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JOHN

M.

KELLY LIBDAKY \it

Donated by The Redemptorists of the Toronto Province from the Library Collection of Holy Redeemer Collge, Windsor

University of
St.

Michael's Collge, Toronto

HOtY REBEEsfevklSRARY,

IftirtDSOR

MANUEL
DES

AIES INTEIEUEES

PROPRIETE

iop.4

iMk * Vf,'

matm, .

t-

ctapu ir- *

HOtY REr^EEMZR O^^RY, WiKDSOR

MANUEL

AMES OTRIEURES
RECUEIL

D'OPUSCULES INDITS

DU

P.

GROU

DE LA COMPAGNIE DE jSU

NO.UELLE

DITIO

PARIS LIBRAIRIE VICTOR LECOFFRE


90,

RUE BONAPARTE, 90
1885

Digitized by the Internet Archive


in

2009

witli

funding from

University of

Ottawa

http://www.arcliive.org/details/manueldesmesinOOgrouuoft"

NOTICE
SUR

L'ABB GROU
On nous
saura gr peut-tre de donner
ici

une

notice abrge sur l'auteur de cet excellent

ou-

vrage, extraite d'une autre plus tendue dans

VAmi

de la religion
,

(1).

Jean Grou n au diocse de Boulogne,

le

24 no-

vembre 1731, entra


Jsuites, et fut

fort

jeune au collge des

admis dansleur noviciat l'ge de


l'ge
l'enet fut ensuite

quinze ans

il

pronona ses premiers vux


employ dans

de dix-sept ans,

seignement, suivant l'usage de la Socit. L, son got pour la littrature se dveloppa. Il affectionnait surtout Platon et Cicron, dans lesquels
il

trouvait,

avec une grande richesse de style,


et

de belles penses

une morale plus pure que


le

dans

le

commun

des anciens auteurs. Le pre-

mier
fut
\-

fruit

de son travail sur

philosophe

invite.

Rpublique de Platon, traduite en

frani^ais,

(l)loni. XXXllI, pag. (Jetsuiv.

HOTICE SUR L ABB GROO.

2 vol. in-12. Cette traduction fut suivie de cee des Lois, du

mme auteur,

et plus tard

de

celle

des Dialogues.

Le

P.

Grou habita plusieurs annes Pont-et c'est l qu'il


oti les
fit

Mousson,

ses derniers

vux,

une poque

Jsuites taient dj supprila

ms en France. Apres
vint Paris,

mort de

Stanislas,

ils

furent aussi renvoys de Lorraine.

Le

P.

Grou
Il

il

prit le

nom

de Leclaire.

menait une

vie fort retire, partageant

son temps

entre l'tude et les exercices de pit. Dans les

commencements, M. de Beaumont, archevque


de Paris, l'employa crire sur des matires relatives la religion
;

il

lui

fit

quelque temps une


sainte religieuse
lui

pension, qui cessa ensuite.

Une

de la Visitation, dont un de ses confrres


procura la connaissance,
et

qui passait pour tre

favorise de grces spciales, l'engagea dans les


voies de la perfection.
le
Il

donnait au travail tout

temps que lui

laissaient les exercices spirituels

et les soins

du ministre. Le

rsultat de celte vie

laborieuse fut la composition de plusieurs livres

sur des matires de pit. Son premier ouvrage

en ce genre fut la Morale

tire des Confessions

de sahil Ayijasn. Paris, 17G6, 2 vol. in-12.

NOTICE SDR L'ABB GROU.

VII

L'auteur se proposait d'opposer la morale chrtienne aux systmes des incrdules, et d'en puiser les principes dans les crits de saint
tin.

Augus-

cet

ouvrage succdrent

les

Caractres

del vraie dvotion. Paris, 1788, in-18. L'auteur y dfinit la dvotion, et en assigne les
tifs,

mo-

l'objet et les

moyens. Ce volume

fut suivi

de prs des Maximes


cations. VSiVis,

spirituelles^ avec des expli-

1789,in-12.

Vers
ts

le

mme

temps

il

composa

les petits traiet les


fit

de pit que nous donnons au public,

copier pour l'usage d'une


dirigeait.
tits

dame de

qualit qu'il

Ces manuscrits qui forment neuf peainsi conservs. Il


travail qui lui a
et

volumes in-12, ont t

avait aussi entrepris

un grand

cot quatorze ans de recherches

de peines.

Avant de quitter
crits

la

France,

il

confia les

manus-

une

dame qu'on

arrta pendant la Ter-

reur, et dont les domestiques les livrrent aux

flammes, dans

la crainte qu'ils

ne compromis-

sent leur matresse.

L'existence du P.
paisible;
il

Grou semblait honnte

et

tait estim, jouissait

d'une pension

du

roi, et faisait

du bien par

ses conseils et ses


il

crits.

Lorsque

la rvolution arriva,

avait d'-

TllI

IVOTICE SUR l'abb GROU.

bord form
et d'y

le projet

de demeurer cach Paris


;

exercer le ministre en secret

mais cette

religieuse dont
retirer
vit

nous avons parl l'engagea se


Il

eu Angleterre.

suivit cet avis, et fut in-

par un de ses anciens confrres, chapelain

d'un riche catholique anglais, M. Thomas Weld,


venir le joindre. Log dans le chteau
il

mme,

fut le directeur de toute la famille.

Sa douceur,

sa sagesse, sa connaissance des voies intrieures,

furent trs-utiles aux personnes qui lui avaient

donn leur confiance.


son grand ouvrage,
ravail,

C'est alors qu'il apprit

que

le fruit

de tant d'annes de
il

avait t hrl Paris;

soutint cette
dit

perte avec beaucoup

de calme,

et

simple-

ment

Si Dieu avait voulu


il

tirer sa gloire de cet


Il

ouvrage^

l'aurait conserv.

observait, autant

qu'il le pouvait, la rgle des Jsuites; se levait

tous les jours quatre heures

du matin, sans

lumire
rcitait

et

sans feu, faisait une heure d'oraison,


et se

son brviaire,

prparait pour la
dire jusqu'

messe, qu'il n'a jamais


sa dernire maladie.
Il

manqu de

pratiquait la pauvret,

n'ayant rien lui, et demandant avec simplicit

des livres ou des vtements quand


besoin.

il

en avait

Ce

iju'on remanjuait le plus eu lui tait

KOiii'.K

si;ii

L'iKi'.r.

ciion.

n
de zle.

une
1796

foi

vive

et

une me toujours iranquiiie,


candeur
et

beaucoup
il fit

d'iiumilit, de

En

imprimer, Londres, des Bditatiom

en forme de retraite^ sur F amour de Dini^ avec

un

petit crit

sur le

Don

de soi-mme Dieu.

Quelques thologiens crurent y voir des ides


favorables au quitisme
;

mais unvque franais


et

eu jugea la doctrine saine publia encore Londres


intitul

hors d'atteinte.

On
lui,

un autre ouvrage de
(l'cole

School
;

of

Christ

de Jsus-

Christ)

mais

il

n'a pas encore paru en franais.


la

Le Supplmeiit
jsuites, publi

Bibliothque des crivains

Rome

en 1816,

cite

encore du

P.

Grou
;

la Science
la

du Crucifix, Paris, chez Ond' Eucha-

froy

et

Science pratique du Crucifix dans

f usage des sacrements de Pnitence et


ristie,

pour

servir de suite au prcdent.

Deux ans avant

sa mort,

il

fut attaqu

d'un

asthme trs-pnible. Frapp quelque temps aprs


d'apoplexie, l'hydropisie se dclara
;

ses

jambes
au

devinrent monstrueuses,
lit,

il

ne pouvait

rester

et

il

a pass les dix derniers mois de sa vie


Il

dans un fauteuil.

continua jusqu'

la fin d'en-

tendre les confessions de la pieuse famille chez


laquelle
il

demeurait.

On

lui portait la

commu-

X
iiion

KOTICE SDR L ABBE GKOU.

deux
il

fois

par semaine. Sentant sa


et

fin

appro-

cher,

demanda

reut les sacrements avec


le
il

une pleine connaissance. Peu avant de rendre


dernier soupir, tenant son crucifix la main,
s'criait
:

mon Dieu

qu'il est

doux de mourir

entre vos bras! Sa mort arriva le 13

dcembre

803

il

avait soixante-douze ans rvolus.

Ses manuscrits, qui taient en grand nombre,

ont t remis ses anciens confrres.

Ils firent

imprimer, en 1815, V Intrieur de Jsus


Marie, 2
vol. in-12. Cet

et

de

ouvrage

fort
fois.

estim a t

depuis lors rimprim plusieurs

PRFACE DE LA PREMIRE DITION

Nous ne manquons pas de


exposs et dvelopps
et

livres

les principes

de

la

morale chrtienne et de la vie intrieure sont clairement


;

pourtant

le vritable esprit

du

christianisme est peu connu. Parmi ceux


cle d'incrdulit,

qui,

dans ce

si-

ne rougissent pas de se dclarer hauteil

ment
le

chrtiens,

en

est

peu qui soient devrais diciples


impossible de l'tre,

de Jsus-Christ. C'est

qu'il est

comme
re-

dclare le P. Grou dans un des traits qui font partie de

ce volume, moins que d'tre intrieur,

adonn au

cueillement, accoutum rentrer en soi-mme, ou plutt

n'en jamais sortir, possder son


s'tonne que l'incrdulit
ait fait

me en
si

paix.

On

de

rapides pro-

un demi-sicle, qu'on ne craint pas de nous appeler dans les brochures du jour un peuple
grs depuis environ
d'athes^

auquel

il

conviendrait pourtant de faire embras;

ser

une

religion quelconque
le

car enfin, dit-on,

il

en faut

une au moins pour

peuple; et un de nos modernes

Aristarques nous proposait gravement, l'anne dernire,


celle

du paganisme, comme plus convenable aux murs


!

actuelles de la socit
Il est

incontestable que l'empire de la religion n'a

fait

que dcrotre de jour en jour, surtout en France, depuis que nous avons t comme inonds d'un dluge de livres
impies, qui ont
dulit depuis
fait

circuler partout le poison de l'incr-

que

la philosophie vollairienne a

su in-

lU
9 focter

PREFACE.

de son venin, suivant l'expression

ries

^vqnes
la

de France, les ouvrages


;

mme

les plus

trangers

religion

'(

qu'elle a tout associ ses funestes complots,

histoire, philosophie, posie, les sciences, le thtre, les arts

mme,

etc. (1);

qu'enfin la rvolution de 89
les plus

Il

couronn cette horrible conjuration par


(2).

pou-

vantables scandales

Majs nous croyons qu'en attribuant


de
la foi

le

dprissement

celte prodigieuse quantit de productions

antichrtiennes et immorales dont regorgent aujourd'hui


toutes nos bibliothques, la licence effrne de la presse,

qui propage chaque jour jusque dans nos

campagnes

la

haine de

la religion et

de ses ministres,

et

aux vices de

l'ducation publique, on a plutt signal les

moyens em-

ploys par les ennemis de la religion pour la ruiner dans


l'esprit

des peuples, que la vraie cause de leur succs.

Elle est

non -seulement dans

l'ignorance,

aujourd'hui

presque gnrale,

mme parmi les classes les plus leves


la foi,

de

la socit,

des fondements de

mais surtout dans

celle

des devoirs qu'impose la religion tous ceux qui


;

la professent

dans

cette routine de pratiques de pit

qui, chez la plupart des chrtiens de


la place des vraies vertus

nos Jours, tiennent

du christianisme.

Remontrances du clerg de France au roi, le 24 septembre 1775. M. de la Harpe lui-mme, qui, aprs avoir t longtemps un des plus clbres coryphes de celte philosophie, nous apprend que ces sophistes ont t, sous le faux nom de philosophes, d'abord les ennemis de la religion, et ensuite, par une consquence infailM lible, ceux de tout ordre moral, social et politique, et, pour tout
( I )

(2)

C'est

dire,

en un mot,
p.
Ifi,

les

peines

de la Rvolution franaise.
l.'<05.

Lyce,

tom. XV,

dition d'Agasse,

PRRFACE.
Eli publiant

TII

un ouvrage dont

le

but principal est de


le

faire

connatre ces vertus sans lesquelles on n'a que

nom
paru

de chrtien,
utile

et

d'en faciliter la pratique,


les chrtiens

il

nous

de comparer

des

trois

premiers

sicles avec

ceux de ces derniers temps.


les

Les philosophes modernes ont rpt satit que

premiers fidles n'taient qu'un amas d'ignorants ou

d'hommes fltris par de mauvaises murs,


le

qui embrass-

rent la religion chrtienne sans la connatre, et reurent

baptme sans savoir quoi


fait

ils

s'engageaient. Or, c'est


et cl-

un
et

notoire qu'une foule

d'hommes savants

bres par leur loquence se convertirent au christianisme

en prirent

la

dfense contre les attaques des paens(l)

(l)Nous n'en citerons

du second

sicle,
foi,

ici que les principaux. Dsle commencement deux philosophes d'Athnes, Quadrat et Arislide

convertis la

prsentrent successivement l'empereur Adrien


la religion

une savante apologie de


d'Aristide, observe M.

chrtienne; l'admirable gnio


fit si

de Tillemont, se

Apologie, qu'elle eut la force d'teindre


tait alors agite, et

la

fort admirer dans son perscution dont l'^dise

Lampride, historien paen, nous apprend qu'Ale christia-

drien reconnut la divinit de Jsus-Christ.

Saint Justin^ ancien philosophe paen, qui embrassa

nisme, tait aussi loquent qu'instruit dans toutes les sciences. Ses deux apologies de la religion chrtienne, que nous avons encore, dont
la

premire fut adresse l'empereur Antonin vers


sicle,

le

milieu du se-

cond

en sont des preuves videntes

il

nous

reste de lui d'autres

excellents ouvrages. Parmi les nombreux disciples que lui attira sa grande rputation, un des plus clbres fat Tatien, philosophe paen,

profondment vers dans toutes


autant de force que d'lgance,
de
la religion chrtienne. la religion
Il

les sciences les

des Grecs,
il

comme

il

le

prouve dans son Discours con&e

Grecs, o

dmontre, avec
et ''excellence

la folie

du pagav/isme

publiques de
(le

donna, comme son matre, des leons Rome; car Antonin, aprs avoir lu l'Apologie
[1

saint Justin, avait dtendu qu'on perscutt les chrtiens.

eut

XIT

PREFAGE.
le

durant

second

et le troisime sicle

de

l'glise, et d?.

plus qu'on n'tait

admis dans

la socit

chrtienne qu'a-

prs avoir gubi de longues et rigoureuses preuves. Ce-

pour disciple
cite

le

clbre iJot/o, qui tait arriv


eccl., liv. iv,

au comble de la science
9).

des Cbaldens (Fieuiy, Hist.

Saint Augustin le

comme un
;

des plus illustres prdicateurs de rvanglle.


la foi vers le

Bardesane, philosophe syrien, embrassa aussi

mme
;

temps

il

tait

ami du prince Abgar, avec qui

il

avait t instruit

il

tait dj clbre

par ses crits avant sa conversion. Saint Jrme nous

apprend que

la

beaut de son gnie faisait l'admiration des philosophes


florissaient trois autres clbres apologistes

paens (In cap. x Osi).

Peu de temps aprs


la religion

chrtienne, Mliton,
le

de Claude^ Apollinaire et Miltiade.


autre philosophe paen converti

Tertullien fait

plus grand ioge de l'rudition et de l'loquence de


c.

ce dernier (Adv. Valent.,


la foi,

v)

Un

Thophile, qui fut ensuite vque d'Antioche,


esprit, dit Fleury, et

homme

de

grand

de grande rudition

(Hist. eccl., liv. iiti,

c. ix),

laiss trois lettres Autolique, dont le style est lev o l'on admire galement la force du raisonnement et l'tendue de l'rudition; il y piouve la vrit, la sublimit de la morale chrtienne et l'absurdit du culte des faux dieux.

nous a

et poli, et

A
vie,

la

mme

poque, Athnagore, philosophe paen d'Athnes,

em-

brassa le christianisme et en prit hardiment la dfense, au pril de sa

nous a t conserve
sait.

dans une Apulogie adresse l'empereur Marc-Aurle, et qui elle est digne de la haute rputation dont il jouis:

Hennias

suivit

son exemple, et nous a

laiss

une
il

satire pleine

de

sel et d'esprit

contre les philosophes paens, dont

avait partag les


illustre

erreurs. Vers la fin

du

mme

sicle,

Pnnfenus,

homme

par

sa doctrine, dit Fleury, philosophe sorti de l'cole des platoniciens


{Hist. eccl.,\i\. iv, n 3),

tant devenu disciple de l'vangile, enseila

gna

la

doctrine chrtienne avec une grande rcputiition dans

clbre

un de ses plus illustres lves fut Clment d'Alexandrie, dj savant dans les belles-letties et dans les sciences lorsqu'il embrassa le christianisme, dont il devmt un des plus loquents
cole d'Alexandrie;

dfenseurs. Eu>be de Csaie nous apprend que ses livres, dont la

plupart sont venus jusqu' nous, taient alors dans les mains de tout
le

monde (Prpar.

evang., hb. x,

c. ii)

Rien de plus profond

et

de

PREFACE.
lui dit,

XV

Fleury, qui tait jug capable de devenir chr-

tien tait d'abord fait

catchumne par l'imposition des


marquait au front du
si-

mains; l'vque ou

le prtre le

plus lgant que son Exhortation

aux

Gentils,

il

montre aus

paens

la

beaut de

la religion

chrtienne et l'absurdit de l'idoltrie,

dont

il

dcouvre l'origine et

Tertullien le disputa

les infamies que cachaient ses mystres. Clment par l'tendue et la varit de ses con-

naissances, et le surpassa par la vivacit et la fcondit de son gnie

par la force du raisonnement.


les

11

tait dj fort habile

dans toutes
romaines,

sciences,

et surtout dans la connaissance des lois

lorsqu'il se convertit la foi.

Son Apologie pour

les chrtiens est

un chef-d'uvre d'loquence

et d'rudition

dans son genre. Ce grand


sicle, et

homme
Dans

a t parmi les Latins ce qu'a t Origne parmi les Grecs.


les

premires annes du troisime

lorsque Tertul-

lien continuait d'enrichir l'glise

de savants ouvrages que nous avons


:

encore, florjssait

Ammonius
si

Saccas

son cole de philosophie,

qu'il

tenait Alexandrie, tait


tiens

clbre,
;

que
il

les

paens

comme

les chr-

y accouraient de toutes parts


les paens, et

eut pour disciples le


si

fameux

Origne, Adamance, Plotin, qui jouit d'une

grande rputation

parmi

Longin, d'Athnes,

si

connu par son admirable


plus grand philosophe de

Trait du sublime. Porphyre, ennemi des chrtiens, qui fut depuis


disciple

de Plotin, appelait Ammonius

le

sonsicle (Apud Euseb., Hist. eccL, c. xix). Sous le rgne de Svre,

Minufius Flix exerait Rome, avec une grande rputation, la


profession d'avocat.

Aprs

qu'il

eut embrass

le

christianisme,

il

composa son Dialogue intitul Octavius, que nous avons encore, et o l'on trouve toutes les beauts de la langue latine; il y dmontre, avec autant de grce que de solidit, l'extravagance du paganisme et
l'excellence de la religion chrtienne. Jules
le

A f7-icain, qui florissait vers


s'-

milieu du troisime siice, renona aussi au paganismepour suivre

Jsus-Christ. L'historien Socrate le

met au nombre de ceux qui


ii,

taient rendus habiles dans tous les sciences (Histor., lib.

c. xxxv).

11 a rendu son nom clbre dans l'glise par son Histoire des cemps^ dont Eusbe nous a conserv un grand nombre de prcieux fragments. Vers le mme temps florissait Origne, le plus grand gnie de

on sicle;

il

joignit

un

esprit solide, vaste, profond,

une loquence

qui entranait ses auditeurs, une force de raisonnement laquelle

oa

XV

PREFACE.
la

gne de

croix,

en priant Dieu

qu'il profitt

des instnc-

'(tions qu'il allait recevoir, et qu'il le rendt

digne de par-

venir

au saint baptme;

il

assistait

aux sermons publics

auxquelles infidles mmes


catchumnat
le prolongeait

taient admis.

Le temps du

tait

ordinairement de deux ans; mais on

dispositions
s'il

ou on l'abrgeaitsuivant les progrs et les du catchumne. On ne regardait pas seula doctrine,

lement

apprenait

mais

s' il

corrigeait ses

ne pouvait rsister, une rudition immense, et les plus minentes verPorphyre nous apprend que ce grand homme, tant all Rome, entra par hasard dans l'cole de Plotin, le plus clbre 4es philosophes paens de ce temps, et que Plotin, si fier d'ailleurs de son mrite, mugit l'aspect d'un tel auditeur^ cessa de parler, et ne reprit son discours qu' la demande d'Origne, mais ce fut pour faire l'loge de l'illustre tranger (In Vita Plotin.). Son ouvrage contre Celse est une des plus solides et des plus brillantes apologies de la religion chrtienne. Parmi les plus savants paens qu'il convertit la foi, on remarque Tliodore, n de parents nobles et trs-riches, connu depuis sous le nom de Grgnire le Thaumaturge, vque de No-Csare. Avant de se sparer de son maitie, il fit son pangyrique devant
tus

un nombreux

auditoire

nous avons encore son discours, qui

est

une

pice d'loquence acheve. Grard, Vossius, Casaubon, Fabricius, du Pin et autres savants critiques, disent de ce pangyrique, que
l'antiquit n'en olfie pas de plus

beau ni de plus lgant. Firmilien,

depuis vque de Csare en Cappaloce, et Demjs d'Alexandrie, autres disciples d'Origne, ns de parents distingus par leur nais-

avant

sance et leur fortune, excellaient dj dans les sciences profanes qu'ils eussent cmbra-s le christianisme.

Vers le milieu du troisime sicle parut avec un grand clat saint Cyprien, vque de Carihage. C'tait un homme de grand esprit, cultiv parla philosophie et les belles-lettres avant sa conversion.
Ses parents taient
les

premiers parmi Us snateurs, et

il

nous apprend

vcu longtemps dans l'opulence et au milieu des faisceaux, qui taient chez les Romains l'emblme de la souveraine magistrature. (Epist ad Donat.). Aprs avoir reu le baptme, il

lui-mme

qu'il avait

rKEFACE.

murs,
dit

et

ou

le laissait

en cet tat jusqu' ce

qu'il ft

parfaitement converti (1).

On refusait le baptme,

Origbne

(2),

ceux qui ne voulaient pas renoncer

leurs habitudes vicieuses et ne montraient pas de dignes


fruits

de pnitence.

Un

philosophe paen, clbre pro-

fesseur d'loquence, qui avait pendant longtemps d-

clam contre

le christianisme,

ne put tre admis au

baptme avant d'avoir publi un ouvrage contre le paganisme et en faveur de la religion chrtienne. C'est
celte fermet

de l'vque deSicca, en Afrique, que nous


livre

devons l'excellent
Plus rservs

d'Arnobe contre

les Gentils (3).

que

les philosophes qui discourent

en

public sans choisir leurs auditeurs, les chrtiens, disait

Origne, examinent avec soin

le

cur de ceux

qui deet,

mandent

tre

mis au nombre de leurs disciples,

avant de les recevoir dans leurs assembles,

ils les forti-

quitta le laste et les vanits

du

sicle,

et devint

par son
la

zle,

sa

charit, par la sagesse et la fermet de son administration,

un mo-

dle de toutes les vertus piscopales.

Nous avons

plupart de ses

ouvrages, qui sont autant de preuves de son loquence.

la foi.

Arnobe^ clbre professeur d'loquence Scique, embrassa aussi Ladance, son disciple, avait t lev comme lui dans le palui d'excellents

ganisme. Nous avons de

ouvrages, o l'on trouve


la

la

mme

puret de st}le que dans Cicron,

mme

clart, la

mme

noblesse, la

mme

lgance. Saint Pamp/iile, et Eusbe de Csare,

son disciple, parurent galement dans

sime

sicle; le

les dernires annes du troipremier fonda Csare une acadmie qui devint

clbre, et forma une bibliothque qui contenait plus de trente mille

volumes. Eusbe nous a


par
les

laiss plusieurs

ouvrages qui sont admirs

savants.

^1)

Murs

des chrtiens, n 2.

|2)
(3)

Contr. Cels., hb.

m.
liv.

Fleury, Hist. eccL,

vin, no 45.

VIII fient

PREFACE.

par diverses exhortations dans la rsolution


(1).

qu'ils

ont prise de bien vivre

Ce qu'on inculquait principalement tous ceux


c'tait la ncessit

qui,

aprs de longues preuves, taient admis au baptme,

de vivre, aprs Tavoir reu, de

la vie

mme

de Jsus-Christ.

On

leur enseigne, dit encore

Origne, que par le baptme on est enseveli avec JsusChrist, et qu'on doit

marcher avec lui dans une

vie toute

nouvelle

(2). C'est
;

ce que l'aptre saint Paul exige de

tous les chrtiens

il

enseigne, dans son pitre aux Roet ents

mains, qu'ayant t comme plants

en Jsus-Christ

par

le

baptme, nous ne devons plus vivre que de son es-

prit et de sa vie,

comme une branche ente et incorpore


de sa
vie, est

avec un arbre

vit

nourrie de sa sve. Ce
Jsus-Christ
;

grand aptre considre


appelle la premire

le fidle converti

comme une personne change entirement en une autre


il

le

vieil

homme,

et

la

seconde

l'homme nouveau. Le

vieil

homme,

c'est--dire les an-

ciennes habitudes criminelles, les pchs


la rgnration,

commis avant

a t crucifi avec Jsus-Christ pour ne

plus

revivre. Vous devez, dit-il encore, vous considi^er

comme

tant morts au pch et

comme ne

vivant plus que


; et,

pour Dieu en Jsus-Christ Notre- Seigneur


allusion la manire dont

faisant

on

baptisait autrefois les cat:

chumnes, qu'on plongeait entirement dans l'eau Nous avonsy dit-il, t ensevelis avec lui par le baptme pour
mourir au pch,
afin que,

comme Jsus-Christ e,st

reS'

(1)

Contr.
Lib.

VIII., lib

ni.

(2)

viiii^ in

Ep. ad

Kom.

PREFACE.
suscit d'entre les morts

XIX

par

la gloire

de son Pre, nous


(1).

marchions aussi dans une nouvelle vie

Saint Paul

ne pouvait mieuxprouver ses disciples qu'il pratiquait


exactement ce
Je
vis, qu'il leur enseignait,

qu'en leur disant:


vis,

ou plutt ce n'est pas moi qui


(2).

mais

c'est

Jsus-

Christ qui vit en moi

Tel est l'engagement sacr que contractent tous les


chrtiens en recevant le baptme. Aussi,

comme

le re-

marque Fleury,

Tous ceux qui

taient baptiss

com-

menaient mener une vie nouvelle, tout intrieure

et toute surnaturelle, et trouver facile ce qui leur pa raissait

impossible auparavant. Etlesauteursecclsias-

liques des trois premiers sicles l'attestent

constamment.
foi, fait

Saint Justin, philosophe paen converti la


l'loge des chri'tiens
1

aussi

du second sicle dans son Apologie de


crucifi,

a religion

chrtienne adresse l'empereur Tite-Antonin.

Nous ne sommes pas insenss d'adorer Jsus

puisqu'il est la souveraine raison qui


les

change entirement

murs de ceux
la

qui l'adorent. Autrefois nous prenions

plaisir

dans d'infmes dbauches, prsent nousn'aimons


puret
;

que

nous ne cherchions que

les

moyens de nous
faire part

enrichir, maintenant

nous mettons nos biens encommun,

ou,

si

nous

les retenons, ce n'est


l'esprit

que pour en

ceux qui en ont besoin;

de vengeance qui rgnait

parmi nous est chang en un esprit d'amour pour nos

ennemis mmes ; nous prions pour eux,


dons envers tout
le

et

nous ten-

monde

le

devoir de l'hospitalit

(1)

Ad Roman.,

c. vi.

t2}AdGalat.,

c.

lu

IX

PREFACE.

qu'autrefois nous restreignions nos parents et tout au

plus nos compatriotes, .. Ils aiment tout le monde, et tous

lesperscutent; maislamort qu'on leur

fait

souffrirne sert

qu' leur donner la vie

les opprobres leur sont un sujet de

gloire, les calomnies dont

on

les noircit servent

de tmoi-

gnages leur justice,


charit. Vivant

etils

ne rpondent auxinjures et aux


sont nanmoins punis

maldictions que par des paroles pleines de respect et de

en gens de bien,
:

ils

comme mchants
de l'autre,

d'un ct, les Juifs leur font la guerre;

les paens les perscutent;

mais ni les uns ni

les

autres ne peuvent rendre raison de la haine qu'ils leur portent. Enfin,


le

pour

le

dire en

un mot,
le

les chrtiens sont


:

dans

monde ce qu'est

l'me dans

corps l'me est rpandue


les chrtiens sont rpan;
,

dans toutes

les parties

du corps,

dus dans toutes les parties du monde l'me quoique dans


le corps, n'est point corporelle ; leschrtiens, quoique dans

le

monde, n'en sont


plaisirs, et le

point.

La chair

fait

l'esprit une

guerre continuelle, parce

qu'il

l'empche de s'abandon-

ner ses
qu'ils

monde perscuteles chrtiens, parce


etc. (1).

mprisentles plaisirs qu'il leur prsente,

Quelques annes aprs, Athnagore, philosophe platonicien d'Athnes, qui avait embrass le christianisme,

prsenta Marc-Aurle une sa van te Apologie de la religion


chrtienne, dans laquelle
il

justifie leur

croyance
il

et leurs la

murs

contre les calomnies des paens;


les

y compare

morale de l'vangile avec


philosophes.

tudes vaines etstriles des

Chez nous,

dit-il,

vous trouverez des igno-

rants, des ouvriers, de vieilles

femmes, qui ne pourraient

(I)

Justin

Apolog.

I.

l'REFACr:.

XXI
dti

peut-tre pas montrer par des raisonnements ia vrit


notre doctrine, mais
ils

ils

en montrent

l'utilit parleseflett>:
ils

ne savent pas des discours par cur, mais


ils

font

de,

bonnes uvres;
maltraite;
ils

ne se dfendent point quand on


qui leur

les

donnent

demande, aimant leur

prochain

comme eux-mmes.
et

Je ne crois pas que vous

doutiez que des gens dont toute la vie se propose Dieu

pour modle,
sibles

dont

le

but est de se rendre irrprhen-

devant

lui,
;

ne s'abstiennent
si

mme

de

la

pense du
la

moindre pch
terre,

car,

nous ne croyions vivre que sur

on pourrait nous souponner de suivre

la chair elle
;

sang, et de nous abandonner l'avarice et la dbauche

mais nous qui croyons que Dieu est prsent jour

et nuit,

non-seulement

toutes nos aciions, mais encore nos pa-

roles et nos penses, qu'il est toute lumire et voit jus-

qu'au fond de nos curs

qu'aprs cette vie mortelle


le

nous jouirons d'une autre bien plus excellente dans


ciel;

ou que

si,

nous tombons avec


par

les autres,
;

nous sevraisem-

rons

comme eux tourments


de ce grand Juge

le feu

est-il

blable que nous voulions tre mchants et nous livrer

la justice

?... Si

quelqu'un peut nous

convaincre du moindre des crimes dont on nous accuse,

nous ne refusons pas

le

supplice le plus cruel

mais

si

nous ne sommes coupables que parce que nous portons


le

nom

de chrtien, c'est vous, trs-grand


nous dfendre par les
lois.

et trs-sage

prince,

Jusqu' prsent,

tout ce qu'on a dit contre


fus
:

nous

se

borne un bruit conil

Aucun

chrtien n'a t convatticu de crime;


s'il n'est

n'y a

point de chrtien mchant


(1)

hypocrite

(i).

Legatio pro Christ.

XXII

PRFAP*Tertullien, philosophe et clbre ju.


foi,

Nous avons dans


la saintet

risconsulte d'Afrique, converti la

un autre tmoin de
;

des chrtiens du troisime sicle


les

il

oppose

dans son Apologie


la

murs

des paens

la chastet,

modestie, l'humilit la patience,

la simplicit et la

Combien de cruauts, dit-il, exercez-vous contre nous Combien de fois arrive-t-il que
peuple, sans attendre vos ordres, nous jette des pierres ou met le feu nos maisons Dans la fureur des bacle
!

douceur des chrtiens.

chanales,
les tire

ils

n'pargne pas

mme

les chrtiens

morts

il

de leurs spulcres

et les

met en
fait

pices. Qu'avez-

vous remarqu que nous ayons


jusqu' la mort?

pour nous venger de

tant d'outrages et de cette animosil

nous poursuivre

Une seule nuitavec quelques flambeaux pourrait nous satisfaire pleinement, s'il nous tait permis de rendre le mal pour le mal si nous voulions nous d;

clarer ouvertement vos ennemis,

manquerions-nous de
les

force et de troupes? Les Maures,

Marcomans,
soit, est-elle

les

Parthes

mme ou

quelque nation que ce


les nations

plus

nombreuse que toutes

du monde ? Nous ne
tout, vos villes,

sommes que
vos
les,

d'hier, et

nous remplissons

vos chteaux, vos bourgades, vos champs, le


;

palais, le snat, la place

nous ne vous laissons que vos

temples.

Ne

serions-nous pas bien propres la guerre,

mme
bir la

forces ingales, nous qui nous laissons tuer si vo-

lont'.ers, si

ce n'tait une de nos maximes, qu'il faut sumort plutt que de la donner !... Vous avez beau

nous reprocher les fagots de sarment et les pieux o l'on nous attache ce sont les ornements de notre triomphe Le mprisde la mort a couvert de gloire Scvola, Rgulus,
:

PREFACE.

XXIII

Empdocle, Anaxarque

et tant d'autres, parce qu'ils sont


:

morts pour leur patrie, pour l'empire, pour l'amiti


n'y a que mourir pour Dieu qui vous paraisse une

il

folie...

J'en prends tmoin vos registres, vous qui jugez es


criminels,

y en

a-t-'il

un

seul qui soit chrtien ?


les

Ce sont

les vtres qui remplissent

prisons,

qui travaillent
il

aux mines, qui sont exposs aux btes;


l

n'y a point
s'il

de chrtien, ou

il

n'y est qu' ce seul titre ;

est

un autre titre^

il n'est

plus chrtien.
crivait Origne plus

Pour plaire Dieu,

de cin-

quante ans aprs,


les plus violentes

les chrtiens

domptent

les inclinations

des plaisirs sensuels, au lieu que les

paens se plongent dans les plus sales volupts, sans s'en


cacher, et soutenant au contraire qu'il n'y a rien en cela

contre

le

devoir d'un honnte

homme. Les

chrtiens les

plus ignorants sont sur cette matire bien au-dessus des

philosophes, des vestales et des pontifes les plus purs des


paens.

Aucun

chrtien n'est tach de ces vices, ou,

s'il

s'en trouve quelqu'un, il n'est

pas de ceux qui viennent

nos assembles

et

participent

aux

prires (1). C'est


l'glise

qu'en

elet,

remarque Fleury, on chassait de


on

ceux qui tombaient dans quelque pch, principalement


d'impuret
:

les pleurait

comme

morts Dieu

(2).
;

Tels taient les chrtiens des premiers temps


plus

et le

grand gnie du troisime

sicle,

Origne, l'oracle

des savants

comme
de

le

modle des mes intrieures, ne


dans l'ouvrage clbre
qu'il

u'aiguait pas

dire,

com-

(1) Coitr. (;)

Cels.y

lib.

iv et
,

vu.
.

Fleury, Hiil. eccl

li\

vu, n" 18,

XXIV

PRF.FAf.E.

posa contre Celse, que les vertus des chrtiens taient


telles,

que ceux d'entre eux qui taient sous ce rapport au

dernier rang, par comparaison avec les plus parfaits, va*


laieut

beaucoup mieux que

la

plupart de ceux dont les


(1).

assembles civiles taient composes


raient-ils point
les

Aussi ne recou-

aux tribunaux
les autres.

civils

pour obtenir justice

uns contre

Les vques accordaient tous


souffrait point, suivant la d-

les diffrends, car

on ne

fense de saint Paul, que les chrtiens plaidassent devant


les

tribunaux des infidles. Ceux qui ne voulaient pas se

soumettre l'arbitrage de l'vque taient excommunis

comme

pcheurs impnitents

et incorrigibles

mais

les

diffrends taient rares entre les chrtiens dsintresss,

humbles et patients comme ils


ne pas vivre en chrtiens (2)
;

taient.

On recevait aussi

ce tribunal les plaintes contre ceux qui taient accuss de


:

car

il

y en a eu de mauvais
l'glise
:

dans les premiers sicles mais on les chassait de

ou ne mangeait point avec eux, on ne leur


et

parlait point,

on

les fuyait

comme
dont il

des gens frapps d'un mal conta-

gieux. Saint Paul ordonne de les viter avec plus de soin

que

les paens,

tait

impossible de se sparer enti

rement.
la

On

accordait cependant la pnitence ceux qui


et le

demandaient,
la

temps de leur pnitence


Il

tait pro-

portionn

grivet de leurs pchs.

tait,

par

exemple, assez ordinairement de quinze ans pour un


adultre, dont

une

partie au pain et l'eau.

Si

quelqu'un, dit Fleury, s'tonne de cette ancienne

(l)Contr. Cels.,
(2)

lil.

m.
chrtiens, n" 33.

Fleury,

Murs des

PRFACE.

XXV

discipline, qu'il considre qu'alors les pchs dignes


telles

de

pnitences taient rares parmi les chrtiens.


et

Gomme
le

les

gens d'honneur bien levs

bien tablis dans

monde ne commettent gure de ces crimes


vengeance des
riva- t-il pas
si

qui attirent la

lois et l'infamie

du

supplice, aussi n'arsi

souvent que des chrtiens,

bien choisis et
etc. (1).

bien instruits, commissent des adultres,


Il

est peine ncessaire

de remarquer combien sont

rares aujourd'hui les chrtiens qui mnent une vie tout


intineure et toute siamaturelle ^ suivant l'expression de

Feury

qui aiment tout

le

monde

et

jusqu'

leut^s

enne;

mis, pour qui les opprobres sont des sujets de gloire

^ai

ne rpondent aux injures et aux maldictions que par


des paroles pleines de respect
et

de charit,

comme

le

marque

saint Justin

qui sont dsintresss, humbles,

patients et dsirant surtout de sortir au plus vite de ce

monde pour
taches lui

aller au Seigneur, selon le

tmoignage de

Tertullien. Des

mes

ainsi vivantes en Jsus-Christ, at-

comme

leur racine et difies sur lui

comme

sur leur fondement

(2), taient l'preuve de tous les


;

assauts, de toutes les ruses de l'ennemi


faibles

mais des mes

dans

la foi,

dont tout

le

christianisme consiste
et

dans quelques pratiques de pit,


sont pas

dont

les

murs ne

constamment rgles par un


ne

esprit i^ntricur qui

crucifie toutes les convoitises de la chair (3), sont facile-

ment branles,

et

il

faut

pas de grands

efforts

pour

(I)
('.')

