de poursuivre ses victoires. Julien tait Lutce, lors(|u'im triljun et un secr:

La baine rend
rcits
,

'

taire

imprial

viennent

lui

intimer

l'oidre

de diriger vers

l'Orient ses meilleurs soldats, destins

Perses sous
sive

la

marcber contre les conduite de Constance. Ce fut une beure dcide Julien.
les
Il

dans

la vie

nous a peint lui-mme

les inqui-

tudes,
tion

les angoisses,

troubles de son

me

ce

moment

siqirme. Pouripioi ne pas croire la sincrit de son bsitaet

la

violence pie lui tirent les troupes souleves?


(|ui

C'taient des soldats fiers, farouches, victorieux,


lelir

adoraient
lui faisait

gnral.

Ils

ressentirent vivement l'affront qu'on

coup ([ue lui portait la jalousie de Constance. Vers minuit, le la fin du banquet de dpart, les esprits s'cbauffent chagrin devient dsespoir et rvolte. On covut aux armes, on se porte en criant vers le ])alais, on en bbxpie toutes les issues, on demande voir Csar, (|ue l'on salue du nom d'Auguste.
et le
;

se dispenser d'apprendre,
juelle
*

il

s'crriait
!

en soupirant
"

Platon, Platon!

occupation pour un

])liilosopIie

GinnoN.

Elle fut empoisonne, on, selon d'autres, elle suc(<inil)a des douleurs

utrines.

ETUDE
Julien reste enferm chez sa

SCIl JL'LIEX.

xiii

femme

parat enfin, et ses soldats, dans

jusqu'au point du jour. Il un concert unanime d'acclatitre

mations,
le

le

saluent de

nouveau du
fait
:

d'Au{;uste, l'lvent sur

bouclier d'un fantassin et lui donnent pour couronne un collier


'.

militaire

C'en tait

l'empire avait deux em[)ereurs.

On

se reprsente aisment la colre furieuse

cette nouvelle. Julien, dans


dit la contrainte

une

lettre

qu'on

lui a faite, les

de Constance, mesure, calcule, lui combats que sa loyaut a


Il

soutenus contre l'affection rebelle de ses troupes.

dclare,

Constance veut l)ien consentir un il est prt renoncer toute conqute et se contenter du gouvernement des Gaules. Ces ngociations sont inutiles. Constance exige (pie Julien renonce innndiatement au titre et au rang d'Auguste et qu'il redescende au poste de ministre docile. Julien lit haute voix la lettre de l'empereur que lui a remise le (juesteur Lonas, et promet de quitter le titre d'Auguste, si telle est la volont des soldats qui le lui ont dfr. Les troupes repoussent cette proposition par une clameur gnrale. C'est la guerre entre les deux rivaux.
si
,

en mme temps, que, arrangement quitable

Julien se dcide marcher sur Constantinople.

Il

s'enfonce

d'abord dans

les forts voisines

du Danube,
lui font

arrive

Sirmium,

les fleurs et les

flambeaux

cortge jusqu'au palais

inq^rial,

s'euipare du passage de Succi, dajis les dfils de

l'Hmus, et tablit son quartier gnral Nassus, o il attend le reste de son arme, pendant que la Macdoine, l'Italie et la Grce lui envoient des dputations, des hommages et des vux ^. De son ct Constance quitte la Msopotamie, en apprenant la marche de Julien, reprend le chemin d'Antioche, pour donner, disait-il, la chasse son rival, arrive Hirapolis, o il assendjle ses soldats afin de s'assurer de leur foi et de les exciter contre les rebelles. Son arme jure de lui obir. Il dispose alors un plan de campagne foi't inquitant pour Julien, dont quelques troupes faisaient dj mine de se mu1
11

Pour trouver un seconil

expinpli'

d'un empereur proclam Paris,

il

faut passer de Julien Napolon.

Guateaudiuanu.

- En quittant la Gaule, Julien passa l'hiver Vienne, o il perdit sa femme Hlne, dont le corps, port Rome, fut enterr sur le chemin de

JNomente, dans la mme spulture o l'on avait dpos Constantine, fonime de Gallus. Elle ne laissa point d'enfants Julien. On prtend que l'impratrice Eusbie fit prir le premier-n d'Hlne au moment de sa naissance, et donna dans la suite, cette princesse, des breuvajjes qui firent avorter toutes
ses {jrossesses.

x,T

KTTDE SUR JULIEN.

Mais une fivre qui avait pris Constance Antioclie s'tant augmente par les fatigues de la route et les agitations de son esprit, il est oblig de s'arrter dans la petite ville de
tiner.

jours,

Mopsucrne, prs de Tarse, en Cilicie. Au bout de quebjues il y meurt l'ge de quarante-cinq ans, aprs vingtijuatre ans de rgne, laissant .lulien seul matre du monde'.

Gomme Annibal devant les restes de Marcellus, comme Csar devant le corps mutil de Pompe, le nouA^el empereur s'inclina devant la dpouille mortelle de son ennemi. L'entre triompbale, (]ue lui innajjrent Constantiuople l'arme, le snat et le peuple, ne l'exalta point juscpi' l'ivresse de l'orgueil. Quand on dbanjua les restes de Constance, il suivit le
convoi
t"unl)ie juscju'

l'glise

des Saints Aptres, pied,

sans diadme, en babits de deuil, versant des larmes. Parvenu

au comble de la puissance, il en avait sous les yeux le nant; et sa haute intelligence, qui s'tait tait une juste ide des devoirs d'un monarque, comprenait, mieux que jamais, sans doute, (pi'il est plus facile de connatre (|ue de pratiquer l'art de gouverner un enq)ire. Cependant il se met rsolument l'uvre, et il commence l'excution du double dessein ([u'il s'tait propos, vaincre au dedans le christianisme, au dehors les Perses. Pour rduire l'un, il enq)loie toutes les armes que lui fournissent son talent d'crivain et son pouvoir sans bornes polmiste et perscuteur, il essaye de ruiner la secte galilenne par la dialectique et par la raillerie puis cpiand la rsistance l'aigrit et l'irrite, il recourt la menace, la proscrij)tion, aux supplices. Pour refouler et dompter les Perses, il dirige et masse ses troupes du ct de Zeugma, d'Hirapolis et de Carrhes, afin de traverser le Tigre et l'Euphrate et d'entrer chez les ennemis. En attendant le double trionq)he qu'il espre, il s'acquitte gravement, noblement, de la tache difficile (|iie le destin vient de lui imposer. Nul ne prend plus au srieux que lui son rle de souverain. Laborieux, vigilant, actif, il donne sur le trne l'exenq)le de cette ardeur infatigable, qu'il a montre dans les coles des philosophes et la tte des armes.
:

Constance nioin-ut In 3 novembre do l'an 361 aprs J.-C. On Jil, que, (](> mourir, il nonnna Julien son successeur; et il paratrait assez prol)aljl(; fMK- son iiKMiitu'le pour une jeune pouse qu'il aimait tendrement et (ju'il laissait enrcinte, l'et emport, dans les derniers nujments de sa vie, sur ses sentiments de liaine et de \en(;(.'ance. Gibuon.
*

avant

ETUDE SUR JULIEN.


Il

xv

ne se lasse point d'crire, de dicter, de rendre la justice, de rgler les diffrends, de dresser des plans de canij)ag;ne. Ecrivain, capitaine, jn^e, orateur, pontife, il seinl>le dvorer
tous les instants de cette vie
pi'
il

va perdre l'heure o tant


fru{jal,

de grands
sirs

hommes

l'ont
il

commence. Sohre,
hannit
le

d'une

irrprochalde chastet,

luxe et les honteux plai-

lui fait

d'une cour molle, indolente et licencieuse. Si la politicpie un devoir d'user de rigueur envers les conseillers de Constance et les perscuteurs de sa famille, il prouve par

des traits de honte rpi'il ddaigne les espions et les tratres jusqu' les laisser vivre sans autre punition que leur ignominie et leurs remords. Pourquoi faut-il que, entran par un zle

aveugle, par une dvotion superstitieuse aux dieux d'Athnes et de Rome, Julien n'ait pas compris, par suite d'un malen-

tendu dplorahle, la suhlimit du dogme chrtien, la grandeur simple d'une religion, dont il admirait et pratiquait la mor.de? Une sorte de fivre thologique, un mysticisme vague, nuageux, qui peupla son esprit de fantmes et qui ohscurcit les lumires de sa raison le jeta dans une guerre mort avec une partie noml)reuse de ses sujets. Renonant puhli(|uement la croyance qu'il avait professe, transgresseur de la foi chrtienne, il avait proclam lui-mme, en marchant contre Constance, qu'il confiait le soin de son salut aux dieux immortels. Il confondit ds lors le Christ et Constance * dans une mme a^-ersion, et, quand il se vit dlivr de l'un par la mort, il rva la ruine de l'autre par la perscution et par la violence. C'est alors que, perdant toute mesure, il entre dans une voie de vexations et de contraintes, dont ses agents outrent encore l'injustice et la duret ^ Il fait chasser Athanase d'Alexandrie, se monti^e d'une indulgence coupahle envers les gorgeurs de
, '

TlapaaTrj
Grecs.

violateur, prvaricateur;

c'est

le

nom que

lui

doiiuent

les

2 3

Le

et le

K, comme

il

les

appelle clans

le

Misopogon.

En

gnral,

les historiens chrtiens,

en rendant compte des perscutions

de Julien, n'ont point fait assez la diffrence de ce qu'il ordonna lui-mme ou de ce qui se fit en son nom, sans instructions positives, par des fonctionnaires srs de plaire, et de n'ire ni punis ni mme dsavous. Aprs les garanties d'impartialit donnes par Anmiien Marcellin, et la franchise qu il met convenir des faute>' de son hros, il est juste de ne pas prter Julien
des actes considrables, dont cet excellent tmoin ne parle
les
jias.

Amnuen

voyait

choses du cabinet

<le

l'empereur;

les

chrtiens subissaient distance le

contre-coup de ses passions et de ses volonts. * Alueiit de Bkoglie.

De

l la

diffrence des rcits.

XVI

ETl

DE

Sril

JULIEN.

de Gaza, ne punit que de la parole les meurtriers de et les perscuteurs de Marc d'Arthuse, renvoie lrutalenjent les (Jalilens la lecture de J^uc et de Matthieu, Iciu- dcl'end d'cnscij|ner les lettres prolanes, leur impute l'incendie du ten)ple de Daplm et permet le supplice d'Emilien, de Philippe, de Basile et d'Ai-tuiius. Vains cKorts, injustices inutiles la cause qu'il dleudait, et <[ui ne tout pic jeter
la ville

Gor(;ius

une teinte odieuse sur les derniers jours de son r.;ine Tout tait ])rt, cependatit, ])our l'expdition de Perse, Les checs (pie Sa])or avait tait ])rouver aux armes iuq)riales demandaient une venfjeance. Ouand .Iidien s'est assiu des (frands ressorts de la .';uerre, l'arpent, les vivres et les bons soldats, il part de Gonstantinople, dans les premiers jours du mois de juin, l'an 302 de l're chrtienne, traverse Chalcdoine et Lihvssa, o la tradition place le tombeau d'Annibal, et arrive Nicomdie. Un alreux tremblement de terre, qui fit tomber aussi une {jrande partie de Nice, avait presque entirement dtruit cette ville lloi'issante. Julien donne des ordres pour en relever les ruines, continue sa route par Nice, visite Pessinonte l'ancien temple de Gvble et y compose son discours en l'honneur de la Mre des dieux. Qui le croirait? Cette marche strat{;i(pie est le temps le plus fcond de la vie littraire de Julien. Aprs l'lo{;c de Cyl)le, il crit ses deux discours
!

nire

cyniques ijjnorants et contre Hraclius met la der sa rfutation des l^van(jiles, aux Csars, et dicte une inuiiense correspondance. De Pessinonte Julien tait pass
contre
les
,

main

Tarse, patrie de saint Paul


il

de Tarse

il

se

rend Antioche, o
le

arrive au mois d'aot.

On

verra dans

Misopogon quelle

licence rejouait flans les mu'iu's de cette

merveille de l'Asie
Il

y est d'abord bien reu; mais quand cette population liivole et lgre ([ui, sous

il

voulait j)rendre ses (|uartiers d'hiver.

l'influence d'un climat nervant

joijjnait la

corruption joveuse

des Grecs la mollesse hrditaire des Svriens, voit dans l'empereur un prince esclave du devoir, ennemi des plaisirs et des spectacles, avant toujours un maintien {jrave et svre, avec une lon{]ue barl)e conniu' les philosophes, l'accueil chaleureux ([u'on lui avait fait se change eu (ioideur, en humeiuaijjre et railleuse, rp ne tarde pas se piorluiie sous forme de |)anq)hlefs, d'pijjranmies et de vers mcxpuMus. C'est un (jcrcope ', disait-on, que ce petit honune baibe de Ikmic, (pu fait de si jjrandes
'

Dmons

iii.ilicicux et iniiifaisinits (jiic

Jupilcr

cliatijjoa

en singes.

ETCDK SLR JULIEN.


!

xvii

enjambt'cs et qui va carrant son ("troite poitrine Oiiel victi Tous ces sarcasmes irritent profondmaire que ce pontife
' !

se contient naiunoins pour n'en rien arm du souverain pouvoir, se ven{je par le mpris et par la plume d'insultes qu'un Nron auiait laves dans le san^. 11 s'loifjne cependant d'une ville si peu faite pour le comprendre, lui laisse un fjouverneur digne d'elle, un certain Alexandre, homme mchant et hrouillon, se dirige vers Hirapolis, y runit son arme dans les premiers jours de mars, l'an 363, se porte vers la Msopotamie, franchit l'Euphrate sur un pont de bateaux, arrive Batn, ville municipale
,

ment Julien

qui

tmoifjner, et (pii,

de l'Osrhone, et s'arrte Carrhes, localit trop fameuse dans les annales romaines par le dsastre des deux Crassus. Plusieurs
accidents funestes, des soldats crass ou novs, des incendies

de temples et des visions sinistres, jettent par moments l'esprit de Julien dans le ti'ouble et dans l'inquitude. Il arrte cependant son plan de campa{;ne, place trente mille hommes sous le commandement de son parent Procope, auquel il adjoint le comte Sbastien, ancien gouverneur d'Egvpte, et leur enjoint d'oprer leur jonction avec Arsace, roi d'Armnie, fju'il somme de lui envoyer les renforts promis de quatre mille cavaliers et de vingt mille fantassins. De soji ct, Julien s'avance le long de l'Kuphrate avec un appareil formidable de galres, de bateaux, de machines de guerre, d'ustensiles et de munitions, excite l'ardeur de ses troupes par le souvenir des triomphes de leurs aeux, la peinture anime de l'insolence des Perses et le don de cent trente pices d'argent chaque soldat traverse le Chaboras, petite rivire qui sparait l'empire romain du royaume de Sapor, dirige travers les plaines de la Msopotamie son
;

arme divise en trois colonnes parcourt le terrain que Cyrus le Jeune et Xnophon avaient foul sept sicles avant lui, passe sous les murs de Macepracta, s'empare de Prisabor, de Maogamalcha, aprs avoir donn aux soldats des preuves d'un
,

courage hroque, et arrive aux portes de Ctsiphon, capitale de la Perse. Le sige et la prise de cette ville taient le nud et l'issue de la campagne de Julien. La mauvaise foi d' Arsace, la crdulit confiante de l'empereur aux paroles d'un nouveau Zopyre, la rsolution insense que Julien prend et qu'il excute de brler sa flotte comme Agathocle devant Carthage quel;

Allusion aux boucheries de virtiines,

et

surtout de taureaux, que


b

la

super-

stition

de Julien iuiiuolait chaque jour aux dieux.

xviii

ETUDE SUR

JUJ.IEN.

ques combats malheureux, le manque de vivres, la chaleur ctoutante de l't assvrien renq)chent de pousser plus loin ses succs et le contraijpient la retraite. Ces plaines taient funestes aux Romains. Grassus et son arme y avaient pri Antoine et ses soldats v avaient sul)i les plus cruelles preuves. JjC soir du 25 juin de l'anne 'M'hi, Julien soujjeait sans doute ces tristes vnements du pass, lorsque, durant la luiit, comme Brutus la veille de la bataille de iMiilippes, il croit apercevoir sous sa tente un fontine la ii(;uie morne, au c'tait le (jnie de l'empire un voile couvrait sa teint hve il passe silencieux. Julien, tte et sa corne d'abondance troubl d'abord, reprend l)ientt son calme. Cependant il mais une trane de quitte sa tente pour offrir un sacrifice lumire, nn mtore semblable une torche, sillonne l'air et disparat aussitt. L'empereur frissonne, et va consulter au
,

point du jour les aruspices trangers, qui l'engagent diffrer


toute entreprise.
Il ne tient nid conqite de leur avis, et, apprenant que dans un endroit aj)pel Phrygia, une attaque soudaine des Perses entame les flancs de son arme, il saute s'lance sans cuirasse et court au lieu du sur un cheval
,

prince <jui se multiplie pour faire face les au danger, provo(jue un lan de son infanterie lgre
condjat.
, :

La vue du

Perses sont repousss


traces, oul)liant qu'il

ils

fuient

Julien se jette sur leurs

ment de

combat nu. Ses gardes lui crient vainede cette masse de fuyards, qui font pleuvoir une grle de traits un javelot de cavalier, lanc par une main inconnue, effleure la peau du bras de Julien, lui perce les cotes et s'enfonce dans le foie. Il essaye d'arracher le trait, se
se dfier
:

coupe les doigts au double tranchant du fer, et tombe vanoui de son cheval. On l'entoure, on le relve, on le porte au camp on le dpose sur la peau de lion (]ui lui servait de lit il revient lui, demande son cheval et ses armes, militaire comme jadis, Mantine, Epaminondas demandait son bou,
:

clier;

mais

le

sang qui coule

flots fait l)ientt

perdre son
fatale

mdecin Oribasc,
espoir de le sauver.
est
*

ses amis, ses officiers et ses soldats, tout

Lui-mme comprend que son heure


la

venue
On

',

et

il

montre en face de

mort

la srnit

stoque de

peut

lire

dans Aiiimieii MarccUiii,

liv.

XXV,

3,

le

discours de Julien

mourant ses ninis. Le caractre et la jiositioii de Julien, dit Gibbon, font souponner (pi'il avait coMij)os d'avance le discours travaill qu'Anuuien
entendit, et qu'il a transcrit dans sou ouvrage.

ETUDE SUR JULIEN.


ceux qui pleurent, se rendant lui-mme, sans ostentation

xix

Socrate, de Thrasas, de Snfjue et de Marc-Aurle, consolant


et

sans fausse modestie, le temoijjna^je d'avoir travaill lovalement

au bonheur des peuples confis ses soins, re{jardant la mort comme ime rcompense, dont les dieux couronnent souvent la vertu, et faisant, par un testament militaire, le partage de sa
fortune prive entre ses plus intimes amis. Tous les spectateurs
il dsapd,e cette scne mouvante clataient en san{jlots prouve leur douleur immodre et les supplie de ne point avilir par des larmes de faiblesse la mort d'un prince qui, dans peu de moments, va se trouver uni au ciel et aux toiles.
:

Salluste

Oribase

Maxime

et

Priscus taient ses cts

il

leur parle une dernire fois de l'me et de sa sublime essence,

jusqu'au

moment o
Il

sa blessure rouverte gne et arrte sa


alors

respiration.

demande

un peu d'eau

frache, la boit, et

expire sans agonie veis le milieu de la nuit, l'ge de trente-

deux ans

'.

Julien n'avait point dsign de successeur^.


lorsqu'il tait Carrhes,
il

Ammien

dit

que,

avait remis le

pourpre son parent Procope, lui hardiment les rnes de l'empire, au cas o lui-mme viendrait succomber sous les coups des Perses. Procope n'osa point faire valoir un droit si contestable et les soldats proclamrent Jovien. C'tait un soldat courageux, mais d'une intelligence troite et de murs peu rgles. Par une concidence singulire, Jovien avait t charg nagure d'accompagner Coustantinople les restes de Constance. Assis sur le char mme qui portait le corps de son matre, il avait t salu sur la route par les populations accourues pour voir le cortge funbre. On vit alors dans cette mission le prsage lugubre de son rpue phmre. Aprs avoir conclu avec Sapor un trait, qui est un monument mmorable de la dcadence de l'empire, Jovien
,

paludamentum de recommandant de prendre

celui d'Auiiiiien

la mort de Julien que tmoin oculaire qui parle toujours de lui avec une incontestable im|>aitialit. A'ovez, pour les autres versions, Abel Desjardins, p. 201,
*

On

ne doit atlinettre coniine rcit autlientiquc Je


Maicellin
,

Ceux qui jeproclient


le

Julien

de n avoir pas assur l'empire un suc-

cesseur dijjne de

la brivet de son rgne, la ncessit de commencer par rtablir la paix, et la difficult de pourvoir au gouvernement d un empire iunnensc, dont la constitution exigeait un seul matre, ne pouvait souffrir un monarque faible, et n'offrait aucun moyen pour une lection paisible, n Cosoorcet.

remplacer, oublient

h.

XX

ETUDE SUR JULIEN.

irnrit \c chciniu d'Antioche, suivant peu de distance la troupe de Procope, qui tait cliarjj d'accompa{jner jusqu' Tarse la drpoiTilie niortello de .lulien. ('-'est, en efFet, dans cette ville (pfil avait souhait d'tre inhum. Il avait promis Mmorius, /gouverneur de la Cilicie, d'y revenir passer l'hiver aprs la eanipa.|;iie de Perse. Sa parole se ti"Ouvait accomplie.

dposa dans un lond)eau plac hors des miuailles, sur cpii mne aux dhls du Taurus '. Ainsi vcut, ainsi moui-ut Julien me d'lite, doue de toutes les qualits (pu pouvaient en faire un (jrand philosophe et un .;;raud |)iiruH>, mais natiu'e inquite, changeante, l)izaire, jjleine de trouhie et de phases capricieuses, comme les vnements travers lesquels la main de Dieu jeta sa destine. Cependant au Coud de cette mohilit se retrouve, connue dans toutes les mes vijjoiueuses et fortes, un point fixe, immuable, la foi dans une ide. jMalheureusement cette ide est fausse. Or, il n'y a que le vrai qui subsiste. Julien voulut faire rtrograder le monde le monde ne recula jioint. En dpit des vaines attaques de son ennemi, le Galilen fut vainqueur. Le sanglier sauvage qui ravageait la vi.<fne du Seigneur fut tendu
le

On

le

chemin

mort.

En

d'autres termes,

le

christianisme,

c'est--dire la

libert et le progrs,

ouvrait aux intelligences et aux curs


:

des perspectives nouvelles

le

paganisme, c'est--dire

la reli-

gion complice de l'esclavage et l'adoration du pass, se mourait et tombait en poussire, Julien eut la folle ambition de le
faire revivre,

mais,

comme

l'a

dit
il

un crivain
acheva de

aussi
le

minent

par

la

raison
^

que par

l'esprit,

tuer en le

ressuscitant

II.

Pntrons plus profondment dans cette ide,


d'Auguste, subordonna
et qui fut la rgle
les

laquelle

Julien, avant son avnement successif aux titres de Csar et

proccupations constantes de sa vie


ses crits. Julien n'a point
soit

dominante de
cpii

de
le

systme philosophiijuc
'

lui

propre
:

il

s'est

fait

Une main amie

(;rivit

sur son tomlx-.ui


t^iit

Ici

repose Julien, qui perdit


et

la vie

aprs avoir passe

le Tigre. Il

la lois

un excellent empereur

un

vaillant {jiicrrier.
-

M, Saint-Marc Giiardin, rcponsc an


Fiogiie. Scaiicc

discours de rception de

M. Albert

de

de rAcadniic fran.Tisc, du 20 fvrier 1863.

ETl'DE SUH JLLIEN.


disciple plutt

xxi

que le promoteur des ides formules par le-> de l'cole no-platonicienne vaste clectisme, qui tentait une conciliation in|;nieuse entre toutes les doctrines de spiritualisme et de morale produites par l'antiquit, depuis la formule si simple et si praticpie de Socrate Connais-toi toimme jusf(u' l'idalisme transcendant des Alexandrins, mais que le gnie et les efforts de Plotin, de Porphyre et de Jamblique de Chalcis ne j)urent empcher de dgnrer en un syncrtisme nbuleux, dont le dernier reprsentant, Gmistius Plthon, est loin d'avoir dissip les tnbres. Cependant, bien que Jidien ne soit pas un philosophe de profession il est possible de dgager de ses crits une suite d'ides, un enchainement de doctrines et de faits (pii constituent un ensemble, un svstme particulier, enq)runts aux philosophes les plus accrdits de son temps, et dont voici les points fondamentaux. On ne saurait affirmer qu'il ait admis au sommet de l'chelle ontologique la triade des Orientaux, des Egvptiens et de l'cole platonicienne, le Dieu la fois triple et un, qui rsume dans sa substance trois hvpostases ou personnes, savoir l'Unit, l'Intelligence et l'Ame; mais il ne doute point de la personnalit de Dieu. Dieu est incorporel et ternel. Il est dans la nature, mais la nature est distincte de lui, comme la manifestation est distincte de l'tre dont elle mane. La nature, ou monde visible, qui s'tend de la vote du ciel jusqu'aux extrmits de la terre existe de toute ternit et existera ternellement, sans tre soutenue par une autre loi que par la force incessante du cinquime corps ou principe thr distinct des quatre lments, et qui est connne l'me du monde. Le gouvernement de la nature est soumis l'immuable providence de Dieu, roi de l'univers,* autour duquel tout gravite. Dieu est le Prototvpe idal de tous les tres, le Tout intellectuel, ou bien encore l'Un, le Bon, la Cause simple et unique de tout ce que les autres tres peuvent avoir de beaut de perfection d'unit et de puissance. De la substance primordiale inne en lui et pour tenir le milieu entre les causes intellectuelles et les principes actits, Dieu a produit le Soleil, qui est, dans la sphre visible, par rapj)ort la vue et aux objets visildes, ce que Dieu est dans la sphre idale par rapport l'intelligence et aux tres intellectuels. Ainsi, la lumire du Soleil se trouve avec tout ce f[ui est visible dans le mme rapport que la vrit, splendeur de Dieu, dans tout ce qui est intellectuel. Le
corv|)lies
:

XXII

ETUDE
donc
la

Sn,

JriJKN.

visihlo du Grand Tout, du que lavoinient sur le monde les perfections de l'Absolu. De plus, le Soleil tant le mdiateur par excellence, il sert d'intermdiaire entn; le Dieu souverain et les dieux intellijjents ou infollij;il)les, issus de ce Dieu. Comment s'opre cette mdiation? Par la lumire, laquelle tant de son essence dga^je de tout lment htrogne,

Soleil es(

manifestation
lui

Sonv(M-ain liien, et c'est par

fond aisment sa substance incorruptil)le


puret immatrielle des dieux

et inaltrable

avec

la

intelli|;cnts.

Manifest de la sorte par le Soleil, (jui est la fois une manation de sa substance et son imajje visible, Dieu se trouve d{];a(j du cortjje des divinits, dont l'avait entour le naturalisme all{jorique des potes ou l'anthropomorphisme des

peuples enfants

et les

liens

ncessaires

entre la Divinit et

l'homme sont
lesquels

tablis l'aide

il faut compter les aux nergies efficaces du .Soleil. Cette iiilluence du dieu Soleil ne se borne j)as au monde hypercosmi(jue elle s'tend galement sur les astres. Plac au milieu du ciel, (jui est sa demeure propre il prside aux sept sphres la huitime orbite du cieU et la neuvime, dans laquelle se dploie le cercle ternel de la gnration et de la dissolution. Quant aux j)lantes, formant im clueur autour de lui, elles rglent leurs volutions de manire concorder avec sa marche, et le ciel entier, en harmonie avec lui dans toutes ses parties, est plein de dieux mans du
;
, ,

de dmons ou de gnies, parmi anges solaires, qui servent d'agents

Soleil.

Telles sont, en substance, les ides de Julien sur l'ensemble

des tres hypercosmiques

c'est

un mlange de thogonie

et

de Zoroastre se combinent avec celles de Platon, et oii l'ide abstraite de Dieu a})par.u"t sous la forme concrte du Soleil, qui en est l'image. Si de ces rgions supraclestes nous passons aux raj)ports de la Divinit avec l'humanit, nous voyons tout d'abord (jue le Soleil, gnd'astronomie
,

les

doctrines

rateur

des dieux
est

est

aussi

le

[)re

commun
le

des

hommes.
:

L'homme
tnbreux.

un compos de deux natures,


lumineuse;
le

l'me est immatrielle,

corps et l'me corps est matriel,

Il rsulte de cette diversit que l'tre humain est soumis aux changements, aux vicissitudes sa substance, sa force et son acticin ne se confondent j)as dans un tout harmonieux, comme dans la Divinit, mais elles sont distinctes, agissent sparment et se trouvent souvent en dsaccord, en
:

ETUDE SUR JULIEN.


lutte
c'est--dire (pielle est \a

xxiii

avec elles-mmes. Quel est le principe de cette lutte, source du mal, Julien ne le dit pas. Il

contente d'afHrmer que le mal ne vient pas des dieux. Seulement l'existence du mal n'entrane pas la n{;ation du bien, puisque le Lien c'est Dieu, tre ternel et innnuaMe. La fin de la vie tant de ressembler la Divinit, toute la conduite est subordonne cette rgle absolue. Il ne faut donc pas tre esclave du corps, mais serviteur de l'nie, et, comme l'me est divine, il faut rapporter tout aux dieux. Ainsi, le bien prendre, le corps n'est point une partie de l'homme, mais plutt une possession momentane et transitoire, en sorte (jue l'honnne tout entier, c'est l'ame; et le premier devoir de l'homme envers l'me, c'est de la rendre semblable aux dieux en les prenant pour modles et en les imitant, afin d'tre unis ternellement eux, quand nous aurons subi avec coura^je et avec pit toutes les preuves de la vie. De ces principes drive une morale, nette et ferme dans son point de dpart et dans ses applications, comme celle de l'cole socratique et stocienne, mais anime d'un esprit nouveau, chauffe de ce feu des vertus chrtiennes, que l'on sent poindre dans Platon, dans Xnophon, dans Cicron et dans Snque, mais qui, dj plus ardent et plus vif dans Epictte et dans Marc-Aurle, se rpand pleines flammes au sein de l'Eglise naissante. Ce feu, c'est la charit, c'est l'amour du prochain. Le soulagement des pauvres, des infirmes, des malades, l'accueil amical fait aux trangers, l'hospitalit largement et cordialement donne, l'aumne distribue sans autre rcompense que le sentiment du devoir accompli, les bons
se

traitements envers les esclaves,


plis

les

affranchissements multila fraternit des


,

avec une spontanit librale,


et

hommes

sincrement pratique toutes ces vertus existaient dans la socit paenne la foi chrtienne en fit sa base et sa loi. Entran par le courant de son sicle autant que par la droiture de son esprit, Julien place la charit au premier rang des vertus, qui rendent l'homme sem:

hautement proclame

blable aux dieux. Selon lui,

imiter Dieu, c'est, avant tout,

aimer

les

hommes. C'est un

acte saint, dit-il', d'accorder,

mme

des ennemis, le vtement et la nourriture. Car c'est

l'homme que nous donnons et non point ses murs. Et il ajoute Je pense que notre sollicitude doit s'tendre jusque
:

Fragment d'une

lettre

un

pontife.

XXIV

ETLTDK SIR .lULlKN.

sur les malfaiteurs enferms dans les cachots. J^n cela riuiniale cours de la justice, (^e serait aussi de la force, (|uand, siu- un (jrand nond>re de (K'teuus, les uns doivent tre condamnes et les autres l{jalenumt absous, de refuser, en vue des innocents, (|uel(pie piti aux coupables, rpu' de se montrer, cause des coupables,
nitti

n'interrompt point
aliiiser

liieu

plein de diu'et et de ri{;ueiu" envers les innocents.


soujfc, plus je vois

Plus

j'y

en cela une injustice criante

Ces
,

hommes
(jr
,

sont nos
trre

fi'eres

Tout

honuii(^

est,

bon

{jr

mal

le
le

(Tan
il

autre

lioimue
ce qui
(jens

Lorscpie

Jupiter

ordonnait

monde,

tondia (piebjues {jouttes de son sanj; sacr, d'o


;

jfcrma la race humaine

fait

que nous sommes tous du


avoir tous les

mme

sanj;

Donnons donc de notre


de bien

hommes,

mais plus lar(|ement aux


la dtresse?...

(lar (|ui s'est jamais

aj)pauvri eu donnant ceux qui sont dans la pauvret et dans

Pour

ma

j)art,

ayant souvent

fait

largesse aux

indijfents,

|'cn ai

toujoius t pav avec usure, et je ne

me

suis jamais repenti

de
<|ue

ma

libralitc'-.

Ainsi cet

amour

naturel

pour riiumait,
justice
'

le fondement de la au suj)plice de la croix, est considr par Jidien connue le piemier et le plus sacr des devoirs. Tous les autres en dcoulent de sorte que, l'exercice de la charit supposant une bont de caractre (|ui la provoque et une rectitude de vue (jui la dirijje, la morale individuelle de .Julien a la plus troite affinit avec sa morale sociale. AccoutiMii des l'enfance se dominer, discipliner sa volont, matriser ses penchants, il a prati(pi sincrement les vertus

Gicron proclame

et (pii a conduit le Christ

prives (pu? les anciens considraient

comme

l'essence

mme
a

du bien,
fait

la justice, la

prudence,

la

tenq)rance et

la force. Il

tous ses efforts, l'exeuqde de Marc-Aurle et conform-

ment

la doctrine de Zenon, pour s'abstenir et pour supporter. ne peut douter qu'il n'et prfr(;, connue son pre, une vie calme et efface l'clat de la puissance et la majest du

On

sceptre imprial. Son ptre Thmistius contient cet fjard


la
lui

profession de foi la plus franche. Mais les vnements ne

avant pas laiss

la libert

du choix,
toute
la

il

s'applicpia, matre

monde,
telle,

purifier sou

me de

partie terrestre et

du mor-

teindre ses aj)ptits, cultiver son intellijjence,


lui la

d(jmpter en
*

passion et

la

colre,

qui

lui

send)lent des
juiis

INatnra nnineiisi suinus ad (lilijjciidus lioimiics, (jnoil

liiiulaiiiciitiiiii

est.

Lois, 1,

cliaj).

xv.

KTUDK
animaux de
la

Srr.
,

JULIEN.
en un mot

xxv
[aire asseoir Pin-

dernire Ivrocit

son trne la loi, [ui est, suivant Aristote, passion. Tel tait .lulien philosophe, et, si
natre

la

raison sans la
l'et fait

le sort

un ou deux sicles plus tt, c'et t pour l'empire un Titus, un Antonin. Mais, l'poque de Julien, la philosophie, mme la plus pure, ne pouvait j)lus tenir lieu de relijjion. Ce (pu l^sail dj, ce qui fait encore la force du christianisme, ne le considrer <|ue par le cot humain et histoiique, ce qui
assure
,

malgr

les

dissidences

les hrsies

et les sectes

sa

dure, sa permanence, sa perptuit chez les nations civilises et sa propajjatiou chez les nations harhares, c'est qu'il n'est
point

une philosophie
n'est pas

mais

une

relifjion.

Le platonisme

alexandrin, qui est l'expression la plus leve du mysticisme

paen,
est

s'adresse
il

un culte; c'est une cole. Gomme il ne qu' des mes privilf^ies, des intelligences d'lite,
horn
l'univers
(piel(jues
:

restreint,

ade[)tes.

Le
fait

christianisme

est vaste

comme
:

sa catholicit

ne

exclusion de

personne il est gal pour tous. .Semhlahle l'hostie, consacre par ses ministres, il se multiplie l'infini, entier dans chacune de ses parties nourrissant de son j)ain et de sa doctrine les grands et les petits, les forts et les faibles, les riches et les pauvres les sains et les malades les savants et les i{jnorants, les lus de la fortune ou de la pense et les dshrits de la richesse ou de l'esprit. La philosophie, si parfaite qu'on la suppose, n'a point cette puissance comparable celle du
,

soleil, qui voit, claire et vivifie

tous les tres.

Le

cot

mme

par lequel elle est le plus accessible aux masses, je veux dire la morale prati(pie, a toujours quebpie chose d'abstrait. C'est

une science,
foi

et,

comme
:

toute science, elle a ses limites; la


:

chrtienne n'en a point

la

science ne voit que le visible


;

la foi voit l'invisible


fait

la science n'illumine (jue l'esprit

la foi

rayonner l'esprance dans le cur. Les notions naturelles du bien et du mal inhrent notre tre, la philosophie s'tudie les dgager, au moven de l'analyse, des profondeurs de l'intelligence, pour les formuler en

du

devoir, le sentiment

maximes le christianisme en adopte la synthse et les rsume en un seul prcepte Aimez-vous les mis les autres. Le plus
:
:

grand
le

effort

de

la philosoj)hie la loi,

cigu pour obir

esclave

paenne, l'est Socrate buvant la du devoir et de sa conscience


:

modle ternel du chrtien, c'est le Supplici de la croix s'immolant pour le salut des honnnes. L'enseignement et l'exemple

XXVI

ET IDE Sni

,1;

LIEN,

de Socrali' londeiit dos coles, (|iii peuvent lever la vertu mais la parole et la mort du jusqu' l'hrosme individuel Christ lahlissent une reli};ion, qui apprend, avant tout, renoncer soi-mme et se dvouer ses semblahles. l^a philosophie est une rgie de couvent; la doctrine vanglique, suce avec le lait par l'enfant chrtien, est jamais le code des socits
;

humaines.
.lidien c'est de ne l'avoir point compris. par cette erreur funeste, il prit une fausse route Aussi, entrane et essaya de dtruire l'instrument de civilisation, dont il ain-ait d se servir pour assurer le bonheur de ses peuples et le respect

Le malheur de

de son nom. La tournure particulire de son esprit, son ardeur irrllchie, jointe aux entranements, aux tendances irrsistibles de son pocjue et aux circonstances les j)lus importantes de sa vie, lui mirent un voile sur les yeux et lui iirent rver l'amalgame impossible du no-platonisme avec les rites paens et le culte des dieux '. Julien est une me ardente, spontane, hroque, exagrant la foi jusqu' la superstition, l'enthousiasme jusfpi'au fanatisme. Ou veut trop voir en lui le polititpie ei pas asse/c l'aptre. Il et vcu dans une cole comme un sage, ou dans un tenq)Ie connue un dvot; c'est un j)rtre alexandrin sur le trne, un mvstique sincre, un paei fervent et convaincu. La promesse <pi'il a I^ute Maxinje, (juand il fut initi l^|)hese, il croit devoir la tenir, autant par suite d'une pit relle envers les dieux que par honneur et persistance dans sa parole. 11 se ligiue que du j)olythisme, rgnr par le mysticisme, le sabisme et la tliurgie, peut natre ime religion, qui ait ses crmonies, ses temples, ses autels. Le Soleil ou Milbra, image visible et vivante de toutes les divinits (|ue l'anticpiit avait adores sous le nom de Jupiter, d'Apollon, de Pluton ou de Mars, est rol)jet de sa dvotion la f)lus assidue *. Tout ind)u des ides de la (jrce, qui confondait dans une mme adniiration et dans un mme culte les lettres, les
*

Nous

nvDiis

ici

sons les veux,


,

oiitii' (yi!)!)!)!!

.Milinaii,

Albert de

IJrojjlic;

et. les l)r(>rliures alleiiiaiides

dont nous donnons


l'('ri>l('

le titre l'index bibliogr.i,

phiqni', E. Vaelierot,
et Jules

Jlist. <lr

d'Alcxaiidiic
liv.

denxinie jiartie,

liv.

II,

Simon,

Hist.

de

l'cole

d'Alexandrie ,

IV.
les
|)lus

l'Iinc,

cliez
ilieii.

les

]{o:iiains,

dans

les

temps

claires,
le

n'admet
Soleil le

|ii)iiii

d'autre

Platon, plus clair (jue Pline, avait appel


les

fils

de

r)i(Mi, la

splendcni- du Pre, et cet astre, lonjjteinps auparavant, fut


et

rvr par les Ma{;es

anciens Ejjyptiens.

"

Voltaire, Essai sur

les

murs, deuxime

partie, cliap. cxiAiii.

KTrDE Sn;
ai'ts

.H'LIEN.
facile

xxmi
laissait

et la religion,

et

dont

la

indpendance

l'adorateur des dieux le droit de fixer le dejjr et la mesure de


sa foi, Julien se fait le soutien, le propagateur et le pontife de

mlange confus de liturgie paenne, de rites de pratiques orientales. La partie philosophique et morale de cette relip^ion tait emprunte aux plus grands gnies de l'antiquit, Pythajjore, Platon, Aristote, Zenon, Chrysippe, Jaml)li(pie de Chalcis diversit ([ui dtruisait toute
l'hellnisme,
orf)lii(jues et
:

unit de doctrine; la partie symholicjue et dogmati(pie se

com-

posait d'allgories, sous lesquelles se dissimulait cette sagesse

cache, que la prudence des anciens avait couverte du masque


et de la fal)le la partie extrieure et rituelle en sacrifices en immolations de victimes en longues heures de contemplation et d'extase. Julien eut foi dans cet clectisme hizarre et il en pratiqua les observances avec une scrupuleuse exactitude. Nous savons par Ammien, par Lihanius, par Julien lui-mme, qu'il offrait tous les matins et tous les soirs une victime au Soleil, auquel il avait ddi dans son palais une chapelle domestique, et que, aux diffrentes heures de la journe et surtout de la nuit, sou infatigable dvotion prodiguait des honneurs spciaux la lune, aux toiles, aux gnies nocturnes. Quand venait une fte solennelle il ne man([uait j)as d'aller au temple du dieu ou de la desse, que ftait le peuple, et il tachait d'animer, par l'exemple de son zle, la religion de la foule et des magistrats. On le voyait alors, au milieu des ministres du culte, apporter le bois, allumer le feu, gorger la victime, tirer le cur ou le foie des entrailles toutes sanglantes, et y lire, avec toute la science d'un aruspice les prsages imaginaires de l'avenir. Mais, comme le fait observer Gibbon, tout le gnie et toute la puissance de l'empereur taient insuffisants rtablir une religion dnue de l'appui des principes thologi<jues, des prceptes moraux et de la discipline ecclsiastique, une religion qui se prcipitait vers sa ruine et n'tait susceptible d'aucune rforme solide et raisonna])le '. A la voix de Julien, l'anne, l'admi-

de

la posie

consistait

Gibljon esl dans


il

le viai

en parlant ainsi, et
:

c'est Voltaire qui est

dans

li

faux, quand

dit

d'un ton passionm'

et enthousiaste, abhorrant la

peut que Julien, n sensilde famille de Constantin, qui n'tait (ju'une famille

Il

se

d'assassins, abhorrant le christianisme dont elle avait t h; soutien, se soit


fait illusion

jusqu au point de former un systme, qui semblait rconcilier un peu avec la raison le ridicide de ce (ju on appelle mal propos h' pajjanisme. C tait un avocat qui pouvait s'enivrer de sa cause; mais, en voulant dtruire

XX vil.
ni-.t

ETUDE SUR

.11

LIK.N.

ration vt la cour revinrent facilement au culte des vieux

autels,

mais la grande socit de l'empire demeura troide,


:

insensible l'enthousiasme de Julien et de ses prtres


laissa

elle le

tout seul prostern devant ses dieux, pour courir aux

tombeaux des martyrs et pour s'abandonner cette l'olie (jidilenne, rpii commenait devenir la raison de l'univers. Cependant il ne faut pas prendre du christianisme, tel (ju'd tait au (piatrime sicle, l'ide que nous pouvons nous en faire aujourd'hui. Il y avait alors deux camps dans l'Eglise
militante
:

celui d'Athanase et celui d'Arius

'.

Les vaines

dis-

cussions, le dojpnatisme tholo{;ique, les perscutions, les rivalits

des princes, les dissensions ec('lsiasti(jues, causaient de

toutes parts une fluctuation fort redoutable pour l'unit chrtienne. Outre la lutte en(;a{;e entre la doctrine vanjflifjue et
le

paganisme,
^

vieil

arbre frapp de

la

foudre et atteint

la

cime, mais qui n'avait pas cess d'tendre ses fortes racines sous
le sol

, l'arianisme, vaincu,

de Nice, ne cessait d'entamer


licpie.

mais non dtruit par le concile et de rompre Tintgrit catho-

En mme
esprit
,

tenq)s (|ue les magistrats, suivant leur caractre


favorisaient

ou proscrivaient tantt le christiapaganisme, et que les sophistes opposaient la moralit inconteste de leurs prceptes et les sductions de leur parole aux homlies persuasives et aux prdications loquentes des Pres de l'Ejjlise, l'Eglise elle-mme tait dchire par les disputes de ses prtres et de ses pontifes. L'hrsie avait eu peur de l'orthodoxie plus ou moins sincre, mais toute-puissante, de Constantin, et elle avait dissimul ses attaques; mais le rgne de Constance lui avait fait reconqurir le terrain perdu. Constance
nisme, tantt
le

ou leur

tait arien

Valens, vfjue arien, tait ses cts, lors(|ue,

durant

la bataille

de Moursa,

le iils

de Constantin, agenouill

dans

l'glise

des Martyrs, au milieu de ses courtisans pales de

frayeur, attendait et apprit l'heureuse issue

du combat. Eusbie,
Sous ce
j)rince,

seconde femme de Ccmstance,


la rclijjioii

tait arienne.

dn

.It'sus,

ou plult

la rclijjioii

Jsus, aurait-il pu parvenir co

{;ran<l

de l.iiiiljcaiix mal cousus au nom de ouviayc? JNous rpondons hardiment


:

Oui,

s'il

avait viu (juaiante ans de plus,


"

et

s'il

avait t toujours hien

second.
'

Voyi'Z AlixMl do

l>ro|jlie

sur cette situation

de. l'Ejjlise

naissante et sur les

luttes (pii la d(;liiraient.


"*

Albert de

l}ro{;lie,

t.

I,

)>.

J.'iT.

Milman

caractrise d'tm

il

les a|)pelle

mot Iwiu'cux les opinions religieuses de Constance; un cln-istianisme non dirlien, unc/tristiun rliristianily.

ETUDE SIR jrLIEN.


Atlianase, l'hroque vainf]iieur de Nioe, avait vu

xxrx

compro-

mettre une partie de son triomphe par hi prolession de loi du concile d'Antiothe, qui sert encore de rjjle la discipline des

Grecs orthodoxes, et l'essai de conciliation tent Sardique n'avait fait (jue mettre nu les svniptmes de schisme et de
discorde,
(pii

subsistent l'heure

actuelle

entre les

K/jlises

{jrecque et latine.

Julien natpiit et fut lev au plus fort de ces incertitudes, de ces disputes et de ces controverses, qui menacrent quelquefois de dgnrer en {];uerres civiles. Tmoin des luttes violentes des vques de l'Orient et des variations de leurs symboles, il put croire (jue des motifs jilus profanes que religieux dirigeaient leur conduite, et, au lieu d'couter les preuves du christianisme avec l'attention d'un disciple, qui veut se confirmer dans sa foi, il les accueillait avec dfiance et contestait avec une subtilit obstine, une doctrine pour laquelle il se sentait une invincible rpulsion. Comment ne l'et-il pas abandonne? Plus sincre et plus lovale tait son abjuration, que l'adoration hvpocrite d'un mort la divinit duquel il ne croyait plus. Et puis, pouvait-il se faire pi' un jeune homme de vingt ans, d'une imagination vive et rapide, d'une naissance illustre, dont le pre avait t massacr presque sous ses veux, et qui, parent de l'assassin, s'tait vu sous la main de ce tvran ombrageux, tout plein de soupons et de caprices, ne sentit pas dans son cur les mouvements d'une haine instinctive avant d'tre rflchie, et ne comprt pas dans son aversion pour Constance les crovances mmes, que l'odieuse volont de celuici lui avait imposes? D'une autre part, quand il jetait ses regards sur l'histoire de Rome, quand il comparait la grandeur passe de la rpublique et de l'empire avec la dcadence et l'abaissement de l'ancienne reine du monde, quel rapprochement faisait-il entre Constantin et Constance, empereurs chrtiens, et les Titus, les Trajan, les Antonin, les Marc-Aurle, hros de Rome paenne! Sovons donc justes, sans haine prconue, sans prvention, sans partialit. Expliquons-nous, si nous ne pouvons l'excuser, la dsertion de Julien, ce que ses adversaires ont apj)el son apostasie. Nous ne nous flattons point de l'espoir d'effacer cette fltrissure mais nous adjurons
;

de bon sens les chrtiens quitables qui comme leur divin matre, pratiquent la tolrance et la charit mme l'gard de leurs ennemis, de ne point condamner Julien sans
les

hommes

XXX

ETUDE

S[^ll

.II'LIKN.
les

rflchir, sans oxaniincr

do prs

vnements qui influrent

sur sa jeunesse et qui lteiininreiit |)lus tard sa coufluile. Si le christianisme du temps de Julien, avait t cette i'eh(fion
dfinitive,
fixe

dans ses affirmations


les

e(

permanente dans
la postrit
il

ses

dcrets, qui a (jlorifi CharhMuajfne


serait

et sanctifii'

l^ouis IX, .luhen

di^ne de tous

analliemes de

pour avoir

reni son Dieu et dsert sa cause, ^lais

n'en est pas ainsi.

One

les chrtiens

de son temps, sans

piti

pour l'empereur qui


ciel

avait eltrav leur proslytisme et perscut leur zle, se rjouis-

sent de sa

mort

et v voient

une punition du

que Thodoret
des Perses,

affirme (pie ce sont des anj;es, qui, sous la

fi.jjure

que l'empereur, au moment d'expirer, lana contre le ciel des hlasphmes et du sang sorti de sa hlesque la Chronique d'Alexandrie nous montre, sous la sure garantie de l'vque de Gsare, saint Mercure', martyr de Gappadoce, vtu d'une cuirasse de fer, irappant Julien par ordre de Jsus-Christ; enfin que saint Grjjoire de Nazianze K commence et termine ses invectives contre Julien par ime sorte d'hymne o respire ime joie aussi froce qu'loquente ^ w ces sorties vhmentes, ces joies furieuses ou ces rcits quivoques ne sont plus de notre temps. Nous n'insultons plus aux vaincus. Les ensei;[nements multiplii's de l'histoire, la triste exprience (|ue donne au penseur le tableau lonjjuement droul sous ses veux de toutes les faiblesses, de toutes les dfaillances, de toutes les aj)ostasies de l'espce humaine, inspirent pour Julien plus de piti que de colre, et comme les bons princes sont en plus petit nombre que les mauvais, nous considrons comme un acte de justice de dire avec INTontes^piieu ^ Julien (un suffra{;e ainsi arrach ne me rendra point complice de son apostasie) non, il n'y a |)oint eu aprs lui de prince plus dig^ne de (gouverner les honmies.
comhattirent Julien,
et
;
,
:

ge.

La ljji'iid( (le saint ^Icrcure est (Icvcime le sujet d'un drame an moyen Voyez les Mimcles de lu Sainte Vierr^e par Gautier de Coincy, publis
,

par

l'aljb

l'of|uet

in

-4";

l'aris, Didioii,

Texte p. 395, miniature p. Saint Grgoire de Nazianze.

aussi dans les Afclanijex d'arc/iolot/ie de 38, t'explieatinn de la couverture du Psautier de Charles b; Cbauve, avec la rectih'c.ilinn dr l'an! Duiand, de Cliartres, dans la Bvue arrlinloi/ique d'avril 1HV9. CI. de laraiile, llist. des dues de Bourtjof/ne t. lit, p. 20 rt suivarUes, T"-' dilioii.

Voyez
I, p.

391).

857

Miracle de xaint

lasile

CI. lUhiiothqne itn[)riale,

510,

in-Foi.

Ch. Gabier

et

A. Martin,

t.

Cbateaubriand.

3 Esprit des lois, liv.

XXI \',

ebap. x.

ETCDE SUR

.UTLFEN.

III.

Cette esquisse de la

liio{jia])liie

de Julien, cet expose de ses

pour comprendre le caractre et la valeur de ses crits. Il nous reste maintenant en tracer l'analyse. Afin de mettre de l'ordre dans l'apprciation des uvres sur lesquelles s'est fonde sa renomme littraire, nous les ranf;erons sous huit cliefs prin1 Pangyriques ; '2" Ecrits mystiques et tliolocjiques ; cipaux 3 OEuin-es philosophiques et morales; 4 Apologie; 5 Satires; 6 Polmique religieuse ; 1 Correspondance ; 8 Opuscules
ides philosophiques et reiijjieuses tait ncessaire
:

potiques.
1 Les Pangyriques sont au nomhre de trois. Les deux premiers sont crits en l'honneur de (constance. C'est l'lo{jje redoubl du meurtrier de la famille de Julien; c'est l'exaltation

de ses hautes vertus naturelles ou acquises prises chacune et mises en lumire par le rcit des faits o elles se sont dployes. La souplesse d'esprit que nous avons signale dans Julien cette flexil)ilit d'intellijjence qui le met en tat de pntrer, sinon d'approfondir, toutes les notions de la science, toutes les formes de la pense humaine, se joue ici, avec une fa,

part

genre pidictique, o se complaisaient de plume des sophistes. On reconnat l'admirateur et l'lve de Libanius, quand on voit cette disposition conforme aux prescriptions minutieusement
cilit

exubrante, dans

le

alors le style

verbeux

et l'loquence

exiges par les rhteurs de profession, depuis Aristote jusqu'

Thon, Aphthonius et Mnandre. Recherche des antithses, balancement quilibr des j)hrases, alignement svmtrique et
discipline savante des priodes, tout s'y trouve, sauf le naturel.

Julien nous apprend par une lettre adresse son ami

Jam-

blique

que, vers l'poque o il suivait les leons du grammairien Nicocls et du rhteur Ecbole l'empereur, qui s'intressait plus par dfiance que par affection ses progrs et ses succs, daigna lui choisir lui-mme des sujets de

d'Apame

'

composition oratoire.

S'il

en

de se voir

sou tour

le sujet

est ainsi. Constance dut tre flatt propre d'un discours, crit d'aprs

1 Lettre XLI. < Voiri d'abord le discours que nous avons compos dernicrement, par ordre de l'empereur, sur le fameux pont jet sur le dtroit, n Voyez page 405. 2fous n'avons plus ce discours de Julien.

les r'jlcs les


I(Mi>('

plus strictes du {jeure

(liiioiisfiMlil.

Son

oivjueil-

Muiiite se H(;ura sans

doute

(|ue cette anal\s(> sul)lile et

grande ;nne, (jue le de ses hauts taits contre Vtranion et contre Maj^nence, de sa hravoure Sin{|ara devant Nisihis dans les plaines de Moursa, taient l'expression d'une admiration sincre et convaincue, et l'on peut croire que sa faiblesse vaniteuse, caresse par des ministres impuissants au l>ien et toujours prts au mal, mais en tudiant de ])rs ces se laissa j)rendre cet appt (euvres loj^ieuses, la seconde siu'touf, le lecteur de .lulien ne manquera ])oint de dcouvrir, sous l'ordonnance haltile des ides
Midu! lieuse des qualits attrihiies sa
rcit
,

et sous la

pompe

fleurie

du

style,

nue
et

ironie et

im

persiflafje,

qui se traduiront plus tard en reproches amers et en invectives

vhmentes dans V pitrc au Snat

au Peuple d'Athnes. Sous


Achille et Constance

ce rapport, rien n'est plus finement imagin que l'exorde du se-

cond

pan.';vrifpie,
;

.lulien se

compare

A{jamenmon
la partie,

rien n'est plus dlicatement railleur <pie toute

il

met en

parallle les exploits d'Hector et ceux de

Constance.
pielles

(pielipi'une de ces haran(}ues de la Satire

de sonjjer Mn/ppe, dans lesl'orateur, en se dcernant lui-mme ou ini autre


])eut se dfendre,

On ne

en

les lisant,

des louanjjes outres

jusqu'au scandale,
(pi'il

mord en
:

ralit

et

dchire belles dnis celui


.;;o;;ra|)he |)euvent

a l'air de clbrer.

Un

autre

(jeiue d'inti'rt s'allache encore ces crits

l'historien et le

v trouver
(|ui

une assez
si{je

belle

moisson de dtails

et

de circonstances,
la

ne se rencontrent point ailleurs.

De

ce

noi)d)re est

de Nisihis, qui n'a pas, j'en conviens, l'mqjoilance de c(di de Syracuse ou de (Jlarthajje, mais dont la desciiption offre <pielques documents utiles anx rudits (jui font des recherches sur la poliorctiipie des anciens. On en peut dire autant du passa(;e o Julien dcrit, dans les moindres particidarits l'armure de la cavalerie cre ou or,

narration du

(janise

par Constance il y a l pour l'archolojjue de trs-prcieux morceaux. Mais ce qui reconmiande par-dessus tout le second pan{;vri(pie de Constance, le ('t srieux et durable de cette loquence d'apparat, ce sont quelques pagres solides, bien penses et bien crites, sur la vertu, sur la noblesse et sur les devoirs d'un piince. On croit lire ime dissertation de IMutarque, de Dion Chrysostome, de Thmistius, de Maxime de Tyr, ou bien quelque composition de Balzac, le Prince par exemple,
:

se

mlent aux formes pompeuses de

la

rhtorique des pas-

ETL'DE SUR JULIEN.


sajjes substantiels et vi{;()ureux,

xxx.ii

d'une vrit toujours actuelle, d'un style toujours vivant. Pour le reste, celui-l serait dupe qui s'en ferait admirateur outrance, et qui, bloui par l'clat de ces tirades solennelles, n'en sentirait pas le nant. Julien
avait trop d'esprit

pour ne pas
si

le

comj)rendre;

il

insinue avec

artistement travaille est une arme polie, mais tratresse, dont il fraj)pe son perscuteur, et il laisse
j)ercer

adresse <pie cette prose

lui-mme
'
:

le

secret de sa baine

moqueuse quand

il

dit

" C'est vous-mmes qui produisez cette foule son auditoire de pan{jvri.stes, en les coutant volontiers; ce sont vos propres

penses

qu'ils ba])illent

comme

d'un vtement brod, o s'pa-

nouissent les figures et les rhv'tbmes les plus agrables. Vous les coutez avec complaisance, vous crovez que leurs lop^es
sont justes, et vous dites
cpi'ils

sont dans le vrai; mais est-ce

bien la vrit?

Julien est plus sincre, il est mme tout fait sincre dans son loge de P impratrice Eusbie. Enr(jalant aux plus cbastes hrones d'Homre, faux plus grandes reines de l'antiquit, il lui pave un trilnit de reconnaissance dont l'effusion lovale fait
belle

oublier la tournure j)arfois bvperbolique. Eusbie tait une Macdonienne, d'un mrite auquel tous les crivains se
sont plu rendre justice

". Julien lui devait tout. Peut-on lui en vouloir d'avoir offert sa bienfaitrice l'hommage d'une gratitude qui s'exagre la perfection de la personne loue, et qui voit s'effacer devant celle-ci toutes les grces et toutes les vertus

des autres femmes

comme

devant

le

disque arrondi de

la

lune

s'clipse l'clat des brillantes toiles? L'histoire,

en

effet, n'est

pas compltement d'accord avec Julien sur toutes les vertus qu'il prte la princesse objet de son discours. Ammien^, si grave,
si judicieux, l'accuse de prati([ues odieuses employes secrtement contre Hlne, femme de Julien, pour faire prir son premier enfant sa naissance ou pour la faire avorter, quand elle

fut sur le point d'en avoir d'autres. Alors l'affection

d'Eusbie

pour Julien

emporte jusqu' la jalousie, gare jusqu'au crime. Disons pourtant qu'il est permis d'en douter quand on voit Gibbon n'accueillir ces bruits qu'avec une extrme rserve, et croire plutt la mchancet du public ou des
se serait
>

P;.j;e

G7.

- Tilleiiioiit a rasseiuLlL' leurs tinoijjnages clans


l.

son Histoire des empereurs,

IV,
^

!>.

750-'<.

Liv.

XVI,

chap. X.

xxxiv
afc'idoiils

ETUDE SUn JIMKN.

naturels qu' ces infmes machinal ions. Quoi qu'il au moment oii il prononc'a rr-lojfe (l'Kusclie, .lulien ne pouvait prouver (ju'uu sentiment de tendresse expansive j)Our une femme riulervi'ution de laquelle il devait son salut et sa liLerlf. (_]'est ce senlimenl (jui domine dans son (cuvre el <pii en

en

soit,

pallie les dfauts.


la

On

v trouve aussi <juel(]ues passajjes (pu valent

peine d'tre remarqus. Nous voulons dire le rcit des prejnires entrevues de Julien avec Constance, l'lof;c de la Grce,

de cette (Irece l)ien-aime (|ue Julien aj)pelle sa vritable et chre patrie ', et celui de la hihliothque dont Kusl)ie lui avait fait prsent. Il chrit la (rce, il aime Athnes du plus tendre

amour, mais comme

il

aime aussi ses

livres!

Gomme

il

en

parle avec inie chaleur, un enthousiasme qui prouvent tout le prix que sa passion de savoir attachait aux moyens de s'instruire
!

2"

Il

nous reste deux

crits

mystiques et tholo(}iques de
la

Julien, l'un sur le Roi-So/eil et l'autre sur

Marc

des dieux.

Ce sont deux morceaux trs-importants pour

l'intelligence des

ides no-platoniciennes, l'aide des(juelles Julien essayait de


(onstruire le svstme de philosophie mvstique, dont
il

prten-

dait faire la reli{;ion hellnique,


sait la

le

polvthisme restaur.
affichait

On
;

dvotion toute particulire

(pi'il

pour

le Soleil

de TRti'e (\c^ tres. Il entreprend d'expliquer Salluste, son intinu' ami, l'un des confidents, avec Oribase et Evhn)er(% de ses doutes et de son apostasie, comment je ne sais (piel sahi'isme alexandrin a remplac dans son espiit les croyances ([u'il a d'ahord professes. Les ides de Jamhlique, de ses prdcesseurs, et celles de Salluste lui-mme, en supposant qu'il soit l'auteur du trait des Dieux et du Monde ', Julien s'tudie en tracer un expos,
c'tait, ses

veux,

la

manifestation

visil>le

dont nous avenus indi<|u prcdemment les points capitaux. Ce qiu frappe surtout dans cette conq)osition singulire, c'est
la nettet

de ceitaines

})a(jes

tiques, <pn ne se fondent ni

sin*

au milieu d'assertions liy})othles donnes positives de la


de
la

science,
'

ni

sur les principes irrcusables


la

raison.
:

On

Julien ne j)arlc jamais de


:

Grce qu'avei;

tran.s[)ort

c'est sa patrie

vritable

l le

sont ses dieux, ses modles, ses matres, tout son cur. L'iiel-

lnisme
-

vst

nom que

lui-nimc

(loiiiie

:\

sa cause; ce

nom

dit tout

l'hcll-

nisinc est en cfrel la vraie rclijjiim de .Inlirn.

Jri.ES .Si.mhn.

Eabricius,

Bihlioth.

(ji-eftiuc,

\\\

l\',
.i

<lia|>.

28,

attiil)iie

ce trait

Jamblinue,
discours.

et fait observer fine .Inben lui

ciiipriiiit iine
,

fjrande j)artic de
la fin

son discours sur

le lloi-Solcil. Jidicii, (r.iillcurs

eu coiivicut

de sou

ETUDE SUR JULIEN.


s'explique aisment cette disparate.
les

xxxv

Quand

Julien se perd dans

rgions hvpercosnufjues,

il

se fait l'interprte, plus ])otique


arl)itraires sur l'orijjine

<[ue prcis,

de systmes vajjues et

du

inonde et sur les lois qui le rfjissent; mais quand il traite de la nature visible du Soleil, de son efficacit relle et des services (jue sa lumire et sa chaleur rendent chaque jour aux hommes, il trouve, dans la justesse inconteste des ides qu'il nonce ou des tahleaux qu'il dessine, un point d'appui stable et des mou-

vements de

style, qui

ont de l'loquence et une vritable beaut.

Julien devait le fond de son discours sur le Roi-Soleil

Jambli(|ue de Chalcis; son discours sur la


partient qu' lui seul.
trait de l'Antre des
il

Porphyre avait
et
et

nymphes
de

Mre des dieux n'apest vrai, un il un autre de l'Abstinence, o


crit,

est question

de mythes

faits

analo{jues ceux dont parle

Julien; mais Julien dclare n'avoir point lu les crits de Porplivre


,

et

il

expose de son propre chef ses auditeurs


,

le

sens

autrement dit Gallus et de Cyble, la Mre des dieux. L'empereur, en marche contre les Perses, tait alors h Pessinonte, ville sainte de la Phrygie, o l'on prtendait que la statue de la desse, transporte Rome par Scipion Nasica sur la foi des vers sibyllins, tait jadis tombe Il veut l'honorer son passage par ime explication du ciel mtaphysique du culte dont elle est l'objet. Jamblique " admettait que certaines idoles tombes du ciel ou mme fabriques de main d'homme et consacres par des crmonies prescrites, taient divines et pouvaient tre justement adores. Julien partage l'opinion de son matre, et, pour en faire voir le ct srieux ceux qui seraient tents d'en rire, il commence par rappeler les miracles que la statue de la Bonne Desse a oprs lors de sa translation Rome. Qu'est-ce, en effet, que la Mre des dieux?
'
.

allgorique des amours d'Attis,

La source d'o
trices qui

naissent les divinits intelligentes et organisa-

gouvernent les dieux visibles; la desse (jui enfante et qui a commerce avec le grand Jupiter; la grande desse existant par elle-mme, aprs et avec le grand organisateur; la matresse de toute vie, la cause de toute gnration; celle qui perfectionne promptement tout ce qu'elle fait, (jui engendre et organise les tres avec le pre de tous cette vierge sans mrCj qui s'assied ct de Jupiter comme tant rellement la
; ^

Ainmien Marcellin rapporte que

c'est l, d'aprs certains auteurs, l'y"JrffEv


,

mologie du
2

nom

de Pessinonte

il

vient du grec

tomber.
t.

Voyez Jules Simon, Histoire de Vcole d'Alexandrie,

II, p. 24-0.

XXXVI

KTUDE SUK
les dieux.
I^t

.in>IEN,
<|n('

mre de tous
intelli(;ence

qu'est-ce maintenant
prise? L' essence

cet Alfis

ou Oallus dont Cvbele


Ivconde

s'est

mme

de cette

et cratrice, (|ui eujjendre jusi|u'aux der-

niers lments de la matire et qui

renferme en
ProvidcMcc,

elle tous les


l"al)le

principes et toutes les causes des l'orines matliell(^s. I^a

de leuis amours

sijjnifie

donc

(pie la

(pii

jjouvcnu*

et la corruption, se prend aimer la cause nerj;ique et (jnc'ratrice de ces tres. Attis rpond son amour. J^xpos d'ahoid sur le fleuve CJallus, il atteint la fleur de son jje et son amante \c couronne d'toiles, en permettant au beau jeune lionmie de bondir et de danser dans les rjjions hvpercosmiques. iMais Attis s'avance jus(praux dernires extrmits il descend dans l'antre et il a conmiercc avec la nvmplie San{jaris maljjr l'ordre de sa matresse de la servir religieusement, de ne point se sparer d'elle et de n'en pas aimer d'autre. 11 faut donc l'arrter, mettre des bornes son immensit, limiter sa force, le mutiler. Il opre lui-mme le sacrifice que lui im|)ose la jalousie san^juinaire de la desse. Ainsi s'explique la mutilation des {jalles on ])rtres de Cyble dont Lucien nous raconte la curieuse ori{;ine dans son discours sur la Desse syi-ientie , (pii offre plusieurs points de ressend)lance avec celui de Julien. Connue rpocjne de cette limitation, fijjure par l'excision d'un pin, symbole itvphalliijue de la {gnration concide avec la fte des Hilaria o l'on clbre le retour du printenq)s et la marclie ascendante du soleil, Julien, aprs (pielijues dtails astronomiques, prend plaisir rendre compte des motifs qui ont fait placer ce moment de

les tres sujets la {jni'iation

l'annc-e les (jrands et les Petits Mvstres, ainsi (jue la j)ratique


ils donnent lieu. termine par une prire, dont la vivacit s'lve jnsipi'au ton de la fervein- la plus convaincue () toi desse de la vie, sa^jesse providence procratrice de nos mes; toi qui sauvas Attis expos sur les eaux et qui le raj)pclas vers toi

des i)urifications et des abstinences hupielle

Aprs quoi

il

ploujf dans l'antre de la terre; toi


tes

(pii

ornes et renq)lis de

dons tout
,

tes faveuis

Lase

est

la

nous toutes accorde tous les liommes le Ijonlieur, don! la connaissance des dieux et au pcuj)le romain de
(;e

monde

visible et qui rc'-pands sur

voir la Fortune; bienveillante favoriser son (|()uvcinement j)en-

dant des milliers de sicles!

I^t

moi, puiss-je
,

comme

fruit

de croyance aux dieux,

mon dvouement

ton culte
la

recueillir la vrit

dans

ma
mes

perfection dans l'observance de

ETL'DE SUR JULIEN.


devoirs
lliur{;i(|ue.s
!

xsivii

Puissions-nous, aprs avoir surpass en

vertu et en bonheur tous ceux qui marchent dans les voies politiques et militaires, arriver au terme de la vie sans douleur, mais avec (gloire et la douce esprance de parvenir enfin
jusqu' toi!
3

et morales de l'empereiu" Julien ses discoui^s Contre les ehiens ignorants, Contre le cyninue Hraclius ; sa Consolation Salluste, Ppitre ' Theniistins et le Frar/nient d'une lettre un pontife. La couleur hrillante et souvent fausse des harangues pidictiques, et le demi-jour crpusculaire rpandu sur les crits tholo{jiques de Julien sont remplacs ici par des formes nettes et prcises, bien articules, qui donnent luie bonne ide soit de la justesse et de la finesse parfois piquante de son esprit soit de son talent
,

Nous entendons par OEiwres philosophiques

d'crivain.

Lors de son avnement l'empire et de son arrive ConJulien avait tonn, par la simplicit peut-tre les yeux des habitants accoutums au exagre de sa mise faste de la cour. Quelques railleurs sans doute plaisantrent sur son cvnisme ou le tovunrent en ridicule par une imitation outre. Julien rpond l'un de ces moqueurs en crivant son discours contre les chiens ignorants. C'est un lo{;e de Diogne, excut de verve la manire de Lucien, avec (juelques tons crus, dont notre traduction s'est garde d'attnuer la rudesse. Le mouvement en est ais, le tour dgag, la diction facile. Le fond de la philosophie cvnique, connue de la philosophie en gnral, c'est, selon Julien, le prcepte pvthique Connais.stantinople
,

toi

Diogne en est la pratique assidue, la constante application. Or, ce prcepte Ijien compris et bien pi-atiqu peut suffire tout. Il renferme la raison universelle des choses, le divin pour la partie divine, et le mortel pour la partie mortelle il comprend, en outre, la raison des tres mixtes, vu que l'homme est uu demi-animal, mortel dans son indiviun et complexe dualit et immortel dans son universalit compos d'une portion (|ui memt et d'une autre qui ne meurt pas. On ne doit donc point s'tonner que tous les grands philosophes, tels que Pvthagore, Socrate, Platon, Aristote, Thophraste Antisthne Diogne Crats, Zenon, aient fait du prcepte Connais-toi toi-mme la base de leur svstme et le but mme de la philosophie. Tout le monde convient [ue ce J)ut est de vivre conformment la nature mais comment
toi-mme.

La

vie de

XX XV

m
si

ETL'DE SIR
l'on i(|nore quel

,11

LIE>J.

l'atteincU'e,

on

est? Si le

cynisme conduit

cette connaissance et ce l)ut, qui s'avisera de proscrire le

cynisme?
thode,
il

a,

Eh Lien, comme
(|ui

il

la

y conduit, et, sous le rapport de la mphilosophie de Platon et celle d'Aristote,

deux voies
pratiipie
,

ahoutissent au

mme

point, la thorie et la

ses fondateurs n'ayant pas


est

man<|u de reconnatre

de sa nature proj)re l'action et la spcuphysique ils aient inclin vers la thorie, il n'importe {jure. Socrate aussi et un {jrand nombre d'autres se sont servis beaucoup de la thorie, mais ils ne l'ont l'ait (pie pour arriver la pratique, parce qu'ils n'ont vu dans le prce[)te deljdiien que la ncessit d'tudier avec soin ce (pi'il laut accorder l'me et ce qu'il faut accorder au corps l'nie, la prminence; au corps, la sujtion. Kt voil pourquoi nous les vovons cultiver la vertu, la temprance, la modestie, la libert et se tenir loin de toute jalousie de toute tindit de
lation.

que riionmie

Oue dans

la

toute superstition, mprisant l'opinion du vulgaire et visant


l'ataraxie et l'impassibilit.

L cependant

est l'cueil

le

ddain

trop absolu du corps conduit au mpris des biensances.

Trop

de cvniques l'ont oubli et se sont montrs chiens impudents, honts sans respect des choses divines et humaines au lieu de professer le respect que tout homme doit ses semblables et la Divinit. N'est-ce pas, en effet, pousser le cynisme jusqu' la dmence que de prendre les murs et le caractre non pas d'un homme, mais d'une bte sauvaj^e, qui ne songe rien de beau, d'honnte et de bon? La grandeur de Diogne c'est d'avoir compris le prcepte du dieu pythien, de s'v tre montr docile, d'avoir ador les dieux dans son cur, leur offrant un don plus prcieux que le plus pur encens, une me sanctifie par leur pense d'avoir respect la pudeur et tenu sous le joug la partie passionne de son me de manire dtruire l'inlluence des sens. Que ce soit l un portrait exact de Diagene, nous n'oserions l'affirmer; mais ce qu'il v a d'intressant dans cette analyse du systme philosophique (jui a fray la route celui de Znou c'est que Julien exprime, n'en pas douter, les sentiments qu'il a dans l'me, et jue, en crivant l'loge de Diogne, il fournit ses biograj)hes e>i matriaux
, ,

pour

faire le sien.

discours Contre Ilraclius est le pendant de celui que nous venons d'analyser, mais il a de plus une grande impor-

Le

tance philosophique et histori<]ue.

En exposant

luie thorie assez

ETUbK
complte de
dieux
et
l'utilit

Sril

jrUEN.

xxxix

des mvtlies, envisags

comme

oracles des

comme

voiles plus

positive, et en retraant les

ou moins transparents d'une vrit crimes et les malheurs de la famille

de Constantin dans une alh'vjorie bien ima{jine, dit (Jilibon, et rendue avec grce, Julien rend un doid)le service la littrature. Telles sont, en effet, les deux pices principales dont se compose son trait. Le cvnirjue Hraclius a dliit dans une lecture publique des contes de nourrice et des fables al)surdes. Julien, pour le rfuter, rhabilite l'apologue, en expose la gnalo.;jie, prouve que c'est l'cole des peuples enfants, et dmontre qu'Hsiode, Archilo(|ue, Esope et les cyniques n'ont

emplov
imiter
;

les fables ([ue

pour

instruire les

hommes.

11

faut les

mais l'imitation consiste imiter le bien et non pas le mal. Par consquent on ne doit user de la m^thographie que comme d'une branche de la philosophie morale applique
,

ou bien de cette partie de la thologie qui traite des initiations et des mvstres. Et de fait, la nature aime le mvslrieux mais elle ne souffre pas qu'on le transmette en
l'ducation
, ,

termes nus aux

oreilles ])rofanes.

11

faut aussi considrer

que

ce qu'il V a d'invraisem])lable dans les fables est souvent une voie qui conduit plus directement la vrit. Ainsi, plus ime
allgorie tient (hi paradoxe et du prodige, plus il seml)le qu'elle nous avertisse de ne pas nous en tenir aux faits mais de chercher attentivement ce qu'ils dguisent et de n'avoir point de cesse <|ue la vrit mise sous nos yeux par les dieux qui nous guident, n'ait initi ou pour mieux dire n'ait perfectionn notre esprit '. Aprs avoir montr l'utilit des mvthes Julien expose celui d'Hercule et celui de Bacchus, en leur donnant un tour qui les assimile aux dogmes les plus respects de la religion chrtienne. On croit lire une page de Voltaire la faon en est mordante, incisive, l'effet calcul dessein. Joignant ensuite l'exemple au prcepte, Julien fait voir Hraclius ce que c'est qu'une bonne fable, qui, destine l'instruction des hommes faits ou celle
, ,

<es

enfants d'un ge tendre, ne contient rien qui puisse blesser

les

(ju'il raconte ce propos est de sa jeunesse peine djjiiise sous un voile transparent. L'antiquit ne nous a rien laiss de plus agrable que ces pages charmantes, auxquelles je ne

dieux ou

les

hommes.

Celle

l'histoire

de son enfance

et

Comparez

ces ides de Julien avec celles de son ami SallMSlc dans

anacvole

lyse excellenle

du
t.

livre Dt-

Dus

et iiniiuli)

d'E. Vachciot,

lli'iloiic

de

d'Alexandrie,

H,

p. 121.

XI.

ETUDE SUR JULIEN.


(|iie

vois c()mj)ar{'r vie,

l'apolojjue d'Hercule au carrefour de la

racont avec tant de {frce par Xnophon et par saint Basile, ou bien le sonjje o Lucien se montre ahandoiuiaut la
la

sculpture j)our

science et cdant une irrsistihle vocation.


'

La Consolation Stt/Insic est un morceau touchant, o se rvle un clt' peu connu de rmc de Julien, nous voulons dire une sensiltilil dlicate, une tendresse expansive, (pii iait (jlisser, connue un doux ravon sur sa physionomie plus souvent rude et austre (|uc souriante et mue. La volont de Constance les spare
:

la

haine jalouse de rempereiu" ne pouvait iVapper Julien

d'un coup plus cruel.


retrace vivement la

Mon

souvenir, dit
(\c>

-il

son ami,

me

communaut

peines (pie nous avons

tiens pleins

endures ensendde, nos relations simples et pures, nos entrede trauchise et de loyaut nos communs efforts dans la pratique du bien, notre rpu(;nance invariable et notre
,

courajje inllexihlc l'gard des mchants; (jots

(pii

nous rap-

prochaient sans cesse, n'ayant qu'un cur, les mmes habitudes, insparables amis Mais ce n'est pas seulement cause
des services que nous nous rendions l'im l'autre dans
la {ges-

tion dc^ affaires, et qui nous permettaient de supporter plus


les coups inattendus de la fortune, ce n'est pas seulement cause de notre constance rsister aux entreprises de nos adversaires, mais c'est en sonjjeant au manque de soutien et d'all|jeauce, o je vais avant peu me voir rduit, que je me sens mordre et dchirer le cur. Car sur quel autre ami bienveillant jcttcrai-je les yeux? De (pii siq)porterai-jc la libre et loyale franchise? Oui saura me conseiller avec prudence, me reprendre avec bont me fortifier dans le bien sans insolence et sans orjjueil, me j):u-lci' sinccremeut sans mettre d'amertume dans ses discours, rcxcnq)le de ceux <pii savent ter au mdicament ce <[u'il a de maussade pour n'en fjarder (pie l'utilit? C'est le mauvais fruit (pie j'ai recueilli de ton affection. Priv de toutes ces ressources la l^)is o retrouver ces sa{jes penses, (pu, au milieu des re{jrets que me cause le souvenir de tes soins et de ta bont, au moment ou je cours le ristpie d'en perdre la vie, seront capables de me rassurer et de me foire supporter avec coura/je toutes les preuves que m'impose la Divinit? Tels sont les panchemcnts de son iuno blesse. La

aisment

Nous avons
que
les
lire

crit,

]i;i{;c

207,

qiiii

celle lettre Snlliiste est


,

du

{{enre

de

celles

Grecs

appel.iieiit

TTOTpcTTTty.at
,

lettres

d'exhortation; uiieux

vaut

avec Fahricius K,om[J.~zv/.'xi

lettres (radieii.

KTUDE SUH
seule consolation
(|ul

.iri-IKN.

xi.i

reste Julien, c'est

de son{jer aux
et

illustres

couples d'amis que


et,

la

ncessit a tenus loijjns l'un de l'autre;


les

aprs avoir rappel


la

noms de Scipion

de Llius,

il

met

dans

bouche de Priclcs, partant


lui le

poiu' Sanios sans j)ouvoir

emmener avec

n'et pas dsavou le talent

philosophe Anaxajjore, un discours que du {jrand orateur athnien; puis il


tels (pie l'amiti

termine par des adieux


la

d'Horace en adressait
lui

muse mlancolique de Virgile. Quand Julien fut lev au rang supi'me,

des rhteurs

les

plus distingus de son poque, Thniistius, fp


pleins de

donna plus tard

l'empereur Valens sur la tolrance religieuse des conseils

bon sens

et

de raison

adressa

suivant toute vrai-

au nouvel Auguste, et l'induction permet de penser que cette lettre se recommandait, comme les autres crits de Thmistius, par une hauteur d'ides et une noblesse de sentiments dignes de celui qui elle tait envove. Julien ne demeure point au-dessous de son correspondant. Ce qui distingue son pitre T/icnnstnis , c'est une gravit, une lvation de langage, et en mme temps une modestie et une rserve que l'on ne saurait trop louer. (Juebpies historiens ont prtendu que Julien, brlant de s'asseoir siu' le trne imprial, affecta de repousser un diadme qu'il avait hte de porter. Nous crovons la sincrit de ses dclarations quand le contraire. Les liens qui l'attachent la famille il atirme rgnante lui permettent de songer, ds sa jeunesse, imiter Alexandre, Csar, Marc-Aurle, tous les souverains distingus par leur vertu. En effet, un prince du sang j)eut toujours esprer ou craindre de se voir appel au troue. Mais Julien n'a, eu ralit, qu'une passion, la philosophie la vie tranquille, le calme de la mditation est tout ce (pi'il ambitionne. On ne peut donc douter qu'il ne soit de bonne foi, lorsque, se vovant gal par Thmistius Solon, Pittacus, Lvcurgue, il dit que cet endroit de la lettre de son ami l'a comme frapp de stupeur. J/image idale qu'il s'est faite d'un chef d'Ktat, d'un pasteur de peuples, est trop leve, trop difficile rendre vritable et vivante, pour qu'il se flatte d'v atteindre. Le mtier de souverain, dit-il, me parat excder les forces de l'homme il faut un roi la nature d'un dieu. ondiien est plus facile le rle du philosophe! Et cependant la mission de ce dernier a aussi ses exigences, ses laljeurs. Il faut que les actions d'un vrai philosophe rpondent ses paroles, que son exemple confirme ses
flicitation
:
:

semblance, une lettre de

xi.ii

Kll
<|iril
s'il

DK

Sri{ .IlLIKN.

prceptes,

Seulement,
charjj

ses ilevoM's, le

montre ee (ju'il veut (pie soient les ;mtres. trompe, s'il imuupie sa mission, s'il trahit mal e->t moms .jjrave pie lorscpi'im souverain,
se se

jeter ses

intrts

du ])onlieur des hounnes, aiuse de son autorit pour sujets dans les aventures et poui- compromettre les de ceux (pie le ciel a l'onlis sa tutelle. Voil ce (|ui

il prfrerait la vie contemplative au mouvement, au hiuil, l'clat du pouvoir. Oue si Dieu pourtant se sert de lui pour l'aire aux liomnuvs j)lus de l>ien <pu' n'en comporte l'ide <|u'il a de lui-mme, il supplie Thjnistius de ne lui point parjjner ses conseils et son appui. Aprs cela, s'il est fautif, il mritera (juelque indulgence, et si tout \r bien par ses soins, il se montreia reconnaissant et modeste, ne rapportant point lui des actions pii ne sont j)as sieiuies, mais les attril)uant, connne de juste, la Divinit. N'est-ce pas l un nohle lanjiajje, et serait-ce trop s'avancer que de demander cond)ien de souverains se sont sentis assez pntrs de l'tendue de leurs devoirs et de leur i^iiMesse pour avoir le courajje d'en cire autant? Le frajjment ([ui nous reste d'une Lettre iin jyontife complte la srie des (euvres j)lnlosoplnques et morales de Julien. Dans VEpitre J^htnistiits , il a dit comment il comprend la conduite d'im roi; dans cette lettre, il indique ce (|ue doit tre la vie d'un prtre. Le plan de ce morceau, fort rcmarcpiahle

elrave Jidien, voil pourcpioi

divers titres, est trs-net, trs-facile tracer, bien qu'il se

com-

pose de jdusieurs ides distinctes; mais


lien lr(jit,

elles

ont entre elles un


le

une
ciel

atlinit toute naturelle.

Un

prtre est

reprla fra-

sentant du

sur

la terre. (Juelle

doit tre alors sa premire

vertu?

La

bienfaisance, mais la bienfaisance fonde^ sur


sans exclusion de pei'sonne, librale

ternit limnaine,

mme

envers nos ennemis. (Juelle est ensuite la seconde vertu du prtre? La piati(pic rij;omeuse de sa mission sacerdotale. Cette
mission, .lulien ne
cative de l'homme.
la

considre pas
faut

comme ime
la

vocation de
le ciel et lui.

hasard. C'est une cons(pience lojjique de


Il

nature comniuni-

un intermdiaire entre
le culte,

La chane

qui les relie l'un l'autre, c'est

dont

le

prtre

est le dpositaire et le ministre.

De

ces

deux vertus

essentielles

drivent toutes
tie,

les

autres

sobrit, chastet, dcence,

rserve, simplicit. Point de visites mondaines, de

modespronuv
,

nades sur
cieuses
,

l'ajjora, de lectures profanes, encore moins licende vtenuMits luxueux de prsence au thtre aux
,

KTl'DK

SIJI'.

JULIF.N.

xau

combats

d'ininiaux,

aux jeux du

(Jir([ii(';

mais tude des liynines

en l'honneur des dieux, frquence des prires et des offrandes, lvation de l'me vers la Divinit observance des crmonies
,

nationale prescrit, sans y ajouter, sans en retrancher rien, vu qu'elles sont ternelles comme les dieux. En ajjissant

que

la loi

ainsi, le prtre

donnera une haute ide de sa


le

pit,

si

on
;

le voit

inculquer sa famille

sentiment des devoirs religieux

et

de

son humanit, s'il s'empresse de partajj,er avec les indi.'jciits le peu qu'il possde et d'tendre ses bienfaits sur tous les honnnes. A l'expos de ces prceptes gnraux se rattachent quelques faits particuliers, qui ont leur importance dans l'histoire. C'est d'abord
sortie assez vive contre les prophtes des Juifs, dont les dclamations incohrentes se font admirer des misrables qui se

une

sont attachs la secte des Galilens.


dit Julien, (jui,

Ce sont des hommes,

regardant une grande lumire travers un brouillard, n'en ont point une vue nette et claire, et qui ne se figurent pas qu'ils voient la lumire pure, mais un feu lger. Les

yeux ferms au grand jour, ils s'crient de toute leur force Tremblez Frmissez F'eu Flamme Mort Glaive Grand sabre! Immense talage de mots pour exprimer simplement la puissance destructive du feu! En second lieu, c'est une indication trs-judicieuse des auteurs qu'un prtre doit lire, de ceux
:
!

qu'il doit rejeter et des


le

tudes philosophiques qui doivent faire

fond de son instruction. Enfin, c'est l'affirmation catgorique

le christianisme et de la dcadence avre du culte [)aen. On en lira dans le Misopogon une mais pour ne preuve analogue et tout aussi convaincante point sortir de l'ouvrage qui nous occupe, on comprend, au reproche d'indiffrence adress aux prtres du paganisme et l'accusation formule contre le^ chrtiens d'user de moyens frauduleux pour se faire des jiroslytes que dsormais le duel des deux i^eligions n'est plus (jii'un combat ingal entre le pass vieux, us, dpouill de ses armes, et l'avenir vigoureux et
'

des progrs incessants que faisait

triomphant.

pour en bien fixer le an Peuple d'At/ines. Bien (|ue Julien ft n Constantinople, Athnes tait sa j)atrie d'adoption. Malgr son tat de dcadence, la ville natale de Platon, de Thucydide et de Dmosthne restait pour l'ancien monde un centre unique de savoir, d'esprit et de got. Lucien,
le
cV Apologie,

4"

Nous avons donn

nom

sens et la porte, V pure (in Snat et

Paijes

313

et

314.

xi.iv

ETUDE SUR JULIEN.


c'-tiiit

m- CM Svric,
les

lihrenicnt les <li(Mi\. Julien,


(laii>

venu apprendre Athnes Fart de ne' prs du Bosphore, avait


et les

railler
<''tudi

t'coles

des philosophes et dc^ rhteurs aihniens les

modles d'U^puMiee
(juels
il

proeds de

dialeeli(|iu^ l'aide des-

le style et par le raisonnement. Pendant son sjour Athnes, Julien y avait

se flattait

i\c

vainere les Oalilens par


taient

contraet des amitis

<|ui lui

demeures

fidles.

