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Nouvelles tudes d'histoire de la philosophie / par mile Boutroux,...

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Boutroux, mile (1845-1921). Nouvelles tudes d'histoire de la philosophie / par mile Boutroux,.... 1927.

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NOUVELLES TUDES D'HISTOIRE


DE !,A

PHILOSOPHIE
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BOUTROUX
LJI>l'Acadmie franaise des Sciences morales ot politiques

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JULES LON LA LA LA LACHELIER OLL-LAPHUNE EN DE DE HENRI FRANCE FLIX Cil. F. POINCARE EVELLIN DEPUIS RAVAISSON SECRETAN 1807

PHILOSOPHIE PHILOSOPHIE PHILOSOPHIE

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LIBRAIRIE
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D'HISTOIRE

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franaise morales et politiques.

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JULES

LACHELIER.

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LON OLL-LAPRUNE. LA PHILOSOPHIE LA PHILOSOPHIE

F. EVELLIN DEPUIS 1867

EN FRANCE DE FLIX

RAVAISSON

LA PHILOSOPHIE

DE CH. SECRTAN

PARIS
LIBRAIRIE
108, BOULEVARD

FLIX
SAINT

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GERMAIN, 108

1927 Tous droits de reproJuction, d'adaptation et de traduction rservs pour tous pays.

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D'HISTOIRE DE LA

TUDES
PHILOSOPHIE

JULES

LACHELIER

(1)

Il est peu d'hommes que Ton puisse srement connatre et apprcier d'aprs leurs seules publications. Celles-ci reprsentent les rsultats de son travail que l'auteur a souhait de communiquer au public : elles ne conservent pas ncessairement la trace de l'effort secret et des ambitions de sa pense. Si cette remarque, assez souvent, se prsente l'esprit, il semble qu'elle s'applique tout particulirement Jules Lachel'er. Ceux qui ne l'ont connu que par ses crits imprims ont peine se faire une juste ide de ce qu'il fut pour ceux qui le connurent de prs, de l'influence qu'il exera, de la signification intime et profonde de ces crits eux-mmes, dire, est coup sr trs distingue, soigneusement crite, longuement labore. Mais quelle concision austre, quelle sobrit voisine de la scheresse, quelle parcimonie ! Comment se fait-il que cet octognaire n'ait laiss que quelques pages ?
(1) Revue de mtaphysique cl de Morale, DouraoDX. Nouvelles lude. 1921, 1

L*oeuvre de Lachelier, entendons-nous

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TUDES

D'HITOIRE

DE LA

PHILOSOPHIE

Cette pense devait trice, Ainsi

tre, au fond,

plus critique

que cra-

plus scrupuleuse entendons-nous

que spontane. parfois juger de Lachelier. Or un

tel jugement tait prit

est presque

l'oppos

de la vrit.

Lachelier d'es-

l'abondance, en personne. d'ides

la facilit,

la verve

et la vivacit

Sa conversation

tait

un jaillissement Et il se plaisait

continu

et d'images

originales.

dvelopper

et mettre

en valeur les thses les plus contraires Sa correspondance est d'une richesse,

ses ides propres.

d'une grce, d'un naturel chaque pas l'admiration. Normale, niers de l'Ecole que se disputaient sur cette manire d'couter morceau tendu, roulent veraine

et d'une lgance qui provoquent On a retrouv, parmi de vieux dans les grepapiers jaunis

les rats, une composition

de Lachelier bonne c'est . Ce

pense de saint Franois d'apprendre, ; la meilleure fut crit c'est de toutes,

de Sales : Une

de lire ; une meilleure, c'est d'enseigner heures.

en trois

ou quatre

Il est trs

ne prsente

pas une rature. simple,

Les phrases s'y davec une aisance sounaturel qui font

avec une ampleur et impeccable, est la suivante.

avec un charme L'ide

songer Platon Lachelier

et Malcbranchc.

que dveloppe d'appren-

La meilleure

manire

dre, c'est d'enseigner, les autres, que, pour ment

parce ^ue, pour essayer d'instruire soi-mme, et

il est ncessaire de se comprendre se comprendre vritablement, lutter avec

il faut

obstin-

chercher,

approfondir,

les difficults, intrieure.

c'est--dire Penser,

dployer

et accrotre effort

son activit

c'est faire

pour saisir la vr?J i ; et celle-ci

est insaisissable,

car elle est infinie.

JULES

LACHELIER

Jug d'aprs considr mouvements plus inexact. primer

ses seuls crits, une froide

Lachelier

a souvent trangre

t aux

comme

intelligence,

de l'imagination Non seulement

et de la sensibilit.

Rien de

sa pense dispose, pour s'exou saisissante, d'une fantaimais son coeur vibre des

de faon pittoresque

sie aussi riche que primesautire, sentiments familiales, i trahissent ses amitis

les plus forts et les plus tendres. Ses affections sont profondes et vives. Elles se exrare par des manifestations s'il sent fortement, Et d'une dlicatesse d'une

quise. Ce qui est vrai, | sant morale, moins pela de puissance. celle des grands l'intensit nous entendons dont toute

c'est que, par l'effet sa politesse esprits

il se possde avec non suprieure, qui rapsicle, laisse peu comme d'un

du xvnc

souponner Enfin homme cherches

de sa vie affective. parler de Lachelier se serait ou en occupations en toute

l'activit

dpense en reprofessionfait voaux rgles son idal. matire

mtaphysiques

nelles. Son extrme lontiers

exactitude

supposer que l'obissance sa conscience fut trs religieux.

scrupuleuse tout D'autre

qui s'imposent

constitue

Nous savons qu'il voyons se mouvoir une indpendance Volontiers composait et pratiques,

part, nous le

dans le champ de la philosophie avec et une hardiesse d'esprit singulires. que la religion, d'observances et la paix % v lui, p-. intellectuelles rgnent dans la se

nous concluons essentiellement par o l'ordre

conscience, de mme que, par le moyen de la logique, de entre nos ides. justes et solides rapports s'tablissent Or cette vue encore est tout fait fausse. La religion,

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

pour

Lachelier, d'un

ne se ramne code. Elle

nullement

l'observation et essenet solitaire.

passive tiellement

consiste, intrieur,

au contraire, individuel d'une

dans un effort

Elle a pour

fin de nous faire vivre de quelque

vie surnaturelle mme

en nous unissant,

manire, proprement

au principe dite,

des choses. La vie de l'me de la partie Lachelier, intellectuelle Enfin purement la source,

c'est--dire

spirituelle toujours

de notre

tre, est, chez de la vie

vive

et fconde,

et de la vie pratique. une erreur de croire, sur la foi de ses et sociale, parfaiteavec

ce sej.t

livres, qu'il

s'est peu intress la vie extrieure des ides, la politique. des vnements qui n'excluait Il tait

au mouvement ment au courant

et les apprciait

une sagacit

spirituelle Il avait

pas la force et par-

fois la rudesse. des hommes. les individus passions, cratie

des ides prcises sur la conduite la dmocratie brute qui abandonne de leurs

Il abhorrait la nature

de leurs apptits, d'une assures,

de leurs caprices.

Il rvait

sorte de dmopour le bien

aristocratique la suprmatie ne fut

o seraient et l'autorit

de tous,

des meilleurs. un crivain, vraiment avec autant ou un

Lachelier penseur, jaloux

pas simplement Il fut

ou un philosophe. de sa libert,

un homme, d'indpenplus difficile

et l'exerant

dance que de droiture. pour elle-mme et surtout ses qu'elle tions

Il fut une conscience,

que pour les autres,

qui, dans ses discours

dans ses crits, ne rvla que celles de ses penjugeait dignes d'tre proposes aux mdita-

des hommes.

JULES

LACHELIER

C'est en 1864 que, par son entre l'Ecole Normale, Lachelier fut ..-As mme d'exercer comme professeur une importante influence. Avant cette date, il s'tait rvl, l'agrgation des Lettres et l'agrgation de Philosophie. Un juge trs perspicace, Flix Ravaisson, avait hautement apprci la vigueur et l'origibrillamment nalit de son esprit philosophique. Quand Lachelier parut l'Ecole Normale, nul, parmi les lves, n'avait d'opinion son sujet. Il venait faire, en premire anne, le cours de philosophie. Ce cours tait alors une terre entirement connue. Dans tous les lyces de France, les lments de la philosophie taient enseigns d'une manire sensiblement identique. Le professeur de l'Ecole Normale dployait plus d'rudition et dveloppait davantage les parties les plus abstraites, mais il ne modifiait ni les doctrines ni l'conomie gnrale du cours. La philosophie tait alors rgente par Victor Cousin. Celui-ci avait emprunt l'Allemagne cette ide que, par une dialectique interne, de la philosophie, dans son droulement travers le temps, avait peu peu constitu la philosophie ellemme. L'oeuvre de l'histoire, vritable puissance cral'histoire trice superpose la nature, consistait retenir et combiner tout ce que les systmes des philosophes contenaient de viable et de conforme aux aspirations de l'esprit. Mais, tandis que Hegel avait conclu que le couronnement du long travail des sicles tait l'hegelianisme, Victor Cousin

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TUDES

D*IIISTORB

DE

'-A PHILOSOPHIE

avait compos cette philosophie dfinitive avec quelques formules empruntes ou attribues, dans un esprit de conservatisme politique et social, Reid, Royer-Collard, Descartes, Maine de Biran, Leibniz, Platon. C'est cette philosophie, aux doctrines acheves et la forme dogmatique, que les lves de Lachelier s'attendaient le voir dvelopper. Quel ne fut pas leur tonnement lorsque dbuta le nouveau matre de confrences ? Les titres des leons taient peu prs ceux des programmes officiels. Mais la manire de traiter les questions ne ressemblait gure ce qu'ils avaient accoutum d'entendre. Lachelier posait des problmes. Il en mesurait les difficults. Il rflchissait, il cherchait, il avouait ne pouvoir se satisfaire. Il hsitait, il se reprenait, il s'arrtait. Un jour il lui arriva de dire : Je me suis aperu que j'avais omis tel lment essentiel de la question. Je crois bien que ce que vous avez de mieux faire, c'est d'oublier tout ce que je vous ai dit. Rien de plus attachant, d'ailleurs, que la forme vive, familire, lgante, varie, parfois laborieuse en apparence, pour aboutir de merveilleuses trouvailles cet enseignement peu d'expressions, qui distinguaient banal. C'taient, la sortie des confrences, des conversations sans fin, entre les lves, sur le sens de telle thorie, sur telle remarque faite en passant, mais singulirement suggestive, sur les coups redoutables que ce modeste chercheur portait aux doctrines reues. Puis, sa table de travail, on revoyait ses notes ; et l'on dcouvrait, non sans tonnement, que ces causeries si libres et spontanes taient composes avec un soin extrme, et que la char

4 JULES LACHELIER

pente en tait aussi ferme que la forme en tait vivante et naturelle. Ces confrences ne passionnaient pas seulement les lves qui se destinaient la philosophie : elles faisaient impression sur tous. Les uns taient sduits par les rares qualits du les autres par l'originalit penseur, tous par l'excitation fconde que l'on ressentait en assistant au travail intime de cet esprit. Le matre de de l'humaniste,

confrences de philosophie, l'homme le moins soucieux de succs qu'il y et au monde, devint tout de suite l'un de ceux dont les normaliens taient le plus fiers. Ce qui ressortait de son enseignement peut tre ainsi dfini : la philosophie n'est nullement une science faite, non pas mme dans ses principes, d'autant que c'est l'tude des principes eux-mmes qui est son objet propre. Ce qui existe, ds maintenant et de longue date, ce qui est susceptible d'une puissance toujours croissante et d'un continuel rajeunissement, c'est l'effort pour philosopher. La philosophie, selon son nom mme, n'est pas la sagesse, mais l'amour de la sagesse. Comment procder pour exercer cette noble activit ? La mthode la plus sre et la plus fconde consiste choisir, parmi les textes que nous a lgus le pass, quelques-uns de ceux qui sont consacrs par l'estime des meilleurs esprits, et s'efforcer de les comprendre profondment, de penser son tour, sous leur influence. Il y a, dans le legs d'im Platon, d'un Aristote, d'un Descartes, d'un Leibniz ou d'un Kant, plus qu'un et d'ides prouves : il y subsiste un principe ternel de vie intrieure et de cration. trsor d'observations

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TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

Ainsi la philosophie, raissait, comme non plus une tche

dans les leons de Lachelier, une discipline Elle offrait un intrt scolaire,

appamais

comme infinie,

appelant

les efforts

d'esprits et pas-*

libres, enthousiastes, jeunes et alertes sionnant.

opinitres.

ainsi, pour de srieux

intelligences,

Il n'est pas tonnant

que ceux qui ne connaissent se fassent non seulement mme de ses doctrines, est d'une

Lade la une

chelier que par ses ouvrages valeur, mais de la signification L'esprit ide imparfaite. ture qu'il

de Lachelier

telle napar la

ne peut

pas s'exprimer

adquatement

parole du livre

crite. Lui-mme rvler

nous avertissait

de l'impuissance vivante. Il aimait o Socrate dit qu'il Les productions le

une pense vraiment comme de la peinture. vivantes. dire,

citer ce passage du Phdre de Platon en est de l'criture de cet art semblent sur ce qu'elles une juste repenser munier inquite, cache.

Mais, si vous les interrogez elles gardent gravement nous faire tcher de

veulent

silence : at^Sx: Ttivo <t^. Si donc nous voulons ide de sa philosophie, par nous-mmes avec son esprit, il nous faut

sa pense mouvante,

de comactive et

avec cette me toujours derrire

sous la forme sculpturale

laquelle

elle se

l'oeuvre d'aprs la connaissance que l'on a Interprter de l'homme est une mthode souvent dcevante ou mme trompeuse, parfois lgitime cependant, et mme nces-

saire. C'est, semble-t-il,

la tche qui s'impose

nous.

JULES

LACHELIER

Lachelier philosopha d'abord sous la direction de Flix Ravaisson. Et, toute sa vie, il fut plein de reconnaissance et d'admiration pour ce profond penseur, ce prestigieux crivain. Ayant, en 1856, entrepris une tude suivie des Dialogues de Platon, il voit dans le platonisme, l'exemple de Ravaisson, une doctrine plus logique que vritablement mtaphysique ; et il s'lve contre l'identification de l'tre avec ses dterminations, telles que l'entendement les peut connatre. A se contenter, estimc-t-il, des donnes fournies par l'entendement logique, on laisse chapper le spirituel proprement dit, l'tre vritable : celui-ci rside, par del ses dterminations, dans la puissance de se dterminer, dans la facult cratrice, dans l'nergie. Cette ide directrice, chre l'auteur de la Mtaphysique d'Aristote, Lachelier la fait sienne avec conviction. Et ainsi ces deux philosophes, dont les relations furent toujours si intimes, avaient ensemble un large terrain commun. D'importantes diffrences, toutefois, les distinguaient. Lachelier s'impose, en matire de dmonstration, des mthodes beaucoup plus logiques et rigoureuses que celle o se complat Ravaisson, pour qui la philosophie est proche parente de l'art. Tandis que Ravaisson s'appliquait rapprocher toujours davantage la nature de l'esprit et l'esprit de la nature, Lachelier prit tche de les distinguer radicalement l'un de l'autre, tablissant ainsi, sans nul compromis, la dpendance de celle-ci, la souverainet de celui-l. Parmi les doctrines du xixe sicle, Lachelier tudia particulirement celle de Maine de Biran et de Victor Cousin.

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TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

C'est au premier qu' l'exemple de Ravaisson il s'attacha. Cependant il lui reproche d'avoir cru trouver, dans le phnomne de l'effort, une sorte d'unit initiale du vouloir et du sentir. L'esprit, qui participe de l'universel et possde la causalit, est un tre radicalement distinct de toute sensation, de celle de l'effort comme de celles des couleurs ou des odeurs. Lorsque Lachelier entra l'Ecole Normale, en 1864, il y apportait une doctrine o se marquait, avec ses tudes antrieures, sa proccupation dominante de dgager et garantir la ralit, l'originalit et l'indpendance de l'esprit. Au lieu de faire de la distinction purement logique des facults la division essentielle de la philosophie, il chercha cette division dans la distinction, proprement de trois vies formant une hirarchie : vie

mtaphysique, animale, vie humaine, vie spirituelle. Il s'appliqua montrer que chacune de ces vies est pratiquement complte

en elle-mme et, en quelque sorte, indpendante ; que ces trois vies sont, en ce sens, expressment donnes ; et que elle-mme, telle que peut la dterminer la philosophie, n'est peut tre pas le terme de notre destine. Dans le mme temps Lachelier tudia Kant, et tout de la troisime suite il prit un vif intrt ce travail. Il avait t choqu d'entendre rpter par les disciples de Victor Cousin que l'on ne dmontre pas les principes , que ceux-ci se connaissent par une intuition suprieure toute dmonstration ; et que mettre en question les principes c'tait dchaner le pire flau de la pense : le scepticisme. Il faut, dclare Lachelier, dmontrer les principes ; 'sinon, ils ne

JULES

LACHELIER

11

sont que des prjugs, et, avec eux, toute notre science et toutes nos ides. La question est seulement de dcouvrir le mode, de dmonstration qui leur convient. Or, c'est prcisment ce qu' tent Kant. Sa Critique de la Raison pure n'est autre chose que la dmonstration des principes sur lesquels repose notre reconnaissance de la nature. Elle explique pourquoi et en*quel sens nous devons admettre que ce monde est, et que les phnomnes en sont rgis par des lois. Ce n'est pas tout, Il semble bien, estime Lachelier, que Kant ait exactement dtermin le point de dpart ncesmdita longuement sur ce point de dpart. Longtemps devant lui, sur sa table de travail, la Critique de la Raison pure resta ouverte la page o l'on lit cette phrase : Bas Ich deuke muss aile meinen Vorstellungen begleiten konnen : Il faut ncessairement que le je pense puisse accompagner toutes mes reprsentations : autrement, celles-ci ne seraient pas pour moi. Quelles sont les conditions de ce je pense, en tant que lui-mme conditionne, et notre connaissance de nous-mmes, et notre connaissance des choses : tel est le problme auquel Lachelier se donna tout entier. Il s'inspirait de l'exemple de Kant, mais il restait lui-mme, et, comme Descartes, ne croyait qu' l'vidence de la raison. De ces mditations rsulta la thse fameuse : Du Fondement de VInduction (1871). Lachelier se demande s'il est possible d'tablir que le monde qui apparat nos sens existe vritablement. Et saire de cette dmonstration. Lachelier

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NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

comme, ments

dans la nature essentiels

de ce monde, et qualit,

il discerne uniformit

deux let indiavoir

: quantit

vidualit, d'attribuer

il recherche ces deux

les raisons lments

que nous pouvons une ralit

vritable. opposes l'adhsion rade

Il commence entre elles, qui,

par carter

les deux

mthodes,

communment, : la mthode

se disputent

des philosophes tionnelle vritables abstrait

empirique

et la mthode ne peut tablir

transcendante. lois, invariables nous donne,

L'empirisme

et ncessaires.

Le rationalisme un tre

sous le nom et qui, pour

de substance,

qui nous est tranger, la mthode existe, critique

nous, n'est pas. Seule

de Kant

a chance de russir. Le monde pen-

si son existence

est ncessaire pour que notre

se soit possible. Et il possde ncessairement d'tre qu'exige, pour s'exercer, l'unit. notre pense.

les manires

La pense veut

Il faut

donc que le monde infinie

soit

un. Il sera tel, en dpit phnomnes, d'une manire

de la multiplicit

de ses eux ; en

si tous ces phnomnes ncessaire s'ils et forment soumis

sont lis entre un tout continu

d'autres nisme. cevable

termes, Et,

sont

un absolu

dtermin'est conet

son tour,

un absolu

dterminisme

que dans un monde

o tout

est mouvement universel, condition

n'est que mouvement. du dterminisme de notre

Le mcanisme

: telle monde.

est ncessairement

la manire sont prcile principe et

d'tre sment

Mais ces deux notions ce qu'on appelle

celles qui constituent Donc

des causes efficientes. du moins garanti, sente dduction.

ce principe

est lgitime

au sens prcis

que lui assigne la pr-

JULES

LACHELIER

13

Le principe

des causes efficientes

satisfait-il,

lui seul,

aux exigences de la pense ? La pense veut se saisir, non seulement elle se connatra ordonne en tant

comme possible, avec son

mais comme relle. Et, comme elle ne ait qu'un action, qu'elle et en qui elle se dcouvre

que relle, si le monde satisfait lui-

d'une ralit pense. Or, en serait-il ainsi d'un monde o ne rgnerait d'autre loi que celle des causes efficientes ? est expliqu Il se produira par le phn'est ncessaiLe phnomne A, en tant qu'il nomne B suivant expliqu rement, le principe que conditionnellement. si B se produit.

mme aux conditions

des causes efficientes,

Il en est de mme de B par rapport un autre phnomne C, et ainsi l'infini. En ralit, rien n'est pos catgoriquement comme existant. Le monde mcanique, ncessaire la pense, ne lui suffit pas. Il faut celle-ci des objets effectivement donns, c'est-dire possdant individualit, un contenu, une nature intrinsque, une par o ils se posent comme sujets. Pour que le monde soit ainsi constitu, il faut

que ce

ne se rsolve pas en quantit, comme un nombre se rsout en ses units, mais recle quelque chose de vritablement irrductible. Il faut, en d'autres qu'on appelle qualit termes, d'attributs que les individus et de gnralits, soient mais non des assemblages des sub-

proprement

stances. Il faut enfin, puisque c'est l'unit que doit penser la pense pour se penser elle-mme, que le monde des individus, composs de sujets, forme lui-mme, dans son ensemble, un sujet unique.

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NOUVELLES

TUDES

D*HI8TOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

Ces conditions sries linaires ment

seront

remplies

si, dans la nature, s'ordonnent, non

les

de mouvements

seule-

en assemblages,

mais en systmes,

de telles sorte

que le terme A, qui ne sera pos que si B est pos, pose lui-mme ce terme B. Il faut qu'il existe des ensembles dont les parties se conditionnent simultanment. mutuellement et, ds lors, se ralisent tion Ce mode de dtermina l'appel

est concevable

si des ides interviennent,

desquelles

les phnomnes s'organisent en touts harmonieux. Ces touts leur tour, sous l'influence d'ides suprieures, peuvent devenir les membres d'organismes de plus en plus vastes, s'ordonnant, organisme immense et unique. Une telle direction, qu'on monde appelle imprime en dfinitive, dans un

aux phnomnes,

est ce

la loi des causes finales. effectivement

La pense exige que dans le

donc, pour devenir L'harmonie le mcanisme

elle-mme,

rgne la finalit, leibnizienne cartsien.

non moins

que le mcanisme.

n'y est pas moins ncessaire que

Mais la ncessit est-elle, dans les deux cas, de mme nature t-elle ? Par quel genre d'opration la finalit au mcanisme. ne suffit finalit. ? pas la pense et doit Mais le mcanisme Il n'en d'une ne contient ncessit la pense superpose-

Certes, le mcanisme tre peut complt nullement par la

engendrer institue non

la finalit.

pas les conditions. qu'elle-mme acte de volont, superpose l'unit

C'est donc en vertu sans y

tre force,

c'est par un sa pense la condi-

de connaissance, l'unit

que

concrte

abstraite,

JULES

LACHELIEn

15

tion sible.

de l'tre

proprement

dit

celle

du

simple

pos

Cette superposition tion ? Ne semble-t-il caractre

est-elle concevable pas qu'elle

sans contradicpar le

soit exclue a priori mathmatique ?

absolu du mcanisme

Il en serait ainsi, sans nul doute, si, dans la ralit ainsi que dans l'ordre de notre connaissance, le possible venait avant le rel. Mais une te,lle hypothse est absurde. Le rel est, dans l'ordre ainsi, c'est l'individualit, qui est vritablement chanement bole et une traduction effective la finalit vement. de l'tre, antrieur au possible. Et la beaut la qualit, : le mouvement

l'harmonie,

dans l'espace, l'ensymde la varit

gomtriquement

ncessaire n'est qu'un simplifie

infiniment interne

et de l'harmonie

des tres. Le monde de du monde du moudistinct, produit ne peut, Au con\

n'est pas un dveloppement C'est un monde radicalement

par un acte original en aucune traire, finalit, faon, on conoit

de la pense. Le mcanisme rendre compte de la finalit.

que ce qui est, en ralit, comme un mcanisme

vie, harmonie, une pense

apparaisse

qui projette satisfait-elle

son objet dans l'espace et dans le temps. En parvenant ainsi se poser comme relle, la pense toutes les ambitions qu'elle porte en soi ? de volont C'est, avons-nous dit, par un acte contingent au mcanisme. ? La contingence, parfaite de l'action

qu'elle

ajoute

la finalit de l'esprit

Cet acte puise:tqui le carac? La morale, d'activits

il la puissance trise, la religion

est-elle la forme

ne nous suggrent-elles

pas l'ide

plus hautes encore ? N'y a-t-il

rien de plus que la vie et

16

NOUVELLES

TUDES

D'UISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

l'harmonie

dans ce qu'on de perfection, auxquelles

dsigne par les mots de libert, de Dieu ? essaie d'aller au

de pur esprit, Question

une pense qui

fond d'elle -mme ne peut se soustraire, tion ture, dpasse peut-tre

mais dont la solude la na-

les forces, non seulement

mais de la pense elle-mme.

En mme temps duction, De naiura Lachelier syllogismi,

que sa thse sur le fondement prsenta Et, pour le Doctorat lors, ij publia

de l'Inune thse plusieurs

depuis

tudes sur le Syllogisme. De bonne sence du heure il tait

Ce ne sont pas l des hors-d'oeuvre. intress la question de l'es-

raisonnement.

En 1858, professeur

au lyce de

Caen, il songeait composer une thse franaise sur la diffrence - fondamentale des rapports que considre le mathmaticien qualitatif profonde et de ceux qui sont l'objet proprement dit. du syllogisme La entre distinction les indivisur ou syllogisme entre la qualit

et la quantit,

dus et les gnralits, l'tre, lit, la dtermination laquelle

o le conduisaient d'un principe

ses rflexions

spcial pour la quale Fondement de

aboutissait

sa thse sur manquer logiques.

VInduction, ment

ne pouvaient

d'avoir La

un retentisse-

sur ses spculations

srie des phnodes individus naturel de l'tre

mnes mcaniques constituaient qu'aux deux

et les actions mondes relatifs

rciproques

htrognes

: il tait

raisonnements

ces deux formes

JULES

LACHELIER

17

: la deux systmes de logique irrductibles ogique de la quantit t la logique de la qualit. ce que l'on constate C'est l, en effet, selon Lachelier, rsidassent orsque l'on compare le mode de raisonner du mathmaicien et celui d'une pense occupe de ralits concrtes, t cette constatation horie mtaphysique. Considrez la logique es propositions, t est affirme : elle a pour matire syllogistique c'est--dire des nonciations o une quaou nie d'un sujet. Or l'affirmation et la que compordmontre la de tels mme est une con irmation de la

gation sont prcisment le double rapport Le syllogisme ent les termes qualitatifs. 'rit ou la fausset des jugements

qui noncent

apports. Lachelier s'est demand, avec sa finesse et son ouci de rigueur, si les diverses figures du syllogisme reosaient, comme on l'enseigne communment, s'exprimait sur un exac: eul et mme principe, ement par cette et si ce principe d'aspect rellement

formule,

plutt

quantitatif : l'impli-

ictum de omni et nullo. Il trouva osaient sur trois principes leur

que les trois figures redistincts

ation ncessaire d'un terme par un autre terme, leur exlusion mutuelle, rencontre possible. Or ncessit, de la coexistence sont prcispossibilit possibilit, ent les trois relations, irrductibles entre elles, que comortent les qualits. On n'a jamais pu tablir l'existence 'une quatrime dations ** uatrime. La logique syllogistique est prcisment celle que re2

figure du syllogisme pas qu'il

: c'est qu' ces trois une

on ne conoit

en puisse tre ajout

Nouvelles BOUTRODX.

tudes.

18

N0UVELLE9

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

quiert

la combinaison Si la qualit

des propositions est vraiment

qualitatives

ou

d'inhrence.

htrogne

l'gard

de la quantit, par une logique

la science de cette dernire radicalement diffrente

doit tre rgie

de celle de la qua-

lit ; le raisonnement au syllogisme. rant tration aperoit, tielles. positions vritable tiques,

mathmatique

doit tre irrductible ce qui a lieu. Compade la dmonsLachelier essen-

Or c'est prcisment

entre eux les lments mathmatique

et les procds du

et ceux

syllogisme,

entre les uns et les autres, Dans le syllogisme, d'inhrence, sujet et d'un on n'opre

des diffrences affaire

nous avons

des prod'un

caractrises vritable

par la prsence attribut.

En mathmapropositions. Ce

pas sur de vritables dans renonciation

qui en tient quantitatif mme nature

lieu consiste

d'un rapport de la ii se fait

entre deux termes l'un que l'autre. d'un

qui sont exactement Et la dmonstratif terme, autre

par Pintercalation nature mesure

troisime Nulle

qui est de mme *.-;; .-ntiou -m'une sont gales ou ne par-

que les deux autres. de quantits, celles-l

montrant

que celles-ci telles, En vain

ou ingales peuvent fois

et, comme substitues.

peuvent croit-on

pas leur tre un

rduire

raisonnement on guind,

mathmatique

en syllole lanen fait, qu'un

gisme. Non

seulement

par cet artifice,

gage du mathmaticien, pseudo-syllogisme. pas mettre pour un ou au terme prtendu

mais on n'obtient,

Dire : A etB sont ga \< entre eux n'est (. u ce -m'on prend ;:u 1>UU\J : homme, vritables. directe Ce de

sur pied une propositir-i. n'est pas analogue

attribut

: mortel, qui sont des attributs n'est qu'une manire

attribut

moins

JULES

LACHELIER

19

dire : A = B, c'est--dire semble un terme Il est d'ailleurs tique, gnral.

: ceci cela. Rien ici qui res-

remarquer

que l'on peut appeler opposition la logique de l'inhrence, le monde des qualits lui-mme est considr directement terme concret. Exemple

que cette logique mathmalogique de la relation, par trouve sa place dans terme concret avec un autre

lorsqu'un

dans son rapport

: Pierre est fils de Paul, donc Paul

est pre de Pierre. La logique des relations est donc susceptible d'un emploi trs tendu. Mais elle ne saurait absorber la logique relation le monde et le rel. de l'tre de l'inhrence. Il y a un hiatus entre la et pure et simple, essentiellement donn,

hypothtique,

effectivement

entre le possible

La pense de Lachelier ment. gnral ment Un jour il corrigeait dont le sujet,

tait

constamment

en mouvedu concours cette quesmta-

une composition tait devenir

alors trs actuel, peut-elle cette

tion : la psychologie positivl, ? Discutant concluait

une science strictede toute

c'est--dire

indpendante doctrine

physique Lachelier

avec

ses collgues, de dire la mtaphyait mis cette et dis-

: Ne serait-il c'est

pas plus juste prcisment

me la vraie sique ? Il n'est

psychologie,

pas surprenant Car il s'tait

que Lachelier

opinion.

constamment

appliqu,

20

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

tinguer miner

radicalement toute entit

le moi

de ses sensations,

et \i

dite substantielle

que l'on chercherait

poser en dehors du moi. Peu. de temps aprs en mai 1885, il faisait paratre dans la Revue philosophique un article intitul Psychologie suite, est devenu, monument Lachelier, et Mtaphysique, qui, tout ainsi que la thse sur l'Induction, de notre littrature de un

classique

philosophique.

dans sa thse, avait

pense puisse s'exercer faut que le monde, qui est son objet, telle loi. L'existence garantie

expos que, pour que la et se considrer comme relle, il soit rgi par telle et suffisamment

de la pense tait-elle

? Exister d'une faon par cette dmonstration absolue, c'est produire, c'est crer. Or, supposons, comme il est en somme, possible de le faire, que le monde possde par lui-mme, de toute ternit, les qualits qu'y cherche la pense. La pense, en le pensant, pourra se prouvera-t-elle mme. Mais comment qu'elle prunt l'gard ne revt ? Comment pas, simplement, s'assurera-t-elle se penser elle elle-mme d'empas,

une existence qu'elle n'est

? La pense des choses, un simple piphnomne aimait dire Lachelier, si elle engenest vritablement, dre elle-mme ses objets par une opration toute synthtique. ment n'a Que si sa mthode de saisir les choses est simpleelle est passive, elle est secondaire, elle d'existence. Analyse ou synthse :

analytique, qu'une ombre

toute la question

est l. C'est le to be or not to be de la pense. Nous ne saurions luder ce problme. Il nous faut, dans toute son ampleur, la

bon gr mal gr, reprendre, tche de la dduction

transcendantale,

et nous demander

JULES

LACHELIER

21

si la pense trouve devant elle ou tire d'elle-mme les conditions de sa ralisation. La pense est-elle un tre ? Certains psychologues le nient, par cette raison que, selon la philosophie moderne, toute science digne de ce nom part des faits et les analyse, et que l'analyse des faits psychologiques rsout ceux-ci, en tant qu'ils sont objets de science, en faits physiologiques ou physiques. Lachelier reprend l'examen des donnes de la psychologie, et trouve que les phnomnes en gnral, tant physiques que psychiques, ne sont possibles que par la pense. L'tendue, proprit essentielle des faits physiques, implique la continuit. Mais la continuit ne se conoit que comme l'action continu d'une conscience, qui pose d'abord un tout un, et qui, ensuite, parcourt ce tout d'un mouvement continu. Cette action, en s'interrompant, peut dterminer des-parties ; mais un assemblage de parties, subsistant par soi indpendamment de la conscience, ne pourrait former une grandeur continue. Etendue signifie perception dire conscience. d'tendue, c'est--

Nous n'avons encore considr que la notion de l'tendue. Si maintenant nous nous demandons comment nous ouvons tre en droit de tenir l'tendue, non seulement our une chose intelligible, mais pour une chose existante, ous trouvons qu'il faut, pour que cette prtention soit atisfaite, que nous nous distinguions nous-mmes, en nt que sujets, de l'tendue, aperue comme objet. Or 'est ce qui a lieu dans l'tat de conscience appel sensation, a sensation a deux faces : une qualit sensible et une

22

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DB

LA PHILOSOPHIE

affection.

L'affection,

agrable

ou dsagrable,

c'est nous-

mmes, tandis rieure. Enfin agrable

que la qualit

sensible, c'est la chose ext-

l'affection

elle-mme

ne se suffit

pas. Si elle est la satisfacComme la suppose

ou dsagrable,

c'est qu'elle inflig

traduit

tion donne ou le heurt perception il convient suppose

une tendance. ainsi l'affection

l'affection, la volont, la volont

ce que nous appelons d'appeler

ce que, plus prcisment, de vivre. psychologiques existe une et la projection, par eux. suppose une conscience est-elle au ne peuvent conscience loin que

En rsum, tre intelligibles dont

les phnomnes

et rels que s'il ils sont l'oeuvre

sensible,

cette conscience La

puisse s'expliquer du monde ce degr,

reprsentation Parvenue de sa course ?

sensible. terme

la dialectique

L'existence ture demeure

que la conscience relative,

sensible confre

la naen ellesub-

car elle n'a pas de principe doit devenir vritablement ait un fondement

mme. Si cette existence stantielle, au monde il faut qu'elle

propre, assurant Or cette derdu monde ncessaires. pas ou

des lois intrinsques

et absolues.

nire condition sont lis entre Quand

sera ralise si les phnomnes eux suivants des rapports

je dis : ceci est, je veux dire : ceci ne pouvait Existence, en dernire

ne pas tre, ceci est vrai. c'est peut vrit. Tout

analyse,

ce qui a t, est, ou sera a pu tre prdit. de prdiction,

tre infailliblement

Mais qu'est-ce la marque

que cette possibilit

sinon

de l'ordre

cr dans le monde par une conscience

JULES

LACHELIER

23

non plus sensible,

mais proprement

intellectuelle,

par la

: le pense en soi, par la pense pure ? Cette proposition monde existe, signifie : le monde, pense qui ne se pense pas, est suspendu une pense qui se pense. absolue de la pense est-elle enfin, L'existence dfinitivement montr garantie ? Pas encore. Nou3

par l, d-

avons

que, si le monde existe, la pense est une ralit, car d'elle seule le monde peut tenir son existence. Mais prcisment parce qu'il ne peut exister que par la pense, de la le monde ne ^eut fournir la garantie de l'existence pense. Le monde cette peut question se dmontrer existe-t-il ? En vain lui posons-nous absolue savoir par ne la

-niw oiy?. L'existence : <F|AV>; que directement, au moyen

dcouverte

de l'opration

de Laquelle la pense d'action. les autres analytique prodont toutes

se pose elle-mme

et se donne

ses principes

C'est ici la dmarche n'taient

suprme,

que la prparation.

A une recherche

et rgressive gressif qu'en

doit ncessairement

succder un travail ne peut

et synthtique. une mtaphysique.

La psychologie

s'achever

Les clbres vers de Gcethe, lgrement pliquent en perfection Lachelier :

modifis,

s'ap-

Das Streben meines Ist

ganzen Lebens grade dns, was ich jelzt wage.

L'effort vais tenter. En fait,

de toute Lachelier

ma vie, c'est prcisment n'a crit,

ce que je

sur ce sujet, s'applique

que quelques le

pages. Mais

cet opuscule

excellemment

24

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

mot d'Aristote grand

: Petit

quant

l'tendue,

mais combien

par la valeur
rcoX SX).ov

et l'importance
TteptXei itivtipv,

: t^xy ntxp&v,Suvijist pure et : tel

xat tifJtui'CTjTi

Comment

se produit

et se ralise, par cration l'ide de l'tre

sans nul antcdent, est le problme. L'ide d'tre

ou de la vrit

ou de vrit

se pose ncessairement

elle-

mme. Car dire qu'elle qu'elle

n'est pas, c'est dire qu'il

est vrai

n'est pas, c'est donc l'affirmer alors qu'on prtend la nier. Elle s'affirme elle-mme ncessairement et renouchaque fois que celle-ci est contredite. elle se multiplie en s'interrogeant o l'instant, lui-mme dimension suppose l'ide de

velle son affirmation Ainsi

elle se ddouble,

elle-mme,

et cela indfiniment. de ce symbole : le temps, lui-mme, se prcde de la premire

De l l'invention toujours l'infini. semblable

Et de l l'invention la longueur,

l'tendue,

o chaque partie

avant

elle, l'infini,

une partie semblable. de ce double symbole, d'tre se elle

Or, au contact transforme n'tait

d'une faon remarquable.

Primitivement,

que ncessit logique causalit.

: elle devient

dtermination c'est--dire n-

r-.dcessaire de l'homogne cessit mcanique, L'oeuvre traint l'tre. de cration

par l'homogne, s'arrtera-t-elle plus avant

l ? Rien ne conla ralisation de

la pense pousser Mais elle le peut, ne reprsente

par un acte de volont. pas l'ide d'tre tre abstrait

La n-

cessit mcanique Elle

n'puise qu'un

ou de vrit. La

ou possible.

pense tend par elle-mme

dpasser la sphre de l'abs-

JULES

LACHELIER

25

traction.

Elle cre 'donc une ralit, non plus seulement extensive, mais intensive : la sensation, que constitue

une diversit solidaire et simultane. Et, comme symbole de cette existence concrte, elle ajoute la premire dimension de l'tendue la seconde : la largeur ; et elle compose la surface aprs la ligne. Au contact de ces nouveaux lments de la conscience, l'ide de l'tre et finalit. Enfin, par une troisime opration, o ne l'incite mme plus la sollicitation d'une tendance, mais qui est de tout point spontane, la pense entreprend de produire la ralisation adquate de l'ide de l'tre. Or ce terme, elle ne le saurait atteindre qu'en appliquant son activit, non plus des possibilits abstraites, non pas mme une nature vivante et sentante, mais elle-mme, comme la source et la mesure suprme de l'tre. Ainsi surgit, au-dessus de la ncessit et de la finalit, la libert. Cette dernire opration suscite, comme les prcdentes, son symbole matriel. Celui-ci n'est autre que la troisime de l'tendue, la profondeur, d'o rsulte le corps solide, mobile d'avant en arrire comme de droite gauche, et dou par l d'un simulacre d'indpendance. L'oeuvre de synthse s'achve ici. Il n'y a pas plus de quatrime ide de l'tre qu'il n'y a de quatrime dimension de l'tendue. dimension ragit et devient, non plus seulement ncessit mcanique et causalit, mais volont de vivre

26

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

Toute tive, lier,

cette

philosophie sembler,

parat d'aprs

exclusivement ses crits,

spculaque Lacheintress

et il pourrait comme

philosophe,

s'est mdiocrement il ne sparait les principes

l'activit

pratique.

En ralit, et la pratique,

pas, dans sa et leur rali-

pense, la thorie sation.

Des trois formes de la vie de l'esprit vie esthtique, constant vie morale, sont l'objet de prjugs, d'une

qu'il distingue: les deux deret

vie scientifique, nires libre l'ide

de son observation toujours

aigu

de sa rflexion suprieure. prsente

tendue

vers

perfection

Son ide directrice, c'est qu'entre C'est par une

dans toute sa philosophie, de continuit. et contingente et,

ces trois vies il y a solution cration toute spontane

que l'esprit celle-ci, lit absolue L'art forces

superpose

la premire, Chacune d'elles

la deuxime,

la troisime.

a ainsi son origina-

et ses lois propres l'existence

de dveloppement. qu'engendrent inutile les

ajoute

matrielle, totalement

mcaniques,

une forme

cette

existence

: l'individualit

et l'harmonie de vue effort

des individus c'est un pleine-

entre eux. Un arbre au point tre dou d'une me, faisant

esthtique, pour raliser

ment sa fin, qui est l'ide de l'arbre pirer de la sympathie d'en ressentir aux autres lui-mme.

parfait, vivants L'amour

capable d'inset, en quelque se rjouit de

mesure,

JULES

LACHELIER

27

voir

l'objet

qu'il

chrit

atteindre

sa fin et sa flicit

propre. Dans ce sens se poursuivaient lier sur l'art de la nature varies les mditations humain, La de Lacheet elles le et sur l'art et dlicates.

taient

infiniment

moralit

proccupait davantage encore. La morale rpond, dans la pratique, affirmation comme thorique du monde de toute

la plus C'est

haute

de la pense : celle de la libert, existence. en se donn et en s'efforant de se penser cette

source premire

dtachant elle-mme forme

que la pense est conduite de l'tre. c'est, Ainsi au contraire,

concevoir

suprme

ce n'est pas par un dvepar un renonce* la nature parent faits du moi

loppement ment pourra divin,

continu,

soi-mme

que le moi qui

appartient

se transformer

en ce moi spirituel, que nous sommes

dont il porte en lui l'ide confuse. et l'ternel. pour Notre penser raison

Certes, une voix pour autre l'unichose

secrte nous avertit versel

mme n'est dans

que l'effort l'tre vie naturelle,

le monde

son rapport de continuit.

vritable.

Mais entre la vie de l'esprit il y a une absolue solution

pur et notre

Une sorte de miracle chir cet infini. Qu'est-ce nous dit,

est ncessaire pour nous faire Kifran-

dire ? La raison nous impose un devoir et dans une certaine mesure, en quoi ce devoir elle nous dmontre que, nous sommes incapables logiquement inconcevable,

consiste. Mais, en mme temps, par nous-mmes, Il est, en effet, dictoire qu'un

de l'accomplir. il est contralui-mme.

tre se nie et se supprime

?8

NOUVELINS

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA

PHILOSOPHIE

D'ailleurs, transcendante,

si notre

raison

trace

le cadre de cette vie

elle ne russit pas en dcrire le contenu. il faut que l'homme, se dtachant s'isolant s'efforce

A cet gard encore, et sondant percevoir lumire seulement laquelle Qu'est-ce de vivre l'ide l'abme nement prtend, de la Anselme marche

des choses et de la socit humaine les profondeurs et atteindre, et une force il pourra par

elle-mme,

de sa conscience, del toute

sa science,

une Ainsi

vritablement

surnaturelles. et vivre

se reprsenter

la vie parfaite de l'homme est

il se sent destin. dire, sinon que la vocation

en Dieu et par Dieu ? La philosophie le conduit de Dieu ; mais elle ne peut lui faire franchir qui spare l'ide de Dieu de sa ralit. classique, raison. n'est tout le clbre argument dit Un raison-

ontologique, il est vrai, oprer ce passage par les seules forces Vaine qu'un autre tentative sophisme simple ! L'argument s'il n'enveloppe raisonnement, de saint une d savoir et comme

qu'un

la pari de Pascal : le pari, expression humaine de l'acte de foi : x*X<xIvSuvo. symbolique Toute

reste abstraite et formelle, simple philosophie aspiration ou folle exigence de la pense, qui ne s'achve que dans la religion. trouve, mouvement vouloir en nous. C'est en Dieu et en lui seul que se l'tre, le cesser de nous se vouloir dans sa ralit et dans sa plnitude, ne pouvons

et la vie. Nous

nous-mmes

que si Dieu condescend

JULES

LACHELIER

29

Das Unzitloengliche Hier wird's Ercignis Das Unbcsdireibliche Hier ist's getan. Ici l'inaccessible Ici l'indfinissable

est atteint

; est ralis.

Rien de plus beau, de plus mouvant, exciter une rflexion de cette fconde, haute rare penseur, sincrit, une sagacit, se travaille la vrit. rvlation conscience

de plus propre de ce avec une

que le spectacle qui,

une modestie,

une puissance, et dire, telle

une persistance, hors de pair, est en soi, que la beau: intrt fut

une hardiesse et une mthode pour trouver

qu'elle

C'est une chose du plus noble d'un grand riche esprit. et Mais

Lachelier

coup plus qu'une fonde, il a inaugur cherche crotre

remarquable

personnalit pro-

il fut une force cratrice.

Il a exerc une influence

dans l'enseignement un mouvement et en tendue.

et dans la requi n'a cess de

philosophique en intensit

Il a trouv la fois hautaine ayant pour

la philosophie et craintive. fondement

isole, dans une attitude Elle prtendait pure. Elle se suffire, affectait,

la raison

ddaigne, au fond, et par les sciences et par la religion, de les ignorer. Le xix sicle fut, d'une manire gnrale, le sicle des cloisons ce morcellement tanches. Lachelier ne consent pas de la vie humaine. Les sciences exigent,

30

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

semble-t-il, une conception strictement dterministe et mcaniste du monde : la philosophie doit compter avec cette exigence. La religion est un principe de vie pour les individus et pour les socits. La philosophie doit s'interroger sur le sujet de la religion : la philosophie doit tre l'effort de la pense pour pntrer l'tre et le fond des choses, et non pas simplement la description passive de telle ou telle catgorie de faits, tels que les

faits dits psychologiques, ou logiques, ou moraux. Rien de ce qui touche l'tre mme des choses ne saurait lui tre tranger. C'est cet objet, au contraire, s'attacher de toutes ses forces. Lachelier qu'elle doit avait donn

comme pigraphe sa thse franaise le vers de Parmnide :


Tcotitov S'iatt voe"v xs xai o'Jvtxtv iatt vir^jjtx.

r/ ..liste qu'avec une subtilit aussi profonde qu'originale il s'est appliqu construire les catgories fondamentales de l'tre, rivalisant ainsi avec les plus hardis mtaphysiciens. Or, par cette proccupation constante de ne sparer ni la pense d'avec l'tre, ni l'tre d'avec la pense, il a ramen la philosophie ses meilleures traditions. En rtablissant sa communication authentique religion, source de notre vie la plus haute, il a rouvert devant elle des perspectives infinies. Lachelier continue de vivre, ncessaire, et avec la science, expression de notre connaissance du monde, et avec (a

Cet aphorisme demeura sa devise. C'est dans cet esprit profondement

et par la pense qui gt dans ses oeuvres, et

JULES

LACHELIER

31

par l'action directe que son esprit, apparent l'ternel, a exerce et exerce, non seulement sur ses lves immdiats, mais sur nombre d'esprits qui ne l'ont pas connu. Quiconque s'applique maintenir l'originalit de la philosophie, tout en rtablissant et resserrant ses rapports avec les sciences et la religion, disciple de Lachelier. est, en quelque mesure,

HENRI

POINCAR

(1)

pjjtovfr)

tpocvJjs <j>avpf) xpiltxwv


IIHACLITIS

(Une harmonie cache, plus belle visible.) que l'harmonie

Une

profonde

motion

a parcouru d'Henri

l'univers

pensant,

la nouvelle gnait

de la mort

Poincar.

