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Pornographie de la guerre

Par BAUDRILLARD JEANJEAN BAUDRILLARD, philosophe et crivain Dernier livre paru : le Pacte de
lucidit ou l'Intelligence du mal, ditions Galile.

World Trade Center : l'lectrochoc de la puissance, l'humiliation inflige la puissance, mais de l'extrieur. Avec les images des prisons de Bagdad, c'est pire, c'est l'humiliation, tout aussi meurtrire symboliquement, que s'inflige la puissance mondiale elle-mme les Amricains en l'occurrence , l'lectrochoc de la honte et de la mauvaise conscience. C'est en quoi les deux vnements sont lis. Devant les deux, une raction violente dans le monde entier : dans le premier cas, un sentiment de prodige, dans le second, un sentiment d'abjection. Pour le 11 septembre, les images exaltantes d'un vnement majeur, dans l'autre les images avilissantes de quelque chose qui est le contraire d'un vnement, un nonvnement d'une banalit obscne, la dgradation, atroce mais banale, non seulement des victimes, mais des scnaristes amateurs de cette parodie de violence. Car le pire est encore qu'il s'agit l d'une parodie de violence, d'une parodie de la guerre elle-mme, la pornographie devenant la forme ultime de l'abjection d'une guerre impuissante tre simplement la guerre, simplement tuer, et qui s'extnue dans un reality-show ubuesque et infantile, dans un simulacre dsespr de la puissance. Ces scnes sont l'illustration d'une puissance qui, parvenue son point extrme, ne sait plus quoi faire d'elle-mme d'un pouvoir dsormais sans objet, sans finalit, puisque sans ennemi plausible, et dans l'impunit totale. Elle ne peut plus qu'infliger une humiliation gratuite, et comme on sait, la violence qu'on inflige aux autres n'est jamais que l'expression de celle qu'on s'inflige soi-mme, elle ne peut du mme coup que s'humilier elle-mme, s'avilir et se renier elle-mme dans une sorte d'acharnement pervers. L'ignominie, l'immonde est le symptme ultime d'une puissance qui ne sait plus quoi faire d'elle-mme. Avec le 11 septembre, c'tait comme une raction globale de tous ceux qui ne savent plus quoi faire de cette puissance mondiale, et qui ne la supportent plus. Dans le cas des svices infligs aux Irakiens, c'est pire encore : c'est elle-mme, la puissance, qui ne sait plus quoi faire d'elle-mme et ne se supporte plus, sauf se parodier elle-mme d'une faon inhumaine. Ces images sont aussi meurtrires pour l'Amrique que celles du World Trade Center en flammes. Pourtant, l'Amrique en soi n'est pas en cause, et il est inutile de charger les Amricains : la machine infernale s'emballe d'elle-mme dans des actes proprement suicidaires. En fait, les Amricains sont dpasss par leur propre puissance. Ils n'ont plus les moyens de la conjurer. Et nous sommes partie prenante de cette puissance. C'est tout l'Occident dont la mauvaise conscience cristallise dans ces images, c'est tout l'Occident qui est l dans l'clat de rire sadique des soldats amricains, comme c'est tout l'Occident qui est derrire la construction du mur isralien. L est la vrit de ces images, ce dont elles sont charges : la dmesure d'une puissance se dsignant elle-mme comme abjecte et pornographique. La vrit, et non la vracit. Car, partir de l, il est inutile de savoir si elles sont vraies ou fausses. Nous sommes dsormais et jamais dans l'incertitude quant aux images. Seul leur impact compte, dans la mesure mme o elles sont immerges dans la

guerre. Mme plus besoin de journalistes embedded, ce sont les militaires euxmmes qui sont immergs dans l'image par la grce du numrique, les images sont dfinitivement intgres la guerre. Elles ne la reprsentent plus, elles n'impliquent plus ni distance, ni perception, ni jugement. Elles ne sont plus de l'ordre de la reprsentation, ni de l'information au sens strict et, du coup, la question de savoir s'il faut les produire, les reproduire, les diffuser, les interdire, ou mme la question essentielle de savoir si elles sont vraies ou fausses, est irrelevante. Pour que les images soient une vritable information, il faudrait qu'elles soient diffrentes de la guerre. Or, elles sont devenues aujourd'hui exactement aussi virtuelles que la guerre, et donc leur violence spcifique s'ajoute la violence spcifique de la guerre. Par ailleurs, de par leur omniprsence, de par la rgle aujourd'hui mondiale du tout-visible, les images, nos images actuelles, sont devenues substantiellement pornographiques, elles pousent donc spontanment la face pornographique de la guerre. Il y a dans tout cela, et tout particulirement dans le dernier pisode irakien, une justice immanente l'image : celui qui mise sur le spectacle prira par le spectacle. Vous voulez le pouvoir par l'image ? Alors vous prirez par le retour-image. Les Amricains en font et en feront l'amre exprience. Et ceci en dpit de tous les faux-fuyants dmocratiques et d'un simulacre dsespr de transparence qui rpond au simulacre dsespr de puissance militaire. Qui a commis ces actes et qui en est vritablement responsable ? Les suprieurs militaires ? La nature humaine, bestiale comme on sait, mme en dmocratie ? Le vritable scandale n'est plus dans la torture, il est dans la tratrise de ceux qui savaient et qui n'en ont rien dit (ou de ceux qui l'ont rvl ?). De toute faon, toute la violence relle est dtourne sur la question de la transparence la dmocratie trouvant se refaire une vertu par la divulgation de ses vices. En dehors de tout cela, quel est le secret de ces scnographies abjectes ? Encore une fois, elles rpondent, par-del toutes les pripties stratgiques et politiques, l'humiliation du 11 septembre, et elles veulent y rpondre par une humiliation pire encore bien pire que la mort. Sans compter les cagoules qui sont dj une forme de dcapitation ( laquelle correspond obscurment la dcapitation de l'Amricain), sans compter les entassements et les chiens, la nudit force est en soi un viol. On a vu ainsi des GI promener des Irakiens nus et enchans travers la ville et, dans la nouvelle Allah Akhbar de Patrick Dekaerke, on voit Franck, l'missaire de la CIA, faire se dnuder l'Arabe, lui faire enfiler de force une gupire et des bas rsille et le faire finalement sodomiser par un porc, tout en prenant des photos qu'il enverra au village et tous ses proches. Ainsi l'autre sera-t-il extermin symboliquement. C'est l qu'on voit que le but de la guerre n'est pas de tuer ou de gagner, c'est d'abolir l'ennemi, d'abolir (selon Canetti, je crois) la lumire de son ciel. Et, en fait, que veut-on leur faire avouer, ces hommes, quel est le secret qu'on veut leur extorquer ? C'est tout simplement au nom de quoi, en vertu de quoi ils n'ont pas peur de la mort. L est la jalousie profonde et la vengeance du zro mort sur ceux qui n'en ont pas peur au nom de quoi on leur infligera pire que la mort... L'impudeur radicale, le dshonneur de la nudit, la spoliation de tout voile c'est toujours le mme problme de la transparence : arracher le voile des femmes ou encagouler les hommes pour les faire paratre plus nus, plus obscnes... Toute cette mascarade qui couronne l'ignominie de la guerre jusqu' ce travestissement, dans cette image la plus froce (la plus froce pour l'Amrique) parce que la plus

fantomatique et la plus rversible, de ce prisonnier menac d'lectrocution et devenu tout entier cagoule, devenu un membre du Ku Klux Klan, crucifi par ses congnres. L, c'est vraiment l'Amrique qui s'est lectrocute elle-mme.