Fleury,

Murs
:;-i.

des chrtiens, n 25a

Coldss. H, V. 6 et 7.
ialdt. V, V.

i'j

XXVI

PnFACE.

corrompre leur esprit et sduire leur cur. Oa ne doit donc pas s'tonner qu'une poigne d'hommes impies soit parvenue, dans ces derniers temps, rpandre snr
toute la France le poison de l'incrdulit.

Des chrtiens

remplis de l'esprit qui animait les fidles des premiers sicles auraient rendu tous leurs efforts inutiles, mais
tel

est l'aveuglement
le

de

la plupart

de ceux qui n'ont


regardent la

pas encore secou


vie intrieure

joug de
le

la foi, qu'ils

comme

partage exclusif des clotres.

Aussi la plupart ont-ils applaudi cette satire, aussi

amre que
rieure

ridicule, qu'a faite de la vie dvote ou intun crivain devenu malheureusement clbre par

prend que
tianisme

ses dclamations contre le clerg. C'est lui qui nous apla vie dvote est une nouvelle espce de chris-

; qu'elle est trangre au monde, parce qu'elle lui est suprieure; qu'elle tend conduire la socit aux

temps d'ignorance
qu'elle
office

et

de barbarie

Et

il

avoue, toutefois,

le

caractre de la saintet

mme

sur la

terre (1).

ISous croyons qu'en lisant avec


traits

attention les pelis

contenus dans ce volume,


et

et

avec un vrai dsir

de connatre

de pratiquer
est,

la vie intrieure,
la

on sera

convaincu qu'elle
la saintet,

en

effet,

seule voie qui conduit


'nnir

l'unique

moyen de

intimement

Jsus-Christ, et d'viter cette terribie sentence prononce par l'aptre saint Paul contre tous ces lches chrtiens qui

ne s'attachent pour

ainsi dire qu' l'coroe

du

(1)

Mmoire consulter

etc.,

par M. de M*.

PREFACE.

XVII
l'esprit

christianisme
Christ,
il

Si quelqu'un n'a point


Jsus-Christ
(1).

de Jcsns-

est point

Le P. Grou ne se borne point tracer


doit suivre pour avancer

les rgles
la vie

qu'on
intest

peu peu dans

rieure

il

prouve aussi dans ces opuscules qu'elle

une source de consolations ineffables; qu'en captivant


l'imagination et les sens, elle

met l'homme

l'abri

de

ces passions fougueuses qui troublent sans cesse son re-

pos et celui de

la socit

qu'elle lui lve l'me et la

rend capable des actions


facilite

les plus

hroques

qu'elle lui

l'accomplissement de tous les devoirs de la vie


et

domestique

de

la vie sociale

qu'il

en cote beaucoup
per-

moins
dre
;

la

nature pour sauver son


c'est

me que pour la

qu'en un mut,

la vraie pit, suivant l'exles

pression de l'criture, que

biens de la vie prsente et


(2).

ceux de la vie future ont t promis

Quel

plaisir

plus grand, s'criait Tertuliien, que le mpris


la

du monde,

vraie libert, la puret de conscience, se contenter de

]ieu, et

ne point craindre

la

mort

(3)

(1)
(2) (3)

Roman., c. vin, v. 9 Tim., c. IV, V. 8. De Speclac, c. x\ii.

MANUEL

DES AMES INTRIEURES

De

la Traie et solide drotion.

Le mot dvotion, qui est latin, rpond celui de dvouement. Une personne dvote est donc une personne dvoue Dieu. II n'y a point d'expression plus forte que celle de dvouement pour marquer
la disposition

est l'ame

quel elle

de tout faire et de tout souffrir pour celui auest dvoue.

Le dvouement aux cratures (j'entends celui qui est lgitime et autoris de Dieu) a ncessairement des bornes. Le dvouement Dieu n'en a point, et n'en peut avoir. Ds qu'on y met la moindre rserve, la moindre exception, ce n'est plus un dvouement. La vraie et solide dvotion est doac cette disposition du cur par laquelle on est prt faire et souflVir sans exception rserve, tout ce qui est du bon plaisir de Dieu. Cette disposition est le don le plus excellent du baint-Esprit. On ne saurait la demander trop souvent et avec trop d'ardeur ; et l'on ne doit jamais se flatter de lavoir dans toute sa perfection, puisqu'elle peut toujours crotre, soit dans elle-mme, soit dans ses effets. On voit, par cette dfinition, que la dvotion

que chose d'intrieur


ARUEL DBS lg3
lut.

est

quel-

et

mme

d'intime,

puisqu'elle
\

2 affecte le fond

MINUEL

de l'me,
:

et

ce qu'il y a en elle de plus

spirituel, savoir

l'intelligence et la volont.
ni

La dvotion

ne consiste donc,
giiialion, ni

dans

le

raisonnement, ni dans l'ima-

dans

le sensible.

On

n'est pas dvot prcis-

ment parce que


belles

l'on est

en tat de bien raisonner sur les


spirituels, ni parce

choses de Dieu, ni parce qu'on a de grandes ides, de

images des objets

qu'on est

quelquefois attendri jusqu' verser des larmes.

On voit encore que la dvotion n'est pas quelque chose de passager, mais d'habituel, de fixe, de permanent, qui s'tend tous les instants de la vie, et qui doit rgler
toute la conduite.

Le principe de

la dvotion est

que Dieu tant l'unique


la

source et l'unique auteur de la saintet,

crature rai-

sonnable doit dpendre de

lui

en

tout, et se laisser abso-

lument gouverner par l'esprit de Dieu. Il faut qu'elle soit toujours attache Dieu par son fond, toujours attentive l'couter au dedans d'elle-mme, toujours fidle accomplir ce qu'il demande d'elle chaque moment. Il est donc impossible d'tre vraiment dvot moins que d'tre intrieur, adonn au recueillement, accoutum rentrer en soi-mme, ou plutt n'en jamais sortir,

possder son

me en

paix.

aux sens, l'imagination, aux passions, je ne dis pas dans les choses criminelles, mais dans celles qui ne sont pas mauvaises en elles-mmes,
Quiconque se
livre

ue sera jamais dvot car


;

le

premier

effet

de

la dvotion

est

de captiver le sens, l'imagination et les passions, et

de ne jamais y laisser entraner sa volont. Quiconque est curieux, empress, aimant se rpandre au dehors, se mler des affaires d'autrui, ne peut
habiter avec

soi-mme

quiconque est critique, mdi-

DES AMES INTEniEDRES.

gant, railleur, emporte, mprisant, hautain, dlicat sur

tout ce qui touche l'amour- propre

quiconque

est atta-

ch son sens, entt, opinitre, ou asservi au respe( humain, l'opinion publique, et par consquent faible,
inconstant, changeant dans ses principes et dans sa conduite,

ne sera jamais dvot dans


vrai dvot est

le

sens que

j'ai

expliqu.
fait

Le

un homme

d'oraison, qui

ses

dlices de s'entretenir avec Deu, qui ne perd jamais

presque jamais sa prsence; non

qu'il

pense toujours
lui est

Dieu, cela est impossible ici-bas, mais parce qu'il

toujours uni de cur, et qu'il est conduit en tout par

son

esprit.
faire oraison,
il

Pour
Il

n'a besoin ni de livre, ni de

m-

thode, ni d'efforts de tte, ni

mme

d'efforts
;

de volont.

Dieu,

doucement en lui-mme il y trouve y trouve la paix, quelquefois savoureuse, quelquefois sche, mais toujours intime et relle.
n'a qu' rentrer
il

Il

prfre l'oraison o

raison

otiil souffre, l'oraison

peu peu

et

donne beaucoup Dieu, l'co l'amour-propre est min ne trouve aucune pture, en un mot, l'oil

raison simple, nue, vide d'images, de sentiments aperus, et de tout ce que l'me peut

remarquer ou sentir en

toute autre espce d'oraison.

Le

vrai dvot ne se recherche en rien dans le service


et
: il

de Dieu,
vous.

s'attache pratiquer cette

maxime de

l'Imitation

Partout o vous vous trouverez, renoncez-

Le

vrai dvot s'tudie remplir parfaitement tous les

devoirs de son tat et toutes les vritables bienhances

de la socit. Il est fidle ses exercices de dvotion, mais il n'en est point l'esclave il les interrompt, il les suspend, il les quitte mme pour un temps, lorsque
;

HNCEL

quelque raison de ncessit ou de simple convenance


l'exige.

Pourvu qu

il

ne

fasse pas sa volont,

il

est tou-

jours assur de faire celle de Dieu.

Le vrai dvot ne court point au-devant des bonnes uvres, mais il attend que l'occasion s'en prsente. H fait ce qui dpend de lui pour la russite; mais il en abandonne le succs Dieu. Il prfre les bonnes uvres
obscures celles qui ont de
celles-ci lorsque la gloire
l'clat
;

mais

il

ne

fuit

pas

de Dieu et l'diiication du pro-

chain y sont intresses. L'homme dvot ne s'accable point de prires vocales


et de pratiques qui
rer.
Il

ne

lui laissent

pas

le

temps de respiil

conserve toujours
ni inquiet sur

la libert d'esprit;

n'est ni

scrupuleux

lui-mme

il

marche avec sim-

plicit et confiance.
Il

est dtermin

ne rien refuser Dieu, ne rien acil

corder l'amour-propre, ne faire aucune faute volontaire;

mais
il
il

il

ne se chicane point,

procde avec ron-

deur,
faute,

n'est point

minutieux
il

s'il

tombe en quelque

ne se trouble point,

s'en humilie, se relve,

t n'y pense plus.

ne s'tonne point de ses faiblesses, de ses imperfecil ne se dcourage j amais. Il sait qu'il ne peut rien, mais que Dieu peut tout. Il ne compte pas sur ses bons
Il

tions

propos

et ses resolutions,

mais sur

la

grce et sur la

bont de Dieu. Quand il tomberait cent fois le jour, il ne se dsolerait pas; mais il tendrait amoureusement les

mains
de
lui.

Dieu, le priant de le relever et d'avoir piti

Le vrai dvot a horreur du mal, mais il a encore plus d'amour du bien. Il pense ])lus pratiquer la vertu qu'
viter le vice.
Il

est

gnreux, magnanime,

et, lorsqu'il

DES AMES INTERIEURFS.


s'agit

ne craint pas les au risque d'y commettre quelque imperfection, que de l'omettre pourviler le danger de pcher. Rien n'est plus aimable dans le commerce de la vie
blessures.

de s'exposer pour son Dieu, Il aime mieux, en un mot,

il

faire le bien,

qu'un vrai dvot.

Il

est simple, droit, ouvert, sans pr;

tention, doux, prvenant, solide et vrai


est gaie, intressante,
il

sa conversation

sait se prter

honntes; et

il

pousse

la

aux amusements condescendance aussi loin


la vraie dvotion n'est

qu'elle peut aller,

au pch prs.

Qu'on dise ce qu'on voudra,

point triste, ni pour elle-mme ni pour les autres.

Com-

ment

celui qui jouit continuellement

seul bien de l'homme, serait-il triste

du vrai bien, du ? Ce sont les pas-

sions qui sont tristes, l'avarice, l'ambition, l'amour. Et


c'est
faire diversion aux chagrins dont elles roncur, qu'on se jette avec fureur dans des plaisirs tumultueux, qu'on varie sans cesse, et qui puisent

pour

gent

le

l'me sans

la

jamais contenter.

Quiconque prendra
prouvera
la vrit
c'est rgner,

comme il faut le service de Dieu de cette sentence que, servir DieUy

ft-on dans la pauvret, dans l'ignominie,

dans
leur

Tous ceux qui cherchent ici-bas bonheur hors de Dieu, tous, sans exception, vriles souffrances.

fient cette parole

de saint Augustin : Le cur de l'homme^ uniquement fait pour Dieu, est toujours agit jusqu' ce
qu'il se repose en Dieu.

Ide de la Traie Tertn.


Il est

peu de chrtiens,

mme parmi ceux qui

sont sp-

cialement consacrs Dieu, qui aient une juste ide do

MANUEL

la vraie vertu. Presque tous la font consister dans une

certaine routine de pit, dans la fidlit certaines pratiques extrieures. Si avec cela
ils

ont par intervalles

quelques mouvements de dvotion sensible, sans discerner mme si ces mouvements viennent de Dieu ou de
leurs propres efforts,
ils

se croient solidement vertueux.


ils

Cependant

ils

sont sujets mille dfauts dont

ne

s'a-

peroivent pas, et qu'on essayerait en vain de leur mettre

sous les yeux.

Ils

sont petits, minutieux, scrupuleusement

exacts dans leurs pratiques, remplis d'estime pour eux-

mmes, d'une extrme sensibilit,

entts de leurs ides,


et affects

concentrs dans leur amour-propre, gns

dans leurs manires; rien de vrai, rien de simple, rien de naturel en eux. Ils se prfrent intrieurement aux autres, et souvent ils mprisent, ils condamnent, ils perscutent, dans les saints mmes,la vritable pit, qu'ils ne connaissent point. Rien n'est plus commun dans le christianisme que cette justice fausse etpharisaque. Les vrais gens de bien n'ont pas de plus grands ennemis
;

et,

pour
qui

les

peindre d'un seul

trait,

ce sont ces faux jus-

tes

ont crucifi Jsus-Christ, et qui le crucifient

les jours dans ses plus parfaits imitateurs. Ds qu'une personne se donne vritablement Dieu, et

encore tous

s'applique la vie intrieure, elle est sre d'attirer sur


elle,

d'abord la jalousie et la critique, ensuite les calom'

nies et les perscutions des dvots pharisiens.

Pour concevoir ce que c'est que la vraie vertu, c'est dans Jsus-Christ qu'il faut la considrer il est notre
:

unique modle,

nous a t donn comme tel, il s'est fait homme pour nous rendre la saintet sensible et palpable. Toute saintet qui n'est pas forme et moule
il

fiur la

sienne est fausse

elle dplat Dieu, elle

trompe

DES AMES INTERIErRES.


les

hommes^

elle est tout

tudions donc Jsus-Christ,

au moins inutile pour le ciel. et, pour le bien connatre,

pour l'exprimer ensuite en nous, demandons-lui continuellement sa lumire


et ses grces.

Jsus-Christ ne s'est jamais cherch lui-mme, jamais


il

n'a eu en vue ses propres


:

intrts, ni

temporels ni

si)irituels

il

n'a jamais

aux hommes, il uvre dans la crainte de leur


et

une seule action pour plaire abstenu d'aucune bonne s'est jamais ne
fait

dplaire. Dieu seul, sa

gloire et sa volont, ont t l'unique objet de ses penses

de ses sentiments, l'unique rgle de sa conduite.

Il

tout sacrifi, tout sans

aucune rserve, aux intrts de

son Pre.
Jsus-Christ a
fait

consister la pit dans les dispo-

sitions intrieures,
illusoires,

non dans des sentiments vains


disposition d'un

et

mais dans des sentiments sincres,


;

efficaces,

toujours suivis de l'excution

entier

dvouement
Tous

Dieu, d'un continuel anantissement de

lui-mme, d'une charit sans bornes envers les hommes.


les instants

de sa vie ont t consacrs l'accomIl

plissement de ces trois dispositions.


servation d'aucun point de la
il

n'a nglig l'ob-

loi;

mais, en

mme

temps,

a dclar, et par ses discours et par son exemple, que


venir d'un principe intrieur

cette observation devait

d'amour,

et

que

la

seule pratique de la lettre faisait des

esclaves et non des enfants de Dieu.


Jsus-Christ a toujours regard la vie prsente

comme

un passage, un plerinage, un temps d'preuve uniquement destin tmoigner Dieu son amour. Ce qui est
ternel
l'a

toujours occup.

Il

donn

la

nature ce qui

lui tait ncessaire,

sans jamais aller au del. Quoiqu'il


il

n'et rien, et que pour les besoins du corps

ft

dans

HMCEL

une dpendance continuelle de la Providence, il n'a jamais t inquiet du lendemain, et il a voulu prouver plus d'une fois les effets de la pauvret.
Jsus-Christ a embrass par choix ce qui
fait le

plus

de peine aux hommes,

et

quoi

ils

ne se soumettent

que par la ncessit de leur condition. Il n'a pas absolument rprouv les richesses, mais il leur a prfr la
pauvret.
Il

n'a pas

condamn

les

rangs

et les

marques

d'honneur que Dieu lui-mme a tablis parmi les hommes, mais il leur a appris qu'une condition obscure,

dnue de toute espce de considration, tait plus agrable Dieu, plus favorable au salut, et que se croire plus que les autres, parce qu'on est n grand, noble, puissant, qu'on a autorit sur eux, c'est une erreur, une
source de bien des fautes.
naturels que
et
il

l'exception

des plaisirs

le

Crateur a attachs certaines actions,

dont l'usage

est

soumis aux rgles

les plus svres,

a mpris absolument tous les autres genres de plai-

sirs

qu'on recherche avec tant de fureur,

et

il

s'est inter-

dit

mme

les

plus

innocents. Le travail, les courses

apostoliques, la prire, l'instruction de ses disciples et

des peuples, ont rempli tous

les

moments de
Il

sa vie.

Jsus-Christ a t simple, uni, sans affectation dans


ses discours et dans toutes ses actions.

a enseign, avec

toute l'autorit d'un

blimes, les
il

Homme-Dieu, les choses les plus suplus inconnues aux hommes avant lui. Mais

a propos sa doctrine d'une manire aise, familire,

loigne de toute la

pompe de

l'loquence humaine,

porte de tous les esprits. Ses miracles, divins en eux-

mmes,
fait. Il

le

sont encore plus par la manire dont

il

les

a voulu que le rcit des vanglistes rpondt la


Il

simplicit de sa vie.

est impossible d'exprimer

ave

DES AMES INTERIEURES.

moins de recherche des


l'empreinte de

faits et

des discours qui portent

la divinit.

Jsus-Christ a eu une tendre compassion pour les p-

cheurs sincrement
fautes.

humilis
les

et repentants

de leurs
et

Je suis venu pour

pcheurs, disait-il,

non

pour

les

justes qui se confient en leur propre justice.

Le

publicain, Madeleine, la

femme adultre,

la

Samaritaine,

sont traits par

lui

avec une bont qui nous tonne. Mais

l'orgueil, l'hypocrisie, l'avarice

des pharisiens, sont

l'ob-

jet

de sa censure et de ses maldictions. Les pchs de l'esprit, pchs auxquels les faux dvots sont plus sujets

que
dans

les

autres, sont

ceux

de svrit, parce
l'esprit, et

qu'ils

qu'il condamne avec le plus marquent plus d'aveuglement

plus de corruption dans le cur.

Jsus-Christ a support avec une douceur inaltrable


les dfauts et la grossiret
les

de ses aptres.

considrer

choses selon nos ides, combien ne devait-il pas souf vivre avec des

frir d'avoir

hommes

si

imparfails et
le

si

ignorants des choses de Dieu? Le commerce avec

pro-

chain est peut-tre une des choses les plus


qui cotent
Dieu, plus
le
ils

difficiles et

plus aux saints. Plus

ils

sont levs en

ont besoin de condescendance pour se

rabaisser, pour se proportionner, pour dissimuler, peur

excuser dans les autres mille dfauts dont ils s'aperoivent mieux que personne. Ce point est d'une pratique continuelle, et de la conduite qu'on tient cet gard

dpend C*qui rend


les

la

vertu aimable ou rebutante.

Jsus-Christ a souffert de la part de ses ennemis tous

genres de perscutions, mais il n'y a jamais cd. Il ne leur a oppos que son innocence et la vrit, et par l L'heure venue o il devait il les a toujours confondus.

tomber entre leurs mains,

il

a laiss agir leurs pasbi ns


1.

MANUEL

qu'il regardait

comme
quand

des instruments de
il

la justice di-

vine.

Il s'est
il
il

tu

les a

vus obstins dans leur

malice;
si ais;

n'a pas cherch se justiSer, ce qui lui tait


;

s'est laiss condamner laisss jouir il les a de leur prtendu triomphe; il leur a pardonn, il a pri, il a vers son sang pour eux. V^oil le point le plus su-

blime

et le plus difficile de la perfection. Quiconque aspire la vraie saintet, et se conduire en tout par Tesprit de Dieu, doit s'attendre passer par
les

langues des hommes, essuyer leurs calomnies et


ici

quelquefois leurs perscutions. C'est


se

surtout qu'il faut

proposer Jsus-Christ pour modle; soutenir tant qu'on le peut, ses dpens, les intrts de la vrit;
;

ne rpondre aux calomnies que par une vie innocente garder le silence lorsqu'il n'est pas absolument ncessaire de parler; laisser Dieu le soin de nous justifier, s'il le juge propos; touffer dans son cur tout ressentiment, toute aigreur; prvenir ses ennemis par toutes
sortes d'actes de charit
et
;

prier Dieu qu'il leur pardonne,

ne voir dans ce

qu'ils

nous font

souffrir

que l'accommpris, dans


la re-

plissement des desseins de Dieu sur nous.

Quand
garder

la

vertu se soutient ainsi dans

le

l'opprobre, dans les mauvais traitements,

on peut

comme consomme.
1

Aussi Dieu rserve-t-il orfin.

tlinairement cette preuve pour la

Heureux ceux

qui y passent Ils auront la gloire de Jsus-Christ une art proportionne celle qu'ils ont eue ses humilia-

lions.

Dsirer

un

pareil tat, l'accepter

quand

tst offert, le soutenir lorsqu'on s'y trouve, ce


<"tre

il nous ne peut

qu'un pur

effet

de

la grce, et

d'une grce extraor;

Pour nous, tenons-nous dans notre petitesse n'aspirons de nous-mmes rien de relev, et demandinaire.

DES AMES INTRIEURES.

Il

dons seulement Dieu que le respect humain ne nous fasse jamais abandonner ses intrts.

Des moyens de parvenir la Traie


Le premier moyen, qui parat
le plus difficile, est
le

et solide vertu.

plus ais, et qui est

de

le

vouloir; mais d'une volont


Qu'elle est rare

sincre, entire, efficace et constante.


cette

bonne volont! On se flatte de vouloir, et dans le fait on ne veut pas. Ce sont des dsirs, des vellils, des souhaits; mais ce n'est pas une volont forte et dtermine. On veut tre dvot, mais sa manire, mais jusqu' un certain point, mais pourvu qu'il n'en cote
pas trop. On veut,
et l'on
;

se borne vouloir.

On ne

passe point la pratique

on se rebute ds qu'il faut mettre la main l'uvre, carter ou forcer les obstacles,
la

combattre ses dfauts, lutter contre


chants vicieux.

nature et ses pen-

On

veut aujourd'hui, on

ardeur, mais on se relche bien vite.


et

commence avec On entreprend,

on

laisse.

On ne veut

pas voir que tout consiste per-

svrer.

Demandons

Dieu cette

bonne volont; demandonspar notre


fidlit d'aujour-

la tous les jours^ et mritons,

d'hui, de l'obtenir

pour

le

jour suivant.
et d'tre

Le second moyen

est

de rgler sa journe,
Il

exact observer tout ce qu'on

s'est prescrit. Il

ne faut

pas trop se charger d'abord.


les exercices

vaut mieux augmenter


Il

insensiblement et par degrs.

faut avoir

gard

la sant, l'ge,

l'tat et aux devoirs qu'il

exige; car ce serait une dvotion

mal entendue que

celle

qui prjudicierait aux devoirs de notre tat.

11

MANUEL

Le troisime moyen
Dieu. Pour cela,
il

est

de s'exercer

la

prsence de"
for,

faut se persuader, ce qui est do

que Dieu habite dans le cur de l'homme; qu'on le trouve au dedans de soi-mme, pour peu qu'on veuille y entrer ou se recueillir; qu'il est dans notre cur pour nous inspirer de saintes penses, de bons sentiments, pour nous porter au bien et nous loigner du mal. Ce
qu'on appelle la voix de
la

conscience est la voix de


qui nous reprend, qui Le point donc est d'tre Ce n'est pas dans la dissifait

Dieu mme, qui nous

avertit,

nous

claire, qui

nous

dirige.

attentif et fidle cette voix.

pation, dans l'agitation et le tumulte qu'elle se

ensi-

tendre, mais dans la solitude, dans la paix, dans le

lence des passions et de l'imagination. Le plus grand

pas que l'me puisse

faire vers

la perfection est

de se

tenir habituellement en tat d'entendre la voix de Dieu,

de s'appliquer possder toujours son me en paix,


d'viter tout ce qui la dissipe, tout ce

qui l'inquite,

tout ce qui l'attache violemment.

Tout ceci doit tre

pendant longtemps
bat continuels.

la

matire d'un

examen et d'un com-

Le quatrime moyen est de donner Dieu un certain temps dans la journe, oti l'on ne s'occupe uniquement que de sa prsence, que de lui parler non de la bouche, mais du cur, et de l'couter. C'est ce qu'on appelle l'oraison mentale. Pour s'y accoutumer, on peut, dans les commencements, s'aider du livre de Vlmita' tion, faisant une pause sur chaque verset, mditant et
savourant doucement
le soir
la

doctrine qu'il contient.


le

On y
autant
v
**

peut donner d'abord un quart d'heure


;

matin

et

mais

il

faut s'accoutumer y
le

employer au moins
pris got ce

une demi-heure

matin.

Quand on aura

DES AMES INTERIEURES.


saint exercice, et qu'on pourra se passer de livre,

13>

on se

tiendra de temps en temps en paix devant Dieu durant


le recueillement, le priant d'agir lui-

mme

sur notre
C'est

me

et d'y

oprer suivant son bon


le

erreur grossire do traiter d'oisivet


ainsi se tenir attentif et recueilli
lui plaise

une temps qu'on passe


plaisir. soit qu'il

devant Dieu,

de nous

faire sentir
est

ou non son action.

Le cinquime moyen
Il

d'approcher souvent des saconfession

crements, qui sont les principales sources de la grce.

ne faut pas se

faire

de

la

est contre l'intention


et

de Dieu; ni se

un tourment: cela faire une routine


trs-ordi-

une espce de formule d'accusation, chose

naire aux personnes qui se confessent frquemment. Les

choses dont les personnes qui tendent

la perfection doi-

vent principalement s'accuser, sont les vues auxquelles


elles

ont rsist, les sentiments d'amour-propre qu'elles


dit,

ont couts, tout ce qu'elles ont

ou

fait,

ou omis

avec rflexion

et

de propos dlibr. La communion

sera toujours bien faite lorsqu'on en sortira avec

un nouplus

veau courage
fidle Dieu

et

une nouvelle rsolution


11

d'tre

que jamais.

ne faut pas croire que, pour

se bien confesser et bien communier, on doive s'assujet-

aux actes qui sont marqus dans les livres. Cela est bon pour les jeunes personnes dont l'imagination est vive et lgre, pour ceux qui communient rarement, en gnral, pour ceux qui n'ont aucune habitude du retir

cueillement. Mais,
voies de l'oraisun,

il

pour peu qu'on soit entr dans les ne faut plus emprunter le secours
la

des

livres, ni

pour entendre

messe, ni pour partici-

per aux sacrements.

Le sixime moyen, ce sont les lectures de pit. Il y a un grand choix faire pour les livres. Il faut prf-

14

MANUEL

rer tous les autres ceux qui touchent le

cur

et qui

portent avec eux une

certaine onction. Rodriguez est

excellent pour les commenants. Pour ceux qui sont

plus avancs, Vlmitation,

le

P. Saurin, saint Franois

Vies des Saints.

Nouveau Testament, les une demi-oraison, c'est--dire qu'en lisant, il faut donner lieu l'action de Dieu et s'arrter aux endroits o l'on se sent touch.
de Sales,
etc., les

Psaumes

et le

La

lecture doit tre

On

doit lire

dans

la

vue de pratiquer,
il

et,

comme tout ne

convient pas tout le monde,

faut s'attachera ce qui

nous

est propre et personnel, sans

pourtant trop multi-

f)lier les

pratiques, ce qui nuirait la libert d'esprit,

qu'il faut toujours conserver.

Le septime moyen

est la mortification

s'oppose en nous au bien surnaturel; tout nous

du cur. Tout ramne

aux sens, l'amour-propre. Il faut lutter sans cesse contre soi-mme et se faire une guerre continuelle, soit pour rsister aux impressions du dehors, soit pour comjjattre celles du dedans. On ne saurait donc trop veiller
sur son

cur

et sur tout ce qui s'y passe. Cela est pni-

ble dans les


facile

commencements; mais la chose deviendra mesure qu'on s'habituera rentrer en soi-mme,


la

et

qu'on s'appliquera

prsence de Dieu.
grces dont

Le huitime moyen
Qu'on demande par

est la dvotion la sainte Vierge.

elle Jsus-Christ les

on a besoin, on les obtiendra infailliblement. C'est surtout dans les tentations de dgot, d'ennui, de dcouragement, d'envie de tout quitter,
elle qu'il faut s'adresser

avec une sainte confiance qu'elle nous exaucera.


saurait avoir aussi trop de dvotion son ange

On ne
gardien.

Il ne nous quitte jamais, il nous est donn pour nous diriger dans la route de la saintet. Il faut dono

DES AUES INTBIEUBES.

15

nous adresser lui dans nos doutes^ dans nos embarras, et le prier souvent de veiller sur nous.
Enfin, le point capital est d'avoir

un bon guide, un

directeur entendu dans les voies de Dieu, et qui se con-

duise lui-mme par l'esprit de Dieu. Ces bons directeurs

ont toujours t assez rares, et

ils

le

sont aujourd'hui

plusque jamais. Cependant on peut assurer que les bonnes mes qui veulent aller droit Dieu ont toujours

homme propre les y conduire. La Proviengage leur en fournir un, et elle ne manque jamais de le faire lorsqu'on l'invoque cette fin. On
trouv un

dence

est

peut dire que c'est toujours la faute des mes lorsqu'elles


directeur que Dieu leur a destin. Qu'elles donc de leur faire connatre celui qui elles doivent confier le soin de leur perfection, et, quand elles l'auront trouv, qu'elles lui ouvrent leur cur, qu'elles

n'ont pas
le prient

le

i'coutent avec docilit,

qu'elles suivent ses conseils,

comme

si

Dieu leur parlait par sa bouche. Une


et bien

bonne volont
parvenir la

conduite ne peut

me de manquer de

saintet.

Sur

la

-vie

nouTelle en lsus-Chrst.

L'aptre saint Paul, en plusieurs de ses lettres, disait

aux premiers chrtiens que par


morts
et ensevelis

le

baptme
;

ils

taient

avec Jsus-Christ

qu'en sortant des

fonts baptismaux,

ils

taient ressuscites avec lui et oblile

gs mener une vie nouvelle sur

modle de sa glo-

rieuse rsurrection. C'est ce qu'on prche son exemple

aux

fidles

dans

la solennit

de Pques.

Comme

j'cris ici

pour des mes non-seulement mor-

16
tes

UMIEL

au pch, mais dtermines vivre d'une vie toute


je leur propose la rsurrection
le

de grce,

du Sauveur,
leur
dis

non comme

modle, mais

comme

le
,

terme de cette
et je
il

vie toute sainte qu'elles ont embrasse

que, pour ressusciter

comme Jsus-Christ,

faut qu'elles

meurent comme lui. Or, la vie de Jsus-Christ a t une mort continuelle, j'entends une mort mystique, dont le dernier acte et la consommation a t sa mort
naturelle sur la croix.

Ainsi la vie nouvelle qu'elles doivent


Christ n'est autre chose qu'une

mener en

Jsus-

mmes mort aux pchs les imperfections mort au monde


:
;

mort continuelle ellesplus lgers et aux moindres


et toutes les

choses ex-

mort aux sens et aux soins immodrs du corps mort au caractre et aux dfauts naturels mort mort l'estjme et l'amour de la volont propre nous-mmes^ mort aux consolations spirituelles; mort aux appuis et aux assurances par rapport l'tat de
trieures
;

notre

me;

enfin,

mort toutes
la

les proprits

dans

les

choses qui concernent

la saintet.

C'est par ces divers

degrs de mort que


s'tablit

vie

en nous;

et lorsque le

mystique de Jsus-Christ dernier coup de la mort


et

est port, Jsus-Christ

nous ressuscite

nous

commu-

nique

les qualits

de sa vie glorieuse,

mme

ds ici-bas,

du moins quant l'me, et autant qu'elle en est susceptible en ce monde. Parcourons en peu de mois ces
diffrents degrs de mort.

Mort aux pchs les plus lgers et aux moindres imLa premire rsolution que doit former une me qui veut tre tout fait Dieu est de ne jamais
perfections.

commettre aucune faute avec vue et de propos dlibr; de ne jamais agir en quoi que ce soit contre sa con-

DES MES INTBIECKES.

iT

science; de ne jamais rien refuser Dieu de ce qu'il lui

demande; de ne jamais

dire

C'est

peu de chose, Dieu

me

passera cette bagatelle. Cette rsolution est essenet


il

tielle,

faut s'y maintenir avec

une

fidlit invio-

Ce n'est pas qu'il n'chappe des fautes de premier mouvement, d'inadvertance, de fragilit mais ces fautes ne nous arrtent point dans la voie de la perfection,
lable.
;

parce qu'elles ne sont ni prvues ni rflchies.

Mort au monde
c'est--dire qu'il

et

toutes les choses extrieures,


le

ne faut plus aimer

monde

ni le cherlui re-

cher

mais ne

lui

accorder que ce qu'on ne peut

fuser selon son tat, et ce que Dieu

mme

veut qu'on lui

qu'il faut aller jusqu' soufl'rir et gmir dans son cur du commerce indispensable qu'on a avec lui, c'est--dire qu'il ne faut plus respecter le monde,

accorde; et

ni avoir gard ses jugements, ni craindre ses mpris,

ses railleries, ses perscutions, ni avoir honte devant lui

de ses devoirs
cience,

et

de

la

pratique de l'Evangile, ni se dla

tourner en rien de ce que nous dictent Dieu et

cons-

dans l'apprhension de ce que

le

monde en

pourra dire et penser. Dans un sicle aussi corrompu


le ntre, il y a bien des combats soutenir, bien des obstacles vaincre, bien des usages mpriser, bien

que

des prjugs fouler aux pieds, pour triompher plei-

nement du
lesquels
il

respect humain. C'est

un des

articles sur

faut s'examiner avec le plus de rigueur, et

ne

se faire aucune grce.

Mort aux sens et aux soins immodrs du corps. tre en garde contre la mollesse, l'amour des aises, la sensualit, ne donner au corps que ce qui lui est ncessaire pour la nourriture, le sommeil, les vtements le mor;

tifier

de temps en temps par des privations,

et, si la

sant

i 8

MANUEL permet,
lui
si

le

Dieu l'inspire,

si

le

confesseur

le

trouve
rien

bon,

imposer

quelques peines

afflietives.

Ne

donner surtout aux yeux et aux oreilles, et viter tout ce qui peut vivement affecter l'me. Mort au caractre et aux dfauts naturels. Ce n'est
pas une petite chose de rformer tellement son caractre, qu'on

ne conserve que ce

qu'il a

de bon,

et

qu'on

corrige ce qu'il a de dfectueux. Bien des saints que l'Eglise rvre n'taient
ticle.

pas morts entirement sur cet ar-

Tous n'ont pas t des Augustin et des Franois de Sales, en qui le caractre tait parfaitement dompt et soumis la grce. Le grand moyen d'y parvenir, sans
tant d'tude ni de rflexion, est de veiller la garde de

son cur, d'arrter

les

premiers mouvements, de ne
saillie,

point agir, de ne point parler par humeur, par

par imptuosit, de se maintenir toujours en paix et

dans la possession de soi-mme. Pourquoi ne ferait-on pas pour Dieu et avec le secours de sa grce ce que tant de gens font dans le monde pour l'intrt de leur fortune ? Mort la volont propre et au propre esprit. Ce point, est d'une grande tendue et d'une pratique difficile.
D'abord, dans les choses ordinaires,
il

faut s'tudier
;

soumettre son esprit

et sa

volont la raison

ne point

se laisser aller aux caprices,

aux

fantaisies;

ne point

s'aheurter son sentiment, couter


tres, et

y dfrer

si

elles

cder volontiers

l'avis et

des aunous paraissent bonnes; au dsir des autres dans les


les raisons

clioses indiffrentes.
spirituelle,

En

ce qui regarde notre conduite

simplement ce que Dieu nous donne, et rester comme il nous met, sans dsirer autre chose; nepointjugef nidesonlat ni des oprations de la grce; pratiquer, l'gard du directeur, l'obis recevoir

DES AMES INTBIECRES.

19
l'activit

sance de jugement et de volont, rprimer

de

l'esprit, et le tenir

toujours dans la dpendance de


;

Dieu, ainsi que la volont

ne point rflchir sur soi

ne point raisonner, et se conduire par l'instinct divin, bien suprieur nos raisonnements et nos lu-

mires, ne rien donner dans ses lectures la curiosit

de

l'esprit,

cherchant simplement nourrir


d'efforts

le

cur,
et

et

ne faisant point

pour tout approfondir


:

tout entend re dans les livres spirituels

chose dangereuse,

qui aboutirait nous remplir de fausses ides, nous

rendre prsomptueux, et nous exposer aux illusions.

Croyons que Dieu nous donnera mesure les lumires qui nous sont ncessaires, et ne cherchons point aller
au del, mais recevons-les humblement et appliquonsles la pratique.

prit et notre

En gnral, tenons toujours notre escur dans un certain vide, afin que Dieu

puisse y mettre son gr ce qu'il voudra.

mort,

Mort l'estime et l'amour de nous-mmes. Cette comme on le voit, devient toujours de plus en plus intime ; car s'il est quelque chose de profondment
l

enracin en nous, c'est l'orgueil, c'est l'amour-propre.

Ce sont

deux grands ennemis de Dieu,


et les

et

par conElle n'a

squent les ntres. Dieu les attaque


relche dans une

poursuit sans
lui.

me

qui s'est donne


le

qu' le laisser faire, et

seconder dans l'occasion

Mort aux consolations

spirituelles.