La dou-

manires avai(>nt tait natre une estime {gnrale, inie alection sinere et durahle pour ses talents et
l'aftahilit

ceur et

de

ses

pour

de ('.onstanee l'arde cette retraite chrie j)Our le nommer Csar, il invofjua les dieux, les mains tendues vers l'Acropole, tondant en larmes, demandant mourir, et prit le peuple d'Athnes tmoin de sa douleur. IMus tard, lev au rang suprme par la volont irrsistil)le de ses soldats et engag avec Constance dans une lutte qui pouvait amener une (fuerre inij)ie, Julien, sr de son droit, s'adressa de nouveau la ville d'Athnes, afin d'exposer sa conduite l'apprciation impartiale du peuple et du snat. L'empereur, dit Lihanius se rappelant (pu^ les dieux eux-mmes se sont soiunis au jugement des Athniens, j)rit pour juges les descendants d'J-echthe. Sa lettre, suivant INI. Alhert de Broglie, exact et touchant rcit des malheurs de sa jeunesse, est une o'uvre d'art acheve. On sent (pi'il parle son puhlic de prdilection *. Le dhut de son
racha,
maljji'
lui,
,
'

ses vertus. Aussi, <piand la j)()liti(pie

manifeste

e.->l

Iiahile, adroit.

Avant toutes

les

actions d'clat qui


cpii

lionorent les Athniens, avant toutes les qualits miuentes


les distiiij;uent,
rait
il

est

une

.;;loire

(pi'aucmi peuple rival ne sau-

leur disj)uter, leur


(\uc Julien
lait

amour

poiu" la justice. C'est ce sentij)ar

ment

appel, non plus


ffrrac/iifs ,

une

allgorie,

connue
de

dans son discoui's Contre

mais par une protestation

l'onde sur des vnenu^nts rels et sur des grieis

comms

tous. Je sais hien <\nc ce sciuci de l'opinion puhlicjue,


le

(jui tait

plus giand lionueur Julien


l'a t'ait

et

cpii

l'a

diiig dans prescpie

tous les actes de sa vie,


j)ropre
et

accus(>r de j)rsonq)tion,

de

vanit(''

purile.

Nous y vovons

d'amourau contraire, luie

Oral, pcirrnta/.,
^,.\

l.v.

itlclciic

csl

(lu

iiirmr
|iii

avis,
,

i:

Cette

pice,

ilit-il,
,

est

crite d'une
,

manire solide,
S(;iile

imiIiIc,

>u,i>ive

sans <l('ilainalion
,

sans cail

sans imk

citation,

pas

mme

(illomre

et

donne
dr,

lien
1(!S

de nrsumer que l'on ne


dlauts fju'ou y reprend

trouverait pas dans les autres ouviajjes

Julien

avec justice,

s'il

n'avait e\erc sa

plume

ipir sur des sujets lieureux.

ETUDE SUR JULIEN.

xlv

qualit bien remarquable et l)ien rare dans un prince investi d'un pouvoir absolu. (Juoi qu'il en soit, Julien j)lace sous les veux (le jujjes (|u'il respecte, tt dont il provoque la sentence, les

du procs, les motifs de la {;uerre qui doit clater entre Constance et lui; et s'il se donne le beau rle, celui d'un offens qu'on force recourir aux armes, c'est que la conscience du devoir acconq)li l'einpcbe de douter de la justice de sa cause. Il dcrit loquenmient toutes les amertumes qui ont abreuv son jeune {je, toutes les tortures morales qu'il a subies, jusqu'au jour o la l)ont d'Eusbie a conjur les ora.|[es prts fondx'e sur sa tte et (pi' en a dtourns la faveur visible, l'inspiration manifeste des dieux. Gr Csar et jjnral d'arme, il ne s'est pas montr infrieur sa fortune et sa mission. Sa modestie ne lui permet pas d'exposer en dtail ce qu'il a fait en Gaule et en Germanie pour la {jloire du nom romain et pour la scurit de l'emj)ire; mais il ne roujjit j^oint de dire qu'il a travers trois fois le liliin, ramen d'au del de ce fleuve vingt mille caj)tifs re])ris sur les barbares fait mille prisonniers dans un sige et dans deux batailles, pris quarante villes, fait rentrer les autres dans le devoir, et envov Constance (|uatre cobortes d'excellents fantassins, trois autres de bons cavaliers, et deux lgions superbes. Si les soldats, Lutce, l'ont proclam Auguste malgr sa rsistance, la faute eu est l'empereur et non point lui-mme. Pourquoi Constance a-t-il aigri l'bumeur, soulev la liaine et ameut la turbulence des soldats, en entourant Julien de calomniateurs et de lieutenants indignes? Pourquoi a-t-il rappel brutalement Salluste? Pounpioi a-t-il cbarg Lupicinus et Gintonius de retirer de la Gaule les troupes les plus aguerries? C'est donc la conduite impolitique de Constance qui a tout compromis, tout perdu. Julien n'a rien se re})rocher il atteste les dieux, d'un accent de vrit qui dissipe tout soupon de connivence, que les soldats ont livr sa lovante et ses scrupules un condjat auquel il n'a pu rsister sans compromettre, avec sa vie, celle des missaires mme de l'empereur. Et maintenant qu'il a puis les voies de la conciliation et
pices
, :

des acconnnodements quitables, il est rsolu dfendre son honneur par tous les moyens qu'il pourra plaire aux dieux. 5 La partie satirique des uvres de Julien se compose des Csars et daMisojjofjon. Les Csars passent, bon droit, pour

chef-d'uvre de Julien. L'anti(juit grecque, en v conq)renant Lucien lui-mme, ne fournit aucune pice qui soit comle

SIM
niiraltic

ETUDE
pour
\c snjot
C-'esf

SITU .IIEIEN.

cl Irs-jxni (|iii soient prfrables pour une de ees productions rares, (jui joij;nent l'a(;rnicut Tinstriu^tiou et <pii sont connue un doultle liommajje rendu la raison et l'imagination de l'crivain et du jecteui". .le vois avec rejjret un philosophe d'ini {}ot solide et taire .lidien une sorte de crime de cette satire, en consifin drer l'auteur comme un esprit (pii, avani fout, veut paratre, et qui, capahle de rflexion et de piiidence, sacrifie tout an dsir d'exalter son rj^ne et de prouv(M' la vivacit mordante de son style, l'accuser enfin de tourner en drision sa propre famille et d'imnioler dans une satinnale les plus jjrands hros Gil)l)on Chateaubriand, Tourlet de Rome. La lileterie MM. Vacherot et Abel Desjardins, sont d'un avis tout fait oppos. On ne craint pas de se tromper avec de pareils auxil'exi-atioii.
,
'

liaires, et leur

opinion

fortifie

singulirement

la ntre, .lulien

n'est ])oint,

connue Lucien, un

railleur scej)tique,

un frondeur

sans piti qui flagelle les travers et les vices, sans rendre

hom-

majje aux qualits et aux vertus


pairs, souscrit d'avance

c'est

un prince qui, en

parlant avec une entire libert de ses prdcesseurs et de ses

aux louantes ou la censure que peut mriter sa propre conduite, et qui montre par la place d'honneur accorde au tv})e du monarque paen, ^larc-Aurle,

empereur philosophe
bien rgner. Son

quel prix
est

il

attache hien vivre et

cur

donc pntr des grandes maximes

imposs un souverain, (juand ne laissant chapper ni ceux des autres ni les siens, sachant dmler les luiances lgres <[ui diffrencient le mi-diocre et le hon, l'excellent et le parfait, les <[ualits estimables et celles (pii ne sont (jue brillantes, rassemble dans un tableau vivant, anim, (jui tient le milieu entre un dialogue de Platon et une comdie d'Aristophane, tous les empereurs (jiii l'ont prcd sur le trne. A

du /gouvernement

et des devoirs

son esprit habile

saisir les ridicules,

l'aide

d'une fiction sinqjh^


et
railK'-s

e(

ingnieuse,
(>t

le

lecteur voit passer

sous ses Yt^ux, ra|)idement

sans confusion, introduits par

Mercure
vertus
:

j)ar

Silne, tous ces matres


et

du monde,

dpouills de leur jjrandeur

iH'duits leurs vices et leurs

|)rocession sculaire d'ondjres vocpu-es devant le tri-

bunal de
<

jiostrit et juges
,

avec toute
,

la
t.

rigueur d'une raip.


35.")

Jules

SiiiiDii

///s7.

df

l'i-ri,li'

<l\lli:\-,iii(hii-

II,
v

et o')G.

M.
et
il

All)t'it (le

I{rf){jli(;

se coiilente (r.ippi'ler les


le trait

^Vm;

nn( tiaiijije fantaisie,

ne relve avec svrit que

calomnieux dcoch contre Constantin.

, ,

ETUDE

.SCJI

Jl

LIEN.

xlvii

son indpendante. L'aniMlion sans limites du premier Csar, dit Abel Desjardins ', l'hypocrisie d'Au{juste, les honteux excs de Tibre, la cruelle dmence de Gaus, l'imhcilc imllit de Claude, les ridicules parades et les forfaits de Nron, sont tour tour dvoils, stigmatiss, flagells. Implacable comme Nmsis, l'auteur touche avec ddain aux Vindex aux Galba, aux Yitellius, aux Othon, toute cette cohue de rois ; il blme l'excessive conomie de Vespasien et d'Antonin, les coupables amours de Titus il fltrit les amours infmes de Trajan et d'Adrien il reproche Marc-Aurele sa fatale condescendance envers son pouse et son fils, Alexandre Svre sa faiblesse pour une mre avide d'argent et de puissance. La frocit de Domitien, de Commode et de Caracalla lui fait horreur; il condanme les rigueurs de Septime Svre et d'Aui'lien l'exception peut-tre de Claude II, l'austrit de Piobus l'auteur de sa famille, et de Diocltien, l'auteur de la fortune de ses anctres, il ne fait grce persoime; et presque toujours ses arrts sont quitables et ses condamnations confirmes par la voix de l'histoire. On le voit, les Csars sont du Plutarque, du Sutone du Procope en action avec le stvle de Lucien et des auteurs de la Mnippe : c'est un drame satirique, dont Silne est un des hros comme dans le Cyclope d'Euripide, et les personnages, suivant les rgles du genre, aprs avoir figur dans le cadre tragique de la vie reviennent morts sur le thtre pour gayer et pour instruire le spectateur. Lorsque, aprs plusieurs exclusions motives par Silne, moraliste jovial qui cache la sagesse d'un philosophe *sous le masque d'un suivant de Bacclius ', les Csars se sont assis la tal>le que leur a servie Romulus et qu'ils ont achev leur banquet, Mercure dclare, par ordre de Jupiter, qu'une couronne cleste -sera la rcompense du mrite su[)rieur. La joute commence les principaux candidats, Jules Csar et Alexandre, qui l'on a permis de se mler aux hros romains puis Auguste Trajan Marc-Aurle et Constantin, parlent tour tour pour faire valoir leurs exploits. Chacun de ces discours est excellent heureusement appropri celui qui le prononce, perant jour le caractre, les intentions et les actes des princes mis en scne par le talent de Julien. A la fin, les dieux trouvent <|ue le modeste silence de Marc-Aurle parle mieux en sa faveur que
,

L'Empereur Julien,
Gibbon.

p.

IVO

et l'fl.

^^^j

TUDE SLU JULIEN.

l'loquence tudie de ses rivaux. Mais, afin de faire ressortir supriorit de l'empereur stocien d'une manire encore plus
la

dcisive et plus clatante, les dieux exifjent

que chacun des

hros explique les motifs qui l'ont dtermin a{}ir. Quel De tout vaincre. tait ton hut? dit Mercure Alexandre. Kt D'tre le premier de mes concitoyens. E^t toi. Csar? De Et toi, Trajan? De ])ien r.;;ner. toi, Auguste?

Constantin? D'amasser heaucoup tout soumettre. Et ceux de mes de dpenser heaucoup pour On dieux. Marc-Aurle? D'imiter mes amis. Et
toi,

et

satisfaire

dsirs et
les

toi,

procde alors au scrutin secret et la pluraht est pour MarcAurle. Alors Mercure Hommes (jui tes venus ce comhat, nos lois et nos sentences sont telles, que le vainqueur s'en rjouisse et que le vaincu ne s'en plaij^ne pas. Allez donc,
,
:

chacun selon votre {{ot, vivre sous la conduite et sous la que chacun de vous choisisse son protecteur tutelle d'un dieu et son puide. Aprs cette proclamation, Alexandre court auprs d'Hercule, Auguste prs d'Apollon, et INIarc-Aurele s'attache troitement Jupiter et Saturne. Aprs avoir lon{)temps
:

err et couru de ct et d'autre. Csar est pris en piti par le {^rand Mars et par Vnus, qui l'appellent auprs d'eux. Trajan

va s'asseoir auprs d'Alexandre. Constantin, qui ne trouve point chez les dieux de modle de sa conduite, voit la Mollesse prs de lui et va se ran{;er auprs d'elle. Celle-ci le reoit tendrement, le serre entre ses hras, le revt d'toffes aux couleui's hrillantes, l'ajuste au mieux et l'emmne auprs de la

Dbauche. Ce trait est le seul dfaut (jrave de l'onivre de Julien. Tandis que partout ailleurs les caractres sont l)ien dessins, les rputations peses et discutes avec une libert d'esprit et une hauteur d'aperus qui imposent le respect de la chose ju{;e, on sent l que c'est un ennemi qui parle, et cette partialit, qui finit par empoi'ter Julien jusqu'au blasphme, range le lecteur de l'avis des commentateurs qui, suivant une observation de Gibbon, sont forcs, dans cette occasion, de dmentir pour un intrt plus sacr la fidlit jure l'auteur (ju'ils commentent, et d'abandonner sa cause. Le MisojK)fjon est une satire plus singulire peut-tre que les
Csars.

Nous avons vu

qui prcda son

di''|)art

des habitants par la

Antioche l'hiver pour la Perse. L il choqua la mollesse rudesse de ses murs, irrita les esprits par
(pie Julien vint passer

ETUDE SUR JULIEN.


des mesures fiscales tl'une lgalit douteuse,

xrix

fit jeter en prison, deux cents des plus nobles et des plus riches citoyens, et rpandit parmi le peuple la crainte fonde d'une disette, que son obstination imprvoyante faillit causer. A ces motifs de mcontentement politique se joignit un acte d'intolrance reli{;ieuse qui provorjua un soulvement {g-

pour un seul jour

il

est vrai,

nral.

Il y avait f[uarante stades d'Antioche un village plac dans une situation dlicieuse avec des ruisseaux d'eau courante et un ]>ois de lauriers, (|ui lui avaient fait donner le nom expressif
'

de Daphn. Le roi Antiochus Epiphane avait choisi cet emplacement pour btir un temple magnificpie en l'honneur d'Apollon. Julien s'y rend un jour de fte solennelle; mais quel est son dsap])ointement, lorsque, au lieu de la pompe sacre qu'il
esprait voir, des saintes images qu'il s'tait figures, libations,

churs en l'honneur du dieu, encens, jeunes {jens rauf^^s autour du temple, l'me remplie de sentiments religieux et le corps par de robes blanches, il ne trouve, en entrant dans le temple, ni encens, ni gteaux, ni victimes! Tout toim, il
qui lui montre d'un air confus une oie qu'il au dieu! D'o vient cet abandon impie? C'est que les crmonies funraires du christianisme ont remplac les ftes paennes du sanctuaire d'Apollon. Le frre de Julien, Gallus, chrtien fervent et sincre, a fait transporter au milieu du boca(;e de Daphn les reliques de saint Babylas, vque d'Antioche, mort en prison lors de la perscution de l'enqiereur Dcie, et l'on a construit, en l'honneur du pieux martvr, une chapelle autour de laquelle ont t dposes les dpouilles
le prtre,

mande
va

sacrifier

mortelles d'un {frand nondjre de chrtiens. Julien

irrit

fait

dmolir
il

l'glise

de Saint-Babvlas

et transporter

avec dcence,

faut le dire, les restes

du

saint et les autres corps dans les

murs d'Antioche, d'o on

les avait tirs.

Cette translation con-

trainte est regarde par les habitants

un

provocation, de l'empereur. Une multitude innombrable accompagne, suit ou environne le char lev qui porte les ossements de saint Babylas. Elle chante au milieu des plus bruyantes acclamations ceux des psauriies de David qui expriment avec le
dfi

comme une

plus d'nergie le mpris des idoles et des idoltres. Mais la

manifestation ne

se

borne point

l.

Une main incomme,


la nuit,

d'autres disent la foudre,

met

le feu,

durant

de Daphn
*

la statue

d'Apollon

est

consume,

et

il

au tenq)le ne reste
d

Trois kilomtres environ.

ETUDE SQR JULIEN.


murs
son
noircis et

plus de l'difice que les


colre de Julien

pendant en ruines. La
il

monte

comlde

fait

fermer

la

cath-

drale d'ntioclie,

confisquer ses richesses,

mettre plusieurs

ecclsiastiques la torture; et le
les

ordres de Julien,

fait

dcapiter un prtre

comte d'Orient, outre-passant nomm ThoMais


les

doret.

Dans

cette surexcitation violente des esprits, chrtiens

et paens sont prs d'en venir des rixes sanglantes.

hahitants d'Antioclie ont peur des soldats impriaux, et surtout

des Ptulants

et

des Celtes,

donnent dans
d'ivrognerie
,

les
j)uis

qui, se croyant tout permis, temples d'ignobles scnes de voracit et aljrutis par les excs parcourent les
, ,

rues sur les paules des passants que l'on oblige de les trans-

porter dans leurs quartiers.

A dfaut de coups de lance ou d'pe, la colre du peuple, froiss par tous ces griefs, se venge en dcochant contre Julien des anapestes mordants, dont nous avons pins liant donn le sens et cit les expressions d'une finesse quivoque. Mais c'est surtout la barbe de l'empereur, qui fait le
sujet des railleries les plus caustiques, des couplets les plus

virulents

le

beau menton de bouc

le

l)arbu

mal
!

peign!

La

belle barbe!
;

On

en

ferait des cbles!

H,

l'ami,

rase-toi les joues

tu pourrais avaler des poils avec ton pain

Quel Smicrins
sait ni l)oire
,

brocards chapper; mais au lieu de svir ou de pardonner en prince, il se venge en auteur. Je vous dplais, rpond-il, et votre malice verse sur moi, soit en particulier, soit en public, des torrents d'injures eh bien, je vous permets, en m'accusant moi-mme, d'user encore d'une plus grande libert. Non, jamais je ne vous ferai pour cela le moindre mal pas de tte coupe de fouet, de fers, de. prison, d'amende. A quoi bon? Jadis, lorsque Cicron crivit en l'honneur de Gaton un loge, qui tait sans doute un pamphlet contre Csar, Csar se ven(;ea par l'Anti-Caton, o il tournait en ridicule ses deux ennemis politi([ues. Julien fait mieux encore. Il se prend lui-mme pour point de mire de ses moqueries, renchrit siu' les quolibets des haltants d'Antioclie, et les couvre de honte en ayant l'air de s'immoler'. Qu'il v ait de l'ordre et de la mthode dans cet
ni danser le
!

Quel Thrasylon cordace

bas l'homme qui ne


les

Tels sont

qui pleuvent sur Julien.

La

patience

finit

par

lui

11

Sous

le titre do. i\fi.s(>po//oii (riioiuini'


iriiiic

qui

liait

la

baibo), JulitMi

(li)ciiit

oC

(lcliirc

dent luordaiitc

et

venimeuse toute cette socit polie de

ETUDE SUR JULIEN.


clat de rire,

o percent
attendre.

la colre, le dc'pit et le chafp^in,

doit point s'y


di(jnit,

on ne L'amertume souvent y remplace la


djjnre en invective passionne;

et

la plaisanterie

mais cependant l'esprit les saillies y abondent

La

Bleterie, et

de toutes parts dans cette satire, elle est unique, dit quand on ne l'a point lue, on ne connat pas
ptille
:

telle qu'elle est,

assez Julien.

Au
trois
le

milieu de tous ces coups de dent donns avec rap^e, manqueront pas de frapper lecteur. Nous voulons parler de l'amour d'Antioclius pour
digressions pisodicjues ne

sa belle-mre Stratonice, de la msaventure arrive Gaton, et de l'indisposition cause Julien par la chaleur de son

appartement
dans
fait

lorsqu'il

miers rcits, Julien se


le

troisime

il

Lutce '. Dans les deux prel'mule de Lucien et de Plutarque trace un tableau qui offre un intrt tout
tait
fait
:

national et populaire nous autres Franais et au public

parisien. Julien

donne

le

nom

de

ville

chrie la petite cit


Il

des Parisii, o

il

avait tabli ses quartiers d'hiver.

ne tmoigne
si

pas

la

mme

affection la ville d'Antioche, qu'il trouvait

malgr les supplications de Libanius, qui cherche dsarmer le courroux de l'empereur par une harangue conciliante et louangeuse, il part, le cur plus ulcr des sarcasmes que calm par les loges, et il rpond aigrement aux adieux des habitants qu'ils le volent pour la
hospitalire. Aussi,

peu

dernire

fois. C'tait la vrit

6" Saint
l'Orient,

Jrme

dit

il allait mourir en Perse. dans une de ses lettres que, quand Julien
:

pa'iViis et

chrtiens ne diffraient souvent que de

nom

et se

coni-affi-

fondaient dans une recherche

commune

des sensualits de
:

la

vie et des

nements du luxe.

Ici

le

rhteur disparait

toutes les conventions de l'cole

sont emportes dans l'lan d'une colre parfaitement naturelle, o la vanit offense emprunte les accents de la morale indij^nc. Cette uvre de Julien

moins d'art et le plus d'loquence. Quand il flagelle grand monde d'Antioche, la haine lui fait parfois trouver des traits qui ne devaient sortir ni plus justes ni plus |)i(piants de la Iiouche de Ghrvsostome. Ai.beht de Broglie.
est peut-tre celle qui a le
les vices

de tout

le

Aux

notes que nous donuons plus loin sur ce passage, nous ajoutons ici,
J.atin, et

d'aprs Gihhon, que les btiments des

Thermes occupaient une grande partie que les jardins sur lesquels s'lve aujourd'hui l'htel de Cluny, transform en muse, communiquaient, sous les rois mrovingiens, avec l'abbaye Saint-Germain des Prs. Il subsiste encore une salle du palais de Julicii dans la partie du nouveau boulevard qui remplace l'ancienne rue de la Harpe. Les injures du temps et les ravages des Normands ont rduit en un tas de ruines, dans le douzime sicle, ce palais antique, dont l'intrieur obscur avait cach plus d'une fois les excs de la dbauche.
du quartier
d.

L,i

ETUDE SUR JULIEN.


partit

AuFUSte

pour

sa dernire expdition

il

vomit contre

le

Christ sept livres injurieux, qu'il ne veut pas entreprendre de


rfuter, pour n'avoir pas craser ce chien enrag sous la massue d'Hercule. Et puis il n'est plus ncessaire, ajoute-t-il, de coml)attre un ennemi qui le Nazaren, le Galilen, dont
il s'est tant moqu, a fait sentir, en punition de sa lan.jjue dhorde la pointe aigu d'vui javelot dans le flanc. Saint voque d'Alexandrie crut devoir accepter cent ans Cvrille ])lus tard, sur de vives sollicitations, le dfi que saint Jrme avait mpris, et l'loquent prlat rpondit, dans un style plein de vijuieur et par des raisonnements irrfutahles aux arguments de trois de ces livres. (Ju'taient devenus les quatre autres? Il est difficile de le dire. Tout porte croire qu'ils avaient t dtruits en vertu d'une constitution de Thodose le Jeune, ordonnant de saisir partout o on les trouverait et de livrer aux flammes les uvres que Porphyre ou tout autre insens aurait crites contre le culte des chrtiens. (Juoi qu'il en soit, ce n'est plus que par les extraits de saint Cyrille que l'ouvrape de Julien nous est connu, et l'analyse n'en est gure i)Ossihle (|u' l'aide plus ou moins certaine de l'induction. Cependant, avec ces lments tels quels, d'minents esj)rits l'ont tente, et ils ont donn un corps ces lamheaux pars d'une anfumentation tout enfielle d'incrdulit et que Voltaire et signe, mais <pu nous est arrive dpourvue de ses attaches et de ses nerfs. Le premier point dont on est frapp, c'est l'hahilet du plan et l'adresse du parallle
,
, ,

'

par Julien entre la nouvelle religion et le polythisme. Thologie, morale, lgislation, il passe tout en revue, opposant partout les ides et les institutions hellniques aux ides qui est ses veux et aux institutions de la secte galilenne
tahli
,

une fourherie purement humaine. Quelle diffrence entre le Dieu de ^lose et le Dieu de Platon! Mose n'a rien vu dans l'univers au del du monde sensible; Platon distingue en outre le monde intelligible. Mose ne parle point d'tres intermdiaires entre l'homme et Dieu, ([iii empchent l'essence j)Uie de la Divinit de se souiller au contact de la matire; Platon a l'ide d'un Dieu qui ne cre, ne conserve, ne gouverne que les mes, et (jui abandonne le soin des corps des dieux incorporels. Le Dieu de INIose est un Dieu passionn, jaloux cruel dont la providence borne im seul peuple
, , ,

Cli:it('aiiljri:iul

MM.

Vacliornt, Jul(>s

Simon

et

Albert de

Hrojjlie.

ETUDE SUR JULIEN.


;

ini

ne s'tend point au del des Juifs le Dieu de Platon est audessus de toutes les passions humaines, et sa bont, comme sa

rpandue sur tout l'univers. De cette unit d'action Providence devrait rsulter l'unit de l'espce humaine de il devrait ne se trouver sur la terre rpi'une seule nation. D'o vient donc qu'il v en a plusieurs, si des tres intermdiaires, soit anges, soit dmons, soit gnies, ne prsident la diversit des races, des murs et des fortunes? Les Chrtiens expliquent cette diffrence ])ar la tour de Bahel; mais cette lgende peutelle tre prise au srieux? Le tranchant de la hache une fois port contre ces traditions bibliques, Julien poursuit son oeuvre
justice, est
la
;

jusqu' ce qu'il

les ait

toutes sapes.

La morale judaque, adopte par les Chrtiens, ne contient pas un seul prcepte que les Grecs n'aient pratiqu ds les
temps les plus reculs. Otez des lois de Mose la prescription du sabbat et d'un culte exclusif rendu son Dieu, ces lois sont la morale de tous les peuples. Les Galilens prtendent que Dieu a donn deux lois une premire, celle de Mose, plus imparfaite, et une seconde, qui est parfaite, celle de JsusChrist. Comment expliquer alors pour<[uoi Mose a dit que la loi serait ternelle et que Dieu ne la changerait point? Et ce Jsus qui vient changer la loi donne par Dieu lui-mme, o
:

de sa mission? S'il est Dieu, il proclame par Mose; s'il n'est pas Dieu, ronq^t l'unit divine quels services a-t-il rendus l'humanit? Il a guri des aveumais a-t-il chang les murs ou la gles, des paralvtiques destine du monde? Aprs ces attaques gnrales, Julien passe l'examen de
est la lgitimit, la raison d'tre
,

quelques pratiques par lesquelles


des Juifs et des Grecs
,

les Galilens se

sont spars

et

il

leur reproche de ne point se cir-

concire et de ne plus offrir de sacrifices

comme Abel

et

comme
On

Abraham.
Tel est
le

fond,

tel est l'esprit

de

la critique

de Julien.

voit sans peine qu'il se garde bien d'opposer le vrai polythisme

au vrai christianisme ce sont les traditions, les origines plutt que les doctrines qu'il met en parallle et qu'il fait lutter sans profit. Je ne doute point que, en composant son crit, il n'en comprt lui-mme l'impuissance. Il sentait bien au fond (|ue le christianisme est inattaquable dans sa morale et dans sa discipline; que le dogme de l'unit de Dieu, trs-quivoque chez les paens, est chez les Chrtiens aussi clair que le jour; que
:

, .

Liv

ETUDE SUR JULIEN.


prche sur
la Moiitapiie et

la charit

pratique par le Christ


,

seia dsormais la loi sacre de tous les peuples

et

que

le sang:

d'un supplice intme, est une rose fconde, qui fera fleurir ternellement le Ijois strile de
lui la croix.

du Juste obscur, mort selon

La correspondance de Julien,

telle

que l'a publie


,

le

meilleur

diteur de cette partie de ses uvres

le

savant et judicieux

Heyler ', se compose de quatre-vingt-trois Lettres, diverses d'tendue et d'intrt, mais toutes remarquables, soit par la lumire qu'elles rpandent sur les ides de l'empereur et sur les faits de cette priode soit par le style dans lequel Ammien Marcellin a raison de louer un heureux mlange de grce exquise et de gravit. Bon nombre sont des billets dicts ou crits la
, ,

hte, mais o brillent quelque trait dcoch avec finesse,

un

compliment bien tourn l'adresse de Jamblique d'Apame, d'Atius, de Libanius ou de Zenon; l'clair court, mais vif, d'une
affection sincre, l'expression d'une vrit connue, rajeunie par

un tour piquant. D'autres lettres se dploient dans un cadre moins restreint. Ici', une suite d'images, enchanes avec ait, compose un essaim charmant de penses qui semljlent em,

aux paroles dont les revt l'crivain. L ^ il caractrise d'un seul mot, en l'appelant une amiti de loup, l'alliance mensongre qui l'attachait Constance. Ailleurs il raille agrablement et semonce sans amertume le prfet d'Egvpte Ecdicius, qui ne s'est point aperu d'une crue du Nil; ou bien il raconte en badinant la lgende de la nymphe Echo '
prunter des
ailes
, '

Si l'loge des figues et

du nombre

cent, adress Sarapion", est

un jeu

d'esprit,

un

pin- talage

de savoir,
,

comme on
et
si

alors dans toutes les coles des sophistes


crites des rhteurs

en faisait quelques lettres

te, f}ui sent la frivolit et la

de profession ont un air d'rudition affecpdanterie ^, on ne saurait trouver


naturel que la description de la
une
villa,

un tableau plus
1

frais et j)lus

M. Abel

Dcsjardiiis propose, dans sa thse sur Julien,

classification

trs-mtliodique, mais

un peu

arbitraire, de celte correspondance. Nous y

renvoyons nos lecteurs.


2 3 4
5

Lettre XVIII. Lettre

LXXIX.
LIV.
lettre

Lettre L. Lettre

6 Lettre
'

XXIV. Notamment la

XXXIV

Jamblique.

ETUDE SUR
voisine de la mer, dont
la

JULIE>-.

i.v

il fait prsent son ami va{;riu.s '. De manire la lonrdem- de la diatribe ", longuement et pniblement violente, dii^ige contre le dlateur Denvs, se trouve balance par la justesse des conseils (|u'il donne ses deux

mme

anciens condisciples Euninius et Pharianus

'

Ne ddaignez

point la littrature, ne ngligez pas la rhtorique, et occupezvous de posie. Cependant tudiez surtout les sciences. Le grand
travail, c'est l'tude des

dogmes
la

d'Aristote et de Platon
le

c'est

l'uvre par excellence; c'est


la toiture.

base,

fondement,

l'difice et

Le

reste n'est

que hors-d'oeuvre. Soignez-le pourtant


les autres

avec plus d'attention que


relle.

n'en accordent l'uvre

Dans un autre genre, avec quelle dlicatesse de sentiment il console Amrius de la perte prmature de sa femme * J'ai pleur en lisant la lettre o tu m'annonces la dsolante nouvelle de la mort de ta femme. Car, outre que c'est une chose douloureuse en elle-mme de perdre une femme jeune, vertueuse, chre son poux, mre d'enfants bien levs, ravie
!

avant
la

le

temps,

telle

qu'un flambeau

la clart brillante

dont

pour mon cur un trait plus douloureux encore (|ue ce malheur soit tomb sur toi. Certes l'homme du monde qui mritait le mohis cette preuve du sort, c'est notre bon Amrius, si distingu par son talent, et

flamme
,

est trop vite teinte, c'est

motifs de conde Darius, auquel Dmocrite promet de faire revivre l'pouse qu'il a perdue, s'il peut graver sur son tombeau le nom de trois personnes qui n'aient prouv aucune affection. Le morceau est achev il s'lve la hauteur de ce qu'ont crit Gicron, Snque, Plutarque et Pline le Jeune dans des circonstances semblables.

le plus

cher de nos amis.

Viennent ensuite

les

solation, puiss la philosopliie, et l'exemple

Lettre

XLVI.

LIX. Une phrase de cette lettre peut servir d'claircissement un passage videmment altr d<! VEphre au Snat et au Peuple cl't/ines, p. 235. Le voici A peine leur projet eut-il t rvl l'empereur, que Dynamius, autre calomniateur, lui annonce une guerre en Gaule aussi srement qu'une c:ue du ]Nil. C'est ainsi que nous avons traduit d'aprs le texte corrompu di; Spaulieim. A'oici maintenant la phrase de la lettre Denvs " Quoi d tonnant que Julien, apprenant que Pilotis ou DeuA's est devenu un homme, s y soit laiss prendre? Une observation de Heyler nous porterait croire <|ue le mot ]Sil ou ]Silus de V Eptre au Snat et au Peuple d'Athnes pourrait bien tre le surnom que donne ce Denys le texte de quelques manuscrits des uvres de Julien.
- Lettre
:
:

Lettre
Lettre

LV. XXXVII.

Lvi

ETUDE SUR JULIEN.


Enfin,
il

est

une partie

essentielle de la

correspondance de

Julien, d(jnt la lecture peut intresser au plus haut de(}r l'historien de cette priode et tous ceux qui tudient travers les
.'fes la marche pro{5[ressive de la pense reli(}ieuse et philosophique. Les lettres, qui composent cette portion remarquahle

du

recueil, offrent, en (jnral,


les

un dveloppement plus

consi-

drahle que
la valeur

autres

ce qui donne plusieurs d'entre elles

sincrit. Ainsi,

de pices historiques, dont la concordance {garantit la nous sommes moins prts croire, avec les

adversaires de Julien, avec quelques-uns

mme

des crivains

modernes, qui se montrent, siu" d'autres points, impartiaux son {jard, que sa rsistance aux soldats qui l'levrent l'empire ne fut qu'une feinte et une comdie, lorsque nous voyons
confirmes dans
les protestations
les lettres

son oncle, Orihase et

Maxime

'

d'innocence qu'il adresse Thmistius ou au peuple athnien. Ces pices nous rvlent le trouhle d'une me imjuite, l'tat d'une imagination agite, dit Gihhon, de ci^aintes
et

d'esprances jusque dans

crites

mme

le sommeil, et non les calculs hypod'une amhition mal dguise. Elles ont, selon nous, le caractre de Iranchise que l'on remarque dans les repro-

ches loquents adresss aux Alexandrins

Gorgius, ou dans l'invitation

qui donne \in si haut prix la meurez unis entre vous point d'opposition, point
:

sur le massacre de concorde et la tolrance, Delettre aux Bostrniens ^


^

la

d'injustice.

Que ceux de vous

qui sont dans l'erreur ne fassent aucun tort


,

ceux qui croient agir en toute droiture et en toute justice en rendant aux dieux un culte consacr de temps immmorial; et
(jue les adorateurs dea

dieux se gardent de violer

l'asile

ou de

hommes qui sont dans par ignorance, soit j)ar conviction. C'est par la raison qu'il faut convaincre et instruire les hommes, non par les coups, les outrages et les supplices corporels. J'engage donc encore et toujours ceux f|ui ont le zle de la vraie religion ne faire aucun tort la secte des Galilens, ne se permettre contie eux ni voie de fait ni violence. Il faut avoir plus de piti que de haine envers des gens assez malheiu^eux pour se ti'omper dans les choses de la plus haute importance. Or, si la pit est le plus grand des hiens, le plus grand des maux est l'impit. Et du
dpouiller les maisons des
1

l'erreur, soit

Lettres XIII,

X\

II,

XXXVIII.
aussi Lettre

- Letlio 3 Lettre

X.

LU.

Voyez

VI,

Artabius.

ETUDE
reste,
ils
s(>

sur.

JULIEN.
ali;ui(lt)iiiian(

i.v.i

jmnisscnt assez eux-nu-mes en


la

les

dieux pour se nietlre sous


dpouilles.
C'est par

profeetion

(]vs

morts

et

de leurs

un sentiment analo{^ue d'quit et de tolranee que Julien envoie Vettius Aj;c)rius Prtextatus. proeonsul d'Aeliae,
une
lettre
'

il

relanie en faveur dWrjios Texenjption d'un

tribut (pie Gorinthe voulait lui iuqjoser eontre tout droit et tonte
justice
:

<pn ont, de tout temps, caus

requte preieuse pour Thistoiie de ees rivalits locales, la perte des dittereutes citi'vs de la
aiuierait retrouver partout daii> Julien cette uiodet

Grce.
si

On

ration, cet esprit cpiitable

conciliant, dont i^iltanius

l'ait

un

])onipenx lo^je; mais


se

il

tant avontM- (|ue ce n'est jioint jiar

laque

recommande

l'dit,

sous lorme de lettre circtdaire,


lui

contre les professeurs chrtiens-. JJhre


Juits le rtablissement de Jrusalem et

de promettre aux
',

du tenq)le

d'inviter le

souverain pontife de Galatie, Arsacius, rcK^vcr \c tultc des dieux par l'imitation (\c<. vertus clntiennes \ de nonuner C.allixna prtresse de la Mre des dieux \ d'interdire j)endant trois mois un prtre paen ses fonctions sacerdotales, pour avoir frapp un de ses subordonns, et de motiver cet arrt par des considrations pleines de justesse " de donnera Thodore, souverain pontife de l'Asie, des conseils relatits sa charge, et de lui reconnnander, en mme temps, une nndation constante, une lutte de sentiments pieux avec ces partisans de sectes inq)ies qui poussent la ferveur jusqu' vouloir mourir pouj- leur crovance '. Mais il n'avait pas le droit, nouveau Domitien. de ju'oscrire les lettres, d'teindre le Ihunbeau de la pense, et de dfendre aux professeurs chrtiens l'ensei^jnement de la {}rammaire, de la rhtorique, de la posie et des arts libraux, et il a mrit, outre le Idme svre d'Annnien Marcellin, les invectives (|ue saint (r{joire de Nazianze, or{|ane de la justice et veuj;eur de la raison outra{je, a lances eontre lui avei' une hxpiente indijjuation. Ou en peut dire autant des lettres * aux Alexandrins, pour leur sijjniticr l'ordre de bannir Athanase,
;
>

Lettre

2 Lettre

^ Lettre
4

XXXV. XLIL XXV.


XLIX.

Lettre

5 Lettre 6 Lettre
~

XXL
LXIL
LXIIL

Lettre

8 Lettres

XXV 1,

LI.

Lviii

ETUDE SUR JULIEN.

non-seulement de leur ville, mais de toute l'Egypte. Il est trop clair qu'il a vou une haine mort au courageux et saint vque, et l'on ne peut se mprendre sur le terril)le sens des expressions qu'il emploie, quand il dclare, suivant Gibbon, qu'il voudi-ait ((ue tout le venin de l'cole galilenne ft concentr dans la seule personne d'Atlianase. Moins pnible est l'impression (pie laisse dans l'esprit de l'historien la lettre de Julien Libanius ', au moment o il se met en marche contre les Perses. Cependant, on ne peut se dfendre d'un sentiment de tristesse, en songeant que l'homme, qui s'abandonne avec enjouement dans ces lignes adresses un ami, va disparatre tout l'heure de la scne du monde, o il joue im rle si court, mais si tonnant. Telle est la correspondance de Julien. A dfaut de ses autres crits, elle le reproduirait au vif: il s'y peint en traits heurts, mais profondment gravs c'est Julien tour tour dclamateur et sophiste, puis crivain plein de got, de raison et de finesse;
:

lgiste savant, railleur piquant,

frondeur spirituel, thologien


ardent
,

conciliant et tolrant

et ensuite polmiste

fougueux

emport jusqu'
superstitieux
,

guerrier prudent et vigilant

jusque sous philosophe.

la

paen quoique se livrant tente aux occupations d'un littrateur et d'un


l'injustice et la draison; espi'it fort et
,

On rattache aux lettres de Julien celle que l'on croit crite par son frre Gallus pour l'engager demeurer fidle la religion chrtienne, mais cette lettre n'a point un caractre assez positif d'authenticit pour que nous y insistions avec plus de dtails. Les Fragments ont plus d'importance. Quehpies lignes sur la fort Hercynienne " indiquent que Julien avait t vivement mu du spectacle des bois immenses, des montagnes chevelues, des longues votes ombreuses de la Germanie. Le fragment^ o il rappelle aux Corinthiens que son pre a sjourn dans leur ville jette un peu de jour sur la vie mal connue de Jules Constance. Tout porte croire que cet homme modr, qui vit sans jalousie le diadme sur la tte d'un frre qu'il aima toujours sincrement, fit de frquents vovages dans plusieurs provinces de l'empire, loin des passions et des intrigues de la cour; et cette rserve rend encore plus odieux le crime de son neveu Constance, qui le laissa massacrer par ses soldats.
,

LeUre XXVII.
Fra;;ment IV.
Frajnueiit

2
'^

V.

ETUDE
8

m JULIEN.
ils

lix

Quant aux opuscules potiques de Julien,


si

sont d'une

mentionner que pour mmoire. Il aimait la posie, il la {joutait, il savait par cur presque tout Homre et les plus beaux passages des tragiques,
l^jre,
les
il

natiue

qu'on ne doit

connaissait fond les potes lyriques, et


jolis vers

il

se plaisait rpter

', une de n pote. Cependant la pice o il fait la description d'un orgue peut avoir quelque j)rix aux yeux des antiquaires et des rudits de la science musicale. Le reste, mme la pice siu^ la bire, dont plusieurs des l)iographes de Julien se plaisent louer le tour ingnieux, ne nous parat pas offrir d'autre intrt que le nom de l'auteur. Cette revue dtaille des crits de Julien serait incomplte si nous n'y ajoutions pas le nom des uvres ([ui ne sont point arri-

de

sur la chastet, composs par Bacchylide

ses lectures favorites,

mais

il

n'tait pas

ves jusqu' novis. Fabricius, dans sa Bibliotliqiie grecque'


cite particulirement, d'aprs Simler,

du

Soleil, des Satii rivale s ,


il

Csars , et dont

deux Eloges en l'honneur ne faut pas confondre avec les reste un fragment ^ un trait des Trois
([u'il
,

figures, plusieurs lettres et

un

livre sur l'art militaire.

On

doit

supposer, d'aprs quelques passages


crivit
S'il

d'Ammien

Marcellin, qu'il

une relation de ses campagnes en Gaule et en Germanie. en est ainsi, on ne saurait trop regretter, avec Jondot et Chateaubriand, la perte de cette histoire, que les contempo-

Commentaires de Jides Csar. Une bonne dcouverte faire serait celle de cet ouvrage perdu, tandis que tant d'crits insignifiants se sont conservs. Suidas mentionne encore une sorte de satire de Julien, sous ce titre
rains estimaient l'gal des
:

D'oii viennent les

maux

contre

les

ignorants, et nous trouvons

dans Tzetzs * la citation d'un vers hexamtre, extrait d'une boutade, plus ou moins attique, contre le centaure Chiron. Le mme crivain ^ s'appuie de l'autorit de Julien propos du satyre Marsyas, dont il raconte l'aventure.

Nous avons racont la vie de Julien, nous avons analys ses uvres cette double esquisse, biographique et Uttraire, se
:

trouvera complte, c'est notre espoir, par


'

la lecture

de notre

2 3 4

Voyez Aimiiien Marcellin, Hv. Liv. V, chap. 8.

XXV,

4.

Le VI.
Chiliade, VI, Hist., 94, v.
Kai
Si)

j).

964,

2.'}6

<lit.

Kiessiing.

xai 'loviAiavo o a'JTOxfiTwp '(^^ti

Hoiioi

ixtTw

'AvOpitro'j S' .KT.i'^iza'.

'imzo^. "

Chilidde, I,

Flist.,

15,

v.

357, p. 16, dition

Kie.^sliii{f.

Lx

ETUDE SUR JULIEN.


,

ni altr Si nous n'avons pas trahi la pense de l'auteur, que nous nous sommes propos de faire l'expression connatre Julien littrateur et philosophe doit revivre dans les pa{]es qui suivent tel qu'il est, avec ses qualits et avec ses dfauts. Intelligence vaste et saine, conception vive et rapide, esprit souple et multiple, imagination ]>rillante et mohile, mmoire exerce et enrichie par des lectures incessantes il a tout ce qu'aurait pu souhaiter de son temps le sophiste le plus aml)itieux et le plus soucieux de la faveur puhlique. Aussi nous le vovons s'emparer de tous les sujets qui agrent aux philosophes ou aux orateurs de cette poque et les traiter avec succs. L'lvation platonicienne de .lamhlique, de Porphyre la solennit parfois loquente de Lihanius et de Proclus l'onction de saint Basile, la facilit narrative de Plutarque, la verve tincelante et l'amertume railleuse de Lucien, semhlent s'tre donn rendez-vous sous la plume d'un crivain, qui joint en outre aux souvenirs les plus varis de la littrature profane

traduction.

la

connaissance approfondie des Ecritures saintes et des livres

chrtiens.

De

un

stvle qui

tonne chez un auteur de dcadence.

On ne

s'attend point y trouver tant de vigueur et de prcision,

tant de finesse et de grce, et l'on ne peut attribuer qu'

un commerce continu avec les meilleurs crivains des bons temps de la Grce cette saveur agrable et cet aimable parfum d'antiquit. C'est l ce qui fait l'orijjinalit de Julien. La trempe singidire, trange mme de son caractre, imprime son style un cachet j)ropre une physionomie qui n'est qu' lui. Ses lettres surtout ont une tournure pour ainsi dire individuelle, qui donne raison Lihanius, ([uand il dit que Julien s'y montre suprieur lui-mme. Mais la mesure qui manqua souvent
,

Julien dans sa conduite

lui

manque

aussi dans ses crits.

La
,

fougue emporte,

la saillie bi'usque d'action

que provoque en
sa

lui la rsistance et

qui contrastent avec sa temporisation

patience accoutume, clatent dans son stvle en

mouvements

mal fondus, en disparates choquantes. On got exquis de ses modles n'est point la qualit foncire ni le guide inn de leur copiste, et l'on reconnat dans maint passage que les procds de l'cole teignent chez lui le sentiment du beau naturel, qui fait le charme tou-

mal

rgls, eu tons

s'aperoit

que

le

jours

nouveau,

la

jeunesse perptuelle dei grands crivains.


,

La
de

faute en est encore cette diffusion


l'activit littraire

cet parpillement

de Julien.

Il

treignit

mal pour avoir trop

ETUDE SUR JULIEN.


trainte despoticjue et souponneuse, qui arrte le
rfjulier

si

embrass. Gn dans ses premiers mouvements par une con-

dveloppement de son talent et qui rduit la pdanterie un esprit incapal)le de sultir le joug de rijjnorance, il se laisse aller, une fois libre, aune facilit verbeuse, une intemprance de lan^jue, laquelle l'incertitude de son got n'a pas toujours la force de mettre lui frein. Alors la citation rudite remplace la science relle et bien digre, le brillante et le chatovant de l'antitbse supj)lent la vigueur solide des oppositions naturelles et rarement le travail riiclii de la retoucbe clitie et discipline les lans du premier jet. Mais il v aurait injustice ne voir que le mal o se rencontre tant de bien ne regarder que les imperfections d'une uvre o se manifestent des qualits si minentes, et ne pas faire peser dans la balance de la critique la fatalit d'une mort prmature, qui empcba l'auteur de revoir et de corriger ses crits. La part ainsi faite aux qualits et aux dfauts, on reconnatra que Julien mrite d'occuper une belle place parmi les crivains couronns, et l'on ne s'tonnera pas que notre impartialit, applique exclusivement son talent littraire, ne spare point sa renomme de celle des Jules Csar, des Marc-Aurle des Frdric et des Napolon.
, ,
'

Voyez

le parallle

de Marc-Aurle

et

do Julien par
de Frdric
sicle.
II

Tlioiiias,

Elof/e de

Marc-Aurle ,

et le parallle

de Julien

et

par

M.

Yilleniain,

Tableau de ilofiueitcc chrelienne au t/uatricme

Eugne Talbot.
Paris, 15 avril 1863.

OEUVRES

L'EMPEREUR JULIEN

OEUVRES

L'EMPEREUR JULIEN
PREMIER PANGYRIQUE DE CONSTANCE'

SOMMAIRE.
Difficult d'crire

vritable !)ut de l'art oratoire est la vertu. d'un hoin-ne vertueux. Patrie et aeux de Constance. Grandeur de sa famille. loj;e de Constantin, pre de Constance, et de P'austa, sa mre. l'ducation de Constance. Accroissement de ses heureuses (jualits. Sa beaut, sa force, sa justice, sa temprance. Constance empereur. Son quit, sa modration, ses talents administratifs. Ses exploits. Guerre contre les Perses et les Armniens. Bataille de Singara. Si>(je de
pan{;yri([ue.

un

Le

Un

paui'dyrifjiie doit tre l'lo{;e

Nisiliis.

Activit de Constance,

luttant

contre

plusieurs

Guerre contre Vtranion. Talent oratoire de Constance. Expdition sacrce. Guerre contre Majjnence. lataille de Moursa. Innovation apporte par Constance dans l'armure de la cavalerie. Droute di'fiuitive et mort de Ma{;nence. La cause des hauts faits de Constance est sa vertu et son excellente nature. Sa magnificence, sa libralit, sa prudence, sa bont, sa chastet. Dvouement de ses armes. Dfaite de Sylvanus.

ennemis

la fois.

1.

Depui.s longtemp.s j'avaLs le

de.sir,

tr.s-jjrand

Empereur,

de clbrer ta vertu et tes exploit.s, d'numrer tes combats et les tyramiies que tu as renverses; l'une", en en ga(]nant les satellites par la parole et par la persuasion, l'autre^ en en triompbant par les armes mais la {grandeur de tes hauts taits m'a retenu; non que je craignisse tjue mes paroles ne fassent
;

de beaucoup au-dessous de tes actions, mais j'avais peur de


paratre avoir tout fait
1

manqu mon
le

Ijut.

En
les
les

effet,

il

n'est

Cet loge,

(jt

rentre dan.s

{jenre

de ceux que
.J.-C.

Grecs appelaient
savantes et abon-

PaatXi/wO; Xovou, a t crit l'an

355 de

Voyez

dantes observations d'Ez. Spanlieini sur ce pangyrique, et Cl. Pline le Jeune, Pancjyritjue de Trajan ; le recueil des Panef/jrici veteres, et Thomas, Essai sur les eloi/es.
- Celle
^

de Vtranicjn.

Celle de

Magnence.
1

OEUVP.ES DE L'EMPEREUR JULIEN.

pas tonnant que les hommes ronpus aux luttes judiciaires ou la posie entreprennent aisment le rcit de tes louanges l'exercice de l'art oratoire, l'habitude du genre dnionstratif,
:

une confiance lgitime '. Mais ceux <|ui ont nglig cette partie de l'loquence pour se tourner vers une autre branche d'tudes, vers des compositions moins gotes du
leur donnent

vulgaire et timides se produire sur toute espce de thtre,


ceux-l n'osent aborder le genre dmonstratif sans une extrme
rserve. Car
et
il

est vident que,

si les

l'air d'inspiration potique

potes doivent aux Muses rpandu sur leurs crits le

de la fiction % les rhteurs jouissent aussi d'une licence propre leur art privs du droit de feindre, ils ont jusqu' un certain point celui de flatter, et ce n'est pas
privilge illimit
:

pour l'orateur une honte avoue que de donner de fausses louanges des gens qui n'en mritent aucune^. Quand un pote a trouv quelque lgende nouvelle, ou qu'il a tissu quelque
fiction

que n'avaient point imagine

ses devanciers, cette

nou,

Voyez sur

ces sortes de compositions, que les Grcis

noinmont

7ri0'.;i

les
la

observations de Spanlieini, et notre thse latine De tudicris npiid veteic:

udation Unis , passim


-

Horace

a dit de

mme

Pictoribus

(itijue

poctis

Quidlibet audendi semper fuit ijua potcstas.

Art potique,

v. 0.

Voyez
^ Cf.,

sur les conditions respectives de la ])ocsic et

de l'loquence.

Tacite, jyialocj. des orat.,

du chap.

ix au cliap. xiii.
,

lour cette opinion


le

un peu paradoxale, Rnffon


puljli(jue,
l'or,

lponse

AL

le
le

chevalier de Chatelux,

jour de sa rception l'Acadmie franaise,


signe

jeudi
est

La louange 27 avril 1775 une monnaie plus prcieuse que


:

clatant du

mrite,

mais qui perd son prix, et qui

mme

devient vile lorsqu'on

la

convertit en effet de
le

commerce

elle subit

autant de

dchet

p.n-

le la

change, que
circulation

mtal, signe de notre richesse,


fleurs assoret

acquiert de valeur par


ties,

Conmie un bouquet de
l'homme
clbr.

dont chacune
les

brille

de ses couleurs

porte son parfum, l'loge doit

prsenter

vertus, les talents, les travaux de

Qu'on passe

sous silence les vices, les dfauts, les erreurs, c'est retrancher du bouquet
les fleurs

dessches, les herbes pineuses et celles dont l'odeur serait dsal'histoire, ce silence mutile la vrit;
la vrit

il ne l'offense pas dans jugements de mauvaise foi, ni les fausses adulations. Elle se rvolte contre ces mensonges colors auxquels on fait porter son masque. Bientt elle fait justice de toutes ces rputations phmres, fondes sur le commerce et l'abus de la louange portant d'une main l'ponge de l'oubli, et de l'autre le burin de la gloire, elle efface

grable.
l'loge.

Dans

Mais

ne permet

ni les

sous nos veux les caractres du piestige, et grave pour


traits qu'elle doit consacrer...
>'

la

postrit les seuls

PREMIER PANEGYRIQUE DE CON'STANCE.


veaut

captive l'me de ses auditeurs et ravit leur admimais ou dit de mme que l'orateur a tir l)ou parti de ration; son art quand sa parole a su donner de la {grandeur de petits objets, en ter de {jrandes actions, et, pour tout dire en im mot, opposer la nature mme des choses celle de son lo-

mme

quence 2. Pour moi, recourir un tel


'

moment de convenable ceux qui n'ont point pratiqu ces exercices oratoires, et j'abandonnerais ton lo(je ceux dont je viens de parler. Mais puisque, au contraire, le discours actuel ne rclame (ju'im sinq)le rcit des faits, sans aucun ornement tranfjer, j'ai cru que cette tche n'tait point au-dessus de mes forces, bien ([ue le rcit de tes
si

je

me

voyais contraint en ce

art, je garderais le silence

actions ait dj paru impossible aux orateurs qui l'ont essay

avant moi.

rature ont clln ta

presque tous ceux qui s'occupent de litt(jloire en vers ou en prose, les uns ne craignant pas d'en runir tous les traits dans un cadre restreint, les autres ne les considrant que partiellement et croyant qu'il
effet,
suffisait

En

de ne pas demeurer au-dessous de la ralit. Or, il faut savoir gr de leur bonne volont tous les crivains qui se sont propos tes louanges. Car ceux-l n'ont point recul devant un grand labeur, pour <pi' aucune de tes actions ne ft obscurcie par le temps; ceux-ci, dsesprant d'en retracer l'ensemble, ont donn une preuve partielle de leur zle empress, en sacrifiant le prix assur du silence ' au dsir de te consacrer, chacun suivant sa force, ses travaux personnels. Si donc j'tais un de ces hommes qui aiment les discours dmonstratifs je rclame,

rais

de

toi,

en manire d'exorde, une ])ienveillance gale


et je te prierais d'tre

mon dvouement,

pour moi plutt un

auditeur indulgent qu'mi juge svre et inflexible. Mais, nourri et lev dans une tout autre tude, celle des institutions et des

veux, en leur emprimtant (piebpies-unes de mes ides, viter de paratre me jeter follement dans des connaissances qui me sont trangres et donner un dbut peu naturel mon
lois, je

discours.
3.
1

Il

V a une antique
latine,

loi,

mane de
p. 22.

celui qui, le premier,

Voyez notre thse


Cette

De

liid'tcii'; ,

Simonide, ie])roduito par plu:5ieurs crivain.s se retrouve dans Horace, ode II du liv. III, v. 25. Est et fideli tutu sileiuio
2

locution

de

Merces. Boileau y songeait peut-tre quand

il

disait, p. I, v. -+0

J'imite de Conrart le silence prudent.


1-

OEUVRES DE I/EMPERELTR JULIEN.


:

c'est (|ue tous enseigna aux hommes la philosophie ', la voici ceux qui viseut la vertu et l'honntet doivent dans leurs paroles, leur conduite, leurs rapports d'amiti, en un mot dans tous les actes, petits ou grands, de leur vie, n'avoir d'autre

hut que le bien. Or, quel est l'homme sens qui doute que la vertu ne soit le souverain hien? La loi prescrit donc de s'attacher fortement la vertu, moins de vouloir faire un vain talage du nom, sans se donner souci de la chose. Tel est le
elle n'impose auciuie forme dtermine de laquelle, comme d'une machine de thtre, l'orateur porte ceux qui l'coutent courir vers la vertu et fuir le vice; mais elle permet de suivre un grand noml)re de routes celui <|ui veut imiter la nature du lgislaconseils pressants, exhortations insinuantes, reproches teur^

prcepte de

la loi

mais

de discours

l'aide

bienveillants des fautes, loge des bonnes actions, et,


faut,

s'il

le

blme des mauvaises, elle encore, au choix de qui dsire


:

laisse ces

formes, et d'autres

produire sa parole les seulement, avant tout, selon moi, elle exige meilleurs fruits qu'on n'oublie point, dans les discoius, de mme que dans les
faire

actions, la responsabilit <pi'on

assume en prenant la parole, savoir, de ne rien dire qui ne porte la vertu et la philosophie. Voil ce que la loi prescrit, et d'autres choses
semblables.
4.

Et nous, que ferons-nous, si nous sommes retenus par la crainte de faire un loge de pure complaisance, vu (jue le genre du panj'vi'iQue, compromis par ceux dont l'aljus l'a rendu suspect, a l'air d'une basse Hatterie, et non point d'un honmiage sincre rendu aux belles actions? Cependant, confiant dans la vertu de celui que je loue, je vais rsolument me mettre son loge. Mais <[uel sera le commencement, quel sera l'ordre le plus beau de mon discours? Il me semble que le d])ut le plus naturel est la vertu de tes aeux, auxquels tu dois de paratre ce (jue tu es. Ensuite viendra le souvenir de l'ducation et de
la conjecture de Wyttenljacli, c'est Socrate que Julien veut Et le fait, Platon, Ari-^tote et toute l'cole socratiijue, font de la vertu le fond essentiel de rlo(|uence. Voyez Platon, Goi//i((s; les traits oratoires de Cicron , celui de Quintilien , et les Dialo(/iies xiir l'ltM/iience de Fnelon.
1

Suivant

d.sijjuer.

je l'ai fait rappoiter l'ide de Socrate, en qui trs-vague galement celle lu bien, et ([ui tinployait , pour y con<liiire ses auditeurs, d(,'s luovens analogues ceux ilont Julien fait l'nuuiration.
2 'Exei'vou est
:

se personnifie

PREMIER PANEGYRIQUE DE CONSTAISCE.


(ju'on voit briller

l'apprentissage, qui ont le plus contribu te j)orter la vertu

en

toi.

cet expos succdera,

comme

expres-

sion de tes vertus, le rcit de tes ex})Ioits. Enfin, pour terminer mon discours je ferai voir les dispositions qui ont t le mobile
,

beaux desseins. De cette manire, un (jrand avanta^je sur tous les autres. Leurs auteurs, en effet, se bornent au rcit des actions, convaincus f[u'il suffit de les rappeler pour constituer un loge parfait. Mais moi, je crois (pi'il vaut mieux que la plus {jrande part de mon discours roule sur les vertus dont l'impulsion fut la cause de tes succs. Car dans la plupart des exploits, pour ne pas dire tous, la fortune, les doryphores, les phalan{>es
liants faits et
,

de tes

de

tes

mon

discours aura

je le crois

des soldats, les escadrons des cavaliers, les bataillons des fantassins dcident de la victoire, tandis que les actes de vertu sont l'uvre exclusive de celui qui agit, et la louange sincre qui s'y attache est le bien propre de celui qui l'a mrite. Cette distinction nettement tablie, je commence mon
discours.
5,
l^a

rgle des loges est


la patrie et

donc que
'

l'on fasse avant tout

je ne sais quelle cit d'abord t'assigner pour patrie, lorsque depuis longtemps mille nations se disputent cet honneur. Ainsi la ville souveraine
;

mention de

des aeux

mais

je dois

du monde*, qui
bonheur,
valoir
t'a

fut ta mre et ta nourrice, et qui, pour son dfr le souverain pouvoir, rclame cet illustre

privilge, et

non pas seulement aux mmes

titres qu'elle fait


:

pour

les autres

empereurs. Je m'explique

ceux-ci, bien
cit,
lois,

immdiatement du droit de participent au commun bienfait de ses coutumes et de ses


ailleurs, jouissent tous

que ns

deviennent citovens; mais, de plus, c'est ici qu'est ne ta mre % c'est ici qu'elle a t nourrie d'une manire royale et digne de ses descendants. D'un autre ct si la ville situe sur
et
,

des Constance ne peut se vanter d'tre ta patrie, elle se glorifie de tenir son existence de ton pre, et elle croirait qu'on lui fait une injusle
*

Bosphore

et (|ui doit

sou

nom

la famille

tice
1

si

un orateur

lui enlevait la
rjjlc

prrogative de cette parent.

Telle est, en effet, la


et

tlonne par les rliteurs Tlion, Aplitlioniiis

et

Mnandre,
2
^

par

les

autres crivains de tliories oratoires.

Rome.
Fausta
,

fille

de Maxiinien Hercule,

et

mre de Constance,
v.

tait

ne

Rome.
*

Constantinople.

Cf.

Glaudien, Bell. ffiU.,

225.

OEUVRES DE L'EMPEREUR
les llvriens,

JULIEiN.
',

Cependant
pas qu'on
t'assigne

chez

le.S(juel.s

tu es n

ne souffriront
peu-

les

prive du plus grand de leurs bonheurs, et ([ue l'on


patrie. J'apprends aussi (pie (pielques

une autre

ples de l'Orient prtendent (pie nous n'agissons pas avec justice

<[u'ils

en leur enlevant le renom qu'ils te doivent ils disent, en effet, ont donn en mariage ta tante ton jp'and-oncle maternel'. Il en est de mme des autres peuj)les presque tous, sur des motifs plus ou moins plausibles, veulent que tu leur appar: :

tiennes sans rserve. Mais laissons cette gloire la ville que tu


prfres, celle que tu as souvent appele la
tresse des vertus,
.le

mre
*
;

et la

ma-

voudrais

]>ien les

louer toutes, vu qu'elles

sont galement dignes de respect et d'honneur

mais je crains ne paraissent trangres la circonstance. Je crois donc pouvoir laisser de ct l'loge des autres villes. Quant Rome, en faisant son

que ces lonjjueurs, cpioique propres

mon

sujet,

loge d'un seul trait, souverain empereur,

en l'appelant

lu

matresse des vertus, par cet loge, le plus beau de tous, tu


as enlev aux autres le moyen d'en parler. Car comment pourrons-nous en parler d'une manire diffrente? Qu'est-ce vnraqu'un autre en pourra dire? Aussi je crois que tion toute naturelle pour cette cit ne peut lui rendre un

ma

plus grand
lui

hommage, qu'en m'inclinant devant

celui

que tu

as rendu.

0. Pour ta noblesse, peut-tre est-ce le moment d'en dire quelques mots. Seulement, je ne sais encore ici par o je dois commencer. Tes anctres, tes aeux, tes parents, tes frres, tes oncles, tes allis furent tous empereurs, les uns levs au trne par leur droit lgitime, les autres associs au pouvoir de ceux qui l'occupaient. Car quoi bon remonter jusqu'aux

temps anciens, rappeler

le

souvenir de Claude'', citer

les

preuves
l'Ister,

authentiques de sa valeur clatante aux yeux de tous, mentionner ses combats contre les barbares situs au del de
*

Siriiiiinn

ville

de

l'IllyiJ(;,

sur le Saviis, o naquit aussi Constance


le

Chlore, pre de Constantin. Julien est

seul crivain

ftui fixe

aussi prci-

sment
-

le lieu

natal de Constance.

Il s'aijit ici

de iiodora
correction
,

fille

d'Eutropie et seconde l'enmie de C<jnstancc

Cldore.
^

J'ai sui\i

la

du

texte indique par Wyttenbacli, c'est--dire

i'/pvxi
''*

au

lieu
II

d'eu/oaat
le

et oo;r| au* lieu

du second
empereur

ai'a.

Claude

Gothique ou

l'Illyrien,

l'an

de J.-C. 208, mort

en 270.

PREMIER PANGYRIQUE DE CONSTA>'CE.


dire

comment

il

est
,

parvemi l'empire par

la voie la

plus sainte

et la plus juste
plicit

et

comment

il

a (jard sur le

trne cette sim-

de manires, cette modestie de vtements que l'on voit encore dans ses effigies? Les faits relatifs tes aeux sont plus rcents, mais non moins brillants que ceux de cette poque. Tous deux, en effet, ont t ju{;s difjnes de l'empire par leurs vertus; tous deux, placs la tte des affaires, ont api sinml'

tanment d'un
dont
ils

si

bon accord

et

tenaient la puissance,
})ris

avec tant de respect pour celui que celui-ci convenait qu'd

n'avait jamais

de mesure plus salutaire ])Our l'Ktat, (juoide lui et rendu beaucoup d'autres importants services <{u'ii leur ct, cette association rendit chacun d'eux plus heureux, Avec s'il est possible, que la possession mme de l'empire.
:

cette disposition

d'me,

ils

firent les
,

plus brillants exploits,

inchns

aprs l'tre suprme devant celui qui leur avait communiqu une pat de son pouvoir, traitant leurs sujets avec une respectueuse philanthropie, chassant les ])arl)ares qui s'taient
,

depuis longtemps tablis sur notre territoire comme s'il leur et appartenu, nous garantissant contre eux en construisant des forteresses, et procurant leurs sujets une tranquillit telle belles qu'il n'tait point facile d'en souhaiter alors. Mais de si
actions devraient tre loues autrement qu'en passant. Quant leur concorde, je n'en dois pas omettre une trs-grande preuve,

qui convient du reste mon discours. Voulant oprer un rapprochement glorieux pour leurs enfants ils ont form l'hymen de ceux dont tu tiens la naissance '. Or, il convient, je crois, d'entrer cet gard dans quelques dtails pour montrer que tu
,

ne fus pas seulement hritier de leur empire, mais aussi de aprs leur vertu. Cependant est-il besoin de rappeler comment,

mort de son pre, le choix de celui-ci et le suffrage unanime des armes font monter ton pre sur le trne ? Sa force dans les combats ne se fait-elle })as mieux connatre par ses exploits que
la

par

le

langage d'un orateur?


et

7.

Ce sont des tvrannies


ses sujets,

qu'il dtruit en parcourant l'univers, et

non pas des royauts lgitimes il inspire un si vit attareconnaissants aujourd'hui

chement

que

les soldats,

mme
1

encore de
le

ses prsents et

de sa large munificence, contidieu


,

nuent de

rvrer

comme un
<le

et

que

la foule des villes

Maximlen

l[('iciilc et

Constance Chlore.
Constantin et de Fansfa n'eut lieu qu'aprs
la

En

ralit, le niariaj;e

mort de Maxiinicn.

8
et des

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.


campagnes, moins par
le dsir d'tre dlivre

du poids

de

la

tyrannie que pour se voir soumise ton pre, lui souhaite

la victoire sur ses comptiteurs. Une fois matre du monde, il trouve la fortune pul^lique comme dessche et change en dtresse parla cupidit de son prdcesseur; il brise la barrire des trsors amasss dans les caves du palais, et le monde en

est inond.

En moins de

dix ans

',

il

btit la ville qui porte son

nom,
^

et qui

surpasse autant toutes les autres en grandeur,

elle-mme surpasse par Rome. Or, il est, mon avis, beaucoup plus honora]le pour elle d'tre, aprs Rome, la seconde ville du monde que la plus grande et la premire de
qu'elle est

toutes les autres cits.


8.

Peut-tre convient-il

ici

de

faire

mention de

la clbre

Athnes, que ton pre honora toute sa vie de ses louanges et de ses bienfaits. Empereur et souverain de l'univers, il se fit

un honneur d'en

tre appel le stratge^, et

il

prouva plus

de joie de ce titre et de cette inscription que si on lui et dfr les plus grands honneurs. Aussi, voulant tmoigner sa gratitude
cette ville,
il

lui

assura,
^

comme

prsent aimuel, plusieurs


:

myriades de mdimnes

de froment ce qui valut cette cit une pleine abondance et au prince les loges et les hommages
des plus illustres habitants.
9. Mais au nombre des l)elles actions de ton pre, que j'ai mentionnes ou que la crainte d'tre prolixe m'empche d'numrer, la plus glorieuse, mon avis, celle que tout le monde admirera, je pense, avec moi, c'est ta naissance, ton ducation, ton instruction. Par elles, la gnration venir fut certaine de jouir d'im excellent gouvernement, non pas poiu" quelques il semble que annes, mais pour le plus long temps possible ton pre gouverne encore. Gyrus n'eut pas le mme bonheur. On l'appeEn mourant, il ne laissa <pi'ini fils indigne de lui lait le pre de ses sujets; son (ils en fut le despote. Et toi, plus doux que ton pre, tu le surpasses eu mille autres qualits je le sais et je le montrerai dans la suite de ce discours. Mais je
:

"*.

1 Constantin commena les constructions l'an 328 ot Huit le {{l'OS des ouvrages en deux ans; mais il coiitinua de l'cMnbellir jusqu' sa mort, arrive dix ans aprs la fondation de la nouvelle capitale, n ToritLET.

Fonction quivalente

celle

de

jirtenr.

Le milimne
Cambyse.

{jrec, qui
li(,'ctolitrc

contenait six boisseaux romains, peut tre estim

un peu pins d'un


*

de nos mesures modernes.

PREMIER PA^EGYRIOUl: DE CONSTAMCK.

crois qu'il faut lui attribuer l'honneur de t'avoir fait donner une bonne ducation, dont j'essayerai de parler aprs avoir dit quelques mots de ta mre et de tes frres. 10. Il y avait en elle tant de noblesse, de beaut, de vertus, qu'on ne saurait trouver son gale parmi les autres femmes. J'entends vanter chez les Perses la fameuse Parysatis, (jui fut seule, dit-on, sur, mre, femme et fille d'un roi -. Mais elle tait dj sur du roi son poux ^ car la loi chez les Perses
'

permettait d'pouser sa sur. D'aprs notre systme de lgislation, ta mre seule a })U, sans jiorter atteinte la ])uret et
la saintet des lois, tre fille

d'un empereur,

femme d'un

second,

sur d'un troisime,

et enfin

mre non d'un

seul, mais de plu-

sieurs 'souverains *. Un de ceux-ci^ seconda puissamment ton pre en coml)attant contre les tyrans. Un autre " soumit avec lui les Gtes par la force des anries et procura une paix solide.

marchant lui-mme la tte des armes, prserva de plus d'une invasion, jusqu' ce qu'il fut victime de factieux, qui expirent, peu de temps aprs, la peine due leur crime. Voil de Itrillants exploits, et l'on aurait encore
dernier
',

Un

les frontires

le droit d'ajouter ces loges l'clat

des biens de la fortune; de louange qui puisse galer pour eux la gloire d'avoir t les petits-fils ou les fils de tant de grands

mais

il

n'est point

hommes.
consumer dans de trop longs dtails temps d ta louange, je tacherai de faire voir de mon mieux, ou plutt, poiu' parler sans dtour, je ferai voir que ta grandeur surpasse celle de tes anctres. Les rponses des dieux, les prdictions, les songes et tout ce que la lgende entasse
11. Mais, afin de ne pas
le

autour des hommes, qui ont


*

fait

de brillants

et glorieux exploits,

L'inipiatrice Fausta.

Sur de Darius Xothus, dont


mre d'Artaxerxs
et fille

elle fut aussi la

l'Orient;

Mncmon

et

de Cvru>

le

femme, suivant l'usa;;!- de Jeune, femme de Darius


et c'est

Xotlms
^

d'Artaxerxs Lon{;vie-Main.

Elle tait siu- de pre, mais


la loi autorisait ces sortes

non de mre;
de mariages.

dans ce cas seule-

ment que
*

rille

de
et

Maxeuce
'

Maximien Hercule, femme de Constance Chlore, sur de mre de Constantin II, de Constance et de Constant.

II, trop jeune alors. On croit de Crispus, n de Mincrvine, une des matresses de Constantin. Fausta, par consquent, n'tait que sa belle-mre.

Cela ne peut s'entendre de Constantin


(pi'il

donc
*

s'agit

Constantin

II. la

'

Constant, qui fut plus tard victime de

cruaut de Magnence.

10

0P:[TVRES
le

de

J.'E.Ml'EREni JllJE.W
ville
',

Cvrus,

fondateur de notre
je

Alexandre,

fils

de Phi-

lippe, et d'autres encore,


])areils faits

passe tout cela sous silence.

De

ne

s']oi{;nent point assez, selon

moi, de
j'auais

la licence

potique. Et, de
{jrce

mme,

tout ce qui suivit immdiatement ta

naissance, ces ftes splendides et royales,

mauvaise

en parler. Mais puisque l'occasion se prsente de rappeler ta premire ducation, il t'en fallait une digne d'un roi, o le corps se dveloppt en force en vigueur, en Ijonne complexion et en beaxU, o l'me ft fortement trempe par le courage, la justice, la temprance et la prudence. Or, ces vertus sont difficiles acqurir par un rgime qui nerve rellement l'me et le corps, en rendant la volont tro}) faible contre le danger, et les muscles trop mous contre la fatigue. Il te fallait donc la gymnastique pour le corps, et pour l'me
,

l'tude des lettres. Insistons

comme

il

convient sur ces deux

avantages,
actions.
12.

puisqu'ils furent la source de toutes tes grandes

Les soins pris pour te donner de la force ne le furent en vue d'iui frivole talage. Tu savais qu'il est indigne d'un pas prince de demander aux palestres la complexion proverbiale de ceux qui en font mtier, lui qui doit j)rendre part des combats rels, dormir peine et user d'une nourriture frugale, dont on ne peut rgler d'avance ni la quantit, ni la qualit, ni l'heure o elle doit tre servie, mais qui est subordonne au temps que laissent les affaires. Tu pensas donc <]ue, pour en
venir l,
tait besoin d'exercices gymnastiques varis et milidanse et la course eu armes, l'quitation. Rompu de l)onne heure tous ces exercices, tu ne manquas point de t'en servir l'occasion, et tu russis dans chacun d'eux aussi bien (jue pas un hoplite. Chez eux, en effet, tel est bon piton qui
il

taires, la

ne connat point

l'art

de conduire im cheval,

et tel est excellent

cavalier qui craint de combattre terre. Seul, tu as le privilge

de paratre un trs-bon cavalir quand tu te mles leins rangs, puis, quand tu prends place parmi les hoplites, tu les surpasses tous en vigueur, en vitesse, en agilit. Enfin, pour que tes hjisirs mmes ne fussent point inoccups ni trangers au mtier des armes, tu t'exeras tirer de l'arc et porter au but. C'est ainsi que par des travaux volontaires tu prparas ton corps braver des labeurs forcs. Cependant ton me se laissait con<laire l'tude des Ijelles-lettres et
'

des sciences convenables

Ilornulns.

PREMIER PANGYRIQUE DE CONSTA^XE.

qu'elle n'coutt ton jeune ge. Mais afin qu'elle ft bien exerce, les prceptes de la point, comme des chants ou des ljjendes, longtemps trangre vertu', et qu'elle ne demeurt point trop le consed oeuvres et aux actions hroques suivant en cela
,

aux en quelque de l'illustre Platon \ qui veut que, pour donner sur les champs cheval sorte des ailes aux enfants on les mne doivent avant peu de bataille, afin d'assister au spectacle dont ils je ne crains i)as de tre les acteurs, ton pre n'hsita point, et presque enfant, l'affirmer, de te confier, cpioique jeune encore sachant bien que ta Celtes, la garde et le gouvernement des hommes prudence et ta force ne le cdaient point celles des
,

pre, voulant te faire acqurir sans bonne politique, pril l'exprience de la guerre, avait, par une sujets et les nations ])arbares, mnag la paix entre ses propres et des sditions intestmes, et sem parmi celles-ci des luttes dangers personnels contribuaient ton dont les calamits et les celui du sage ducation guerrire, moyen plus sr encore que pied, les si F arme ennemie s'avance Platon. Et" de fait, du combat pourront peut-tre prendre part enfant* spectateurs en leurs pres; mais, si l'ennemi est suprieur
les

plus distingus.

Ton

aux exploits de
cavalerie,
jeunesse.
il

faut songer

Au

au salut souvent impraticable de cette des contraire, accoutumer par la vue du perd

c'est pourvoir suffiautres les entants faire face l'ennemi, leur sret. samment, selon moi, la pratique militaire et la valeur. C'est ainsi que tu fis l'apprentissage de

13.
fisant,

Ta prudence trouva dans

ta propre nature

un guide

suf-

mais en mme temps, si et tes relations leons de politique de nos plus habdes citoyens, fond des murs, suivies avec les chels barbares t'instruisirent Homre % voulant des lois et des coutumes de leur pavs. dit que ce donner la plus haute ide de la prudence d'Ulysse,
hros
Jouet peiulant
Vt des
lonjjteiiips

je ne m'abuse, tu reus des

Guerrier piiulont et lort, des vagues et du sort,

Interrogea leurs

hommes nombreux, en ses rudes traverses, murs et leurs cits diverses,

afin

de pouvoir de recueillir ce qu'ils avaient de meilleur et cependant Ulysse converser avec toute espce d'hommes. Et nombre de sujets d'une si iravait pas besoin pour son petit
1

Rpublique^

liv.

V,

cliap. Xiv.

Yovez

les

premiers vers de l'Odysse.

12

OErVRES DE L'EMPEREUll JULIEN.

grande exprience. Mais le prince destin rjjir un vaste enij)ire ne |)oavait tre lev dans une chaumire ni jouer la royaut comme Gyrus rendant la justice ses compagnons d'ge, ainsi qu'on le raconte; il devait se mler aux nations et aux peuples dicter des ordres formels aux lgions en im mot ne rien n{;liger, entant, des devoirs imposs sa maturit
'
, ,

virile.

Ainsi, aprs l'excellente ducation que tu reus chez les

Celtes, tu passas dans

une autre partie du monde


:

et fus

oppos

seul aux nations des Parthes et des Mdes.

s'allumer
suffit

avant j)eu devait clater

La guerre commenait l'incendie im instant te

pour prendre tes mesures, donner de la vigueur tes armes et accoutumer ton corps supporter les chaleurs de
l't.

Je lis dans l'histoire qu'Alcihiade, seul entre tous les Grecs, eut un temprament si flexihle, que, s'tant donn aux
Spartiates,
il

puis de celui des Thhains et des Thraces

s'accommoda du rgime svre de Lacdmone, et enfin du luxe des


,

comme de dans de graves emharras, et courait risque de perdre entirement son caractre national. Toi, au contraire, qui, de longue main, avais su te faire une vie frugale et hahituer ton corps par les fatigues tous les changements, tu supPerses. Mais Alcihiade, en changeant d'hahitudes
jetait

pays, se

portas plus facilement le passage des Gaulois aux Parthes que

changent de demeure avec les saisons pour ciel. Il me semhle donc que le Dieu propice qui, ds ta naissance, forma ta vertu pour gouverner l'univers, t'en a fait faire le tour, pour te montrer les hornes et les extrmits de tout l'empire, la nature des pays, l'tendue des contres, la puissance des nations, la multitude des villes, et, chose essentielle, leurs forces respectives tous ohjets, dont pas un ne doit chapper un prince lev pour administrer d'aussi vastes domaines. 14. Mais j'allais presque ouhlier un fait admirahle entre tous, c'est que, form ds ton enfance commander tous ces j)euples, tu as a])pris mieux encore ol)ir la plus parfaite et la j)lus juste des autorits, en te soumettant la nature et la loi. Tu t'es montr docile celui qui tait la fois ton pre et ton empereur, et qui un seul mme de ces deux titres donnait le droit de te commander. Aussi comment trouver dans l'antiquit une ducation et une instruction rovale suprieure la
les

riches, (pii
la

chapper

rigueur du

t.

II, p.

Voyez X('noj)l)oii Edite, de ('yrin;, particulirement 199 et suivantes de notre traduction.


,

liv.

1, cliap.

m,

PREMIER PANEGYRIQUE DE CONSTANCE.


tienne? Ni chez les Grecs, les Lacdnioniens

13

', qui passent meilleur gouvernement monarchique n'levrent ainsi les Hraclides; ni chez les Barhares, les Carthagi-

pour avoir eu

le

nois

^, qui eurent une excellente administration rovale, ne donnrent une ducation aussi parfaite celui qu'ils plaaient leur tte. Chez eux, en effet, d'aprs la loi, les exercices et l'enseijfuement de la vertu taient communs tous les citoyens, confondus ensemlde comme des frres, qu'ils dussent com-

mander ou

obir, et

il

n'y avait aucune diffrence entre l'du-

cation des chefs et celle des autres. Et cependant


aviser

n'est-il point aljsurde d'exijjer des princes le plus haut de^jr de vertu, sans

au moyen de les rendre meilleurs que leurs concitovens? des barbares, chez lesquels l'autorit absolue est accessible tous, croient que l'ducation morale doit tre la mme, c'est

Que

une erreur pardonnable. Mais que Lycurgue, qui voulait assurer la royaut dans la maison des Hraclides \ n'ait tabli aucime forme distinctive dans l'ducation des jeunes princes, c'est une
de
conduite dijjne de reproche. Car, l)ien qu'il et la prtention faire de tous les Lacdnioniens autant d'athltes et de

nourrissons de la vertu, ce n'tait pas im motif d'assujettir la mme nourriture et la mme ducation les particuliers et les

gouvernants.
les

Vne

telle familiarit fait

pntrer peu peu dans

les hommes d'un rang peut se dcider considrer comme suprieurs ceux qui ne priment point parla vertu. Et voil pourquoi, selon moi, les Spai'tiates montrrent souvent de la rpugnance obir leurs rois. On trouvera la preuve vidente de ce que je dis dans le diffrend de Lysandre et d'Agsilas*, et dans beaucoup d'autres faits analogues que nous fournit l'histoire. Cependant, comme chez les Spartiates la forme du gouvernement prparait suliisamment la vertu tout en ne donnant point

mes un sentiment de ddain pour

suprieur.

On ne

l'essor

l'ambition des particuliers, elle assurait tous les

moyens

d'tre bons et honntes. Mais chez les Carthaginois nous n'avons point louer ce conmiun avantage. Les parents congdiaient les enfants de la maison paternelle, en leur com^

Voyez Xuo[)lion

Gouvernement des Lardnioniens. Voyez Aristote, Rpublifiue liv. II, tliap. ix.
,

On

trouvera d'intressants dtails sur cette question dans Plutarque


A(/is, Cle'omne
les ]jic){;iapliies
,

Lynirgue ,
*

Lysandre.
dans Xiioplimi, Plutarque, Cornlius

Voyez

d'A{;silas

Npos.

14

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.


vivre de leur travail, la condition de ne

mandant de

com-

mettre jamais aucune action qu'ils croiraient honteuse. Or, ce n'tait point arracher la cupidit du cur des jeunes gens, mais

pour la dguiser. En corrompe les murs, mais aussi la privation des choses ncessaires la vie, une poque o la raison n'tant pas assez mre pour choisir se laisse entraner aux hesoins que lui impose la cupidit. Il lui est sui-tout impossihle de dominer la passion chez des sujets accoutums au gain ds leur enfance, faire des changes et des trafics par des piocds qu'ils ont invents ou que leur ont toutes choses qu'un enfant hien n ne enseigns les haljiles doit ni dire ni entendre, parce qu'elles ne peuvent que souiller l'me et si un honnte citoyen doit s'en conserver pur, plus
leur proposer
effet,
il

pour laheur n'y a point que la

'

de tout

faire

vie molle (pii

forte raison

un

roi et

un chef de

l'Etat

'.

15. Mais

ma

tche actuelle n'est point de faire le procs


suivant

ces

peuples. J'ai seulement montrer que, en

un

gem'e d'ducation diffrent, tu excellas en ]>eaut, en force, en justice, en temprance les travaux te firent une complexion rohuste la pratique des lois te donna la temprance ton corps devint plus vigoureux par l'nergie de ton me, et ton me
:

plus juste par ta patience dans les fatigues

du corps.

Ainsi, tu

perfectionnas tous les dons heureux que t'avait

faits la

nature,

et ceux qu'elle ne t'avait point faits, tu ne cessas de les conqurir par tes soins assidus, ^'avant l)esoin de personne, lihral envers les autres et prodigue de largesses qui rendaient tes ohligs presque semhlables au roi des Lvdiens ^ tu jouis de tes trsors avec plus de modration que le plus sohre des Spartiates. Tout en fournissant aux autres de f[uoi vivre dans les plaisirs tu servis de modle qui voulait vivre dans la temprance. Commandant aux autres avec bont et avec douceur, obissant ton pre avec docilit, tu passas toute cette priode de ta vie comme l'un de ses sujets. Ainsi s'coulrent ton enfance et ta jeunesse, sans parler de mille autres faits dont le rcit m'entranerait trop loin de ce que j'ai dire en ce moment.
,

Le

texte lait allusion au

fameux vers d'Hsiode, Tniv.


l)ii

et jours, v.

289

Sudorcm posuere
2

virtiitis ail

aicem.

Confrontez,

sui-

l'abus

de

l'esprit

mercantile, les pages lo(|uentes de

Platon, Lois,
^

liv.

YIII, ehap.

xit et suivants.

Crsus.

PREMIER PANEGYRIOUE DE CONSTANCE.


IG.

1.")

tais dj dans a force de l'jje ', <|uaiid il plut la de terminer {jlorieusenient la carrire de ton pre. Ce Divinit n'est pas seulement j)ar le nombre et la beaut des ornements

Tu

(|ue tu lionoras

son tombeau, en retour de

la vie et

de l'du-

cation qu'il t'avait doimes, mais ce qui est plus


c'est

que, seul de ses respirait encore, bien (pi'puis par la maladie, et <|ue. lui mort, tu lui rendis de ma{jni(i(|ues bonneurs. Il jiie suflit de mentionner ces faits appel ([iw je suis par les exploits (lui remmorent ta force, ta grandeur d'me, ta prudence et ta

mmorable, enfants, tu accourus vers lui, au moment

il

justice

qualits qui t'ont fait voir invincible et suprieur tous.

Et d'abord, tes frres, tes citovens, les amis de ton pre et les armes ont prouv toii quit et ta modration, si ce n'est que, violent par les circonstances', tu ne pus empcber, bien mal{]r toi, que l'on ne commit quelques excs. Quant aux ennemis tu t'es conduit leur {;ard avec un couraji^e et une magnanimit dignes de l'bonneur de ta famille. De cette manire, tu vcus avec tous en bonne intelligence, pargnant
17.
,

mnageant tes frres associs ton pouamis sur un pied d'gale intimit et de mme franchise leur accordant largement toute espce de biens leur faisant partager tous tes avantages et donnant chacun d'eux
des troubles
l'J^^tat
,

voir,

mettant
,

tes

tout ce qui paraissait


srs de
effets
;

lui

manquer.

On

aurait

comme

tmoins

ce que j'avance ceux qui ont prouv ces heureux


les faits suffisent

et poiu'

merce,
ta vie.

ceux qui ne furent point admis dans ce com prouver (juelle fut la rgle de toute

de tes exploits et renvover de ton me. i^es Perses, a})is avoir jadis plus loin les qualits possd toute l'Asie, subjugu une partie de l'Europe et embrass presque tout l'univers dans le cercle de leurs esj)rances
18. Mais
il

faut maintenant parler

vu arracher l'enqjire par les Macdoniens et deveniiconqute ou plutt le jouet d'Alexandre. Irrits de l'esclala vage, aprs la mort du conqurant, ils se soulvent contre ses successeurs, se refont un royaume capable de lutter forces gales contre les Macdoniens, puis ensuite contre nous (jui
s'taient
1

II

avait vingt ans. ]S


(le

Sinnium

cii

317, Constance succda Constantin


d'autres les crimes

l'an

337

J.-C.
Ixmrrcitu de sa famille.

