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ALTHUSSER ET LE JEUNE MARX

Pierre Macherey P.U.F. | Actuel Marx


2002/1 - n 31 pages 159 175

ISSN 0994-4524

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Actuel Marx, 2002/1 n 31, p. 159-175. DOI : 10.3917/amx.031.0159


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Macherey Pierre , Althusser et le jeune Marx ,

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Althusser et le jeune Marx

Pierre MACHEREY

Larticle Sur le jeune Marx , dat de dcembre 1960, paru dans le numro de mars-avril 1961 de La Pense, puis repris au dbut de Pour Marx (p. 45-83), crit de circonstance lorigine, qui prenait pour prtexte la publication dun numro spcial des Recherches Internationales consacr au jeune Marx et rassemblant des tudes ralises sur ce thme par des chercheurs marxistes presque tous venus dEurope de lEst, est le premier texte important crit par Althusser, lexception du petit livre sur Montesquieu paru lanne prcdente, et il fut en son temps un vritable pav dans la mare. Il nest pas illgitime dy chercher les grandes lignes dune orientation de pense donnant leur point de dpart toutes ses dmarches ultrieures. Le sous-titre choisi pour cet article par Althusser, Questions (au pluriel) de thorie , qui parodie manifestement celui de la longue introduction que Sartre, la mme anne 1960, avait place en tte de la Critique de la raison dialectique, et qui avait dabord t publie sous forme indpendante dans Les Temps Modernes, Question (au singulier) de mthode , souligne demble les enjeux fondamentaux de cette tude : celle-ci ne devait pas seulement concerner un point particulier dhistoire des ides, mais elle engageait toute une conception du travail philosophique , rebaptis du nom de Thorie : la conception que prcisment Althusser allait mettre en uvre dans ce quil devait crire ensuite, en inflchissant certaines modalits de son application sans doute, mais sans cependant perdre de vue les proccupations premires qui staient pour la premire fois manifestes cette occasion. Larticle dAlthusser, divis en trois parties, aborde le problme pos par les uvres de Jeunesse de Marx successivement sous ses aspects politique , thorique et historique .

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Laspect politique du problme tient ce que les uvres du jeune Marx, par dfinition antrieures celles de sa maturit, ont t redcouvertes aprs que ces dernires aient t abondamment diffuses et tudies, et ont t ainsi loccasion dune entreprise la lettre rvisionniste : entendons par l la tentative de revoir la signification densemble de la pense de Marx la lumire de ces premiers crits demeurs pour la plupart inconnus jusquau XXe sicle, lexception des Thses sur Feuerbach exhumes aprs la mort de Marx par Engels et prsentes par ce dernier comme le germe gnial de la nouvelle conception du monde . Lesprit de cette tentative de rvision est rsum par Althusser de la manire suivante : Le Capital est une thorie thique, dont la philosophie silencieuse parle haute voix dans les uvres de Jeunesse de Marx. De l la manire dont a t rvle par ceux qui se sont faits ses dfenseurs acharns la figure jusqualors ignore du jeune Marx, en qui parlait la vrit , alors que chez le vieux Marx elle se serait tue, moins quelle nait continu sexprimer de faon muette, accompagnant de son assourdissant silence ses propos explicites. De l aussi le dbat qui sest lev au sujet de la question de savoir qui tait le vrai Marx entre orthodoxes, camps rigidement sur le socle de la doctrine, et rvisionnistes de tout crin, sentendant entre eux seulement sur la ncessit de reprendre cette doctrine sa source, donc revers de sa version officialise, pour en retrouver les enjeux authentiques. Le dbat stant nou de cette faon, Althusser samuse dans son article remarquer que les orthodoxes, qui y ont adopt une attitude purement dfensive, criant haro sur les mchants rvisionnistes , sy sont laisss entraner compltement par surprise, et ont ragi en consquence, de manire ractive prcisment, et anims, dit Althusser, par une crainte sacre . Mais il ne faudrait quand mme pas oublier que ce sont eux qui portent la responsabilit de la longue, trop longue ignorance dans laquelle avait t tenue la pense du jeune Marx, quil ne tenait qu eux de remettre au grand jour, en saidant des travaux de pionniers comme Franz Mehring ou, plus rcemment, Auguste Cornu, et se sont ainsi attraps au pige quils avaient eux-mmes, sans le savoir, dress. Les vertus usurpes dont se pare lorthodoxie ont ainsi pour envers le dlit dignorance, dune ignorance crasse propre un certain marxisme la franaise de laprs-guerre, dont il a fallu htivement boucher les trous en effectuant ce quAlthusser appelle, en reprenant cette formule Adam Schaff qui, non sans une certaine navet, justifiait dailleurs cette dmarche, une lecture au futur antrieur ,

