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Pr Jean-Pierre DAVIET Cours Hi 911 de 2003-2004

Etats, socits et civilisations lpoque contemporaine (XXe sicle) Les lignes de fate du XXe sicle, 1914-1989

Cours n 3

Lnine
Lnine est n en 1870. Comme marxiste et comme opposant au rgime tsariste, il se situe dans un contexte que nous avons dj tudi pour le module de premier semestre Hi 901. En ce sens il illustre bien un aspect dun XIXe sicle au sens large qui se prolongerait jusquen 1914. Si je ltudie ici, cest comme initiateur dune nouvelle ralit du XXe sicle, cest dire que je ne mappesantirai pas sur ce qui touche plus particulirement le XIXe sicle, mais que je me concentre sur ce qui est important pour le XXe sicle. En quel sens peut-on dire que Lnine marque le XXe sicle ? Dabord, comme thoricien, il fournit une interprtation de Marx spcifique, qui permet denvisager un socialisme rel (nous verrons en quel sens). Ensuite, comme stratge, il a su utiliser les vnements, les forces historiques luvre, pour modeler la ralit, et il est le pre de la rvolution bolchevique. Et puis, sil meurt relativement jeune (54 ans, ce nest pas la vieillesse), il se pose des problmes sur lavenir de son rgime et de la rvolution mondiale, sans les rsoudre, mais en tant conscient de certaines difficults.

1. Le thoricien du marxisme
Lnine est n en 1870 dans une famille aise. A noter que lun de ses grands-pres tait un mdecin juif converti lorthodoxie. Son frre fut condamn et excut en 1887 pour un attentat contre Alexandre III, ce qui montre dune part que lon tait opposant dans la famille, dautre part quil fallait dpasser la voie des attentats. Une date importante est la lecture du Capital de Marx en 1893, ce qui nest pas tonnant, puisque les ides de Marx sont connues en Russie partir de la seconde moiti des annes 1880. Tout naturellement, Lnine participe des cercles dtudes o lon cherche influencer des ouvriers, do arrestation fin 1895, puis dportation en Sibrie en 1897, mais il ne sagit plus dun emprisonnement au sens strict, puisquil est rejoint par sa mre et une sorte de fiance, Nadejda, quil pouse du reste en 1898. Libr en 1900, Lnine quitte la Russie. Il rentre en novembre 1905, mais lessentiel de sa vie se droule ensuite en exil, dont un temps Paris, puis Cracovie, puis en Suisse. Comme philosophe au sens strict, Lnine nest pas trs bon, il simplifie normment le matrialisme de Marx. En quoi se distingue-t-il ? Dabord il est trs conscient que lon est entr dans une nouvelle poque de lhistoire conomique, quil appelle limprialisme. Ce nest pas un concept quil a compltement cr, mais il la utilis sa faon, en estimant que certaines contradictions du capitalisme saiguisaient. 3/15