2 Fidle son rle de pangyriste, Julien rejette sur

de Constance, qu'il appellera plus tard VEptre au snat et au peuple d' Athnes.

le

Voyez

](5

OF.UVRES DE I/EMPEREUR JULIEN.

le reste de la Macdoine, et se montrent ds lors de redoutables ennemis. Que sert-il de rappeler ici les expditions des anciens, d'un Antoine et d'un Crassus ', ces {gnraux puissants, dont nous avons effac la honte au prix de longs danpers, et de qui plusieurs empereurs, pleins de sajjesse, ont rpar les dsastres? Que sert-il encore de remettre en mmoire les dfaites plus rcentes et les succs de Garus ^, {jrand {gnral aprs tant de malheurs ? Cependant parmi les prdcesseui's de

possdions

ton pre qui veulent les rduire une j)aix (jlorieuse et vivement souhaite, il arrive que l'un des Csars ^ leur livre bataille, et prouve luie honteuse dfaite. Mais le matre souverain de
,

l'univers

l'empire,

fait

concentre alors sur ce point toutes les forces de occuper tous les passajjes par ses armes, vieilles
:

et nouvelles lgions,
les

munies de tout l'appareil de la guerre ennemis effrays demandent la paix. Ils la troublent et la violent du vivant mme de ton pre et chappent sa vengeance, puisqu'il meurt au milieu des prparatifs faits pour les combattre; mais tu ne tardes point les punir de leur tmrit. Comme j'aurai souvent encore occasion de revenir sur les combats que tu livras contre eux, je prie mes auditeurs d'observer que quand cette troisime portion de l'empire * t'chut en parpoint tage elle tait dpourvue de toute ressource militaire d'arines, point de troupes, pas un seul des movens qu'exigeait en abondance une guerre aussi importante. Il v a plus, tes frres j)()ur je ne sais quels prtextes se refusent te prter secours et cependant je dfie l'envieux ou le calomniateur le plus hont de soutenir que tu n'as pas mis tout en uvre pour maintenir avec eux la concorde. Mais voici ([u'aux difficults mmes de la guerre s'ajoute la mutinerie des soldats, irrits du changement, regrettant leur ancien chef, le redemandant grands cris et voidant vous" dicter des lois. Et puis mille autres conjonctures imprvues, difficiles, surgissent de toutes parts et
, ,
,
:

Voyez Plutanjue, Antoine, 37


Carus
dfit les

et tsuivants; Crassus,

16

et suivants.

provinces.
P. Petau
3
* ^

Ce passage du
au

Parthes en Mso|)otainie l'an 282, et


lieu

lein-

enleva plusieurs
conjecture

texte est controvers. Quelques diteurs

TOU xaiiO 7rp0JV


,

de

tou Kocpou.

J'ai

suivi

la

donnent du

admise aussi par Scha-fer.

Galre Maximien.
Diocltien.

L'Orient. Voyez plus loin la note sur

le partaf[C

des trois frres.

Aux

trois frres.

PREMIER PANEGYRIQUE DE CONSTANCE.

17

ajournent les esprances de l'entreprise. Les Armniens, nos anciens allis, sont en proie aux divisions une grande partie
:

d'entre eux, unie aux Perses, infeste nos frontires par ses brigandages. L'iniique moyen de salut en ces circonstances, la

concentration du pouvoir entre tes mains


nitive
,

et la rsolution dfi-

tu n'avais

pu l'employer

jusqu'alors cause de tes con'.

frences avec tes frres en Pannonie au sujet du partage


l

Tenu

de ta personne, tu le rglas si bien qu'ils n'eurent jamais depuis aucun motif de j)lainte. J'avais failli oublier ce premier de tes faits glorieux le plus l)eau peut-tre de tous comparable du moins aux plus beaux. Car dans une dlibration sur des
, ,

intrts aussi grayes,

ne point

te croire ls

en accordant de
fait, si l'on
si

bon cur
les

tes frres plus qu' toi-mme, c'est une des marques

plus belles de modration et de grandeur. Et de

partageait entre des frres un britage de cent talents", ou


l'on veut de

deux cents

et

que

celui qui aurait

moins que
et

les autres ft

content de sa part et

une mine " de prfrt un peu

digne d'estime de sage conseil, en celui qui, dans le partage du monde entier, montre assez de grandeur d'me et de sagesse pour se cbarger du fardeau le plus pnible et pour abandonner une portion de ses revenus impriaux par amour de la concorde et de la paix entre tous les Romains, de quels loges ne le croirait-on pas digne? Ou'on ne dise point que sa rsolution fut honnte, mais inutile. Une chose est utile, selon moi, du moment (ju'elle est honnte. Or, si l'on veut examiner en elle-mme Futilit de sa conduite, on jugera qu'il n'eut point en yue l'argent, qu'il ne calcula point le revenu des
le jugerait

d'argent la concorde fraternelle, on

d'bonneur,

comme un bomme dsintress un mot comme un bomme vertueux. Et

et

terres,

comme

les

vieux avares trans sur


la

la

scne par les


et la

potes comiques, mais qu'il ne songea qu'


dignit de l'empire.

grandeur

en chicanant sur les limites, en provoquant des inimitis, il n'et cependant domin que sur la partie qui lui tait chue en partage, lors mme qu'il l'aurait augmente mais son noble ddain, ce mpris d'une mesquine
effet,
;
^

En

Les

trois fi'rcs se p;irtayient ainsi la succession


:

de Constantin. Constan-

tin II eut l'Occident, savoir


l'Italie,

l'Espa^jne, la Gaide et la Bretagne; Constant

l'Afrique, l'illyrie,
l'Asie,

la

Macdoine

et la

Grce; Constance l'Orient,

savoir
2 3

rEnypte,

la Tlirace et

Constantinople.

Le talent d'or quivaut prs de 5.5,000 fran("s. La mine valait 100 dracluues, prs de 100 francs.

18

Oi:UVIS DE L'EMPEREUR JULIEN.


ft
, ,

la fois matre avec ses frres du monde entier, de la part que le sort lui avait donne. Il jouit et souverain ainsi du pouvoir suprme et n'eut qu'une moindre part des travaux qu'il impose. Mais nous reviendrons plus longuement l'expos de ces dtails. 19. Ta vigilance administrative, ta conduite au milieu des dangers dont tu fus entour aprs la mort de ton pre, l'embarras des affaires, une guerre srieuse, les frquentes incursions de l'enneni, la dfection de tes allis, l'indiscipline de tes soldats, et toutes les difficults qui surgirent autour de toi, vont faire maintenant l'objet de mon discours, A peine eus-tu rgl tes conventions avec la plus toucbante concorde que l'urgente ncessit se fit sentir de remdier cette situation critique. Avec quelle rapidit l'on te vit passer tout coup de la Ponie en Syrie, on aurait peine l'exprimer il suffit de rappeler un fait aussi notoire. Mais quel cliangement complet, (juelle amlioration opra ta prsence, comment nous fmes dlivrs de la terreur qui nous tenait suspendus, et ramens aux meilleures esprances pour l'avenir, qui pourrait le faii'e assez entendre? La sdition des camps ta seule approche cesse tout coup

con(iute le

Ceux des Armniens qui avaient pass l'ennemi rentrent dans le devoir, alors que tu ramnes les soldats dont le chef avait accompagn la fuite et que tu assures un retour tranquille dans leurs foyers ceux qui s'taient rfugis parmi nous. De la sorte ta bont pour ceux qui
et fait place la discipline.
, , ,

s'taient

nagure jets dans nos bras, et ton accueil bienveillant envers ceux qui taient revenus de leur fuite avec leur chef, fait que les uns regrettent amrement d'avoii" trahi leur foi, et
les

(|ue

autres prfrent leur condition prsente celle

du

rgne prcdent. Ceux donc qui avaient pris la fuite disaient qu'ils taient devenus sages par l'exprience du pass, et les autres qu'ils recevaient la lgitime rcompense de leur fidlit. C'est--dire que tu comblas de tant de bienfaits et d'honneurs les hommes revenus toi, qu'ils ne purent envier le bonheur de leurs plus grands ennemis, ni voir d'un il jaloux des dignits dont ils avaient un gal partage. 20. Les affaires ainsi rtablies, et tes ngociations ayant tourn contre tes eiuiemis les brigands arabes ', tu t'occupes des prparatifs de la guerre. Mais il n'est pas mal de reprendre sommairement les choses de plus haut. I^a paix antrieure avait
1

Voyez Thucydide,

liv.

I,

19, 99,

etc.

ITvEMfEK PAISGYRIQUE DE CONSTAKCE.

19

diminu
vivres,

les

de l'arjjent, des de larges fournitures, et plus encore de vigueur, de force et d'exprience dans le maniement des armes. Or, presque tout cela nianquait tu sais le trouver et y pourvoir. Tu formes les jeunes recrues par l'habitude des manuvres tu cres une
:

trations publiques

travaux militaires et allg avec la (guerre, il

le

fardeau des adminis-

fallait

cavalerie semblable celle de l'ennemi; tu accoutumes l'infanterie

supporter

la fatigue

tout cela

non-seidement par

tes

paroles et par ton

commandement, mais en prenant part aux


,

en montrant au besoin comment* il en peu de temps des soldats aguerris. Tu rgles ensuite les finances non point en augmentant les contributions, en en doublant, et au del, les surtaxes, ainsi que l'avaient jadis pratiqu les Athniens', mais en te bornant, je le sais aux anciennes sauf les moments passagers o les circonstances exigeaient des dpenses extraordinaires. Par l tu mets ton arme dans une situation favorable, qui ne la laisse ni devenir insolente par la satit, ni se j)orter au mal par la dtresse. Quant aux prparatifs d'armes, de chevaux, de barques pour le transport des machines et de tout le matriel, je
,

mouvements aux

exercices

faut agir, et tu as

me
o

dispense d'en parler.

21. Lorsque enfin tout est prt et dispos pour le


l'on devra s'en servir,

moment

de l)ateaux sur le Tigre et l'on lve des forteresses sur les bords; pas un des ennemis n'ose dfendre les terres dvastes, et nous emportons tous leurs biens, les uns craignant d'en venir aux mains, les autres, qui s'v hasardent, se vovant pimis de leur audace. Telle fut en deux mots ta premire campagne contre les ennemis. Ger qui pourrait dignement et da)is un bref discours raconter leurs dsastres et numrer les traits de valeur de tes
tablit plusieurs ponts
, ,

on

soldats?

Il

est

cependant

facile

de rappeler que, aprs avoir

travers plusieurs fois le fleuve avec ton arme et sjourn

longtemps dans le pays ennemi, tu revins charg de brillants trophes, parcourant les villes qu'avait rendues libres ta valeur, rpandant partout la paix la richesse et tous les autres biens et faisant jouir les peuples de deux ava^itages depuis longtemps dsirs, de la victoire sur les barbares et des trophes remports sur la perfidie la timidit et la lchet dont les Parthes avaient fait preuve en ronqiant les traits et en violant la paix,
, ,

Les Sarrasins.

Voyez

leurs

murs

clciites

par

Aininien

Marcellin

liv.

XIV,

4.

2.

2f)

OEIVIIES DE I/EMPERElTll .J^LIE^^ en n'osant point combattre ensuite pour leur pays
fie el

et

pour

ce qu'ils avaient

plus cher.

22. Mais afin <pi'on

ne

me

souponne pas

d'insister

de pr-

frence sm' tes actions d'clat et de reculer devant celles o la fortune se montra favorable nos ennemis, ou plutt le terrain
joint d'heureuses circonstances,

comme

si

ces faits tournaient

notre honte et

non pas notre

jjloire et

notre honneur,

j'essayerai de les aborder nettement et en

peu de mots, sans

rien surfaire en vue de notre intrt, mais en m'attachant


la seule vrit. S'en carter de parti pris, c'est s'exposer au reproche d'une adulation basse et faire courir le risrpie un lo."e de n'tre plus cru sur les points mmes o -il est le mieux mrit. Nous nous (jarderons bien de cet cueil, et notre discours prouvera si nous avons en rien sacrifi la vrit au mensonge. Je sais donc que tous les barbares s'attribueront le grand mais je n'en persuccs de la bataille livre prs de Singara pas moins dire que cette journe fut galement fatale siste aux deux armes, et que ta valeur y parut d'autant suprieure la fortune des ennemis, que tes troupes, emportes ])ar une foupue audacieuse, n'taient point encore habitues, comme
'

eux,

la saison et le dtail

la chaleur touffante

du

climat,

.le

vais

de chaque circonstance. On tait au fort de l't les armes taient ranges en bataille ds avant le milieu du jour. L'ennemi semble frapp de la contenance, du calme et du bon ordre de nos soldats, et nos soldats paraissent tonns du grand nom])re des ennemis. Cependant personne n'engage l'action, ceux-ci craignant d'en venir aux mains avec des troupes
raconter
;

si

bien exerces
l'air

les ntres

se tenant sur la dfensive

pour
svir

n'avoir pas
la paix.

d'attaquer les premiers dej)is la coiclusion de

Enfin
:

le
ii

chef de cette milice barbare se


voit notre ordre

fait

lever

de bataille, et quel il devient, grands dieux! quels cris il fait entendre! Il s'crie qu'on l'a tralu', accuse ceux qui l'ont jet dans cette .guerre, et juge <pi'il ne lui reste plus de salut (pi'une fite j)rcipite et le passage rapide du fleuve (|ui sert d'anti((ue limite son pavs et nos Etats. Cette dcision prisse, il doune le premier le sijjnal de la
des boucliers
retraite, s'arrte

un moment pour remettre le commandement de l'arme son fils et l'im de ses plus fidles amis, et reprend enfin sa course en toute hte, suivi de (|uel(|ues cavalieis. A
*

Sur cette cainpajjne


,

et sur la prise

de

Sinj^iara

par Sajmr, vuvez

Ainiiiicii

Marcellin

liv.

XVIII

XIX

et

XX.

l'IiKMlER
cette
,

PANGYIUOUE DE CONSTA>"CE.
,

21

vue nos troupes indignes de ne tirer aucune vengeance de tant de forfaits, demandent grands cris (|u'on les mne au combat; on veut les retenir leur poste, la colre les emporte courir en armes de toutes leurs forces et de toute leur vitesse. Ne connaissant point encore ton talent militaire et ne considrant que ton jeune ge, ils croient savoir mieux que toi le parti le meilleur, et, pour avoir vaincu dans maints combats avec

ton pre, ils se figurent qu'ils seront toujours invincibles. Cet leur fait espoir, confirm par la fuite actuelle des Vartbes lutter contre des hommes, oublier qu'ils n'ont pas seulement mais aussi contre le terrain, et que, s'il survenait quelque mci,

dent inopin, il faudrait aussi en sortir triomjdiants. Aprs une course de cent stades, ils atteignent enfin les Parthes, retranchs dans ime enceinte mure, o ils avaient tabli leur camp,
(j'tait le soir;

chissent le

il s'v fait luie mle terrible. Nos soldats franmur, tuent ceux qui le dfendent, se cantonnent

dans l'enceinte et s'v maintiennent Inavement; mais comme ds meurent de soif et qu'ils trouvent l de l'eau dans une citerne,
ils

compromettent leur clatante victoire et fournissent aux ennemis l'occasion de rparer leur chec. Le rsvdtat de ce combat fut la perte de trois ou quatre des ntres, et du ct des Parthes, celle de l'unique hritier de la couronne, fait prisonnier avec un grand nombre des siens. A toutes ces actions il n'avait le chef des barbares n'assiste pas mme en songe
:

contremand la retraite qu'aprs avoir laiss le fieuve derrire mut lui. Toi, au contraire, tu passas le jour entier et toute la victorieuses sous les armes partageant le succs de tes troupes et portant de prompts secours ceux que tu voyais plier. Telles furent ainsi ta bravoure et ton ner{jie dans ce combat que le
,

lendemain nos soldats purent se retirer sains et saufs et quitter mme le chainp de bataille, couverts par toi dans leur retraite, tranquille leur dpart. Y les blesss, tant tu avais su rendre eut-il, en effet, un seul fort de pris? 0elle ville fut assige? De quels bagages les ennemis peuvent-ils se vanter de s'tre

empars aprs l'expdition? 23. Si l'on me dit qu'on doit regarder comme un succs, comme un bonheur, de sortir d'un combat sans avoir prouv d'chec, je rponds que rsister la fortune est plus couraon c'est la marque d'une plus rare vertu. Est{jeux encore
:

l)on pilote

(piand la

pour gouverner un navire sous un ciel serein et mer est dans un repos parfait? Est- on conducteur

22

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

quand on conduit sur un terrain plat et uni des chevaux doux et rapides? Peut-on vanter cela son adresse? Mais quelle supriorit dans le nocher qui pressent et prvoit la tempte, qui prend toutes ses mesures pour l'viter, et qui n'ayant pu malgr tout s'y soustraire, ramne cependant son navire intact avec la cargaison Et dans le conducteur de chars, cpii, luttant contre l'pret du sol, sait enlever ses chevaux et les ramener de force s'ils se droljent! En mi mot, on ne doit point juger du talent par le hasard, mais considrer ce qu'il vaut par lui-mme. Glon n'est pas un meilleur ginral que
habile
obissants,
!

Nicias parce qu'il fut heureux Pylos et il en est de mme de tous ceux qui triomphent plutt grce la fortune qu' la raison. Cependant j'aurais tort de ne pas faire entendre ici (]ue
'

la

foitune se montra plus favoral)le et surtout plus juste envei^

toi

qu'envers tes ennemis, et que


servi

mme jamais homme

n'eii fut

mieux

que

toi, puisqu'elle leur


Il

leur avantage.

faut, en effet,
il

droba la connaissance de selon moi, pour juger sainenotre revers la violence


si

ment

les faits

dont

s'agit, attribuer

insurmontable de
l'ennemi,
s'

la

chaleur

mais

les pertes

de l'ennemi
si

galrent les ntres, c'est l'uvre de ton bras courageux; et

apercevant de ses dsastres, ne connut point son succs, on doit penser que c'est l'uvre d'une heureuse fortune. 24. Cependant, pour ne pas perdre en dtails minutieux le

temps

<{iie

je dois des objets d'importance, je vais dsormais

nombre et par la grandeur des prils, et je vais dire comment, faisant face au nomljre des tyrans, tu mis en fuite les troupes des l)arl)ares. L'hiver allait finir; il y avait six ans qu'avait eu lieu la guerre dont je viens de parler tout l'heure un envoy arrive qui annonce que la Gaule insurge par un tyran ^ a dress des embches ton frre ^ et l'a massacr; que l'Italie et la Sicile sont envahies, et que les lgions de l'Illyrie, en proie la sdition ont proclam empereur leur propre chef qui veut d'abord rsister l'entranement des autres tyrans rputs
essayer le rcit de faits remarquables par leur
;
, ,
''

invincil)les. Il te prie,

envoyer de l'argent et des troupes auxihaires, craignant et tremblant pour lui-mme d'tre vaincu par les tyrans. En mme temps, il te promet de
effet,

en

de

lui

Voyez

Plutarqiic, Nicias, 7 vt 8.

2 MajjrKMicc.
^ *

Constant.

Vtranion.

PREMIER PANEGYRIQUE DE CO^STAiNCE.


rester dans le devoir, de renoncer l'empire et de n'en tre
le

2:J

que

dpositaire, ce semble, et le fidle jjardien.

Il

devait, avant

peu, tre convaincu de perfidie et sul>ir un chtiment adouci par ta clmence. A ces nouvelles, tu crois qu'il ne faut point perdre le temps en amusements striles. Tu pourvois les villes de la Svrie de machines, de garnisons, de vivres, de munitions de tout {jenre, et, estimant que cela suffira pendant ton aJjsence, tu dcides de marcher en personne contre les tvrans. 25. Cependant les Perses, jugeant l'occasion favorable pour reprendre d'emble la Syrie, mettent sur pied tout ce qui est en tat de porter les armes, sans distinction de sexe ni de rang, et se jettent sur nous, honnnes, enfants, vieillards, femmes, esclaves, et non-seulement ceux qui peuvent servir la guerre, mais une foule immense de surcrot. Ils avaient l'intention, les villes prises et le pays conquis, d'v fonder des colonies. L'immensit de tes prj^aratifs rendit vaines leurs esprances. Ils commencent le sige et entourent la ville d'un mur de circonvallation. Le Mvgdonius, (jui la baigne, inondait alors la plaine adjacente aux murailles, comme on dit que le Nil inonde l'Egvpte. Les assigeants font avancer vers les remparts des vaisseaux arms de machines; d'autres, monts sur des barques, s'approchent des murs; d'autres enfin, du haut des talus, lancent des flches sur les dfenseurs de la ville. Ceux-ci, de dessus les murs, font une vigoureuse rsistance tout est plein de cadavres, de dbris de vaisseaux, d'armes, de traits; nombre d'hommes sont dj engloutis; d'autres, submergs d'al)ord par l'nergie de la dfense, voguent la merci des flots. De toutes parts surnagent une foule de boucliers des barbai^es des planches de barques, des machines qu'elles portaient. Une niasse de traits flottants remplit l'espace compris entre les murailles et le blocus de l'ennemi. Le lac s'est chang en une mer de sang. Autour des murs retentissent les cris douloureux des barbares rduits l'impuissance mourant de mille morts criljls de mille blessures. Oui pourrait dcrire une pareille scne? Le feu pleut sur les l)oucliers; une foule d'hoplites tombent demi brls ceux-ci chappant la flamme ne peuvent viter le pril des flches; pendant (ju'ils nagent, leur dos est perc d'un trait, et ils disparaissent dans l'abme; ceux-l, bondis' :

^'isibis

ou

Nisibe, ville

de Msopotamie, sur

le

3Iy{[doiuiis, boulevard

de l'empile romain contre

remarqu

le

Parthes; aujourd'bui JSzih. Les historiens ont talent avec lequel le sige de cette ville est racont par Julien.
les

24

OEUVRES DE l/EMPEUEUIl JULIEN.

saut hors des machines, sont trappes avant d'atteiruhe l'eau, et trouvent ainsi, non le salut, mais une mort moins cruelle.

Et ceux qui, ne sachant rien de ce qui se passe, prissent d'une mort plus obscure, comment en dire le nombre, comment en rappeler le souvenir? Le temps me manquerait si je voulais il suffira d'en avoir mentionner chaque fait en particulier entendu l'ensemljle. Le soleil vit alors im combat sans exemple dans les annales des hommes, et ce dsastre montra comment l'antique arrojjance des Mdes n'tait que folie et vanit. Par l, l'incrovable prandeur de l'expdition de Xerxs, couronne d'ime fin si honteuse et si dplorable, nous parut plus relle ([u' aucun autre fait connu. Xerxs essaya, en dpit de la nature, de frayer ses troupes un chemin la fois terrestre et naval mais son espoir de triompher sur la terre ferme et sur la mer et par la valeur de guerfut ananti par la sagesse d'un Grec riers non faonns au luxe et la servitude, mais instruits obir librement et ])raver la peine. Notre nouvel ennemi ^ bien qu'infrieur Xerxs dans ses prparatifs, n'tait pas moins insens; sa folie, plus grande que celle des enfants d'Aloiis^, menaait d'craser la ville sous la montagne voisine, de l'inonder sous le fleuve, dont il avait lch les eaux et ronq:)u les digues;
:

'

mais il ne put pas mme se vanter d'avoir pris notre ville dmantele, comme Xerxs, rpii du moins avait brl Athnes. Aprs quatre mois perdus, il remmne ses troupes, diminues de plusieurs myriades, et cet agresseur, rput irrsistible, prend le parti de demeurer en repos, abrit, comme d'un rempart, de l'embarras de tes affaires et des troubles de l'Etat.

Laissant donc en Asie ces trophes et ces victoires

tu fais

repasser en Europe tes troupes intactes,


l'univers de tes trophes.

comme

pour remplir

26.

Ce que

je

viens de raconter suffirait, n'euss-je rien

que tu as surpass en gnie et en force tous ceux qui t'ont prcd dans cette haute fortune. Car d'avoir repouss l'arme persane sans prouver aucune perte, sans qu'il t'en cote une ville, une garnison, pas mme un soldat de tes lgions et terminer le sige par un
dire de plus splendide, j)our prouver
,

1
'^

Tliinistocle.

Sapor.

'

Les

tils

d' Aolis,

notamment Otus

et

Ephialtc, taient ces {jants insoet h;

lents qui, entassant l'Ossa sur

l'Olympe

l'lion sur l'Ossa,

tentrent

d'escalader le

ciel.

PREMIER PANGYRIQUE DE COiNSTANCE.


lait

25

d'armes aussi lirillant <[ue nul de ceux dont nous avons mmoire, quel exploit des temps anciens peut-on le comparer? On vante l'audace des Gartha(5;inois dans les revers ', mais elle
tourna pour eux en malheur. C'est un si^e l)rillant que celui de Plates - mais il n'a servi qu' clairer davantajje son inforPylos \ o tune. Rappellerai-je le souvenir de Messne et de cond^attit point avec courage, o l'on ne tut point i)ris l'on ne
;

de vive force? Et les Syracusains, en opposant leur homme de gnie aux machines de nos lgions et l'habilet d'un grand gnral*, qu'y gagnrent-ils? Xe fvuent-ds pas pris avec plus de honte que les autres, et leur salut u'est-il pas un heau monu-

ment de

clmence des vainqueurs? 8i je voulais numrer les combien villes qi ne purent rsister des forces infrieures de volumes, dis-moi, pourraient y suffire? C'est ici, selon moi, une l'occasion de rappeler le souvenir de Rome, livre jadis pas, et les semblable fortune, quand les Gaulois, n'est-ce
la
,

un Celtes*, conspirant sa perte, se sont jets sur elle comme le temple de torrent inattendu. Rduits la colline o s'lve
IjouJupiter, retranchs derrire une sorte de rempart fait de assigs par un cliers d'osier et autres objets de mme espce, ennemi insouciant et osant peine les attaquer, les Romains vient en furent vainqueurs. A ce sige est comparable celui qui l'heureuse issue; mais pour la d'avoir lieu, si l'on en considre

pas un seul des temps anciens ne lui peut tre compar par. Car qui donc a connaissance d'une ville entoure collines comme de filets, battue en les eaux, enveloppe de brche, comme d'une machine, par un fleuve au cours incesconduite
,

sur les sant et se brisant contre les murailles? Et ces combats livrrent sous les murs aljattus? eaux? Et ceux qui se
je l'ai dit, ces faits pourraient suivent sont encore plus clatants. suftiie; mais ceux qui son Or, il sirait mal qui s'est une fois mis raconter de hauts faits, d'interrompre sou rcit au plus fort mieux tous tes

27.

moi donc, comme


les

Sur rnergi((ue rsistance des Cartliaginois aux Romains, voyez speci^lenientFlorus, liv. II, iliap. 15.
t

2
3

et

Voyez Thucydide, II, 71, 85, 86 et suivants. Pour la prise de Messne, voyez StraLon, liv. VIII, pour celle de Pylos, Plutarque, Nicias, 7 et 8.
Marcellus. Vovez, sur
la

cliap. 4 et suivants,

dfense de Syracuse par Arcliiiudc, Plutarque,

Marcellux, diap.
5

14

et suivants.

Voyez Anidc

Tliierrv, JIIsl. des Gaulois, liv. I, diap.

et suivants.

26

OEUVllES DE L'E.MPEREUll JILIE.N.

de tes exploits. Cependant, au milieu mme des occupations que j'ai retraces tout l'heure on te voit administrer l'Europe, envoyer des ambassades, pourvoir aux dpenses, faire passer des troupes vers les ljjions campes auprs des Scythes, dans la Ponie, pour empcher le vieux gnral d'tre vaincu parle tyran ^. Le moyen de le raconter en peu de mots, malgr le plus vif dsir de le taire? Et puis, quand tu t'es port toi-mme sur le thtre de la guerre, je ne sais quel dmon garant l'esprit et le cur de celui qui, jusque-l, t'avait promis d'tre le fidle gardien de ta couronne, celui que tu avais assist d'argent, de troupes, de tout le reste enfin, fait alliance avec le plus infme des hommes, l'ennemi commun de tous les amis de la paix, de ceux qui chrissent cordialement la concorde, mais avant tout ton ennemi personnel. Loin de redouter la grandeur de leurs prparatifs et l'alliance de ces tratres, tu sens bien qu'elle ne prvaudra point contre la sagesse de tes desseins. Reprochant donc l'un sa dsertion; l'autre, outi^e sa perfidie, l'normit de ses actes illgaux et sacrilges, tu cites le premier comparatre devant l'arme pour y plaider sa cause, et tu confies la guerre le soin de juger l'autre. Mais le brave et avis vieillard arrive ta rencontre il a chang d'avis plus promptement qu'un enfant, oubliant, aprs le besoin, les bienfaits qu'il avait implors. Il s'avance, amenant des phalanges d'hoplites et des escadrons de cavaliers, esprant, s'il ne peut te flchir, te contraindre une retraite impuissante. Tu n'as point peur en voyant l'homme, qui s'tait donn pour ton alli et pour ton lieutenant, se dclarer ton ennemi et le concurrent de ta puissance. Cependant l'infriorit ninnri^pie de tes soldats, qui ne t'avaient pas tous suivi, te fait juger tmraire, dangereux mme pour le vainqueur, d'en venir aux mains avec un ennemi suprieur en nomjjre, cause de ce tyran
, '
:

farouche qui est l, piant l'occasion et les circonstances. Tu prends une noble rsolution, voulant avoir seul les honneurs du succs. Tu montes t' asseoir au tribunal auprs de celui qui se dit jusqu'ici ton collgue; l'entour se place une foule de soldats aux armes brillantes, tenant en main leurs pes nues et leurs lances spectacle terrible, effrayant pour un cur timide, mais avantage prcieux pour un cur ])rave et gnreux tel que toi. A peiue as-tu commenc de parler que le silence se fait, et
:

Vtranioi),

(|iii

tialiit

ensuite Constance.

Ma{nence.

PllEMIKR l>A>iEGVlllOUK DE

XSTANGE.
t'

27
:

que

l'ai

nie tout entire ne sonj^e plus (|u'

couter

plusieurs

versent des larmes et lvent leurs niaius vers le ciel, silencieux

encore et

comme

ayant peur d'tre vus. Mais leur disposition

favorable clate sur leur visajje


t'

entendre mieux.

A
ils

tous se rapprochent afin de mesure que ton loquence s'panouit,


;

l'entlioiisiasme les {^agne,

ils

applaudissent,

et

voulant
,

t'

en-

demeurent en repos. A la lin convaincus par ta parole, ils te saluent seul empereur, te reconnaissent seul di(jne du pouvoir souverain, te prient de les conduire au ombat, jurent de te suivre et te pressent de te revtir des insignes impriaux. Tu ne veux ni porter la main sur ton rival,
tendre de nouveau,
ni

les lui

arracher par force. Mais

hii,

bien qu' regret et

grand' peine, cdant,

comme on

dit, le plus tard possible la

desse de Thessalie
28.

',

vient dposer la pourpre tes pieds.

Quelle fut alors ta conduite, lors(|ue, devenu en un seul matre de tant de nations, de troupes et de richesses, tu jour vis dpouill de son pouvoir et livr ta merci l'homme qui s'tait montr ton ennemi sinon de fait, au moins de pense? Certes, tu fus plus gnreux et plus juste envers lui que Cyrus
envers son aeul
s'taient rangs
'
:

tu conservas leurs honneurs ceux qui


rebelle, n'enlevant rien personne,

du ct du
je crois,

des prsents plusieurs. Et qui te vit plus soucieux avant la victoire ou plus arrogant ajirs avoir triomph? Du reste, comment louer dignement le prince qui se
ajoutant

mme,

montre la fois orateur, chef d'arme, empereur minent et gnreux soldat; qui, rompant la ligne trace de tout temps entre le prtoire et la trilmne, leur donne en sa personne un
pareil clat; rival,

mon gr, d'un Ulysse, d'un Nestor et des gnraux romains vainqueurs de Carthage lescfuels du haut de la tribune se montraient plus redoutaljles ceux dont ils avaient prouv l'injustice qu'aux ennemis en bataille range'? Quant Dmosthne ou tout autre orateur, mule de son loquente nergie, je lui rends cet hommage, en songeant ta puissance oratoire de ne point comparer le thtre de son talent avec celui o se dploya le tien. Et de fait, ils ne parlaient point des soldats en armes ni dans des circonstances aussi critiques ;
,

La

Persuasion.
:

La Thessalie
liv.

tait

le

sortilges
2

l'elfet

magique de l'loquenie
I, iliap.

faisait partie
liv.

pays des enchantements et des de ces merveilles.


I, chap.

Voyez Hrodote,

130; Justin,
I, p.

6,

et Cf.

Iso-

crate, Elocje d'Evagoras.


^

Voyez Appien, Guerres

ptniit/ite.';

t.

205,

dit. Teulnior.

28
il

OEUVRES DE L'EMPEREUR
ne
s'agissait

JULIEN'.

que d'argent,

(le

dignits, d'iionneurs, d'amis

dtendre, et cependant je crois les voir descendre plus d'une fois de la tril)une, ples, au milieu du tumidte populaire, tremblants

comme

des chefs timides en prsence de l'ennemi

'.

Aussi personne ne pourrait citer


tant de nations conquises
dJjat

un autre fait du mme genre du haut d'un tribunal et dans un eujjag avec un homme <pii suivant de nomhreux tmoi,

gnages, hien loin d'tre ddaigner, s'tait signal dans maints


ce semhle, de l'exprience que annes et plac depuis longtemps la tte de ses lgions. Quelle fut donc la puissance de tes discours, ([uelle persuasion assise sur tes lvres eut assez de force pour enfoncer l'aij'uillon dans les mes de ces hommes rassembls de toutes

coml)ats, dj vieux, dou,


les
,

donnent

parts

",

et poiu' te

donner une

victoire

comparable en grandeur

celles que l'on rempoite l'aide des armes, mais pure et

uvre de quelque pontife envov de Dieu plutt que d'un prince au milieu des combats ^? Les Perses retracent avec complaisance une image hien faillie de ton action, lorsqu'ils disent que les enfants de Darius *, se disputant le trne, aprs la mort de leur pre, jugrent leur diffrend par arbitrage entre eux et non par la voie des armes. Mais entre toi et tes frres il n'exista jamais, ni de paroles, ni de fait, aucun dml sur ce point et tu aimas mieux, je le sais, partager avec eux les soins de l'empire que d'en tre le seul matre. Quant celui auquel on ne put rien reprocher d'impie ni de criminel, tu te contentas
sans tache,
;

'

d'clairer sa perfidie de preuves (jui la mirent au {jrand jour.

29.
ta

ce triomphe oratoire succde ta hrillante expdition,

guerre dite sacre, non point cause d'un


'

champ

sacr

Ii'i

coinine ailleurs,
,

du

reste, Julien

aijuse de la
(".onsiance

licence accorde au
celle

[)ane;;yriste

en plaant i'locjuence

de

au-dessus de

de

Duosthiie.
^

Comparaisons familires aux rhteurs.

11 y a la fin de cette phrase deux mots, JCai (JTiyijL/iv qui ont beaucoup , embarrass les commentateurs chacun a donn sa conjecture. Toutes nous semblent mauvaises. Qu'on nous permette aussi la ntre. Ko crriyaviv veut dire et un point. Pourquoi le copiste auquel on dictait le texte de Julien, n'auiait-il

pas pris pour deux mots de

la

phrase

la

ponctuation qui en indiquait


les

la fin ?

Cela n'est pas plus invraisendjlable que

suppositions des rudits [)our

expliquer ce passade.
'^

Voyez Plutarque,
le

U.f.

/>e Uaniuur fraternel; Justin, tmoignage contradictoire d'Hrodote, liv. \" ,


1 1

liv.

11, cliap.

10,

et

(liip. 2.

Vtranion.

l>ItKMIi:i{

I'AiNK(;YliIOlTK

DE CO>\STA]SCE.

29

comme nous ,sav(Mis (jii'eut lieu jadis la jjuerre de Phocide ', mais parce que fu comhattis pour les lois, l'ordre pul)lic et la vengeance de plusieurs milliers de citoyens tus ou menacs de mort et de captivit par le tvran -, qui crai{jnail, je crois, de
passer seulement pour
lui

homme

naturtllemeut

l)arl)are.

mauvais citoyen, et non pour un Car ses attentats contre ta

normes que ses entreprises audacieuses contre cependant moins dignes de ta sollicitude. Tant l'intrt conunun te fut toujours plus cher que celui des particuliers Faut-il donc (jue je rappelle tous ses crimes contre
famille, aussi
l'Etat, te parurent
!

chose publique et contre les personnes prives? Meurtrier de son propre matre % car il tait l'esclave des aeux de celui-ci et le misraljle reste d'un sang germain rduit en servitude *, il
la lui qui ne peut pas mme tre jug libre, ne l'obtient de nous, et, jetant en prison les ofHciers ou les faisant mettre mort, tout en flattant la populace par de serviles adulations, il corrompt la discipline. Ouelles belles lois il tal)]it exigeant des citovens la moiti de leur revenu sous peine de mort pour les rfractaires enjoignant aux esclaves de

veut nous commander,


s'il

se faire dlateurs

forant des gens qui n'en ont pas besoin


!

Le temps me manquerait numrer toutes les injustices et les abus excessifs de satvrannie. Et puis, comment retracer le tableau fidle des prparatifs immenses qu'il avait simuls contre les barbares et dont il usa
acheter
les

domaines im])riaux

contie uous?
30.
tables
,

Les Celtes
et

et les

Gaulois, nations rputes jadis indomp-

qui

aprs s'tre

souvent rpandues
siu- l'Illvrie,

comme un
fait

torrent imptueux, sur l'Italie et

avaient aussi

main

l)asse sur l'Asie,

force de plier sous leurs armes victo-

rieuses, avaient fini par

nous cder, entrer dans

les rles

de

notre milice et payer de larges tributs imposs par tes aeux et

par ton pre \ Mais alors, aprs avoir joui d'une longue paix, fjui avait accru la population et les richesses de leur pays et
1

II

est

souvent question de cette guerre chez


liv.
liv.

les crivains

de

l'iiistoire

grecque. Voyez notamment Diodore de Sicile,

XVI,

chap. 56 et suivants;

Pausanias,
-

X,

cliap.

m;

ei

Justin,

liv.

VJIf, cliap. 2.

Magnence.
Constant.
a ici

^ 4

une cireur lgcre. Maj;ucncc, fils d'un Gallo-Iiomain nomme n Augustodunum, la ville d'Autun. ^ On trouvera dans Spanlieim une note trs-intcressantc sur la nature et sur la dure de ces impts, pavs par la Gaule au trsor de l'cmpui' romain.
II y Magnus,

tait

30

OErVtlES DE L'EMPEREFR .TTLIEN.

fourni tes frres de


(le force et
,

nombreux

soldats,

ils

se laissent la fin,

malgr eux, entraner en masse par le tyran. A leur marchent spontanment et titre de commune origine suite comme allis ls Francs et les Saxons les plus l)elliqueux de toutes les peuplades qui habitent au del du Rliin et jusqu' la mer occidentale. Toute ville, toute forteresse voisine du Rhin, dpourvue de painison, est ouverte sans dfense aux barbares, et l'on dirige, en outre, contre nous, un formidable appareil de soldats. Chaque cit gauloise ressemble un camp prpar pour tout est plein d'armes, d'quipements, de cavaliers, la guerre de fantassins, d'archers, de lanciers. De toutes parts les allis du tvran affluent en Italie, pour se joindre aux soldats qu'il a levs depuis longtemps. Il n'est personne de si hardi, qui ne craigne et ne redoute l'orage prs d'clater. La foudre seml)le devoir partir du haut des Alpes, foudre irrsistible dans ses effets, inexprimable la parole. Elle fait trembler les Illvriens, les Pannoniens, les Thraces, les Scvthes. Les peuples de l'Asie
,
, :

s'attendent la voir fondre sur eux, et les Perses


se prparent

eux-mmes
,

combattre pour leurs frontires. Et lui comptant pour rien le moment prsent et ne crovant pas difficile de triompher de ta prudence et de ta force, n'aspire qu'aux richesses de l'Inde et aux trsors prcieux de la Perse. Son extravagance et son audace s'accroissent encore d'un fort lger
succs remport sur des claireurs qu'il attaque sans dfense

avec toute son arme, et qu'il tue par surprise. Mais le succs immrit est d'ordinaire pour les insenss le prlude des plus

grands malheurs. Fier d'un avantage


l'imprudent abandonne
les

([ui

le gonfle d'orgueil,
l'Italie,

places

(|ui

couvrent

et

s'avance sans prcaution dans le Norique et dans la Pannonie,

croyant qu'il
31.
te suit

lui faut

plus de rapidit que d'armes et de courage.

cette nouvelle, tu fais retirer ton


fuite

arme des

dfils

il

dans ta

j)rsume, et ne se doutant point que c'est

une feinte, jusqu' ce que vous soyez arrivs tous deux en rase campagne. On voit se drouler la plaine qui entoure Myrsa '. De chaque ct se dploient les ailes de la cavalerie l'infanterie est au milieu. Tu as, grand prince, la rivire " ta droite. Ta gauche enfonant l'ennemi, tu mets aussitt en fuite et en droute son corps d'arme, form tout d'abord et au hasard par un chef sans exprience de la guerre et de la conduite des
;

1
"^

Et mieux Moiirsa, aujounriiui Essek. La Drave, un des affluents du Danube.

l'UEMIER PAN?:OYIiFOrE DE CONSTANCE.


soldats. Aussi cet

:l

qui croyait n'avoir qu' poursuivre, non-seulement n'en vient pas aux mains, mais s'enfuit en toute
hte, effraye par le hniit des armes et ne pouvant entendre sans Irmir le pan helhcpieux de tes soldats vaincjueurs. Leur

homme,

ordonnance rompue ses troupes se relorment par groupes et recommencent le combat, roupissant d'tre vues en fuite et de montrer le spectacle, jusqu'alors incroyable tout l'univers,
,

d'un soldat celte, d'un soldat gaulois tournant le dos l'ennemi. Ces barbares dsesprant du retour, s'ils sont battus, piennent le parti de vaincre ou de mourir en faisant le plus de mal possible leurs adversaires. Telle est l'audace

du tvran

et leur obstination

extrme des allis marcher de pied ferme contre les

les vaiu(juears, excits par leur propre honneur, le respect de leur prince et le souvenir de leurs anciens succs, de ces exploits prossiers qui passent toute crovance, brlent de les couronner par inie lin brillante, et bravent avec joie les fatigues et les prils. Voil donc l'action (jui se renouvelle pour ainsi dire; les armes se reforment, et l'on voit se produire des actes admirables d'audace et de courage. Les uns se jettent sur les pes les autres se saisissent des boucliers d'autres sautent de leurs chevaux blesss pour se mler aux
; ;

dangers. Cependant

rangs des hoplites, (jrce ces manuvres,


serrent de prs nos fantassins
:

les soldats

la bataille est

incertaine

du tyran quand
,

tout coup nos porte-cuirasses et notre corps de cavalerie, les

uns avec leurs flches les autres avec leurs chevaux au galop tendent morts un grand nombre d'ennemis et poursuivent le reste toute bride. Quelques-uns se drobent en fuvant travers
,

en sauve plusieurs grand'peine la pourchasss comme un troupeau de bufs ou de btail. Tel fut le sort que la lchet du tvran imposa son aime, sans que la valeur de celle-ci servt en rien sa cause. 32. En souvenir de cette victoire, tu rigeas un trophe plus glorieux que celui de ton pre '. Celui-ci, en effet, la tte de lgions rputes jusqu'alors invincibles, triompha d'un malheureux vieillard *; et toi, tu employas pour lutter contre une
la

campagne,

et la nuit

plupart sont jets dans

le fleuve,

cette

L'an 323, Constantin avait triomph de Licinins (^ibalis, non loin de mme ville de Moursa. La bataille {;agne par Constance sur Ma^jnence
la

eut lieu en octobre 351 aprs J.-C. Constance se tint enferm dans une glise

pendant toute
-

dm-e de cette action, qui dcidait de son

rjjne.

Le mot

vieillard est

un pou

exajjr

Liciuius n'avait que cinquante ans.

;}2

OEUVRES DE I/EMPEREril

J[JJJE>'.

tyrannie florissante, et fire non-seulement des maux qu'elle causait, mais de sa pleine jeunesse, des troupes formes par
tes soins et

rait-on citer

ranges sous tes ordres. Car quel empereur j)ourparmi tes prdcesseurs dont le {{nie inventif ou
,

imitateur

ait

cr une cavalerie organise connue la tienne?


'

premier qui, par l'exercice personnel, ait appris aux autres user d'une armure inattaquable, lion nombre, s' tant risqus en discourir, sont rests au-dessous du vrai, de sorte que tous ceux qui aprs en avoir entendu parler, ont eu le bonheur de la voir, ont pu se convaincre que le tmoignage des oreilles n'est pas aussi fidle que celui des veux '. Tu avais une masse d'innombraljles cavaliers, immobiles sur leurs chevaux comme autant de statues aux menil)res ajusts suivant les proportions de la nature humaine. Partant de l'extrmit du bras jusqu'aux coudes et s' tendant de l sur les paules, une cuirasse de mailles s'adapte leur dos et leur poitrine; la tte et le visage sont garantis par un masque de fer, qui leur les caisses, les donne l'air d'une statue brillante et polie jambes et le bout des pieds mme ont aussi leur armure rattache la cuirasse au moyen d'une sorte de tissu fait de minces anneaux qui ne laissent nu aucune partie du corps, de telle sorte pourtant que ce tissu, en garnissant les mains, n'te pas aux doigts leur flexil)ilit. Telle est la description que mes paroles essavent de rendre claire mais je sens que je suis aussi (juiconque voudra eu savoir davantage, fera distance bien, pour prendre connaissance de cette armure, de la regarder
es le
, ,
: , :

Tu

plutt (jue d'en couter


33.

le rcit.

Et maintenant que nous avons fait l'expos de cette premire campagne, qui eut lieu vers la fin de l'automne, devonsnous terminer ici notre narration, ou bien ne dsire-t-on pas plus vivement la fin de ces exploits? L'hiver arrive et permet au tvran d'chapper au supplice. Viennent alors des j)roclamations magnirKjues et dignes de ta clmence impriale. Un pardon est accord tous ceux qui se sont rau.gs sous les drapeaux du tyran, l'exception de ceux qui ont pris part ses meurtres sacrilges \ Tous les autres recouvrent leurs maisons, leurs
1

Spaiilieiin

remarque avec
barde de

justesse

cette cavalerie

fer,

qu'il n'a fait

nsajje cliez les Perses, les Parttes et


'

Constance n'est pas l'inventeur de que peifectionner. Elle tait en quelques nations alpestres.
qii<'

Je ne

sais

pas pourquoi Toiu'let a omis toute cette jihrasc dans sa traduction.

Entre antres celui df Con.Uant, frie de Constance.

PREMIER PANGYRIQUE DE CONSTANCE.


richesses, leur patrie,

33

eux qui n'espraient plus revoir ce qu'ils Eu mme temps tu accueilles une flotte venant d'Italie et transportant une foule de citoyens qui fuyaient, je le sais, la cruaut des tvrans. Mais la saison t'appelle aux combats tu reprends avec vijfueur la poursuite du tvran, qui s'est retranch, comme une bte fauve, derrire les dfils et les montajjnes d'Italie, o il cache ses forces sans oser combattre au (jrand jour. Matre d'une ville voluptueuse et opulente ', il V passe son temps dans les runions et dans les plaisirs, croyant son salut assur par les dfils et par les monts. Dbauch de sa nature, il re(jarde conmie (gagnes les heures qu'il donne ses passions au milieu de si (jrands dangers. On voit que sa confiance tait sans bornes et qu'il croyait avoir pourvu tout fait sa sret actuelle grce au nuu- de
avaient de plus cher.
: ,

montagnes dont l'environnait l'Italie, l'exception du milieu, o une mer limoneuse', semblable aux marais d'Egvpte, fermait tout accs aux vaisseaux de guerre des ennemis. Mais la nature elle-mme n'offre aucun rempart aux dbauchs et aux elle fait que tout lches contre la vertu et la temprance cde la prudence unie la valeur elle a trouv depuis longtemps les moyens de rendre faciles <\e:y choses rputes impraticables; et des actes qui, pris part, semblaient impossibles aux hommes, elle les a fait accomplir par un prince dou de sagesse. Gomme c'est cette vertu, souverain empereur, que tu as manifeste dans ces exploits, il est juste que tu en reoives ici l'loge. 34;. Tu te mets en campagne, de ta personne, ciel ouvert, bien que tu aies dans le voisinage une ville qui t'offrait un commode abri. Ce n'est point seulement par tes ordres que tu excites les soldats au travail et au danger, tu leur donnes l'exemple de tes propres actions, et tu trouves ainsi une voie dtourne et inconnue tous. L, tu envoies une troupe valeureuse choisie parmi les hoplites de ton arme, et, quand tu t'es assur qu'elle est aux prises avec l'ennemi, tu arrives avec le reste de tes soldats, tu l'enveloppes et tu remportes une la victoire complte. Ce combat avait eu lieu ds le matin n'en arrive (jue vers le milieu du jour au tyran, assis nouvelle regarder des combats hippiques dans une runion et ne s' attendant point ce dsastre. Quel il devint alors, ce qu'il pensa de sa situation, comment il abandonna, pour fuir, et la ville et
:

Aquile.

Le lagunes de

l'Ailiiatique.

34.

0E[ VHES

DE L'EMPEREUR JILIEN.

toute l'Italie, purifie ds lors des meurtres et des injvistices fiu'il V avait commises, ce n'est point le moment de le raconter.

aurait

profiter de ce court relche, mais

il

n'en continua

pas moins de faire ce qu'il avait toujours fait. Mais si l'homme ne sut point laver les souillures de son me, la Divinit sut se

venger sur son corps. Retir chez les Gaulois ', ce prince, aussi bon que loyal, se montre d'une frocit (ju'on ne lui connaissait pas encore, au point que, si quelque genre de supplice a chapp
jusqu'alors sa cruaut,
il

s'en ingnie et se repat

du doux
:

spectacle des malheurs que subissent les infortuns citoyens


il

lie

des

hommes

vivants

un char,

le fait

lancer et traner

par les conducteurs, prsidant lui-mme l'excution et legardant ce qui se passe. Tout son temps s'coule en distractions du mme genre, jusqu' ce que, le terrassant dans une troisime lutte, comme un vainqueur aux jeux olympiques^, tu le forces expier tous ses crimes en se perant la poitrine de la mme pe qu'il avait rougie du sang de tant de citoyens. Jamais, je le proclame, victoire ne fut plus belle ni plus juste que la tienne jamais aucune ne causa de joie plus vive au genre humain, libre et affranchi d'une cruaut si affreuse, et rendu, sous le rgne des lois, ce bonheur dont nous jouissons maintenant et dont puissions-nous jouir longtemps encore, divine Providence (pii gouvernes l'univers 35. Mais puisque mon dsir de raconter toutes tes actions est trahi par mon insuffisance, pardonne-moi, je te prie, grand empereur, si je ne fais mention ni des flottes que tu envoyas Garthage ^ ni de celles que tu avais prpares en Egypte ou diriges de l'Italie vers la ville africaine. Je ne dirai pas non plus comment tu te rendis matre des Pyrnes l'aide de troupes envoyes sur des vaisseaux, ni quels avantages ni d'autres redoubls tu viens de remporter sur les barbares faits plus anciens que beaucoup de personnes ignorent encore. Car j'entends rpter souvent que la ville d'Antiochus s'honore
;
! ''

A Lyon. On sait,

par de nombreux tmoignages de l'antiquit, qu'il


de suite pour remporter
la

fallait tre

vainqueur
^

trois fois

couronne olympique.
tait

Quoique singulirement dchue de son ancienne grandeur, Carthage


Il

encore un entrept de commerce de grains assez considrable.


''

s'agit ici

des expditions faites avec succs par Constance contre les


l'an

Alamans ou Allemands
honneurs de l'ovation.

35V,

et

pour lesquelles

il

se

lit

rendre Milan

les

l'REMIEll I'AM':GYRIOrE

DE CONSTANCE.

35
,

de ton nom '. Elle tient le sien du prince qui l'a fonde; mais c'est par toi qu'elle est riche aujourd'hui, qu'elle voit fleurir largement son commerce et qu'elle (nivre des ports assurs ceux qui viennent son mouilla;]e, tandis qu'autrefois il
n'tait ni sur ni

commode

d'v ahorder, tant cette

mer

tait

seme sur toute la cte d'cueils et de rochers sous-marins. Quant aux portiques, aux fontaines et tous les difices que
y ont construits par tes ordres, il n'est point ncessaire d'en parler. Et les embellissements ajouts la ville de ton pre"', et l'achvement du nuir circulaire commenc par lui, et l'immortalit assure des monuments dont la sret
les prfets

n'tait point garantie, qui pourrait

en

faire

l'numration?

Le

temps
36.

me

manquerait

si

je voulais entrer dans tous ces dtails.

Examinons maintenant si, comme je l'ai dit au commencement de ce discours, la cause de tes hauts faits a t ta vertu tel est, en effet, le l)ut principal o et ton excellente nature ma pense, quand j'ai pris la parole. Ton respect filial, ta visait tendresse pour ton pre, ta concorde incessante avec tes frres,
:

ta soumission

empresse envers l'un, ton accord dans le pouvoir avec l'autre, ont t dj mentioims ici, mais il convient d'en rappeler le souvenir. Quiconque se figure que c'est l l'effet d'une mdiocre vertu n'a qu' considrer Alexandre, fils de Philippe, et Cvrus, fils de Gambyse, jjour faire ton loge. Le premier, tout jeune encore, fit assez voir qu'il avait peine
le second enleva le trne le pouvoir de son pre son aeul. Mais il n'est personne d'assez insens qui ne voie que toi, qui ne leur fus infrieur ni en grandeur d'nie ni en amour du bien, tu te montras cependant ]>lein de modration et de

supporter

sagesse envers ton pre et tes frres. Plus tard,

quand

la for-

tune amena le moment de concentrer le pouvoir aux mains d'un seul chef, tu fus le premier prendre cette dcision, en dpit de ceux qui t'en dtournaient et qui s'efforaient de te

persuader

le contraire.

Puis, aprs avoir conduit facilement


non par

'

Antioclie tait

surnomme Oonstantiana.

Elle avait t fonde

Antiochus, mais par sou fils Sleiicus, qnl Ini avait donn le nom de son Les pbrts dont parle iei Julien avaient t construits par Constance pre. Sleucie, ville maritime voisine d'Antioche. Cette dernire tait situe sur rOronte, fleuve dont les eaux aboutissaient au port maritime de Sleucie; mais les avantages du port taient communs aux deux villes, parce que les eaux de l'Oronte portaient les mariliandiscs de Sleucie Antiocte. Tolrlet.

Constantinople.
3.

30

OEUVRES DE L'EMPEREUR

JUI-IEN.

l)onne fin la .jjuerre qui t'tait tombe sur les l)ras, tu rsolus d'affranchir les j)rovinces de l'empire encore assujetties, {juerre

entreprise
dire la

pour

le

motiF

le

plus ljjitime qui fut jamais, c'est--

haine contre
le titre

les

ennemis. Car on ne saurait appeler

jouerre civile celle

arrog

que fomentait un chef barbare <|ui s'tait d'empereur et s'tait proclam lui-mme gnral.
il

Ses crimes et ses attentats contre ta maison,

me

serait i[)ni])le

de
si

les

rappeler davantage. Mais

(pii

pourrait raconter une con-

duite plus courageuse cpie la tienne?

Yovant plein

le

danger,

tu ne russissais point, tu l'affrontas pourtant sans espoir de

profit, sans cette


les

hommes

rcompense de gloire ternelle pour laquelle de cur ne reculent jamais devant la mort, mais
:

donnent leur me en change de l'immortalit, comme d'autres en change de la richesse ce n'tait pas non plus l'ambition de rendre ton empire plus grand ou plus florissant ta jeunesse
:

rpugnait de semblables dsirs. L'amour du bien seul fut

le

mol)ile de ta conduite; tu crus qu'il te fallait tout souffrir plutt

que de voir un barbare rgner sur


lois
,

les

administrer les affaires publiques

Romains, leur dicter des former des vux pour


,

le salut

commun

',

et cela souill d'impits et

de meurtres.

37. L'clat de tes prparatifs et l'immensit des frais ne

point de nature ravir l'tonnement? On nous dit que Xerxs, qui souleva l'Asie contre la Grce, n'employa pas il ne tira pourmoins de dix ans prparer cette guerre tant que douze cents trirmes des mmes contres, ce semble, d'oii, aprs dix mois peine de construction, tu fis sortir une
sont-ils
:

flotte

Ijcaucoup plus nombreuse que la sienne. Mais ni sa forni

peuvent se comparer aux tiens. Ta dpenses me j)arat son tour bien difficile raconter, et je ne veux point me rendre fastidieux en faisant l'numration des villes que tes bienfaits ont retires d'une longue dtresse. Toutes sont devenues riches par tes soins, aprs avoir prouv la privation des choses ncessaires la vie, et chaque maison particulire fte aujourd'hui l'abondance commune des diverses cits. Cependant il est juste de mentionner tes bienfaits envers les particuliers, en te saluant du nom d'empereur libral et magnifique. Noml)re d'entre eux avaient t privs de leurs proprits et leur patrimoine avait t frapp de confiscation soit par autorit de justice, soit au
tune
ses

exploits ne

magnificence dans

les autres

'

Les cnipprrms romains taient

riipfs

de

la rclijjion,

sous

1(;

tilie

de souve-

rains pontifes.

PHEMFEU l'ANGYUlOL'E DE CONSTANCE.

37

mpris de la justice. Aussitt que tu fus matre de l'empire, tu les te montras pour les uns un arbitre quitable qui redressa pour torts })asss et tu les remis en possession de leurs liiens
, ;

les autres,

un

arbitre clment qui leur restitua ce qui leur avait

t enlev, les crovant assez punis par la longueur


(pi'ils

du cbtiment

avaient eu subir. Quant aux lar^jesses faites de ta propre pargne, qui rendirent plus riches ceux qui dj pouvaient depuis longtemps se vanter de l'tendue de leur fortune, quoi
sert d'y insister

complaire d'mutiles jamais avant toi aucun dtails? Tout le monde sait du reste que prince, sauf Alexandre, fils de Philippe, ne fut si libral envers ses amis. Mais d'autres, les richesses de leurs amis inspirrent plus d'ombrage et de crainte que la force de leurs ennemis;

pour avoir

l'air

de

me

d'autres, redoutant la haute naissance de leurs sujets, couvrirent d'opprobre les gens de naissance ou exterminrent des familles

entires

crimes qui

en causant

le

malheur commun des

cits

les souillrent

eux-mmes des

actes les plus sacrilges. Quel-

ques-uns se sont

laisss aller jalouser les

avantages du corps,

n'ont pu je veux dire la sant, la beaut, la force, ou bien ils supporter qu'on vantt la vertu de quelque citoyen; mais c'tait leurs yeux un crime quivalent un meurtre, un vol, peut une trahison, que de paratre aimer la vertu. Toutefois, on des actes dire avec justesse que ce ne sont point l des faits Seulement, imputables un roi, mais des tyrans vils et pervers. mais soula faiblesse que n'ont pas exclusivement des insenss, voir d'un mauvais vent aussi certains hommes bons et doux de

rabaisser il la prosprit de leurs amis, d'essayer parfois de les est due, qui donc et de les priver de la rcompense qui leur
oserait te l'attribuer?

Persan Ochus ', gendre du roi, eut que souffrir de la duret de son beau-pre jaloux des honneurs notoire (ju'Agsilas fit et c'est un fait lui rendait le peuple payer cher Lvsandre la faveur des Ioniens". Mais toi, surpasrichesse sant tous les princes en vertu tu assures aux riches leur propres enfants tu pourvois plus solidement ([u'un pre ses ou un l'existence des familles nobles comme un fondateur leur premire fortune de de cit; et, ajoutant
38.

On

raconte que

le

lgislateur
1

Passafje

cootioveis.

Voyez

les

observations de Spanlieim

ei

celles

de

Wyttenbaeh.
de 2 Voyez Xnophon, Ili^t. f/r., liv. III, chap. 4 ; t. I , p. 415 et 416 7. notre traduction. Cf. l'iutarque, Ly sandre, 23, et A(/silus,

38

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

nouveaux biens et de nouvelles largesses, tu dpasses par la grandeur de tes dons la munificence des rois, et tu clipses par la stabilit de tes bienfaits la faveur des peuples. Or, c'est, mon avis, agir avec prudence. Car ceux qui se sentent dpourvus de biens jalousent ceux qui en possdent beaucoup, tandis que celui qui joint l'clat d'une fortune, laquelle nul autre ne saurait prtendre, les dons de l'nie, bien suprieurs ceux de la fortune, n'a plus rien envier de ce que l'on peut possder. Gomme tu sens que c'est l le fond de ton tre, tu te rjouis du bien des autres ; tu te plais aux succs de tes sujets tu as dispens des lionneurs aux uns, tu vas en accorder aux autres, et poiu' quelques-uns tu l'as arrt dans ton esprit. Et ce n'est point assez pour toi d'avoir confr tes amis la prfecture d'une ville, d'une province ou de plusieurs runies, avec les lionneurs qui s'y rattachent, mais si tu ne les appelles partajjer avec toi l'empire, qui t'a cot tant de peines pour touffer la race des tyrans, tu crois ne point coiuonner dignement tes grandes actions. Et que ce soit moins le besoin que le plaisir d'tendre tes largesses qui t'ait dict cette mesure, tout le monde, je crois, en est convaincu. En effet, tu n'as point pris de collgue poiu' combattre les tyrans; tu voulus, au con;

traire, associer ta dignit celui qui n'avait point pris part tes

dangers, quand tu

vis qu'il

n'y avait plus rien redouter*.


lui tas la

Sans rien

lui

enlever de ses honneurs, tu


pril, sauf le droit

moindre

de te suivre dans une courte expdition*. Est-il besoin de tmoins et de preuves pour confirmer ce ({ue j'avance? N'est-il pas clair que la personne mme de l'orateur confirme la vracit de ses discours? Il devient donc inutile d'insister davantage sur tous ces faits. 39. Mais ta modration, ta prudence, la bont que tu montras pour tes peuples il n'est point hors de propos d'en
,

communaut de

rasseml)ler quelques traits. Qui ne sait que, ds ton enfance, tu

poussas l'exercice de cette vertu plus loin que personne ne


fit

le

avant toi? Cette modration prcoce, ton pre lui rendit im clatant tmoignage, en te confiant toi seul l'administration

de l'empire
*

et celle des
ici

provinces avec tes frres, (pioique tu


li'au

Julien parle

Je

liii-iiiine.

355, peu

<1(>

t('m|)S

avant
avec

rpie
le

ft
titre

prononce cette harangue, Uonstaiico de Csar.


-

l'avait associ l'einpiie

On ne

peut

doiitci'

(jiic

ces;

lojjcs

ne soient

cnipreinl.-i

d'une san{jlante

ironie dissimule smis les Inmic-i oratoires.

PREMIER PANEGYRIQUE DE CONSTANCE.


ne fusses pas
le

39
fait,

plus g de ses enfants.


les re{;ards
,

Homme
te

cette
te

mme

vertu clate tous

quand nous

voyons

comporter toujours envers le peuple et les ma(]istrats comme un citoyen qui obit aux lois et non point comme un roi qui se croit au-dessus des lois. Car qui t'a jamais vu fier de ta haute fortune ou tirant vanit du nombre et de la rapidit de tes brillants exploits? On dit qu'Alexandre, fils de Philippe, aprs
, ,

avoir renvers l'empire des Perses, non-seulement devint insup-

mais en vint jusqu' mpriser son pre et toute la nature humaine. Il se fit passer pour fils d'Ammon et non point de Philippe et ceux de ses compa^jnons d'armes qui ne voulurent
,

portai )le par son luxe fastueux et son excessive insolence


qu'il

'

tre ni ses flatteurs ni ses esclaves

il

leur infligea des supplices

Mais toi, quels honneurs tu rendis ton pre, est-il besoin ici de les mentionner? Non-seulement tu le vnres en particulier, mais encore dans toutes les runions publiques tu ne cesses de le proclamer comme un divin hros. Pour tes amis, que tu n'honores pas seulement de ce titre, mais dont tu ne manques point de confirmer la dnomination par des faits, est-il un seul qui ait se plaindre d'une fltrissure, d'une amende, d'un dommage, du plus lger mpris? Jamais on ne pourrait citer rien de pareil. Les uns, dans un ge avanc, et attendant, au milieu de leurs fonctions, la fin que le destin assigne la vie ont quitt tout la fois leurs charges publiques et leur enveloppe corporelle, lguant une fortune assvu'e leurs enfants, leurs amis, leurs parents; les autres, aprs avoir dit adieu aux travaux ou la milice, ont obtenu une retraite honorable, o ils vivent au sein du bonheur. Quelques-uns enfin ne sont plus qui passent pour heureux dans l'opinion des hommes. En un mot, il n'est pas im seul de ceux (jue tu avais honors de ton amiti, ft-il devenu coupable dans
plus cruels (|u' des captifs
'.
,

la suite,

qui

ait t

frapp de

la

peine

la

plus ljfre

c'tait

assez de le convaincre de mfait et de ne plus l'importuner

davantage.
40.

Au

milieu de toutes ces qualits, qui brillrent en toi

tout d'abord, tu sus garder ton

me pure de

tous les plaisirs


je crois,

qui entranent la moindre ide de souillure. Seul,

des

1 Pour cetto partie lgendaire de la biograpliie d'Alexandre, voyez notre Essai sur la lgende d'Alexandre le Grand dans les Romans du douzime

sicle, p.
'^

71

et suivantes.

Voyez Montesquieu, Lj-simaque.

40

OEUVRES DE L'EMPEUEUU JULIEN.

empereurs qui te prcdrent et de presque tous les mortels, peu d'exceptions prs, tu offris un bel exemple de continence non-seulement aux hommes mais encore aux femmes dans leurs rapports avec notre sexe. Tout ce que la loi leur dfend, en vue d'assurer la naissance d'enfants lgitimes, la raison chez toi l'interdit la passion. IMais, ])ien que je j)uisse m'tendre longuement sur ce sujet, je n'insiste point davantage. 41. Pour ta prudence, il ne m'est point facile d'en faire
,

l'loge qu'elle mrite

j'essayerai pourtant d'en dire quelques

mots

paroles. Car

parleront plus haut que les on aura peine croire qu'un empire aussi vaste, aussi puissant que le tien soit arriv cette grandeur et cette prosprit, s'il n'a t dirig et gouvern avec une prudence gale son tendue. On doit regarder comme un l)onheur quand la fortune sans la prudence se maintient pendant longtemps. Et il n'est pas sans exemple qu'un honmie favoris de la fortune ait eu des heures de prosprit passagre. Mais conserver sans prudence des biens une fois acquis, ce n'est point chose si facile, peut-tre mme est-ce impossible. Et s'il faut en donner un tmoignage vident, nous ne manquerons point de preuves nombreuses et palpables. Nous croyons que la sagesse du conseil consiste trouver ce qu'il y a de plus avantageux dans les affaires et dans les intrts de la vie. 11 s'agit donc d'examiner simplement si ce ne fut point l le caractre de toutes tes actions. Eh bien, quand il fut besoin de concorde, tu ne rougis point de t' effacer quand il fallut pourvoir l'intrt commun,
;

et

les

faits,

je l'espre,

tu n'hsitas point dclarer la guerre.


si

Ton

habilet militaire a

bien su rendre inutiles les forces des Perses, que tu les as

dtruites sans perdre

un

seul de tes soldats. Divisant en

deux

parts la guerre contre les tyrans, tu as triomph de l'un par

ton loquence,

franches de toute dfaite

que par
l'empire.

la

prenant avec toi des troupes intactes et tu as vaincu par ta prudence plutt force l'auteur de tant de maux amasss contre
et,
,

42. Mais je veux, ce propos, montrer plus clairement encore aux yeux de tous quelle fut ta principale force en l'engageant dans de telles entreprises, et ce qui t'en garantit le succs. Tu crus (]ue l'affection des sujets est le plus sr rempart d'un souverain, mais que vouloir l'imposer et l'exiger, comme
,

un
Il

tribut

ou

te restait

comme une taxe, serait une prtention absurde. donc suivre la voie dans laquelle tu es entr

, ,

PREMIER PANGYRIQUE DE CONSTANCE.


faire
,

41

tre

du bien tous imiter la bont divine envers les hommes modr dans la colre, ter aux chtiments ce qu'ils ont de cruel et traiter avec douceur, avec clmence un ennemi terrass. En agissant ainsi, l'il fix sur ces maximes, et en les
, ,

taisant pratiquer

aux autres tu transportas Rome elle-mme en Pannonie, dont tu fis un asile pour le Snat durant l'occupation de l'Italie par le tvran, et tu vis les cits empresses payer
,

leurs tril)uts.

Quant au dvouement de tes armes, comment le raconter dignement? La cavalerie tait passe sous tes drapeaux avant mme la ])ataille de AIvrsa et, quand tu fus matre de l'Italie, l'infanterie de toute arme et les corps les plus brillants s'unirent toi. Mais ce ([ui eut lieu en Gaule peu de temps aprs la fin malheureuse du tvran, ])rouva l)ien mieux encore l'attachement
43.
;

gnral des troupes ta j)er.sonne, lorsque, fondant sur le chef audacieux que la solitude rendait encore plus effrayant et qui
,

revtu de la robe de pourpre d'une femme, elles le traiQuel tu fus trent comme un loup et le mirent en pices aprs cet vnement, avec quelle bont, avec quelle douceur tu traitas ses amis qui ne purent tre convaincus de complicit
s'tait
' .

malgr
vertu.

les

dlateurs soulevs pour les accuser et pour te rendre

leur amiti suspecte, je le considr

comme

l'hrosme de la

Du

reste, cette

douceur

et

cette justice taient aussi,

selon moi, la conduite la plus sense. Quiconque pense autrement est bien loin de la vritable a})j)rciation des faits et de
tes ides.

Tu pensas avec raison qu'il tait juste d'pargner des hommes dont le crime n'tait pas prouv, de ne point tenir
leur amiti pour suspecte, et, par suite, de ne point la repousser,
toi

que l'affection de tes sujets avait lev au fate de la grandeur et de la gloire. Tu fis plus encore tu ne souffris point que le fils du coupable, jeune enfant, et souffrir en rien du Ainsi toute cette aventure couronne supplice de son pre
:

par ta clmence, ne servit qu'


vertu.
1

faire briller l'clat parfait

de ta

II

s'ajjit

de

la

soldats.

Voyez

Aiiiinien Marcellin, liv.

prtendue rvolte de Sylvanus, gorg par .ses propres XV, cliap. 5. Les commentateurs se

sont plu rapprocher cette tragique histoire de celle de Penthe, dchire

par
2

les

Bacchantes, qui l'avaient pris pour un lion, pour un sanglier ou pour

un taureau.
Constance
lui

donna un emploi honorahie dans l'anne.

42

OEUVRES DE L'EMFEUEUli

JULIEIN.

SECOND PANGYRIQUE DE CONSTANCE

SOMMAIRE.
Homre, ]);ir l'exemple d'Achille, exhorte du sceptre et de l'empire de Conslance.
(jiie

Education virile de Constance. Guerre contre Bataille de Moursa. Fuite de Majfnence. Guerre contre Perses. de Nisibis. Prise d'Aquile. Dveloppement d'une belle pense de Platon. Comparaison d'Hector et de Constance. Reprise de la jjuerre contre Mafjnence. Magnence est forc de se donner la mort. Talent oratoire de Constance. En quoi consiste, selon Socrate, le vrai bonheur. La seule richesse est vertu. De la vraie noblesse. Portrait d'un grand souverain. Application de ce ])ortrait idal Constance. Guerre contre Sylvanus. Rsum des
d'exalter sa richesse.
jVIa{]neuce.
Sii'jje

Sa famille. Ce n'est pas louer un prince


les

les

princes se montrer flineiils.

Orij'iue

la

qualits de l'empereur.

1.

Achille, nous dit le pote, outre de dpit contre le roi,

rejette

de

ses

mains sa lance

et

son bouclier,

et,

prenant

le

luth

et la cithare^, se

met chanter

et clhrer les exploits des

demi-dieux, afin de charmer ses longues heures de repos. C'tait agir avec sagesse. Car manifester de l'emportement et de l'ai-

greur envers

le roi,

paratrait

un excs de violence sauvage.


fait

Peut-tre cependant le pote ne veut-il pas pargner tout

au fds de Thtis le reproche d'avoir employ le temps de l'action en chants et en accords, lorqu'il pouvait se servir de ses armes et revenir ensuite, au sein du repos, chanter le roi
et clbrer ses
dit

hauts

faits.

D'autre part

le

pre de ces fictions

de courtoisie envers l'un des chefs de l'arme en usant de menaces, et lui fit une insulte relle en lui enlevant le prix de sa valeur. Aussi les reprsent e-t-il runis au milieu de l'assemble, touchs de reet

qu'Agamenmon manqua de mesure

pentir, et le

fils

de Thtis
il

s'crie
|)hi,s

Fils d'Atre,

tait

prnd(Mit et plus sage


luoi,

De demenfer amis,

toi

de

moi de

toi.

Aprs quoi,
*

il

s'emporte contre
toute

la

cause de leur tjuerelle


de
riiiiiie

*,

et

Ecrit,

selon
fit

probabilit, an printemps
solennelle.

357, lors(pie

Constance

tiome

une entre

2 Iliade, IX, v. 186. -r- L'allusion fine et ironique de Julien ses rapjioits avec Constance n'chappera point la sagacit du lecteur. Ce persiflage dguis se reproduit souvent dans ce discours.
3 Iliade,
''

XIX,

56.

Ihisis.

SECOND PANGYRIQUE DE CONSTANCE.


il

43

numere

les flaux <ju'en(jendre la colre,


Il

accusant le souve-

semble par l nous enseifjiier, ainsi que dans un drame, en se servant de hros comme de figures allgoriques, que les bons princes ne doivent jamais user de violence, ni se prvaloir de leur puissance en
rain Jujjiter, les Parques, Erinnys.

me

toute occasion, ni lcher la bride leur colre,

comme

un

cheval fougueux, qui s'emporte sans frein et sans conducteur. Il engage en mme temps les chefs militaires ne point se
rvolter contre l'orgueil

du prince, mais

souffrir

avec mod-

ration et avec sang-froid ses rprimandes, pour n'avoir pas remplir leur existence de regrets, l'ntr de ces penses, trs-

voyant par tes actions ([ue, imbu de cette doctrine d'Homre, tu veux non-seulement faire du bien tous, mais me combler particulirement de tes faveurs, te montrer ainsi de beaucoup suprieur au monarque des Grecs, puispi'il
cher empereur,
et

abaissait les grands et


et pratiquer la

que ton indulgence s'tend sur


Pittacus
'

les petits,

maxime de
,

qu'il^

faut prfrer le par-

vengeance je rougirais de ne pas paratre plus reconque le fils de Pele et de ne pas louer, autant que je le puis, les avantages runis en ta personne. Je ne parle ici ni de

don

la

naissant

l'or, ni des habits de pourpre, ni, par le ciel, de ces voiles brods, uvre des femmes de Sidon, ni de la beaut de tes coursiers de Nisa ^ ni de la splendeur blouissante de tes chars dors, ni de l'clat vif et gracieux des pierreries de l'Inde. Et

pourtant qui voudrait s'y arrter, et appliquer sa pense chaque objet digne d'admiration, aurait bien vite puis, je il serait court de paroles, crois, toute la posie d'Homre
:

et ce

ne

serait point assez

pour
si

toi seul

des loges runis de

tous les demi-dieux.

permets, par l'origine de ton sceptre et de ton empire. Que dit le pote, quand il veut louer l'antiquit de la maison des Plopides et donner une haute ide de l'tendue de leur puissance?
2.

Nous commencerons,

tu

le

Debout, Agamemnon tient clans sa large main Son scejitre, fabriqu par les soins de Vulcain^,
*

Voyez Diogrne de Larte,


en rendant
la libert
;

serait dit
^

iiv. I , chap. 4, Pittacuf:. Suivant Heraclite, ce Alce, prisonnier entre ses mains, qii il aiuait

Il vaut mieux pardonner que punir. Voyez Lucien, Connnent il fnut crire

Vhistuire,

t.

I,

pa{;e

4~->

de

notre traduction.
3 Iliade, II,

101.

44
(uii

OEUVRES DE L'E.MPEHEril
Fa donn Jupiter, Jupiter au
fils

.UTLIEN.
le fds

de Maa,

de Maa

Plops, et Plops Atre.


Pasteur du peuple, Atre, son heure dernire,

Le

laissa

dans

les

mains de Thyeste son frre

Eiclie en nondjreux troupeaux, Thyeste en

fit le

don

Au

roi

son suecesseur, au {jrand Aganiemnon,


et les les sans

Pour rgner sur Argos

nombre

'.

Tu

vois la (jnaloyie des Plopides, qui finissent la troisime


'^.

Mais l'origine de notre famille remonte l'empeauquel, aprs de courts interrgnes, succdrent tes deux aeuls. Car le pre de ta mre * gouverna Rome, l'Italie, la Libye, la Sardaigne et la Sicile, contres non moins florissantes <|ue celles d' Argos et de Mycnes. Ton aeul paternel^ rgna siu' les peuples les plus belliqueux de la Gaule, siu{jnration

reur Claude

^,

Ibriens occidentaux, et siu' les les de l'Ocan, dont la grandeur l'emporte sur celles qu'on voit dans notre mer autant que la mer intrieure le cde celle qui s'tend au del des colonnes d'Hercule. Tous les deux gardrent ces pays entiers l'abri des incursions de l'ennemi; et tantt en runissant leurs armes, s'il en tait besoin, tantt en marcbant chacim la tte de leurs troupes, ils repoussrent les agressions injustes des barbares. C'est ainsi qu'ils se sont couverts de
les

gloire.
3.
lui

Ton pre"
empereiu".

acquit pieusement et lgalement la part

cpii

revenait de l'empire, aprs avoir attendu la fin prvue


Il

du

domaines aux tyrans (jui les avaient rduits un odieux esclavage, et, devenu seul matre du monde, il vous associa, vous ses trois enfants, au pouvoir imprial. S'il en est ainsi, convient-il de te conqiarer un autre, soit pour l'tendue de la domination, soit pour la diue de la dynastie, soit enfin pour le nombre des princes qui ont rgn? Ou bien n'est-ce pas un moyen surann de louange, et vaut-il mieux passer ta richesse, admirer ta clilamyde et
vieil

arracba ensuite

les

autres

jusqu' son agrafe,


1

digressions auxquelles s'est plu la

muse

Iliade, II, 105.

2
fils

Les tlraelides envahirent


d'Oreste.

le

Ploponse sous

le

rgne de

Tisamne,

2 ^
''

Claude

le

Gothique ou

l'Illyrien

rnii

commena de

rgner l'an 268 de J.-G.

Maxiinien Hercule.

Constance Chlore.
Constantin.

SECOND PANKGYRIQl'E DE CONSTANCE.


d'Homre,
et tenir

45

en haute estime

les cavales

rapides qui, au

nombre de

trois mille,
naissent paiini les prs
'.

Dirons-nous

ou passerons-nous les poulains - (jui les suivent sous silence les chevaux de Thrace, plus blancs que la neige, plus rapides la course ([ue le souffle des hivers, avec les chars qu'ils emportent? Parlerons-nous, pour faire ton loge,
,

magnifiques palais de Mnlas*, qui ravissent d'tonnement le fds du prudent Ulysse et entranent le pote des bavardages purils? Compareronsnous ces richesses aux tiennes comme si nous craignions de te

de

la

demeure d'Alcinoiis%

et des

trouver infrieur, et ne laisserons-nous pas de ct ces dtails frivoles? Il nous tant prendre garde d'tre atteints et convaincus de passion pour les riens et de ngligence des choses vrannent
,

belles. Laissons

donc aux homrides

le soin

des petits objets,

davantage de la et tournons-nous vers ceux (jui se rapprochent pote estime plus lui-mme, je veux due la vertu et que le armes. force du corps et la bravoure jointe l'exprience des ce point, le cderons-nous parmi tous ceux qu'a A qui, sur
chants la sirne homrique? Il y a dans le pome un habile de archer, Pandarus ' mais c'est un homme sans foi, avide
;

richesse, et puis sa

main est faible c'est un mauvais soldat. Nous trouvons ensuite Teucer et ^lrion. Celui-ci de sa flche mais ' l'autre est brave dans le combat atteint une colombe couvre, d'un rempart, et il se il a besoin comme d'un mur ou
:

non pas de son boucher, mais de

celui de son frre

'
;

aprs

ridiquoi, il vise son aise les ennemis, combattant vraiment sait point cule, auquel il faut quelque puissant soutien et qui ne placer dans ses armes l'esprance de son salut.

vu, trs- cher empereur, lancer tes traits et n'emcontre des ours, des lopards, des lions nombreux, jeux. Dans une bataille, ployer l'art qu' la chasse et dans les
4.

Moi, je

t'ai

Iliade,

XX,

21.

2
^

Je

lis

TTW/a'a

au

lieu tle -o'ia,

suivant

la

conjecture du P. Petau.

Voyez Odysse, VU.


A'ovez Odysse, IV.

''*

Voyez
Voyez

Iliade, II, 827; IV,

.le

50

:.

104; V, 275

et suivants.

Cf. Vir-

gile,
6

Enide, Y, 496.
Iliade,

XXIII, 870
et

et

suivants.

'

Voyez

Iliade, VIII, 26G

suivants.

46

OEIVUES DE L'EMPEREUR

Jll.lEN.

ton armure est le ])Ouclier, la cuirasse et le casque. Et nous ne craindrions point Achille, revtu des amies de Yidcain,
essayant cette armure et voyant
(lomnient
elle s'adapte

son corps vigoureux

^
;

car tes succs proclament partout ton exprience. Pour l'qui'


tation et la vitesse de la course
la (>loire la
,

est-il

un ancien dont

puissent s'galer ta gloire et ton

le nom et nom? Du reste

course cheval n'tait point encore invente; on ne se que de chars et non pas de chevaux isols. Mais ne prenons que la vitesse des pieds, et la victoire encore sera douteuse.
servait

de ranger une arme en l)ataille, Mnesthe ^ y excelle, et, en raison de son grand ge, le vieillard de Pylos ne lui cde point en exprience. Cependant les ennemis trouhlrent souvent leur tacti(jue et ils ne pvuent se dfendre rangs devant leurs retranchements. Toi, dans mille comhats, livrs mille ennemis, soit harhares, soit nationaux, conspirant avec celui qui voulait tu maintins ta phalange intacte, indissot' arracher l'empire, luble, imployable. Et pour qu'on ne croie point que ce sont l des fictions et un vain appareil de langage, qui dguise la vrit des faits, je vais en dvelopper le rcit mes auditeurs. Il serait ridicule, ce me semble, de te faire toi-mme l'expos
S'agit-il

de

tes actions

je

ressemblerais ce spectateur inepte et igno,

rant des uvres de Phidias qui voulut discourir devant Phidias lui-mme de sa statue de Minerve, place dans l'Acropole, et de son Jupiter qu'on voit chez les Pisens '. Mais si j'numre
d'autres tout ce qu'il y a de (florieux dans tes exploits, peuttre chapperai-je ce reproche et ne serai-je point expos
ces inculpations.

Je n'hsite donc pas prendre

la parole.

pour retracer de si (jrandes actions entranent non discours quelque longueur j'ai la volont et le ferme dsir que la grandeur de tes exploits ne soit point attnue par la faiblesse du langage qui les recouvre. C'est ainsi qu'on prtend que l'or rpandu sur les

Qu'on ne m'en

veuille pas

non

plus,

si

mes

efforts

ailes
1

de

la statue

de l'Amour, chez

les

Thespiens

^,

cache tout

Iliade,

XIX,

38.5.

Je

lis

iMsvsOu;

conseiv par Pctau.


Il

a\ei-

Spaiilieini,

au

lieu

de l'inexplicable asv su
dit

Homre,

llimle,

II,

v. .553-4,
lui

de Mnesthe

Jamais

il

n'y eut sur la terre un

mortel qui

soit

comparaljle pour

ordonufir les chevaux et les lioniuics arms d'un


^

]jr)n(li('i'.

C'est le Jupiter

Olympien.
liv.

Voyez Pausanias,

IX, chap. 27.

SECOND PANEGYRIQUE DE CONSTANCE.


le

47

mrite de
'.

l'art.

Je crois aussi que tes hauts

faits,

plus que

ceux du roi de Macdoine, auraient besoin de

la

trompette
y a beau-

d'Homre
nuer coup

Il

est clair qu'il

me
je

la faudrait,

surtout pour conti;

mon

discours

comme

l'ai

commence"

car

il

d'affinit entre les exploits

de notre emj)ereur
qu'il leur tait

demi-dieux. J'ai
toutes les choses
les

mme montr

ceux des suprieur dans


et

o chacun d'eux" semble

l'avoir

autres, et qu'il avait des vertus plus royales


',

emport sur que leur roi lui-

pour peu qu'on se rappelle ce que j'ai dit mon suite le prouvera plus videmment encore. Maintenant, si l'on veut bien, parlons de ses combats et jetons les yeux sur les guerres qu'il a faites. 5. Quels sont ceux des Grecs et des barbares qu'Homre
dbut.

mme

La

loue avant tous les autres? Lisons ses vers les plus frappants
Dis-moi donc
les

plus forts,

Muse,

et les plus rapides'^

Des chefs

et des coursiers ranjjs sous les Atrides.

Le fils de Tlamon, Ajax, est le plus brave^, Tant qu'Achille, en courroux, rejirette son esclave, Car Achille clipsait tous les autres guerriers.
Il

dit

encore au sujet du

fils

de Tlamon

Ajax, qui par sa taille et sa force indomptable f', Des Grecs, aprs Achille, est le plus redoutable.

parmi les Voulez-vous que nous recueillions leurs plus brillants exploits et que nous en considrions la grandeur? Et de fait, il y a quelque ressenil)lance entre les hauts faits de notre empereur et le combat du fils de Pele sur les bords du fleuve ' et la lutte des Grecs prs des murailles ^ Ajax aussi, combattant sur les vaisseaux et montant sur le tillac , nous offre certains points de rapport. Je veux
Tels furent selon
lui les

plus vaillants des Grecs

Troyens

c'est

Hector

et

Sarpdon.

Allusion au

mot d'Alexandre, rapport par


la

Cii'r(jn,

Pro Archia , X.

"^

Je

lis

Exaaxo au Heu d'exEivo, suivant

conjecture

du

P. Petau.

Agamemnon.
Iliade, II, 761.

s /f/., ibid., 6 Iliade,


"^

768.

^ 3

XVII, 279. Le Scamandre. Voyez Voyez Iliade, XI.


Voyez ///a(/e;XlII
et

Iliade,

XXI.

XV.

48

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

donc vous entretenir du coni]at livr dernirement par notre empereur sur les lives d'un autre fleuve '. Personne de vous
n'ignore l'origine de
fut entreprise et sans

cette

guerre

avec quelle justice

elle

aucune ambition d'augmenter l'empire.


en quelques mots.

Rien
(?.

n' empche

de
^

la retracer

Un homme
il

perfide, audacieux, aspirant l'empire


le frre et le

pour

lequel

n'tait

pas n, met mort

collgue de
se flatte

notre empereur

et,

enivr de folles esprances,

d'imiter Neptune, et veut prouver qu'il n'y a rien que de vrai

dans ce que

dit

Homre en
il

parlant de ce dieu
et
il

''

peine

fait liois

pas,

bientt, sans effort.s,

D'jEges, au qnatiime,

a toncli les Lords.

L, revtant une armure


sur la

et attelant ses coursiers,

il

s'lance

mer

Le mer

se rjouit et s'entr'ouvre

le

dieu

Fait voler ses coursiers, et le rapide essieu


Glisse, peine effleur par l'iiuinide rc*e.

Pas

ini

obstacle; tout se prte, tout cde avec joie. Ainsi le


lui reste

tyran croit qu'il ne

rien ne l'empchera de venir

aucun ennemi, aucun rival, que camper aux bouches du Tigre.

Sur
les

ses pas

marchent de nombreux hoplites, autant de cava-

liers, les

meilleurs soldats des Celtes et des Ibres, ainsi que

Germains voisins du Rhin et de cette mer occidentale qu'on peut appeler Ocane, Atlantique, ou de tout autre nom que l'on voudra, je n'y contredis point. Seulement, tous les peuples qui l'avoisinent sont de rudes combattants, et ils l'emportent en vigueur sur toutes les autres nations barbares c'est un fait que je ne sais pas simplement par la renomme, dont la voix n'est pas toujours sre, mais que je connais, comme on dit, par
:

exprience.

gal de troupes

mieux
1

dire,

il avait runi un nombre peu prs du pays plac sous son commandement ", ou, pour une foule d'hommes le suivaient comme un des leurs

ces nations,

La Drave. Voyez dans


ici luie

le

Julien rpte
-

grande partie de ce

premier pangyrique la j;uerre contre Majjnence. qu'il en a dj dit.

Magnence.
Constant.
Iliade, XIII, 20.

3
^

5 /,/.,
"

ihuL, 29.

La

partie de la Gaule voisine d'Au{justodunuin, Autun.