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effectue au nom du tribunal du marxisme achev , de ces embarrassantes uvres de jeunesse, de manire en forcer le sens pour le faire coller avec celui de la doctrine telle quelle tait dj connue et censment comprise sous lautorit souveraine de ce tribunal. Cette dmarche rvle dailleurs une profonde incapacit considrer la pense de Marx autrement que tombe du ciel dj toute forme, incapacit qui relve du plus pur idalisme. Ceci conduit examiner le deuxime aspect du problme, son aspect thorique, car, crit Althusser, mme dans lordre des parades, il nest pas de bonne politique sans bonne thorie . En effet, il ne suffit pas dadopter une ligne politique correcte pour savoir, au sens propre du terme, comment lire les textes crits par le jeune Marx, textes thoriques qui, comme tels, appellent une lecture thorique. Or la parade politique lopration jeune Marx improvise par les tenants de lorthodoxie ntait pas proprement parler prive de fondements thoriques, mais il faut dire plutt quelle tait appuye sur de trs mauvais fondements, dautant plus contestables quils taient demeurs implicites. A larrire plan de cette dmarche dfensive se trouvait en fait une conception immature de la thorie, ramene un corps doctrinal artificiellement autonomis et coup de tout enracinement dans la ralit : ceci tait la condition pour assumer la position indfendable thoriquement, quoique politiquement correcte, du tout Marx , cest-dire dun Marx dont la pense constitut un ensemble homogne, auto-suffisant, et inscable, prendre ou rejeter en bloc. Althusser explique que cette manire de concevoir la pense de Marx renvoie deux prsupposs, lun analytique, lautre tlologique, ayant eux-mmes pour pralable un troisime prsuppos qui considre lhistoire des ides comme son propre lment, qui tient que rien ny advient qui ne renvoie lhistoire des ides elles-mmes, et que le monde de lidologie est lui-mme son propre principe dintelligence . Or ce prjug dune auto-intelligibilit de lidologie na dautre fondement que le refus de reconnatre la thorie son caractre, disons, matriel-pratique, donc marqu par une historicit qui ne relve pas seulement dune disposition interne lordre des ides. A lencontre de cette dmarche Althusser opposait une conception laquelle il devait attacher ensuite de plus en plus dimportance, pour lui donner finalement la forme dune thse : le refus de ramener la thorie de Marx, comme cela paraissait aller de soi, et comme Engels le premier lavait fait des fins de propagande, une conception du

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monde , cest--dire une perspective idelle, sans doute invitablement idale, sur les choses et la ralit, perspective autonome par rapport leur ordre propre et surplombant celui-ci de la manire dont le fait ce quon a coutume dappeler une vue . Si la thorie de Marx est rvolutionnaire, cest--dire pratiquement engage dans le mouvement de transformation du monde, cest prcisment parce quelle ne se rduit pas une vue , ft-elle visionnaire ; elle ne se rduit pas un ensemble dides sur le monde ou son propos, mais tout simplement fait partie du monde dont elle produit la thorie, sous forme, non dune doctrine dfinitivement acheve, mais dbauches en devenir, issues dun travail dlaboration, ce travail de la thorie indispensable pour que la thorie se mt elle-mme en travail du monde en vue de le transformer en lui imprimant sa marque. A terme, ctait donc, plus largement, la reprsentation dun marxisme ternel, rigidement camp sur sa doctrine unique et unifie, qui devait tre remise en question du fait de la restitution de ce processus, avec lpaisseur de sa texture complexe, marque par tous les alas de lhistoire relle laquelle il appartenait de part en part. Du mme coup, commenait prendre forme lhypothse selon laquelle ce quon a pris lhabitude dappeler de ce nom de marxisme ntait finalement rien dautre que louverture dun champ de dbat lintrieur duquel sa thorie sexpose tre incessamment remodele : car clore ce dbat, ce serait condamner le marxisme dprir dans ce quil comporte de proprement thorique , au sens, non de la thorie pure, mais du travail permanent de production, de reproduction et de transformation de la thorie, qui ne serait pas rellement thorie ou ne serait pas thorie relle, matrielle-pratique, si elle tait dfinitivement, et comme miraculeusement, expurge de ses impurets. Ce ntait donc pas, comme on la cru ensuite, une nouvelle orthodoxie quAlthusser se proposait ddifier en mettant en avant son concept de thorie, dont il attendait au contraire quil fournt linstrument critique indispensable la corrosion de toutes les orthodoxies, do quelles viennent, et quels que soient les motivations ou les arguments dont elles se rclament en vue de garantir leur auto-intelligibilit. Dans larticle sur le jeune Marx, cette perspective critique avait pour cible privilgie la tlologie, et on peut considrer que cest dans cette remise en cause du prsuppos tlologique, que se situe le point de dpart vritable de la dmarche dAlthusser : ceci permet dailleurs de mieux comprendre pourquoi Spinoza, prsent la fin de larticle sur le jeune Marx comme la seule vritable alternative Hegel, dans une