Ensuite Lnine se pose le problme dune rvolution faire rapidement, alors que Marx vieillissant ne croyait plus beaucoup une rvolution proche. Beaucoup de marxistes voluaient plus ou moins nettement vers un certain rformisme. Lnine ravive donc la flamme rvolutionnaire du marxisme, en mettant la rvolution lordre du jour. Enfin Lnine rflchit au moyen dentraner la classe ouvrire dans la rvolution. Et l il labore une thorie de la conscience de classe, du parti rvolutionnaire, du militantisme, que Marx nenvisageait pas. Son apport est donc indniable par rapport Marx, au point que Staline parlera plus tard de marxisme-lninisme . On peut revenir sur ces diffrents points. Les ides de Lnine sur lvolution du capitalisme et limprialisme sont exposes dans un ouvrage de 1916, LImprialisme, stade suprme du capitalisme. Il part du constat dune concentration des entreprises industrielles dans les pays avancs, et de la fusion du capital financier (grandes banques) et du capital industriel, donnant naissance des groupes monopoleurs vise mondiale, cherchant exploiter pour leur profit des richesses de pays attards, non sans rivalits acharnes entre monopoleurs. Donc le march national ne suffit plus, et, sil est vrai quil existe toujours des entreprises familiales et de petites entreprises, elles ne sont plus matresses du jeu, elles sont entranes dans un jeu qui les dpasse. Pour ce qui est de la Russie, riche en matires premires et en main duvre, elle se trouve dans une situation intermdiaire : le capitalisme sy dveloppe un peu comme dans la France du dbut du XIXe sicle, mais cest un capitalisme domin par des impulsions trangres, il y a intrication entre un capitalisme lancienne et un nouveau capitalisme soutenu par les groupes imprialistes dEurope occidentale. Les contradictions sont des contradictions entre Etats des pays imprialistes, soutenant leurs groupes monopoleurs, et des contradictions entre bloc des imprialistes et pays domins. Lopinion publique des pays imprialistes peut dfendre les groupes monopoleurs si elle estime bnficier de retombes bnfiques, mais elle peut aussi tre sensible la fragilit du systme. Lnine dfend depuis 1900 au moins lide de lactualit de la rvolution. Et l il unit deux aspects. En un sens la rvolution est le fruit du dveloppement du capitalisme et de ses contradictions, parce que les super-profits engendrs ne bnficient pas rellement aux populations, ou sils lui profitent un peu, ce ne peut-tre que de faon fragile et prcaire. En un autre sens, Lnine lutte contre ce qui appelle conomisme : la rvolution nest pas compltement fatale, il faut en acclrer la venue par une organisation adquate. Cest pourquoi, en 1903, il provoque la scission entre bolcheviks et mencheviks. De la rvolution de 1905, Lnine tire la conclusion quil faut mieux organiser la lutte rvolutionnaire. Mais, sans le dire explicitement, il reprend quelque chose des ides de Trotski sur la rvolution permanente comme rvolution dans la rvolution : un 1789 serait impossible en Russie, du fait de la faiblesse de la bourgeoisie, et de lampleur des problmes paysans, et toute rvolution paysanne ou bourgeoise devrait tre dborde par une rvolution socialiste. Cette rvolution venir serait-elle proprement russe ou mondiale ? Lnine a toujours pens, jusque vers 1922, que la rvolution pouvait certes commencer dans un pays comme la Russie, mais quinluctablement elle deviendrait mondiale, parce que le proltariat des pays avancs comprendrait ses vritables intrts. Pour ce qui est de lorganisation, Lnine pense que les ouvriers sont spontanment, selon son expression, trade-unionistes , voulant dire par l quils envisagent ce qui relve directement de leurs intrts immdiats. Il faut donc leur apporter de lextrieur une vraie conscience de classe, par le biais de militants davant-garde, et il appelle cela une idologie

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(dans un sens favorable du mot). Cette ide davant-garde est fondamentale, car elle dispense Lnine dune consultation dmocratique : les masses sont en retard sur une avant-garde, mais elles rejoindront un jour cette avant-garde. Cette avant-garde prend la forme dun parti de rvolutionnaires professionnels peu nombreux, dont les militants sont un mlange dintellectuels dorigine bourgeoise et de militants ouvriers bien forms. En ce sens, il y a nettement primat du parti sur le syndicat. Pour ce qui est de lavenir, Lnine prvoit une dictature du proltariat . Bien que les circonstances aient t diffrentes, Lnine se rfre lexemple de la dictature jacobine de 1794 et la Commune de Paris. Mais quand il dit dictature du proltariat , il faut entendre dictature exerce par lavant-garde du proltariat, savoir le parti bolchevik.

2. Le stratge et le tacticien de la rvolution


Mme si on ne partage pas du tout ses conceptions, et leurs accents polmiques, force est dadmettre que Lnine a t remarquable comme stratge, ce qui lui a permis darriver ses fins. Ce qui me donne loccasion de dfinir le stratge en gnral. Le stratge est quelquun qui ne fait pas trop de sentiments, mais qui sait bien analyser un rapport de forces, distinguer entre des amis et des ennemis fondamentaux, en tant capable de se faire des allies pour abattre ladversaire. Il sait profiter de toutes les faiblesses de ladversaire. Il sait aussi grer le temps, attendre le bon moment sans perdre de vue le but final. Premier exemple : au dbut, Lnine ne sintressait pas beaucoup aux revendications paysannes. Mais il a compris en 1905 que la violence paysanne tait quelque chose dutilisable, mme si, en fin de compte, il ne pensait pas pouvoir donner rellement satisfaction aux paysans. Cela va jouer un rle fondamental en 1917. En effet, les paysans russes, dont beaucoup avaient t mobiliss, ont t trs dus par la tournure des vnements entre 1914 et la fin de lanne 1916. Ils se sont mis critiquer leurs officiers, souvent nobles, en les accusant dincomptence ou de mpris de la vie de leurs subordonns. Beaucoup ont alors dsert en ne revenant pas de leurs permissions, et ont dirig des violences contre les domaines nobles, saccageant les maisons de matre, tuant et prenant les terres. De vieilles haines primaires se ont ravives. Cela ne devait rien la propagande bolchevik, mais Lnine a fait semblant de donner totalement raison aux fauteurs de violence et leur a mme conseill la violence, paraissant tre un instigateur, alors quil ne faisait que suivre un mouvement commenc sans lui. Deuxime exemple : les soviets. Ces organismes surgis au printemps 1905 ne devaient rien Lnine. Mais Lnine a utilis les soviets contre le gouvernement lgal de mars novembre 1917, disant : tout le pouvoir aux soviets . Ensuite, les soviets ont perdu leur rle, mme sils ont t maintenus comme une faade. Les soviets taient bons dans la mesure o ils suivaient mcaniquement les impulsions du parti bolchevik, mais Lnine avait en horreur la spontanit des masses. Il qualifiait dultra-gauche la tendance un peu gauchiste qui se fie linstinct rvolutionnaire des masses. Mais beaucoup de militants dEurope occidentale ont t abuss par lemploi du terme de soviet, ils ont cru quil sagissait de dmocratie directe, dautogestion. Sur la guerre mondiale, Lnine a eu des vues la fois fausses et justes. Il a t lune des rares personnalits marquantes de la Deuxime internationale sopposer de faon