Un temps
:

vient

Dieu en svre l'me. Plus de got rien


tout l'ennuie, tout la fatigue, elle

tout lui pse,

de Dieu en
oit
j'ai

ne sent plus la prsence mais elle ne s'en aperpas, elle ne croit pas mme l'avoir, et le reste que expos ailleurs. Il faut que l'me soit gnreuse,
elle; elle a la paix,

'iu'olle

consente ces privations, qu'elle s'accoutume

20

MAKDLL

ne se rechercher en rien, aimer Dieu purement, et

le servir pour lui-mme et ses dpens. Alors, comme de raison, le service de Dieu cote beaucoup la nature; elle crie, elle se plaint, elle enrage, elle se dses-

pre,

il
il

faut la laisser crier, et tre plus fidle


faut traner la victime

que ja-

mais;

au

sacrifice,

et n'avoir

aucun gard ses rpugnances. Mort aux appuis et aux assurances par rapport l'tat de noire me. Tant que l'me, au milieu des tentalions et des preuves, trouve encore

quelque appui au

fond de sa conscience, quelque soutien dans son directeur, et qu'elle ne se croit pas abandonne de Dieu, il
lui est ais

de porter les plus grandes peines; mais quand

suspendue, qu'elle voit l'enfer sous ses que rien ne la soutient, et qu' chaque instant elle se croit prs d'y tomber, en un mot, quand elle se persuade que Dieu l'a dlaisse, qu'elle est perdue sans
elle se voit

pieds,

ressource, que rien ne la dtrompe, et qu'au contraire


tout concourt l'enfoncer dans cette persuasion, c'est
alors que ses angoisses sont extrmes, et qu'elle a besoin

d'un courage hroque pour persvrer, et pour se soumettre tout ce qu'il plaira Dieu d'ordonner d'elle

pour l'ternit. Mort toute proprit en ce qui concerne la saintet. L'me s'tait appropri les dons de Dieu, les vertus dont
ill'avait enrichie, et elle

avaitune certaine complaisance

en sa puret. Dieu
ralit,

la dpouille

de

tout,

mais quant l'apparence,

et la rduit

non quant la en une

entire nudit; elle ne voit plus en soi ni dons ni vertus,ni rien de surnaturel. Elle
qu'elle

ne

sait ni

ce qu'elle est, ni ce

a t, ni ce qu'elle deviendra. Ses pchs, son


sa rprobation
;

nant,

voil tout

ce qu'elle aperoit

DES iUES IMEfilECfiES.

21

en de

elle
la

dont

elle se

juge digne. Voil

la

consommation

morl mystique. La rsurrection

et l'tat glorieux

viennent aprs. Laissons Dieu ses secrets, et n'en disons pas davantage.

De

la Tiulence qu'il faut se faire soi-mme.

Depuis

les

jours de Jean-Baptiste, dit Jsus-Christ,

le

royaume des cieux souffre


la voie

violence, et ceux qui se font

violence le ravissent. Si Jsus-Christ a

rendu en un sens

du

ciel plus facile

par l'effusion abondante de ses


qu'il a

grces, et par l'esprit


disciples,
troite,

d'amour
il

rpandu sur ses

d'un

autre ct

a rendu celte voie plus


la loi sa perfection,

parce qu'il est venu mettre

que Dieu n'exigeait sous la loi de nature et sous celle de Mose. Ainsi, depuis le moment que Jean-IJaptisle a annonc la venue du Sauveur, le
et qu'il exige plus

royaume des cieux ne


se fait soi-mme;

s'obtient
il

que par

la viorence

qu'on

faut le ravir et l'emporter,

pour

ainsi dire, d'assaut. Cette parole est dure la nature,

parce que c'est


fois

elle qu'il faut

combattre, et cela quelqueSi le

jusqu'au sang, sans trve ni repos.

service de

Dieu ne cunsislait que dans une certaine routine de dvotion, compatible avec

une
le

vie

douce

et

commode,

avec

les

recherches de l'amour-propre, et une secrte

complaisance en soi-mme,
l'vangile, ne serait pas

nombre des

saints, c'est-

-dire des vrais chrtiens, des vritables


si

amateurs de

rare, et notre condiion serait

tous gards plus heureuse que celle des Juifs, qui

Dieu presciivait tant de pratiques extrieures, dont la


loi

de glace nous a affranchis.

22

MAIS DEL

Mais ces pratiques extrieures, Jsus-Christ en a


substitu d'intrieures, qui sont sans comparaison plus pnibles. Il n'est pas venu, dit-il, apporter la paix, mais
le glaive. 11
il

met ce

glaive la

main de

ses serviteurs, et
cir-

veut qu'ils s'en servent contre

eux-mmes pour

conscrire leur cur, pour retrancher sans piti tous les

penchants de

la

nature corrompue, pour se donner


vieil

la

mort, et ne laisser en eux aucun vestige du

Adam.

une fois, et difficile entenque de faire quelques prires rgles, de visiter les glises, de pratiquer les uvres do charit, on trouve assez de personnes qui embrassent le
cela est dur, encore
qu'il

Que
!

dre

Tant

ne

s'agit

parti

davantage
saint.

del dvotion. Un directeur qui n'en demande pas est cout c'est un homme de Dieu, c'est un
;

de vaincre

de se corriger de certains dfauts, humain, der former son humeur, de tenir en bride fous les sentimenis naturels, et de suivre en tout l'esprit de la grce, il n'est plus coul
parle-t-il
le respect
;

Mais

il

exagre,
Il est

il

outre les choses.

certain toutefois que c'est en cela que consiste du christianisme, qu'un vrai chrtien se regarde comme son plus grand ennemi qu'il se fait une guerre continuelle; qu'il ne s'pargne sur rien, et qu'il met tout son progrs dans les victoires qu'il remporte contre
l'esprit
;

lui-mme.

Lorsque
traite

l'on

commence

se donner Dieu,

il

nous

d'abord avec beaucoup de douceur pour nous ga-

il rpand dans l'me une paix, une joie ineffaLle; nous fait trouver du got la retraite, au recueillement, aux exercices de pit il nous facilite la pratique de la vertu rien ne cote, on se croit capable de tout. Mais ds qu'il s'est une fois bien astui d'une me,

gner;
il

DES AMES INTERIEUEES.


il

2
;

ne tarde point

l'clairer sur ses dfauts


il

il

lve par

degr

le voile qui les lui cachait, et

lui inspire

un forte
tourne

volont de les combattre. De ce

moment

elle se

contre elle-mme; elle

entreprend

la dfaite

de son

amour- propre;
elle

elle le poursuit

sans relche partout o

l'aperoit; et, la faveur de la lumire divine,

que misres, qu'imperfections, que recherches de soi-mme, qu'attache son propre sens sa dvotion mme lui parat
l'apercoit-elle
elle
;

ne

pas? Elle ne voit en

pleine de dfauts. Elle croyait aimer Dieu, et elle trouve


qu'elle rapporte soi l'amour qu'elle a

s'approprie ses dons; qu'elle

le sert

pour Dieu; qu'elle dans cette vue, qu'elle

s'en estime davantage, et qu'elle conoit


pris des autres qui n'ont pas reu les

un
:

secret
grces.

mtout

mmes

Dieu

lui

lui tait

montre montr

tout cela successivement


la fois, elle

car

si

vue, et tomberait dans le


qu'elle en dcouvre suflt
n'est pas encore entre
et qu'elle a bien des

ne pourrait en soutenir la dcouragement. Mais le peu

pour lui faire connatre qu'elle dans le chemin de la perfection,


livrer avant

combats se

que d'ar-

river

au terme.
courageuse
et fidle,

Si elle est

que

fait-elle alors?

Elle s'humilie sans se dsesprer; elle

met en Dieu sa met bien avant


livre

confiance, elle le conjure de la seconder dans la guerre


qu'elle va entreprendre. Ensuite elle se

dans

l'esprit et
:

dans

le

cur

cette

maxime du

de

l'Imitation

Vous ne profiterez qu' mesure que vous

vous ferez violence;

maxime

qui contient le plus pur

esprit de Tvangile, et sur laquelle se sont gouverns

tous les saints.

A
son

leur exemple, elle dclare la guerre la nature,


esprit,

son cur, son caractre,

et,

puur ne rien

SK
donner
clairer
ici

MARCEL
l'imagination et une ardeur indiscrte,
la diriger

elle prie

mesure sur

de ne
de
la

lui

dans celte guerre, de l'ennemis qu'elle doit combattre, rien passer, mais de l'avertir de tout ce qui se
Dieu de
les

passe en

elle, afin qu'elle

y mette ordre avec

le

secours

grce. Elle forme la gnreuse rsolution de se

contrarier en tout et de ne rien souffrir en elle qui

puisse blesser la saintet infinie de Dieu.

La

voil

donc devenue soldat de Jsus-Christ;


mais ce moment

la voil

enrle sous ses tendards. Jusqu'alors Dieu l'avait pr-

pare et dispose

elle se revt

des

armes de la foi, et elle entre dans le champ de bataille. Combien durera ce combat? Il durera tant qu'il restera un ennemi vaincre, tant que la nature conservera un souffle de vie, tant que le vieil Adam ne sera pas dtruit. Un bon chrtien ne met jamais les armes bas, et tout n'est pas encore fini pour lui lorsqu'il a combattu jusqu' l'extinction de ses forces. Que veut dire cela? Que peut-il lui rester faire quand il est puis par
ses propres victoires et qu'il a pouss la violence contre

lui-mme aussi
plus rien

loin qu'elle pouvait aller? Il

ne

lui reste

faire,

mais

il

lui

reste souffrir l'action de

Dieu qui, dsormais, veut des forces de l'homme.

faire seul ce qui est

au-dessus

La

saintet se

la grce, et elle s'achve et se

commence par nos efforts soutenus de consomme par l'opration


lve
l'difice

divine.

L'homme

tant qu'il peut,

mais

parce qu'il y a de l'humain dans cet difice. Dieu renverse tout l'ouvrage de l'homme, et il y substitue le sien, o la crature n'a d'autre part que de le laisser faire.
Elle n'agit plus, mais elle ptit, parce que c'est sur elle

que Dieu opre

elle

ne se

fait

plus violence, mais elle la

DES AMES USTEUIECRES.


souffre: et cet tat

iS

purement

passif est incomparable-

ment

plus pnible. Tant que l'me agit, elle se sent de

la force, et sa

propre action
il

la soutient.

Or, dans ce sen-

timent de sa force

entre toujours quelque peu d'a-

mour-propre, et
toire,

elle s'attribue
effet elle

quelque part de

la vic-

parce qu'en

y a contribu.
fait

Mais lorsque Dieu agit seul, toute facult d'agir est


te l'me. Elle voit bien ce que Dieu
elle

en

elle;

mais

ne peut

le

seconder; et elle n'a garde de s'attribuer

rien, puisqu'elle n'y a nulle part. D'ailleurs, toute l'op-

ration de Dieu consiste alors dtruire, renverser,

dpouiller l'me, et la rduire une parfaite nudit


et
il

n'exige d'elle d'autre correspondance, sinon qu'elle

se laisse

comme

enlever sans regret tous les dons, toutes

les grces, toutes les vertus

dont Dieu

l'avait

orne et

qu'elle s'tait appropris.

Oh! que
bats
il

cette destruction, cet anantissement


difficile!

crature est une uvre grande et


faut se livrer

del Que de com-

Et quand on croit que tout est


sauts bien plus terribles
il

pendant une longue suite d'annes! fini, que de nouveaux asfaut essuyer de la part

de

Dieu, qui agit sur sa crature en matre souverain et qui

exerce sur

elle tout le

domaine

qu'elle lui a cd par le

don de

sa libert! Quel courage ne faut-il pas pour en-

treprendre et pousser jusqu'au bout la guerre contre

soi-mme! Mais quel courage incomparablement plus grand pour soutenir la guerre que fait ensuite Dieu luimme, et pour se laisser craser sous les coups de sa

main toute-puissante

Omon

Dieu! je

commence

connatre quelle vio-

lence doit se faire et prouver celui que vous appelez


la perfection
Bnobl bb

de votre vangile. Mais grces vous en


3

jjiEg inT.

26
soient rendues
tais sur
;

MKUEL
cette vue

ne m'effraye point.

Si je

comp-

moi, j'abandonnerais tout, ne

me

sentant capa-

ble de rien. Mais je ne

puis tout en celui qui

me

compte que sur vous seul, et je fortifie. Vous avez commenc

l'uvre

j'espre que vous la continuerez et que vous

l'achverez. Je n'y veux d'autre part que celle de vous

seconder tant que je pourrai,


faire seul tout ce qu'il

et ensuite

de vous laisser

vous plaira.

Sur

la croix.

Celui qui ne porte pas sa croix tous

les

jours n'est pas

digne de moi. (Jsus-Christ.)

La croix est le sommaire de l'vangile et l'tendard du chrtien. Par la croix, Jsus-Christ a rpar la gloire
de son Pre, il a apais sa colre, et a rconcili le monde avec lui. Mais la croix par laquelle Jsus-Christ nous a rachets ne nous dispense pas de porter la ntre; au contraire, elle est pour nous un engagement indispensable marcher sur les traces de notre divin matre. Sa
croix a sanctifi la ntre
;

elle lui a

donn du prix
!

et l'a

rendue mritoire du salut ternel


n'auraient pu satisfaire Dieu pour
et le ciel

Sans
le

la

croix de

Jsus-Christ toutes nos peines, toutes nos souffrances

moindre pch,

nous aurait toujours t ferm. Nous savons assez cela; mais ce que nous ne savons pas, ou plutt ce que nous ne pouvons nous rsoudre pratiquer, c'est
que, pour nous rendre la croix de Jsus-Christ salutaire,
il

faut renoncer

et cela tous les jours et continuellement.

nous-mmes, mourir nous-mmes, Sans cela nous


:

ne sommes pas chrtiens

Jsus-Christ nous dsavoue.

DES AMES INTRIEUBES.

17

nous renonce. Ses paroles sont formelles sur ce point.

Pour peu que nous aimions Dieu, pour peu que nous nous aimions nous-mmes, il n'y a plus balancer. Voyons donc en quoi consiste la ncessit de porter
sa croix, et
si

cette

ncessit est aussi dure qu'elle le

semble

la nature.

La
et

ncessit de porter sa croix consiste


le

premirement

principalement viter
loin

pch
:

et toutes les occasions

du pch. La chose
mais cela va
il

est juste

tout chrtien en convient;


attraits
;

dans la pratique. Le pch a ses


;

a ses avantages temporels


et

les

occasions en sont fr-

quentes

mme
et le

journalires; elles

nous

sollicitent

puissamment,

commun

des chrtiens qui s'y trou-

vent sans cesse exposs ont besoin de se faire une violence continuelle pour n'y pas succomber.
Elle consiste,

en second

lieu, mortifier ses passions,

modrer ses dsirs, tenir la chair assujettie l'esprit,

veiller sur ses sens, garder exactement toutes

avenues de son cur; car le foyer du pch est en nous-mmes et dans notre concupiscence. Nous somles

mes

ports au mal

nous ne l'ignorons pas,

et

une

fu-

neste exprience nous apprend qu' moins d'une vigi-

lance continuelle, nos chutes sont invitables.


Elle consiste, en troisime lieu, nous sparer d'esprit et

de cur de tous

les objets terrestres,

charnels,

temporels, pour occuper notre pense et notre affection

des objets clestes, spirituels, ternels

ce qui

demande

que nous luttions sans cesse contre le poids de la nature corrompue, qui nous entrane vers la terre. Si nous y prenons garde, nous nous surprendrons chaque moment dans des penses et des dsirs qui nous attachent
la terre

comme

les

animaux,

et qui

nous ramnent sans

cesse aux besoins, au bien-tre, aux commodits du corps et aux moyens de nous les procurer. Le physique nous occupe plus que le moral, moins que nous ne
fassions de continuels efforts pour nous lever au-dessus

de nous-mmes.
Elle consiste,

en quatrime
la

lieu,

recevoir,

comme

autant de dispositions de

Providence, tous les vne-

ments fcheux qui nous


turelles, soit

arrivent, soit par des causes nasoit

par

la

malice des hommes,

par notre

propre faute. Ces croix de Pro\ndence sont frquentes; plus Dieu nous aime, plus il nous en envoie, parce qu'elles tendent nous dtacher de la terre et nous
attacher lui
fier,
;

elles sont les plus propres

nous sancti-

parce qu'elles ne sont pas de notre choix, et que,

pour cette raison, elles en sont plus mortifiantes. Elle consiste, en cinquime lieu, embrasser toutes
les preuves, toutes les peines

dont

la vie spirituelle n'est

qu'un

tissu

ceci regarde les

mes

intrieures qui

mar-

chent plus spcialement sur les traces de Jsus-Christ. Ce divin Sauveur, en les acceptant pour ses pouses, les

charge de sa croix, de la croix qu'il a lui-mme porte; croix forme de deux branches, qui sont les souffrances
et les humiliations intrieures et extrieures; croix
le

dont

dmon,

les
;

les accabler

Dieu lui-mme s'accordent croix intime, et qui pntre jusqu'au fond


et

hommes

de l'me

croix auprs de laquelle toutes les croix pr;

cdentes ne sont rien croix, enfin, qui aboutit l'extinction totale de l'amour-propre et au sacrifice de nos
plus chers intrts.
,

Cette dernire croix n'est e partage que d'un petit

cessit,

nombre d'mes favorites ce n'est pas une croix de nmais une croix d'amour; c'est aussi pour cela
:

DES AMES INTERIEURES.


qu'elle est pins
est

"9

pesante, parce que le motif de


fort

Tamour

incomparablement plus

faut joindre

que celui du devoir. Il celte croix toutes celles que l'me em-

brasse volontairement,
l'tat religieux.

comme

les austrits, les

vux,

Telles sont peu prs les croix auxquelles la vie

du
|)as

chrtien est plus ou moins sujette, et que les mcliants

partagent en partie avec les bons; car

ils

ne sont

moins exposs que

les autres toutes les croix

de Provi-

dence, sans parler de celles qui leur sont propres et qui


sont la suite de leurs passions et de leurs crimes.

Examinons prsent
je dis

si

cette ncessit de porter sa

croix est aussi dure qu'elle le parait la nature. Sur cela,

d'abord en gnral, qu'il n'y a point et


la terre

qu'il

ne
la

peut y avoir sur


voie de la croix
;

de vritable bonheur hors de

je dis qu'il

en cote plus pour se damner

que pour se sauver; que les mchants ont en un sens plus souffrir que les bons, et qu'ils souffrent sans consolation, sans esprance qu'ils sont dans un trouble, dans une agitation continuelle, toujours obligs de se fuir eux-mmes, d'viter leurs propres regards, toujours
;

condamns par les reproches secrets de leur conscience. Quand il n'y aurait que cette seule raison de porter sa croix en chrtien, pour se soustraire aux remords qut
dchirent
le libertin et l'impie,
il

n'en faudrait pas dala

vantage pour disculper de duret


gile.

doctrine de rvauMais reprenons en particulier chaque espce de

croix, et

voyons

les adouci^isenicnts

que
le

la

grce y

at-

tache.

La premire croix consiste viter


les occasions
et
il

pch et toutes

du pch. Cela

est pnible

en cote souvent bien des sacrifices.

pour la nature, Mais n'en cote-,


S.

te
t-il

MANUEL
rien la conscience et la raison pour offenser Dieu?

Ne

paye-t-on pas bien cher un moment de plaisir, suivi de repentirs invitables, lorsqu'on a encore de la religion ? Quelle plus douce paix, au contraire, que la paix

de

la

conscience? N'est-elle pas prfrable

un

instant

d'ivresse? Quelle joie de s'tre vaincu soi-mme et d'a^

voir rsist

une tentation o l'on tait prs de succomAvec quelle satisfaction et quelle confiance on s'approche de Dieu, on s'unit lui par la prire et la participation des sacrements, tandis que celui qui se sent coupable n'ose paratre devant lui, et que les devoirs de pit sont pour lui une gne et un supplice La seconde croix consiste dans la mortification des passions. Mais n'est-il pas plus pnible de s'y livrer que
ber!
!

de

les

dompter? Toutes

les passions

ne sont-elles pas au-

tant de tyrans et de bourreaux? N'excitent-elles pas dans

l'me une faim insatiable


tervalles;

On

apaise cette faim par in-

mais ne renat-elle pas avec une nouvelle viole

lence? L'ambitieux, l'avare,

voluptueux, lors

mme

que rien ne s'oppose leurs dsirs, ce qui n'arrive presque jamais, sont-ils heureux, peuvent-ils l'tre? Les suites des passions ne sont-elles pas presque toujours
affreuses,

mme
soit

selon le

monde

manire,

du ct de

la religion, soit

Comparez en toute du ct de la vie


ses passions,

prsente, l'tat d'un


a'

homme

esclave de
fait la

cc celui d'un chrtien qui leur

guerre, et qui

vient enfin bout de les assujettir, et vous avouerez que


l'vangile,

en nous ordonnant

cette

guerre, travaille

pour notre bonheur,

mme

temporel.

La troisime croix

est la sparation violente

de l'me

d'avec elle-mme, de sa partie basse et animale d'avec la


partie suprieure et spirituelle. Cette sparation est trs-

DES MES INTERIECRES.

81
cesse

pnible, parce que le corps nous


lui.

ramne sans

Mais

est-il rien

de plus assujettissant que ce mis-

rable corps? Est-il jamais content?

mesure qu'on
de
lui

lui

accorde une chose, n'en demande-t-il pas une autre? Et


l'attention continuelle le flatter, carter

tout

ce qui

le blesse, n'est-elie

pas un tourment?

Est-il,

au

contraire,

un empire plus digne de l'homme


lui

et plus

agrable pour
le

que celui de matriser son corps, de

rduire se contenter du ncessaire, de l'endurcir au

travail et la peine,
lai, et

de n'tre presque point occup de de pouvoir donner toute son attention aux choses
la socit,

dont la religion, dont notre condition, dont

nous font un devoir? Les croix de Providence, qui sont


exposs que
les

la

quatrime es-

pce, sont invitables. Les mchants n'y sont pas moins

bons. Mais par leur rsignation, leur pa-

tience, leur soumission la volont

de Dieu, les bons

chrtiens adoucissent tout ce que ces croix ont d'amer;


la religion leur fournit

des motifs et des

moyens de

les

porter en paix et

mme

avec

joie.

Il

n'en est pas ainsi


l'accablement,

des autres, qui se livrent

la tristesse,

au dsespoir,

et qui,

par leur disposition intrieure, ren-

dent ces croix infiniment plus pesantes qu'elles ne sont.


Enfin, les croix spirituelles, les croix de pure preuve,
tant,

comme

je l'ai

dit,

des croix d'amour, sont les

dlices des

mes qui les portent. Elles les ont acceptes par choix; loin de demander Dieu d'en tre dlivres,
elles le prient sans cesse d'y

s'criant avec

un grand

encore plus; elles

en ajouter de nouvelles, Encore plus, Seigneur, veulent y mourir attaches comme


saint
:

leur Sauveur. Ces croix, qui sont les plus terribles, sont
aussi celles qu'on porte avec plus de courage, avec plus

32

MANUEL

d'amour, avec plus de paix intrieure, avec plus de force


et de soutien d'en haut, et elles

aboutissent toujours

dans

l'autre vie, et souvent


Il

dans

celle-ci,

un bonheur

ineffable.

faut

en croire

ici les

saints sur leur exp-

rience. Or,

ne

les
Il

ils n'ont pas deux langages ce sujet, et on souponnera pas d'avoir conspir nous tromper. est donc vrai, incontestablement vrai, que le bon-

heur

mme

prsent et temporel du chrtien est dans

la

croix, et qu'au contraire

on se rend malheureux ds

ici-

bas par la

fuite

des croix et la recherche de tout ce qui

peut contenter

la nature.

De
C'est

l.a

libert les enfants de I^ieo.

une chose qui parat tenir du paradoxe, et qui nanmoins vrai, de la plus exacte vrit, que, de tous ceux qui servent Dieu, ceux-l sont les plus libres,
est

et

mme

les seuls

vraiment

libres, qui se laissent

con-

duire en tout par l'esprit de Dieu, et que saint Paul


appelle parcelle raison les enfants de Dieu. Ceux^ ditil,

qui sont conduits par l'esprit de

Dieu sont

les

en-

fants de Dieu. Les mondains, qui vivent au gr de leurs


dsirs, qui

ne se gnent sur

rien, paraissent libres, et

ne

le sont pas. Ils

deviennent bientt esclaves de leurs passont forcs

sions, qui les tyrannisent avec la dernire violence. C'est

une

vrit laquelle
et

ils

eux-mmes de reudre

hommage;

quand

ils
,1

ne l'avoueraient pas, leur conn'est point

duite le dit assez; car

d'homme

livr ses

passions qu'elles

iunent beaucoup plus loin qu'il

ne
les

veut, qu'elles ne tiennent

comme

enchan, et qu'elfaire ce qu'il

ne forcent en quelque sorte

con-

DES AUi-S IKTHI1.I]UI:S.

3t

damne tel est l'empire d'une malheureuse La plupart de ceux qui sont sincrement
:

habitude,
chrtiens,

mais faibles
ils

et lches

dans

la

pratique de leur devoir, na

sont pas libres non plus. Les occasions les entranent;

cdent

la

moindre tentation;

le respect

humain

les

subjugue;
dtournent

ils
;

veulent le bien, et mille obstacles les em


dtestent le pch, et
ils

ils

n'ont pas la

force de s'en loigner. Or, ce n'est pas tre libre,

ne pas

faire le

bien qu'on aime, et de faire

le

que de mal qu'on

n'aime pas.

Les dvots qui se conduisent par leur propre esprit ne


sont pas libres non plus.
Ils

croient l'tre parce qu'ils

se sont fait un plan de dvotion leur manire, et qu'ils

suivent une certaine routine dont


pas. Mais au fond
ils

ils

ne se dpartent

sont asservis leur imagination,,


d'inquitude, de bizarreries, de
la

pleins d'inconstance,
caprices,
ils

cherchent

dvotion sensible, et lorsqu'ils


ils ils

ne la trouvent pas, ce qui arrive trs-souvent, mcontents de Dieu et d'eux-mmes. De plus,


pour l'ordinaire scrupuleux, indcis,
et ils

sont

sont

prouvent
n'ea
sont

continuellement en eux-mmes des agitations qu'ils ne


sauraient calmer. L'amour-propre les domine, et
ils

sont pas moins les esclaves, que les mondains ne

le

de leurs passions.
Il

faut

donc
le

dire,

ou

qu'il n'y a point

de vritable

li-

bert dans

service de Dieu, ce qui est

une erreur

eC

une espce de blasphme; ou que celte libert est le partage de ceux qui se donnent Dieu de tout leur cur, et qui s'assujettissent suivre en tout les mouvements de la grce.
Mais, dira-t-on,
assujetti

en tout

l'esprit

comment peut-on tre libre, et tre de Dieu? Ne sont-ce pas l des

ZK

UNUL

ides contradictoires ? Point du tout.


la

La

parfaite libert de

crature raisonnable consiste dans cet assujettissement,

et plus elle est assujettie

en ce sens, plus

elle est libre.

Pour bien comprendre cette vrit, il faut remarquer, en premier lieu, que la libert est la principale perfection de l'homme, et que cette perfection est d'autant plus excellente en lui, qu'il en use toujours conformment la raison et aux vues de Dieu car une libert qui n'aurait pas de rgle serait un vice et un liber;

tinage.
Il faut remarquer, en second lieu, que la vraie libert ne consiste pas dans le pouvoir de mal faire. Ce pouvoir

un dfaut inhrent la crature, qui est essentiellement faillible, parce qu'elle est tire du nant. Mais un tel pouvoir est si peu un appendice de la libert, que
est

Dieu, qui est souverainement libre, est dans l'impossi-

mal. II s'ensuivrait donc que que Dieu, si la libert consistait dans le pouvoir de se livrer au bien ou au mal. L'homme a ce malheureux pouvoir, et c'est en lui une
bilit

absolue de faire
est plus libre

le

l'homme

imperfection radicale, qui peut


ternelle.

le

conduire sa perte

Que

faut-il

donc

qu'il fasse

pour corriger cette


? Il

imperfection de sa libert, et pour approcher, autant qu'il


lui est possible,

de

la libert

de Dieu
le

faut qu'il prie

Dieu de

le diriger

lui-mme dans

choix de ses actions,


la

qu'il coute

la suive et qu'il s'y

au dedans de lui la voix de abandonne. Par ce


il

grce

qu'il

moyen

il

veut

ce que Dieu veut;


il

fait

ce que Dieu

lui

inspire dfaire;
il

se garantit de tout

mauvais usage de sa libert;


lui,

s'li-

lve, autant qu'il

dpend de

la perfection de la

bert divine

la libert

de Dieu devient en quelque sorte


par son propre mouvement,

la sienne*puisqu'il n'agit plus

DES AMES IISTEIEUBES.

8
Il

mais par l'impression de


qu'il puisse tre.

la volont

de Dieu.

est donc,

par son assujettissement Dieu, aussi parfaitement libre


Mais cet assujettissement est bien gnant. D'oii vient
cette

gne? De notre inclination au mal, de nos mau-

vaises habitudes, d'un certain esprit d'indpendance et


d'orgueil qui a caus la chute des anges et

du premier

homme. Qui
Est-ce
la

est-ce qui sent cette

gne

et

en

murmure?

raison de

l'homme

Est-ce sa conscience ?

Non,
Mais

c'est sa
la raison la

nature corrompue, ce sont ses passions.

humaine, qui
de
s'y

est

un coulement

et vu.

rayon de
ncessit

raison divine, ne se plaindra jamais de la


elle est

soumettre et de s'y confor-

mer;

la conscience,
rais

qui est cet instinct de droiture que

Dieu a

au fond de notre cur, ne murmurera jamais


loi,

contre un assujettissement qui est sa premire


elle

et

ne donnera jamais l'odieux nom de gne la rgle qui la dirige. Une gne qui n'a lieu que pour nos passions effrnes, pour notre orgueil, pour notre amourpropre, est un frein salutaire, est un joug doux et agrable la raison claire par la
foi.

Cette gne, au reste, ne dure que jusqu' ce que les

passions soient amorties, l'amour-propre dompt, l'orgueil foul aux pieds; elle

ne dure que jusqu' ce que

nos mauvais penchants soient changs, par l'habitude,

en une incliuation vers


soit plus forte

le

bien, et que la voix de la grce

la nature. Ce moment heureux arrive lorsqu'on a fait, pendant quelque temps, de gnreux elforls sur soi-mme, et qu' l'aide de la

que

celle

de

grce on a acquis de l'empire sur les sens, sur l'imagination,

sur les premiers

mouvements drgls qui

s'l-

vent en nous malgr nous.'

*
A
n
est

MANUEL
ors

on se sent vraiment indpendant de pas D.eu, et Ton jouit dlicieusement

tout ce qai
la libert

contraires

de ses enfants On a piti des misrables esclaves du Donde; on se fe ,c,te dtre affranchi de leurs chanes Traqu,lles sur le rivage, on les voit entrans au gri des flots de cette mer d'iniquits, agits de mille veMs
empete.

de

On

de ^sdesirs, on estmatre desesactions, parce que cequ'on feu, on veut le fa.re. Nul objet d'ambition" d'avarice de volupt ne nous lente; nul respect humain ne non rrcte; les jugements des hommes, leurs
t're

et toujours sur le point d'tre jouit d'un calme profond,

abms par
es,

la

on

.lier,es, leurs mpris,


I.

critiques, leurs

on,

pom

la

Les advers,.cs,

ne sont plus rien pour nous e force de nous dtourner de k voie


droite
les souffrances, les humiliations, leserofx

au-dessus du monde et de ses erreurs, et de ses attraits et de ses terreurs. Qu'est-ce donc qu'tre libre, si ce n'est pas l l'tre '
Il

de tonte espce n'ont plus rien We. En un mot, on est lev

d'affreux et

de^edo"

y a

plus,

on

est libre l'gard

de soi-mme

dans toules ses actions. L'esprit de Dieu, que' ' suU de lement, communique
son immutabilit
a'

'' l'ineonstanceS 'avln.'^ o/ Tr ''^''"''l'''>le dans sa rsolulion, l^xe fixe dans d'an,.'?';' ses ides, dcid dans ses principes rel

^"'

on ne

"'

la

crTature

^P"^"' ableloZ"''''"'""'''u
r en e

d2
,

'^

'""'^

d^eure

^"'' "'' ""^ ''<'""o ^'exp-

r me cl

la diff: teace Snce qu, au se trouve entre ce qu'elles sont e, ce qu'elles

ef

''"""""'' """ """ "'l-lemen, Dieu, '""""'"''"'' ^'" ^''>"-'s de

DES AMES IKTEKIECaES.


taient auparavant. Cette diffrence est
qu'il

exactement

celle

y a entre une mer calme, paisible et matresse en quelque sorte du mouvement de ses eaux, et une mer

en furie, agite de tous les vents. Quelle libert plus grande que cette possession de soi-mme, cet empire sur tous les mouvements de l'me laquelle il chappe
peine, durant de trs-courts instants, quelque chose
d'indlibr
!

a-t-il

quelque chose au del,

et la libert

des en-

fants de Dieu s'tend-elle plus loin? Oui. Ils sont libres

l'gard de Dieu
duite

mme. Je veux dire que, quelque conque Dieu tienne leur gard, soit qu'il les prouve,
approche,
soit qu'il

soit qu'il les console, soit qu'il s'en

paraisse s'en loigner, l'assiette de leur


la

me

est toujours

mme.

Ils

sont levs au-dessus de toutes les vicissi;

tudes de

la vie spirituelle
;

la

surface de leur intrieur


la

peut tre agite


paix.

mais

le

fond jouit de

plus grande

de Dieu consiste en ce que, voulant tout ce que Dieu veut, sans pencher ni d'un ct
libert l'gard

Leur

ni

de

l'autre,

sans aucun retour sur leurs propres int-

rts, ils ont consenti


ils

d'avance tout ce qui leur arrive,


ils
;

ont confondu leur choix avec celui de Dieu,

ont

librement accept tout ce qui leur vient de sa part


sorte qu'ils peuvent toujours dire,
qu'ils soient, ils n'y sont

en
sont

qu'en quelque tat


qu'ils

pas malgr eux,

contents de tout, et qu'ils ont tout ce qu'ils souhaitent.


Oui, lors

mme

qu'ils sont investis et

comme

accabls de

croix; lorsqu'ils sont

submergs dans

un' ocan

de peines

lorsque

le

dmon,

les

hommes
;

et

Dieu lui-mme s'ac-

cordent leur faire la guerre

lorsqu'ils n'ont absolu-

ment aucun appui


nVEL DEg AVIS

ni intrieur ni extrieur,

tents, leur joie est entire et


IHT.

ils sont consurabondante, scion l'expres-

B8

MAKUEL

sion de l'Aptre; et ils se complaisent dans leur tat, au

point

qu'ils

ne le changeraient pour aucun autre, et ne se permettraient pas la plus lgre dmarche pour en sortir.
qu'ils

Telle et plus grande encore est la libert des enfants de Dieu. Rien au monde ne peut leur arriver sur la terre

contre leur gr
rien
;

ils

ne dsirent rien,
dis

ils

ne regrettent

rien ne les trouble, rien ne les affecte.

Comparez

cette situation, je

ne

mondains dans leurs joies, projets, dans leurs craintes, dans

pas seulement avec celle des dans leurs chagrins, dans leurs
leurs esprances,

mais

avec celle des dvots ordinaires, qui leur amour-propre ne laisse jamais goter une vritable paix, et vous

conviendrez
faire

qu'il n'est point

de sacrifice qu'on ne doive


si

pour parvenir un

tat

rainent.

De

la force en soi-mme et de la force en 9$iea.

Saint Paul a dit

Lorsque je suis faible,

c'est alors

que

je suis fort. C'est--dire, lorsque j'ai le sentiment in-

time de

ma

faiblesse, lorsque j'en suis

convaincu par

mon
je

exprience, lorsque, voyant que je ne puis rien,


je

c'est alors

m'en humilie et que je

mets en Dieu toute

ma

confiance

suis fort de la force de Dieu, qui se

plat faire clater sa puissance

crature

c'est alors

dans la faiblesse de sa que je puis tout en celui qui me


fort

fortifie. Il n'est

pas moins vrai que, lorsqu'op est

en soi-mme,

c'est alors

qu'on est

faible. C'est--dire,

lorsqu'on a le sentiment de sa force, lorsqu'on s'approprie cette lorce, lorqu'on en prsume, qu'on s'en glo-

DES AMES INTRIEURES.


rifie,

39

qu'on se croit capable de tout


c'est alors

faire et

de tout souf-

frir,

qu'on

est

vritablement faible, parce

que Dieu
et qu'il

retire sa force

d'une crature prsomptueuse,

l'abandonne elle-mme.

La force en soi est donc une faiblesse relle et mme une faiblesse extrme; elle est un principe invitable de chutes et presque toujours des chutes les plus humiliantes. Au contraire, la faiblesse en soi, lorsqu'elle est accompagne d'humilit et de confiance en Dieu, est une force relle, une force toute-puissante, la force

mme

de Dieu.
?

Mais pourquoi Dieu veut-il que nous soyons pntrs

de ce sentiment de notre faiblesse


le

Pour

faire clater sa

force en nous. C'est qu'il est iufiniment jaloux que tout

bien qui e^t en nous ne soit attribu qu'

lui

seul

c'est qu'il veut tre

reconnu

comme
la

le seul

auteur et le
cra-

seul consommatL-ur de la saintet; c'est qu'il ne peut


souffrir que,

dans l'ordre de

grce surtout,

la

ture croie pouvoir par elle-mme la plus petite chose,


qu'elle

compte sur elle-mme, sur ses rsolutions, sur

son courage, sur ses dispositions. Le grand secret de la conduite de Dieu sur une
qu'il

me

veut sanctifier est donc de

lui ler toute

espce de

confiance eu elle-mme,
toute sa misre.
Il

et, pour cela, de la livrer permet que tous les arrangements qu'elle prend par son propre esprit trompent ses esprances, que ses propres vues, ses propres projets russissent, mais que ses lumires l'garent, que son juge-

m'jnt la sduise, que sa prvoyance soit vaine, que sa

volont chancelle, et qu'elle tombe chaque pas.


lui

Il

veut

apprendre ne pas compter du tout sur elle-mme

et s'ap[)iiYcr

uniquement sur

lui.