SECOND pa:v(;yiuoue de constance.


et

49

Les ntres, c'est--dire ceux aux(juels on peut donner le nom de Romains, l'accompagnent par contrainte et non de plein jjr, en troupes (;a{jees et mercenaires, rduits au ran{j et la tenue du soldat carien -, indifjns de voir un tran;;er, un ])ar])are, aspirer l'empire |)ar l'ivro{jnerie et par la dbauche, l'usurper et rgner par les moyens
orijjine
'.

d'une

commune

avaient servi d'inauguration et de prlude. Il marche de ses soldats non pas comme Typhon % <[ue la posie tratique nous reprsente enfent par la Terre irrite contre
lui

qui

la tte

Jupiter, ni

comme
et

quelffue chef des Gants, mais tel que dans


*

ses fables le sage Prodicus

nous montre
11

avec

la

Vertu

s'

efforant de persuader au

qu'il est suprieur tout ce (|ui existe.

Vice aux prises fils de Ju])iter s'avance au combat,


le
,

nouveau Gapane
fier,

comme
fait

lui

en vrai barbare en insens sans mme se la trempe de son me et la vigueur de son


, ,

corps, mais la foule des barbares qui


il

le

suivent et auxquels

promesse menaante de leur abandonner tout en pillage, armures et biens de l'arme ennemie, du tribun au tribun, du centurion au centurion, du soldat au soldat, et cela sans laisser personne sa libert. Ce qui accrot son audace, c'est l'habilet de l'empereur qui le fait descendre des dfils dans la j)laine, plein de fiert et d'iinj)rudence, et croyant que c'est sans doute une faute et non point une manuvre strata
la

gique.

Il

s'y laisse
filets.

prendre,
est-il
,

comme

les

oiseaux et les poissons

descendu en rase campagne, dans les plaines de la Pannonie o il lui semble pouvoir combattre avec plus d'avantage, que l'empereur range sa cavalerie dans une ])onne position et en forme deux lignes. La premire est de lanciers couverts de cuirasses et de casques en lames de fer, de bottines justement adaptes jusqu'aux talons, et d'autres enveloppes galement de fer qui leur dfendent les cuisses. Chaque homme cheval a l'air d'une statue et peut se passer de bouclier. La seconde ligne suit, forme du reste de la cavalerie, portant des boucliers, quelques-uns arms de flches. Les hoplites de l'infanterie sont placs au centre, les deux flancs
dans des
peine
*

Julien a dj insliiu que M;t{[iience tait iForifiine barbare.


le

D'abord nom de peuple, esclave, de goujat d'arme.


2
"*

mot Carien

tait

devenu svnonvnic de

\i\

Vovez ce nom dans le Dict. niyth. de Jacnbi. Vovez Xnoplion, Mmoires sur Socrute , liv. H,

rliap. r;

t.

I, p.

36

dt;

notre traduction.

50

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.


la

appuys par
et

cavalerie; derrire sont les frondeurs, les archers


trait,

tous les

hommes de

sans boucliers et sans cuirasses.


:

gauche fait un mouvement en avant les troupes ennemies perdent contenance et ne connaissent plus d'ordre. Nos cavaliers les poursuivent, les pressent, et l'on voit fuir honteusement le chef qui avait honteusement usurp l'em-

L'arme

ainsi range, notre

pire.

Il

laisse l

son matre de cavalerie, ses tribuns, ses cen-

turions en grand nombre, qui condjattent encore avec courage,

a])andonne jusqu' l'artisan de son drame chimrique et misrable, ([ui, le premier, lui avait mis en tte de s'emparer de l'empire, de nous ravir notre dijjnit, et qu'avait rendu fier le premier succs de son heureuse entreprise '. Mais sa dfaite
et
il

lui

toute crovance
le

vaut un juste chtiment, et l'expose ime punition hors de ^ En effet, de tous ceux qui ont conspir avec
.

tvran

les

uns sont mis mort sous

les

yeux des soldats

les

condamns ostensiblement l'exil; le repentir sauve le reste. Car un grand noml)re demande en suppliant et tous obtiennent leur pardon de l'empereur, qui surpasse en gnrosit le fils de Thtis. Gelui-ci, quand Patrocle fut mort, ne
autres

voulut point vendre


contraire, proclame

les prisonniers qu'il avait faits; suppliants,


il les ht gorger^. L'empereur, au une amnistie en faveur de tous ceux qui

eml)rassant ses genoux,

jurent n'avoir point pris part la conspiration, et non-seulement


il

leur fait remise de la mort, de

ment, mais,
et

comme pour
dans

de

la triste vie qu'ils

l'exil ou de tout autre chtiindemniser de quelque malheur ont mene avec le tyran, il juge propos

les

de

les rtablir

l'intgrit

de

leiu's ])iens.

Je reviendrai du

reste sur ce point.


7.

se trouva ni

Disons maintenant comment ce pdagogue du tyran ne parmi les morts ni parmi les fuyards. Comme c'et
lui

dmence

d'esprer son pardon, aprs ses criminelles

grand de femmes de condition prive ou se rattachant presque tous la famille impriale dont il avait vers
tentatives, ses actes impies, les meurtres injustes d'un

nombre d'hommes

et

'

Julien vent jiailer de Maiiclliniis, prfet du fisc, qui avait, en elct,


Maf|nen(:e l'ide de se faire proclamer empereur, et qui paya de sa non-seulement cette coupable tentative, mais sa participation au meurtre

donn
tte

de Constant.
-

Le
sens.

texte laisse dsirer

il

v a fjuelqne iacinie qui

iniit

la

-lart

du
'

Voyez

les cliants

XX, XXI

et

XXII de V Iliade.

SECO^^I)
le

PA^EGYRIOrE DK COINSTANCE.

5t

sang; quoiqu'il n'et rien en redouter ni exercer de vencivile

geance
mais,

par crainte des Furies vengeresses de ses crimes; entran par une sorte de dsir d'effacer ses anciens forfaits par de nouvelles et folles expiations, il avait fait prir lionime sur homme, femn>e sur femme, avec les objets les plus chers leur tendresse, il n'avait pas eu tort de dsesprer de sa grce. Peut-tre fut-ce l sa pense, peut-tre aussi en est-il autrement. Car nous ne savons au juste ni ce qu'il a feiit

comme

ni ce qui lui est arriv

seulement,

il

a disparu,

il

s'est

vanoui.

vengeur l'a-t-il enlev, comme Homre le dit des filles de Tvndare ', et l'a-t-il emport aux extrmits de la terre pour lui faire expier ses perfides desseins, ou hien le fleuve l'a-t-il englouti pour servir de pture aux poissons? Nul ne le sait. Aant la bataille, quand les troupes se formaient en corps d'arme, on le vit audacieux courir travers les rangs; mais aprs le combat, comme on devait s'y attendre, il disparut emport par Dieu ou par les dmons. Que ce ne soit pas pour le rserver de meilleurs destins, la chose est vidente. Car s'il devait jamais revenir, ce ne serait pas pour jouir tranquillement suivant son espoir, du fruit de ses violences mais pour disparatre, frapp d'un supplice aussi terrilde pour lui qu'utile aux autres. Mais en voil beaucoup plus qu'il n'en faut siu- le machinateur de toute cette entreprise. Achevons cette digression, (pii c:oupe la suite de notre rcit, et reprenons, en revenant notre point de dpart, et en disant l'issue de la bataille. 8. Mal,|;r la lchet de leurs chefs, le courage des soldats ne s'tait point dmenti. Aprs que leurs rangs ont t rompus non par suite de leur manque de cur, mais cause de l'ignorance et de l'incapacit de celui qui les a mis en bataille, ils se reforment en groupes et tiennent tte l'eiuiemi. Ce fut un spectacle qui passa toute croyance, les uns ne voulant rien cder aux vainqueurs, les autres brlant de pousser jus([u' au bout leur victoire mlange de mouvements confus, cliquetis des armes, des pes se brisant sur les casques, des boucliers on lutte corps corps; on jette les heurts par les lances ])OUcliers pour s'aborder avec les pes; chacun ne songe qu' faire le plus de mal possible son ennemi, ne lui laisser ([u'une victoire pleine de sang et de larmes, dt-on la payer de la mort. Voil ce que font les soldats de pied aux troupes qui
,
, : :

Un dmon

'

J'ai

cherch vainement ce

fait

dans Homre

peut-tre y a-t-il errem4.

dans

la citation.

52

OECVUES DE

L'E.MI'EHEIUI JULlEiN.

les poursuivent, et ceux des cavaliers qui leius blessures ne permettent pas de se servir de leurs piques, .jp-ands btons

ferrs qu'ils brisent

hoplites. Ils font

pour sauter terre et se ran{;er j)armi les donc une longue et opinitre rsistance. Mais
ayant accabls d'une
jjrle <le traits

nos cavaliers

les
,

en

(galo-

pant distance

et

nos porte-cuirasses

les

ayant

cbar.;;s

plu:

sieurs reprises, sur

un

terrain jjal et uni, la nuit survient


et les ntres les

ils

s'enfuient toute vitesse,

poursuivent avec

vi^nieur jusqu' leurs retranchements, qu'ils enlvent, ainsi

que

tout le ba^jage, esclaves et troupeaux. F^a droute conmience

manire que je l'ai dit et les ntres s' acharnant la pourennemis sont pousss vers la (];auche, c'est--dire du le fleuve est la droite des vainqueurs. L se fait le ct o plus affreux carnage, et le fleuve se remplit d'un entassement de cadavres d'hommes et de chevaux. La Drave, en effet, ne elle n'est pas assez favorable ressemble point au Scamandre aux fuyards pour rejeter les morts avec leurs armes, les verser hors de ses flots cacher les vivants et leur donner un asile sr Le fleuve troyen agissait ainsi au fond de ses ondes rapides par bienveillance, ou, peut-tre, il tait si petit qu'on pouvait le passer soit gu, soit la nage, puisqu'il suffisait d'un orme pour y jeter un pont, et que, tout gonfl d'cume et de sang, il n'allait pas aux paules d'Achille, si la chose est vraie et ne fait point violence la raison. Cependant il survient une lgre chaleur, le fleuve renonce la guerre et jure de ne plus secourir personne. Mais tout cela n'est qu'un jeu d'esprit d'Homre, inventeur d'un nouveau genre de combat singulier. Pailout on le voit se complaire dans son Achille, autour duquel il groupe l'arme, comme autant de spectateurs, le montrant seul invincible, irrsistible aux ennemis, tuant ceux qui s'offrent sur son passage, faisant fuir les autres du bruit de sa voix, de son geste, du feu de ses regards. A peine les guerriers troyens se sont-ils rangs en bataille sur les rives du Scamandre, qu'ils ont hte de regagner leurs murailles et de prendre la fuite. Le pote nous raconte tout cela en lieaucoup de vers, entremlant les combats des dieux, et embellissant son rcit par des fictions qui dsarment ses juges et ne leur permettent point de porter une sentence conforme la justice et la vrit. Aussi, ([u'on me montre un homme (jui ne se laisse point prendre aux beauts de sa diction et ses ornements trangers, qui font illusion
de
la

suite, les

'

Voyez Iliade, XXI, 235

et juivauls.

SECOMJ PANEGYRIOUE DE

CO>.'STA>GE.

53

comme
que

les

parfums

et les

couleurs; voil un aropagite, et

j'accepte sa dcision. Je conviens encore, sur la foi


le fils

du pote,

de Pele est un bon soldat

il

tue vinjjt

hommes.

Il retire de eaux douze jeunes soldats ^ Qui doivent de Patrocle expier le trpas Et les trane tremblants comme des faons

tiaiides.

Mais sa victoire n'amliore pas beaucoup la situation des Grecs n'inspire pas plus de terreur aux ennemis et ne les fait pas dsesprer de leiu' salut. Pour le prouver, quel autre tmoignante pouvons-nous invoquer (jui vaille celui d'Honaix? Ne suffit-il pas de citer les vers o il raconte comment Priam se rend prs des vaisseaux, apportant la ranon de son fils? En effet, aprs avoir parl de la trve poiu* laquelle il est venu, ne dit-il pas au fils de Tbtis
:

il

Penilaut neuf jours entiers nous pleurerons Hector-,

puis, aprs quelques paroles,

il

ajoute au sujet de la guerre


faut, nous combattrons*^.

An bout
Il

de douze jours,

s'il

n'hsite

donc pas recommencer

la

guerre aprs l'expiration


s'

de

la trve.

Au

contraire, le lche et vil tvran

tant retranch,
s'v tant

aprs avoir fui, dans des montagnes escarpes et


struit des forts,

con-

ne se fie point l'assiette du lieu et implore un pardon, qu'il aurait obtenu s'il en et t digne, s'il ne s'tait pas montr tant de fois perfide insolent entassant crimes sur crimes. Pour en finir avec cette bataille, que l'on ne considre pas autre chorse que le rcit, sans avoir gard la beaut des vers, et, ne vovant rien que les faits, que l'on prononce. 9. Continuons, si vous voulez, et opposons aux combats
,
,

d'Ajax, prs des vaisseaux et

combats
donius^,

livrs
le

auprs de

la ville

du retranchement des Grecs, les qui doit sa clbrit au Mygbarbare


",

plus beau des fleuves, et son-

chus ^ Elle a aussi un autre


1

nom

nom au comme il

roi

Antio-

arrive aux

Iliadi-,

XXI,

27.
tel

Ce vers manque dans le j)oeme d'Homre d'hui. Vovez, toutefois, Iliade, XXIV, 557.
-

que nous l'avons aujour-

3 Iliade,
^ ^
*>

XXIV,

667.

Affluent du Chaboras.

Antioche de Mygdonie.
Nisibis,

d'un mot chalden ou syrien, qui


fit

signifie

cippe ou colonne.

L'empereur Svre en

une colonie,

l'agrandit et l'embellit,

comme

boule-

vard de l'empire romain.

54
villes

OEUVRES DE L'EMI'EREUIl
qui ont nou

JULIEiN.

commerce avec

les trangers.

Une arme

innonil:)ral)le

de Parthes et d'Indiens vient


l'on tait prt

assi{;er cette ville

marcher contre le tvran. De mme que (|uand Hercule, dit-on, marcha contre le monstre ainsi le roi de Lerne un cancre de mer se souleva contre lui
'

an moment o

de travaux de isige, y introduit les eaux du Mygdonius, fait un marais des plaines environnantes, o elle semhle une le, avec ses crneaux qui surnagent la smiace, et la ])loque l'aide d'vme flotte et des machines que portent les vaisseaux; et ce ne fut pas l'affaire d'un jour il reste l, ce me semhle, prs de quatre .mois. Les assigs, du haut des remparts, en cartent les harLares, incendient les machines avec des hrlots, attirent eux
des Parthes franchit le Tijjre, investit
la ville
:

quelques vaisseaux de dessus les murailles, et Ijrisent les autres par la force d'instruments disposs pour cela, ou les crasent sous le poids des projectiles faisant pleuvoir sur eux des pierres qui psent sept talents attiques '. Aprs une lutte de longue
,

dure, une partie du rempart, mine par

les

eaux, tomhe et

entrane un pan de muraille d'environ cent coudes.

Le

roi

ennemi range sou iu'me


,

manire des Perses cai' ces peuples conservent et imitent les usages persans, ne voulant pas, ce me semhle tre nomms Parthes mais se faire passer pour Perses. Aussi se plaisent-ils porter le costume des Mdes et marcher au coml)at revtus des mmes armes et des mmes liahits d'or et de pourpre. Leur intention secrte est de paratre moins s'tre dtachs des Macdoniens que d'avoir eu de tout temps l'empire qu'ils possdent aujomd'hui. Leur roi donc, l'exemple de Xerxs ' se place sur un tertre lev force de hras, et fait approcher son arme, o figurent des lphants venus de l'Inde et portant des tours de fer remplies d'archers. En avant taient les cavaliers porte-cuirasses, les archers et une foule innomhrahle de cavaliers. En effet, ils regardent l'infanterie comme inutile la guerre *, vu qu'elle ne leur sert de rien
la
;
, , '

On

laionte que, lorsque Ilerrule vint attaquer l'iivlre, un cancre on


Dict.

cirvissc de iner, envoy par Jnnon, vint pi(|ner au talon le hros, qui l'crasa.

Voyez
^

iiiyt/i.

de Jacobi au mot
plus de

IIyihik.

lie talent atlicjne pesait

viiijjt-six kilojjrannnes,

Voyez Hrodote,

liv.

VII, 44.
Athniens. Voyez cet jjard une page intt.

* (l'tait le eontrairi; Ik'z les

ressante de de l'aw
suivantes.

Jieclierches plnlosophi<iiies sur les Grecs,

I, p.

278

et

SECOND PANGYRIQUE DE CONSTANCE.


dans
les

55

effet, est

pays plats et flcoiiverts (jirils occupent. Ce corps, en en faveur ou en dfaveur suivant les ncessits de la

{>uerre; et

comme
ne
lui

lit, les lois

chez eux il n'est naturellement d'aucune utiaccordent aucune considration. Pareil usajje
et

militaire a lieu

en Crte, en Carie

chez mille autres nations.

C'est ainsi (|ue la Thessalie, pays de plaines, semhle faite


les volutions et les

pour
avant

jeux questres. Quant notre cit

'

eu lutter contre des ennemis de tout jjenre, (|u'elle vain(|uit par le conseil et par la fortune, elle se forma au maniement de toute arme et toute espce de disposition stratgique ^ Peut.

tre ces ohservations semhleront-elles sans utilit

pour

mon

dis-

cours ceux qui ont tahli

comme
,

des lois les rgles de l'loge.

J'examinerai en temps et lieu ce qu'elles peuvent avoir d'importance ' poiu' le moment rien ne m'est plus facile que de
;

que, pour ma part, je ne m'asn'est pas un dlit que de ne observer une chose la([uelle on ne s'est pas engajj. Du pas reste nous ne manquerions pas d'autres raisons excellentes. Mais il est inutile de traner ce discours en longueur et de m'garer

me

laver de ce reproche,

.le dis

treins pas ces rgles, et

que ce

loin

de

mon

sujet.

Revenons donc sur nos pas,

et

reprenons du

point o nous tions rest.


10. Lorsque les Parthes, couverts de leurs armes, avec leurs chevaux et leurs lphants indiens, se sont avancs prs des murs, pleins du brillant espoir d'emporter tout d'emble, le signal donn, ils s'approchent et s'lancent tous ensemble, chacun voulant escalader le mur le premier et s'en attribuer la jfloire. Ils ne croient voir aucun danger et ne pensent pas que les assigs puissent soutenir leur choc. Tel est l'excs de confiance des Parthes. Cependant les assigs concentrent une masse de troupes sur la brche faite au nuir, et rangent sur la partie qui est demeure debout toute la population inutile de la ville, qu'ds entremlent d'un nombre gal de soldats. Les ennemis s'tant avancs, sans que des renqiarts on ait lanc sur eux un seul trait, sont confirms dans l'espoir de dtruire la ils fraj)pent leurs chevaux de leurs ville de fond en comble fouets, leur piipient le flanc de leurs perons, jusqu' ce qu'ils aient laiss derrire eux les digues qu'ils avaient leves j)Our empcher le dijordement du ^Ivgdonius. Il v avait cet endroit
;

2
^

Home. Voyez
Je
lis

Montes(iiii('u

Ciniiidrur et dcciilcnre
z<.

cluip.

ii.

Tt7i,

ail lien

de

(70t.

56

OKrVRES DE l/EMPEHEUll JULIEN.


trs -profonde,

une vase
nature
il

vu

rjue le terrain est bois et (jue la


'.

(jrasse

du

sol

retient facilement l'humidit

De

plus,

se trouvait sur le

mme

point un vienx et large foss, qui avait

servi de dfense la ville, et dans lequel la A-ase tait plus profonde encore. Les ennemis s'y tant engags et essayant de le franchir, un corps noml)reux d'hahitants fait une sortie, un

autre corps lance des pierres du haut des murailles.


lui

Il

se fait l

grand carnage. Pour mettre en fuite toute cette cavalerie, il suffit de le vouloir et de manifester son intention par son attiles chevaux se caljrent et renversent ou emportent les tude cavaliers, qui, alourdis par leurs armes, sont enfoncs dans la houe. Ds lors le massacre des ennemis devient beaucoup plus grand qu'il ne l'avait t durant tout le sige. Aprs que le cond)at de la cavalerie s'est ainsi termin, ils essayent de faire
:

approcher les lphants croyant effrayer bien plus les assigs par l'tranget de cette attaque. Au fond, ils n'taient point assez aveugles pour ne pas voir que ces btes, dj beaucoup plus lourdes que les chevaux portaient en outre un poids deux ou trois fois plus fort, la charge de plusieurs chariots, avec archers, hommes de trait et une tour de fer. Tout cela, vu la nature du terrain, que la main de l'homme avait rendu fan,
,

geux, devait prsenter autant d'obstacles d'une vidence frappante. Aussi l'on voyait bien qu'ils ne venaient pas combattre, mais qu'ils ne cherchaient qu' fraj)pcr de terreur ceux de l'intrieur de la ville. Quoi qu'il en soit, ils s'avancent en ordre, peu de distance les uns des autres, et la phalange des Parthes
offre l'aspect

d'un nuu\
le

De chaque

ct sont les lphants,

portant leurs tours;

centre est occup par les hoplites. Cette

ordonnance ne pouvait tre d'ime grande utilit aux barbares, mais elle donne un spectacle agrable ceux qui la voient du haut des murs. Quand ils s'en sont rassasis comme d'une pompe
l)rillante et

splendide
et

ils

lancent des pierres l'aide des

ma-

chines et proyo(|uent les l)arbares l'assaut. Ceux-ci, naturel-

lement colres,
mui's,

reculer sans agir leur

piqus de paratre servir de rise, s'ils font immense appareil se portent sous les
,

au signal de leur roi, et y sont assaillis d'une grle de pierres et de flches. Quelques lphants sont blesss et meurent engloutis dans la vase. Craignant alors pour le reste, ils ramnent lein\s troupes au canq).
1

T,o texte ilo

Cl-

|)a,s>:i;;c

est lorl altr

nous nous en sommes

tir

de

la

manire qui nous a paru

la ])lu.: rai-oiinable.

se(:o>;d PANEGYnioi:]-:

dk constance.

57

11. Aprs l'chec de cette premire tentative, le roi des Parthes divise ses archers en conipaj'jnies leur ordonne de se
,

remplacer sans relche et de lancer continuelkMiient des traits sur la hrche, afin de ne pas laisser le temps de la rparer et de pourvoir la sret de la ville. Il esprait s'en emparer ainsi, soit ])ar ruse, soit de vive force. Mais la prvovance de l'empereur rendit vains les projets du harhare. Derrire les ranjjs de leurs hoplites, les assi(s lvent un nouveau mur. L'ennemi croyait pie, comme on ne pourrait en construire un rpie sur les fondations de l'ancien, l'uvre serait lon^jue. Mais les travailleurs la poussant jour et nuit, l'amnent vite ime hauteiu" de (piatre coudes, en sorte que, le lendemain matin, on voit se dresser une muraille apparente de construction nouvelle, (juoiipie les assigeants n'aient j)as cess un instant, en se succdant les uns aux autres, de lancer leurs javelots contre les dfenseurs de la hrche. Cette rsistance tonne le harhare. Cependant il diffre encore la retraite de son arme et attaque avec les mmes manoeuvres. Mais ses mouvements tant suivis, ce semhle, des mmes effets, il se dcide ramener ses troupes, aprs avoir perdu heaucoup de monde par la disette, et autant d'hommes sur les retranchements et dans les oprations du sige. Il fait mettre mort un grand nondjre de satrapes, accusant l'un d'avoir construit des travaux peu solides qui avaient cd et flchi devant les courants du fleuve l'autre d'avoir attaqu mollement les murailles imputant enfin celui-ci ou celui-l diffrents (jriefs pour les faire prir. Car c'est assez la coutume des harl)ares d'Asie de faire retomher sur leurs sujets la cause de leurs dfaites. Cette excution acheve, il se retire et disparat. Depuis ce temps, il demeure en paix avec
,
,

par des serments ou par des traits, et il s'estime heureux de rester dans son pays, sans que l'empereur arme contre lui et lui demande compte de son audace et de
nous, sans tre
li

sa folie. 12. Eh hien, peut-on comparer, je le demande, ce comhat avec ceux qui furent livrs prs des vaisseaux grecs et sous les murailles? V'oyez en quoi ils se ressemblent, et considrez comment ils diffrent. Du ct des Cres, les deux Ajax, les

Lapithes et NInesthe ont abandonn

Hector briser

les portes et

le mur, et ont laiss Sarpdon franchir les remparts. Ici

loin de quitter la l)rche, combattent victorieusement et repoussent l'assaut des Parthes et des Indiens.
les assigeants,

58

OEUVRES DE L'EMPEREUU
les
tillac,

.Il

LIEA.

L'un des (frecs mont sur


dessus
le

vaisseaux, combat |)ied de

comme du

iaut

d'un

mur
;

les

ntres, de
la tin, les

dessus leurs murailles, livrent

un combat

naval.

Grecs quittent les remparts et les vaisseaux les ntres battent les ennemis qui les ont attaqus de pied ou sur leurs navires. Il est heureux pour moi que mon sujet m'ait conduit, je ne sais comment, parler d'Hector et de Sarpdon, et de ce qu'on regarde comme le plus important de leurs exploits, la destruction du min% que le pote, dans une baiangue (pi'il place dans la bouche du vieillard de Pylos, parlant au nom du roi, appelle un rempart inexpugnable lev par les Grecs '. C'est, mon avis, le plus hroque fait d'armes d'Hector. Mais il ne faut ni l'art de Glaucus", ni un esprit bien subtil, puisque Homre se charge de nous l'apprendre, pour voir que, quand Achille
parat
Hectoi" court se cacher dans les
raiiji

des soldats-*,

et

que, au
aise.'

moment o Agamemnon
Le pote lui-mme semble
le

presse les Troyens et les


le

poursuit jusipi'aux murs, Jupiter drobe Hector pour


son

sauver
trouve

se rire de la timidit de

ce hros, lorsqu'il feint qu'h^s, envoye par Jupiter,

Hector sous

htre, assis auprs des portes, et

lui dit

Oui, tant que tu verras aux preiiiieis liataillons ^ Combattre Agamemnon, pasteui' des nations. Furieux, renversant les giieiriers sous les armes. Abstiens -loi du conibat.

Comment

se peut-il faire cpte Jupiter ait

donn cet indigne

et

lche conseil, surtout un guerrier qui ne combat plus et qui

quand le fils le repos le plus complet ? Et puis de Tyde, dont Minerve rend le casque tincelant de flammes, gorge tant de Troyens et miet en fuite ceux qui rsistent, que insensible tous les fait Hector? 11 se tient loin de la mle reproches, il n'a pas le cur de s'opposer aux Achens victorieux, et colore son retour dans la ville du prtexte d'engager
demeure dans
,
:

sa

mre

aller siqiplier
s'tait

Minerve avec

les

femmes troyennes ^

Encore
1

s'il

prostern lui-mme avec le snat dans le

Iliade,

XIV,
et
,

56.

:>

Dieu marin
Iliade
,

prophte. Voyez

le Dicl. tnylli.

de Jacobi.

XX

370.

<
^

Iliade,
///rtr/e,

XI, 202. VI, 260 et suivants.

SECOND PANGYRIQUE DE CONSTANCE.


vestibule
effet,
!

59

du temple, ce serait un acte louable Il Cfnvient, en qu'un chef d'arme ou un roi, en sa (|ualite' de prtre et de prophte ne manque jamais de rendre la Divinit \e>i honneurs qui lui sont dus, qu'il n'en nglige aucun, qu'il n'en remette point le soin d'autres, et qu'il ne regarde pas ce service comme au-dessous de sa dignit. 13. Je ne crois pas dnaturer la pense de Platon en en modifiant un peu l'expression et en disant que, poin* tout homme et surtout pour un roi, de Dieu dpendent les circonstances qui font le bonheur les autres hommes n'v peuvent leur bonheur ou leur malheur rendrait son existence trop rien dpendante, et c'est ainsi que les choses sont disposes de la Si on ne veut pas manire la plus heui'euse pour sa vie
,

'

m' autoriser changer ou modifier le texte de Platon, n'en pas altrer un seul mot, mais en respecter l'intgrit comme celle d'un temple vnrable, je soutiendrai pourtant qu'on ne peut ])as entendre autrement la pense de ce philosophe. Ce qui est tien, dit-il, ce n'est pas le corps, ni les richesses, ni la
noblesse, ni la gloire des aeux
individuelle
:

tout cela est mie proprit


l'tre

de

l'tre,

mais non pas

lui-mme. L'tre,

ajoute-t-il, c'est

T esprit,

c'est la sagesse, c'est,

en un mot,

le

en nous, et qui constitue, comme il le rpte ailleurs, la forme essentielle de notre me. Car Dieu nous a donn chacun un gnie que nous disons rsider dans la partie suprieure de notre corps, et qui nous attire de cette terre
dieu
(jui

vit

vers le ciel avec

(jui

nous. avons une

commune
,

origine. C'est

vers ce point ([ue chaque


les

homme
;

est entran

et

non pas vers

Ceux-ci, voulant nous nuire et gner notre essor, le peuvent (pielquefois ([uelquefois aussi, sans le vouloir,
autres

hommes.

nous enlvent de ce ({ui est nous. Mais le fond demeiu'e immuable, inaltrable, vu que l'excellent ne peut tre altr par le pire. Telles sont les ides qui ont servi de base mon
ils

discours.
14. Peut-tre trouvera-t-on

que

je

ciennes sur la pauvret de


paillettes d'or
:

mon

langage,

sme des penses platonicomme du sel ou des

et l'autre plus

l'un servant rendre les aliments plus agrables, aimable la vue des objets ; deux qualits runies dans les uvres de Platon, (jui, de fait, l'emportent sur les autres par le charme de l'oreille et par la vertu de nourrir et de purifier l'me en lui plaisant. N'hsitons donc pas et ne nous
^

Toute cette partie

ilii

texte est visiljlemeiit altie.

60

OKUVIIES DE I/EMPEHEIJU JIME^.'.

pi'occiipons nullement

du reproche d'intemprance que nous

font ceux qui nous

accusent de toucher tout,

comme

les

jrourmands tous
fait

les plats

d'un festin, o leur impatience leur

porter la main aux mets qu'on a servis. C'est un peu l ce

qui semhle nous arriver quand nous clljrons la fois des


et des sentences, et lorsque avant de suivre tranquillement le discours commenc, nous l'entrecoupons poiu' expli(|uer quelque maxime des philosophes. Nos critiques en ont t prvenus d'avance, et peut-tre y reviendrons-nous plus tard. 15. Notre dij^ression ainsi motive, revenons notre point de dpart, comme des coureurs qui se sont avancs trop loin. Nous disions donc avec Platon que l'tre lui-mme c'est l'esprit, c'est l'me le corps n'est qu'une ])roprit individuelle. Voil ce qu'il dmontre dans son admirable ouvrajje des Lois '. Maintenant, si l'on tablit, d'aprs ce principe, que l'homme, pour lequel les circonstances qui font le bonheur dpendent de l'esprit et de la ])rudence et non pas des objets extrieurs, dont le bon ou le mauvais tat rendrait son existence dpendante a
, :
,

louantes

tout ce qu'il faut pour vivre heureux, on n'altre point le lanl'explique

du j)hilosophe, on ne le fausse point, on l'interprte et on comme il faut. Car ce n'est pas altrer le texte que de mettre le mot Dieu la place du mot tre. Et de fait, si le
fjaf^e

{jnie, qui rside

en nous, impassible de sa nature, puisqu'il

participe de celle de Dieu, quoi qu'il ait souffrir et supporter

cause de son union avec le corps, ce point qu'il semble bien des (jens souffrir et s'anantir avec lui, est reprsent par ce j)hilosophe
tre heureux,

comme

dirigeant toute la vie de celui qui doit

que croyons-nous qu'il pense de cet tre pur de tout mlanjje avec un corps terrestre, que nous nommons Dieu, ([ui nous enga^^eons tous les honinies confier les rnes de
leur existence, soit particulier, soit roi, vraiment digne de ce

nom,

et non pas soi-disant prince et faux souverain, mais qui, comprenant ce que c'est que Dieu et se rattachant lui par la communaut d'origine, lui fait abandon de tout son pouvoir et

lui confie,
Il

en

homme

prudent, toute
et folie
si

y aurait imj)udeiice

mesure de nos forces,

la direction de son empire? ne pas obir Dieu, dans la nous avons souci de la vertu. Or, on

doit penser (|ue c'est l ce

qui est le plus agrai >le Dieu.

Cependant il faut aussi lui rendre un culte lgitime et ne pas ngliger l'hommage d l'tre suprme. Une pit profonde
'

Voir

les T^>is, sp(''ci:ile)neiit livres

Y,

et XII.

SECOND l>ANE(n'lllQUE DE CONSTANCE.


Fait

(il

est
(|ui

partie de la vertu, la relijjion tant lille de la justice, qui elle-mme une des formes les plus divines de l'me vrit n'a chapp aucun de ceux <pii ont trait ces sortes de
:

matires.
16.

Nous approuvons donc Hector de n'avoir pas voulu

faire

des libations les mains souilles de san{j, mais nous re(>rettons qu il soit rentr dans la ville et qu'il ait abandonn le combat

pour exercer les fonctions, moins d'un chef d'arme ou d'un roi que d'un ministre, d'un serviteur iden ou du hraut Talthv'

comme nous l'avons dit tout d'abord, que le prtexte d'une fuite honorable. On voit que, quand il se mesure avec Ajax, il cde volontiers la voix du devin (pii lui conseille la rconciliation, et s'estime heureux de racheter sa vie par des prsents \ En un mot, il poursuit bravement les fuvards, mais il n'entre pour rien dans leiu' fuite et dans la victoire, except lorsque, avec Sarpdon,
bius^. Mais ce n'tait,
Il

franchit le premier le

laiti-

des Achens

^.

Craindrons -nous, faute d'exploits semllables, de comparer Hector avec l'empereur, afin de ne pas avoir l'air de mettre en parallle de petites choses avec de grandes, des faits insignifiants avec des faits d'iuie haute valeur? ou bien oserons-nous
entrer en lutte avec cet hroque exploit?
construit sur le rivage n'avait pas cot le

Dans le fait, ce nuntemps d'une matine

tout entire

c'tait

une uvre semblable nos retranchements.

Mais
le

le

mur

lev sur les Alpes tait une antique forteresse que

tyran choisit pour asile aprs sa fuite, aprs l'avoir rajeunie

l'aide de fortifications nouvelles et v avoir laiss ime nombreuse garnison de soldats aguerris. Lui-mme s'en cartait peu

dans une ville voisine ^ C'est un march italien, situ prs de la mer, trs-florissant et trs-riche, <]ui sert d'entrept aux marchandises des INIysiens des Poniens et des
et rsidait
.

peuplades italiennes qui habitent l'intrieur des terrs. Jadis on les appelait, je crois, les Hntes et aujourd'hui mme que les Romains occupent leurs villes, ils conservent leur nom primitif avec une lgre addition avant la premire lettre c'est un ca;
; ^

Les

idciis

ou dactyles taient prtres de Cyble.

2 ^
4

d'Aj^amemnon , bien connu dans V Iliade. Voyez Jliadc VI, 72 et suivants.


Itrant
,

Iliade, XII,

WS.

Aquile.

62

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.


:

ractre qui leur est propre

ils le

nomment ou

'

et s'en sentent

par une sorte d'as|)iration et rrirliotisme de leur langue. C'est de l que vient le nom de toute cette nation. (Juant leur ville, elle a pris son nom, auquel elle attache une ide favorable, d'un aijjle qui vola de la droite de Juj)iter pendant qu'on travaillait aux fondations. Elle est btie au pied des Alpes, montagnes d'ingale hauteur, coupes de rochers escarps, qu'on a grand'peine franchir avec un chariot
lieu

souvent au

de

Ix^'ta

Elles commencent la mer que nous appelons Ionienne, sparent l'Italie de l'Illyrie et de la Gaule, et se terminent la mer Tvrrhnienne. Quand les Romains eurent subjugu tout le pays oii se trouve la nation des Hntes, quelques-uns des Ligures et une partie assez considrable des autres Gaulois, ils ne les empchrent pas de conserver leurs anciens noms, mais ils les forcrent de s'agrger an reste des peuples italiens, et aujourd'hui toutes les nations qui habitent en de des Alpes, jusqu' la mer Ionienne et Tyrrhnienne sont comprises sous cette dnomination ^ Au del des Alpes on trouve, l'occident les Gaulois, au septentrion les Rhtes,
.

ou un attelage de mules.

du ct o sont

les

sources du Rhin et celles de

l'Ister,

dans le

voisinage des barbares.

Du

ct de l'orient se dresse encore le


le

mur

des Alpes, ainsi que nous l'avons dit, et

tyran y avait

plac une forte garnison.

De

cette manire, l'Italie est envi-

ronne tant par une chane de montagnes inaccessibles que par une mer limoneuse, o se jettent une infinit de fleuves, qui font de toute cette plage un marais semblable ceux du littoral de l'Egypte. Cependant le gnie de l'empereur l'en rendit matre et lui en fit forcer l'entre. 17. Je n'ai pas besoin d'insister longuement sur les difficults de la position, o l'on ne pouvait ni asseoir un camp, ni construire des retranchements prs du fort, ni faire avancer les machines et les hlpoles *, le pavs manquant a])Solument
1

Cette notation de son corresj)ond

suivant

le

plus ou moins

d'ouvei-

ture ou de contraction qu'on lui donne., la lettre U, que les populations

mridionales prononcent gnralement ou^ au

digamma

olique F, qui quivaut la

Grecs modernes,

comme
et

ou bien au de l'aljAabet franais. Les leurs anctres, prononcent YUi la lettre que nous
latin et franais,

mme

lettre

nommons Bta, le V au JJ.


^

substituent ainsi,

comme

les

Gascons

et

l(?s

Espagnols,

Jtuliutes

ou

Italiens.

Vovez

la

description d'une de ces macliines dans IMutarque, Marcellus,

cbap. 15, et nmclriiis , chap. 21.

SECONr

PANEGYRIQUE DE CONSTANCE.

6?,

teresse. J'arrive la prise

filets autour de la forelle-mme et si vous voulez me pennettre de rsumer tout en un mot, rappelez-vous l'expdition du roi de Macdoine chez les Indiens qui habitaient cette fameuse roche au-dessus de laquelle ne pouvaient voler les oiseaux mme les plus lgers souvenez-vous comment elle fut prise, et vous n'aurez plus rien savoir, sinon qu'Alexandre perdit un {jrand nombre de Macdoniens l'assaut de cette roche, tandis <[ue notre chef et gnral, en ne perdant pas un tribun, pas un centurion, pas mme un soldat de ses cadres, remporta une victoire sans tache et sans larmes. Hector, je le sais, et Sarpdon frappent beaucouj) de guerriers sur le retranchement mais quand ils ont trouv Patrocle qui fait des prodiges de valeur, l'un est tu prs des vaisseaux, l'autre s'enfuit honteusement, sans emporter le corps de son ami. Tant il est vrai que c'tait moins la rflexion que la force du corps, dont
;
,
, '

d'eau, ou n'ayant que quelques minces

taient si fiers qui les avait pousss cette irruption sur le retranchement. L'empereur, quand il faut de la vigueur et du courage, sait se sei^ir des armes, mais il les sidiordonne la
ils
,

prudence; puis, quand il faut seulement de la prudence, il sait en user pour accomplir des actes plus glorieux que ceux
qu'il et excuts

avec

le fer.

rcit me conduit de lui-mme faire ce longtemps, louer l'excellence du conseil et la prudence de remj>ereur, il convient d'insister sur quelquesuns des faits que nous avons dj touchs. La comparaison que nous avons prcdenmient tablie entre les exploits des hros et les siens, autant que les petites choses peuvent se comparer aux grandes, suiA'ons-en le parallle. L'vidence en ma faveur rsultera de l'examen des forces respectives et de la grandeur des prparatifs. D'une part on voit toute la Grce en mouvement, une partie de la Thrace et de la Ponie, ainsi que les contres soumises la domination de Priam,

18.

Et puisque

mon

que

je dsire depuis

Le
Et

]iays le
la vaste

Phrygie

Lesbos, sjour plein de dlices 2, et l'immense lleliespont.

D'autre part, telle est la masse de nations qui combattent sous


1

C'est

la

lonlir

le

Grand,
^ Iliade,

p. 108.

Aornos. Voyez notre Kssui sur


Cf. Alexaiidriade

la lgende d' Alexandre ou Clianson d'Alexandre, dition de

La

Vilietliassetz et TalLot, p. 70.

XXIV, 544.

O-V

OEUVRES DE L'EMPEREUH

Jl^LIEX.

onlres de l'empereur et qui l'aident dans cette guerre, ou l)ien qui se ran{;ent contre lui, qu'il y aurait folie, excs de
les

lidicule, enl'antillajje rel vouloir les

compter. Mais plus

les

forces runies ont t considrai )les, })lus les faits accomplis

ont t (jlorieux,

si

bien que les mis ne peuvent


le

surpasser les autres. Pour

nombre,

inq)OssiljIe

de

manquer de les com-

parer

Grecs et Troyens ne combattent si longtemps que pour une seule ville, sans que les Troyens puissent repousser les Acliens victorieux, et sans que les (recs renversent le trne et la puissance de Priam. Dix annes sont employes cette lutte. L'empereur livre mille coml)ats aux Germains des l)ords du Rhin ou j)rs des ponts du Tigre et rduit nant les forces et l'orgueil des Partlies, qui, voyant leur contre dvaste, n'osent pas rsister, mais laissent piller et brler le pays comVient ensuite la guerre contre pris entre le Tigre et le Lycus
:

'

le

tyran, les flottes expdies en Sicile et Carthage, l'occu-

pation des ])Ouclies de l'Eridan, la retraite de toutes les troupes

de

l'Italie,

et,

en troisime et dernier lieu,

le

combat

livr

prs des Alpes Gottiennes o remj)ereiu' conquit avec

le plaisir

de

la victoire, la sret et la tranquillit

forant son ennemi vaincu se faire


fliger la |)unition

de son empire, en justice lui-mme et s'in-

due

ses forfaits.

uvres de notre empereur; nous n'y avons rien ajout, rien exagr par adulation pour le placer au-dessus des autres; nous n'avons rien tir de loin, ni fait violence la resseml)lance des actes, comme ceux qui de manire en faire des arrangent les fables des potes
19.

Voil

le

prcis fidle des

discours vraisemblables, orns de fictions, et qui, partant d'un point obscur, d'une conjecture sans importance, essayent de

nous convaincre que ces potes ont dit tout ce qu'ils leur font dire. Et cependant si aux noms des hros d'Homre on substituait celui de notre enqjereur, l'Iliade ne semblerait pas avoir t compose plus leur louange <pi' la sieime. 20. Mais afin que, en ne m' entendant parler que de ses exploits et de ses succs la guerre, vous ne le croyiez pas moins riche en talents d'un genre plus nol>le et plus estim, par exemple son talent oratoire dans les harangues et dans les dlibrations sa supriorit dans tout ce qui se gouverne par l'esprit, la rflexion et la prudence, considrez les loges que
,

Le LvcMS ou Lcucus

est

un

affluent tlu Tij;rc

il

prend

sa

somco dans

le inoiit rvipliate.

SECOND PANEGYRIQUE DE CONSTANCE.


le

65

pote accorde Ulysse et Nestor; et, si vous trouvez l'empereur au-dessous d'eux, n'eu accusez que sou pau(jvriste si, au contraire, il est ])lac justement au-dessus, nous avons d'autant
;

Quand l'un de ses hros ', au moment de la querelle provocpie par la jeune captive, s'efforce de prendre la parole, il persuade si peu le roi et le fds de Thtis, que l'un dissout brusquement l'assemble, et que l'autre, n'achevant pas mme les sacrifices d'expiation (ju'il lait
plus le droit de le louer.

de

la colre et

en ce moment

et

avant encore

les

veux

fixs sur le vaisseau

des
s'il

thores, envoie des hrauts vers la tente d'Achille,

comme

et craint, ce semble, que celui-ci, oul)liant sa colre et chanffeant

de sentiment, ne se repentit
si

et

ne rpart sa faute. Pour

l'orateur d'Ithaque, rput

habile, lorsqu'il essaye de per-

suader Achille en lui donnant de riches prsents et en lui en promettant de plus riches encore, il fait si peu d'inq)ression sur le cur du jeune hros, que celui-ci est prt remettre la voile, projet auquel il n'avait pas song auparavant '. Il v a plus tous ces beaux traits de finesse se bornent des exhortations la {juerre, au conseil donn par Nestor de construire un retranchement, mesure insignifiante et digne d'un vieillard. En effet, cette construction ne fut d'aucune utilit aux Grecs, mais le retranchement achev ils furent plus facilement vaincus par les Trovens. Et cela est tout naturel. Jusque-l ils s'taient considrs comme tant eux-mmes un solide rempart pour leurs vaisseaux mais quand ils eurent vu ce mm- dress devant eux, dfendu par un foss profond et garni de palissades aigus, ils se relchrent et j)erdirent de leur nergie par ini excs de
: ,

confiance dans
21.

le

retranchement.

Toutefois adresser des reproches aux Grecs et les convaincre d'une faute, ce n'est pas louer dignement notre empereur. Mais quiconque, ce

me

actions,

montre

qu'elles ne sont pas l'effet

semble, en rappelant ses grandes du hasard, d'une

aventure, d'une ardeur irrflchie, mais d'un dessein prmdit et d'un plan suivi, celui-l loue convenablement la sagesse du prince. Eaire ici l'numration des harangues qu'il a prononces

dans toutes
exigerait

les

runions, devant l'anne,

le

peuple ou

le

snat,

un

troj)

long discours. Qu'on

me
la

une seule,
*

et

rapprochez, je vous prie,

permette d'en citer harangue du fds de

Voyez Iliade, Vovcz Iliade, IX.


Nestor.

I, 25t.

G6

OEUVr.ES DE L'EMPEREUR JUIJEN.

et

Larte, retenant les Grecs qui s'lancent pour mettre la voile rallumant en eux l'ardeur fie combattre, du discours de

lard
fit

l'empereur en Ilivrie, dans l'assemble o se trouvait e vieil', (|ui son caractre mobile comme celui de l'enfance
oid)lier ses
et

serments

et sa foi,

jusqu' se dclarer ennemi de

de son bienfaiteur, traiter avec un ennemi intraitable ', et se rvolter contre le souverain. Celui-ci rassemble une arme, et s'avance jusqu'aux frontires de la province, dans le dessein d'en barrer le passage. L, les deux armes s'tant runies, il devient ncessaire de convoquer ime assemble on rijje une tribune leve, autour de la([uelle se rangent la masse des lioplites, les hommes de trait, les archers, les cavaliers avec leurs chevaux quips et les enseignes des lgions. L'empereur y monte accompagn de celui qu'il a eu jusque-l pour collgue^ il n'a ni lance, ni bouclier, ni casque, mais seulement ses habits ordinaires pas un des doryphores ne le suit il se tient seul debout la tribune, contiant dans la gravit de son loquence. Car il est bon artisan de paroles non (ju'il
son sauvein: : :

taille et ([u'il polisse ses

mots ou

qu'il arrondisse ses priodes,

connue
il

les

rhteurs lgants; mais sa diction est grave et pure;

<[in pntrent dans l'me nonseulement des gens instruits et clairs, mais des ignorants capables d'entendre et de comprendre ce qu'on leur dit. Le fait est

sait

user temps des expressions

fju'il

enlve des milliers d'hoplites, vingt mille cavaliers, des na-

tions belliqueuses,
ni

un pays fertile, et cela, non par la contrainte, en faisant des prisonniers, mais en gagnant des curs qui cdent et qui sont prts se soumettre sa volont. Voil une
;

que celle des Spartiates * car, cette dernire ne fut sans larmes que pour les vainqueurs, l'autre ne cota pas une larme mme aux vaincus. Le personnage, qui avait pris le masque de la royaut descend de la tribune en voyant sa cause perdue, et remet la pourpre l'empereur comme une restitution de famille. De son ct, l'empereur lui accorde des biens plus considrables que Cyrus n'en avait accord, dit-on, son aeuP. Il lui donne, avec la Aie sauve,
victoire l)ien plus glorieuse
, ,

Ytiaiiioii.
M:ijjnoiice.

Vtraiiion.

Allusion

la bataille

sans larmes, gagne par Arcliitlanius, roi de Sparte,

sur les Arcadicns.


^

Astyage.

SKCOMJ l'ANGVUinUK DE CONSTANCE.


l'aisance qu'lloiiicre
la
jii(je

67

convenable aux liunnnes


coniinodc

(|ui

ont pass

jeunesse

C'est ce

Des bains, des aliments, un que la vieillesse a le


})art,

lit fluiix

et

',

di-oit

d'obtenir.

22.

Pour ma

j'aurais plaisir rappeler


je n'hsiterais
il

les

paroles

prononce'es par l'empereur et

point reproduire

ce beau discours. Mais le respect,

faut le dire,

me

dtend

d'y rien changer et de vous en interprter le sens.

Je ferais

une faute grave en


vaincu,
s'il

les altrant et je rougirais

d'en tre con-

se trouvait quelqu'un, qui, avant lu cette

harangue
j'en

ou

l'avant entendue, se la rappellerait et exigerait (pie

rendisse non-seulement les ides, mais toutes les beauts dont


elle est pare dans la langue maternelle. Homre n'eut point semblable crainte, en rapportant des discours plusieurs gnrations aprs l'vnement. Il ne restait jdus aucune trace des harangues prononces dans les assembles; et le pote savait bien qu'il discourrait et haranguerait mieux que ses hros. Vouloir les imiter et t ridicule, indigne d'une me libre et gnreuse. Cependant tous ces merveilleux hauts faits, dont un peuple immense fut spectateur, et dont la mmoire s'est conserve de ])Ouche en bouche chez une nation capable d'en

apprcier la valeur, d'en juger sainement la bonne ou

la

mau-

vaise porte, et de les louer avec justesse, vous les avez entendu

souvent redire par d'minents sophistes^, par des potes inspirs du souffle des Muses. Aussi nous vous avons sans doute importuns cet gard vous en tes rassasis vos oreilles en sont pleines et il ne manque pas de potes qui chantent ces combats
: : :

et ces victoires

d'une voix non moins clatante que celle des

hrauts d'Olvnipie. Mais c'est vous-mmes qui produisez cette


foule de pangyristes, en les coutant volontiers. Or, cela n'a
rien d'tonnant.
Ils

ont les

mmes

ides

que vous au

sujet

de
oii

ces ttes illustres, et ce sont vos propres penses qu'ils habillent,

comme

d'im vtement brod, o se dessinent leurs phrases,

s'panouissent les figures et les rhythmes les plus agrables,

qui leur donnent vos veux un certain air de nouveaut.


les

Vous

coutez avec complaisance, vous croyez que leurs loges

sont justes et vous dites qu'ils sont dans le vrai. Mais est-ce
1

Iliade,

XXIV,

253.
latine I)e ludicri}; ctpud i-eteres laudutionilnis , p. 26.
5.

Les posies d'Homre servaient souvent de texte aux discours des rh-

teurs.

Vovez notre thse

68

07.UVRES DE L'EMPEIIEUR JULIEN.


lii

Lien
23.

vrit? Peut-tre en
(|u'il

est-il

autrement,

et,

pour notre

part, nous i^jiiorons ee


.le sais

en

est.

que Socrate l'Athnien (vous avez tous entendu

parler de cet honnne, de sa

renomme
taisait

et

de sa

sajjesse

pro-

clame

})ar

la le

Pvtliie

'),

ne

pas consister son propre


des autres possder

Ijonlieur ni

lonlieur et

la

telicit

d'immenses doniaines, de vastes J)iiy^ contenant de nombreuses nations grecques ou des peuples barbares plus noml)reux encore, pouvoir jiercer le mont Atbos, jeter im pont de bateaux d'un continent l'autre pour traverser la mer volont, subjuguer des nations, prendre (\eA les d'un cou}) de fdet, brler mille talents d'encens dans un sacrifice*. Il ne louait donc ni Xerxs, ni tout autre roi de Perse, de Lydie

ou de Macdoine, ni strat{;e des Grecs, l'exception d'un petit nombre, qu'il savait amis de la vertu, se complaisant
dans
le

courajje joint la prudence, aimant la sagesse allie de

la justice.

Les liommes

tins, aviss,

bons gnraux, ou parleurs


il

lgants et habiles convaincre la multitude, dans lesquels

ne voyait que quelques parcelles de vertu, il n'en faisait qu'on mdiocre loge. Son jugement est confirm par la foule des hommes sages et vertueux, qui ont compt les uns pour rien, les autres pour ])eu de chose tous ces avantages qu'on admire et qu'on envie. Si par hasard cette opinion est la vtre, j'ai la crainte quelque peu fonde de vous avoir traits dans tout ce que j'ai dit plus haut comme de vritables enfants et d'avoir agi

comme un
,

sophiste ridicule et ignorant, qui professe

un

art

auquel je me confesse tout fait tranger, .le dois vous faire ici cet aveu moi qui veux vous soumettre des louanges vridi([ues et telles que vous tes dignes de les entendre, dussent-elles vous paratre mal l)auches et de Ijeaucoup infriein-es celles que d'autres ont dj prononces. Mais si vous approuvez, comme je l'ai dj insinu, les auteurs de ces pangyriques, vous me laissez
le
^

champ

liln-e

car vous ne
,

me

trouverez pas trange


,

et lors

Voyez Xnoplion
Datis,

Mm.

sur Socrate et Apulot/ie; IMatoii

Apologie de

Socrate.
~

un des

lieutenants de Darius,

cliaijj

par ce
;i

roi

de se

saisir

de

tous les Ertriens et de tous les Athniens, Ht faire


se tenant tous par la
,

ses

nombreux

soldats,

main une sorte de chane ou de filet qui prit tous les HroVoyez Platon, Me'ne'xcne chap. 10, et Lois', liv. III; dote, liv. VI, chap. 94, dit nn mot de ce fait, mais il met aussi sur le compte de Datis la dpense de trois cents talents dencens brl sur l'autel
Ertriens.
,

d'Apollon de Dlos.

SECOND TANEGYninUE DE CONSTANCE.

G9

mme, ce me seml^le, que je serais intrieur d'autres, je ne serai pas tout fait d(lai;;ner,

beaucoup compar

moi-mme, et je n'aurai j)as l'air d'avoir entrepris Fimpossible. '2A. Pour vous, il ne vous est sans doute pas facile de ne pas cioire au tmoijjuajje de ces honunes sages et divins ', qui, tout en ayant un ensei/jnement personnel, s'accordent sin- le point capital de louer unanimement la vertu. Or, ils disent
qu'elle a ses

racines dans l'me, qu'elle la rend heureuse,

reine souveraine, apte la conduite des Etats ou des armes,

magnanime
Colophon
"

et

vraiment riche

non

qu'elle possde l'or

de

Et tout ce

(jue contint le

marbre du

parvis'',

l'poque de la paix antique et lorstpie tlorissaient

les affaires

Grce, ni les nations opulentes, les pierres de l'Inde, et des milliers de plthres de terrain mais elle a le meilleur et le plus divin des trsors, celui qui surnage au naufrage, que l'on porte avec soi sur l'agora, au milieu du peuple, dans sa maison, dans les dserts, au milieu des voleurs, l'ahri de la violence des tyrans. Car il n'y a rien d'assez puissant pour le ravir de force et pour l'arracher une fois qu'on le possde. Ce trsor, selon moi est pour l'me ce que la Iiunire est pour le soleil. Souvent des hommes ont pill le temple du soleil et se sont enfuis aprs en avoir dvast les offrandes. Les uns en ont t punis; d'autres ont chapp au chtiment, parce qu'on les a crus incorrigibles. Mais personne n'a priv le soleil de sa lumire, pas mme la lune lorsque, dans ses conjonctions, elle passe sous le mme cercle que lui, ou que, nous interceptant seii ravons, elle nous fait parfois, comme l'on dit, voir la nuit en plein jour. A son toiu", le soleil ne se dpouille point de sa lumire, ni (juand il claire la lune en opposition avec lui et qu'il lui commiuiique (juebjue chose de sa projyre nature, ni quand il remplit ce vaste et admiralde univers de jour et de clart *. C'est ainsi que l'homme de bien en communirpiant un autre sa vertu ne semble rien perdre de la sienne tant ce
de
la
;
,
:

^'otaninieut Socrate et l'iaton.


Ville d'Asie

tait

un oracle d'Apollon, dont

la richesse tait

devenue

proverbiale.
i Iliade,
'*

IX,

'i04.

Je

lis

a-'y;,

au

lieu

de arr^v ou jtv;,

suivant

la

conjecture

du

1'.

Petau.

70

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.


il

trsor est divin, tant


l'hte athnien
'-,

est

heau; tant

est vraie la j)arole


:

de

(jnel (pi'ait t

ce {jrand hon)nie

enfoni sons

la

terre

on plac sa snrlace ne peut se

Tont l'or comparer

la

vertu.

conque

donc pas dsormais d'appeler riche cpiimme appelons-le, si vous le voulez hien, seul nohie et seul roi entre tous les honnnes. Car si la nohlesse est prtrahle une naissance ol)scure, la vertu est
25.
crai(;nons
:

Ne

la

possde

je dis

prfrahle toute autre disposition de l'me

(pii

n'est point
les

vertueuse,
et

l'^t

qu'on ne croie pas que je chicane sur

mots

que
il

je

force leur signification hahituelle.

Le

vulgaire, en

effet,

appelle nol)!es les familles enrichies depuis lon^^temps.


est

Mais
trie

ahsurde (ju'un cuisinier, un cordonnier, ou,

ma

loi!

mme im

potier, qui s'est acquis de la richesse par son indus-

ou par toute autre voie, ne passe point pour nohle aux yeux de la multitude, tandis que, si son fils, qui reoit de lui
son hrita{}e,
le

de
les

leui's titres et

transmet ses descendants, ceux-ci seront fiers rivaliseront de nohlesse avec les Plopidcs et

Au contraire, si un homme, issu de parents descend un genre de vie oppos son orijjine, il n'aura plus le droit de se (glorifier de sa nol)lesse. Eh quoi! l'on refusait d'inscrire au rang des Plopides ceux qui ne portaient pas sur leurs paules la marque distinctive de cette famille ^ et l'on dit (]ue, dans la Botie, la lance (;rave sur les Spartes, au sortir de la motte de terre qui les avait enfants et nourris * resta pendant longtemps le signe caractristique de cette race. Et nous croirions qu'il n'y a point dans nos mes quelque signe pareil, qui nous fasse connatre nos parents et qui nous rponde de la lgitimit de notre naissance! On dit qu'il existe chez les Celtes un fleuve, juge infaillihle de cette lgitimit, et qu'il ne
Hraclides.
illustres,

se laisse flchir ni par les cris des mres, <pii veulent dissi-

muler leur faute

et

cacher leur dshonneur, ni par

les

pres,
fils,

qui attendent, en tremhlant pour leurs femmes


-suffrage vritahle et sincre*.

et leurs

un

Chez nous on ne juge que d'aprs la richesse, on ne juge que d'aprs la ])eaut du corps, et la nohlesse des aeux est une ondjre extrieure qui empche de
'

Voyez Platon,

Tjtts

liv.

V, au coiiuiicncoiiiciit.
l>lanclieur clatante.

- C'tait 3

une paule d'une


,

Spartes, SitocpTOi

de

UTTSipO),

semer,
,

aux guerriers ns des dents du dragon


^

nom (jue les mythologues donnent semes par Gaduuis.


XVI.

Sur

cette preuve

du Rhin,

^oyez la lettre

SECOND PANEGYRIQUE DE CONSTAiNCE.


voir et de rejjarder l'nie. Cependant,

Tl

comme
il

c'est

par

elle

que
ne

lions diffrons des antres

animaux,

serait tout simple

de

de la noblesse. Voil ce que me paraissent avoir merveilleusement compris, par une vise naturelle et non pas factice comme la ntre, par une pliilosopliie ne
jn{}er

que par

elle

non pas d'un vain artifice, les anciens (jui disent de Juj)iter, et qui regardrent comme dijjnes de la mme jjloire les deux fils de Lda, le lj;islatpur Minos, le Cretois Rliadamantbe et d'autres encore <px'ils ont clbrs pour s'tre levs au-dessus des bommes <[ue la nature leur avait doims pour pres. En effet, ils considraient en eux
sens et
fils

du bon

Hercule

l'me,
chies
,

les actions, et

non pas
,

leurs

immenses
,

richesses, blan-

en quelque sorte par le temps ni un pouvoir transmis par leurs aeux ou par leurs bisaeux. Plusieurs d'entre eux, il est vrai, taient issus de parents illustres, mais ils durent l'excellence de leur vertu d'tre entours d'honneurs et d'homniafjes et re^^ards comme fils des dieux. Ce qui rend le fait vident, c'est que, lu^ connaissant pas la parent de quelques autres, ils leur assignrent une origine cleste par gard pour leur vertu. Il ne faut donc pas croire ceux qui disent <|ue les anciens, sduits j)ar l'ignorance, ont invent ces niensoujjes au .sujet des dieux. Car en admettant qu'ils se soient tromps sur les autres dieux ou dmons, en prtant des figures et des formes humaines des tres dont la nature invisible clia])pe nos
sens et est j)eine perceptible pour l'esprit cause de leur origine

commune,
Soleil;

il

ne s'ensuit pas
fils
ils

qu'ils aient

commis

la

mme

erreur l'gard des dieux visibles, (juand


fils

ils

appellent Ats

du

un autre,
je l'ai dit,

reste..

Gomme

de l'Etoile du matin, et ainsi du veulent nous amener nous faire

une ide

juste de la noblesse, et donner hardiment le nom de noble quiconcpie, n de parents vertueux, se montre leur gal; donner Jupiter pour crateur et pour pre tout homme riche de vertus que n'eut pas celui dont il tient le jour; ne point le placer dans un rang infrieur ceux qui, sortis de parents vertueux, ont march siu' leurs traces; classer parmi

les btards celui qui

et
lui

n de parents bons est devenu pervers ne jamais appeler nobles les fils d'un pre dprav et <{ui ressemblent, ft-il riche de dix mille talents, comptt-il
, ,

])armi ses aeux des princes,


cires,

et

mme

vingt dynasties prin-

et-il taler des victoires


les

aux jeux olympi([ues et


les

pvthiques ou bien dans

combats guerriers,

plus brillantes

72

OEUVRES DE E'EMPEREUU JUEIEN.

de toutes, et cela en j)liis .j|raii(l iionihie (jiic n'en renij)orta le premier des Csars, et puis les fosss de l'Assyrie ', les murailles de Babvlone, les pyramides d'Ejjypte et tant d'autres monuments de richesse, de somptuosit et de luxe qui ne prouvent que l'ardeur aml>itieuse de jeter dans ces dpenses la fortinic dont on dispose. Vous n'ijjnorez pas, en effet, que ce n'est ni la richesse ancienne ou nouvellement acquise qui fait un empereur, ni le manteau de pourpre, ni la tiare, ni le sceptre,
ni le

diadme, ni

le

trne hrditaire, ni de
,

nombreux

hoplites,

ni des milliers
le la

peuples s' unissant pour dclarer leur souverain parce qu'ils ne peuvent lui donner vertu mais une puissance aussi heureuse pour celui qui la

de cavaliers

ni tous les

reoit

que pour ceux qui

la confrent.

Et de

foit,

l'homme lev

cette haute dij^nit est dans une situation pareille la ljjende

tragique de Phathon. Inutile d'ailleurs de citer d'autres exemples l'appxii de

mes paroles

la vie est

remplie de semblables
le

catastrophes et de discoiu's (Qu'elles ont produits.


2(y.

Si

vous trouvez tonnant que nous refusions

beau,

le

divin titre de nobles ceux qui possdent


(|ui

un vaste

territoire,

r{;nent arl)itrairement sur des milliers de peuples, mais

(jui ne font preuve dans le jugement de leurs sujets ni d'intelligence, ni de sagesse, ni des qualits compagnes de cette vertu, sachez pie ces hommes ne sont point libres, quand mme rien dans le prsent ne leur ferait obstacle et n'entraverait leur volont, quand ils repousseraient les agressions de leurs ennemis,

ou quand,
tables
et

les atta<piant

eux-mmes,

ils

se montreraient redou-

invincibles.

Se

refiise-t-on

croire ce

que
soit

je dis,

nous ne manquerons pas d'clatants tmoi{;nages

chez les

Grecs, soit chez les barbares, (pii, aprs avoir livr de nombreux et sanglants combats, dont ils sont sortis vainqueui's, aprs avoir subju(ju des nations auxquelles ils ont impos des tributs, ont t, plus honteusement qu'elles, les esclaves de leurs passions, de leur mollesse, de leur dbauche, de leur violence, de leur injustice. Jamais honmie sens ne leur donnera le nom de forts, quebjue clbres, qucLpie brillants qu'ils soient })ar la grandeur de leiu's exploits. On n'est fort, on n'est magnanime que par la vertu. Quiconque se laisse matriser par les passions, emporter par la colre, ou par les dsirs de tout .genre, subjuguer et dominer par les moindres fail)lesses, celui-l
n'est point fort,
1

il

n'a rien d'une trcnq)e virile. Laissons-le se


108.

Yovc/.

jiln.s

loin,

p.i;je

SECOND PANKCnr.IQL'E DE CONSTANCE.


lions

73

pivvaloir d'une vijjueur c()mj)aral)le celle des taureaux, des ou des lopards, moins que, priv mme de cet avan-

ta{;e et

semblable aux frelons,


tel

il

ne

tire

proHt des travaux des


lche et etfmin.

autres, n'tant lui-mme qu'un soldat

mou,

maufjue non-seulement de la vraie richesse, mais de ces biens ac(pus avec {jrand'peine, envis, dsirs, poiu- la possession desquels tant d'mes, tenues en suspens, affrontent mille maux, mille danjjers, prtes, chaque jour, en vue du {jain braver le pril des mers, trafiquer, brijjander, usurper des tvrannies. Car ils ne vivent que j)Our acqurir toujours, manquant toujours de tout, saut' les objets ncessaires la vie, le mander, le boire, le vtement, richesse que la nature a bi(Mi vouhi rpartir tous les tres, et dont
,

Assurment un

homme

elle

n'en prive pas un seul, oiseau, poisson, l)te sauvajje,


la

homme
ou

triste

temprant. Mais ceux que trouble le dsir des richesses passion de l'anjour, sont condamns ime laim
les

perptuelle et vivre beaucoup plus malheureux que ceux qui


n'ont pas

aliments de chacpie jour. Ces derniers, eu effet,

aprs avoir

satisfait leur apptit,

trouvent

la

paix et

la fin

de
elle

leur souffrance.

Pour eux pas de journe


'

a^jrable,

quand

s'coule sans profit, pas de nuit qui leur


qui, en dlassant leurs meml)res
et

amen

le

sommeil,

et

en chassant

les soucis,

doime un peu de repos leur folle douleur. Au contraire, elle tourmente et torture leur me, proccupe de calculer et de supputer leurs richesses. De tels hommes ne pourraient tre dlivrs de leurs passions, et de la honte qui en est la suite, ni par les trsors de Tantale, ni par ceux de Midas, ni par le plus grand et le plus absolu des pouvoirs, celui des dmons. N'avezvous pas entendu dire que Darius, monarque des Perses, qui n'tait pas dans une condition mercenaire, pris d'un fol amour pour les richesses, poussait la passion jusqu' fouiller les tombeaux des morts et grever ses peuples d'impts? Aussi se fit-il un nom fameux parmi les hommes. Les notables persans lui donnrent im surnom (pii quivaut au mot Sarambe " chez, les
Athniens.
"21.

par
1

la

Mais il me semble que mon discours, entran connue pente de la route, s'eniporte sans mnagement et j)ar
Ch/ysser
iiv.
,

Voyez IloinLic,
cliap.

XX,

57; XXIII,

oW.

Vovcz Hrodote,
f.xxiv,

III, eliap.

89

et suivants.

Dmju-.s

Platon, Gni(jui

t/i<is,

l'Allinicn

Sarambe

tait

un

inair!;anil

haiidiilcnx

s'tait cniiflii

par des escrooiicries.

74

OEUVRES DE I/EMPEREUR JULIEN.

une impulsion niai rjjle critiquer les nKx'urs des lioniines. Il ne iaut pas lui permettre d'aller plus loin. On ne doit lui demander que l'image possil)le d'un homme de Lien, avant un cur de roi, un caractre magnanime. Et d'abord son premier devoir est la pit le respect du culte des dieux, puis un amour
,

un sentiment tendre envers ses parents soit vivants soit morts, de la bienveillance pour ses Crres, de la vnration pour les dieux de la famille, de la douceur, de l'amnit l'gard des serviteiu's et des trangers. Tout en voulant plaire aux siens, il prend un soin quitable des intrts de tous. Il aime la richesse, non celle qui se pse au poids de l'or et de
relijfieux
,

l'argent, mais celle qui est pleine d'une vraie bont

pour

les

amis et d'une complaisance sans flatterie. Ferme et courageux de sa nature, il n'aime point la giun-re et il dteste les discordes civiles. INIais si ces malheurs arrivent soit par l'effet du hasard, soit par la mchancet des hommes il les supporte bravement
,

avec force, ])oursuivant son uvre jusqu' la fm et ne cessant de lutter (pi'aprs avoir renvers toutes les forces de ses ennemis et les avoir entirement dompts. Quand ses armes ont t victorieuses, il dpose son pe meurtrire, et re{;arde connue un crime de tuer et d'gorger celui qui ne se dfend plus. Naturellement ami du travail, dou d'une grande me, il s'associe aux travaux des autres, ne craint point d'en prendre la plus large part, et partage avec eux les rconq)enses des dangers non (pi'il ait ciu* et qu'il se rjouisse de poset les re})ousse
:

sder plus

d'oi' et

d'argent que les autres, ni des maisons de


il

plaisance luxueusement ornes, mais


Telles sont les qualits d'un

veut faire du bien

tous et rpandre ses faveurs sur ceux dont le besoin les rclame.
citoyens
Ijerger
l'oi digne de ce nom. Ami des ami des soldats il soigne les premiers comme un qui veille ce que son troupeau devienne florissant et
, , ,

vigoureux, en paissant dans des pturages abondants et tranquilles, et il ne perd jamais de vue les seconds, les exerant au courage, la force, la douceur, et les regardant connue fies chiens de lonne race, vaillants gardiens de ses brebis,

comme des compagnons de ses entreprises des dfenseurs du peuple, et non pas des ravisseurs et des pestes de son trou,

peau

vrais louj)s chiens de la pire espce, qui, oul)liant leur naturel et leur ducation, se font, au lieu de sauveurs et de
;
,

protecteurs, des flaux redoutal)les. Cependant

i!

ne

les souffre

pas endormis,

oisifs,

mal aguerris

de

tels

gardiens auraient

SECOND PANEGYRFOrE DE CONSTANCE.


Itesoiu d'tre gards eii\-nuMiu\s,

75

mais

il

ne

les

veut pas rebelles

la

leurs chefs.

Il

sait (jue,

avant toute chose et sans autre res-

source

la

discipline

suttit

pour

trioni[)lier

guerre.

Il

accoutumera montrer durs

ses soldats supporter tous


et

les

travaux, se

sans mollesse, convaincu qu'il n'v a pas grand

secours attendre d'un gardien (pii tuit le travail, (pii ne sait pas le supporter et qui ne rsiste pas la fatigue. Et pour cela,
il ne se hornera point exhorter, louer de tout cur les bons soldats, rconq:)enser ou punir avec inie fermet inexorable, agissant par la persuasion ou par la contrainte, il commencera tout d'abord par se montrer tel qu'il veut qu'on soit, s' abstenant de tout plaisir, ne soidiaitant ni peu ni Itcaucoup la richesse, et n'en dpouillant point ses sujets, ne cdant jamais au sommeil et dtestant l'oisivet. Car il est nul, en

vrit, et

qui, veill, a

de rien personne, l'homme qui dort, ou endormi. Ses sujets, j'en suis sr, si on lui seront constamment soumis lui et ses magistrats le voit obir ses excellentes lois et se soumettre ses justes dcrets, s'il accorde en tout la prminence la ])artie de son
il

ne

sert

l'air d'tre

tre vraiment royale et souveraine, et


et

non point

la passion

au drglement.
28.

tjuant la constance et la patience dans la guerre, l'nergie sous les armes ou dans les exercices pratiqus en

temps de paix pour servir de prlude aux luttes avec l'tran^fer, <[ui donc saurait mieux v exhorter que celui qui s'y montre infatigable et dur connue le diamant? Est-il, en vrit, pour le soldat accabl de fatigue un spectacle plus agrable que celui d'un empereur frugal, qui prend part ses travaux, s'y met avec cur et l'v invite, plein de srnit et de courage au milieu des dangers, de gravit et de prudence, quand tout est sr? Car les sujets prennent aisment l'attitude de timidit ou de hardiesse qu'ils voient leiu- chef. Il ne lui inqiorte pas mohis, outre ce que nous avons dit, de pourvoir l'abondance des vivres de sorte <pie jamais ses soldats ne manquent du ncessaire. Et de fait, il arrive souvent que les plus fidles
gardiens, les meilleurs surveillants d'un troupeau, presss par
la faim, s'irritent

contre

les

pasteurs, et que, en les voyant de

aboient et n'pargnent mme pas les brebis. Tel est le bon gnral. Dans la cit son influence salutaire et l)ienfaisante ne consistera pas seulement repousser les dangers extrieurs
loin,
ils
,

niarcher et lutter contre

les

barbares voisins, mais en

76

OELVllES DE L'EMPEREUU JULIEN.

touffant les sditions, les mauvaises


(ll>auclie,
il

murs,

le

luxe et

la

aux plus (jrands maux. Prompt carter la violence, l'illjjalit, l'injustice, le dsir de trop avoir, les querelles cpii en sont les consquences et les meutes cpii ne conduisent rien de bon, il ne les laissera point commencer, ou, si elles clatent, il s'efforcera de les anantir et de les exterminer de son empire. Il ne fermera pas plus les yeux sur le citoyen qui mancpie la loi ou qui fait a])us de la force que sur l'ennemi qui franchit ses retranchements. Gardien
apportera un remde
zl des lois,
il

n'en sera (pie meilleur lgislateur,

si

l'occasion

aucun j)rtexte ne le dcidera introduire quelque loi mensongre, fausse et btarde au milieu des lois tablies, pas plus qu'un tre servile et dgnr parmi ses propres enfants. 11 n'ain-a stnici pie du droit et de la justice, et ni parents, ni allis, ni amis n'o])tiendront de lui aucune faveur aux dpens de l'quit. Car il a pour principe que la patrie est un foyer commiui ])Our tous, luie mre plus ancienne et plus sainte que les amis et les parents, plus chre que des frres,
et la fortune l'exijjent, et jamais

des amis et des htes en enfreindre les lois et v substituer la violence est, son avis, un sacriljjc plus (jrand (pi'un attentat
:

loi, en effet, est fille de la justice vraiment divine du souverain dieu. Jamais homme dou de raison ne la ddaijjnera, ne la foulera aux pieds; mais, accomj)lissant tout avec justice, il honorera volontiers les bons et punira les mchants suivant son pouvoir, avec l'espoir de les jjurir, comme un habile mdecin. 29. Il V a deux sortes de dlits, les uns offrant une es])rance d'amlioration et n'excluant point encore l'influence des remdes, les autres laissant le dlinquant sans {jurison. Contre

sur les trsors des dieux.

La

c'est l'offrande sacre et

ceux-ci les lois ont invent

du mal, moins pour


autres.
11

le

faut qu'il

la peine de mort, conmie expiation mchant lui-mme que pour l'utilit des y ait deux sortes de jujjements. Le roi

s'attribuera la connaissance et la cure des dlits {j^urissables,

mais

il

s'abstiendra, autant
il

autres, et surtout

ments, o la loi condamns. S'il porte une loi sur ces matires, il retranchera des peines ce <pi' elles peuvent avoir de violence, de rigueur et d'amertume, les faisant appliquer par des hommes sages, qui, toute leur vie, ont donn, dans les tribunaux, ime preuve clatante de leur justice, et qui n'iront jamais, soit emporte-

que possible, de prononcer sur les ne touchera jamais de plein {jr aux jugefrappe de njort ou d'amende ceux qu'elle a

SECOND PANKGYlunr'E DE CONSTANCE.

77

meut, soit ardcnir irrflchie, aprs une dlibration de quelques instants du jour et peut-tre mme sans dlibration aucune, dposer une l)oule noire contre lui citoyen. Huant au prince lui-mme, il ne doit avoir ni le glaive en main poui' en Irapper un citoven, ct-il conuiiis les derniers crimes, ni l'me arme d'un ai.|;uillon, comme nous vovons la reine elle-mme

arme par la nature. Mais pourquoi Avons plutt Tceil, je le demande, sur le roi des dieux dont un vrai prince doit tre ror{jane et le ministre. En effet, tout ce qu'il v a de biens, purs du mlanjje d'lments contraires et crs pour l'utilit commune des mortels, est venu et j)rovient encore de ce divin auteur, tandis qu'il n'a point produit de maux, ni prsid leur existence; il les a bannis du ciel, et, quand il les a vus se rpandre sur la
des abeilles prive de cette
les abeilles?
,

considrer

terre et s'attacher la colonie d'mes venues d'en haut,

il

prpos, pour

les

juger et pour les dtruire, et ses fds et leurs


fils, les
;

descendants. Or, parmi ces


qui infligent

uns sont

les

sauveurs et
vivants

les

protecteurs du genre himiain

les autres

des ju{jes inexorables,

un chtiment svre aux hommes


;

ou

dgags des liens du corps


et

d'autres, excuteurs des vengeances


la tribu

bourreaux des condamns, constituent


et insenss.

des dmons

pervers

30. Voil ce que doit imiter


la Divinit,

et si,

avec son amiti,

un prince gnreux et ami de il veut comnumiquer ses

dignits chacun suivant ses ou acquises l'homme courageux, entreprenant, dou d'un grand creur et de prudence, les emplois guerriers, afin (ju'il puisse user au besoin d'esprit ou de vigueur l'homme juste, doux, philanthrope et focilement sensible la piti, le gouvernement des affaires civiles, fondes sur des contrats rciproques, mnageant ainsi im secours aux faibles, aux simples et aux pauvres contre les puissants, les trompeurs, les fourbes et les hommes qui abusent de leur richesse pour commettre des violences et se rire de la justice. Enfin celui qui participe de ces deux caractres il doit accorder plus d'honneur et plus de pouvoir qu' tout autre

vertus,

il

doit

distrn)uer les

facults naturelles

jugement des

citoven, lui confiant, avec autant d'quit ([ue de sagesse, le dlits que suivent un chtiment et une punition
lgitime dans l'intrt des

opprims. Car lui tel jnge, aprs avoir prononc une sentence impartiale avec ses assesseurs, en laissera l'excution au bourreau; et ni l'excs du zle, ni la

78
faiblesse
justice.

OEUVRES DE L'EMl'EllEUR JULIEN.


Tel

de l'me ne le fera dvier des principes naturels de la me semble devoir tre le j)reniier ma^jistrat de la cit, rsumant en lui les bonnes (pialits des deux autres et vitant connue des dfauts ce ([u'il v a d'excessif dans cbacun de ceux (jue nous venons de dsijjner. 31. (Juant au prince, voyant tout par bii-mme, dirigeant et conduisant les lionnnes prposs aux grands emplois, aux fonctions importantes et (pii partagent avec lui le soin des
affaires,
il

doit

exiger qu'ils soient l)ons et le plus possible

semblables lui. Il ne les choisira donc })as tout simplement et au hasard il ne voudra pas tre un apprciateur moins
:

essaveurs de pierres prcieuses, d'or ou de Ces gens-l n'ont pas qu'un seul moven de faire leur preuve, mais connaissant bien, ce qu'il semble, la
hal)ile

<]uc
'.

les

pourpre

perversit nudtiple et ruse de ceux


ainsi

(|ui
ils

veulent

les

tromper,

que leurs procds frauduleux,


manire,
le

s'en gardent

de tout

leur pouvoir et v opposent les ressources de leur art.

mme

prince, convaincu de la malice des

De la hom-

mes, la<pielle n'est ni moins souple, ni moins artificieuse, et dont le plus fcheux des movens est de mentir sous le masque de la vertu et de tromper les gens qui n'v voient pas trsclair ou qui ne se donnent pas la peine de se livrer un lon{; examen, se gardera bien de s'en laisser imposer. Mais une fois
qu'il

aura

les plus

fix son choix, et qu'il se sera entour des probes il j^ourra s'en rapporter eux pour
,

hommes
la

nomi-

nation des offices subalternes. C'est ainsi


et les magistrats.

(pi' il

tal

>]

ira les lois

32.

Pour ce qui

est

du peuple,
il

il

ne souffrira pas que


ni qu'ils

les

habitants des villes soient insolents,

manquent des

choses ncessaires; et

veillera ce (pie les habitants des

campagnes,

<jui

vivent en labourant ou en plantant la terre,

le salaire et les

apportent leurs gardiens et leurs dfenseurs la nourriture vtements convenables. Tous alors, ddaignant les palais assyriens, les pompes magnifiques et dispendieuses, vivront dans une paix profonde, l'abri des atta(|ues des ennemis extrieurs ou de ceux du dedans. Ils aimeront, comme un bon gnie, l'auteur de tous leurs biens, bniront le ciel de le
leur avoir donit
;

et leurs

vux

sincres, partant
lui

non des

lvres,

mais du fond de l'me, appelleront sur


'

toutes les prospvoyez Horace,

li\

Sur la ilifficnre de Ep. XI , \. 20.


,

la

pourpre de Sidnu

et

relie d'Italie

SECOND l'ANKGVIinrK
rites.

I>K

('.ONSTANCK.

79

Les dieux, leur tour, devanceront leurs prires, et, du ciel, ne le priveront pas des biens humains. Enfin, <[uand la fatalitt" l'aura fait succomber au mal et aux chances incurables de la vie, ils le recevront dans leurs churs et dans leurs festins, et rpandront sa {jloire parmi tous les mortels. Voil les vrits (pie j'ai souA-ent entendues de la bouche des sages et ce que la raison me persuade j)uissamment. Peut-tre ai- je emplov, pour vous les exposer, plus de temps que je n'en aurais d consacrer ce discours, mais moins, je pense, que ne le comportait la matire. Ainsi, quiconque aura pris la peine de m'couter avec attention, verra nettement que je n'ai rien avanc de faux. Il v a encore une autre cause de ma prolixit, qui, sans se rattacher troitement celle que j'ai expose, convient mieux peut-tre mon discours actuel. Je ne doute pas que vous ne soyez prts l'couter avec intrt. 3.'3. ^lais, d'abord, revenons un peu ce que nous avons dit plus haut, lorsque nous avons cess de poursuivre notre rcit. Nous disions que les auditeurs qui aiment les vrais lo(jes ne doivent pas considrer les avanta^jes que la fortune accorde parfois mme aux mchants, mais les habitudes de l'me et la vertu, qui ne peut appartenir qu' des hommes d'une nature bonne et excellente. Prenant de l notre point de dpart, nous en avons fait dpendre la suite de notre discours, comme d'une rgle et d'une mesure, laquelle il convient de rapporter les louanges des honnnes de bien et des princes. Or, celui qui se trouve dans une harmonie pure et parfaite avec ce type est vritaldement heureux, et sa flicit relle se joint le bonheur de ceux <[ui vivent sous un pareil empire. Quiconque en approche de plus prs est meilleur et {)lus fortun que ceux qui s'en
tout en lui accordant d'abord les dons
,

cartent davantage. Quant ceux qui s'en loignent tout


et qui se sont jets

fait

dans une voie oppose, malheureux, insensont


,

ss et
la

mchants

ils

pour eux-mmes

et

pour

les autres

cause des plus grands malheiu-s. Si vous tes d'accord avec


,

il est temps de revenir aux uvres que nous avons admires. Toutefois, afin qu'on ne s'imagine pas que mon discours s'lance de lui-mme, comme un cheval qui, n'ayant pas de concurrent est sr de vaincre la coui'se et de remporter le prix de la victoire, j'essaverai de montrer en quoi

moi sur ce point

mon

pangyiique diftre de celui de nos habiles, rhteurs. Ceux-ci se plaisent exalter l'honneur d'tre issu de princes et

80
(le

OErVIlES DK l/K.MPEilErU JUIJEX.


rois, estimant lieuren\ les

descendants des
ils

hommes
,

qui

f)nt ])as

t lieureiix et fortuns. Or,

i\'ont pa.s sonjj

ils

n'ont

remar(|a de quelle manire ceux qu'ils louent ont us de cet

avantage. Autrement, la naissance serait

le

premier des ]>on-

heurs et de presque tous

les

biens qui nous viennent

moins (jue, ne tenant aucun

du dehors, compte du nom, on ne trouve

que cet avanta^je n'est hou que par l'usajje sacr qu'on en fait, et qu'il est mauvais si l'on en use contrairement au bien. Cela pos, c'est peu de chose, ainsi qu'on le pense, d'tre n d'un
prince riche et opident; mais c'est beaucouj) de s'lever audessus de la vertu de ses anctres, et de se montrer en tout

irrprochable
34.

comme

eux.

Voidez-vous voir comment ceci s'applique notre empereur? .le vous en offrirai la preuve convaincante, et vous ne m'accuserez pas de faux tmoi^jnajje, j'en suis certain je ne vous rappellerai que ce <pie vous savez. Peut-tre pressentezvous dj ce que je vais vous dire, ou, si vous ne le voyez pas bien encore, allez-vous immdiatement le conqirendre, en soiijjeant d'abord qu'il a t sinjjulierement chri d'un pre qui ne fut ])as d'une douceur extrme envers ses enfants ', et qui, n'accordant rien la nature ni aux habitudes fut flchi je le par des gards respectueux ne trouvant rien pense et reprendre, laissa clater sa bienveillance et donna des signes vidents de son affection. En premier lieu, il rserva pour Constance la jjortion de son empire f|u'il avait jng convenable
:

de gouverner lui-mme
tions
il

puis, la fin de sa carrire, paraissant

oublier l'an et le plus jeune de ses fds, qui taient sans fonc,

appela notre prince


le

qui tait en fonctions

et lui

remit aux mains


leur

pouvoir suprme.

Matre de l'univers,

avec tant de justice et de bont, que, loignement les avant soulevs et arms l'un contre l'autre, ils ne tmoignrent aucun mcontentement et n'adressrent aucun repi'oche au nouvel empereur. L'issue malheureuse de leur querelle aurait pu lui livrer beaucoup plus (|u'il ne possdait il leur en ht cession, sachant bien qu'il
celui-ci traita ses frres

abandon

et leur

faut autant de vertu

pour j;ouverner un
n(; fait

petit

nombre de

pro-

vinces qu'un .;;rand, et qu'on


ses soins,

rpi'accrotre le nom])re de

(piand

il

faut veiller
Il

nond)re d'hommes.
tre
1

ne crut

|)as,

une source de

dlices, ni

aux intrts d'un plus grand en effet, (}ue la royaut dt que, semblable ceux (pii, ne

Allusion an incMutrc de Crispus par Constantin.

SEGOiND PANGYHIQUE DE CO^STA^'CE.

81

voyant dans

plaisirs, cherclieut se

qu'un moven d'abuser de la table et des procurer d'immenses revenus, un prince doit tout mettre en uvre pour acrpirir des richesses, ou entreprendre une {guerre, (juand ce n'est point l'intrt de ses sujets. Ainsi, en accordant la supriorit ses frres, et en se
l'arjjent

contentant, avec sa vertu, d'un ran{j infrieur,

il

j)ensa

cpi'i!

occupait la place la plus leve. Et pour qu'on ne croie pas que la crainte seule lui fit prfrer la tranquillit aux apprts de la [fuerre, je n'en veux pour preuve que celle qui survint, o il se servit des troupes de l'un de ses rivaux pour lutter contre les armes de l'autre. Des orateurs, avant moi, vous ont
fait

admirer sa victoire; moi, je

le

loue d'avoir entrepris cette

{juerre avec justice,, de l'avoir pousse avec autant de vi(jueur

que d'habilet,
fin,

et, lorsque la fortune l'eut conduite bonne d'avoir us sa{]^ement, royalement de la victoire, et de s'tre

l tout fait difjne de l'avoir remporte. Voulezvous que, comme dans les tribunaux, je vous cite nommment des tmoins? Mais il n'est pas de guerre entreprise autrefois, contre les Trovens par les Grecs ou contre les Perses par les Macdoniens, avec un caractre vident de justice, <pa ait eu

montr par

de motif aussi plausible le fait est clair mme pour un enfant. Il ne s'agissait pas d'appliquer une vengeance nouvelle d'antiques mfaits ou la postrit de leurs auteurs, mais de frapper un homme qui privait et dpouillait du pouvoir les descendants
:

de ceux qui en taient


Pour venger
et
il fit

les

matres lgitimes.