Avec lui s'teidans le cours nombre, un

une intelligence n'en

telle

que la nature, qu'un tout petit

des sicles, foyer toutes acqurir et o

a produit

se donnaient

rendez-vous si diverses merveille depuis

et se confrontaient soient-elles, qu'a pu une

les connaissances, l'humanit. dont chaque un infini, splendeur, ouvertes jour

Cette l'ide, science s'tait,

de la science Leibnitz, tant de plus, quelles

universelle,

paraissait devenue, ralise perspec;

chimrique, elle-mme, avec quelle tives compte

particulire une fois fcondit,

quelle

immenses chaque

sur l'inconnu,

on s'en rendait Et c'est l'ge dans

plus distinctement.

de cinquante-huit toute la puissance

ans, bien en de de la vieillesse, de sa pense cratrice,

que ce gnie

nous est enlev ! On lui pourrait


(1) lic\'itedc

appliquer

les vers, plus expressifs

sans

Paris, fvrier,

movs J913.

HENRI

POINCAR

33

doute la mort

que

potiques,

dont

Constantin prends disparu

Huygens le deuil, :

salua et, la

de Descartes pleure

: Nature, homme

premire,

le grand

Quand il perdit le jour, tu perdis la lumire : Co n'est qu' sa clart quo nous t'avons su voir.

Exposer irralisable. moins de leur cipal, ce qui vante, oeuvre. ment deur

l'oeuvre Tandis

d'Henri que ont l'apport mit la fait,

Poincar plupart parce

est une des

entreprise valent

hommes

que ce qu'ils activit,

que,

dans les produits prinsur tout vison

des autres le sceau

est l'lment

Henri sortit

Poincar de son

de sa pense cette l'essentiel

cerveau infinie,

; et c'est qui est

pense de non

insaisissable, S'assimiler, le dtail, de cette mais ide

de chacun l'ide aux

de ses travaux, mesurer ouvre serait

seule-

gnratrice, espaces qu'elle

la granpar del de

les domaines connatre, son ouvrage Les tendre d'Henri exerce.

ds maintenant

explors,

le moyen qui

dans toute cette

son ampleur, tche qui

un esprit

dborde

est rserve vont suivre

la postrit. ne peuvent pr-

quelques qu'

pages

indiquer

l'orientation dans les champs

gnrale divers

de la pense o elle s'est

Poincar

LE

SAVANT

Henri

Poincar

nous

apparat

comme

une incarnation est 3

de la science.

Voir, penser, parler Nouvelles tudes. BOCTROCI.

scientifiquement

34

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

sa naturelle temprament exposer

manire

d'tre.

Comme

Descartes, radicalement

dont

le

fut analogue, il distingue

entre

la science faite,

et crer la science. Son ceuwe, ne sort de son esprit il prend connaissance imaginer, tel qu'il ne lui

lui, c'est de crer. Rien y est entr. sont qu'une Les ides dont excitation

chercher,

produire. nou-

Un systme fait et arrt en une pense vivante, veaux. Non qu'il

se transforme souple, fconde

dans son cerveau en aperus avant

ignore ce qui a t trouv

lui, ou qu'il et sans interSon point de dj

en fasse table rase, pour se placer, mdiairc, dpart, obtenus. ment en face du problme tout Mais au contraire, ces rsultats, dc.vue

d'abord

rsoudre. ce sont

les rsultats

il les considre

essentielle-

d'un point

critique

; il en dmle, avec une ; et il lui apparat, dterplus ou rechercher plus

jrntration en gnral, mines

singulire, Il

les postulats en vient et ainsi

que ces postulats les principes,

sont insuffisamment

ou justifis. l'ensemble Sa cration pour

profondment moins, attaqu. sur btir

renouveler, auxquelles

des connaissances

il s'est v t

n'est pas destruction en montrer et solidement. d'instinct

: elle s'appuie et pour

le connu,

l'insuffisance,

plus profondment Poincar toutes perptuel

Henri d'esprit secrtaire honoraire boux,

appliquait

cette

disposition L'mincnt doyen [$ '\ \'?f 3 (

les sciences qu'il de l'Acadmie

abordait.

des Sciences,

de la Facult

des Sciences de Paris, le 21 janvier entre autres,

M. Dar-

lors de son jubil, que lui avait,

1912, rpondant adress Henri

au discours

HENRI

POINCAR

35
i

dans son langage d'une simplicit exquise, d'une grce fine et pntrante : Avec des. hommes tels que vous, la Facult allait toute seule,.; Poincar, dit, Lorsque la considration des services m'a dtermin vous demander de changer d'enseignement, vous l'avez fait sans hsitation, une premire fois pour prendre la chaire de physique mathmatique, une seconde fois pour passer celle de mcanique cleste. Et ainsi, j'ai aujourd'hui la joie et l'orgueil de penser que j'ai pu avancer o, en mme temps que grand gomtre, vous avez t proclam par tous grand physicien et grand astronome . Et il ajouta : Pourquoi la Facult ne possde-t-ellc pas aussi une chaire de philosophie scientifique ? J'aurais alors pu vous demander aussi de l'occuper . Il n'est pas tmraire, sans doute, de gnraliser la remarque, si prcieuse dans sa bouche, de M. Darboux. Dou de manire tout comprendre, tout repenser, Henri Poincar et apport des ides nouvelles dans tout ordre de connaissances o il se ft adonn : dans la gogra* phie, l'archologie, la botanique ou la linguistique, aussi bien que dans les sciences que les besoins de la Facult l'amenrent enseigner. le moment

lui

Comme colier,

il s'tait

distingu

dans toutes

les

branches des tudes : en mathmatique, il s'tait montr tout de suite hors de pair. Ses camarades ont conserv

36

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

le souvenir

de l'aisance

avec laquelle, spciales,

au dbut

de son ayant,

anne de mathmatiques dans

le professeur

sa leon, rencontr une difficult dont il avait peine se tirer, Henri Poincar demanda la permission d'aller au tableau, naturel avant et improvisa la dmonstration cherscienplus de la signifie che. Il tait tifique s'prt, que ce gnie essentiellement tout, de la connaissance ralise qui, les autres, la forme

purement

que toutes

science, et dont le nom mme, tymologiquement, science, rien de plus. L'oeuvre sition, del qu'elle mathmatique le point surtout o s'arrte d'Henri de dpart Poincar

dfie l'expobien au et harlong-

puisque du terme consiste

s'en trouve

l'enseignement d'une

classique, grande

en recherches

diesse, destines provoquer, temps, des recherches

elles-mmes,

pendant

nouvelles. grands dans mathmaticiens ce sens les tra l'Acadmie crit Jordan, des dans

Ds 1884 et 1887, nos deux Hcrmitc vaux et Jordan apprciaient

d'Henri

Poincar,

alors candidat

Sciences.

L'oeuvre

de ce gomtre, ce que Jacobi

son rapport, rappelle qu'il n'avait

est au-dessus

des loges ordinaires, crivait

et nous d'Abel :

invinciblement

a rsolu

des questions os imaginer.

que personne,

avant

lui,

Les deux caractristiques sont : l'intuition Il s'oppose

de son gnie mathmatique qui tend rduire Il maintient la relasoit supra-

et la gnralisation. la pure logique.

l'cole de Wcierstrass,

les mathmatiques

tion des mathmatiques

au rel, soit sensible,

HENRI

POINCAR

37

de l'intuition ncessaire rle le suite, et, sensible, par \ dans le travail de dcouverte. Il considre comme essentiel aux mathmatiques ginalit, un lment de nouveaut, d'orid'agrandissement indfini, que ne saurait comporter un systme exclusivement logique. Il possde, en outre, une facult de gnralisation extraordinaire. Il distingue, avec autant de finesse que

d'audace, en toute conception, la forme et le fond, montre que maint lment que l'on croirait essentiel, est relatif , la forme seule ; et il obtient, en liminant cette derles nire, des formules qui dbordent faits d'o elles sont issues. considrablement

De l le souffle de cration qui anime toutes ses oeuvres. Son objet fut, d'une manire gnrale, l'tude des de ces quations, quations diffrentielles. L'intgration que rclame, chaque pas, la science physique, est, la plupart du temps, impossible. Or Henri Poincar fit faire un pas dcisif ce problme vital par la dcouverte , de et fonctions clbres que, par dfrence pour celui .y qui lui en avait suggr l'ide, il a appel fuchsiennes*
'ils

* C'tait l, dit M. G. Humbcrt (1), le couronnement de * l'oeuvre de tout un sicle, et l'ouverture d'un monde nouveau . Dsormais la rsolution rentielles veilleux, des quations diffn'a cess de faire les progrs les plus mer-

Un ct trs remarquable de ces fonctions est leur rela||L ||f tion la gomtrie non-euclidienne. On sait qu'une go27 juillet 1912.

(1)

Nature,

38

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

mtrie

est possible, c'est--dire peut se dvelopper sans contradiction, qui ignore le cinquime postulat d'Euclide : Par un point pris hors d'une droite on peut mener

une parallle cette droite, et on n'en peut mener qu'une . Or la constru lion d'une telle gomtrie tait, nagure encore, considre comme un pur jeu d'esprit. Henri Poincar s'avisa, dans l'une de ses intuitions gniales, qu'il y avait un rapport troit entre ses fonctions fuchsiennes et la gomtrie non-euclidienne. Et il utilisa cette dernire en vue de la gomtrie ordinaire, c'estet gomtrie non-euclidienne n'taient plus, ds lors, que des langages diffrents, dont l'un se pouvait traduire dans l'autre. Et la gomtrie non-euclidienne acqurait, pour le mathmaeuclidienne. Gomtrie euclidienne ticien, autant celle-ci tait, de ralit que la gomtrie euclidienne : au regard du vrai absolu, sur le mme -dire

pied que celle-l.

La mathmatique a son objet et sa certitude en rlemme, encore qu'elle soit souvent sollicite de se poser certains problmes, auxquels d'elle-mme elle n'et pas song, par les nigmes que nous offre la ralit observable. Or, il est remarquable que les thories qu'elle construit d'aprs son type rationnel d'vidence sont en avec les phnomnes eux-mmes, car elles permettent d'en prvoir le cours venir, avec une exactitude que vrifie sensiblement l'exprience. conformit

HENRI

POINCAn

39

que, ds l'antiquit, les savants ont cherch la ralisation par excellence des formules mathmatiques. Il semble que les mouvements des astres C'est dans l'astronomie ne soient autre chose que des nombres concrets. Muni d'instruments analytiques d'une puissance nouvelle, fronter, enclin d'ailleurs Henri Poincar tout rapprocher, tout conne pouvait manquer de considrer dans leurs rapports l'abstrait ou le rel, et, tout

d'abord, les mathmatiques et l'astronomie. Les circonstances qui le firent astronome furent simplement, comme il arrive, l'appel de la destine. Poincar en cette matire se ' deux chefs : sous rangent oanique analytique et mcanique cleste. Les travaux d'Henri Dans le premier domaine il a fait une tude trs originale des figures d'quilibre d'une masse fluide en rotation. On admettait deux : l'ellipsode ingaux, dit de Jacobi. Henri que ces figures taient au nombre de aplati, et un ellipsode i\ trois axes Poincar montra qu'avec la masse fluide

l'accroissement de la vitesse de rotation

devait prendre une troisime forme, comparable celle de ia poire, et finir par se partager en deux corps isols. Telle, ds lors, pouvait tre l'origine de notre satellite et de certaines nbuleuses. Dans le domaine de la mcanique cleste, Henri Poincar fut un crateur de gnie, et son nom se range, dsormais, ct de celui de Laplacc. que le systme solaire, tel qu'il est constitu, devait, une fois donne la chiqueCelui-ci avait cru dmontrer

40

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

naude initiale,

se maintenir

indfiniment

dans son int-

grit, en vertu de la loi mme de Newton, c'est--dire sans intervention nouvelle de la puissance cratrice. Et les travaux de Newcomb, de Gyldn confirm les dductions de Laplace.
Nunquam transcurrent pmscriplos

et d'autres avaient

sidcra

fines :

ainsi Henri Poincar exprimait-il la stabilit de notre systme. Or cette doctrine

la doctrine classique de en considrant

avait t construite

uniquement l'action mutuelle de deux corps : le soleil et une plante. Qu'arriverait-il, si, au lieu des rapports de deux corps, on tudiait les rapports de trois ? Le problme, naturellement, avait t maintes fois abord. Mais on y rencontrait des difficults insurmontables. Pourtant il s'impose, puisque chaque masse matrielle agit sur toutes les autres. Henri Poincar trouva, pour ce problme, des solutions infiniment plus gnrales que toutes celles que l'on connaissait. Et, par l, il renouvela l'Astronomie. De ses solutions, en effet, il rsulte que les fondements sur lesquels s'appuient les astronomes pour faire leurs merveilleuses prdictions sont, en ralit, ruineux. Les mthodes de Lagrange et de Laplace ne sont plus valables que pour quelques sicles, et non, comme on le croyait, pour des milliers et des milliers d'annes. Des mthodes nouvelles sont ncessaires. De l l'immortel ouvrage : Les mthodes nouvelles de la mcanique cleste, 8 tomes, 1802-1899. Tels sont, relativement la stabilit de notre systme,

HENRI

POINCAR

41

es conclusions qu'Henri Poincar tire de la mcanique cleste. Il a, d'ailleurs, considr galement la question u point de vue physique ; et, calculant les effets : 1 de la rsistance du milieu interplantaire ; 2 des mares ; 8 du magntisme des plantes, il a montr que, de ce ct galement, notre systme est caduc, et que plantes et satellites doivent finir etit accident, d'ailleurs, par s'abmer dans le soleil. et qui n'intresse les hommes de la vie sur

u'en un sens thorique, car la disparition a terre l'aura de beaucoup prcd.

Comme il avait boulevers l'astronomie

avec ses m-

thodes d'analyse, sans sortir de son cabinet, ainsi ses ravaux en physique furent une sorte de revanche des athmatiques et de la thorie, sur la physique qui ne oulait tre qu'exprimentale. Poincar en physique fut essentiellement une critique, la fois trs pntrante et trs fconde, de toutes les dcouvertes et thories contempoaines. A propos des principes qui semblaient le plus dfiniivement tablis, il se demandait ce qu'ils signifient, sur uoi ils se fondent. Le principe de la conservation de nergie tait, depuis Helmholtz, un axiome intangible, enri Poincar dmontre qu'en dernire analyse il sinifie simplement que quelque chose se conserve, sans u'on puisse dire quoi s proposition qui, sans doute, est L'oeuvre d'Henri

42

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

de

grande

importance,

mais

qui

demeure

infiniment

vague. Les explications taient, hier mcanistes des phnomnes comme la physiques condition considres

encore,

mme de la science. Conformment cherchait obstinment l'explication

cet axiome, Maxwell mcanique de la luil

mire et de l'lectricit. aboutit, Henri de s'il Poincar

Des confuses thories auxquelles donna la clef. Si une explication est possible, dmontra-t-il, les quations de construire en partant d'autres

mcanique c'est--dire

l'lectricit est possible lectrique? une infinit

des phnomnes la dynamique, Entre

des quations de mcaexplications possible.

niques de ces mmes phnomnes

est galement

ces explications on pourra choisir la plus commode, mais il ne peut tre question de distinguer la plus vraie. Certains, sique soit d'autre part, veulent que la mcanique par clas-

radicalement

condamne

les hypothses

lectriques. Selon ces hypothses, en effet, la masse d'un corps n'est plus constante, mais augmente avec la vitesse. Henri Poincar expose que qu'imposent la mcanique mais qu'elle la mcanique Tandis Maxwell, Hertz, nouvelle a certainement sa raison d'tre, n'est intelligible que pour celui qui connat dans la

les phnomnes

classique, en sorte que le nouveau, science, n'abolit pas l'ancien, mais le continue. que Henri survinrent ralisant Poincar tudiait les retentissantes

les travaux" expriences conduisaient Henri

de de

les oscillations

lectriques

priode

trs courte considrer

que les thories

de Maxwell

comme les lments de la lumire.

Poin-

HENRI

TOINCAR

43

car fut des premiers rienccs, lement souvent, d'expliquer il suivait

saisir l'importance

de ces exp* Non seule plus rali-

et en dvelopper il le devanait. et d'interprter Et

les consquences. ce thoricien, les expriences

de prs le mouvement,

mais,

non content dj

ses, en concevait

et en su,;i rait de nouvelles.

C'eat ainsi que son nom restera attach aux expriences de la rsonance multiple et de Hertz sur l'explication la thorie de la diffrenciation sans fil, des ondes, la dcouverte la premire uraniques, des machines, applications exprience etc. dont il de de de la tlgraphie Becquerel Blondlot Il n'tait

sur les rayons sur les oscillations pas jusqu'aux

r,ux expriences

pratiques

sur la ne s'occupt avec succs : tmoin ses travaux thorie de la commutation des machines et sur la thorie du rcepteur Et, d'autre l'optique tlphonique. part, remontant des thories aux conditions nouvelles logiques nouveau de de le

et de l'lectricit il se voyait

ces thories, grand mettait

amen scruter

principe

de la relativit

du mouvement. uniforme constater

en vidence

que le mouvement

Et,il est, en que des elle-

soi, inobservable, mouvements

que nous ne pouvons

relatifs,

et que, de l'aveu de la physique

mme, l'espace absolu et le temps absolu n'existent pas. Tel tait le mouvement alternatif par o l'esprit d'Henri Poincar se portait, des principes aux consquences, et des faits aux principes.

44

N0UVELLE8

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

II
LE PHILOSOPHE

Il

est rare qu'un et originale,

esprit

suprieur,

dont

l'oeuvre

a t quel

profonde

n'en vienne

pas, tt au tard,

que soit le domaine une initiative

o il s'est exerc, pntrer Ces hommes, sorte

dans le par

champ de la philosophie. en quelque

en effet, qui,

mystrieuse, province

ont soumis de la

la pense humaine ralit, vail qu'ils fication exagr le travail sophie, ont accompli,

quelque

nouvelle

sont naturellement

ports rechercher ont

rflchir

sur le tra-

la raison et la signiOr, s'il parat sur

des succs qu'ils de soutenir scientifique il n'est

remports. pure

que la rflexion soit, elle

et simple la

seule, toute sorte

philo-

pas douteux

que cette

d'largissecapitale des

ment rationnel dans l'oeuvre points siques. A cultiver, tait rien

de la science ne tienne des grands penseurs, thories

une place

et n'ait

t l'un

de dpart

de leurs

les plus

mtaphy-

en ce sens, la philosophie, rien

Henri

Poincar il n'avait sans ou un lui qui

comme prdestin reu pour vrai,

; car, ds son enfance, trouv, rien dont

dmontr, sa dcouverte

analyser

curieusement tait

le travail

sa dmonstration mouvement si difficile passe pour

le produit. de son esprit aborder

C'est qu'il

donc

par

spontan en fait

se trouva,

de preuve,

la spculation

le moins

susceptible

de rigueur

et de certi-

HENRI

POINCAR

45

tude. S'il avait valeur

coeur de rduire, par sa critique, la des hypothses scientifiques, trop souvent pr-

sentes comme des vrits absolues, il lui plut, en revanche, de rechercher si, dans ces questions mme o les hommes de science, volontiers, ne voient que prtexte bavardage et constructions arbitraires, il n'tait pas possible d'arriver certaines conclusions raisonnablement justifies. Le problme philosophique se pose, pour Henri Poincar, en des termes qui rappellent le point de vue de Descartes. Il est, estime-t-il, parfaitement possible de se la science sans aborder la philosophie. Les diverses sciences ont leur critrium de certitude qui, pratiquement, leur suffit. La mathmatique part de certains axiomes sur lesquels s'accordent tous les esprits ; elle raisonne suivant la logique pure, qui s'impose ncessairement notre adhsion. Qu'elle se conforme de tout point cette double condition, et ses thories seront, scientifiquement, irrprochables. D'une manire analogue, les sciences physiques ont leur norme ncessaire et suffisante : le fait mesurable. Exactement proportionne aux faits connus, confirme, en tout sens, par l'exprience, une loi prsente la certitude scientifique. Mais certains esprits ne se contentent pas de cette en quelque sorte conditionnelle. Joignant l'esprit scientifique le sens de l'tre, de l'existence proprement dite, et, pour tout dire, de l'absolu, ils se decertitude, mandent, non seulement si notre science accomplit effectivement sa mission de coordinatrice de l'exprience, livrer

46

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

mais encore quel est, au juste, sa valeur comme expression inquiets Poincar savant sont ceux qu'on fut du nombre. : il voulut, Il

son rapport

ce qui est,

du vrai en soi. Ces chercheurs les philosophes : Henri ne lui suffit pas d'tre un savoir ce qu'est et

appelle

s'il tait

possible, tait

ce que vaut la science. Son oeuvre scientifique ils reprsentent, moments d'une les ides reues, craindrait ginait d'tre

cration

plus

qu'expo-

sition ; il en fut de mme de ses travaux non les parties rflexion qui, se critique d'un

en philosophie : systme, mais les qu'elle critique elle s'imade Goethe, et, sans doute,

de mme elle-mme,

dupe d'une illusion, le but.

si jamais

qu'elle :
WcriV

a touch

Tel le Faust

s'criant

ich zum Augenblicke sagen : Verweile doch, du bist so schoen I will ich gern zu Grunde

Dann

gehn (1).

La mthode la valeur

que suit Henri Poincar pour dterminer objective de la science consiste tout d'abord en quoi la science consiste, Et cette question autre de quels lpour

se demander ments

elle est faite.

elle-mme,

un esprit mais comment

en qui la science ne se rflchit revient cette les se forment connaissances

pas seulement, : d'o dites viennent, scienti-

se cre,

Si jamais Demeure, Qu'aussitt

il m'arrivait oh 1 demeure

de dire l'instant

qui passe : : tu es si parfaitement beau ].,. I.

c'en soit fait de moi I Faust,

HENRI

POINCAR

47

classique, et contraifiqucs D'accord avec la tradition rement la doctrine dite pragmatiste, selon laquelle une ide, d'o si elle se montre gine qu'Henri qu'elle vienne, est suffisamment justifie de l'orisur la efficace, c'est la considration Poincar demande des lumires

valeur. Or, envisage, rat, ce point de vue, la science lui appaapprhension lui-mme et classificaconue du ; en sorte : c'est--

non comme une simple de vue de l'esprit

tion des faits, mais comme une interprtation, point humain qu'elle comprend essentiellement deux moments 1 la dtermination d'un langage appropri, dire d'un de notre natre ; de ce langage aux objets ensemble de signes, conformes, intelligence, et la nature

et la nature

des choses con-

2 l'application sentent nous.

qui se pr-

Le miler ment

langage

dont

nous nous servons

pour

nous assiprincipalede de la

et comprendre

les choses se compose mathmatique, de la notion

: du raisonnement mathmatique, est l'origine

de la notion d'espace, ?

grandeur

notionv de force. Quelle Il de ces divers deux instruments

existe,

ce sujet,

thories

diamtralement

opposes. D'aprs l'une, les conditions dont il s'agit sont, en elles-mmes, des objets absolument ncessaires et ternels, inns et tout faits d'avance dans notre intellin'a qu' regarder en soi pour les y trouver.

gence, laquelle

48

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

Cette thorie est ce qu'on appelle le dogmatisme. La thorie contraire, dite empirique, veut que ces notions, non innes, mais acquises, soient le rsultat pur et simple de l'action des choses extrieures sur notre esprit, c'est-dire de l'exprience. Entre ces deux extrmes, la philosophie moderne, avec Descartes, Locke, Leibnitz et Kant, a, de plus en plus profondment, cherch un moyen terme. C'est ainsi que ce dernier philosophe distingue, de la forme universelle et inne de la pense, d'o rsulte la logique pure et simple, un ensemble de formes acquises, dites trans>^ cendentales, telles que les notions d'espace, de temps, de substance, de causalit, de rciprocit, qui, tout en participant de la pense, tiennent galement de la nature de l'tre concret. Dans ces formes, Kant trouve les lments des concepts qui nous sont ncessaires pour penser les choses et les convertir en objets de science. C'est des conclusions de ce genre que la rflexion sur l'oeuvre de la science conduisit Henri Poincar. il repousse la philosophie, purement logique, qui prtend dduire de la seule unit et identit de la pense abstraite les notions fondamentales des sciences. Le raisonnement mathmatique, ses yeux, n'est ps, comme on le dit souvent, une simple dduction logique. D'un bout l'autre de la science, ce mode de raisonner gnralise, cre, tire-^du moins le plus : progrs contraire l'ide de la pure logique. C'est une sorte d'induction, dont Henri Poincar trouve le type dans la dmonstraEt d'abord,

HENRI

POINCAR

49

tion par rcurrence, de dmonstrations. La pourrait l'esprit matriaux grandeur

laquelle

enveloppe

un nombre

infini

mathmatique ou qu'il

est le continu est donn

j et

l'on

supposer lui-mme,

que le continu

au sein de l'aide des

est composable immdiatement

que l'esprit

trouve

en soi. Il Poindes et

n'en est rien. Le continu car, consiste chelons

mathmatique, des

dit Henri

dans la possibilit

d'intercaler,

entre

conscutifs,

chelons

intermdiaires,

ainsi de suite indfiniment qui dj sont en nombre tionnels, de nouveaux une telle /lotion,

j puis, entre ces termes mmes, infini, mais qui demeurent dits incommensurables. la logique, ne s'explique raOr pas

termes,

sans violer

par elle seule. En vain Kronecker, tinue servir trine effet, ont-ils tent

certains

mathmaticiens, cette

tels que chelle consans se : la docen

de construire

de nombres d'autret implique composer

fractionnaires

et irrationnels entier

matriaux un cercle

que le nombre vicieux. non

Pourrions-nous,

. notion,

seulement

des nombres eux-

incommensurable mmes, si nous ne que nous concevons dire continue Pareillement, extrait ?

mais des nombres mnaissions, comme

fractionnaires

par ailleurs, divisible

une matire, c'est--

l'infini,

l'espa<:

du mathmaticien

n'est

pas un

de la pense p *e. Lowatchewski ont dont montr l'toffe qu'en dehors i t notre

et JRiemann, de la gomtrie

notamment, euclidienne,

espace trois dimende

sions, d'autres se dvelopper

gomtries indfiniment

so/it possibles et susceptibles s; ^s contradiction.


tudes. 4

Nouvelle! BOUTROUX.

50

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

Si nos concepts mathmatiques

ne se peuvent

dduire

de la pense en soi, il en est de mme, plus forte raison, des concepts de la mcanique. Ni la mesure du temps, ni notre principe d'inertie, ni celui de l'action et de la raca priori. cond'o nous cet tion, ne sont donns ou dtenninables

purement

Que si, enfin, abordant

les sciences vritablement nous nous demandons qu'elles supposent, concernant

crtes, telles que la physique, viennent observons les ides directrices que la notion

la plus gnrale

ordre de recherches, dans des circonstances mnes presque

celle de loi physique, voisines de l'identit, se produisent

selon laquelle, des phno-

semblables

invariablement,

ne se peut ramener soit

au seul contenu

de la pense pure. les red'hyponous

*v II en est videmment mcanistes, soit

de mme des grandes hypothses, dynamistes, : leur qui dirigent mme caractre

cherches

des physiciens de les riger

thses, indubitable interdit

pour qui en considre en vrits absolues. essentiels du langage et innes

l'hi?toire,

Si les lments sont

scientifique

ne

pas des vrits

absolues

la pense,

davantage s'expliquer peuvent-ils par l'exprience toute seule ; et faut-il dire que la science, telle que le temps l'a faite, risme Ici, tranche ? encore, Henri Poincar rpond par la ngative. mathqu'il sous prtexte enfin le grand dbat au profit de l'empi-

En vain voudrait-on matique une mthode

ramener

le raisonnement

empirique,

n'est pas dductif, tique est rigoureuse,

mais inductif.

L'induction

mathmaexact : donc

c'est un raisonnement

HENRI

POINCAR

51

ce n'est pas une varit, de l'association

si perfectionne de conscience

qu'on la suppose, telle qu'elle est

des tats

donne dans l'exprience. Pareillement, mathmatiques la grandeur mathmatique et les objets

ne sont pas des extraits

ou des composs,

des donnes senplus ou moins purs et perfectionns, sibles : ils sont d'une aucre nature. Ils possdent quelque chose rience. Considrons, tinu par exemple, ;,nifmi, qu'implique se retrouve ni peut le condans d'original, [qui ne se peut ramener l'exp-

du mathmaticien,

et qui, partout, Il n'est

les sciences mathmatiques. par l'exprience objet confus ; il n'offre, et indfini.

tre exhib qu'un

la pense empirique,

Or il est, par le mathmaticien, ; il s'impose Comment et vidence.

conu trs clairement lui avec une parfaite ce caractre,

et trs distinctement prcision

expliquer

sinon en admettant

que cet infini

est, au fond, l'esprit phnomnes, Non moins pour diffre mental expliquer

lui-mme,

lequel,, propos de certains en concept action sa capa? une mme l'effort

constate

et transforme

cit de rpter

indfiniment impuissant l'espace

apparat

de l'empirisme Cet espace ne

mathmatique.

pas en degr., mais en nature, ou reprsentatif. isotrope, L'espace

de l'espace mathmatique

expriest

homogne, toutes

ce qui signifie qui passent

que, dans cet espace, sont Or mo-

les droites ; enfin,

par un mme point de trois soit dimensions. tactile, soit

identiques l'espace

il est dou

reprsentatif,

soit visuel,

teur, ne prsente

aucune

de ces proprits.

Il est vrita-

52

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

blement fournir

que l'espace gomtrique : il ne peut l'esprit les lments de cet espace. autre

Les principes de la mcanique, eux non plus, ne sont pas des donnes de l'exprience. Non seulement on n'a jamais expriment l'inertie et l'acclration, telles que les conoivent les mcaniciens ; mais, vrai dire, ces En effet, ils principes sont empiriquement invrifiable. supposent un systme parfaitement soustrait toute action extrieure, et il n'existe pas de tel systme : toutes les parties de l'univers subissent plus ou moins l'action de toutes les autres parties. Les prtendus principes de la mcanique sont, en ralit, des dfinitions. C'est par dfinition que la force est gale au produit de la masse par l'acclration ; c'est par dfinition que l'action est gale la raction. Ces dfinitions, tout abstraites, nous permettent de nous entendre nous-mmes quand nous parlons des choses, mais ne peuvent tre ni infirmes ni confirmes par les faits ; ceux-ci sont d'un autre ordre : leur complexit irrductible ne permet pas d'y retrouver les principes simples que la science suppose. Enfin, les grandes hypothses de la physique ne sont pas, elles non plus, de simples produits de l'exprience. Soit, par exemple, le principe de la conservation de l'nergie. Pour l'noncer dans toute ia gnralit, il faudrait l'appliquer l'univers entier. Mais, si l'on tente de le saisir ainsi dans sa vrit, on le voit s'vanouir ; il n'en reste plus que ceci : Quelque chose se conserve, il y a une proprit commune tous les possibles. Or, que

HENRI

POINCAR

53

dire d'une telle assertion ? Dans l'hypothse dterministe, qui est prcisment celle de la science, il ne saurait y avoir qu'un possible : ce point de vue, donc, notre loi parat n'avoir aucun sens ; [tandis qu'elle en prendrait un, semblc-t-il, si l'on admettait que le monde est l'oeuvre d'un tre libre. L'apprciation que comporte le principe de la conservation de l'nergie, dit principe de Mayer, s'applique, presque suis changement, au second principe fondamental de la physique, dit principe de Carnot, d'aprs lequel il est impossible de transporter de la chaleur d'un corps froid sur un corps chaud sans dpense de travail, ou sans transport de chaleur d'un corps chaud sur un corps froid. Ainsi, les lments du langage dont la science se sert pour interprter les choses, ni ne prexistent dans l'esou virtuellement, ni ne sont fournis par l'exprience. D'o viennent-ils donc ? La solution du problme ne saurait consister cherprit, actuellement cher, en dehors de l'esprit et de l'exprience, une troisime source, videmment inconcevable. Il ne reste donc qu' se demander comment concourent, au juste, l'esprit et l'exprience, pour former ces notions, que ni l'un ni l'autre, pris isolment, ne peut expliquer. critique du dogmatisme et de l'empirisme ressort dj l'ide gnrale du rle respectif qui appartient aux deux facteurs. L'esprit cre les symboles scientifiques, non de toutes pices, sans doute, mais en ce sens que la matire preDe l'examen

54"

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

mire

qu'il

lui

faut

bien

emprunter transforme Avec

aux

donnes

des irrque,

sens est, par son action^ ductibles de la sorte, il se donne, truire une infinit

en concepts, les lments

ces donnes mmes. l'esprit

construit, toutes autre

ou peut consadaptes

de formes, laquelle n'est

galement

sa loi propre, la contradiction. l'acte tant par lequel d'autres, ? Rien et qu'il

que la rpugnance ds lors, que de prfrence son qu'il

Qu'est-ce,

ses yeux, forme,

il choisit telle qui satisferaient d'autre qu'une

galement convention,

besoin nonce

logique d'abord,

s'engage respecter, En thorie, : il lui le choix

ensuite, dans toutes de la convention qu'il a la dont

ses dductions. lui est indiffrent puissance

plat

de constater infinie

de crer une varit cohrent, intervient certain

de mondes,

chacun, logiquement Mais l'exprience crations servent, interprter dans un

est, en lui-mme, pour l'avertir

possible. ses lui

de diriger qu'elles mais

sens, s'il

veut

non seulement aisment

jouir

de sa fcondit, o il est plong. eux

le monde

Si, en

effet, il essaye d'expliquer cepts, il constate que tel donns, bien aux objets les ordonner tions trouve

les choses l'aide d'entre

de ses conassez

s'applique

tandis

que tel autre

ne russit

en quelque mesure qu' force de construcde plus en plus laborieuses et compliques Il se donc que, si originales aux et indpendantes certaines d'entre sensibles, de l'expelles prquelque que fait

rience que soient ses crations, sentent, compares Entre chose comme l'esprit. une ressemblance. tous les symboles

phnomnes

De l le choix

dont il dispose, il retient

HENRI

POINCAR

55

ceux qui lui ceux-l, lement Ainsi

paraissent

les plus analogues

aux choses : les plus faci: tel est illimite ;

en effet, utilisables. l'esprit

sont le* plus commodes, et l'exprience

propose,

dispose Cration

peu prs le rsum choix, parmi

de la doctrine.

les formules

cres, de celles qui s'adaptent : ces deux moments, sont l'essentiel qui, en fait, du travail par des

le mieux se mlent o l'esprit

l'exprience continuellement, constitue

l'instrument

d'interprtation

phnomnes. C'est ce qu'Henri propos de chacune Poincar dmontre avec profondeur au

des grandes

ides qui prsident entre

dveloppement Dj qu'il

des sciences. pure, toutes les notions

la mathmatique

lui est loisible

d'laborer,

s'attache d'infini,

celles d'homo-

gne, d'addition, les thories

de continu,

parce que c'est par donnent lieu qu'elle l'explication

auxquelles

ces notions tre

peut le plus directement de notre monde. Si nous alors qu'une ment nous en tenons

employe

la gomtrie gomtries

euclidienne, seraient gale-

infinit

d'autres

possibles,

c'est que cette gomtrie et nous permet,

est la plus voique

sine de notre les autres, expliquer tablement dimensions,

monde,

plus aisment

de nous y orienter.

Il est de fait que, pour nous selon les habitudes que troisnous nous trouvons qui attribue seulement. physiques, celle confor-

ce que nous voyons, [en nous,

nous rencontrons

dans une thorie et trois

l'espace

dimensions parmi

Semblablement,

les hypothses

56

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

du mcanisme tour

et celle du dynamisme Nous userons d'importance mcaniques

nous apparaissent

tour comme applicables nous tudions. trop

aux faits divers que, tour donc, aux selon les cas, loqui

tour, sans

attacher

divergences

giques, de tels symboles, paratront Ainsi de nature se forme

ou dynamiques,

nous rendre trange,

le plus de services. trs subtil, homole mo-

ce langage

gne et divers, dle idrl truit

libre

et dtermin,

qui est comme L'esprit

et abstrait

de la science. pour s'y

ne le conscomme dans

pas simplement

complaire,

une loquente de ce langage, problmes aboutissent damental

image de sa puissance. connatre ce qui

Il entend, ainsi,

l'aide tous les

est. Et

que le philosophe ncessairement

se pose propos de la science ce second problme fon?

: Quel est le rapport

de la science la ralit

Peut-on tions

demander

la science objeciive,

elle-mme

des rvladu seul des con-

sur sa valeur d'un portrait

comme,

parfois, tirer

examen clusions unit

on pense pouvoir l'original

sur sa ressemblance

? Une parfaite par exemple, la nature certaine dfinitives, entre les des de

et consquence

de la science entire, pas de sa conformit l'impossibilit des formules

ne tmoignerait-elle

choses ? Ou, rciproquement, trouver, ou pour les lois naturelles, d'tablir une

encore

vritable

cohrence

diverses la nature

parties

de la science, ne signifierait-elle de nos classifications, la tentative artificiel ?

pas que notre

se joue

et que

science est comparable moyen d'un mcanisme

d'imiter

la vie au

HENRI

POINCAR

57

ne semble pas que, par de telles considrations, nous puissions jamais mesurer le rapport vrai de notre science aux ralits. Faut-il admettre, par exemple, qu' la diffrence de nos lois scientifiques, dont l'essence est la fixit, les lois intrinsques de la nuiurc elle-mme tre sujettes une volution ? Une telle question, pour le savant en tant que savant, n'a pas de sens. L'oeuvre du savant est, prcisment, de transformer pourraient le changement en fixit, le fait quation. Toute indtermination en loi, l'volution en est, pour la science,

Il

une inconnue dterminer, une ignorance dissiper, et ne saurait tre autre chose. Car la science est, proprede la nature rgie par cette ment, une interprtation hypothse Tout est semblable, tout n'est qu'addition ou soustraction de semblables. Il serait aussi paradoxal de demander la science si clic peut voir les choses d'un point de vue oppos au point de vue scientifique, que de demander l'oeil humain s'il peut voir des tres dpourvus de forme et de couleur. Mais si la science, prise en soi, est muette sur son rapport l'original qu'elle a mission de traduire, il n'en est pas de mme de la science, considre, par le philo* sophe, dans son mode de formation et de dveloppement. Elle repose, en ce sens, selon Henri Poincar, sur des conventions, sur des hypothses, sur des thories construites par l'esprit ; et ce qui en fait la valeur, o'est que ces hypothses et ns thories, d'une manire gnrale, se sont montres et demeurent commodes et utiles Quand une fois cette origine de notre science nous^a t

58

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D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

pourrions-nous continuer la tenir pour l'expression adquate de la ralit ? Puis-je continuer croire la ressemblance d'un portrait, si rvle, comment j'apprends que le peintre l'a compos loin du modle, avec des formes et des couleurs qu'il a lui-mme imagines Suit-il de l, toutefois, que notre science ne possde

aucune valeur objective ? Considrons le travail qu'accomplit l'esprit lorsqu'il transforme un fait brut en un fait scientifique. Sa grande mthode consiste substituer, au fait proprement dit, la mesure de ce fait, et oprer la mensuration d'aprs

des principes o le philosophe ne peut voir que des conventions. Jamais, d'ailleurs, le savant ne se satisfait, jamais il ne consent que le rsultat o il est parvenu soit considr comme dfinitif. Ce rsultat est relatif telle convention ; mais d'autres conventions seraient possibles, prfrables peut-tre. Ne suit-il pas de l que la science, en dfinitive, carte et envoie promener, l? xot'.Clv pour crer, la lettre, le fait scientifique qu'elle met sa place. ? Pure apparence, selon Henri Poincar. De ce que je puis mon gr, valuer une longueur en mtres, en Platon, extrieur, toises, en yards, etc., il ne s'ensuit pas que je cre la longueur mme dont je prends la mesure. Et si je fais appel, tantt une convention, tantt une autre, c'est prcisment parce que je cherche quelle est celle qui parat le plus propre serrer de prs la ralit. Tel, un homme qui sait plusieurs langues, trouve parfois dans comme dit le fait

HENRI

POINCAR

59

une langue trangre, pour exprimer la nuance de sa pense, un terme qu'il cherche en vain dans sa propre langue. La science, sans doute, n'arrive jamais formuler une assertion dfinitive : elle ne peut dpasser le provisoire { mais elle ne tient pas, pour cela, toutes les con-

naissances humaines pour galement inadquate". Elle procde par approximations successives, c'est--dire que, sans jamais parvenir toucher le but, elle sait, avec cerque tel point en est plus proche que tel autre. Et l'ide mme que ce qui tait vrai hier est aujourd'hui faux, et qu'ainsi nos thories les plus triomphantes sont titude, destines, elles aussi, succomber, est, chez un savant, tout autre chose que cette condamnation sommaire de toute affirmation scientifique, o se complat l'amateur qui voit les choses du dehors. La vrit d'hier, aux yeux du savant, ne disparat pas, purement et simplement, Ceci ne tue pour faire place la vrit d'aujourd'hui. pas cela. Les vieilles thories, mme remplaces, conservent leur valeur, qui est d'expliquer tel ordre, tel groupe de phnomnes. Elles ne sont pas dtruites, elles sont dpasses par les thories qui expliquent un nombre d phnomnes plus grand. Vingt n'est pas la ngation de dix. L'intrt suprieur qu'il y a, pour la science, faire tourner la terre autour du soleil plutt que le soleil autour de la terre, n'empche pas que l'ancienne de faits, et ne hypothse n'explique un certain'nombre possde un certain degr de vrit. Et, dans certains cas mme, il peut tre plus commode de conserver les anciens points de vue. Il faut renoncer l'ide d'une science

60

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

coule d'un

seul jet, parfaitement de l'absolu. d'ailleurs, effort pour

une et cohrente.

Une qu'y

telle science part tendre, pas. Notre ments de nous, d'aprs peut-tre, lues. Dj donc,

Or nous ne pouvons que nous n'y saisir, avec

en sachant, science,

atteindrons des instru-

de notre admet

invention,

une vrit

qui ne dpend pas construites

la coexistence divers,

de thories

des principes

htrognes,

incompatibles abso-

pour qui prtendrait la science relative

les riger en vrits en tant

se justifie

qu'elle

est de

une connaissance, connatre, fini. Ce caractre, n'est

sans doute d'un

nos moyens

mais susceptible

perfectionnement sa valeur

ind-

toutefois,

puise-t-il dernire

Telle : il

pas la conclusion non seulement

d'Henri

Poincar participation

revendique, la vrit,

pour la science, une certaine humaine,

mais absolue. de

Nous n'atteignons cette impuissance ments subjectifs ceptions. Mais

pas les choses en soi. La raison n'est pas la prsence invitable dans toutes

d'l-

et [conventionnels la dmarche

nos concelle

ncessaire

du savant,

qui est le commencement de la science proprement la mesure veut w*avoir quelle est

et la condition dite, c'est la

indispensable substitution ne sait, de ni ne

la chose mesure.