(0

MANUEL

Dans

les

commencements, lorsqu'on prouve


de
la grce, et

les ef-

fets sensibles

que
la

l'esprit se voit clair

de

grandes lumires,

que

volont se sent transporte


il

par de saints mouvemenls,


s'imagine pas qu'il

est naturel

de se croire

capable do tout faire et de tout souffrir pour Dieu; on


ie

soit possible

de

lui rien refuser ni

mme

d'hsiter tant soit peu dans les choses les plus

difficiles.

On va mme

quelquefois jusqu'

demander

les

plus grandes croix, les plus fortes humiliations, per-

suad qu'on a assez de force pour

les

porter.

Quand

l'me est droite et simple, cette espce de prsomption,


qui nat du sentiment qu'on prouve de la force de la

grce, ne vient que d'un dfaut d'exprience, et ne dplat

pas Dieu lorsqu'elle n'est pas accompagne de

rflexions et de vaine complaisance en soi-mme.

Mais Dieu ne tarde pas gurir l'me de


opinion qu'elle a d^elle-mme.
Il

la

bonne

n'a

qu' retirer sa

grce sensible, qu' laisser l'me elle-mme, qu'


l'exposer la plus lgre tentation. Bientt elle sent

du

dgot, de la rpugnance; elle voit partout des obstacles et


tites

des

ditlicults; elle
;

succombe dans

les plus pe-

un regard, un geste, une parole, la dconcertent, elle qui se croyait snprieure aux plus grands dangers. Elle passe l'exlimit oppose elle
occasions
:

craint tout, elle dsespre de tout, elle pense qu'elle

ne pourra jamais se vaincre en rien


Dieu ne venait bien
qu' ce que,
vite

elle est tente

de

tout abandonner. Et, en effet, elle renoncerait tout si

sou secours.

Dieu continue cette conduite l'gard de l'me jus-

par des expriences ritres, il l'ait bien convaincue de son nant, de son incapacit tout bien, et de la ncessit o elle est de ne s'appuyer que sur lui

DES AMES INTRIEURES.


seul.
fois

41
se voit cent

cela servent les tentations

elle

prte succomber, et o Dieu la soutient lors-

qu'elle

ne

voit plus

de ressource

la rvolte

des passions

qu'on croyait teintes, et qui se soulvent avec une violence extrme, jusqu' obscurcir la raison, et mettre
l'me deux doigts de sa perte; des fautes de fragilit

de toute espce, dans lesquelles Dieu

laisse

exprs tom-

ber l'me pour l'humilier; des dgots, des difficults de fortes rputranges dans la pratique de la vertu
;

gnances pour l'oraison et pour les autres exercices de pit; en un mot, le sentiment vif et profond de la made la nature et de son aversion pour le bien Dieu emploie tous ces moyens pour anantir l'me ses propres yeux, pour lui inspirer de la haine et de l'horreur pour elle-mme, pour la convaincre qu'il n'est pas de crime si horrible dont elle ne soit capable, pas la
lignit
:

moindre bonne action, pas le moindre effort, pas le moindre bon dsir ni la moindre bonne pense qu'elle
puisse produire d'elle-mme.

Quand, aprs bien des coups, bien des chutes, bien est enfin rduite ne plus compter sur elle-mme pour la plus petite chose, Dieu la revt peu peu de sa force, lui faisant toujours sentir que cette force ne lui vient pas d'elle, mais d'en haut. Et
des misres, l'rne
avec cette force
elle

entreprend tout,

elle porte tout

souffrances, humiliations de toute espce, travaux, faligues pour la gloire de Dieu et le bien des

mes;

elle

vient bout de tout; nulle difficult ne l'arrte, nul obstacle ne lui rsiste, nul danger ne l'tonn, parce

que ce n'est plus elle, mais Dieu qui en elle. Non-seulement elle rapporte
tout,

souffre et qui agit Dieu la gloire de


c'est lui seul

mais

elle reconnat, elle

prouve que

42
qui peut et
fait tout,

MANUEL
et qu'elle n'est entre ses
qu'il

mains

qu'un faible instrument


desseins. C'est ainsi
les

meut sa

volont, ou

plutt qu'un nant qu'il emploie l'excution

de ses que saint Paul, aprs avoir racont grandes choses qu'il avait faites et souffertes pour
:

l'vangile, ajoutait avec la plus intime conviction

Ce-'

pendant je ne suis rien;


de Dieu qui
est

ce n'est

pas moi, mais la grce

avec moi.

Un

telle

me rend

Dieu toute la gloire qu'il peut

attendre d'elle, et ne s'en rserve absolument rien pour

elle-mme, parce qu'elle se tient pour ce qu'elle


;

est,

pour un nant ainsi elle glorifie Dieu par tout ce qu'elle fait et souffre pour lui; et elle le glorifiie encore plus par
cette disposition intrieure d'anantissement.

Oh com!
!

bien ne faut-il pas tre mort soi-mme, et par combien

Mais l on chante Dieu un cantique continuel de louange; ou plutt Dieu lui-mme


d'preuves ne
aussi,
faut-il

pas passer, pour en venir

quand on y

est venu,

se loue et se glorifie dans cette


lui, elle

me

tout y est

pour

ne prend rien,
faut-il faire

et

ne peut rien prendre pour


ainsi fort

elle.

Mais que
de
la force

pour parvenir tre

de Dieu

Je suppose la dtermination ferme


dplaire. Ce

et inbranlable

de ne rien refuser Dieu, et de ne rien


lui

faire

avec vue qui puisse


les

fondement

pos, je dis qu'il faut s'humilier de ses fautes, et ne ja-

mais s'en troubler,

regarder
le fruit

comme une preuve de

notre faiblesse, en tirer

que Dieu veut que nous en tirions, qui est de ne plus compter pour rien sur nousmmes, de ne nous confier qu'en Dieu. Il faut encore nous dfier des bons sentiments qui nous viennent dans
certains

moments de

ferveur, ne pas nous croire mcil-

DES AMES LMRIECRES.

43

leurs ni plus forts, pour ces mouvements passagers; mais juger de nous par ce que nous sommes dans l'absence de la grce sensible. Il faut aussi ne jamais se

dcourager la vue de sa propre misre, Non, jamais je ne pourrai faire ou souffrir

ni se dire

telle et telle

chose; mais, en reconnaissant qu'on est incapable du moindre effort de vertu, dire: Dieu est tout- puissant ; pourvu que je ne m'appuie que sur lui, il me rendra
possible et facile ce qui passe

mes
:

forces. Il faut dire ce

Dieu

comme

saint Augustin
et

Donnez-moi
ce

que vous

m'ordonnez de faire,
d}'ez. Il

ordonnez-moi

que vous vou-

prouve, mais demander sans cesse Dieu


;

ne faut point s'tonner des rpugnances qu'on la grce de

nous lever au-dessus et, quand nous les avons surmontes, ne pas nous applaudir de cette victoire, mais

en remercier Dieu. Enfin, il ne faut tre ni prsomptueux ni pusillanime deux dfauts qui viennent, l'un de ce que l'on compte trop sur soi-mme l'autre de ce
: ;

qu'on ne compte pas assez sur Dieu. La pusillanimit


vient d'un

manque de foi la prsomption, de ce qu'on ne se connat pas soi-mme. Le remde ces deux dfauts est de regarder Dieu comme l'unique principe de
;

notre force. Gomment serons-nous prsomptueux si nous sommes convaincus que toute notre force nous vient d'ailleurs? Comment serons-nous pusillanimes si nous

croyons,
force

comme nous le devons, mme du Tout-Puissant?

que notre force

est la

Coniluite de Eieu sur l'in.


Je
tend

me

tiens la porte, et je frappe.

Si quelqu'un en-

ma

voix, et m'ouvre la porte, j'entrerai chez lui, et

44

MAPIUEL
lui, et lui avec

je soupcmi avec

moi. (Jsus-Christ, dans

l'Apocalypse, chap.

m, 20.) Tandis que nous sommes

ici-bas,

l'unique dsir de

non pour faire son propre bonheur qu'a-t-il besoin de nous pour tre heureux? mais pour l'aire le ntre, non-seulement dans l'ternit, mais ds cette vie; car il est
et d'y rgner,
:

Dieu est d'entrer dans notre cur

certain,

et

par

la raison, et

par

la

foi et

par l'exp-

rience, qu'il n'y a point de flicit pour

l'homme hors

de Dieu.

Pour nous procurer ce bonheur, que fait Dieu? Il se cur il y frappe par les lumires, les bonnes inspirations, les remords, afin de nous porter la recherche du bien, et la fuite du mal. Si nous tions attentifs, si nous rentrions souvent dans notre cur, nous remarquerions qu'il y frappe tout instant, et que, si nous ne l'entendons pas, c'est que nous nous mettons hors d'tat de l'entendre. Il y frappe sans se rebuter pendant une longue suite d'annes, ou, pour mieux dire, pendant toute notre vie. Sa patience nous attendre est inconcevable il souffre nos ddains,
lient sans cesse la porte de notre
:

notre rsistance, notre obstination avec une bont, une

persvrance qui passe toute expression.


Rappelez, Seigneur,

ma mmoire

le

temps o vous

commenc de frapper mon cur, et le temps o ce cur a commenc de vous tre rebelle. Rappelezmoi toutes vos invitations et toutes mes rsistances. Havez
las
il
!

elles sont

innombrables

les

unes

et les autres. S'est-

o vous ne m'ayez appel, et mme plusieurs fois? S'en est-il pass un seul o je n'aie rejet votre voix ? Quel excs de bont de votre part! Quel excs d'ingratitude de la mienne I

pass

un

seul jour, durant tant d'annes,

DES AUES INTRIEURES.

45

Ah

Seigneur, cette double vue

me

pntre et

me

con-

fond; elle excite en moi la plus vive horreur de moi-

Tnme, et une reconnaissance sans bornes pour vos bienfaits. Que de pchs, que d'abus de vos grces I Quelle
ineffable patience

me

souffrir,

m'altendre, vous qui

ds

le

premier pch pouviez

me

prcipiter pour jamais

l'enfer! Combien d'mes y sont et y seront toujours, qui vous ont moins offens que moi Pourquoi n'y suis-

dans

je pas

comme

elles ? C'est le secret

de votre justice

et

de

votre misricorde. Je la bnirai, je la chanterai ternel-

lement cette misricorde, tandis qu'une foule d'mes moins coupables seront ternellement les victimes de
votre justice vengeresse.

Lorsqu'aprs avoir frapp plus ou moins longtemps,

quelqu'un ouvre enfin


session

la porte,

Dieu entre;

il

prend pos-

du cur: il y tablit son empire, et il n'en sort plus, moins qu'on ne l'en chasse. Il y entre avec empressement, avec une joie que rien n'gale: il y entre
avec tous
libral. Il

les trsors

de ses grces, rsolu de


si elle

les

commu-

niquer sansmesure l'me,

est aussi fidle qu'il est

pardonne,
si

il

oublie tout le pass; l'me, sur-

bon traitement, oublie presque elle-mme qu'elle l'a longtemps et souvent offens; et, si elle s'en souvient, c'est un souvenir qui n'a rien d'amer, et qui
prise d'un
est dict par l'amour et la reconnaissance.
ler

un

fleuve de paix,

Il y fait coumais d'une paix intime, d'une paix

dlicieuse et au-dessus de tout sentiment. Si toutes les

mes n'prouvent
crainte que par

point ce que je viens de dire, c'est

qu'elles reviennent Dieu, plutt par

un sentiment de
c'est qu'elles se

un sentiment d'amour;

donnent
fidlit

lui

faiblement et avec rserve; c'est que leur


bienfaits. Aussi

ne rpond point ses

retombents.

*^
elles

MANUEL

pour la plupart dans leurs pchs, et leur vie n'estqu'une vicissitude continuelle de chutes et de pnitence. Mais pour les mes qui se donnent Dieu pleinement, qui lui ouvrent leur cur
elle

tout entier, e

qui sont plus touches de son


intrt, ces

amour que de

leur propre
intants de accueil
il

leur retour,
fait

mes gotent, ds les premiers combien Dieu est bon, et quel

vous disquelque chose. Quoi que ce soit que vous me demandiez, n'est-ce pas mon bien que vous consultez uniquement? Et puis-je mettre mon bonheur ailleurs qu' vous sacrifier tout sans rserve? Vie d'amour, vie de sacrifice, vie d'holocauste, je commence connatre tout votre prix ; je comprends que le vrai, le saint usage de ma libert, ne peut et ne doit consister qu'
puter

doux combien tout ce qui n'est pas vous est digne de mpris. Chaque jour vous me comblez de nouveaux bienfaits; chaque jour vous m'unissez plus intimement vous, et vous me dtachez des cratures et de moi-mme. Donnez-moi donc la fidlit, mon Dieudonnez-moi la gnrosit. Que je regarde comme le plus grand des malheurs de vous refuser, de
d'tre vous, et

avez effac vous avez lav mon me dans le sang de votre Fils vous avez clair mon esprit d'une lumire cleste vous avez vers dans mon sein une paix ravissante; j'ai connu, j'ai senti combien il est
toutes

au pcheur sincrement converti. Ali! Seigneur, voil ce que j'ai eu le bonheur d'prouver, et je ne l'oublierai jamais. Oui, du moment que je me suis donn tout fait vous, vous

mes

iniquits
;

mme

m'immoler moi-mme,
/otre main.

et

me

laisser

immoler

de
sa

Cette paix que l'me gote au

commencement de

DES AMES INTRIEURES.


voie n'esi rieu en comparaison de
lui

47

celle
si

que Jsus-Christ
continue tre

promet,

mme

ds cette vie,

elle

Le terme de la vie spirituelle est une union immdiate et centrale avec Dieu ce n'est plus
gnreuse
et fidle.
;

union, c'est transformation, c'est unit; c'est l'expression de l'adorable unit qui rgne entre les trois per-

sonnes divines. Jsus-Christ


soient

le dit

expressment dans
vous,

la

dernire prire qu'il dit son Pre pour ses lus. Qu'ils

un en nous,
et

dit-il,

comme

mon Pre,

tes

en moi,

comme je
:

suis

en vous. Et dans V Apocalypse^

Dieu et l'me

pour exprimer l'intime familiarit de ce commerce entre Je souperai, dit-il, avec lui, et lui avec moi. D y aura une espce d'galit entre cette me et moi;

ma

table sera la sienne, et la sienne sera la

mienne

notre nourriture sera


Celle

commune,

et quelle nourriture?

dont Dieu lui-mme se sustente. Dieu passera donc dans sa crature, la crature passera en Dieu; ils auront une mme vie et un mme principe de vie. Voil
jouir sous le voile de la
foi. Il

ce qui est promis ds ici-bas l'me, et ce dont elle

commencera
taire

faut se

l-dessus.

Cette communication divine est telle

que l'me

mme

qui l'prouve ne la connat pas, et ne

saurait la concevoir.

glorieux,
et

Mais pour tre un avec Jsus-Christ dans son tat il faut avoir t un avec lui dans ses opprobres

dans ses souffrances


et

il

faut tre tout fait


qu'il a

soi-mme

l'amour-propre dans ce

mort de plus

intime. C'est cette purification parfaite de l'me

que
im;

sont destines toutes les preuves par lesquelles Dieu la


fait

passer

preuves ncessaires, parce

qu'il est

possible qu'elle se dpouille autrement de sa proprit

preuves douloureuses, mais

oti

Dieu soutient puissam-

48

HKUEL

ment, et o l'me n'a qu' s'abandonner Dieu et le laisser faire preuves dont un seul moment est plus glo;

rieux Dieu et plus profitable l'me que toutes les bonnes uvres et les saintes actions de la plus longue
vie.

Ah mon Dieu si je m'aime moi-mme, et si je vous aime plus que moi-mme, puis-je me refuser l'accomplissement de vos desseins sur moi, quelque rigoureux qu'ils puissent tre pour la nature. Vous avez tout fait jusqu'ici pour moi, vous m'avez aim lors mme que je vous offensais. A prsent que je suis vous, que j'y
!

tre de toute la plnitude de mon cur, ne devezvous pas m'aimer incomparablement plus ? Qu'ai-je donc redouter de votre amour, et pourquoi craindrais-je

veux

d'en tre la victime? Si cet

amour me

dtruit et

me

con-

sume, ce ne peut tre que pour vivre en vous. Je me livre donc

me

faire renatre et re-

et je m'abandonne sans rserve tout ce qu'il vous plaira faire de moi. J'accepte

d'une pleine et entire volont toutes les croix que votre bont m'a destines, je les embrasse et les chris ds ce

moment comme les


qu'

plus prcieuses faveurs que je puisse

recevoir de vous, et je n'en veux plus tre spar jus-

mon

dernier soupir.

Ainsi

soit-il.

E)e la crainte

de Dea.

Ln
que

parfaite charit bannit la crainte. (Saint Jean.)

Dieu veut tre craint, sans doute; et ce n'est pas en vain


'l'criture dclare,

en mille endroits,

qu'il est terri-

DES AMES INTERIEURES.

ble en ses jugements, et que saint Paul dit qu'il est

tomber entre les mains du Dieu vivant du Seigneur est-elle le commencement de la sagesse; mais elle n'en est que le commencement l'amour en est le progrs et la consommation. La crainte est un don du Saint-Esprit; mais un don par lequel il veut nous prparer d'autres dons plus excellents. Il est donc utile et mme ncessaire d'avoir ce sentihorrible de
:

aussi la crainte

ment de

crainte, et d'en tre pntr non-seulement dans l'me, mais jusque dans notre chair. Mais il n'en il faut aspirer cette parfaite faut pas demeurer l charit qui bannit la crainte, ou plutt qui l'pure, qui l'ennoblit, qui la change en une autre crainte, fille de
:

l'amour.
Si

nous avons

sortir

de

l'tat

du pch, livrons-nous
craignons sa vengeances ternelles.
;

toute la terreur des jugements de Dieu


justice inexorable, craignons ses

Laissons agir ce sentiment dans toute sa force, et gardons-

nous bien de chercher l'affaiblir; c'est l'Esprit-Saint qui le met lui-mme dans nos curs, pour nous disposer
une sincre conversion.

Aprs

la conversion,
la

que

la

crainte nous soutienne

encore dans

pratique de la pnitence, que la pense

du feu de
dont
la

l'enfer

que nous avons

si

souvent mrit, et

pnitence, selon la pense de Tertullicn, n'est

qu'une compensation, anime notre courage, nous rende saintement ennemis de nous-mmes, et nous fasse embrasser gnreusement tout ce que la mortification chr-

tienne a de pnible pour

la

nature.
les

Craignons encore dans


faiblesse et de l'empu'e

occasions continuelles o

nous-eommes de pcher, dans

la vue de notre extrme de l'habitude. Opposons l'at-

50
trait

MANUEL

du

plaisir,
la

aux suggestions du dmon,


concupiscence,
la crainte

la violente la justice

impulsion de
divine
et

de

de ses menaces formidables contre les pcheurs qui retombent dans le crime aprs en avoir obtenu le pardon. La crainte est un contre-poids dont les

mes innocentes,
lis,

aussi bien

que

les

pcheurs rconci-

ont besoin, en mille rencontres, pour se prserver

du pch.
Mais aprs
l'intention
tout, le

motif de la crainte n'est pas celui


;

qui doit dominer dans la vie du chrtien

ce n'est pas

de Dieu

il

mrite d'tre servi par des motifs

cur humain est fait pour tre conL'amour est le seul sentiment vraiment digne de Dieu il en a fait le premier et le plus grand de ses commandements; il mrite ce sentiment
plus relevs, et le
duit par l'amour.
;

faits

de notre part par ses perfections infinies, par les biendont il nous a combls dans l'ordre de la nature et
la

dans celui de nous promet, Ce sentiment


le

grce, et par les biens ternels qu'il


la

et qui seront

est aussi le seul qui


le

rcompense de l'amour. change vritablement


le

cur, qui

tourne vers Dieu, et

dgote des cra-

tures; qui l'amollit, qui l'largit, qui l'lve, qui le rend

capable de tout faire et de tout souffrir pour Dieu.

le

Deux choses sont commandes au chrtien d'viter mal, et de faire le bien. La crainte peut bien nous
:

faire viter le

mal

mais

elle

ne nous portera jamais

la

pratique du bien. L'amour, au contraire, produit excel-

lemment l'un et l'autre effet il nous dtourne efficacement du mal, et mme de toute apparence de mal il
;
;

nous porte au bien,

et

au bien

le

plus parfait, nonobs-

tant tou'-es les difficults et tous les sacrifices qu'il

en

peut coter la nature. La crainte, qui n'envisage que

DES 4MES INTRIEURES.

51

notre intrt, n'est pas gnreuse, elle s'en lient ce


qui est de pure obligation, et croit encore beaucoup
faire

en l'accomplissant.

Il

n'en est pas ainsi de l'amour.


il

Il est

toujours au-dessus de ce qu'il donne, et

compte

pour rien tout ce qu'il a fait lorsqu'il peut faire quelque chose au del. Les dlicatesses, les attentions, les
prvenances de l'amour ne sont connues que de lui la crainte n'en donne pas mme l'ide. Lors donc que Dieu
;

a commenc rpandre dans nos curs sa charit, lorsque nous sentons que nous l'aimons, et que tout notre dsir est de lui en donner des tmoignages, il faut nous
livrer tout entiers ce sentiment, le nourrir avec le plus

grand soin, et loigner tout ce qui pourrait l'affaiblir. Dieu lui-mme prend plaisir alors se montrer l'me avec tous ses charmes il lui donne de si vives impressions de sa bont, qu'elle s'tonne en quelque sorte
;

qu'on puisse

le

craindre; elle s'approche de

lui

avec

confiance; elle lui parle avec une sainte


elle

familiarit,

ne

lui

parle que d'amour; les vrits terribles ne

l'affectent plus,

place

un sentiment
la

peine y pense-t-elle ; la crainte fait plus doux, et elle prouve avec


:

transport la vrit de ce qu'a dit saint Jean


charit chasse
crainte. Elle craint

La parfaite

pourtant encore,

mais d'une crainte chaste, d'une crainte qui n'appartient qu'aux enfants. Ce n'est plus parce que Dieu est
terrible en ses vengeances, qu'elle craint de l'offenser; mais parce qu'il est son pre^ parce qu'elle l'aimo, parce qu'il est infiniment parfait, et que le pch lui

dplat souverainement. Elle a horreur non-seulement

du pch mortel, mais du pch vniel, mais de la moindre faute, et elle n'en voudrait pas commettre
une seule
de
propos dlibr. Elle
sait

que

le

pch

52
est le

MKCEL

mal de Dieu;
les

et

le

plus
lui

petit

mal de Dieu,
puissent
tre.

qu'elle

aime uniquement,
autres

parat
qu'ils

plus grand que

tous

maux,

quels

Quelle

force cette

crainte

filiale

ne

lui

donne-t-elle
I

pas pour se combattre, pour rsister aux tentations

Quelle attention, quelle vigilance continuelle sur elle-

mme
elle lui

ne

lui

inspire-t-elle pas!

Quelles

prcautions

suggre

[)Our viter tout ce qui


!

peut dplaire

celui qu'elle

aime

Avec quelle

facilit

ne

force-t-elle
les liens,

pas tous les obstacles, ne brise-t-elle pas tous

ne triomphe-t-elle pas du monde et de ses plaisirs, de la chair et de la sensualit, du dmon et de ses tentations!

Quelle joie pour elle de se trouver affranchie de

tout ce qui la captivait, et de pouvoir aimer de toute

l'tendue de son affection celui qui seul mrite d'tre

aim! La crainte des esclaves, cette crainte qui glace,


qui rtrcit
le

cur, produisit-elle jamais, peut-elle prode dplaire l'objet aim dtourne


le dsir

duire de semblables effets?


Si
la

crainte

l'me de tout mal,

de

lui plaire l'excite

la pra-

tique de tout le bien que Dieu peut dsirer d'elle. Elle va

au-devant des occasions, sans empressement pourtant


elle saisit

avec joie toutes celles qui se prsentent; les


lui

travaux, les soutlrances, les sacrifices, ne


rien.

cotent

Pourvu

qu'elle parvienne contenter

Dieu, elle

est contente ;et sa plus

grande douleur
le

serait d'avoir

se reprocher quelque ngligence, quelque lchet cet

gard.

Comme

elle sait

que

plus grand ennemi qu'ait

Dieu, c'est elle-mme, c'est sa nature corrompue, c'est

son amour-propre,

elle se hait

comme

Dieu

la hait

elle

se combat, se poursuit, se fait violence en tout; et parce


qu'elle sent bien qu'il lui est impossible de se dtruire,

DES AMES INTRIEDEES.


elle s'offre

83

Dieu et ses coups, afin que lui-mme dlorsqu'elle s'est


;

truise et anantisse son ennemi. Voil ce que fait la parfaite charit

empare d'un cur, la crainte l'y a introduite mais, une fois qu'elle est entre, elle chasse celte crainte et veut rgner seule. En effet, ces deux sentiments sont incompatibles. La charit, qui n'envisage que Dieu, renonce tout propre intrt, et l'intrt propre est au contraire l'unique chose que la crainte consulte, l'unique mobile de ses dmarches. La charit ne sert pas Dieu parce qu'il est terrible, mais parce qu'il est bon elle ne
;

le craint

pas

comme

matre

elle

l'aime

elle

ne

fait
;

attention ni au chtiment ni

comme mme

pre

la r-

compense mais elle s'arrte Dieu, qu'elle aime \)out lui-mme sans aucun retour sur elle. Quand donc une me qui s'est donne Dieu, et qui
l'aime de tout son cur, est vivement frappe de la terreur de ses jugements, si ce sentiment vient de Dieu,
c'est
c'est

une preuve, et elle la doit porter avec amour; si un effet de l'imagination, il ne faut pas qu'elle s'y

arrte, et elle doit viter tout ce qui pourrait l'entretenir; s'il vient du dmon, qui tche de la porter au dsespoir, elle doit

ranimer sa confiance en Dieu, se jeter entre ses bras, s'abandonner lui, et le prier de tirer sa gloire de cette tentation, en la faisant servir au triomphe de son pur amour. Car Dict. ne la permet que pour
porter l'me l'aimer avec plus de puret, pour^la dta-

cher d'un reste d'intrt propre, pour l'obliger se renoncer en ce qu'elle a de plus intime. Quand elle a le fait gnreusement ce sacrifice, elle est tranquille le rgne elle; sur pouvoir tout dmon disparat et perd de l'amour s'tablit et s'affermit en elle. C'est ainsi que
;

s4
la crainte,

HNUEL

mme

celle qui vient d'preuve

tion, doit aboutir,

dans

les desseins
le

parfaite.

Tchons avec

et de tentade Dieu, la charit secours de la grce d'en faire

cet usage.

@ar

la saintet.

Soyez saints, pa7xe que je suis saint,


fants d'Isral.
est parfait^ dit

dit

Dieu aux encleste

Soyez parfaits, comme votre Pre

Jsus-Christ ses disciples. Ces paroles

nous montrent en Dieu le motif et le modle do notre saintet. Si nous savons les comprendre, elles nous disent plus de choses que n'en ont jamais dit les pliilosophes les plus sages et les plus clairs. Mais nous ne

comprendrons jamais qu' la faveur de la lumire en dveloppera le sens encore mieux que la spculation. Soyez saints, dit le Seigneur, parce que je suis saint. Qu'est-ce en Dieu que la saintet? C'est l'amour de l'ordre. Dieu aime l'ordre essentiellement; il ne peut rien approuver, rien excuser, rien souffrir impuni qui y soit contraire. Il peut permettre le dsordre dans sa crature, le souffrir pour un temps, le pardonner, si
les

divine, et la pratique nous

elle le

dsavoue et
il

le

rpare; mais

il
il

le

rprouve,

il

le
le

poursuit, et

le

punit partout o

le voit,

lorsque

moment de sa justice est venu, et que celui de la misricorde est pass. Pourquoi cela? Parce qu'il est saint. Il ne peut point ne pas prescrire l'amour de l'ordre
la crature intelligente et libre, ni la laisser

sans rcom-

pense
il

si elle

l'observe.
il

Il

l'exercera pour

un temps,
il

l'affligera,

la

mettra diverses preuves,

para-

DES iMES INTERIEURES.


tra

HH

mme

l'abandonner, pour mieux s'assurer de sa


si

vertu; mais,

elle

ne s'carte point de l'ordre,


il

et si elle

y persvre constamment,
qu'il est saint.

la

rendra heureuse, parce

Cette saintet essentielle de Dieu est sans contredit le

premier et

le

plus grand motif de la ntre.

Nous sommes
;

que Dieu l'aime nous n'avons la raison et la libert que pour cela: la raison, pour connatre l'ordre la libert, pour nous y sou;

obligs d'aimer l'ordre, parce

mettre.

En
faits

qualit de cratures raisonnables,

nous sommes

l'image de Dieu, Dieu se connat, Dieu s'aime

comme

source de la saintet,

comme

la saintet

mme.

Nous qui sommes


suffit

ses images, nous devons le connatre,


Il

l'aimer, lui obir et l'imiter sous ce rapport.

ne nous

pas d'tre ses images par notre nature spirituelle,


;

doue d'intelligence et de libert il faut encore que nous le soyons par notre volont et par notre choix. Je dois
vouloir tre saint, je dois travailler de tout

mon

pou-

voir aie devenir, je dois rejeter avec horreur tout ce qui


cbt contraire la saintet, ((ue j'ai l'avantage d'tre

parce que Dieu est saint, et


je

cr sa ressemblance.
si

Comment
suis fait

oserai-je

m'approcher de Dieu,
si

ne suis

pas saint, ou du moins

je

n'aspire pas l'tre? Je


lui comcommerce commerce
;

pour avoir un commerce intime avec


:

merce de reconnaissance
de prires
est
;

j'ai

tout reu de lui;


;

j'ai
:

d'esprance
il

j'attends tout de lui;

un besoin coniinuel de lui commerce d'amour


si

mon

souverain bien, et je ne puis trouver de bonlui.

heur qu'en

Mais que deviendra ce commerce

je re-

nonce

la saintet? Il sera

absolument rompu. Je m'la

loignerai de Dieu

mesure que je m'loignerai de

MAKCEL

saintet; Dieu, de son ct, s'loignera aussi

de moi.

Je ne pourrai soutenir sa vue

il

me

rejettera bien loin

del sienne;

il

me

hara,

me

rprouvera,

me condam-

nera; je serai ternellement banni de sa prsence. Ce n'est pas tout Dieu m'a approch de lui par sa grce encore plus que je ne suis proche de lui par la
:

nature

il

m'a lev un

tat surnaturel

il

m'a destin
encore

le voir face face, et jouir

de son propre bonheur pen-

dant
5tn^

l'ternit. N'a-t-il

pas incomparablement
:

plus droit de
/

me

dire

Soyez saint, parce que je suis

Puis-je prtendre la jouissance ternelle


lui tre

de Dieu

infiniment saint, puis-je

intimement uni, puis-je


et

partager sa batitude,
tet qui

si

je

ne suis saint,

d'une sain-

ne souffre absolument aucune tache? A quoi dois-je m'occuper continuellement ici-bas, sinon me purifier de plus en plus, dtruire en moi tout ce qui
est oppos la saintet, acqurir toutes les vertus qui

me

peuvent rendre agrable Dieu

Et

si

je

ne puis

parvenir cette parfaite puret par


puis-je faire de

mes

efforts,

que

mieux que de

me

livrer Dieu, afin qu'il

me

sanctifie lui-mme, et qu'il me rende tel qu'il veut que je sois pour paratre dignement en sa prsence ? Quoi je dois possder ternellement celui qui est saint
!

par essence, celui dont


joie, la flicit

la saintet fait

l'admiration, la

des esprits bienheureux; je suis destin


:

est le

dire un jour comme eux jamais Saint, saint, saint, Dieu tout-puissant ; et je ne travaillerais pas devenir saint, et je n'emploierais pas cela tous les

mo-

ments de

ma

vie

Pourquoi donc

suis-je
?

sur la terre?

Quel autre objet

est

digne de m'occuper

a-t-il

dans ce motif quelque chose de plus pressant?


:

Ouij Dieu nous dit

Soyez saints, parce que je suis saint.

DES AMES INTRIEURES.


et

87

que moi-mme je
est
;

me

suis uni

personnellement votre

nature pour la sanctifier. Le chrtien n'est pas simple-

ment homme;
de
la

il

nature divine
le

Dieu
Ses

Pre, et

devenu participant en Jsus-Ghrist est devenu par adoption enfant de le frre du Verbe incarn. Non-seulement
il

son me, mais son corps

mme

a part celte adoption.

membres

sont les

membres de

Jsus-Ghrist

c'est

saint Paul qui le dit.

plus forte raison son

me

et ses

facults

appartiennent-elles

Jsus-Ghrist.

Combien
tre

donc
trs

le

chrtien, incorpor la divinit,

doit-il

saint de corps et

d'me

Dieu

si

nous tions pn-

de cette vrit, quelle serait notre ardeur pour la


!

Je ne suis pas surpris aprs cela que les aptres ne donnassent point aux premiers chrtiens d'autre titre que celui de saints, et que cet usage ait subsist longsaintet

temps dans
Et ne

l'glise.

Aujourd'hui ne serait-ce pas une


plupart dans leur conduite, et
la sain-

drision de donner en gnral ce titre aux chrtiens?


sont-ils

pas

la

un grand nombre par principes, ennemis de tet ? Quel affreux changement dans la face du
nisme Mais quelle est
!

christia-

la saintet
?

qui est propose aux chr-

tiens

pour modle

Nulle autre que celle de Dieu


est

mme

Soyez parfaits comme votre Pre cleste


c'est Jsus-Christ, c'est

parfait :

un Dieu

fait

homme

pour nous

enseigner

la

route de

la saintet,

qui nous adresse ces

paroles. Qu'est-ce

comme

donc dire ? Pouvons-nous tre saints ? Non, il est impossible que nous soyons au.'-si saints (]ue lui, ni que nous approchions en rien de son intinie perfection. Mais, quelle que soit notre
Dieu est saint
saintet,
il

faut qu'elle soit

moule sur

la sienne,

qui est

l'unique source, ruui(]ue exemplaire de toute saintet.

58

MANUEL
Et parce que nos yeux sont trop faibles pour contem-

pler la saintet telle qu'elle est en Dieu

mme,
il

et

que nous

sommes

incapables d'en faire une juste application


fait

notre conduite, Dieu s'est

homme,

a convers

parmi les hommes, il les a instruits par ses discours, par ses exemples, par toute la suite de sa vie, et leur a propos, dans notre nature unie la sienne, un modle de saintet qu'ils pussent saisir et imiter. Il n'est donc plus question de dire Qui montera au ciel pour y prendre,
:

dans
tet
?

la

vue de Dieu mme, le vrai caractre de la sainLa saintet en personne est descendue sur terre ;
;

elle

montre revtue de notre chair elle a parl, homme il ne reste plus qu' tudier l'esprit de Jsus-Christ, qu' nous conformer ses maximes, qu' marcher sur ses traces. Par ce moyen nous deviendrons parfaits, comme notre Pre cleste est parelle s'est

a agi en

fait.

notre saintet,

Mais Jsus-Christ n'est pas seulement le modle de il en est encore le principe et la premire
faut

cause efficiente. Nous ne pouvons rien que par sa grce;


t
il

que

cette grce agisse sur notre libert

dans

toute l'tendue de son pouvoir, pour que nous devenions

comme lui. Il nous l'offre coniinuellement, et il nous promet de Taugmenter mesure que nous en ferons bon usage. Mais ce bon usage dpend encore plus de lui que de nous et, si nous entendons bien nos intrts, le plus sage et le plus sr parti que nous puissions prendre, c'est de lui remettre, de lui consacrer
saints
;

comme de son que nous ne voulons nous conduire que par ses lumires et n'agir que sous sa direction. Heureux ceux qui se dvouent lui de la
notre libert
bien, et de
;

de

le prier

d'en disposer

lui

protester

DES MES INTEBIEIIRES.


sorte, et qui
!

59

sera l'uvre de Jsus-Christ

ne se reprennent jamais Leur saintet ils n'y prendront d'autre


;

part que celle de le laisser oprer en eux selon son


plaisir,

bon

de ne

lui rsister

jamais, et de mourir de tout

leur

cur

leur propre esprit, leur propre volont,


la vie

pour vivre de

de Jsus-Christ.

Commerce
La

image de la

Tie spirituelle.

vie spirituelle n'est autre chose qu'un

commerce,

un change
le

entre Dieu et l'me. Dieu donne pour rece;

voir, et reoit

premier
la

par

pour donner l'me de mme. Dieu donne donne aussi le dernier. Il prvient l'me grce dans le temps il lui donne pour jamais la
;

il

une communication plus ou moins parfaite de Dieu lui -mme. L'me, de son ct, se donne aussi Dieu elle lui sagloire dansTlernit. Cette grce et cette gloire sont
;

crifie ses

gots, ses penchants, ses volonts, ses int-

en un mot, tout entire Dieu, pour moment selon son bon plaisir. Voil ce qu'elle fait, ou du moins ce qu'elle doit faire en cette vie. Dans l'autre vie elle ne fait plus rieii librerts; elle se remet,
qu'il dispose d'elle

chaque

ment

elle

ne se donne pas, mais

elle est ravie

elle n'est

plus elle-mme, mais au souverain bien qu'elle possde

commerce libre que dans

donc entre Dieu et l'me de temps. Voyons quelles sont les lois de ce saint commerce, et celles de la part de Dieu que l'me doit observer de son ct pour rpondre aux
et qui la possde. Il n'y a
le

bonts ineffables de Dieu.

Premire

loi.

Dieu

fait les

avances; et
le

il

les fait tous' (^

jours en toutes choses. Qui lui a donn

premier?