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constante et rsolue la guerre, dsignant ses anciens camarades comme des sociauxtratres , des sociaux-chauvins . Il avait tort en ce quil sous-estimait le facteur patriotique, ne pensant qu la lutte des classes. Partout la mobilisation sest bien passe, mme en Autriche-Hongrie et en Russie. Nanmoins, comme la guerre a dur longtemps, Lnine a fini par avoir un peu raison. Il y avait par exemple 900 soldats morts par jour en France : do lassitude, et les conditions de vie devenaient difficiles, surtout en Allemagne, victime de blocus. On a vu une crise gnralise en 1917, ce qui allait un peu dans son sens, mais aucun rgime ne sest alors croul lexception de la Russie. En Russie, la crise a t la plus grave, mais pas forcment pour les raisons que prvoyait Lnine. La Russie a t victime dune organisation qui ntait pas compltement performante, et surtout il y a eu vide du pouvoir, point commun de toutes les rvolutions. Le pays sest dress contre ses dirigeants, mais il ntait plus gouvern. Nicolas II tait aux armes, se dsintressant de la situation intrieure. La tsarine Alexandra exerait une influence dominante, mais tait trs impopulaire, et incomptente. Les lites ne lui faisaient pas confiance. Ces circonstances expliquent la rvolution dite de fvrier 1917 (en ralit de mars). Ensuite le gouvernement provisoire aurait pu russir si ne stait pas pos le problme de la poursuite de la guerre. Le gnie de Lnine a t de sadapter cette situation quil analysait lucidement, et de jouer sur le sentiment anti-guerre. Il est dailleurs rentr en Russie dans un wagon que lui a fourni le gouvernement allemand de Guillaume II en avril 1917. Les trois slogans de Lnine : paix, terre aux paysans, pouvoir aux soviets ouvriers, rsument les attentes que Lnine discernait. Il tait le seul homme politique accepter une paix, mme spare (il aurait naturellement prfr une paix gnrale due une rvolution europenne qui na pas eu lieu). Larmistice date du 15 dcembre 1917. La paix de BrestLitovsk est signe en mars 1918. Il a entrin loccupation des grands domaines par les paysans, qui sest faite sans lui et par la violence. Dans les usines, les ouvriers prirent temporairement le pouvoir. Une constituante fut lue lautomne et se runit le 18 janvier 1918 : Lnine la fit disperser par la force au bout dun jour en disant que les lecteurs avaient t mal informs, ce furent les dernires lections libres en Russie avant 1993. Dans lEtat et la rvolution, brochure de lt 1917 rdige sur des notes de 1916, Lnine avait oppos les liberts dites formelles (au sens de libert dexpression, de runion, dassociation) et les liberts dites relles, comme liberts des ouvriers et paysans, une distinction trs dangereuse car seul le pouvoir dfinit ce quil entend par liberts relles. La rvolution dite doctobre (novembre en ralit) eut des allures de coup de force dans un pays en tat de semi-anarchie. Lnine prit alors le titre de prsident du conseil des commissaires du peuple. Mais le plus dur restait faire : il fallait se maintenir au pouvoir par une dictature et rtablir un certain ordre, ce qui introduisit dans une guerre civile et correspond ce quon appelle le communisme de guerre, en principe provisoire.