Agamenmon
',

partit

le

dpart d'Hlne et ses soupirs

guerre aux Trovens, pour revendiquer une femme. faites notre empereur taient rcentes. Mais L'usurpateur n'tait pas, comme Darius ou Priam, un prince distingu par sa noblesse et sans doute jug digne du trne
la
les

injures

par sa vertu ou par sa naissance c'tait un impudent un sauvage barbare, du nombre des captifs nagure soumis. Dire ce qu'd a fait et comment il usurpa l'empire, est chose dsagrable pour moi et inopportune ; car vous avez entendu pour quelles fortes raisons l'empereur lui fit la guerre et pour ce qui est de son exprience et de son courage il suffit des preuves qui en
;
,

ont t dj exposes les actions ce me semble loquentes que les discours. 35. Quant aux suites de sa victoire, et comment
, ,

tant plus

il

ne voulut

Iliade, II, 356.

82

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

point tirer l'cpe, ni contre les coupables qu'il avait le droit de souponner, ni contre les amis intimes du tyran, ni contre
celui (|ui
cilier lui
',

sous prtexte de venir, le caduce en main, con-

l'usurpateur la grce de l'empereur, s'emporta contre


outi'a{jes, sans tre

en

n'tait point d'ailleurs

un mcliant homme, que


,

reviennent
l'amiti!

la pense Et cependant quelle chose que

puni de sa tmrit, parce que ce ces faits vous au nom de Jupiter, protecteur de
l'outra^je!

Gonnne
le fer

il

mord

le

cur

Comme

il

dchire l'me plus que

ne

dchire la peau! C'est un outrage qui ])oussa Ulysse s'armer, pour sa vengeance, soit de la parole, soit de l'action. Il s'em-

porta contre son hte, bien qu'errant et tranger, et cela, sachant bien
Qu'il est d'un

malheureux, priv de
sai

la

laison^,

D'insulter son hte, en

projire maison.

Citons encore Alexandre, fds de Philippe, Achille, fils de Thtis, et bien d'autres personnages glorieux et d'illustre naissance. Socrate seul, j'en conviens, et quelques-uns de ses disciples, gens heureux et fortuns entre tous, se dpouillrent du

dernier vtement de l'amour -propre. Or, l'amour -propre est une passion violente, et qui, pour cela mme, est naturelle aux

mes gnreuses.

Elles s'irritent contre l'outrage,

comme

anti-

pathi([ue leur nature, et hassent plus ceux qui dversent

sur eux de seml)la]jles paroles, que ceux qui dirigent le fer ce sont des contre eux, ou qui les menacent d'un meiu'tre
:

ennemis plutt d'aprs la nature que d'aprs la loi car ils aiment la louange et les honneurs, et non-seulement on veut les en priver, mais on invente contre eux des calomnies et des mensonges. Hercule, dit -on, et d'autres hros ne purent jamais dominer cette passion. Pour ma part, sans croire tout ce qu'on dbite sur leur compte, je vois notre empereur se dominer souvei'ainement en face de l'injure, et je ne crois point que ce soit un acte moins glorieux que d'avoir pris Troie ou mis en fuite une phalange valeureuse. Si l'on en doute, si l'on regarde ce fait comme de peu d'importance et au-dessous d'aussi grands loges, que l'on considre, en y jetant les yeux, on dans quelle situation tait l'empereiu', et que l'on juge verra, je crois, (jue nous n'avons pas tout fait perdu l'esprit.
;
:

Le snateur

Titianus, dput par Majjnencc.

Oi/ysse, VIII, 209.

SECOND PANGYRIQUE DE CONSTANCE.


30.

83

(juerre,

Avec ce caractre, qui ne se dmentit point aprs la il est tout naturel que l'empereur non-seulement ait t un objet d'affection et d'amour pour ses amis, qu'il combla pour la plupart d'bonneurs, de pouvoir et de confiance, ou
bien auxquels
suffrages
il

fit

don d'immenses
jjr,

ricliesses

avec

la licence

d'user de leur fortune leur

mais encore

qu'il ait ravi les

mmes de
,

ses ennemis.
l'lite

vos yeux. Des liommes,

En voici un exemple happant du Snat, minents entre tous


,

par leurs dignits

leurs ricliesses et leurs talents

se rfugiant
salut,

sous la droite du prince,

comme

vers

un port de

aban-

donnant leurs maisons, leurs foyers et leurs enfants, prfrrent la Pannonie Rome, et la socit de leur souverain ce qu'ils avaient de plus cher Et puis une aile de cavalerie avec son chef et ses enseignes, aima mieux partager les prils du prince que l'heureuse fortune du tyran. Tout cela eut lieu avant la bataille livre sur les bords de la Drave, et dont nous avons fait le rcit. En efl^t, cette poque, les rebelles taient dj
'
.

porter, cause

du tyran semblait devoir l'emvenaient d'obtenir sur les claireurs de l'empereur. Le tyran en tait fou de joie, et le trouble s'empara de ceux qui n'avaient pu pntrer le plan de notre
pleins de confiance, et le parti

du succs

qu'ils

pilote,

Lui seul demeure intrpide et ferme, comme un habile quand les nuages menaants sont dchirs par la tourmente, et que le vent soulve l'abme et les rivages. Alors une terreur extrme et invisible s'empare des curs sans exprience, tandis qu'il se rjouit et qu'il ouvre son me l'espoir certain du calme et de la srnit. Car on dit que Neptune, en branchef.

lant la terre, apaise les flots.

37.

La

fortune trompe

les

insenss et leur fait prouver de

grands checs, aprs les avoir fait russir dans les petites choses, mais elle donne aux hommes prudents une confiance assure dans les grandes choses aprs les avoir troubls par de petits checs. Ainsi, les Lacdmoniens vaincus aux Thermopyles ne perdirent point courage et ne tremblrent pas devant l'invasion
,

du Mde aprs avoir perdu trois cents Spartiates et le roi luimrae aux dfils de la Grce. Souvent les Romains vaincus n'en ont obtenu plus tard que de plus grands succs. L'empe,

reur, convaincu de ces faits prsents sa pense


frustr dans son attente.
1

ne

fut point

crainte de

Nous avons vu dans le premier PangA-rique, paye 33. que le Snat, par Magnence, s'tait rfugi de l'Italie dans la Pannonie.
6.

84

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

38. Et maintenant que le fil de mon discours me conduit de lui-mme vous parler de l'affection du peuple envers son

empereur, de celle des ma^jistrats et des hommes qui veillent avec lui au salut de l'empire, et (|ui l'aident repousser les ennemis, voulez-vous (|ue je a-ous en raconte un tmoignante
manifeste, et qui ne date que de quel(|ues jours?
lgions de la (laule
',

Un

clief

des

vous savez son nom et son caractre, avait remis l'empereur, qui ne l'exijjeait pas de lui, son propre fils pour {jage de son amiti et de sa fidlit. Mais ])ientt, plus infidle que les lions, entre lesquels et les hommes il n'y a point, suivant Homre, de pactes srs, il pille les villes, dont et les leur il distribu(; les richesses aux barbares envahisseurs jette en ranon tandis qu'il pouvait lutter avec le fer, et ne point acheter son salut prix d'or. Enfin quand il croit les avoir gagns par des largesses, il se fait un manteau d'un lam])eau de pourpre pris dans un gynce, tyran de tragdie et vraiment ridicule. Alors les soldats, outrs de sa dfection, et rvolts de voir ce misrable affubl d'un vtement de femme, se jettent sur hii et le dchirent avant qu'il ait rgn sur eux le temps d'une lunaison. Ainsi, l'affection de farme fut pour fempereur le prix lgitime, la rcompense admirable d'un commandement juste et sans reproche. Dsirez -vous savoir comment il se conduisit aprs cette scne? Sans doute vous n'avez point oubli qu'il ne voulut tre ni rigoureux envers le fils du rebelle, ni souponneux et svre [)our ses amis, mais
,

montra plein de clmence et de douceur envers tous. Et cependant bien des gens taient prts les calomnier et
qu'il se

lancer leurs traits contre des innocents.

d'entre eux mritaient-ils d'tre souponns;

Peut-tre plusieurs n'en fut pas il

'

Sylvanus, dont

la rvolte a ('t

dj raconte la

fin

du ])remier Panfjy-

riqiie. C'tait, dit

Tourlet,

un

ofticier estimable, qui,

victime d'une intrigue

de cour, avait t envoy dans les Gaules avec un commandement. Ses ennemis lui supposrent des lettres, l'aide desquelles ils jersuadrent au crdule Constance que cet officier corrompait ses soldats pour se faire proclamer par eux. L'empereur le manda la cour l'agent porteur du mandat fit, en arrivant, saisir ses biens, (juoiqu'il n'en eut pas l'ordre. Cette mesure fora Sylvanus la rvolte contre son souverain, dont il connaissait la facilit croii-e aux dlateurs. Cejiendant son innocence fut leconnue la coin- avant qu'on y et appris sa rvolte. Mais Ursicin, qui tait cliarg de lettres obligeantes ])our lui, apprenant en route que la cour est informe de la dfi^ction de Sylvanus, change de mesures de son propre chef, feint de passer dans son
:

parti, et gagne des soldats qui l'assassinent.

SECOND pa:negyrique de constance.


moins
iiiduljjent leur gai'd,

85

comme pour ceux qui ne furent convaincus d'avoir t complices de desseins extravagants et sacriljjes. Quant la grce qu'il accorda au fils du tratre, de l'homme qui avait foul aux pieds sa foi et ses serments, n'est-ce pas un acte vraiment roval et divin? Verrons-nous d'un meilleur il Agamemnon dchaner sa colre et sa rigueur non-seulement contre ceux des Trovens qui taient venus avec Paris porter le dshonneur au fover de Mnlas, mais contre des enfants au ventre de leur mre et dont peuttre les mres elles-mmes n'taient pas nes l'poque o le
ni
atteints
ni
,

ravisseur mdita son forfait? Et

si

Ton

croit

que ce sont
si

des

actes cruels, odieux, sauvages, indignes d'un roi,

l'on pense

que

douceur, la bont et la philanthropie lui conviennent, ne doit point se plaire aux suj)plices, mais se dsoler des malheurs de ses sujets soit qu'ils arrivent par leur faute et par leur garement, soit que le hasard les fasse fondre du dehors, on ne manquera point de donner la palme notre souverain. 39. Remarquez, en effet, qu'il fut meilleur et plus juste envers le fils que ne l'avait t le pre, et que, l'gard des amis du tratre il se montra plus esclave de sa parole que celui qui leur avait promis amiti le tvran les abandonna tous, l'empereur les sauva. Or, si ce malheureux, sr de la bont de son prince, dont il connaissait depuis longtemps le caractre, se persuada qu'auprs de lui son fils serait en sret et ses amis l'abri de toute atteinte, il tait dans le vrai. ^lais il ne se montra que plus pervers, plus mchant et plus misrable, en se dclarant l'ennemi d'un tel souverain, en dtestant, en essavant de faire prir un homme, qu'il savait si doux, si minemment bon, et en voulant lui ravir tout ce qu'il aurait d respecter. Si, au contraire, dsesprant du salut de son fils, et regardant comme difficile comme impossible celui de ses amis et de ses proches, il n'en persista pas moins dans sa rbellion, ce fut vraiment un misrable, un insens, plus sauvage que les btes, tandis que Tempereur fut bon, gnreux, magnanime, prenant en piti l'ge et l'innocence d'un jeune enfant, traitant avec bont ceux dont le crime n'tait point avr, ddaignant et mprisant les vrais coupaldes. Et de fait, quiconque accorde plus son ennemi que la conscience de ses torts ne lui permettait d'esprer, celui-l mrite le prix de la vertu, pour avoir substitu la clmence au droit, surpass en modration les juges les moins enclins svir, mis le comble son courage, en ne
la

qu'il

86

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

fait preuve de prudence, en touffant les inimitis, au lieu de les transmettre aux enfants et leur descendance, sous prtexte d'exercer une justice svre et de vouloir anantir la race des mchants

trouvant aucun ennemi cligne de son ressentiment, et

est l'uvre des mchants proverhe ancien l'assimile cet arbre '. Mais un bon prince imitant de son mieux la Divinit sait trs-bien que du milieu des pierres s'envolent des essaims d'abeilles, que du bois et
le
,
,

comme les germes du pin. Car la haine

le

plus

amer

nat

un

fruit succulent, la figue


,

des pines sort la grenade

et ainsi

savoureuse, que de mille autres fruits diff,

rents de l'arbre qui les produit et les porte.

Il

croit
,

donc

qu'il

faut se garder de les dtruire avant leur maturit


et leur laisser le

mais attendre
la folie et les

temps ncessaire pour abjurer

erreurs de leurs pres, et devenir des

hommes

sages et ver-

tueux. Si pourtant

ils

s'obstinent dans les garements paternels,

l'heure viendra o

ils en subiront la peine, sans qu'elle soit imputable aux crimes ou aux malheurs d' autrui. 40. Ne vous semble-t-il pas que j'ai termin ce qui s'appelle un vritable loge? Ou bien dsirez-vous ni' entendre louer la constance et la dignit de l'empereur? Car non-seulement il ne fut vaincu par aucun de ses ennemis mais il ne cda jamais aucune passion honteuse ne dsirant ni riches palais ni villas splendides, ni colliers d'meraude, enlevs de force ou acquis
,
, ,

femme
l't,

s' abandonnant point l'amour illicite de quelque ou esclave ne recherchant point la douceur intempestive des biens que ne produit pas chaque saison. Ainsi, dans

de bon gr ne
,

libre

il

n'est point

en qute de

la glace, ni

d'une habitation

suivant les tempratures, mais toujours prsent dans les parties


il supporte les excs alternatifs du froid ou Je pourrais vous en fournir des preuves convaincantes, je vous dirais ce que chacun sait et je ne serais point dans rem])arras. Mais mon discours s'tend et s'allonge je n'ai plus le loisir de cultiver les muses, et l'heure est venue dsor-

actives de l'empire,

de

la chaleur.

mais de
'

me

remettre l'action
qu'il n'y ait

^.

On ne

peut douter

proveihe
couinie

relatif

au

])in,
la

on

sait

quelque lacune clans le texte. Quant an que cet ailire tait considr jjar les anciens
la fcondit.

un symbole de

gnration et de

Rien n'est plus sinfjulier que la fin de cette harangue. L'orateur s'aperoit tout coup qu'il a fourni une carrire assez longue... Il s'arrte et prend cong sans autre forme; car les Germains menacent, et il est temps de se remettre l'uvre. Nous lui pardonnons cette proraison si brusque et si
rapide.
Il

partait

pour

aller vaincre Strasbourg.

A. Desjahdiss.

ELOGE DE L'IMPRATRICE EUSBIE.

87

LOGE DE L'IMPRATRICE EUSBIE

SOMMAIRE.
Reconnaissance due aux I)ipnfaiteurs.
bienfaitrice.

noblesse.

Sa vertu

Sentiment

qui a dict Julien l'loge de sa

Exemples qui
la fait

justifient

son entreprise.

Patrie d'Eusbie.

devenir

qualits, et particulirement de sa

loge de cette contre. Retour de Julien. 11 est lev la dignit de csar. Faveurs dont l'impratrice se plat le combler. Elle lui fait don d'une bibliothque. Eloge des livres. Enumration de quelques femmes illustres. Pnlope les surpasse toutes. Pourquf)i. Conclusion.

en a prouv L'impratrice obtient de l'empereur (pie Julien aille visiter la Grce.

femme de l'empereur. bont. Comment Julien

Sa
ses

numralion de

les effets.

1.

Que
,

faut-il

contract

donc pen.ser des hommes, qui, aprs avoir pour de grands services vme grande dette de recon,

naissance, je ne parle ni d'or, ni d'argent, mais de n'importe quel service reu d'une main amie, n'essayent point ensuite de
s'acquitter, et,
s'ils

ne

le
le

peuvent, sont indiffrents

et ngli-

gents tenter du moins

possible pour teindre leur dette?

comme des tres vils et mchants? de crime, en effet, qu'on dteste plus, selon moi, que l'ingratitude et nous en voulons ceu.x qui aprs un bienfait, se montrent ingrats envers leur bienfaiteur. Or, on n'est pas seulement ingrat quand on maltraite de paroles ou d'action celui qui vous a oblig, mais quand on se tait, que l'on di.^simule et qu'on livre les bienfaits l'oubli, o ils s'vaNe
Il

doit-on pas les regarder

n'est pas

nouissent.

On rencontre, il est vrai, peu d'exemples d'une dpravation aussi sauvage et aussi inhumaine il serait facile de les compter; mais il y a nombre de gens qui cachent toute apparence d'obligation je ne sais trop pourquoi ni ce qu'ils
: :

que c'est pour viter un injuste soupon de complaisance et de basse flatterie. Bien que je sois certain qu'ils n'en peuvent allguer de raison plausible, je consens admettre qu'ils veulent se soustraire, comme ils le
veulent.
Ils

disent toutefois

aprs une

357 de J.-C, que limpratrice fit Rome au printemps ou dans l't de la mme anne. Cf. ce que disent d'Eusbie Ammien MarccUin , XXI, 6, et Anrlius Victor, Epi tome, 42.
1

Ecrit, suivant toute probabilit, dans l'automne de l'anne


vi.site

88

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.


un
injuste

croient,

soupon d'adulation, eux

<|ue l'on voit

i)ourtant esclaves de mille passions et en proie aux maladies

morales
ils

les

plus honteuses et les plus serviles. Mais alors, ou


ils

ne sentent pas le bienfait et

se

montrent tout

fait indif-

frents des choses qui excluent toute indiffrence, ou bien,


s'ils

sentent le bienfait dont le souvenir doit provo(jaer une

que ce souvenir, pour ([uelcjue ne trouve en eux que froideur, ce sont des mes lches, envieuses, ennemies de tous les hommes, et qui, loin de se montrer douces et bonnes envers leurs bienfaiteurs, se plaisent, ds qu'il s'agit d'insulter et de mordre, lancer, comme des btes sauvaj^es, des re[;ards de menace et de colre. Evitant toute louange sincre, comme un tribut dispendieux, ils blment, je ne sais pourquoi, l'loge des belles actions, tandis (ju'on ne doit s'enqurir que d'une chose, si celui qui loue respecte la vrit ou s'il lui prfre le dsir de plaire en louant. Car on ne peut dire que la louange soit inutile ceux qui en sont l'objet, ou ceux qui, parcourant une )nme carrire, n'ont point encore accompli des actions d'clat. En effet, c'est pour les premiers un son doux entendre, qui leur donne plus de cur au bien et aux nobles exploits pour les autres c'est un stimulant l'mulation, une sorte de contrainte, quand ils voient que pas un de ceux qui se sont mis l'uvre n'a t priv du seul bien qui puisse tre donn et reu en public. Car donner ouvertement, en regardant bien si l'affluence, dont on est environn, s'aperoit que l'on donne, c'est d'un homme peu dlicat, et, d'autre part, on n'a le courage de tendre la inain sous les veux de tout le monde que quand on a banni
ternelle reconnaissance, et

motif que ce

soit,

toute pudeur et tout respect des convenances.

Quand
,

Arcsilas

donnait
2.

'

il

cherchait se drober son oblig

qui ne devi-

du bienfait. Lorsqu'on loue, on aime trouver un grand nombre d'auditeurs, il faut pourtant aussi se contenter d'un petit nombre. Soci'ate, Platon et Aristote ont fait l'loge de plusieurs
nait son bienfaiteur qu' la nature
*

Arcsilas, de

Pitan, chef de

la

movcnno Acadmie,
ju{[ement
:

fleurit

dans
liv.

le

troisime sicle avant J.-G.

Voyez
le

sa vie

dans Diojjne de Larte,

IV,

chap.
dit-il,

VI.

Le

bio{;raplie
tait

en porte

mme

Dans

la vie prive,

Arcsilas

affable, toujours prt rendre

service sans

aucune

ostentation, et aimait cacher la main qui oblijjeait.

Ainsi, ayant un jour


il

trouv Ctsibius malade, et s'apercevant de son indi{;(>nce,

{{lissa
il

discrte:

ment une bourse sous son chevet. Lorsque Ctsibius un tour d' Arcsilas. Traduction de C/i. Zvort.

la

trouva,

dit

C'est l

KLOGE DE L'I.MPERATUICE ECSEBIE.

89

hommes

illustres

'

Xenopliou celui du

roi Agsilas et

du Perse

Cvrus, non-seulement l'ancien, mais encore celui avec qui Xnophon fit son expdition pour revenir en Grce, et il ne
s'est

point cacli de composer ces lojjes

*.

Pour

ma

part,

il

me

semblerait tranjje qu'il ft permis de louer des


bres, et que l'on ne crt pas difjne de cet

hommes clhonneur une femme

minente, dont

la vertu,
,

selon nous, ne le cde point aux

en effet, que, si une femme se montre sage, prudente, accordant chacun suivant son mrite, courageuse dans les prils, magnanime, librale, doue, en un mot, de toutes les vertus, nous reconnaissions sa supriorit et que cependant nous refusions ses actions notre tribut d'loges de peur d'encourir le re})roche de flatterie? Mais Homre ne rougit point de louer Pnlope, ni l'pouse d'Alcinos ni toute autre femme distingue par une vertu, mme lui peu efface. Jamais femme de ce genre n'a manqu de trouver chez lui un mot d'loge. Il y a plus nous aimerions recevoir un bienfait ou (juelque service, plus ou moins signal, des mains d'une femme comme de celles d'un homme, et nous balancerions les payer tous deux d'un mme retour? Mais, dit-on, c'est une assistance ridicule et indigne d'un homme de cur et de naissance. C'est dire alors que le sage Ulysse manque de naissance et de cur, quand il s'adresse en suppliant la fille du roi *, jouant dans la prairie, avec les vierges, ses compagnes, sur les bords du fleuve. C'est manquer de respect envers ^linerve fille de Jupiter, qu'Homre nous dit tre apparue Ulvsse, sous la forme d'une belle et noble vierge ' s'offrant lui montrer la route qui conduisait au palais, lui indiquant et lui conseillant tout ce qu'il devait dire ou faire, une fois entr dans l'intrieur. L, conmie un savant rhteur,

hommes. Est -il crovable

'

la

desse chante les louanges

les

plus flatteuses de la reine.

'

Il

ne reste point
et

<l'lof;es

ex profe.tso

faits

par

les trois

philosophes que

Julien mentionne; mais on trouve quelques loges de grands

hommes

placs

par

Xnophon

Platon dans

la

bouche de Socrate,

et Aristote avait

compos

plusieurs ouvrages sur les vainqueurs olvinpiques, pythiques et dionysiatjues.

]).

Vovez VElorje d'Aqsilas dans notre traduction de Xnophon, t. II, 433; V Education de Cyrus ou Cjrope'die , t. II, p. 191 et suivantes, et VAiialiaxe ou Retraite des Dix mille, t. II, p. 1 et suivantes.
2 2 *

Art, dont

il

sera question plus loin.


et suivants.

Nausicaa; voyez Odysse, VI, spcialement aux vers 85

Vovez Odysse, VII, au commencement.

90

OEUVRES DE L'EMPEREUU
cju'elle

JULIEiN.

en commenant par son origine,


suivants
' :

retrace dans les ver*

Son nom

D'abord, dans le palais, rends-toi prs de la reine est Art : par de communs liens Aux aeux d'Art son poux joint les siens.
si

trompe, ces de tout ce qu'ils ont fait et souffert, et comment, aprs la mort du pre tout jeune encore de la princesse ^ son oncle ^ la prit pour femme
je

Puis remontant Neptune, de qui,

ne

me

aeux tirent leur origine. Minerve

tait le rcit

et

rhonora Comme femme


c'est l'idole

ne fut sur

la terre

lionore

^-

Gar

Et de ses chers enfants et d'Alcinoiis


ainsi
elle

mme

^,

que du Snat, sans doute, et du peuple, qui voient en une divinit, quand elle se promne dans la ville. Minerve termine par un loge galement souhaitable un homme et une femme
:

Elle ne

manque point d'un

espit fin et sage ^,

ajoutant que son discernement et sa prudence la rendent habile

dcider et des citoyens.


bienveillante

finir

d'aprs les lois de la justice les diffrends


"

Si tes prires,

dit la desse,

"

la

trouvent

Sois sr de V(jir

un jour

et tes

amis fidles'

Et

ta

haute maison, aux rives maternelles.

Ulysse obit ce conseil. Aurions-nous donc besoin d'exemples plus illustres et de preuves plus videntes, pour chapper
tout soupon d'adulation? Et pourquoi, prenant modle sur ce

sage et divin pote, ne ferions-nous pas l'loge de l'excellente

Eusbie? Nous dsirons la clbrer d'une manire digne d'elle, mais nous serions heureux dj d'atteindre au moins quelquesunes des nombreuses et brillantes qualits, des vertus minentes qui la distinguent, sa sagesse, sa justice, sa douceur, son amnit, sa tendresse pour son poux, son noble dsintressement, son respect envers ses parents et ses allis. Or, il convient, ce
1

2 3
4

Odysaee , VIII, 53 et suivants. Rhexnor, fils le INausithous. Alcinous, frre de llhexnor. Odysse, l. c, (i7. LL, ibld., 70.
Id., ibid., 73.

7 Id., ibid.,

76.

ELOGE DE L'IMPERATRICE EUSEBIE.

91

du plan gnral que venons d'indiquer, d'en suivre l'ordre dans cet loge, en nous rappelant successivement sa j)atrie, ses aeux, comment elle se maria, quel fut son poux, et les autres dtails qui se rat-

me

seml^le, aprs avoir trac les lignes

tachent notre
3.

rcit.

Au

sujet

de sa patrie, j'aurais exposer des

faits int-

ressants, mais je crois,

vu

leiu'

anciennet, devoir les passer

sous silence

ils

me

paraissent s'loigner trop

peu de

la fcdile;

comme
les

lorsqu'on assure, par exemple, que les Muses, appe-

par leur pre, vinrent sur l'Olvmpe de la Pirie et non pas de l'Hlicon. Ces traditions et celles qui leur ressemblent, plus faites pour la mvthologie que pour l'loquence, doivent tre laisses de cot. Peut-tre cejiendant ne seia-t-il pas hors

de propos de rappeler quelques faits, plus gnralement inconnus et qui ne s'cartent pas de mon sujet. On assure que fils de la Macdoine fut haJaite jadis par des Hraclides
,

Tmnus', qui, aprs


se

s'tre parta(j l'Argolide, leur hritage,

brouillrent entre

eux

et*

miient

fin

leurs dissensions

rivales

en abandonnant cette colonie. S'tant ensuite empars de la Macdoine, ils se dtachrent de l'illustre famille d'Hercule et eurent une suite de rois, dont le pouvoir fut eu quelni juste, ni facile.

que sorte hrditaire. Les louer tous ne serait, mon sens, Mais entre les plus illustres, qui ont laiss de superbes monuments des murs de la Grce, Philippe et son fils surpassrent par leur valeur tous les anciens rois de la Macdoine et de la Thrace, je dirai mme tous les princes qui rgnrent sur les Lvdiens, les Medes, les l'erses, les Assvriens, l'exception du fils de Gambvse*, qui transfra l'empire des Mdes aux Perses. 4. Philippe, en effet, commence le premier d'accrotre la aprs avoir conquis la plus grande puissance macdonienne tend sa domination l'Orient et au partie de l'Europe, il Midi jusqu' la mer; du ct de l'Ourse, jusqu' l'Ister, et au
:

Couchant jusqu' la nation des Oriques ^ ^lais son fils *, lev par le philosophe de Stagvre ', l'emporte en grandeur sur tous ceux qui l'ont prcd, et se place tellement au-dessus de son
.

Voyez

la lettre

XXXV.
la

^
* ^

Cvrus l'ancien.
Peuples de l'Illyrie, voisins de

mer Ionienne.

Alexandre
Aiistote.

le

Grand.

92

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

pre par ses talents militaires, sa bravoure et ses autres qualits, qu'il croit inutile de vivre, s'il n'est le matre de tous les hommes et de toutes les nations. 11 parcourt donc en vain-

premier des mortels, devant au moment de repasser en Europe, afin de soumettre le reste du monde, et de se rendre seul matre de la terre et des mers, il paye, dans Babvloiie, sa dette la nature. Aprs lui, les Macdoniens rgnent sur toutes les cits
et s'incline, le
le soleil levant
'

queur l'Asie entire


;

puis,

et les nations qu'il a conquises. Est-il Lesoin de tmoi{jnages plus vidents pour montrer que la Macdoine fut jadis illustre et puissante? La preuve la plus convaincante, c'est, mon

sens, la ville qu'ils ont btie en


saliens, et la(juelle
ils

mmoire de

la

chute des Thessujet.

ont donn un

nom

qui rappelle leur

victoire
5.

^ Mais

je n'ai rien dire

davantage sur ce

Quant

la

noblesse d'Eushie, pourquoi prendi-e la peine

d'en chercher des tmoignages plus imposants et plus illustres? Elle est la fille d'un citoyen ^ jug digne d'tre prpos
la magistrature annuelle*, qui; jouissant, dans les premiers tenq)s, d'une force vraiment royale, vit restreindre })lus tard

ses privilges

par suite des abus de ceux qui l'exeraient. Maintenant, depuis que son autorit est diminue, aprs le change-

ment de la rpublique en monarchie, cette dignit, prive de toutes ses autres prrogatives, semble encore l'gale du pouvoir absolu. Elle est propose aux particuliers comme la rcompense,
sert
le prix

de leur vertu, de leur dvouement, de leur


:

affection et de leurs services auprs des chefs de l'Etat

elle

Chez les princes elle ajoute un nouvel clat, un nouveau lustre aux biens qu'ils possdent. En effet, les autres titres ou fonctions, qui ne sont plus qu'une image affaiblie, une sorte d'ombre de l'ancien gouvernement, les princes les ont ddaigns compltement cause de leur puissance actuelle, ou bien ils ne s'en sont revtus que pour en conserver les honneurs dnant leiu' vie. La di^mit
brillante.
Julien veut sans doute dire qu'Alexandre est pntr dans les pays o se lve le soleil.

honorer quelque action

le

premier des Grecs qui

ait

Le nom de Thessalonique,

ville natale

d'Eusbie, est comjios des mots


la ville

(dsGG'xkoi,

Thessaliens ^ et ViV/j, victoire; c'est donc

commmorative

de

la victoire

des Macdoniens sur

les Tliessaliens.

^ Eusbius.
*

Le

consulat.

Eusbius

fut consul

en Orient l'an de

Rome

1099, 347

aprs J.-C.

ELOGE DE L'IMPERATRICE EUSERIE.


consulaire est la seule qu'ils n'aient jamais ddaigne
plaisent la renouveler
:

9:j

ils

se

chaque anne, et l'on ne trouve ni particulier, ni prince, qui ne se soit montr jaloux d'tre nomm consul. Si de ce que le pre d'Eusbie eut le honheur d'tre le premier de sa famille qui fut investi de cette au(j;uste fonction on croyait qu'il dt en tirer moins de gloire que les autres, ce serait une erreur trop vidente. En ralit, je pense pi'il est plus beau plus digne de respect d'avoir rpandu le premier l'clat de cette fonction sur ses descendants, que de l'avoir
,

hrite de ses aeux.

Il

est plus glorieux,

en effet, d'tre le

fondateur que

le

citoyen d'une grande cit, et quiconque reoit

un

bienfait est infrieur (pii le donne. Ainsi les enfants reoi-

vent de leurs j)arents, et les citovens de leurs cits les {jermes pour ainsi dire de leur gloire. Mais celui qui, de sa personne,
qui rend vnre et ses parents plus glorieux, ne laisse personne le droit de lutter avec lui en noblesse, et ne connat point de rival qui lui soit suprieur. Les gens de bien ne peuvent manquer de produire un homme de bien \ mais quand le fds illustre d'un ilhistre j)re unit en lui la vertu et la fortune, il ne laisse douteux pour personne ses
,

ajoute un

nouveau

lustre ses aeux et sa patrie

celle-ci plus brillante et plus

droits la noblesse.
6.

Eusbie, l'objet de ce discours, est donc fdle d'un consul et


juste,

femme d'un empereur courageux, temprant, prudent,


excellent, clment et maffuanime
pire paternel, ravi par lui
lant,
,

qui,

devenu matre de l'em-

et voupar un mariage, assurer ses enfants l'hritage de sa couronne et de sa puissance, jeta les yeux sur cette princesse comme sur la plus digne de partager avec lui la domination de presque tout l'univers *. Ainsi quel plus illustre tmoignage
C'est la pense d'IIorncc; liv. IV, oL IV, v.
Fortes creantiir fortibiis et Ixniis.
- L'autoiitc

aux mains d'un usurpateur,

29

de Julien sur l'poque du

inariaje

d'Eusbie avec Constance

sendjle balance par le rcit des autres historiens, qui en placent la clbration
le Grand ou iinnidiatement a|)rs la mort de ce confondu Eusbie avec plusieurs autres femmes de Constance. La premire fut la fille de Galla, que Constantin fit pouser son fils Constance, et dont parle Eusbe dans sa Vie de Constantin. La seconde fut Eusbie, et l'on ne peut mieux faire, je pense, que de s'en rapporter au tmoi{;nage de Julien sur l'poque de ce second maria{;e de Constance, alors

du vivant de Constantin
prince.
Il

parait qu'on a

seul matre de tout l'empire.

La

troisime dut tre l'impratrice Faustine,


la suite,

dont

la fille

Constantia pousa, dans

l'empereur Gratien.

Tourlet.

94

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.


qualits

pourrait-on cherclier en faveur non-seulement de sa noblesse,

que devait a])porter en dot une empereur, une ducation lil)rale, ime prudence {;ale son (jnie, la fleur de la jeunesse, une beaut capable d'effacer celle de toutes les vierges de son ge, comme devant le disque arrondi de la lune s'clipse l'clat des brillantes toiles? Un seul de ces avantages ne lui aurait pas mrit l'union avec l'empereur il a fallu qu'une divinit tutmais de toutes
les

princesse destine

un

tel

voulant unir un bon prince une belle et sage princesse les groupt dans un ensemble, qui attira de loin, sans l'entremise des yeux, le cur de son beureux fianc. La beaut, dpourvue
laire
,

du secours de
le

la

noblesse

du rang

et des autres biens

de

la

fortune, aurait peine, ce

me

seml)le, dcider le particulier


;

plus passionn allumer le flambeau de l'iiymne


elles

mais

ces deux qualits runies ont form plus d'une alliance. Et

cependant
nelles.

vent en barmonie avec


7.

ne sont dignes d'envie que quand elles se troules bonnes murs et les grces person-

ntre sage monarque,


:

que ime pouse la renomme lui avait appris, ce semble, tout ce que ses oreilles ne pouvaient savoir il en eut la preuve dans les vertus de sa mre. Mais pourquoi nous arrter au mrite de celle-ci, connue si nous n'avions pas une matire suffisante dans
C'est d'aprs cette conviction et de
je

mres

rflexions
cboisit

n'en doute point, se

l'loge seul de la princesse, objet de ce discours?


facile

Il

me

sera

de dire, et il sera agrable d'entendre que cette mre fut de race hellnique et d'origine purement grecque. Elle eut pour ville natale la mtropole de la Macdoine*. Sa vertu la place au-dessus d'Evadn, femme de Gapane, et de la Tbessalienne Laodamie'* Car toutes deux, prives de leurs jeunes
et beaux fiancs par la cruaut de dmons jaloux ou les ciseaux des Parques, ddaignrent de survivre l'objet de leur ten-

dresse, tandis que la

mre d'Eusbie, aprs avoir perdu son


la fleur

unique poux, encore


1

de l'ge, se consacra tout

Pella.

Voyez ces mots et le mot Pfolsilas dans le Dict. tnylh. de JacoLi. Evadn fijfiii-e dans les Suppliantex (VEuripide c'est un des personna{;es les plus pathtiques du tlitie {rec. Voyez Patin , Etudes sur les trur/if/ues (jrers; Euripide, t. II, p. 199. Edit. 1858. Laodamie tait sans doute aussi le
2
:

plus

touchant

]'>ersonna{;e

de

la

trn.;|(lie

d'Euripide

intitule

ProUisilas,

aujourd'hui perdue.

ELOGE DE L'IMPERATRICE EUSEBIE.


entire ses entants, et acquit
loin

95

renom de chastet que, de se montrer accessible, comme Pnlope, pendant l'absence de son mari errant, aux jeunes prtendants d'Ithaque, de Samos et de Didichium, nul liomme, ft-il beau, grand,
tel

un

puissant et riche, n'osa jamais lui faire la moindre proposition.


C'est la
fille

d'inie telle

femme que l'empereur


il

juf^ea di/me

d'tre son pouse; et, aprs ses triomphes,

quement
muses.
8.

cet

hymen, o
est

il

clbra magnificonvia les nations, les villes et les

Si l'on
la

curieux de savoir
sa

comment

la fiance

fut

mre, quelle fut la pompe du cortge, le nombre des chars, des chevaux, des voitures, rehausss d'or, d'argent, d'orichalque et travaills avec un art
exquis,
si

amene de

Macdoine avec

l'on aime, en vritable enfant, our ces merveilles,

comme on

alors entendre son gr

coute un habile joueur de cithare, qu'on se figure un second Terpandre ou ce chantre


'

de Mthvmne

'

([ui,

protg du

ciel,

rencontra un dauphin

plus sensible l'harmonie que les matelots de son navire, et fut port par lui jusqu'au promontoire de Laconie'. En effet,
ces misrables matelots n'taient

acquises par le luth du chanteur, mais

touchs que des richesses ils ddaignaient son art

et n'avaient aucun souci de la musique. Que l'on choidonc le plus distingu de ces deux artistes, qu'on le revte d'un costume appropri son art, et qu'on le fasse })aratre sur un thtre entour d'une grande aflluence, hommes, femmes, enfants, de nature, d'ge et de gots diffrents, ne crovez-vous pas que les enfants et ceux des hommes et des femmes qui ont le caractre de l'enfance, en jetant les veux sur les habits et sur la cithare seront frapps d'tonnement cette vue, et que parmi le reste des honmies et des femmes, les plus ignorants mmes, sauf un trs-petit nombre, jugeront de la valeur des sons par le plaisir ou le dplaisir? Mais le musicien, qui sait les rgles de son art, ne permettra pas que, pour plaire, l'excuteur fasse un mlange des modes lyriques; il
sisse
,

mme

s'emportera contre

lui,

s'il

altre les modulations musicales,

ne se celles de
s'il
^

plie pas

aux

lois

de l'harmonie

et

s'il

ne

suit

pas

la vritable et divine musi(|ue. S'il le voit,


(jui

au con-

Pote musicien de Lesbos,

ajouta, dit-on, trois cordes la Ivre.


dit.

Voyez A. Pierron, Hist. de la lilt. gr., p. 160, 3'= 2 Arion. Voyes Hrodote, liv. I, chap. 23, 24. 3 Le cap Tnare, aujourd'hui cap Matapan.

96
traire, fidle

OEUVr.E.S

DE L'EMPEREUU
tablis,

JULIEiN.

aux principes
lui

procurant aux auditeurs

pur et sans mlange, donnant des louaujjes l'me ravie et satisfait d'avoir vu l'artiste lijjurer sur le thtre sans dshonorer les muses. (Juant celui (pii ne loue <pie la rohe de j)ourpre et la cithare, il le re^jarde connue un sot et un insens. Et si cet auditeur se met ensuite dtailler son enthousiasme, s'il se pare des (jrces du stvle, s'il se plat polir la nullit l)anale de son rcit il le croiia plus ridicule que ceux qui se donnent la tache
joie l'relate, mais
plaisir
,

non pas une


se retirera

un

il

en

de tourner des {jrains de mil, comme tait, dit-on, ce jVlYrmcide qui se posait en rival des uvres de Phidias. 9. Nous ne nous exposerons pas de plein gr de semblables reproches en dressant l'inventaire louaujfeur des habits somptueux, des prsents de toute espce, des colliers et des cou'

ronnes envoys par l'empereur, en disant les peuples venus la rencontre de la princesse, leur joie, leurs acclamations, et
tout ce
([u'il

y eut de ftes brillantes et admirables ordonnes

ou renouveles sur son passage. Mais lorsqu'elle eut t introduite dans le palais, quand elle eut reu le nom d'impratrice,
quelle premire action rapporterai-je d'elle? quelle seconde,
quelle troisime et celles qui suivirent? Car, malgr tous
efforts, et
suffirais

mes
ne
sa

quand

je voudrais crire
les

de longs volumes,

je

pas retracer toutes

uvres qui ont manifest

sagesse, sa douceur, sa prudence, sa philanthropie, sa justice,


sa libralit et ses autres vertus d'une manire j)lus brillante

que n'essaye de
instruire

le faire le prsent discours, et qu'il n'en peut ceux qui ces faits sont depuis longtemps comuis. Cependant, quoi cpi'il soit difficile, })ourne pas dire impossible, d'en parler, on ne me pardonnerait point de les passer tous sous silence. J'essayerai donc de les esquisser de mon mieux. Et d'abord, la preuve de sa prudence et de ses autres vertus, c'est qu'elle sut fixer son poux auprs d'elle, comme il convient une fennne l)elle et acconq)lie. Vax effet, ])armi les cent autres qualits minentes de Pnlope, ce que j'admire le plus, c'est qu'elle ait conserv l'amour et la tendresse de son poux ce point qu'il ddaigna pour elle des mariages divins et l'alliance avec e roi des Phaciens Et cependant Galypso Girc et Nausicaa
1
.

Cicroii

Quesl. acadmiques ,

liv.

IV,

et

IMlnc l'ancien,

liv.

VII, 2i

parlent de ce sculpteur, qui excellait dans les ouvrages infiniment petits, et


qui excuta un chariot d'ivoire qu'une

mouche

cachait sous ses ailes, et

un

navire qu'une abeille pouvait jjaieinent cacher.

KLOGE DE
:

i;i.Ml>KllATIU(:K EUSItIK.

97

elles avaient tles palais ma[;nififiiies, des taient prises de lui pais, jardins, de^ paradis plants d'arbres ombreux et de bois
<k's prairies

mailles de Heurs et tapisses d'un doux (;azon.


irar{;ent v r('|)aii(lai(iil
li'iir

Quatre sources

oikIc

ne me trompe, une de raisins, .le ne dis vi(>ue forte et (jnreuse, toute rien des autres richesses qui abondaient chez les Phaciens, (euvres de l'art, elles .saion ([u' elles taient plus raffines

Auprs de

cette

demeure

iiorissait

si

je

cliar^je

avaient moins de charme (pie celles de hi nature et send)laient moins di{fnes d'amour. Mais cette douceur, cette richesse, et,
par-dessus tout, cette paix et ce repos des iles, comment put y rsister un hros (pii avait subi tant de fati{]ues et de dan^jers,
et ([ui devait en affronter de plus terribles encore, non-seulement

sur la mer, mais dans sa propre maison, en soutenant contre cent jeunes .;;cns la fleur de l'jfe un condjat (pi'il n'avait jamais

comijattu sous
-se

les

murs de Troie?
:

Si l'on ft
(pioi
!

venu,

comme

en

sage orateur ou chef d'arme, comme tu voudras (|u'on te nomme, aprs avoir affront vaillamment tant de prils, il t'est permis de vivre
jouant, dire Ulysse

Kh

V
^>

riche, heureux et peut-tre innnoi-tel, s'il faut en croire les promesses de Calvpso, et toi, prfrant le pire au mieux, tu

t'imposes de nouvelles preuves, tu ne veux pas demeurer dans Schiia, oii tu peux voir la fin de tes erreurs et la dli-

vrance de tes dan(;ers tu es rsolu d'aller faire la guerre dans ta maison mme, d'y livrer des combats et de recommencer une course plus pnible, ce seml)le, et plus rude <|ue la premiere? A cela que croyez-vous (|u' aurait rpondu le hros?
; .
,

Sans doute (pi'd voulait rejoindre Pnlope et lui faire le doux Et en effet il dit rcit de ses travaux et de ses combats mre elle-mme l'a invit se rappeler tous les faits qu'il que sa a vus, toutes les paroles qu'il a entendues.
Pour
Il
les

redire

un jour
:

sa eninic elirie-.

ne

l'a
f.iit

point oubli

aussi, des son arrive chez lui, peine

a-t-il

justice des jeunes tmraires (pii festinent

dans son
ce
cpi'il

palais,
fait,

(|u'il

raconte de point en point sa


n'a

femme

ce

pi'il

a souffert et ce qu'il se propose d'achever pour


Il

obir aux oracles.


1

pour

elle

aucun

secret, mais

il

la prie

0(/v.vvce,

V, 70.

Odysse, XI, 223.

98

OF.rVI'.l.S 1>F I.FMI'KIiF.ri! .iri.iF.N.


|>;irt
ijii
il

do nrciidic
n''S()inli('
'

ses

(lt'>s('iiis,

Ty

doit

l'iiire. (It'l

l'Iojje

soiijjoi" avrc hti ol de de IV'iu'Iopo vous parait-il

siilliic ?

Sa

\(Mlii

ii\v>l-('ll('

pas ^iiipassrc par (cllc


,

(riiiic
cl

priu-

cossc niarit'c
raul
,

un souxciain roiuajjcux
u(''(>

niajjuauinio

lonip-

s'aKucr la Iikmin rdlaucc (U' sou poux, Ac ranioiu- cllc j()i.';nil celle (|iii i-niauc (\v l'amiti, et pii, couuue un souHIe di\iu, jn'uelre les aiues l>ouues et {jnreuses? dw ce sont l coiunu* les deux mobiles
ipii

sut (clUMnout

iju'

rallVclioii

et

les

deux formes de
puisa
cl

la

tendresse

et c'est

dans leur n'imion

<|u'ellc

les

moyens

d'tre de moiti dans les conseils

de

de profiter du natinel doux, l)on et clmenl du prime poiu' le disposer mettre souyent le j)ardon la place i\v la ju>(icc. Aussi, l'on aurait ])eine trouver une seule punition juste ou injuste, un chtiment doux ou svre, (pii soit
l'cmpcreui',
iiiipiilalilc

celte princesse.

10.

Atlicjies, dit-on, lors([ue les habitants

de cette

cit

{jrande et populeuse suivaient encore les

coutumes nationales
s'il

et vivaient sous l'empire des lois lurditaires,

arrivait (pie le

nond)re des suffra{]es tut galement rparti entre les accuss vt les accusateurs, on comptait le snCtrafye de Minerve en l'av(>ur de celui (pii tait menac de perdre, et l'on renvoyait les paron cartait ainsi de l'accu^alcur le soupon de calonmic, ties
:

de l'accus rap])arence (]i\ (rime '. Cette loi philanthroj)i(pu^ et humaine, conserve dans les juj;enuMils dont coimail l'empereur, rimp(''ratrice a su l'adoucir encore, (juaud l'accuse" u'a
et

point tout

l'ail

pour

lui

un nondtre

(''.';al

de voix,

cllc cmj)l()ie

le hiire eu sa l"av{Mir les su|)|)lications el absoudre. C'est sj)onlanment et de j;rand crrur conipltcment que l'empcrciu- lui accorde celle ;;riice, et non j)as, comme dil Homre', coulraiiit par sa lenune, la(|uclle il lint d'accorder et de cder de bonne j;rce, ce (pi'il se laisse arracher. Sans
les juieres, et russit

<I()ulc,

il

c^l

ualurei de uc pardonner '|uc difficilement et avec

rserve des
rpi'ils

hommes

violents
cl

cl

auda( icux.
il

iNFais

lors

mme

mritent d'lre punis

chlis,

n'est

pas ncessaii-c de
soil

les

perdre entirement. Cette rflexion dtourna constanuncnl

l'impralrice de (h^nandcr aiuune ri;;u(Mn-, soit punition,


1

On

trouver,! tics dl.iils sur cette ((iiiliimc (l;ms les coinmeiilaircs

lilils
\()li

nu

<lcn(iriiiieiit

de

l;i

lr,ij;c(lio

d'Eselivle iiilitnice les lui 1110111(10; , on l'on


l;i

Oreste ahsous,

Minerve.
^

Voyez

;iiix

termes de

lj;isl.ill()ii

alliiiieiine

par

le

sidlr;i;;c

de

spcialenienl Aristote,

Pio/ili-iii.,

XXIX,

1^}.

Jlnnlr, IV,

'.3.

ELOGE DE L'IMI'EUATiUCE EUSEBIE.

99

chtiment, contre <\m (|ue ce ft, et cela non pas contre un royaume ou une cit, mais pas mnie contre ime maison particulire de citoyen. Je vais plus loin et
<[ue je
je dis avec assuruice ne mens pas en affirmant que jamais personne, liomme ou femme, ne peut l'accuser d'aucun malheur. Au contraire, tout le bien (pi'eile a fait et (ju'elle fait encore, tous ceux (|u'elle
()l)li{;e,

i'auais plaisir

vous en

faire l'cnumration. (rcc

elle,

Fun recouvre son des lois, un troisime


:

hritap^e, l'autre
la

chappe
il

la ri{>ueur

calomnie, dont

failli

se voir vic-

time

mille ont ohtenn Acs honneui's et des di/piits. Sur ce


je dfie (|u'on

point,

m'accuse de faux,

lors

mme

((ue je

nom-

merais

personnes. Mais je craindrais de paratre reprocher certains leurs malheurs et faire moins l'lojje des vertus d'Kules

shie (|ue l'histoire des misres d'aiitrui.

pas citer

D'un autre ct, ne preuve l'appui de mes paroles, pourrait sembler tranjje et compromettre la vracit de mon lo(je. Laissant donc de ct tout le reste, et m' attachant ce que je puis raconter sans exciter l'envie et au bien ((uc la j)rincesse peut entendre, j'insisterai sur les faits suivants. 11. Quand elle eut lev, comme dit le sa^e Pindare ', la brillante faade de l'difice de ses bonnes uvres, fond sur la bienveillance de son poux, elle combla d'honneurs sa famille
ini seul fait,

comme

et ses

proches. Elle promut des postes plus levs

les

plus

illustres et les plus

avancs en

{;c, et, les

plaant dans une

situation heureuse et envie, elle leur concilia l'amiti de l'em-

fondements de leur prosprit actuelle. Et, comme ils le sont en effet, recommandables par eux-mmes, elle n'en mrite pas moins d'loges, parce que, de toute vidence, elle n'a pas seulement favoris en eux les liens du sang, mais bien plus encore la vertu. Je ne sache point d'loge qui vaille celui-l. Voil comment elle traita ceux que je viens de dire. Quant ceux qui taient encore trop jeunes pour tre connus, mais (|ui dsiraient se
pereur et
jeta les

bien

(pi'ils

paraissent tre,

faire connatre, elle leur confia des postes subalternes et n'ou-

blia,

dans ses bienfaits, aucun membre de sa famille. Et nonscidemcnt elle rpandit ses faveurs sur les siens, mais elle voulut les faire partager ceux cpii taient imis avec sa maison pater'

Au

rominciiccinont de

la

sixime olvinpique, Piiidart' dit


"5*

'AoyojJLivo'j

t-^'C^'J

rf;uit:ov

X:/, O<x;v TT.Xa-jvi;.

Au

d('I)Ul

de

mon

(Kuvro,

il

crnivieiil

de placer uiio laradr briilanto.

"

oo

()e;\ liKs

DE ];emperecr julien.

d'hospitalit, et les honora, ce senilile, de ses parents. En nn mot, tons cenx (pi'elle crut amis de son pre reurent d'elle de riches prsents d'amiti.
nelle
i\es

par

liens

comme
12.

le reste

Pour

ma

part,

comme
et

je vois (|ue

mon

discours, ainsi
je
;

ju'au harreau, doit s'appuyer sur des

preuves,

m'olhirai

moi-mme comme tmoin

comme

pan{}vriste

et afin (lue

mon tmoi{^na(^e
entendu,
je

ne vous paraisse pas suspect, avant de m'avoir

jure entre vos mains de ne rien avancer de faux ou de captieux. Du reste, vous me croyez, mme sans sennent

sachant que mes paroles n'ont rien de contmim avec la flatterie. effet, grce Dieu et la munificence de l'empereur provoque par son pouse, tous les hiens, ce me semhle, en vue desquels on pourrait tenir un lan{}a{;e flatteur. Si

Je possde, en

donc

je parlais avant

injuste soupon.

de les avoir, j'aurais me (garder d'un Mais aujourd'hui, dans la fortune oii je suis,
all.|'uer la

(|uand

je

rappelle les Ijienfaits d'Eushie, je puis

preuve de sa honte pour moi et apporter un tmoijjnajje irrcusahle de ses helles actions. Je lis que Darius, quand il n'tait encore <pie doryphore du monar([ue persan, avait reu l'hosjjjtalit d'un Samien, exil en E(;vpte, qui lui avait donn un manteau de pourpre, ohjet de ses plus vifs dsirs, et que plus tard, devenu maitr(^ souverain de l'Asie, il avait confr son hte la principaut de Samos '. Si donc, aprs avoir reu de {;rands hienfaits d'Eushie, lorsque j'avais dj de quoi vivre tranquille, et m'tre vu coml>l de hiens plus [jrands encore par son entremise et par les mains de son gnreux et magnanime poux, je venais dclarer qu'il m'est impossible de la payer de retour, vu (pie tous les hiens dont elle dispose sont au pouvoir de celui de ([ui elle les reoit, mais que je veux cependant, afin de perptuer le souvenir de sa honte la proclamer hautement devant vous, peut-tre ne vous paraitrais-je point plus ingrat pie le roi des Perses. Seulement, il ne faut juger que notre intention et non pas les movens, dont nous a priv la fortune, de payer au centuple le hienfait. Mais quel est donc ce service signal, que je dclare devoir reconnatre par une (gratitude ternelle, envers l'inqjratrice ? \()us hrlez de le savoir. Je
,

n'en ferai point un mystre.


13.

Ds mon enfance, notre empereur


(pii

me
Il

tendresse,
*

ne saurait avoir de

rivale.
;i

tmoigna une m'arracha des


,

Sur cette anecdote relative


liv.

Darius et

son

linte Svlosoii

voyez

Ili-o-

dote,

IH, 139

et

liO,

et Cf.

Julien, lettre

XXIX.

ELOGE DE L'IMPKRATRICE EUSERIE.


(lan.'fers

lOt

auxquels un homme dans la force de l'^je n'aurait pu que par une protection spciale et divine. Ensuite il retira, par ini acte de justice, ma maison abandonne ', counne
('rliapj)er

dans un dsert, d'entre les mains des puissants, et la rtablit dans sa splendeur. J'aurais encore citer d'autres traits de sa bont, dij'jnes de toute ma reconnaissance, et poiu- lesrpiels je

vou un attachement et une fidlit inaltrables. Na^jure cependant, je ne sais pour quel motif, j'ai remanju en lui un peu d'ai(jreur. ^[ais alors l'impratrice, avant eu vent d'une oudjre de {jrief, de quebjues soupons injustes diri(js contre moi, j)ria l'empereur de faire une enqute, avant d'admetti'e
lui ai

une accusation inique et mensongre et elle continua ses instances jusqu' ce qu'elle m'et conduit en prsence du prince et mis porte de m' expliquer devant lui. Quand
et d'accueillir
;

je

me

fus lav

de toute fausse inculpation,


prpara tout pour m'v

elle

s'en rjouit

a^ec moi, et ma maison,

comme
elle

je lui tmoi{|nai le dsir de retourner dans


faire

conduire en

sret, aprs avoir obtenu d'abord ra{5rment de son poux.

Cependant le dmon, qui semblait avoir ourdi contre moi les premires trames, ou bien quelque incident trange, avant interrompu ce vova.;;e, elle m'envova visiter la Grce, en avant

demand pour moi la permission l'enqiereur, durant mon absence mme. Elle connaissait bien mon got pour les tudes littraires, et elle savait cette contre favorable l'instruction. Pour moi, je priai le ciel, comme cela devait tre, de rpandre ses biens sur elle et sur son poux, auxquels j'allais devoir le bonheur de revoir n)a vritable et chre patrie. Car nous, habitants de la Thrace et de l'ionie, nous sommes tout fait Grecs d'orijjine, et ceux d'entre nous qui ne sont point trop ingrats dsirent embrasser leurs pres et saluer leur pavs. Je soupirais donc depuis lontemps aprs ce bonheur, et j'eusse donn, pour en jouir, beaucoup d'or et d'argent. Car, selon moi, le commerce avec des hommes vertueux, plac en regard d'une masse d'or, si grosse qu'elle soit, ne man(|uerait })oint
d'entraner la balance, et il n'y a pas djuge impartial, qui l'empche un seul instant de pencher. 14. Sous le rapport de l'instruction et de la philosophie, il me semble qu'on peut appliquer la Grce actuelle ce qu'on trouve dans les ljjendes et dans les rcits des Egyptiens. Les Egyptiens disent que le Nil qui est dj beaucoup d'gards
, ,

Voyez sur

cette

maison

la lettre

XLVI.

102
le

OEUVRES DE L'EMFEIlEni .KIJEN.


et le bienfaiteur

sauveur

d'tre dvores par le teu,

de leur contre, aux poques o


il

les

empche
les

aussi

le soleil,

dans ses
(grandes

plus

onjjues

rvolutions priodi(|ues,

parcourt
remplit

constellations, prs des(juelles

j;lisse,

l'air

de ses

leux et va tout consumer. Mais il ne peut puiser ni tarir les sources du Nil. De la mme manire, la philosophie n'a jamais totalement disparu de la Grce; elle n'a point abandonn

Athnes, Sparte, Gorinthe, ni mme cette Ar(;os que jjnement de toute source a t'ait surnommer V altre '. En

l'loi-

effet,

dans cette ville et dans le pays <pu l'avoisine, prs de l'ancien bour;; de Mases ^ Pirne ' est tout aussi bien Sicyone qu' Gorinthe; et Athnes, qui offre dans son enceinte un prand nombre de sources et de courants
et

d y a beaucoup de fontaines

d'eau pure, en voit couler et serpenter au dehors qui valent bien ceux de l'intrieur. Quiconque veut s'enrichir les aime et les chrit comme tant la seule richesse di(]ne d'envie *.
15. Mais (|ue faisons-nous? Groyons-nous qu'il faut notre discours, pour s'achever, l'loge de notre Grce bien-aime? Je ne puis en parler, sans me sentir saisi d'admiration pour

tout ce qu'elle renferme. Mais quelqu'un, sans doute, me rappelant ce que j'ai dit antrieurement, prtendra que nous

n'avons point annonc au dbut de semblables dtails, et que, semblable aux coi-ybantes, qui, anims par le son des fltes, dansent et bondissent sans aucune raison nous nous laissons
,

entraner par le souvenir de nos amours chanter les louanges

de notre patrie et de ses habitants. Voici l'apologie que je puis opposer ce langage Heureux mortel, matre de l'art vrai:

une sage pense, en ne nous en nous dtournant mme de faire la moindre digression dans l'loge que nous avons entrepris et je ne doute pas que tu n'agisses de la sorte dessein. Gar puisque cet
as dans l'esprit

ment sublime, tu
,

permettant pas

du trouble jet dans ma harangue, se trouve au fond de mon cur, il m'engage, ce me semble, ne rien craindre, ne point redouter son accusation.
amoin-, que tu dis tre la cause
*

IloA'jOfj/iOi; si{jnifi<; litlralemeiil y('

d'eau. Voyez Iliade, IV, 171.


teriitoirc
- Ville
3
^'

hipii soif, et

par suite

t/ui

manrjue

C'tait

une antique

tra(liti(ju

qu'autrefois le

d'Argos manquait d'eau.

de l'Argolide

et plus tard

port d'Hcruiiun. Voyez Iliade.,


jaillir d'ini

H,

562.

Fontaine elbre que Pgase Ht


L'allgorie de Julien,
il
t

eoup de pied.
que niiliocrenient tianspa-

il

faut l'avoiu-i-, n'est

lente, et
le

aurait fallu,
|),ir

si

le texte n'est

pas eorrotnpu, qu'il accust mieux

rappoi

indi(pi

lui

entre les sources d'eau et les sources de la science.

LOGE DE
lui effet, je
<(ue,

L'IMPllATIlICE EU6B1E.

103

ne me suis carte de mon sujet que pour montrer en me comblant de tant de biens, l'impratrice avait voulu bouorer en moi le nom de pbilosopbe. .l'i{;nore pour(|uoi ce nom m'avait t donn. Mais je sais (|ue, pris d'amour pour la pliilosophie, passionn pour cette tude et cependant tort loin encore d'v tre parvenu, je reus tant bien (|ue mal le nom de j)liilosopbe et le titre sans le fait. Si donc l'impratrice boiiora ce titre en moi-mme, je ne trouve ni ne puis savoir d'autre cause de l'empressement avec lequel elle se montra mon auxiliaire, ma patronne et ma libratrice, en me mna{jeant par de continuels efforts la bienveillance sincre et inaltrable de

son roval poux. Trsor dont la {grandeur surpasse, je ne crains Rien ne saupas de le dire, tous les l)iens de la vie bumaine rait lui tre compar, ni l'or entoui sous la terre ou rpandu sa surface, ni la masse de l'arjient (|ui brille en ce moment sour^ les ravons du soleil ou (ju'on v pourrait ajouter, en transformant en ce mtal les montagnes les plus bautes avec leurs rocbers et leurs forts, ni le souverain pouvoir, ni rien enfin de
'
!

seiidla]jle.

De

l,

en

effet,

me

sont venus plus de biens ([ue

nul n'en et soubait, moi surtout, ([ui en dsirais si peu et (pii ne me nourrissais })as de si bautes esprances. Mais une
vritable bienveillance

ne

s'aclite point
<[ui

avec de

l'or

elle nat

de l'beureuse

et divine destine

rapproclie les

bommes
enfance,

vertueux. Celle de l'empereur

me

fut acquise ds

mon

par une intervention du ciel, et ne s'clipsa (|u'un moment j)Our m' tre rendue, ds ([ue l'impratrice, prenant ma dfense, eut rfut les calomnies perfides et grossires, en leur opposant, aprs les avoir entirement dissipes, le tmoignage
irrcusable de

ma

vie prive.

Lors([ue j'obis l'enqjcreur,

me comme
<|ui

rappelait de la Grce, cette Ijont m'abandonna-t-elle,


n' avant

cult et de tout

plus besoin d'aucun appui, loin de toute diffisoupon? Et n'agirais-je pas lual en dissimu-

lant et en passant sous silence ces faveurs videntes et dignes

de respect? Quand parut


il

l'dit

en vertu du([uel l'empereur


:

m'associait sa dignit, l'impratrice en fut pntre de joie

elle me concbo nuisical dans son me seilla le courage, m'engageant ne point refuser, par crainte, mais accepter, sans le pesant fardeau qui m'tait offert

v eut

comme un

V a dans le texte nue aiubiyiit qui est peut-tic volontaire. .Julien douter s'il prfre ainsi tons les trsors du inonde la philosophie, la liiciivrillance de l'iiMurralriec nu celle de l'empereur.
1

II

lais.-e

104

OEUVRES DE
f-"r;nichise

I/EMI'EI'.EUll

JULIEN.

user d'une

rude

et jfi'ossiere, et sans nian(|ner d'i'jjards


la

envers un prince
qui m'tait

(|ui

m'avait cond)l de tant de I)iens,


J'obis et
(pi'il

tche con-

ini|)()se.

je

snhis

cette

pnihie

trainte, mais je savais

est l>ien

danj^erenx de dso])ir.

Quicon(]ue a le ])ouvoir de faire tout ce (|u'il lui plait, de vive Ibrce, est sr, (piand il demande, de flchir
convaincre.

mme
et

de

IG. Ds (pie j'eus cd, et <|ue, aprs avoir chang de vtements, d'entourage, d'hahitudes, de lojjement, de manire de vivre, je vis tout l'attirai! du luxe et de la {jrandenr remplacer le train simple et modeste ([ui me convenait auparavant, l'inexprience troubla vivement mon me. Non ((ue je tusse ('-bloui ^)ar l'clat de tous ces ])iens prsents, dont le mancpie d'hal)itude m'empchait de comprendre l'tendue, mais c'tait mes yeux comme des instruments rpii, souverainement utiles entre les mains de ceux rpii en font lui bon usajje, deviennent, <|u*and on ne sait point s'en servir, la cause fatale de mille maux pour beaucoup de familles et de cits. J'prouvai alors l'endjarras d'un honnne tout fait tran(;er l'art hipj)i(pie, et <pii n'a jamais essay de l'apprendre. (Jue l'on force un pareil homme diriger le char d'un lon et illustre conducteur, cpii entretient, par exemple, plusieurs attela^jes de deux ou de rpiatre clunaux, et qui les dirijje tous avec une vijjueui- naturelle et une force incomparable, tenant ferme, j'imafjine, les rnes de tous, quoi((ue assis sur un seul cercle de fer, non ])as demeure, mais de manire se porter cha(|ue instant de l'un l'autre et sauter de sijje en sijje des ([u'il s'aperoit pie les chevaux se fati{;uent ou qu'ils se cabrent. Le voil sur un de ces chars, mais l'un des quadrijjes se dranjje, faute d'exercice ou de docilit, et l'attelage, bien <pie harass par une fatijjue incessante ne perd rien de sa foujjue au contraire il est excit par sa peine mme se montrer plus rcalcitrant, dsobir,
,

se nuitiner, ne vouloir plus avancer ([u'avec le conducteur ordinaire les chevaux finissent par se fcher, s'ils ne le voient lui-mme, ou du moins sa place cpiehpie homme avant un costume de conducteur, tant ces btes sont peu raisonnables de
:

leur nature. Aussi leur matre ((ui sait leur mampie de raison ne manrpie-t-il pas au besoin de leur donner vm jjiiide, vtu des mmes habits et ayant le mme air ([ue le conducteur habile et expriment. Si c'est un cervel, totalement priv de bon sens, il se laisse aller tnie joie lx)lle, il est transport par la

KJJJGE DK L'IMPEUATIUCK EUSElIE.

105

vue de ses habits, il se croit des ailes. Mais, de prudence et de modestie il craindra
,

poiii"

peu

(|ii'il

ait

De
accident

se blrsser IuI-mk'iiic on de liiiser son

cliiir,

<(tii

serait

une

j)erte

mme une
et le

cause de dtaite

et

pour son niaitre, et pour luide honteux malheiu-. Telles


la imit afHijj.

taient les rflexions <|ui

me

venaient la pense durant

jour

j'en tais triste et

profondment

Mais l'emparoles

pereur, avec une jjnrosit vraiment divine, dissipa prestpie


toutes

mes inquitudes, en appuvant par des

faits ses

m'ordonne de saluer l'impratrice, comme pour m'encoura(;er et pour me donner une j)reuve sincre et convaiucante de sa cor.fiance. Ds que je fus venu en sa prsence, je crus voir assise, ainsi <pie dans un
aussi honoral)Ies (\ue gracieuses.
la fin
il

temple,

la statue

de

la Sagesse.

Un

sentiment de respect

me
:

pntra l'ame,

et tint

mes veux

fixs vers la terre

durant assez

m'eut engag j)rendre courage de ncxis, dit-elle, ime partie de ta grandeur, tu recevras l'autre dans la suite, avec l'aide de Dieu, poiu'vu que tii nous sois fidle et lovai. Voil (|uel fut peu prs son elle n'ajouta rien de plus, (pioiipie son lo(pience ne langage le cde point celle des meilleurs orateurs. Au sortir de cette entrevue, je demeurai profondment nui je crovais entendre
longtemps,
jusipi' ce qu'elle

Tu

tiens

retentir

mes

oreilles la voix

mme

de

la

Sagesse, tant

le

son

en

et suave comme 17. Voulez-vous connatre


tait

doux

le miel.

les faits (jui suivirent,


les

et faut-il

que j'numre en
faits?

dtail et

par ordre tous

biens ({u'elle m'a

accunmlerai-je sans choix, tous ensemble, comme rpandus sur moi, et vous en ferai-je le rcit? Et les faveurs dont elle a comld mes amis? Et l'alliance (|u'elle m'a fait contracter avec la famille de l'empereur ? Peut-tre aussi voudriez-vous entendre le catalogue des prsents (jue ]'ai reus
les

Ou

elle les a

'

d'elle.
Sept trpieds
r)ix talents
inii

du Feu n'ont
viiijjt

p.is

senti

atteinte,

d'nn or pnr,

ljass)ns tout Liillant 2?

Mais, je n'ai pas le loisir d'entrer dans ces minuties.


tant

Il

est

pour-

un de ces prsents cause du plaisir extrme


1

([u'il (ju'il

m'est doux de vous rappeler, m'a caus. Je n'avais apport*' de

En

l'iniissaiit

Hi'-lne, Sfenr

de Constance.

Ilu/e, IX, 122.

106

OELTVlES

DE I/EMPEIIEDII JULIEN.

chez moi ((u'iiii trs-petit nombre de livres, uvres de l>ons philosophes et de bons historiens avec celles de ])lusieurs orateurs et de plusieurs potes, tant j'avais au fond de l'me
l'esprance,

mes
de
tt
la

toyers

([uoi

mle de re(;ret, de retourner promptement Eusbie m'en donna une telle ((uantit, que j'eus satisfaire pleinement mon dsir, ([uel([ue insatiable (jue
!

pour ce commerce de l'esprit, et <[ue, ainsi, Germanie deviin-ent pour moi un nuise de livres {;recs. Sans cesse attach ces trsors, des <pie j'ai un instant de Icjisir, j(> ne saurais oublier la main (pii nje les a donns. Ouand je suis en expdition, im de ces livres ne manque point
avidit
et la

mon

Gaule

de
les

me

suivre

comme

partie de

mon

bagajje militaire, et c'est

toujours un ouvrage crit jadis sur un sujet sendjiable.

En

effet,

nondjreux monuments de l'exprience des anciens, crits avec art, otfrent une imaj^e vive et l)rillante des faits passs ceux <|ue leur jje a tenus loigns de ce spectacle. Aussi voiton des jeunes gens avoir la maturit du gnie et la prudence

milliers de vieillards, et possder un bien honmies ((u'avec la vieillesse, je veux dire l'exprience, grce la([uelle un vieillard peut tenir un langage pins sens (pi' un jeinie homme, mais que peut ac(|urir un jeune homme laborieux. Les livres sont, en outre, une excellente cole (le morale on y apprend connatre les hommes illustres, leurs paroles, leurs actions ce sont des modles ([u'on se met sous les yeux, comme i^it un artiste, pour y conformer ses penses et y assimiler sou langage. A moins de s'en loigner absolument on arrive peu peu cette ressemblance et ce n'est point un mdiocre profit, sachez-le bien. Pour ma part, aprs y avoir souvent rflchi, j'y puise une instruction solide; dans mes canqjagnes, je veux emporter mes livres comme des vivres ncessaires, et je mesure la (piantit de ceux (pie j'enq)orte la dure de mes oprations.
(pii
(pii

manquent des
n'arrive aux

18.

Peut-tre dira-ton (jue ce n'est ])oint


c'est

ici le

lieu

de

faire

l'loge des livres et des avantages ((ue

nous en pouvons

retirer.

Mais

prsent, que je

justement parce que j'apprcie toute la valeur de ce me plais eu tmoigner ma gratitude bien lgi(|ui

me l'a fait. Aprs avoir puis dans ces livres des de penses inement exprimes, serait-il juste il'en chanter les louanges d'un ton faible et mesquin, avec des phrases lourdes et rusti([ues? Certes, on taxerait d'ingratitude
time celle
trsors varis
le cultivateur, qui,

voulant faire

ini

plant de vignes,

commcn-

LOGE DK
cerait par

i/IMPl'.ARlCP: EUSBIK.
ses voisins; puis,
,

107

demander des ceps


,

(juand sa
serpette

vigne serait grande

leur emprunterait

un lioyau une

et enfin des chalas,

pour

l'etaver, la soutenir et la maintenir

en

l'air,

de sorte

(|ue les

grappes suspendues ne touchent point le


ju'il dsirait,

sol, et qui,

aprs avoir obtenu tout ce


([ui

se remplirait

tout seul des prsents de Bacchus, sans donner un raisin,

une

goutte de vin doux ceux

se sont empresss de venir en

aide ses travaux cliamptres.

De

la

mme

manicre

p(jinrait-

on appeler honnte, bon et reconnaissant le berger, le Itouvier ou le chevrier, ([ui, man([uant durant l'hiver, lui de toit et ses
bestiaux d'herbage trouverait des amis empresss
,

lui

donner,

lui fournir des vivres abondants et une retraite, et qui, le


])rintenq)s

venu, oubUerait le^ secoui'S gnreux (|u'il a lait, ni tromage, ni rien de pareil ceux qui ont sauv ses troupeaux j)rs de prir? 19. Ainsi le jeune homme <[ui veut cultiver la science, (|ui f pii ne peut se passer de la il laut lui grand nombre de guides

ou

l't

reus, et ne donnerait ni

nourriture abondante et saine (|ue lui fournissent les crits des anciens, et <|ui a besoin de toute espce de secours, ne vous
parat-il
,

pas dans la ncessit de rclamer une gnreuse assistance et doit-il tenir peu de compte de celui pii la lui prte? 11 faudrait qu'il lui ft impossible de tmoigner comme il le
doit, le gr (pie mritent cette libralit et ces bienfaits.

Ou

bien nous avons oubli


le

la

conduite

si

vante de

l'illustre Tiiales,

premier des sept sages. Un de ses lves lui ayant demand En de tout ce qu'il lui avait enseign avouant que tu as appris de moi, rpondit Thaes, tu as acquitt ita dette. De mme la personne (pii m'a donn, non pas la science, il est vrai, mais tout ce qu'il faut pour l'acqurir, serait en droit de m'accuser d'ingratitude, si je ne faisais l'aveu de ses libralits salaire (jui suffisait au sage Thaes. Mais c'en est
(juel tait le salaire
: :

assez.

Ce don a

pour moi

aussi agrable ([ue majfuifique.

Je

n'ai jamais souhait recevoir

de

l'or ni

de l'argent, et

je

rpugnerais vous importuner de ces sortes de sujets. iO. Je veux maintenant vous faire part d'une pense, (pii me parat digne de votre attention, moins ([ue la longueur de

mon

bavardage ne vous ait fatigus. Peut-tre mme n'avezvous pas t ravis d'entendre ce que j'ai dit jus(]u' ce moment, comme venant de la bouche d'un ijpiorant, tout fait tranger l'art de la parole, ne sachant ni faonner, ni embelhr sou
la vrit

langage et ne disant

que conime

elle lui vient l'esprit.

108

OKUVIIES DE L'E.MFERELll
(|iie j'ai

JLTEIE.N.

Mais ce

dire ne s'carte j)oint de


<]c.

mon

sujet. nuel((iies

auditeurs, je le crains, instruits par

lienheiu'eux sophistes,

j)rtendront ([ue je vous expose des faits sans valeur et sans

quehpie cliose de ma(jnide mon loi|uence, ou qu'ils veuillent m' enlever le mrite de ce (pie je vous raconte. Ils .savent bien que je n'ai nul dessein de rivaliser de talent avec eux, en me posant en rival, ni de les aigrir contre moi. Mais je me demande de <[uel droit ces diseurs de grandes choses se lcheraient contre ceux <pu ne leur t'ont point concurrence, et pourquoi ils les accuseraient d'nerver la force du discours. Ils ne voient, en effet, d'actions importantes, dijjnes d'intrt et de nombreux loges, ((ue celles dont la grandeur dpasse toute croyance; celles, par exemple, de cette reine d'Assyrie, qui, changeant le cours du fleuve, par leipiel Babvlone est traverles
firpie.

porte en vous

donnant

comme

Non

qu'ils soient jaloux

se,

comme

si

ce n'tait qu'un faible ruisseau, btit sur le

lit

dessch de splendides palais et fit ensuite passer les eaux le long des chausses '. On se plat aussi rpter qu'elle eut une
trois mille vaisseaux, que ses troupes de terre composaient de trois cents myriades" d'hoplites, et que la muraille, dont elle ceignit Babylone, avait prs de cinq cents stades', sans parler des fosss de la ville et des autres monuments riches et dispendieux qu'on lui attribue. On cite galement de Nitocris, plus jeune qu'elle, de lUiodogune et de Tomyris *, et de mille autres femmes, des actions viriles et vraiment hroques on en vante aussi un i;iand nombre, qui leur beaut a fait une rputation malheureusement trop clbre, puisqu'elle causa des dsordres et de longues guerres funestes beaucoup de nations et aux milliers de soldats que purent fournir ces immenses contres, et on les exalte comme si elles eussent accompli les plus glorieux exploits. Quiconque n'a rien dire de pareil, passe pour un orateur ridicule, <[ui

arme navale de

se

Siii-

vajits.
-

I>al)ylon(

et

S('iiiiiaiuis

voyez llriodotr
les

liv.

I, cliaj).

178

et sui-

Cr.

Ouirite-Cmce, IX, G, avec

notes do

l'itiscii,-;.

Trois
Il

iiiillioMS.
jir.s tic

laut

trois .stades poui' laiie

im kilomtre.
et
la

'''

A'iloiris

tait,

dit-oii

la

l'eminc

de Xalmcliodoiiosor

mre du
Hrodote,
roi
liv.

dcfiricr loi
liv.

de

laljvloiie.

Voyez

les trois cliapitrcs

que
,

lui consacic!

I,

chapitre 18i) et suivants.

Perses, est nientioinie par (jtsias.


cliap.

Sur Tomyris, voyez

Thodoj'iiiie

fille

de Xerxs,

des
I,

Hrodote,

205

et suivants.

(IC.

Justin, 1,8.

LOGK DE i;i.MPHATlUCK EUSEHIE.


ne
sait |)(in{
t'ia|){)er l'esprit ni lavii-

109

l'admiration de son audi-

demandions s'ils n'aimeraient pas mieux avoir pour fille ou pour fennne une PniUope que l'une des fennnes que je viens de nommer? Et cependant Homre ne trouve rien louer en elle que sa chastet, sa tendresse conjujfale, le soin qu'elle prend de son leau-pere et de son fils. Elle n'a souci ni des champs, ni des troupeaux; elle ne s'occupe, pas mme en son^je, ni de conduite d'arme ni de haranjjues au peuple, et, quand il lui faut adresser la
toire.

Mais voulez-vous

(jue

nous

lein-

parole aux jeunes prtendants


Les
plis
(I

MM

ljicr

voile oinLrajjciit sa Leaut

',

de douceur. Or, ce n'est point, je pense, de femmes illustres par leurs exploits, qu'Homre loue de prfrence la femme d'Ulysse. Il pouvait dcrire avec de riches dtails l'expdition de l'Amazone et renqilir tout son pome de rcits capables de charmer
et sa voix est pleine

faute d'actions

hroques, ni

de ravir. Gonunent donc se fait-il que la prise du mur, l'assaut de la ville, le comhat naval, la liataille prs des chantiers et la lutte d'Achille contre le fleuve lui aient paru des
et

pisodes dignes d'tre insrs dans sa posie, o il voulait dire du nouveau, et que ce que certains amateurs trouvent si admirable,
il

l'ait n{;li(; et

compltement

laiss

de ct? Pourrpioi

a-t-il sonjj faire un si {;rand lo{;e de Pnlope et n'a-t-il mentionn les autres qu'en passant? C'est que sa vertu et sa modestie sont {jnralement utiles au public et aux hommes en

[)articulier, tandis

que l'ambition des autres non-seulement

n'est

mais entrane d'irrparables malheurs. Voil })ourquoi le sage et divin pote lui a dcern l'loge le j)lus leau et le mieux mrit. Gomment donc craindrait-on, en le
utile

personne

'

Odysse, I, SSi. Traduction tl'A.

r>i{;nan.

La

plus ancienne trailition relative ces


le

les

anciens ont donn

nom d'Amazones,

se trouve

femmes guenires auxquelles dans Homre, au troi.

l'Iliade, et plus particulirement au sixime. On les voit ensuite a])])araitic dan^; llrnidoe, qui parle de leur expdition dans l'Atlique

sime (liant de
et

de la dfaite ([uc iciu font prouver les Athniens. Aprs lui, le souvenir de cette victoire sert de texte aux amplifications de Lysias et des autres rhteurs, qui relvent par la pompe du style les exi)loits de leurs compatriotes. EiiHu, les liislorioj;raphes d'Alexandre, nourris l'cole des sophistes, ils ne pouvaient pas nj;li{;er un si beau sujet de dclamation historique

s'en

emparent et l'embellissent des riches couleurs de leur ima;jination. Vovez notre Essai sur la lrjeiule d' Alexandre le Grand, p. 193 et suivantes.

110

OEUVRES DE

I.'E.Mi'EliEUIl .ICI.IEN.

prenant j)Our fjuide. d'tre rejjard connue des pan^vristes mdiocres ou maladroits? 2i. Mais je veux aussi faire aj)|)el au puissant tmoi;];na{;e dr
l'illustre Pricls,

l'orateur vraiment olympien*.

On

prtend

([ue,

un

jour, ce /jrand
le

liomme

l'ut

entoin^ d'une foule de flat-

teurs,

<|ui

louaient tour tour, l'un d'avoir pris

l'autre l'Euhe, d'autres d'avoii- conduit ses flottes autovn-

Samos. du
avait

i*loponse

quelques-uns rappelaient les dcrets

qu'il
,

rendus
ser,

plusieurs

euKn

sa

rivalitc;

avec Cimon

aussi l)on

citoyen que

jji'and (jnral.

Pricls n'avait l'air ni de repousses actes

ni d'ajjrer

aucun de ces loges, mais de tous


trouva
le le

politi<pies ce qu'il

plus di(;ne de louanges, c'est que

aprs avoir gouvern longtemps

peuple d'Athnes,

il

n'avait
,

ordonn

mort de personne et que pas un des citoyens qui avaient revtu l'habit noir, ne ])uvait lui imputer la cause de son malheur^. Quel autre tmoin, par Jupiter dieu des amis, invoquerais-je pour vous prouver (pie le signe le plus vident de la vertu et le plus beau titre nos loges, c'est de n'avoir jamais mis mort aucun citoyen, de n'en avoir point dpouill de ses biens, ni condamn un injuste exil? Et de mme, celui qui s'est oppos ces rigueurs, et qui, comme un bon mdecin, ne croit pas qu'il suffise de ne causer de mal personne, mais re(;arde comme un devoir attach son art d'appliquer, autant qu'il le peut, des remdes tous les maux, celui-l ne vous semble-t-il pas mriter, juste titre, autant d'loges que le premier? Gela tant, ne placerons-nous pas au plus haut degr la modration d'une princesse qui, avant le pouvoir de faire tout ce qu'elle veut, ne veut faire que le bien de tous?
la
,

C'est l le point principal sur lecpiel je fonde ses louanges,

quoique
lants.

ne manque pas d'autres sujets admirables et brildonc mon silence cet (;ard, pouvait passer dans l'esprit de quelqu'un pour ime feinte vide de sens ou pour une bravade impertinente et folle, pi'on se retrace l'arrive toute rcente de l'impratrice Rome, jx'ndant (pie l'empereur, en expdition vers les frontires de la Oaule, traversait le Rhin sur un pont de bateaux, et (pi' on voie si je me plais feindre ou inventer. J'aurais pu en effet tout naturellement exprimer dans un rcit tendu, la joie du peuple et du Snat la
je

Si

rencontre de
'

la j)rincesse,

l'empressement de leur accueil,


,

les

Sur ce nom,
(M.

vove/. iMiilniqnc
Pcrii:l(;s j'.V
^

Piii-Jr<i

39.
se louer

iMutai

<|ii<' ,

et

Comment on peut

soi-mme ,

l'2.

sn;

i.E

r.oi

solkii..

m
,

homma[jes traditionnels renflus sa di{;nit, numrer la .';randeur (\efi dpenses, les lil>t''ialits, les nia(;nificenees l'immensit des prparatifs et les dons oetrovs an\ eliets des tribus et aux centurions du ])euple. Mais rien de tout cela ne m'a jamais parn di{;ne d'envie et je ne veux pas vanter les rieliesses audessus de la vertu, hien <[ue je sache que de {jnreuses libralits font partie des actions vertueuses. Mais j'estime avant tout la modration, la chastet, la prudence et toutes les qualits que j'ai .clbres dans Eusbie sur la foi d'un {jrand nombre de tmoins et d'aprs la conscience du bien cpi'elle m'a fait moi-

mme.

Si

donc

il

plat d'autres d'imiter

ma

reconnaissance

envers cette princesse, elle a dj et elle aura encore des


panjjyristes

noml reux.

SUR LE ROI SOLEIL


A SALLUSTE.

n:\iMAiiiE.

Plan de l'auteur, et division de Motifs qui ont engage Julien (Liire ce discours. ses nature du dieu, sa puissance, ses vertus manifestes on cacln'cs l'ouvrage Identit Le Soleil est l'image visible de Dieu, crateur du monde. bienfaits. Il sert de mdiateur aux dieux intelligcnls , et du Soleil avec plusieurs divinits.
:

Ses vertus Substance du Soleil. Les anjjes solaires. opre l'unit du monde. Dtails ce sujet. Bienfait.* efficaces n-siiltent de la perfection de sa substance. Son influence Diffusion de sa lumire sur tous les tres. produits par le Soleil. Division du temps cbcz les Dons qu'il rpand sur les bouimes. astronomique. Nouvelle prire Conseils Salbiste. Prire au S(dcil. diffrents peuples.

au Soleil.

1.

Je conviens que

le j)rseiit

discours peut tre plac dans

la

bouche de tous
Que

les tres

l'on voit respirer

ou ramper

.sur la

terre

',

ont reu l'existence, une me raisonnable et un esprit, mais ce droit m'appartient plus tpi' personne; car je suis le serviteur du Roi Soleil. J'en trouve ici dans moi-mme les preuves les plus premptoires, et (ju'on ne m'en veuille pomt de dire ce qu'il m'est permis de rvler ^ Ds mon enfance, je
et qui
t

Odysse, XVIII, 130.

Voyez

sur l'initiation de Julien, Emile

Lam,

|).

45

et suivantes.

112 fus pris d'un

()i:rVl!FS 1K I/K.MPEIFA'IJ Jl I.IKN.

amour passioimt- pour les rayons de l'astre divin. Tout jotuie, j'levais mon esprit vers la lumire tlii'e, et non-seulement je dsirais v fixer mes rejjards din-ant le join-, mais, la mut mme, par im eiel serein et pur de nua[;e.s, je quittais tout pour aller contempler les beauts clestes, ne sachant plus ce ([u'on me disait ni (-e ([ue je taisais moi-jnme. Mon attention tait si forte, ma curiosit si soutenue (jue l'on m'et pris pour un astrologue profond, l)ien ([ue j'eusse peine de barhe '. Et cepenflant j'en atteste les dieux, aucun livre sur cette science ne m'tait tomb entre les mains et je
,

n'avais rien appris


"2.

(pii

pt v avoir rapport.
,

([uoi

bon

ces dtails, dira-t-on


faire

(juand

j'ai

des choses
je

plus impoitantes

connatre,

par exemple ce que

pensais alors des dieux? Mais vouons ces tnbres l'oubli.

Disons seulement que la lumire cleste, qui l)rillait autour de moi, me ravissait et m'absorbait dans sa contemplation uni([ue, de sorte ([ue je dcouvris par moi-mme le mouvement de la lune, oppos celui du reste du monde, avant d'avoir lu les philosophes (pu ont crit sur ce sujet, (jue cette assertion me serve de preuve. Je trouve di.|;ne d'envie le sort d'un homme,
<[ue la Divinit,

sacre
sajjesse.

et

en formant son corps, a dou d'une tincelle (pu lui dcouvre les trsors de la Je ne ddaigne point non plus l'avantage <pie le ciel
prophticpie,

m'a fait d'tre issu dans ce sicle et d'une famille rejouante qui domine sur l'univers. Mais je crois pourtant sur la foi des
,

sa(jes, ([ue le

pre
:

commun

des

hommes

c'est le Soleil.

Ou

l'a

Jj'homme enjjendre l'homme, et aussi le Soleil*. Quant aux mes, il ne les produit point seul, mais il les recueille des autres dieux et les sme sur la terre, o elles montrent elles-mmes, dans la vie, la fin rpi'elles ont rsolu d'atteindre. Il est donc fort beau pour un homme de tenir, j)ar trois gnrations ou par une plus lonjjue suite d'anctres, au culte de ce dieu mais ce n'est pas non plus une situation ddai.';ner, quand on s'avoue n pour le servir, de s'tre, seul ou avec un j)etit nombre d'autres, consacr spcialement au
dit

avec raison

culte d'un tel matre.


'i.

fte
fices
1

de ce dieu

Vovons donc clbrer aujourd'hui de notre mieux la que la ville souveraine solennise par des sacriannuels. Il est difficile, je le sais bien, de se faire une
,

11 avilit

imc

\ iii;;t.ilii<'

(raiiiUK'S.