60

MANUEL

crie saint Paul. Cela est sensible

dans l'ordre de

la

nature

o nous tenons de
qui sert
le

lui l'lre

tous les instants,

et tout

ce

conserver. Cela n'est pas moins vrai dans


:

justifiante, soit actuelle, qui est

y commence par la grce, soit un don de Dieu, don purement gratuit qu'il nous est impossible de mriter. Si,aprs avoir perdu la grce du baptme, nous la recoul'ordre surnaturel

tout

vrons par

la pnitence, c'est

Dieu qui
;

fait les

premires

dmarches pour nous rappeler lui car, une fois loigns de lui par le pch, nous ne pouvons jamais de nous-mmes nous en rapprocher. Si nous conservons la grce du baptme, c'est en vertu d'une suite de grces actuelles que nous recevons tout moment. Il est de foi que, pour chaque action surnaturelle, il nous faut une grce qui prvienne et qui accompagne cette action et Dieu ne nous refuse jamais cette grce qu' titre de punition. Ainsi, il demeure incontestable que c'est tou;

jours Dieu qui nous prvient, et cela doit tre, puisqu'il


est toujours et

dans tous

les cas la

source de tout bien.

ne peut tre ici qu'une loi de correspondance et de fidlit. Dieu la prvient elle elle doit conserver prDieu lui donne doit suivre
loi

La

de

la crature

cieusement

Dieu

lui fait la

doit lui accorder

grce de lui demander elle gnreusement tout ce qu'il lui de:

mande. Gomment

le

commerce

et

l'change auraient-ils
si

lieu si elle recevait tout

sans rien donner, ou

elle

ne

donnait pas proportion de ce qu'elle reoit? Loi de

reconnaissance encore pour un Dieu dont


la

les bienfaits

mais d'une reconnaissance pleine d'humilit, en songeant qu'elle ne mriie rien et mme qu* elle s'est mise souvent par sa faute dans le cas
prviennent sans cesse
;

d'tre

abandonne

plutt

que recherche.

DtS AMES IISTiUEDRES.

6(

Seconde
Bintresss

loi.
;

Les dons de Dieu sont parfaitement dn'a rien gagner pour


fait. S'il

il

lui-mme dans

tout le bien qu'il nous

exige du retour de notre


ses grces n'est pas

part, ce n'est pas pour son avantage, c'est pour le ntre.

Le bon usage que nous ferons de

mme

le

motif qui l'engage nous les accorder.


a-t-il

Com-

bien nous en

donn

jusqu'ici dont

nous avons
l

abus et dont il a prvu que nous abuserions Cette prvoyance de notre fidlit n'a pas arrt le cours de
ses bienfaits. Quelle bont
!

quel dsintressement
cette loi
ait

L'me ne peut rpondre


faitenibiit. Il est

impossible qu'il n'y


:

que bien imparaucun gain pour

en ce qu'elle donne Dieu aussi ne doit-elle ni ne peut-elle jamais renoncer parfaitement son intrt. Tout ce qu'elle doit faire, mesure (jue la grce l'en
elle
sollicite, c'est

de ne pas envisager cet intrt c'est de ne pas compter avec Dieu, c'est de ne pas s'imaginer
;

(ju'elle

eu

fait

trop

c'est

de ne rien refuser Dieu, sous

prtexte

(pi'elle

n'y est point oblige et qu'il ne l'exige

pas absolument; c'est de ne point s'attacher ses dons, de ne les point regretter lorsqu'il les retire, mais d'tre
toujours gnreuse et fidle lorsque Dieu
l'preuve
elle se croit
;

met son amour

c'est,

enfin,

dans

les

grandes tentations o
agrable. Par

perdue sans ressource, de continuer servir


sait lui tre

Dieu

et

faire tout ce qu'elle

ce dsintressement, elle imite eu quelque sorte celui

dtiDieu; elle l'aime, elle

le sert, elle lui donne pour lui-mme, sans se recherclier en rieu et c'est ce qu'il y a de plus glorieux Dieu dans le service que lui lend sa
;

rralure
.'

c'est aussi ce qu'il

rcompensera avec une

li-

'ralit infinie.

Mais

il

te quelquefois l'me la vue

de

Aie rcompense, afin de purifier ses motifs et i'augNDGL DS iMS IXT.

C2

MARCEL

menter son mrite. Admirable artifice de l'amour divin, dont le secret n'est connu que de bien peu de personnes.

Troisime

loi.

Les dons de Dieu sont sans repentir


qu'il

c'est l'Ecriture sainte qui le dit. Il


il

ne reprend jamais ce

ne regrette jamais, a donn il ne le reproche


;

pas

mme

l'me lorsqu'elle

en abuse

mais

il

la re-

prend seulement de l'abus qu'elle en fait, dispos la combler de plus grands biens si elle veut revenir sinc-

rement
cueil ce

lui.

Voyez comme
fait

il

traite

David, saint Pierre

et tant d'autres aprs leur conversion. Voyez quel ac-

bon pre
il

l'enfant prodigue son retour

comme

lui

rend

tout, et

y ajoute encore de nouvelles


sont jaloux

faveurs. Les justes


qu'il fait

mmes

du bon traitement
Enfonce

C'est

aux pcheurs pnitents. ici la grande loi pour

la

crature.

dans l'amour-propre, basse, intresse, lorslui paye pas comptant ses sacrifices soune que Dieu vent bien lgers, lorsqu'elle ne voit pas en ses mains le salaire de ses bonnes uvres, elle se plaint que Dieu manque de fidlit, elle regrette ce qu'elle lui a donn;
qu'elle est
elle

va

mme

quelquefois jusqu' le reprendre.


1

Ah

quelle indignit

O en
s'il

serions-nous

si

Dieu en usait
qu'il

de

la sorte, et

s'il

retirait ses

grces lorsque nous n'y rles refusait parce

pondons

pas,

ou

nous

en

Donnons comme lui, sans jamais noua en repenlir; donnons sans regarder ensuite ce que BOUS avons donn oublions les dons dj faits, et voyons
prvoit l'abus?
;

ceux qui nous restent encore faire regrettons de ne ne soyons pas contents que nous pas donner assez 'l'ayons tout donn effectivement et sans aucune rserve.
; ;

Que nous importe comment Dieu

parat accepter nos

DES AMES INTRIEURES.

63

dons

Que nous importe


?

qu'il

paraisse n'en faire nul

cas, et aprs tous nos sacrifices

nous

traiter

avec plus de
mrite-t-il?

rigueur
t-il

Est-ce l ce qu'il nous faut considrer ? Dsirelui fassions

que nous

ce

sacrifice?

Le

Oui, sans doute. Si cela est, tout est dit pour une

me
n'est

gnreuse.

Quatrime

loi. Il

Dieu

n'abandonne jamais
il

s'il

abandonn.
le

est le

premier donner, mais


il
.

n'est pas

premier abandonner. Au contraire,


la

recherche

longtemps

crature aprs qu'elle


;

l'a

ne se

lasse point

et, tant

que
il

le

Sa patience plus grand pcheur


quitt

conserve un souffle de vie,


grce pour revenir
lui.

lui laisse

toujours quelque
!

Quelle fidlit

Le beau modle pour une me qui s'est donne Dieu Dieu ne m'abandonne jamais je ne dois donc jamais l'abandonner. Je suis sre de lui; je ne dois donc rien nI
;

gliger pour qu'il soit sr de moi. Hlas je ne trouve aucune sret en moi-mme; je ne puis rpondre un seul instant de moi. Rien n'est plus inconstant, pins fragile
!

que
rai.

ma

volont. Je proteste aujourd'hui Dieu que je

lui serai

toujours fidle

demain, peut-tre, je
tenir

le quitte-

dans une dfiance continuelle de moi-mme et ce qui doit me dterminer remettre pour toujours entre les mains de Dieu cette
Voil ce qui doit
doit

me

libert dont je puis abuser toute heure. Voil ce qui

me rendre inviolablement fidle aux moindres grces.


manque volontairement
et

Si je

avec dlibration une

que n'ai-je pas craindre et de Dieu et de moimme ! de Dieu, qui se refroidira mon gard et qui me retirera ses grces de choix pour me punir; de moimme, qui devientlrai plus faible, plus expos tomber
seule,

de nouveau. Ah

Seigneur, j'espre que votre bont

me

^4

MAISCEL

pardonnera toutes mes fautes de fragilit, d'inadvertance, de premier mouvement; mais je vous supplie de ne jamais permettre que j'en commette une seule de propos dlibr, que je rsiste avec vue aucune grce, que je vous refuse quoi que ce soit que vous me demanet c'est pour cela diez. J'ai tout craindre de moi aussi que je remets pleinement et de grand cur ma libert entre vos mains, afin que vous la gouverniez et
;

que vous disposiez de moi en toutes choses. La grce

m'en cone croirai jamais l'acheter trop cher. Ainsi, puiss-je garder exactement toutes les lois du saint commerce qui est entre vous et moi, comme
!

des grces, c'est une constante mande, mon Dieu et, quoi
ter pour l'obtenir, je

fidlit

je vous la de-

qu'il puisse

s'est

vous observez inviolablement celles que votre bont imposes C'est tout ce que je demande, et j'aban!

donne mon

sort venir votre infinie misricorde

lie

tout

lie

ISien et le

rien de la crature.

Qui pntrerait bien ces deux ides comprendrait dans


toute son tendue la vie spirituelle, dont tout le but est

de rendre Dieu
la crature.

et

la crature ce qui leur est d


;

tout Dieu, tout sans rserve

rien,

absolument rien

Qui agirait en tout conformment ces deux

ides serait solidement humble et parfaitement soumis

on

la grce. Ds que l'on commence se donner Dieu, entre dans la connaisbnce du tout de Dieu, et de son
:

propre nant

je

n'entends pas une connaissance puretelle

ment
tout

spculative et sans effet,

que peut

l'avoir

homme

qui rflchit sur ce

qu'est Dieu, et sur ce

DES MES INTERIECRES.


qu'il est

lui-mme; mais j'entends une connaissance

pratique qui influe sur notre conduite tant intrieure


qu'extrieure. L'effet de cette connaissance est de nous

vider peu peu de nous-mmes, de nous dpouiller de

que nous sommes rellement, c'est--dire rien et en mme temps de nous remplir de Dieu, en sorte qu'il
toutes nos usurpations, de nous rduire enfin ce
;

soit tout

en nous, et nous tout en lui. Tant que nous nous croyons quelque chose, quoique nous ne soyons
tant que nous envisageons notre propre intrt en quelque chose, tant que nous nous regardons comme notre fin en quoi que ce soit, nous ne nous tenons pas pour un pur nant, ni Dieu comme le tout unique de

rien;

qui tout vient et qui tout doit tendre.

Dieu est tout dans l'ordre de


n'tait rien

la nature.

Tout

le reste
:

avant que Dieu

lui

donnt l'existence

or,

l'existence est

un don qui renferme tous

les autres.

Je
vo-

ne

suis

donc rien de
;

mon

fond, et je dois Dieu tout

ce que je suis

mon

intelligence,

ma
si

mmoire,

ma

lont, l'exercice de ces facults, tout cela est

un don

de Dieu.
je

Si je

me

les approprie,

j'en lire vanit, si

me

prfre ceux qui sont ou que je crois tre moins

bien partags que moi, je vole Dieu son bien, je

m-

connais

mon
par

nant, je commets une injustice envers


prfre, puisque je suis nant
orgueil, je

ceux qui je
eux;
jet
et,

commence tre vritablement au-dessous du nant; je commence devenir l'obde


la

me mon

comme

haine de Dieu, qui ne peut souffrir que ce qui


Qu'avez-voiis,
dit

n'est rien s'attribue quelque chose.

saint Paul,

que vous n'ayez


vous

reu?

reu,

pourquoi

qlorifiez-vous

Et si comme

vous
si

l'avez

vous ne

V aviez

pas reu?
4.

66

MANUEL

Non-seulement Dieu est tout dans l'ordre de la namais il a tout fait pour lui tout ce qui est se rapporte ncessairement lui; il est la fin unique et ncesture,
;

saire

de tout. Dans un sens,

il

est vrai

que cet univers


;

pour l'homme et pour son usage dans cette vie mais l'intention de Dieu est que l'homme lui rapporte toutes les autres cratures qui sont son usage qu'il le
est fait
;

glorifie

par

elles,

puisque

lui seul

a en partage

l'intelli-

gence
rifier

et la libert, et qu'il n'en


:

use que selon les vues de


rap-

Dieu. Voici donc l'ordre

l'homme, tant capable de glolui

Dieu immdiatement par lui-mme, doit


doit

porter tout son tre, toutes ses puissances, toutes ses actions libres;
il

se soumettre en tout au
l'a tabli ici-bas le

domaine

de Dieu,
de Dieu,
teur. Si

et

parce que Dieu

matre des

cratures,

il

doit les regarder

comme

autant de bienfaits

et les faire servir la gloire

de son bienfai-

l'homme sort de cet ordre, s'il se regarde en quoi que ce soit comme indpendant, comme masi, au prjudice du souverain dotre de sa volont maine de Dieu, il rapporte lui-mme une seule pense, une seule action; s'il use des cratures autrement que Dieu ne le veut ou le lui permet, s'il s'attache ellesjusqu' y tablir son bonheur et sa fin, c'est un ingrat, un rebelle, un usurpateur du bien de Dieu. Dieu est tout dans l'ordre de la grce, et l'homme
;

est, s'il se peut dire, encore plus nant dans cet ordre que dans celui de la nature. Qu'est-ce que l'ordre de la grce? C'est un ordre par lequel la crature intelligente, nant de son fond, est destine l'ternelle possession de Dieu, de l'tre qui est tout par lui-mme. Or, cette

destination est

si

sublime,

si

fort

au-dessus de

la

ca-

pacit naturelle de la crature, qu'il y a

moins

loin

du

DES AMES INTERIEDRES.

6T

nant

la

simple existence, que de l'existence cette

destination surnaturelle. Cette destination est donc

une
de

pure grce du Crateur, mais une grce

si

excellente,

que Dieu,

tout Dieu qu'il est, ne pouvait rien faire

plus grand pour l'homme. Ainsi, c'est principalement

dans l'ordre de la grce que l'homme doit regarder Dieu comme tant tout, et lui-mme comme n'tant
rien.

Dieu est tout dans l'ordre de la grce


lui seul

En
la

ce que

nous a donn

et a

pu nous donner

connais-

sance de l'excellence de notre destination.


aurait jamais eu ni
ide.
2"

L'homme n'en
la

pu avoir par lui-mme

moindre
nous a
fin

prescrit les

En ce que lui seul a pu nous prescrire moyens ncessaires pour parvenir


La
religion,

et

celte

surnaturelle.

son culte,

ses sacrements,

ses prceptes, tout cela est absolument d'institution divine.

peut connatre

La raison humaine, abandonne elle-mme, ne ses moyens, et elle n'a nulle autorit
ce que l'homme,
s'il

pour
3

les tablir.

En

n'est
et

prvenu d'une lu-

mire qui claire son


se,

esprit,

d'un bon mouvement

qui excite sa volont, ne peut former aucune bonne pen-

aucun bon dsir, ni faire aucune action mritoire pour la vie ternelle. La libert a besoin d'tre continuellement prvenue et aide de la grce. Le consentement mme qu'elle y donne est tellement est encore plus de Dieu. Excite, mue par
d'elle, qu'il

l'action

de

Dieu, tout son mrite est dans une fidle et constante


coopration, et elle doit Dieu cette fidlit et cette

constance.
Voil ce que serait l'homme par rapport la grce,

8
telle serait sa

MANUEL

dpendance, quand
le

mme

il

n'aurait pas

pch originel, cette dpendance est bien plus grande. La concupiscence l'entrane vers
pch. Mais depuis
le

mal, et

lui

inspire

une secrte aversion du bien. Ses


Il

passions prviennent et obscurcissent sa raison; son

ignorance et sa faiblesse sont extrmes.

a besoin,

pour y persvrer, d'une grce iDien plus forte; et cette grce, il la doit la pure bont de Jsus-Christ, le rparateur de la nature humaine,

pour

faire le bien

et

tombe dans Adam. Mais si au pch originel, qui a dj si fort affaibli l'homme, il a ajout souvent, pendant une longue suite d'annes, un grand nombre de pchs actuels, s'il a
contract de funestes habitudes qui lui ont rendu le

mal comme naturel et comme ncessaire, il n'est plus un simple nant dans l'ordre de la grce: il y a une opy rsiste, pour ainsi dire, de toute que Dieu lutte contre lui pour le rendre bon. C'est bien alors que Dieu est tout par rapport la sanctification de cet homme, qui est non-seulement rien cet gard, mais qui oppose les plus grands
position formelle
il
;

il

sa force, et

faut

obstacles.

Voil ce que nous avons t presques tous

car com-

bien sont rares ceux qui ont conserv l'innocence de leur baptme! Voil ce que nous pouvons redevenir

chaque
lit

instant.

Que

faut-il

pour cela? Une seule


la

infid-

bien volontaire, une seule rsistance

grce. Oui,

pour une me que Dieu a prvenue de ses dons, qu'il a retire de ses garements, qu'il a mise dans la voie de son pur amour, un manquement bien rflchi, un refus formel et obstin la moindre chose que Dieu

demande

d'elle,

peut avoir les plus terribles suites, et

DES AMES INTRIEURES.

69

causer sa perte ternelle. Que

faut-il

encore pour cela?


-,

Un

simple regard de complaisauee sur soi-mme

un

mouvement d'orgueil en pensant aux grces qu'on a


fiiit pour Dieu un sentiment de mpris pour le prochain, auquel on se prl're. Il n'en faut pas davantage pour nous prcipiter, par degrs, dans un tat plus funeste que celui dont Dieu nous a

reues, ou ce qu'on a

retirs. Hlas! hlas

qui ne serait pas saisi d'une sainte


le

frayeur la vue de cet abme o


et

pch
?

l'a

plong,

il

peut

le

replonger tout niomenl

Qui se croira
qu'i^
qu'il

quelque chose lorsqu'il pense ce quil a t, ce


serait si

Dieu n'tait venu son secours, et ce


s'il

peut devenir d'un instant l'autre,

se retire de la

garde de Dieu pour s'appuyer sur lui-mme? mon Dieu soyez tout pour moi, tout dans l'ordre
!

de la nature, tout dans l'ordre de la grce. Apprenez-

moi vous sacrifier tout, vous attribuer tout le bien que je fais, tout attendre de vous. Apprenez -moi me
regarder toujours

comme
si

nant par
je

mon

fond, criminel

par

ma

volont, incapable

du moindre

bien, et capable

des plus grands pchs


vous. Dtruisez en

me dtourne un instant de amour-propre que le pch a enfant, et rduisez-moi cet heureux anantissement (jui ne met plus d'obstacle votre souverain domaine,
moi
cet

et qui

rend votre tout l'hommage que

lui doit ie rien

de

la crature.
soit-il.

Ainsi

70

MAKDEL

Ce que

IDiea nous

demande^ et demander Oleu.

ce qu'il faut

Il est

trs-important, et

mme

absolument ncessaire

dans

la vie spirituelle,

de bien distinguer, par rapport

nos dispositions intrieures sur tout ce que Dieu nous

demande,

et ce

que nous devons demander Dieu, ou

ce qu'il a droit d'attendre de nous et ce qu'il veut que

nous attendions de lui. Faute de bien discerner ces deux choses, on tombe mal propos dans des doutes et des perplexits sur son tat on est mcontent de soi lorsqu'on n'a pas sujet de l'tre, et l'on s'applaudit comme si Dieu tait content de nous, quoiqu'il ne le soit pas
;

on se plaint de
injustement
;

la

Providence, on

murmure

contre elle

enfin on

commet bien des

fautes, et l'on

s'expose tout abandonner. Tchons donc, la lumire

de

la vrit,

de bien fixer et dmler ces deux objets, de nos jugements


et

et d'en faire ensuite la rgle

de

notre conduite.

Dieu ne demande de nous que ce qui dpend de nous. Ce principe est de toute vidence. Or, une seule chose dpend de nous, savoir le bon usage de notre libert, selon la mesure actuelle de la grce qui claire notre
:

esprit et qui excite notre volont.

Dieu demande donc de nous, premirement, une attention suivie ce qui se passe dans notre cur, et sa

voix qui s'y

fait

entendre. Cette attention n'est pas


le

si

gnante qu'on
Dieu
Il

pense, lorsqu'on aime sincrement


lui plaire

et

qu'on est rsolu de

demande qu'on ne

se livre rien qui puisse

en toutes choses. nous

DS AMtS IJNTERIEDRES.

?1
extrieur,

dtourner de cette attention,


soit curiosit, soit attache

soit

amusement

quelque objet, soit penses

inutiles, soit trouble et agitation volontaires, quelle qu'en


soit la

cause;

et

que, lorsqu'on remarque quelque chose

qui nous distrait de l'attention la grce, on s'en loigne

promptement.
de notre

11

ne faut pas croire que ni

les devoirs

tat, ni les

embarras domestiques,
les devoirs el les

ui les vne-

ments de Providence, ni
do la socit, nuisent par
intrieur;

biensances

eux-mmes ce recueillement
conserver au milieu de
qu'on

on peut

et l'on doit le

tout cela.

s'est gn durant quelque temps, ce recueillement devient si naturel, qu'on ne s'en aperoit plus, et qu'on n'en sort presque jamais. Dieu demande une pleine, parfaite et fidle correspondance la grce, pour les circonstances o nous nous

Au

reste, aprs

trouvons.

La grce des commenants

n'est pas la

mme

que celle des personnes avances, ni celle des personnes avances la mme que celle des personnes consommes eu perfection. Telle disposition qui est bonne dans un corar^enant ne le serait pas dans quelqu'un de plus avanc
.
,

Ile

pratitjue convient

dans un
de

tat, qui
les

ne convient plus
prendre et les ne pas s'y atta-

!ans

un autre.

Il

faut

donc savoir

quitter, selon l'instinct

la grce, et

cher avec une espce d'obstination. Il ne faut pas non plus vouloir s'lever au-dessus de son tat prsent, ni

entreprendre ou dsirer ce qui est au-dessus de nos fores, et

qu'on admire dans les saints, ni se croire permises

rtaines liberts
.lais

que Dieu accorde aux mes qui ont


s'est

par toutes les preuves.

Dieu demande que, quand on


iui,

donn
;

tout fait

on ne

se

reprenne jamais en rien

qu'on n'agisse ja-

mais sa

tte,

mais qu'on

le

consulte toujours, et ceux

MANUEL

qui sont prposs pour nous conduire, avant que de rien


faire d'extraordinaire
;

qu'on demeure soumis

et

aban-

donn sa voiont dans tous les tats oi il lui plat de nous mettre et qu'on ne fasse rien de soi-mme pour
sortir

de cet

tat, sous- prtexte

qu'il est trop

pnible

pour

la nature, et
Il

qu'on n'y peut pas durer plus longqu'il

temps.

ne faut donc pas dsirer

nous dlivre
faut lui de-

d'une tentation, ni d'une humiliation, ni d'une preuve


intrieure, destine nous purifier
;

mais

il

mander

le

courage de supporter tout cela jusqu'au bout.


tout,
et

Ce que Dieu demande par-dessus


Mais

c'est l'aban-

don, l'abandon de tout sans exception,

pour toujours.

comme

cet

abandon a

ses degrs, qui vont toujours

croissant jusqu' la perte entire de


faut se tenir
lui

et,

soi-mme en lui, il simplement dans la disposition gnrale de sacrifier chaque chose mesure qu'il la demandera, dans Toccasion, faire le sacrifice rel. Il n'est donc

pas besoin de rien prvoir ni de se mettre en ide dans des circonstances o peut-tre on ne se trouvera jamais, ni d'essayer ses forces en se demandant
si

l'on

pourra porter
et

telle

ou

telle
:

preuve. Tout cela est inutile

mme

dangereux

inutile,

parce qu'on ne saurait

prvoir l'avenir ni se former une juste ide de la situation intrieure


;

ou extrieure dans laquelle on se trou-

vera dangereux, parce qu'on s'expose la prsomption ou au dcouragement. L'abandon laisse Dieu le soin de
disposer de tout, et ne s'occupe que du

moment

prsent.

Dieu ne nous demande pas la dvotion sensible ni les grandes lumires et les beaux sentiments dont i'amourpropre ne se repat que trop. Ces grces dpendent de
lui;

faut

il lui il les donne et il les te quand donc pas se dsoler quand on n'a rien

plat.

Il

ne

l'oraison ni

DES AMES IMERIEIIRES.

71

la communion, quand on est sec, stupide, engourdi,


incapable de tout bon sentiment. Encore moins faut-j
croire que des oraisons et des

communions

faites

de

la

5orte ne valent rien. C'est l'amour-propre qui en porte


ce jugement, mais Dieu n'en juge pas de

mme.

Dieu ne demande pas que nous tenions notre imagi-

nation captive, au point que nous soyons absolument les


matres de nos penses. Cela ne dpend pas de nous; mais il dpend de nous de ne pas nous arrter volontairement ces penses, de les mpriser, de ne pas nous en faire un sujet de peine et de tourment, et d'acquiescer aux dcisions de notre directeur. Il ne dpend pas de nous non plus de ne point avoir de penses contre la
puret, contre la
foi,

tenta lions que Dieu

contre l'esprance. Ce sont des permet pour notre avancement. On

peut demander avec soumission,


tre dlivr
;

mais
il

si

Dieu nous rpond

comme saint Paul, d'en comme lui Ma


:

grce

te suffit,

faut les porter avec humilit, et les

com-

Jbattre

par les moyens que l'obissance nous prescrira.


les
la

Dans tous dence et de

vnements qui dpendent de

la Provi-

volont d'autrui. Dieu

demande de nous
persuads

Ja soumission, et d'en tirer le meilleur parti que nous

pourrons pour sa gloire


que,

et notre sanctification,

comme

dit saint Paul, tout

tourne l'avantage de

ceux qui aiment Dieu.

l'gard des entreprises,

la volont

mme les plus saintes, o de Dieu nous engage. Dieu ne demande que

notre travail, notre application et les moyens qui sont en notre pouvoir; mais il ne nous demande pas la russite elle ne dpend que de lui et quelquefois il permet, pour notre plus grand bien, que le succs ne rponde pas notre intention.
:

NiKCFL

Or^a

ASES

INT.

74

MANUEL
Voil peu prs et en gros ce que Dieu

demande de
il

nous, et ce qui dpend du bon usage de noire libert.

Quanta

ce que nous devons

demander

Dieu,

est

certain que nous ne

sommes pas

juges de ce qui nous

convient ou ne nous convient pas, et que nous ne pou-

vons rien
ce que la
s'tablir

faire

de mieux que de nous en rapporter


qu'il faut

Dieu. Le meilleur est donc de s'en tenir, en gnral,


loi

nous apprend

demander,

et

de

dans une sainte indiffrence par rapport aux objets qui n'ont pas une liaison ncessaire avec notre
perfection.

Ce qu'il faut demander, c'est de connatre Dieu et de nous connatre nous-mmes ce qu'il est et ce que nous sommes; ce qu'il a fait pour nous et ce que nous avons
;

fait

contre lui

ce qu'il mrite et ce qu'il a le droit

d'exiger de nous, le prix de sa grce et l'importance d'en

bien user.

Ce
en

qu'il faut

demander,

c'est

une

parfaite confiance

lui,

qui aille jusqu' nous faire dire


il

comme Job

Quand
en lui.

me

donnerait la mort, je ne cesserais d'esprer

Ce

qu'il faut

demander,

c'est

de l'aimer et de

le servir

en Dieu aux dpens de tout nous-mme, sans aucune vue d'intrt, uniquement pour sa gloire et l'accomplissement de son bon plaisir. Ce qu'il faut demander, c'est l'esprit de foi, qui nous
lve au-dessus de tout tmoignage, au-dessus de toute

assurance, au-dessus de toute raison; qui nous soutienne

dans

les tnbres les plus

obscures, dans

le

dnment

de tout appui sensible,

et qui

nous tienne en paix, quoi-

que suspendus entre le ciel et l'enfer. Ce qu'il faut demander, c'est une obissance aveugle,

DES AMES iniBIEUllES.

75

qui nous fasse mourir notre propre jugement, notre

propre volont
res, contre

qui nous fasse agir contre nos lumi;

nos rpuguances

qui ne nous permette ni

rflexion ni raisonnement, parce qu'il est certain


les voies

que

de Dieu sont au-dessus de toutes nos penses,

contraires toutes nos inclinations naturelles; et que

jamais nous n'y avancerons

si

nous ne nous jetons

corps perdu dans ce qui nous paratra un abme sans

fond et sans ressources.

De l'emploi do temps.
Le plus grand nombre des hommes emploient mal le temps beaucoup d'autres en sont embarrasss et ne savent comment l'employer, ou plutt comment le per;

dre; tout leur objet est de passer le temps, de

le

passer

agrablement, ou du moins sans ennui.


ils?

russissent-

Non.

Il

de

plaisirs

est d'exprience que les gens les plus avides en sont bientt rassasis, et que le dgot,

l'ennui,

l'oisivet, les

rendent bientt insupportables


qu'on en profite
il

eux-mmes. Mais, par malheur, quand on acquiert


cette exprience,
il

est rare

les

mautrop

vaises

habitudes

sont

formes,

en

coiiterait

d'en prendre de bonnes; on continue vivre

comme

on a vcu, quoiqu'on ne se flatte plus de trouver le bonheur qu'on cherchait. Malheur ceux qui abusent du temps Ils en regretteront un jour l'emploi mais en vain. Proposons ici aux chrtiens et aux mes intrieures
! ,

quelques rflexions salutaires.


Qu'est-ce que le temps par rapport

moi

? C'est

mon

7f

HiRUEL

existence prsente et actuelle. Le temps pass, ou existence passe, n'est plus rien pour moi
ni le rappeler ni y rien changer.
;

mon

je

ne puis

Le temps venir, ot

mon

existence future, n'est point encore, et peut-tr


Il

ne sera jamais.
compter,
et
le

ne dpend pas de moi je n'y puis pa


;

plus puissant

saurait se rpondre d'un seul


vrits ne sont ignores

monarque du monde n instant de vie. Ces deux


et

de personne,

trs-peu en
tirer.
Il

ti-

rent les consquences qu'ils en devraient


vrai et certain

est

que je

qui

est
la

indivisible,

mme

pense, et

moi que le moment prsent, que rien ne peut fixer, non pas qui s'chappe avec une rapidit que
n'ai

rien n'gale.

qui latiens-je?

Ce moment prsent ou cette existence actuelle, de De Dieu. C'est lui qui m'a fait passer du
l'tre,
il

nant

y a vingt ans, trente ans

c'est lui

qui
la

m'a conserv l'existence tous


conserve l'instant prsent.

les instants, et qui


la

me

Me

conservera-t

il

celui

qui suit immdiatement? Je l'ignore, et rien au

monde

? Pour mriter une heureuse ternit. Je subsisterai iernellement, la foi me l'apprend la raison mme m'assure d'une autre vie ;
;

ne peut m'en donner l'assurance. Pourquoi le temps m'est-il donn

le dsir

de l'immortalit rside au fond de

mrM cur

et ce dsir,

que Dieu lui-mme y a grav, n& peut tre frustr de son objet. Je suis donc n pour l'Ltmit ; mais cette lernit sera heureuse ou malheureuse. C^'est selon l'usage que je ferai du temps. Si je me repens d'en avoir mal us, si je commence en bien user, si je persvre jusqu'au moment on lo i'^n:ns rossera [.lur
leriii;lleiiieiil

moi, je serai

hinacnx.

Si j'en

..i

';iii,

si

j'en fais encore

mauvais usage,

t>ij'en

use mai par la

DES AMES IMERIEDRES.


suite, et

77
tat, j> serai

que

la

mort me surprenne dans cet

ternellement malheureux.

Mon

sort ternel est

du temps;

et puisque ni le pass ni l'avenir


il

mon
est

pouvoir,

est

donc attach l'usage que je fais ne sont en vrai de dire que mon ternit dactuel. Or, ce

pend toujours du moment

mon

tat ? Voudrais-je

mourir

tel

que je

moment, quel suis ? Vourester dans

drais-je courir le risque de

mon

ternit ? Si je ne le

veux pas, ne ne
suis pas sr

suis-je

pas

un insens de
l'avenir,

l'tat otije suis,

de compter sur

tandis que je

du moment qui suit, tandis qu'entre l'moi il n'y a peut-tre qu'un instant. Tous les vnements de la vie, au pch prs, peuvent contribuer mon heureuse ternit. Il n'y a que
ternit et
ie

pch seul qui puisse


le

me

la faire perdre. Et, qu'est-

ce que

pch

Une dtermination d'un moment. Ds


form dans
et

que
suis

le

pch

est

ma
je

volont, soit que l'acte

extrieur s'ensuive ou non,

si

meurs en
;

cet tat, je

perdu pour jamais

sans ressource
sitt

et je n'ai nulle
le

assurance de ne pas mourir

que

pch sera

form dans
ce qui peut

mon cur. Quelle folie donc de consentir me perdre pour toujours, au moment mmo

que

j'y
!

consens, et avant que j'aie pass l'acte extles autres

rieur

Tous

sont que des

maux qui arrivent dans le temps ne maux du temps, des maux qui peuvent se
si

convertir en biens pour l'ternit,

on

les

prend chr-

tiennement

et si l'on

en

fait

un

saint usage. Ils ne sont

donc pas si fort craindre, et il ne faut pas tant se tourmenter pour les viter ou pour y remdier. Le pch seul est le mal de l'ternit c'est un mal auquel on n'est pas silr de pouvoir remdier quand on le commet ;
;

78
c'est

MINUL

un mal qui ne peut se gurir que par le repentir, mais un repentir qui peut-tre ne sera pas en notre pouvoir, et qui n'y sera pas si Dieu mme, en nous laissant
le

temps, ne nous accorde, par pure bont, une grce de

conversion.

De ces rflexions bien approfondies,


mais rien
Dieu
tre
faire qui puisse

il

m'est ais de
:

conclure quel emploi je dois faire du temps

Ne

ja-

m'exposer perdre

l'ternit

bienheureuse; 2 faire de chaque


ternit; 3" ne remettre jamais

moment

l'usage que

veut que j'en fasse pour mriter cette heureuse

un moment qui peut-

me manquera
;

ce que je puis et dois faire au

moment

ne donner aucun amusement frivole, encore moins dangereux, aucune occupation inutile,
prsent
4
l'oisivet,

un temps dont

les

moments sont

si

prcieux

o enfin,

me

persuader qu'une vie qui peut

finir

cha-

que

instant, et qui m'est donne pour mriter un bonheur ternel, doit tre une vie trs-srieuse, une vie par-

tage entre ce que je dois Dieu,


socit
<jue

mon

tat,

la

une vie o celui que Dieu


;

je

ne m'accorde d'autre dlassement


autorise,

mme

en sorte que ce dmorale


si

lassement ne

soit

pas perdu pour l'ternit. Quelle rle

forme ne
si

ferait

pas dans

monde

cette

vraie,

solide, sur laquelle roule notre plus grand, notre uni-

que

intrt

Voil pour le

commun

des chrtiens.

l'gard des
le

mes

intrieures, elles ne doivent plus


;

regarder

temps comme tant leur disposition


se croire matresses d'un seul

elles

ne doivent pas

moment.

Puisqu'elles se sont donnes Dieu, leur libert et l'u-

sage qu'elles en doivent faire

lui

appartiennent tous les

instants. C'est lui de leur inspirer

chaque instant ce

qu'elles ont faire, lui de rgler tous leurs actes in-

DES AMES INTRIECRES.


trieurs, toutes leurs actions extrieures,

7>

mme

leurs

amusements innocents. cela par le don qu'elles


se reprendraient
si elles

Il est

devenu
fait

le

matre de tout

lui

ont

d'elles-mmes. Elles

une parole par leur


ter.

un pas, si elles disaient propre mouvement, sans le consulfaisaient

Elles

ne sont pas plus gnes pour cela, au conles traite


il

traire,

Dieu

comme

ses enfants

et, tant

que

leur

cur

est lui,

les laisse jouir

d'une libert que


point.

les simples serviteurs

ne connaissent

L'unique usage que ces mes doivent faire du temps


est d'tre attentives

demande

d'elles, et d'tre fidles

chaque moment ce que Dieu l'accomplir. Moyen-

en habitude,
son gr.
Dieu
Il

nant cette attention et cette fidlit, qui passent bientt elles sont dcharges de tout autre soin;

et Dieu, matre de leur temps,


n'est plus besoin

en dispose lui-mme

qu'elles regardent quoi

les applique, ni qu'elles dlibrent, ni qu'elles for;

ment aucun projet. Dieu pourvoit tout cela il arrange tout laisse pas un moment oisives
;

il

ne

les

il

rgle

tout;

et, lors
il

mme

qu'elles

ne font aucune uvre ext-

rieure,

les tient

toujours intrieurement occupes.

n'aurait d'autre avantage que nous mettre parfaitement en repos sur l'emploi du temps et de nous donner une pleine assurance que tous nos moments sont employs selon les vues de Dieu, c'est un avantage inestimable, et qu'on ne saurait jamais
la vie intrieure

Quand

celui de

acheter trop cher.

L'unique objet de l'me intrieure est de glorifier


Dieu, d'aimer Dieu
;

de

le glorifier

par des actions, des


et oi elle
;

souffrances qui sont toutes

du choix de Dieu,

n'a d'autre part qu'une fidle correspondance


Dieu,

d'aimer

non par des

actes formels ni par des sentiments

80
affectueux, mais par

UAISUEL

nuel, par

un dvouement effectif et contiune remise continuelle de sa vonlot entre les

mains de Dieu.
Voil tout instant, et sans aucune interruption, son

occupation intime. Sa situation extrieure change; elle


passe du repos l'action, de la sant
la maladie; elle prouve bien des vicissitudes tant au dedans qu'au de-

hors.

cet gard, elle est soumise au temps.

Mais le
et

fond de son cur est immobile

comme

Dieu

mme,

inaccessible au changement, sinon qu'elle s'unit toujours

davantage Dieu et qu'elle passe de plus n plus en


lui.

cet gard, elle ne


sorte,

dpend plus du temps;

elle

est,

en quelque

transporte dans l'ternit. Oui,

ds l'instant qu'elle s'est donne pleinement Dieu,


tant qu'elle ne rvoque point ce don, tant qu'elle de-

meure dans
retire point

la

dpendance de Dieu,

et qu'elle

par quelque acte


la

rflchi, elle participe

ne s'en dans
est

son fond

manire d'tre de Dieu, puisqu'elle

tout instant ce qu'il veut qu'elle soit. Elle opre en crature; mais Dieu la

meut en Crateur;
les

et

comme

cette

motion divine
docile,

est continuelle, et qu'elle

y est toujours

nonobstant
elle est

misres

et les faiblesses qui lui

chappent,

sur la terre dans une immobilit apet les vicissitudes

prochant de celle des bienheureux;

temps ne sont plus rien pour

elle

du non plus que pour

Dieu, parce qu'elles sont trangres la disposition per-

manente de son cur. Heureux ceux qui comprennent


encore ceux qui
le

ceci

plus heureux

pratiquent

DES AMES IMEniEUEES.

%i

i&Teag^Iement de l'homme.