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note sur le dpassement o est affirme la ncessit pour la science de rompre avec lidologie, a constitu pour lui une rfrence philosophique essentielle qui a accompagn jusquau bout son travail de rflexion. Faire des crits de jeunesse de Marx une lecture au futur antrieur, en essayant de lire en eux ce qui prpare le Marx de la maturit, cens tre le vrai Marx, cest--dire la vrit de tout ce qui porte la signature de Marx, cest faire deux les vecteurs dune destination, ce qui les mtamorphose en tapes dun itinraire devant finalement dboucher sur la rvlation de cette figure totalement dveloppe dont ils ne constituaient que des esquisses immatures, la manire dun sens en sursis , dj prsent et lisible en transparence travers les formes mmes de son absence. A cela, Althusser opposait la conception selon laquelle ces crits, apprhends dans leur teneur vivante, tels quils ont t crits, ne peuvent avoir dautre destination, pour autant que cette notion soit encore pertinente, queux-mmes : do la ncessit, pour bien les comprendre, dentrer dans leur jeu, au lieu de chercher leur imposer des normes dinterprtation extrieures, ce quon fait invitablement lorsquon plaque sur eux des schmes argumentatifs apparus ultrieurement, dont ils ont peut-tre rendu possible lapparition, sans proprement parler la prparer en anticipant leur venue. Quelle sorte de jeu jouait Marx, et quels risques prenait-il lorsquil crivait en 1844 ses fameux manuscrits, sans pouvoir, et pour cause, savoir o leur rdaction allait plus tard le conduire, tout simplement parce quils ne le conduisaient nulle part ailleurs qu ce qui tait littralement inscrit en eux ? En formulant une telle interrogation, on voit mieux quels inconvnients prsente la notion de conception du monde : car prcisment, pris en eux-mmes, dans leur jeu propre, ces manuscrits, comme les autres crits de jeunesse de Marx, ne sont en aucune faon les rvlateurs dune conception du monde susceptible den tre extraite et dtache, comme le prsuppos tlologique prescrit que cela devra se faire au moment o le cycle de maturation de cette conception du monde sera parvenu son terme. Rien nempche dailleurs de se demander de la mme faon quelle sorte de jeu Marx allait jouer plus tard en crivant Le Capital, non certes en vue de mieux dfinir les contours dune conception du monde ayant enfin conquis les conditions de son auto-intelligibilit : car on ne voit pas pourquoi les rgles de lecture appliques ses textes de jeunesse ne vaudraient pas aussi pour ses textes de maturit. Alors, comment sy prendre pour comprendre la gense dune pense comme celle de Marx ? Pour rpondre cette question,

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Althusser avance ce quil appelle les principes marxistes dune thorie de lvolution idologique , en rupture avec la mthode analyticotlologique et les prsupposs hgliens qui la hantent. Ces principes sont au nombre de trois. Le premier principe prescrit que chaque idologie soit considre comme un tout rel unifi intrieurement par sa problmatique propre, et tel quon ne puisse en distraire un lment sans en altrer le sens . Ce principe, que lon peut appeler principe de totalit, principe dont linspiration de base est structuraliste, mais un philosophe dinspiration bergsonienne pourrait galement en reconnatre la validit, pose que ce quon peut appeler une exprience de pense se prsente sous forme dune unit concrte, non segmentable, donc non rductible un agencement ou un montage dides indpendantes les unes des autres, et qui est organiquement ordonne partir de sa problmatique de base : cest celle-ci qui ouvre la perspective singulire lintrieur de laquelle tous ses lments prennent place en fonction de la ncessit propre son organisation qui joue la manire dun schme vital. Du mme coup chacune de ces expriences de pense se prsente comme un ensemble autonome, ce qui rend impossible de les placer sur une mme ligne dvolution, comme les tapes dun parcours unique. Ce principe de totalit, nonc en premire position, ce qui lui confre le statut dun pralable, est ncessaire mais non suffisant : en effet, son application pose un problme dans la mesure o elle rintroduit le prsuppos de lauto-intelligibilit de lexprience de pense ainsi traite, puisque celle-ci est cense ne renvoyer qu elle-mme, disqualifiant tout critre dapprciation extrieur son ordre propre. Cest pourquoi le principe de totalit doit tre complt, et on peut mme dire rectifi, par un deuxime principe qui pose que le sens de ce tout, dune idologie singulire (ici la pense dun individu) dpend non de son rapport une vrit diffrente delle, mais de son rapport au champ idologique existant, et aux problmes et la structure sociaux qui le soutiennent et sy rflchissent ; que le sens du dveloppement dune idologie singulire dpend, non du rapport de ce dveloppement son origine ou son terme considrs comme sa vrit, mais du rapport existant, dans le dveloppement, entre les mutations de cette idologie singulire et les mutations du champ idologique et des problmes et rapports sociaux qui les soutiennent . Ceci ressemble fort du Bourdieu avant la lettre : une exprience de pense organique, ordonne autour de sa problmatique singulire de base, du type de celle rvle par la mise en uvre du prcdent principe, nest possible que du fait de