Le savant

chose il mesure faite.

et son oeuvre

: qu'il mesure bien, tHvta -y*H"*v YlYvt,)3>t^iiV* totO|Aov du nombre : cette

lxov"l> la connaissance maxime Ne de Philolas s'ensuit-il pas

est fonction

demeure la devise de la science. que l'absolu est, tout jamais,

HENRI

POINCAR

61

inaccessible ? Sans doute, notre science n'est pas relative aux sensations des individus : elle prsente une certaine universalit et ncessit. Mais est-ce dire, pour cela, qu'elle rejoigne les choses elles-mmes N'est-elle pas comme suspendue dans le vide, entre l'tre et nous ? Ne demeure-t-elle pas extrieure l'tre la logique semble nous conduire. Mais un fait s'impose nous, qui renverse cet chafaudage. Cette science, qui ignore la ralit, qui ne se constitue qu'en l'cartant, est avoue par la^ralit. Et la indocile, alors que l'homme nature, qui se montrait A cette conclusion

essayait de lui arracher ses secrets et de lire dans son intrieur, obit d'autant mieux au savant que celui-ci renonce savoir qui elle est, d'o elle vient, par quelle puissance elle cre. Notre science, applique aux choses, russit. Elle ne contente pas seulement notre intelligence I elle est la formule magique qui suscite les phnomnes Qu'est-ce dire, sinon que dans nos thories scientifiques se runissent deux lments : un'symbole, qui vient de nous, et quelque chose de la ralit mme, qui est envelopp dans ce symbole. Sans doute, pratiquement, ces deux lments sont insparables et ont l'air de ne faire qu'un t nous ne pouvons ottv ot au nombre i o fp oT6v hio to-Jto'j, dit Philolas. Mais dans vor(0fj{iivo'J YVW9MJlsv connatre sans recourir toute connaissance vraiment scientifique, il y a, rellement, sous le signe, une chose signifie. Celle-ci n'est pas un simple fantme de notre imagination : elle est, au fond, une et .identique dans notre pense et dans

62

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TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

'

l'tre mme. Cet lment, trait d'union des deux mondes, laquelle aboutit ici Henri Poincar rappelle l'attitude de Kant l'gard de l'idalisme. Kant dfinissait sa doctrine un idalisme transcendenta', fondant un ralisme empirique. Il voulait dire par l que si l'tre, tel qu'il est en soi, nous demeure inaccessible, en sorte que nos prtendues connaissances, son sujet, ne sont que de pures ides, en revanche, nous atteignons le rel lui-mme quant aux rapports qu'il contient, c'est-dire les lois vritables de la nature. Et Kant concevait ces deux thses comme solidaires l'une de l'autre. D'une coup, manire analogue, Henri Poincar, du mme justifie notre science comme connaissance des c'est le rapport. La doctrine

ralits, en tant qu'elle vise connatre simplement les rapports des choses, et la frappe d'incapacit, pour ce qui est de la connaissance des ralits absolues. Et volontiers il dirait, lui aussi : Il faut cultiver quoi bon nous fatiguer poursuivre tout jamais, se drobe nous ? La connaissance nous en serait-elle profitable ? Nous ne savons. Mais le champ du relatif, des rapports, des lois naturelles, o nous sommes chez nous, est si vaste, si riche et si fcond, qu'il suffit notre jardin. A un absolu qui,

amplement occuper notre activit. C'est, disait Montaigne, une absolue perfection, et comme divine, de savoir jouir loyalement de son tre . Henri Poincar, sans doute, et souscrit cette maxime'! mot Ne pouvonsnous mieux faire que de nous tenir unclulisme radical, Est-ce l, toutefois, son dernier

nENRI

POINCAR

63

selon, lequel une barrire infranchissable se] *e ce qui * ce nous est accessible, pur phnomne extrieur, qui est vritablement, mais nous demeure tout' jamais inconnaissable ? are, et un grand nombre de passages de ses crits, on st amen penser que, discrtement sans doute, comme V convenait sa nature de savant, mais rsolument son gnie impatient de tout entrave, il s'est demand quelle pouvait bien tre cette ralit mme, qui ne se rvle nous que par le rapport parties entre elles. de ses comme le voulait A considrer l'ensemble de l'oeuvre d'Henri Poii

Or ces rapports mmes lui sont apparus comme autre chose que de simples objets de connaissance scientifique. Il tait frapp de voir que, pour les dcouvrir, l'esprit humain, en fait, use de principes autres que les pures ides abstraites et les formules prouves du savant. Certes, notre travail rflchi et critique joue, dans l'invention scientifique, un rle indispensable. Il rassemble, classe, pure les matriaux sur lesquels s'exercera notre imagination ; puis, l'ide une fois surgic des profondeurs de notre esprit, il intervient de nouveau, pour confronter les notions nouvelles avec les faits observables et avec les connaissances acquises, de manire garantir leur droit la subsistance. II n'en reste pas moins que ce travail de la pense rflchie est surtout prparatoire ou et que la cration proprement dite s'opre dans une rgion de la pense plus profonde que la rflexion. Ev si nous cherchons nous rendre compte des liminatoire,

i 64*1 NOUVELLES TUDES D'HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE

directions

que suit cette pense, plus ou moins inconsciente, nous trouvons qu'elle est guide, non plus par des ides claires, mais par des mouvements qui tiennent du sentiment, cit, par l'aspiration vers la beaut, la simplila clart, l'unit, l'harmonie. Nous cherchons le

le vrai. Ne serait-ce pas qu'entre les choses et notre me il y a quelque affinit ? Cet absolu, qui chappe nos prises, ne serait-il quelque manire, pris d'harmonie, fcondit, de beaut ? Et puisque l'harmonie, non seumais est elle-mme lement engendre des rapports, rapport, proportion, arrangement, est-ce bien saisir toute la valeur des rapports dont s'occupe notre science, que d'y voir, purement et simplement, l'enveloppe commune, mais superficielle de deux mondes, l'un subjectif, l'autre objectif, lesquels seraient, dans leur tre, impntrables l'un l'autre ? Le fond mme des choses ne serait-il pas, prcisment, une harmonie cache, plus belle encore que l'harmonie visible Le dualisme kantien, pour Henri Poincar, montable pour celui qui se borne considrer du dehors, comme choses empiriquement donnes, et la science et le dualisme ne serait plus qu'une image fige et provisoire des choses, aux yeux du penseur qui envisage l'esprit, la science,^ non comme un systme de concepts, mais comme une cration sans fin, et qui dcouvre, en sa pense mme, un tmoin vivant de l'unit secrte de la nature et de l'esprit. Et ainsi, sans rien relcher de la ds lors, ne reprsenterait pas, le terme de la philosophie, Insurpas, lui aussi, de de convenance, de

beau, et nous trouvons

HENRI

P0INCAR

65

rigueur

scientifique, comme

il nous serait les anciens qui rgissent du

permis,

nous aussi, de

de spculer, l'ordre

Grecs, notre

sur la source

et des lois plus

monde ; car ces ne

lois mmes,

voisines

fond

des choses qu'il

semble celui qui n'en voit seraient introduire


AXjOiaupov

que les caractres ct mtaphysique, de l'tre vritable.

extrieurs, de nous E( VotU


...

capables,

par leur

dans le monde
vSi^ttai tvju

iTrtat^fiTj,

$ voGv vo;, &v tf) twv p^wv

tb ptxiv y.tb vor,xvxivt. Rien que la science, tre un sinon La

ne saurait

tre plus vrai doit donc

l'intelligence source du (1) , instants

: celle-ci mouvement

principe...

est dans

le dsirable Ce n'est jette un

et l'intelligible qu'en de fugitifs sur

qu'Henri

Poincar Y vivre,

regard dit

ce monde serait d'un par

transcendant. dieu ; il n'est

comme l'homme

Aristote,

donn

que

de l'entrevoir,

instants,

comme

la

lueur d'un clair. Mais il est certain par peut o nous tre, discernons

que notre intelligence, des choses, choses, ne aux

l'intelligibilit

elle-mme,

assimile

ou conue

comme un de leurs effets ncessaires. est plus vraie que la science

Or, si l'intelligence les caractres rduccompris leur le

elle-mme,

que prsentent tibilit

nos lois scientifiques ncessit,

: homognit, vraiment comme

universelle, sont

ne sont

que s'ils

rattachs

l'intelligence,

cause. Mais alors, choix, l'action

ne serait-ce

pas la pense vivante, et du bien, intime

en vue

de l'ordre

la libert, de ce qui

qui constituerait

la substance

et la vrit
XII,

II, s. f. i Mit., (1) ARISTOTE, 2, Anal Bouftocx. Nouvelles tudes.

1072 & 26, 5

66

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

nous apparat lement

comme pure ncessit et inertie mcanique, serait

? Non seudomine

rviY*n, ou ncessit

par le vo0, ou intelligence, ce dualisme apparent libre souverainet

comme [chez [Platon ; mais se rsoudrait, au fond, dans la

de l'esprit. de trouver, dans les crits d'Henri de telles rflexions, : il consaexactel'exprescomme

Il n'est pas difficile Poincar,

des passages qui suggrent se serait aux objets reproch

mais lui-mme crait ment, sion, la parole

d'y insister

qui se communiquent, plutt qu' et mdiocre de l'me.

d'intelligence ncessairement

a intelligence, inadquate,

impertinente,

de la vie intrieure

Non comme ou pour

qu'il

mprist

la

pratique, d'tude

et qu'il pour qui

considrt

de simples le mdecin

sujets

le psychologue se demandent se conduire, accomplir leur

les consciences elles doivent obir

anxieusement quels principes

comment

elles doivent la nature

pour

destine. rpondre accusant satisfaire

Il estimait

humaine,

et il ne pouvait ceux qui; de

par un simple haussement la science d'avoir manqu

d'paules

l'engagement croyaient

tous les besoins de l'homme, la faillite. de la conscience ne pouvaient, Poincar,

pouvoir

en dnoncer

Les demandes morale mais, qu'il et disait

humaine, certes,

en matire ludes \

pratique, Henri

tre

ce n'est Celle-ci

pas la science n'a pas promis,

convenait

de les adresser.

HENRI

POINCAR

67

ne saurait promettre de rendre l'homme bon et heureux. Elle observe, elle explique, elle prvoit : tel est le champ, telles sont les limites de son activit. Elle considre ce qui est, non ce qui doit tre, le fait, non le devoir, Il est clair que la connaissance des faits et de leurs lois physiques ne peut suffire infomer l'homme de sa mission et de sa destine. Je sais, par la science, que, si je veux raliser telle fin, il est ncessaire que j'emploie tel moyen. Mais quelle fin dois-je me proposer ? Sur ce point la science n'a rien u dire. Et pourtant les hommes ne peuvent se dispenser de poser une telle question. Rduire la morale une simple description et analyse des moeurs existantes, c'est abandonner l'homme aux hasards de la coutume, de la passion, de l'impulsion aveugle, de l'inertie : c'est le faire dchoir. Une socit humaine est comme une arme : elle ne peut remplir sa fonction, accrotre le patrimoine matriel et moral dfendre et

confi, que soumise une discipline. la science a son point d'appui, certain et inbranlable le fait ; de mme, nous trouvons

qui lui est Or, de mme que !

en nous-mme un fon-

dement solide du devoir et de la morale : la conscience. Qui pourrait dire lequel des deux principes offre une certitude suprieure ? Je suis certain qu'il y a un devoir, que la justice, le dsintressement, la bont ne sont pas de vains mots, comme je suis certain que les faits rentrent dans les lois. Si je mprise l'vidence inhrente aux principes de la morale, de quel droit me rclamerai-je de elle qui accompagne les principes de la science ? Henri Poincar a souvent exprim dans des formules

68

NOUVELLES

TUDES

D'iHSTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

de ce genre ses ides sur la valeur et le caractre de la morale. Dans l'Introduction la valeur de la Science, par exemple, il crit : La morale et la science ont leurs domaines propres, qui so touchent, mais ne se pntrent pas. L'une nous montre quel but nous devons viser ; l'autre, le but tant donn, nous fait connatre les moyens de l'atteindre. Elles ne peuvent donc jamais se contrarier, puisqu'elles ne peuvent se rencontrer. II ne peut pas y avoir de science immorale, pas plus qu'il ne peut y avoir de morale scientifique . De telles assertions pourraient faire croire qu'Henri Poincar n'a pas dpass, en ce qui concerne les rapports de la morale et de la science, le point de vue dualiste. Tenons ferme, semble-t-ii dire, les deux bouts de la chane, sans nous occuper de savoir comment l'cnchanenient se continue. Il serait trange, pourtant, qu'un gnie comme le sien, dont le propre tait de confronter les connaissances les plus disparates, s'en ft tenu cette doctrine tout empirique, visiblement insuffisante aux yeux du philosophe, et particulirement fragile notre poque, o la science, comme un flot sans cesse montant, semble vouloir conqurir le domaine entier de l'tre et de la pense. La science a bris le dualisme de l'immobilit et du mouvement, du mouvement et de la force, de la matire et de la vie ; pourquoi ne s'emparcrait-elle pas, semblablemcnt, du monde de la conscience et de la moralit est sans rapport distinguera-t-il ? Que si, effectivement, la morale avec la science, comment le savant la de ces croyances de pur sentiment, qui,

.HENRI POINCAR

:-:.;m
69 ^

comme telles, peuvent bien servir de point de dpart ses investigations, mais que la science a prcisment pour fonction d'liminer, et de remplacer par des formules purement objectives et intellectuelles ? Tout dualisme du scientifique et du non scientifique, au regard du savant, est une vue purement provisoire des choses. Pour lui, ce qui est hors de la science, ou n'est rien, ou n'a d'autre signification que celle d'un problme rsoudre. Si Henri Poincar, parlant au grand public, se contentait, en gnral, d'insister sur l'htrognit du scientidu raisonnement fique et du moral, et sVr l'illgitimit qui conclut de l'un l'autre, c'est, sans doute, que beaucoup d'hommes accueillent volontiers cet argument, facilement saisissablc, tandis qu'ils ont peine entrer dans l'examen, ncessairement bien plus subtil, des liens qui peuvent exister entre la morale et la science. Chacun chez soi, quoi de plus simple ? Mais, en ralit, quoi de moins sr, lorsqu'on se trouve en face d'un adversaire qui, lui, a pour devise : Tout ou rien; Henri Poincar, au fond, ne se satisfait jms du dualisme. La science n'est pas, pour lui, l'intelligible tout entier. Plus grand que la science, plus profond, plus vrai mme est l'esprit, qui la cre, et qui, en quelque mesure, se retrouve dans les choses. C'est pourquoi, alors mme que l'homme s'applique a la science, s'il vient en considrer, non seulement les rsultats, mais l'origine et la valeur, il se sent vivre d'une vie supra-scientifique. Le vrai qu'il cherche, l'ide d'harmonie qui le guide, prsident la science, et n'y sont pas exprims dans leur plnitude.

70

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

Ici se trouve, cipe commun

dvoil

par la science elle-mme, et de la morale. et dans l'action,

le prinRaliser la mo-

de la science

l'esprit,

et dans la connaissance pas autre belle

rale ne prescrit est moralement cherche, du vrai. tions

chose. Dj l'oeuvre de science celui qui, dans le savoir, mais la pure connaissance aux condicette mme puissance au domaine

chez utilit,

non la simple Dployer d'ordre

dans la vie, en l'adaptant existence,

donnes de notre

d'harmonie, de continuit,

et de beaut, c'est, sans nulle solution scientifique

passer du domaine dit.

moral proprement a l'autre. ds lors,

Science et morale l'une rale,

ont un principe commun, et mnent Mais il importe de considrer que la moni peut tre, comme plusieurs le au sens vulgaire commune, Or, la du mot.

n'est,

croient,

la science du bonheur,

Le bonheur, tion des

c'est, selon l'opinion tendances de Celui-ci dans

la satisfacscience de son : il est en

l'individu. demande

mprise

l'individu.

a jouir tranquille de

tre, se reposer heureux, accroissant suivant mme une coup,

une demeure

si ses dsirs sont satisfaits. chaque suivant jour la

Mais la science,

puissance

l'homme, du ses

proportion

arithmtique,

accrot, gomtrique,

une proportion

dsirs et ses ambitions. o il s'attardait tat qu'elle lui

Elle se rit du bonheur vitesse,

mdiocre vers un

: elle le lance toute prsente comme

une flicit

infiniment

plus rare, plus riche et plus intense. qui est du bonheur, lcher

Elle lui fait, pour ce

la proie pour l'ombre. Ce que la science vise, ce n'est pas le bonheur,

c'est

HENRI

POINCAR

71

le progrs, chose impersonnelle, collective, fatale, o l'individu est emport comme dans un torrent. Mais la vraie morale n'est pas l'art d'tre heureux. Elle veut que nous grandissions le plus possible en intelligence, en dignit, en perfection. Elle nous prescrit de dvelopper de toutes nos forces ce qu'il y a en nous de plus noble et de plus beau : l'esprit. S'il en est ainsi, la science, loin d'tre trangre la morale, fait, elle-mme, partie de la morale. Car'elle n'est pas, dans son essence, un ensemble de recettes, permettant l'homme de consacrer sa jouissance les forces de la nature. Elle n'est mme pas une mthode d'action, dont le succs serait la fin. En soi, elle ne vise qu' connatre et comprendre, non jouir. Et l'utilit infinie qu'elle prsente est un effet de sa nature, non sa raison d'tre. est l'esprit mme, travaillant a se raliser, prendre conscience de sa puissance et de sa grandeur, se donner le spectacle du dploiement de son tre dans l'univers. rpond donc l'ide d'une morale qui tend au vritable perfectionnement de l'homme. Peuttre suffirait-elle remplir la vie d'un homme qui en pntrerait toutes les profondeurs. Lorsque Mmo ckermann offrit Henri Poincar ses Elle Elle

posies philosophiques, dsireuse de dire ce qu'elle lisait travers les thories du grand gomtre, elle inscrivit sur la premire page les vers suivants i
Non, ton ternit d'inconscience obscuro, do mouvement forc,

D'avcuglo

impulsion,

72

NOUVELLES Tout l'infini

TUDES D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

du temps ne vaut pas, Nature, La minuto o j'aurai pens.

qu'un instant, communi avec la vrit j avoir entrevu, dans son harmonie intrieure et Avoir, ne ft-ce divine, et avoir domin cet univers o, matriellement, nous sommes perdus ; tre devenu, un instant, la pense

mme qui l'ordonne, le soutient et le cre : quoi de plus grand ? que rver qui ne soit moindre ? Henri Poincar chercha-t-il l'intelligence de l'universelle vraiment, en ce sens, dans vanit des choses, l'accom-

plissement suprme de notre destine ? . Gardons-nous de lui imposer cette conclusion. Si l'amour de la science est, que nous le sachions ou non, un tel qu'on l'entend communment, il n'est pas, pour cela, le renoncement tout bonheur. Certes, qui n'a pas got ce fruit mystrieux, ne peut gure en souponner la forte et dlicate saveur : les sentiments vcus pour tre connus. Mais il est trs vrai qu' contempler les harmonies des choses, le savant prouve je ne sais quelle impression de ravissement, qui peut, elle aussi, tre appele joie, veulent tre contentement, entre l'arbre bonheur. Et ainsi conscience du savant philosophe, du savoir et l'arbre la science, pour la n'est pas une option de la vie. Elle-mme renoncement au bonheur

est vie, une vie qui a le sentiment de son intensit et de son excellence, qui, en un sens, transcendant sans doute mais vritable, peut tre dite heureuse, *u 5vo oixtb ! L'activit de l'intelligence, qui n'a semble-t-il,

HENRI

POINCAR

73

d'autre

fin

qu'elle-mme, (1) .

porte

en soi un

plaisir

qui

lui est propre

Quelles trines

consquences Poincar aux qu'aux allait

pratiques

suivent

de telles

doc:

? Henri

n'a que peu crit sur ces sujets principes qui sont qu'il dire loin de notre lui,

son esprit porte, sortir toutes

plutt

applications, l'amenrent

voyait, son avis

seules des principes cependant,

une fois

poss. Les cirsur : les avec

constances,

des problmes rponses qu'il

de grande importance pratiques y donna sont en parfaite conformit et philosophique. entre la culture Or, si la science cratrice sur les rapports scientifique.

sa pense scientifique On l'interrogea raire et la culture source la plus l'esprit, cipe le plus concident, blir

litta sa de

profonde

dans la puissance

fonds d'harmonie relev

et de beaut } si, dans le prinintelligence et sentiment la nature la culture des choses d'tascientifique et la comme ;

de l'tre,

il est contraire entre

un antagonisme littraire,

culture

ou, mme,

de les considrer

trangres

l'une l'autre.

Distinctes,

elles se compltent elles se mlent,

prises dans leur acception elles s'engendrent la cration tions ainsi l'une

la plus haute, dtermine sont

l'autre.

Comme la conscience dans l'me

de

scientifique qui

des mo-

et des visions

du domaine

de la posie, de l'enthouque pro-

le dveloppement

de l'imagination,

siasme, du sens de la beaut

et de l'harmonie,

(1) AnisTOTE,

Hth.

Nie,

X.

7. 1177 b 18.

74

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

est propice l'oeuvre du savant. Ce n'est donc pas seulement pour former un homme complet, que l'on doit s'efforcer de joindre, dans l'ducation, les tudes littraires aux tudes scientifiques. Celui-l cure l'activit littraire, mme qui se propose de se consacrer aux sciences ne peut que gagner se donner une forte culture littraire. parmi les tudes de cet ordre, il devra prfrer celles qui ralisent le plus parfaitement l'ide d'une culture saine et profonde de l'intelligence et du got, Et, savoir les tudes classiques proprement dites. Un grand mathmaticien, Hermite, aimait dire que le thme latin tait l'introduction l'tude la plus directe et la plus efficace des mathmatiques. Henri Poincar, d'un ton

moins mystrieux, parlait, dans le mme sens. Ce qui est certain, dit-il (1), c'est que les savants qui ont bnfici de l'ducation classique s'en flicitent tous, tandis que ceux qui en ont t privs le regrettent pour la plupart... Pourquoi les uns se flicitent-ils, pendant que les autres regrettent ? Est-ce seulement parce que la science n'est pas tout, qu'il faut d'abord vivre, et que la culture nous fait dcouvrir la fois de nouvelles raisons de vivre et de nouvelles sources de vie ? Non, tous sentent confusment que ce n'est pas seulement a l'homme, savant mme que les humanits sont utiles . Il rprouvait, de la mme manire, tout mais au

systme

exclusif, quand il s'agissait de savoir d'aprs quels principes on doit diriger l'ducation morale de l'humanit.
(1) Les sciences cl les humanits, p. 6.

HENRI

POINCAR

75-

Que valent, demandait-il, ces formules rigides, au nom desquelles tels ou tels moralistes croient pouvoir revendiquer le monopole de l'ducation, et exclure ceux qui ne pensent pas comme eux ? Dj nos formules scientifiques, si svrement prouves, ne sont, en ralit, que toujours provisoires. Que dire de nos. formules de morale ? L'esprit est plus grand que tous les systmes : il admet, pour l'expression de la vrit, une infinit de traductions et de symboles. Que les des approximations, hommes de bonne volont cessent donc de dtourner, vers des luttes intestines, des forces que le devoir humain rclame toutes ; que, bien plutt, ils s'unissent, malgr leurs diffrences, ou grce ces diffrences mmes, la comme dans une arme en campagne, l'infanterie, cavalerie, mune. l'artillerie, seule, combinent de prtendre chacune agir leurs efforts en vue de la victoire comloin

III
L'HOMME

Telle fut l'oeuvre d'Henri

Poincar. A-t-elle

son ori-

gine, et trouvc-t-elle son explication lit Sans doute, c'est en suivant

dans sa personnasa pente naturelle

qu'il pense, travaille, produit. Toutefois, non seulement il ne songe pas exprimer, dans son oeuvre, son tre individuel, mais il a conscience d'adapter sa personne cette oeuvre mme. Il est, nous dit-il, dirig par son tra-

76

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

vail,

bien plus qu'il

ne le dirige.

Les ides sont, pour lui, et d'harmoinaccessibles.

en quelque nies propres, Il ne croit Si, chaque table parat

sorte, des tres, dous d'affinits qui planent dans des rgions

pas qu'il jour,

dpende

de lui seul de les dcouvrir. la mme heure devant l'effort sa lui

il s'assied

de travail, infructueux.

il ne s'obstine Il s'est

pas quand

prpar La

recevoir science

l'hte en

mystrieux

: il attend

sa venue.

se fait

lui : il la sert, docilement. S'il faut expliquer dpend travail renoncer, l'oeuvre troitement de savant l'ide quand par il s'agit d'Henri Poincar, en revanche, que, dans son

l'homme,

celui-ci, Tandis

de celle-l.

et de professeur, qui se dveloppe

il s'applique en lui,

produire

au dehors dans notre

l'introduire

monde,

lui faire produire la puissante par

ses consquences, et, sponta-

il en ressent, lui-mme, nment, comme pations,

influence, elle. Il

il se laisse modeler une incarnation son caractre, il existe.

nous apparat ses occu-

de la science.

Sa vie,

son me s'orientent

vers la fin

pour laquelle

Ds son plus jeune faon enfants, existe. imprieuse, et mme

ge, Henri

Poincar

ressentit, Chez tous ce

de les

le besoin

scientifique.

chez nombre

d'hommes,

besoin

Mais il est trange La remarque

avec quelle facilit, d'une analogie,

en gnral, mme superet certains

on y satisfait. ficielle

et grossire,

entre la chose expliquer

HENRI

POINCAR

77

objets cet

dj

connus,

suffit,

chez la plupart, la nouveaut, de la science. Henri

dissiper o Aristote Poincar, Il n'apprenon une et dce-

tonnement

caus par

voyait

le commencement

d'instinct,

savait ce que c'est que comprendre. ne repenst, en vertu mais qu'il ne rament, de quelque propre la clart

nait rien qu'il vante qui,

chose quelconque, analogie, effectivement,

faible

au principe

et pertinent, par l'instinct d'autres ce

y portait d'esprit Poincar appris

et l'intelligibilit.

Cette disposition qui poussait Henri avait que lui-mme lui. Dans

se manifestait enseigner

ou trouv,

et par la manire nouvelles les promenades ni de Et

dont il prsentait pour

et exposait

ces connaissances, dans

les conversations,

avec les siens ou avec ses amis, sans user de livres papiers, il racontait, il expliquait, il dmontrait.

jamais il ne rptait quable, qu'on concise, lui voyait

une leon : il crait cette forme remarexacte, et comme explication acheve, ; tout la moindre toujours

lumineuse, donner

en nonant L'histoire, lui taient, Il aimait

des faits,

il dveloppait

des ides.

la gographie, ainsi, ardemment

la grammaire, thories. le jeu.

les choses usuelles

matires

Le distinguait-il

relle-

ment du travail sont tablies tait tions, ses jeux

? Mais les jeux tout

faits, dont les rgles pas. Il invenSes invendes conC'taient certaines de travail.

et imposes, ne l'intressaient comme ses mthodes n'taient instituait. pas arbitraires. Il se donnait les consquences. qu'il s'assimilait,

d'ailleurs, qu'il

expriences ditions,

et il en observait lire

A peine savait-ii

par une vri-

"78

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

table tude, La Terre avant le Dluge, de Louis Figuier. Idks lors, ses jeux consistrent voir quelle vie faisaient AUX hommes les conditions extraordinaires dcrites dans cet ouvrage, c'est--dire imaginer propres rsoudre ce problme. mille expriences

Un peu plus tard, ayant observ, l'Exposition universelle de 1867, la diversit des nations, il joua l'organisation politique. U cra trois Etats, possdant chacun son territoire, sa langue, son chef, une certaine autonomie, et ayant, en mme temps, entre eux, une langue commune et un gouvernement commun. Il s'tait attribu le ministre des lois ; et, par des dispositions tablies un point de vue gnral, non par des dcrets arbitraires, il s'amusait voir comment il pouvait faire prvaloir lgalement ses volonts. Il avait confi le ministre des finances un de ses cousins, mais il s'tait rserv le ministre du crdit ; et il poursuivait les consquences de ces donnes, en augmentant ou diminuant son gr, par des missions de papier-monnaie, la valeur des graines qui reprsentaient les francs et les centimes. La nature l'avait dou d'une merveilleuse mmoire : faits, chiffres, ides, formes, mots, se gravaient aisment dans son cerveau et s'y conservaient intacts. Mais il pas les souvenirs bruts et inertes. Il imaginait de curieuses mthodes de relier logiquement les ides entre elles, et de se les rappeler au moyen de ces rapports. Avait-il lu un livre ? Si on lui demandait o se trouvait tel passage, il le retrouvait sans broncher, non par un souvenir immdiat, mais en feuilletant rapidement le n'aimait

HENRI

POINCAR

79

livre, auquel

et

en

dterminant

le point

du

dveloppement

ce passage se rapportait. les dates des vnements, singulire. C'est qu'il complets mme insignifiants, avait dans l'esprit

Il disait

avec une sret des cadres d'ides

suffisamment

et des associations replacer l'vnement

suffisamment

prcises pour le prsent qu'il

dans son milieu. Enfant, il rapprochait il rapprocha lui du pass, les choses lisait dans les livres. Les rapports Et comme en rattache lui tait,

contemporaines Plus tard liaient

des histoires

le pass du prsent, ne ft il

pour

les choses sans les assimiler. qui

il n'avait d'autres quelque A cette scientifique joignait, tion de

gure de connaissance par sorte, quelque loisible rapport

logique,

d'voquer, dont

de proche

en proche,

toutes ses acquisitions. intelligence, clatrent d'ailleurs, la puissance et le caractre se ds l'veil dans de la vie consciente, d'Henri

le naturel

Poincar,

une sensibilit

trs vive, trs fine, aiguise par la pntraelle-mme. toutes sensibilit. N pour la science, il ne s'appliqua il

l'intelligence

appel t\ lui consacrer pas dominer eut scrupule sions qui lui cette exprimer

ses forces, Mais,

de bonne heure,

et produire

au dehors des imprespurement sinon personpour de dtadont elles

apparaissaient

comme

nelles et subjectives. un esprit font partie, sonnels, scientifique

Quel est l'objet et philosophique,

de la parole,

cher les motions

de la conscience

individuelle abstraits

de les changer

en objets ainsi

et imperdans

et de les faire

entrer,

transformes,

80

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

le systme d'ides, stable et universel, que cherche construire l'intelligence humaine ? Le sentiment luimme, d'ailleurs, n'prouve-t-il pas une rpugnance instinctive s'taler en public, se fausser en s'exprimant, affronter fugitive ou la sympathie et ennuye des autres hommes ? l'indiffrence, la raillerie,

Dans les dispositions premires d'Henri Poincar se manifestait dj clairement sa vocation. Sa vie toute entire ne fut autre chose que la floraison, comme spontane, du gnie qui avait pris possession de son tre. Il lut, apprit, travailla, chercha, discuta, composa, professa, crivit. Mais son activit la plus intense fut celle qui s'exera derrire cette activit visible, dans la rgion en quelque sorte impersonnelle de sa pense. Il pouvait, tandis qu'il parlait avec enjouement ou avec vivacit des vnements du jour, d'art, de littrature ou des mille petites choses de la vie pratique, poursuivre, en secret, et comme son insu, la rsolution d'un problme. Parfois, dans un salon, au milieu d'une conversation o il prenait part comme tout le monde, on le voyait chercher machinalement un crayon, et griffonner quelques signes sur le premier bout de papier venu, qu'il ngligeait, ensuite, d'emporter. Comme le fond de son esprit tait une sorte de perception transcendante de l'harmonie intrieure des choses, il portait naturellement intrt toutes les formes de

HENRI

POINCAR

81

l'existence, ses premires

dans la nature

et dans

l'homme.

L'une notamment

de

passions fut l'histoire et l'tude

naturelle,

la palontologie, disparues de lettres, Il ne choisit

des rapports

entre les espces lve

et les espces actuelles. il russit dans toutes pas les mathmatiques pas. Il il tait

Il fut un brillant les branches : celles-ci

scolaires. le prirent. des

Mais il ne s'y cantonna mathmatiques Ingnieur dominait thoriques rsultats. pures

tendit

sa matrise la

l'astronomie, gologue

physique. Il les sciences gn-

des Mines,

et chimiste.

les sciences exprimentales : il les envisageait Il avait un got

comme

dans leurs principes

raux, dans leurs mthodes,

dans la signification particulier pour en

de leurs et

l'histoire

la gographie. Les avaient connaissances ce caractre, d'aborder d'un qu'il possdait tout domaine s'en

de lui permettre, immdiatement sujet quelconque.

si l'occasion l'tude Lui

prsentait,

minutieuse au

et scientifique plus haut un fait trouver Carlyle

qui avait,

degr,

le sens de la vrit

objective, si l'on citer n'y

il tenait pouvait de a

pour

une chose ngligeable, d'une Lackland loi. Il aimait

l'indice : John

le mot

was therc, Jean dit Carlyle, toutes qui fait

sans Terre rentrer

mis le pied l . Voil, l'ombre tous vos abstractions.

dans toutes Si

vos systmes, Erreur,

vos thories, Henri

rpondait

Poincar.

ce fait ne m'apprend on, devant question

que lui-mme, : il ne

il n'est rien. Faisait-

lui, un expos relatif pratique il mettait


tudes.

une science ou une que brivement, faible


6

rpondait le doigt

mais, en gnral,
BouTftoot.

sur le point

Nouvelles

82

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

de l'argumentation, qu'il ramenait, comme en se jouant, deux ou trois lments, o tout tait compris. C'est ce dont fut surpris plus d'un spcialiste, dont les tudes n'avaient avec les siennes. Industrie, littrature, arts, mcanique, grammaire, politique, sciences morales et sociales, choses de la vie, rien n'chaprapport pait sa comptence et sa critique victorieuse. Il est tonnant avec quelle curiosit, savante et fine, il scrutait les lois du langage. Les tymologies, les transformations phontiques, la smantique, l'intressaient vivement ; et il raisonnait avec prcision et pntration sur les caractres de la prononciation dans les diffrentes langues. Il avait un got trs vif pour les arts, en particulier jour la musique et la peinture. Il n'y apportait pas sim)lemcnt, comme toutes choses, sa facult merveilleuse le comprhension et de classification. Il en sentait les >eauts avec une motion qui n'avait rien de convenu, mi tait la fois trs personnelle, et toute pntre l'intelligence. Bien qu'il ne s'abust pas sur la possibiit d'puiser, avec des concepts et des mots, l'explication les choses d'art, il n'et pas cru rendre justice une belle euvre en se bornant la dclarer telle au nom de je ne ais quelle mystrieuse intuition d'esthte, l'exclusion le toute raison intellectuelle. Nul dogmatisme, certes, dans sa pense. pris de perction classique, il n'en applaudissait pas moins aux fforts et aux hardiesses des modernes. Mais il n'et pas avec la nouveaut. Il croyait onfondu l'originalit existence d'harmonies relles dans la nature des choses. aucun

HENRI

POINCAR

83

Nous faire voir, en quelque sorte, et sentir ces harmonies est l'objet de l'art, comme les dfinir et les dmontrer est la fonction tient l'art de la science. L'infinie ne saurait abolir libert qui apparle devoir de respecter la

vrit, qui est, au fond, une avec la beaut. L'motion que nous procurent les grandes oeuvres d'art est comme une sensation de contact avec ce qu'il y a de plus profond et de plus rel dans l'tre. Comment Henri Poincar et-il pu considrer le beau comme purement subjectif ? N'taicnt-cc pas les combinaisons des mathmatiques qui lui causaient la sensation n'esthtique la plus intense ; et les mathmatiques pas le tmoin le plus sr, et le plus riche en rvlations, de cet accord du vrai et du beau au sein du taient-elles principe des choses ? Qui sait, en somme, si Henri Poincar ne fut

pas essentiellement un artiste, jouissant de la science, comme de la plus sublime des oeuvres d'art, et attribuant l'art une dignit suprme, parce qu'il le voyait plonger, et \ d'intelli sa manire, par son mlange d'intuition gence, jusqu'au science ? Il aimait plus profond de l'objet mme de la

Ayant rencontr, dans la classe de troisime du lyce de Nancy, l'un de ces professeurs qui, passionns pour leur enseignement, renflent aisment toute tude attrayante et fructueuse pour leurs lves, M, Duvaux, il fit avec amour ses thmes et ses versions ; et, toute sa vie, il garda son matre une chaude reconnaissance. Il conserva un sentiment semblable son pro-

les lettres.

84

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

fesscur dtails

de rhtorique, de la forme,

Ilmardinquer. l'ingniosit du style,

Il

so plaisait

aux

des expressions, l'art de la composiet il jouissait.

l'harmonie tion. Il

et au rythme

Dans ce domaine apprcier

encore, il analysait petites

savait

les plus

choses, quand

elles

lui paraissaient Il gotait morale,

se r/tacher particulirement fidle,

une ide gnrale. l'analyse prcise, psychologique ou amre et de

la peinture

amuse

la vie relle. Il lui arriva, trouvant quelques le jour, l'aventura raissait

vers l'Age de vingt-cinq ans, se loin des siens, de joindre chacune de ses lettres pages d'un roman, qu'il crivait ainsi au jour plaisant,

au gr de sa fantaisie. quelconque trs pntrante.

Le ton en tait

; mais l'observation On y rencontrait, maigre,

morale y appapar exemple, triste, dsa-

un parallle grable, ment

entre l'gosme

envieux,

et l'gosme, gras, satisfait, et despotique, de profession. comme en art, qui et

bienveillant, pu faire

ingnuprvoir un

cruel

romancier

En littrature mme temps large,

il cherchait

le vrai,

en si

que le beau. Mais le vrai, si souple, si capable qu'il

pour lui, tait

si vivant,

d'expressions sans peine

et de avec

nuances les plus esthtique. fait vret. ralit,

si diverses, hardies Celui

se conciliait d'une

fantaisies qui,

imagination mprise

vraiment le vrai, ne

en littrature, et d

pas preuve Les

de gnie

fcondit,

mais absolu

de pausont, en

principes

de l'esthticisme tandis

de pures

ngations,

que le vrai

comporte

une infinie

varit

de formes,

positives

et originales. de louer

Lorsqu'chut

Henri

Poincar

la mission

Il EN UI

POINCAR

8>

qui fut son prdcesseur l'Acadmie Sully-Prudhommc, franaise, tout de suite il se trouva chez lui. Il aimait cet esprit, l'analyse qui avait prlud, L'effort par l'tude des subtils des sciences, mouvements philoserre et douloureuse

de la vie intrieure. sophe pour tinue de l'Ame, fond, qui, vincible rendre,

dsespra de l'artiste massive et nuanc

avec la mosaque mouvant

et discondes choses prol'in-

des mots, fut

l'infini

excellemment

apprcie

nar le savant avait dnonc

dans la science elle-mme, entre

disproportion

les instruments Pour remplir

de connaisson dessein, succes-

sance et l'objet la science invente

connatre. des mthodes

d'approximations

sives. La posie, qui opre avec des sons et non avec des de cette Henri Poincar, nombres, profite, remarque circonstance rp^k^ques que, combins suivant certains rapports dans notre pasoules sons suscitent, et d'images

et rythmiques, d'ides

urne, u *e foule

concomitantes, pierre

i cilis ces ondes sans fin, que le choc d'une lve la surface Sully-Prudhomme de l'eau. Voil comment nous disent,

les posies de

peu peu, mesure que Les mots noncent leur assemblage myst-

nous nous en pntrons, signifient, nous fait le fait ; le halo musical rver aux

plus et autre chose que ce qu'elles

prises dans leur sens littral. qui enveloppe et aux amours

harmonies

rieuses de la vie intrieure Discrte et peu bruyante,

et idale. la conduite politique, voulait d'Henri Poin-

car dans la vie pratique, caractre. avant Elle s'inspirait de juger,

sociale, d'une

eut le mme qui,

pense scrupuleuse, voir,

de se dcider,

connatre,

86

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

remonter Non que

aux

sources,

parvenir

la certitude selon lui,

critique. tre

toutes

les questions,

pussent

rsolues par la science toute une vidence dait, propre

seule. Il y avait,

ses yeux,

aux choses morales, l'vidence

qui correspon-

sans s'y ramener, dites.

des choses scienti-

fiques proprement Poincar vivait lits, naux mand, avait

seize ans lors Pendant avoir

de la guerre de 1870 et que par les jourfort peu d'alleles se rptait. allepeu de de ma ne connatre qu'on

alors Nancy. on ne pouvait allemands.

la longue dure des hostisavait

de nouvelles

Henri

Poincar

mais il ne pouvait

se rsigner en l'air

nouvelles Il se mit

que par les bruits donc apprendre et tudier

srieusement ; et,

la langue en fort

mande, temps

les journaux

il arriva

les comprendre par crit aux

avec prcision,

nire traduire Ce besoin contribuait

les passages importants. sources, de voir par lui-mme, Il ne jouissait des ; les voyages. naturelles tout

d'aller

lui faire

aimer

pas seulement pays qu'il et, comme

des beauts, il tudiait

ou artistiques,

visitait, certains

ce qui les concernait il vrifiait donns par instinctiveles livres

gographes, menus dtails la ralit.

ment taient

si les plus conformes

Officier ment

de rserve dans l'artillerie, ce qui concernait une comptence

il s'intressa

viveen

tout

les canons ; et il acquit, particulire. des hommes

cette matire, Parmi questions nral, trs

les discussions morales calme,

passionnes

sur les en gIl

ou politiques,

il se montrait,

et on et pu le croire

indiffrent.

HENRI

POINCAR

87

le demeurait, qu'il n'tait

en effet,

dans une certaine thoriquement, conviction ce qu'il une

mesure,

tant

pas parvenu, Mais, la

se former fois dment et rien jugeait Etait-ce obissance

une conviction. acquise, il publiait n'et pu l'arrter vrai. Il n'y avait

sans crainte

pensait,

dans la dclaration

de ce qu'il

pas, pour lui, de mot d'ordre. c'tait, avant tout, au commandement avec cette

courage ? Certes ; mais spontane L'homme et dvoue qui

de la vrit. l'har-

percevait

pntration

monie de l'idal la forme dait, Henri

et du rel, de la pense et de la vie, de des sciences et des lettres, les conditions de l'art Il du possstyle. en

et de l'esprit,

minemment, Poincar fut,

en effet,

un crivain.

excella

ce domaine

comme dans les autres, sans y viser, semblede Descartes, de l'Ame n'et chez qui le style n'est au contact pu admettre, qui n'expriment du vrai. dans sa manire que la virtuosit Mais le vrai,

t-l, la manire que la raction Henri d'crire, Poincar

les ornements

de l'auteur,

et sont sans rapport pas quelque Ce n'tait

la vrit.

pour lui, n'tait et de mort.

chose de tout fait, d'abstrait donn, existant en

pas un objet que nous

dehors de nous ds l'ternit, et immuable. inadquate Le d'une vrai vrit

sous une forme possdons,

acheve

expression notre

cache, laquelle

nous sommes

unis bien qu'elle oeuvre. Ce nest par le travail construire.

nous dpasse, est, pour une part, donc pas l'altrer notre

que de le reprsenter esprit pour le

mme

qu'accomplit

De l les caractres

du style d'Henri

Poincar

: la vie,

88

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

l'originalit, plaisanterie spcialement effort rendre d'une

l'esprit, ; mais,

l'imprvu,

la fantaisie qui

mme

et la plus un pour

sous ces dehors,

marquent individuelle, singulires

la raction vigueur

de la nature ingniosit

et d'une

la vrit

dans sa puret, qu'il pour

dans son essence, dans peut-tre, tout de dvedes

ces principes lopper avec

ultimes logique lgance

suffirait, s'expliquer

le dtail

choses ; une

svre,

une concision

lumineuse dont les

une impeccable mathmaticiens l'motion suit intime

correction, habiles ont

ces qualits

mmes

le secret ; en mme humain, partout qui, tandis

temps, qu'il

de l'esprit la science

docilement

o celle-ci quelles

le mne, nous

ne cesse pourtant fait la vrit, telle

de se demander qu'il l'entrevoit aigu

destines

; et a et l, peine de quelque de qui des choses, fugitif de l'homme, mme

indique,

une sensation

et poignante

chose de tragique

dans la condition en soi l'tre

la pense, qui reconnat n'apparat, entre deux ternits en gnral, avec q';a une l'esprit

dans la nature,

que comme

un clair

de tnbres

; de la bonne

humeur, de et la sur

toutefois, la

et une acceptation nuance d'ironie, de son infinie religieux du vrai,

tranquille cachant, supriorit

destine,

conscience

les choses, et c^ respect dition de sa dig la vie

qui est la con-

it souveraine. est un homme d'une qui, dans son style, fait

Si un crivain palpiter

Ame, comment

ne proclamerions-

nous pas grand crivain a rendu l'motion, non seulement

celui qui, avec une rare puissance, d'une Ame individuelle, et de son temps,

non seulement de l'Ame

de sa race

HENRI

POINCR

80

mais, semblc-t-il, des rvlations

de l'me

mme de l'humanit,

en face des ?

de la science moderne de l'homme

sur la nature dans l'univers

choses et sur la situation

De ses dispositions la destine maturit, qui rsulta, un caractre

initiales chez Henri qui, et qui tout

et de la vie Poincar, de suite,

que lui

fit la

parvenu frappait de plus

ceux en plus

le rencontraient,

se rvlait

profond, les sujets, ralits tains

mesure qu'on modeste, mme

le connaissait sa complaisance

mieux.

A travers

son affabilit

causer de tous des cerou

des plus futiles, subite

son sens pratique

et des exigences indices, tels qu'une

de la vie, on discernait, brusquerie

du ton,

un besoin inopin ou un changement tout

d'arpenter

la chambre

de long en lavge, tourn

d'expression

dans le regard,

il cesst coup vers le dedans, sans que, pourtant, de prendre part la conversation, que cet esprit si libre tait, qu'il moins en avait ralit, en tte. constamment Il avait l'air occup des problmes beaucoup plus ; il de travailler beaucoup

que les autres toujours,

: il travaillait consciemment dans

travaillait dans

ou inconsciemment, Le gnie autre n'est : c'est

le sommeil

comme paresseuse pour

la veille.

pas une facult un effort saisir

d'intuition comprendre

immdiate

paradoxal

chose que En

soi, pour ralit, loppant

et penser la vrit individuel

sans la dformer. vivant

c'est l'ide elle-mme, au sein d'un esprit

tombant,

et se dve-

comme une graine

$0

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

dans un sol propice, l'lu et faisant de lui

^'appropriant sa chose. de cette

toutes

les forces

de

Le trait gable tait s'tait

dominant l'objectivit

pense intense Henri

et infatiPoincar

dans la cration.

convaincu,

par la critique absolue,

de la science elle-mme, adquate des

que l'objectivit

la connaissance et est, peut-tre,

choses, nous est interdite, telligible.

chose inin-

Mais il n'en maintenait de l'esprit

pas moins que la science des ra-

est l'orientation lits fondamentales

vers une conception

telle que tous les esprits Et c'taient qu'il des notions recherchait les

s'accordent de ce genre, en toute qui

la tenir des

pour vraie.

vrits

impersonnelles, il

matire. n'expriment

D'instinct

cartait

considrations

que des impressions pas la

ou des dsirs Il

subjectifs, ne disait les autres, il s'est sur sa

et qu n'ajoutent gure

connaissance. ni pour

: je, et ne jugeait

intressant,

ni pour lui-mme, prt des tudes

de raconter

son moi. Pourtant dsiraient faire

que d'autres lui-mme

personne, blant,

et il en a fait

: c'est que, se ddouen soi comme

il cherchait

les lois sous les faits, de la nature. disposition d'esprit

<dans les productions C'est privilge une telle d'tre tout

qu'il

devait

le

de suite sa place parmi quel ordre de connaissances. mais il savait

les spciaNon seu-

listes de n'importe lement il savait

beaucoup, tait,

scientifiquement. mais une apti-

Son universalit tude universelle. voil

non une curiosit,

Plutt -continuelle

et incertain,

en gnral, devenait

par l'effet

d'une

rflexion,

son regard

singulirement

liKNni

POINCAU'

91

vif

et perant

lorsqu'il le dernier

dveloppait fond. nulle Tout

quelque les scrutait

thorie.

On

et dit qu'il

voyait

les ides, qu'il

sans merci,

et en atteignait Nulle rit morgue,

d'ailleurs, homme.

affectation entier aux

de supriochoses, il comme un qui les sont : il

chez ce grand pas le loisir qui,

n'avait homme

de songer soi. Il causait domine son sujet,

sans effort,

pour

plus compliques trs simples. ne s'apercevaif ment et imptueuses parfois, sonnements tte repose

et subtiles

analyses souvent

et dductions incompltement

Il s'expliquait pas qu'il

omettait

de marquer procder affaire

l'enchanepar vives des railorsqu' avec se

des ides. Son esprit

semblait

saillies ; et ses auditeurs s'ils avaient

ou ses lecteurs,

se demandaient

ou des intuitions et la plume

isoles.

Mais

la main, on cherchait, comment le point d'arrive entre

mthode reliait

et persvrance, de dpart, une rigoureuse et honnte

au point

on dcouvrait, continuit.

celui-ci

et celui-l, Franais donnait public. chappait trations, Mais

homme,

au sens que le xvne esprit ft la ne mprisait science, il

sicle pas le ne lui

ce mot, Si familire

ce puissant que lui

pas que, si l'on en veut comprendre les dmonsest ncessaire. une longue et laborieuse initiation les points par o la science la plus l'intelligence, l'imaintresse

il apercevait et l'me

spciale et la plus abstruse gination humaine, tous. Et et de commun nombreux

dans ce qu'elle il rpondait

a d'essentiel aux

volontiers

appels qui lui taient adresss, non seulement au nom des savants, mais aussi au nom du grand public,

92

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOHUE

partout ainsi hautes

dsireux des sujets questions

de le voir les plus

et de l'entendre. comme

Il

parla

techniques,

des plus

de la philosophie

: de la tlgraphie en maet de la valeur le sujet trait, lgante, et il

sans fil et de l'infini, thmatiques, des tudes apportait,

de la lune et de l'invention de la matire que ft

de l'essence classiques.

Quel

dans ces confrences, humoristique, de profondeur et charmaient

une simplicit un sentiment et de hardiesse l'auditeur,

une familiarit humain, qui doubls

gnreux

de pense, tout en lui

captivaient

laissant

souponner

ce qui se cachait, plans, qu'un

pour lui, d'inaccesart aimable avait

sible derrire

ces premiers

mis sa porte. Henri n'en Poincar apparut comme un pur spculatif : il

continua

pas moins, vivre

au plus fort

de ses recherches

scientifiques,

en secret

par le coeur, non moins > i me lorqui est peut-

que par l'intelligence. droit, du juste,

Il avait une conscience trs ferme du Et au fond dr simple et muet,

de l'honnte.

raine vibrait

un patriotisme

tre, de certaines La simplicit

poques,!le plus vrai et le plus efficace. qui paraissait dans dans sa vie ses [[relations et de publique prives. se Il

retrouvait tait

naturellement

incapable

d'affectation

recherche. le plus

Combl grand

d'honneurs, savant

proclam il tait autant

universellement aussi

du sicle, avec

accessible,

il accueillait temps de

les visiteurs

d'obligeance, Et,

qu'au

son entre dans la carrire. service : on tait inform

sans en parler,

il rendait

par l'vnement.