^e suis venu en ce monde,


cer un Jugement,

dit Jsus-Christ,

pour exer^

en

soi'te

que ceux qui sont aveugles

voient, et que ceux qui voient deviennent aveugles. Le Sauveur pronona ces paroles au suj et de l'aveugle-n

qui
la

il avait donn la vue de l'me aprs lui avoir rendu vue du corps, en prsence des pharisiens, que ce mi-

racle aurait

clairer, et qu'il

ne

fit

qu'aveugler datchons de

vantage. Le sens de cette sentence de Jsus-Christ est


trs-profond, et
il

nous regarde tous

le

p-

ntrer, avec le secours de sa grce.

Nous naissons tous aveugles, par une suite dploraNous ne connaissons ni Dieu ni nous-mmes. Nous sommes dans une ignorance profonde
ble du pch originel.

sur notre
sur
la

destination,
la

c'est--dire incontestablement

chose

plus inporlante, ou plutt sur la seule

chose qui nous intresse vritablement. Nous ne savons

en quoi consiste

le vrai

bonheur, ni quelle route

il

faut

tenir pour y parvenir. Cette ignorance est un fait auquel l'univers entier rend tmoignage. Rappelons-nous

ce qu'taient tous les peuples avant la venue de JsusChrist, et ce

que sont encore

les nations qui

il

n'a pas

t annonc.

Mais ce n'est pas encore

le

plus

grand mal. Nous

sommes

aveugles, e( nous ne savons pas que nous le


cette maladie,

sommes. N^s avec


parfaite sainte; et

nous nous croyons en

jamais nous ne nous serions douts de notre aveuglement, si un Dieu fait homme n'tait venu

nous en

tirer.

8s

UiNUEL

Le comble du mal

est

de croire qu'on

voit,

quoiqu'on

ne voie pas. Ce mal a t celui des prtendus sages du paganisme et, chez les Juifs, des orgueilleux pharisiens. Quoique le christianisme nous ait clairs sur les objets essentiels,
il

n'a pas entirement dissip notre aveu-

glement. Tant que le propre esprit, tant que l'amourpropre subsiste en nous, nous sommes aveugles bien
des gards, et sur Dieu et sur nous-mmes. Sur Dieu
:

nous n'entendons rien ses voies de fausses ides de


la saintet
;

nous nous formons


le

nous ne connaissons pas


Sur nous-mmes
:
:

en quoi consiste
voyants sur

la vraie vertu.

fond intime de nos dispositions nous est inconnu


les autres,

clai-

nos propres dfauts nous chap-

pent

nos jugements, en ce qui nous regarde, sont remcet aveuglement affecte l'me, elle ne le con-

plis d'illusion.

Comme
elle

nat pas, et

ne peut

le

connatre

car

comment

verrait-

par elle-mme ce qu'elle ne voit pas? Ce mal est


il

grand, mais

n'est pas sans

remde. La lumire divine

dissipe sans peine l'aveuglement, lorsqu'il n'est pas volontaire.

Mais comment dissiperait-elle un aveuglement


?

dont on ne veut pas convenir


qu'ils

Gomment

clairerait -elle

des orgueilleux qui croient voir, et qui

la rejettent,

parce

pensent n'en avoir pas besoin? Quel

moyen qu'elle
ou

les

pntre dans les esprits prvenus, entts de mille prjugs, obstins ne pas voir ce qu'elle leur montre,

voiries choses sous un faux jour, qu'ils se sont

fait

eux-mmes?

Cette maladie est bien


et,

commune chez

personnes de pit;
liation seule peut

parce que sa source est dans

Torgueil, elle oppose la grce

un obstacle que l'humi-

surmonter, et qu'elle ne surmonte

pas toujours.

DS AMES IJNTEBIEUBES.
Jsus-Christ,
la

8t
est

venu pour BOUS gurir de notre aveuglement. Mais il exerce, en cela, une espce de jugement plein de bont pour les uns, et de justice pour les autres. Il donne la vue ceux qui ne voient pas, et il aveugle ceux qui voient. Que veulent dire ces paroles? Est-ce que parmi les hommes, avant qu'il les claire, il en est qui ne voient pas, et d'autres qui voient? Non; tous sont galement aveulumire du monde,
gles.

Mais

les

uns,

instruits

par sa

grce de
le

leur
ils lui
il

triste tat,

reconnaissent humblement qu'ils

sont

demandent avec instance


claire, et

leur gurison; et ceux-l

les

ne cesse de

les clairer tant qu'ils usent

bien

de sa lumire
par
elle.

et qui'ils se laissent

absolument conduire
qu'ils sont

Les autres ne veulent pas convenir


il

aveugles, et

les laisse

dans leur aveuglement, qui des'attribuent les lumires qu'ils

vient incurable.

Ou

ils

reoivent de

lui,

et se les

approprient
il

comme

si

elles

venaient de leur fonds, et en punition

les leur retire;


;

ou enfin

ils

usent mal des lumires qu'il leur donne


et ils

ils

les ngligent; ils les redoutent et les fuient,

m-

ritent justement d'en tre privs.

De quel nombre sommes-nous et voulons-nous tre ? Malheur nous si nous adhrons notre propre esprit, si nous voulons juger par nous-mmes des voies de Dieu, t nous rendre les arbitres de notre propre conduite Dieu nous laissera nous-mmes Et que peut-il arriver un aveugle qui se conduit, sinon de tomber dans le prcipice Malheur aussi nous s'il nous arrive de nous approprier les lumires que Dieu nous envoie, -je
1
1 !

les

regarder

comme

notre bien, d'en tirer vanit, et de

les faire servir nourrir notre

prsomption

Sa jalousie

ne nous pardonnera pas ce

larcin, et

nous dpouillera

84

MAi>DEL

d'un bien que nous usurpon?. Malheur enfin nous si nous ne lirons pas des lumires que nous recevons tout le profit que Dieu a en vue, si nous craignons d'tre

demande de nous, parce que nous ne sommes pas dtermins lui donner tout! Il donnera d'autres les lumires qu'il nous destinait; et, au lieu d'avancer, nous reculerons. Imitons donc l'aveugle de l'vangile; persuadonsnous bien que nous sommes toujours investis de tnbres, et que nous n'avons aucune ressource en nousmmes pour en sortir. Disons continuellement JsusClu'ist Seigneur, faites que je voie. clairez-moi, ou par vous-mme ou par celui que vous m'avez donn pour
clairs sur ce qu'il
:

guide. Si nous avons dlibrer sur quelque chose, crai-

gnons de nous dcider nous-mmes craignons d'agir par un instinct de nature, par un mouvement de passion,, par prjug, par respect humain, mais demandons humblement Dieu qu'il nous claire, qu'il nous montre la
;

vrit, et qu'il

nous donne

le

courage de

la suivre.

Te-

nons notre
la

dans une dpendance continuelle de lumire divine, et soyons convaincus que, si elle
esprit
lu-

nous quitte un seul instant, nous ferons un faux pas. Ce n'est pas tout rendons grces Dieu de ces mires, reconnaissant que nous les tenons de lui.
:

Ne
de

comptons pas sur nos rflexions


l'esprit
(jui

ni sur la pntration

notre esprit. Les choses de Dieu ne s'entendent que par

de Dieu.

Il

se plat clairer les

mes

simples,,

sont pntres de leur ignorance, qui ne s'attribuent


;

rien

qui ne jugent de rien par elles-mmes, et qui rap-

portent Dieu,

comme
!

la source, tout ce qu'elles ont

de connaissances. Oh
esprit est

si

nous savions combien

le

propre

dangereux, combien Dieu

est jaloux

de l'hu-

DES AMES INTRIEUBES.

89

inilier, de l'abattre, de l'anantir, nous n'aurions point de repos que nous ne l'ayons mis sous nos pieds, et

nous en ferions le sacrifice avec la plus grande joie nous nous estimerions heureux d'tre dans l'impuissance de rien prvoir, de rflchir sur rien, de dire un seul mot,
;

d'avoir une seule pense, de former

un

seul

jugement de

nous-mmes
divine
esprit
;

de dpendre, en tout cela, de l motion nous nous appliquerions tenir toujours notre
et

dans une espce de vide, afin que Dieu pt le remplir son gr, et nous toufferions avec soin toute pense que nous sentirions natre de notre propre fonds
!

Heureuse l'oraison, heureux l'tat o l'esprit n'agit plus que d'une manire directe et imperceptible; c'est une preuve que Dieu s'en est empar, qu'il veut s'en rendre tout
fait

le

matre.

Ne nous plaignons

point de ce

que cet tat a de pnible. C'est une espce d'aveuglement, mais qui est produit par la lumire divine; on'
n'y voit rien de distinct; mais, la faveur de cette lu-

mire, on distingue trs-clairement, au besoin, tout ce

qu'on a
prit
prit hors

faire.

Que

faut-il

davantage? Le repos de

l'esl'es-

en Dieu

n'est-il

pas prfrable l'exercice de

de Dieu?
usons de
la

Enfin,

lumire que Dieu nous

commu-

nique, soit pour connatre notre misre et nous en humilier, soit pour discerner ce
le pratiquer, soit

que Dieu veut de nous et pour apercevoir nos dfauts et nous en corriger. Ne craignons pas certaines vues que Dieu nous donne, parce que ces vues nous contrarient, et que l'excution cote notre lchet.

Ne

hassons pas
la

le

miroir

qui nous montre notre laideur; aimons

vrit qui

nous reprend,
Dieu,
il

et

croyons qu'a{)rs

la

connaissance de
la

n'est rien

de plus

utile

pour nous que

con-

MANUEL

naissance de nous-mmes. Bien plus, soyons presuada

que nous ne nous lverons la connaissance de Dieu qu' proportion que nous connatrons et que nous sentirons mieux notre nant. Ce sont deux abmes dont l'un
attire l'autre, selon l'expression

de l'criture. Aveugles

sur ces deux objets, qui comprennent tout pour nous,


disons avec saint Augustin
gneur^ et que je
:

Que je vous connaisse^ Sei'

me

connaisse!

Faiblesse et corruption du cnr humain.

Aprs avoir considr combien l'entendement de l'homme est aveugle, il faut voir combien son cur est faible et corrompu. J'entends faible quand il s'agit du bien; car il n'est que trop fort quand il est question du
mal.
Cette volont que Dieu avait cre droite s'est pervertie par le
cette

pch originel, et nous naissons tous dans


la

malheureuse perversit. L'ordre de

cration a

t renvers. Notre

cur

avait

une inclination naturelle

aimer Dieu par-dessus toutes choses. Depuis le pch,

amour se porte vers nous-mmes, et nous n'aimons rien que par rapport nous. Encore, si l'amour que nous avons pour nous tait raisonnable, si
tout notre

nous entendions nos vritables intrts^ l'amour de nousramnerait bien vite Dieu, notre premier principe, notre dernire fin. Mais ce n'est plus la raison, ce ne sont point nos vrais intrts qui rglent notre

mmes nous

amour-propre. Cet amour est drgl, parce


constitue centre de tout
trts parce qu'il
;

qu'il

nous

il

est contraire

nos vrais in-

n'envisage que le bien prsent, le

DES AMES INTRIEURES.

87
le

bien

sensible, et qu'il

perd absolument de vue

bien

spirituel, le bien surnaturel.


Il arrive de l que, ds la plus tendre enfance, nous nous portons de toutes nos forces vers les objets terrestres que nous ne cherchons de bonheur que dans leur jouissance que les besoins du corps, que ses plaisirs
;

nous entranent
point, ou

et

nous asservissent; que notre me,


les plus

enfonce, pour ainsi dire, dans la matire, ou ne s'lve

ne s'lve qu'avec

grands

efforts vers

les objets spirituels.

De

l cette terrible

concupiscence, source de presque


elle est avilissante elle les

tous nos pchs. Les saints la connaissent et en gmissent, parce qu'ils sentent

combien pour eux, combien de tentations


combien
tait

expose, et

elle est contraire l'ordre primitif qui


le

soumet-

l'me Dieu, et

corps l'me. Mais

la

plupart des

hommes, mme des


cruelle maladie,
la

chrtiens, loin de gmir de cette

chrissent, s'en
s'ils

font gloire, et se

croiraient

malheureux

n'y taient sujets.

sans passion leur parat un tre sans


vie.

L'homme mouvement et sans


un en-

L'homme

qui combat ses passions, au lieu de leur

cder, passe, leurs yeux, pour un insens, pour

nemi de son bonheur. De l cette effroyable

que l'on trouve commorale chrtienne, dont le but est d'anantir en nous le rgne de la concupiscence. Si cette morale nous semble belle, raisonnable, digne de l'homme, il ne faut pas croire que nous
difficult

prendre, goter, pratiquer

la

en soyons redevables nos lumires naturelles. Jamais elle ne n(>us paratrait telle si un rayon de la grce ne
nous
clairait.

Mais

qu'il

y a loin de

1k pratifjue!
;

Nous

furuidus. l'aide du la grce, desriJsolmioiv^.

nous

MAKUEL
;

protestons Dieu de notre fidlit

nous nous croyons


premire occasion,

fermes et inbranlables; mais,

la

nous succombons; la moindre difficult nous pouvante; en un l'attrait du bien sensible nous fait tout oublier mot, nous tombons chaque pas et il nous est impos;
;

sible

qu'elle est humiliante


et je fais le

de nous-mmes de nous relever. Quelle faiblesse ! Je ne fais pas le bien que je veux,
!

mal que je ne veux pas. Encore, si je veux le bien, quoique faiblement, si je ne veux pas le mal, est-ce un bienfait de la grce; car
la

corruption et la malignit de

ma

volont sont telles,

que ses premiers mouvements naturels l'loignent du bien et la portent au mal. Il ne faut pas s'tre tudi longtemps pour reconnatre en soi cette malheureuse disposition. Le cur est presque toujours, chez nous, en
guerre avec
la
la raison. Celle-ci

nous conseille une chose,


contraire.

passion nous conseille le


le

Nous voyons,
conflit

nous approuvons
mauvais.

meilleur parti; nous suivons le plus

Un

paen

mme

l'a

remarqu. Ce

de

la raison et des passions tient l'me

dans une agitation


notre mali-

continuelle.

Mais ce n'est

que

le

commencement de
du mal
:

gnit. Elle s'irrite de la dfense

elle

s'emporte

contre Dieu, auteur de cette dfense. Elle s'puise en

raisonnements, en
telle

subtilits,

pour se persuader qu'une


mesure, toutes
;

dfense est injuste, tyrannique, et que l'homme 9


veut tre ma
il

droit de se livrer, sans frein et sans

ses passions. coutez l'amour-propre


tre

il

de

tout,

il

prtend que tout

lui

appartient;

ne res.

pecte point le droit d"autrui. Toute

rsistance qu'on
injustice. Il envie
j

oppose ce \!z'il dsire

lui

parat

une

aux autres

tout ce qu'ils ont et qu'il n'a

as; et non-

DES AMES IJNTEBIEUIIES.

89

seulement

il

le

leur envie, mais


il

il

tente tous les

moyens
ne

pour

le

leur arracher. Et
si

est certain

que

la passion

respecterait rien

elle tait assez forte

pour franchir
;

toutes les barrires. Ce n'est jamais Dieu qui l'arrte


c'est la crainte

des

hommes

et des lois

humaines

aussi

substitue-t-elle, tant qu'elle peut, la fraude et la

sduc-

Au moins le crime est-il consomm dans le cur, si l'on manque de courage ou des moyens pour l'excuter. Il se commet bien des dsordres dans le monde; mais il s'en commet incomparablement pins
tion la violence.

dans

le

secret du

cur, qui ne passent jamais

l'effet

faute d'occasions et de ressources. Qui verrait

dcou-

vert tout ce que les

hommes

convoitent, rsolvent, tra-

ment dans
mauvais
mais

leur intrieur, les jugerait mille fois plus

qu'ils

ne

le paraissent.

Non-seulement
elle lui est

la

dfense du mal irrite l'homme,


attrait

un
le

pour

le

commettre. La

loi,

loin d'arrter la volont, l'excite; et le

grand charme du
l'a dit, l'ex-

pch

est

dans

pch mme. Saint Paul


:

prience journalire nous l'apprend

il

suffit

qu'on nous
la faire.

dfende une chose pour nous donner envie de

Une
dit,

lecture,

un tableau, un spectacle qu'on nous


satisfaite.
le

inter-

piquent notre curiosit, et nous n'avons point de

repos qu'elle ne soit


ce que nous dsirons

Ce qu'on nous cache


Il

est

plus de savoir. Ce qu'on nous

refuse est ce que nous dsirons le plus d'avoir.


ble

sem-

que toute loi, toute gne est un attentat contre notre libert et que ni Dieu ni les hommes n'ont aucun droit sur nos dsirs. Peut-on porter plus loin la corruption
;

et la malignit

Le comble est qu'au lieu de rougir de toutes ces misres, on s'en fait gloire; c'est qu'au lieu de les condam-

UNUEL
;

vante
;

du moins, on se les justifie on se du mal qu'on a fait et de celui qu'on n'a pas on se donne pour plus mchant que l'on n'est. Le fait triomphe des libertins entre eux n'est-il pas d'enchrir ainsi les uns sur les autres? Et n'ont-ils pas honte lorsner, de les excuser
et

qu'ils se voient surpasss

par d'autres dans

l'art

de

la

volupt et de la dbauche?
Si nous ne nous sentons pas capables de tous ces excs, nous ne nous connaissons qu'imparfaitement. Le fonds de corruption est le mme dans tous les curs ; et il ne faut qu'une seule passion laquelle on se livre, pour le

dvelopper. Sondons

un peu l'abme de notre cur

rappelons-nous ce qui s'y est pass en

telle et telle cir-

constance
tel

voyons o nous auraient conduits


tel

tels dsir,

penchant,

mouvement,
les avaient

si

l'ducation,

si

la crainte,
si

si la religion

ne

pas rprims, ou

l'occa-

sion ne nous avait


et

pas manqu. Rendons-nous justice,


si

soyons persuads que,


il

Dieu n'avait veill spcialeet des


il

ment sur nous,

n'est pas

de crime o notre corruption


pchs

ne nous et prcipits. Remercions Dieu, qu'il nous a pardonnes, et de ceux dont


servs. Et

nous a pr-

disons, avec saint Augustin, qu'il n'est pas

de crime commis par un homme dont un autre homme ne soit capable, et qu'il ne commt, en effet, sans l'assistance divine.

Le fonds de notre misre

est si grand,

sommes

pas capables d'en soutenir la vue

que nous ne et si Dieu


;

nous le dcouvrait plein, lorsque nous commenons nous donner lui, cela nous jetterait dans le dsespoir aussi ne nous le montre-t-il que par degrs et avec une rserve pleine de sagesse. Mais comme cette connais:

sance est absolument ncessaire pour nous rendre hum-

wES A.MtS LMKIEUKES.


bles, vigilants, pleins

91

confiance en Dieu,
et

de dfiance de nous-mmes et de mesure que nous nous fortifions

que nous avanons dans la vertu, il nous met sous les yeux notre corruption et notre faiblesse. Par la grandeur du mal, il nous fait juger du prix du remde; il nous app-oche de l'abrae d'oti sa grce nous a retirs, et nous

en montre toute Thrse la place


l'avait

la

profondeur. Ainsi

fit-il

Voir sainte
s'il

qu'elle aurait
lui

occupe dans l'enfer

dans sa misricorde. C'est ainsi ne que les pchs que nous avons commis, ou que nous aurions pu commettre, servent de base notre humilit
appele
et notre saintet.

Mais Dieu ne s'en tient pas


tine

l
il

une haute perfection

pour les mes qu'il desne se borne pas une


il

connaissance spculative de leur misre,

leur en
il

donne

une connaissance exprimentale. Pour cela,

attend que

leur volont soit assez confirme dans le bien, pour qu'il

ne soit plus craindre qu'elles pchent. Alors il leur fait prouver le sentiment de leur corruption ; il permet que

de mauvaises penses et de mauvais dsirs de toute espce occupent leur esprit et leur cur; toutes leurs
passions se dchanent; le
gestions aux penchants

dmon
la

joint ses noires sug-

de

nature corrompue. Ces

mes

si

pures,

si

pleines d'aversion pour le mal, y sont

plonges et 'enfonces; elles croient s'y plonger et s'y


enfoncer elles-mmes; elles se voient toutes couvertes,

en apparence, des pchs

les plus horribles

elles s'ima-

ginent y avoir consenti, quoiqu'elles en soient plus loignes que jamais. Leur directeur, qui connat fond
leurs dispositions intimes, ne saurait venir bout de les

rassurer. Dieu les tient eu cet tat jusqu' ce qu'elles

aient acquis

une humilit proportionne au degr mi-

HMIJlL
il

nent de saintet auquel

les destine.
la vrit

La

vie d'un

nombre de
tiques ont

saints fait foi

do

de cet

tat, les

grand mys-

donn des rgles pour en

faire le discerne-

ment,

pour conduire les mes qui passent par cette preuve. Saint Paul dit de lui-mme que, pour l'empet
la

cher de s'enorgueillir de Dieu


lui faisait

grandeur de ses rvlations,


Il

sentir l'aiguillon de la chair, et le livrait

aux

soufflets
trois
:

de l'ange de Satan.
fois

ajoute qu'ayant deil

mand
rpondu
dans

Dieu d'en tre dlivr,


te suffit
;

lui

avait

Ma

grce

car

la

vertu se perfectionne

la faiblesse,

c'est--dire

que

le

sentiment de notre
la force

propre faiblesse sert faire clater


et purer la vertu de

de

la

grce

l'homme.

Sur

les trois

mots qui furent dits saint Arsne fuyez, taisez-Tous, reposez-Tous.

Ces

trois

mots, qu'une voix du


ct,
fuir

ciel

fit

entendre

saint Arsne, contiennent tout ce qu'il est ncessaire

que

nous fassions, de notre Dieu sur nous. Il faut


tourner
{!e

pour rpondre aux vues de tout ce qui peut nous dle

Dieu;

il

faut

nous tablir dans

silence

extrieur et intrieur, pour entendre la voix de Dieu;


enfin
il

faut fixer en Dieu seul toutes les agitations

de

notre esprit et de notre cur.

Toutes

les

mes que Dieu destine

la

vie

intrieure
fuir le

ne sont pas appeles,

comme

saint Arsne,
;

monde pour

se retirer dans la solitude

mais toutes sont

appeles user de ce

monde comme si

elles n'en usaient

pas, s'en dtacher d'esprit et de cur, n'avoir avec


lai

que

les rapports indispensables;

en un mot, viter

DES AMES INTERIECBES.

dans son commerce tout ce qui peut les loigner de Dieu. Ce dtachement va beaucoup plus loin, et est beaucoup plus difficile qu'on ne pense. Il ne su fil pas d'viter tout ce qui est
il

pch et tout ce qui porte au pch,

faut encore viter tout ce qui peut satisfaire les sens,

la curiosit, l'estime

de soi-mme,
;

le dsir d'tre lou,

approuv, considr
faire sortir

tout ce qui est capable

de nous

dissiper, d'attirer l'me vers les objets extrieurs,

On

de la de ce centre o Dieu habite. ne saurait s'observer de trop prs l-dessus, parce

d'elle-mme

et

que nos rapports extrieurs sont


nos fautes,
et la

la principale

source de

cause

la

plus ordinaire de notre peu do

progrs dans

la vie spirituelle.

Ce qui
ment,

fait

la

grande

diificult

de ce paifait dtache-

c'est la pente prodigieuse

de notre me se r-

pandre sur les objets crs, s'en laisser sduire, y chercher son repos, y attacher une solidit, une ralit qu'ils n'ont pas. Triste effet du pch originel dans les

mes mme

les plus innocentes, plus forte raison

dans

celles qui out

eu

le

malheur d'offenser Dieu.

C'est encore l'amour de

nous-mmes

et le dsir

que

nous avons
tre aim,

d'tre
il

aims

et

estims des autres. Pour en


qu'ils aiment.
il

faut les

aimer et aimer ce
il

Pour en
il

tre estim,
il

faut les estimer;

faut penser,
loi

faut parler,
le

faut agir
la loi

comme

eux. Voil la

qu'imfait

pose

monde,

dont l'amour- propre nous


loi

un

devoir, et laquelle on a sacrifi la

de Dieu, les

maximes de

l'vangile, les lumires de la raison et de

la conscience.
Si l'on voit le monde autrement que par ncessit, j)ar une absolue biensance, et en se prmunissant inirieu-

rement contre sa sduction,

il

est impossible que, soit

94
'

MAmiEL

par complaisance, soit par respect humain, soit par entranement, on ne se conforme ses jugements, ses
ides toutes naturelles, tout humaines et charnelles
;

qu'on n'approuve, ou du moins qu'on n'excuse dans autrui ce que Dieu condamne, parce qu'on se rendrait ridicule
si

l'on pensait

autrement que les autres, et si l'on osait


cette fuite
le monde. du monde,

opposer l'vangile aux maximes reues dans

Que
si

faire

donc pour pratiquer


si

ncessaire et

comme le
le plus

plus grand

recommande ? Il faut le regarder ennemi de la foi chrtienne, comme


qu'il s'entend touIl

dangereux sducteur, parce

jours avec notre amour-propre.

faut s'en retirer le

plus qu'il est possible, rompre toutes liaisons inutiles,

pour objet que l'amusement il faut se beaucoup dans les compagnies, s'abstenir de dire son sentiment, et, lorsqu'on se croit oblig de le dire, le faire hautement et sans respect humain, se souvenant
et qui n'ont
;

taire

de

cette parole
les

de Jsus-Christ

Quiconque aura rougi de


lui

moi devant
Pre.

hommes^ je rougirai de
extrieur
et

devant

mon
un

Garder

le silence

intrieur.

C'est

abus de croire que la pratique du silence ne convienne qu'aux mes consacres Dieu dans le clotre elle est ncessaire quiconque veut devenir intrieur; et ce
:

n'est pas

pour

les seuls religieux

que Jsus-Christ a
est la

dit

qu'au jour du jugement on rendra compte de toute parole oiseuse.


infaillible

La dmangeaison de parler

marque

d'une

me

lgre et dissipe. Je dfie qu'au

sortir

d'une conversation inutile, on rentre aisment


recueillement, on fasse l'oraison ou quelque lec-

dans

le

ture spirituelle, avec la paix et le calme requis pour en


profiter.

DES AUES IfiTERIECRES.

9!

Mais ce n'est pas assez de garder le silence avec les autres il faut le garder avec soi-mme, ne point s'entretenir avec son imagination, ne point se rappeler ce
;

ou entendu, ne point s'occuper des penses ou sur l'avenir. Quel moyen que Dieu se fasse entendre une me au milieu d'une si grande dissipation intrieure ? Et si elle se perqu'on a
dit

inutiles, qui roulent sur le pass

met de se promener ainsi sur toutes sortes d'objets, comment pourra-t-elle se recueillir pour prier ? Ce n'est pas
une
,

petite chose

que de se rendre matre de son imagila fixer

nation au point de
fait

sur le prsent, sur ce qu'on

actuellement, et de ne pas s'arrter volontairement

cette foule de penses qui nous passent continuelle-

ment dans

l'esprit. Je sais qu'il ne nous est pas libre de ne point avoir ces sortes de penses; mais il nous est libre de ne point y attacher notre cur, de les mpriser

de n'en tenir aucun compte. Il nous est libre, lorsde quelque peine, de quelque rvolte de 'amour-propre, de quelque dsir, de faire Dieu le sacrifice de cette peine, d'apaiser cette rvolte, de rprimer ce dsir. L'exercice de la mortification indi

qu'elles sont la suite


l

trieure est

un moyen

efficace,

nir ce parfait silence

mais unique, de parvede l'me qui nous dispose une

intime communication avec Dieu.


Enfin, fixer en Dieu les agitations de son esprit et de

son cur. En vain chercherait-on


il

le

repos hors de Dieu


et

n'est et

ne peut tre qu'en Dieu

en Dieu

seul.

Ce

n'est point

en s'agitant, en s'empressant ni en agissant beaucoup, qu'on parvient se reposer en Dieu, c'est en


faisant

activit,
t

tomber toute agitation, tout empressement, toute pour donner lieu l'action de Dieu. Dieu est
unie

toujours agissant et toujours tranquille. L'me

jft

MANUEL

Dieu participe galement son action et son repos.


Elle agit toujours,
lors

mme

qu'elle

ne

s'en aperoit

1
'

pas; mais elle agit avec une grande paix. Elle ne prvient point l'action de Dieu, mais elle attend que Dieu la
elle se meut sous l'impression divine, comme main d'un enfant qui apprend crire se meut sous l'impression de la main de son matre. Si cet enfant n'a pas la main souple et docile, s'il veut former les traits de lui-mme, il crira mal. Cet enfant agit sans doute en crivant, mais sou action est dirige par celle du matre. Le repos de cet enfant ne consiste pas ne point mouvoir la main, mais ne pas la mouvoir de lui-mme,

prvienne

la

et suivre l'impression qui lui est


Il

donne.
:

en

est ainsi

de l'me sous l'action de Dieu

elle

un seul instant, comme l'imaginent ceux qui n'ont pas une vraie ide du repos en Dieu ; mais Dieu lui donne le branle et gouverne son action. Il est vrai que l'action de Dieu, ainsi que celle de l'me, est quelquefois imperceptible, mais elle est toujours
n'est point oisive

relle

seulement

elle

est alors plus directe, plus inti-

Dans l'tat mme naturel, combien d'actes intrieurs que nous n'apercevons pas, et qui sont pourtant le principe de nos actions extrieures ? Je regarde, je parle, je marche, je dtourne les yeux, je me et habituellement tais, je m'arrte, parce que je le veux

me, plus

spirituelle.

je

ne

fais

pas attention cet exercice continuel de


plus forte raison cela
a-t-il

ma

volont.

lieu

dans
;

l'tat

surnaturel.

est uni Dieu, et

que l'on prie le cur ne s'aperoit pas de cette union. D ne faut donc pas dire qu'on ne fait rien et qu'on perd son temps dans l'oraisoa de repos; mais il faut dire qu'on
prie sans penser
il

On

agit d'une

manire

trs-reelle,

quoique trs-secrte,

DES AMES INTEaiEDRES.

97

O l'amour-propre ne trouve rien qui le nourrisse, qui l'attache, qui le rassure. Et c'est en cela mme que conelle est la mort et la siste l'avantage de cette oraison
;

destruction de l'amour-propre

elle est le principe

de

la

perte de l'me en Dieu. Tant que l'me croit connatre

son

tat, tant qu'elle croit savoir


:

elle

en

est, elle

ne

se perd pas
qu'elle

elle a

des points d'appui.

Quand

est-ce

commence

se perdre en Dieu? C'est lorsqu'elle

n'a plus rien de sensible, lorsqu'elle ne voit plus rien

dans son intrieur, lorsqu'elle ne se permet plus d'y


regarder, et que, ne faisant plus aucune reflexion sur

elle-mme,
Dieu. Dieu

elle
la

demeure abandonne

la

conduite de

mne par degrs dans

cette voie de perte,

et la conduit par cette oraison insensible, jusqu' ce

que

ne trouvant plus aucune ressource, ni en elle-mme ni dans aucun homme, elle tablisse uniquement sa confiance en Dieu, et qu'elle dise comme Jsus-Christ en croix, abandonn des hommes, et en apparence de son Pre Moti Pre, je remets mon esprit entre vos mains; je le remets pour tout ce qu'il vous plaira faire de moi
:

dans

le

temps

et

dans

l'ternit.
si

C'est ce

grand acte

glorieux Dieu,

si

utile

l'me, que conduit l'oraison de repos, bien entendue

De soi-mme on ne peut s'y mettre, de soi-mme on ne peut y avancer; mais lorsque Dieu
et. bien pratique.

vous y introduit, il faut avoir le courage de le suivre et de j)rsvrer jusqu'au bout. Cela est donn bien peu

d'mes; et sainte Thrse se plaint que la plupart renoncent l'oraison de repos, lorsqu'elle cesse d'tre
sensible et aperue, c'est--dire lorsqu'elle

commence
de
l'a-

tre trs-|iioliiable l'me par la mortification

mour-propre.
MKOIL DS AXKI
IRT.

98

MIiCEL

Ne soyons pas de ces mes lches et intresses, qui dans le service de Dieu ne cherchent qu'elles-mmes; mais n'y cherchons que Dieu, nous le trouverons, et avec lui la source de tous les biens.

De

la fidlit aux petites choses.

L'criture dit ce sujet deux choses bien propres nous convaincre de son importance Celui qui ne tient
:

point compte des petites choses,

dit-elle,

dcherra peu

peu. Celui, dit Jsus-Christ, qui est fidle dans les petites
choses le sera aussi dans les grandes.

petites choses

du premier passage, que la ngligence des nous expose infailliblement de grandes chutes; et du second, que la fidlit dans les petites choses assure notre fidlit dans les grandes, et, par consquent, est un moyen ncessaire de mortification. Il ne faut que ces deux penses bien comprises pour nous
Il

rsulte

rendre inviolablement fidles dans


sions.

les

moindres occa-

Pour donner un peu de dveloppement cette maremarquons d'abord qu' parler juste, il n'y a ni petites ni grandes choses par rapport Dieu. Tout ce qui porte l'empreinte de sa volont et de son bon plaisir est grand, quelque petit qu'il soit en soi. Ainsi, ds qu'on est assur, par la voix intrieure, que Dieu dsire une chose de nous, la grandeur infinie de Dieu ne nous permet pas de regarder comme petit et indifftire,

rent ce qui est l'objet de son dsir.

Au

contraire, quel-

que grande que soit une chose, s'agt-il de la conversion de tout l'univers, si Dieu ne la demande pas de

DES AMES INTBIEUBES.

9f

nous, l'entreprise que nous en formerions ne serait d'au-

cun prix ses yeux, et pourrait mme lui dplaire. C'est donc uniquement la volont de Dieu qui donne du prix aux choses. De mme, par rapport notre sanctification, telle chose qui nous parat petite en soi peut tre d'une telle consquence, que notre perfection et mme notre salut
en dpendent. Dieu attache ses grces ce qu'il lui plat nous ne pouvons connatre par nous-mmes les suites bonnes ou mauvaises de telle action qui nous pa;

rat

de peu de consquence. De quelles grces


si

me

pri-

vera-t-elle

je la nglige ? Quelles grces

me

procu;

rera-t-elle si je la fais ? C'est ce

que nous ignorons

et

dans cette incertitude, l'exacte


qu'il

fidlit est le seul parti

y ait prendre. Les grandes choses,

les

grandes occasions de vertu se

prsentent rarement. Les petites choses s'offrent nous

journellement.

amour

si

Quand prouverons-nous Dieu notre nous attendons des occasions d'clat? Peutune dans toute notre
vie.

tre ne s'en trouvera-t-il pas

De plus,
rage.

les

grandes choses demandent un grand cou-

Comment pourrons-nous rpondre de nos forces dans ces rencontres si nous n'en avons pas fait l'essai dans les petites, si nous ne sommes pas aguerris et prpars peu peu aux choses plus
sont plus faciles
?

difficiles

par celles qui

Les grandes choses supposent aussi de


ces grandes grces, ces grces spciales,
fidle

la part

de Dieu

des grces proportionnes. Mais, pour mriter et obtenir


il

faut avoir t

aux

petites.

L'humilit veut que nous regardions les grandes choses

comme

au-dessus de nous, et que jamais, de nous-

100

MANUEL

mme, nous

n'y portions nos dsirs; elle veut que nous nous attachions aux petites choses, comme tant plus
la

notre porie. Faisons donc les petites avec


dinaire, et croyons

grce or-

que Dieu fera pour nous

les

grandes

quand l'occasion s'en prsentera. Le dsir de faire et de souffrir de grandes choses est souvent et presque toujours une illusion de Tamourpropre, un effet de notre prsomption. Je voudrais faire
de grandes austrits,

comme
;

tel

et tel saint

je

vou-

drais porter de grandes croix

orgueil, fausse lvation.

Les saints n'ont jamais form de tels dsirs. Qu'arrivet-il ? On essaye, par son propre mouvement, de faire des austrits, et l'on y renonce ds que l'imagination, refroidie, ne se soutient plus. Des croix trs-ordinaires
se prsentent, et cette

me

qui dsirait d'en porter de

grandes succombe sous

les petites.

Ne

dsirons rien, ne
telles

choisissons rien, prenons

les

choses

que Dieu
;

nous

les

envoie et mesure
le
;

qu'il les
la

envoie

mettons-

nous pour
plus petites

courage et pour
et

force au-dessous
si

des

croyons fermement que,

Dieu ne m-

nageait notre faiblesse et ne nous soutenait puissamment,

nous ne ferions pas un seul pas.

Comme

les petites

choses reviennent continuellement,

l'exacte fidlit en ces rencontres suppose plus de cou-

rage, plus de gnrosit, plus de constance qu'on ne


croit.

Cela ne
;

demande pas moins qu'une


il

vertu con-

somme

car enfin,

s'agit

de mourir tout

moment

soi-mme, de suivre en tout l'impression de la grce,

de ne se permettre
tion qui dplaise le

ni pense, ni dsir, ni parole, ni ac-

moins du monde Dieu, et de faire chaque chose avec toute la perfection qu'il attend de nous et cela sans jamais se relcher, sans jamais rien
;

DES AMES IMTRIECBES.

{41
la saintet je

accorder

la naluie.

J'avoue que dans

ne

vois rien do plus

grand

fjue cette fidlit, rien qui

de-

mande un
Il

elort

plus soutenu.

est craindre

les

grandes choses qu'on

que ramour-propre ne se mle dans fait ou qu'on souffre pour Dieu;

qu'on ne s'applaudisse de son courage, qu'on n'ait des


retours de complaisance, qu'on ne se prfre aux autres.

Les petites choses ne nous exposent pas aux


gers;
il

mmes dan-

est plus ais d'y conserver l'humilit, l'amour;

propre ne saurait s'en glorifier on n'a pas lieu de se comparer et de se prfrer aux autres. La pratique en est donc incomparablement plus sre et plus propre nous
conduire
tire
la perfection, qui consiste dans une mort ennous-mme. Les petites choses ruinent et consument peu peu l'amour-propre, sans qu'il s'aperoive des coups qu'on lui porte. Ces coups sont petits; mais ils

sont

si

frquents ei
les

si

multiplis, qu'ils font l'effet des


Si la

coups

plus violents.

mort de l'amour-propre

est

plus lente, elle n'en est que plus assure, puisque la pratique constante des petites choses le

met dans un tat de permet pas de se relever aussi est-ce communment par l que Dieu achve de le faire mourir. 11 lui porte quelquefois de grands coups au comdprissement qui ne
lui
:

mencement; mais
bles qu'il le rduit

c'est par

des coups sourds


abois.

et insensi-

L'me ne sait plus o se prendre; Dieu lui te tout, la rduit une extrme nudit elle n'a plus de goiJt rien elle ne fait presque plus rien; elle est dans une espce d'anantissement oii Dieu agit tellement en elle, qu'elle ne remarque ni l'acaux derniers
; ;

tion
Si

de Dieu ni

la

sienne propre.

l'amour de Dieu parat avec plus


les grands sacrifices,
il

de

gnrosit

dans

montre dans

les petits,

con-

lOS

MANUEL

tinuelleraent ritrs, plus d'attention et de dlicatesse.