3. Le socialisme sovitique comme pouvoir


Au dpart, Lnine a compos avec les ncessits. Il croyait toujours en une rvolution mondiale en 1917, et il ne pouvait donc pas prvoir quel serait ltat exact du monde aprs cette rvolution. En tmoigne encore la cration de la IIIe Internationale Moscou en mars 1919 : elle entrine le passage du terme socialiste communiste pour bien marquer la rupture, et regroupe des fidles de diffrents pays. A noter la cration du parti communiste

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franais en dcembre 1920, qui doit accepter 21 conditions dadhsion, dfinies dans lt 1920. A cette date, Lnine a commenc admettre que la rvolution mondiale ne serait pas trs proche, mais il ne lexclut pas moyen terme si les circonstances sy prtent. Simplement, lavant-garde du proltariat mondial est maintenant le parti bolchevik russe, puisquil est le seul occuper le pouvoir, comme un bastion avanc, et le devoir de tous les rvolutionnaires du monde doit tre de le dfendre. La guerre civile a t dure, puisquil y a eu de vraies armes dites blanches, des interventions trangres au dbut, et quil sest greff l-dessus une guerre avec la Pologne partir de 1919. Do constitution dune Arme rouge sous autorit de Trotski. Victimes : 1,2 million de morts dans des combats, 3 millions de morts dans des pidmies, surtout le typhus en 1920, des morts de famine en 1921 (au moins 2 millions) et puis des personnes excutes dont le nombre nest pas prcisment recens (sauf 200 000 par la Tcheka, mais ne comprend pas les excutions sommaires). On ne doit pas tre loin de 7 millions de morts. Pour ce qui est de lorganisation du pays, il sagit dune dictature, avec rle de la Tcheka, une police politique qui emploie plus de 200 000 personnes, beaucoup plus importante que la police politique tsariste. Les paysans ont thoriquement gard les terres, mais il y avait des rquisitions de produits agricoles pratiquement pas payes. Les entreprises ont t nationalises, sauf lorsquelles taient artisanales. En pratique, elles ont obi une administration conomique qui reprenait la fois les mthodes de ladministration de guerre allemande et le personnel de ladministration conomique de guerre de la Russie des annes 1914-1917, c'est--dire de technocrates et de spcialistes qui navaient rien de marxiste. En fvrier-mars 1921, soulvement des marins de Cronstadt, qui rclament un retour aux sources du pouvoir sovitique. Et un tat critique de lconomie : le pays ne produit plus que la moiti de ce quon produisait en 1913. La victoire tant assure, Lnine dcida de desserrer un peu ltau, cest la NEP de 1922, dont le but profond tait de retrouver la production de 1913. Mais il est malade, et il abandonne les fonctions de chef du gouvernement. Dans le parti, il fait crer la fonction de secrtaire gnral au profit de Staline. Ces dernires annes de Lnine sont le moment de la maladie, de la prise de hauteur aussi, car Lnine sinterroge sur lavenir. Deux thories sont avances par les historiens. Pour les uns, Staline na fait que poursuivre la logique politique de Lnine, tout le stalinisme est dj contenu dans Lnine. Pour les autres, il y a eu dviation. La vrit est sans doute entre les deux. Ce qui reste de Lnine, cest la dictature dun parti de rvolutionnaires professionnels, la fois avant-garde russe et avant-garde mondiale. Mais Lnine nenvisageait pas la dictature dun homme seul, la personnalit paranoaque comme Staline. Il tait attach aux vieux bolcheviks qui avaient t ses cts dans la rvolution, alors que Staline a voulu sen dbarrasser. Il naurait probablement pas t aussi loin que Staline dans la terreur de masse, il tenait davantage compte du rel, savait sadapter. Il tait aussi moins chauvin que ne le fut Staline. Lnine avait longtemps sjourn dans les pays occidentaux, il lui en restait un point de vue plus international. Il aurait peut-tre t moins aveugle que Staline sur la monte du nazisme en Allemagne. Mais il ne sagit l que de suppositions. Le fait est quil na pas connu de son vivant un vritable socialisme, si on dfinit le socialisme comme systme conomique. Lconomie paysanne des annes 1920 nest pas socialiste. Lindustrie est en partie nationalise, les banques et le commerce extrieur le sont aussi, ce qui donne lEtat, au moins en thorie, la fonction et les moyens de guider la production industrielle. Mais la planification centralise nexiste pas encore, et la plupart des

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cadres conomiques sont des lites venues de lancien rgime, sans vritable esprit socialiste. Le socialisme existe comme pouvoir politique, dictature du proltariat en thorie, dictature dun parti centralis en ralit. Il revient au parti de crer une conomie et une socit socialiste, cest dire quexiste un dcalage entre un pouvoir politique et une socit relle, dcalage totalement assum par Lnine ( la politique ne peut manquer davoir la primaut sur lconomie dit-il en 1921), mais l encore dangereux pour lavenir (porte ouverte au tout-politique , pour ne pas dire au tout-idologique ). En conclusion : victoire de Lnine, mais une victoire coteuse et trs ambigu.

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