HENRI

P01NCAR

93

Il n'avait

que des sentiments

bienveillants.

Son extrme

de son esprit critique lui faila subtilit pntration, saient discerner les raisons les plus secrtes de la conduite des hommes : elles ne l'inclinaient mais l'indulgence. coeur. 11 et souffert ce ft. pudeur Il prouvait Sa raison s'accordait pas la svrit, ainsi avec son

l'ide de faire de la peine qui que maints l'empchait sentiments dlicats, qu'une son me Les traduire

instinctive

d'exprimer.

en paroles banales au moment lui et t impossible taient ralit. L'organisation sa vocation rsolvait l'existence, calms,

o ils agitaient

; les raconter,

et t substituer

quand une fois ils la de la littrature

de sa vie prive Il simplifiait tous les

tait

dtermine

par il de

de savant. promptement allant droit

le plus possible, petits problmes et cartant clairement

l'essentiel, toujours

les dtails. compte, scien-

C'est que, sans s'en rendre il rservait Il n'en sut pas moins, tifique dont inoue, suivre les diriger, Pendant de famille les instruire,

ses forces pour l'oeuvre laquelle au milieu de prs le travail

il tait vou.

d'une production

de ses enfants, constant i

avec une sollicitude

rien ne l'et toute qu'il

pu distraire. sa vie il conserva trs vif le sentiment Son affection hrit de ses parents.

avait

pour les siens tait ingnue et essentielle, son dvouement absolu. Tout la science, il tait o rgnaient la puret du devoir, tout, pareillement, son intrieur, vail, la tendresse, le calme, le tramorales, la

la modestie, le culte

et la dlicatesse l'amour

gaiet,

des choses idales,

94

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

l'union savant

complte se plaisait

des coeurs et des volonts. aux aux amusements papiers

L'illustre jouait soudes

des enfants, ou aux

avec conviction excellait riant,

petits

devinettes, Il tait

aux incohrences causant, prompt vrai

des bouts-rims. saisir l'aspect travers

comique

choses, toujours plaisantes, Il est probable en lui-mme, fond ultime

et profond, avait

ses saillies

et trs aimant, qu'il

sans jamais

le dire. sonder, compte, ce

peu de disposition pour son propre

et explorer, de l'me,

sige de la vie spirituelle une solution. Henri

et reliproune aux et

gieuse .Car il fuyait

le rve, et ne s'attachait

qu'aux comme

blmes qui comportent tefois, entirement et aux

Ce serait errer, touPoincar et

que de se reprsenter

intelligence aspirations aimant

trangre

indiffrente

mouvements jointe.

de ce coeur tendre Certains

auquel

elle tait

signes trahisaussi bien que

saient, chez lui, une me profondment humaine, thorique, le problme l'motion de la nature

et compltement des choses et de la en ce sens, ce qu'on et religieuse. tous coeur,

qui agita, dans un sens pratique et qui ressentit,

destine de l'homme, peut appeler

mtaphysique

Qu'taient, ces objets

en ralit auxquels

et dans leur essence vritable, s'attachent nos sens et notre de vivre,

et o nous croyons loir et d'aimer et automatiques l'unit serait-il dons-y vide

trouver

des motifs

de vou-

? Rien,

peut-tre, du

que les innombrables : ne Tout

combinaisons et morne

d'une donne insignifiante mathmaticien. et nant

donc, au fond, qu'illusion de plus prs ; scrutons

? Mais regarde ces con-

les conditions

HENRI

POINCAR

95-

ditions. harmonie

L'ordre

mathmatique

est,

dans

ses principes,

et pense ; qui sait si la ncessit qu'il prsente, mais qui n'existe qu'en tant que l'esprit la pose, ne serait pas, en son essence, esprit et libert ? Courage donc, et esprance ! Dj la science, avec ses mthodes rigoureuses, nous transporte autre, du monde des sens dans un monde tout Cette vrit, celui de la pense et de la vrit. pour qui l'approfondit, justice, bont ?

son tour,

ne se rvle-t-cile

pas,

peu peu, beaut,

La sagesse d'Henri templative. sant, Averti,

Poincar en 1908,

ne fut

pas seulement prcaire demeura

conde sa

de l'tat

il ne laissa rien paratre s'empara

de l'inquitude

qui,

ds aussi

cette poque, intense, vint,

de lui. Son travail ne fut nullement fallut

son caractre

altr.

Une heure mesurer

pourtant,

o il lui

se mnager,

ses forces obstinment dence,

ses multiples poursuivies

occupations, jusqu' la

ses recherches, conqute de l'vitant de-

et ces voyages

scientifiques, satisfactions

o il trouvait : sa srnit

de glorieuses meura

et fcondes

la mme. et l, cependant, dt-il avait renoncer rv.

la menace se faisait la rdaction du

plus prcise ; il y rpondait travail commenc, qu'il juge de perfection Quand laquelle fut

en htant

le porter aux

au point suites de

ncessaire succomber,

l'opration il supputa

il devait

tranquillement* avec con-

les chances de succs, et il affronta

le danger

96

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

fiance ; tel parut-il, d'esprit, son souci

tout au moins.

Il

conserva

sa libert

son enjouement, du bien

son dtachement

de lui-mme, intrieur jusqu'

des autres,

son commerce les choses idales,

avec la science, la philosophie, sa dernire heure. Il s'endormit,

l'me unie avec l'ternel.

Il laisse l'une les plus jamais Il nit

dc^ oeuvres scientifiques les plus fcondes

les plus vastes, qu'un homme ait

originales, produites.

a, de plus, :

comme

philosophe,

enseign

l'huma-

Premirement, une chose faite, Secondement, que le vrai

que la science n'est, ni explicitement,

ni ne sera jamais,

ni virtuellement.

que, dans ses sources, elle se relie l'art harmonie et beaut. le vrai une et le ralit, qu'il et du

est, au fond,

Troisimement, beau vivante porte

que l'esprit, pas,

sans lequel est, ds lors,

ne se conoivent et efficace

; et que la justice

et la bont, du vrai

en lui non moins

que les principes

beau, sont, au mme titre

que la science, et en connexion notre activit.

avec elle, des fins qui s'imposent

LON

OLL-LAPRUNE

(1)

Lon Oll-Laprune

naquit

Paris

le 25 juiHet de l'me

1839. Il

fut lev dans le culte des qualits On ne saurait et la distinction dire si la dignit, lui venaient tant

et du coeur. la dlicatesse de l'duca-

l'affabilit,

de la naissance, elles faisaient

tion ou de la volont, personne. Il fut initi un enseignement

corps avec sa par

la foi et la pit chrtiennes

trs sonde et des exemples esf nomme surajoute sorte son tre mme. le trouble Il trouvait

trs purs. La la nature, connu

foi, qui, chez la plupart, fut en quelque

Il n'a jamais de l'me

le doute ; il ne concevait l'avoir observ chez autrui.

que pour

en lui la foi, comme

directe de la pense et la vie. Elle lui tait l'impression l'action de Dieu sur sa crature. Rien au monde n'et pu lui donner une sensation intellectuel plus vive de ralit il excellait. et de vrit. furent le preDes tudes il entra

Dans l'ordre trs brillantes mier l'Ecole un srieux

; et, charg de couronnes, Normale

en 1858. Il y montra rares.

tout de suite 'cett

et une dcision
de Franco,

La philosophie,

(1)

Institut

janvier

1905.

BOCTBOCX. Nouvelles

ludes.

98

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

poque, Nisard digne

tait

mdiocrement

estime

l'Ecole

Normale. peu

et Jacquinet, d'un esprit

ces fins humanistes, orn. Or, Oll-Laprune leons du professeur l'issue

la jugeaient avait de

peine et lui

entendu qu'il disait

quelques

philosophie

venait

le trouver

de sa confrence

: Je serai philosophe avec

. Il est vrai

que le profescet homme en se

seur s'appelait du monde, mettant

Edme Caro. Ce brillant accent, avec disait.

esprit,

parlait

conviction

lui-mme

dans ce qu'il

Il ne construisait

scolastiques : il avait les yeux oupas des architectures verts sur la socit vivante, il se jetait dans la mle des ides contemporaines. saires, pour des doctrines transformer Il prenait actuelles partie de vrais adverIl luttait dit et redoutables. en ralits.

les principes

Qu'avait

au juste Caro, dans ces premires leons ? Oll-Laprune, par la suite, ne s'en souvenait plus. Mais il ressentait toujours, vive et frache, l'impression parole d'homme. Si la philosophie que lui avait pouvait faite cette tre ainsi com-

digne d'emprise, elle devenait une chose d'importance, ployer les facults d'un homme. Elle demandait de la personnalit qu'elle et du courage lui convenait. : Oll-Laprune sentit, d'instinct, Peu lui importaient les objections

que son dessein ne pouvait manquer de susciter : il les force de rsolution et de constance. Il courrait vaincrait des risques, Il suivit et serait en situation d'agir sur les esprits les confrences Il remarqua :

nulle hsitation,

donc, n'tait

possible. particulier de quel

avec un intrt

M. Caro, et mit profit

ses directions.

point cet esprit conservateur

tait curieux

des nouveauts,

LON

OLL-LAPRUNE

99

comment

il entendait

concilier

la fixit (les principes de l'humanit. ce conducteur

avec Il

la satisfaction admira l'art

des besoins changeants subtil avec lequel

d'mes,

plein de respect pour les consciences, maniait les esprits comme sans y toucher. Il parlait encore de son ancien matre avec une prcision singulires de dtails et une vivacit qu'il de sentiment dans la belle notice pour le centenaire a crite Nor-

sur son enseignement male en 1895. Le second matre Pre Gratry.

de l'Ecole

que se donna Oll-Laprune,

ce fut le

Jl trouvait

chez lui, un degr minent, l'anasduit chez Caro. En effet, Gratry, les voix du sicle. Rejetant il se mlait au monde. le en proie aux temptes,

logue de ce qui l'avait lui aussi, coutait l'isolement Il montrait port, parait,

avidement

cher aux Jansnistes, la socit moderne, dans l'Eglise avait

le salut,

et dans ses dogmes. Il prau sein de cette soc. M mme, l'avnement de la qu'il entrevue, tait l'lan la cit dont tous les habitout l'action. Simple et

cit divine

tants s'aimaient. spontane, exciter tions

Sa parole

elle exprimait

de son me. Elle A travers dit

visait

la vie, non l'admiration. sa philosophie, sans contredit,

des exagrafut ca-

de langage, Il fut,

Oll-Laprune, philosophe

profonde. tholique

le grand

du xixe sicle. Il se proposait des intelligences, les penseurs

cert universel au christianisme rien n'aboutit,

de prparer un conde rallier en particulier que des

spars. Il dmontrait de l'tude chrtiens

s'il est ramen Dieu et au Christ. remonta,

De bonne heure, Oll-Laprune contemporains, la lecture

des grands

catho-

100

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

liques

de la premire

moiti

du xixe

sicle. Il s'attacha Ozanam,

particulirement tous trois ouverts l'attitude nissait

Montalembert,

Lacordaire,

aux souffles nouveaux. Ce professeur

Il fut frapp de ne banet de l'cole

d'Ozanam.

de Sorbonne

pas de son enseignement comme il tait Cousin. Il appelait Il ne s'en tenait enjoint

les choses de l'me de le faire dans

la religion, de Victor en pril. giosit.

Dieu au secours de la socit une vague reliest le nerf

pas d'ailleurs

Soyons srs, disait-il, Et

que l'orthodoxie

et la force de la religion. trangre C'tait il faisait

de son cours de littrature apologie du catholicisme. dans ses rapports qu'il en dses foimes

une vritable

en envisageant

le catholicisme sous toutes Se reportant l'Eglise avait

avec la vie humaine montrait il exposait civilisation Ozanam lique l'excellence. comment

aux sicles barbares, sauv et renouvel qu'elle avait la

par l'action tait,

extrieure

exerce.

en perfection,

un professeur

et un catho: il tait le

; et les deux, chez lui, ne faisaient install en Sorbonne. ne pouvaient professeur

qu'un

catholicisme

De tels exemples

manquer

de faire rflIl avait des

chir le jeune et vaillant travers lettres, brillamment

de philosophie.

les preuves de philosophie,

de l'agrgation

o il avait t class le premier

(1861) ; puis (1864) rcemment obtenant rtablie, le presuccs ses

celles de l'agrgation o il avait mier Nice, forces, rang. Douai,

t class second, A. Fouille Il avait

enseign avec le plus solide Il avait capacit prouv

Versailles. sa rare

et dvelopp

mesur

d'influence.

Il rsolut,

avec la nettet

de son jugement

et la dcision de son ca*'ac-

LON

OLL-LAPRUNE

101

tre, de les faire servir

l'oeuvre prcise que Dieu atten l'Oratoire il crivait pour lui-

dait de lui. Quelle tait cette oeuvre ? A la suite d'une retraite mme, en 1869 : Je m'efforcerai m'efforcerai influence, qu'Ozanam universitaire tres, du bien dans le monde ; je de faire du bien par mon exemple, par mon ma parole, par mes crits. Elve Je voudrais Normale, mon modle. de l'Ecole de faire

par ft

en relations cependant d'union.

amicales avec mes anciens macomme catholique, ailleurs je serais en ces

et connu

comme un trait situation-l.

Il y a du bien faire dans cette qu'il rsume

Rsolution

termes : Ma tche spciale, c'est de rendre la vrit chrtienne . laque auquel Tout c'tait se vouait dans le monde dans l'Universit L'apostolat prune n'excluait

tmoignage et

philosophique

ds lors Oll-Lades et

nullement,

dans sa pense, l'tude au contraire, philosophe

questions fondies rendre

thoriques.

homme de rflexion,

sur les problmes capable d'agir furent entrait

par des vues claires et appro rsoudre qu'il entendait se Certes, la thorie mde chez lui, intimement

avec efficacit. toujours,

et la pratique les, puisqu'il les fortifier, que par thoriques

dans son dessein de les clairer, l'une par l'autre. peut considrer de son action

de les complter

Et ce n'est ses ides

abstraction

que l'on

indpendamment

proprement une ide la

dite. Mais de cette action fausse, si l'on n'tudiait doctrine trs prcise qu'il

mme on donnerait

pralablement, se forma

en elle-mme,

pour la diriger.

102

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

La question rapports

gnrale qui s'imposait

lui tait

celle des

de la philosophie

et de la religion.

A cette poque, les deux

on. s'appliquait et qu'elles

les sparer. Cousin les appelait entendant

soeurs immortelles,

cheminent

par l qu'elles sont gales, dans le mme sens sans dpendre

en rien l'une de l'autre. la vie, on prenait On professait leur domaine, franchir

Dans l'enseignement comme dans pour rgle la maxime : Rendez Csar. et la religion ni l'une ont chacune ni l'autre qu'un mais s'igno ne gagnent

que la philosophie et qu'elles ft

la barrire

qui les spare. On consentait la fois croyant et philosophe, et le croyant

mme individu la condition rassent

qu'en lui le philosophe

rciproquement. s'tait form l'ide prcise d'un philoun et au chr-

Or Oll-Laprune sophe chrtien, travers christianisme. tien Il

c'est--dire

d'un esprit rigoureusement la philosophie certes, tre rellement philosophe une relation

son double

attachement

entendait, rellement

et non moins

; mais il conceinterne, qui, sans au con-

vait entre ces deux qualits les diminuer traire, luble ni l'une l'une par l'autre, unit.

ni l'autre,

en les exaltant,

en formerait

une riche et indisso-

Un tel tat d'me tait-il couvrir Avant le fondement

possible

? En pouvait-on ?

d-

et prouver

la lgitimit

mme que l'Acadmie et brillant mmoire

et mis au concours l'et provoqu avait se sentait ainsi

tude de la philosophie le solide de couronner

de Malebranchc qu'elle

t heureuse attir vers

(1869), Oll-Laprune

LON OLL-LAPRUNE

103

le grand

oratorien.

J'ai

toujours,

nous dit-il,

beaucoup

aim Malcbranche. de sa mtaphysique, plaire du philosophe

Non qu'il

ft sduit par les hardiesses en lui un vivant exem-

mais il voyait chrtien.

Malebranche

es"t chrtien, suivant sparpro-

et Malebranche la mthode ment

est philosophe.

Or l'on ne saurait, critiques, considrer

chre certains

ces deux

aspects de sa personne,

sans altrer

fondment

sa physionomie,

sans lui enlever

la meilleure et le phiphilosophe ; au chraller, autant Philoest. Avec il

part de son originalit* losophe, le chrtien tien qu'il

et de sa force. Le chrtien ne font qu'un. Au

en Malebranche, apporte

ses lumires offre

surnaturelles pour

le philosophe est donn

des mthodes

l'homme,

de la foi l'intelligence. est possible, l'ide puisqu'il parfaite.

sophe chrtien Non

: un tel caractre

que Malcbranche

en ralise

les mtaphysiciens un mysticisme n'envisage que

et thologiens outr

de son temps, il incline du sicle, la crature tort dont

; il se dtourne

les misres ; il enlve par crainte

la di-

gnit de la causalit, puissance l'amour-que du crateur.

de faire

la toutene voie dans une diminuMais, disait des

Il a peur que Dieu nos semblables avons pour lui.

nous portons que nous

tion de l'amour cxcellement autres

Oll-Laprune, pourvu qu'ils

l'amour soient

divin

se nourrit

amours,

dans l'ordre. et tout Aimer

Rien de

ce qui est bon n'est oppos Dieu, vient lui, de lui d'une c'est l'aimer certaine encore. faon. Pourquoi s'agit

ce qui est bon chose que du

autre

donc nous isoler de conqurir,

monde qu'il

? C'est le monde qu'il

c'est lui

faut donner

Dieu. Donc il y faut vivre

et il s'y faut

104

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

mler. Malebranche, dont le style est merveilleux d'exactitude et de clart, manque d'onction, de chaleur, d'lan. C'est qu'il a t trop exclusivement spculatif. Il a philosoph surtout avec son intelligence. Mais le coeur, sige de la foi et de l'amour, foyer o l'me communique avec l'tre mme, n'a-t-il pas, lui aussi, son rle, dans la recherche de la vrit ? Si l'on donnait la main aux exagrations des mystiques, on serait amen condamner mme les manifestations les plus admirables de la raison humaine. Telle, dans l'antiquit paenne, la morale d'Aristote. Cette doctrine, elle aussi, a charm Oll-Laprune ; et il lui a consacr un trs lgant et attachant Essai , que l'Acadmie couronna en 1881. Comment, moins d'avoir l'esprit prvenu, se refuser reconnatre tout ce qu'il y a de sain, de vrai, d'lev et dans la doctrine du stagirite ? On y voit plein, avec la dignit de la raison, l'aptitude naturelle des facults infrieures de l'me se mettre d'accord avec elle pour raliser l'ide d'une vie belle et heureuse. On y apprend estimer le,monde, l'homme, la nature, les ralits finies auxquelles nous tenons et sur lesquelles notre action s'exerce. On y connat, en particulier, qu'au-dessus des rgles abstraites de la justice lgale il y l'homme de bien, dont le jugement, adaptation vivante des principes fixes aux mobiles circonstances, est seul la rgle suprL \e du vrai en matire morale. Et pourtant cette conception de la philosophie, elle non plus, ne peut nous contenter. En fait, elle trahit elle* de salutaire

LON

OLL-LAPRUNE

105

mme son insuffisance. tende au bonheur parfait

Aristote

veut

et la flicit

que l'homme prdivine. Il a raison.

Mais alors, pourquoi resserrer l'homme, de toutes parts, dans les bornes de l'existence prsente II manque cette noble et sereine philosophie de connatre les luttes intrieures, les renoncements et les sacrifices, les sentiments lorsgraves et tendres, qui meuvent le coeur de l'homme,

qu'il vient prendre une conscience vive de sa parent avec le Dieu vivant. Il manque la morale d'Aristote, non seulement pour nous satisfaire, mais pour aller jusqu'au bout d'elle-mme, d'tre pntre de ces ides de Providans la doctrine dence et d'imr ortalit, chrtienne. Ni mysticisme, tienne doit pouvoir si, pleinement phique, ni naturalisme : la philosophie chr-

qui s'panouissent

viter ces deux cueils. EHe les vitera, en mme temps mutuelle que philoso-

chrtienne

elle repose sur un principe la pntration se contenter

qui assure la parfaite de ces deux qualits. de la pente de ; et la philosophie, cette judicieuse esdans le

harmonie,

Car alors la foi chrtienne l'homme

y triomphera

de la nature

en accord avec la foi, y dveloppera time des choses naturelles plan de la Providence. Y a-t-il donc un point comme, qui

est certainement

o se touchent

la philosophie

et

le christianisme, l'tre concident

chez Descartes,

la pense et

dans le Cogito ergo sum ? ce point de contact, si nous portons Nous dcouvrirons et l'effort de notre analyse sur un problme tudi n a pas encore t suffisamment

nos regards qui, jusqu'ici,

106

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

pour lui-mme,

celui du genre d'adhsion

que nous don:

nons aux vrits morales.

Dans sa clbre thse intitule qu'tudie est pro-

De la certitude morale (1880), c'est ce problme Oll-Laprune. La certitude prement qui s'attache certain aux choses morales une exprience d'un : c'est l'apprhension, ordre, Cette exprience abstraite

par l'esprit, de la est une unit philosophe de dcomdu mme

de ralits

avec le sentiment

valeur propre ces ralits. donne, pouria un fait, discerner

o l'analyse

du

des aspects divers, mais que l'on ne sauet tenter sans le dtruire

rait assimiler

un agrgat mcanique isolables,

poser en lments exister. profonde

coup. On est certain des vrits morales, Cette certitude

comme on se sent

a sa source dans une rgion plus

que celle des concepts de l'entendement. on en recherche la nature, on logit

Or si, par la rflexion, trouve quement tre part, qu'elle runit, distincts:

dans son unit,

deux lments immuables vrit qui,

d'une part, esprit,

des vrits, comme toute

indpendante tre infiniment jours libre,

de notre

; d'aupour

un consentement raisonnable,

de notre

volont,

n'en demeure la vrit, bien

pas moins touque prsente, n'est pas

et sans lequel n'est

n'est pas aperue ou ne l'est que confusment, embrasse,

pas efficace, est, pour nous, comme si elle n'tait t,!^ -J{ 6-j/fi el; li-p^ov : Cette parole pas. JJV de Platon est la clef de la certitude morale. Dans cette certitude sance qui, malgr plte, est envelopp, avec une connaistous nos efforts, reste toujours incomde la volont libre ; et cet assenti-

un assentiment

LON

OLL-LAPRUNE

107

ment, si l'on y prend garde, suppose la pratique bien et de la bonne volont, dernire Qu'est-ce implique, et ne peut trouver une autorit que dans la confiance dire, avec une opration

mme du sa raison infaillible. morale est la

sinon que dans la certitude propre

de l'intelligence, du mot ?

foi elle-mme,

au sens prcis et thologique sont insparables.

Et ces deux lments l'autre, et simplement vritablement

Isols l'un de rien. Ils

rapprochs,

ils ne peuvent

n'existent

et ne font leur effet qu'informs peu prs comme, dans un

et dtermins tre vivant,

l'un par l'autre,

un organe n'est ce qu'il est que par sa relation la lgitimit d'une

avec les autres organes. De ce principe chrtienne. Il rsulte philosophie en mme et prsuptel que la sont indisest sont, ceux lleet de

est juste

de penser en chrtien si, dans un fait capital la philosophie, foi et intelligence

temps qu'en philosophe, pos par tous certitude

ceux qu'tudie

des vrits morales,

solublement

unies. Rien plus, la philosophie qui soit lgitime. sans se renier relatifs clair

chrtienne Quels

le seul mode de philosopher en effet, qu'elle notre les problmes ne peut dcliner

ultimes

de la philosophie, et s'abolir notre origine

mme ? Ce sont les problmes destine. Mais

il est trop

que, sans l'aide

la foi, elle ne peut excellence, celle qui est une

esprer de les rsoudre est, en perfection, indiscrte

; et la foi par et certila phi; de l'in-

lumire

tude, c'est la foi chrtienne. losophie curiosit

Sans le christianisme,

et contradictoire

avec le christianisme, telligence.

c'est une noble occupation

108

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

d'une saine philosophie se trouve dtermine par l. Toute philosophie qui prtend se suffire, toute philosophie spare du christianisme est illgitime. En particulier doit-on rejeter ce rationalisme contemporain, qui, non content de s'appuyer sur la raison, n'admet d'autre principe que cette raison mme, et affecte de se dsintresser des choses du coeur et de la religion. En ces matires, on n'est comptent que si l'on cherche avec tout son tre, avec ses facults pratiques aussi bien qu'avec ses facults spculatives, si l'on unit en un faisceau indissoluble toutes les forces dont l'homme dispose. Rciproquement, la vrit ne se dcouvre nous que si nous visons, non une portion ou une face de la vrit, mais la vrit totale et parfaite ; car la vrit est telle, qu'il est impossible de la diviser sans la dtruire. Il y a ainsi, entre la vrit intgrale et l'me prise dans son unit vivante, une harmonie secrte et comme une destination mutuelle ; et l'on ne peut mconnatre cette loi profonde sans ressentir une incurable tristesse, o il faut voir un signe et un avertissement. C'est ce qu'prouva le grave et noble Jouffroy, qui cherchait sincrement la vrit, mais qui refusa jusqu'au bout de la chercher autrement que par sa raison seule. Dans une pntrante tude, publie en 1899 par une main pieuse, Oll-Laprune nous montre Jouffroy frapp d'une incurable mlancolie et d'une strilit invincible, parce qu'il refuse de soumettre sa raison ce christianisme, dont pourtant il sent de plus en plus qu'il ne peut se passer. Donc la philosophie est vaine et funeste, si elle prtend

L'ide

LON

OLL-LAPRUNE

109

entrer en concurrence valent ou le substitut.

avec la religion, La partie

et s'en faire l'quitre l'gale unit du

ne peut

tout ; ou plutt,

car ce tout

est une vivante l'imparfait,

et est

tout entier ou n'est pas, l'incomplet, ne peut s'galer l'oeuvre losophie la religion de la matire philosophie raliser l'acte la forme, d'Aristote. la forme.

l'bauche de la phi-

acheve. Le rapport de la puissance

est quelque

chose comme le rapport l'acte dans la a en soi une disposition ne peut passer mme, dj dsire Dieu. que ce dsir

La matire

Mais cette disposition

que sous l'influence

de cette forme Le monde de Dieu vers lui.

ralise dans un tre suprieur. Mais c'est seulement peut devenir capable d'aller sous l'action

un rel mouvement suppose

La philosophie

la foi. Elle

est d'autant

plus

loin et haut que cette foi est plus forte et son dessein autant qu'il est l o la foi est, en quelque La perfection

plus pleine ; et elle ralise donn l'homme, substantielle certitude

sorte, con la

l'me

n'est pas d'aller

par le doute, la lumire n'ayant jamais avec la lumire. vrit,

par les tnbres, mais, de chercher

au contraire, la lumire Foi,

connu le doute,

lumire,

Dieu, christianisme, l'homme,

catholicisme,

ne sont d'ailleurs et trangres vanit d'une

pas,pour

des choses extrieures qui nous montre la

; et le mme principe philosophie de la religion certitude

fonde sur la raison seule, nous chrtienne morale notre se trouve nature. la foi

rvle le rapport A la racine

de notre

mme dont la religion Le christianisme

entire n'est que le dveloppement. me une affinit se-

a donc avec notre

110

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

eicte.

Il n'est pas seulement

vrai en soi, dmontrable

par

ses qualits intrinsques : il est la vrit qu'il nous faut, celle laquelle nous aspirons notre insu quand nous cherchons de bonne que foi la satisfaction nous la possdons, de notre nous logique raison, celle que, sitt tre. Homme, reconnaisde notre

sons pour notre bien, pour l'achvement j'ai

en moi des puissances qui ne se ralisent que par mon union avec Dieu. Je ne puis tre vraiment et pleinement homme que par le Christ et dans le Christ. funeste, Si donc la philosophie qui prtend est incomplte, fausse et se passer de Dieu, la religion, de son ct, se plie, en quelque sorte, nos besoins et nos tendances. Le christianisme, c'est Dieu se faisant homme pour que l'homme ver son excellenrc, ture. Le christianisme extrieure apporte la raison humaine la rgle mais pardu se fasse Dieu. Sa manire de nous prouc'est de remplir le voeu de notre na-

dont celle-ci a besoin pour assurer sa croyance. universel, des esprits chef, non impeccable, et des mes, autorit matre

Le pape, docteur infaillible,

lante par excellence, stagirite, qui voulait seul, rsidt

ralise, et ralise seul, le postulat qu'en l'homme de bien, de la vertu.

et en lui

la mesure et la rgle ultime convient

Le christianisme

aux socits humaines. une doctrine

Il leur

offre, dans FEglise catholique, nement.

et un gouver-

Il a des ressources pour tous leurs besoins, des directions pour tous leurs efforts, des remdes pour tous leurs maux. Il a le secret de la paix dans la vie, du progrs dans la fixit. Il possde une vertu sociale incomparable.

LON

OLL-LAPRUNE

111

Toute

l'histoire

de l'humanit comme

en est la preuve. l'aboutissant

Le chris-

tianisme

y apparat

de la civilisamoderne.

tion antique

et la source de la civilisation est salutaire, essentiels

Le christianisme Tels sont Laprune,

donc il est vrai. de la doctrine d'Oll-

les points

en tant

que, pour

en prendre

une ide prcise, Cette vie qu'en

on la dtache artificiellement elle-mme plusieurs obissait

de sa vie pratique.

des maximes

trs mdites,

de ses ouvrages,

La philos&pjiie

et le temps pr' (1892), Le avec dve-

sent (1890), Les sources de la paix prix de la vie (1894), Oll-Laprune loppement. Il avait une thorie selon personnel La premire fluence,

intellectuelle a exposes

de la pratique. lui, de l'action des vertus et de l'inque l'on se

condition,

c'est l'exercice

propose d'inculquer

aux autres.

A vrai dire, on n'acquiert Seul

que par ce moyen la science mme et la comptence. l'homme la religion de bien connat le bien. Pratiquer est le seul moyen ne se peut et la force d'en avoir connatre. de l'aptre. convenable,

et professer sans

l'exprience, La pit

quoi la religion le titre, qu'il divin. Comment Plusieurs le droit

est ainsi

C'est en priant et le concours

obtient,

et Ja disposition

l'homme

comptent d'user

prsentera-t-il d'attnuations, d'abord

la vrit au moins

jugent

habile

en commenant, propositions

et de rduire

la doctrine

des

banales,

communment

admises. Ils pensent s'ils vitent de choquer et

qu'on les coutera les prjugs, les prcisions

plus Volontiers

s'ils ajournent qui

les questions Et ils

qui divisent cherchent,

offusquent.

entre

112

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

l'erreur Mthode

et la vrit,

des moyens-termes

aussi strile que pusillanime l'indtermin, l'infowne, sens qui possde l'efficace,

et des compromis. l Ce n'est pas, nous la matire c'est ployable c'est la forme,

dit Aristote, en tout l'acte, tionnelle

c'est l'achev.

La force de ralisation ; et ainsi

est proporint-

la perfection donc d'abord

c'est la vrit

grale, et elle seule, que l'empire Il faut ment, dployer tout Au fond, sans rticence, tre brave.

appartient. son drapeau, veut faire, dire harditre franc,

ce qu'on

tre hardi, de penser faut mettre

il n'y a que deux modes Il

: le mode chrtien les hommes

et le mode antichrtien. d'opter un tat

en demeure

pour celui-ci tant vague d'quilibre et de franches

ou pour celui-l. ou contradictoire, instable dfinitives : il n'y

Toute solution

intermdiaire,

laisse dans l'me a de claires,

de logiques, extrmes.

que.les solutions

Est-ce dire que l'homme pratiquera, vrit d'intolrance la vrit l'gard c'est--dire

qui possde la vrit

absolue dans la

de ceux qui se complaisent dans l'erreur, ? Il maintiendra,

incomplte,

un systme certes, que Sous cette r-

et d'exclusion

intgrale

est la seule qui sauve. les incomplets,

serve, il accueillera dvelopper meillent

il ira vers eux, pour qui, malgr tout, quand somil est l'amour,

les germes de vrit dans leur me, comme

piti, quand il est bont , va vers ce qui n'est qu'en puissance, va vers ce qui n'est pas , comme la bont cratrice et souveraine (1898). Et il se portera vers les volonts et les coeurs, plus ena aime 'e nant pour lui donner l'tre

LON

OLL-LAPRUNE

113

core que vers les intelligences. sance morale est avant tout

Car il sait que la connaissentiment, pratique, foi, exavec les hommes d'me des thormes qu'

prience personnelle. me, cherchant communiquer la vie.

Il conversera

moins dmontrer

Son caractre mme sera celui qui convient sa mission, Portant en soi, dit Oll-Laprune dans Le prix de la vie (1894), et la nature humaine et ce qui s'y ajoute, mais qui, en s'y ajoutant, s'y adapte, le chrtien ne rejette rien, ne mprise rien, ne hait rien de ce qui est humain,

comme tel ; et, par suite, il est la fois le plus accommodant et le plus intraitable des hommes. Jamais, ayant affaire un principe, il ne transige seulement sa foi chrtienne, ; et alors, ce n'efet pas c'est sa raison, c'est sa consinbrantous : il ce qui

cience, c'est son honneur lablement rsolu

mme qui le trouvent envers et contre

la maintenir

a, dans ce respect

et dans cette fidlit juste,

pour tout

est vrai, bon, honnte, toutes les jalousies,

sacr, toutes les dlicatesses, les audaces. ne les les

si je puis dire, et toutes

Son nergie sont point hommes,

Mais l o les principes en cause, il est facile ; et, d'ailleurs, pour mme propre, intime toutes : n'a-t-il profond pas, de sa faiblesse ? Cette humilit

est indomptable.

il a tous les gares possibles,

indulgences ment

le sentile rend par les

le plus

clairvoyant, esprit

juste, bon ; et, par respect pour la vrit, par charit, jusqu' le faux il tche de comprendre

de justice,

autres, de comprendre etj sachant pour condamner

leurs erreurs et leurs fautes;

les personnes,

et le mal, il n'est jamais, ni mprisant ni amer.


ludes. 8

BODTROOX. Nouvelles

114

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOII\E

DE LA PHILOSOPHIE

Ces prceptes,

qui conviennent

indistinctement d'autres.

tous Car, les

les temps et a tous les lieux, pour tre sr d'exercer hommes prcisment survenus la socit o l'on changements L'homme doit tels qu'ils

en appellent

de l'influence,

il faut prendre de dplorer

sont au moment

et dans les

agir. Il est vain

et de se bercer de l'loge du pass.

ne cherche dans le pass que des exemples et des enseignements . -*i point de dpart est le prd'action sent, et tous ses soins tendent donc discerner sa conduite. ment l'esprit l'avenir. Il s'appliquera afin d'y ajuster notam? et au de son temps, fait

C'est

ce qu'a du

Oll-Laprune,

dans La philosophie sicle (1896).

et le temps prsent (1890) catholicisme en France

dans La vie intellectuelle XIX*

La socit est malade, par trois moderne funeste. prtend objets,

trs

malade.

Elle

est fascine de l'esprit

en qui elle voit

les conqutes

; et de chacun d'eux C'est d'abord

elle fait un usage abusif et de l'humanit, du phy-

la science. Au nom de la science, on supraterrestres

abolir les ambitions rduire

on se complat veut qu'elle l'accaparement l'Etat, enfin la libert

le moral aux proportions la justice et l'uniformit

sique et du matriel. commande

C'est ensuite l'galit

sociale : on absolues, par

de tous les droits, outrance

mme spirituels, soit inviolable ; qu'il

la limitation

de l'initiative qu'elle

prive. C'est par soit contre

: on prtend

elle-mme illgitime ses propres

; que l'erreur de restreindre

mme ait des droits la libert

pour la protger

excs. On n'est pas loin de traiter runion,

de chimre de la

et de danger toute

dans les mmes mains,

LON

OLL-LAPRUNE

115

puissance sprirituelle et de la puissance temporelle j et l'on va mconnaissant toujours davantage le prix et le droit souverain sitoire l'idal rir, Ainsi de la vrit. Et l'tat de choses troubl et trances aberrations, on tend en faire de gu-

qu'engendrent

mme de la socit, s'tant se persuade

ainsi le moyen

puisqu'on

que la maladie davantage,

est la sant. les liens sovers la dis-

se dtendent,

chaque jour

ciaux, et, grands pas, les hommes marchent solution et l'anarchie. imptueux les spculations A ces courants

de nos philo*

sophes n'opposent que de fragiles barrires. Les uns, rapprochant outre mesure la philosophie et l'art, s'amusent un dilettantisme confiner laquelle commeun une [sorte sans relation troitesse, l'esprit lgant et strile. D'autres prtendent restent dans une philosophie des problmes dite scientifique, la philosophie, l'atteindre, dtermin, Incertitude, impuis-

la plupart

philosophiques

inaccessibles.

Quelques-uns de foi trs

proposent sans

refuge olasciencepositivenepourra vague, aveu objet prcise avec la religion contradiction,

positive.

d'incomptence, actuelle.

sance : tels sont les traits

de la philosophie

Quel est le remde ? La chose n'est pas douteuse. qui manque cette philosophie, ce qui manque socit, c'est le christianisme, forme parfaite Toutes

Ce

cette

et rgle n;

cessaire de la science, de la justice terme et lumire de la philosophie. qu'elles sont bonnes, condition principe, vivifies

sociale, de la libert ces puissances leur

soient rattaches

et gouvernes

par lui : spares, isoles^ elles sont l'incom-

prises elles-mmes

pour des principes,

116

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

que le mal. Il est vrai plet et le faux, et elles n'engendrent qu'en fait la socit prsente consent encore garder un christianisme vie intrieure. timide, mutil, rduit la direction de la Mais un tel christianisme n'est gure plus

spare apte procurer le bien social que la philosophie n'est capable d'aller la vrit. Il faut, pour que le christianisme possde sa vertu, qu'il soit vritablement, c'estdans son -dire qu'il soit pris dans toute sa comprhension, unit indcomposable. selon Oll-Laprune, intgral. c'est le christiaIl s'agit de rechristiaLe remde donc,

nisme vrai, le catholicisme niser,

en ce Fns, les esprits

et les mes, et par eux, les le mal actuel,

moeurs et L\> '. istitutions. c'est

Ce que demande

que le que nous rompions avec ce faux principe, doit s'enfermer dans le sanctuaire de la conschristianisme cience, qu'il lations est interdit la religion de gouverner les reet les

extrieures

des hommes,

la vie publique

socits. Le christianisme sur tout. pansion veau mot. donner Dur

est la vrit,

et la vrit a droit rayonnement susciter le bien n'est prendre, pour et ex nouqu'un tout

Le bien est, de sa nature, : Bonum diffusivum doit

sui. Il faut

cette Notre

expansion, devise

sans laquelle tre : Tout

Dieu. labeur, m s dont le sicle lui-mme la ncessit. A qui contemple commence le cours des les

comprendre motifs

choses au xixe d'espoirs

sicle, et en particulier ne manquent du xixe pas.

de nos jours,

La caractristique remonter,

sicle, c'est

l'effort

pour

par dessus le xvme

et mme le xvne

sicle, jus-

LON

OLL-LAPRUNE

117

qu'au christianisme du Moyen Age et des origines, lequel, certes, connaissait la vie intrieure, mais luttait, mais agissait, d'une action extrieure et sociale. Le xixe sicle nous a appris distinguer la libert d'avec le libralisme doctrinal, et condamner celui-ci, tout en qui veut que la libert soit respectable comme libert, n'est qu'une forme de naturalisme. Le xixe sicle a, de mme, dmasqu le rationalisme, qui se prtend le triomphe de la raison, et n'est, en effet, que la dmonstration de son impuissance. Et dj s'bauche cette philosophie de l'avenir, qui, appuye sur le christianisme, sera la fois trs ouverte aux ides nouvelles et trs ferme dans ses principes, et qui possdera vraiment la puissance de faire la synthse des sciences, des arts, et de toutes les productions de l'intelligence, ainsi que d'unir les esprits sans les enchaner. De cette philosophie, nous apercevons ds maintenant quelques linaments. Gratry en a esquiss plusieurs parties, Caro l'a prpare par sa trs actuelle dfense du spiritualisme. D'autre part, les romanciers, les interprtes de la socit elle-mme nous montrent, de divers cts, le librepenseur, l'homme qui se croyait tabli dans la ngation, s'humiliant, s'inclinant devant le mystre impntrable de la destine, et sentant lui revenir au coeur la prire de enfance : Notre Pre qui tes aux cieux l Rome attire les esprits soucieux des destines du monde. sa lointaine Ils se rendent compte que l est la lumire, l l'autorit, reconnaissant la valeur de celle-l. Le libralisme,

118

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

la puissance, cisment,

la vie, les promesses

de Dieu

mme. Et, pr-

sur le sige de Saint-Pierre homme, qui a toutes merveilleusement

est assis un pape qui les vertus d'un saint, et Et ce pape se

est un grand qui comprend

son temps.

propose de sauver les mes et les nations sein, acceptant il travaille

; et, dans ce des-

le rgime sous lequel il leur plat de vivre, aux principes chrtiens. font Et le de son

les ramener

rle de ce pape, rgne l'un

son influence, qu'ait

son prestige enregistrs

des plus grands

l'histoire. l'antique Les succesle

Courage^ donc 1 car voici prophtie rapporte Une rumeur et le Christ

que se renouvelle et Sutone.

par Tacite partis

seurs des hommes monde.

de la Jude vont

reconqurir

court

: la pense moderne l'empire .

retourne

au Christ,

va reprendre sous

Oll-Laprune problme dilettante, ^ peine

a tudi,

ses diffrentes

faces, le en

des conditions

de l'action.

Il ne l'a pas tudi lui-mme

mais en homme qui agissait changer de sujet

; et c'est

que de considrer

maintenant

son action proprement tous Ainsi esprit, ses crits, le voulait toutes

dite. A vrai dire, toutes ses paroles, ses penses, taient des actions. de son

la nature

de sa foi, la disposition il s'tait vou.

la tche laquelle avant tout

Il imprima de l'Ecole Ce qu'il

ce caractre

son enseignement

Normale fut

et sa vie universitaire. je l'ai compris par moifois Norsa

comme professeur,

mme dans les charmantes avec lui, tandis male. justice

causeries que j'eus maintes ensemble l'Ecole son impartialit,

que nous servions

Sa conscience

professionnelle,

svre et dlicate,

son attachement

et son dvoue-

LON OLL-LAPRUNE

119

ment nos lves, j'en

ai recueilli

l'expression

trs vive

dans sa parole aussi franche et limpide que gracieuse et captivante. Nous savons par les rcits des tmoins quel point ces qualit? taient prpares vivifiante. exeraient, la recevoir, principalement une influence sur ceux qui profonde et

Il ne parlait

pas comme les scribes, pour qui la de textes et de formules ; il

vrit n'est qu'une

collection

d'un homme qui puise la source parlait avec l'autorit vive de toute vrit. Il parlait avec son coeur comme avec son intelligence, nique mait fut dans l'accent avec tout lui-mme ; et son sens hellne pert, qui anide la forme discret pas que l'on l'motion

n'empchait de sa voix, Il n'admettait d'abstractions.

intime

sa rflexion. un ajustement

pas que la philosophie Pour lui, c'tait plus

qu'une tude de la vie, c'tait Il s'appliquait l'attention coutait

une vie.

entrer dans la pense de ses lves ; et et pntrante avec laquelle partiavait il leur a laiss un souvenir Aprs qu'on

sympathique leurs expositions reconnaissant.

culirement

consacr

de longues heures laborer ses ides, on prouvait une voir Oll-Laprune mettre tout de surprise admirative suite le doigt sur le point une verve se jouant, Il n'avait et il atteignait proprement ses infinies la leon qu'on l'homme. exercer faible, signaler rve. aux ides, il cherchait pour lui, c'tait sur les esprits, sur les demand : qui donc les dfauts avec en aimable et spirituelle, avait pas seulement et construire, comme

affaire

Car enseigner,

une action

mes. A un de ses lves qui, touch et comme tonn de prvenances, lui avait

120

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DK LA PHILOSOPHIE

suis-je

pour

vous ? a Oh ! rpondait-il,

ce que vous

tes

{Jour moi, pleine

mon cher ami

: vous tes une me en qui j'ai o j'entre en vous, mon qui tes, cor-

confiance,

une me et un esprit je trouve

aise, avec joie ; et vraiment dans toute dialement Cette hospitalier tifiait la force du terme,

un ami, la joie d'aimer une me et d'en tre aim. il la continuait dans son grand Il y clairait discrtion, presque

direction,

cabinet et formais rien, ce

de la place Saint-Sulpice.

les intelligences

et les coeurs, avec il ne faisait

avec puissance. quasi-rien Il resta tait

Mme quand fcond. fidle

jalousement reprises,

l'Universit.

En

vain,

les

plusieurs

reut-il

des Instituts

catholiques

offres les plus sduisantes. en dsertant ce qui lui

Il eut cru manquer apparaissait,

un devoir gards,

certains

comme un poste de combat, peut-tre, Dieu l'avait mais

pour une situation, moins' de bien

plus douce faire. O

o il y avait

mis, il restait. pas sa tranquillit. Cherchant le salut non seule-

Il ne songeait

de la socit dans la restauration ment morale, mais sociale pas qu'il

de l'influence,

et publique,

du christianisme, en la conde la rue d'exerOr,

il ne jugeait fessant d'Ulm.

ft quitte

envers la vrit retraite

discrtement Il revendiquait,

dans la studieuse comme citoyen,

le droit

cer une action comme il

extrieure

conform le 16 octobre

ses croyances.

se trouvait, il arriva

1882, Bagnresfurent expulss Oll-Laprune de

de-Bigorre, cette ville,

que les Carmes

en excution

des dcrets Ferry.

apposa sa signature

sur un procs-verbal

de protestation,

LON

OLL-LAPRUNE

121

sans, d'ailleurs, dant simplement citoyen.

y ajouter exercer

son titre sa libert

de professeur, d'homme priv

entenet de

Il s'attendait,

dit-il,

tre frapp.