Aiistoto, JJe la itatiirc, II, 2.

sni
ide

M-:

l'.oi

SOLEIL.

n3

du

Soleil invisible

par

la .oraiideur

l)eut-tre

mme

est-il inipossil.le

de

le faire,

rer au-dessous du sujet. Car je suis pouvoir de personne d'y atteindre; et si l'on ne s'carte pas trop de la mdiocrit, c'est tout ce qu'on peut exiger des forces de la nature luminine en matire d'lopes. Mais
ici

de celui qui se voit; moins de demeuconvaincu qu'il n'est au

mon

j'appelle

secours Mercure, dieu de la parole, avec les Muses et Apollon Musagte car lui aussi prside l'loquence. Puis'

m'accorder de dire des dieux immortels ce qu'il leur plat que l'on dise et que l'on croie d'eux. Maintenant (pud sera le plan de cet loge? Et, si je traite de la nature du dieu, de son origine, de sa puissance, de ses vertus manifestes ou
sent-ils

caches,

et des l)ienfaits qu'il

louanges qui

lui

prodigue, m'carterai- je beaucouj) conviennent? Je vais donc commencer.

de.s

4. Ce monde magnifique et divin, qui s'tend de la vote leve du ciel jusqu'aux extrmits de la terre, et que maintient

rimnuialde providence de Dieu, existe de toute teniitt> et existera ternellement, sans tre soutenu par une autre loi que par la force incessante du cin({uieme corps \ dont le principe lmentaire est un rayon de soleil, puis, un second deg,r,

comme tant le plus ancien), ou enfin le bon, suivant Texpression ordinaire de Platon, ce principe, dis-je, tant la cause
simple et unique de tout ce (pie les autres tres peuvent avoir de beaut, de perfection, d'unit et de puissance inaltrable, a produit de la substance primordiale, inne en lui, et pour tenir le milieu entre les causes intellectuelles et les principes actifs, le grand dieu Soleil, qui lui ressemble en tout, ainsi que le pense le divin Platon .[uand il dit ^ Sache que, quand je parle de
:

monde intellectuel et au-dessus encore de l'univers, autour du([uel tout gravite. Ce principe, qu'il me soit permis de l'appeler l'tre au-dessus de notre intelligence, ou l)ien l'ide de tous les tres, le tout intellectuel, ou bien encore l'un (car l'un doit i)rcder tous \e^ autres
ainsi dire, i)ar le

pour

par

le roi

C
-

t'SL-a-(!iic fiiitducteur
cMitiL-r

des Aluses.

dtails sur celle cinquime sidjstance de la nature, distincte des quatre cin.ents, c'est--diie de l'air, du feu, de la terre et de l'eau, rappelons que, daprs la doctrine d'Arislote, les anciens .-.dniettaient pour principe moteur et conservateur du monde, une sort.; dame, de dieu, d'thei-, auquel ils ont donn plusieurs noms. C'est YEntl-

Sans

dans do

lon{Ts

cA/ed'AMStote,
le

le

Ouintu naluni de Cicron,


.\Iacrobe.

le

Mens

Mundi anima de
'

universi de Sencnie,

!icp,il,i;,i,u.,

YI,9.
8

114
l't'tre

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.


produit par

le Lon', j'entends fjiie l'tre produit a une avec l'tre producteur ce <[ue l'un est dans la .s[)lire idale, par rapport l'intellifjence et aux tres intellectuels, l'autre l'est dans la sphi-e visible, par rapport la

parfaite anaIo(jie

aux objets visibles. Ainsi, selon moi, la lumire du avec tout ce (jui est visible la mme analo{jie (\ue la vrit avec tout ce qui est intellectuel. Le {jrand tout, que je dis man de l'ide du premier et souverain bien, parce qu'il tait de toute ternit dans la substance de celui-ci, en a reu la domination sur tous les dieux intelli(jents et il distribue ces dieux intelligents les dons ([u'il tient du souverain bien,

vue

et

Soleil doit avoir

et que comporte la nature des tres intellectuels. Ainsi le bien propre aux tres intellectuels, la beaut, l'essence, la perfection, riiarmonie de l'ensemble, le souverain bien le leur communi((ue et le fait rayonner sur eux par sa puissance, repr-

sentative de tout bien. Or, c'est le Soleil qui distribue ces biens

aux tres intellectuels, prpos (ju'il est par le souverain bien pour leur commander et pour rgner sur eux, (quoiqu'ils soient ns avec lui et cju'ils manent de la mme substance, mais dans la vue sans doute qu'un seul principe, reprsentatif du bon et disposant de tous les biens, gouvernt tout suivant la raison. Mais un troisime Soleil' est appareut je parle de ce dis([ue lumineux, qui est pour tous les tres sensibles un principe videmment gnrateur et conservateur, et (|ui, visible lui-mme, communi([ue aux tres visibles tout ce (|ue nous avons dit (|ue le Grand Soleil communique aux dieux intelligents. Les preuves en sont manifestes pour ([ui tudie dans les objets apparents ceux qui ne le sont pas. Et d'abord, la lumire elle-mme n'est-elle pas la forme incorporelle et divine de ce qui est virtuellement diaphane? Or, la diaplianit ([uoique ayant en soi, pour ainsi dire, tous les lments, dont elle est la forme imm;
,
'

C'est
K

du

soleil

que Platon veut parler.


ici

'^

Puisque Julien parle


dt

du troisime
il

soleil

roiiniie le seul appareiil

il

en suppose deux autres invisibles, dont


disiiiiguer l'ini
l'autre.

a ])arl jircdeninient sans les bien

Le premier
et

est

incontestablement
toutes
les

le

premier prin-

cipe

la

cause

ultrieure

prexistante

autres.

Le second

engendr de toute ternit par le premier, est la raison, le monde iutelli{;<nt, ou le verbe, le ^oyo de l'iaton, que Julien a dj dit tre semblable en tout au piemier, et destin produire aussi de toute ternit le monde visible et il en partage l'intelliintellectuel. Enfin le troisime est l'image du second gence et en reoit les bienfaits, qu'il eouniiunifpie tous les tres. Telle nous parat tre la cl(;f de toute la tholojjie de Julien dans ce discours. " Toiri.et.
;

SIR LE ROI SOLEIL.


<liule, n'est

115

et n'a l'on

cependant ni con)oreIle, ni compose de parties, aucune des proprits affectes au corps en sorte que
;

ne peut

lui attribuer ni la

chaleur, ni le froid son contraire,

aucune des diffrences appr'. Sa nature ne frappe <]ue l'organe de la vue, mis en action par la lumire. La lumire, son tour, n'est <fue la propre forme de cette nature, rpandue de manire pntrer les corps et la lumire tant
ciables au toucher,

ni la duret, ni la mollesse, ni

au got

et l'odorat

incorporelle, les rayons en sont

comme

la perfection et la fleur.

5. Les sages de la Phnicie, verss dans la connaissance des choses divines, nous enseignent que la splendeur relle du pur esprit, dissmine dans tout l'univers, nat d'une forme sans

mlange. Or,

la raison n'y contredit point,


,

puisque

la

lumire

que si elle ne peut avoir sa source dans un corj)s, il s'ensuit que cette forme sans mlange a son sige lumineux dans l'tre qui occupe le centre du ciel. De l, elle rayonne, renq)lit de sa vive clart tous les globes clestes et
est incorporelle, et

jnonde l'univers d'une lumire divine et pure. Quant aux biendispense aux dieux avec mesure, nous en avons <lj parl et nous y reviendrons un peu. Tous les objets que nous voyons l'aide de la vue n'ont de perceptible en ralit
faits qu'elle

(jue le nom, s'ils n'ont pour auxiliaire l'interposition de la lumire. Quel objet, en effet, serait visible, s'il ne recevait tout

d'abord sa forme de la lumire, ainsi que la matire reoit sa perfection de l'artiste? L'or, par exemple, quoique fondu au creuset, est touj<jurs de l'or. Il ne devient une image, une sta-

quand il a reu de l'artiste une forme donne. De mme corps visibles de leur nature ne deviennent tels que lorsrjue la lumire s'interpose entre eux et ceux qui peuvent les voir.
tue, (|ue
les

Puis donc

(ju'elle

donne

ceux qui voient la facult de voir et

dans un seul acte deux proprits parfaites la vision et la visibilit et ses perfections sont les formes et l'existence. Peut-tre ces distinctions sont, ,

aux tres

visibles celle d'tre vus, elle imit

elles trop suljtiles.

Joignons-y
et

le

tmoignage de tout ce que


de philosophes
et

nous sommes d'ignorants

d'illettrs,

de

savants, savoir qu'il y a dans l'univers un dieu dont le pouvoir est de produire, en se levant et en se couchant, le jour et
la nuit, ainsi
et de mtamorphoser tout. Car appartient ce pouvoir? Cela tant, pourquoi ne croirions-nous pas que son influence s'tend des

que de changer
les astres

quel autre parmi

Ajoutons l'oue, pour tre complet.


8.

116
tres
})Iu.s

OEUVRES DE
de dieux

L'E.MI'El'.EUR JULIE.X.

divins et qu'il comljle de ses ]jiens cette iumilie inviintellijjenls, qui [)lane

sible et sainte

au-dessus du ciel,

puisi|ue c'est lui qu'obit tout le clueur des astres et cette

gniture (gouverne par sa providence? a\ effet, les plantes forment des churs autour de lui, comme autour de ein- roi ])laces des distances fixes de son orbite, elles jarcourent un
:

cercle rjjulier, {^ardent certaines stations, avancent et rtro-

gradent, suivant
la spJiere.

les

termes dont se servent pour exprimer ces


la

divers plinomnes les savants verss dans la coiuaissance do

De mme

lumire de

la

lune aujpiiente ou dimi:

nue en raison de sa distance au Soleil c'est un fait vident pour tous. En consquence, comment ne supj)oserions-nous pas que l'organisation des dieux intelligents, plus ancienne (pie
celle des corps, est analogue l'ordre dont nous avons parl? Recoimaissons donc, d'aprs tout ce qui prcde, sa vertu perfectible, parce qu'il nous fait voir parlaitement tous les ol)jels visibles sa puissance fcondante et organisatrice, par les mtamorphoses (pi'il opre dans l'univers; sa tendance l'unit, par l'accord harmonieux des mouvements (ju'il produit sa force intermdiaire, par le milieu qu'il occupe, enfin sa souverainet sur les tres intelligents par sa situation au centre des astres errants (pii l'entourent. Car si (pielque autre dieu visible runissait nos yeux les mmes qualits que lui, ou tout au moins des (pialits semblables, nous ne lui attribuerions pas la supriorit sur les dieux. Mais comme il n'a de commun avec
; ;
,

les autres

dieux que la bienfaisance qu'il exerce sur tous, nous^

rglerons notre opinion tant sur la foi des prtres cypriens, qui

consacrent des autels


le

communs au Soleil et Jupiter, que sur tmoignage d'Apollon, dieu qui a son trne cot du matre
'

des dieux

En
Il

effet

ce dieu dit

n'est

qu'un Jupiter,
ilieii

\i\\

Plulon, un Sulcii,

C'est le

Sai;n>i.s.

Nous pensons donc que


gents est
fait

la souverainet sur les

dieux

intelli-

commune au
'

Soleil et Jupiter,

ou plutt

([u'elle

n'en

qu'une.

G.

Platon

me

])arait avoir fait

de Pluton
1

inie divinit

sage

c'est celle ([ue

avec l)eaucoup de justesse nous connaissons


xvu, xvin, xix, xx, xxi,

A'^ovoz

Maciobe,

XXII et XXIII.
-

Siitm-iuilcs ,

liv.

I, cliap.

I-,e

vers cit est emprunt aux posies orphiques.

Cralylc,

elinj).

xx

vers

la fin.

SUR LE KOI SOLEIL.


.soiis

117

le
',

nom

de Sarapis, ou
Il

{^rec

Aeids

c'est--dire dL'[)oaivu

Hads, connue (|ui dirait de formes sensildcN, et par suite


ajoute c|ue c'est vers lui ([ue

essentiellement intellectuel.
s'envolent les
justice.

mes de ceux
il

En

effet,

ne

s'ajjit

ont A'cu selon la raison et la point ici du dieu devant lequel la


(jui

mais d'un tre clment et doux, de la vie, et (|ui, au lieu de les attacher d'autres corps pour les punir et les chtier, les lve lui et les emmne dans le monde des intelligences. Cette opinion est loin d'tre nouvelle. Les })lus anciens des potes, Homre et Hsiode, s'en sont empars, soit qu'ils l'aient trouve d'eux-mmes, .soit ([u'une pense divine et prophtique ait conduit leur enthousiasme jus(|u' la vrit. En voici la preuve.
invtliolo(|ie
([ui

nous

fait frissonner,

dlivre les

mes des

liens

L'un d'eux, en effet, dans sa gnaloj^fie fait natre le Soleil d'Hvprion et de Thia *. C'en est assez pour faire entendre <[ue c'est le fils lgitime de l'tre supriein- tous les tres. Car que signifie autre chose le nom d'Hv})rion ? Et que veut dire
,

Thia,
la

si

ce n'est le plus divin des tres?

Ne vovons

l ni

made

riajje ni

commerce charnel, paradoxes

et jeux ima^jinaires

nuise poti(jue, et ne considrons le pre et le crateur

du

Soleil (jue

comme

le

plus divin et le plus lev des tres.

Ho-

mre^, son tour, l'appelle Ilv[)riou, du nom de son pre, comme pour nous niontrer qu'il le croit indpendant et lihre de toute contrainte. Eu effet, suivant Homre, Jupiter, matre de tous les dieux, peut user de cette contrainte leur (;ard; mais dans le rcit lgendaire o le dieu Soleil annonce qu'il veut (juitter l'Olvmpe, cause de l'impit des compa(pions d'Ulvsse*, Jupiter ne dit pas au Soleil
:

.le |)(mi'iai.s tLMitiaiiK'i',

toi, la

tenc

et les

mers

^.

Il ne le menace ni de chane ni de violence, mais il lui jiermet de punir les auteurs du forfait et le prie de hriller potn- les dieux. Hoj)ire n'insinue-t-il point par l que non-seidement le

C'est--dire sans forvie


le texte {;i-ee.

0.

pii\atif. '-OO

forme.

J'ai

tendu de

(jitclijiies

mots
-

Voyez

Il.siod<',

T/ie'oyoiic

v.

370

et suivants.

Inp'.tov

^(ut dir<;

suprieur, et 0iia
'

si{nitie illriuc.

Odysse,

I,

8; XII,

J7G,

37't;

Hymne

^[incrre,

13; Ilynine

tiii

Soleil, ^k.
4
''

Voyez

(hlysse, XII, 380.

Iliade, VIII. 2'k

118

OEUVRES DE I/EMF^EREIR

.T[

[JEN.

Soleil est indpendant, mais qu'il est dou d'une force spon tane? Car conniient les dieux auraient-ils besoin de lui, si ce n'est que, en pntrant leur substance et tout leur tre d'une

flamme secrte, il leur communique les bienfaits dont parl? Ouant ces paroles du mme })ote
' :

j'ai

dj

L'inf;Uij;:il)l('

dieu

fjni Ijiille

sur

le

inonde,
.;;iands

Par

r.nujjuste Jiinoii, la desse


la

aux

veux,

Dans
elles signifient

mer

refjrc^t voit teindre ses feux;

simplement que
'
:

la nuit vint

avant l'beure, an

moyen d'une brume


de
la

paisse. C'est ainsi (pie le pote dit aillems

mnu> desse

Junun devant

leurs pas t(;nd

une oudjrc oliscure.

Mais laissons

ils mlent au divin voyons maintenant ce cpie le dieu luiet de lui et des autres divinits. 7. La rgion qui environne la terre doit son existence un principe gnratein\ Or, de qui reoit-elle le don de l'innnortalit si ce n'est de celui qui endurasse l'ensemble dans des mesures dtermines? Car la nature d'un corps ne peut tre infinie, puisrpi'elle n'est ni sans origine, ni capa])le de subsister par elle-mme. Si donc elle tirait de son propre fonds quelque produit ([ui ne ft jamais remplac, sa substance, comme celle de tous les tres crs, serait l)ientt consume. Mais le dieu, en s'approcbant de cette nature avec rgularit, la redresse et la recre, tandis que, en s'en loignant, il l'affaiblit et la corromj)t. Disons mieux son apj)roclie l'anime et lui verse la vie, son loignement ou sa translation ailleurs entrane la dissolution des lments corruptibles. Cependant la rpartition incessante de ses bienfaits est gale pour toute la terre. Cbaque contre en reoit une portion, de manire que le pi'inci})e gnrateur ne fasse jamais dfaut, et que l'action constante du dieu maintienne l'quilibre ncessaire la conservation de ce monde passible. Car l'identit de la sul)staoce entraine ncessairement l'identit de l'action exerce par les dieux et j)]iis forte raison par le Soleil, qui est le roi de tous les autres, vu que son mouvement, par son extrme sinq)licit, est inconq)arablement suprieur celui des autres astres qui se meuvent dans le sens oppos de l'ensemble. Kt ceci mme parat l'il-

les

potes et leurs fictions, o


et

beaucoup d'bimiain, mme nous apprend

Iliade,

Iliade,

XVIII, XXI.

2:i9.

.srr.

LE

r.oi

soleil.

ii9

lustie Aristote

autres.

Il

indice de la pivniinenee de ce dieu sur les est vrai (jue les autres dieux intelli};ents exercent sur

un

influence manifeste. Mais (juoi? est-ce (|ue c est autres dieux, que d'accorder la prminence au Roi exclure les Soleil? ^ous ne faisons (jue jujjer des choses caches par le>

ce

monde une

phnomnes apparents. Or,


recueillir

comme

nous

voyons

le

Soleil

globes les forces qui en dcoulent sur la terre, les perfectionner et s'en approprier une portion dans qu'il reverse sur l'univers, il est naturel de croire que, une ces communications secrtes etrciproqiies, le Soled exerce

de tous

les autres

influence avec laquelle les autres se combinent pour en former

un

tout.
8.

Nous avons

dit

que

le Soleil,

tre mitoyen, servait de

mdiateur aux dieux intelligents; mais quel est ce milieu, par o s'opre sa mdiation? Que le Soleil Roi nous accorde la faveur de l'expliquer! Nous entendons par milieu, non pas et qui celui que l'on distingue entre deux choses opposes comme parmi les s'loignent galement des deux extrmes, couleurs le chtain ou le cendr, comme le tide entre le chaud
et le froid, et ainsi

du

reste, mais l'agent (|ui

unit les lments

spars, telle qu'est

rapproche, qui l'harmonie d'Empdo-

cle, qui exclut toute discordance.

Or, quelles sont les essenil

est le mdiateur? Celles planent sur notre monde, des dieux des* dieux visibles qui immatriels et intelligibles ((ui entourent le bon par excellence.

ces que runit

le Soleil

et

dont

Il

multiplie autour d'eux sa substance divine et intelligente,

sans en recevoir aucune altration, aucun mlange. Si donc la mdiation ne rsuhe pas de l'influence des extrmes pour tre
parfaite et sans

rainement belle

mlange, ainsi l'essence intelligente et souvedu Soleil ne rsuUe pas de son mlange avee dieux visibles ou invisd)les, sensibles ou intelligents, et c'est les eu cela, selon nous, que consiste sa mdiation. Plaint enant suivant less'il faut spcifier en dtail quelles sont les formes
quelles s'opre cette mdiation, afin de voir, par la pense, sur quels premiers et sur quels derniers objets il agit, quoique
l'explication soit difficile,

nous essayerons de l'exposer de notre

mieux.
L'tre intelligible qui prexiste tous les tres et qui comprend tout en lui seul, est ncessairement un. Pourquoi
9.

que le monde entier n'est pas un tre un, form tout entier d'me et d'intelligence, et parfait de la pers'en tonner? Est-ce

120
l'ection

(IKUVUES DE L'EMPEllKUll JULIEN. de


ses ptirties?

Mais de cetfe doid)le perfection dans veux dire de cette union qui confond le tout dans un tre intelligent et qui assemble ie monde en une seule et mme nature })art'aite, nat la perfection du Roi Soleil, aj^issant comme mdiateur, laquelle opre l'unit et influe sur les dieux intellijjents. Outre cela, il existe dans le monde mme des dieux intellipcnts une tendance collective^ produire l'unit dans l'univers. Et conmient? Est-ce que la substance du cinquime corps ne se rpand pas vidennuent autour du ciel pour en contenir toutes les parties, et pour enqicher, en se les attachant, celles (jui sont d'une nature moins adhrente de se dissminer et de se sparer, des autres? Or, ces deux causes de cohsion, l'une qui rside dans les tres intelli;;ents et l'autre qui se manifeste dans les tres visibles, le Roi Soleil les runit senl; de sorte que, d'une part, il exei'ce la force coercitive des tres intellijjents, d'o il tire lui-mme son ori{;ine, et que, de l'autre, il prside la seconde force (jue nous vovons se dployer dans le monde apparent. Pour(juoi donc alors la substance, cp apparat comme la premire dans le monde intelli{;ible et comme la dernire dans le monde apparent du ciel, n'admettrait- elle pas, pour mdiatrice, la substance du Roi vSoleil, qui est cohrente de sa nature, et de la(juelle dcoule sur le monde visible la clart resplendissante ([ui rayonne sur l'univers? Plaons-nous un autre point de vue i li'v a qu'une seule cause efficiente de l'univers et une infinit de divinits agissantes, qui planent dans le ciel; n'est- il point naturel de penser que l'action du Soleil sert de milieu entre elles et le monde? En outre, non-seulement la foi'ce fconde de la vie rside, en, toute sa plnitude, dans l'tre intelli(;il)le, mais le monde visible est galement renq)li de ce principe vital. Il s'ensuit donc de toute vidence ([ue la puissance vitale du Roi Soleil tient le milieu entre ces deux principes. C'est ce ((ue nous prouvent les phnomnes placs sous nos regards. En effet, le Soleil rend certaines formes parfaites, en produit d'autres, ajoute d'autres de nouveaux ornements ou en rehausse l'clat; il n'en est pas une (pii se montre au jovu- ou <|ui naisse sans la force opratrice du Soleil. Maintenant, si nous considrons d'un ct dans les tres intelligents cette substance pure, sans mlange, innnatrielle, avec larpielle rien d'accessoire ou d'tranger ne se combine, mais qui est complte de sa piopi'e perfection, et de l'autre, cette nature galel'unit
,

je

SUIl

LK

J'.Ol

SOi.Kir..

121

meut simple
l)ieu

et

pure du corps divin

et sans mlaii(;e, laquelle,

(ju'iuhreute tout corps


d(;a(;ee
la

circulairemeut

est elle-

lume
Soleil

encoie ({ue

de tout lment htro{jene, nous trouverons substance lumineuse et incorruptd)le du Roi


et la

sert d'iuteimdiaiie

tres nitellijjenls
j;nt'ration et

entre la puret immatrielle des puret sans mlau(je libre de toute


,

tres visi])les.

Soled est ({ue

de toute corrujition, ([ui se manifeste dans les La preuve la plus vidente de cette puret du sa lumire, en se rpandant sur la terre, ne s'y

mle aucune suljstance et n'y contracte ni tache ni souilhue"; en tout et partout, elle demeure intacte, pure et inaltre. Il
laut encore
(jentes et
Iviire

mme

ou de

sujet, et

attention aux formes iumiatrielles et inlelliaux formes sensibles, (jui ont besoin de matire nous reconnatrons aussi ce milieu intellectuel

(jui environnent le Roi Soleil et (pii prtent leur secours aux formes environnes de matire, de sorte (pie ces dernires ne peuvent exister ni se conserver autrement (pi' l'aide des premires, et par consrpient l'aide de la force (pie

des formes

celles-ci tirent du Soleil. En effet, n'est-ce pas lui qui est le principe de la sparation des formes et de la concrtion de la matire? N'est-ce pas lui qui nous donne la facult de connatre et celle de voir avec nos yeux? La diffusion de ses rayons par

tout l'univers et leur union en un tout lumineux attestent sa force cratrice et distincte dans ses produits. Cependant, comme beaucoup d'astres bien apparents sont dus la substance du
Soleil

'^

servant d'intermdiaire entre

les

dieux

intellijjents

et

ceux (pii peuplent le monde, laissons^ de ct ce dernier dejjr de son mliuence visible. Sa premire cration, dans le dernrer
des mondes, est celle des an^es solaires, dont l'essence est tout
idale, toute concevable.

La seconde
;

des tres sensibles.


tient le
la

La

])artie la

est la force gnratrice plus noble de cette force con-

germe du ciel et des astres la moins leve prside gnration, et elle renforme en elle-mme la substance gn-

ratrice qu'elle tient du principe ternel. Expli(pier toutes les autres qualits inhrentes la sul)stance du Roi Soleil serait impossible, lors mme (pice dieu nous en donnerait rintellij;ence, car il me parait impossible de tout embrasser dans

son

esprit.

Afin toutefois de mettre le sceau ce discours, quelle (pi' en soit dj l'tendue, passons d'autres dveloppements (pu mritent notre attention. Or, quel est ce sceau, ou plutt pielle notion sommaire donnerai-je sur la sul)stance de ce dieu?
10.

122

OEUVIES DE L'E.Ml'ERErU
(le la .siijjgrer

JIJIJE.X.

C'est lui

h notre dilsir

de

faire c()iiij)rendre
<ju'il est

peu de mots
et

le j)rincipe
il

dont

il

mane, ce

en lui-mme,

de quelles richesses

remplit
est le

que d'un seul dieu, qui


,

le monde visible. Je dirai donc monde intelligent, provient le

Roi Soleil destin tre le mdiateur des tres intellectuels mdiateurs eux-mmes, et les prsider, en vertu de sa force

mitoyenne, conciliante, amie, et propre runir, dans un seul ensemble, les tres extrmes, les derniers et les premiers, parce qu'il offre, dans sa substance, un moyen de perfection, de liaison et de principe vital, et que lui-mme est l'auteur, nonseulement des biens de toute espce dont jouit le monde visible, qu'il orne et qu'il claire de sa splendeur rayonnante, mais parce qu'il engendre de lui-mme la substance des anges solaires, et qu'il renferme la cause incre des tres ainsi que la cause ternelle des tres immortels et le principe inaltrable de la vie. Tout ce (ju'il fallait dire propos de la substance de ce dieu, bien que nous ayons omis plusieurs dtails, a t expos par nous d'une manire assez explicite. Mais la quantit de ses vertus efficaces et la beaut de ses mouvements actifs tant
telles qu'elles siu'passent

toutes les considrations relatives

sa substance,

de l'essence des choses divines que, en se manifestant au dehors, elles multiplient partout les sources fcondes de la vie, comment, je le demande, me hasai'der sur une mer sans rivages, ([uand j'ai peine respirer mon aise aprs le long discours que je viens de tenir? Osons-le, toutefois, en comptant sur l'appui du dieu et essayons de reprendre
qu'il est
,

vu

notre discours.
11. Et d'abord, tout ce que nous avons dit prcdemment de sa substance s'appliipie aussi ses vertus efficaces. Car sa substance n'est pas une chose, sa force une autre et son effi-

l'effectue;

une troisime. Tout ce qu'il veut il l'est, il le peut, il ne pouvant vouloir ce qui n'est pas, ni manquer de force pour effectuer ce qu'il veut ni vouloir ce qui lui est impossible. Il n'en est pas ainsi de l'homme, en qui lutte le mlange d'une double nature, unie en un seul tre, l'me et
cacit
,

le

corps, l'une divine, l'autre obscure et tnbreuse, d'o nat


'

une discordance

et un combat. C'est ce qui fait dire Aristote qu'en nous ni les plaisirs ni les douleiu'S ne sorit en harmonie, parce que les unes ou les autres, dit-il, contrarient ncessairement chez nous l'une des deux natures. Rien de semblable chez
1

Morale

JSicoiiiiKjxie

liv.

VII,

oliiip.

15.

SUP
les dieux.

[-E

KOI SOf.EIL.

123

Les

l)iens

sont sans lutte iiilicrents leur siil>stinice;

jamais ils n'inclinent d'aucun ct. Aussi ton) ce (|ue nous avons connnenc par reconnatre volontiers dans la sid)stance du Itoi
Soleil,
il

faut prendre <[ue nous l'avons dit c;;alenient


Il

pour sa

force et son efficacit.

de l rpie notre raisonnement est rciproque, et que ce que nous avons examiner touchant sa force et son efficacit, n'a pas seulement trait ses uvres,
suit

mais sa substance.
12. Il V a des dieux de mme orifpne et de mme nature que le Soleil, dont ils couronnent la sul)stance, et qui, ri)andus en foule dans l'univers, se confondent dans son unit. Ecoute/ ce qu'en disent les hommes clairs, qui ne rejjardent pas le du l>uf ou des autres animaux ciel avec les yeux du cheval dpourvus de science et de raison, mais fjui, par les phno,

mnes

parvenus reconnatre la nature invisible. Et d'abord, si vous voulez bien, dans l'infinit des forces et des vertus procosmiques du Soleil, considrez-en un petit nombre. La premire de ces forces est celle par laquelle, pntrant intimement la substance intelligente, il en unit les extrmits pour n'en plus former qu'un tout; et si nous remanpions que,
visibles, sont
'

dans

le

monde

sensible

l'air et l'eau

servent de

moyen

entre

le feu et la terre, et de lien entre les extrmes, pounjuoi, dans

ime substance prexistante au corps, spare d'eux

et n'ayant

pas eu de commencement, puisqu'elle contient en elle-mme le principe de la (jnration, ne supposerions-nous pas le mme ordre, de manire (|ue les principes extrmes de cette substance, principes distincts et spars de tous les coi'ps, soient rassend)ls l'aide d'agents intermdiaires par le Roi Soleil et
unifis

que Jupiter,

effet, il est dou de la nime force active nous en avons donn pour preuve les temples levs tous deux en commun dans l'ile de Cypre, amsi (pie (pu le tmoignage d'Apollon, mieux instruit, ce semble, (jue que ce soit sur la nature de son propre tre \ Car Apollon ne simplicit fait qu'un avec le Soleil, et partage avec lui la mme d'intelligence, la mme immual)ilit de substance et la mme nergie. Ainsi, lorsque le dieu ne parat point sparer du Soleil mais que, au la force productrice et dissmine de Bacchus

en lui?

En

et

contraire,

trne,
'

il

place sous l'enqiire du Soled et sur le mme nous initie aux plus belles ides que l'on puisse aveuil

la

Antrieures au inonde.

Vovez plus

liant, 5.

J2V

OEQVRES DE L'EMPEllEUll JULIEN.


diviiiitc';.

de cette

C'est encore

pour cela

qtie

cette divinit,
j)l

considre connne renfermant en soi les principes du

ns bel

ensemble intellectuel, s'appelle Soleil, Apollon Mnsa[fte '; et j)arce ((u'il met en harmonie toutes les lois de la vitalit, on dit (ju'il mit au monde Esculape, ([u'il avait en soi aviint le monde ^. Mais ([uiconrpie voudrait considrer, dans leurs varits, les autres jxiissances du Roi Soleil, il ne pourrait les numrer toutes. Il suffit donc, je pense, d'avoir examin avec soin qu'il parta{]e la domination avec Jupiter, tant sur la cause sparatrice <[ui prexiste aux corps eux-mmes ([ue sur les causes
spares et antrieures la manifestation des effets
tellijjence et
visiltles;
l'in-

d'avoir tabli qu'il jouit avec Apolloji de la simplicit de

d'une ternelle immuabilit; avec liacchus, de la force productrice et dissmine laquelle ce dieu prside d'avoir contempl dans la puissance du dieu Musaf^jete la {grandeur de la plus belle des harmonies et du plus bel ensend)le
;

enfin d'avoir si.';nal dans Esculape la force (pii complte les principes r^juliers de la vie. Voil ce que nous avons pu dire des vertus procosmiques du Soleil, et auxquelles correspondent, dans le mme ranp (]e> effets qui se passent hors du monde visible, et qui sont le complment de ses
intellectuel
;
,

bienfaits.

13.

En

effet,

ce dieu tant une production immdiate et


et

lj'jitime

du bon par excellence,

recevant de

lui

une portion
effective

parfaite de la l)oiit, la

communique d'une manire

tous les dieux intellijjents et perfoctionne ainsi leur su])stance.

faite

Tel est son premier bienfait. Le second est la distribution parde la beaut intelli{jente dans les formes immatrielles et incorporelles. Et de fait, ds que la substance apparente et
l'ordre de la beaut,
est ncessaire qu'elle soit

procrafi'ice tend produire et manifester


il

quelque chose dans devance et

mise en uvre par celle qui remplit !a mme fonction toujours et de toute ternit dans l'ordre de la beaut intellijjible, et cela non pas pour un instant et jamais dans la suite non j)as en en^jendrant maintenant et en devenant plus tard strile; car tout ce ([u'il y a de beau dans les tres intelligents continue sans cesse d'tre l)eau. Il fout donc convenir qu' la cause
,

j)roductrice manifeste par les


1

phnomnes

prexiste

un pro-

Qui conduit

les

Muses.
.lullcii
,

Dans

le

svstmo dr

le

iiidikIc

fsl

i'Ii^iiil'!.

Il

veut ilone

iliie

iti

avant

la niaiiiruslation

ilii

iiioiido.

s LU
(]iiit

I.E

ROI SOLEIL.

125

incr dans l'ordre de la beaut idale et ternelle, proil

duit qui rside dans le Roi Soleil, dont

mane,
la

et

(eini-ci
([u'il
{

rpartit l'intellipence parfaite


,

de

mme

auquel manire
plus

ummuni(jue

par

la

lumire,

la facult

de Aoir, dont
,

jouissent les yeux. Ainsi c'est par ce

modle

intellijjent

de la lumire thre, fju'il procure aux tres intelli.jjents le don de percevoir et d'tre perus. A ces vertus du Soleil, roi de l'univers, vient s'ajouter la plus admirable de toutes, je veux dire celle de communiquer une existence suprieure aux anges aux gnies aux hros et aux mes isoles, qui rsident dans la substance rationnelle des piototvpes et des ides et qui ne se mlent jamais des corps. Par cette numration nous avons lou rapidement, mais suivant la mesure de nos forces, l'existence procosmiqne du Roi Soleil, sa puissance et ses euvres. Mais, comme les veux, dit-on, sont
l'clat
,
,

encore que par

plus fidles <|ue les oreilles, bien qu'ils soient plus infidles et
plus faibles que rintelligence
,

essavons

si

ce dieu nous le

permet, de parler,
14.
Soleil,
j)as

mme

faiblement, de sa force apparente.

Le monde
dont
le

visible a t fix

de toute ternit autour du


ni

trne ternel est la lumire ])ricosmique,


et jamais

pour un instant

ensuite,

tantt suivant

non un

mode et tantt suivant un autre, mais sans aucun changement. Or, quand mme on voudrait, par une abstraction de la pense, borner au teiiq)s cette nature ternelle du Soleil, roi de tous les tres, on reconnatrait aisment que, en ravonnant sur l'univers, il est l'auteur des biens ternellenient rpandus sur le monde. Je sais bien que le grand Platon, et, aprs lui, un penseur cpii lui est infrieur dans Fordie des temps et non du gnie, je veux parler de Jandjliipie de Chalcis qui nous a initis aux diverses tudes de la j)bil()sophie et notamment ces sortes de matires, je sais, dis-je, que tous deux se sont servis, par hvpothse, du mot engendr, et ont suppos une gnration, pour ainsi dire, chronologique, afin de mieux faire comprendre l'tendue des biens mans du Soleil. Pour moi, qui suis si loin d'avoir a force de leiu- gnie,
'

je n'ose risquer pareille assertion,

vu

qu'il

ne

me

parait pas

sans danger d'admettre pour le

monde, mme par hvpothse,

une gnration chronologique, comme l'illustre Jaml)lique en a expnm l'ide. J'estime, au contraire, que le dieu Soleil,
provenant de
1

la

cause ternelle, a produit toutes choses de

Yovez

la lettre

XXXIV.

12G

OEUVRES DE L'EMPEliEir. JULIEN.

toute ternit, en rendant visibles les tres invisil)les par un effet de sa volont divine et de sa vitesse ineffable, et que,
|)rocrant sinuiltanment tous les tres dans le temps prsent,

par son

infatijjable vertu,

il

s'est rserv

le

milieu du ciel,

de distri])uer palement tous les biens aux dieux ns de lui ou en mme temps que lui, et pour prsider aux sept sphres la huitime orljite du ciel et la neuvime dans laquelle roule le cercle ternel de la {gnsa

comme

demeure propre,

afin

ration et de
f[u' elles

Quant aux plantes on voit la dissolution forment un chur autour de lui et qu'elles rglent leurs volutions de manire concorder avec sa marche; et le ciel entier, en harmonie avec lui dans toutes ses parties, est plein de dieux mans du Soleil. Ce dieu, en effet, prside en parcourant trois d'entre eux il encinq cercles du ciel les autres sont les plateaux de la {endre les trois Grces
' . , :

Peut-tre avanc-je des ides inintelligibles pour les Grecs, comme s'il ne fallait dire (jue des choses vulgaires et connues. Cependant le fait n'est pas si trange qu'on
l'rande Ncessit
^.

le

Dioscures

supposerait d'abord. Qu'est-ce, en effet, })our nous que les * mes sages qui croyez tant de choses sans
,

examen? Ne

les appelle-t-on

pas htrmres

^
,

parce qu'il ne

leur est pas permis d'tre vus le

mme

jour? Vous comprenez,

dites-vous, le jour actuel et celui d'hier.

Eh l)ien, ce qu'on entend de ces Dioscures, appliquons -le un tre, un fait


1

Voyez sur

ce passage Cicron

De

la
,

nature des dieux, II, 51 et sui-

Pour
2

vants;

Tuscul,, I, 68; Songe de Scipion


les jieuf

avec

le

coiniuentaire de Macrobe.

sphres, voyez spcialeuieiit Macrobe, Comment.^ 1, 14.

Jupiter,

Ceux iirobablemeiit o, suivant les anciens, se mouvaient Saturne, Mars, Mercure et Vnus. 3 Voici comment je comprends ce passage, clairci par quelq\ies explications donnes par Julien lui-mme. En parcourant les cefdes o se meuvent Mars, Mercuie et Vnus, le Soleil produit les trois Grces, et il l^iit de Saturne et de Jupiter les plateaux de la balance du Destin. Il y a l un mlange d'astronomie, de thogonie et de philosophie qui plaisait beaucoup aux disciples de Pythagore et de IMaton, et dont l'esprit aventureux de Dupuis a renouvel,
dans son Oil(/ine des
*

cultes, les subtilits paradoxales.

Fils de Jupiter, Castor et Pollux, et


'Sj)
.

astronomiquemcnt constellation des


lui

Omeaux,
laissa
le

Pollux, qui tait immortel, voyant Castor prs de mourir,


lui

pria Jupiter de

accorder de mourir avec son frre chri. Jupiter alors


le sort

choix ou de venir habiter l'Olvmpe ou de partager

de son
l'autre

frre, et de passer alternativement avec lui

un jour dans

le

ciel et

sr
^

la tei-re.

C'est--dire nllernanl de jours , vivant de deux jours l'un.

SUR LK

r.Ol

SOLEIL.

127

dtermin, aHu de ne rien dire d'lraupe et d'inintellijjilde; nmis une exacte recherche ne nous le fait pas sur-le-champ tholotrouver. En effet, la supposition admise par quelques du monde, est giens <pi'il s'a(;it ici des deux hmisphres dnue de raison, vu qu'd n'est pas facile de comprendre pourcpioi chacun d'eux recevrait le nom d'htrmre puisque
,

chaque jour
et l'autre

les

hmisphres

qu'ils reprsentent reoivent l'un

un accroissement progressif et insensilde de clart. Yovons donc en essaver une explication nouvelle que voici.
que ceux-l seuls jouissent d'un mme marche du Soleil au-dessus de la terre jour pour dure le mme temps et s'opre dans un seul et mme mois. Qu'on examhie donc si l'alternation des jours ne s'adapte pas mieux la diffrence qu'offrent les cercles tropiques avec les autres cercles; car ceux-ci sont constamment visihles pour les peuples des pays oii l'omhre se projette des deux cts opposs,

On peut

dire avec raison

lesquels la

tandis que ceux qui voient l'un des deux autres cercles

',

ne

peuvent apercevoir l'autre. Mais ahn de ne pas insister trop longtemps sur ce point, disons que le Soleil, par ses convern'ahandonsions sosticiales, est le pre des saisons, et (pie, nant jamais les ples, il s'identifie avec l'Ocan et devient le principe d'une double substance. Tenons-nous ainsi un langage obscur? Homre n'a-t-il pas dit avant nous*
:

L'Ocan dont

le

monde

a reu la naissance,

c'est--dire les mortels et les dieux qu'il qualifie do l)ienheureux? Et c'est vrai. De tous les tres, en effet, il n'en est pas qui ne soit un produit de l'Ocan. En quoi ce fait intressegarder le t-il les hommes, voulez -vous le savoir? Mieux vaut
silence
:

je parlerai

cependant et je

le dirai,

dusse -je ne pas

tre bienvenu de tous.

en parcourant la rgion sans astres, s'lve beaucoup au-dessus de celle des todes fixes, en sorte au qu'il n'est plus au milieu des plantes, mais seulement trois mondes d'aprs les hypothses mystiques, si milieu des
15.

Le disque

solaire,

l'on peut appeler ces notions des hypothses;

mieux vaudrait
la thorie

dire des

dogmes

et
:

donner
car les

le

nom

d'hypothses

des

corps sphriques

ont entendu la voix


^

mme

dogmes sont attests par ceux qui des dieux ou des grands dmons et
,

Les cercles polaires.

2 Iliade,

XIV. 246.

128
les livpotlises

OEUVRES DE L'EMPEIIEDK JILIEN.

ne sont que des pro])al;)ilits en harmonie avec phnomnes. On peut donc approuver les uns, mais quant les croire aux autres, si on le juge propos, c'est une opinion que je respecte et que j'admire avec plus ou moins de srieux. Mais c'en est assez, comme on dit, sur ce sujet. Outre les dont nous avons parl un gi^and noml)re de dieux dieux clestes ont t signals par ceux qui ne regardent pas le ciel machinalement et comme les hrutes. Or, le Soleil, aprs avoir
,
,

les trois mondes en quatre parties, proportionnellement aux rapports du cercle zodiacal avec chacun d'eux, divise enauxquels il suite ce cercle par puissances de douze dieux affecte trois puissances de ce genre ce qui en porte le nombre trente-six*. De l, je pense, le triple don des Grces nous est venu du ciel, c'est--dire des cercles que le dieu a diviss en quatre pairies, d'o i! nous envoie la ravissante alternative des saisons. Et voil pourquoi, sur la terre, les (rrces imitent le cercle dans leurs statues \ On dit aussi que Racchus, dispensateur des grces*, partage la royaut avec !c Soleil. l*]st-il besoin que je te * rappelle Horus et les noms des autres dieux qui convieiment tous au Soleil? Car les houunes ont appris connatre ce dieu ])ar les effets qu'il ])roduit en remplissant le ciel de biens intellectuels, en le faisant participer la beaut de l'tre intellijjent, et en partant de ce point pour lui verser ses bienfaits, en tout ou en partie, par l'entremise des hommes Car ils veillent sur tous les mouvements (jui vertueux ^

partag

'

s'oprent, jusqu'aux dernires limites

sur l'me. Runissant en


cette phalange
1

un

seul corps et sous


,

du monde, sur un
il

la

nature,

seul chef
les

innombrable de dieux
I, 21.

l'a

place sous

Voyez 3Iacrobe, Comment.^ Voyez Apule, Du monde,

Florides , X.
^

3;

De

la

doctinie

le

Phitoii

liv.

I,

et

Cf.

Contre

les

chiens i(/)iorants, 11.

Voyez

la [>a{;e eliaiinaiile

de Siique sur
Baecliiis,

les

Grces, De henef.^

'3
;

et Cf. le fllicieux jroiipe


''

de
de

l'ajjliael.
sijjnifie

XaptooTTi,

siirnoin
Cf.

{;aleinent

dispensateiir
les

des

grces ou de
mentateurs.
^
^'>

la joie.

Vir;;ile,

Enide,

I, v.

636,

et

notes des

com-

L'auteur s'adresse Salluste.

Voyez
Il

l'lntar([iie, Isis et Osiris, xii.


le

'

V a une laciuie dans


il

texte de ce passage.

Probablenient que, aprs


[jnies
l'.W.
et

les

liouiuies verlueiix,

tait fiueslion
li.'-iode
,

de ces diuoiis ou Truv.


et

rpandus
l'iaute,

dans rcsj)ace
prol()]|iiL*

dont

parjciil

Jours ,

v.

du liudens.

SUU

I.K
'

ItOI

SOI.EII..

129

que la Fable nous dit issue du cerveau de Jupiter, mais (|ue nous croyons ne tout entire du I{oi Soleil tout entier, <jui la tenait enferme et en cela nous diltrons du mythe (|ui nous la df)nue comme issue de l'une des extrmits, tandis <{ue c'est du tout ([u'elle provient tout entire. Pour le reste nous admettons avec la vieille tradition (pie Jupiter ne liftere en rien du Jioi Soleil. (Juant ce (pie nous disons de Minerve Pronoe, ce n'est point une nouveaut, s'il
,
:

ordres de Minerve Pronoe

faut en croire ces vers


Il

arrive Pytlio, vers l'enecinte sacre


l'allas

De

aux yeux{;ris, Minerve

I*roiio(e.

Ainsi les anciens faisaient asseoir Minerve Pronoe sur

le

trne qu'Apollon,
tour,

qu'ils

confondaient avec

le

Soleil.

mme A son

Homre,
,

saisi

qu'il est inspir

par
dit
'

les
:

d'un transport divin, car on sent l)ien dieux et que souvent sa posie est un

oracle

Homre
Je veux

le m("'iiie hoiiiiciu-

qu'Apollon

et

Minerve.

J']t

la

desse l'attend de Jupiter,


le roi

(pii est le

mme

que

le Soleil.

Apollon, par la simplicit de la pense, communicpie avec le Soleil, de mme il faut croire que Minerve, cpii tient de celui-ci sa propre substance, et qui est, })ar consquent son intelli{;ence parfaite, rapproche, sans confusion, et runit tous les dieux autour j)arcourt les sept orbites jusqu' la

De mme donc que

du

Soleil, roi

astres; et que, partant de la vote extrme

du

ciel,

de tous les dont elle

elle y rpand le prindesse renq)lit encore de son intellijjence la Lune, qui est le dernier des corjjs sph-

Lune,

cipe vital pur et sans mlan{;e.


ricpies;

La

mme

et

la
,

supraclestes

Lune, sou tour, surveillant les intelli{;ences et doimant des formes la matire place au-

dessous d'elle, en limine tout ce qu'elle a de sauva{;e, de turbulent et de dsordonn. Minerve distribue aux hommes, entre autres biens, la sa(;esse, l'intelligence et le {jnie des arts

mcaniques

elle habite les

acropoles, et c'est sur la sa(>esse

qu'elle fonde dans les cits la socit politirpie.


16. Disons quebpie chose de Vnus, que les savants de la Phnicie prtendent associer aux fonctions de la desse \ ce
*

(j

cst-a-dire Prov'ulcticc.

Vovez l'ausanias,
ijni

I'/iocIi/kc!

ou

liv.

X,
p.

viii,6.

'

Odysse, XIII, 827. C'est Jmion

parle.

De

^linerve.

Cf.

Lucien,

J)c

la

desse syiieiine,

t.

II,

V'(2 (le

n(jlre traduction.

130

OKI viiKs itR i;e.vipei{eiii .hijen.


je

que

pense pour

ma

part.

Vnus

est,

en

effet,

un mlanjje

des dieux clestes, un lien d'harmonie et d'vxnit <[ui les rassemble. Voisine du Soleil, (ju'elle suit dans sa course et dont
elle

s'approche, elle remplit


,

le

ciel

d'une hein-euse tempraest la

ture

communique

la

terre sa
le

fcondit et pourvoit la

gnration des animaux, dont

Uoi Soleil

cause premire.
la

Vnus, qui
et

lui sert d'auxiliaire, la terre

charme nos mes par

volupt

envoie sur

travers les airs ces feux dlicieux et

purs, dont l'clat surpasse celui de l'or. Je veux encore user ici, mais sohrement, de la thologie phnicienne, et si c'est en

de mon discours le prouvera. Les habitants de tout temps consacr au Soleil, donnent ce dieu pour assesseurs Monime et Aziz', selon Jand)li(|ue, qui nous aimons emprunter beaucoup de dtails entre mille autres. Or, Monime c'est Mercure, et Aziz c'est Mars, assesseurs du Soleil, et qui rpandent de nombreux bienfaits dans la rgion
vain,
la

suite

d'JMlesse

',

lieu

qui entoure la terre.


17.

Telles sont les influences actives

du dieu dans

le

ciel,

perfectionnes par les agents, que nous avons dits et portes

jusqu'aux extrmits de la terre. Quant aux effets qu'il produit dans la rgion sublunaire, il serait trop long d'en faire l'nu-

mration

il

convient pourtant d'en citer sommairement quel-

ques-uns. Je sais bien que j'en ai dj parl,

quand

j'ai

essay

d'apprcier les qualits occultes de la substance du dieu par


ses
(pie je

phnomnes sensibles mais la suite de mon discoms exige m'y reporte de nouveau. Gomme nous avons montr que
;

le Soleil

commande
cpi'il

tous les tres intelligents, qu'il runit en


indivisible

un

seul

groupe autour de sa substance


agit

une

infinit

en qualit de chef et de souverain sur les globes visibles, dont les rvolutions, ternellement circulaires, observent une si heureuse rgularit, ((u'il remplit le ciel tout entiei" non-seulement d'un clat spleiidide, mais encore de mille

de dieux,

autres biens <jue l'on ne voit pas,

([u'il

perfectionne

les

biens

mans de

de dieux visibles, ([ui lui servent d'agents et qui tiennent leur perfection de son nergie ineffable et divine, ainsi devons-nous penser qu'il y a prs du lieu propre la gnration certains dieux commis cet effet par le Roi Soleil les(|uels, gouvernant la (piadruple nature des lments et les
lui l'aide
*

Une

variant!' poi'te Enise

il

vaut mieux

lire l^ldesse,

comme nous

l'iiidi-

fjnoiis
-

en note dans

lAii'ien, l'endroit cit

note prcdente. Aziz ujn.

.Monime

si{;nilie (jui

cleitwure ftdrle

et

tSUR I,E ROI SOr.EIL.

131

mes
l)iens

r|ui ces

lments
'

s'ajjrjjeiit
.

lial)itent

parmi

les trois
(|iie

{genres fl'tres sujx'iieurs


il

Kt

les

mes

individuelles,

de

leur procure, leur taisant discei-n(>r les objets, les redresla justice,
rpii

sant par le sentiment de

les purifiant

de sa clart!

N'est-ce j)as lui jjalement

meut

et vivifie toute la na(in*e,

en

lui

versant d'en haut

le

principe qui fconde? C'est encore

lui (|ui est

])our cluKpu' tre individuel la vrital)le cause

sa tendance

ime

destinati(Mi finale. Car,

l'homme

par l'homme et peut attribuer au Roi Soleil tous les autres produits des natures individuelles. (Jnoi donc? ne voyons-nous j)as que,
est enfjendr
suit (|ue l'on

de connne le dit Ari.^tote, par le SoleiP. D'o il

pour produire

les pluies,
,

les vents et les autres

phnomnes
fume,
et

mtorolojjiques

ce dieu met en fcuvre une double exhalation?


il

Car, en chaufl'ant la terre,


il

attire les
les

vapeurs

et la

n'ajfit
il

pas seulement ainsi dans


les

hautes r{;ions de

l'air,

mais

produit tous

changements, grands ou

petits, qui ont

lieu sous la terre.

je puis dsormais arriver

Pourquoi donc m'tendre davantage sur ce sujet, quand au but, en clbrant les bienfaits que le Soleil rpand sur les hommes? Ns de lui, c'est de lui que nous recevons la nourriture. Et quant ces qualits plus divines qu'il accorde aux mes, soit en les dgageant du corps, pour \i rapprocher des essences qui participent de la nature divine, soit en faisant de la partie la plus subtile et la plus active de sa divine clait une sorte de char, qui les porte sans obstacle vers une gnration nouvelle, que d'autres les clbrent dignement je tiens moins les dmontrer qu' y croire. Mais ce (pii est connu de tous, je n'hsite pointa le dcrire. Le ciel, dit Platon, est le matre de la science, parce qu'il nous a rvl la nature des nombres % car les diffrences qu'ils ont entre eux, ce sont les priodes du Soleil qui nous les ont fait dcouvrir. Platon fait la mme rflexion sur le join-, sur la nuit et sur la lumire de la Lune, desse <[ui enqnunte son clat au Soleil; donnes
18.
:

qui nous ont conduits des rsultats plus tendus fonds sur la vue de toutes les parties concordant avec ce dieu. Ailleurs

Platon

dit

encore (jue

les

dieux, prenant en

piti les

inhrents notre nature, nous ont donn Hacclius et le

des ]Muses. Or, le Soleil nous apparat conuiie leur


'

maux chur chef com-

Les

tlicnx

les

hommes,
,

les

animaux.

''

Voyez
Voir
le

plus haut, ^ 2.

P armaide

spcialement ehap. vu.

^32

OErVllES DE L'EMPERELR JULIEN.


le

imin, puisqu'on clbre en lui

pre de Bacchus

et le clieF
n'a-t-il

des
|)as

Muses. Apollon

<pii

parta^je avec lui la

royaut,

tabli ses oracles

par toute
par

la terre? N'a-t-il

pas inspir aux


plus

hommes une

sa{][esse

divine et par les cits de lois sacres et


les colonies {]rec([ues, a civilis la

civiles? C'est lui (jui,

{jrande partie de l'univers et en a prpar la soumission j)lus


facile

aux Romains. Car non-seulement


ils

les

Romains sont de

race hellnique, mais leurs rites sacrs, leur confiance dans les
dieux,
les

ont emprunts aux Grecs ds l'origine et conservs

jus([u' la fin.
loi'iiie

Bien plus,
<jui

ils

ont tabli, dans leur empire, une

j)oliti((ue

qui ne le cde en rien au (gouvernement des

autres villes et

surpasse

mme

toutes

celles

que jamais
'

peuple se

soit

donnes.
dirai-je

ce titre je rejjarde notre capitale

comme

essentiellement jjrecque et par son orij'ine et par sa con-

stitution.

Que te

encore du Roi Soleil?

N'a-t-il j)as

pourvu

la sant et la conservation de tous les tres en donnant le

jour Esculape le sauveur de tous les mortels?

Il

nous accorde

toute espce de vertu, eu nous envoyant Vnus avec Minerve,


et

en mettant sous leur sauvejjarde

la loi (|ui

veut f[ue l'union

des deux sexes n'ait d'autre but que la procration d'un tre semblable. Voil pounpioi, suivant les priodes solaires, tous
les

v(;taux et tous les


<[ui

animaux tendent

la

reproduction d'un

tre

leur ressemble. Kxalterai-je ses ravons et sa lumire?

A la terreur (|ue cause une nuit sans lune et sans astres, nous pouvons juMcr quel bien nous avons dans la lumire du Soleil. Et, quoiqu'il la verse sans cesse, et sans que la nuit l'intercepte, dans les rjjions suprieures la Lune, il nous mnajje ici-l)as,
par
dans
la nuit, le
si je

repos de nos

latijjues.

Mon

discours ne finirait

il n'est aucun bien que nous ne tenions parlait de ce dieu ou (pi'il ne perfectionne, s'il nous vient des autres dieux.

point,

voulais en puiser le sujet. Car

la vie

19. Je vois encore dans le Soleil le fondateur de notre cit.

Dans la citadelle de Rome, eu effet, halitent, avec Minerve et Vnus, non-seulement Jupiter, le glorieux pre de tous les dieux, mais encore Apollon siu* la colline du Palatin'. Or, le Soleil ne fait (|u'im, on le sait, avec toutes ces divinits. Pour prouver, du reste (pie nous nous rattachons au Soleil nous
,

tous descendants de
'

Romulus

et

d'P^ne, voici,

entre

mille

Home. Voyez sur

ces points de

inylliolo.j|ie

romaine

Cli.

Dezobrv,

Rome au

siccle

d'Aui/uste, lettres

XXV, LUI

et

LVII.

SI

II

lp:

roi soleil.

133

autres, ([uehjues faits sommaires bien connus.

de Vnus, parente dateur mme de la ville,


nacjuit
elle s'appuie,
di{jes qui suivirent.

et auxiliaire la

Ene, flit-on, du Soleil. Quant au fonrenonmie le dit fils de Mars, et


fait

pour croire ce

extraordinaire, sur les pro-

On

raconte, en effet, qu'il fut allait par


je sais et

une louve.

Ici,

je

ne rpterai pas ce fjue

(pie j'ai

dj dit plus haut, savoir (pie Mars, appel Aziz par les

ouvre le cortjje du Soleil. Mais consacr Mars plutt (|u'au Soleil, pius((u'on donne sa rvolution annuelle le nom de Lycabas ', emplov non-seulement par Homre et par les Grecs les plus
vSyriens, habitants d'Kdesse,

pounpioi

le

loup

est-il

clbres, mais par le dieu lui-mme?


Coiiiin*; lin
Ii'j;(M'

Il

dit,

en

effet

Lycaijas a

liaiiclii la

danseur qui Ixjntlit et s'lance, luute aux douze mois.

Veux-tu que je te donne im arjjument plus dcisif, pour j)rouver (pie le fondateur de notre ville ne provient pas de Mars tout seul, et que, si peut-tre im (jnie martial et vigoureux vint contribuer la formation du corps de Homulus en avant commerce, dit-on, avec Silvia qui portait l'eau lustrale la desse "', l'me, c'est--dire tout l'tre du divin Quirinus, est descendue du Soleil? Grovons-en, cet (jard, la tradition. Une conjoncSoleil et de la Lune, qui se partaf^ent l'emdescendre cette me sur la terre, et une autre conjonction la fit remonter au ciel aprs avoir ananti par le feu de la foudre l'enveloppe mortelle du corps ^. Ainsi l'active

tion complte

du

pire visible,

fit

Homre emploie te mot, pour sij;niHer Vanne, dans V Odysse XIV, lumire, et ^Saivo), maiet XIX,' 360. La racine probable est xr, rhfv, littralement marche de la lumire, cours du soleil, et non pas uxo,
'

161,

loup,

(iai'v&J, marcher, littralement marche des loups. .Inlien parait avoir admis de prfrence l'explication sinjjulire d'Eustatlie. Ce commentateur d'Homre, d'aprs cette dernire tymologie, prtend que les jours se succdent comme des loups, qui, lorsqu'ils veulent passer une rivire, se tiennent la HIe la queue avec les dents. Il se peut toutefois que les Grecs c'est ainsi que le se soient plu faire une confusion entre Xux.V) et Xuxo mot yrec AUJtauys, crpuscule du soir, dsi{;iu' l'instant le la jomne que
:

l'on
-

nomme

en fi-anais l'entre chien et loup.


Anti-/.

Voyez Denvsd'IIalicarnasse,

rom.,
1
,

I,

77.
,

Cette desse laitVcsta.

clipse arrive la naissance et la

56, mentionne cette mort de Uomulus; Plutarque, Romulus, 12, parle {;alement d'une clipse arrive la naissance de Homulus, mais il n'atteste point ce fait astronomique, dont les calculs modernes ont dmontr
^

Denys d'Halicarnasse,

Anliij.

rom.,

77

et II,

la

fausset, et
Ja

venues

il n'affirme pas davautaye (chap. 27) que les tnbres surmort de Uomulus fussent le rsultat d'une cli|se de soleil.

i:3V

OE'JVr.E.S

DE

LE.MIM-:iiE!ll .FlIMEN.

desse

qui,

sous les ordres du

Soleil,

{jouverne les choses

terrestres,

reut Ouirinus euvoy sur la terre par NIiuerve

Pronoe, et le reprit son dpart de la terre, pour le ramener au Soleil, roi de>tous les tres. Dsires-tu que je te cite, comme une nouvelle preuve de ce ([ue j'avance, l'institution du roi Numa? Par ses ordres des vierjjes sacres sont prposes chez nous, pour chaque saison, la garde de la liamme inextinguihle du Soleil et rem])lissent la fonction que la Lune exerce autour de la terre, celle de conserver le fou sacr du dieu '. Une preuve encore plus importante en faveur du dieu, c'est une
autre institution de ce divin roi^. Tandis (jue tous les autres peuples, peu j)res, conq)tent les mois d'aprs la Lune, nous
seuls
,

avec

les Egv[)tiens

mesurons

les joins

de chaque anne

mouvements du Soleil, .l'ajouterai ceci que nous rendons un culte particulier Mithra et que nous cllrons tous les quatre ans des jeux en l'honneur du Soleil mais ce
sur les
'
;

serait parler de

foits

trop rcents

*,

et

mieux vaut peut-tre

s'aj)|)uyer sur des usages plus anciens.

20.
le

En effet, lorsque les peuples fixent, chacun sa manire, commencement du cercle annuel des jours, les mis partir
les autres
fin

de l'quinoxe du printemps,
plupart des autres vers la

au milieu de l't, et la de l'automne, ils clbrent tous les hienfait.>i vidents du Sofoil. L'un le remercie de la saison propice au la]joiu% o la terre fleurit et s'panouit, o tous les fruits se mettent germer, o les mers s'ouvrent la navigation, o la tristesse et la rigueur de l'hiver font place la srnit. Les autres honorent le temps de l't(', parce <|ue l'on est rassur dsormais sur la venue des rcoltes, que les grains sont dj runis, que la cueillette est mre et ([ue les fruits, venus j)oint, pendent aux arbres. D'autres, plus ingnieux, voient la fin de l'anne dans la maturit pleine et mme avance de tous les fruits, et c'est quand l'autonme expire qu'ils clbrent le renouvellement de l'anne. Mais nos anctres, depis le divin roi Numa, ont avant tout honore' le Soleil, et ne se sont point [)roccups de l'utilit. J^eur nature divine, je pense, et leur intelligence profonde leur ont fait voir en lui la cause de tant
1

Cf. Pliitarque, Aiiina,


/,/.,

et

U.
lu

2
^

ihitl.,

18.

Ce

passajje,

le

nom

de Mitlira est employ l'omme svnonvme

Soleil, indique la fusion de la mytiiolojjie orientale et de la mvtliolojjie jjieeque.


^

Ces ftes finent institues par l'empereur Aurlien.

SIU LE ROI SOLKIL.

135

de biens, et ils ont dcid de faire concorder le commencement de l'anne avec la saison o le Roi Soleil quitte les extrmits mridionales pour revenir vers nous, et que, bornant sa course au Capricorne, comme sa dernire limite, il s'avance de Notus vers Bore pour nous faire part de ses bienfaits aimuels. Or, que telle ait t l'intention de nos aeux, en fixant ainsi le renouvellement de l'anne, c'est ce dont il est facile de se convaincre. En effet, ils n'ont point plac cette fte au jour prcis o le Soleil revient, visiblement pour tous, du midi vers les Ourses. ls ne connaissaient pas encore ces r{jles dlicates, trouves par les Cbaldens et les Kjjyptiens et perfectionnes par Hipparque et par Ptolme mais, jujjeant d'aprs leurs sens, ils se sont attachs aux phnomnes. Seulement, comme
;

je l'ai (lit,

des observations plus rcentes ont confirm

la vrit

renouvellement de l'anne, et immdiatement aprs le dernier mois consacr Saturne nous solennisons par des jeux ma.'piifiqnes consacrs au Soleil la fte du Soleil Invincible '. Ces jeux achevs, il n'est plus permis de clbrer les spectacles tristes, mais ncessaires, qu'offre le dernier mois. Mais aussitt aprs les Saturnales" viennent les ftes anniversaires du Soleil. 2\ A^euillent les immortels, rois du ciel, m' accorder de les clljrer plusieurs fois .le le demande surtout au Soleil, roi de tous les tres, rpii, en.;;endr de toute ternit autour de la substance fconde du bon et tenant le milieu entre les dieux
des
faits.

Dsormais, avant

le

intermdiaires intelligents, les unit lui et les renq)lit tous (;alement d'une leaut infinie, d'une surabonflance (gnratrice,

d'une intelligence parfaite, c'est--dire de tous

les

biens

ensendde.

De

tout

tenq)s et maintenant encore,

son trne

ravonnant au milieu du ciel, en claire la rgion visible qu'il occupe ternellement et c'est de l qu'il rpand sa beaut sur
;

tout l'univers et qu'il peuple le ciel entier d'autant de dieux que


sa substance,
voir,

minemment
moins

intelligente, lui

pennet d'en concelui.

pour
il

les tenir

troitement et individuellement unis


libral envers la rgion

Toutefois

n'est pas

subhmaire,

o il verse une ternelle fcoiidit, ainsi que tous les biens qui peuvent jaillir d'un corps sphrique. C'est encore lui qui prend soin de tout le genre humain et spcialement de notre ville, de
.S|)aii]ieiiu dit que cette iiiscriptioii se retrouve sui- des iiu'daillcs ruinaine du temps de Constantin. - Sur les Saturnales, voyez DezoJjrv, Rome nu sicle d'Aiir/usIe, lettre LXXI.
'

136

OEl'VlES I)K i;eMI'EIU:UU JriJEN.


(ju'il

mme

a cri- notre

me de

toute ternit

et <[u'il se l'est

adjointe pour compaj^iie. Puisse-t-il


({ue je lui

donc m' accorder


!

les

faveurs

demandais tout

l'iieure

Puisse sa bienveillance

assurer notre cit

commune

l'ternit

dont

elle est susceptible

Puissions-nous, sous sa sauvefjarde, prosprer dans les clioses


divines et Immaines, tant
(ju'il

nous sera donn de vivre! Puis-

sions-nous enfin vivre et {gouverner, aussi lonj^^temps qu'il plaira

au dieu et qu'il v aura plus d'avantafje et pour nous-mme et pour les intrts communs des Komains 22. Voil, mon cher Salluste, ce que j'ai pu baucher en trois nuits svn- la trij)le ])uissance du dieu, en taisant appel ma mmoire, et je me suis risrpi te l'crire, toi (|ui n'as point trouv par trop mauvais ce que je t'avais crit nagure sur les Saturnales '. Si tu veux consulter sur ces matires des crits ])lus complets et ])lus mvsti([ues, prends, les crits du divin Jamblifjue et tu v trouveras le comble de la sagesse 'humaine. (Jue le (jrand Soleil m'accorde la faveur de pntrer fond toute sa valeur, de la faire connatre en gnral aux autres
!

hommes
dant

en particulier ceux (pii en sont dignes. En attenexauce mes prires, honorons en connnun .lamblicpie, l'ami du dieu, chez qui j'ai puis, entre mille richesses, le })eu de dtails qui se sont offerts mon esprit dans ce trait. Je sais que personne ne peut rien dire de plus complet que lui, lors mme qu'on se donnerait luie grande peine pour inventer ((uel({ue chose de nouveau. On ne pourrait que s'carter ainsi
et
qu'il

de

la vraie notion <|u'on doit avoir

du

dieu.

Mon

travail serait
les

donc

inutile

sans doute,

si

je

n'avais voulu qu'instruire

autres aprs Jamblique. Mais dans l'intention (pie j'avais d'crire

mi hvmne de reconnaissance en l'honneur du dieu, j'ai cru devoir traiter, selon mes forces, de sa divine sul)stance, et mes efforts, je crois, ne seront point perdus. Le prcepte
:

F"ais, .selon ton

pouvoir, ton sacrifice aux dieux-,

ne

s'appli(pie pas seulement aux crmonies sacres mais aux louanges (pie l'on adresse aux immortels. Je supj)!ie donc, pour la troisime fois, le Soleil, roi de tous les tres, de rpondre mon dvouement par sa bienveillance, de m'accorder une vie

heureuse, une j)rudence consomme, une intelligence divine, la fin la plus douce, ([uand l'heure fatale sera venue, puis,
1

Ouvrajje (lerdu.
Ilsioile,

Tidi'. et Joiii'i, 334.

SUIl

LA MERE DES

DIEl'X.
s'il

137 se peut,

aprs cette vie, un essor facile auprs de lui, et,


lui

sjour ternel

dans son sein,


,

ou,

si

c'est

trop poiu" les

mrites de
leur cours.

ma

vie

de lonjjues suites d'annes enchanes dans

SUR hx

MVxv:

i)i:s

dieux

',

SOMM.VriK.
Ides jjrnrales sur Atlis, sur
la

Mrre des

dieiiv et sur la puriKcatioii.

du

culte de Cvlile lionie.

Atlis.

C'est

Prodijjes ipii si(;naleiit sou arrive.


1

Introduction sur
I)(-tails

l'esseure

mme
et

de

intellij;enre,

([iii

viviKe tous les lments et qui


D'velo|)j)ement de ees ides, et

contient tous les


ex[)licatioii

])riiici|)rs

toutes les causes.

de

la

ljjende d'Attis.
il

Attis

et

Callus ne sont ([uuiie seule et

persotiiie.

Cotiiment

faut eonsidi'rer la

Mre

des dieux.

mme
dtails

Xouveauv

sur Altis, sur sou commerce avec la nymphe cl sur sa mutilation. f^x|)lication de ces divers svuil)oles. Pounjuoi les ftes d'Attis sont fix<'-es ['('poque du printemps.

Distinction
et

importante entre

les

Grands

et les Petits

Mystres.

des purifications qui ont lieu aux ftes d'Attis.

Des ahstineuces

Prire la ^lre des dieux.

1.

Faut-il parler de

ces

sujets mystrieux, et rvlerons-nous des secrets


et ineft"al)les? Qu'est-ce qu' Attis

matires? Ecrirons-nous sur des ferms tous

Mre des dieux? Quel

est ce rite

ou Galliis? Ou' est-ce que de purification relijjieuse

la

et

pourquoi nous fut-il enseign ds l'origine', aprs avoir t propajj par les plus anciens habitants de la Phrvgie et accueilli d'abord chez les Grecs, non pas les premiers venus, mais chez les Athniens, instruits par l'exprience du tort qu'ils avaient eu de (ourner en ridicule celui qui clbrait les Orgies de la Mre des dieux ^ ? On rapporte en effet que les Athniens
, ,

Ecrit en

une

seule nuit, Pessinonte, eu juillet 3G2. Julieu tiavcisait


Il

la

lMuy{;ie jiour se rendre en Perse.


lon{;teiiips

rtablit le culte
il

di'.

la

^lre des dieux,

depuis
les

clbr Pessinonte, et

fonctions de prtresse.
il

noriima Callixeua pour exercer

Cf. Lettre

XXL

Pour

rintelli{|ence
le iJict.

de ce

discours,

faut lire les articles

Atys

Cybi.e et PiUE, dans

mytliol.
;

de Jacobi.

On fera bien de recourir aussi Arnobe, Contre les entils, liv. Y Macrobe, SatuDiale.t, I, chap. xxi Lucien, Dialogues des dieux, xn Sur les sacrifices, 7; Raromnippe , 27; Sur la desse syrienne, 15. Quant a ce qui regarde Gallus, voyez Lucien, le Souf/e ou le Coq, 3.
; ;

Le

culte de Gvble
l'an

ou de
2((5

la

Rome
Live,
Cf.
^

de

Rome

547,

avant J.-C.

Bonne Desse fut import de Phrvjpe Vovez les dtails dans Titeet

XXIX,
Serviiis

chap. xi et xiv; Ovide, Fastes, IV, v. 179

suivants; et

Dezobry,

Rome au

sicle d' Auguste


le

lettre

CXV.
simplifiait

nous apprend que

mot orgies

chez

les Ctvec^

ftes

13S

0KUV1'.ES

DE L'EMPEREUR JULIEN.
,

insultrent et chassrent Gallus


stitieuse,

comme une

innovation super-

ne sacliant pas que la desse, qu'il leur apportait, tait la mme qu'ils honoraient sous les noms de Do, de llha et de )mter '. De l vint l'indignation de la desse et les
sacrifices destins apaiser sa colre.

En

effet, l'oracle

qui sert

de {fuide aux (Jrecs dans

leiu's

graves entreprises,

la prtresse

courroux de la Mre des Mtroinn % o les Athniens (jardaient la copie de tous les actes pul)lics ^. Aprs les (rrecs, les Romains adtjptrent le mme culte, galement sur l'invitation du dieu pvthien, qui leur conseilla de faire venir la desse de Phrygie comme une allie dans la guerre contre les Carthaginois *. Rien ne m'empche d'exposer ici sommairement cette histoire. L'oracle entendu, les citoyens de la pieuse Rome envoient vme d|)utation solennelle pour demander aux rois de Pergame, alors matres de la Phrvgie, et aux Phrygiens eux-

du dieu

j)vthien (jrdonna d'apaiser le


Ijtit le

dieux; et c'est alors (ju'on

solennits , f remanie!; sacres.

On

voit

j):ir le

texte

de;

Julien (jue les

Orjjie.s

taient des ftes en l'honneur de la

Mre

des dienx. Cependant on

donna

d'orgies aux ftes en l'iionnenr de BacHrodote, des femmes portant des phalhis ou svndjolcs de la ;;niation. I>es ftes de Raceluis et de Cyble avaient donc peu prs le mme ohjet. Aussi Jidicn dans son discours, noiinne-l-il sou-vent Cyble la grande cause procratrice on {jnratrice. Ce tpie Julien rapporte ici des Athniens, qui avaient refus d'abord de recevoir le iidte de la

dans

la

suite exclusivement le

nom

chus, ftes o

fijjuraicnt, selon

Mre des dieux, Pausanias, dans


Je rapporte

les

Attiques (c'est--dire

liv.

I, ciiap. ii).

galement du culte de Bacchus, institu par les Phniciens et port aux Thbains ])ar Orphe, pote et musicien, qui fut, dil-on, mis en pices par les Bacchantes. Un certain P;;ase d'Eleuthre en l>('nli, |iorta, dit-on, aussi les pludlus et les images de iJacchus aux Athniens, (pii ne

{joutrent pas d'abord ce


les parties sexuelles

nouveau

culte.

Mais

le

dieu s'en vengea en


incurable
se
et

affictaiit

des

hommes d'une maladie

qui ne cessa ([ne

lors((ue les

Athniens, aprs avoir consult l'oracle,


Torni.KT.

dcidrent adopter

les orjjies bachitpies.


*

Ce sont

tiriv le

trois noms de Crs, confondue onvent avci' Cyble. On a mot Deo du grec orjO), apprendre savoir, Irourer, inrenier. Mieux
,

vaut, je crois, y voir une forme analogue

Ce

serait alors
il

Mre. D'o

AS ou Ar) pour 1 rj la Terre. une abrviation du mot \r^\J:r\zr^Cj ou Tr^\x^^^ZT^^ la Terresuit que les amours d'Attis et de (Jvlile ou Crs ne sont qu'une
, ,

idigorie la fcondation de la teire parle sideil, cet

hymen
,

priodique; dont
I, v.

Virgile trace le magnifique tableau dans ses Geort/K/nes


-

liv.

325.

C'est--dire

le

Temple de

la

Mre.
le

Au deuxime

sicle

de notre re,

philosophe Phavorinus affirme avoir


le

vu
^

l'acte d'accusaticui contre Socrate,

conserv dans

temple de Cyble, qui

servait

de greffe aux Athniens.


la

Voyez

note 2 de

la

page 137.

SUIl

LA Mr.K DKS
de
la

DIEL'X.

J39

mmes
<le

la

statue sacrosainte

desse.

reue, ils dposent ce prcieux fardeau sur transport, capable de traverser srement tant de mers. La les desse franchit ainsi la mer Ege et la mer Ionienne lon(;e
,

Quand un lar[;e

ils

l'ont

vaisseau

ctes de la Sicile, entre dans la

mer Tynhnienne

et

vient

avec mouiller aux bouches du Til)re. rencontre, })rcd du cortjje le Snat pour se porter sa entier des prtres et des prtresses, tous en habits de crmonie et en costume national, jetant les yeux sur le navire ipi'amne

Le peuple sort de

la ville

un vent favorable
le

et

dont

la

carne sillonne

les

Hots
le

puis,
j)ont

du son entre dans l'on peut l'apercevoir. Mais elle, connne jjour rivage, d'o montrer au peuple romain qu'on n'a point amen de la Phrygie une simjjle statue, et que la pierre qu'ils ont reue des Phryport, chacun se prosterne sur giens est doue d'une force suprieure et toute divine, peme par arrive dans le Tibre v fixe tout coup le navire comme racines. On le tire contre le courant du fleuve il ne suit des
,

de pas. Croyant qu'on s'est engag dans des brisants, on essaye toute il ne cde point ces efforts. On y emploie le pousser il demeure ferme et invincible. On fait espce de machines des alors retomber sur la vierge sacre, qui exerce le plus saint Clodia, ministres, un (;rave et injuste soupon. On accuse gard sa c'tait le nom de l'auguste vestale, de n'avoir point vident de son virginit pure la desse qui donne, un signe
: : ,

irritation et

de sa colre. Car tous voient dans un pared fait (piebjue chose de divin et de surnaturel. Clodia, s' entendant nommer et accuser, rougit d'abord de honte, tant elle tait loin de l'acte honteux et illgal <pi'on lui imputait. Mais rpiand elle
-s'aperoit

que l'accusation devient srieuse, elle dnoue sa ceinture, l'attache la proue du navire, et ordonne tous, comme par une inspiration divine, de s'loijjner. En mme temps, elle supplie la desse de ne point la laisser en butte d'injustes calomnies; puis, enflant sa voix, comme pour com-

mander une manuvre navale


si

Souveraine mre,

s'crie-t-elle,

je suis

chaste, suis-moi.

l'instant

mme,

elle fait

mouvoir

cette le vaisseau et le remonte bien avant dans le fleuve. Dans la desse apprit deux choses aux journe, ce me semble, la premire, qu'il ne fallait pas attacher une lgre Piomains importance au fardeau venu de Phr^gie, mais une haute valeur,
:

comme
une

un

objet

argile sans

non pas humain, mais divin, non comme me, mais comme un tre vivant et un bon

140
jjiiie.

OEITVHES DE L'K.Ml'EUKr II .HIJEN.


Voil d'abord ce (|ue leur montra
la

desse.

En second

pas un citoyen, bon on mauvais, n'cliaj)pe sa connaissance. Presque aussitt la {juerre des Romains contre
lieu, c'est (jue
les Gartlia{jinois fut

couronne de succs,

et l'on

en vint cette

troisime priode o Gartlia[;e dut coml)attre pour ses propres murailles. Si cette bistoire parait peu crovable ou peu conve-

nable pour un pliilosophe et un tbolo{]ien,

elle

n'en est pas


effet,

moins

di{;ne d'tre raconte. Elle a t crite,

en

par

la

plupart des bistorio{;rapbes, et conserve sur des images d'airain dans la ville puissante et reli{j;ieuse de

Home. Je

sais

bien

que des esprits forts diront rpie ce sont des contes de vieilles qui ne soutiennent pas la discussion mais il me parat sajjc de croire plutt au tmoi{jna(}e du peuple des villes qu' ces beaux esprits, dont le petit gnie est tres-subtil, mais ne voit rien sainement. 2. Au moment oii je me propose d'crire sur le temps d'abstinence qui vient d'avoir lieu, l'on me rappelle que Porpbyre en a fait la matire de quebpies traits philosophiques mais je ne les connais pas, je ne les ai jamais lus, et j'ij;nore si son sentiment se rencontre avec le mien. Cependant j'imagine ((ue ce Oallus ou Attis nous reprsente l'essence mme de cette intelligence fconde et cratrice, qui engendre juscpi'aux derniers lments de la matire, et qui renferme en elle tous
;
'

les principes et toutes les causes des


effet, les

formes matrielles. En formes de tout ne rsident point dans tout et les causes suprieures et })rimitives ne contiennent pas tous les lments extrmes et derniers, aprs lesquels il n'existe plus
:

rien

que
il

le

nom vague

et l'ide

obscure de

j)rivation.

Mais,

y a plusieurs substances et forces cratrices, la troisime de ces forces cratrices, (pii organise les formes mat-

comme

en enchane les ])rincipes, cette puissance extrme, propage par un principe de fcondit exid)rante, descend jusqu' la terre du sein mme des astres, est cet Attis (jue nous cherchons. Peut-tre ce que je dis a-t-il besoin d'explication. Dire, en effet, cpie la matire est quelque chose, c'est avancer ([u'il y a une forme matrielle; et, si nous ne leur assijpions point de cause, nous retombons, notre insu, dans la doctrine d'Epicure'. Si donc il n'v a pas un principe antriein- aux deux
rielles et
((ui,
1

Fameux

|)liilos()|>lR'

pvtliajjoricien

du quatrime

.siei('

aprs J.-C. Julien


et

avait sans douk- cnteiulu parler de son

Trait de l'uhstiiience

de celui

Be
-

l'autre tlex iiymphex.

Epiruro cnsei'jnait que l'univers

a toujours t et sera toujours; (pi'il est

SrH LA MEllE DES IHEUX.

141

autres, c'est une impulsion fatale, c'est le hasard (|ui rgne dans l'univers. Mais nous voyons, dira quelque subtil prij)atpar exenijile, <|ue le principe commun est ticien, Xnanjue le cincpiime cor])S, le corps sphrique. Ainsi Aristote a tait de ridicules efforts en cherchant au del. Il en est de mme de Thophraste. Il a compromis son nom^, lors(|ue, arriv une substance incorporelle et intellifjeute, il s'est arrt, sans se proccuper d'iuie autre cause, et en disant que les choses taient ainsi de leur nature. Or, il s'ensuit <|ue le cin(|uicme
'

corps tant ainsi de sa nature,


intelli{jent, lequel n'tant rien

il

ne fout pas chercher d'autres

causes, mais s'arrter celle-ci et ne point recourir un tre

notion vajfue. Voil ce que

je

me

de sa nature, ne prsente (|u'une rap|)elle avoir entendu (Hre


c'est
les

Xnarque.
laisse

Avait-il tort

ou raison,

une

(piestion

que

je

trancher aux pripatticiens


rien de tout cela ne
les

plus habiles, (cepenparat satisfaisant, je

dant,

comme

me

hypothses dfectueuses d' Aristote ont besoin d'tre fondues avec les dogmes de Platon, on mieux qu'il faut les rapprocher tous les deux des oracles (pie les dieux ont fait entendre. Mais peut-tre convient-il de demander d'abord

souponne que

comment

le

corps sphrique peut renfermer en soi


des formes
matrielles.
:

les

causes

incorporelles

Car,
c'est

sans

ces causes,

toute gnration serait impossible

un

fait

vident et

certain. Pourquoi, en effet, tant de choses engendres? Pour(pioi un mle et ime femelle? D'o vient, pour cluKpie espce d'tres, cette diffrence dans des formes dtermines, s'il n'y

avait des causes primordiales et prexistantes, des types enfer-

ms dans un type

ratiomu^l

(pii

blouissent nos regards,

si

nous n'avons point purifi les yeux de notre me? Or, la vraie purification, c'est de revenir sur nous-mmes et de considrer comment l'me, l'esprit envelopp de matire, peut tre une figure, ime imajje des formes matrielles. Car ni parmi les

coiiiposi' (l'un

ii()iiil)i('

Infini

d'atomes dont

la

roncontif

foitiiite

dans

le

vide

a tonn tous les

roi-j).s; iiiio

l'nw linniainc est corporelle, et <|ue la inort est

une
'

jinre sparation les particules lmentaires.

On

connat Xnarcjue
l're

le
,

Sleucie, philosophe pil[)atticien du premier

sicle

de

cliitieinie

qui enseigna d'abord

dans

sa

ville

natale,

Strabon

fut

son disciple,
il

et qui se rendit ensuite

Alexandrie, Athnes et
(pi'il s'ajpt

Home. Mais
-

sendjle, d'aprs ce que dit plus bas Julien,

d'un

autre Xnarque, contemporain de l'enqjereur.


Tliopltraste
\i'\\t

dire (/ni parle cuninie un

ilirit.

ir,2

OErVUES DE

E'E.Ml'EliEl

I!

Jl'IJEN.

les tres

corps, ni parmi les tres (jui environnent les corps, ni parmi incorporels (pie conoit la raison, il n'y en a pas un
;

lormer une ide incorporelle ce ne pourrait l'aire, s'il n'y avait entre eux une affinit naturelle. Voil j)ourquoi Aristote dit que l'me est le lieu des ides, non par spontanit, mais par virtualit . Il est donc ncessaire (jue l'me, (piand elle a(;it par le corps, contienne virtuellement les objets. Mais si quekpie tre tait dgag de cette me et n'avait aucun mlange avec elle, il comprendrait, ce semble, toutes les raisons des choses non plus virtuellement, mais spontanment.
(pi'il
'

senl dont l'espiit ne puisse se

un exemple dont Platon % (pioi<(ue pour im autre objet. Du reste, je ne le cite pas pour dmontrer ce que j'ai dit; car la chose a moins besoin de dmonstration que d'un simple coup d'il de l'esprit, puisipi'il s'agit ici des premiers principes ou de ceux que l'on peut assimiler aux premiers, et que, pour nous, Attis est un dieu de cette nature. Or, de quel exemple entendons-nous parler? Platon dit peu prs, en parlant des
3.
faits

Rendons ces

plus clairs par

s'est servi dans le Sop/ite

hommes
ils

qui s'occupent d'imiter, que,

s'ils

prtendaient, en

imitant une chose, l'obtenir,

non pas en copie, mais en ralit, entreprendraient une uvre rude, difficile, pour ne pas dire

impossible; tandis qu'il est facile, simple et trs-possilde de reproduire l'apparence de l'objet imit. Ainsi, en promenant

un miroir, nous obtenons facilement


qui s'y trouvent reproduits.

le

type de tous les objets


cet exemple la

Empnmtons

com-

paraison ncessaire l'explication de ce que nous venons de dire. A la place du miroir, plaons ce qu' Aristote appelle le
lieu des ides

par virtualit. Il faut que ces ides aient exist spontanment avant d'exister virtuellement. Si donc, comme le veut Aristote, l'me qui est en nous contient viituellement les formes des tres, o placerons-nous les ides par spontanit? Sera-ce dans les tres matriels? Il est vident que ce sont les derniers des tres. Reste donc recourir des causes immatrielles, spontanes, et antrieures aux objets matriels, (pii, coexistant avec notre me, reoivent d'elle ncessairement, comme d'un miroir, toutes les raisons des formes, et les
1

Je

lis

TTTov

mais

j'aiiiiL-rais

mieux Toxov.
:

Le

{jrec

dit,

par

eiier(jie et

par puissance

j'ai

prfr les mots s|)oiitauo'.is.

iiit et virtii;ilit,
^

qui sont beaucoup plus clairs potucliai).

Sijcialcmcnt

xxiii et

l,I.

SUll

LA MEUK

])i:S

DIEUX.
et

1A3

transmettent, par la nature, la matire


matriels.

tous les corj)s

Nous savons, en effet, que c'est la nature qui/ahrique les corps, qu'elle compose tout entire l'eisemble de l'univers, et que chacune de ses parties eu forme une portion. Ce
sont
l

des

faits

d'une vidence parfaite. Mais

la

nature

a{jis-

sante n'a point d'imaj^es en nous, au lieu <pie l'me,

pii lui est

suprieure, peut recevoir des images. Si donc l'on convient


que,, si la nature n'a pas eu soi l'imafje des objets, elle n'en renferme pas moins la cause, pourcpioi, au nom des dieux, n'accorderions-nous pas antrieurejnent et avec plus de raison le mme privilfje l'me, puisque nous en avcuis l'ide et que nous le comprenons par le raisonnement? Quel homme serait assez ami de la dispute pour convenir (pie la nature a toutes les raisons de formes matrielles sinon toutes spontanment du moins toutes virtuellement, et que l'me n'a point le mme avantage? Si enfin la nature ne contient pas les formes spontanment, mais virtuellement, et si ces formes existent virtuellement dans l'me, d'une manire plus pure et plus distincte, eu sorte ([u' elles sont perues et conq)rises, sans cependant exister spontanment, de quoi ferons-nous donc dpendre la perptuit des gnrations? Sur quelle hase ferons-nous reposer la crovance de l'esprit l'ternit du monde? Car tout corps circulaire est compos d'iui sul)stratum et d'une forme; et, quoi([u'ils soient virtuellement insparables l'un de l'autre, ils peuvent, du moins, tre spars par la pense qui conoit l'un connne antrieur ou prexistant l'autre. Puis donc qu'il existe une cause tout fait immatrielle des formes matrielles, et que cette cause est subordonne au troisime principe organisateur, qui est, selon nous, le pre et le souverain, non-seulement de ces formes, mais aussi du cinquime corps apparent, nous sparons de ce troisime princij)e une cause qui descend jusqu' la matire et que nous nonmions Attis, et nous crovons qu'Attis ou Gallus est un dieu gnrateur. La mvthologie dit que cet Attis, expos sur les eaux du fleuve Gallus, atteignit la fleur de son ge devenu beau et (jrand, il fut aim de la Mre des dieux, qui, entre autres faveurs, le couronna d'toiles. Et comme, en effet, le ciel visible couvre la tte d' Attis, ne convient-il j)as de voir dans le fleuve Gallus le cercle Lact ', oii
, ,
' : '

Voyez Ovide, Fastes, lY, v. 223 et suivants, et plus loin, v. 36-3 et suivants. Voyez Cicroii, Source de Scipion , et le Commentaire de Macrobe. liv. I,
xn.

i-liap.

14'!.