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son inscription dans un champ par lintermdiaire duquel elle est en rapport, reprenons la lettre les termes employs par Althusser, avec un certain nombre de problmes et rapports sociaux . Le champ idologique qui joue un rle constituant pour la formation et le dveloppement dune exprience de pense quil ne se contente pas daccueillir la faon dont le ferait un cadre neutre, doit tre considr comme tant en mutation : cest--dire quil affecte lexprience de pense en question et la totalit organique quelle constitue dun certain coefficient dinstabilit ; son ordre est en rapport, reprenons nouveau les termes utiliss par Althusser, avec les problmes et la structure sociaux qui le soutiennent et sy rflchissent . Ils le soutiennent, cest--dire quils constituent sa base matrielle ; ils sy rflchissent, cest--dire que cette exprience reflte sa manire ces problmes et cette structure sociaux dont elle constitue un mode dexpression ou de manifestation historique. Cest pourquoi ce second principe peut tre baptis principe dhistoricit. Il est noter que lnonc du premier principe est ordonn autour de la notion de problmatique , et que celui du deuxime principe fait apparatre, dans une signification sans doute dcale mais non totalement coupe de la prcdente, la rfrence des problmes sociaux . Ceci peut tre interprt de la faon suivante : un ensemble idologique peut tre considr comme une totalit organique lorsquil est ramen un faisceau dinterrogations qui, ds le dpart, la base, en structure les lments. Mais do vient ce questionnement ? A-t-il t mri dans un ciel dides pures et pos sur un plan compltement intellectuel, de la manire dont le serait, pour voir en quelque sorte, un jeu desprit ? Ne doit-il pas exprimer le fait que, dans lexprience de pense concerne, quelque chose fait problme, ce qui affecte cette exprience de ce que nous avons appel un coefficient dinstabilit ? Mais si quelque chose en elle fait problme, cest quelle ne se contente pas de traiter un problme en entreprenant dy apporter les solutions appropries, de la manire dont par exemple on remplit une grille de mots croiss. Il faut que, bien plus que se confronter un problme, elle soit travaille de lintrieur par ce problme qui communique ses oprations une dynamique de dveloppement non pas ferme mais ouverte, expose comme telle des mutations qui linscrivent dans un cycle global de transformation. Cest ici que la rfrence faite en passant des problmes sociaux prend tout son sens : une structure idologique, avec ses problmes fondamentaux, rflchit des difficults, des contradictions inscrites dans la ralit sociale qui dfinit son champ , et

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qui, sans tendre vers une destination prforme en elles, poussent dans le sens de son changement, dun changement qui nest pas laccomplissement dun destin mais le rsultat dun travail dans lequel la structure idologique concerne est de part en part implique. Si une exprience de pense reflte une ralit sociale, cest donc dans la mesure o, au lieu den proposer automatiquement sous une forme tale une image panoramique aussi ressemblante que possible, elle en rcupre les problmes dont elle fait ses propres problmes, ce que Althusser appelle des questions de thorie , qui ne peuvent tre formules que dans une perspective historique de mutation et de transformation. On dirait en termes plus abstraits que ce qui est ainsi reflt, ce ne sont pas des tats de choses, mais des processus. Le premier principe prsentait un caractre internaliste, en partie dmenti par le second principe qui introduit lide selon laquelle une exprience de pense nest pas seulement un tout ordonn, mais un ensemble en mouvement dans lequel quelque chose bouge, sous la pression dune incitation venue du lieu rel dinscription de cette exprience, savoir une certaine structure sociale avec les problmes quelle comporte et qui la font elle-mme bouger. Ceci conduit lnonc du troisime principe qui, loppos du premier, prsente un caractre expressment externaliste. Ce troisime principe prescrit que le principe moteur du dveloppement dune idologie singulire ne rside pas au sein de lidologie elle-mme, mais hors delle, dans len-de de lidologie singulire : son auteur comme individu concret et lhistoire effective qui se rflchit dans ce dveloppement individuel selon les liens complexes de cet individu cette histoire . Remarquons au passage que Sartre, par rapport auquel Althusser essayait de prendre distance dans son article sur le jeune Marx, ne disait pas quelque chose de fondamentalement diffrent dans Question de mthode : cest la relation de rsonance et de conflit entre un parcours singulier et le contexte global dans lequel ce parcours saccomplit, ce qui donne ce parcours les caractres dune exprience la fois subjective et objective, suivant un rapport dintrication rciproque du subjectif et de lobjectif, qui explique les volutions subies par ce parcours, comme par exemple celui suivi par le jeune Marx dans lAllemagne des annes 1840. Cest aprs avoir nonc les trois prcdents principes, que rien ninterdirait aprs tout de placer sous les autorits respectives de Bergson, de Bourdieu et de Sartre, quAlthusser insre leur sujet une rflexion caractre plus gnral, par laquelle, bien que le mot ne soit