Il fut suspendu L'effet le Conqu'lves

lui tant maintenu. pour un an, son traitement d'une telle mesure tait d'exclure l'appel devant seil suprieur de l'Instruction publique. On sait

que la libert du citoyen avait t atteinte dans la personne du loyal professeur. Une adresse de sympathie et de regret, rdige par Jaurs, lui fut remise au nom des [lves ; et Ernest Havet, agissant et collgues estimrent comme prsident l'Ecole Normale propos du don de l'Association fit applaudir, des anciens lves de deux annes de suite, de

que le professeur fit de son traitement le nom aim la caisse de secours de l'Association, Oll-Laprune mais , assez qu'Oll-Laprune sa maxime se prsentrent pratiquait

Cet acte montrait calme,

avec

sans crainte, des occasions

Bonum

sui. Quand

dijfusivum de tmoigner de proprement dans un proposer commune

sa foi publiquement

et i'.:;cercer pas. avait

une action

sociale, il ne les dclina

En 1892, comme un jeune et gnreux crivain, opuscule sur l'union morale, cru pouvoir entre les hommes,

comme terrain lution d'carter

d'entente

avec la rso-

ce qui divise, effort avec

la bonne volont

et le commun Oll-Laprune un vigoureux

pour diminuer

les misres humaines, et consacra intellec-

intervint ouvrage

sa dcision,

: Les sources de la paix

tuelle (1892), dmontrer tre obtenue

que la paix vritable ne saurait des ides et des personnes, par l'effacement

122

NOUVELLES

TUDES

D'iUSTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

mais seulement s'appuyant

par l'action

des caractres

les plus fermes

sur la doctrine morale

la plus prcise et la plus comde d-

plte. L'action part

et sociale peut tre un point : pour le chrtien

pour les non-croyants et un rsultat, de la vrit de rgnrer

elle est une et

consquence l'affirmation seul capable descendre jeune

elle suppose la possession Le catholicisme

totale.

intgral,

les esprits

et les mes, ne peut propos par le

sur le terrain : il n'admet indigence

de conciliation les incomplets

crivain leur

que s'ils reconla vrit

naissent parfaite.

et aspirent

possder

Au commencement sa famille, audience cueillies Quinzaine

de 1895, se trouvant obtint

Rome

avec une re-

Oll-Laprune prive. Il mdita

du pape Lon XIII qu'il avait

sur les paroles : Ce qu'on

de la bouche un article

du Saint-Pre, intitul

et publia va

dans la

chercher

Rome . Il y expose que Rome seule a les paroles de la vie ternelle, et que, si nous voulons srieusement le salut de selon la socit, nous devons laisser le pape lier et dlier suivant docilement et ses avis. et d'une d'une

sa sagesse et ses lumires, nous, en toutes

quant Ecrit rapi-

choses, ses directions lucidit, d'une

dans un style d'une dit singulires,

fermet

simple

jusqu' qui frappe

la familiarit, l'entendement

lo-

quence lont sement

sobre et vive,

et la vo-

plus que l'imagination, considrable. Enfin par

cet article on voyait Oll-Laprune

eut un retentisclairement lui-mme, que, le de

selon une parole pape actuel tait l'humanit ; qu'il

releve

le lgislateur, intervenait,

non de la pit, mais avec autorit

et puissance,

LON

OLL-LAPRUNE

123

dans la vie des socits et dans les affaires

des Etats.

recolres, approbations, Eloges, dfiances, flicitation, enthousiastes : rien ne manqua de ce qui merciements furent d'une oeuvre ; et nombreux atteste l'importance ceux qui, avec les jeunes clercs du sminaire franais de un aptre dont le Rome, salurent en Oll-Laprune nom brillait, parmi les plus purs, dans les plus hautes r. gions de la pense contemporaine

Vers la mme poque, invit, au nom "du Comit de dfense et de progrs social, parler dans une salle ouverte, devant un auditoire trs dmonstratif, il choisit devant avoir qu'une pour le mal de chacun sujet : La responsabilit social ; et il exposa, d'abord, que, tout devoir, la richesse n'est autre chose sociale j ensuite, n'est possible que la solution

crant un fonction sociales

des questions

des esprits et que par le raffermissement des mes, lequel suppose que petits et grands, riches et pauvres, tous, sans distinction, sauront prendre parti pour la vritj pour le bien, pour Dieu. Sa parole, nette et ferme sans tre provocante, fut hache par de continuelles interruptions, factieuses ou brutales, d'ailleurs souvent de chade

tumultueuses,

auxquelles,

s'opposaient

leureux applaudissements. sa marche voulait dire, dans l'ordre

Rien ne drangea

l'orateur tout

calme et sre. Il dit prcisment

ce qu'il qu'il

et avec les dveloppements

avait prmdits ; et allant, selon son principe, jusqu'au bout de sa pense, il conclut : Il faut savoir prendre part. Ou vous tes des chrtiens, tes chrtiens, comment, ou vous n'en tes pas. Si vous ayant entre vos mains le trsor

124

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

de la doctrine catholique, pourriez-vous, socialement, n'en rien faire ? Si vous n'tes pas chrtiens, vous avez le devoir de regarder ; et, constatant que, depuis que le christianisme existe, les socits ne se passent pas du Christ. vous avez le devoir d'tudier et de mettre profit la vertu raffermissante, la vertu du Christianisme rgnratrice, la vertu et de l'Eglise (15 mars 1895). sociale

Il parla avec la mme vaillance le 20 mars 1896, Lyon, sur l'invitation des Unions de la paix sociale et du recteur des Facults catholiques. Il lui plaisait que sa prsence parmi les membres de ces Facults ft la dclaration et l'usage d'une libert lgitime. Il traita de la virilit inIl exposa en philosophe l'utilit et le danger des formules, les droits de l'esprit, qui demeurent imprestellectuelle. criptibles, mme en prsence des symboles les plus vnrables. C'est faire acte de virilit intellectuelle que de pour voir ce qu'elle contient. Dans les plus vraies on trouvera des obscurits et des lacunes persistantes, dans les plus fausses on surprendra une me de vrit. Il termine en disant que la marque prcise de la virilit intellectuelle, c'est de savoir conclure. Or, pour avec respect la vrit, si dfigure soit-elle, sur les lvres des hommes qui n'en comprennent pas toute la porte, et la rtablir ensuite sous sa forme propre et complte, selon ce grand principe, que, seule, est efficace, unifiante, pacifiante, la vrit totale, nergiquement affirme. Ce fut encore un acte que le vigoureux article : Attention et courage , qu'il publia, la fin d'octobre 1897, dans conclure, il faut recueillir briser toute formule,

LON

OLL-LAPRUNE

125

le Patriote

des Pyrnes,

et o, constatant

que l'oeuvre et avec il exhorte mnie

de dchristianisation

de la socit

se poursuit,

succs, au nom de la science et de la critique, les chrtiens en moyens L'action transformer de dfense et de triomphe d'Oll-Laprune ne s'exera

la science et la critique pour l'Eglise. pas

uniquement

dans l'Universit il avait

et dans le monde. peu communes de la

Sans tre thologien, sur les principes Dans Thomas la son et livre

des lumires

les doctrines

spciales

religion.

sur Malebranche, torien rationaliste.

il avait Dans

oppos saint sa thse sur

l'orail

certitude,

avait touch

la question rflchi

de la nature sur les moyens la vrit

et des conditions les plus efficaces et

de la foi. Il avait de dmontrer il avait ressortir trouv

aux incroyants

du christianisme, devait

que l'un des meilleurs merveilleuse inn

tre de faire entre le' si loin savoir et

l'harmonie

qui se dcouvre dont nul homme, dfaire,

christianisme qu'il

et le fonds

pousse le scepticisme, elle-mme, individuels avec

ne saurait/se ses besoins

l'humanit pratiques,

intellectuels

et sociaux.

Il s'appliqua la religion

montrer, en dj,

dans l'histoire quelque

et dans la vie,

rpondant,

sorte, l'appel

de l'homme,

dont la nature,

est chrtienne

en puissance. il exera une remarquable in-

Par l, sans le chercher, fluence logtique vante sur l'action elle-mme. religieuse Il

dans la socit, et sur l'apoune apologtique vi-

suggrait jalouse

et pratique,

moins

de convaincre

ceux qui pas, M-

croient dj, que d'avoir veulent faire jusqu'au

prise sur ceux qui, ne croyant bout leur mtier d'homme.

126

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

thode qui rappelait celle de Descartes, fondant la certitude, non sur les principes de l'tre, mais sur l'attitude intellectuelle du sceptique lui-mme. On sait qu'une sorte de conflit tirant s'leva, de nos jours, entre l'apologtique traditionnelle et l'apologtique dite nouvelle : la premire ses raisons de la possibilit et du fait de la rvlation divine, rationnellement dmontrs ; la seconde mettant au premier rang les raisons morales, les besoins essentielles et les tendances suprieures de l'me. Et cette seconde mthode elle-mme, pousse plus avant, devint, chez un distingu disciple, un effort pour dmontrer que le surnaturel est postul par la pense et l'action naturelles elles-mmes, pourvu que cette pense aille jusqu'au terme de sa rflexion, cette action" jusqu'au terme de son effort. C'est ce qu'on appela la mthode d'immanence. Or, si n'a pas profess expressment des derOll-Laprune nires mthodes dans leur forme actuelle, c'est sous son influence qu'elles se sont constitues. Et, en effet, ce sont l des mthodes proprement humaines et actives, trs conformes l'esprit d'une philosophie qui, dans notre certitude naturelle rudiment des vrits morales, dmlait un premier de la foi religieuse.

Cette comptence spciale fit appeler Oll-Laprune, non seulement la socit de Saint-Thomas d'Aquin, o la thologie marche de pair avec la philosophie, non seulement au collge de Juilly, o l'ducation, donne dans un si haut esprit de spiritualit morale, par les hritiers de Malebranche et du P. Gratry, s'ndrcssait la jeunesse laque, mais au sminaire de Saint-Sulpice (19 juin 1895)

LON OLL-LAPRUNE

127

et au grand sminaire de Chartres (aot 1897). Aux prtres comme aux laques Oll-Laprune recommande de vivre dans le mondll de l'tudier, de le comprendre, de connatre leur temps et d'en apprcier les mrites, pour se rendre capables d'y insrer leur action. D'autre part, il les mettait en garde, eux aussi, contre toutes les formes incomplet, leur rappelant que, seule, la vrit totale unit vtritablement ; que la virilit, la rsolution, la crncrie sont les marques de l'homme d'action ; que, de toutes les liberts lgales, il faut savoir user ; que du christianisme les liberts ncessaires et naturelles, il faut savoir les prendre; que le chrtien, devant Dieu, se met ventre terre, mais que devant les hommes il marche partout la tte haute. terrestre. exempte d'ambition Matre de confrences l'Ecole Normale, orateur cout partout o il se faisait entendre, Oll-Laprune possdait ce qu'il avait dsir : un large champ d'action, o combattre pour la vrit. Pourtant, il est un honneur qu'il souhaita, et ce fut le titre de membre de l'Acadmie des Sciences morales et politiqucs.il ne le rechercha pas comme une rcompense de ses travaux, comme un hommage rendu son talent. Dans cette dmarche, comme dans toutes les autres, il avait en vue le rgne de Dieu ; il ne songeait qu' rehausser d'un imposant prestige l'autorit que lui donnaient dj sa situation et savaleur personnelle. Aussi refusa-t-il de se tourner vers la Section de morale, comme le lui conseillaient quelques amis. C'est titre de philosophe chrtien qu'il voulait tre agr. Il persista se prsenter, en cette qualit, la Section de philosophie ; Cette noble vie tait

128

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

et il y fut lu le 13 dcembre

1897. Il s'en rjouit

pour sa

foi. Dieu soit lou 1 crivait-il.

Et que cela serve faire sanctifier son nom, promouvoir spn rgne, accomplir et faire accomplir sa sainte volont 1 Le voil son mtier maintenant de conqurant aimait arm de toutes pices pour faite d'mes, pour tre, selon un mot citer, le collaborateur de sa tche. L'homme, de Dieu. en lui,

de saint Paul qu'il

Certes, il est la hauteur est digne du chrtien, l'un de l'autre.

si tant est que l'on puisse distinguer exerc

Ds la jeunesse, sa personne avait spciale. On tait lgante de son langage, de galant par l'aisance

un fharme

d'une nature

sduit par son par ses

exquise politesse, la dlicatesse attentions, ment,

de sa parole, par son tact, qui,

aimable

ses qualits

homme, des qualits

visible-

n'taient

que l'expression et respect il mlait

intrieures

de l'me. heure, flchi,

En mme temps, s'observer

il semble que, de trs bonne le srieux de la vie. Rcultivant en et se matriser,

il ait pntr attentif

lui la vie spirituelle, une dignit excluait lant,

une gat jeune et facile, la plus confiante trs accueilil avait pour trs affable,

calme qui de la sympathie Il tait pour toutes

la familiarit.

trs bienveillant les gards,

les personnes, les indulgences

elles tous

; en mme

en tout intransigeant, temps il tait inflexible, intraitable, ce qui touchait aux principes. Il mettait son devoir et son honneur tous. toutes les maintenir la vrit, inbranlables il avait toutes envers et contre Pour les susceptibilits,

les jalousies,

toutes les audaces ; pour la dfendre,

il trouvait

en lui une nergie indomptable.

LON

OLL-LAPRUNE

129

Ce galant

homme

tait

une volont,

Il rsolut

de faire hors

le bien, d'exercer du sanctuaire

de l'influence,

de tirer

la religion

de la conscience

pour la faire rgner sur la pour accomplir ce ses penses,

socit ; et sa vie entire dessein. Il ordonna ses sentiments,

fut un effort

ses actes, ses occupations,

ses joies et ses impressions, en vue de cet objet suprn e. Et ce fut le chef-d'oeuvre de sa volont, de l'humeur bienveiJlane. lont, de combiner et la parfaite Quant ce travail intrieur avec la grce et de la vode cette

son caractre,

spontanit

du sourire

la source premire selon le tmoignage elle-mme,

elle n'tait

autre,

de sa con-

science, que l'action une me soumise.

divine

De l sa confiance

se dployantjlans en soi, sa dcision, sans son for

sa force, son indfectible intrieur, terrestres se distinguait elles-mmes

nergie. La nature, taient toutes

peine de la grce. Ses affections pntres d'esprit si plein, si tendre ainsi et si lev, qui enfants dont du

divin. Tel fut le sentiment l'unit la compagne

comme prdestine

de sa vie, de ses

mditations,

de ses travaux,

qu'aux

l'me, dj, s'orientait devoir et de l'amour,

vers le mme idal

: la fusion

De tels attachements, extrieure, consacrer. intelligence lui Il donnaient tait nette

loin de le dtourner un surcrot

de l'action s'y

de forces pour

aussi merveilleusement et vive, habile

servi par son le ct La thse dconu j et

saisir d'abord

des choses qui se rapportait montrer, c'tait le principe soutenir merveille

son objet.

tait clairement

de voir avec quelle docilit

les arguments dans l'ordre 9

venaient

se ranger, comme d'eux-mmes, Nouvellestudes. DOCTRODX.

130

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

convenable pour fournir la dmonstration. La parole rpondait cette heureuse facilit de la pense. Tantt elle tait abondante, familire, moins jalouse d'avancer que de bien faire entendre et d'inculquer la pense par les dveloppements et les rptitions ncessaires ; tantt elle tait nerveuse, concise, rapide, frappant coups presss, et pousst nt hardiment l'adversaire. Mais jamais elle ne se produisait pour elle-mme. Elle tait l'absolue discrtion de l'orateur, qui, sans effort, lui faisait rendre les moindres nuances de ses intentions.

Un tel concert de qualits morales et intellectuelles lui conciliait, en mme temps que d'ardentes sympathies, une estime et un respect universels. Ceux-l mme qu'inquitaient peut-tre sa mthode de logique outrance et d'alternative inflexible, sa disposition traiter d'incomplet, d'inconsquent, de dfaillant, quiconque voyait dans la possession de la vrit un but plutt qu'un point de dpart, s'inclinaient de bon coeur devant tant de franchise, de vaillance, de droiture, de dlicatesse, de passion sincre et dsintresse du bien. On admirait le caractre et le talent, alors mme qu'on hsitait admettre toutes les ides, approuver toutes les tendances. Hsitation excusable 1 Car, s'il est certainement juste et bon de montrer, comme le fait Oll-Laprune, que toute formule, toute loi positive, toute tradition fixe, tout texte, tout symbole, bien que pratiquement utile ou ncessaire, ne peut jamais tre qu'une expression imparfaite et contingente de la vrit, en sorte que l'heure ne viendra jamais de substituer la lettre l'esprit, la formule la vie ; si, par

LON

OLL-LAPRUNE

131

suite, c'est une noble les formes

ambition

d'appeler

les intelligences les cachent

et les coeurs s'entendre travers

et s'aimer,

en se reconnaissant

et les mots

qui souvent

Jes uns aux autres, il n'est pas vident pour cela que le parler, un gouvernergne de l'esprit soit, proprement ment, et que la vrit, pour se dvelopper et se rpandre dogma sur les parmi les mes, doive se faire autorit tisme intransigeant, intelligences domination, et sur les copviences. trs bien, au reste, les doctrines d'Oll-

extrieure,

mme persuasive,

On comprend Laprune, tait

lorsque l'on songe l'oeuvre grandiose Nagure ayan* encore le royaume comme une signification sculaire

laquelle de Dieu spiri-

il a pens participer. conu tuelle. Mais voici royaume

toute

que la question

de savoir si ce

doit se raliser dans le secret de la conscience ou sociales, dans le monde invisible semble ou se in

dans les institutions dans le monde

visible,

au ciel ou sur la terre,

rsoudre enfin dans le second sens : Omnia Christo, Oll-Laprune a, l'un des premiers

instmtrare

et avec pro-

fondeur, compris

la porte d'une telle dcision de l'histoire. sortant du sanctuaire la direction de la vie indivi-

Dans le mme temps que la religion, de la conscience, revendique entire, duelle et sociale tout purement rieure, humaines,

voici que la science et la loi de rgir la vie ext elles seules, les penses et impossible l'empire du c'est paret l'un

non contentes

entendent

gouverner,

les croyances mmes. Il semble donc dsormais que DflSU et Csar se partagent monde. C'est maintenant tout, que Dieu et l'homme pacifiquement sur le mme terrain, se rencontrent,

hostiles,

132

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

et l'autre prtendant tre tout. Dans cette lutte, qui, si elle devait se poursuivre telle qu'elle s'engage, ne pourrait finir que par l'anantissement de l'un des deux adversaires, Oll-Laprune a pris parti avec une conscience claire de la question pose : il s'est fait, dans le sens et de la manire que lui dictaient ses convictions, le champion de Dieu. Oll-Laprune avait, en dcembre 1897, cinquante-huit ans. Il tait en pleine possession de sa vigueur physique, de son exprience, et de tous ces dons exceptionnels du coeur et de l'esprit qui, de bonne heure, lui avaient confr l'ascendant et l'influence. Il pouvait, sans nulle prsomption, rver un avenir plus riche encore d'action et de succs que n'avait t son brillant pass. Il se recueillait, et se prparait pour des tches nouvelles. Plus que jamais il s'adresserait, non seulement aux savants, mais la socit, aux hommes engags dans les soins et les de la vie. Plus que jamais il se proccuperait de pratique, de rgnration des esprits et des mes. Et tant de foi, de zle, de dvouement et de moyens d'action ne travaux demeureraient pas sans effet ! Un accident trange, sans gravit, semblait-il, vint subitement clore cette belle carrire. Le 6 fvrier 1898, Oll-Laprune, en rentrant chez lui, sentit un frisson. Le lendemain, le surlendemain, il ne parut pas qu'il ft srieusement malade. Cependant, des complications s'tant manifestes, une opration fut dcide, dont les suites l'emportaitent le 18 fvrier. Instruit par sa femme, selon leur promesse mutuelle, ds que le danger suprme

LON

OLL-LAPRUNE

133

fut

reconnu,

Oll-Laprune,

sans

dissimuler

le

dchireaccept la

ment de son coeur, accepta la mort la vie, avec courage volont

comme il avait s'abandonnant

et avec calme,

de Dieu. Jusqu'

son dernier moment,

il pensa sa la vie.

tche, prt se mettre Sans doute, Paul qu'il

au travail,

si Dieu lui rendait

alors, lui revint

l'esprit

le passage de saint

avait maintes

fois cit, et il songea : J'ai plant, la moisson.

j'ai arros : Dieu donnera

F.

EVELLIN

(1)

Lorsque, en 1908, notre confrre F. Evcllin entra dans notre compagnie, sa sant, dj branle, lui donnait de graves soucis ; et il nous disait avec chagrin sa crainte de ne pouvoir remplir les obligations attaches cet honneur. Nous l'avions connu si travailleur, si zl, si heureux et d'agir, que nous ne pouvions nous imaginer que le ressort de son activit ft bris jamais. De cette rcompense si bien mrite il a du moins ressenti une de vivre grande joie, qui a sem de taches lumineuses l'ombre funbre dont, pendant ces deux dernires annes, il s'est vu progressivement envelopp. N Nantes, le 15 dcembre 1880, Evcllin avait fait ses tudes au collge de Redon et au collge libre de NotreDame-des-Couts, prs de Nantes. Il s'tait d'abord destin au Droit ; puis il se tourna vers l'enseignement, et il entra l'Ecole Normale Suprieure en 1860. Professeur en plusieurs lyces, puis chef du bureau des bourses, puis chef du personnel au Ministre de l'Insde philosophie
(1) Acadmie des sciences morales, mai 1910

F. EVELLIN

135

Publique (1882), puis Inspecteur de l'Acadmie de Paris (1888) et dlgu dans les fonctions d'Inspecteur gnral pour la philosophie, Evellin, dans tous les truction occupa, unit une scrupuleuse conscience professionnelle l'lvation d'esprit et l'indpendance de pense d'un philosophe de race, et fut un homme en mme postes qu'il temps qu'un fonctionnaire. Sa science solide et l'originalit de sa rflexion se ma-

nifestrent dans la publication et la soutenance de ses thses de doctorat en 1880. Elles avaient pour objet la critique de la thorie cosmologique de Boscovich (Quid de rbus corporeis vel incorporeis senserit Boscovich) et la critique du concept de l'infini (Infini et Quantit). A la suite de notre illustre et regrett confrre Charles Renouvier, F. Evellin s'tait demand quelle est la valeur philosophique de cette notion obscure de l'infini qui, depuis Leibniz, se trouvait au centre des mathmatiques. Il crut pouvoir dmontrer que l'infini quantitatif, tel que la science parat l'admettre, n'est qu'une illusion ne de l'intervention de l'imagination dans la formation de nos ides usuelles ; car devant une rigoureuse analyse ra-

tionnelle, le continu, qu'il implique, est incompatible, non seulement avec les conditions de la ralit, mais avec les conditions de la pense pure elle-mme. Ni les choses, ni mme l'espace et le temps rels, ne sont continus : ils sont, dans leur nature vritable, multiples et discontinus. L'tre et le possible sont faits d'lments simples et indivisibles : finis. La vigueur avec laquelle F. Evellin s'levait ainsi contre une doctrine gnils sont donc essentiellement

136

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

ralement admise frappa vivement les esprits ; et, lors de sa soutenance de doctorat, les objections ne lui furent pas pargnes. Admirablement prpar, Evellin rpondait avec une aisance, une abondance et une force qui ne se pouvaient comparer qu' son extrme politesse ; et Flix Ravaisson, tmoin de ce dbat, se penchait vers son voisin en lui disant : Ces objections font l'effet de brins de paille que l'on mettrait tive. sur le passage d'une locomo-

Cependant la doctrine expose dans Infini et Quantit tait surtout critique et ngative.Qu'taienten eux-mmes ces lments simples et indivisibles o Evellin plaait toute l'essence de la ralit ? Dans un second ouvrage, non moins approfondi que le premier : La raison pure et les antinomies (1907), reprenant la clbre controverse de Kant sur le conflit de la raison pure avec elle-mme, notre philosophe s'effora de dmontrer que les thses seules, et non les antithses, sont rellement de la raison pure, c'est--dire chir des suggestions trompeuses concluantes aux yeux que, pour qui sait s'affrande

le l'imagination, monde est un compos, non de choses matrielles incaet de personnalit, mais d'tres pables d'individualit vritablement dous de spontanit, ns pour l'intelligence et la libert. Evellin tirait ainsi de sa critique trs une dtechnique et minutieuse de l'Infini quantitatif monstration ritualisme. Depuis qu'Evcllin a expos ces doctrines, l'tude de ses arguments s'est impose tous ceux qui se sont occups nouvelle des affirmations essentielles du spi-

F.

EVELLIN

137

de l'Infini

mathmatique. De nombreuses dissertations consacres cet objet ont t publies, notamment en Belgique. La simplicit, la nettet, la prcision, la belle continuit logique avec lesquelles il a expos sa pense lui ont fait, ds le dbut, et lui assurent pour l'avenir place distingue dans la ligne de Descartes. une

L'homme, chez Evellin tous ceux qui l'ont connu en feraient aisment foi fut la hauteur du philosophe. D'une extrme modestie, il avait des convictions trs fermes ; et, s'il s'exprimait avec une rserve et une douceur charmantes, paraissant redouter, comme trop crues et brutales, les qualifications les plus inoffensives, son langage mme le plus discret recouvrait des ides et des sentiments raisonnes, trs profonds, et d'une solidit toute preuve. Il tait trs bon, trs fidle, et d'une rectitude de jugement et de conscience tout fait suprieure. Il avait aussi beaucoup d'esprit, un esprit aimable et spontan, qui amusait et ne blessait pas, et qui, pourtant, enveloppait des jugements d'une grande porte. C'tait une vigoureuse intelligence, un fin lettr, et un sage, puisant dans la conscience de son commerce avec les choses ternelles une srnit inaltrable en face des hommes et de la destine. A ce penseur, cet homme d'lite,notre Acadmie s'tait plu a ouvrir ses portes. Si nous n'avons pu jouir comme nous l'esprions des belles qualits intellectuelles et morales de notre confrre, nous n'en garderons qu'un sou1 venir plus attendri de son douloureux effort pour faire son devoir ici comme ailleurs. trs mrement

LA

PHILOSOPHIE

EN

FRANCE

DEPUIS

1867 (1)

A Flix

l'occasion Ravaisson pendant

de

l'Exposition l'histoire premiers

universelle

de

1867, en sicle

rsuma les deux

de la philosophie tiers du xix

France

dano un rapport qu'une

qui est devenu

classique. intrt

En attendant

oeuvre analogue

puisse tre tente pour l'poque y aurait soumettre vues sur le mouvement nos jours sur ce la disparti-

postrieure, au prsent

il a sembl qu'il

Congrs (2) quelques

de la philosophie

en France depuis 1867 jusqu' si nous pouvions des philosophes que nous,

Nous serions heureux sujet, France, les observations mieux placs

recueillir, trangers

peut-tre,

pour

cerner les tendances culires. La premire tendance actuel,

gnrales d'avec les directions

vrai dire, c'est que nulle impression, gnrale ne se dgage du travail philosophique

est [vainjle chercher en prsenter un rsum. Mais, plus les oeuvres sont multiples et varies, et'qu'il plus s'impose la question ne travaille de savoir si, rellement, chacun que pour soi et pour sonjgroupe

immdiat,

(1) Revue de mtaphysique et de morale. 1908. de philosophie HeMelborg, (2) Congrs international

1908.

140

NOUVELLES

TUDES D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

ou si, travers d'ensemble

les libres efforts des individus, dans laquelle

une oeuvre et

se prpare,

se coordonneront

s'harmoniseront rognes.

les lments

en apparence

les plus ht-

Par une sorte de hasard, de Ravaisson Quelque allait tique, tait natre. qu'avait a marqu chose, vers

il se trouve

que le Rapport chose

une date. 1867, finissait, quelque Victor

Certes, la philosophie surtout

clectique C'tait

et dialecCousin,

mise en honneur reprsente. de Paul d'esprit, surtout

encore brillamment

une oeuvre

vigoureuse

que La Mtaphysique

et la Science de Vacherot Janet ne manquaient de Caro La philosophie, Les conditions, dont l'objet l'ide

(1868) ; et ni les traits de science et de largeur n'tait dpourvue tait devenue

ni la polmique scolaire.

de verve et d'lgance.

toutefois,

les besoins principal classique

de l'enseignement alors de former homme,

des lyces, taient

tait

la jeunesse suivant

de l'honnte

la norme suprme tels que celui (2) demeu-

de la pense ; et des systmes d'Auguste raient fidles. Or, prcisment, vers Comte dans l'ombre, ou n'taient

originaux

(1) ou celui de Renom

connus que t e quelques tiers du xixe

les deux

sicle,

(1) Cours de Philosophie positive, 1830-42. (2) Essais de Critique gnrale, 1854-64.

LA

PHILOSOPHIE

EN

FRANCE

DEPUIS

1867

141

plusieurs

circonstances

dterminrent

le rveil

de l'acti-

vit philosophique. Ce fut d'abord matre qui l'enseignement, toute autre et qui solide l'Ecole fin que Normale, d'un la recherche cette fine reainsi

ignorait

scrupuleuse cherche

de la vrit, la plus

employait et la plus M. Jules

l'rudition critique

que l'esprit Puis, ce fut

le plus aiguis, mme

Lachelier. o nou-

le Rapport

de Flix

Ravaisson,

se dployait,

anim d'une ardeur

et d'une confiance

velles, le gnie mtaphysique des matres. de Darwin seulement Puis, ce fut la

qui avait parl par la bouche t connaissance Spencer, des ouvrages non mais par

et de Herbert par les doctrines qu'ils

considrables,

qu'ils renfermaient, de la porte ce fut une tude

le tmoignage

rendaient Puis,

philosophique nouvelle tude dans la en 1870, et de eocpri~ de Kant,

des sciences naturelles. de la philosophie visant propre La entrer,

allemande, vritablement

notamment

et profondment, Enfin, ce fut,

pense des philosophes. de VIntelligence, anglaise

la publication Psychologie

d'Hippolyte

Taine, {Ecole

contemporaine

mentale),

de Thodule

Ribot. influences, prit l'activit un nouvel philosophique essor, mais

Sous ces diverses en France, chercha Elle non

seulement

des directions se dtourna

nouvelles. abstraite, qui ne se et la conci l'ensemble politique, entre

de la dialectique

donne d'autre liation logique

fin que l'analyse, des concepts, scientifique,

la dfinition

pour se mler

des activits, morale,

religieuse, par

artistique,

littraire,

conomique,

o l'homme

142

NOUVELLES

TUDES

D'niSTOIRE

DB LA PHILOSOPHIE

directement

en contact avec les ralits donnes. Loin

de prtendre se suffire, elle considra qu'elle ne pouvait trouver que dans les sciences, la vie et les arts, tels qu'ils se dveloppent spontanment, les matriaux ncessaires de ses thories. De transcendante qu'elle tait, en quelque sorte, l'gard des sciences, elle essaya de se faire immanente. peu peu un changement de forme profond, et, jusqu' un certain point, paradoxal. A la philo sophie jalousement une et universelle de la tradition se Il s'ensuivit philosophiques plus ou moins trangres les unes aux autres. La multiplicit et la spcificit des sciences positives se communiqurent une philosophie qui se modelait sur elles ; et l'on vit se former une psychologie, une sociologie, une mthodologie, ayant chacune leur base exprimentale distincte, et, par suite, leur existence part. Au lieu de la philosophie, on eut, semble-t-il, des sciences philosophiques. En mme temps, il est vrai, comme par une revanche de l'esprit d'universalit, chacune de ces sciences, elle seule, enfla ses ambitions mesure qu'elle faisait des conqutes nouvelles, et tendit se poser, non seulement comme l'exploratrice attitre d'un domaine spcial de la philosophie, mais comme la philosophie universelle ellemme, enfin en possession de son vritable principe. C'est ainsi que nous voyons fleurir une psychologie qui, si l'on n'y prend garde, rsout sa manire tous les problmes, et rduit au rang d'explications relatives et subordonnes toutes les explications que peuvent fournir les substiturent des recherches

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE

DEPUIS

1867

143

autres sciences. Il en est de mme de la sociologie. Elle aussi se prsente, non comme une partie de la philosophie, mais comme la philosophie totale. A son point de vue, les explications psychologiques ne se suffisent pas : elles ne prennent leur sens et leur valeur que rapportes leurs fondements sociologiques. Analogue est l'attitude du logicien, du philosophe de l'histoire, du thoricien des sciences. Et l'on pourrait, propos de toutes ces pseudoparties de la philosophie, redire le mot de Faust Mphistophls :
Du nennst dich einen Teil, und stchst doch ganx vor mir.

Nous allons tudier sparment ces diffrents mouvements, en essayant de dmler leur vritable direction.

II
1. LE MOUVEMENT MTAPHYSIQUE

Nous constatons, en premier lieu, un Yveil de l'activit mtaphysique. Le dveloppement de cette activit fut marqu, en 1898, par la cration d la Revue de Mtaphysique et de Morale, laquelle, son tour, en accrut la force et l'tendue. D'une manire gnrale, on rejette l'clectisme et la dialectique; abstraite, qui visent constituer la philosophie par la simple laboration et organisation de concepts emprunts surtout aux systmes dj existants. On se met directement en prsence des faits, des donnes

144

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

de la science,

des conditions

de la vie humaine des matres,

; et, si

l'on essaye de continuer en reprenant difice esprit de libre

l'oeuvre

c'est moins

leurs doctrines

pour en faire des pices d'un qu'en s'inspirant de leur recherche. peuvent, suivantes semble:

plus ou moins nouveau, et vivante

Les oeuvres nes de ce mouvement t-il, se ranger dans les trois catgories

1 Un dveloppement Dans cette direction

nouveau

du rationalisme. les travaux de

se poursuivirent

Renouvier, de Critique

qui,

dpassant

le no-criticisme aboutirent,

des Essai* dans La Non1903,

gnrale (1854-64), substance

velle Monadologie, riger toute

1898, et dans le Personnalisme, en sujet conscient,

et donner

l'ensemble des consciences qui constipour principe, tuent le monde, une conscience, une personne suprme. En des expositions uni toujours plus larges et lucides, grec de l'inet du intimement le spiritualisme chrtien

Ravaisson telligence

au spiritualisme et la beaut.

de la volont

coeur. Les Grecs ont l'harmonie

plac le principe Le christianisme

des choses dans a connu que

la source de la beaut de soi, qui est Dieu. Jules sant, abstrait Lachelier

elle-mme

se trouve |

dans le don

montre analyse,

l'induction non sur

scientifique le principe

repoencore

en dernire

des causes efficientes,

mais sur celui des causes

(1) Esquisse d'une morale sans obligation ni sanction, gion de l'avenir, 1887. L'art au point de vue sociologique,

1885. L'irrili' 1889.

LA PHILOSOPHIE EN FRANCE DEPUIS 1867

145

finales,

et la stabilit

des systmes

de mouvements

qui

constituent

les corps ayant

son fondement

dans l'acte

de la pense vivante et consciente. Alfred Fouille dveloppe en tout

sens, dans les do-

maines mtaphysique, psychologique, sociologique, polivolutionniste, qui place le tique, moral, un "idalisme principe J.-M. ment de l'tre Guyau dans les ides-forces. (1), estimant plus expansive que la vie qu'elle est naturelleintense,

d'autant

est plus

le progrs de l'individualit mme enveloppe ou un accroissement de la tendance vers la solidarit, et qu'ainsi social, fait de la vie, dans son acceptation penchant vraie, le principe commun de l'art, de la morale et de la religion. Et l'volution qu'est en elle-mme la vie va, selon lui, de l'isolement de l'individu son union de plus en plus consciente vastes, finalement avec des socits de plus en plus avec l'univers, pris dans son existence,

non seulement prsente, mais passe et future. A des points de vue divers, des doctrines d'un caractre rationaliste Lefvre, Albert Plus sont exposes Dumesnil, par Pillon, Boirac, Lapie, Georges Peillaube,

Georges Leclre. rcemment

Souriau,

(1907),

dans son Essai

sur les l-

ments principaux

de la reprsentation, le regrett Hamelin tentait, aprs s'tre mis l'cole de Platon et de Hegel, du concept de personnalit, rationnelle une construction et, par l mme, des premiers de l'tre. Et, cette anne mme, Ren Berthelot, dans Evolu10 BOUTBOCI. Nouvelles

principes

du connatre

et

tudes.

146

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

Honnisme

et Platonisme,

(1908) esquisse une combinaison rationnel qui ne de la raison s'incorpodite roman-

de l'volutionnisme verrait

avec un idalisme

dans le mcanisme physique,

que l'application de la psychologie

l'univers rerait tique. Enfin naliste un

et qui, en mme

temps,

en partie

les analyses

on peut l'entreprise

faire

rentrer

dans le mouvement par Lalande, qui dgage et

ratio-

poursuivie

de constituer dfinisse le

Lexique d'ides

philosophique, commun Lalande, aux

fonds phiques. ralit

diffrentes

coles

philosoen de

Selon beaucoup

les philosophes ne croient

s'accordent ; et le progrs

plus qu'ils

la philosophie pour agrandir

se fera en partant toujours davantage

de ces principes le domaine

acquis,

commun.

2 Une mtaphysique la critique, la science, cette raison se mettre donnes, s'il comme

prenant

son point

de dpart mais surtout des rapports

dans de de

non seulement

de la raison, objective

expression

avec les choses. Ce point en prsence des sciences, les lments

de vue consiste comme de ralits

en scruter que

et les conditions, eux-mmes

et, autre

apparat

ces lments ou rapports d'tre relis

sont

chose que vables, d'aprs dans

des faits,

objectivement les uns aux

obserautres

susceptibles les mthodes les sciences

des sciences objectives, un point

chercher pour

elles-mmes

d'appui

s'lever Dans Liard,

vers la mtaphysique. cette Evellin, voie ont chemin Emile Boutroux, Milhaud, Louis Dunan,

Arthur

Hannequin,

LA PHILOSOPHIE EN FRANCE DEPUIS 1867

147

Brunschvicg, Weber, etc. par

Gaston

Richard,

Joseph un

Wilbois,

Louis

Evellin, raison, tsimal, continu

exemple,

dmle, implique

par

travail

de la infinile

la mtaphysique et, au regard au discontinu

dans le calcul l'infini

de l'tre, (1). Puis,

rduit

au fini,

cherchant

concevoir le rel les antide la

aussi clairement fini et discontinu nomies kantiennes

et rationnellement lui-mme, au profit

que possible lever

il aboutit

des thses, c'est--dire

spontanit Arthur tulat trine

individuelle Hannequin

et libre (2). (8) voit dans l'atomisme le poscette doccar de le

de la science, mais refuse de considrer comme l'expression les qualits de la ralit

elle-mme,

l'indivisible mouvement,

il est impossible qui

de dduire caractrisent qu'il appartient

le continu,

le rel. C'est, de chercher le continu et nombre. dans ine :

ds lors, la mtaphysique un point de vue pour

lequel

se concilient : atome

espace et temps, Les contradictions, l'unit d'un

et le discontinu selon Hannequin,

disparaissent et se dten:

tre qui en projetant transitoires

sans cesse se fait

soi-mme, les formes

dans la dure et dans l'tendue de son action dterminante. en objecti-

Selon Gaston vit ce qu'elles

Milhaud, gagnent

les sciences perdent en rigueur

(4). Et dans la science

(1) Infini et quantit, 1880. (2) La raison pure et les antinomies, 1907. (3) Essai critique sur l'hypothse des atomes Sans la science contemporaine, 1894. (4) Essai sur les conditions et les limites de la certitude logique, 1894.

148

NOUVELLES

TUDES D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

il y a quelque chose qui dpasse le donn ; l'exactitude o elle vise sa source dans la libert cratrice propre d'une thorie psychologique de l'espace (2). Selon lui, l'espace est construit par le sens, en mme temps qu'il est peru. Dunan a, de plus, cherch ramener la notion de contingence celle e l'infinit, insparable d'une unit mtaphysique relle telle que l'me (8). Brunschvicg montre l'esprit rflchissant sur sa vie propre, et, du mme coup, la crant et la dveloppant. Cette vie est une unification croissante du donn, d'o rsultent la science, l'art, la vertu, la religion (4), Pour Louis Weber (5), la science, qui, quant elle, ne prtend pas une autre certitude que celle qui drive de l'exprience, trouve une garantie plus haute dans l'idalisme absolu, qu'engendre la rflexion philosophique. 8 Une mtaphysique rsultant de l'effort pour raliser l'exprience intrieure sous sa forme immdiate et vraiment primitive. Dans cette voie avanc Henri s'est engag et mthodiquement Il montre, en premier lieu, la l'esprit (1). Dunan a travaill l'tablissement

Bergson.

(1) Le positivisme Comte, 1902.

et les progrs de l'esprit,

tudes critiques sur AugutU

(2) Thorie psychologique de l'espace, 1895. (3) Essais de philosophie gnrale, 1898. la vie de l'esprit, 1900. (4) Introduction ,{5) Vers le positivisme absolu par l'idalisme, 1903.

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE

DEPUIS

1867

149

l'espace ou la spirituelle (1) ; tandis que l'espace, auquel notre imagination paresseuse voudrait tout rduire, n'est, au fond, que de la dure arrte et relatidure proprement matire, et dj dite irrductible vement fixe par un travail artificiel de l'entendement. Puis, se demandant si l'esprit possde vritablement une originalit, Bergson attaque le postulat du paralllisme entre l'esprit et le corps (2). Pour lui, tandis que la mal'estire est essentiellement stabilit et dtermination, prit est vie et libert radicale. La vie est rellement cration : ce n'est pas une fabrication, dtermine par l'ide d'une fin raliser, c'est un lan, une initiative, un effort pour faire produire la matire quelque chose pas (8). La philoque, d'elle-mme, elle ne produirait sophie de Henri Bergson reprsente une raction hardie contre l'intellectualisme fluence considrable. . Dans un sens analogue, Albert Bazaillas (4), notamment, cherche dmler, sous les synthses illusoires dues l'action spare de l'entendement, la riche et mobile diversit qui constitue, en ralit, la vie personnelle de l'esprit.
(1) Essai sur les donnes immdiates de la conscience, 1889. (2) Matire et mmoire, Essai sur la relation du corps l'esprit, cratrice, 1907. (3) L'volution (4) La vie personnelle, intrieure, 1905. tude sur quelques illusions

scientiste.

Elle jouit

d'une in-

1896.

de la perception

150

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

2.

LE

MOUVEMENT

PSYCHOLOGIQUE

de son ouvrage sur la Psychologie anglaise contemporaine, 1870, Thodule Ribot montrait la psychologie se dtachant de la Philosophie, comme s'en taient successivement dtaches les mathmatiques, la physique et les autres sciences. Non seulement la psychologie exprimentale proprement dite, mais la psychologie dans toute sa comprhension devait, selon cette conception, devenir une science positive, c'est--dire compose exclusivement de faits et de relations constantes entre ces faits. Cet appel fut, avec l'exemple de Taine, le signal d'un renouvellement trs fcond des tudes psychologiques. Dj Hippolyte Taine (1), encore domin, vrai dire, par des thories mtaphysiques, telles que le monisme logique de Spinoza ou de Hegel, aprs tre descendu des signes aux images, des images aux analytiquement sensations et de celles-ci leurs lments constitutifs, qu'il trouvait dans des sensations lmentaires, homognes et imperceptibles, correspondant des ensembles de rflexes du systme nerveux, essayait, partir de la sensation ainsi conue, de reconstruire synthtiquement, emprunter qu' mcanisme de la connaissance. Thodule Ribot
(1) De l'intelligence,

Dans l'introduction

sans rien

l'exprience,

tout

le

chercha, en dehors de l'introspection,


1870.

LA

PHILOSOPHIE

EN

FRANCE

DEPUIS

1867

151

dans les diffrents mthode tudia vraiment

modes de l'information scientifique de la

objective, psychologie. les plus

la Il

d'abord

les faits

psychologiques

voisins

des phnomnes gique volont (1873),

physiologiques

: l'hrdit

psycholo(1881), de la dans

les maladies

de la mmoire

(1888), de la personnalit la loi d'volution, une hypothse mentale, mthode non

(1885). Il admet, comme un

ces tudes, mais

principe, Il fait, de la

comme

reconnue plus qu'une

fconde. branche

de la pathologie psychologie tation, travaux : une

d'analyse mme.

et d'exprimenDans les premiers est envisage pos(1888), des

fournie

par la nature Ribot,

de Thodule

la conscience Dans

comme un simple trieurs, relatifs

piphnomne.

les travaux

la psychologie des sentiments

de l'attention (1896),

la psychologie ides gnrales la logique

l'volution cratrice

(1897), l'imagination (1905),

(1900), de plus

des sentiments

Ribot

tudie

en plus les phnomnes ment physiques, conscience lment

dans leurs conditions,

non seulela un

mais spcifiquement son tour, vritables. par Taine nombre

psychologiques,

devenant,

de ces phnomnes,

et un facteur donne

L'impulsion

et par Ribot

fut

trs

fconde. La psychologie, tive par un grand

comme science spciale, fut culd'ardents procdent chercheurs, qui,

plus ou moins

directement,

de ces matres.

1 On peut, rale, distinguer

en ce qui

concerne

la psychologie :

gn-

les directions objective

suivantes

a) La Psychologie

pure et simple, reprsente

152

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

par des savants tels que Marillier,

Paulhan, Godfernaux,

Ruyssen ; dite, b) La Psychologie exprimentale proprement laquelle se poursuit dans des laboratoires tels que ceux (1), de l'Institut gnral psychologique, du Dr Gley, de Bourbon, de Foucault, du Dr Philippe, du Dr Georges Dumas (2) ; o) La Psychologie qui reste attache l'introspection, tout en utilisant le plus possible les enseignements de la psychologie objective. Dans cette catgorie se ran graient les travaux psychologiques de V. Eggcr, Coinpayr, Henri Marion, Dercpas, Dugas, Malapcrt, etc. Il semble que, d'une manire gnrale, le point de vue ou atomistique ait t de plus en plus et que l'on tende y substituer reconnu insuffisant, l'ide de la forme synthtique, de l'unit vivante et com associationniste plexe, logique. 2 De la psychologie gnrale s'est dtache, avec le Dr Richt, Pierre Janct (8), le Dr Grasset (4), une branche qui a pris un grand dveloppement, au point de former en quelque sorte une science distincte : l'tude de l'automatisme psychique et de l'hypnotisme. La ralit d'une
(i) Hcftunis et linct : Bulletin, 1892 sqq. Dinct, VAnne psychologique, 1895 sqq. (2) P. JANUT C G. DUMAS, Journal do psychologie, 1905, sqq. (3) L'automatisme psychologique, 1889. (4) Le spilitisme devant la science, 1904.

de Beaunis et de Binet

comme

caractristique

du

phnomne

psycho*

LA

PHILOSOPHIE

EN

FRANCE

DEPUIS

1867

153

rgion de l'me, cisment

infrieure

la conscience rgion admise. dite

sans tre prsubconsciente,

inconsciente,

d'une

est aujourd'hui

gnralement

8 Une constituer

tentative

fort

intressante

a t

faite

pour

une interpsycholegie, individuelles Tarde

ou tude

de l'influence Le

des consciences clbre livre

les unes sur les autres.

de Gabriel

sur Les Lois de VImitation, Tarde lui-mme

1890, a inaugur leur a donn On peut

ce genre de recherches. dveloppement. l'ouvrage 1805.

un brillant en rapprocher des foules,

du Dr

Le Bon

sur

La Psychologie

4 Enfin, psychologiques

indpendamment,

des tudes

physiologicocomme les dans sur

dont les phnomnes del vie mentale,

religieux,

autres manifestations les laboratoires, ce qu'il

ont t l'objet prcisment

des recherches

portant

peut y avoir

de spcifique

dans ces phnomnes temps. On peut citer,

se sont produites

en ces derniers

cet gard : VEssai sur les fondements mystique de Rcjac (1800),

de la connaissance d*histoire et de

les Etudes

psychologie

du Mysticisme

de Henri

Delacroix,

1908, etc.

8.

LE

MOUVEMENT

SOCIOLOGIQUE

En 1877, Alfred

Espinas

publia

un ouvrage

intitul comme

: le

Les Socits animales, point de dpart du

qui peut

tre considr sociologique

mouvement

actuel.