OKUVIJES

I)K I/E.MPRIKrr. JULlIvN.


le nilunjje

l'on assure

que s'opre

du

torjjs passible

avec

le

niouvjenient circulaire

du

corj)s impassible?

La Mre

des dieux

homme, comparable aux


Attis.

avait i)ernus de bondir et de danser jusf[ue-l ce beau jeune rayons solaires, au dieu intellij;ent

dernires extrmits, la fable ajoute

Mais celui-ci s'tant avanc pro(;ressivement jus(ju'aux pi'il descendit dans l'antre,

il

eut

commerce avec

la

nymphe

',

ce

(pii

sijjnihe

([u'il

s'approcha de la plus pure matire, mais non pas encore de la matire ntme, et qu'il devint cette dei'nire cause incorporelle
qui prside la matire. C'est dans ce sens (pi'Hraclite a dit*:
Cl'S
liiiiiiiili'S

cspiits

(jiie la

mort peut
le

attciiiilre.

Nous croyons donc

<jue ce Gallus est

dieu intellij;ent

(jui

renferme en lui-mme les formes matrielles et sublunaires, et au(uiel s'unit la cause prpose toute matire, non comme un sexe s'unit l'autre, mais comme un lment se })orte vers celui pour lecpiel il a de l'affmit. 4. Qu'est-ce donc que la Mcre des dieux? La source d'o
naissent les divinits intelligentes et organisatrices qui (jouvernent les dieux visil)les; la desse (jui enfante et <p a connnerce

grand Jupiter; la grande desse existant par elle-mme, aprs et avec le grand organisateiu" la matresse de toute vie, la cause de toute gnration; cebe cpii j)erIxHti()ime pronq)lement tout ce (pi'elle fait tpii engendre et organise les tres avec le pre de tous; cette vierge sans mre, qui s'assied
avec
le
; ;

ct de Jupiter, connue tant rellement la mcre de tous les dieux. Car, ayant reu en elle les causes de tous les dieux

hypercosmiques elle devient la source des dieux intelligents. Cette desse donc, cette Pronoe, fut prise d'un chaste amour pour Attis c'est--dire (pi'elle s'attacha volontairement et de son plein gr, non pas aux formes matrielles, mais plutt aux
, ;

causes de ces formes.


qui {jouverne
s'est prise

La

fable signilie donc; <]ue la Providence,

les tres sujets la

gnration et la corruption

aimer la cause nergitjue et gnratrice de ces

tres; ([u'elle lui a

ordonn d'engendrer j)rincipalement dans

l'ordre intellectuel, de se tourner volontairement vers elle et

d'avoir connnerce avec elle, l'exclusion de toute autre, tant pour conserver ime salutaire unit pie pour viter la pro})ension vers la matire. Elle a exijj
1

(pi'il

et les yeux tourns sur

.Saii{;aiis, Hllc

du

tlciivc Saiifjaic.

Dan un

poi'iiic

qui a pii.

s LU I,A

MKRE DES

DFEL'X.
,

1A5

elle,

comme

sur la source des dieux or{>anisateurs

mais sans

se laisser entraner
le

ou

liccliir

vers la gnration. C'est ainsi

que

grand Attis devait tre

le

procrateur par excellence. Car,

en toutes choses, la direction vers la supriorit vaut mieux (pie la propension vers l'infriorit. C'est ainsi que le cintpxime corps est })lus nergi(]ue et plus divin que les corps d'ici-bas, parce qu'il tend davantage vers les dieux. Car un corps ft-il thr et form de la plus pure essence, qui oserait dire qu'il
est

suprieur une

me

sans mlange et sans souillure, telle

procrateur Ht entrer dans Hercule? Et cependant ce procrateur parut plus nergique au moment o il
(pie celle (jue le

donna une telle me ce corps. Car le gouvernement des choses est devenu plus facile Hercule lui-mme, retir tout entier dans le sein de son pre, que quand, revtu de chair, il vivait parmi les hommes. Tant il est vrai (ju'en tout le principe qui tend vers le mieux est plus nergique que celui qui descend vers le pire. Pour nous le faire entendre, la Fa])le nous rapporte (jue la Mre des dieux ft son Attis im j)rcepte de
religieusement, de ne point se sparer d'elle et de aimer d'autre. Celui-ci descendit progressivement jusqu'aux extrmits de la matire '; mais connue il fallait l'arrter et mettre des bornes son immensit*, Corvbas ', ce Grand Soleil, l'assesseur de la Mre des dieux, qui avec elle organise tout, pourvoit tout et ne fait rien sans elle, envoie le Lion pour lui servir de truchement. Qu'est-ce que le Lion? Nous savons (]ue c'est le principe igu, c'est--dire la cause qui prla servir j)as

n'en

side la chaleur et la flannne, et qui, par cons(pient, devait

s'opposer

la

nymphe

et dit

paratre jaloux de son

commerce

avec Attis. Nous avons

plus haut (pielle est cette nvmphe''.

La Fable nous fait donc entendre que cette cause vient en aide la Providence organisatrice des tres, c'est--dire la Mre
des dieux, et que, en
et

mme tenq)S, cette cause, en dsijjnant jeune Attis, dtermine sa nuitilation. Or, cette mutilation est, en quehpie sorte, une linntation de l'inen dnonant
le
'

Il

eu

{;iec

un mot

doiihle eiitciite,

),r,

qui

-;ij;uitic

tuiU eusciul)lc

inutirre v.tj-ort.
'-

Autre mot double entcute, TCSisix, qui

sijjnifie

(ijjalcMncut iininciisila

et

inexprience.
^

On donne
Voyez
la

pins coniniunt-mcnt

le

nom

de ('orvbas au

clicf

des r.orvljantcs,

prtres de (Ivlile.
''

note

de

la

page 141.

10

I4()

OEIVUES

T)K

L'EMPEllElll J[tLIEN.

Jiiii.

Kii elfet, la (gnration est limite

par

la

Providence orga-

nisatrice

toutefois

un nombre dtermin de formes, en tenant compte de la dmence d'Attis, qui, dpassant j)ar ses carts
s'puisant par son excs, ne peut se contenir
natiu'ellejnent

la juste niesui'e et

elle-mme; ce qui devait

arriver

au dernier

principe des dieux. Ainsi vois l'imnuiahilit du cinquime corps

au milieu des continuels changements qu'oprent les phases lumineuses de la Lune, de monde, qui ne cesse pas un seul instant de natre et de prir, est voisin du cinquime corps et <lans les phases lumineuses de la Lune, nous voyons se produire
;

jui

changeuient
T).

et

des altrations.

Il

<lieu,

car

il

donc pas trange de croire qu'Attis est un demitel est le sens de la fable, ou plutt un dieu parfait pixjvient du troisime principe gnrateur, et il retourne
n'est
:

sa mutilation. Mais comme il se de pencher vers la matire. Toutefois on n'aurait point tort de croire qu'il est le dernier des dieux et le chef de toutes les gnrations divines. La Fable prtend qu'il est demi-dieu pour nous apprendre qu'il diffore <les dieux immuables. La Mre des dieux lui a donn pour satellites les Corybantes, qui sont les trois principales causes

vers la
plat

Mre des dieux, aprs


il

descendre,

l'air

individuelles des meilleures gnrations des dieux.

Il

commande

galement aux Lions, qui, ayant reu du ciel une substance chaude et igne, donnent d'abord naissance au feu avec le Lion leur chef, et qui, ensuite, par leur chaleur et leur mouvement nergie [ue, conservent les autres corps. Knfin il se couvre du ciel comme d'une tiare et de l il fait effort vers la terre. Tel est pour nous le grand dieu Attis. Quant aux fuites du roi Attis
cll>res j)ar des larmes, ses retraites, ses disparitions et ses
le temps o elles ont lieu nous en montre Car on coupe, dit-on, l'arbre sacr au jour prcis o le Soleil atteint le sommet de l'abside quinoxiale; le jour suivant, la trompette se fait entendre; au troisime jour on coupe la moisson sacre et mystrieuse du dieu Gallus ^ Viennent ensuite les ftes nommes Hilaria '. Que cette castration, dont

descentes dans l'antre,


le sens.

'

Le pin, symbole
Les
Cette
testieulos.

ityj)lialli(jue

de

la {jciirration.

T
,

Voyez Arnolje,
tic

liv.

V.
51.

Voyez
2J
,

saint
("/.

An{;iistin,

Ci'l

Dieu,
,

\\\.

Nil,
el

liap.
'

96; Laclaiice,
l'le

et

Lncieii,
(jiie

De
le

fii

ilessc syrien iir

50

de V Uilurit

et

de

la joie

eausciit le retour

du

[)i'inleui{>s

et la inarelie
<;st le

pretiiier

ascendante du soleil, avait lieu jour que l(' soleil fait [iliis loiij;

8 des calendes d'avril, qui


la

(juc

nuil.

Voyez Maorob(;

Sdluriuilfs , 1,21.

SUll

LA MEIIE DES DIErX.


l'infini,

147

on

a tant parl, soit

une limitation de

on n'en saurait
le

douter, quand on voil que, dans ce


Soleil

mme moment,

Grand
illi-

touche

le

point du cercle (|uinoxial o sa coiu'se est

i)orne. Or, ce qui est jjal est

born; ce qui

est ingal est

mit, impntrable. Aussitt aprs, dit-on, l'on coupe l'arbre,


puis ont lieu les autres crmonies, les unes enveloppes de
rites cachs, les autres pouvant tre divulgues aux profanes. Quant l'excision de l'arbre, elle a trait uniquement l'histoire de Gallus et n'a aucun rapport avec les mystres o elle a lieu. Les dieux, je pense, nous enseignent par ces formes symbolirpies que nous devons, recueillant de la terre ce qu'il y a de plus beau, offrir pieusement la desse notre vertu, pour tre le gage d'une honnte conduite. L'arbre, en effet, nat de la terre, se porte vers le ciel, offre l'il un bel aspect, fournit de l'ombre pendant les grandes chaleurs et nous fait largesse des fruits qu'il tire de son essence tant il y a en lui de force gnratrice. Ainsi le rite en question nous invite, nous qui ns dans le ciel avons t transplants sur la terre recueillir de notre conduite ici-l)as la vertu accompagne de la pit, pour remonter en toute hte vers la desse procra-

mystres et de

trice et gnratrice

de

la vie. Aussitt

aprs l'excision,
,

la

tromle

pette

donne

Attis le signal de son rappel

qui est aussi

ntre, nous qui


le

sommes tombs du
l, les

ciel

sur cette terre.

Dans

symbole,
l'infini.

le roi Attis

borne, par sa mutilation, sa course


dieux nous ordonnent de retrancher
(jui est

vers

Par

l'infinit

de nos dsirs, de nous rapprocher de ce

born,

uniforuie, et de tendre, autant

dans ces dispositions qu'il qu'v a-t-il de plus dispos, de plus joyeux qu'une me qui, aprs avoir chapp l'infini, la (gnration et aux temptes qu'elle soulve, se sent enleve vers les dieux? Or, l'un de ces dieux est Attis, (|ue la Mre des dieux n'abandonna point, quoiqu'il se ft avanc plus loin (ju'il ne devait, mais elle l'a retenu sur
la

que possible, vers l'unit. C'est convient de clbrer les Hilai'ia. Car

pente, et, arrtant sa course vers


6.

l'infini,

elle l'a

ramen
ici

vers elle.

Ou'on ne suppose point

toutefois

que je rapporte
si les

des

faits rels et tels qu'ils se

sont passs,

comme

dieux igno-

raient ce qu'ils doivent faire

ou

qu'ils aient l)esoin

de corriger

leurs erreurs. Les anciens ont rflchi longtemps, avec l'aide

des dieux, sur les causs des tres, et

ils les

ont dcouvertes par


ils

eux-mmes, ou, ce

qu'il

vaut mieux dire peut-tre,

les

ont

10.

148
,

OKlVr.KS

1!-:

i;K.MI>Kr,i:i

il

.IlTLIE^^

trouves {juidi's par le.s dieux puis ils les out ensuite enveloppes de fa])les incroyables, afin que l'invraisemblance paradoxale de la fiction nous portt la recherclie du vrai. Or, la
,

vrit, selon

moi, peut

suffire

au

vidjjaire sous luie l'orme d-

raisonnable, et j'admets les svmboles, du


utiles. iVIais poiu' les
])lus {jrande utilit

moment

([u'ils

sont

liommes d'une

intelli{}ence supieure, la

tant de connatre la vrit sur les dieux,

celui (jui la recherche et qui la trouve, (juid par les dieux

mmes,

est averti

par ces

nifjnies qu'il doit


l'y

y chercher quelque

chose, afin de parvenir, aprs

avoir trouv, au comble de

non point par une croyance ou sous une autre influence (lue celle de sa propre raison. Quelles sont donc nos ides sur cette question? Les voici en quelques mots. Jusqu'au cinquime corps, il n'y i pa^ seulement un principe intellectuel, mais tous
la doctrine, })ar la mditation et

respectueuse l'opinion

d' autrui

les

corps apparents,

cpii

font partie de la classe impassible et


l'on rejjarde

divine, jusqu'aux dieux

que

comme

])urs

mlan[fe. Mais

comme

les cor[)s d'ici-bas

ne subsistent

la sid)stance teconde des dieux, et que la matire est avec eux de toute ternit, d'eux et par eux, grce au superflu du principe procrateur et or(;anisateur, nat la Providence qui veille sur les tres, coexiste ternellement avec les dieux, est

de tout par produite


(pie

assise sur le troue


intelli{;ents.

le rel)ut, la

du roi Jupiter, et est la source des dieux Quant ce ([ui parat sans vie, inlcond, abject, lie, et, pour ainsi dire, le rsidu des tres, c'est
,

rpii, par la dernire des divinits, en qui finissent les substances de tous les dieux l'ordonne, le dirijje et le conduit un tat meilleur. Car cet Attis, qui a la tiare parseme d'toiles, commence videnmient son rfjne au j)oint oi la srie entire des dieux se termine par notre monde visible. Il conserve jusqu' la Galaxie ce qu'il mais arriv ce point o avait de pur et sans mlan{;e

{;alement cette Providence


celle

'

s'opi'e le

sujet

mlange de sa nature impassible avec ce l'altration, il donne naissance la matire, et


elle est figure

(pii

est

sa

com-

municaliou avec

par sa descente dans l'antre.

Or, quoiipie ce conmierce n'ait pas lieu sans la volont des

dieux et de leur Mre, elle est cense contraire leur volont.


1

Aom

jjiec tle

la

Voie Lacte. JN(jms avons (Miiplovc dessein

\e

nom do
d(; f|ni'I-

Galaxie, terme de
c|ues interprtes

la

langue astronomique, jjuur

ia|>j>(lei

l'opinion

dans Galius

la

des idi'es cosmo-tlK^cdojjiqiies de Julien, rpii ))crsonnitient Voie Galacte ou Lacte. Voyez Eni. Lamt-, p. 242.

SUIl

F.

:\IKUK
la

DES DIEUX.

149

Ku

effet, l'excellence

de

nature des dieux ne permet pas

leur supriorit de descendre vers les objets terrestres, mais

seulement de traverser un tat d'intriorit relative, pour remonter vers une situation plus noble et plus aime dv-^ dieux. Il ne faut donc pas dire pie la Mre s'est emporte contre Attis aprs sa mutilation non; elle ne s'en facile point encore, mais
:

ce

(pii la

fche, c'est sa condescendance, c'est (jue lui, un tre

suprieur, un dieu, se
lors({u'elle l'a arrt

donne un

tre infrieur.

Cependant,

fait

rentrer le

dans sa progression vers l'inlini et qu'elle dsordre dans l'ordre, au moven de la symle

pathie qui le porte vers

cercle ipiinoxial,

le

Grand

Soleil

achve

le

plus haut priode de sa course rgle, la desse s'em-

presse de le rappeler elle, ou plutt elle le garde toujours auprs d'elle. Et jamais en aucun temps il n'a cess d'en tre
ainsi,

jamais

Attis est le

choses n'ont t d'autre manire. Toujours ministre, le conducteur du chai- de la Mre des
les
il

(Heux

il

riulinit la cause

provof[ue toujours la gnration; toujours dtermine des formes. Mais,


il

retranche
dit -on,
le

lors(ju'il se

relev, j)Our ainsi parler, de la terre,

reprend,

descende du trne ou (pi'il en soit dchu, mais on suppose cette dchance cause de son commerce avec l'tre passible. 7. Ici se prsente une difficult. Il v a deux cpiinoxes, celui des Pinces et celui du Blier *. Pourquoi choisit- on ce dernier? En voici la cause vidente. C'est que, au moment o le Soleil, aprs l'cpnnoxe, send)le se rapprocher de nous et o le
sceptre de son ancienne autorit,

non

([u'il

'

jour augmente,
ftes.

la saison, je

pense,

jjarait
(|ui

plus favorable ces

veut que la lumire marche de j)air avec les dieux il faut croire (pie la vertu attractive des ravons du Soleil s'attache ceux qui se propoCar, sans m' arrter au principe
,

sent de s'abstenir de la gnration.


sensible.

Vovez cela d'une manire


la terre
: :

Le

Soleil attire tout hors


la

de

il

excite,

il

fait

germer tout par

puissance de son feu

sa merveilleuse cha-

leur divise les corps jusqu' la dernire tnuit et soulve ceux qui tendraient s'abaisser de leur nature. Or, ce sont l des

preuves

ment
tels
'

permettent de juger de ses vertus caches. Comen effet celui qui par sa chaleur corporelle opre de prodiges dans les corps ne pourrait-il point par la sub([ui
, ,
,

Aiitreiiiciil

(lit

il.iii-;

Ifs Bras-

du Siorpion , qui sont devenus plus tard


,

Im

Balani'o, siyne du Zodiaque cun-espondant sc|iteinLre.


-

Au

mois

alliuieii

anlheslrion

cntie fvrier el mars.

150

Oi:i VP.E.S

DK L'EMPEREUR

JITLIEN.

stance invisible, ineorj)orelle, divine et pure de ses rayons,


attirer et enlever les aines tortunes? Ainsi, aprs avoir

montr

que cette lumire


(|ui

approprie aux dieux comme aux hommes tendent s'lever, et (ju'elle s'accrot dans notre monde de
est

manire que les jours deviennent plus lon{;s (pie les nuits, quand le Roi Soleil commence parcourir le sij;ne du Blier, nous avons fait voir ([ue les ravons du dieu possdent inie vertu
attractive, tant manifeste <|ue secrte, par larpielle une infinit d'mes sont enleves et suivent le })lus brillant des sens, le plus semblal)le au Soleil. Je parle de Forjjane de la vue, (|ue le divin Platon a clbr non-seulement comme le plus pr'

cieux et le plus utile aux usages de la vie


(pi'il

nous
^

jjuidc

dans

les voies

de

la sagesse.

mais aussi parce l*^t maintenant si

j'abordais les sujets mystiques et secrets <[u'a cbants le Clial-

den

lui les

en l'honneur du dieu aux sept rayons, alin d'lever par mes vers le ciel, je dirais des choses ignores, ijjnores surtout du vulgaire, mais bien connues des heureux adeptes fie la thurgie; aussi les passerai-je sous silence pour le moment. 8. Je reviens ce (pie j'ai dj dit prcdemment (pie ce
n'est point

au hasard, mais par des motits fonds en raison et que les anciens ont fix !'po(|ue de ces crmonies. La preuve en est (pie la desse elle-mme a pour domaine le
en
ralit,

cercle (juinoxial. Or, c'est sous le signe de la Balance

'

(pie
*.

s'excutent les mystres augustes et secrets de

Do

et

de Gora

Et c'est tout naturel. au dieu (pii s'loi(;ne,

de rendre un culte solennel et de lui demander <pi'il nous prserve de la puissance impie et tnl>reuse. Aussi les Athniens clbrent-ils deux fois les mystres de Do les Petits mvstres, lors(pie le vSoleil est dans le Blier, et les Grands <piand il est dans les Pinces. J'en ai dit la raison tout l'heure. Ouant la
Il

est juste

distinction entre les

Grands

et les Petits

mystres,
(pi'il

je crois

que,

entre autres motils, le plus plausible, c'est

convient d'ho-

norer plus le dieu lorsrpi'il s'loigne (pie lorstpi'il se rapproche. Aussi les Petits ne s(int-ils qu'une s(jrte de commmoration, attendu que le dieu sauveur et attracteur des mes tant, pour
ainsi dire, prsent,
^

on ne peut

(pie

prluder

la

clbration

Dans

le

Tiiner, cliap. xxx.

s'ajjissc <lii Chalden dont il e>t fpiestion dans saint An{;ustin, Cite de Dieu, X, 9; mais on ne sait point son nom.
-

On

ne peut douter qu'il ne

'

Au

mois

atluinieii liot'dromion

entre aot et septemliro.

C(ir<Js et

Proserpine.

sur.

LA MElE DES

DIEl'X.

151

des rites sacrs, aprs lesquels A'iennent, au l)out de quelque


les purifications continues et les abstinences consacres; mais, lorsque le dieu se retire vers la zone anticlithone ', alors,

temps,

pour
le

la (|arde et le salut

tant de tous les mystres.

communs, on clljre le plus imporRemarquez que, comme alors s'opre

les

retranchement de l'orjjane de la {gnration, de mme chez Athniens ceux qui pratiquent ces mystres secrets sont tout

fait purs, et l'hirophante -, leur chef, s'abstient de toute gnration, tant pour ne pas contribuer la progression vers l'infini, (pie pour maintenir pure et sans altration la sul).stance
finie,

samment

perptuelle et enferme dans l'unit. Mais en voil suffisur ce sujet.

9. Il me reste maintenant, ce qui va de soi-mme, parler des abstinences et des purifications et v puiser ce qui peut se rattacher mon sujet. Au premier abord il semble ridicule

permette l'usajje des viandes et Les ljjumes ne sont -ils point inanims, tandis que les viandes ont t animes? Les premiers ne sont-ils pas purs, tandis que les autres sont remplies de sanj; et de beaucoup d'autres substances qu'on n'aime ni voir, ni entendre nommer? Et, chose plus frappante, n'est-il pas vrai que, en se nourrissant de ljjumes on ne nuit aucun tre vivant, tandis que l'on ne peut se nourrir de viande sans immoler et {]or{;er des animaux, qui souffrent et qui sont rellement tourments? Voil ce que pourraient nous dire nondjre de gens senss voil ce que tournent en ridicule les plus impies des hommes. On permet, disent-ils, de manger les lgumes tige, et l'on dfend les racines, par exemple les raves; on laisse aussi manger des figues mais on dfend les grenades et les oranges ^. J'ai entendu maintes et maintes fois chuchoter ces })ropos, et je les ai mme tenus autrefois. Mais maintenant, seul peut-tre entre tous, je me reconnais infiniment redevable tous les dieux souverains, et surtout la Mre des dieux, de ce que, sans parler de ses autres faveurs, elle ne m'a point laiss errer en quelque sorte dans les tnbres; mais, aprs m' avoir command de me mutiler, non du corps sans doute, mais de tous les apptits draisonnables de l'me et de tous
la loi sainte

tout le njonde

que

qu'elle interdise les l{}umes.

Oppose

lu trric

(jii

mitipode.

'

La plus

stiicte cliastot lui tait prescrite.


lc> ritroiis, les {jrenades, les

Les or.nnycs,

des symlxjjes amoureux.

Vovez Lucien,

pches
des

et les

pommes
,

taient
,

JJial.

Coiirtlsiiiu:';

Xll

1.

152
les

OFAJVRES DE L'EMl'ERErU JULIEN.

moiivemeiits superHus et inutiles la cause intelli(]ente, qui pouverne nos mes, elle a de plus enrichi mon esprit d'ides,
qui, loin d'tre
tal)le
j'ai

aucunement

tranjjres la connaissance vri-

des dieux, composent la vraie science religieuse. Mais

de ne plus savoir que dire, engag que je suis dans de mon discours. Je puis, au contraire, en pntrant dans les dtails de mon sujet, indiquer les causes prcises et manifestes pour lesquelles il n'est pas permis d'user de cerl'air

les circuits

tains aliments, qu'interdit la loi divine; et c'est ce


faire

que je

vais

avant peu. Toutefois

il

vaut mieux

commencer par

tal)lir

des princijies et des rgies, d'aprs lesquels, lors mme que la ra])idit de mon discours me ferait conmiettre (juelques omissions,

nous aurions toujours un ciiterium assiu'. Et d'abord il convient de rappeler en peu de mots ce que nous entendons par Attis et par sa niutilation puis ce (pii
10.
,

se prati(|ue aprs cette mutilation jusqu'aux Hilaria,


(pu'l est le

et enfin

but de l'abstinence. Il a t dit tpi' Attis est la cause essentielle, le dieu qui a procr immdiatement le monde

descendant justpi'aux dernires extrmits, est Soleil, au moment oii ce dieu arrive au point culminant de la circonfrence limite de l'univers, point que l'effet <pii en rsulte fait nonnner qninoxial. Nous avons dit galement que la mutilation est la limitation de l'infini, laquelle s'opre exclusivement par l'attraction
matriel, et
arrt par
(|ui,

le

mouvement organisateur du

des derniers principes lmentaires vers


et antrieures

les

causes primordiales

avec qui

elles se

confondent. Enfin, nous disons

le but de l'aljstinence est l'lvation des mes. La loi dfend donc avant tout de se nourrir (\es grains enfouis dans la

que

terre, parce

que

le

dernier des tres est

la terre,

sur laquelle,
et

comme

l'a dit

Platon, se sont rfu(;is tous

les

maux,

d'o

les oracles divins,

qui l'appellent sans cesse le rebut de tcnites

choses, nous prescrivent journellement de nous loigner. Aussi la desse procratice et prvovante refuse-t-elle nos corps
les

aliments <pu'
})lutt

la terre

recle dans son sein, nous recoimnan-

nos regards vers le ciel et mme au del du ciel. Il y a pourtant des gens qui se nourrissent des cosses de certaines graines, regardant ces cosses moins comme une graine que comme le lgume mme qui en est sorti, vu qu'elles se sont leves en l'air et n'ont point de racines dans la terre,
dant

de

fixer

laquelle elles adhrent seulement


l'arl)re et le fruit

de

la

vigne au cep.

comme les baies du lierre On nous dfend donc

Sri{
la {^raine des ])laiite.s
fruits et
,

LA

.MKIIK

DES DIEUX.

153

des

lfjiuiies

tandis qu'on nous permet l'usage des non de ceux qui sont en terre mais de
,

ceux qui en sont sortis et qui s'lvent en l'air. Voil poiu-quoi la partie de la rave qui se plat dans la terre nous est interdite celle, au contraire, qui en sort pour monter en haut nous est permise conuTie tant pure. Enfin, la loi nous accorde l'usajje des l{;ume.s ti(je et elle nous dfend les racines, comme nourries de la terre et svmpathisant avec elle.
;

11.
et

Pour ce qui

est

du

fruit

des arbres,

les oranjjes

sacres

de couleur d'or reprsentant le prix des combats mvstiques et secrets, la loi dfend de les {jter et de les consommer, et elles ont droit, cause des arclitvpes dont elles sont l'imajje, notre vnration et nos respects. Les grenades sont dfendues parce qu'elles proviennent d'un arbuste terrestre. Le fruit du palmier passe dans l'esprit de quelques-unfi [)our tre interdit, parce tpie cet arbre ne crot point en Phrvgie, o le cidte a d'abord piis naissance. Mais il me semble plutt que cet arbre, consacr au Soleil et ne vieillissant jamais ne peut tre autoris servir de nourriture au corps dans les abstinences. Enfin l'on nous dfend toute espce de poisson, et cette dfense nous est conmume avec les Egvptiens. Or, je vois deux raisons
'

pour lesquelles on doit s'abstenir de poisson, sinon en tout temps, du moins durant les jours d'abstinence. La premire, c'est ([u'il ne convient })as de se nourrir d'aliments ({ue l'on ne sacrifie pas aux dieux. Ici je ne crains pas d'encourir le blme de certain gourmand, qui, je m'en souviens, m'a dit plus d'une Pourquoi n'offririons-nous pas habituellement du poisson fois aux dieux? A oil ce (ju'il me disait. Mais j'aurais lui r])ondre ceci Nous en sacrifions mon cher, dans certaines crmonies mvstiques conune les Romains im cheval ' ou comme les ( Jrecs et les Romains sacrifient Hcate des animaux sauvages ou privs, et jusqu' des chiens; connue plusieurs villes, dans certains mystres, offrent de semblal)les victimes une ou deux lois par an; mais ce n'est jamais dans les sacrifices d'honneur, (|ui n'admettent que des mets (jue l'on peut partager et servir
: : ,

La

datte.

Les Romains Immolaient un cheval Mars, au mois d'ottoljre, suivant Festus, et de dcembre, suivant Plutarquc. Voyez IMutar(jue, Questions romaines , XGVIl. Ils ininiolaient un cliien roux le se|)tii-ine jour des calendes de mai. Voyez Ovide, Fastes, IV, V..939. et Cf. l'iiiie, Hist. iiat.,
-

XVIII, 29.

, , ,

i't

OKl'Vl'.ES

DE T/E.MPKIIEUH jrLIEN.

sur la table des dieux. Or, nous n'immolons pas de j)oissons dans les sacrifices d'honneur, parce que nous ne nous occupons ni de la nourriture ni de la multiplication de ces animaux
et que nous ne formons pas des troupeaux de poissons comme de bufs ou de brebis, tandis que ces derniers animaux, assists par nous et se multipliant par nos soins sont j;alempnt propres nos usages domestiques, et dignes, avant tous les
,

autres

d'tre offerts dans les (grandes crmonies. Telle est

je crois, la |)remire raison

pour

lacjuelle le j)oisson

ne doit

point servir de nourriture durant le temps de la sainte abstinence. La seconde raison, qui me parat tre une juste consquence des princi])es noncs, c'est que les poissons, plon^js

en <piel({ue sorte dans de profonds abmes, sont plus terrestres encore que les graines. Or, quicon(|ue dsire prendre l'essor,
s'lever au-dessus des
ciel, doit
airs

et s'envoler vers les


:

sommets du

ddaigner tout cela il \ a course, il y a vol dans les tres qui tendent vers l'tlier, qui aspirent aux espaces d'en haut, et qui, pour me servir d'une expression j)otique, ont
regards tourns vers le ciel. On nous permet donc de prendre pour noiuritine les oiseaux, l'exception d'im petit nond)re qui j)asscnt partout j)our sacrs. Il en est de mme
les

des (piadrupedes ordinaires,

saut" le

porc, qui est tout

tait

terrestre par sa forme, son gein-e de vie et sa chair grasse et

compacte on l'cart de la table sacre on croit, et l'on a que cet animal est une offrande a{>rablc aux dieux souterrains, vu qu'il ne regarde jamais le ciel, non-seulement parce qu'il ne le veut pas, mais parce ([ue sa nature s'y refuse. Tels sont les motits de l'abstinence prescrite pas" la loi divine nous
:
:

raison,

les

connaissons, et nous en faisons part ceux qui sont initis

la science

des dieux.
sujet des aliments (jue la loi divine autorise, voici

12.

Au

encore une observation. La loi ne prescrit point tout tous mais seulement le possible; et, tenant compte de la nature

humaine, elle permet l'usage d'un grand noml)i-e d'aliments, non pour nous y contraindre tous sans exception, ce qui poinrait tre incommode mais de manire rpi'on ait gard d'abord la force du corps, puis la facult de se procurer le
,

genre d'aliments,
qui
le
,

et,

lorsqu'il est (piestion

en troisime lieu, au choix de la volont, de choses sacres doit cependant


,

s'lever au-dessus des forces

du corps
la

et s'efforcer d'atteindre

but de

la

loi

divine.

Car

volont assurera d'autant plus

STR LA MERE DES DIKI


efficacement
le salut

X.

155

en prendra plus de soin mme de la volont tournera merveillt;usement et au del de ce qu'on le croirait d'al)ord,.au profit de la sant corporelle. En effet, quand l'me s'abandoime exclusivement aux dieux, afin de s'lever tout entire vers la perfection, l'ahstinence, selon moi, lui vient en aide, et, avant l'a])stinence, les lois divines cpii la prcdent; aussi, dsormais, plus d'obstacles, plus d'entraves tout est au pouvoir des dieux, tout est soumis leur empire, tout est rempli des dieux alors brille devant les mes la lumire divine de
l'ine qu'elle

que de

la

conservation du corps, et cette disposition

qui

les

pntre,

les divinise,

et leur

donne une

vijjueur,

une
de

ner.'fie ([ui se

fond avec
rsulte

l'esprit vital.

De

cette absorption,

ce mlange,

il

tout entier. Aussi, la

un principe de conservation pour le corj)s plupart des maladies graves, pour ne pas

dire toutes, proviennent de la dviation et de l'aberration de ce

principe vital.

Il

n'v a pas lui seul disciple d'Esculape qui n'en


les

convienne

les

uns disent toutes

maladies,

les autres disent

Et la preuve en est dans les oracles des dieux. J'affirme donc que dans l'abstinence, non-seulement l'me, mais le corps trouve un puissant auxiliaire de conservation et de sant. Oui, c'est un princij)e conservateiu' pour l'enveloppe mortelle de notre matire et c'est ce que promettent les dieux aux clitive
la plupart, les plus (jraves, les }>lus difficiles gurir.
'

adeptes fidles ces prescriptions tburgi([ues. 13. Qu'ajouterai-je ce discours, moi, qui n'ai eu qu'une faible partie de la nuit pour enchaner tout d'une haleine les
ides

que

je

viens d'exposer, sans avoir rien lu, rien mdit

sur ce sujet, sans avoir


d'avoir

mme

l'intention

de rien crire avant

demand mes
l'associe

tablettes? J'en prends tmoin la desse

rpte, que dirai- je de la desse, sinon Minerve et Baccbus, dont la loi a plac les ftes au temps mme de ces abstinences? Elle a vu qu'il y avait affinit de Minerve avec la Mre des dieux, parce qiu' toutes deux ont dans leur essence une prvoyance identique elle a remarqu dans Baccbus une force d'organisation multiple, que le grand Baccbus tient de la substance unique et

elle-mme. Mais,

je le

que

je

unifiante

du grand Jupiter dont


en sa

il

mane,

et qu'il distril)ue

tous les tres visibles,

<jualit

de la rpartition universelle. Il la mmoire de ces divinits Mercure Epapbrodite. Car


1

de surveillant et de roi convient d'adjoindre encore


c'est

Je

lis

aiy.ja an lieu de ~'./.c2;.

156
le

OErVRES DE I/EMI'EHEITR
surnom
({uo

.TUr.TEX.

donnent ce dieu

les

initis,

dont

les

lampes

biillent

en l'honneur du

sajje Attis.

Or, qui peut avoir l'me


([ue les

assez paisse

pour ne pas comprendre


les
,

noms de Mer-

cure et de Vnus rappellent


est

principes universels de la jjn-

ration propre tous les tres

mais en

rjjle

en vue de ce qui
aprs avoir t un

conforme

la raison? Attis,

effet,

pas le nom de sa^je cause de sa parce qu'il a cd la matire et j)rsid la gnration; sage, pour avoir organis ce ([u'il y a de plus abject et l'avoir perfectionn ini point qu'aucun art ni aucune intellijjence humaine ne saurait l'imiter. Mais quelle doit tre la fin de mon discours, sinon un hvmne en l'honneur de la grande desse. O Mre des dieux et des hommes, toi
{jar,

moment

ne

reoit-il

nuitilation?

l^'.jjar,

qui es assise sur

le

sige et sur le trne


,

du grand

Jupiter,

aux sid)stances pures de tous les tres intelligibles, pour former de toutes une cause gnratrice, dont tu communiques la [)uissance aux tres intelli{;ents desse de la vie, sagesse, providence, j)rocratrice de nos mes; toi (|ui aimes le jjrand Bacchus, qui s,auvas Attis expos sur les eaux, et cpii le rappelas vers toi j)long dans l'antre de la terre; toi qui mets les dieux intelli{;ents en possession de tous les l)iens qui ornes et remj)lis de tes dons tout ce monde visil)le, et f[ui rpands sur nous tous toutes tes faveurs, accorde tcjus les honnnes le bonheur, dont la base est la connaissance des dieux, et au peuple romain surtout le commun avantage d'effacer la tache de l'inq)it, et de voir la Kortiuie bienveillante favoriser son gouvernement j)endant des milliers de sicles. Et moi, puiss-je, connue fruit de mon dvouement ton culte, recueillir la vrit dans ma crovance aux dieux, la perfection dans l'observance de mes devoirs thurgi([ues Puissions-nous, aprs avoir surpass en vertu et en bonheur tous ceux qui marchent dans les voies politiques et militaires, arriver au terme de la vie sans douleur, mais avec jjloire et la douce esprance de parvenir enfin
source des dieux intelligents
6 toi
<[ui t'unis
,
, !

jus(pi' toi

COM'IU-: LES CHIE.NS

IGNORAMS.

157

CONTRE LES CHIENS IGXOUAMS

'.

.SOMMA IllE.
Un
cyiii<['ie a

os accuser Diog;iie de vaine gloire, Julien va lui rjjondrc.

de

la doctrine

des cyniques.

Le cynisme
:

Fxposi-

est

une des formes de

la

philosophie,

et l'application

mme,

c'est

de l'oracle pvthieii Connais-toi toi-mme. Se connatre soiressembler le plus possible la Divinit. Comment dif't'rents philoso-

phes ont

prati(jii cette

maxime.

f]lo{;e

d'Antisthne

et

de Diojjne.

du systme

])hilosophiijiie et des actions

de ce dernier.

.\pprcialion
pliilosophic

Le but

le la

cynique tant le bonheur, et le ))onheur consistant vivre selon la nature, Dioj;ne Exem|)les l'appui. a conform sa vie et sa conduite celte fin souveraine. Portrait du vi'rilable cynique. MouVers de Crats. Klofje de la frugalit. veaux reproches, en manire de conclusion, adresss au calomniateur du cvnibme

et

de Diojjnc.

1.

Les fleuves remontent,

dit

le

proverbe*. L^n cvniqiie

accuse Dio(jne de vaine gloire. Il ne veut pas se ])ai{juer l'eau froide, bien (]ue d'un corps vigoureux, plein de sve et dans la fleur de l'ge il a j)eur de prendre du mal, et cela au
:

moment o le dieu Soleil entre dans le solstice d'tt. Il se moque de la folie et de la sotte vanitt* de Diogne puni d'avoir mange un polvpe % nourritiue qui produit en lui l'effet mortel
de
la cigu. Il a
la

pouss

si

loin la sagesse qu'il sait prcisment


le

que

mort

est

un mal. Or,

sage Socrate avouait n'en rien


celui-ci, dit-il,

savoir, et aprs lui Diogne.

Car

en prsentant
Il

un

poignard Antistline puis par une maladie longue et

incurable, lui

demande

s'il

a l)esoin

du secours d'un ami*.

1 Compos on tiiie .-jeule nuit, jir-s du Bosphore, dans \e> pieinicrs mois Les aiicieii.s donnaient le nom de c/tieiis aux philo.^ophes de raiine 362. que nous appelons cyni'/uex. Cf. le dialojpie de Lucien intitul le Criii<iue.

Ce proverbe signifie, en grec Le monde eut renvers ou C'est le monde retourn. Diogne de Lat-rte le cite dans sa biographie de Diogne. a Lorsqu(> Xniade l'eut achet, Diogne lui dit Veille bien faire ce que je t'ordonSi, tant Les Heuves remontent vers leur source, reprit Xniade. nerai. malade, rplitjua Diogne, tu avais .ulietc un ludeciu, rpondi;iis-tu au lieu de lui obir, que les Heuves rcuiontcnt vers leur source? Diogne de
:

Laerte,
3

liv.

VI, chap. 2,

t.

II, p. 17, trad. Zvort.

Voyez

les diffrentes traditions

Larte, l'eiulroit cit, p. 40.


Florileg., titre xcviii, 9, et
^

sur la mort
Cf.
liv.

tie

Diogne dans Diogne de


de Sotads dans Stobe,
sect. 26.

les vers

Athne,

XVIII,

Voyez Diogne de Larte

l'endroit cit, liv.

VI, chap. 1,

p. 9.

158

OEIVUES DE

L'E.Ml'EliEUH JULIEN.
,

ni de doulouavons aussi adopt le liton, nous savons, reux. Pour nous, <le science plus certaine, que, si la mort est un mal, la maladie est ini llau ])ire que la mort mme, mais que le pire de tout, c'est d'avoir tr<Md '. En effet, un malade peut se tenir mollement pendant qu'on le soi^^ne, en sorte que sa maladie peut
(jui

pensait donc (jnc la mort n'a rien (rcllravant

devenir tout
j)ar Jupiter,

plaisir,

surtout

s'il

est riche. J'ai

vu moi-mme,

es malades vivre plus doucement qu'en l>oime


ils

sant, ou cependant

taient splendidement dans les dlices.

Ce

(jui

m'a

foinnii l'occasion

de dire parfois mes amis,

qu'ils

devaient |)lutt envier le sort des domestiques que celui des matres, et qu'ils se trouveraient mieux d'tre pauvres et nus

comme

raient-ils d'tre tout ensemljle

que riches comme ils taient. Du moins cessemalades et opulents. Tant il y a <le {jcns (jui croient beau d'taler la fois le faste de leur mal et le mal de leur faste Mais l'homme rduit souffrir le froid et endurer la grande chaleur, n'est-il pas plus malheureux que les malades? Il souffre une doideur sans remde. 2. Exposons maintenant sur les cyniques ce que nous avons appris de nos matres, et mettons-le au (jrand jour pour l'instruction de ceux qui ont embrass ce genre de vie. Si je russis les convaincre, ils n'en seront pas moins bons cyniques, je crois; si je ne les convaincs pas, et que, suivant une route ils se placent au-dessus de mes prbrillante et glorieuse ceptes non point par leurs paroles, mais par leurs actions,
le lis
,
!

mon

discoiu'S n'y mettra point d'obstacle. Mais s'il en est qui, par gourmandise ou par mollesse, ou, poin* tout dire en tni mot, par asservissement aux plaisirs du corps, font fi de nos leons et s'en moquent, comme les chiens qui pissent le long des propyles des coles et des tribunaux, Hippoclide n'en a cure^, et nous, nous n'avons nul souci des mfaits de ces

petits aboyeurs.
3.

Reprenons
afin

ici

de plus haut,

et

divisons notre sujet par

chapitres,

(jue,

donnant

chacpie chose

l'importance

qu'elle mrite, nous trouvions plus facile ce

sommes propos
1

et

que nous
,

t'en

que nous nous rendions la marche plus


rai'oiite

V(jyc'z

plus loin,
l'iiivei'

Misopofjon

3, o Julien

les

maux

(ju'il

endurs pendant
-

pass Lutce.
ne proverbe
:

J^iU'ien

(;ni])l()ie

aussi

Apolaiiic

^a'/e.s (les ijiiinds^

15.

On

en trouvei-a i'explieation (lan>

pour ceux nui sont aux llc'i-odote, liv. VI,

fliap.

127

el

suivants.

CO.NTRE
aise. Or,

I,ES

CHIENS IGNOr.AMS.
est

159
la philoso-

comme

!e

cynisme

une

fies

formes de

phie

<[ui, loin

d'tre vile et mprisahle, rivalise avec les plus


la

clbres, nous devons d'ahord dire cpielques mots de

philo-

sophie elle-mme. Le don que

dieux firent aux hommes par Promthe du feu lumineux dtach du soleil et d'une portion de Mercure, n'est autre chose que la distribution de la raison
les

et

de

rintelli(jence.

Car Pronithe,

c'est--dire la

Providence

((ui r[jit

tous les tres prissables, a donn pour or('ane la


et leur a

nature un esprit empreint de chaleur,


tous une raison incorporelle.

communiqu
;

Chacun en
;

a reu la part qu'il a

me n'ont eu qu'un instinct d'habitude les propre aux corps les animaux une me l'homme, vme me raisonnable. Quelques-uns pensent qu'une .sulistance unique suffit pour tous les tres; d'autres, qu'il y a diverses substances, selon les espces. Mais ce n'est point de cela (ju'il s'ajjit. Ne cherchons plutt dans le prsent discours qu' savoir si la philosophie est, comme certains le disent, l'art des arts, la science des sciences, le moyen d'apj)rocher le plu* prs possil>le des dieux, ou bien si elle est contenue dans l'oracle d'Apollon Pvthien Connais-toi toi-mme. Peu importe du reste ; car tout cela revient au mme et dsigne un seul et mme objet. Commenons toutefois par le mot Connais-toi toi-mme, vu que c'est un prcepte divin. Celui <[ui se connat lui-mme saura d'abord ce qu'est son me, et puis ce qu'est son corps '. Il ne lui suffira pas de savoir que l'homme est une me qui se sert d'un corps ^. Il examinera, en outre, quelle est l'essence de cette me ; il se mettra la recherche de ses facidts et cela ne lui suffira point encore il voira s'il n'existe pas en nous quelque chose de plus noble et de plus divin que l'me, un principe que nous sentons en nous, sans l'avoir appris, que nous croyons tre divin et (jue nous, supposons tous rsider dans le ciel. De l il passera l'examen des lments de son corps, s'ils sont simples ou composs et il tudiera, en poursuivant sa route, l'harmonie, les impressions, les forces, enfin tout ce qui en maintient l'ensemble. Il jettera un coup d'il sur les principes de quelques arts, qui se proposent de venir en aide la conservation du cor[)S, par
pu
:

les

corps sans
la

plantes

vie

'

C'est la division

du

trait

de Bossuet

De

la

cuiuiaissancp de Dieu et de

soi-mme.
-

Ces mots rappellent

la

fameuse dHiiition de liouald

.i

E linmme

est

une

intellijjence sin-vie

par des orjjanes.

160

OKUVUKS DE
la

L'KMI'KIIEUII JULIEN.

mdecine, l'agricultm'e et autres semblables. Et si il en est d'oiseuses ou de surabondantes, il ne voudra pas les i{jnorer absolument, puisqu'elles ont t inventes pour soula{}er la partie affective de notre me. Il craindra toutefois de se livrer exclusivement cette tude il en rou(;irait, et il vitera ce qui paratrait coter trop de peine, Mais dans ce qu'elle a de {gnral et dans ce (|ui se rattacbe quelques dispositions particulires de l'me, il n'v Connais-toi sera point tranjjer. Vois maintenant si le mot toi-mme n'est pas au-dessus de toute science, de tout art, et s'il ne renferme pas la raison gnrale des choses, le divin par la partie divine (|ui est en nous, et le mortel par la partie mortelle. Le dieu v conqirend encore la raison des tres mixtes par l'homme qui est un demi-animal, mortel dans son individualit et innnortel dans son universalit, un et complexe, compos d'une portion (jui meurt et d'une autre qui ne meurt pas. Maintenant comment la ressemblance possible avec la 4. Divinit n'est-elle autre chose qu'une connaissance des ctres proportionne aux facults humaines, c'est ce ({ne nous allons voir clairement. Nous ne faisons point consister le bonheur de la Divinit dans la possession des richesses ni dans tout ce que l'on a continue d'appeler biens, mais dans ce que dsigne

exemple

naiini ces connaissances

Homre dans

cet hmistiche

'

I^es (lieux

connaissent tout.

Va lorsqu'il dit de
Jupiter,
le

.Iiq)iter^

plus vieux, connut

le

plus de choses.

En effet, c'est par la science (|ue les dieux l'emportent sur nous, et peut-tre leur plus grand bonhenr est-il de se connatre eux-mmes. Et d'autant que leur essence est suprieure
la notre, d'autant, en se connaissant

eux-mmes,

ils

ont une

science plus releve. Qu'on ne nous coiq)e donc point la philo-

sophie en plusieurs fragments, ([u'on ne la divise point en plusieurs tranches, ou plutt ([ue d'une science on n'en fasse j)oint
plusieurs.

Connue
routes.

la vrit est

Mais

il

n'est pas tonnant


S'il

nombre de
>

une, une est la philosophie \ que nous v arrivions par mi grand j)laisait (piehjue tranger, ou mme,

Odysse, IV, 379.


Iliadr,

'-2

XX,

355.
ilu
ili.il(j^>nc

* c'est le foiul

le

plus rcniaripi.ihie de Lucien,

Jlci iiiolimus

ou

les sectes.

CONTRE LES CHIENS IGNORANTS.

161

par Jupiter, quelque ancieu citoyen de retourner Athnes, il pourrait s'y rendre par mer ou par terre en allant par terre, il peut suivre, ce sendjle, les grandes routes ou prendre par des sentiers dtourns et des chemins de traverse; par eau, l'on peut Ion(j;er les ctes ou cingler en pleine mer, l'exemple du vieillard de Pylos '. Et qu'on ne m'objecte point que certains,
:

ayant pris les mmes routes se sont cependant gars dans je ne sais quels dtours, et que, sduits par Circ ou par les Lotophages", c'est--dire par le plaisir, la gloire ou quehjue autre appt, ils se sont arrts avant d'avoir atteint le but il suffit de jeter les veux sur les chefs d'cole, et l'on verra qu'ils sont
,
:

tous d'accord.
5.

Ainsi le prcepte

du dieu de Delphes,
:

c'est

Connais-toi

toi-mme.

Heraclite dit son tour


et tous
fallait

Je

me

suis tudi

mme.

Pvthagore

phraste, ont dit qu'il

ceux qui l'ont se rapprocher

suivi, jusqu'
le

moiTho-

plus possible de la

Divinit. C'est aussi la doctrine d'Aristote.


,

Et de

fait

ce que

nous sommes (juelquefois Dieu l'est toujours. Il serait donc absurde que Dieu ne se connt pas lui-mme, puisque, s'il ne se connaissait pas, il ne connatrait rien des autres choses. Or, il est tout, et ])ar consquent il a en lui et prs de lui les causes de tous les tres savoir les causes immortelles des tres immortels, et les causes, non pas prcisment mortelles ou casuelles des tres prissables mais constantes et ternelles de la gnration incessante de ces tres. Mais en voil bien long sur ce sujet. Le fait est que la vrit est une et une la philosophie, qu'elle a pour amants tous ceux que je viens de dire tout l'heure et ceux dont je pourrais aussi maintenant citer le nom, j'entends les disciples du philosophe de Cittium ^ Ceux-ci voyant l'aversion des villes pour la libert franche et crue du cynique, ont envelopp sa doctrine d'une espce de voile, en y rattachant l'conomie, le ngoce, l'union des sexes et l'ducation des enfants, dans l'intention, je crois, de faire entrer de plus prs cette philosophie dans la garde des cits. Quant au Connais-toi toi-mme, ils l'ont adopt comme prcepte base de leur systme, ainsi qu'on peut s'en convaincre, si l'on veut, non-seulement par les crits qu'ils ont publis sur cette maxime, mais mieux encore en considrant le but de la philo,
,

Nestor. Odysse, III, 178-9.

2
^

Voyez Homre, Odysse, X, IX.


Zenon.
\

11

462
Sophie.

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

Eu

gnral, on a dit que ce Ijut tait de vivre confor-

ninient la nature. Mais

comment

atteindre ce but

si

l'on

ignore quel on

est.

Car un

homme

qui ne sait pas ce qu'il est

ne saura certes point ce qu'il doit faire, de mme que celui qui ne sait pas ce que c'est que le ier, ne saura pas s'il est propre ou non couper ni ce qu'il faut faire pour qu'il coupe. Ainsi, la philosophie est une et tous les philosophes pour ainsi dire tendant au mme hut y arrivent par des routes diffrentes. Il passons maintenant l'examen du suffit de l'avoir tabli
,
, ,
:

cynisme.
6.

Dans

le cas

les

auteurs qui ont crit sur cette matire

l'auraient fait srieusement et

non pas avec une pointe de

plai-

santerie, j'aurais suivre leurs ides et j'essayerais une critique

dtaille de leurs opinions. Si, par impossible, leurs opinions

s'accordaient avec celles des anciens

accuser de faux tmoignage;


les

si

elles

bannir de nos oreilles,


titres

comme

l'on ne pourrait nous en diffraient, il faudrait les Athniens rejettent les


,

Mais j'ai dit qu'il n'en allait j)oint faux ainsi. Par exemple, les fameuses tragdies de Diogne ont t faites, dit-on, par un certain Philistus, d'Egine ^. En tout cas, elles seraient de Diogne, qu'il n'y aurait rien d'trange ce qu'un philosophe et voulu plaisanter. Beaucoup de philosophes semblent en avoir fait autant ^. On dit que Dmocrite riait quand il voyait les hommes agir srieusement. Gardonsnous donc de ne voir que les jeux de leur esprit et ne faisons pas comme ceux qui visitent, sans avoir le dsir d'apprendre quelque chose d'utile, une cit orne de monuments religieux, pleine de crmonies mystrieuses et de milliers de prtres purs qui sjournent dans des endroits purs et qui pour maintenir cet tat, c'est--dire la puret de l'intrieur, en loignent, comme autant d'embarras, d'immondices et de vilenies, les
'.
,
,

du Mtrom

bains publics, les lupanars, les cabarets et tous les tablisse-

ments du
1

mme

genre. Supposons <[u'on s'arrte ces objets


lu

Voyez plus haut, Sur


Cf.

Mre

des Dieux, p. 1.32, notes 2 et 3.


cit p. 42.

Diogne de Lacrte l'endroit

On ne s'iinajjine d'ordinaire Platon et Aristote qu'avec de {grandes robes et comme des |)ersonnaf[es toujours graves et srieux. C'taient d'honntes {{ens, qui riaient comme les autres avec leurs amis; et (juand ils ont lait
^

leurs lois et leurs traits de politique, c'a t en se jouant et pour se divertir.


C'tait la partie la

moins philosophe

et la

moins srieuse de leur

vie.

La

plus

philosophe tait de vivre simplement et tranquillement.


partie I, article ix, 55, dit. Charpentier.

Pascal, Penses,

CONTRE LES

CIIIE>JS

IGNORANTS.

163

mme, on malheureux en la quittant l'instant et plus malheureux encore en demeurant dans ces rgions hasses, lorsque, en s'levant un peu, on poiurait voir Socrate '. Car je me sers ici des
serait

extrieurs, et qu'on ne pntre point dans l'intrieur de la ville, et que, en les voyant, on se fi{;ure que c'est la ville

propres paroles d'Alcihiade faisant l'loge de son matre, et je que la philosophie cynique ressemhle ]eaucoup aux Silnes * qu'on voit devant les ateliers des statuaires, et auxquels les artistes t'ont tenir des syrinx ou des fltes on les ouvre, et on aperoit dans l'intrieur des statues de dieux. Ne tomhons donc pas dans la mme erreur en prenant au srieux les plaisanteries de ces philosophes. Peut-tre s'y trouve- 1- il quelque chose d'utile, mais le cynisme est une tout autre affaire, comme j'esdis
:

sayerai hientt de le dmontrer. Poursuivons donc la discussion d'aprs les faits, et soyons comme des chiens de chasse qui

courent sur
7.
Il

la piste

de

la hte.

auquel il faut remonter la secte, hien que quelques-uns l'attrihuent Antisthne ou Diogne. Car OEnomas remarque avec raison qu'on dit le cynisme et non pas l'antisthnisme ou le
faire
=*

n'est pas facile d'indiquer le fondateur

dio^jnisme. Aussi les plus illustres des chiens prtendent -ils le grand Hercule \ qui a t pour nous l'auteur d'une infinit de hiens, laissa aux hommes le glorieux modle de ce genre de vie. Mais moi, qui aime parler avec respect des

que

vu que ne donne ni l'esprit, ni la force de supporter les inconvnients auxquels sont exposs ceux qui se livrent aux autres sectes. Tout se borne ici couter la voix d'Apollon Pythien quand il dit Connais-toi toi-mme et
l'rudition
:

dieux et des mortels qui se sont achemins vers la vie immorconvaincu que, avant Hercule, il y a eu des cliques, non-seulement chez les Grecs, mais chez les harhares. En effet, c'est une philosophie qui semhie commune, toute naturelle, et qui ne donne pas grand emharras. Il suffit de choisir le hien par amour de la vertu et par fuite du vice. On n'a pas besoin de feuilleter des milliers de volumes,
telle, je suis

Bats

mon-

Voyez Platon, Banquet, xxx.


Platon,
id.,
t.

XXXVI,
p.

la

fin,

et

xxxvn.

et

Cf.

Xnoplion

Ban'

quet,

I\,

I,

219
un

Je notre traduction,

Rabelais,

prolofrue

Garyantua.

de

Cynique, qui a
Cf.

fait

livre contre les oracles cit


le

par Eusbe.
11.

Lucien,

le

Cynif/ue et

Banquet mi

les Lapitlies, 16.

164

OEL VUES DE L'EMPEREUIl


'.

.IL

LIEN.

naie

On

voit

par

l <jue le

prince de la philosophie, celui

de chef

((ui,

selon moi, les (irecs ont reu tous les autres hiens, le
le ljjislateur et le roi

commun,

de

la

Grce,

c'est le

dieu
il

qui sige Delphes. Et


n'est pas

comme

rien ne peut lui chapper,

permis de croire rpi'il ait ijjnor le caractre ])ropre de Diopcne. Il n'agit donc })as avec lui connue avec les autres, cherchant le convaincre en tendant ses conseils, mais il lui dit rellement ce qu'il veut dire en se servant d'une forme sym Bats monnaie. En effet, holique l'aide de ces deux mots Connaisl)io/>ne n'est pas le premier qui l'oracle ait dit
:
:

toi

toi-mme
si

il

l'a dit et

il

le

rpte hien d'autres,


philosophie,

(le

mme,

je

ne

me

trompe,

est inscrit sur le temple.

mot Nous

avons donc trouv le fondateur de notre en proclamons, avec le divin Jamhlique, tisthne, Dio(jne et Grats " qui ont eu de leur vie, ce semhle, de se connatre
,

et nous pour coryphes Anpour fin et pour hut eux-mmes, de m-

et de se livrer, de toute leur intelligence la recherche de la vrit le plus grand des l)iens et pour les dieux et poiu' les hommes, vrit, par amour de laquelle Platon Pythagore Socrate et les pripatticiens se sont dcids tout souftrir, en travaillant se connatre, s'loigner des opinions vaines et poursuivre ce qu'il y a de vrai dans les tres. Or, puisqu'il parat clair que Platon n'eut pas d'autre doctrine que Dio(],ne, mais qu'ils s'unirent tous deux dans im

priser les saines opinions


,

sentiment

commun,

si

l'on pouvait

demander au sage Platon

Quel cas fais-tu du prcepte


:

Connais-toi toi-mme?

je

suis sr qu'il rpondrait


c'est ainsi (ju'il le fait

Je le mets au-dessus de tout. Et dans son Alcibiade *. Continue donc,

divin Platon, rejeton des dieux!


faut envisager les opinions

du

vulgaire.

Apprends-nous comment il Pour rpondre cet


:

nous prierait de lire en entier son dialogue intitul Mais, mon hon Criton, il fait dire Socrate* que nous fait nous l'opinion du vuljjaire? De quel droit alors, au mpris de ces faits, sparerions-nous, comme par
appel
,

il

Criton,

oi

Voyez

jiour l'oxplicalioii de ce second prck-epte le coiniiienceinciit de la


le
;es

biograpliie
-

Diojjne dans Diofine de Larte, l'endroit cit.


trois

Voyez

mois dans Diojjne de Lat-rte,

t.

Il, p. 1, 10 et

44 de

l.i

tia<liiction
^

Zvort.
,

Premier Alclhiadc
Chap.
III.

elia[).

xxiv et suivants. Voyez dans l'dition spcial;

de Stallbauni, p. 277
'*

et snivantes. p.

Voyez

158

d(!

l'dition spciale de

G. Stallbauni.

CO.NTI LES CHIENS IGNORANTS.

J65
la vrit,

une muraille, ces


le

lioiimies uiiis par le iiiiiie

amour de

mme
vertu?

dilain de la {|loire, la

mme

conspiration zle pour

la
les

Eh quoi! Platon aura, dans ses discours, proclam mmes prceptes que Diojjne s'est content de mettre en

pratique, et pour cela vous calonmierez ce dernier? Craigniez, au contraire, qu'il n'ait tout l'avantage. Platon, en effet, semble

dsavouer ses

crits. Il n'y en a pas un seul qui porte le nom de Platon; tous ceux qu'il a publis sont sous le nom de Socrate,

homme
8.

illustre et

nouveau.

Gela tant, pourquoi n'tudierions-nous j)as le cvnisme dans les propres actions de Diogne? Le corps humain a separties essentielles, c'est--dire les veux, les pieds, les mains, et ses parties accessoires, les cheveux, les ongles, la crasse et

autres suj)erfluits du mme genre, sans lesquelles le corps ne formerait pas un tout complet. Or, celui-l ne serait-il pas ridicule, qui prendrait pour les parties essentielles les ongles,

cheveux la crasse et les superfluits dsagrables au lieu des parties releves et nobles, qui sont le sige des sens et les organes propres de l'intelligence je veux dire les yeux et les
les
, , ,

oreilles?

Ce sont

l,

en

effet,

les

agents de la pense, soit


ils

parce que, l'me tant

comme

enfouie en eux,

v veillent

plus vite le principe et la force invincible de cette pense, soit que, suivant quelques philosophes, l'me se rpande par eux

comme par des canaux. Car c'est, dit-on, en rassemblant les rapports des sens divers et en les renfermant dans la mmoire
Pour moi je ne saurais comprendre que les choses sensibles puissent tre perues autrement que par un principe soit incomplet, soit parfait, mais plus ou moins gn par la varit des objets qui sont du domaine de la perception extrieure. Mais cette question ne sert fie rien pour le reviens donc aux diffrentes l)ranches de la philosophie cyni(jue. Les cyniques ont divis leur philosophie en
qu'elle enfante les sciences.

moment. Je

deux parties,
la

comme Aristote et comme Platon, la thorie et pratique, sachant bien, pour y avoir rflchi, que l'homme

de sa nature propre l'action et la spculation. Que dans physique ils aient inclin vers la thorie, il n'importe gure. Socrate aussi et un grand nombre d'autres se sont servis l)eaucoup de la thorie, mais ils ne l'ont fait que pour arriver la
est
la

pratique, puisqu'ils n'ont vu dans

toi-mme

que

la ncessit d'tudier et

accorder l'me

ce qu'il

Connais-toi avec soin ce qu'il faut faut accorder au corps Tme,

le

prcepte

ir,G

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

prminence, au corps, la sujtion. Et voil pourquoi nous voyons cultiver la vertu, la temprance, la modestie, la libert, et se tenir loin de toute jalousie, de toute timidit, de toute superstition. Mais il est des points sur lesquels nous ne pensons pas comme eux, et nous croyons qu'ils plaisantent et qu'ils jouent aux ds ce qu'ils ont de plus cher, quand ils se montrent si ddaijjneiix du corps. Je conviens que Socrate a dit avec justesse que la philosophie est une prparation la Mais des hommes qui font de cet exercice une occupamort tion journalire, ne nous paraissent point dijjnes d'envie. Ce sont des malheureux, des {jens (pii me paraissent tout fait insenss, s'ils supportent tous les maux, comme tu le dis toimme, pour ime vaine gloire. Car comment d'autres auraientils lou en eux jusqu' l'al)stinence des viandes crues? Toimme tu ne saurais l'appi^ouver. Et tandis que tu copies le manteau et la chevelure d'un tel, comme les portraits sont les copies des personnes, pourquoi penserais-tu que ce que tu ne
la

les

'

juges point digne d'admiration puisse ravir celle du vulgaire?

Qu'un ou deux y

aient applaudi,

passe encore; mais cette

prati(|ue a soulev des nauses et

un dgot
ils

invincible dans
ali-

l'estomac de cent mille autres, et

ont renonc tout

ment, jusqu' ce que leurs serviteurs les eussent remis par des odeurs, des parfums et des apritifs. Tant l'exemple de ce hros philosophique a rellement frapp de stupeur Cependant quoique cette action soit tourne en ridicule
!

Parmi tous

les inortols qui'

vivent aujourd'hui les

-,

elle n'a rien d'ignoble, j'en atteste

dieux,

si

on

la

juge

d'aprs la sage intention de Diogne. Car,

comme

Socrate dit

de lui-mme que, se croyant oblig envers la Divinit d'accomselon son pouvoir, l'oracle dont il tait l'objet, il avait choisi le mtier de critirpie, ainsi Diogne se sentant appel, je crois, la philosophie par un oracle pythien^, crut devoir tout soumettre son examen personnel et ne point s'en remettre l'opinion des autres, qui pouvait tre vraie sur ce point-ci,
plir,
^

Dans

le

Plidon

chap.

IX.

Gicron a rpt cette parole dans


sujet

les

Tuscii-

lanes , I, 31. Tota pliiloxuphontin vitu commriilatio mortis est, et Montaifjne


a crit l'un de ses ]>!us
c'est
2
^

beaux chapitres sur le mme apprendre mourir. Essais, I, chap. xix.

Q.ve philosopher

Iliade,

V, 30'k
les

Voyez

premiers chapitres de V Apologie de Socrate

de Platon,

et

V Apologie de Xnophon.

CO^TllE LES CHIENS IGNORANTS.

167

mais fausse sur celui-l. Ainsi ni Pythagore, ni toii,t antre philosophe aussi distinjju que Pythagore ne parut di(;ne de crance Diofjne c'est un dieu et non pas un homme qu'il regardait comme inventeur de la philosophie. Mais qu'est-ce
:

que cela, diras-tu, peut avoir de commun avec le mets du polype? Je vais te l'expliquer. 9. Les uns prtendent que l'homme est Carnivore de sa
nature, d'autres soutiennent que la chair ne lui convient pas. Aussi a-t-on beaucoup disput pour et contre et si tu veux te donner la peine d'tudier la question, tu trouveras sur ce sujet des essaims de volumes. Diogne a voulu vrifier le fait par
; ,

quelqu'un mangeant de la chair animaux dont c'est l'instinct naturel, loin d'en prouver aucun dommage, y trouvait au contraire un aliment utile son corps, on devait en conclure que l'homme est essentiellement Carnivore; mais que, s'il en rsultait <pielque accident, il fallait croire que, sans doute, cette nourriture ne convient pas l'homme et qu'il doit absolument s'en abstenir. Peut-tre trouvera-t-on que cette premire raison du fait est un peu force en voici une seconde qui paratra plus approprie au cynisme, quand j'aurai expliqu plus clairement le but de cette secte. Ce but c'est l'apathie ',. tat qui send)le faire de l'homme un dieu. Or, Diogne, qui se sentait apathique pour tout le reste, ayant observ que sa rpugnance et ses nauses provenaient plutt d'un asservissement aux prjugs qu' la raison, puisque la viande, ftelle mille fois cuite, coupe et assaisonne de mille manires n'en est pas moins de la viande, rsolut de s'affranchir et de se faire compltement indpendant de cette faiblesse. Car c'est une faiblesse, sache-le bien, que ce dgot. Dis-moi, en effet, pourquoi, prfrant la chair cuite aux dons de Grs, nous ne la servons pas au naturel. Tu n'en saurais donner d'autre raison, sinon que c'est un usage et que nous y sommes accoutums. Car si les viandes ne sont pas impures avant d'tre cuites, elles ne deviennent pas plus pures par la cuisson. Que devait donc faire celui que le dieu lui-mme avait tabli comme chef pour abolir toute monnaie ', c'est--dire pour ne juger des
11

Texprience.

s'est dit

que

si

sans aucun apprt,

comme

le font les

choses que d'aprs la raison et la vrit? Devait-il s'en laisser


^

L'impassibilit.

Voyez plus haut,

p.

164, note

1. Julien

joue sur

le

double sens du mot

grec voaiaaa, qui signifie tout ensemble

monnaie

et itsa/jc.

168

OEUVKES DE L'EMPEREUU JULIEN.

imposer par l'opinion au point de croire (jue la viande cuite est pure et mangeable, et que, si elle n'a point pass par le feu, elle est impure et dtestable? Tu as assez peu de mmoire et de discernement pour reprocber Diojjne, (jue tu traites de vaniteux, et que j'appelle, moi, le serviteur le ])lus dvou Fit et le ministre du dieu pytbien, d'avoir manjj un polvpe tu manjjjes, toi, mille mets assaisonns.
!

Poissons, oiseaux et tout ce que prennent

tes

mains

^
;

et tu es

un

Ejjvptien,

non pas de

la caste
loi

des prtres, mais de


autorise se nourrir

celle

(jui

mange de

tout et que la

mme

des lgumes du jardin?

Tu

connais, je crois, les paroles

des Galilens. J'allais oublier de dire que tous les


lialjitent

hommes

qui

que quelques-uns de ceux qui en sont loi{;ns avalent, sans les approcher du feu, des oursins, des hutres, et gnralement tous les animaux du mme genre. Eh bien, tu les croiras l'abri du blme, et tu regarderas Diogne comme un malheureux et un tre immonde, sans rflchir que,
prs de la
et

mer

dans l'un et l'autre cas, ce sont toujours des chairs ([ue l'on mange, avec cette diffrence que les unes sont molles et les autres dures, et que, si le polype n'a pas plus de sang que les testacs, les testacs leur toiu% sont tout aussi anims que le polype c'est--dire susceptibles de plaisir et de douleur, ce qui est le propre de tout tre anim. Peu nous importe ici l'opinion de Platon <|ui veut que les plantes aussi soient animes. Le fait est que
,

l'illustre

Diogne n'a point commis un acte odieux,

illgal, ni

mme
fait

contraire l'usage, moins qu'on ne veuille juger

du

d'aprs la diuet ou la mollesse du mets, et le plaisir ou

procure au gosier. Voil, je pense, qui est Ne rprouvez donc pas l'usage des viandes crues, vous qui en faites autant quand vous mangez, non-seulement des tres qui n'ont j)as de sang, mais des animaux qui en ont. La seule diffrence entre vous et Diogne, c'est que Diogne usait des viandes telles que la nature les lui
le dplaisir (ju'il

vident pour quiconque raisonne.

donnait, tandis que vous assaisonnez les vtres de mille ingr-

pour votre plaisir et pour faire violence la nature. Mais c'en est assez sur ce sujet. 10. Le but et la n\ de la philosophie cyni(pie, comme de toute philosophie, c'est le bonheur. Or, le bonheur consiste vivre selon la nature et non selon l'opinion du vulgaire. D'o
dients,
1

0,/y<;,ce,

X FI,

331.

CONTllE LES CHIENS IGNORANTS.


il

169

que l'on estime heureux les v{jtaux et les animaux, quand chacun d'eux atteint sans ohstacle le hut que la nature leur assi(;ne. Il en est de mme pour les dieux le terme de leur honheur est d'tre ce que conqxjrte leur nature. Ainsi ne prenons pas la peine de cherclier o se cache le honheur. Ni l'aigle, ni le platane, ni pas un autre des oiseaux ou des vgtaux, ne prend de souci pour se parer d'ailes ou de feuilles d'or il ne souhaite point avoir des hourgeons d'argent, des perons et des ergots de fer, que dis -je? de diamant. Les ornements que la nature leur a tout d'al)ord dpartis, s'ils sont
suit
: :

s'ils contrihuent leur vitesse ou leur vigueur, chacun d'eux les estime suffisants et s'en contente. Comment donc ne serait-il point ridicule de voir l'honmie seul cherclier le honheur au dehors dans la richesse la naissance la puissance de ses amis, et mdle autres avantages, en un mot, <[u'il place au-dessus de tout le reste? Si la nature nous et donn, comme aux animaux, des corps et des mes semhlahles aux leurs, sans rien de plus, nous n'aurions pas nous proccuper au del. Il ne nous resterait, comme aux animaux, qu' nous contenter des hiens corporels et qu' faire effort pour trouver notre honheur. Mais, outre que l'me qui est en nous ne ressemble point celle des animaux, soit qu'elle en diffre
, ,

solides et

mme suhstance d'une plus grande nergie, comme l'or pur, mon avis, est de beaucoup suprieur aux paillettes d'or ml de sable, car cette opinion sur l'me est considre connue la vraie par plusieurs philosophes, nous n'en sommes pas moins convaincus que nous surpassons en intelligence tous les aniessentiellement, soit ([ue, tout en tant de la
elle jouisse

selon le mvthe de Protagoras ', comme la montre mre gnreuse et magnifique envers les animaux, Jupiter nous a dous de la facult de penser, pour nous tenir lieu de tout. C'est donc dans cette partie la principale et la plus essentielle de notre tre qu'il faut placer le bonheur. II Vois maintenant si telle ue fut pas la devise de I)io.<;ne,
et

maux,

que,

nature

s'est

qui assujettit son corps tous les travaux, pour augmenter ses forces naturelles; qui ne voulut faire que ce que sa raison
Dans quelque fable allgorique qui n'est point parvenue jusqu' nous. Protagoras, ct)nnne Frodieus de Cos, aimait sans doute semer ses leons de paraboles et d'allgories. Voyez Diogne de Larte, trad. Zvort, t. II,

p. 215.

170

OHIVUES DE I/EMPEIlErU JULIEN.

approuvait, et dont J'me ne prit jamais part ces troubles qui

du corps, et que nous sommes souvent forcs de subir par suite du mlange des deux principes de notre tre. C'est par de tels exercices ([ue ce grand homme ac(|uit une force de corps comparable, ce sendde, a celle des athltes les plus disrsultent

tingus j)ar leurs

couronnes, et qu'il sut rendre son me capable d'un bonheur gal celui d'un monarque, ou tout au moins du prince que les Grecs nommaient le grand roi, c'est-dire le roi des Perses.

Comment

voir

un homme sans valeur

dans celui
Qui,
11

ayant ni cit, ni maison, ni patrie

',

une obole, une drachme, un esclave, suffisait Epicure pour se croire aussi fortun que les dieux, ne prtendit pas rivaliser de bonheur avec les dieux, mais se vanta d'tre j)lus heureux que le plus heureux des hommes? Si tu ne veux pas m'en croire, embrasse, non pas de nom, mais de fait, le genre de vie de ce philosophe, et tu verras. Mais d'abord montrons ce qu'il tait par le raisonnement. Ne te semble-t-il pas que, pour les hommes, le plus grand de tous les biens, le plus vant de tous, c'est la libert? Pourrais-tu ne pas en convenir, puisque les richesses, la fortune, la naissance, la force du corps, la beaut et tous les biens de mme sorte, sans la libert, ne sont point celui qui paratrait en jouir, mais au matre qui le possde? Qu'entendons-nous donc par esclave? Est-ce l'homme que nous achetons quelques drachmes d'argent, ou deux mines ou deux statres d'or^? Tu diras sans doute que c'est en effet l un esclave. Et quel titre? Parce <jue nous avons compt pour lui au vendeur une certaine somme d'argent. Mais, sur ce pied, ceux-l aussi sont esclaves que nous dlivrons moyennant une ranon. Car les lois ne leur accordent la libert que lorsqu'ils sont rfugis dans leurs fovers, et cependant nous les rachetons, non point pour qu'iU continuent d'tre esclaves, mais pour qu'ils soient libres. Tu vois donc qu'il ne suffit pas de paver une somme d'argent pour qu'un
pas

ne possdant pas

mme
,

mme un

biscuit

aliment qui

'

homme
1

soit esclave quand il a t rachet jnais celui-l est vritablement esclave qui a un matre autoris exiger de lui
;

Cf. Diojjne de Larte, rondroit cit p. 18.

La

drachiiie valait prs d'un franc, la

mine cent draelimes,

le

slatre

d'or

viiijjt

drachmes.

CONTRE LES CHIENS IGNORANTS.


qu'il tasse tout ce

171

qu'o
le dit le

lui

ordonne,
'
:

le chtier

en cas de

refus, et,

comme
A

pote

svir contre lui par les peines cruelles.

si novis n'avons pas autant de matres qu'il dont nous sommes forcs de dpendre, pour n'avoir redouter ni souffrance, ni douleur de leurs chtiments. A moins que tu ne cpnsidres uni([uement comme chtiment de lever un ])ton et d'en frapper un esclave. Car les matres, mme les plus emports, n'en usent point ainsi envers tous leurs esclaves ; souvent ils se contentent de paroles et de

Vois, en outre,
existe d'tres,

menaces. Ne
ventre te

te crois

donc pas

libre,

mon

ami, tant que ton

commande

ainsi pie les parties qui sont au-dessous

du ventre, puisque
de leur

tu as des matres qui

te refuser le plaisir, et lors

mme

jou{][, tant que tu es tu n'as point touch la libert, tu n'en as point {jot le nectar.

peuvent t'accorder ou que tu pourrais t' affranchir esclave de l'opinion du vuljjaire,


me Hamme.

J'en jure par celui qui rvle notre

Le quaternaire

-,

clat do la cleste

Et je ne dis pas seulement que jamais le respect humain ne doit nous empcher de faire notre devoir, mais j'entends que, sur les actions dont nous nous abstenons et sur celles qu'il nous plat de faire, ce n'est pas le vulgaire qu'il faut consulter pour
*

Homre,

Iliade, v. 766.

peut voir l'explication le ce mot sacramentel dans Lucien , Sectex a Le viarchand. Pencan, 4. Pythatjure. Ensuite tu apprendras compter. Le marchand. Un, Pytluigore. Comment comptes-tu? Je sais compter. Pythar/ore. Attention! Ce que tu crois tre quatre, deux, trois, quatre. Le marchand. J en c'est dix, c'est le triangle parfait, c'est notre serment.
'-

On

le

jure par quatre, plus sacr.


le

grand serment,
l'addition

je

n'ai jamais ou langage plus divin et

En
:

effet,

nombre 10

+2

-J-

+ 4 = 10. Quant au triangle parfait,

des quatre premiers nombres donne le ce n'est autre


:

chose que

le triangle quilatral,

reprsent de cette manire par Pythagore

Chacun des cts


{'oriciens

se conqiose

du nombre quatre, qui


tel qu'il

servait ainsi

de formule de serment. Le voici

existe

dans

les

aux pytliaVers dores


:

J'en jure par celui qui


la

donne
!

notre

me

le ijuulernaire

source des

principes de

nature ternelle

172
ju(jer

OEUVRES DE L'EMPEIIEUU JLLIEX.

])on
le

si ce que nous faisons et ce dont nous nous abstenons est ou mauvais, mais s'il nous est interdit par la raison ou par dieu (jui est en nous, c'est--dire l'intellijjcnce. Rien n'em-

jx'clie fjue le
{faire
:

gros des

hommes ne

suive les opinions


,

du vulMais
et

les

mieux que de ne rou(fir de rien hommes ont un penchant naturel pour la


cela vaut
([ui vit d'aj)res

attendu que
vrit.

l'honnne
discerner

son intelli(fence et
vulf^aire

(jui sait

trouver

les vritables raisons

des choses, ne doit point s'en

rappoi-ter aux opinions

du

pour savoir

s'il

agit hien

mal.

Il

y ^ dans notre

me une

partie plus divine,

ou que nous
et

nommons
verbes.

esprit, sagesse, raison

silencieuse, et dont l'inter-

prte est le langage oral, le discours compos de

noms

de

une autre, varie, diverse, mle de colre et de passion, vrai monstre plusieurs ttes. La question est de savoir si nous devons heurter de front et sans sourciller les opinions du vulgaire, avant d'avoir dompt le monstre et de l'avoir forc obir au dieu qui est en nous ou plutt la partie divine. En effet, nond>re de sectateurs de Diogne ont t des ])nse-tout, des imprudents, des gens audessous de la bte fauve. Mais comme ce n'est point mon affaire, je raconterai ici un trait de la vie de Diogne, dont plusieurs riront sans doute, mais (jui me parait moi fort srieux. 12. Un jeune homme, dans une foule o tait Diogne, s'tant mis peter, Diogne lui donna un coup de l)ton, en
cette partie en est jointe
Comment, coquin, tu n'as jamais eu le cur de faire en public (pielque belle action, et tu commences par braver l'opinion puldique Il pensait donc qu'un homme doit savoir se rendre matre du plaisir et de la colre avant d'en venir la troisime preuve, la plus dcisive, c'est--dire l'affranchissement de l'opinion. De l mille causes de maux pour un grand

disant

nombre. Et ne
gens de
philosophes
?

vois-tu pas

que

c'est

pour dtourner
,

les

jeunes

la j)hilosophie

qu'on

fait coin-ir

tous ces bruits sur les

dit que les disciples de Pythagore de Platon ne sont que des jon{;leurs, des sophistes, des vaniteux, des empoisonneurs, et le plus digne d'admiration parmi les cyniques on le regarde en piti, .le me rappelle avoir entendu mon gouverneur me dire un jour, en vovant un de mes compagnons, Iphicls, la chevehn-e nglige, la poitrine dbraille et un mchant manteau dans le cur de l'hiver Quel mauvais gnie l'a donc rduit une pareille dtresse pour son malheur, et plus encore pour celui de ses parents qui l'ont lev

On

et d'Aristote

COMP.E
avec
le

J,ES <:iIIENS

IG^ORAATS.
la

173

plus

.{jraiid s(jiu

et

(jiii

lui

ont douiu; rediication

plus

parfaite?

Comment,

aprs avoir
les

tovit

abandonne,
Je
lui

mne-t-il

une
ne

vie errante
sais quelle

comme

mendiants?

repondis

}>ar je

pointe ironique.

Tu

vois par l ce

que pense

le {jros

sur les vrais chiens. Et ce n'est point encore ce y a de plus grave. Mais ne remarques-tu pas qu'on s'hahitue aimer la richesse et dtester la pauvret faire un dieu de

des

hommes

qu'il

son ventre, supporter toute peine en vue du corps, engraisser cette prison de l'me, entretenir une table somptueuse, ne jamais coucher seul la nuit, faire tout ce qui
le

peut s'envelopper de tnbres? Tout cela n'est-il pas pire que Tartare? Ne vaut-il pas mieux tre jet dans Charvbde, dans
'

ou englouti dix mille orgyes sous terre que de tomber dans une pareille vie, esclave des parties honteuses et du ventre et cela non pas sinq)lement, la manire des btes sauvages, mais en mettant tout en uvre pom- couvrir ces infamies d'une discrte obscurit? Combien n'et-il pas t mieux de s'en abstenir? Ou, si ce n'tait pas chose facile, les prceptes de Dio(;ne et de Crats cet gard n'taient donc
le Gocyte,
:

pas ddaigner. La faim, disent-ils, nerve l'amour: si tu ne peux pas l'endurer, la corde " Ne vois-tu pas que ces
!

grands matres ont vcu de la sorte pour mettre les hommes en voie de frugalit? Ce n'est point parmi les mangeurs de biscuit, disait Diogne, que l'on trouve des tyrans, mais parmi

ceux qui font de somptueux repas. en l'honneur de la frugalit


:

Crats

composa un livmne

Salut, des

{[fiis (le

bien

.sainte divinit,
!

Fille de la .Sagesse, toi, Fnijjalit

13. Qu'un cynique ne soit donc pas la faon d'OEnomaiis un chien impudent, un hont, qui mprise les choses divines et humaines, mais un honnne qui respecte la Divinit, comme le fut Diogne. Diogne se montra docile au dieu pythien, et
^

il

ne se repentit pas de sa

docilit. Si,
,

point respectueusement dans les tenq)les

de ce qu'il n'entrait de ce qu'il ne s'incli-

nait ni devant les statues, ni devant les autels,

on prenait cela pour une marque d'athisme, on le jugerait mal. Il n'avait ni encens, ni libation, ni argent pour en acheter. Bien penser des
^

Mesure de loiijiiieui- de prs de deux mtres. Voyez la vie de Crats dans Diojjne de Larte, Voyez plus haut, p. 163, note 3.

t.

II, p.

45,

trad. Zvort.

174-

OEl VUES
lui suffisait. Il les

DE L'EMPEREUR JLLIEN.
adorait de toute son nie, leur offrant,

dieux

selon moi, ce qu'il avait de plus prcieux, une

me

sanctifie

par leur pense. Il faut donc qu'un cynique ne soit pas sans pudeur, mais que, guid par la raison, il tienne sous le joug la partie passionne de son nie, de manire la dtruire et ne pas sentir (pi'il est au-dessus de toutes les volupts. Mieux vaut encore en tre au point d'ignorer compltement l'influence des sens mais nous n'arrivons l (pie par un long exercice. Du reste,
;

pour qu'on ne suppose pas

<pie j'invente ces doctrines, je vais


' :

transcrire quelques vers, o s'est jou l'esprit de Grats


Filles de Miimosyne et du matre des dieux, Muses de l'irie, coutez ma prire. Que mon vcnlre ait toujours l'aliment ncessaire, Qui peut, sans m'asservir, satisfaire ses vux. Utile mes amis, mais non point dbonnaire. Loin de moi des palais les trsors fastueux Le sort de la fourmi les biens du scarabe
!

Sont la seule richesse o mon me prtend. Mais aspirer vers toi, Justice vnre, Te possder enfin, est-il bonheiu- plusfjrand? Si j'y parviens , Mercure et les Muses propices Recevront de mes mains, non le sany dos {jnisses, Mais les dons vertueux de mon cur innocent.
S'il fallait m' tendre ce sujet, j'aurais encore beaucoup de choses te dire concernant ce philosophe. Mais en recourant Plutarque de Ghrone, qui a crit une biographie de Grats ^,
il

ne te restera rien apprendre sur son compte. G' est de Grats que Znou apprit ses dogmes sublimes, et l'on dit que les Grecs en son honneur inscrivaient sur les propyles de leurs maisons Entre pour Grats, heureux gnie ^. 14. Mais revenons ce que nous disions plus haut, qu'il faut quand on se met tre cynique commencer par censurer svrement ses propres dfauts et se les re})roclier sans aucune indulgence. On doit s'interroger le plus exactement possible pour voir si l'on est trop enclin la bonne chre, si l'on a
:

Imitation des vers de Solon, dont on trouvera


p.

le

texte dans le recueil

des potes gnomiques grecs de Roissonade,

94.

- Cet ouvrajje a pri avec d'autres bi(jj;rapliies du mme auteur. Voyez Albert Lion, Commentt, de ordine fjuo Plutarchus vitas scripserit , p. 15, et Cf. G. Vossius, Hist. <jr., p. 251, dit. Westcnnann.

Selon Diofjne de liarte, Xniade de Corinthe, qui avait achet Diognc, Un bon gnie est entr dans ma maison, n Voyez Dioane de Larte l'endroit cit, trad. Zvort, p. 39.
^

disait partout

CONTHE LES CHIENS IGNORANTS.


hesoin d'un
la (jloire, si
lit

175

bien

mou,

si

l'on est sensible


faire

l'on

aime se

aux honneurs ou remarquer, et ^i toutes ces

vanits semblent pourtant prcieuses. Que le cvnicuie ne se conforme pas aux murs de la multitude, qu'il ne touche pas aux plaisirs mme du bout du doigt, comme l'on dit, jusqu' ce qu'il soit parvenu les foider aux pieds alors, si l'occasion s'en prsente, rien ne l'empchera d'v (jouter. Ainsi, nous dit-on,
:

taureaux, qui se sentent faibles, s'isolent jjarfofs du troupeau et paissent part, pour essaver leurs forces pendant quelque temps, puis ils reviennent dfier les anciens chefs de bande et se mesurer avec eux pour s'assurer la supriorit dont ils se croient plus dignes. Ainsi, quand on veut tre cvnique, il ne suffit pas de prendre le manteau, la besace, le bton et la chevelure, et de marcher comme dans un village o il n'y a ni barbier ni matre d'cole, mal peign et illettr il faut avoir pour bton la raison, pour besace cvnique la constance, vrais attributs de la philosophie. On aura son franc parler quand on aura montr tout ce qu'on peut valoir. Ainsi firent, je pense, Grats et Diogne, tous deux si loigns de redouter les menaces, ou plutt les caprices et les insultes avines de la fortune, que Diogne se moqua des pirates qui l'avaient })ris, et que Grats, aprs avoir vendu ses biens la crie, riait luimme des difformits de son corps, de sa jambe boiteuse et de ses paules bossues. Cependant il frquentait, appel ou non,
les
;

maisons de ses amis, afin de les rconcilier s'il aj)prenait en brouille. Il les reprenait sans amertume et mme avec grce, de manire que, sans dire du mal de ceux
les

qu'ils fussent

qu'il voulait corriger,

il

leur rendait ses leons utiles ainsi qu'

ceux qui l'coutaient. Mais ce n'tait point l le but principal de ces hommes minents. Gomme je l'ai dit, ils cherchrent avant tout le moyen de vivre heureux, et ils ne se soucirent des autres qu'autant qu'ils savaient que l'homme est de sa nature un tre communicatif et sociable. Voil pourquoi ils furent utiles leurs concitoyens non-seulement par leurs exemples, mais aussi par leurs discours. Ainsi quiconque veut tre cynique et homme de bien doit, avant tout, s'occuper de luimme, comme Diogne et Grats. Ou'il bannisse de toute son me toutes les passions, et qu'il se gouverne par la droite raison et par le bon sens qui est en lui. Tel est, ce me semble, le point capital de la philosophie de Diogne. 15. Bien que, un jour, Diogne ait eu commerce avec une

176
fille

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

publique, ce qui lui arriva peut-tre uue fois, et pas mme un lionuue qui, flans tout le reste, ne sera pas moins dijjne de respect que Dio{|ne, ajjt-il ainsi au jjrand jour et
luie fois,

sous les yeux de tous, n'encourra ni notre ])lme, ni nos accusations,

pourvu toutefois

(pi'il

nous reproduise

la solide instruc-

tion de Diojjne, sa pntration, sa franchise parfaite, sa

temprance, sa justice, sa sajjesse, sa pit, sa grce, son attention ne rien faire d'irrilchi, d'inutile, de contraire la raison; car ce fnt l le caractre j)roj)re de la philosophie de Diopne (ju'il foule aux pieds la vanit, qu'il se moque de ceux qui se cachent pour satisfaire leurs ])esoins naturels, et j'entends par l les djections du ventre, qui, au milieu des places publiques
;

et des villes

commettent des actes violents

et

contraires

notre nature, vols d'argent, calomnies, procs iniques, et mille


S'il est vrai, comme on le dit, que Diogne ait pet sur l'agoi'a, (pi'il v ait soulag son ventre, ou fait quelque autre chose pareille ', ce n'tait cpie pour mater l'orgueil des autres et pour leur apprendre qu'ils avaient des gots bien plus vils et bien plus abjects. Ces besoins, en effet, sont une suite de notre nature, tandis que tous les vices pour ainsi dire sont chez qui que ce soit une suite de dpravation. Mais les modernes sectateurs de Diogne, imitant de sa conduite le plus facile et le plus lger, n'ont pas vu le meilleur. Et toi, qui veux tre plus respectable qu'eux, tu t'es si gravement mpris sur son plan de conduite que tu l'as cru malheureux. Si tu t'en tais fi ce qu'on a dit de cet homme minent que tous les Grecs de son temps ont admir aprs Socrate, Pythagore, Platon et Aristote, cjui eut pour auditeur le matre

autres vexations odieuses.

du

trs-sage et trs-intelligent
le

croyable que tout

monde

se soit

homme
style

aussi mprisable cpie

Zenon ^, si bien qu'il n'est pas tromp sur le compte d'un tu le dis mon cher ami dans un
,
,

examin de plus prs et ton exprience serait-elle alle plus loin dans l'examen de ce sage. Car quel est celui des Grecs que n'ont pas frapp d'tonnement la constance et la patience de Diogne compares la somptuosit d'un roi? Il dormait mieux sur une natte, dans son tonneau, que le grand roi sous des lambris dors, sur ime couche moelleuse. Il mangeait son biscuit avec plus de plaisir que toi, dans ce moment, les mets siciliens. En sortant d'un
alors l'aurais-tu
,

comique, peut-tre

Voyez
Crats.