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pas prononc, il semble au plus proche de la notion de coupure dans lusage quil en fera par la suite. Il prcise en effet que ces principes ne sont pas des principes idologiques au sens strict, mais des principes scientifiques : autrement dit, ils ne sont pas la vrit telle quelle se dgage immdiatement du processus quil sagit dtudier (comme le sont tous les principes dune histoire au futur antrieur ). Ils ne sont pas la vrit de , ils sont la vrit pour , ils sont vrais comme conditions de position lgitime dun problme, et donc, travers ce problme, de la production dune solution vraie. Ils prsupposent donc bien, eux, le marxisme achev , non comme la vrit de sa propre gense, mais comme la thorie qui permet lintelligence de sa propre gense, comme de tout autre processus historique . On voit ici revenir en force la notion de vrit, sous forme de vrit pour , accdant une dignit scientifique, distingue dune vrit de , relgue au rang de lidologie, et comme telle disqualifie. Que faut-il entendre par vrit pour ? Sans doute celle qui se dgage dun processus de connaissance oprant distance de son objet, parce que, au lieu de considrer celui-ci comme tout donn partir de lexprience immdiate, alors que de cette dernire il est tout au plus possible de dgager sa vrit au titre dune vrit de , il reconstruit entirement cet objet de manire en faire ce quAlthusser appellera plus tard un objet thorique, un objet de pense, un concret de pense , et ceci en fonction de ce quil dsigne ici comme tant condition lgitime de position dun problme. Se profile dans cette analyse la leon de lpistmologie quelque peu sauvage tire de la lecture de Koyr et de Bachelard qui allait ensuite nourrir la rflexion dAlthusser et de ses lves au sujet de la coupure : une science digne de ce nom ntudie pas des objets qui lui seraient offerts directement comme sur un plateau par le mouvement spontan de la ralit et de la vie, mais ne prend en compte que des objets quelle est parvenue problmatiser par les moyens qui lui sont propres en les recrant partir de ses propres interrogations, donc en posant ces objets des questions de thorie , gnratrices de vrit pour , et non seulement une question de mthode, proccupe uniquement de donner accs une vrit de . En quoi ces considrations sappliquent-elles la pense du jeune Marx ? En ce que, reprenons les termes utiliss par Althusser, elles conduisent la thorie qui permet lintelligence de sa propre gense comme de tout autre processus historique . Ce quAlthusser appelle, nous allons tout de suite y revenir, le marxisme achev lexpression le marxisme constitu aurait sans doute t plus heu-

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reuse permet de reconsidrer luvre du jeune Marx, donc de donner lintelligence de sa propre gense dans la mesure o il traite cette gense comme sagissant de nimporte quel processus historique, donc non pas dans lintime proximit et connivence dune doctrine qui se repatrait de son auto-intelligibilit en se chargeant de dlivrer elle-mme sa vrit de , mais dans la distance soi requise par des oprations tournes vers la recherche dune vrit pour , qui sastreignent reconstruire leurs objets laide de questions de thorie en vue de faire apparatre ce qui, dans ces objets, donne lieu des mutations, des transformations, sur la base des problmes qui les travaillent de lintrieur et de lextrieur selon une double dimension subjective et objective. Comme Althusser lcrit plus loin, tout se joue entre la rigueur dune pense singulire et le systme thmatique dun champ idologique , linstant mme o cet individu concret quest le jeune Marx surgit dans le monde des penses de son temps pour y penser son tour . Cette analyse repose sur un prsuppos, celui indiqu travers la formule marxisme achev . Et, bien sr, se pose la question de savoir ce qui distingue ce prsuppos dun prjug. Quest-ce qui permet daffirmer lexistence dune thorie ayant une fois pour toutes pris ses distances avec les objets auxquels elle sapplique, et consacre par une sorte donction divine la pratique de la vrit pour , une fois exorciss les dmons de la vrit de ? Ne trouve-t-on pas ici luvre, sous le nom de Thorie, une idologie de la Science qui prsente celleci comme constituant un ordre propre, disposant comme tel du privilge exorbitant de se tenir distance des rgimes de savoir qui sont intervenus dans sa gense, et ayant conquis son homognit au prix de cette sparation ? Et cette idologie nest-elle pas en dernire instance politique, pour autant quelle rpond avant tout la ncessit pour le parti des travailleurs et des masses davoir une doctrine qui ft dfinitivement viable, suffisamment du moins pour en tirer les garanties thoriques ncessaires son action ? Or le fait quune thorie serve de garantie une action ne lui te-t-il pas automatiquement le caractre dune authentique thorie ? Laissons provisoirement ces interrogations en suspens, et contentons-nous de chercher comprendre quels lments de vrit pour ce marxisme achev, propos duquel Althusser prcise aussitt quil nest pas un marxisme arrt, cest--dire un marxisme qui naurait plus produire de connaissances nouvelles, apporte la comprhension de la pense du jeune Marx, puisque cest lobjet principal de lenqute ici