154

NOUVBLLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

Espinas y soutenait cette ide, que la communaut n'est pas, l'gard de la \ie, une circonstance, un accident extrinsque, mais qu'elle est de son essence mme. Vivre, c'est vivre en commun. La loi fondamentale de la vie, ce n'est pas la lutte, c'est l'union pour la vie. Poursuivant l'volution de la communaut vitale depuis les espces les plus rudimentaircs jusqu'aux plus leves, Espinas aboutissait montrer, dans toute individualit vivante, une socit, dans toute socit, un individu une socit humaine, c'est une conscience commune. Sous l'influence d'Auguste Comte, Emile Durkheim, h

partir de 1898, date de la publication do son ouvrage : De la division du travail social, fut le promoteur d'une vritable cole sociologique. Il conut la sociologie comme une science exactement c'est--dire analogue aux autres sciences, comme une tude de faits et de lois soumis

un rigoureux dterminisme, et coimaissables suivant des mthodes purement objectives. Mais en mme temps il admit que la sociologie avait son domaine et ses concepts propres : il lui reconnut une spcificit vritable. Il dbuta par la recherche des formes et conditions de sociale. Cette solidarit, selon lui, prsente deux formes clic est, ou dtermine par la similitude, et mcanique, ou dtermine par la division du travail, et organique. La premire est celle de l'organisation familiale, c'est--dire des groupements n nds sur la consanguinit, relle ou fictive ; la seconde est celle des groupements fonds sur les fonctions, celle des organisations professionnelles. Entre ces deux formes de solidarit, il la solidarit

LA PHILOSOPHIE

BN FRANCE DEPUIS

1867

155

y a antagonisme. Or la cause qui substitue, dans une socit, le groupement professionnel au groupement familial, c'est l'augmentation du volume et de la densit de cette socit. Si donc il arrive que, dans quelque pays, cette augmentation se produise, c'est une ncessit que la famille y tende disparatre, l'organisation professionnelle se dvelopper et subsister seule. De l suit une de la morale. Au devoir de solidarit par similitude, exprim par la formule : sois homme, se substitransformation tuera, dans la socit organique, le devoir professionnel t Adapte-toi ta fonction. pris, non seulement par la thorie, mais par la pratique (1), une conscience nette des conditions de Ayant la sociologie comme science, Emile Durkhcim fonda, en 1898, une publication : VAnne sociologique, qui eut pour objet de grouper les efforts des travailleurs, en vue de l'tude mthodique, blmes sociologiques. objective et inductive, des pro.

Il posait en ces termes les deux questions fondamentales : 1 Qu'est-ce qu'un f lit social 2 Comment s'explique un fait social Le fait social est un fait gnral de coercition externe, exerce ou susceptible d'tre exerce par la socit sur les individus. Quant l'explication de ce fait, elle doit tre cherche, en dehors des faits purement psychologiques, dans des faits sociaux antcdents, dans la constitution
(1) Le suicide, 1897.

du milieu

156

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA

PHIL080PHIE

social, tuantes

dans le mode de la socit.

de groupement

des parties

consti-

Conformment kheim,

au programme de VAnne

trac

par

Emile ont

Durpro-

les rdacteurs

sociologique

cd de vastes l'tude

enqutes,

des analyses plutt D'une

minutieuses, des essais gnrale, et des du facla socit

de questions

spciales,

qu' manire

de constructions ils cherchent individus, teur social,

et de systmes. dmler,

dans la vie des nations

l'influenccy c'est--dire

selon eux prpondrante, de la contrainte leur inspirant appropris que

exerce sur ses membres, timents, vation, une conscience et liminant

des ides, des sen sa propre conserpas la In sont

les individus La

qui ne s'adaptent sociologie morale gnrale,

ses conditions sociologie sociologie

d'existence.

religieuse, criminelle,

la sociologie la sociologie

et juridique, etc..

conomique,

ainsi traites Durkheim Henri H.

dans YAnne sociologique. travaillent Lapie, Muffang, activement E. Paul Lvy, :

Aux cts d'Emile Bougie, Mauss, Milhaud, Parotli, Meillet, en parD'imTel l'ou-

Hubert,

Simiand, Razel, A.

Bourgin,

Fauconnet, Charmont,

Gaston

Richard,

Steinmetz,

P. Huvelin, ticulier, portants

R. Hertz.

Les phnomnes de recherches

religieux,

ont t l'objet ouvrages

approfondies.

sont rsults

de ces travaux.

vrage de Bougie En traitent dehors

: Essais sur le rgime des castes, 1908. beaucoup d'autres savants

de ce cercle, relatives

des questions

la socit, dans un esprit

plus ou moins Gabriel

diffrent. n'a cess de chercher dans l'interpsy-

Tarde

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE

DEPUIS

1867

157

chologie

l'explication

des phnomnes

qui

dpassent

la

(1). psychologie individuelle Alfred Fouille (2) considre dans l'acte se solidariser

la socit comme

donne

mme de penser, car penser, c'est s'entendre, avec d'autres tres pensants par l mme, : Je pense, il estime que

donc nous sommes . Mais, sor'oogie et psychologie

sont insparables

dans l'tude

concrte de l'homme. Dans la Cit Moderne, ciation mlange de la combinaison physique 1894, Izoulet chimique, rapproche l'asso-

distingue comme

du simple cratrice et

; il la considre multiplicatricc

non pas seulement au moyen moralit. Ren Worms de Sociologie.

; c'est elle qui engendre, l'me, la raison, la

de la division

du travail,

fonda

en 1898 une Revue internationale dans Organisme et socit, 1895,

Lui-mme,

dans Philosophie la dfinition Henry Renouvier, fait Michel

des sciences sociales, 1904 sq., contribua et l'avancement (8), s'inspirant de la science. de Charles qui

principalement

distingue, individu

de l'individualisme comme

empirique,

de chaque

tel un absolu,

l'indivihumain personne, La

dualisme ne peut

rationnel

et vrai, selon lequel l'individu c'est--dire devenir individus une

se raliser,

que solidairement

avec les autres

humains.

(1) La logique sociale, 1893. Etudes de Psychologie sociale, 1896. Les lois sociales, 1898. Psychologie conomique, 1902. (2) L'ide moderne du Droit, 1878. La science sociale contemporaine, 1883. Les lments sociologiques (3) L'ide do l'Etat, 1896. de la morale, 1905.

158

NOUVELLES

TUDES D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

socit est implique dans l'ide mme de l'individu, si celui-ci veut exister, non seulement en puissance, mais en acte. Au nombre France des ouvrages sociologiques composs en il convient de compter ceux du savant russe

Eugne de Roberty (1). Ce philosophe attend d'une vritable science sociologique la constitution de la morale ; les phnomnes sociologiques, essentiellement distincts, et des phnomnes biologiques, et des phnomnes psychologiques, se confondent, selon lui, avec les phnomnes thiques.

4.

LA

MORALE

COMME

SCIENCE

POSITIVE

L'ide de la morale comme science positive, distincte et autonome, s'est exprime dans le petit livre de Lon Bourgeois, intitul Solidarit, 1896, d'une faon qui a frapp les esprits et suscit de nombreux travaux. Si la psychologie, si la sociologie peuvent reposer sur une scientifique, pourquoi n'en serait-il pas tic mme de la morale ? Il faudrait, pour qu'il en ft ainsi, qu'il existt un fait, la fois objectivement observable, et susceptible de fournir une norme la conduite humaine. Or la solidarit runir ces deux conditions. Nul homme n'est ce qu'il
Quatro logie, 1903. (i) ouvrages sur

base vritablement

parat, prcisment, Elle est donne comme fait,

est que grce au labeur de


Nouveau programme de Socio'

l'Ethique,

LA

PHILOSOPHIE

EN

FRANCE

DEPUIS

1867

159

millions

d'individus

qui l'ont

prcd. leurs

Chacun

est, bon sont C'est

gr mal gr, dbiteur actuellement donc entre les mains peut et doit

de ses devanciers. par

Or ceux-ci

reprsents

descendants.

de ses contemporains de la dette qu'il

que l'homme a contracte

s'acquitter

en usant des biens de la civilisation. celui de solidarit, un fait scientifique, exprime ainsi,

Un mme concept,

par l'une de ses faces, juridique, et un droit

par l'autre

une obligation

d'o rsultent, pour la socit.

et un devoir

pour l'individu,

Non seulement un moyen et comme

le livre rentrer

de Lon Bourgeois la morale

offrait

ainsi des

de faire

dans le cadre

sciences positives, et, ce titre divers tituer,

mais il tait, d'une

par l mme, l'affirmation morale purement laque ; De de conset stricte-

le spcimen

encore, il eut une grande ces annes purement

importance.

cts on s'effora, sur des fondements

dernires, humains

ment scientifiques, ni en lvation,

une doctrine ni en efficacit

morale

qui ne le cdt, aux systmes telle imp-

pratique,

appuys sur la religion que la croyance rative. Tel fut l'objet par G.-L. Albert Duprat, etc. (1) fonde

ou sur une foi philosophique en une raison pratique

kantienne

de travaux

poursuivis

en diffrents

sens

X. Lvy-Bruhl,

G. Belot,

A. Lalande,

Bayet,

Duprat vitale,

la morale naturel

sur la force d'expansion de la sociabilit.

comme

principe
1901.

(1) La

Morale,

etc.,

160

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

Sans aller, comme Eugne de Roberty, jusqu' identifier sociologie et morale, Belot (1) professe que le progrs de la vie sociale est, au fond, l'objet du vouloir essentiel de l'homme, d'existence et cherche, ds lors, dans les conditions de la socit, le principe d'une morale toute positive. Quant la diffrence qui distingue la morale de la sociologie, elle rside, selon lui, dans l'ide d'une socit parfaite, ou union de consciences qui se pensent les unes les autres : la morale superpose cette ide la connaissance sociologique de la socit relle. qui fait consister la morale dans l'obligation de se conformer aux exigences fort rpandue. de la socit est aujourd'hui plus radicale d'adapter la morale aux conditions de la science positive est de sparer rigoureusement l'lment normatif et l'lment spculatif, qui se mlent d'ordinaire science n'est, dans nos systmes de morale. Nulle en elle-mme, normative ; ce caractre Une manire Plus ou moins modifie, la doctrine

n'appartient qu'aux arts, fonds sur les sciences. Cellesci sont exclusivement spculatives et explicatives. Suivant cette direction, Lvy-Bruhl (2) distingue expressment entre la science des moeurs, science vritable, laquelle, d'ailleurs, pour lui, rentre dans la sociologie, et la morale proprement dite, pure technique, les donnes de la sociologie. Conformment aux principes appliquant

poss par Lvy-Bruhl,

(1) Etudes de morale positive, 1907. (2) La morale et la sciencedes moeurs, 1903.

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE

DEPUIS

1867

161

Albert

Bayet

(1) a publi l'application

un essai d'art

moral

rationnel, des

o est tente

la conduite

humaine

enseignements des sciences sociologiques. - Andr Lalande (2) place le critre ultime dans l'accord pour obtenir des intelligences. une morale religieuses Ds lors

de la science il estime que,

scientifique, et

il suffit,

cartant mtaphy-

les croyances

les spculations

est impossible, de dtersiques, sur lesquelles l'accord admis. C'est, sembleminer les prceptes universellement t-il, revenir la doctrine socratique de la vrit morale place dans ta piAts?* ojjLoXofOjfJtva. Bien que l'ide vritable de traiter la morale comme une science esprits, il subsiste

soit commune diffrences cette

de nombreux

de grandes

dans laquelle sciences. morale Chez est

quant d'apprciation, science doit ressembler d'auteurs, generis, qui l'ide

la mesure aux de autres science

beaucoup ide sui

une

laisse

subsister, des diff-

entre les choses morales rences essentielles. Cette anne mme

et les choses physiques,

(1908)

a t rimprime,

la de-

mande des amis de la philosophie, de Charles llenouvier (1869),

la Science de la morale, laquelle les ides

d'aprs

mathmatiques rationnelles

et les lois de la morale

sont des formes nces-

irrductibles

entre elles, et galement

saires, les unes comme rgle de l'usage des sens, les autres, comme norme de la pratique. Cette morale, qu'on peut

(1) La morale scientifique, 1907. (2) Prcis raisonn de morale pratique, Itootftooi. Nouvelles tudes.

1907. 11

'

162

NOUVELLES

TUDES D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

appeler no-criticiste, se rsume dans le personnalisme. Elle fait une large part la solidarit, mais en l'envisageant comme condition de la personnalit, et comme devant tre l'oeuvre de la volont libre. Alfred Fouille (1), appliquant son principe des idesforces l'ide de la pleine conscience de soi, laquelle, selon lui, implique la considration des autres et du tout, en dduit un idal moral persuasif, qu'il oppose l'arbitraire et despotique Impratif de Kant. pas qu'une morale purement sociologique puisse tre adquate l'ide de la morale. Il y a des cas o la morale commande l'homme de rompre Darlu n'admet la solidarit qui l'unit son groupe. La justice, les droits de la conscience morale dominent les conditions d'existence de la socit elle-mme. Plus proccups d'carter toute considration mtaphysique, Bougie, Jacob, et beaucoup d'autres, n'en considrent pas moins galement l'interprtation purement sociologique de la morale comme insuffisante, Bougie (2) soutient darit de fait doivent que les consquences de la solitre rectifies selon les exigences

de la conscience, considre comme une puissance originale, dont la prsence distingue l'volution des socits d'avec les volutions naturelles. Jacob (8) estime que, chez les peuples civiliss, les vertus individuelles ne s'expliquent pas entirement par
(1) Morale des ides-forces, 1908. (2) Le solidarisme, 1907. (3) Devoirs, 1908.

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE

DEPUIS

1867

163

de la vie en socit, mais qu'il existe, en fait et en droit, une morale individuelle, qui s'appuie les conditions sur le sentiment de la dignit humaine, comme sur un principe spcial se suffisant lui-mme. Pour Adolphe Landry (1), le besoin moral inhrent la nature humaine tend essentiellement a l'autonomie du moi. C'est ainsi un besoin de cette facult suprme que l'on appelle la raison. La morale est la raison mme, que pratique. Or notre moi, selon la nature, recherche le plaisir et fuit la douleur. La morale rationnelle est, ds lors, le commandement de rechercher les. en tant plaisirs selon leur valeur, et, par suite, le plaisir autres comme son plaisir propre. des

Selon Frdric Rauh (2), la foi en un idal, en un devoirfaire, s'impose l'homme avec la mme irrsistibilit que la croyance aux lois naturelles. Admettre celle-ci, c'est s'imposer celle-l. L'homme est un tre qui croit, comme il est un tre qui constate. Donc le sentiment de l'obligation est bien la caractristique, la condition ncessaire de Il faut, sur ce point, maintenir la doctrine kantienne. Mais, au lieu de dduire la morale du principe abstrait de l'obligation, il s'agit, dans l'action elle-mme, la moralit. dans l'exprience morale, de dgager, d'amener au jour de la conscience et de concevoir de plus en plus prcisment et purement les maximes relatives au devoir-tre qui rgissent ou doivent rgir notre conduite. La morale

(1) Principes

do morale rationnelle, (2) L'exprience morale, 1903.

1900.

164

NOUVELLES

TUDES D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

se fait perptuellement, par la rflexion dlicates sur l'action et sur la vie. Enfin

des consciences

nombre d'esprits persistent soutenir que les preuves de la lgitimit de la morale sont lies aux preuves de la lgitimit de la mtaphysique. Tels Georges Lyon, Chabot, Georges Lefvre, clre, etc. Et plusieurs, distinguant dement, Emile Thouverez, Albert Le-

dite se suffise pratiquement, quand bien mme il serait vrai que, prise en ellemme, elle se rsume pour tous dans les mmes prceptes. Ils veulent que la morale, si elle doit de la thorie descendre dans les faits, s'appuie sur un principe qui exerce une action certaine sur l'me humaine, et ils ne ce principe que dans la foi religieuse. Morale, donc, selon eux, suppose religion (1). trouvent

duquel dpend, testent que la morale proprement

entre les prceptes et le fonselon eux, l'efficacit, con-

5.

LA

PHILOSOPHIE

JtS SCIENCES

Un ingnieux et fcond esprit, la fois savant, rudit et philosophe, qui nous a t enlev prmaturment en 1904, l'ge de soixante et un ans, peu de temps aprs qu'il avait prsid, avec son autorit, la section de l'h stoire des sciences notre prcdent congrs, Paul Tannery, vers 1870, portait ses efforts sur la consti(I) Voir Paul Duittuu, La Crise morale fos temps nouveaux, 1907.

LA

PHILOSOPHIE

EN

FRANCE

DEPUIS

1867

165

tution

d'une

thorie Depuis savants

philosophique et philosophes

de la connaissance le divorce s'est sont de plus qui en

mathmatique. existait plus entre

lots en particulier,

attnu.

Les sciences pour pour

elles-mmes nourris

devenues,

non seulement classique, le point nouvel mais

des esprits nombre

de philosophie de profession, ; et un

de savants

de dpart

de rflexions

philosophiques

et considrable

enrichissement

de la philosophie

s'est produit

grce leurs travaux. trois les directions les recherches suivant lesquelles scienti-

On peut ramener ont t conduites

de philosophie

fique :

1 La mthodologie* Dj Descartes scrut le mode de fonctionnement en partant a l'oeuvre

et Kant

avaient humain, encore

de l'esprit

non seulement en le considrant C'est proprement depuis

de son essence, mais dans la cration

de la science.

cette seconde voie o se sont engags, d'annes, un nombre croissant de de

une trentaine Observant t\ faire

travailleurs. l'esprit

mthodiquement la science,

les dmarches

occup

de l'esprit dfinir

scientifique clairement des et

en exercice, ils esprent, et systmatiser sciences, mais plus srement d'une

non seulement faon objective plus

les mthodes profondment la plus

encore surprendre, que ne le pourrait

faire

subtile les lois

dialectique et la nature

ou l'introspection de l'activit

la plus ingnieuse, Parmi

de l'esprit.

les philosophes

(1)

Essai

sur la classification

des sciences,

1898.

166

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

et savants qui ont cultiv ce genre d'tudes on peut citer : Jules Tannery, Milhaud, C. de Freycinet, Couturat, Edmond Goblot, Henri Poincar, Emile Picard, Duhem, Lechalas, Painlev, Bouty, Le Roy, Lucien Poincar, Hadamard, Lalande, Borel, Pierre Boutroux, etc. D'un Goblot examen de l'ensemble des sciences Edmond radicale de toutes les (1) eonelut l'identit mthodes, en tant que, dans les mathmatiques comme dans les sciences d'observation, il s'agit d'tablir des relations. Les sciences mathmatiques, par l'emploi de les relations dgagent ncessaires des choses. Les sciences exprimentales, en la dmonstration dductive, des relations constantes, prparent la voie a la dduction mathmatique, laquelle, de plus en plus, dcouvrant transformera ces relations en connexions ncessaires. La elle se divise science est ainsi une dans sa forme. En revanche, considre dans sa matire, invinciblement, comme l'a bien vu Auguste Comte, en sciences distinctes, irrductibles entre elles quant leurs principes. Selon Andr Lalande (1), tout le mouvement des tres tend vers l'abolition universelle. la nature, des diffrences et l'identification de Conformment cette loi fondamentale

les mthodes de toutes les sciences visent

ranger toutes les connaissances sous le principe d'identit. JiO,mthode des mathmatiques est spcialement tudie par Couturat (2), qui, avec Russell et Peano, s'efforce
(1) La dissolution morales, 1898. (2) Les Princ'pcs oppose l'volution des Mathmatiques, dans les sciences physiques et 1905.

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE

DEPUIS

1867

167

de la ramener

la pure logique.

De cette confrontation d'ailleurs, bnficie

avec les mathmatiques,

la logique,

La logique classique, qui considre uniquegrandement. entre concepts, devient un simple chament l'inclusion pitre d'une logique beaucoup seulement la relation toutes les relations qui les rendent la pure logique, tuition ? Peut-on, plus gnrale, tudiant, conceptuelle, Dans des proprits de dduction. entire est-elle non mais d'inclusion

comportant tout

formelles quelle d'in-

susceptibles c'est--dire

mesure la mathmatique

rductible

au concept, identifier,

dpouill

en particulier, faite, se fait

cet gard, qui se le

avec la mathmatique fait ; et la science qui philosophe, toujours points de primer perfectible, vue divers, etc.

la mathmatique ne doit-elle en apparence, recherchent, Painlev,

pas, pour

la science faite c'est H. ce que

mais des Borel,

Poincar,

Pierre Boutroux,

En ce qui concerne la'physique, de dterminer observables la manire aux thories

Duhem

(1) s'est efforc

dont se fait le passage des faits ; et il lui a paru mathmatiques ici l'esprit est proprement vers une et conceptuelle que l'effort

que l'opcTation une traduction. traduction

qu'accomplit

Il estime d'ailleurs

aussi purement

mathmatique du texte

que possible, tion un autre toujours

s'il ne peut aboutir exemplaire et ncessaire.

faire de cette traducmme, est en demeure

lgitime

A l'encontre

de cette doctrine,

Abcl Bcy (2) maintient

(1) La thorie physique, son objut et sa structure. 190G. (2) La thorie de la physique chez les physiciens contemporains,

1907.

168

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

la prpondrance de la mthode exprimentale et mcanique, la seule, selon lui, qui soit naturelle, progressive , et vraiment fconde.

2 La critique de la valeur de la science, Non contents d'analyser les conditions de la connaissance scientifique, plusieurs cherchent tirer de cette analyse des inductions touchant le genre et le degr de certitude qui appartient la science. Gaston Milhaud (1) estime que la rigueur propre aux aux tient ce qu'elles substituent mathmatiques donnes de l'exprience des crations, calcules prcisment en vue de la rigueur et de l'exactitude. Entre ces crations et les ralits, tablir une relation d'exacte quivalence est chose impossible et inconcevable. Les sciences donc, perdent en rigueur ce qu'elles gagnent en objectivit. Les dterminations exactes, la fixit et le dterminisme absolu qui caractrisent les relations scientifiques relles. ne se retrouvent pas dans les relations

Henri Poincar (2) voit dans les propositions les plus gnrales de toute science du rel des conventions, dont la lgitimit n'a d'autre fondement que leur commodit, c'est--dire leur simplicit et leur accord avec l'exprience. L'hypothse, de la sorte, n'est pas seulement un moment prliminaire de la science, elle en fait partie intgrante. 11 ne s'ensuit pas, d'ailleurs, que la science
(1) Essai sur la condition et les limites (2) La science et l'hypothse, 1902. de la certitude logique, 1894

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE DEPUIS

1867

169

soit chose arbitraire nire dont l'esprit

et artificielle.

La science est la ma ses

pense les choses, conformment

proprits et leur nature. Plus fortes sont les rserves

que fait

Le Roy

(1) au

sujet de la valeur objective de la science. Selon lui, non seulement les thories et les lois, mais les faits scientifiques eux-mmes humain et sont faonns, fabriqus par l'esprit de

; et l'intelligence,

avec ses catgories dforme

de fixit,

dtermination tout ce qu'elle

d'extriorit,

invinciblement les dcrets apparences derrire laquelle cet a

touche.

Au point de vue logique, transforme certaines

par lesquels l'intelligence donnes arbitraire en lois logique La

est arbitraire. il y a l'activit science,

Toutefois, de l'esprit,

sa loi propre. vention ou idal, l'invention

au fond,

est toute

dans l'inrel

scientifique,

non dans tel systme qu' dcouvrir

d'entits,

que nous n'aurions d'un esprit. de ce genre

; mais c'est

Les thories dans des savants

trouvent

des contradicteurs Perrin (2), etc.. qui,

tels que Painlev, que l'absolu dnient

tout en reconnaissant tre un absolu possibilit

scientifique l'esprit

ne saurait humain la

vritable, concevoir

de rien

qui ait rapport

la vrit,

en dehors des principes une sorte de dogmatisme

tablis

par les sciences. C'est ici qui, pour se dpas

scientifique,

fendre de toute

vise mtaphysique, toute vrit

n'en revendique et toute certitude.

moins, pratiquement,
(1) Un positivisme 1901.

nouveau : Revue do Mtaphysique

et do Morale,

(2) La thorie de la physique, 1907.

170

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

8 La sont

philosophie qui

de la nature, attribuent

Enfin

nombreux elle-mme, de

les esprits

la science

convenablement rsoudre

dirige

ou interprte,

la puissance

tous les problmes dites de l'ensemble

rels et intelligibles

contenus

dans les questions duisent rale,

philosophiques l'ancienne recherches

(1). Les uns dgn-

des sciences une philosophie

propre

supplanter certaines

mtaphysique. spciales jusqu'au qui, sans

D'autres point avoir

poussent

o elles aboutissent l'universalit par

des consquences leur valeur

des thses mtaphysiques, leurs caractres et par par une

prsentent porte, ce

nanmoins, qu'on phique.

entend

communment

philoso-

Dans la premire longtemps annes, Armand lande, etc. Adversaire voyait du obscur, Durand Sabatier,

catgorie

on pourrait

ranger le savant

enfin mis son rang dans ces dernires (de Gros), le naturaliste Le philosophe Dantec, La-

Edmond

Perrier,

positivisme,

Durand

(de

Gros)

(2)

dans la science l'introduction

la mtaphysique. intermdiaire prinner-

Son point entre cipe veux

de vue est une sorte d'animisme, et l'organicisme. spcial, non

le vitalisme psychique suprieurs,

Et il dote d'un les centres

seulement

mais aussi chacun que l'unit

des centres psychique

nerveux apparente

secondaires

; en sorte

(1) Voir notamment par Gustave Le Bon.

la Bibliothque

de philosophie

scientifique

publie :

(2) Ontologie et psychologie physiologique, Varits philosophiques, 1900, etc.

1871, rdit

sous le titre

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE

DEPUIS

1867

17t

devient,

chez lui,

une hirarchie ou de polyzosme,

d'mes.

De l le nom

de polypsychisme son systme. En un

par lequel on dsigne

ensemble

d'ouvrages

les dcouvertes

les

plus rcentes de la science sont examines au point de vue de la raison et de la conscience religieuse, Armand* Sabatier (1) professe dont un volutionnisme spiritualiste et le dernier mot est libert. pas seulement Et elle

contingentiste Pour

Edmond

Perrier,

la science n'est

la base de la philosophie, nous montre,

elle est la philosophie. les formes

grce la loi d'volution, naissant naturellement l'unit,

supinfet

rieures de l'tre

des formes la continuit des tres.

rieures ; ainsi nous dvoile-t-elle le dveloppement naturel

de l'ensemble passage

A l'volutionnisme l'htrogne Andr

comme Lalande, oppose

de l'homogne les rsultats

interprtant la loi

essentiels des sciences, rduction dynamique Parti tout progressive

de dissolution, comme

ou loi

du divers

l'identique,

fondamentale

de notre univers. Le Dantcc (2) est devenu sur-

des sciences, Flix

philosophe.

Les analyses

le conduisent

considrer

toute manire d'quilibre en sorte existant stabilit

d'tre,

tout tre donn, comme une portion considrable considrons l'unit vritable. de forces, comme et la Passer,
de-

de fait entre un nombre que rien de ce que nous

ne possde en effet la tendance que suppose une existence

dans Philosophie d'Armand Sabatier (1) Voir les conclusions d'un naturaliste, 1903. l'effort, essai philosophique (2) Les lois naturelles, 1904. De l'homme A la science, 1907.

172

NOUVELLES

TUDES D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

du point de vue humain, la science, stables : telle On peut avants

qui pose le tout avant les parties, d'existence qu'aux lments

qui n'attribue

est la loi du dveloppement dans la seconde

de l'homme. celle des

ranger

catgorie

qui s'en tiennent spciales, Giard,

des inductions les chercheurs Borel,

philosophiques tels que Bousetc. obserau

plus- ou moins sinesq, Dastre,

Painlev,

Perrin,

Dans un mmoire vant point que certains

trs remarqu, problmes

J. Boussinesq,

mcaniques

prsentent,

de vUe du calcul, une relle indtermination, dresses leur sujet admettent explique ce qu'il de la vie

et que

les quations

des solutions

dites singulires, phnomnes runion

y a de spcial dans les solutions, lieux de

par de telles

et de bifurcation

des intgrales d'un

qu'admettraient anim. recherches

les quations Le regrett

de mouvement Alfred Giard

organisme de ses

dduit

scientifiques rduction mcaniques gnrale,

des conclusions des ou phnomnes

philosophiques vitaux

telles que la

des phnomnes et, d'une manire

physico-chimiques, la causalit

de la finalit

mcanique.

0.

LA

PHILOSOPHIE

DE

L'HISTOIRE

De mme que les sciences de la nature, dans ces dernires phiques annes, l'objet

l'histoire

a t, philoso-

de recherches La principale
mcanique

de plus en plus prcises.

question

(1) Conciliation du vritable dterminisme de la vie et la libert morale, 1878.

avec l'existence

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE DEPUIS

1867

173

traite mesure,

fut

celle de l'histoire quel sens,

comme

science. Dans quelle conditions ? l'histoire

en

quelles

peut-elle

prsenter

un caractre publia

scientifique

En 1894, Paul Lacombe tant ouvrage de science, institutions, gnraux,

sur ce sujet un imporl'histoire part, ralisant dans l'tude l'ide des mais

(1), o il montra en tant que, d'une

elle atteint et que, d'autre

des faits, part,

non individuels,

elle trouve, de l'activit

dans les mohumaine, des

biles psychologiques causes propres A l'encontre Xnopol

universels

expliquer de Paul

les vnements. Lacombe, radicalement respectivement, les autres l'historien entre roumain les lois et

(2), distinguant rapporte

les causes, qu'il catgorie

les unes la de d-

de permanence, soutient

la catgorie

changement, couvrent

que les sciences de la nature histoire

surtout

des lois, mais qu'en

la notion

de loi est peu prs sans emploi, tandis de dcouvrir L'intrt de juillet l'histoire des causes. qui s'attachait (8) se de plus

qu'il y est possible

en plus la thorie par la cration, en

manifesta

1000, del Revue de synthse historique, d'Henri Berr. Entre autres

publie sous philo-

la direction

questions

sophiques, cette revue toire avec la sociologie. dont l'une est surtout

agita celle des rapports de l'hisDeux doctrines s'y combattirent, reprsente par des historiens de

considre comme science, 189'*. (2) Principes fondamentaux do l'histoire, Paris, 1899, 2e dition, titule t La thorie de l'histoire, Paris, 1908. (1) De l'histoire (3) Cf. entre a\\\f09 ouvrages de l'histoire littraire, 1900. ! G. UtNAnn,

in-

La mthode scientifique

174

NOUVELLES

TUDES D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

tels que Seignobos, Langlois (1), Hauser, Mantoux, l'autre par des sociologues, tels que Simiand, Bougie, etc. profession, et Proccups surtout du ct concret, individuel, insaisissable dans sa ralit absolue, des phnomnes historiques, les historiens se dfient de la sociologie, science du gnral et de l'abstrait, et tendent considrer elle-mme comme seule capable de fournir un jour, s'il est en notre pouvoir d'en acqurir, des connais sances sociologiques vraiment objectives. Les sociologues, au contraire, dnoncent, dans le tissu l'histoire mme de l'histoire, telle que nous l'exposent les historiens les plus scrupuleux, mainte gnralit, implicite ou explicite qui n'est autre qu'une assertion ou une hypothse sociologique, en sorte que, pour eux, la sociologie est, non seulement une science lgitime en soi, soutenant des rapports troits avec l'histoire, mois un facteur immdiat elle-mme. L'histoire, estiment-ils, et le passager, peut et doit chercher, dans l'individuel le gnral, les lois et les causes ; et, si elle a, sans nul doute, une existence propre, elle n'en implique pas moins ncessairement, en son essence mme, des recherches d'un caractre sociologique. Dans une tude publie, cette anne mme, sur la de l'histoire

mthode en histoire (2), Gabriel Monod, tout en mainaux tudes historiques, 1898, (1) SKIONOUOS ji LANULOIS, Introduction SEioNonos, La mthodo historique applique aux sciences scciales, 1901. (2) Voir De la mthode dans les sciences, par 1909. diircnls professeurs,

LA PHILOSOPHIE

EN

FRANCE

DEPUI9

1867

175

tenant dit-il,

avec sohi l'originalit est essentiellement la vie

de l'histoire, de reconstituer,

dont autant

l'objet, qu'il expose tre

nous est possible, comment, en ralit

intgrale

de l'humanit,

sans prtendre qu'aux

une rigueur

qui n'appartient peut aucune des res-

mathmatiques,

l'histoire

une vritable

science,

si elle ne nglige de s'lever, et du changeant,

sources qui lui permettent mesure, du particulier

dans une certaine au gnral et

au permanent.

7.

LA

PHILOSOPHIE

RELIGIEUSE*

L'tat favorable

des esprits,

en France,

au xixe

sicle, tait

peu

au dveloppement se dfiait

de la philosophie

religieuse. de la

La religion religion, tacitement

de la philosophie s'accordait

et celle-ci

en sorte qu'on

surtout des affaires

en convenant les uns des dans ces ce temps et la

de ne pas se mler

autres. Ces dernires domaines, d'examen, philosophie rapports des

annes ont vu se produire, nouveaux. universelle, En

mouvements

de confrontation ont d s'interroger

la religion

rciproquement la philosophie,

sur leurs la thologie

: mme pour rejeter philosophique.

a d se faire

Ce mouvement lique. A la suite

a t sensible du ct de l'glise

catho-

d'une

Encyclique

publie

par

le

pape

Lon XIII, d'ardeur.

le thomisme Dans cette

y a t cultiv savante

avec beaucoup de l'aristot-

adaptation

176

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

lisme

la foi catholique,

on pensa trouver, tant

en l'approrfuter

fondissant,

tous les arguments

ncessaires pour toutes

toutes les fausses doctrines, ou contemporaines, tions lgitimes Ce mouvement

anciennes que modernes les ques-

et pour satisfaire est reprsent Domet

de la raison humaine. notamment par la Revue

thomiste, par Gardair, Regnn, Dans le mme

de Vorges, de la Bouillerie, Elie Blanc, dvelopp, etc. au sein du de

l'abb Farges, l'abb temps un mouvement

s'est

catholicisme, l'ouvrage. tude

diffrent,

n en partie morale,

d'Oll-Laprune s'efforait elle-mme,

sur la Certitude de montrer telle que

1880.

Oll-Laprune morale commun laquelle

que dans la certil'entendent le sens une croyance, religieuse dans le philoen

et la philosophie, ne diffre dite. Ds lors, dpend

est implique foi et raison

pas en nature

de la foi sont,

proprement fond, sophie

unies : celle-ci profonde

de celle-l ; et toute

se rsout

en philosophie

chrtienne,

christianisme. A la suite nieux d'Oll-Laprune, ont montrer de consciencieux toute et ing-

chercheurs tendant

dvelopp

une philosophie spcialede vie la forme

religieuse, ment

dans la religion, catholique, les puissances Blondel, etc. 1808, Maurice pntrer

dans le christianisme

et de pense qui seule ralise de l'me humaine. Le Roy, Wilbois, Dans son livre

essentielles Fonsegrive, Blondel et vivifier sans

Tels : Maurice Laberthonnire, de VAclion,

expose que nulle croyance la nature d'un sujet

ne pourrait

voulant

et agissant,

s'il tait

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE

DEPUIS

1867

177

rapport devenir

avec cette nature religieuse, c'est

mme. Si l'me qu'elle l'est dj,

humaine

doit

-/

en quelque l'action o ne Ou

manire, dans le fond de son tre. Et, de fait, tend la volont proprement qu'en humaine

est telle qu'elle avec Dieu.

peut tre accomplie vouloir sans pouvoir,

collaboration

ou pouvoir

en renonant de l'homme.

se vouloir

soi-mme ; telle est la condition La

de cette doctrine, mtaphysique la certitude question de son rapport t dveloppe qui montrent lui servent prit. Laberthonnire essentiel volontaire, Etudiant (8) insiste, d'autre par Edouard la science tout Le Roy entire,

notamment scientifique,

la a (2),

(1) et Wilbois jusqu'aux libre

faits qui de l'es-

de base, suspendue

l'activit

part,

sur le rle de l'lment vritables. des

de l'lment

intellectuel,

ct

dans la foi et la vie religieuses spcialement l'origine

et la signification

dogmes, Edouard Le Roy (4) y distingue un sens thorique et soutient qu'au point de vue et un sens pratique, thorique mais vraiment le dogme a surtout point de vue une signification ngative, est sa signification

qu'au

pratique

positive,

et que, en ce sens, le dogme chrtien L'lment thorique du dogme, suscepprogressive, a et de dtermination

est inattaquable.

tible d'claircissement

(1) Un positivisme 1901.

nouveau : Hcvuo de Mtaphysique

et de Morale,

(2) L'esprit positif, 1901. (3) Le dogmatisme moral, 1898. (4) Dogme tt critique, 1907. Nouvelles tudes. BOOTROCX. i

178

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

d'ailleurs

son rle lgitime

et ncessaire, ct de l'l-

ment pratique. Du ct du protestantisme galement un renouveau s*est manifest, provoqu notamment par l'enseignement d'Auguste Sabatier, Suivant la direction de Ritschl, Auguste Sabatier (1), vrai dire, carte de la thologie la philosophie non moins que le principe de l'autorit extrieure. Il voit natre la religion du sentiment de dtresse qui envahit le coeur de l'homme lorsqu'il considre le contraste de grandeur et de misre qui caractrise sa nature ; il la fait consister essentiellement dans la prire du coeur et dans la dlivrance ; et il est ainsi amen entre la foi et les croyances : celles-ci, formules, variables, accidentelles ; celle-l, seule distinguer radicalement fondamentale et vraiment surnaturelle. Dans un sens analogue, Mngoz (2) professe la justification de l'me par la foi pure, indpendamment des croyances comme des oeuvres ; il caractrise son systme par l'expression de symbolo-fidisme. s'oppose Henri Bois (8), qui, rtablissant le rle initial de l'lment proprement philosophique, place dans l'obligation et dans ses postulats* en tant que l'obligation s'adresse l'homme tout entier, volont, intelligence et sentiment, le vrai fondement de A ces tendances

(1) Esquisse d'tmo philosophie l'histoire, 1897.

de la religion

d'aprs

la psychologie

de

diverses sur le fidisme et son application (2) Publications ment chrtien traditionnel, 1900. (3) De la connaissance religieuse, etc., 1894.

l'enseigne-

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE

DEPUIS

1867

179

dite la foi et Kde la vie religieuse. Quant l'exprience religieuse, elle n'est telle que par la croyance morale qu'elle enveloppe.

8. L'ESTHTIQUE

Indpendamment qu'ici concernent et du

des travaux la physique

de laboratoire, plutt

qui jusa par objecl'introsles

que la philosophie l'esthtique sans prtendre se distinguent

de l'art

sentiment

de la beaut, qui,

suscit de nombreuses la rigueur La

recherches,

des sciences de la matire, de l'exactitude des auteurs

un souci opinitre tive. mthode

et de la valeur est, en somme,

pection,

l'observation que peuvent

et l'analyse, offrir

aides de toutes

ressources

l'rudition

et les sciences les noms

exprimentales. de Sully

On peut citer, dans ce domaine, Gabriel Saillcs,

Prudhomme,

Jules Combarieu, Georges Lechalas,

Jean Prs, Durand Robert Paul Albert de Souriau, Bazaillas. la

(de Gros), Bergson, Dugas, Paul

Sizeranne, Lionel

Roussel-Despierrcs, Gaultier, Paulhan, rpartir en

Dauriac, vain

Il serait

de prtendre

coles ces philosophes, viduelles. Sully chologue Prudhomme la manire

dont les recherches

sont trs indi-

(1) s'appliquant dont nous

observer saisissons

en psy-

les formes

(1) L'expression 1901 et 1904.

dans

les Beaux-Arts,

1883.

Talamcnt

potique,

180

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

comme

proprement artistique

expressives,

trouve

le principe commun

de

l'expression la forme maine sait,

dans quelque au domaine

lment

et au sentiment,

des sens et au dolment que

de l'me,

au physique dgager

et au moral, le pote.

par sympathie, Saillcs l'un

Gabriel les explique tion, toute

(1), rapprochant par l'autre. d'autre

la gnie de la nature, dj, est craConsciem-

Si la nature, part,

cration,

est posie.

ment ou inconsciemment, l'idal Jules musique constitue musicale, : cette tendance

l'tre

cherche

et tend raliser

est son essence mme. de montrer dans la qui

Combarieu un la langage posie,

(2) s'est efforc devenu

indpendant directe

de celui d'une

l'expression

pense

non moins digne de ce nom de pense que celle par des mots. (3) estime que, pour pouvoir trouver aux consun

qui s'exprime Durand tituer

(de Gros)

la science

objective

du Beau,

il faut

instrument tions beaut,

de mesure qui

exacte, dterminent

s'appliquant notre

condide phy-

physiques comme

sentiment l'agent

le thermomtre sensation

s'applique

sique de notre Henri cation, d'une

de chaleur. le comique dans la solidifimouvantes l'effort

Bergson en grimaces physionomie

(4) voit durables, o

des expressions

voudrait

se manifester

(1) savant, (2) (3) (4)

Essai 1892.

sur

le gnie

dans

Vart,

1883.

Lonard

de Vinci,

l'artiste

et le

Les rapports Nouvelles Le rire,

de la musique recherches sur

et de la posie, l'esthtique

1893. 1898.

et la morale, 1900.

essai sur la signification

du comique,

LA

PHILOSOPHIE

EN

FRANCE

DEPUIS

1867

181

infini

de la vie : c'est le mcanisme la libert (1) soutient du sentiment de cette beaut,

de la matire, de l'esprit.

oppri-

mant un moment Paul ment Souriau distincte

inadmissible qu'il

est une beaut

relleet ra-

subjectif critre

de l'individu, foncirement

(pie le critre tionnel, Lionel laquelle seul fait facult

n'est autre Dauriac

que la perfection (2) distingue,

vidente. musicale, qui de

de l'acoustique l'esprit

ne concerne le musicien.

que l'oreille, L'esprit

musical,

musical

est une sorte

spciale de l'me

; il a pour

fonction

l'apprhenquan-

sion synthtique, titatifs Albert naturelle

donc intellectuelle, : mouvement,

des lments mesure, rythme.

de la mlodie Bazaillas

(3) voit

dans la musique, d'union intime

production entre les

et spontane,

source de la vie profonde

mes, une rvlation plus directe et plus

inconsciente que celle qui

de l'esprit, se trouve

dans la pense claire.

9.

LES

TRAVAUX

HISTORIQUES

Un

service

incontestable

de l'clectisme travaux dans

avait

t de de

provoquer l'histoire

de nombreux de la philosophie. au progrs

le domaine la proccupation elle-mme

Toutefois

de contribuer

de la philosophie

ris-

(1) (2) (3)

La

beaut rationnelle, sur l'esp'it

1904. 1904. ; Introduction la psychologie de l'In-

Essai

musical,

Musique 1908.

et Inconscience

conscient,

182

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

quait vue

souvent

d'offusquer, Avec acquit

dans une certaine la dissolution sa pleine

mesure,

la

de l'historien. historique

de l'clectisme, Et nom-

l'esprit

autonomie.

breuses se firent teur tion

les oeuvres o le souci essentiel dans la reconstruction tudies, l'histoire la pure vrit de la philosophie ; mais l'ide

de l'au-

est d'atteindre, des doctrines seulement

et l'explicaobjective. fut ainsi de

Non

mancipe l'affranchir et d'une

de la philosophie

se fit jour

de la loi mme d'une continuit des grands spciale, philosophes. un

dialectique reliant On vit entre

immanente elles les

crations trine

dans une docqu'il d'un s'agit phtre

philosophique

phnomne comme

donn,

d'analyser nomne cherches antrieurs

et d'expliquer naturel

s'il s'agissait

quelconque,

dont les causes peuvent

aussi bien en dehors des phnomnes que parmi ces phnomnes.

similaires

C'est en ce sens que Paul Tannery dmler tiques, concepts donnes que la gense des principales la trouve, abstraits, scientifiques non

(1), s'appliquant doctrines antsocralogique

dans une laboration dans le

de des

mais

dveloppement

de l'poque,

et dans les rflexions de la socit le sysinterne, la

suscitaient Il n'est achev

les conditions plus question travers de Leibnitz

d'existence

d'alors. tme

ici de contempler dans son harmonie les systmes : l'histoire isoles, dont

du philosophe, circuler

ni de faire perennis sophie

successifs

philosophia se rsout

de la philoles sujets

en recherches

(1)

Pour

l'histoire

de la science

hellne,

1887.

LA

PHILOSOPHIE

EN

FRANCE

DEPUIS

1807

183

sont ce qu'on

dsigne

communment

sous le nom

de con-

mais dont les rsultats concepts philosophiques, sistent rintgrer les phnomnes philosophiques l'histoire gnrale Adoptes o: \ contestes, ces ides s'imposrent tion des historiens franais de la philosophie. une conscience nette de l'importance dans la gense d'un qui, en eux-mmes, dfia de la disposition tances environnantes, loppement devait

dans

des sciences et de la vie humaine. l'attenOn prit avoir,

que peuvent

des facteurs systme philosophique, ne sont pas philosophiques, et on se enchaner logiquement faite les sysabstraction des circonsde leur dvevers la rali-

tmes les uns aux autres,

comme si l'ensemble tendre ncessairement idale. plutt

sation de la philosophie historiques spciales, l'intrt semble sur l'orientation Toutefois,

On fit ainsi des tudes d'en-

que des recherches la valeur relle

gnrale de la philosophie. pour et pour le

est rest trs rle des grandes doctrines philosophiques les plus rcentes mmes vivant, comme en tmoignent des publications philosophie. Dans ce domaine Lachclier, Tannery, Bruhl, Penjon, Espinas, Elie Delbos, Albert ont travaill Emile Pilon, : Rcnouvier, Ravaisson, Paul Lvyfranaises relatives l'histoire de la

Boutroux, Dauriac,

Brochard,

Georges Lyon,

Thamin,

Mauxion, Halvy, H. Berr, Lvy,

Milhaud, Basch, Piat,

Georges Nol, Rodier, Gaston Lon, Picavet, Alengry, Xavier Karppe, Louis-Germain Brhier, Lvy, Robin,

Albert

Rivaud,

Lon Bloch,

etc.

184

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

III

Si, ayant tions suivant

ainsi

pass

en revue

les principales en France,

direcdurant on gn-

lesquelles

s'est exerce l'activit quelques

ces trente

dernires

annes,

philosophique, conclusions

essaie de tirer rales,

de ce travail qu'il

une question

parat

intressant

de poser est repr-

celle de savoir sente simplement ou si l'ensemble tres proprement attribuer grandes France, est-il

si le tableau

que nous avons trac philosophique est marqu

le mouvement

en France, de carac aux en En

de ce mouvement franais.

On s'accorde franaise,

gnralement allemande,

une marque oeuvres

anglaise,

philosophiques pendant

nes en Angleterre, les sicles derniers. ? Etant

en Allemagne de mme troites de parler

encore

au sicle prsent

donn dont la

les relations nous venons multiplicit importantes d'un ?

de beaucoup

des philosophes

avec les philosophes

trangers,

des traductions la disposition national

qui ont mis nombre de tous, peut-il

d'oeuvres

tre question philo-

caractre

inhrent

aux productions

sophiques

Le premier

trait,

s^mble-t-il, d'numrer,

de l'ensemble c'est l'effort

des travaux pour penser le la

que nous venons d'une faon

vritablement de toute

universelle, d'cole, existe,

en s'vadant si large qu'on

plus possible

tradition ce trait

suppose. Si vraiment intrt

il n'est pas, ici, sans la prten-

; car on sait que c'tait,

l'en croire,

LA

PHILOSOPHIE

KN

FRANCE

DEPUIS

1867

18'

tion avant

de Descartes, lui. Du moins

d'ignorer voulait-il

si quelqu'un dire suivant qu'il

avait travaillait,

pens de de la

toutes

ses forces,

penser

les principes

raison en soi, de la raison mme est communment En second lieu, sciences positives, tiques, est visible

un? et universelle. jug franais. unir

Et ce trait

la tendance en particulier

la philosophie

aux

aux sciences mathmanombre plusieurs de nos philosortes d'vides leur

chez un grand

sophes. Ils ont

peine admettre

dence ; et celle des sciences positives, sciences mathmatiques, parat volontiers en philosophie, s'ils trouvent et spciale vidence,

en particulier

ou physico-mathmatiques, par excellence. semblable ou analogue

l'vidence une vidence qu'tablie

Ils cherchent, ; et

sur telle ou telle ne comporterait absorber reconnatre

base distincte pas une telle dans

la philosophie ils inclineront qu'

la philosophie

les sciences, plutt prit qui seraient

des sciences de l'es l'gard des

radicalement

htrognes

sciences de la nature. Sur hritiers Comte. Enfin, positives travers ont l'influence considrable que les sciences nos philodes xvne et ce point encore nos philosophes des Malebranche, paraissent les

des Descartes,

des Auguste

exerce

sur leurs

spculations,

sophes n'ont o avaient XVIIIe

pas reni ces subtiles excell les moralistes

tudes du coeur humain franais 1 ctude

sicles.