Ce n'est pas aimer parfaitement que de ngliger les moindres occasions de plaire celui qu'on aime, et de ne pas craindre de le blesser dans la plus petite bagatelle. La jalousie de Dieu est infinie; elle s'tend tout
;

elle

embrasse tout;

et si

l'amour humain est

si

dlicat,

si ombrageux, l'amour divin l'est infiniment davantage. Toute me qui aime vritablement doit s'tudier ne donner cette jalousie infinie aucun sujet de l'offenser.

Blesser le cur infiniment sensible de Dieu dans la moindre chose doit tre pour elle un attentat qui lui cause la plus grande horreur. Refuser Dieu, avec vue et rflexion, une chose quelconque, sous prtexte que ce n'est rien, c'est manquer l'amour dans un point
essentiel; c'est renoncer la familiarit, l'union in-

time avec Dieu

c'est le priver

de sa plus grande gloire

car c'est en cela

mme

qu'il

met

sa gloire, en ce que la

crature ne regarde jamais

comme

lger ce qui plat ou

dplat Dieu, et qu'elle soit toujours dispose tout


sacrifier

au moindre bon

plaisir

de Dieu.

Il

est

certain

qu'on ne commence l'aimer d'un amour vraiment digne

de

lui,

que du moment qu'on entre dans cette dispoici

sition.

Je ne parle pas
assez qu'une
Dieu
le

de notre propre

intrt.

On

voit

me

qui est fidle la rsolution de plaire

dans

les plus petites choses

gagne infailliblement
qu'elle

cur de

Dieu, qu'elle attire sur elle toute sa tendresse,


;

toutes ses faveurs, toutes ses grces


],

amasse par

chaque moment, des trsors inconcevables de

mfaire

rite; qu'elle se

rend capable, par sa


grandes choses,
et

fidlit,

de

pour Dieu
sition et

les plus

par voie de dispo-

par voie de rcompense.

DES AMES I^TERIECBES.


Voil, ce
faire

103

me
la

semble, des motifs bien propres nous

prendre

grande

et hroque dtermination

de ne

rien ngliger dans le service de Dieu, mais, de nous ap-

pliquer

lui plaire

en

tout, sans distinction

de grandes

ni de petites choses. Prenons-la, cette dtermination, et

demandons
Il

Dieu d'y tre fidlejusqu'au dernier soupir.

faut prendre garde

cependant de ne mettre dans

l'excution ni chicane ni inquitude.


sainte libert
;

L'amour veut une

tout consiste ne point perdre Dieu de

vue, faire chaque


pire, et

moment

ce que sa grce nous ins-

nous dtourner de ce que nous voyons qui lui dplat. Il ne manque jamais de nous donner, au besoin, des avertissements intrieurs. Quand il ne nous en donne
point, c'est

une marque assure qu'il n'y a rien, dans ce ou dans ce qu'on dit, de contraire son bon plaisir. Et, lorsqu'on ne se permet rien qui nous tire de notre recueillement, on ne peut ignorer si l'on a reu ou
qu'on
fait

non quelque avertissement


Ainsi, l'on

intrieur, et si

on

l'a

suivi.

ne peut jamais avoir aucun sujet de se tour-

menter mal propos.

Du

profit qu'on doit tirer

de ses fautes.

L'article

que je vais
fautes

traiter est

un des plus importants

de la vie de Dieu,

dans les vues permet que nous tombions doivent servir notre sanctification, et qu'il ne tient qu' nous d'en tirer cet avantage. Il arrive nanmoins, au contraire, que nos fautes nous nuisent moins par
spiritueJle. Il est certain que,

les

oti

il

elles-mmes que par


sons.

le

mauvais usage que nous en

fai-

104

tA^UEL

Ce que j'ai dire sur ce sujel ne regarde point ces

mes lches
Dieu, et qui
tain point.

et intresses
n-e

qui usent de
lui

rserve

avec

veulent tre

que jusqu' un cer-

Elles font avec

vue

et rflexion mille fautes

dont

il

est impossible qu'elles tirent


oii

aucun

profit,

vu

la

mauvaise disposition

elles sont.

Les personnes pour

qui j'cris ceci sont uniquement celles qui sont dter-

mines

qui pourtant

ne commettre dlibrment aucune faute, et il en chappe beaucoup, nonobstant leur

rsolution, par premier

mouvement, par inadvertance,

par faiblesse.
Il

leur arrive, d'ordinaire, de s'tonner de leurs fau-

de s'en 'roubler, d'en avoir une mauvaise honte, de se laisser aller au dpit et au dcouragement. Ce sont l
tes,

autant d'effets de l'amour-propre, effets plus pernicieu-x

que ne le sont les fautes mmes. On s'tonne d'tre troubl on a grand t rt, et c'est une marque qu'on ne se connat gure. On devrait, au contraire, tre surpris de ne pas tomber plus souvent et en des fautes plus gri;

il nous prchaque fois qu'on se surprend dans on en perd la paix intrieure; on est quelque faute tout agit, et l'on s'en occupe des heures, des journes mme entires. Il ne faut jamais se troubler; mais, quand on se voit terre, il faut se relever tranquille-

ves, et rendre grces Dieu des chutes dont

serve.

On

se trouble
;

ment;

se retourner vers Dieu avec amour, lui

deman-

der pardon, et ne plus penser ce qui est arriv que quand il faudra s'en accuser. Encore, si dans la confession

mme
On

quiter.

on vient l'oublier, il ne faut pas s'en ina une mauvaise honte de ses fautes : peine
d.;

ose-t-on les

-larerau confesseur. Quelle ide aura-l-il


tant de promesses, tant de protestations

de moi, apr

DES AMi:S IMEBIECnSS.

lOB

que je lui ai faites? Si vous les lui dclarez navement humblement, il vous en estimera davantage; si vous avez de la peine les lui dire, il ne pourra s'empcher
et

intrieurement de vous taxer d'orgueil. Sa confiance

en vous diminuera, voyant que vous n'avez pas assez d'ouverture pour lui. Mais voici le pire on se dpite, on se fche, comme dit saint Franois de Sales, de s'tre impatient. s'tre fch; on s'impatiente de Quelle misre Ne dsvrail-on pas voir que c'est orgueil
:

tout pur, qu'on est humili de se trouver l'preuve

moins

moins saint qu'on ne croyait, et qu'oa exempt d'imperfection et de fautes, que pour s'en applaudir en soi-mme, et se fliciter d'avoir
fort,

n'aspire tre

pass un jour, une semaine, sans avoir rien se repro-

cher? Enl, on se dcourage; on abandonne l'une aprs l'autre ses pratiques; on renonce l'oraison, l'on
regarde
la

perfection

comme
Que me

impossible, et Ion dsessert, dit-on,

pre d'y

parvenir.

de

me

con-

traindre, de veiller

continuellement sur moi-mme, de


et

m'abandonner au recueillement
puisque je ne
et

la mortification,

me

corrige de rien, que je t'^mbe toujours,

que

je

les plus subtils tir?

ne deviens pas meilleur? Voil un des piges du dmon. Voulez-vcus vous en garanqu'il

arrive,

Ne vous dcouragez jamais quelque faute mais dites-vous vous-mme Quand


:

vous

je

tombe-

rais vingt fois, cent fois le jour, je


fois,

me

relverai chaque

et

je

pouisuivrai

ma

route.

Qu'importe, aprs
(jue

tout,

que vous soyez tomb en chemin, pourvu

vous arriviez au terme? Dieu ne vous le reprocliera pas. Souvent les chutes qu'on fait viennent de la rapidit de
et de ce que l'ardeur qui nous emporte ne nous permet pas de prendre certaines prcautions. Les la course,

106

MANUEL
et

mes timides
elles

cauteleuses qui veulent toujours voir o

mettent

le pied, qui se

dtournent tout

moment
de se mort les

pour viter les mauvais pas, qui craignent si salir, n'avancent passi vite que les autres, et

fort
la

surprend presque toujours au milieu de leur course. Ce ne sont pas ceux qui font le moins de fautes qui sont les plus saints, mais ceux qui ont plus de courage, plus de gnrosit, plus d'amour, qui font de plus grands efforts sur eux-mmes, et qui n'apprhendent pas de broncher,

de tomber
avancent.

mme

et

de se

salir

un peu, pourvu

qu'ils

Saint Paul a dit que tout tourne au bien de ceux qui

aiment Dieu. Oui, tout tourne leur bien,

mme

leurs

fautes, et quelquefois des fautes trs-grives.

Dieu per-

met ces
tion,

fautes pour nous gurir d'une vaine prsomppour nous apprendre ce que nous sommes et de quoi nous sommes capables. David reconnut que l'adul-

tenir dans

oti il tait tomb avaient servi le une continuelle dfiance de lui-mme. Cest un bonheur pour moi, dit-il Dieu, que vous m'ayez hu-

tre et l'homicide

mili; J'en ai t plus fidle observer vos commande-

ments. La chute de saint Pierre fut pour

lui la

plus utile

des leons, et l'humilit qu'elle

lui inspira le

disposa
le

recevoir les dons du Saint-Esprit, devenir


l'glise, et le

chef de
si

prserva des dangers d'une place

mi-

nente. Saint Paul, dans les grands succs de son apostolat, se garantissait de l'enflure et de la vanit, en se rappelant qu'il avait t blasphmateur et perscuteur

de

de Dieu. Une tentation humiliante, dont Dieu le dlivrer, servait de contre-poids la sublimit de ses rvlations.
l'glise

ne voulut pas

Si Dieu sait tirer

un

tel

avantage

mme

des plus

DES lUES INTaiEUBES.

107

grands pclis, qui doute


notre
saiiclilicatiii

qu'il ue puisse faire servir nos fautes journalires? C'est une

remarque

faite

par les matres de la vie spirituelle, que

souvent Dieu laisse aux mes les plus saintes de certains


dfauts, dont,
j

malgr tous leurs

efforts, elles

ne par-

viennent point se corriger, pour leur

faire sentir leur

faiblesse, et ce qu'elles seraient sans la grce;

pour emqu'il

pcher qu'elles ne s'enorgueillissent des faveurs


leur
fait,
;

pour

les disposer les revoir

avec plus d'huelles

milit

en un mot,

pour entretenir en

taine dplaisance d'elles-mmes, et les soustraire

une ceraux

piges de l'amour-propre ; pour soutenir leur ferveur,

pour

les maintenir dans la vigilance, dans la confiance en Dieu et le recours continuel la prire. L'enfant qui tombe, lorsqu'il s'carte un peu de sa mre et qu'il veut marcher seul, revient elle avec plus de tendresse, pour tre guri du mal qu'il s'est fait, et il apprend par sa chute ne la plus quitter. L'exprience de sa fai-

blesse et de la bont avec laquelle sa


inspire plus d'attachement

mre

le reoit lui

pour

elle.

Les fautes qui nous arrivent donnent souvent lieu de grand actes de vertu que nous n'aurions point occasion de pratiquer sans cela, et Dieu permet ces fautes dans cette vue. Par exemple, il permet une saillie d'humeur, une brusquerie, une vive impatience, pour nous mettre dans le cas de faire un acte d'humilit, qui rpare

abondamment notre

faute, et le scandale qu'elle a

caus. La faute a t faite par un premier mouvement,


la rparation s'en fait avec rflexion,

avec

effort

sur soi-

mme, par une


dplaire.

volont pleine et dlibre. Voil

un
lui

acte qui est plus agrable Dieu

que

la faute n'a

pu

108

HNCEL

Dieu se sert encore de nos fautes et de nos imperfections apparentes pour cacher notre saintet

aux yeux

des autres, pour nous procurer de leur part des humiliations.

Dieu est un grand matre; laissons-le

faire,

il

ne man-

quera pas son uvre. Proposons-nous d'viter avec soin


tout ce qui peut lui dplaire le moins du monde mais quand nous serons tombs dans quelque faute, soyonsen fchs par rapport lui, et non par rapport nous;
;

aimons
Dieu
fera, et

l'abjection qui

qu'il
il

nous revient de cette faute; prions en tire notre humiliation et sa gloire il le nous avancera plus par ce moyen que par
:

une

vie plus rgulire et plus sainte

en apparence, qui

serait

moins

efficace

pour

la

destruction de l'amour-

propre.

Quand Dieu demande de nous de

certaines choses,

ne nous en retirons pas sous prtexte des fautes que nous pourrons commettre en les faisant. Il vaut mieux faire le bien avec imperfection que de l'omettre. Quelquefois on ne fera pas une correction qui est ncessaire, parce qu'on craint de se laisser aller la vivacit. On
vitera le

commerce de

certaines personnes, parce que

leurs dfauts nous donnent de l'humeur et de l'impatience.

Mais comment acquerrons-nous

les vertus,

si

nous en fuyons les occasions ? N'est-ce pas l une plus grande f^ute que celle oii l'on craint de tomber ? Ayons bonne intention; allons oii le devoir nous appelle; et croyons que Dieu est assez indulgent pour nous pardonner
les fautes

o nous exposent son service

et le dsir

de

lui plaire.

SES AMES irtTEAIEDnES.

109

Du
On ne

directeur.

devrait pas plus distinguer le directeur dv

confesseur, qu'on ne dislingue le mdecin qui gurit les

maladies, de celui qui prescrit un rgime pour la sant.

Le confesseur entend et absout les pchs; il prescrit les moyens de n'y plus retomber, et il donne l'me de salutaires conseils pour s'avancer dans la vertu. Le tribunal de la pnitence comprend donc la confession et la direction, et il ne lui est pas moins essentiel de prserver des fautes que d'en absoudre. Cependant, tant

par
il

la faute des pnitents que par celle des confesseurs, y a toujours eu trs-peu de confesseurs qui fussent en

mme temps
Diriger

directeurs.
c'est la

une me,
lui

conduire dans les voies de

Dieu; c'est

apprendre couter l'inspiration divine


;

et y rpondre c'est lui suggrer la pratique des vertus conforme sa situation actuelle c'est non-seulement la conserver dans la puret et l'innocence, mais la faire avancer dans la perfection en un mot, c'est contribuer
;

de tout son pouvoir l'lever au degr de saintet auquel Dieu la destine. C'est ainsi que saint Grgoire, pape, envisageait la direction, lorsqu'il disait que la
conduite des mes est
l'art

par excellence.
il

Afin que la direction puisse avoir lieu,


qu'il faut

est clair

de certaines dispositions de

la

part du confesIl

leur et de la part de la personne qu'il dirige.

faut

que

se confesseur soit l'organe de Dieu, l'instrument de la


grce, le cooprateur

du

Saint-Esprit, et, par consinlrieur,


les

quent, qu'il soit un


I \

homme

un homme

d'o-

raison,

un liomme vers dans

choses spirituelles,

encore plus par sa propre exprience que par l'tude et


KiNVIt. DBS lUBi IKT.

110
la lecture
;

MAKOEL
qu'il n'ait

nit, soit d'intrt,

mais

aucune vue naturelle, soit de vaqu'il ne considre que la gloire


;

de Dieu
propre
prit

et le bien
esprit,
Il

des mes

qu'il soit dpouill

de son
l'es-

et qu'il

juge des choses de Dieu par

de Dieu.

est ais

de conclure de

que

les vrais

directeurs sont trs-rares.

Quant aux personnes qui s'adress ent eux,

il

est vi-

dent qu'elles ne sont susceptibles de direction qu'autant


qu'elles sont dociles, obissantes, simples, droites, rso-

lues non-seulement d'viter le pch, mais de pratiquer

que Dieu demandera d'elles, de rpondre la grce, de ne lui rien refuser, quoi qu'il en puisse coter la nature enfin, de mourir ellesmmes pour vivre tout fait Dieu quoi Ton ne peut parvenir que par l'esprit d'oraison et de mortification intrieure. On peut juger de l que, si les vrais directout le bien

fidlement

teurs sont rares, les vrais entants spirituels ne le sont

gure moins, parce


la

qu'il est

bien peu de personnes qui

aspirent la vraie saintet par la voie de la croix et de

mort elles-mmes. Il y a encore beaucoup de dvomais leur manire, mais se conduisant par leur propre esprit, mais ne connaissant qu'une certaine routine de pratiques extrieures, mais ajustant la dvotion
tes,

avec l'amour-propre, n'ayant pas


son et de
la mortification

mme

l'ide

de

l'orai-

du cur.
plus important pour les

Quoi

qu'il

en

soit,

rien n'est

mes

qui veulent sincrement se

donnera Dieu

que
les

d'tre bien convaincues de la ncessit d'un directeur;


3 que d'user selon 2 que de faire un bon choix vues de Dieu, de celui qu'elles auront choisi.
;

Il

est ncessaire

d'avoir

un

directeur, parce que le

plus grand des abus serait de vouloir se conduire soi-

DES AMES INTERIEURES.

mme,

et la plus grande de se conduire. L'homme

illusion,
le

de se croire en

tat

plus habile et du meilleur

esprit est aveugle sur sa conduite intrieure, ft-il


saint, et

un

capable de bien diriger les autres,


;

il

n'est pas

capable de se diriger lui-mme

et,

s'il

le

prtendait,

ce serait un prsomptueux. La premire chose que Dieu

exige de quiconque aspire la saintet, c'est qu'il re-

nonce son propre esprit, c'est qu'il s'humilie et se soumette la conduite de ceux qui Dieu a confi le ministre des mes. Comme il y a des grces trs-spciales attaches la soumission et l'obissance,
il

y a

aussi des dangers manifestes courir, lorsqu'on a l'orgueil de se juger et de se gouverner soi-mme.

La

voie

intrieure est pleine d'obscurits, de tentations, de prcipices; et vouloir y marcher seul, c'est videmment

s'exposer se perdre. Ainsi, point de milieu

ou

il

faut

absolument renoncer entrer dans cette

voie, ou,

si

Dieu

nous y appelle,

un homme
l'on

prendre un directeur, c'est--dire Ton ouvre entirement son me, qui rende compte de tout, et qui l'on obisse comme
i

faut

qui

Dieu

mme.

est de bien choisir cet homme. Dans un choix de celte importance, c'est Dieu par-dessus tout qu'il faut

Le point

consulter: c'est lui qu'il faut prier de nous bien adresser.

Sa providence est engage nous fournir tous les moyens de salut et de sanctification; et, comme celui-ci est un
des plus ncessaires, nous devons croire
cordera,
si

qu'il

nous

l'ac-

nous

l'en prions

avec simplicit et confiance.


le

Se conduire par des vues humaines dans

choix d'un

directeur, s'en rapporter son propre jugement, et se

croire capable d'un tel choix, c'est s'exposer

tre

tromp

et mriter

de

l'tre. Si l'on s'en

rapporte Dieu,

112
il

MANUEL
qu'il

nous adressera celui

nous a destin,

soit

par

un

secret instinct, soit par le conseil des personnes pieu-

ses. N'envoya-t-il

pas Dijon saint Franois de Sales


et

pour

madame

de Chantai,

ne reconnut-elle pas des


qui nous porte

signes certains qu'il tait l'homme de Dieu pour elle ?

Ces signes sont un


gneur,
c'est et qui

attrait inexplicable

donner toute notre confiance tel ministre

du

Sei-

forme une union de grce entre

lui et

nous ;

une paix qui se rpand dans notre me

lorsqu'il

nous parle, qui rsout tous nos doutes, qui dissipe tous nos scrupules, qui nous rend le calme et la joie du SaintEsprit;
c'est

d'tre Dieu,

une certaine ardeur, un dsir vhment que ses paroles nous inspirent c'est, enfin,
;

une impression de
sance, qui nous

respect, d'amour, de docilit, d'obis-

fait

regarder Dieu mme en sa personne.


les

Ces signes ne sont pas trompeurs pour

mes

droites,

qui ne cherchent que leur avancement. Et j'ose assurer

que toutes

celles qui sont

trompes en ces rencontres y

contribuent par leur imagination, par leur amour-propre, par des motifs humains, quels qu'ils soient.

donne d'abord d'avoir et l'on ne tarde pas en avoir des preuves indubitables. Nanmoins, s'il arrivait qu'on se ft tromp, Dieu ne percertitude que Dieu nous

La

bien rencontr augmente de jour en jour,

mettrait pas qu'une

me qui procde avec droiture ft elle dcouvrirait bientcSt, soit longtemps dans l'erreur par un endroit, soit par un autre, qu'elle a fait un mauvais choix, et Dieu l'adresserait ailleurs.
;

Quant l'usage du directeur,


dire,

il

y a bien des mesures

prendre et des dfauts viter. Cependant on peut

en gnral, que, quand le directeur et sonne dirige sont intrieurs l'un et l'autre, il

la

per-

est trs-

DES AMES INTERIEURES.

H3

rare qu'il se glisse de grandes imperfections dans la


direction
:

parce que de part et d'autre on est sur ses


si

gardes pour ne point abuser d'une


cation.

sainte

communi-

soin, et

La premire rgle est de ne se voir que pour le bede ne s'entretenir que des choses de Dieu. La
d'une certaine dcence et gravit, se souvenant

seconde, de se respecter mutuellement et de ne jamais


sortir

toujours qu'on traite des intrts de Dieu, et qu'il est

en

tiers

dans ces sortes d'entretiens.

est de ne rien cacher absolument au directeur, sous quelque prtexte que ce puisse tre, quand ce seraient des penses ou des soupons contre lui. Plus le directeur avance l'uvre de Dieu, plus 1 ame est tente son sujet par l'instigation du diable, qui essayera toute manire de lui ler la confiance. Mais il

La troisime rgle

faut rsister ses suggestions, et se faire


dire,

une

loi

de tout
le

de commencer

mme

par ce qu'on aurait

plus

envie de taire.

La quatrime rgle est une obissance sans bornes pour toutes les choses qui nous cotent le plus, qui rpugnent le plus nos inclinations et nos ides, sans jamais nous permettre aucune rsistance formelle de volont, ni mme aucun jugement intrieur contraire celui du directeur. J'ai parl ailleurs de l'obissance, je
dis de

nouveau

qu'elle

ne saurait

aller trop loin

non

plus que l'ouverture et la confiance.

La cinquime
Dieu en
lui,

rgle est dans l'usage

s'lever au-dessus de l'homme,

de

fie

du directeur, de de ne considrer que s'attacher lui qu'en vue de Dieu, et


si

d'tre toujours dispos le sacrifier,

Dieu l'exige, et

dire comme Job Dieu me


:

l'a

donn, Dieu

me

l'a

MANUEL
le

que

nom du Seigneur

soit bni I II faut tre


l'a

persuad

donn pour noire bien, s'il nous 1 Ole, ce sera pour notre plus grand bien, et que, quand il nous retirera tous les secours humains, sa bont
que,

comme

Dieu nous

y supplera abondamment par elle-mme.

Le juste
pas
la foi

vit

de la

foi,
foi,

dit saint

Paul, aprs le pro-

phte Habacuc. Cette

qui est la vie du juste, n'est

commune

tous les chrtiens, par laquelle on


a rvls son glise

croit les

dogmes que Dieu

une

foi

particulire et personnelle, qui a


la

mais pour objet la


;

Providence surnaturelle de Dieu dans

conduite des

mes qui

lui

sont abandonnes.

De

l'esprit de foL

Pour bien entendre ceci, il faut savoir que, quand une s'est donne Dieu, il lui inspire d'abord la plus grande confiance en lui, la plus grande foi ses paroles et ses promesses, le plus grand abandon sa con-

me

duite; ensuite

il

se plat exercer cette confiance par

toutes sortes de voies, agir d'une manire contraire

en apparence ce

qu'il dit et promet, abandonner en quelque sorte ceux qui s'abandonnent lui les mettre dans un tat d'obscurit, de nudit, de renversement
;

si

trange, qu'ils ne savent plus

oi

ils

en sont,

et qu'ils

croient pour ainsi dire que Dieu a jur leur perte. Ce-

pendant ces mes persvrent dans le service de Dieu; elles ne se relchent en rien, elles sacrifient successive-

ment
saint

leurs plus chers intrts

elles esprent

dans

l'inti-

mit de leur cur contre l'esprance mme,

comme

dit

PauL

c'est--dire contre toute raison d'esprer;

DES AMES INTRlErHES.


et

115

par l elles gloriflent extrmement Dieu, et amassent


trsor inestimable de mrites.
l'Histoire sainte, tant

un

Toute

de l'Ancien que du Nou-

veau Testament, est pleine d'exemples de cette conduite

de Dieu avec cette diffrence que, dans l'ancienne loi, l'objet des promesses divines tait temporel et figuratif, au lieu que, dans la loi nouvelle, les promesses divines
;

ont

un

objet spirituel et tout dirig vers le salut et la

perfection des mes. Je ne citerai qu'un seul trait, celui

du patriarche Joseph. Dieu lui montre en songe, dans sa jeunesse, sa grandeur future, et les hommages que devaient lui rendre son pre et ses frres. Mais par quelle
voie parvient-il cette grandeur? Par une voie tout op-

pose en apparence, et qui semblait devoir aboutir sa


perte. Ses frres, envieux, dlibrent de le tuer;
jettent
ils le

faim

dans une citerne sche, pour l'y laisser mourir de ils Ten retirent et le vendent des Ismalites. De-

venu esclave en Egypte, il est calomni par sa matresse, et mis en prison. Il est dlaiss par celui dont il avait prdit la dlivrance. Enfin Dieu envoie Pharaon deux songes, dont Joseph donne l'explication, et tout coup il est promu la premire dignit de l'Egypte. Ses frres
tremblent devant
les nourrit
lui et l'adorent
;

sans

le

reconnatre;

il

eux et son pre il devient leur sauveur, et leur procure un tablissement en Egypte. Aboyez par quels renversements il parvient au comble des honneurs pendant une assez longue suite d'annes il n'chappe d'un danger que pour tomber dans un plus
:

grand

et, lorsqu'il se croit oubli sans ressoun^e au fond d'un cachot, Dieu l'en retire pour l'lever au comble des honneurs. Qu'est-ce qui le soutint durant cette chane
;

d'adversits? L'esprit de foi

il

ne perdit jamais

la

con-

ite
fiance en Dieu;
il

MAKUEL
espra toujours que Dieu accomplirait

ce

qu'il lui avait


Il

promis.

en

est ainsi

dans

la

loi

de grce des mes que Dieu


Il

appelle une haute perfection.

commence pour
; il

l'or-

dinaire par leur dvoiler ses desseins sur elles

les

comse
il

ble d'abord

de dons

et

de faveurs;

et, lorsqu'elles

croient le plus avant dans ses bonnes grces, peu peu


s'loigne,
il

retire tous ses dons,

il

les prcipite

d'abme

en abme

et,

quand

il

les

amne une
il

perte totale,

un

sacrifice absolu d'elles-mmes,

les ressuscite, et,


il

avec

la vie nouvelle qu'il leur

communique,

leur donne une

assurance et un avant-got de l'immortalit bienheureuse. Cet tat, qui est un assemblage de toutes sortes de
croix, de souffrances corporelles, de peines intrieures,

de dlaissements, d'humiliations, de calomnies, de perscutions, dure des quinze et vingt ans, q iclquefois

davantage, selon les desseins de Dieu, et la gnrosit plus ou moins grande des mes.
Qu'est-ce qui les soutient dans

fidlit, la

un

tat

si

long et
:

si

pnible? L'esprit de
sont abandonnes
et

foi,

la

confiance en Dieu

elles se

lui, elles

ne se reprennent jamais,

ne se retirent point de sa conduite, quoi qu'il puisse leur en coter. Dussent-elles se perdre, elles se perdront plutt que de manquer le moins du monde ce qu'elles doivent Dieu. Elles ne voient rien, elles ne sentent
ne gotent rien. Si elles prient, il leur parat que leurs prires sont rejetes; si elles communient, elles croient faire autant de sacrilges elles ne sentent plus aucune confiance dans leur directeur elles pensent qu'il les gare; et cependant elles continuent de prier, de communier, d'obir. Nulle ressource au dedans, nul
rien, elles
;
;

tmoignage de

la

conscience; elles se voient tout in-

DES AUES INTRIEURES.


vesties

HT
de Dieu est

de pchs

le glaive

de

la justice

comme suspendu sur leurs ttes; il leur semble chaque moment qu'elle va les abmer et les prcipiter dans
l'enfer.

part des

Au dehors, nulle consolation, nul soutien de la hommes au contraire, on les censure, on les
;

condamne, on
tions.

les accable

de calomnies

et

de perscu-

milieu de tout cela, affermies par l'esprit de foi, demeurent inbranlables; elles vivent, mais d'une vie dont le principe leur est inconnu elles conservent une paix inaltrable, mais qu'elles ne sentent point, sinon par petits intervalles, et sur laquelle elles ne rflchissent point, parce que Dieu ne leur permet pas de se regarder ni de faire attention ce qui se passe en elles.
elles
;

Au

Elles vivent ainsi, suspendues, pour ainsi dire, entre le


ciel et la terre, n'ayant sur terre rien qui les attache, et

ne recevant du ciel rien qui les console. Mais, parfaitement abandonnes au bon plaisir de Dieu, elles attendent en paix ce qu'il lui plaira ordonner de leur sort.
Quel prodige de
n'est
foi,

de confiance
!

et

d'abandon
sait rien

il

connu que de vous, mon Dieu


de cette

L'me en qui han'en


;

bite cette foi, l'me qui vit


il

foi

et

est essentiel qu'elle l'ignore, sans quoi

son abandon

ne

serait pas parfait. Voil, sans contredit, l'tat le plus


tel,

glorieux Dieu, et qui est


saintes de la saintet

qu'une seule me de cette

sorte le glorifie plus que toutes les autres

mes qui sont


n'a-t-il

commune.
la gloire
il

Aussi

le

dmon, l'ennemi de

de Dieu,

rien oubli pour dcrier cet tat;


et le plus terrible perscuteur.

en

est le plus ardent

Il

suscite contre lui des

hommes ou

ignorants, ou de mauvaise

prit superbe,

foi, ou d'un esou prvenus de leur fausse science, qui le

118

MANUEL

reprsentent sons les plus affreuses couleurs, qui le con-

fondent

avec

le

quitisme, qui lui donnent

les

noms

odieux d'hypocrisie, d'indiffrence criminelle pour le salut, de libertinage raffin, ou du moins qui le traitent

de

folie et

d'extravagance d'un cerveau chauff. Telle

est la peinture qu'ils

en font aux bonnes mes pour

les

en dtourner, aussi bien que de l'oraison, qui en est la


porte
;

ils

leur inspirent de l'loignement et de l'horreur


tat,

pour

les

personnes qui sont dans cet

pour

les livres

pour les directeurs qui sont propres y conduire. Dieu permet que ceux mmes qui sont la tte de son Eglise se prviennent, et que, sur de faux rapports, sans se donner le temps d'examiner les
spirituels qui

en

traitent,

choses,

ils

condamnent, sans

le

savoir, les personnes les

plus saintes et les oeuvres de Dieu les plus merveilleuses.

Dieu le permet ainsi pour mettre ses favoris aux dernires preuves, pour confondre les vains efforts de ses

ennemis
il

et

pour en

tirer sa plus

grande

gloire.

Aprs ce

qui est arriv Jsus-Christ de la part de la synagogue,


n'est plus rien

aprs ce qui est arriv

en ce genre qui doive surprendre. Et, la synagogue pour avoir conil

damn

Jsus-Christ,
le

n'est rien quoi ne doivent s'atla per-

tendre ceux qui

condamnent de nouveau dans

sonne de ses serviteurs. Au milieu de toutes les temptes que le dmon excite, conservons l'esprit de foi augmentons-le en nous par les mmes moyens qu'on emploie pour le dtruire. Celui
;

que nous servons

est le Tout-Puissant, le vrai, le fidle.

Le

ciel et la terre

passeront plutt qu'on risque quelque


lui
;

chose s'abandonner
cela
est juste
? Il
:

il

qu'est-ce qu'un
les

prouve notre amour, et amour qui n'est pas

prouv

pousse

preuves toute extrmit, parce

DES AMES INTEniF.DRKS.


qu'il

119
?i

est

Dieu, et qu'il n'est

point

d'amour

extrme

qu'il

ne mrite.
fois

Heureuse mille
qu'il

l'me que Dieu exerce ainsi, et

met

mme

de

lui

tmoigner

le
!

plus grand

amour

qu'il puisse attendre


qu'il

de sa crature

N'est-il pas juste

y ait pour Dieu un genre d'amour qui aille plus que les excs de la passion la plus violente? La plus grande faveur qu'il puisse faire ici-bas une me est de
loin
lui inspirer le dsir efficace

de l'aimer de

la sorte.

Cet

amour, plus fort que la mort, plus dur que l'enfer, est lui-mme son motif et sa rcompense il se nourrit de sa propre flamme. Dieu l'allume, Dieu l'entretient, Dieu
;

le

couronne aprs

la

consommation de

la victime.

De l'amour du

prochain.

Je VOUS donne un prcepte nouveau,


les

de vous aimer
aimes
(Jsus-

uns

les

autres,

comme je

vous

ai

Christ).

loi naturelle,

Le prcepte de l'amour du prochain appartenant la et tant aussi ancien que le monde, en


qu'il

quel sens Jsus-Christ l'appelle-t-il un prcepte nou-

veau? En ce
authentique

l'a renouvel de la manire la plus en ce que, non content de nous ordonner d'aimer le prochain comme nous-mmes, il veut que nous l'aimions comme lui-mme nous a amis; en ce
;

qu'il

nous a donn sur

la

croix le plus grand exemple


fait

de l'amour du prochain qu'un Dieu


naisse ses vrais disciples.

homme

pt don-

ner; enfin, en ce qu'il veut qu' cette

marque on recon-

En prenant notre

nature, Jsus-Christ est devenu notre

110
frre et le chef
lui

MARCEL

l'adopiioii divine
,

naturel
famille,

du genre humain il nous a tous levs en en sorte que, dans le sens surtous les chrtiens ne composent qu'une seule
;
:

dont Dieu est


;

premier-n
leste
;

le pre, dont Jsus-Christ est le nous partageons ses droits l'hritage c-

nous participons aux

mmes

grces,
la

aux mmes
table,

sacrements; nous mangeons tous


vivons du

mme

nous

mme

pain; nous sommes, en un mot, unis en

Jsus-Christ et en son glise d'une faon toute spciale.

Ainsi, outre le rapport de proximit qui nous est com-

mun

avec tous les hommes,

il

y a entre tous les enfants

de l'glise une liaison particulire fonde sur leur union avec Jsus-Christ et cimente de son sang. C'est donc avec raison qu'il appelle nouveau le commandement
qu'il

donne ses
il

disciples

de s'aimer mutuellement

comme
Or,

les a aims.

comment Jsus

Christ nous a-t-il aims? Jusqu'

se faire victime de la justice divine pour nos pchs, jus-

qu' donner sa vie et son

racheter de la nous tions tous ses ennemis par le pch originel, et quoiqu'il prvt que nous devions presque tous abuser de ses grces, l'offenser
vie ternelle, et cela lorsque

me pour nous

grivement, et nous faire mme un titre de ses bonts pour l'outrager avec plus d'audace. Voil ce que la conscience reproche plus ou moins chacun de nous; et nanmoins Jsus-Chnslnous a aims, il nous aime encore, et, jusqu' notre dernier soupir,
il

sera toujours

dispos nous appliquer les mrites de son sang, et nous rconcilier avec son Pre par sa mdiation.

paroles

Comprenons-nous prsent quelle tendue ont ces Aimez-vous les uns les autres, comme je vous ai
:

aims ?

DES AMES INTEBIEDRES.

AvoDS-nons une juste ide de nos obligations cet


gard V Je dois aimer mes frres comme Jsus-Christ m'a aim; je dois partager avec eux non-seulement mes
biens temporels, mais tous
prier pour eux
zle

mes
le

biens spirituels; je dois


avoir le

comme pour moi-mme,


mien,
et

mme

pour leur salut que pour

et le

procurer de

tout

mon

pouvoir par

mes prires

mes bonnes uvres,

par mes discours, par mes exemples. Je dois tre prt

m'immoler moi-mme pour le salut dois tout pardonner, tout oublier, tout Je me. d'une souffrir de la part de mes frres, comme Jsus-Christ a tout souffert de ma part et m'a tout pardonn. Je dois
tout sacrifier et

enfin les aimer tous

du

mme amour
!

dont Jsus-Christ
les

m'aime.
tiens
si

Dieu quelle charit rgnerait parmi


!

chr-

ce prcepte tait observ


1

et,

par une suite nces-

saire, quelle saintet

Car

il

les chrtiens s'aimassent

de

la sorte,

ne serait pas possible que sans tendre, chacun


les dsor-

selon son tat, la plus haute perfection sans s'y exciter


et s'en

donner mutuellement l'exemple. Tous

dres, tous les scandales, toutes les inimitis, tous les

pchs, en un mot, seraient bannis du christianisme.


Elle rgnait autrefois

parmi

les

premiers fidles, cette


Voyez^ di-

charit; et ce que les paens en voyaient, ce qu 'ils en pou-

vaient connatre, les ravissait d'admiration.


saient-ils,

comme ils

s'aiment

Aujourd'hui, loin d'aspirer

le

la charit

chrtienne, la plupart n'ont pas

prochain l'amour naturel que tout

mme homme doit


la loi

pour

un

autre

homme

et les

grands prceptes de

naturelle

sont viols plus frquemment peut-tre, et d'une

ma-

nire plus odieuse parmi nous, que chez les sauvages et


les

idoltres.

D'oti vient

cela? C'est qu'on n'est plus


a

chrtien que de

nom; qu'on

mme

abjur la profes-

122

MANCEL

sion extrieure et les devoirs essentiels, et que dans le cur on est plus mchant que les paens. Ceci n'est point

une exagration,

et la

chose doit tre ainsi.