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mene. Le tout premier de ces lments est le concept de champ idologique qui a t prcdemment avanc. En quoi ce concept, pour autant quil mrite vritablement la dignit de concept, peut-il tre considr comme tant porteur dune question de thorie ? En ce quil incite reconstituer, ct des penses singulires que Marx cette poque a pu avoir en son nom propre, lenvironnement thmatique complexe lintrieur duquel son entreprise de rflexion a t historiquement conduite sans que son aboutissement, pour autant quelle ait un moment donn abouti, soit en rien prfigur dans ses conditions de dpart. De ce point de vue, il apparat que ltude des uvres du jeune Marx perd tout caractre scientifique ds lors que celles-ci sont considres de faon autonome, et sont tout au plus rinscrites dans le contexte dune conception du monde auto-intelligible baptise du nom de marxisme , cense prsider sa propre gestation en restant sur le fond identique elle-mme tout au long de cette gestation. La question de thorie qui est alors souleve, et qui, on peut ladmettre, met fin la confusion dans laquelle ltude du jeune Marx stait prcdemment enlise, peut tre formule sous une forme simplifie dans les termes suivants : comment ce que nous avons pris lhabitude dappeler marxisme , dun terme unique qui recouvre une ralit intellectuelle complexe et contraste, a-t-il t labor partir de matriaux qui ntaient pas du marxisme , donc qui ntaient pas dj marxistes, et nen ont pas moins t indispensables la production effective de ce marxisme dont la structure ntait pas prinscrite dans le ciel des ides pures o se dploient les conceptions du monde ? Comment le marxisme a-t-il t constitu la suite dun travail opr par quelques individus, Marx lui-mme en premier lieu, sur les grandes orientations de pense qui structuraient le champ idologique de la jeune Allemagne des annes 1840, savoir essentiellement Hegel et Feuerbach, mais aussi tout ce qui tait sorti du livre-culte de Cieskowski qui, en 1838, avait lanc dans la perspective dun posthglianisme la thmatique dune philosophie de laction, ainsi que dautres dmarches, plus secrtes, comme celle de lautodidacte Hess qui a servi de mdiateur avec le socialisme utopique, ou encore la toute premire rvlation du champ de lconomie politique par le jeune industriel pris dides rvolutionnaires et proccup de la condition des classes laborieuses qutait alors Engels : tout ce bouillonnement dides qui agitaient, non seulement les intellectuels de lpoque, mais

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aussi les groupes o sbauchaient, en Allemagne et en France, les premires formes dorganisation du mouvement ouvrier ? Le rapport de Marx Feuerbach, auquel Althusser sest beaucoup intress ce moment, allant jusqu raliser lui-mme une traduction de Manifestes philosophiques de Feuerbach le premier texte recueilli dans Pour Marx est dailleurs une prsentation de ce recueil paru dans la collection Epimthe des PUF alors dirige par J. Hyppolite , est particulirement important cet gard. Lorsque Marx, un certain moment de son volution intellectuelle, rutilise des schmes de pense feuerbachiens en en dplaant le point dapplication, dans un premier temps de la religion la politique, dans un second temps, de cette dernire lconomie, comme Engels la le premier incit le faire avec son Esquisse dune critique de la Nationalkonomie , doit-on considrer que les formations thoriques engendres dans ces conditions rsultent dune combinaison entre certains lments qui seraient du Feuerbach et dautres qui nen seraient pas et propos desquels on pourrait supposer quils constituent la prfiguration du Marx encore venir, cette combinaison donnant lieu la formation dune pense mixte, hybride, dont le caractre composite appelle de lui-mme une opration de dcantation qui apparat alors comme inluctable ? Justement, non. Ce quil faut arriver comprendre, et cest trs difficile, cest que ce moment spcifique du dveloppement de la pense du jeune Marx prsente lunit dune structure systmatique typique dfinie par une problmatique , cest--dire la faon de rflchir des objets en recrant ceux-ci en fonction des questions quon est en mesure de se poser leur sujet, ce qui confre cette structure sa cohrence propre. Althusser ajoute : Cest donc dcouvrir cette unit un contenu dtermin, qui permet la fois de concevoir le sens des lments de lidologie considre, et de mettre en rapport cette idologie avec les problmes lgus ou poss tout penseur par le temps historique quil vit . On pourrait dire, en dautres termes, que lunit dune structure de pense a un fondement en dernire instance pratique, et non pas thorique. La formule questions de thorie , qui sous-titrait larticle, revt alors une dimension nouvelle, puisquelle fait apparatre que les questions de thorie ne sont pas seulement des questions thoriques, cest-dire intra-thoriques : par questions de thorie il ne faut plus seulement entendre les questions que pose et se pose la thorie, mais aussi les questions qui sont poses la thorie, questions par rapport auxquelles elle-mme se dfinit en y ragissant de faon approprie avec