Chez nos psychologues objective, ne fait

les plus dlie

attachs du ct

l'exprimentation subjectif

des phnomnes

pas dfaut.

Nos mora-

186

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

1>E LA PHILOSOPHIE

listes

se penchent

sur la vie

morale,

pour

l'observer

et l'analyser Et, trait

directement, quelque

la manire de leurs devanciers. inerte, le ct

temps d'piphnomne est vite

subjectif

de la conscience et a repris,

redevenu,

chez nous, p'acc de

une ralit,

dans la science,

une

plus en plus importante. fondissement l'une subjectif

Bien plus, c'est dans un approde la conscience que s'est produite

des tentatives

les plus

originales

de notre

philo-

sophie actuelle. Ainsi cette philosophie, en mme temps, certes, qu'elle des recherches philosopays, conserve, considrs d'une comme se rend de plus en plus solidaire phiques manire accomplies gnrale, dans les autres certains saillants

caractres

particulirement

dans le gnie franais. c'est une seconde et dernire volontiers peut-on

Peut-on, question,

maintenant

que nous nous poserions

se faire une ide de la marche sophie, et y dmler Le phnomne successif mait d'une de toutes

d'ensemble

de cette philo?

une tendance

gnrale

qui frappe les yeux, c'est le dtachement les branches que supportait et anide la philosophie de

sve commune

le tronc

classique. A la philosophie des sciences, se substitue et autonomes histoire une multiplicit

sciences distinctes logique

: psychologie,

sociologie, aussi que

de la philosophie, centrale

indpendantes, peuvent le temps l'tre

semble-t-il,

d'une philosophie

la physiquevou la chimie. On dirait que comme telle, aura approche o la philosophie,

LA

FIIILOSOPim;

KN

FRANCK

DKPl'IS

1807

187

vcu, et sera remplace, une collection quelques units Dira-t-on

purement

et simplement, c'est--dire

par par

de sciences philosophiques, ajoutes que cet effort humain,

la liste des sciences positives. d'analyse tre suivi doit, selon une loi jour d'un

gnrale de l'esprit effort de synthse

quelque

; que les philosophes au moyen

d'aujourd'hui

prparent teurs futurs Pareille indice

les matriaux btiront conjecture

desquels les construc-

des difices. serait sans doute gratuite, Bien plus, qui n'a jamais car aucun des

ne la justifie.

le sens de la valeur

synthses philosophiques, notre pays, parat On estime tmraire mtaphysique, si ingnieux mnes. On ne saurait une philosophie phiques autonomes, positives un vanouissement exige deux

t trs vif dans

aujourd'hui

plus mouss que jamais. une vrit dite par un travail de l'analyse

et vain de fabriquer

en assemblant, soit-il, les rsultats

subjectif, des phno-

se le dissimuler

: l'exacte

substitution,

une et centrale, exclusivement

de sciences philosofondes sur les sciences c'est

correspondantes,

n'est pas une volution, Celle-ci,

de la philosophie.

pour tre,

conditions

: 1 la conception : une philosophie l'ensemble un principe

des choses au est essentielle-

point de vue de l'unit ment un effort humaines principe

pour dominer

des connaissances commun ; 2 un La philo-

et les ramener d'unit

puis dans la nature connatre, Or,

humaine.

sophie veut, et, par l

non seulement mme,

mais comprendre, comprendre, c'est

apprcier.

rapporter

soi. Un certain

anthropomorphisme

est ainsi

188

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

impliqu comprend

dans l'ide les ch^es,

mme d'une

philosophie.

L'homme

dans la mesure o il s'y retrouve. les sciences positives dshumanisent de quelque vers Iem si les choses se ramnent du multiple,

Or, par dfinition, la nature, manire l'unit, but pour et ignorent l'unit. mais il leur

Parties

elles tendent jamais

est interdit

de prendre

un principe,

et de considrer que jusqu'ici en un mot, science plus

comme

relles en n'a

soi les rductions pas dmenties. De la science scientifiquement gnrale, appelle pondant tifique,

mmes

l'exprience ne peut exacte

donne, qu'une

procder ou plus

ou bien encore cette science provisoire hypothse, toute mais non jamais que l'on au nom de philosophie. gnralit Au point rattache

que l'on r-

une spculation

de vue scien la science

est, ou science pure, Si donc festent tronc on prenait

ou pur verbiage. la lettre l'intention que manidtaches du

parfois commun,

les sciences philosophiques, de ne plus rien savoir exclusivement pour d'une

philosophie les choses mouveet

centrale, sciences

et de se nourrir positives,

de la sve des voir

il conviendrait,

telles qu'elles ment tend

sont, de reconnatre complte

que le prsent

l'abolition

de la philosophie, par les sciences. d'une

son remplacement Mais sophie est-il dont bien

pur et simple sr qu'en

se dtachant

philo-

le dogmatisme telle qu'elles

les gne, les sciences philosous nos yeux, et se fondre dans les sciences

sophiques, ne tendent positives ?

se dveloppent

qu' s'absorber

LA

PHILOSOPHIE

EN

FRANCE

DEPUIS

1867

189

De l'tude

mme que nous

venons de faire

il ressort

que, tandis que la science tourne ses regards vers le ct gnral des phnomnes, cherchant de quel biais il faut les prendre dj tablies, l'lment pour les faire rentrer dans les catgories discerner des en nos philosophes et

s'appliquent

spcifique

vraiment

caractristique d'unique existence. peut-tre, Au

choses, ce qu'elles quoi consiste

ont de propre, leur

vritablement

sens du ou ils

gnral, qui est la marque opposent concret et dtermin.

du savant

ils ajoutent de l'tre

le sens du rel, du vivant, Et, comparant ils signalent

pleinement un

ce qui est avec ce infatigablement

que la science explique, hiatus les droits de

entre ces deux termes.

Ils maintiennent, vivante et

pourrait-

on dire, en face

de l'exprience artificielle

et complte, systmatique

l'exprience

qu'institue

la science. trait, qui dj diffrencie nos philosophes nombre, un

A ce premier

des purs savants,

s'en joint,

che2 un grand encore.

second plus caractristique Tandis n'appelle

que la science n'tudie explication

que ce qui est donn et d'un fait un autre de nos philoavec et

que la rduction

fait, considr sophes, estimant

comme plus gnral, nombre que la vie cratrice et ses produits,

est plus relle encore recherchent

que ses manifestations prdilection, moraux les plus intimes,

non seulement

les phnomnes

physiques

mais les sources et la gense des de la science et de l'exptude, plus d'un se trouve dits,

moeurs, de l'art, rience mme. conduit

de la religion,

Or, dans.cette

considrer,

par del les faits

proprement

190

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

c*est--dire

les ralits interne

actuelles, et subjectif

saisissables de l'esprit,

avec

les

sens, le travail sance vivante les Ainsi formes

la puis-

qui dpasse en ralit concrtes par lesquelles

et en richesse toutes elle se manifeste. qui en

se dveloppent

des spculations

philosophiques puisqu'elles

vraiment recherchent visent

se distinguent les conditions

de la science,

et la signification, se forment,

puisqu'elles que

dcouvrir

comment

et les faits

la science observe,

et les modes de connexion

objective

que la science suppose. Enfin, pecter travers leur proccupation inviolable de resla science, de se mettre son cole, de s'appuyer n'ont cess de se conque l'on ne

sur ses rsultats, sacrer peut fiques dignit l'tude

nos philosophes

et la dfense de principes relier aux

que bien arbitrairement : les idrs de droit

vrits

scientide

et de devoir, Dvous Ils

de justice,

et de fraternit des aptres

humaine. de l'idal.

la science, ne pas de

ils restent sparer

entendent

la connaissance

de ce qui est et la poursuite

ce qui doit tre. Est-il donc vident qu'en plus, plaant comme son point de dpart et

dans la science, ses successeurs,

et non

chez Descartes

dans la raison,

la philosophie ou de doubler n<.i vain

franaise inutilement ? Il

se soit mise dans l'alternative, la science, ou d'y superposer

bavardage

semble bien que le fait de partir pas lui seul la direction sophe et les rsultats de philosophie

de la science ne dtermine la pense du philoL'expression mme

que prendra

o il aboutira. trs

scientifique,

rpandue

aujourd'hui,

LA PHILOSOPHIE

EN FRANCE

DEPUIS

1867

191

comporte

plus d^me

interprtation,

et pose un problme,

plutt qu'elle ne dsigne une doctrine clairement dfinie. La science ne fait pas elle seule la philosophie de la science. Il est vrai que nous ne voyons pas que les philosophes franais se disposent composer une nouvelle synthse mtaphysique, Mais n'y btir a-t-il analogue d'autre celles de Spinoza ou de Hegel. manire de philosopher que de les mme de la philosophie s'effondrant survivant leur

des systmes

? L'histoire

ne nous montre-t-elle uns aprs les autres, destruction ? Les systmes rle utile

pas les systmes et la philosophie

ont leur lgitimit,

leur grandeur

et leur

: ils objectivent distinct

une certaine

face de l'esprit,

et par l mme lui confrent durables. phique, Mais,

un relief et une consistance l'esprit philosopour un

des systmes,

lui aussi, est une ralit.

C'est lui qui, de ceux-l

temps, s'est incarn pas d'tre renoncent L'esprit les concepts avec les faits sous forme ceux qui L'esprit nouira tout et d'agir,

dans tel et tel systme ; il ne cesse aux yeux mmes qui la

crer des systmes nouveaux. philosophique est, sous sa forme et morale. rflchie, Il engendre

puissance de cration

intellectuelle

que l'exprience

et la pratique

confronteront

et avec les conditions

de la vie, pour fixer, la confrontation. son oeuvre et s'vad'tre, le jour o

de lois de la nalare soutiennent

ou de rgles de conduite,

victorieusement aura achev et de raison

philosophique xaute d'exercice et tout

l'tre

le devoir-tre

seront condenss tout

192

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

jamais

dans des formules

adquates.

Il n'est gure hasarjamais. L'esprit

deux d'admettre philosophique,

que ce jour

ne viendra

donc, la fois fleur

et racine de la science

et de la vie, est autre qu'il ne s'en puisse

chose que la vie et la science, bien sparer. Il peut se maintenir, mmes avec qui

son originalit ne veulent C'est, le got ment point

et sa fcondit,

chez ceux-l

penser que sous la conduite

des sciences. plutt que

scmblc-t-il,

cet esprit philosophique, dogmatiques, dans

des spculations vivant l un que et

qui est en ce mopays. nouveau. Ce n'est L'objet n'tait de

vigoureux

notre

phnomne Descartes d'un

entirement assignait systme,

suprme

sa mthode c'tait

pas la construction la raison directio humaine. ad solida judicia, ingenii.

la culture

Studiorum

finis

esse dbet ingenii quoe occurrunt des Ieguloe Rousseau, ad un

et vera de Us omnibus lisons-nous Chez un en tte Pascal, un

proferenda directionem Voltaire,

un Renan,

qui ont eu chez nous tant d'influence, esprit philosophique, arrtes vivant et et fixes ce que

nous trouvons agissant, la manire nous offrent un effort

un certain

bien plus que des doctrines d'un systme, De mme,

aujourd'hui,

les oeuvres de nos philosophes, philosophique, de lui-mme c'est--dire travers

c'est surtout de l'esprit, les sciences

de l'esprit

pour prendre

conscience

et les institutions, se dtacher

qui, nes de lui, tendent et exister

constamment par l

de lui

en soi ; et c'est, et dployer

mme, un effort tant dans l'ordre

pour conserver thorique thorique,

sa fcondit, pratique. cherche,

que dans l'ordre l'esprit

Dans l'ordre

philosophique

LA

PHILOSOPHIE

EN

FRANCE

DEPUIS

1867

193

d'une

manire

gnrale,

dterminer

de plus

en plus

rigoureusement en ides claires. ;^Dans rgner, l'ordre dans

les conditions

de a rduction

des choses

pratique, les rapports

il cherche concrets

dfinir

et faire des et de

des individus, vraies de droit

socits et des nations, devoir. L'esprit adhre de philosophique toutes

les notions

qui,

en aux

France ralits,

notamment, et par cela

ses forces

mme, s'unit

intimement

l'esprit

scientifique,

n'est pas et

inerte et inutile. qui ne peut On pourrait justice. servir

Il a une maxime

qui lui est propre, la vie pratique. pour

que la science comme ainsi : Par

la formuler

la vrit,

la

BOCT&OOI. Nouvelles

tudes.

13

LA PHILOSOPHIE

DE FLIX

RAVAISSON
.

(1)

est toujours d'abord:/ (RAVAISSON, Rev. de Mit, el de Mor,t t. Ij

a Le meilleur

p. 25.)

Il serait plus que tmraire de prtendre donner un rsum de la philosophie de M. Ravaisson ; car lui-mme, inaugurant, en 1893, la Revue de Mtaphysique et de M<h raie, y a publi un article o, dans quelques pages aussi riches d'ides que larges et belles de style, il a su mettre toute la substance de ses principales doctrines. Mais il nous sera permis, pour rendre hommage cette vnre et chre mmoire, de repasser la srie des travaux dont l'article de la Revue nous a expos le rsultat, de manire pntrer plus profondement les raisons des doctrines, et, par l mme, peut-tre, d'en mieux comprendre la porte.

C'est en 1833 que M, Ravaisson, alors g de vingt^ans, entra dans la carrire philosophique. Il triompha avec clat dans un concours ouvert par l'Acadmie des sciences
(1) ievue de mtaphysique el de Morale, novembre 1900.

LA

PHILOSOPHIE

DE

FLIX

RAVAISSON

195

morales et politiques

sur la mtaphysique d'Aristote. Le dessein de V. Cousin, en choisissant ce sujet, avait t de provoquer ds recherches d'rudition principalement sur le grand philosophe grec, jadis oracle des intelligences, alors presque tomb dans l'oubli. Quant chercher en mme temps dans la mtaphysique du Stagirite un point de Broussais, contre le d'appui contre le matrialisme positivisme Esquirol de Comte, dont les Blainville, les dbuts les Poinsot, les saluaient avec enthousiasme, jugeait

Cousin ren-

n'eut garde d'y contre de Platon,

songer. Car lui-mme Aristote avait inclin

qu'

vers le sensuade l'cole priune entire

lisme, t que le dveloppement patticienne Flix libert attestait Ravaisson d'esprit. aborda

historique

cette tendance

initiale. avec

son sujet

Il ne demanda de la doctrine

qu' Aristote d'Aristote.

la significaMais il le lut un

tion et la tendance en entier,

avec un soin, une rudition,

une mthode,

effort et une puissance de rflexion dus d'un si jeune homme. diffrents l'oppos des premiers trer que la matire Platon de ceux que prvoyait

qu'on n'et pas atten des rsultats trs

Il aboutit

Cousin. Sans doute, dit-il, qui prtendaient Platon que par l'Ide. ex-

philosophes,

pliquer toutes choses par la matire, ne se comprend

est venu monMais

Aristote n'a pas dpass le seuil du spiritualisme. montre que son Ide, qui n'est en somme que le gnral, laisse inexplicable savoir le mouvement avec sa finalit, premier un lment essentiel l'tre rel, la vie vers une forme

dtermine,

l'individualit.

Et il cherche le principe activit vri-

dans l'intelligence,

source de l'Ide,

196

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHIL0S0PHI2

tablement rtrograd doctrines

et relle. Loin donc suprasensible vers le sensualisme et le matrialisme, que son matre, fondateur

qu'il

ait

Aristote cet;

a, bien plus compltemenV : il est le vritable

surmont

de la mtaphysique et

spiritualiste Est-ce dire qu'il dfinitive Si nous grecque ? observons le mouvement nous voyons de la philosophie les Stociens et les en ait trouv l'expression parfaite

aprs Aristote, sparant

Epicuriens,

ce qu'Aristote

avait uni, s'attachant, leur

les uns l'acte, les autres la puissance, et, concevant principe tant sous la forme matrielle, leurs doctrines, s'engager, mutuellement dans un conflit

en confronsans

issue. Puis viennent faits de la

les No-platoniciens, en ralit,

qui, mal satiss'lever dans la philovides,

.r.at; aristotlicienne,

prtendent des abstractions

plus haut encore, et retombent, sophie qu'avait Telle laquelle pour de l'Ide, du gnral, dpasse Aristote. est la thse historique, aboutit

profonde

et originale^

connatre

Ravt isson. Mais, ds cette poque, s'il lit et pour comprendre, s'il entre, avec une dans la pense de ceux qu'il tudie, pas une reconstitution historique du dIl demande avancer pour tablir aux grands les principes esdans la connaisde

pntration

singulire,

il ne s'en tient veloppement prits

des systmes.

des enseignements

pour

sance de la vrit elle-mme, la philosophie une dialectique thorique. vivante,

L'histoire

est, ses yeux, comme fausses,

qui rfute les hypothses

et qui dgage les ides vraies et fcondes. Or, ds mainte-

LA

FHIL0S0PHIE

DE

FLIX

. RAVAISSON

197

nant, la lumire

de la philosophie

grecque,

il aperoit,

qu'il n'y a, en dfinitive, matrialisme

que deux systmes possibles : le Quant l'idalisme, ne

et le spiritualisme.

sachant, en somme, opposer la philosophie laquelle du moins saisit un tre rel, autre il risque toujours toutefois, d'y

de la matire, chose que des et de s'y

abstractions, abmer.

retomber

L'vnement,

a montr Ce systme

que le spirituarecle un vice

lisme d'Aristote radical.

est imparfait.

Le philosophe,

procdant

par analyse, a recom-

menc par sparer la puissance et l'acte, et par les opposer l'une l'autre chacune comme deux entits vritables, Il cherche ensuite concevables dterminer de en elle-mme.

leur/rapports.

Mais ces deux termes, une fois disjoints plus se runir. qu' l'un Le progrs

la sorte, ne peuvent flexion ne conduit rentrer

de la r-

les opposer toujours dans l'autre. Donc

davantage,

ou faire

ce qui reste

faire, aprs Aristote, plu* analytique,

c'est de trouver synthtique,

un point de vue, non du haut duquel cei*

mais

deux termes, l'tre et l'un, le rel et l'idal, l'acte, apparaissent comme solidaires

la puissance et en

et insparables,

mme temps que comme vritables quement l'me distincts. qui,

l'un et l'autre

et logi-

Ce point de vue ne serait-il au lieu d'observer au plus profond de toutes

pas celui de

vivante,

les choses ou les d'elle-mme et tant

Ides des choses, rentre cherche actives saisir,

en usant

ses puissances

ce qui fait proprement son tre qu'intellectuelles, ne serait-il pas comme ? Et l'aristotlisme et son activit une introduction au christianisme, qui prcisment, exci-

tant en nous et du mme coup clairant

la vie spirituelle,

198

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

nous fait pressentir sonnalit amour parfaite,

de notre moi, la perdont la vie est ternellement conscience ?

au plus profond

et condescendance

La tche que son tude de la philosophie d'Aristote lui avait fait concevoir, Flix Ravaisson travailla ds lors la remplir. quand, prendre. Dans sa thse sur l'Habitude tence de la matire, machinal, philosophie miers constitue (1888), il cherche si l'exiset son mouvement pour une avec sa passivit une pierre driver Et c'est cette oeuvre encore qu'il travaillait, ans, la mort est venue le sur-

quatic-vingt-sept

d'achoppement

qui viserait de l'tre de l'habitude

principes la matire

de la conscience les preen gnral. Il remarque que le vient mettre un trait d'anion

phnomne entre

et l'esprit ; car, sous son influence, les actes libres de l'un se rapprochent indfiniment du mouvement machinal tion de l'autre. Quelle est, ds lors, la significaque la matire n'est, au fond, se rt,de l'habitude ? Prouve-t-ellc ou que l'esprit

mne l'esprit, matire de l'inertie, au contraire,

que de la

? Si l'habitude

par la loi mcanique elle donne gain de cause au matrialisme. Si; s'explique l'inertie qui s'y manifeste ne s'explique que celle de l'esprit,

par une activit tualisme

analogue

c'est le spiri-

qui est le vrai. Or, selon la ferme et lgante dmonstration de M. Ravaisson, toute habitude est ncessairement l'habitude d'un certain tre, dou d'une iden-

LA

PHILOSOPHIE

DE

FLIX

RAVAISSON

199

tit

vritable,

et par consquent, une activit la proprement ou du moi.

implique

une activit de

dtermine,

dite. Le rsultat

cette tude, c'est dgradation Qu'est-ce Dans crivit

conception

de la matire

comme

de l'esprit maintenant

que le moi ? contemporaine qu'il de la publication de Hamilion,

l'article

sur la philosophie des Fragments

en 1840, l'occasion

de la traducM. Ravaisson Il est en la consphy-

tion franaise traite

pour elle-mme

cette nouvelle

question. laquelle

prsence de la doctrine cience n'atteint

cossaise suivant analogues

que des faits,

aux faits

siques, et, par suite, saisir l'tre, examen quand marche

est aussi incapable d'Aristote

que les sens de des choses. Son voir que, on se fon-

la cause, le fonds substantiel

de la philosophie on conoit du multiple

lui a fait

la tche de la philosophie l'un, des lments de l'accomplir.

comme une'

au tout,

met dans l'impossibilit damentaux, concevables Pareillement,

Les principes

une fois poss comme des entits par elles-mmes, Flix Ravaisson ne se laissent

spares et plus runir. il n'est

estime que, les phnomnes l'tre et le rintsi l'esprit a

tant une fois considrs pas d'artifice le droit

part et isols d*. l'tre, de chercher ce qui

qui puisse en faire sortir

grer. Ce fut le vice du kantisme de passer de ce qui M. Ravaisson estimait comme si ce qui apparat ment. thse, c'tait lisme moderne, ou tard,

apparat

est en soi, et sparcette hypodu spirituatt

tait

donn d'abord que combattre radicale

s'attaquer erreur

l'erreur

qui le condamnait

retomber,

au matrialisme.

200

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

Sur la trace de Biran, il conut une rflexion elle-mme, tout autre que celle de Kant de l'erreur lement Il jugea que l'origine la facult

de l'me sur

et des Ecossais. dans le parti dit, et que la vivante o

se trouvait

pris de ne faire appel qu' l'enter des concepts toutes vraie mthode concourent le sentiment l'emploi

proprement

abstr-Mts et distincts, tait la rflexion

philosophique

nos facults,

le coeur avec la raisor Le problme tait, par de

avec l'intelligence. mthode,

de cette

vraiment

mtaphysique,

saisir la substance sa plnitude. toutes

mme de l'me,

dans sa vrit

et dans

Or la conscience ainsi veille et dployant l'me, selon Ravaisson, d'abord effort, comme l'a vu Biran. Mais ce n'est

ses puissances,

se rvle volont, pas tout. L'effort, ne saurait dsir. union Et

au point de vue exprs de la conscience, donc tendance et

se suffire. Il suppose finalit, le dsir lui-mme union

suppose le sentiment ncessaire L'amour, l'amour. de l'me.

d'une avec un

dj commence,

d'une

tre dtermin,

c'est--difie

tel est le

fond, telle est la substance l dans la recherche m'arrter

Je dois aller jusque

de l'essence du moi, et je dois savoir aller plus loin, je ne pourvers les formes vides et les causes ma-

l. Car en prtendant

rais que rtrograder trielles. En trouvant mais l'activit de l'tre

ainsi dans le moi, non seulement et l'amour, l'tre ait je atteint, premier

la pense,

avec le sentiment ?

vritable,

et absolu lui-mme

Une fire doctrine Ravaisson

antique,

celle des stociens,

expose

dans le mmoire de ce principe

sur La morale des Stociens que la raison est vritable-

(1850), partant

LA

PHILOSOPHIE

DE

FLIX

RAVAISSON

201

ment le fond de toutes

choses, gale Dieu mme le sage, Le sage est Dieu, ; il est mme, conquiert par ne

en qui elle se ralise dans la plnitude. puisqu'il en ralit, lui-mme

a en lui l'essence de la perfection plus grand que Dieu, effort puisqu'il

et par son libre passivement folie,

la sagesse que Dieu

fait que tenir Orgueilleuse

de sa nature. L'amour, fond de

selon Ravaisson.

notre tre, en nous est imparfait. avec un tre meilleur dans la mesure

Il est le besoin de l'union

que nous. Il est grand, il est puissant, et sacrifice. c j qu'est l'tre Mais en parfait inpar

o il est abngation

mme temps il nous fait pressentir dont il nous atteste fini, par consquent la prsence.

Cet tre est l'amour

l'tre qui se don e, qui se sacrifie et qui, du \ de qu'il relle aux cratures. prpar

une grce toute gratuite, en soi, fait une existence Ainsi Aristote, se trouvent

creuse ainsi

poses, sur le terrain

par

et grce la rflexion

de la conscience

vivante, de

les bases de la vritable l'homme et de Dieu.

mtaphysique

de la nature,

Lorsqu'

l'occasion fut

de l'Exposition d'crire

universelle un Rapport

de 1867, sur la phi-

M. Ravaisson

charg

losophie en France au XIXe mirement il s'agissait matresses, une matire

sicle, il vit dans ce sujet pretrs intressante, dont

historique

de dgager les parties ainsi qu'il

essentielles

et les ides

avait fait jadis propos des ouvrages en second lieu une pierre de

des philosophes

[grecj;

202

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA

PHILOSOPHIE

touche, qui lui permettrait de contrler la valeur de sa propre philosophie. Si scrupuleuse en effet et si attentive que soit la rflexion d'un penseur solitaire, elle risqute toujours de se rduire, en dfinitive, au simple travail d'un esprit individuel. Le donn, en mtaphysique, n'offre pas un critrium prcis, comme dans les sciences positives. Reste, comme garantie, l'accord des intelligences. C'est pourquoi M. Ravaisson, en mme temps qu'il rsumait, avec une ampleur d'informations, une sret de coup d'oeil et une puissance de concentration incomparables, les principaux travaux philosophiques du sicle, se demanda quelles taient les tendances de ces doctrines, si elles formaient un chaos d'opinions individuelles contradictoires, ou si une certaine convergence s'y manifestait, et, dans ce cas, quel tait le terme vers lequel elles taient

orientes. Et il trouva que, d'une manire gnrale, nos les philosophes concevaient deux manires d'expliquer choses : l'une qui en cherche la raison dans les lments dont elles se composent, faisant ainsi dpendre la forme de la matire ; l'autre, qui pose le parfait avant l'imparfait, le suprieur avant l'infrieur, le tout avant les parties. Cette distinction planant en quelque sorte dans les esprits, il lui sembla que tous, plus ou moins consciemment, plus ou moins clairement, mais avec d'autant plus de prcision que leur travail de rflexion s'tait poursuivi davantage, en taient venus subordonner l'explication mcaniste l'explication finaliste, et concevoir l'esprit vivant, conscient et personnel, comme la raison et le principe de tout. Sans doute, considrer isolment telle ou telle partie,

LA

PHILOSOPHIE

DE

FLIX

RAVAISSON

203

telle ou telle phase d'un systme, en dfaut. Mais si, comme

on peut trouver

cette loi les

il est juste,

on envisage

systmes dans leur ensemble, tendance gnrale, sorte et pntrs trine de l'esprit Voici, Au dbut, par

dans leur vie interne tous attirs

et leur

on les verra

en quelque par la doc-

plus ou moins profondment universel.

exemple,

le positivisme

d'Auguste

Comte.

il ramne

le suprieur qu'une l'tude

l'infrieur, diffrence

ne mettant de complexit. il consle

entre celui-ci

et celui-l

Mais quand il en arrive tate que certains mouvement, par

des tres vivants, relativement

phnomnes exemple, d'ordre

suprieurs, commandent

et la sensation, qui jouent professer qui

des phnomnes le rle de moyens. qu'en ralit

infrieur,

leur gard expressment l'infrieur,

Et il aboutit le suprieur

c'est

explique

l'humanit reconnatre

qui explique

la nature.

De l. dit Ravaisson, d'action effi-

dans la perfectionpas. Vacherot

un principe

cace, il n'y a qu'un D'autre s'enfermer l'idal l'on part,

se propose

expressment exister. fait Mais

de

dans l'idalisme. seulement, quelle

Le rel, disait-il, et ne peut force Vacherot

se connat, si

se conoit co isidre

avec

ressortir

que toute

chose limite

et imparfaite

ne se peut comprenquelle ralit et

dre sans l'infinit

et sans la perfection, l'action,

quelle efficace il attribue

laquelle

apparemment

n'est pas une chose matrielle, lisme s'orienter De mme

on voit peu peu son idade quelques au mca*

vers le spiritualisme. encore, le demi-spiritualisme faire la matire,

clectiques,

qui voudraient

204

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

nisme,

la chose brute et de la finalit, instable,

et impntrable, apparat

une part

ct

de l'esprit quilibre dans lisme.

Ravaisson

comme un soit

qui tend

constamment soit

se fixer, dans

le spiritualisme

vritable,

le matria-

Ou matrialisme, tive qui se dgage au xix

ou spiritualisme, du mouvement Or la

telle

est l'alternaen ces

de la philosophie ramene

France termes,

sicle.

question,

est certes, moiti

rsolue, parce que l'insuffisance reue pour manifeste. les vains

du matrialisme L'effort systmes matire entre

est gnralement

de M. Ravaisson qu'un nous

tend donc dissoudre persistant comme aux

attachement induit

sens et la

imaginer

intermdiaires L'histoire cette de la sim-

le spiritualisme selon lui, et,

et le matrialisme.

philosophie, plification, universel

opre dj d'elle-mme aussi, annonce

d'elle-mme

le triomphe

de la philosophie

de l'esprit. de M. Ravaisson, des travaux en mme des autres et

C'est ainsi que la doctrine temps qu'elle philosophes s'tablit breuses preuves trouve une

dans l'examen

prcieuse en mieux

confirmation, elle-mme

se dfinit

de mieux recherches.

travers

ces nomles con-

Les points

essentiels

se dgagent, et plus

se multiplient,

l'expression

devient

cise et plus riche ; une pense de plus en plus sre d'ellemme traduit des ides de plus en plus hautes en images enlever

de plus en plus belles et saisissantes, de leur prcision.

sans rien leur

LA

PHILOSOPHIE

DE

FLIX

RAVAISSON

205

En mme temps qu'il cultiva vaisson consacra activit

la philosophie

pure, M. Rade son

aux arts une part pas son intention, suivant

considrable

et de sa vie. Etait-ce

tre trs fidle la mtaphycar il aimait citer lequel il convient de ne donner partie

sique ? Telle n'tait le mot de Dsertes, l'exercice

de l'entendement

pur que la plus petite

de son temps, mais d'en rserver la plus grande au relche les arts ne sont-ils et des sens. D'ailleurs de l'imagination pas, eux aussi, un effort de l'esprit pour saisir et rendre ce d'ternel et d'essentiel dans la qu'il y a de plus parfait, nature et dans l'homme ? Et ne peuvent-ils, eux aussi, du ainsi que l'histoire travail de la philosophie ou manifestation

une de la pense proprement dite, nous fournir pierre de touche pour juger les doctrines, et des enseignenotre connaissance du vrai Le ments pour accrotre gnie est comme l'interrogerions-nous crations L'art une rvlation naturelle. Pourquoi ne ? pas sur ses intuitions Or quelle est la conception des choses que trahissent du gnie ? veut assurer emploie ses oeuvres l'immortalit ; et le pour y parvenir, c'est de les vtir de du caractre qui, entre tous, les rendra dans sa forme, mais

les

moyen qu'il beaut,

comme

prcieuses. Et ce n'est pas seulement dans sa matire que l'art

clbre la puissance de la beaut. Il choisit les sujets qui la montrent plus forte que la force, que la masse, que la violence. La Vnus de Milo (1892), s'il est vrai qu'elle tait groupe avec un guerrier analo-

206

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

gue au guerrier Borghse, est comme le symbole de la signification gnrale de l'art. A voir la manire dont Vnus se tourne vers le guerrier, on devine qu'elle vient de lui adresser des paroles de tendresse auxquelles elle attend une rponse. Et lui, toute sa contenance indique avec quelque hsitation il va cder pourtant, il cde dj l'appel persuasif de la desse. Qu'est-ce, plus prcisment, que cette beaut, que l'art imite et reprsente ? C'est tout d'abord l'harmonie, la de la matire l'gard de la forme. Ni trop peu de dtails : la forme serait vide ; ni trop de varit : la forme claterait. Pour tre belles, les choses parfaite docilit veulent tre vues, soit de loin et de haut, soit, comme dit Lonard, par une lumire voile et rare, qui fait disparatre sous l'unit, au profit de la grandeur, l'excs de la multiplicit. La forme belle n'est pas un compos qu'on puisse fabriquer en assemblant, suivant une rgle matrielle, des lments gomtriques. Le type de ligne que l'art affectionne est la ligne serpentine, dont jamais la gomtrie ne trouvera l'quation. Il y a des degrs dans la beaut. La proportion n'est pas la beaut suprme. Plus belle que la beaut proprement dite est la grce, expression de l'amour. Les oeuvres d'une beaut suprieure sont celles qui ont l'air d'aimer. Les chefs-d'oeuvre de la statuaire grecque expriment la sympathie, la bont, la fraternit. Mais il y a quelque chose de plus grand encore. Au-dessus de l'amour de sympathie et de piti, il y a l'amour vrai-

LA

PHILOSOPHIE

DE

FLIX

RAVAISSON

207

ment hroque, l'amour qui se donne, qui se sacrifie, qui se renonce pour vivre en autrui. Cet amour est, non plus prcisment le beau, mais la vraie et premire source du beau, que les Grecs eux-mmes n'ont pas connue, et que le Christianisme a rvle. Tels sont les enseignements de l'art. Ils confirment et tendent les vues de la philosophie. Ce n'est pas en vain que celle-ci, ayant distingu le mode d'explication des choses qui part des matriaux et celui qui part de la forme et de l'unit concrte, juge le second seul capable de satisla raison. Ce que la philosophie postulait, ou ne dmontrait que plus ou moins indirectement, l'art nous le montre. Il remplace la dialectique et le faire vritablemnt travail de la rflexion par l'intuition, par la communion directe avec le principe vivant et efficace. Pendant que nous contemplons la beaut, notre esprit en prouve l'action puissante et bienfaisante. Et il connat que le monde est un pome dont la beaut est la clef. L'art lui apparat ds lors comme suprieur la science. Car celle-ci tudie les conditions de la vie, de la production de la cration : l'art manifeste la libre activit qui se meut et se joue en quelque sorte dans ces limites. Et du mme coup il nous donne le sentiment que ces limites ellesmmes, qui nous semblaient une entrave extrieure impose l'esprit, sont, en ralit, l'oeuvre de l'esprit. L'art est-il donc suprieur la philosophie Et la pense mthodique des Platon et des Aristote doit-elle s'effacer devant des sentiments qui ne sont peut-tre que des impressions, toujours vagues et personnelles ? Il n'en

208

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

est rien. La philosophie n'abdique intuitions

s'agrandit

en absorbant

l'art,

elle qui et

pas son profit. de l'artiste,

C'est toujours

la raison

cherche et qui juge. Mais reconnaissant elle les fait les interprte. dmler savant Les donnes de l'art ce qu'elle aident

son bien dans les

siennes, les analyse en soi. Ainsi offerte

la conscience le

et comprendre lui-mme,

porte

une hypothse

lui tant

par son qui

imagination,

par je ne sais quel sens de l'harmonie, mcaniques, reconnat

dpasse ses dductions qu'il cherchait, A la lumire parent

en elle ce

s'en empare et se l'assimile. de l'art, la philosophie se rend compte de la avec le principe spirituel les et Ce sont les mmes lois qui mcaniques et physiques

des choses matrielles

de l'univers. phnomnes

produisent

de la nature,

qui, au moyen de ces phnomnes, ralisent la beaut. Mais la beaut, c'est l'esprit visible : donc la matire elle-mme est dj l'esprit. dans Les principes que nous trouvons notre conscience ne sont pas de pures ides, puisqu'ils ordonnent le monde : ils sont, non seulement intelligibles, mais rels et efficaces.

Cependant manifestation nombre

l'art

lui-mme

nous conduit

tudier

une

de l'esprit

qui le dpasse. Dans un grand

de ses plus belles oeuvres il n'est pas sa fin luivis--vis de la relimme, mais joue le rle d'instrument gion. Or la religion est, elle aussi, une rvlation des

LA

PHILOSOPHIE

DE

FLIX

RAVAISSON

209,

croyances naturelles do la conscience humaine, rvlation plus spontane, plus populaire, plus universelle. Parmi les oeuvres d'art consacres la religion il n'en est pas de plus intressantes considrer que les monuments funraires de l'antiquit. L'analyse et l'interprtation de ces monuments a t une des tudes de prdilection de M. Ravaisson. Il s'est attach dmontrer, contrairement une opinion fort rpandue, suivant laquelle cesmonuments ne reprsenteraient que des scnes del vie prsente sans proccupation d'une vie future, qu'ils ont, le plus souvent, pour destination expresse d'opposer, l'ide de la vie prsente, que la mort termine, l'ide d'une autre vie perptuellement heureuse. Ces mo en ralit, numents sont donc un gage de la croyance gnrale des anciens Grecs l'immortalit, et une immortalit de importante des ides religieuses de l'Antiquit consiste dans les Mystres, par lesquels les hommes pensaient entrer en relation avec la divinit. Quelle tait la signification des Mystres ? N'avaientils d'autre objet que d'apaiser des dieux redoutables et ? Selon M. Ravaisson, ils taient essentiellement une clbration des dons divins, une introduction la vie divine. Ils tendaient cette union avec Dieu, ces malveillants noces mystiques, que le christianisme nous fait entrevoir comme le terme de l'action de la grce en nous. Plus prcis en effet, et plus sublimes sont les enseignements du christianisme. Cette religion nous montre, audessus de l'amour de sympathie, que les Grecs ont attriBOOIBOCI. Nouvelles tude?* 14

paix et.de bonheur. Une autre manifestation

210

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

bu leurs dieux, un amour de condescendance, grce auquel celui qui est grand se fait humble pour lever les petits jusqu' lui. Don de soi, abngation, sacrifie, tels sont les traits de cet amour suprieur. Et c'est parce qu'il est toute-gnrosit qu'il est toute-puissance. La vie du monde nat de la mort de Dieu. Entre les religions antiques et la religion chrtienne, il n'y a d'ailleurs aucune opposition. Les premires n'taient pas entirement tournes vers la vie prsente et matrielle. Elles donnaient l'homme le pressentiment d'une vie suprieure, heureuse dans le calme et l'harmonie. Et le^christianisme n'est pas la condamnation de la nature. Il la voit belle et bonne, en tant qu'elle tient son crateur, qui est beaut et bont suprmes. Ainsi que la spculation sur l'art, l'tude des religions vient prter son concours la philosophie. La divinit antique et surtout le Dieu du christianisme sont l'expression, en quelque sorte visible, de ce premier principe, intelligente volont, amour infini, que la conscience trouve au fond d'elle-mme. Il y a accord entre les derniers rsultats de la rflexion et les croyances spontanes dont vit l'humanit. En mme temps qu'elle se fortifie au contact de la religion, la philosophie en reoit un nouveau dveloppement. Elle aperoit plus clairement que, pour rsoudre le problme qu'elle se pose et atteindre une explication vraiement rationnelle de l'univers, il lui faut admettre l'existence en nous d'une facult de connatre 4'entendement, d'une facult d'intuition suprieure qui est ce qu'on

LA

PHILOSOPHIE

DE

FLIX

IUVAISSON

211

la foi, le sentiment, ou le coeur. appelle communment C'est en jugeant du point de vue du coeur que l'on voit les contradictions s'vanouir soi-disant insolubles et se dissiper les obscurits Plus fortement propos en apparence impntrables. aussi, la philosophie, en s'interrogeant affirme la nature intime essentiellement de l'me avec l'union

des religions,

libvale du premier

principe,

Dieu mme, la prsence de Dieu en nous. Et par l elle est l'attricomprend de mieux en mieux que l'immortalit but ncessaire rait-elle, de l'me humaine. Comment l'me prisi elle tient Dieu par son essence mme ? sans peine la philosophie en gnral avec la religion, avec qui cherche le principe de est un acheminement au chrisla philosola Sans ainsi

M. Ravaisson

concilie

grecque et la philosophie La philosophie, le christianisme. l'ordre et de l'harmonie, qui en dvoile

tianisme,

la source. Ou plutt en absorbant,

phie s'agrandit religion

et s'ennoblit

aprs l'art, sublime.

elle-mme,

sous sa forme la plus

cesser d'tre le dveloppement elle atteint deur et de clart

de la conscience humaine, de profon-

au plus haut degr d'universalit,

o il lui soit donn de prtendre.

La philosophie C'est son devoir,

ne doit pas rester

purement

thorique.

et c'est pour elle une preuve ncessaire, et de se faire active. M. Rad'art ou de religion sem-

de descendre dans la pratique vaisson, qui, lorsqu'il

s'occupait

blait s'y donner tout entier, bien qu'il ne cesst de domi-

212

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

ner l'un et l'autre aux suite questions

en philosophe,

s'est de mme

appliqu avec une cette

d'ducation telles

et d'enseignement qu' le considrer dshabitu il avait

et une ardeur on et

dans

occupation, spculations

pu le croire Mais

des hautes toujours sa

mtaphysiques.

pense de derrire que les doctrines drives

la tte : il croyait, les plus pratiques

selon sa philosophie, sont celles qui ont

de la source la plus haute. souci tait d recommander exactement une ducace terme.

Son principal tion librale. On ne saurait aux individus n'est

Il s'attachait appeler

dfinir

librale

une ducation chacun

qui enseigne Ce

ne compter

que sur soi-mme. la libert, vraiment

pas l'individualisme la libralit.

qui fait L'ducation

c'est le don librale est :

de soi,

celle qui affranchit Pgosme. L'enseignement

les hommes

de la pire des servitudes

libral

n'touffe

pas les intelligences et

sous la masse des dtails, comme la matire

qui ne sont que l'enveloppe Il va droit

de la vrit.

aux principes,

qui donnent les plus nombreux, l'lve

l'intelligence lesquels

des choses ; il va aux principes sont en mme temps les moins et les plus beaux ; et il forme de telle sorte qu'ils M. Ra-

levs,

les plus simples

approfondir

ces principes,

pntrent vaisson dum in

dans la substance aimait rpter

de son intelligence.

ce mot de Leibnitz summum. Il faut,

: Investiganajoutait-il,

unoquoque

gnre

non seulement enseigne.

faire comprendre,

mais faire aimer ce qu'on n'est pas le secret du

Qui sait si la persuasion de l'univers

gouvernement

LA

PHILOSOPHIE

DE

FLIX

RAVAISSON

213

Les objets L'une et l'autre

des tudes discipline

sont les sciences et les lettres. est indispensable. Mais au-dessus

de l'enseignement ment matriel nous-mmes les lettres,

des sciences, qui se rapportent l'ldes choses, et ne nous concernent M. Ravaisson plaait et visent de grand des tudes. dans les

qu'indirectement,

qui ont pour objet l'esprit lui-mme, exprimer en perfection tout ce qu'il contient et de beau. La philosophie est le couronnement t,ius avant de l'me, que toute autre recherche elle est excellemment

Pntrant profondeurs telligence toutes

source d'in-

et source d'amiti. de M. Ravaisson

Tel tait le thme des dveloppements les fois qu'il s'adressait

la jeunesse. C'est ainsi

de prix qu'il dit en 1873, dans un discours de distribution : Ce n'est pas le derprononc au lyce Louis-ie-Grand nier but o tendent les divers enseignements qui vous sont distribus, mit ddaigneuse vous de grandes que de dvelopper mes, en faisant en vous une magnanimais de faire de des mes aile de vous

des choses infrieures,

mantes ; airc^antes, c'est--dire

pleines

de cet amour,

seul vrai, qui ne consent pas seulement au sacrifice, mais qui y aspire, et pour lequel la sacrifice est le bonheur. Et de ces hauts principes cises et vraiment l'Education publi pratiques. il tirait des consquences prAinsi, dans un article sur

par la Revue bleue en 1887, il appelait de ses voeux le jour-o, la libralit se dveloppant l'encontre de l'gosme, cderait la lutte passionne des intrts en concurrence le jour la place de plus nobles penseurs, vrai ce qui fut vrai jadis, la voo redeviendrait

214

NOUVELLES

TUDES D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

lont rflchie la volont

revenant :

ce qui avait ,
census.,. Irevis, magnum.

t l'inspiration

de

primitive

Privalus... Commune

Comme

moyen

d'ducation l'initiation

M. l'art,

Ravaisson qui nous

prconise prsente, et

particulirement dans la beaut, d'hrosme

l'image

sensible

de cet esprit les mes. doit pas

d'amour

o il s'agit de

de hausser fart ne

L'enseignement un point davantage

tre

donn attacher

de vue utilitaire. les esprits

Ce n'est

pas pour

la matire,

c'est pour les affranchir, sa part de vie idale et les lments du desle

c'est pour donner de joies dlicates,

au plus humble

que l'on enseignera Aussi

sin et de la musique. got Et l'utilit

s'occupera-t-on les connaissances son compte,

de former techniques.

plus que de multiplier mmr y trouvera

la beaut

tant

ce qui mettes D'aprs

produits

industriels M.

hors de pair. s'est lev avec

les principes, la mthode

Ravaisson

nergie contre

qui va du trac

ou de l'imita-

tion vue des figures gomtriques des formes l'imitation vivantes. La vie, dit-j 1, dfie la plus haute gomtrie. Le meilleur * de l'art, suivant le mot de M. Chipiez, les dieux s'en sont rserv le secret. L'art, de la science. Mais l'utilit Vinci, y est simplement certes, ne peut se passer de La de

de la science, selon Lonard ngative et prservatrice. et l'essentiel

science ne concourt l'art.

en rien au positif

c'est Dans l'enseignement de l'art comme partout, le meilleur qui est le L'lve principe et le commencement.

LA

PHILOSOPHIE

DE

PLIX

RAVAISSON

215

dbutera maine, Telles l'ducation.

par l'observation dont sont toute forme

et l'imitation n'est qu'une

de la figure diminution.

hu-

les principales procdent

vues de M. Ravaisson de l'exprience

sur

Elles

et du senti; et ainsi, elles et de la mme Elles

ment en mme temps que de la philosophie sont une nouvelle vrit de la doctrine particulirement montrent celui de la pratique, le fit Kant, ment n'tait confirmation mtaphysique. points

de la fcondit Elles de cette clairent

certains

doctrine.

que le principe

de la thorie est inutile la morale Si l'acte

est en mme temps de chercher, comme en dehors du fondepur d'Aristote, proprement qui dite, des son

et qu'il

un fondement

de la connaissance. que la perfection

de l'intelligence

tait insuffisant individus et

pour satisfaire des socits, est amour

aux besoins pratiques considr fonde dans

l'esprit,

essence, qui

et sacrifice,

la pratique c'est,

comme la thorie.