Diofjiie

ili;

Larte

l'eiKlioit i-it p.

23

et 36.

CONTRE
hain
l'iiaufl
,

I.E

CVMQrE

IlEUACIJUS.

177

il

st-cliait

son corps

l'air

plus philosophiquement

avec du linfje lin. Il te convient bien de lancer contre lui tes brocards comi(pies, et tu le crois vaincu j)ar toi comme Xerxs par Thmistocle ou Darius par Alexandre de Macdoine. Mais si tu avais (pielf[uc (;ot pour la lecture
(pie tu

ne

t'essuies

que nous, homme de politicpic et d'affaires, tu saurais qu'Alexandre admira, dit-on, la {jrandeur d'me de Dioj;ne '. Mais tu te soucies fort peu de tout cela ce me semlle il s'en faut de beaucoup, et tu j;ardes ton admiration pour la vie morte de quelques misrables femmes. .Si donc mon discours a
ainsi
,

produit un meilleur effet sur toi c'est ton avantage plus (pie le mien. Mais si je n'ai rien {i;H?j;n avec cet impromptu, crit tout
,

d'une haleine, tiavail surrogatoire de deux jours, comme le savent les Muses et toi-mme qui me connais de lonjjue date, je ne me re])entirai j)oint cependant d'avoir crit l'lo^^je d'im
{jraad

homme.

GOMRE

LE GYMQUE IlRAGLIUS

-.

SOMMA IIIE.
Sortie contre un cynique qui a ilhilc dans une lecture piililiqiie des contes de nourrice et des fables absurdes.

le

Gnaio{jie de la fable.
,

Jtilien va C'est l'cole

le rfuter.

des peu|)lcs enfants.


les

Rhabilitation de rapolojjcc. Hsiode,


.Arclii-

loque, Esope de .Sanios

les

cyniques, ont employ

hommes.
mal.

faut Diogne
Il

fables pour iustririre les


le

les iuiiter,
et

mais l'imitation consiste imiter

bien

et

non pas

dans leur conduite. Quelques traits de la vie de Diogue. Vers de Crats. Emploi des fables en vue de l'utilit des auditeurs et des lecteurs. Vritable but Explication du mythe d'Hercule et du mvllie de Bacchus. de la mythographie. Le cyuitpie qu'il comliat est loin d en avoir us de la sorte. Portrait du vrai cvui([ue. Ce que c est qu'une fable bien faite. Exenq)le qu'en donne Julien. Sa biographie raconte sous forme allgorique. Nouvel loge du cvnismc cl Conclusion. de Diogne.

Crats ne doivent tre imits que dans ce qu'ils ont de bon

Il

arrive J)ien
C-et

des choses dans un long espace de


la

temps
*

^.

adage de

comdie, que
lit p.

je

connaissais dj,

Vovez

Di(){>iie

de Larte l'emlioit

16

et 18.

Cl. I'lut:irqiic

Alexandre, 14.
~ Ce discours eu .3G2. Julien ait lu ce
3 fait .suite

au

]ir('ct'deiit

et

il

parat avoir t crit de

mme

seiid)le s'adresser

un

aiulitoirc,

mais rien ne prouve qu'il

morceau dans une sance.


extraites des ptjtes

Vovez sentences monostiques

comiques

12

178
je fus

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

tent de le proclamer nagure, la sance o nous avons entendu un chien aboyer d'une voix qui n'tait ni claire, ni noble, et nous chanter des contes de nourrice, cousus enseml)le sans jugement. Tout d'abord il me vint l'esprit de me lever et de dissoudre l'assemble. Cependant, comme on est oblig au thtre d'couter les comdiens qui se moquent d'Hercule et de Bacchus ', je demeurai, moins poiu' l'orateur (pie pour l'auditoire, et, s'il faut parler franchement, pour moi-mme, afin de ne pas avoir l'air, par superstition plutt (pie par une pense pieuse et raisonnable, d'tre effray de ce verbiage et de m'tre envol comme une troupe de colond^es. J'au^ais pu

me

dire

moi-mme
Couiijje
!

tu souffris

tles inallieurs

plus funestes-;

pas

supporte un chien qui draisonne une partie du jour ce n'est la premire fois que tu entends blasphmer contre les dieux. Les affaires de l'Etat ne vont pas assez bien, nos affaires pri:

ves ne nous trouvent pas assez sages, et nous ne


assez heureux,

sommes

point

pour avoir

les oreilles

veux ne soient point souills par les ce sicle de fer. Et, comme si nous man(piions de maux de ce genre, il fallait qu'un chien nous remplt de ses blasphmes et profant le nom du plus puissant des dieux. Plt au ciel qu'il n'et point parl ainsi et que vous n'eussiez rien entendu de semblable! Mais voyons; essavons de lui donner une leon. Commenons par lui apprendre qu'il convient mieux un chien
d'crire des discours (|ue des fables; puis, disons-lui quels sujets

pures et pour que. nos impits de toute sorte de

de fables il faut choisir, s'il est vrai que le philosophe ait besoin de se faire mythographe; aprs quoi, je dirai ([uelques mots sur la pit envers les dieux. Tel est le motif qui me fait paratre devant vous, quoique je ne sois point crivain de profession et
que. jusqu'ici j'aie toujours considr le discours public

comme
un
(pie

un

exercice dsagrable et sophistique. Je dbuterai par

lger aperu sur ce que l'on pourrait appeler la gnalogie de


la fable, et peut-tre aurai-je aussi

boime grce en parler

vous m' entendre.


2.

Quel

est l'inventeur

de

la fable, (pii

essava le premier de

rendre
1

la fiction

vraisemblalde pour

l'utilit

ou pour
,

le

charme
les

xVristophaue, clans quelques-unes de ses comi-ilies

notanimeut dans

Grenouilles, ne se montre {jure respectueux envers Baechus.


2

Homre,

Odjs.ie ,

XX,

18.

CONTRE LE CYMQUE HERACLICS.


les

179

auditeurs,

il

est aussi impossible


'

de

le savoir

que de dcoules

vrir qui a ternu

ou crach

le

premier.

De mme que

premiers cavaliers se virent eu Tlirace et en Thessalie, et les premiei'S archers dans l'Inde, dans la Crte et dans la Carie vu que la nature du pavs favorisa, ce semble, ces genres d'inventions, ainsi doit-on [)rsumer que les autres arts, en hon-

neur dans
blable, et

les autres

que

les

pavs eurent une origine tout fait semgens du peuple furent, dans l'origine, les
,

inventeurs de
d'hui
:

la fable,

qui est encore chez eux en usage aujourles

al)solument connue

instruments de musique,
et

la flte
Il

et la cithare, invents

pour plaire

pour charmer.
:

est si

naturel aux oiseaux de voler, aux poissons de nager et aux cerfs de courir, qu'ils n'ont pas besoin de l'apprendre on aurait
l)eau gner et

comprimer

ces animaux,

ils

n'en essayeraient pas

moins d'accomplir les fonctions pour lesquelles ils se sentent il en est de mme, je pense, de l'espce humaine, dont l'me n'est autre chose qu'une sorte de raison ou de science captive que les savants appellent une force, laquelle tend s'instruire, faire des recherches, et se donner de la peine pour accomplir l'uvre qui lui est dvolue. Ainsi, du moment qu'une divinit bienfaisante se hte de rompre ces liens, et de donner l'essor cette force, aussitt la science se produit. Quant ceux qui sont encore enchans semblables selon moi, celui qui n'embrassa qu'une statue la place de la divinit mme ', leur me s'puise en vain. Ils se ci'oient parvenus la science du rel et ils ne trouvent que des images et des ombres; ils croient tenir le vrai, et ce ne sont que mensonges, (pi'ils s'empressent d'apprendre et de transmettre comme quelque chose d'utile et d'admirable.
ns
:

3. S'il faut, d'aprs cela, faire l'apologie

des premiers inven-

ne paraissent avoir fait pour l'me des honnnes encore enfants que ce que font les nourrices qui, voulant
,

teurs de faldes

ils

aider le travail de la dentition chez leurs nourrissons

leur atta-

chent aux mains des morceaux de cuir, dont ils calment leurs douleurs. Ainsi les mvthologues, vovant l'me toute jeune, aux
1

Je

lis

TTTapsvTX au lieu de (TTCapVTa


,

qui n'offre aucun sens analojjue

avec y psayau-vov

et je crois

que

l'on

me

saura gr de cette conjecture.

- Le texte est mutil dans cet endroit, et par consquent la porte est ouverte aux suppositions. Ce n'est pas, je pense, se jeter dans une hvpothse par trop risque que de voir ici nue allusion la fable d'Ixion, caressant un

fmtme
ilieux.

substitu

Junon par

Jupiter.

Voyez Lucien, Sixime dialogue des


12.

180

OKrVIlES DE LEMPEUElll JULIEN.


dsireuse d'apprendre, mais ne pouvant pas
la vrit, lui

ailes naissantes,

encore lever son vol vers


et,

ont donn un vhicule;

comme

ces cultivateurs qui arrosent

une terre altre,

ils

ont cherch calmer son ardeur et sa souffrance. (Juand la fahle eut fait des pro^jrs et qu'elle fut devenue florissante chez
les

Grecs,

les

potes en tirrent l'apolojjue, qui diffre de la

fahle, en ce que celle-ci s'adresse des enfants, et l'apolojjue aux hommes, non-seulement pour leur plaire, mais aussi pour leur donner des conseils. Son hut secret est de conseiller et

mais l'auteur vite de parler trop ouvertement, de ne point irriter ceux qui l'coutent. Ainsi parat avoir fait Hsiode '. Archiloque, aprs lui, comme pour assaisonner ses posies, se servit souvent de fahles, voyant que le sujet avait hesoin de pareils charmes, et sachant mieux qu'il traitait
d'instruire,
afin
"''

encore que
qu'il

la posie, sans la fiction, n'est

qu'une prose versisi

fie, et ([u'elle est

prive, pour ainsi dire, d'elle-mme,

hien

ne reste plus de posie. 11 emprunta donc ces assaisonnements la muse potique, et il en rehaussa ses uvres afin de ne point passer pour un sillographe % mais pour un pote. Mais l'Homre, le Tluicydide, le Platon de la fahle, ou de ([uelque nom (lue vous vouliez le nommer, c'est Esope de Samos, esclave par choix plutt que par le hasard de la naissance, homme qui ne mantpia ni de raison, ni de finesse, mais qui dfaut du
franc parler (pie
varit
la loi lui refusait,

rpandit sur ses conseils

la

du charme

et

de

la

grce. Ainsi je vois que les mdecins

de condition li])re prescrivent ce ([u'ils jujjent ncessaire, mais l'honmie, cpii est la fois esclave de naissance et mdecin de profession a fort faire contraint qu'il est de flatter et de
,

gurir son matre.


4.

Si notre

qu'il })arle, qu'il crive

cynique se trouve dans une semhlahle servitude, chacun lui accordera le rle de my:

thologue; mais s'il se prtend seul lihre, je ne vois pas quel usage il fera des fahles. Serait-ce pour adoucir, par un mlange

de
1

plaisir et

de grce, l'amertume
cliaiiiiaiite

et le

mordant de
Travaux
ft

ses conseils
v.

Voyez

la
la

ir'fjcnde

do Pandore,

jours,

38

et

suivants; et
-

fable

<le

l'Epcrvier

et le Rossic/iiul , Ih'nl., v.

185

et suivants.

La

satire.

wv reste

rien
si

d'x\reliiloque,
cas.

dont Iloiaee,

Yellius

Pateienlus et Qiiintilien faisaient


HuscIk;, a
fait

savant Allemand, J. G. paratre une dissertation en latin (Altenboinj;, 1803) sur les

yrand
le

Un

fables d'ArcIiiloque.

Cf.

Lucien,

Pseudo/o'/ixte , 1 et 2. T. 11, p.

295

de notre traduction.
^

Les

siiles taiiMit

des posies ljjres et ukkjucuscs, sans valeur littraire.

CONTRE LE CYMQUE IIERACLIIS.


et

181

en rendant service, le mal fju'il pourrait son aclieteur? Ce serait tre par trop servile. A ce craindre de compte on s'instruirait mieux, en ne considr;uit pas les ohjets mmes, en n'appelant pas les choses par leur nom, comme le comique appelle barque une barque'. Mais en j)lace de dire

pour

viter, tout

un

tel,

il

tant l'appeler Pbathon. C'est, selon moi, prolau'r le

nom du

Roi

Soleil. (Juel est celui des

hommes

ranq)ant ici-bas

un abus inmieux vaudrait encore les appeler tout simplement des hommes. Tout au moins faudrait-il leur donner des noms humains ou mme ne leur en point donner du tout car il suffit de ceux que nous tenons de nos parents. Somme toute, puisque la fiction ne rend j)as la science plus facile et que de pareilles inventions ne conviennent pas un cvnique, pourquoi ne renoncerions -nous pas cette dpense superflue, pounpioi perdrions-nous le temps forjjer, arranger, crire et apprendre des rcits fabideux? Mais peut-tre, si la raison s'oppose ce qu'un cvnique, qui se dit seul lil)re, vienne taler, dans une grande assemble, le mensonpe au lieu de la vrit, la fiction au lieu du rel, il a pour lui la coutume tablie par Diogne, par Crats et ainsi de suite. Eh l)ien, tu n'en trouveras pas un seul exemple. Je n'ai donc j)as besoin de dire qu'un cvnique, charg de battre monnaie", dut tre peu soucieux de la coutume qu'il ne prit conseil que de sa raison, et qu'il trouva chez lui ce qu'il devait faire sans
<pie l'on s'aviserait d'appeler

Pan ou

Jupiter, par

considr de la pense? Et,

le

mriteraient-ils,

l'apprendre au dehors.
Socrate, et que
repai'lerai
5.

Il

est vrai

qu'Antisthne, disciple de
vrits sous
t'y

Xnophon ont nonc quelques


il

des formes allgoriques; mais

ne faut pas

tromper, et j'en
si

avec

toi

un

j)eu plus loin.

Maintenant, au

nom

des Muses, dis-moi

ce n'est pas
les

j)Ousser le cvnisme jusqu' la

dmence que de prendre

murs

et le caractre,
(|ui

non pas d'un homme, mais d'une bte

ne songe rien de beau, d'honnte et de bon! ' nous donne occasion tous de supposer sur sa personne, et, pour peu que tu [)rennes soin de l'examiner, tu jugeras comme moi de ce chien, d'aprs son langage goste, son Trait des oracles, en un mot, d'aprs
sauvage,
Or, voil ce <|u'OEnomas
'

On ne
Voyez
Voyez

sait

quel comique attrilnicr cette locution proverbiale eiiijiloye


Coiniiiciit

aussi par
^

Lucien,
le

un

(luit
,

crire l'histuire

41.

discours prcdent

7.

p.

163, note 3.

182

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

envers

tous ses crits. Admettre cette doctrine, anantir tout respect les dieux, c'est dshonorer toute sagesse humaine, c'est

fouler aux pieds non-seulement toutes les lois de l'honneur et de la justice mais celles que les dieux ont comme graves dans nos mes, et par lesquelles nous savons, sans l'avoir appris, qu'il existe un tre divin, sur qui se portent nos regards et nos aspirations, et vers lequel nos mes se dirigent comme nos yeux vers la lumire. En second lieu, c'est dtruire cette seconde loi, naturelle et divine, qui nous dtend d'attenter aux droits d'autrui ou de leur porter la moindre atteinte par nos discours, par nos actions, par les mouvements secrets de notre me, et ([ui nous sert de guide vers la justice la plus parfaite. Un pareil homme ne mrite-t-il pas d'tre jet dans un gouffre? Et ceux qui approuvent ses doctrines ne devraient-ils pas, comme des empoisonneurs, tre je ne dis pas chasss coups de thyrse, peine trop lgre pour de pareils forfaits, mais prir crass sous des pierres? Car, au nom des dieux, en quoi diffrent-ils,
,

je te le

demande, des

])rigands, qui infestent les dserts,

ou

des pirates qui longent la cte pour dpouiller les navigateurs? On dit rju'ils mprisent la mort, comme si ces derniers n'taient

maue folie. C'est ce que dit votre pote et mythologue. Comme Apollon Pythien rpondant des pirates (jui l'interrogeaient, ce hros, ce demi-dieu de la posie dit -de ceux qui infestent les mers
pas pris de
la
:

Tels on voit sur les tlots des pirates

ci'raiits

Braver

la

mort

gands?

Quelle autre preuve cherches-tu de la dmence de ces hriA moins qu'on ne trouve ces pirates plus courageux que les cyniques et les cyniques plus tmraires que ces pirates.

Car

ces derniers, ayant conscience de leur conduite indigne, hantent les lieux dserts, moins par crainte de la mort que par un sentiment de honte. Ceux-l, au contraire, se promnent en puhlic, renversent tous les usages comnums, non pas pour

rendre la socit meilleure et plus pure, mais pour la faire pire encore et plus corrompue. De nos jours, plusieurs d'entre eux sont devenus plus rservs mais la plupart ont commenc par
,

l'effronterie.
6.

.sont,
1

Les tragdies qui portent le nom de Diogne ^ et (|ui de l'aveu gnral, l'uvre de quelque cynique, l)ien
,

Homre, Oljs.tc III, 1'.). Voyez Diogne de Larte , t.


,

II, p.

38,

trad. Zvort.

CONTRE LE CY^'IQUE IIRACLTUS.


qu'il y ait

183

doute sur un seul point, savoir si elles sont du maitre lui-mme ou de Philistus, son disciple, comment, si on les a lues, ne pas les dtester et ne pas croire qu'elles dpassent les bornes les plus liyperl)oliques de l'abomination? Mais
style analojjue des infamies. Je comble des flaux, ne pas savoir quoi les comparer ce sont les maux des Maj'jnsiens le mal termrien ', auxquels on peut ajouter toutes les tragdies, avec les drames satiriques, les comdies

on a

les tragdies
:

d'OEnomaiis, crites d'un

ses traits

or,

c'est l'intamie

et les

mimes

'

tant l'art de l'crivain se plat y accumuler

de turpitudes et de folies. Si donc on prtend, sous prtexte de montrer ce (pie c'est que le cynisme, blaspbmer contre les dieux et aboyer contre tout le monde,
ce que je disais en commenant, qu'on parte, qu'on s'en aille vivre en quelque coin de la terre que l'on voudra. Mais si, battant monnaie, comme le dieu l'ordonne Diogne, on met en

un

tas incroyable

mme

pratique ce conseil du dieu quivalant ce Connais-toi toi que Diogne et Crats se sont pro})os de raliser
,

dans toutes leurs actions, je n'hsiterai point dire que c'est une entreprise digne d'un homme qui veu{ tre chef d'cole et philosopher. Car que dit le dieu, selon nous? Il enjoignit Dio(;ne de mpriser l'opinion du vulgaire, et d'altrer non la vrit, mais la monnaie. Et le Connais-toi toi-mme quoi devons-nous le rapporter? A la monnaie? Ou bien devons-nous y voir une allusion la vrit, en ce sens que l'altration de la
,

monnaie ne s'opre que par la connaissance de soi-mme. Car celui (pii, sans gard pour l'opinion courante, va droit la vrit, jugera moins de ce (jui le concerne par ce que les autres
1

On

Lydie,
vers,

fit

entend, par les maux des Magnsiens, les ravages que Gvgs, roi de dans leur pays pour venger l'outrage fait Magns de Sniyrne,

.son favori. Plutarque, Sur les oracles rendus en Magnsiens offraient Apollon les prmices de leurs hommes, le recognoissant non-seulement coamie donateur des biens de la terre, mais aussi des enfans, et comme autheur de la gnration et amateur des hommes. Quant au mal termrien, voici ce qu'en dit Plutarque, Thse, It Ainsi rompit-il la teste Termerus, dont est encores jusques aujourd huy demeur le proverbe du mal terme'rien , parce que ce Termerus

jeune pciite et musicien,


dit

que

les

avoit accoustum de faire ainsi mourir ceulx qu'il renconlroit, en choquant

de sa teste contre
~

la leur.

>

Julien n'aimait point le thtre, ainsi (ju'on le voit par deux ou trois passages du Misopoijon. Aussi ne craint-il pas d'assimiler toute espce de tragdie, de comdie, de drame satirique ou de mime aux drames obscnes

d'OEnomaiis. Ses ides, sous ce rapport, sont celles des Pres de

l'glise.

184

OEUVRES DE
i)enst'iit (jiie
(]iii

I/E.Ml'EI'.EUil

JUJJEN.
con.st'(|Lienl,

en
et

par ce

([ui exi.ste

rellement. Par

celui

se connat

lui-mme saura parfaitement ce

qu'il est

Dirons-nous <jue le dieu pythien n'est pas vridique, et (jue Diojjene a eu tort de lui obir? Mais, en lui o])issant, au lieu d'tre im exil, il est devenu plus jjrand (pie le roi des Perses. J^a renomme, en effet, nous apprend qu'il tut adniir du vaincpieur mme de la puissance persane, d'un hros dont les exploits rivalisent avec ceux d'Hercule et d'Achille '. Ne ju{feons donc pas de la conduite de Dio-

non ce qu'on

se le fijjure.

{{ne envers les dieux et envers les

hommes

d'aprs les discours

d'OEnomaiis ou les trajjdies de Philistus, odieux menteur, qui fit insulte une tte divine, en les donnant sous le nom de Dio{>ne, mais connaissons ce qu'il a t d'aprs ce qu'il a l'ait. 7. Diojjne vint Olympie*. Pourquoi, par Ju})iter! Pour
voir les com])attants
voir, sans se
?

Comment!

n'tait-il

pas porte de

les

donner de peine, aux jeux Isthmiques ou aux Panathnes? Voulait-il se rencontrer avec les plus illustres des (yrecs? l^st-ce qu'ils ne venaient pas en ioule l'Isthme? Tu ne peux lui supposer d'autre motif <[ue celui de rendre hommajje la Divinit. On dit qu'il n'avait pas peur de la lx)udre ni moi non plus j'ai vu mainte et mainte fois des phnomnes clestes, et je n'ai pas eu peur. FA cependant je crains les dieux, je les aime, je les respecte, je les adore, et, pour tout dire en un mot, j'ai pour eux les mmes sentiments qu'on a pour de hons princes, des matres, des parents, des tuteurs, et tous ceux (pii ont des titres semblables. Or, voil pourquoi j'eus grande peine l'autre jour ne pas lever le sijje en entendant tes paroles. Aussi je ne sais pas comment j'ai pu traiter cette matire; peut-tre euss-je mieux fait de garder le silence. Diojjne, disions-nous, pauvre et lger d'argent, vint Olympie. Il donna l'ordre Alexandre de venir le trouver, s'il faut en croire Dion". Ainsi croyait-il de son devoir d'aller aux temples des dieux tandis qu'il assignait un rendez-vous au plus grand monarque de son temps. Et (piand il crit Alexandre, ne sont-ce pas des conseils sur la royaut*? Diojjne n'tait pas seulement pieux en paroles, mais en actions. Il avait lu domi;
:

'

Alexandre

le

Giand. Voyez plus


CI'.

liant, p. 177, liote 1.


t.

Sur ce vovaj;e,

Diujjne de Laerte,

Il, p.

Dion Chrvsostome, dans son

rpiatiinic

diseours

31, trad. Zvort. Sur les vertm

d'iin

prince.
*

Voyez

la

note jircdente.

CDNTF.K LE
cile

CYMOUK

IIIIACML'S.

J85

Athnes mais
;

le flieii lui

Gorinthe, Dio{;ne, altraiulii par son acheteur


j)lus quitter cette ville.
11

avant ordonn de se transporter ', ne voulut

convaincu que les dieux veillaient sur lui, et que ce n'tait pas en vain ni par hasard qu'ils l'avaient envov Gorinthe, on il vit que le luxe tait j)lus jfrand que dans Athnes et que cette ville avait hesoin
tait

d'un censeur plus


8.

ri(;ide et

plus coiua{;eux.
iS'

Te

faut-il d'autres

exemples?

avons-nous pas de Crats

de nombreux chantillons potiques, l{}annnent tourns, qui tmoifjnent d sa pit, de sa vnration envers les dieux? coute-les de notre bouche, si tu n'as pas eu le loisir de les

apprendre dj

'

Filles de Mninosviie et

du matre des dieux,

Muses de

Pirie, coutez
ait

ma

prire!

Que mon ventre

toujours l'aliment ncessaire,

Qui peut, sans rn'asservir, satisfaire ses vux. Utile mes amis, mais n.in point dbonnaire. Loin de moi les palais les trsors fastueux Le sort de la fourmi, les biens du scarabe. Sont la seule richesse o mon me prtend,
!

^lais aspirer \ers toi, Justice vnre,

Te possder enfin, est-il bonlieur plus {;rand? Si j'y parviens, Mercure et les Muses propices Recevront de mes mains, non le sang des {jnisses, Mais les dons vertueux de mon ciu- innocent.

Vois-tu
les

comme

ce (jrand

homme,
le

loin

de blasphmer contre

dieux,

ainsi <|ue tu

fais,

leur adresse ses prires? Or,

toutes les hcatombes du


vers

monde ne

sont pas conq)arables la

saintet, <jue le divin Eiuipide a justement clbre dans ce


:

Saintet, saintet, vnrable desse!

([ue les offrandes, petites ou grandes, faites aux dieux, avec la saintet, ont une (}ale valeur, et que, sans la saintet, non-seulement une hcatombe, mais, j'en atteste le

I{jnores-tu

ciel,

flue, et rien

^ offerte Olympie est une dpense superde plus? Voil, je crois, comment Grats nous apprend que la saintet de ses murs lui suflisait pour chanter les louanges des dieux, et c'est de la sorte qu'il enseigne aux autres prfrer, dans les choses saintes, non le luxe la sain-

une chiliombe

Xniade. Veis dj

cits

dans

le

discours prcdent, 13.

Sacrifice de mille bufs.

186

OEUVRES DE L'EMPEUELU JULIEN.


au luxe. Ainsi ces deux grands hommes eux de nom-

tet, mais la saintet

religieux envers la Divinit, n'attiraient point

breux auditoires, et ils n'entretenaient pas leurs amis, comme les sajjes du jour, au moven d'allgories et de fables. Euripide dit avec beaucoup de sens
'

Le
et

vrai,

pour

s'exprimei', n'a qu'un simple lanf;a{e,

il n'y a, selon lui, (jue le menteur et l'injuste (jul aient besoin de s'envelopper d'ondjre. Or, quelle fut la conduite de nos philosophes? Leurs actions prcdent leurs paroles. Quand ils louent la pauvret, on voit qu'ils ont conmienc par sacrifier leurs biens hrditaires. S'ils font profession de modestie, ils ont d'abord fait j)reuve en tout de simplicit. Ouand ils prosciivent de la vie des autres l'appareil thtral et pompeux, ils ont commenc par se loger sin- les places puldiques et dans les temples des dieux. Avant de faire une guerre de paroles la volupt, ils l'ont comlattue par leurs actions, prouvant par

des

faits et

non

})ar

de vaines

criailleries, qu'il est possible

de

rgner avec Jupiter, lorsqu'on n'a presque aucun besoin et qu'on n'est point importun })ar le corps. Enfin ils reprenaient
les fautes

lorsque vivaient encore ceux

(pii les

avaient connnises,

et

ils

n'invectivaient pas contre les morts, auxquels pardonnent

volontiers des ennemis modrs.

Du
le

reste, le vrai chien n'a

point d'ennemis, pas

mme
effet,

celui qui maltraiterait son

pauvre

corps, dchirerait sa
rait

renomme,

calomnierait ou l'accable-

d'invectives.

En

l'inimiti

ne

peut s'exercer que

contre un rival. Or, un lionnne plac au-dessus de toute rivalit, est honor, d'ordinaire, de la bienveillance publique. Et
si

quebpi'un prouve son gard un sentiment contraire, voit tant de gens, par exemple, en prouver l'gard des dieux, il n'est point vraiment l'ennemi d'un sage auquel il ne peut nuire, mais il se punit lui-mme en se pri-

comme on

vant de connatre meilleur que

lui et

en demeurant priv de

son secours.
9.

Si je

me

proposais

ici

j'aurais en dire tout autant

de traiter spcialement du cynisme, que ce que j'en ai dj dit. Mais,

pour ne point m'carter de mon sujet, examinons immdiatement quels doivent tre les crivains qui composent des fables.
Peut-tre cette recherche doit-elle ctrc prcde de la question

de savoir quelle l)ranche de


'

la

philosophie se rattache la

Pliciucleiiiic\-

V.

469.

CONTRE LE CV^'IQCE
et par des philosophes. Tel lut

IIEIIAC[,IU.S.

187

mytliographie. Car je la vois employe et par des thologiens

Orphe, le plus ancien des philosophes inspirs, et cpieltpies autres aprs lui. Xnophon cependant, Antisthne et Platon t'ont un assez frcpient usajje
de fahles

mythographie ne conun autre ])hilosoplie. Disons un mot, ce propos, des parties et des organes de la philosophie. 11 n'y a pas grand inconvnient encadrer la logique avec la physique et la morale car elle entre ncessairement dans Finie et dans l'autre. Mais chacune de ces divisions peut .se suhdiviser, son tour, en trois parties. La physique comprend la thologie, les mathmatiques et une troisime tude ({ui a pour ohjet les tres qui naissent et qui prissent
'.

Nous voyons donc

<|ne,

si

la

vient point au cynique, elle peut convenir

les tres ternels et la thorie des corps, relativement l'essence et la nature de chacun d'eux ^. La philosophie pratique,

horne l'individu, prend


famille,
c'est

le

nom

de morale; tendue une

l'conomie; une cit, c'est la politi([ue.


elle se

La

logique est dmonstrative, quand


contentieuse
tique,
,

fonde sur l'vidence;


;

quand
elle

elle

use de raisons prohahles


Telles sont,
je

paralogis-

quand

recourt des raisons qui n'ont que l'appasi


:

rence de

la prol)ahiIit.

parties intgrantes de la philosophie

et

nant qu'un soldat, comme moi, ne les qu'il ne coimt pas sur le hout du doigt des matires dont je parle moins par la pratique des livres que d'aprs ce que

ne me trompe, les ne serait pas tonst pas exactement, et


il

m'en a montr l'usage. Vous pouvez tre l-dessus mes tmoins si vous voulez calculer d'une part les jours qui se sont
,

couls depuis la dernire sance laquelle


d'autre part le
intervalle.

j'ai

assist,

et

nomhre des

occiq)ations qui ont rempli

cet

Par consquent, s'il se trouve une lacune dans ce que j'ai dit, et je crois qu'il n'y en a point, on sera mon ami et non pas mon ennemi en me la signalant. Ces divisions tal>lies, la mythographie n'est du ressort ni de la logi(pie, ni de la physique ni des mathmatiques mais plutt de la morale horne l'individu ou de la partie de la thologie qui traite des initia,
,

Voyez particulirement, dans Xnophon, YApulmjue d'Hercule


;

entre
,

le

Vice et la Vertu, reproduit par Cicion et jiar saint Hasile

et

dans I*laton

le

mythe qui termine


2 C'est
la

le

Gonfias.

Du

jcste, Julien explicpie plus loin sa pense

et all{;ue ces exemples.

science laquelle on a

donn

le

nom

d'ontoloyie,

la

science

de

l'tre.

J88

OEUVRES DE 1;E.M1>EUELU
Car
la

JL'LIEA.
les secrets
;

tions et des mystres.

nature aime

et elle

ne

souffre pas qu'on transmette, en termes nus, aux oreilles pro-

fanes, l'essence cache des dieux. Or,


et

si la

nature mystrieuse

inconnue des symboles peut-tre utile non-seulement aux mes mais aux corps et nous faire jouir de la prsence des dieux, il me semble que souvent aussi le mme effet peut tre produit par les fables, attendu que les choses divines, que ne pourraient recevoir purement et simplement les oreilles du vuljjaire, s'y coulent au moyen d'une mise en scne mythique. On voit nettement par l quelle est la branche philosophi([ue
,

laquelle se rattache la mvthoj;raphie

',

et

mon

dire s'appuie

du

choix qu'en ont


les enfers

fait

les

hommes

qui l'ont employe.

Ainsi

Platon a ml un (jrand nond)re de mythes sa tholojjie sur avant lui le Hls de Calliope " en avait fait autant. A
:

leur tour, Antisthne,


fois qu'ils

Xnophon

et

Platon lui-mme, chaque

ont eu traiter des sujets de morale, y ont introduit des mvthes, non pas connue accessoires, mais avec un soin trs-rel. Si tu voulais les imiter, il fallait au nom d'Hercule
substituer celui de Perse ou de Thse, et reproduire la manire

d'Antisthcne

au

lieu

de

la

faire paratre sur ton thtre

mise en scne de Prodicus, il fallait une troisime divinit semblable

aux deux autres.


mention des fables mystiques, essayons maintenant de dterminer })ar nous-mme celles qui s'approprient chacun <les deux (;enres. Nous n'aurons pas autant besoin du tmoi{;naj;e des anciens. Suivons les traces
10.
j'ai

Connue

fait

aussi

rcentes d'un

homme %

que, aprs

les

dieux,
Il

je

rvre et j'ad-

ne parle j)as de toutes les fables en gnral, mais des fables mystiques (pie nous a transmises Orphe, l'instituteur i\cs plus sacrs mystres. Ce qu'il y a d'invraisemblable dans les fables est ses yeux une voie ([ui conduit la vrit. Ainsi, plus une allgorie tient du j)aradoxe et du prodige, jjlus il seml)le (ju'elle nous avertisse de ne j)as nous en tenir aux faits, mais de chercher attentivement ce (|u'ils djjiiisent, et de n'avoir point de cesse que la vrit, mise sous nos yeux par les dieux qui nous jjuident, n'ait initi, ou pour mieux dire, n'ait rendu j)arfait notre espiit ou
mire
l'jjal

d'Aristote et de Platon.

ce qu'il y a en nous de suprieur l'esprit, j'entends cette par'

Il

iiiaKiiie niR'l(jne.5

mots dans

le textr.

"'

Orplire.
JainljliijiR'.

CONKE LE CYMOITE IIHACLIUS.


tie

189
d'iuie

de

l'tre

unique

et l)on,

que nous possdons

manire

indivisible,

ce eoinplment de l'me, confondue tout entire

avec l'tre unique et hou, jjrce la prsence suj)rienre, conimunicative et souveraine de ce mme tre. Mais propos du grand Ba<|Hius ', je me sens pris de je ne sais quel transport et j'entre en dlire. Je mets donc un Ixeut' ma langue Il ne faut pas rvler les mystres sacrs. Puissent seulement les dieux rendre ces mystres profitables moi et tous ceux
"'.

d'entre vous qui n'v sont pas initis


qu'il est la fois

Bornons-nous donc ti ce permis de dire et d'entendre ce qui n'en!

_.

'

Tout discours se compose de la parole etirJe la pense. La fable tant une sorte de discours, elle se compose de ces deux lments. Faisons-en l'analyse. Dans tout discours la pense est simple ou ])ien fi{]uon citerait mille exemples des deux espces. La pense re une et sinqole n'admet, point de varit; la pense fi{jure est susceptible de plu.>^u'S formes diffrentes, que tu dois connatre, si tu t'es un peu occup de rhtorique. Or, la plupart de ces. formes convienn.OTt la fable. Je ne parlerai pas de toutes, ni mme du plus grand nombre, mais de deux seulement, la forme grave et,l3 forme allgorique de la pense, qui se rencontrent galemttt^dans la diction. Car on emploie des images et des figures dans tout ce qu'on n'exprime pas au
trane de
ni
l'^in

mal

pour

ni

pour

l'autre.

hasard, dans toutes les phrases gui n'entranent pas,

comme

un ramas de trivialits. Il faut donc se servir de ces deux formes quand on invente quelque vfable o la Divinit joue un rle le5 i^arols dotent tre graves, la diction mesure,
torrent,
:

un

belle, digne de la majest divine


"'toire, d'impie, deq-i^r^c^j

rien de bas, de blasphma-

porter

'[-

ii^filMi^e cette

impudence

souponns nous-mmes d'impit envers les dieux. Il faut encore (pie la diction n'ait rien d'allgorique tout V doit tre dcent, beau, majestueux, divin, pur et assorti, autant que possible, la nature des dieux. 11. Cependant il est des cas o la forme allgoricpie de la pense peut tre de mise en vue d'un but d'utilit, afin que les hommes n'aient pas besoin de faire appel une explication trangre, mais que, instruits par la fable mme, ils en psacrilge,

ou de

pein* d'tre

'

Voyez Sur

le

Bai Soleil, 11.


les indiscrets et les

Expression pioverljiale tire de r.niKMide qui frappait


Ils

rvlateurs des nxvstres.

taient oblij;s de payer

un

fSou, piee

de

mon-

naie athnienne reprseutant

un buf.

1!)0

OEIVRES DE L'EMPEllElIl JULIEN.

le sens mystrieux et qu'ils dsirent, guids par les poursuivre plus vivement leurs recherches. Ainsi, j'ai dieux, iitreiit

entendu dire plusieurs, que Bacchus tut un homme, puisnaquit de Sml, mais que, devenu dieu par l'initiation thurj|ique, comme le grand Hercule j)ar sa vertu royale, il fut transport dans l'Olympe par son pre Juj)iter. Eh! mon ami, dis-je alors, vons ne con)prenez donc pas le sens all{;ori(|ue de ce mythe; comment la gnration d'Hercule, ainsi (pie celle de Bacchus, a quelque chose de grand, de suprieur, de suhlime, hien qu'elle demeure en apparence dans la mesure de la nature humaine et qu'elle soit ius(pi' un certain point assimile la ntre? On dit qu'Hercide fut enfant, et (pie son on raconte (pi'il corps divin prit un accroissement successif eut des matres, qu'il ht des campagnes, (pi'il fut partout victorieux, mais ([ue son corps huit par se fatiguer. Tout cela est possihle, mais cependant au-dessus de la nature humaine; par exenq)le, lorsrpte, dans ses langes, il touffe les dragons, lorsf(u'il lutte contre les lments de la nature, la chaleur et le froid, et surtout contre ce ([u'il y a de plus irrsistihle de plus insiu-montalde, je veux dire la faim et la solitude. Joi;jnez-y la mer traverse par lui, dit-on, dans une coupe d'or ', cpie je ne crois pas, les dieux m'en sont tmoins, une coupe vritahle, mais je pense qu'il traversa la mer pied sec. Car qu'y a-t-il d'impraticahle Hercule? Oui n'et cd ce corps si divin et si pur, puisipie tout ce (ju'on nonnne lment ohissait la j)uissance organisatrice et perfective de cet esprit pur et sans mlange (pie le grand Jupiter place sous la tutelle de Minerve Pronoe, desse mane tout entire de son tre tout entier, aprs l'avoir engendr >pour tre le sauveur du monde, et (pi'il rappelle ensuite vers lui par le feu de la foudre, signe divin de lumire thre qui intime au fds l'ordre de remonter au ciel ^. Puisse, ce propos, Hercule nous tre proj)ice, vous et
(lu'il
: ,

moi-mme
12.

Ce qu'on raconte de la naissance de Bacchus, qui n'est point une vraie iiaissance mais une manifestation divine, semble avoir galement (juehpie lapport avec les choses humaines. Sa mre, dit-on, tant enceinte de lui, trompe par la
,

'

Cette l(^gende se trouve dans plusieurs poi-tes, dont les IVayuients sont

cits
-

par Athne, XI, oS

et 39.
.Julien

On

ne

yteut

douter que

ne fasse

ici

nue

.liliisioii

ni()([iiciise

aux

dojjmes les plus respe(;ts de la relijjion chrtienne.

CO^iTllE

LK

CYMOrE

I!

KliAC-IJUS.
d'elle

191

jalouse
il

Junon, supplia son amant de venir auprs

comine

auprs de sou pouse. La chambre qu'elle habitait, ne pouvant supporter Tclat de Jupiter, est brle par la foudre. Pendant rpie tout est en Hammes, Jupiter ordonne Mercure d'enlever Bacchus, et il le renferme dans sa cuisse
le faisait

Jupiter, pris des douleurs de l'enfantement

ouverte et recousue. Lorsque l'embryon est arriv terme, est dlivr par les
,

en chantant des dithyrambes et le mettent au jour. Bacchus dit-on fut rendu fou par Junon, mais la Mre des dieux le {jurit de sa maladie. Alors il devint dieu tout de suite. A sa suite il n'avait pas, comme Hercule, un vaisseau, ou bien Hylas, Tlamon, Ajax, Abdre ', mais un Satyre, des Bacchantes, des Pans, ime
tirent l'enfant

Nymphes, qui
,

de

la cuisse,

arme de
:

gnies.

Tu

vois

ce

qu'il

y a d'humain dans cette

gnration par la foudre, mais l'enfantement est plus humain il n'y a donc rien que d'humain dans ces deux opraencore

de ct la partie lgendaire, (|ue ne remarquons-nous d'abord que Sml tait savante dans les choses divines? Elle avait pour pre le Phnicien Gadmus. Or, la Divinit a rendu tmoignajje la sagesse de ce peiqVle, en disant
tions. Laissant ainsi
:

En
Il

Plinicic on sait tous les trajets les dieux.

me

semble donc que Sml sut

la

(|u'un dieu allait paratre, et que, ayant prdit sa

premire, en Grce, venue pro-

chaine, elle donna, plus tt qu'il ne convenait, le signal des orgies en son honneur, sans attendre le terme fix, et qu'ainsi
elle fut

consume par

le

feu

tomb sur

elle.

Puis, lorsqu'il plut

Jupiter de procurer aux

et de les faire passer de la Bacchus, gnie visible, part des Indes, parcourt les villes, conduisant avec lui une arme de dmons et donne tous les hommes en commun, pour symbole de sa manifestation, le cep de la vigne douce, dont le nom grec me semble choisi pour
,

hommes un nouvel ordre de choses, vie nomade une vie plus civilise

On

sait l'histoire

d'Hylas

favori d'Hercule,

emmen

par ce hros sur

le

nymphes des eaux prises de sa Tlamon, roi de Salamine, ami d'Hercule, l'aida quand il assi{;ea beaut. Troie. Hercule, voulant rcompenser Tlamon de l'hospitalit (pi'il en avait reue, pria Jupiter de lui donner un fils vaillant et invulnrable.
vaisseau des Ar{onautes, et enlev par les

Jupiter exaua sa prire, et, pour en faire voir un


vers eux

si{;ne

certain,

il

envoya

d'Ajax, Ata;, filx de l'aif/lc. Abdre, cuver d'Hercule, fut dvor par les cavales de Diomde. C'est en son souvenir qu'Hercule fonda la ville laquelle il donna le

un

aijjle,

asTOv

ce qui valut l'enfant le

nom

nom

de son ami.

192

OErVUES DE I/E.MPEUEUI JTLIEX.

exprimer radoucissement introduit dans les murs '. Sa mre est appele Sml, en raison de la prdiction ([u'elle avait faite " et parce que le dieu lui-mme l'honorait comme la j)remire hirophante de sa future a{)parition. 13. D'aprs cet expos histori(|ue, ([u'il faut tudier avec heaucoup d'attention, ceux qui recherchent quel tait le dieu

fond de vrit.

Bacchus ont donn un tour mvthique, comme je l'ai dit, un Ils ont fyjur par une all{;orie la suhstance de ce dieu comme conue par son pre parmi les tres intelligents et connue production ternelle dans le monde et dans tout
l'univers
les

\ 11 ne m'est pas facile d'indiquer ici en dtail toutes recherches qu'il y aurait faire sur ce sujet, d'ahord parce que j'ignore cet gard l'exacte vrit, ensuite parce que je
,

ne veux pas exposer, comme sur un thtre, ce dieu, tout ensemble cach et manifeste des esprits peu clairvoyants et tourns vers de tout autres penses que la philosophie. Laissons Bacchus la science de lui-mme mais je le prie de pntrer mon me et la vtre de ce saint dlire qui nous porte la vritable connaissance des dieux, de peur <|ue, privs trop longtemps de la ])rsence bachique du dieu, nous ne subissions le sort de Penthe *, sinon de notre vivant, du moins aprs notre mort. Car l'homme en qui la surabondance de la vie n'aura pas t perfectionne par le [)rincipe un et indivisible dans le divisible, par la substance entire sans mlange et proexistante de Bacchus, grce l'enthousiasme divin inspir par le dieu, celui-l court grand risque que sa vie ne s'chappe en coulant, <jue, en s'chap])ant, elle ne se divise, et que, en se divisant, elle ne se perde. Ce})endant ces mots s'chapper, se rpandre, se perdre, il ne faut pas, en les coutant, les entendre d'un ruisseau ou d'un fil de lin. Il faut les comj)rendre dans un autre sens, celui de Platon, de Plotin de Porphvre et du divin Jamblique. Si on le fait autrement, on rira, d'accord; mais, en dpit de ce rire sardoui<jue, on sera priv de la connaissance des dieux, avantage contre le(juel j'changerais, pour
;
,

ma
1

part, l'empire des

Romains

et celui des barbares, je le jure

Ilanproclicinent entre les mots r^u.t^i


,

vii/nc

adoucie parla

i-a/liirc,

et

yjUEpOOJ
~

adoucir, civiliser.
,

Autre rapprochement, plus ou moins juste, entre ^casAv]


prsarjer, indiquer, montrer, faire roir.

Scincdc

et

(7r,y.a''vw,
*

Il

a ici quel(|ues

mots passs dans


sa

le texte.

Iloi

de Thbes, dchir par

mre Ajjav

et

par

les

Ijacchantes.

CONTRE LE CYNIQUE HRACLIUS.


par

193

matre, le Soleil. Mais je ne sais quel dieu m'emporte vers des carts bachiques, sans que j'aie fait attention encore

mon

pourquoi
14.

j'ai dit

cela.

Ceux qui donnent une forme all{jorique composes sur des sujets divins, semblent nous

leurs fables
crier et

nous

adjurer de ne pas les prendre la lettre, mais d'en examiner et d'en rechercher le sens cach. Et de fait, la forme allgorique V est d'autant suprieure la forme {jrave, que, en usant de
risque de faire passer pour des dieux des hommes illustres, grands, vertueux, qui, cependant, ne sont que des hommes, tandis que, avec l'emploi de l'allgorie, on a l'espoir que l'auditeur, sans s'arrter au sens apparent des
celle-ci,

on court

le

mots, remontera jusqu' l'essence sublime des ides, jusqu' la pense pure qui rgne sur tous les tres. Telles sont les raisons pour lesquelles dans la philosophie initiatrice et mystagogique ce qui il faut prfrer toute autre la forme grave et srieuse n'empche pas que la pense ne soit diffrente de la lettre du rcit. Mais quiconque prtend corriger les murs au moyen de fictions et de rcits fabuleux, celui-l sans doute prouve le besoin de s'adresser non pas des hommes faits, mais des enfants sous le rapport de l'ge et de la raison. Or, si tu nous
,

as pris

pour des enfants, moi, Anatolius, Memmorius, Salluste',

avec eux, tu as besoin d'aller Anticyre *. Car quoi bon dissinuder? Je te le demande au nom des dieux, de la fable elle-mme, et plus encore du Soleil, roi de tous les tres, qu'as-tu fait de grand ou de petit? Qui as-tu assist luttant pour la justice? De qui as-tu sch les larmes, en lui enseignant
et tous les autres

un mal ni pour celui qui la subit, ni pour ses paients? Cite-nous un jeune homme qui te doive la temprance, qui de dbauch soit devenu sol)re par tes leons et qui se soit montr beau je ne dis pas seulement de corps, mais surtout d'me? Quelle profession exerces-tu? Qui te vaut le bton de Diogne, ou, par Jupiter! son franc parler? Tu crois que c'est un grand exploit de prendre le bton, de laisser pousser tes cheveux, de parcourir les villes et les camps, d'injui^ier les bons, de flatter les mchants? Dis-moi .enfin, au nom de Jupiter

que

la

mort

n'est

neur
2

Anatolius tait maitre d'office de Julien. Memmorius avait t youversuivant. le Cilicie. Il sera question de Salluste dans le discours

Anticyre,
.4/7

le

de

la

mer Ege,

tait jadis clhre

par l'ellbore,

{.in{;atif

drastique fort employ par les anciens pour

la (jurison

de

la folie.

Horace,

potimie, v. 300, et Cf. Aulu-Gelle,

Auhs

attujues ,

Voyez XYII, 15.

13

194

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

et de tous ces auditeurs que vous dgotez de la philosophie pourquoi, lorsque tu t'es rendu en Italie auprs du bienheureux Constance, n'es-tu pas venu jusque dans les Gaules? Tu te serais rendu auprs de nous si tu n'avais prfr te lier avec un homme mieux fait pour comprendre ton langage. A quoi te
,

de mener une vie errante et de donner de l'occupation aux mme dire aux muletiers qui les conduisent, et qui ont plus peur de vous que des soldats? Car on m'a dit que vous les traitiez plus durement f[ue les gens qui portent l'pe. Vous leur tes devenus des objets de terreur. H y a longtemps que je vous ai donn un nom. Aujourd'hui je vais l'crire c'est que donnent . quelques-uns des leurs le nom d'apotactistes les impies Galilens. Ce sont des gens qui, pour la plupart, ne sacrifient pas grand' chose, ramassent beaucoup, ou plutt tout, de tous les cts, afin d'tre honors, escorts, choys. Tel est aussi votre mtier, except que vous ne rcoltez pas d'argent. Gela ne se voit point chez vous, mais chez nous, qui sommes plus aviss que ces imbciles. Peut-tre aussi n'avez-vous pas de prtexte honnte pour faire sans honte comme eux la collecte, laquelle ils ont donn, je ne sais pourquoi, le nom d'aumne. Pour le reste, vous leur ressemblez de tout point. Vous avez comme eux quitt votre patrie vous errez de tous vous allez plus qu'eux et avec plus d'impudence les cts porter le trouble dans les camps. Car eux on les appelle, et vous l'on vous chasse. Et quel avantage en rsulte-t-il soit pour vous soit pour nous autres hommes ? Il est venu au camp un certain Asclpiade, puis un Srnianus, puis un Chytron, puis je ne sais quel garon blond et de longue taille, puis toi enfin, et avec vous deux fois autant d'autres. Quel bien a produit votre venue, mes braves gens? Quelle ville, quel particulier s'est bien trouv de votre franchise? D'abord n'tait-ce pas folie de vous dcider venir trouver l'empereur, qui n'avait pas la moindre envie de vous voir? Arrivs, n'avez-vous pas agi avec encore plus de folie, de grossiret et de dmence, flattant, al)oyant, offrant vos crits et pressant de les accepter? Pas un de vous, je crois, ne s'est rendu aussi souvent la maison d'un philosophe qu' celle d'un copiste, en sorte (|ue pour vous l'Acadmie, le Lyce, le Precile, c'tait le vestibule
sert

mules, j'entends

'

Reiiiiiiants. Julien croit fltrir les

cyniques en leur donnant

le

nom

de

ces premiers chrtiens fervents, qui rcunnaivnt au

monde

et ses joies,

pour

vivre de la vie pauvre et eriante

du Christ

et

de ses Aptres.

CONTRE LE GYKIQUE HRACLiUS.


du
palais.

195

N'en fmirez-vous point avec tout ceci? N'y renoncerez-vous pas aujourd'hui, si vous ne l'avez fait auparavant, l)uisque bton et chevelure vous sont inutiles? Oui, vous avilissez la philosophie, vous les plus ignorants des rhteurs, vousdont la langue ne saurait tre purifie par le divin roi Mercure, ni rendue plus claire par Minerve elle-mme venant en aide ce dieu! Voil ce qu'a ramass leur assiduit courir les carrefours. Ils ne connaissent pas le proverbe qui dit que le raisin mrit prs du raisin Ils se jettent dans le cynisme c'est un bton, un manteau, de longs cheveux, et puis tout simplement de l'ignorance et de l'audace, voil tout. C'est, .selon eux, le chemin le plus court et le plus direct'
'
.

la vertu. Plt au
Il

vous y aurait chemins courts prsentent de grandes difficults? De mme que, sur la voie publique, celui qui peut prendre le chemin le
les

pour arriver un plus long! conduits plus facilement. Ne savez-vous pas que
ciel

que vous en eussiez

pris

plus court vite facilement les circuits tandis que celui qui des circuits est bien loin d'abrger sa route ainsi, dans la ; philosophie, il n'y a qu'un seul commencement et une seule fin, se connatre soi-mme et devenir semblable aux dieux. Le
,

fait

c'est la connaissance de soi-mme la fin, c'est ressemblance avec les tres parfaits. 15. Par consquent, quiconque veut tre cynique, doit, en dpit des usages et des opinions humaines, tourner d'abord ses regards vers lui-mme et vers la Divinit. Pour lui, l'or n'est point de l'or, ni le sable du sable. Qu'on lui en propose l'change et qu'on le laisse arbitre de leur valeur, il sait
;

commencement,

la

que

tous les deux ne sont que de la terre. Si l'un est plus rare et l'autre plus facile se procurer, c'est, ses yeux, l'effet de la vanit et de l'ignorance des hommes. Le honteux ou l'honnte consiste selon lui, non pas dans la louange ou dans le

blme,
:

mais dans

la

nature.

Il

vite la superfluit des aliments

il

de l'amour. Pour les ncessits du corps, il n'est point esclave de l'opinion il n'attend ni le cuisinier, ni le hachis, ni le rti, ni Phiyn, ni Lais. Il ne convoite ni la
s'interdit les plaisirs
:

femme, ni son mieux


1

la fille, ni la

servante de personne.

Il

satisfait

de
et,

et

comme

cela se trouve aux exigences


les

du corps,

Ce proverbe s'applique aux gens qui prennent


ils

habitudes de ceux avec

lesquels
- Il

vivent.

et

CJUVTOVo,

y a en grec deux mots qui font une sorte de jeu de langage, cvTOULo; intraduisible en franais.
13.

196

OEUVRES DE L'EMPEREUR J^LIE^^


fois

une

dbarrass de cette importunit

il

contemple

des

hauteurs de l'Olympe, les autres


Qui sur
les

hommes,
*,

prs d'At roulent clans les tnbres

expiant quelques courtes jouissances par tous les tourments du

Gocyte et de l'Achron ([ue l'imajjination des potes a rendus fameux. Tel est le chemin le plus ooin't. Il faut sortir continuellement de soi-mme se reconnatre pour un tre divin et tenir sans relche son esprit fixe et immobile aux penses il faut mpriser son corps et divines, pures et sans mlange le considrer, suivant le prcepte d'Heraclite, comme un tre infrieur, dont on doit satisfaire aisment les exifjences et ne se servir <[ue comme d'un instrument ^. 1(3. Mais revenons au point dont je me suis cart. La fable tant destine l'instruction des honmies faits ou celle des enfants d'un ge tendre, on doit veiller ce qu'elle ne con,

si

tienne rien qui puisse blesser les dieux ou les


soit

hommes

rien qui

que tu nous as dbite rcemment. On doit encore, avant tout, examiner scrupuleusement si elle est croyable, approprie aux choses et vraie dans sa fiction. Mais la fable que tu as compose n'est point une vraie fable comme tu l'as dit, (juoique tu lui aies donn un air de jeunesse. Ta fal)le est une vieille fable que tu as ajuste d'autres circonimpie

comme

celle

stances

c'est ce ([ue pratiquent, ce

me

semble,
Il

les

auteurs

(|ui

y en a de nombreux exemples dans le pote de Paros *. Tu m'as donc l'air, homme avis, en faisant ta fable, d'en tre pour tes frais de jeunesse tu n'as crit qu'un conte de nourrice bien leve. Si les rcits mythiques de Plutarque * te fussent tomljs entre les mains, tu n'ignorerais pas la diffrence entre inventer une fable originale et en ajuster une toute faite aux circonstances du moment. Mais je ne veux point te lancer dans des volumes longs et difficiles drouler, toi qui aimes le chemin le plus court je ne veux pas te faire perdre un instant ni entraver ta marche. N'as-tu pas entendu parler de la fable de Dmosthne, de celle
habillent leiu's penses d'un style figur.
:

'

On
Le Le

ignore de quel pote est ce vers. At, c'est la desse du mal, qui

pousse
2
*

les

hommes au crime

et qui les frappe

du chtiment.

texte de ce passage n'est pas trs-net.

Archiloque.
titre

'

de cet crit ne se trouve point sur

la liste

que Lamprias avait

dresse des ouvragi^s de son pre.

COMHE
(jue l'orateur
(le

LE GYMQUE IlEUACLIUS.

197

de Pania raconta aux Athniens, lorM|ue le roi Macdoine demanda qu'on lui livrt les orateurs attiques '? Tu aurais du nous donner quelque fiction du mme (jenre, ou bien, j'en atteste les dieux, quoi Lon nous dbiter ce fabliau? Tu veux donc me forcer me faire fabuliste ? 17. Un homme riche* possdait beaucoup de brebis, des troupeaux de bufs et une grande quantit de chvres des
:

dans ses prairies. Il avait des bergers esclaves ou libres mercenaires des bouviers pour les
milliers
])aissaient
;

de cavales

bufs, des chevriers pour les chvres, des palefreniers pour les chevaux. Avec cela d'immenses projjrits. Son pre lui en
avait laiss la plus grande partie
:

il

en avait

acrpiis

lui-mme
il

autant, voulant tre riche justement ou injustement, car


souciait fort
et des filles

se
fils

peu des dieux.

11

eut de plusieurs
il

femmes des

auxquels, avant de mourir,

distribua ses biens,

sans avoir jamais donn ses hritiers aucune leon d'conomie,

sans leur avoir appris


la quantit tient lieu

comment on peut
a. Il

acfjurir ce (|u'on n'a

que de tout. Lui-mme avait t fort peu vers dans cette science, ne l'avant point apprise par principes, mais par une certaine habitude routinire, peu prs comme les mauvais mdecins gurissent les hommes au moven de l'empirisme, vu ([u'ils ne connaissent rien la plupart des maladies. Cet homme s' tant donc figur que la multitude de ses enfants suffirait pour garder ses richesses ne s'tait point inquit qu'ils fussent bons. Ce fut la cause de leurs injustices mutuelles.
pas et garder ce qu'on
crovait, dans son ignorance,
,

u ...

Et

fut lurs, ce

cjiie

lon escrit, que Demostlienes compta au peuple

(l'Athnes la fable des brebis et des loups, qui demandrent une fois aux brebis que, pour avoir paix avec eulx, elles leur livrassent entre leurs mains
les

mastins qui
le

les {;ardovent;

pour

bien du peuple aux cliiens qui (jardent


:

en comparant luv et ses compajjnons travaillant les trouppeaux des moutons,

Davantage, dit-il, tout ainsi que vous voyez et appelant Alexandre le loup que les marchans vont portans un peu de bled dedans une escuelle pour monstre, et parce que l vendent tout ce qn'ilz en ont aussi serez-vous tous esbahiz qu'en nous livrant vous, vous rendrez vous-mesmes entre les mains Plutarque, Demosthne , 23. Cf. Sainte-Croix, de vostre (Minemv.
:

Examen
fils

critif/ue

des hist. (l'Alex., p. 232 et 233, et

La Fontaine,
le

III, 13.

Dans

cette all{;orie,

l'homme

riche est

videmment

{;rand Constantin,

de Constance Chlore. Ses enfants sont Constantin le Jeune, Constant et Constance, qui, depuis, fut seul empereur. Julien est le jeune homme qui figure en ce rcit comme rejeton dlaiss de la grande famille laquelle il tait alli, puisqu'il tait proche cousin des enfants du grand Constantin, et

qu

il

pousa dans

la suite

Hlne,

tille

de ce prince.

Tourlet.

198

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.


dsirant, l'exemple
lui seul,

Chacun d'eux
affaires.

possder tout

du pre, avoir beaucoup ei empite sur autrui. Ainsi vont les


folie et la

Le mal

{jagne jusqu'aux parents, qui n'ont pas t assez

Lien levs pour arrter la


St rempli de carnage.

malhabilet des

fils.

Tout

Une abominable

tragdie est mise en

oeuvre par le dmon. Les biens du pre sont partags par le tranchant du fer. Tout est en proie au dsordre. Les enfants renversent les temples nationaux que le pre avait dj mpriss et dpouills des offrandes dposes par un grand nombre

de mains pieuses,
les dbris des

et

notamment par
ils

celles

de leurs aeux. Sur

temples,

btissent d'anciens et de

nouveaux
et

spulcres,

comme si un mouvement spontan ou le hasard les


les dieux.
' ,

avertis qu'ils auraient besoin avant

pour avoir mpris

la

peu de nombreux tombeaux vue de ce dsordre gnral,

de cette confusion des lois divines de ces mariages scandaleux et humaines, la piti vient au cur de Jupiter. Il tourne ses
re^^ards

vers le Soleil

Mon

fils, dit-il,

divin rejeton, plus

ancien que

le ciel et la terre,

conserves-tu encore du ressenti-

ment contre ce mortel audacieux


donnant ton culte,
attira tant

et tmraire, qui, en abande malheurs sur lui-mme, sur sa famille et sur ses enfants? Crois-tu que, pour n'avoir point svi contre lui, ni lanc sur sa race tes liches aigus, on ne

moins tous ces dsastres, toi qui laisses ainsi sa maison abandonne? Appelons donc les Parques et voyons si ce mortel peut tre secouru. " Les Parques s'empressent d'obir Jupiter, et le Soleil, pensif et paraissant mditer en lui-mme quelque dessein, tient ses yeux fixs sur le matre Nous sommes des dieux. Alors la plus ge des Parques mon pre, dit-elle, par la Saintet unie la Jusempches, tice. C'est toi, puisque tu nous as ordonn de leur obir, de
t'en imputera pas
:

les

Ce sont mes amener ton vouloir. que je les interroge. Que dites-vous, faut

filles,

dit Jupiter;

dits vnrables?

il

Mon

veille ce

pre, rpondent- elles toutes deux, tu es le matre. Mais que ce zle funeste d'impit ne rgne pas ainsi sur

tous les

hommes.

J'y veillerai,

rpond Jupiter. Aussitt

les

1 Constance avait pous en premires noces la fille le Jules Constance, son oncle. On prsume que les autres fils de Constantin avaient galement pous leurs cousines germaines. Quoirpie ces alliances ne fussent point dfendues chez les Romains jusqu' Thodose, elles ne laissaient pas d'tre rares, et l'on trouvait qu'elles approchaient de linceste. Voyez saint Augustin,

Cit de Dieu,

XY,iG.

CONTRE LE CYMQUE IIERACLIUS.


,

199

Parques s' approchant filent tous les vnements que veut le Pre des dieux. Alors Jupiter dit au Soleil Vois -tu cet enfant? (C'tait un jeune parent dlaiss et n{)li{j, neveu de cet homme et cousin des hritiers '.) Il est issu de ta race. Juremoi, par mon sceptre et par le tien, de prendre un soin particulier de lui, de le gouverner et de le {gurir de son mal. Tu le vois couvert comme de fume, de souillures et de suie. Le feu dont tu lui donnas l'tincelle court {jrand risque de s'teindre.
:

Si tu ne revts point ta force

accoutume-.
:

Tu

as

mon aveu

et celui des

Parques
il

prends cet enfant et


faible

nourris-le!

ces mots, le Roi Soleil reprend sa srnit,

tout ravi de l'enfant, chez lequel

remarque encore une


il

lueur de ses propres feux. Ds lors

l'lve
et

Loin des dards meurtriers , du carnage

du sang

3,

la vierge ne sans et le Pre des dieux ordonne Minerve mre, de prsider avec le Soleil l'ducation du jeune enfant. il devient jeime homme Il grandit
,
:

son menton fleurit un gracieux duvet

^.

Jetant alors les veux sur l'tendue des malheurs qui frappent

proches et ses cousins, peu s'en faut qu'il ne se prcipite dans le Tartare, de l'effroi que lui cavise cette multitude de maux. Mais le Soleil bienveillant de concert avec Minei-^e Pronoe, le plonge dans un sommeil, dans une lthargie qui l'enlve cette ide. A son rveil, il rentre dans la solitude. L, trouvant une pierre, il s'y repose quelque temps, et rflchit en lui-mme aux movens d'viter les maux nombreux dont pas une seule chance il est menac. Tout lui est contraire
ses
, :

favorable. ^lercure, qui lui veut


les traits
(i

du bien,

s'offre lui

sous
:

d'un jeune
dit-il, je te

homme,
lieu

et, le saluant

affectueusement

Viens,

guiderai par

un chemin uni
et

et facile, ds

que tu auras franchi ce


uns trbucher,
les

rude

tortueux, o tu vois les

homme
lui

se

Le jeune met en marche avec circonspection, portant avec

autres revenir sur leurs pas.

nue. Sur la
*

il tait rest la tte son pe, son bouclier et sa lance foi de sou guide, il s'avance par une route unie,
:

Julien lui-mme.

^ Iliade, *

Uomire , Iliade , IX, 231. X, 16!.. Iliade, XXIV, 348.


200
lion fraye et

OEUVRES DE L'EMl'EUEUll

JULIEIN.
fruits,

compltement pure, charge de

orne de
le

mille fleurs dlicieuses, de celles qui sont chres aux dieux;

hosquets de lierre, de lauriers et de myrtes. Mercure


duisant alors vers une
:

con-

montagne grande et leve Sur le sommet de cette montagne, dit-il, est assis le Pre de tous les dieux. Attention, il y a ici un grand danger! Adore-le avec le plus de pit possible et demande-lui tout ce que tu dsires.
Sans doute, enfant, tu choisiras
le meilleur. "

ces mots.

Mercure disparait de nouveau. Le jeune homme voulait s'informer auprs de Mercure de ce qu'il devait demander au Pre des dieux. Quand il ne le voit plus ses cts, il ne sait que Demandons, la rsoudre. Il prend pourtant un sage parti bonne fortune, ce qu'il y a de meilleur, quoique nous ne voyions pas bien le Pre des dieux. O Jupiter, ou quel que soit le nom qui t'agre et <pie l'on te donne, car c'est tout un pour moi, montre-moi la route qui conduit l-haut vers toi. La rgion que tu habites me semble parfaite, si je juge de sa beaut par le charme des lieux que nous avons parcourus pour arriver ici. 18. Cette prire acheve, il tombe dans le sommeil ou dans
:

l'extase. Jupiter lui fait voir le Soleil.

Le jeune homme, tonn

de cette vue
tout

Ah! Pre

des dieux, s'crie-t-il, pour toutes

que je te dois, je te consacrerai embrasse de ses mains les genoux du Soleil et le conjure de le sauver. Le Soleil, appelant Minerve, ordonne au jeune homme de lui dtailler l'armure qu'il a prise avec lui. Quand il voit le bouclier, l'pe et la lance " Mais, mon enfant, dit-il, o sont donc la Gorgone et le casque? Le jeune homme rpond J'ai dj eu grand'peine me procurer cette armure. Il n'y avait pas une seule me sympathique l'enfant proscrit de la maison de ses parents. Et cependant, dit le Grand Soleil, il te faut v retourner. A cet ordre, le jeune homme supplie qu'on ne l'yrenvoie point, et qu'on le retienne o il se trouve, car il n'en reviendra point et il sera tu par les mchants qui sont l-bas. A ses prires se joignent des larmes. Va, dit le Soleil, lu es jeune et point encore initi. Iletourne donc chez toi, o l'initiation t'assurera une vie tranquille. Il te faut partir et te laver de toutes ces atteintes impies. Songe m'invoquer, ainsi que Minerve et les autres dieux. Aprs avoir entendu ces paroles, le jeune homme
les faveurs passes et prsentes

mon

tre.

Gela dit,

il

'

La

tte tle

Mduse peinte

sur

rjjiile

le

Minerve,

et jiar suite l'gide

elle-mme.


COM'HE
restait
J.E

CVMQUE UUACIJUS.
Grand
,

101

debout en une cime leve

silence. Alors le
:

Soleil le conduit sur


le

le

haut resplendissait de luinire

bas

plongeait dans d'paisses tnbres, travers lesquelles,

comme

travers de l'eau, passait la lueur affaiblie de la splendeur du Roi Soleil. Vois-tu, dit le dieu, ion cousin, l'hritier de ta
famille?
et ces

bergers? Je

Je

le vois,

rpond

le

nophyte.

Et
le

ces bouviers,

les vois aussi,

rpond

jeune

homme.

Que

te semble-t-il

donc de cet

hritier?

Que

dis-tu de ces ber:

Alors le jeune homme L'hritier, de sommeiller et de se cacher dans l'ombre pour prendre du bon temps. Quant aux bergers, il y en a quelques-uns de civiliss, mais la masse est cruelle et froce. Ils mangent et vendent les brebis et font ainsi double tort leur matre. Ils dilapident le btail, et, tout en rapportant peu d'argent pour ])eaucoup de ttes, ils disent iju'ils sont mal pays

gers et de ces bouviers?


dit-il,

me

fait l'effet

forts salaires

eussent mieux fait d'exiger de plus Eh bien, dit le Soleil, troupeau. moi et Minerve, ({ue voici, nous te mettons, par ordre de Jupiter, la place de l'hritier, et tu rgiras tous ces biens. Ici le jeune homme proteste de nouveau et fait de vives instances
et
ils

se plaignent. Certes,

ils

que de gter

le

pour demeurer. Non,


le jeune homme prends tmoin,
:

c'est

trop longtemps rsister,

dit

le

Soleil; je t'en voudrais autant (jue je t'aime aujourd'hui.

Alors

Soleil, et toi. Minerve, je vous que Jupiter; faites de moi ce qu'il vous plaira! Aussitt Mercure reparat, et redonne du cur au jeune honnne, qui ds lors se flatte d'avoir trouv un guide pour son retour et pour sa conduite lorsqu'il sera l-bas. Dans Apprends, dit-elle, noljle fils le mme moment. Minerve des dieux et le mien, que cet hritier d'un noble pre, enfant n'aime point les bons pasteurs. Les flatteurs et les mchants en
ainsi
:

Ah! Grand

ont

fait

un

esclave,

(ju'ils

tiennent dans leur main. Aussi lui

hommes vertueux et trait on ne peut plus mal par ceux qu'il croit ses amis. Garde-toi donc, une fois revenu, de prfrer l'ami le iiatteur. Ecoute un second avis, mon enfant. Cet endormi se laisse duper sans cesse. Toi, sois sage, et veille. Ne te laisse pas prendre au flatarrive-t-il d'tre dtest des

teur qui affecte la franchise de l'ami. C'est

comme un

foqjeron,

tout noir de fume et de suie, qui mettrait une robe blanche,


se couvrirait le visage de vermillon, et (pii tu donnerais en mariage une de tes filles. Ecoute encore un troisime avis Observe-toi rigoureusement toi-mme respecte-nous tout seuls
: ;

202
et

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

ceux des

hommes

qui nous ressemblent, mais personne au

del.

Tu

vois quel tort a fait cet insens sa fausse honte et


:

son tat de stupeur! Ici le Grand Soleil, reprenant la parole Quand tu auras fait choix d'amis, dit-il, traite-ls en amis.

Ne

les refjarde

point

Agis avec eux en

d'eux une chose

comme des esclaves ou des domestiques. homme franc, loyal, gnreux. Ne dis pas quand tu en penses une autre. Tu vois com-

couronn sa ruine par sa dfiance envers que nous t'aimons. Place ce qui nous regarde avant tous les autres biens. Car nous sommes tes bienfaiteurs, tes amis et tes sauveurs. En entendant ces mots, le jeune homme sent son cur dilat, et proteste de son

ment

cet hritier a

ses amis.

Aime

tes sujets autant

dvouement la volont des dieux. Va, lui dit le Soleil, marche guid par une douce esprance. Nous serons partout avec toi, moi et Minerve, et avec nous tous les dieux qui peuplent l'Olympe, l'air, la terre, en un mot toute la race divine, pourvu que tu sois religieux envers nous, fidle tes amis, humain avec tes sujets, les gouvernant en prince qui les conduit
au bien, et ne servant ni leurs passions, ni les tiennes. Revts cette armure que tu as apporte ici, et prends de ma main ce flambeau, afin qu'il rpande devant toi une vive clart sur la terre et que tu ne dsires rien de ce qu'elle peut t'offrir. Reois de la belle Minerve, ici prsente, cette Gorgone et ce casque. Elle en a plusieurs comme tu vois et elle les donne qui elle veut. Mercure te donnera une baguette d'or. Va-t'en, revtu de cette panoplie, par toute la terre et par toute la mer, irrvocablement soumis nos lois et que jamais personne, homme, femme, domesti({ue, tranger, ne t'engage oublier nos commandements. Tant que tu les observeras, tu seras pour nous un ami, un o])jet prcieux, respect de tous nos bons serviteurs, redout des mchants et des pervers. Sache que cette chair t'a t donne pour accomplir cette fonction. Nous voulons, par gard pour tes aeux, purifier ta famille. Souviens-toi que tu as une me immortelle qui est de notre parent et que, en nous suivant, tu seras dieu, voyant face face notre Pre avec nous. 10. Est-ce un mythe, est-ce une histoire vraie, je ne sais. Mais dans le conte que tu as fait, qui prends-tu pour le dieu
, , ;
,

Pan? Qui
Pan
!

est-ce

Toi, tu es Jupiter, et

que Jupiter? Des hommes comme toi et moi. moi Pan. O l'tre ridicule que ce pseudo!

Mais quel tre plus ridicule, j'en jure par Esculape

COKTRE LE CYMQUE HERACLIUS.


que cet
l le

203

homme

qui est tout plutt (ju'im Jupiter! N'est-ce pas

discours d'uue bouche dlirante, dont l'enthousiasme n'est

que stupeur et dmence? Tu ne te rappelles donc pas le chtiment de Salmone, mortel qui avait essay d'tre Jiq)iter?Car ce que dit Hsiode de ces hommes qui avaient pris des noms de dieux, ceux de Junon et de Jupiter, si tu n'en as jamais entendu parler, je te le pardonne. Car tu n'as pas reu une
forte

ducation, et tu n'as pas eu,

comme
un
la

d'tre guid dans l'tude des potes par


J'arrivai ensuite sur ses pas
fus initi par cet

illustre

moi, le honlieur philosophe '.

aux portes de
je

philosophie, et j'y

plus minent de notre poque^. Il m'apprit sur toute chose pratiquer la vertu et croire que les dieux .sont les promoteurs de tous les biens. A-t-il perdu son temps, c'est lui de le voir, et, avant lui, aux souverains dieux. Il me fit perdre toutefois mon

homme que

considre

comme le

emportement et ma brusquerie et il essaya de me rendre plus modr que je n'tais. Et moi, quoique un peu exalt, tu le
,

par les avantages de la fortune, je me soumis pourtant gouverneur, ses amis, ceux de mon ge et mes condisciples. Ceux que je l'avais entendu louer, je me htais de me faire leur auditeur, et je lisais les ouvrages qu'il avait approuvs. Form par de tels matres un philosophe m'initia aux lments de la science, et un philosophe plus grand encore m' ayant introduit sous le vestibule de la sagesse, je recueillis le fruit, sinon complet, cause de mes occupations nombreuses, au moins partiel, d'une bonne ducation. Je ne suivis pas le chemin le plus court, comme tu dis, mais une route circulaire. Et cependant, j'en prends les dieux tmoin, je me suis achemin plus vite que toi, je pense, vers la vertu. Car, ne t'en dplaise, j'ai t introduit sous le vestibule, et toi, tu en es demeur bien loin. Car qu'est-ce que la vertu avec toi et avec tes confrres,... je ne veux rien dire de malsonnant tu suppleras le reste ; cependant si tu le prfres coute tranquillement ce que je dis peut avoir de commun? Tu blmes tout le monde toi qui ne fais rien de louable et tu loues grossirement, comme pas un des rhteurs ignorants, qui, pai' disette de langage et faute de savoir tirer parti d'un sujet, font intervenir Dlos Latoue et ses enfants des cygnes aux chants msais,

mon

lodieux, des arbres qui rptent leurs


*

accents, des prairies

Mardonius.

Maxime

d'Ephse.

204

OEUVRES DE L'EMPERELIl JLLIE^\


et tapisses

d'un gazon tendre et touffu, le Printemps en personne et mille autres i)arfum des fleurs, le ima{;es de ce genre. Isocrate a-t-il jamais fait cela dans ses pangyriques, ou tout autre des orateurs anciens qui cultivaient les Muses noblement et non pas comme les gens d'aujourd'hui? Mais laissons cela de peur de soulever la fois contre moi la haine des cyniques et des rhteurs du plus bas tage. Car pour ce qui est des cyniques vertueux, s'il en existe encore, et des rhteurs de talent, je serai toujours leur ami. Quant notre discours, quoique la matire abonde et qu'il soit possible, si l'on voulait", d'v puiser rellement plein tonneau, je vais le borner l, vu (|ue je n'ai pas de temps perdre. Je n'y ajouterai donc que (|uelques mots comme une fin de compte et je me tournerai d'un autre cot, aprs avoir rempli mon enga-

humides de rose

gement.
20. Quelle fut la vnration des pythagoriciens pour les noms des dieux, et celle de Platon, et celle d'Aristote, n'est-il pas
juste de le faire observer?

Pour le philosophe de Samos ', cela lui qui dfendit de doute aux yeux de personne porter le nom des dieux sur un anneau, ni de jurer tmrairement par les noms des dieux. Maintenant, si je te dis qu'il vovagea en Egvpte, qu'il vit les Perses, et (jue partout il s'effora d'arriver tre popte * dans les mystres des dieux et
ne
fait
,

d'tre initi partout toutes les initiations, je te dirai des choses

que tu ijjnores peut-tre mais qui sont connues et sues de tout La crainte le monde. Ecoute prsent ce que dit Platon que me font prouver, Protarque! les noms des dieux n'a elle est au-dessus de toute autre terreur. En rien de l'homme ce moment, j'appelle Aphrodite du nom qui lui agre, mais je sais bien que la volupt n'est pas unique dans son genre. Ainsi parle Platon dans le Pliilhe, et il rpte peu prs les mmes choses dans le Timc \ Il veut mme qu'on croie aveu{dment et sans examen tout ce que les potes ont racont sur
, : :

les dieux.

Je te

cite ces

passages, afin rpie l'autorit de Socrate,


,

homme

ironique de sa nature

ne

te serve pas

de prtexte pour

rejeter avec d'autres platoniciens cette opinion de Platon. Car,

cet endroit, ce n'est point Socrate


Tui

(jui

parle, mais
il

Time,

homme

qui n'a rien d'ironique.

Du

reste,

n'est pas raison-

Pvtlia{;orc.
C'tait le plus

Philbc, cliap.

haut de;;r d'initiation mystique. m; Time, fin du chap. iv et coinniencemeiit du

V.

CO>'TRE LE

CYMQUE HERACLIUS.
,

205

nable de ne pas jujjer un langage en lui-mme mais seulement par ceux qui le tiennent ou auxquels il s'adresse. Veux-tu que,
aprs cela, j'en appelle notre sage Sirne, ce type de Mercure, dieu de l'loquence, l'ami d'Apollon et des Muses '?

Eh

bien,

il

est d'avis
s'il

qu' tous ceux qui demandent ou mettent


il

en question

est des dieux,

ne faut pas rpondre

des lionnnes, mais les poursuivre


situ avais lu la dfense, grave,
,

comme comme des htes fauves. Et comme chez Platon*, au front

de son cole tu aurais vu qu'il recommandait aux disciples admis la promenade^ d'tre religieux envers la Divinit, de
se faire initier tous les mystres, d'observer les crmonies
saintes et de s'instruire dans toutes les sciences.

21.

Tu

m'opposerais

ici

le

nom

de Diogne

comme un

pouvantail, que tu ne
tit

me

ferais

pas peur.

En
lui

effet,

pas

initier, et
:

il

rpondit quelqu'un qui


{jrce l'initiation

il ne se en donnait le

conseil

N'est-il

pas ridicule, jeune


,

homme, de
,

croire

que

les les

fermiers des impts

partageront avec

Epaboue? C'est un dogme par trop profond et qui exige selon moi des explications trop tendues pour que les desses elles-mmes nous en donnent l'intelligence je crois donc que cette intelligence nous a t antrieurement donne. Ainsi, Diogne ne nous parat j)as aussi impie (|ue vous le
dieux tous
les

biens d'outre-tomlje, tandis ([u'Agsilas et


la

minondas seront dans


, ,

dites

il

ressemble aux philosophes (jue


les circonstances
,

j'ai cits

tout l'heure.

Envisageant
les ordres
initi,
il

il

se trouvait, j)uis considrant


,

du dieu pvthien

et

sachant fort bien que

pour

tre

fallait

d'abord se faire inscrire au rle des citoyens et

tre Athnien, sinon de naissance,


vita

au moins d'aprs

la loi,

il

moins

l'initiation

que

le
11

titre

d'Athnien, se regardant

grande me, masse entire des dieux qui rgissent l'univers, que de s'incorporer quelqu'une des faibles portions qui le divisent. Ainsi son respect s'inclinait devant les lois tablies par les dieux mais il foulait aux pieds tout le reste
citoyen du

comme

monde*.

jugeait, dans sa

qu'il devait plutt s'agrger la

Jamblique. Voyez

la lettre

XXXIV.
le

On

connat
ici

la

devise inscrite sur

frontispice de l'cole de

Platon

Nul n'entre
"^

qui n'est gomtre.

Les pripatticiens.
aussi

* C'tait

une des maximes de Socrate.


ville
il

On

lui

demandait,

dit

Cicron, de quelle

tait citoyen

Je suis,

dit-il,

citoyen

du monde.

Voyez

(jicron

Tiisculnne.t, liv.

V, chap. 57.

206

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.

et le marquait d'un nouveau cachet. Il ne voulut point se soumettre au joug dont il s'tait si volontiers affranchi, c'est--dire qu'il refusa de s'asservir aux lois d'une seule ville, et de con-

tracter le devoir

d'Athnes. Et de
dieux, tait

impos la qualit de citoyen pounpioi cet homme, qui, cause des venu Olvmpie, et qui, afin d'ohir au dieu de
lui aurait
fait,

que

Pytho et de philosopher, comme Socrate et plus tard Aristote (car on dit qu'il eut aussi auprs de lui un gnie pythien (jui l'entrana vers la philosophie), pourquoi, dis-je, cet homme ne
serait-il pas entr avec joie dans le sanctuaire des temples, s'il n'et pas rpugn s'enchaner par des lois et devenir l'esclave d'une rpul )lique'? Mais alors ({ue ne fit-il valoir cette raison, plutt

([ue toute autre, (jui

pouvait ahaisser beaucoup la majest des

mystres
aussi

On
il

ferait le

mme

peu de fondement. En
(ju'

effet,

reproche Pvthagore et avec il n'est pas Ijon de tout dire


,

et parfois

convient de laisser ignorer au vulgaire une partie

ne dfend d'ailleurs de rvler. On en Diogne voyant un homme, qui, peu soigneux de rgler ses propres murs se targuait de son initiation et l'engageait l'imiter, il voulut lui donner une leon de rserve et lui apprendre que les dieux gardent ceux dont la vie a le mrite de l'initiation, sans qu'ils soient initis, de grandes et belles rcompenses, tandis que les mchants ne peuvent rien esprer de semblable, fussent-ils admis dans le sanctuaire. Voil pourquoi l'hirophante en interdisant l'entre quiconcfue
des choses

aucune

loi

voit clairement les motifs.

n'a point les jnains pures et n'a pas le droit d'y pntrer, en

carte svrement les profanes. Mais quelles seront les bornes

de

mon

discours,

si

je

ne

t'ai

pas encore convaincu?

CO:SSOLATIO> A SALLUSE.

20^

G0>S0LATI(3X A SALLUSTE

'.

SOMMAIRE.
Comment pourra-t-il se Douleur de Julien en voyant partir son meilleur ami. consoler du dpart d'un homme qui est non-.seulement son ami mais son cooprLlius et rateur fidle? Exemples d amis illustres spars 1 un de l'autre.
,

Scipion.

Pricls et Anaxajjore.

Discours de P<ricls.

Julien

se consolera

par des considrations analogues celles qu'a formules ce grand homme. la pense. lien commun demeure entre deux amis que le sort spare
:

Que

Un
la

pense

les

rapproche

et les unisse

jamais.

Dernires jiarles d'adieu.

Lettre de consolation sur


1
.

le

dpart de l'excellent Salluste.

Non,

si je

ne puis

te dire tout ce

que

je nie suis dit

moi-

mme, quand j'ai


il

appris qu'il te fallait partir, je croirai n'avoir qu'une bien faible consolation, mon excellent ami. Il y a plus,

pouvoir qui m'est confre ne me procure ne le partage avec toi. Car, puisque nous avons mis en commim toutes nos peines et tous nos plaisirs, toutes nos actions et toutes nos paroles, soit en particulier, soit en public, dans nos foyers ou dans les camps, il faut que nous cbercliions ensemble aux clioses prsentes, quelles qu'elles puissent tre, un remde puissant. Mais qui donc imitera pour nous la lyre d'Orphe? Qui fera retentir les accents mlodieux des Sirnes? Qui trouvera le suc magique du npenths*, dont Homre trouva remplies les lgendes gyptiennes ou dont il suppose, dans le pome qui fait suite aux malheurs de Troie, qu'Hlne apprit le secret de la bouche des Egyptiens? Mais qu'il ne nous retrace point les maux que se sont faits les Troyens

me

semblera que
avantage,
si

le

aucun

je

et les
les

nous faut, nous, de ces discours qui, bannissant soucis de notre me, y ramnent le calme et la srnit. Il
Grecs;
il

1 Il y eut deux Salluste du temps de crit, suivant Tillemont, en 357. Julien, l'un qui fut son ami intime et que Julien empereur tit prfet des Gaules; l'autre, Salluste Second ou Secundus, qui fut prfet d'Orient. C'est

au premier que Julien adresse


appelaient TCoxpSTTTiJtai.
-

cette lettre,

du geine de

celles

que

les

Grecs

tait

Voyez Odysse, IV, 221. Le npenths, ou remi-dr une sorte de narcotique gyptien qui pris dans cliajrrin du cur.
,

rjui loir/)ie le
le

deuil,

vin

loignait le

208
.senil>le,

OEUVRES DE L'EMPEREUR JULIEN.


en
effet,

que

le plaisir et la

peine fondent sur nous du

mme sommet
des
sa{jes,

et se

les

succdent tour tour. Cependant, au dire vnements les plus pnibles ont souvent pour
l'abeille

l'homme sens plus de douceur que de chagrin. Ainsi


:

recueille des plantes les plus amres qui croissent sur l'Hymette une douce rose, dont elle compose son miel ainsi les corps

s'accommodent de toute d'aliments, et maintes fois les substances les moins saluespce bres en apparence non-seulement ne leur sont pas nuisibles, mais deviennent pour eux une cause de force tandis que chez ceux