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les moyens dont elle dispose. Pourquoi est-ce important ? Parce que cela indique quil sagit de tenir les deux bouts dune chane : saisir lunit dune structure thorique qui produit des effets de signification dtermins, et en mme temps mesurer jusqu quel point cette structure, tout en constituant un tout unifi, est affecte, en dpit de sa cohrence interne, dun certain degr dinstabilit, instabilit qui lui est communique partir de la conjoncture historique dans laquelle elle est insre comme lune de ses composantes, avec ses problmes rels, laquelle elle ragit avec ses moyens propres, cest--dire avec ses moyens thoriques. On commence alors comprendre pourquoi Althusser met constamment en avant au cours de toute cette analyse la notion didologie, quil applique systmatiquement la pense du jeune Marx : par idologie il faut entendre cette structure de pense la fois unifie et instable, par l mme entrane ou propulse dans un mouvement permanent de restructuration qui exploite ses difficults internes et externes, cest-dire les deux types de difficults auxquelles elle est confronte en tant quelle traite des problmes de thorie en se confrontant simultanment des problmes rels. Noublions pas que ce mouvement de restructuration nobit pas des conditions logiques, et que son point darrive, pour autant quil en ait un, nest pas prpar ou annonc dans son point de dpart. Et cela dautant moins que la poursuite de ce mouvement nobit pas des raisons relevant de la conscience thorique rflchie mais seffectue de manire en grande partie inconsciente, donc aveugle. Comme lcrit Althusser propos de la structure idologique qui, dans ces conditions, dtermine la pense : en gnral le philosophe pense en elle sans la penser elle-mme . Comment la structure idologique dans laquelle sinscrivent les uvres du jeune Marx est-elle constitue ? Sa forme est, selon Althusser, essentiellement anthropologique, ce qui explique le rle jou par le feuerbachisme dans la formation de la pense de Marx cette poque. Et il importe peu au fond que cette perspective anthropologique soit applique tel ou tel objet, religion, politique, histoire, ou conomie : ce qui compte cest la problmatique fondamentale laquelle dans tous les cas ces objets distincts sont rapports, en tant quils sont invariablement interprts comme tant des objets de lhomme, cest-dire des objets dans lesquels lhomme projette et ventuellement aline son tre gnrique en se mtamorphosant en objet de ses propres objets, comme laffirme Feuerbach. La question principale laquelle Marx se trouve alors confront, ds lors que cette structure idologique com-

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mence lui faire problme, est donc la suivante : comment cesser dtre feuerbachien ?, question souleve explicitement par lui lorsquil rdige ses Thses sur Feuerbach, vraisemblablement en 1845, aprs avoir compos avec Engels Lidologie allemande. Sans doute, il faut aller plus loin quAlthusser ne le fait ici : mme sil en a eu consciemment le projet, Marx a-t-il jamais cess dtre feuerbachien ? A-t-il jamais dfinitivement pur ses analyses de la problmatique anthropologique dans laquelle il les avait inscrites au dpart ? Cest toute la querelle de lhumanisme thorique qui est en germe dans cette interrogation : et on peut prsent estimer quAlthusser a t imprudent en lavant dfinitivement Marx, celui quil estime tre le vrai Marx, le Marx du marxisme achev , du soupon anthropologique, ce soupon qui rpondait en fait une proccupation philosophique trs particulire propre Althusser, en tout cas au jeune Althusser qui crit son article sur le jeune Marx sur fond de rminiscences qui lui viennent en grande partie de Spinoza. Cette imprudence est le produit dune conviction quAlthusser nonce crment dans le cours de son analyse : le Marxisme (authentifi par sa majuscule) nest pas une idologie . Et cest pourquoi, entre le marxisme, avec une minuscule, du jeune Marx et le Marxisme, avec une majuscule, de Marx devenu lui-mme, devenu le vrai Marx, il doit y avoir une incompatibilit majeure : cest cette incompatibilit quAlthusser exprimera ultrieurement en se servant de la notion de coupure. La troisime partie de larticle, consacre aux aspects proprement historiques du problme pos par linterprtation des uvres du jeune Marx, lve-t-elle la difficult qui vient dtre souleve ? Dans cette dernire partie de son texte, Althusser examine ce quil appelle le chemin de Marx , cest--dire prcisment lvolution qui la conduit un certain moment, quAlthusser situe en 1845, date probable de la rdaction des Thses sur Feuerbach, rpudier la structure idologique anthropologique quil avait en grande partie hrite de Feuerbach. Quel est le moteur de cette volution ? Althusser passe trs rapidement, on comprend sans peine pourquoi, sur les aspects de celle-ci relevant de la personnalit propre de Marx, et qui se rapportent ce que Sartre, cit cette occasion, appelle le projet fondamental de lauteur partir duquel rayonnent tous les lments constitutifs de son uvre pour autant quil ralise en elle sa libert de sujet. Il faut en effet rsister la tentation de ramener lvolution suivie par Marx un travail de rflexion, donc un effort intra-cogitatif, dont