Et le ressort principal logique, mais

de l'action,

non pas l'entendement rgles prohibitives, piration, produit

lequel ne fournit

que des l'ins-

le coeur, l'enthousiasme,

qui, sans violer

ces rgles, et en s'y retrouvant,

les oeuvres bonnes et belles.

C'est ainsi enseignements richissant varies, tant

que, mettant de l'art,

ses ides aux prises avec les de la pratique, en-

de la religion,

constamment

son esprit par les lectures les plus et les plus approfondies, conversations mdi-

les plus curieuses

propos des plus fugitives

comme des

216

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

plus

graves

vnements,

M. Ravaisson

consacra Il repensait atteindre d'ordre

sa vie perp un

entire

raliser

l'ide de sa jeunesse. cherchant de simplicit,

tuellement

sa philosophie,

degr sup. ieur d'vidence, monie. Il s'attachait

et d'haret claircir

particulirement

dfinir

cette ide du coeur, comme source suprieure sance, laquelle avait crit, toutes ses mditations avaient

de connaisabouti. Il

ce sujet,

en 1887, un profond

article

sur la sont

philosophie ces raisons quitait au-dessus tellectuelle.

de Pascal, Il voulait du coeur que la raison que Leibnitz

savoir de lui quelles ne connat

pas. Il s'insouhaiter in-

de voir

semblait analytique

ne rien

de la connaissance Et, persuad,

et purement

avec les Descartes exposer

et les Pascal, brivement et

que la vrit, simplement, pages ment

bien saisie, se peut il travaillait devait

sans relche tre, L'article dans par

rdiger en quelques son testala il a ouvert

ce qui

sa pense, lequel

philosophique.

Revue de Mtaphysique de ce testament. puis, s'y reprenant ont

est comme qu'il

une premire

bauche de-

Les feuilles vingt

n'a cess de remplir l'auteur

fois comme recueillies

des Pro-

vinciales, assembles.

t pieusement

et discrtement

Si parfaites l'image

que soient

ces pages, elles n'offriront de M.

pas

complte

de la philosophie

Ravaisson. l'me,

Comme la source de la philosophie,

selon lui, tait

LA

PHILOSOPHIE

DE

FLIX

RAVAISSON

217

la grce et l'amour, plus encore que la raison abstraite, du philosophe tait une vie, airsi le fruit des mditations une action, une harmonie visible, en mme temps qu'un systme d'ides bien lies. Et, de fait, la personne mme de la de M. Ravaisson est comme l'acte, l'achvement pense qui, dans sa philosophie Il se distinguait ds l'abord tinction, taient. une snrit Il attirait souriante crite, aspire se raliser. par une aisance, une disqui jamais ne se dmen-

son affinit

par sa bonne grce, et il imposait par native pour le noble et le grand. Il parlait aveo et une probit absolues, uniquement sa pense avec occup et et de rendre fidlit

une simplicit

de penser juste naturel, effet, un artifice tressait

sans que jamais aux petits

se prsentt

son esprit un mot comme aux

de rthorique. amusements

Il causait de tout et s'indu monde

grandes questions de la philosophie et de la vie. Mais en toutes choses il dmlait le lien du rel et de l'idal. Comme les anciens Grecs, il voyait du divin partout. Il aimait l'art d'un amour de sympathie, cherchant s'unir en pense avec les gnies qui y ont excell. Et il se plaisait cher la main, les cher, lui aussi, le pinceau ou l'bauchoir plus belles formes, celles qui traduisent transparente crivain. la vie, l'amour, Il exprimait de la faon la plus Surtout il tait la gnrosit.

ples et souples, et l'harmonie et l'action

du mme coup, en des phrases amsimples et savantes, lgantes et fermes et les rapports qui logiques des ides, en achve la coordination, et du principe fait des-

avec un air d'abandon, esthtique

cratrice

qui du tout

cendre les dtails,

les conditions

et les lments. Son style

218

NOUVELLES

TUDES D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

est l'me mouvement Toute

mme,

saisie dans sa vie intrieure

et dans le

secret par o elle se donne et se rpand. de M. Ravaisson tait la manifestade pense et de Au fond que

la personne

tion d'une chose unique coeur, avec les ralits il ne croyait

: son union intime, spirituelles

et ternelles. tait

pas la mort,

parce qu'il

persuad

ce qui passe n'a son tre que dans ce qui demeure. les choses et les personnes, comme fini, Platon, non seulement

Il voyait

dans leurs Ides, inpas Dans

mais dans leur source, qui est l'amour l'Ide et indfectible. avec conviction, Il ne professa il la vcut.

suprieur

seulement la perte souriante

sa doctrine

mme de l'tre tait sa vie,

le plus cher, de celle dont la grce sa joie et son gnie, peine vit-il pas leurs sur l'union avec

une sparation

de quelques

annes. N'taient-ce

mes qui s'taient

aimes, et que peut la mort il continua vivre

des mes ? Sans doute elle, comme imits

en esprit

il est dit dans ces beaux :

vers de Longfellow,

de Uhland
Soul-like

were those hours of yore : Let us walk in sol once more !

Il ne cherchait du chant ranger divin

pas l'influence. qui, selon la fable en murailles

Il l'exera antique,

la manire amenait se

d'eux-mmes,

et en tours,

de dociles

matriaux. Vers 1864, la mtaphysique, sante. Entre le positivisme en France, tait languis-

asservi aux sciences physiques

LA

PHILOSOPHIE

DE

FLIX

RAVAH330N

219

et la mtaphysique mre, le spiritualisme prudent, tradition. sage, propre

allemande

suspecte

d'esprit

de chisurtout et de la offrit :

universitaire

apparaissait

rassurer les amis de l'ordre alors, M. Ravaisson

A ceux qui le lurent cherchaient fonde voulu

ce que beaucoup une philosophie ainsi que l'avait rtablissait appelait

plus ou moins confusment de la conscience, temps,

sur la rflexion Biran,

et qui, en mme

la pense dans ses plus hautes le coeur, lui aussi, jouer

ambitions,

et

son rle dans la rela mtaphysique, les Descartes, les intuitions hardiment, de la

cherche de la vrit. telle que l'avaient les Leibnitz d'un

Avec M. Ravaisson entendue les Aristote,

et les Schelling,

en y joignant

saint Paul ou d'un Pascal, ouvertement, ni attnuation, rentrait

sans restriction philosophie. Cette influence

dans l'arne

se manifesta

surtout

la suite du rap-

port de 1868, dont la hauteur excitrent une admiration longtemps parfois

de pense, le style magistral Elle s'est maintemme, maldes

universelle. et jusqu' littrale

nue pendant gr l'imitation

nos jours

et compromettante

coliers, malgr fcrt diffrentes. rapport qui

les progrs

de tendances

philosophiques

Elle subsistera

coup sr, sous un triple aspects de l'oeuvre de

correspond

au trois

M. Ravaisson. En premier lieu, l'rudition qui voudra si profondes tre non seulene pourra se dis-

memt philologique, penser d'tudier

mais philosophique, les analyses

que M. Ravais-

son a donnes de tous les grands systmes. En second lieu, on continuera certainement pratiquer

220

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

la mthode qu'il a si brillamment employe, et qui consiste chercher la connaissance des lois de l'esprit, non seulement dans la rflexion directe du moi sur lui-mme, des objets, relativement extrieurs, que l'esprit a crs pour son usage, tels que la science, l'art et la religion ; confronter entre eux ces deux modes de connaissance, et les fconder l'un par l'autre. Enfin, tant que l'homme rflchira sur sa condition,, il y aura lieu pour lui de se demander si sa destine consiste s'abandonner passivement au cours des choses et se laisser gouverner par la matire, ou crer, en mettant en jeu les forces spirituelles, un ordre de choses plus beau, plus vrai, meilleur que celui o la nature nous place. A ceux qui pensent ainsi, M. Ravaisson propose l'union des mes comme fin, la gnrosit des suprieurs l'gard des infrieurs, le don de soi-mme et le sacrifice comme moyen. Qui pourrait affirmer qu'un jour le calcul et]te mcanisme suffiront tout dans le gouvernement de la vie humaine, et que la bont devra tre proscrite de la socit, comme rebelle aux formules et aux rglements ? mais encore dans l'tude

LA PHILOSOPHIE

DE CHARLES SECRTAN (1)

Si jamais fut sa place le clbre mot de Pascal : On s'attendait de voir un auteur, et on trouve un homme t, c'est quand il s'agit de Charles Secrtan. Et la nature leve, gnreuse, droite, sincre et dliparticulirement cate de la personne vrifie excellemment la remarque, jointe ce mot par Pascal, qu'on est ravi cette dcouverte. C'est donc une tche quelque peu factice et ingrate, de considrer l'oeuvre plutt que l'homme, ainsi que m'y obligent et ma profession et la fcheuse circonstance de n'avoir gure connu Secrtan que par ses livres. Mais je me console en songeant que, chez un tel crivain, l'oeuvre, et que, d'ailleurs, d'autres, plus favoriss, vont nous faire pntrer jusqu'au foyer mme, dont je ne puis, quant moi, apercevoir que le rayonnec'est encore l'homme, ment.

A l'oeuvre de penseur et d'aptre laquelle il consacra sa vie, Secrtan apporte tout d'abord de profondes dispo(1) Confrence 23 mars 1895. faite la Socit d'tudiants protestants l

222

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TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

sitions religieuses et morales. Le devoir, la foi, la responsabilit, le pch et le salut sont pour lui des ralits vivantes. Mais, en mme temps, il a un besoin trs sincre et trs vif de comprendre, de raisonner, de philosopher. Au coeur lui-mme il veut demander ses raisons ; et, s'il y a des mystres dans les choses, il veut, rationnellement, en dcouvrir la source. Il tait donc comme prdispos accueillir cette philosophie dite mystique, qui, chez ses grands reprsentants, avait cherch comprendre comment l'tre tel qu'il nous est donn, avec ses bornes et ses dissonances, peut driver, comme d'un principe infini et excellent, de la personnalit et de l'action parfaitess. Aussi le voyons-nous, tudiant, Munich Schelling, alors tout entier l'laboration de sa philosophie positive o doivent s'absorber en 1886, s'attacher les religions, et Baader, en qui revivaient, mlanges d'lments kantiens et fichtens, les belles spculations mystiques et thosophiques deBoehmeet de Saint Martin. Promptement mri par la rflexion et l'tude, Secrtan de sa Philosophie trouve et arrte, ds la publication de Leib7iitz en 1840, c'est--dire l'ge de vingt-deux ans, la formule dfinitive du problme qui sera le centre de ses recherches : Comment concevoir le monde de notre exprience comme un produit de Dieu ? En d'autres termes : Le premier principe des choses est-il une personnalit libre et sainte ? et l'univers, tel qu'il nous est donn, peut-il s'expliquer par l'action d'un tel principe ? Bien compris, ce problme n'est autre que celui de la dmonstration du christianisme. Car le christianisme

LA

PHILOSOPHIE

DE

CHARLES

8B0KTAN

223

se trouve

justifi,

si le principe

qu'il

pose, fond en raison, des faits essen-

est seul en mesure de fournir tiels de la nature. C'est ce programme publie

l'explication

que doit

raliser

la Philosophie grand ou-

de la V'tert, vrage rpond qu'une Secrtan i.i

en 1848-1849, A la question

premier du premier n'a

Secrtan.

principe vu parfois et que avoir

la clbre rminiscence lui-mme,

construction

o l'on

de la dialectique la fin

allemande, semblait

de sa vie,

oublie, mais dans laquelle ration effort mme pour qui

nous louerons,

selon la dclaet puissant croit

l'accompagne,

un sincre

comprendre,

par la raison,

ce que l'on nous

par la foi estime qu'il

et sous la dicte le fait

de la conscience. dit

Certes, assez

Secrtan, existe qui

de l'obligation suprme, obligs.

une personne nous sommes

lgislateur Mais pour

et juge, avoir de la certi-

envers

cette vrit tude,

l'intelligence

et non pas seulement au point

il nous la faut

considrer

de vue mta-

physique. La construction de la personnalit divine peut se rsumer de la manire la notion de l'absolu. suivante. L'absolu A la raison est inhrente doit exister et tre luiEn

mme cause de son existence, second lieu, d'immobile il doit tre, non

c'est--dire quelque serait

substance.

chose de donn, une substance qui

et de mort,

comme

ne serait que substance. tre une force

Il doit tre cause de la substance vie. Cette vie, son tour,'ne agissant au hasard : elle

o il se ralise, c'cst--dirc peut

aveugle,

doit avoir

une loi, et de cette loi l'absolu

doit tre l'au

224

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TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

teur ; c'est dire qu'il doit tre esprit. Enfin la pense n'est pas un fatum qui s'impose lui. Il est cause de sa spiritualit mme, c'est--dire libert. Ainsi s'tablit et se dfinit la nature du premier principe. Mais de ce principe peut-on tirer le monde tel qu'il apparat du point de vue chrtien ? Il faut faire ici une distinctjon. On ne saurait, par la seule raison, trouver les concepts de cration, de chute, de rdemption. Mais il n'est pas ncessaire qu'il en soit ainsi. Descartes exigepour admettre une opinion comme viaie, qu'elle ait t, de toutes pices, cre par son esprit ? Il consent qu'elle vienne du dehors, pourvu qu'il la puisse ajuster au niveau de la raison. Il vide, dit-il, sa corbeille de toutes t-il, les pommes qu'elle contenait, puis il y remet celles qu'M juge n'tre point gtes. Ainsi Secrtan estime que la religion a autant de droit que personne nous offrir des explications des choses, et que, pour que ces explications deviennent philosophiques, il suffit qu'elles soient juges par la raison suffisantes et ncessaires. Qui sait d'ailleurs s'il n'y a pas dans les choses une part de contingence La nature mme du premier principe, qui est une personne libre, autorise une telle hypothse ; et, s'il en tait ainsi, comment exiger que la raison, elle seule, fournit l'explication du monde Les problmes qu'il s'agit de rsoudre nous sont poss par l'exprience. Enjpremier lieu, le monde existe, c'est l un fait qui enveloppe tous les autres. D'o vient son existence A cette question, qui embarrasse la raison humaine, le christianisme rpond par le mot de cration.

LA

PHILOSOPHIE

DE

CHARLES

SECRTAN

225

proprement dite n'et pu, par elle-mme, trouver ce concept. Mais elle le juge trs intelligible, ds qu'elle sait que le premier principe est absolue libert, Une telle libert peut crer. Il y a plus : si la cration consiste se diminuer pour le bien de la crature, raliser l'ide de l'amour, la cration grandit encore la divinit, elle en achve la perfection. Dans le dogme de la cration, la raison trouve l'explication qu'elle cherchait. Observ de prs dans sa nature, le monde nous rvle l'existence en lui d'un mal secret et radical. C'est un fait, que l'homme doit ncessairement lutter avec des penchants qui s'opposent sa libert. D'o viennent ces penchants mauvais ? Il l'ignore. Il souffre d'un mal qu'il n'a pas commis. Et cette condition est celle de tous les hommes. Comment peut s'expliquer un pareil tat de choses ? Ici encore le christianisme fournit une rponse : tous ces maux sont la suite du pch du premier homme. cette rponse avec l'ide du premier principe, n'a pas de peine tablir une concidence. L'acte du premier tre est ncessairement un, et Or la raison, confrontant ainsi sa crature premier' homme est le fonds commun de toute l'humanit. Ce premier .homme a t cr libre, puisque la libert est l'tre mme ; et librement il a pch, il s'est voulu luimme au lieu de vouloir Dieu. Plongeant tous par leurs racines dans ce premier homme, tous les hommes sont dpendants de lui et solidaires entre eux, quand aux suites de cette faute initiale. La chute esf l'explication rationnelle du mal.
BictROOx. Nouvelles tudes. 15

La raison

est foncirement

une. Un

226

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

Mais le monde nous offre le spectacle d'un effort vers le mieux, du progrs poursuivi dans tous les domaines. quelle est la raison ? Rdemption, dit le christianisme Et ici encore la raison adhre. Car l'tre bon qui a fait une crature libre n'a pu omettre la possiDe ce fait, qu'il pcht, ni manquer de lui mnager, si elle pchait, la possibilit d'une restauration. De l la grce, de l le Christ, qui rtablit le rapport normal entre bilit l'homme et Dieu, et auquel l'me doit s'assimiler si elle veut rentrer dans l'ordre et y ramener la nature. Enfin nous constatons que l'esprit, dans son rve de paix et de bonheur, cherche s'affranchir du temps et de l'espace sans y pouvoir russir en ce monde. Qu'estce dire, sinon que, comme l'enseigne le christianisme aux applaudissements de la raison, l'homme aspire aprs la vie ternelle, qui n'est autre que l'organisme absolu, l'unit par la libert, dont l'ide est incluse dans la juste doctrine mtaphysique de la cration. C'est ainsi que, dans la premire priode de sa spculation philosophique, Secrtan justifie et explique rationles principes du christianisme. Une seconde phase s'annonce dans les Recherchesde la mthode, publies en 1857, et s'achve dans les Principes de la morale, publis nellement en 1883. Secrtan relve les inconvnients, les contradictions des diverses mthodes communment employes, notamment de celles des sceptiques, des partisans de l'autorit religieuse, des rationalistes. Il partira, quant lui, des donnes de la conscience morale. L gt pour l'homme le fondement de toute science. La conscience

LA

PHILOSOPHIE

DE

CHARLES

SECRTAN

227

ne nous apprend pas quelle est la nature de Dieu : aussi bien nous est-il inutile de la connatre. En revanche, elle nous apprend ce qu'est Dieu par rapport nous, ce qu'il veut de nous ; et cette science nous est ncessaire et suffisante. Secrtan juge dsormais inutile la dduction du premier principe qu'il avait donne dans sa Philo* sophie de la Libert. Il considre que, dans cet ouvrage, il a surtout trait de la forme de la perfection et du devoir. Il en veut maintenant rechercher la matire et le contenu. C'est l, vrai dire, ce qui est difficile tablir. Pour la forme de la loi, la conscience de l'obligation suffit. Quant la religion, plus que jamais il la juge ncessaire. Mais il s'lvera vers elle en partant de la morale : il ne plus au commencement. Dans l'ordre thologique il ne faut pas chercher la certitude proprement dite ; ce qui conv ait ce genre de vrits, c'est la la mettra croyance, ou persuasion intime que ne saurait donner la dmonstration. La certitude, d'ailleurs, repose sur la la formule concrte du devoir, tel fut l'objet essentiel du Principe de la morale. Secrtan y consulte la conscience morale et l'exprience, pour tre sr de se mouvoir dans la sphre du rel et du pratique. Le principe est toujours la libert, qu'atteste le sentiment de la responsabilit. Mais, pour se rendre libre, que doit faire l'homme ? Les conditions de son action nous seront enseignes par l'observation du monde o clic s'exerce. Or notre monde a pour caractre essentiel la solidarit des hommes entre eux. Sans doute, les hommes sont des croyance. Trouver

228

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

individus, moralement,

mais si troitement

lis, matriellement

et

que le tout qu'ils forment est rellement un. Ds lors, la rgle morale doit s'noncer ainsi : Agis comme partie libre d'un tout solidaire . Mais libert et pas Elles s'excluraient, si la libert tait cherche dans le dveloppement sans entraves de l'individu aux dpens des autres individus. solidarit Elles se concilieront, si, la solidarit tant de l'essence mme de l'homme, la libert de tous n'est qu'une seule et mme libert, laquelle chacun participe d'autant . plus qu'il se donne davantage aux autres. La solution rside donc dans l'amour, non dans l'amour physique, pour lequel autrui n'est qu'un instrument, non pas mme humain proprement dit, qui se dlecte du bonheur d'autrui, mais dans l'amour de bont, qui se donne sans ide de retour. La charit est ainsi le principe de la morale. La justice, qui n'est que la limite de la charit, la suppose. Ainsi comprise, la morale mne la religion, car elle ordonne d'agir sur la nature. Par consquent elle postule que la causalit morale ait une efficacit physique. Mais comment cela se pourrait-il, si la volont humaine n'avait ses racines dans la volont divine elle-mme Et un tel rapport entre Dieu et l'homme n'est-il pas prcisment ce qui constitue la religion ? Les dogmes de la chute, de la restauration, de l'efficacit de la prire viennent naturellement ainsi tabli se greffer sur la morale de la libert solidaire. Ayant et assur sa doctrine en toutes ses dans l'amour ne s'excluent-elles

LA

PHILOSOPHIE

DE

CHARLES

SECRTAN

229

parties,

Secrtan, dans une troisime

loppement, se proposa principalement de la dfendre, de la convertir en ralit. Les croyances qui ont mis l'ordre et la paix dans son me, il attend d'elles

phase de dvede la propager et

qu'elles pacifient et rgnrent la socit. Il publie en ce sens son troisime et dernier grand ouvrage : La civilisation et la croyance, 1887. estime-t-il, juger les doctrines, comme les arbres, d'aprs leurs fruits. La vrit ne saurait tre faut, mauvaise. Si nous observons l'tat politique et conomique de nos socits, nous trouvons qu'il prsente des internes. Dans l'ordre contradictions politique, c'est l'impossibilit de concilier la libert et la justice au sein souveraine, qui tout frein intrieur fait dfaut. Dans l'ordre conomique, c'est l'impossibilit de concilier la libert des individus avec la justice d'une dmocratie laquelle veut que tout travailleur soit rmunr selon son droit et que tout homme ait accs la dignit humaine : ni le libralisme conomique, qui distributive, ignore les faibles, ni le collectivisme, qui fait des hommes les rouages d'une machine, ne sont capables d'assurer cette conciliation. D'o viennent ces maux ? Ils ont ou causs ou entretenus par des doctrines telles que le dterminisme, l'athisme et le matrialisme, pour qui les individus sont tout ou ne sont rien, pour qui les faits bruts sont immdiatement des principes. D'o viendra le Il

remde ? Il faut se garder et de nier le mal et de le croire fatal. Le mal, c'est le fait donn, c'est la ralit rsultant de la chute. Le bien, c'est le principe, c'est le fond des

230

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

choses, c'est Mais, pour

le pouvoir participer

aussi, puisque

Dieu

est libert. que l'homme

ce pouvoir, normal

il faut

rtablisse La

son rapport

avec Dieu

par la charit. est ainsi la

solidarit

des hommes

en Jsus-Christ et sociales.

solution

des questions

politiques

Sous l'ide et aimeront fonctionnelle Confiance sincre et telle digne

de cette solidarit, la'Jloi de division qui prside la

les hommes du travail vie

comprendront

et de diversit

de l'organisme d'une prendre

social. charit

mutuelle active,

inspire dont

par les marques doivent

les hcineux premire

l'initiative, sociale

est la condition de ce nom. L'oeuvre libert fait de

de toute

rforme

Secrtan forme

est

maintenant

acheve.

La

comme

idale de l'tre,

la solidarit

comme

: tels sont les deux termes, qu'il a d'abord charit concilis et la

en apparence dans son

contradicpar la pour de

toires, morale

esprit

de la

religion

de l'amour,

s'efforcer les concilier

ensuite,

l'aide

de ces doctrines

mmes,

dans la vie des individus

et des nations.

II

Combien

l'tude

des oeuvres de Secrtan ce qu'il sciait superflu

peut

et doit

tre fructueuse, longuement. cet intrt la Elle

c'est

d'expliquer

offre tout

d'abord,

pour nous Franais, dans notre langue,

particulier

de nous initier,

spculation Non

des grands

mtaphysiciens de Secrtan

de l'Allerappelle

magne.

seulement

la manire

LA

PHILOSOPHIE

DE

CHARLES

SECRTAN

231

souvent, tique

dans ses premiers

ouvrages, spculatif

la savante

dialec-

et l'approfondissement une lumineuse de Kant,

de ses matres,

mais il a donn, dans le premier de la Libert,

volume de sa Philosophie des systmes de Schelling de et de

exposition

Jacob Boehme,

de Fichte,

Hegel. Sans doute vue, de manire

il fait cette exposition son point de acheminer ces penseurs vers sa propre

philosophie. Mais il les comprend comme un homme qui aux sources mmes, et il les a puis leurs doctrines explique Quant en excellent sa doctrine celui En qui langage. personnelle, touche elle ne peut manquer de la pense trs tait l'histoire

d'intresser humaine.

un temps

o la mtaphysique le scepticisme Secrtan

dlaisse et o le positivisme, rialisme prtendaient de persister sent avec nergie humain

ou le mata reprl'esprit

la domination,

et avec clat la volont

qu'a

s'occuper des questions d'origine, de fin et de destine. Le sixime et dernier volume du Cours positive d'Auguste Universit Comte avait paru parut en en

de philosophie 1848. Et

1842 ; le premier lier, nombreux ment, Excite normale, vaisson, ont par

de la Philosophie sont ceux qui, l'heureuse

de la Libert de France

dans notre

en particuou indirectede Secrtan. l'cole de M. Radsormais

directement influence

ressenti

l'enseignement

de M. Lachelier

lequel date de 1804, par les travaux de M. Vacherot, par l'enseignement l'ardeur de la Sorbonne,

trs vivant

jeunes philosophes culations si propres

des mtaphysique alla avec empressement vers des sp la satifsairc ; et les leons d'agr-

232

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

gation portrent plus d'une fois la marque d'une rflexion fconde par la lecture du philosophe do Lausanne. Je suis heureux de produire ici, ct de mon propre tmoignage, celui de plusieurs de mes camarades et amis, de MM. Marion et Buisson, qui ont toujours exprim le souvenir reconnaissant qu'ils gardent au noble penseur et au vtran de la libre pense religieuse. notamment qu'a eue M. Secrtan une heure critique, il est juste qu'il continue l'exercer. Car en tout temps il est beau de penser avec droiture, scrupule et Et l'influence modestie, mettre de viser haut et de tcher viser juste, de en oeuvre toutes les forces de l'me, toutes les

ressources dont elle dispose, pour rpondre aux questions vitales, de pousser aussi loin que possible l'ambition de comprendre et de s'incliner en mme temps devant ce qui nous dpasse, de se soumettre soi-mme tout le premier au devoir que l'on a tabli, de demander la rflexion la certitude et la certitude le moyen d'agir et de procurer le vrai bien de l'humanit. la mmoire de Mais ce serait honorer imparfaitement notre philosophe que de nous borner un loge gnral de ses ides et de son caractre. Il ne voulait admettre que ce qu'il avait soumis la rude preuve de sa critique. Ainsi examinerons-nous avec une respectueuse libert quelques parties essentielles de sa mthode et de sa doctrine, afin de nous y attacher bon escient. Nous avons dit qu'en lui l'homme et le penseur ne qu'un, et c'est l certes un trait qui d'abord

faisaient

LA

PHILOSOPHIE

DE

CHARLES

SECRTAN

233

impose Platon,

le respect estimait contenu

et

l'admiration. ce qu'il

Socrate, avait

nous

dit aux

que tout

demander

dieux tait donnez-moi

dans la prire suivante intrieure de l'me,

: O dieux I et faites que de la

la beaut

chez moi le dehors soit d'accord pour agir, sincrit tions vivre

avec le dedans 1 Penser

sa pense, c'est le chef-d'oeuvre

et de la droiture. pour

requises soit

Songeons cependant aux condique cette unit de l'homme et du propice la dcouverte de la

penseur

rellement

vrit. Mme de Stal disait avec ironie : On fait toujours la^thorie de son talent ; et nous savons que Descartes, pour philosopher, son entendement s'appliquait rompre toute attache de avec son imagination individuelle. et ses sens, c'estsoi-mme fort natuune garantie de pro-

-dire avec sa nature

Se prendre

pour la mesure des choses est une disposition relle, mais il s'en faut de vrit que ce soit toujours Exprimer quand pour le jugement. peut

par son oeuvre sa il s'agit

personnalit duction ait quelque l'ordre sonne ait

tre suffisant : encore faut-il

artistique

que cette personnalit et de grand. Dans chose de remarquable il est ncessaire, pour que la per l'oeuvre, qu'elle-mme de se mler

philosophique, le droit

soit dj une expression de la vrit, qu'elle porte en elle l'universel. Ainsi l'a entendu Aristote lorsqu'il a dit la rgle et la mesure du bien : c'est de la raison ralise en lui que son jugeque l'homme vertueux est lui-mme ment tire toute une estime l'accord sa valeur. Si donc nous devons toujours ralise en conscience la

singulire

quiconque

de ses penses et de sa vie, nous mesurerons

234

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

valeur

des penses,

issues du fonds de cette beaucoup

de la personne,

au

degr de communion Si Secrtan ce n'est lui-mme, a crit

personne

avec l'universel et bonnes, il a t puisait

de choses vraies

pas seulement c'est parce

parce que dans ses crits qu'en puisant en soi il

dans le fonds commun Sa rgle pratique, du gnrale de tenir fut

de l'humanit. de subordonner la thorie la

le problme

de la vrit^ pour solidaire et de repousser dont a priori pro-

problme

de la conduite, doctrine mauvaises de la

comme bables cit. ainsi

fausse toute doivent Le tre

les consquences

tmoignage lui

l'individu et la sort morale devint conscience pour autant que du bien. d'abord ce qu'on l

pour

le critrium cette doctrine, l'exemple Kant

du vrai

Pour justifier puisse qu'une matie

il semble tout de Kant. Mais

invoquer illusion.

n'est

ne pose pas en principe : il y aboutit. tout parce fait

la supr-

de la raison

pratique

Il commence gnral, les

par examiner, conditions l'a conduit pratique cette mant critique faille

un point

de vue

de la science ; et c'est admettre distinct, qu'il la possibilit procde de vrits,

que cet examen d'un ordre de

thorique

la

dtermination

nouvelle

catgorie

et cela, en se renferqu'a Nul veut marques qu'il le la ne

scrupuleusement de la facult procder

dans les limites de connatre. si l'on

doute que

de la sorte,

devoir lui

devienne attribue qu'il

une chose vraie,

et que la suprmatie d'une volont.

qu'on

soit plus que l'expression le philosophe doit

Malgr ; et, au

en ait,

se ddoubler devoir

moment

o il conoit

que son premier

est de croire

LA PHILOSOPHIE

DE CHARLES SECRTAN.

235

au devoir, il ne doit considrer ce principe que comme une donne de la conscience, qu'il confrontera avec ses autres connaissances. Les faits moraux et les faits scientifiques sont tout d'abord sur la mme ligne aux yeux de . l'homme qui se propose de connatre et de dmontrer ; et ce n'est qu' la suite d'une critique impartiale des uns comme des autres, qu'il pourra lever ceux-ci au-dessus de ceux-l. Il le faut reconnatre : nous ne savons pas a priori si le vrai et le bon concident, ni mme si l'un nous est plus directement connaissable que l'autre. La recherche de la vrit veut tre pratique sans aucune ide prconue. En ce qui concerne spcialement la morale et la religion, la mthode de Secrtan est l'appel l'exprience personnelle, la vie, aux ralits concrtes de la conscience. Nous exprimentons le caractre positif du mal. La conversion est un fait qui porte en lui tous les principes essentiels de la religion. Les doctrines qui ont mis et la paix, je les juge propres pacifier de mme mes semblables la socit. Que penser de ce point de vue ? Il est clair que l'observation de dans mon me l'ordre soi-mme et l'exprience personnelle fournissent une me dlicate et un philosophe pntrant des donnes prcieuses, que rien ne saurait remplacer. Mais quelle est la signification et la valeur de ces donnes, voil ce qui ne se peut dterminer sans une critique svre. La conscience n'est pas l'abri des influences. Elle rend des tmoignages divers dans les divers milieux o elle se dvelopp?. Il n'est mme pas inconcevable infiniment

236

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

que l'on modle une conscience, et qu'on lui donne une Non seulement les discours, les forme artificielle. exemples, l'histoire habilement manie, les traditions, la manire de prsenter les choses peuvent beaucoup en ce sens ; mais on dispose d'un moyen trs simple et trs puissant pour faire une conscience, c'est d'habituer l'enfant accomplir les actes et prononcer les paroles qui correspondent aux convictions que l'on a en vue. Grce aux lois d'association les habitudes cience en sentiments inhrentes notre nature mme, de la volont se traduisent dans la cons-

et en principes ; et finalement, avec une sincrit parfaite, on pense comme on agit, et on croit agir parce qu'on pense. Quelle valeur aura dans ce cas le tmoignage de la conscience ? Et qui peut nier que les circonstances, les hasards de la situation et des influences ne puissent avoir naturellement des effets analogues ceux du dressage artificiel ? D'une manire gnrale, les donnes de la conscience sont des phnomnes complexes, mlent au naturel se o le contingent et l'accidentel et au spontan. Et russit-on d-

gager le tmoignage vraiment primitif, le philosophe ne s'y pourrait fier sans critique. Spinoza ne soutenait-il pas que la conscience n'est qu'une machine fausser la vrit, et faire apparatre les causes efficientes comme causes finales, la ncessit comme libre arbitre ? La possibilit mme d'une thorie semblable chez un profond penseur montre assez avec quelle circonspection il faut user des donnes de la conscience. Sfelles fournissent les matriaux de lajscicnce morale, c'est peut-tre comme

LA

PHILOSOPHIE

DE

CHARLES

SECRTAN

237

ceux de la science physique, en prsentant les problmes, mais non les solutions : car quoi de plus loign des donnes des sens que les formules les sens fournissent mathmatiques contenu Dans Secrtan vrai ? philosophiques d'adopter proprement dites, qui, selon la science, en expriment]^

les matires se proccupe entre

une mthode

qui mne

la connaissance l'accord de croire tion

de l'tre

mme et non pas seulement aux no*criticistes on a vit la contradicqu'on dfinit

nos ides. Il reproche est dit quand

que tout

interne.

Sans doute,

du moment

la

causalit

la succession rgle, il n'est plus contradictoire eu un commencement n'en n'ait absolu et

que les choses aient soient dure, ralit,

sans cause. La proposition et il est craindre pour le vain plaisir qu'on de fermer

reste pas moins la

laiss chapper

la bouche l'adver-

saire. Qui nous dit qu'il ment supra-logique, mthode

n'y a pas dans les choses un lnos concepts ? S'il ne sont ainsi, pas la en tait

et que

incomplets vraie

par quelque ne serait

endroit

pas la proccupation les lments pour

exclusive m-Js Fcflort v:e vrit viter la

d'apercevoir pour recueillir

et de lever des contradictions, et concilier dcouvrir. tous

que nous pouvons contradiction, donner

D'ailleurs,

ne suffit-il logique l'infini

pas le plus souvent pointilleuse et* le fini.

de suborcomme ces vues

ce qu'une

considre Toutes

incompatible de Secrtan Leibnitz, ne voulait

? Tels

sont trs dignes d'attention. est ici avec lui. post d'abord la

Non seulement Car Descartes question des

mais Descartes pas qu'on

238

N0UVBLLE8

TUDES

D'HI8TOIRB

SB

LA PHILOSOPHIE

rapports et de la compatibilit : il croyait que l'entendement fini de l'homme doit diviser les difficults, et considrer sparment les parties avant de les relier entre elles. Son Dieu est, en un sens, matre de la contradiction. On aurait tort, selon lui, de douter de ce qu'on aperoit clairement, parce qu'on ne comprend pas telle autre chose qui peut tre incomprhensible de sa nature. Et, de fait, les contradictions qu'il est facile de relever dans tout systme de mtaphysique, et dont les thories mmes de la science positive sont loin d'tre exemptes, existent surtout entre nos concepts, symboles factices que nous substituons aux choses pour essayer de les treindre. Un danger de contradiction nous est un avertissement de les largir, tandis que l'absolue exactitude nous les fait croire dfinitifs et nous emprisonne dans une scolastique. Ce qu'il faut dire, semble-t-il, c'est que ni la non-contradiction ni telle ou telle loi de conciliation, ni tel autre principe unique que l'on mettra en avant ne peut suffire nous faire discerner la vrit. Le problme est complexe ; et il nous faut faire appel toutes nos ressources pour le rsoudre. Nous nous appuierons [tour tour sur les faits externes et internes, sur le principe de contradiction, sur l'vidence ou conformit sur l'accord des intelligences, science, sur les infrences naturelles ; et c'est en confrontant les indications aux lois de la raison, sur les rsultats de la

obtenues ces points de vue divers, que nous obtiendrons des connaissances prouves et confirmes autant qu'il se peut. Il semble d'ailleurs qu'il y ait, cet gard, une diff-

LA

PUIL090PUIV

DE

CHARLES

SECRTAN

239

rence faire

entre l'ordre

thorique

et l'ordre

pratique.

Dans la recherche

de la science, ou prise de possession humaine, l'absence de conest ncesDes l-

des choses par l'intelligence tradiction, sairement ments la fin idale

si elle n'est pas l'unique que l'homme et contradictoires cohrents de l'action,

critrium, poursuit.

confus

lui sont donns : c'est se les assimile.

en les rendant Dans l'ordre

et logiques qu'il

c'est en quelque faon le contraire qui a lieu. Des principes et systmes divers s'offrent nous, dont rent. L'homme chacun en lui-mme entt de l'unit de logique est homogne et cohs'y enferme avec conMais si les autres contraires, les

fiance et jouit font de mme hommes

de sa conduite. de principes s'ignorer

en partant

sont condamns

ou se combattre.

Le sens pratique tout runir

a un tout autre idal. Il veut faire droit concilier, comme

ce qui est juste, il cherche rapprocher, des conditions qui d'abord se multiplient ainsi mettre apparaissaient et incompatibles. mesure qu'il lui faut

contraires avance, intrts n'avait

Et mesure que l'humanit et se diversifient d'accord. les L'Athnien

gure qu' tre citoyen. la patrie,

Le moderne doit compter avec la libert et les ques-

avec la famille, l'autorit, tions

l'humanit,

avec la science, la morale, la religion, le moins d'intrts qu'il et fait

sociales. Et la conduite

la plus belle est celle qui le moins de victimes. de raliser l'oeuvre que

sacrifie

C'est l'action Clanthe

appartient Jupiter

attribuait pair,

: faire d'un nombre

impair

un nombre dantes,

rendre la haine

harmonieuse en amiti.

les choses discor-

changer

240

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE

de prcieuses directions, les ides matresses de sa doctrine ne sont pas moins mditer pour quiconque se pose les problmes mtnpnysiques. On peut les ramener trois : .libert, solidarit et conciliation de ces deux principes dans l'ide religieuse. La libert, selon Secrtan, nous est suffisamment

Si la mthode de Secrtan fournit

atteste par le sentiment universel de la responsabilit, lequel implique la croyance l'obligation morale. Cette nous parat trop sommaire. Non seulement au point de vue mtaphysique, comme l'avait bien vu Secrtan dans la premire priode de son dvenon seulement au point de vue psychologique, d'aprs lequel ce qui nous parat simple pourrait n'tre que driv et contingent, mais au point loppement philosophique, la possibilit et la de vue scientifique en particulier, ralit d'une action libre doivent tre discutes. Il nous est impossible, aujourd'hui que la science de la nature, n'est plus une mtaphysique seconde, incertaine comme son objet mlang de non-tre, mais bien la connaissance la moins conteste que nous possdions, de manquer lui demander si elle laisse une place aux ralits morales dont la conscience nous suggre l'ide. Il nous faut faire pour la science ce que fit Kant pour la raison thorique, et,Tpar une analyse impartiale de ses rsultats, chercher en quel sens et dans quelle mesure elle admet ct d'elle une mtaphysiquejde^la libert. Quant l'ide mme que Secrtan" se fait libert, elle nous semble particulirement de cette dmonstration

utile mditer.

LA

PHILOSOPHIE

DE

CHARLES

SECRTAN

241

Secrtan distingue libert et libre arbitre ; et tandis que celui-ci, selon lui, peut subsister sans celle-l, sans libre arbitre il ne saurait y voir de vritable libert. Cette vue est trs importante. Spinoza a donn un mmorable exemple de la libert conue comme dpourvue, comme exclusive de tout libre arbitre. Russit-il vraiment dmontrer ce qu'il annonce ? Est-il bien certain que les mots de valeur morale, de perfection, d'indpendance conservent une signification dans un systme d'absolue ncessit ? Et d'autre part le libre arbitre est-il, en fait, aussi compltement limin des systmes de ncessit que le prtendent leurs auteurs ? Spinoza a-t-il vraiment dmontr que c'est en vertu de la ncessit toute seule que le sage s'lve de la complte ignorance et servitude la conscience de soi, de Dieu et des choses, par o il acquiert la libert et [la paix Objet, dclare-t-il, bien difficile poursuivre et de bien grand labeur : l'existence du libre arbitre ne rendrait-elle pas plus concevable que l'homme y vise et en puisse approcher ? C'est encore un grand mrite de Secrtan d'avoir gnralis le problme de la libert, en le posant, non seulement pour l'homme, mais pour tout ce qui est ou peut tre. A priori il est invraisemblable que l'homme ait une facult si considrable, dont les autres tres seraient absolument dpourvus. Ne constituerait-il pas alors, au sein de la nature, un monde surnaturel ? La science montre de plus en plus qu'entre l'homme et les tres infrieurs on ne saurait creuser de foss infranchissable, mais qu'il faut accorder, dans l'chelle des tres,
DOUTRODX. Nouvelles ludes. 16

242

NOUVBLLIS

TUDES

D'HJSTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

la supriorit ayec la continuit. Or Secrtan, par sa doctrine de la libert, essence commune de l'tre, nous fournit une conception homogne de l'univers conforme aux vues de la raison et aux inductions de la science. Non moins remarquable est la doctrine de notre philosophe sur la solidarit. Elle aboutit une distinction d'un intrt capital entre la notion d'individu et la notion de personne. Trop souvent on a confondu ces deux notions, ou on ne les a distingues que par le degr Secrtan nous fait voir que, sans tre incompatibles, elles prsentent une diffrence de nature. L'individualit est jalouse, envahissante et despote : la dvelopper pour elle-mme, on froisse de plus en plus lea autres hommes, et l'on s'loigne de la vraie personnalit. Pour devenir une personne, il faut au contraire prendre pour rgle de ses actions l'ide de la solidarit humaine, agir, non pour soi, mais pour autrui, chercher la ralisation de sa nature dans le dvouement et le don de soi-mme. Car la source de toute personnalit est en Dieu-mme, et c'est en nous aimant les uns les autres que nous aimons Dieu et participons son essence. Qu'on cesse donc de nous prsenter la libert individuelle comme la fin o nous devons tendre. Libert individuelle est une contradiction dans les termes. C'est l'gosme, usurpant un nom sacr. Nul n'a le droit ni la possibilit d'tre libre tout seul. Libert se supposent rciproquement. Mais Secrtan n'a-t-il pas vu encore avec justesse qu'une telle maxime nous fait franchir les bornes de la morale proprement dite et nous introduit dans ce qu'on et solidarit

LA

PHILOSOPHIE

DE

CHARLES

SECRTAN

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se ralisera ce sacrifice appelle la religion Comment la vraie 'personnalit, cette 'conciliation de l'individu de deux termes l'gosme lutte nature, tout pour parle en apparence despotiquement, contradictoires et c'est ? En nous la chute. La

la vie semble

tre pour

la socit la loi de ne peut se faire et

et c'est le mal. Le progrs moral : c'est De ce que temps

seul, mais exige l'intervention contingent tout

de forces morales la religion on a fait

demeure

appelle appel au

grce et rdemption. la religion bien les citoyens, la terre un objet ordonn partie, pour commun. La tait

soulever cit

l'individu 'antique Rome Pour

et le faire tendre laquelle s'appelait

se devaient la desse de la patrie dont est

divine.

et des nations.

nous-mmes, de culte. pour

de foi et un objet l'homme d'accepter pour de vivre et d'aimer

Partout

o il est il fait

le tout

la fonction

qu'il

y exerce,

de se donner devoir

la communaut, et ralisable, meilleur que l'homme

il faut, que ce tout trouve

pour que le soit ses que les part viennent

soit accept et il faut

yeux un tre vritable, individus, la force de se dpasser ces croyances laquelle, que L'union en dfinitive, juge

et plus prcieux D'o

quelque

et de se donner.

? D'o vient

cette force ? C'est la question personne par la ne peut rpondre, religion et

Secrtan

rsolue libre

chrtienne. de

avec un Dieu

et bon, source commune

tous les tres, est pour lui l'me de la foi et du dvouement. Le temps parat de passer du raisons tires des faits loin encore o il sera possible, soit soit de le susciter par des seuls.

dvouement, tout

244

NOUVELLES

TUDES

D'HISTOIRE

DE

LA PHILOSOPHIE

Que penser en dfinitive de l'oeuvre de Secrtan ? Rousseau a dit : l'homme qui mdite est un animal dprav. Le mot est dur, mais n'est pas dnue de sens. La vie et mme la science se passent de la philosophie. Ni Franklin, ni Newton [lui-mme ne furent de grands La nature, dj, porte en elle-mme une puissance organisatrice et rparatrice, comme disaient les Grecs ; et se confier elle ou la Providence, on a mtaphysiciens. chance [d'viter contraire, [les grosses erreurs. La mditation, au engendre les systmes, les vues exclusives et

artificielles, et nous met en danger d'aboutir aux pires folies, comme un mathmaticien parti d'un faux principe. nous devons mditer, puisque la pense, comme dit Pascal, est ce qui fait notre dignit. Que faut-il donc pour que notre mditation soit saine et bienfaisante ? Il : premirement penser avec probit, en second lieu nous mettre constamment, par l'observation et par l'action, en contact immdiat avec le rel. Faute de satisfaire la premire condition, on n'est qu'un virtuose sans consistance. Faute de remplir la seconde, on risque de s'enfermer dans une exprience troite, de se complaire dans une science de formules et de mots. A celui qui satisfait l'une et l'autre il est donn de runir les deux lments de la certitude, la conviction du sujet et l'universalit de l'objet. Charles Secrtan a pens avec la probit la plus scrupuleuse que l'on puisse concevoir : la vrit lui a t littralement sacre. De plus en plus aussi, mesure qu'il avanait dans la carrire, il a tout fait pour saisir le rel. Ncn faut runir deux conditions Pourtant

. \-Vj

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PHILOSOPHIE

DE

CHARLES

SECRTAN

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seulement autres, ditions,

il a confront

ses doctrines les hommes

avec celles des de toutes les con-

mais il a observ il est entr

dans le dtail

de leurs souffrances

et de leurs penses, il a eu coeur de [voir, de toucher, de sentir, de vivre en quelque sorte les choses qu'il voulait connatre. Il a ralis, recherche autant qu'il tait en lui, les conditions d'une Peu importe que de son oeuvre reste au-dessous de l'idal fructueuse.

tel ou tel dtail qu'il avait

rv : il est de ceux pour qui fut prononce v la grande parole : Et vous connatrez la ^et, et la : affranchira . i vrit vous ; ! },

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LA PHILOSOPHIE ES FRANCE DEPUIS 1867 LA PHILOSOPHIE DE FLIX RAVAISSON LA PHILOSOPHIE DE CHARLES SCRTAI .......

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R. Bussiai.

TABLE DES MATIERES JULES LACHELIER HENRI POINCARE LEON OLLE-LAPRUNE F. EVELLIN LA PHILOSOPHIE EN FRANCE DEPUIS 1867 LA PHILOSOPHIE DE FELIX RAVAISSON LA PHILOSOPHIE DE CHARLES SECRETAN