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le matriau serait fourni par les ides quil avait alors sa disposition, celles de Hegel et de Feuerbach en particulier, ides auxquelles il aurait cherch tout prix, en les faisant jouer autrement, arracher un contenu de vrit : ce quil aurait fait par exemple en renversant la dialectique hglienne de manire, suivant la formule bien connue, la remettre sur ses pieds , cest--dire la convertir de dialectique idaliste en dialectique matrialiste, comme si le mot dialectique pouvait revtir une mme signification dans un contexte idaliste et dans un contexte matrialiste. Althusser rsume cette tentation de la faon suivante : Le lecteur ne rsiste pas cette vidence de la rigueur de la rflexion et de la force de la logique des textes du Jeune Marx. Et cette vidence lincline tout naturellement croire que la logique de son invention concide avec la logique de sa rflexion, et que Marx a bien tir du monde idologique sur lequel il travaillait une vrit qui y tait contenue. Et cette conviction est encore renforce par la conviction mme de Marx, qui perce alors dans ses efforts et ses enthousiasmes mmes, bref par sa conscience. Ce qui est vis travers cette analyse, cest la reprsentation selon laquelle le moteur de lvolution thorique de Marx aurait t une conscience de vrit, au sens dune vrit cache qui devait par tous les moyens tre mise au jour, mais prexistait en quelque manire cette exhibition : vrit, en ce sens, idale, puisquelle na pas besoin dtre en acte, dtre peut-on dire pratique, pour rellement exister en tant que vrit. Or, si lon veut avoir quelque chance de comprendre comment Marx, entendons : le Marx du marxisme avec une minuscule, est devenu Marx, entendons : le Marx du Marxisme avec une majuscule, il faut en finir avec cette approche hermneutique au point de vue de laquelle la vrit serait un secret en attente de sa rvlation : toute la question tant alors de savoir sil ny a pas dans lide mme de vrit une destination qui la voue lectivement cette approche, dans la mesure o elle fait de la vrit un contenu de pense qui est en soi indpendant du fait dtre matriellement connu. Cest pourquoi il est ncessaire de dissocier, selon les termes utiliss par Althusser, ce qui relve dune logique relle de linvention et ce qui relve dune logique idale de la rflexion. Ce qui les distingue, cest dabord le fait que la logique de la rflexion se prsente comme une logique de la ncessit alors que la logique de linvention est une logique de la contingence, ce quon pourrait appeler une logique de lvnement. Oui, lavnement du Marxisme avec une majuscule, la constitution de la Thorie, en tant quelle nest pas une idologie, est un processus qui relve de la contingence de lvnement. Quest-ce que

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cela signifie ? Que cette Thorie ne prsente pas le caractre dune thorie pure, dune thorie qui relverait de part en part de lordre du thorique, mais quelle est pour une part issue de lincertitude attache une conjoncture historique dtermine, celle prcisment de lAllemagne des annes 1840, o un jeune philosophe nomm Marx a d, selon Althusser, inventer une science nouvelle, la science du continent histoire, dans des conditions qui doivent ressembler celles dans lesquelles toutes les sciences sont effectivement inventes, par un travail qui nest pas seulement un travail intra-thorique de rflexion idale consciente, mais est travers par lirruption de lhistoire relle dans le mouvement de transformation de la pense. Penser une telle irruption de la ralit, ou de ce qui se prsente comme tel, dans le cours du dveloppement dune pense, irruption, Althusser parle encore de surgissement , qui la force revenir sur ses problmes de base, et qui par voie de consquence amne la pense ainsi sollicite et provoque par la ralit remodeler entirement sa dmarche, cela peut tre pris comme allant dans le sens de llaboration dune conception matrialiste de la connaissance, conception au point de vue de laquelle, en simplifiant, on peut dire que les choses ont leur mot dire dans la formation de la thorie qui se confronte elles. Ceci, en raison du fait que, ce que nous appelons les choses , ne reprsente pas seulement un tat de fait arrt, offert comme sur un plateau au regard de la connaissance la manire dun ordre tale et immobile dont il ne lui resterait plus qu rendre compte aussi objectivement que possible, mais existe sous la forme dynamique dune action, dun processus pratique et vivant dans lequel les oprations de la connaissance sont de part en part investies et impliques. Ce que nous appelons les choses , sil nagit pas sur la pense, au sens dune intervention causale mcanique, agit dans la pense, pour autant que la pense, non pas vient des choses ou est dans les choses, mais est elle-mme chose, appartient lordre des choses, la nature des choses dont elle est un lment ct dautres. Les prmisses de cette conception matrialiste de la connaissance, encore laborer, peuvent se lire en filigrane de larticle dAlthusser sur le jeune Marx dont ils constituent la trame secrte, et ils en constituent sans doute, sur le fond, lapport le plus significatif. Mais ils sy prsentent mls des autres lments, lments intra-thoriques, et peut-on dire, en reprenant le langage dAlthusser, idologiques. Toutefois, comme lexplique lui-mme Althusser, on ne peut rendre compte de ltat dune pense vivante en ramenant celle-ci une combinaison

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dlments qui seraient en droit sparables : larticle sur le jeune Marx constitue donc une unit organique traverse par de contradictions, par des problmes , qui sont lindice de conflits rels : pour mieux cerner la nature de ces problmes, il faudrait replacer son tour la dmarche dAlthusser dans son propre champ idologique , cest--dire la situer par rapport lensemble des dbats qui faisaient de la France intellectuelle des annes 1960 un tout la fois cohrent et instable, fondamentalement antagonique, mais aussi par l-mme en mouvement. Ceci confirme que lhistoire dune pense, celle dAlthusser comme celle de Marx, ne se prsente jamais sous une forme pure, et que le projet de lexpurger de ses impurets est condamn lchec. Dans les dernires pages de larticle, Althusser parle de la gense dramatique de la pense de Marx qui, dit-il encore conduit au marxisme, mais au prix dun prodigieux arrachement de ses origines . La gense de toute pense ne serait-elle pas ce drame, prcisment ? Ceci serait la meilleure leon tirer des essais thoriques du jeune Althusser.

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