Un mauvais

chrtien doit porter la corruption et la malice plus loin

qu'un paen, parce qu'en abusant des lumires del foi et des grces surnaturelles, il se dipose abuser plus
criminellement des lumires de la raison. Gmissons sur ces affreux dsordres, nous que Dieu
appelle spcialement son
chain. Reconnaissons

amour

et

l'amour

du pro-

que l'amour-propre, source de tout pch, est l'ennemi de l'amour de Dieu et de l'amour du prochain que, tant qu'il en restera en nous quelque vestige, nous n "aimerons jamais nos frres comme Jsus-Christ nous recommande de les aimer. L'a;

mour-propre nous concentre en nous-mmes et nous rend exclusifs: il nous fait regarder le prochain comme tranger non-seulement l'gard des choses temporelles, mais mme l'gard des spirituelles en sorte que l'esprit de
,

proprit, l'intrt personnel, la jalousie, l'envie, se glis-

sent dans notre dvotion, et qu'il nous semble quelquefois

que

le

bien spirituel du prochain diminue


ce

le ntre.

De

plus,

mme amour-propre
Il

nous occasionne
dlicats,

mille fautes contre la charit.

nous rend
et excessifs

ombrageux, souponneux, rigides


droits, aiss offenser;
il

sur nos

entretient dans nos coeurs

une

certaine malignit, une joie secrte des petites mortifications qui arrivent, au prochain,

du

froid,

ment, de l'indiffrence, de

l'injustice

de l'ioignedans nos juge-

ments; de
et

la critique,

de

la partialit

dans nos discours

nos procds; de l'indisposition, de la rancune, de

l'aigreur contre certaines personnes, et quantit d'im-

perfections trs-prjudiciables la charit.

DES AUES IINTERIEUfiES.

12

Je tiens pour impossible qu'une personne qui n'est pas


intrieure parvienne au parfait accomplissement

du prcepte de l'amour du prochain, parce que pour cela il


faut tellement

mourir son propre esprit


de Jsus-Christ. D'ailleurs

et sa

propre

volont, qu'on soit conduit en tout par l'esprit, et

anim

par

la charit

les

occasions

de blesser

cette charit, du moins lgrement, se prsentent sans cesse; l'amour-propre, pour peu qu'il en

reste, agit continuellement sur le

cur;

il

sduit et coret cela

rompt notre jugement,

il

altre nos affections,

d'une manire imperceptible. Or, dans les personnes qui ne sont pas intrieures, quelque pieuses, quelque
saintes qu'on les suppose d'ailleurs, il y a toujours un fonds d'amour-propre qu'elles ne connaissent pas, et

qui les rend aveugles et injustes Tgard du prochain.


J'ajoute qu'en bien des rencontres les devoirs de la charit

sont

si

dlicats et

si subtils,

que, sans une lumire

surnaturelle, on ne saurait les distinguer clairement, et


les

apprcier au juste;

si difficiles

remplir, qu'il est

besoin pour cela d'une vertu bien au-dessus du

commun;
ne

enfin, qu'ils exigent quelquefois des sacrifices qu'on

peut faire qu'autant qu'on est dans la voie d'une mort


entire soi-mme.
Oui_,

l'amour du prochain, en un sens trs-vritable,^


nature que l'amour de Dieu, quoiqu'on ne peut sparer ces deux amours.
est-il l'objet

est plus pnible la


qu'il soit vrai

Aussi
tes

le

prochain

de presque toutes les fau-

que

se reprochent les personnes dvotes, et combler,

en commettent-elles qu'elles n'aperoivent pas, don: elles ne se doutent pas, et dont elles auraient bien de lu
peine convenir!

Heureuses donc

les

mes qui ont embrass

la vie int-

114

UANDEL

rieure, et qui se sont parfaitement

accomplir, sous

la

direction de sa grce, les

ceptes de l'amour de

D ieu

et

donnes Dieu pour deux prdu prochain Elles ne sont


!

point exposes se tromper,

comme

les autres, sur la


fait illu-

matire de
sion, et

la charit,

o l'amour-propre nous

les plus habiles ont

souvent beaucoup de

peine prononcer. Elles n'ont qu' couter Dieu au fond

de leur cur avec droiture,


\e\KS dmarches:

le

priant de les diriger dans


si,

Dieu ne leur manquera jamais,

comme

je le suppose, elles sont toujours rsolues sa-

crifier leurs

plus chers intrts ceux de la charit

il

leur apprendra jusqu'o elles doivent aller, et o elles

peuvent s'arrter.

Il

leur dvoilera les dispositions les

plus intimes de leur cur, et leur montrera tout ce qui


blesse en elles jusqu' l'ombre de la charit.
frira jamais,
Il

ne souf-

sans

le

leur reprocher, qu'elles parlent,


fassent

qu'elles agissent,
sourire, avec

qu'elles

mme un
il

geste,

un

rflexion

et malignit;

arrtera tous

leurs jugements intrieurs, tous leurs soupons, toutes leurs imaginations;


il

fera

mourir toutes

les inclinations

et les aversions naturelles, toutes les prtentions, les dlicatesses, les sensibilits;
il

touffera les ressentiments,

les aigreurs, les joies malignes.

Au mme temps
traires la charit,

qu'il dtruira tous


il

les dfauts

con-

tablira dans leur


tel

cur
qu'il

les

grands

principes de l'amour du prochain,


Jsus-Christ. Cet
elles, et les

a t en

homme-Dieu s'exprimera lui-mme en

remplira de ses sentiments, de sa gnrosit,

de son

zle,
Il

de sa douceur, de sa tendresse, de sa mis-

ricorde.

le prochain en elles, parce qu'tanl matre absolu de leur cur, il en rglera, il en produira

aimera

mme

tous les

mouvements, toutes

les affeclions.

DES HES INTERIEUBES.

itS

Mais, pour en venir l, il est visible qu'il faut se renoncer continuellement soi-mme, se tenir toujours dans la dpendance de la grce, toujours uni Dieu par
l'oraison,

toujours attentif et fidle ses inspirations.


loi

L'observation exacte des deux grands prceptes de la

vanglique mrite bien sans doute qu'on s'assujettisse

pour

elle

tout ce que la vie intrieure peut avoir de

gnant

et

de pnible pour

la nature.

Da
Qu'est-ce que le

inonde.

monde?

et

que

doit-il tre

un chr-

tien?

Deux questions bien


fait

intressantes pour quiconque

veut tre tout

Dieu, etmettreson salut en sret.

Qu'est-ce que le
Christ,

monde?

C'est l'ennemi

de Jsus-

c'est l'ennemi

de l'vangile. C'est cet assem-

blage de personnes qui, attaches aux choses sensibles


et
les souffrances, les humiliations, et les

y mettant leur bonheur, ont en horreur la pauvret, regardent comme les vritables maux qu'il faut fuir, et dont il faut se ga-

rantir quelque prix


le

que ce

soit; qui font,

au contraire,
qui

plus grand cas des richesses, des plaisirs, des hon;

neurs

qui les tiennent pour les vritables biens;

les dsirent, qui les poursuivent

avec une ardeur extr;

me, sans aucun choix dans

les

moyens

qui se les dispu-

uns aux autres; qui ne se considrent ou ne se mprisent mutuellement qu'autant qu'ils en ont; qui fondent, en un mot, sur
tent, se les envient, se les arrachent les

l'acquisition et la jouissance

de ces biens tous leurs

principes, toute leur morale, tout le plan de leur conduite. L'esprit

du monde

est

donc videmment oppos

126

MAIS DEL

et de l'vangile. Jsus-Christ condamnent, se rprouvent rciproquement. Jsus-Christ, dans sa prire pour ses lus, dclare qu'il ne prie pas pour le monde ; il annonce ses Aptres, et, dans leur personne, tous les chrtiens, que le

l'esprit

de Jsus-Christ
se

et le

monde

monde les

hara, les perscutera,


Il

comme il l'a
ils

ha et per-

scut lui-mme.

veut qu' leur tour

fassent

une

guerre continuelle au monde. Dans les premiers sicles de l'glise, o presque tous
les chrtiens taient des saints, et le reste

des

hommes

plongs dans

l'idoltrie,

il

tait ais

de

faire le discerne-

ment du monde,

et

de.

connatre ceux qu'on pouvait

frquenter et ceux qu'on devait viter. Le monde, ouver-

tement dchan alors contre Jsus-Christ, se distinguait des marques non quivoques. Depuis que des nations
entires ont
s'est

embrass l'Evangile,

et

que
il

le

relchement

introduit parmi

les chrtiens,

s'est

form peu

un monde o rgnent tous les vices de l'idoltrie, un monde avide d'honneurs, de plaisirs, de richesses, un monde dont les maximes combattent directemen^t les maximes de Jsus-Christ. Mais, comme ce monde professe extrieurement le christianisme, le discernement en est devenu plus difficile. Le commerce en est devenu aussi plus dangereux, parce
peu au milieu d'eux
qu'il

dguise sa mauvaise doctrine avec plus d'adresse,

qu'il la

sme avec plus de mnagement,


subtilit

qu'il

met en

usage toute sa
chrtienne, et
cit

pour la concilier avec la doctrine que, dans ce dessein, il affaiblit, il adoude l'Evangile; et, cache avec soin tout le venin de sa un danger de sduction d'autant plus
il

tant qu'il peut la sainte rigueur

d'un autre ct,


morale.

De l grand qu'on ne

l'aperoit pas, et

qu'on n'est pas en

DES AMES INTERIEURES.

147-

lui ; de l un certain esprit de composition d'accommodement, par lequel on tche d'accorder la svrit chrtienne avec les maximes du sicle sur l'am-

garde contre

et

bition, sur la cupidit,

sur la jouissance des plaisirs

accord impossible, tempraments qui aboutissent

flat-

ter la nature, altrer la saintet chrtienne, et for-

mer de

fausses consciences.

On ne
:

saurait croire jus-

qu'o va ce dsordre,

parmi les personnes qui se piquent de pit et de dvotion dsordre en un sens plus difficile corriger que celui qui rsulte d'une conduite ouvertement

mme

mondaine

et criminelle,

parce qu'on
sur ce

n'en veut pas convenir et qu'on se


point.
Si l'on

fait illusion

veut vivre ici-bas sans participer la corrup-

tion

du sicle, il n'y a qu'un parti prendre, qui est de rompre absolument avec le monde par le cur, et d'enLe trer dans les sentiments de saint Paul qui disait monde est crucifi pour moi, et je suis crucifi pour le monde. Oh les belles paroles et que le sens qu'elles renferment est profond ! La croix tait autrefois le supplice le plus infme, le supplice des esclaves. Lors donc
: ! !

que l'Aptre dit que le monde est crucifi pour lui, c'est comme s'il disait J'ai pour le monde le mme mpris, la mme aversion, la mme horreur que pour un vil
:

esclave mis en croix pour ses crimes


tenir la vue,
il

est

je ne puis en soupour moi un objet de maldiction,


:

avec lequel toute liaison, tout commerce, tout rapport

me

sont interdits. n'y a rien d'outr, rien que de juste et de lgitime


doit tre celui
:

Il

dans ce sentiment de saint Paul, qui


tout chrtien
crucifi
;

de
a

et la raison

en est vidente

le

monde

Jsus-Christ,

aprs l'avoir calomni, insult.

lis

MANUEL
;

outrag

il

le crucifie

encore tous les jours

il

est

donc
le dis-

juste que

le

monde,

son tour,

soit crucifi

pour

ciple de Jsus-Christ; il est juste que le disciple ait en horreur l'ennemi capital de son matre, de son Sauveur,

de son Dieu. Aussi le renoncement au mnde est-il une promesses les plus solennelles du baptme, une condition essentielle sans laquelle l'glise ne nous et
<les

pas admis parmi ses enfants. Pense-t-on cette pro-

messe? Pense-t-on aux obligations

qu'elle

renferme?

Examine-t-on jusqu'o doit aller ce renoncement? Le renoncement du chrtien l'gard du monde doit aller
aussi loin que le

renoncement du monde l'gard de


mesure.
faire
Il

Jsus-Christ. Cette rgle est claire, et l'on ne saurait se

tromper
plication,

cette
et

n'y a plus qu' faire l'ap-

dans toute son tendue. Le monde a son vangile; il n'y a qu' le prendre d'une main et l'vangile de Jsus-Christ de l'autre il n'y a qu' comparer sur les mmes objets leur doctrine et
la
;

leurs exemples

il

n'y a qu' opposer Jsus-Christ en

croix, dans la souffrance,

au monde entour
de

et enivr

dans l'opprobre, dans la nudit, d'honneurs, de richesses et


:

plaisirs et se dire

soi-mme

qui suis-je

qui

veux-je tre ? Voil deux ennemis irrconciliables qui


se font la plus cruelle guerre, Pour qui veux-je

me

d-

clarer?
parti

Il

m'est impossible d'tre neutre ou de prendre


les

pour tous
le

deux.

Si je choisis Jsus-Christ et
si

sa croix,

monde me rprouve;

je m'attache au

monde

et ses

pompes, Jsus-Christ

me

rejette et

me

condamne: y a-t-il balancer? Est-on chrtien si l'on hsite un instant? Mais si l'on s'est rang une fois sous
l'tendard de la croix, n'esl-il pas vident

que

le

monde
il

devient, ds ce

moment, un ennemi avec lequel

ne

DES AMES INTERIEDBES.


faut plus faire ni paix ni trve?

12 9

Que

cela va loin, encore

une
Il
il

fois

et

que

les chrtiens seraient saints s'ils taient


la

bien pntrs de

grandeur de leurs engagements!

ne

suffit

pas que

faut consentir encore tre

le
il

monde,

c'est--dire

monde soit crucifi poumons^ nous-mmes crucifis pour que le monde nous crucifie comme
le

a crucifi

Jsus-Christ,

qu'il

guerre
qu'il

qu'il a faite Jsus-Christ; qu'il

nous fasse la mme nous poursuive,


la

nous calomnie,

qu'il

nous outrage avec


il

mme

fureur; qu'il nous ravisse [enfin les biens, l'honneur, la


vie

mme.
il

Et non-seulement

faut consentir tous ces

sacrifices plutt

mais
Il

que de renoncer la saintet chrtienne, faut s'en faire un sujet de joie et de triomphe
le

faut

que
:

matre

S'ils
ils

Aptres,

comme son m'ont perscut, disait Jsus-Christ se vous perscuteront aussi : la chose est immandisciple se glorifie d'tre trait
serait

quable. Le

monde ne

pas ce

qu'il est,

ou

les

chr-

tiens ne seraient pas ce qu'ils doivent tre paient la perscution du monde.

s'ils

chap-

tat;

Nous cherchons souvent nous rassurer sur notre nous voudrions savoir si nous sommes agrables
si

Dieu,

Jsus-Christ nous reconnat pour les sieus. Voici


clairer et fixer toutes

un moyen bien propre nous


nos inquitudes
considre,
s'il
:

voyons

si le

monde nous
s'il

parle bien de nous,

estime, nous nous recherche. Si

cela est, nous ne


traire,
s'il

sommes

nous censure,
fuit, s'il

nie,

s'il

nous

Au connous raille, s'il nous calomnous mprise et nous hait; oh! le


point Jsus-Christ.
s'il
!

grand motif de consolation, oh

la

grande raison de croire

que nous appartenons Jsus-Christ! Voyous donc une bonne fuis devant Dieu ce que le monde est par rapport nous, et ce que nous sommes

13

UiNCEL

par rapport au monde. Sondons nos dispositions intrieures, tudions les sentiments les plus profonds de notre cur nous y trouverons srement de quoi nous
:

humilier et nous confondre

nous trouverons que

les

maximes du monde ont


;

laiss

de profondes traces dans

notre esprit et qu'en bien des rencontres dlicates nos jugements se rapprochent encore des siens; nous trouverons que nous sommes jaloux de son estime, et que

nous redoutons ses mpris; que nous sommes bien aises de cultiver et d'entretenir certaines liaisons, et que nous verrions avec peine qu'on se retirt de nous; que nous
avons, en plusieurs occasions,

des mnagements, des

gards, des respects humains qui nous gnent, nous resserrent et nous tiennent dans une espce de contrainte
et

de dissimulation. Nous trouverons, en un mot, que

nous ne sommes pas assez dclars pour Jsus-Christ


et contre le

monde.
:

Mais ne nous dcourageons pas

triompher pleine-

ment du monde,
son tour
il

le

braver, le mpriser, trouver


et

bon qu'

nous brave

nous mprise,
si

n'est pas l'oules petites ocil

vrage d'un moment. Exerons-nous dans


casions qui se prsentent
:

Dieu nous aime,

ne nous

en

laissera jamais

manquer;

et par les petites victoires

prparons-nous aux grands combats, iappelons-nous, au besoin, ces paroles de Jsus-Christ Ayez confiance^ j'ai vaincu le monde. Prions-le qu'il nous aide le vaincre, ou plutt qu'il le vainque lui-mme en nous, et
:

qu'il dtruise

dans notre cur

le

rgne du monde, pour

y tablir le sieu.

i>S

UES iniaiECRES.

sti

Digfnit de l'homme.

Lia

dignit de
:

l'homme

est toute

comprise dans cette


indigne de V homme.

maxime Tout
Il

ce qui n'est

pas Dieu

est

ne faudrait que cette maxime bien approfondie pour retirer du vice les pcheurs, et pour lever les bons la plus haute perfection. Nous croyons que, pour convertir
les

mes ou pour

les porter la

plus sublime vertu,


:

il il

n'est pas besoin d'une multitude de considrations

n'en faut qu'une seule, pourvu qu'on la mdite, qu'on s'en pntre, qu'on l'applique sa conduite, et qu'on la

en pratique jusque dans les dernires consquenmaxime que je propose ici. Convainquons-nous de sa vrit, et prenons ensuite le parti de la pratiquer avec la plus grande fidlit.
suive
ces. Telle est la

indigne d'occuper

Tout ce qui n'est pas Dieu est indigne de l'homme, son esprit, indigne d'occuper son

cur, indigne d'tre le motif ou l'objet principal de ses actions. Pouvons-nous en douter, pour peu que nous rflchissions sur ce que nous sommes, sur l'intention

que Dieu a eue en nous crant et en nous rachetant, sur ce que les autres cratures, soit qu'elles nous soient
suprieures, gales ou infrieures, sont par rapport

nous? Pouvons-nous en douter si nous considrons que notre esprit est fait pour connatre Dieu, notre cur pour l'aimer; que notre destination
est

de

le

possder

ternellement, et que la vie prsente ne nous est donne

que pour mriter ce bonheur? Pouvons-nous en douter si nous jetons les yeux sur les biens d'ici- bas; et si nous les comparons avec la nature de notre me, la grandeur

3S

MAnUEL

de ses ides et l'immensit de ses dsirs? Ces biens sont ou corporels, et n'ont par consquent aucune proportion avec une substance spirituelle, ou fonds unique-

ment sur

l'opinion des
Ils

hommes,

et

par consquent sont

faux et illusoires.

sont d'ailleurs

borns en euxsi

mmes,

fragiles, passagers, prissables. Pouvons-nous


si

en douter

nous consultons notre cur, et

nous

fai-

sons attention que, tant qu'il se fixe aux objets crs, il n'est heureux qu'en esprance, en ide, et jamais en
ralit
;

toujours avide, toujours inquiet, toujours tour:

ment par la crainte ou par le dsir au lieu qu'il commence tre en repos et en paix du moment qu'il s'est donn Dieu, et qu'il sent que nul homme, nul vnement ne peut lui ravir sa paix, moins que lui-mme
n'y consente
Si toutes
?

ces raisons concourent nous prouver la

vrit de cette
faire la rgle

maxime,
de notre

il

n'est plus question

que d'en

vie, et

d'en tirer toutes les con-

squences. Car de la croire vraie et de n'en faire aucun

usage dans sa conduite, de la violer

mme

en toute ren-

contre, c'est agir en insens, c'est prononcer sa propre

condamnation.

me

Tout ce qui n'est pas Dieu est indigne de moi, dois-je dire moi-mme je ne dois donc accorder mon estime, je ne dois donc attacher mon affection rien de ce
:

qui passe avec

le

temps, c'est--dire aucune chose cre,


:

sans exception

premire consquence qui doit rgler

l'usage des choses de la vie. Toutes ces choses sont passagres, elles se dissipent

mon esprit et mon cur dans

comme
soit

l'ombre ; et il n'y a que ce qui est ternel qui digne de moi. Dieu m'a assujetti user de ces choses pour un temps; mais il ne veut pas que j'en fasse cas; il

DES AMES INTRIEUUES.


:

1S-

ne veut pas que j'y mette mon bonheur il en a fait un^ moyen d'preuve pour juger de mon amour et de ma fidlit, il me punira ou me rcompensera suivant l'usage
que
j'en aurai dois-je
fait.

donc penser de toutes les choses dont le hommes s'enorgueillissent, et pour lesquelles ils se passionnent? Quel jugement dois-je porter de l'avantage de la naissance, du rang que j'occupe dans le monde de la considration dont j'y jouis, des honneurs qu'on m'y rend? Tout cela est-il digne de moi? Tout cela rarite-t-il de ma part la moindre attention, le moindre regard?

Que

Ai-je raison,

pour ce

sujet,

de

me

prfrer quelque

autre

homme que

ce soit ?

et de

Quel jugement dois-je porter des avantages de l'esprit ceux du corps? Qu'est-ce encore que toutes cesmisres dont on tire tant de vanit ? Que m'importe d'a-

un peu plus ou un peu moins d'esprit, un peu plus ou un peu moins de talents ou de connaissances, un peu plus ou un peu moins de beaut? Tout cela me relvet-il aux yeux de Dieu? Tout cela doit-il me relever mes propres yeux? Dois-je m'affliger si j'en suis mal partag?
voir
Si j'ai quelque supriorit sur les autres, dois-je

m'en

estimer davantage?

Que

ces avantages naturels sont au-

dessous de moi,
fais

et

que je

me

rends petit quand je m'en


!

un

litre

pour m'exhausser

Et les biens de la fortune, qui


sirs et les

me

procurent

les plai-

commodits de la vie, sont-ils dignes de moiT Tout ce qui va eu ce genre au del du ncessaire mritedsirs, mes empressements ? Les richesses, t-il mes aprs tout, n'ont pour objet que le corps et le bientre du corps; n'est-ce pas me ravaler jusqu' la condition des animaux, que de faire de mon corps moD
MiNUKL DES ^MES
INT.

1s

MM7EL

dieu,

mon

idole, et

de donner tous mes soins une masse

de chair qui sert de cachot mon me? Mais la sant, mais la vie elle-mme, envisage par rapport au temps, est-ce un bien digne de moi? Et dois-je si fort m'inquiter pour la conserver? Dois-je
avoir tant d'apprhension de la perdre? Si cette vie ne
se rapporte point Dieu,
si

elle

n'est pas

employe

tout entire son service, est-ce


plutt

un bien?

n'est-ce pas

un mal, et un grand mal pour moi, puisque les annes ne font que multiplier mes peines et mes pchs? L'honneur, du moins, la rputation, l'estime des hommes, ne sont-ils pas un bien qui mrite nos empressements? Ne doit-on pas craindre tout ce qui peut nous faire perdre cette estime, et rechercher tout ce qui peut

nous

la

procurer? Je conviens qu'il faut vivre d'une

manire qui ne donne aucune prise la mdisance, mais en vue de Dieu, et non pas en vue des hommes.
Si la

conscience ne nous reproche rien, pourquoi nous

alarmer, nous chagriner, nous tourmenter des faux ju-

gements et des vains discours des hommes? Leurs jugements et leurs discours sont-ils la rgle du vrai? Est-ce l-dessus que Dieu nous jugera? Et si j'ai pour moi
Dieu
puis
et

ma conscience,

quel autre suffrage ai-je dsije ne on rpand, on publie de couvrent de honte, de mpris
; ;

rer? Mais je passe pour ce que je ne suis pas

me montrer
ridicule.

nulle part

xnoi des choses qui

me
le

ou de
est-ce

parler

humainement,

c'est

un mal

sans doute, et

mme

plus grand ma! de la vie. Mais

un mal dans les ides de la religion? Est-ce un mal dans les vues de Dieu, si vous faites le sacrifice de votre rputation? N'est-ce pas un bien et un trsgrand bien, si votre vertu, votre pit sont l'occasion
,

DES MES IMRIEUBES.

1S5

des censures, des mpris et des railleries du

monde

Quand

les

choses iraient jusqu'

la

perscution,

jus-

qu' la mort et aux supplices les plus infmes, JsusChrist, la vrit ternelle,

prononce que vous tes bienpour lui-mme ce genre de

heureux;
bonheur.
Si

et

il

a choisi

Dieu seul est digne de moi, ce que Dieu aime et

estime est uniquement ce qui mrite

mon

estime et

mon

amour. Or, qu'est-ce que Dieu estime? Prcisment tout ce que le monde mprise et rciproquement tout ce gui est grand, iev, honorable, aux yeux des hommes,
;

est

une

abomination

devant

Dieu

ce sont

les

pro sa

pres paroles de l'vangile. La raison de cette diffrence


est

que Dieu envisage

les

choses par rapport

lui,

gloire et ses desseins ternels sur nous,


les

au

lieu

que

hommes

les

regardent par rapport eux et


Qu'est-ce que Dieu aime

la vie

prsente.

Laquelle de ces deux rgles dois-je suivre


?

dans mes jugements sment tout ce que

Prcila

le

monde

abhorre. Dieu

aime

pauvret, les croix, les humiliations, les souffrances,


tout ce qui nous dtache des biens prsents,
et porte

nos penses

et

nos dsirs vers

les

biens venir. Le

aime tout ce qui l'attache la vue et le dsir da ciel. Qui des deux juge mieux de la grandeur et de la dignit de l'homme? qui juge mieux de son bonheur et de ce qui en doit tre l'objet ?
contraire,
terre, tout ce qui lui fait perdre la

monde, au

Que

faut-il
:

donc pour

faire

de nous des saints

Une

seule chose

appliquer continuellement notre conduite

et nos aclions cette

maxime

Tout ce qui n'est pas


ternel,

Dieu, tout ce

qui

n'est pas

infini,

immense
pour

comme

lui, n'est

pas digne de moi. Je

suis fait

^36

MANUEL

Dieu seul. Je ne dois aimer,estimer, rechercher que ce


qui m'approche de Dieu, ce qui m'en procure ici-bas la
jouissance par la
foi, et

ce qui

m'en assurera un jour

la

possession ternelle. Je dois mpriser, har, viter tout

ce qui m'loigne de

lui,

tout ce qui le chasse de


le

mon

me, tout ce qui m'expose


Et o trouverai-je

perdre ternellement.

le juste et l'infaillible discernement de ces objets ? Dans l'vangile, dans la doctrine et les exemples de Jsus-Christ. Dieu s'est fait homme, il a convers parmi les hommes, pour nous apprendre quelle est notre dignit, notre vritable grandeur. Ce n'est que

dans l'vangile que l'homme est grand, parce qu'on y son rapport intime avec Dieu. Partout ailleurs, mme dans les crits des plus sublimes philosophes, il est pevoit
tit,

parce qu'on n'y voit pas que Dieu seul est son objet,
et sa fin.
1

son centre

mon
moi un moi de

Dieu
si

pntrez-moi de cette vrit qui


noble et
si

fait

de

tre
l'ide

lev vos yeux

pntrez-

de

ma

dignit.

Ne

souffrez pas

que je

me

rabaisse et

me

ravale rien de ce qui est moindre que


le seul objet

vous. Soyez dsormais

de mes penses et

de mes
rgle de

affections;

leons, que les

que je rapporte tout vous; que les exemples de Jsus-Christ soient l'unique
orgueil et

ma

conduite; et que je foule aux pieds toutes

les cratures,

mon

mon

amour-propre, pour

m'lever par la mort toutes choses et moi-mme, jusqu' vous qui tes mon principe et ma fin, et l'u-

nique source de

mon

bonheur. Aiuoi

soit-il.

DES IMES INTERIEDKES.

t$T

Du cur humain.
Le cur humain
qui le connatra?
JRUIB.
est impntrable
J

Dfeir

le

cur humain

il

faut entendre ce fonds de

mai
les
l'a-

Ugnit, de perversit, d'amour-propre qui est en nous,


et qui

rpand son venin sur toutes nos actions,


;

mme

meilleures car

il

n'est presque pas

une action que une


suite

mour-propre ne
originel,

souille, et

dont

il

ne diminue

la bont.

Ce fonds pervers

et

corrompu

est

du pch

qui a fauss la droiture primitive de notre cur, et qui a concentr en nous-mmes nos affections, dont la tendance naturelle devait tre vers Dieu. Si nous

y prenons garde, nous aimoHS tout par rapport nous, nous jugeons de tout selon notre propre esprit, et relativement nos intrts; au lieu que l'ordre demande que nous aimions tout, et que nous nous aimions nousmmes par rapport Dieu, et que nous jugions de tout selon l'esprit de Dieu, et conformment aux intrts de Dieu. Ce renversement de l'ordre est la source de ns vices, soit ceux de l'esprit, soit ceux du cur; il est le principe de nos pchs et la cause unique de notre perte
ternelle.

Pour peu qu'on tudie


les passions.

les

enfants,

premires semences de ce dsordre et


a dj

le

on voit en eux les germe de toutes

C germe se dveloppe de jour en jour, et bien du progrs avant que la raison et la religion puissent y apporter du remde. Ce qu'il y a de plus fcheux, c'est que le propre de ce dsordre est de oous aveugler sur nous-mmes nous voyons trs-bien
il

'ait

les dfauts des autres,

mais nous ne voyons pas les


8.

138
ntres
:

UANUEL

nous nous fchons contre ceux qui nous les fon nous n'en voulons pas convenir; et la principale peine que nous causent les fautes qui nous arrivent est un dpit secret de l'orgueil, irrit de l'aveu qu'il est forc de s'en faire lui-mme. Toute notre applicaapercevoir^,

tion va dguiser notre propre

cur

nous-mmes

et

aux

autres.

Nous
que

n'y russissons pas toujours pour les

autres, qui ont intrt nous connatre, mais

nous n'y
nous-

russissons

trop

malheureusement
soi,

pour

mmes
le

et la

connaissance de

qui de toutes est la

plus ncessaire, est la plus rare et celle qu'on cherche

connu, sans avoir rien

moins se procurer. On vit et l'on meurt sans s'tre fait pour se connatre, et presque toujours aprs avoir travaill toute sa vie se rendre mconnaissable soi-mme. Quel mcompte lorsqu'il faudra paratre devant
le

Dieu de vrit,
:

et se voir enfin tel

que

l'on est

Il

est trop tard alors

il

n'y a plus de reset

source.

On

se connat,

mais pour son malheur

son

dsespoir lernel.
Il

faut

natre, se rendre justice

donc s'appliquer, ds cette vie, se bien consoi-mme; et, avant tout, il


non-seulement de
Mais com-

faut s'appliquer se bien pntrer,

l'importance, mais de la ncessit de cette connaissance,


et

en

mme

temps de son extrme

difficult.

ment s'y prendre, puisque, ds


plongs
n'ont
fait

l'enfance,

nous sommes

cet gard dans de profondes tnbres qui qu'augmenter avec l'ge ? Il faut recourir

celui qui seul

nous connat parfaitement, qui sonde le


Il

plus secrets replis de nos curs, qui a compt et suivi


tous nos pas.
faut implorer la

lumire de sa grce,

et,

la faveur de cette lumire, tudier sans cesse toutes noa

dmarches

et les motifs secrets qui

nous font

agir,'*

no

DES AMES INTERIEDBES.

139

penchants, nos affections, nos passions, celles surtou

qui sont

les plus dlicates et les plus spirituelles. Il faut

tre inexorable se

condamner en

l'on se reconnat coupable, et

cuser ses propres yeux ni

toutes les choses o ne chercher jamais s'ex ceux d'autrui.


et

Lorsqu'on est dans cette disposition de droiture


sincrit, lorsqu'on reconnat

de

humblement devant Dieu

il nous claire infaillinous savons bien user de ce premier rayon de lumire, nous verrons clair de plus en plus chaque jour dans notre cur nous dmlerons jusqu'

son aveuglement sur soi-mme,


et
si

blement;

nos dfauts
et, aids

les plus

imperceptibles

les plus

subtiles

ruses de l'amour-propre n'chapperont pas notre vue;

du secours

divin,

nous poursuivrons sans rel-

che cet ennemi jusqu' ce que nous l'ayons enfin banni de notre cur.
qui est infiniment sage, ne nous par dgrs la connaissance de nous-mmes que donne il ne nous montre pas la fois toutes nos misres cette vue nous dsesprerait, et nous n'aurions pas la force de la porter mais il nous dcouvre d'abord ce qu'il y a de plus grossier et, mesure que nous nous corrigeons,
reste. Dieu,
;
; , ;

Au

nous fait voir des dfauts plus subtils et plus dlicats; il en vient enfin jusqu'aux moindres atomes. Cela dure trop heureux encore si nous parvenons toute la vie
il
;

avant

la

mort

la

pleine connaissance et l'entire gu!

rison de nos

maux

Celte grce ne s'accorde qu'aux

mes

les plus saintes, les plus fidles, les plus

gnreuses

ne se rien pardonner.

Le point
veur de
la

capital est

lumire divine

donc de marcher toujours la fad'tre bien convaincu que,


;

pour peu qu'on s'en carte, on s'garera

de se

dfie:^

446

UANCEL
esprit,

de son propre

de son propre jugement, de ses

rflexions, et de se conduire en tout par l'esprit de Dieu;

d'attendre son jugement, et de tenir le ntre suspendu

jusqu' ce qu'il l'applique et


pratique est rare, et qu'elle
lit

le dirige. Oh que demande une grande


!

cette fid-

mourir

vite,

soi-mme Mais aussi que d'erreurs on que de fautes on s'pargne, que de progrs on fait
! ! !

dans

la perfection

vite Il est certain que tous les jugements que nous portons de nous-mmes sur les choque nous nous trompons en ce ses de Dieu sont fautifs
;

Que d'erreurs on

qui regarde

la

nature de la saintet et les

moyens

d'y

parvenir; que nous

sommes

incapables de prononcer

sur nos actions, sur nos motifs, sur nos dispositions,


ainsi

que sur
lui

les actions et les dispositions

du prochain

qu'en

comme en

nous, nous
la

condamnons ou nous

approuvons mal propos,


sance de cause. Et
-ces objets sont les

lgre et sans connais-

comme

nos jugements par rapport

principes de notre conduite, dans ne se prcipite-t-on pas lorsqu'on prend pour guide son propre esprit On se fait des ides de saintet sa manire on s'en entte, et l'on ne veut
quels carts
I

iplus rien couter.

On

se juge,

ou juge

les

autres selon

ces ides, et l'on donne dans des travers dont on est le

seul ne se pas apercevoir.

Que de fautes on s'pargne Toutes nos fautes viennent de ce qu'on quitte l'esprit de Dieu pour suivre son propre esprit. On n'y prend pas assez garde au com!

mencement; on ne se dlie pas assez de soi-mme, on ne consulte pas toujours Dieu avec humilit on s'ap;

puie sur son propre esprit,

place de l'esprit de Dieu

prend insensiblement la on ne s'en aperoit pas ; on en


il

DES AMES INTEUIEUKES.


vient jusqu' se sduire et tomber dans l'illusion
croit suivre la lumire divine, et l'on suit
lion, ses passions;
les plus
;

l&l

on

son imagina-

l'aveuglement augmente chaque jour;


tat

sages conseils ne sauraient nous ramener; on

n'est plus

mme
:

en

de

les

entendre. Je ne crains

pas de

le dire

avec les meilleures vues du monde, avec

on se trouve sans cesse expos commettre des fautes considrables, si l'on


les intentions les plus droites,

n'est vritablement intrieur, et toujours attentif

ne

point se laisser surprendre par l'amour-propre.


Il

n'y a qu'un seul

moyen d'avancer

c'est

de ne ja-

mais se conduire par soi-mme, de prendre toujours


Dieu pour guide, de se renoncer en tout, de mourir en
tout au jugement propre, la volont propre. Quelque chemin qu'on ait lait, du moment qu'on se reprend, on recule. Plus on avance, plus la lumire divine devient ncessaire; et si le plus grand saint qui soit sur la terre se croyait un seul instant en tat de se guider lui-mme, cet instant il serait dans le plus grand danger de se

perdre.

nous est donc impossible de connatre notre cur; puisque l'amour-propre peut toujours nous sduire et nous aveugler; puisque l'orgueil, principe de tout pch, est d'autant plus craindre que nous sommes plus avancs dans les voies de Dieu, ne comptons jamais sur nous-mmes tenons-nous toujours sous la main de Dieu prions-le de nous clairer sans cesse. La vraie connaissance de nous-mmes consiste croire que, quelque levs que nous soyons dans iu |)erfeclion, nous sommes toujours incapables par nous-mmes de bien penser, de bien juger, de bien agir, et capables, au contraire, de tomber dans les plus grands pchs et
Puisqu'il

propre

i;2

MANUEL

de nous perdre sans ressource si nous nous dtournons de Dieu le moins du monde. Quiconque se connat de la sorte et se conduit en consquence ne s'garera pas. Or, pour se connatre et se conduire ainsi, il faut tre intrieur,

abandonn au recueillement,
la

l'oraison, l'exer-

cice

de

prsence de Dieu.

Des tentations.
Parce que vous tiez agrable Dieu,
il

fallu

que

la tentation

vous prouvt.

{^L'ange

Raphal Tobie.)

Ceux qui s'adonnent


qu'il leur fait sentir les

la vie spirituelle

n'ont pas de

peine se persuader qu'ils sont agrables Dieu, lors-

douceurs de sa prsence

et qu'il

comble de caresses, lorsqu'ils jouissent d'une paix que rien ne trouble, et qu'ils n'prouvent rien de fcheux ni de la part du dmon ni de la part des hommes. Mais quand Dieu leur relire ses consolations, quand il permet que le dmon les tente et que les hommes metles

tent leur vertu l'preuve, si l'on venait leur dire

que

cela est une

marque

certaine qu'ils sont agrables


:

Dieu,

il

ne

serait pas ais

traire, ils croient

de le leur persuader au conque Dieu les a dlaisss, qu'ils ne lui


autrefois, et
ils

plaisent plus

comme

cherchent avec in-

quitude dans leur conduite ce qui a pu donner Dieu


sujet

de

les traiter

avec tant de rigueur.

Cependant
qu'il tait

voici

un ange qui rvle


il

Tobie que, parce

agrable Dieu,

a t ncessaire que la ten:

tation l'prouvt.

mon,

les

Remarquons cette liaison Dieu, le dhommes, vous exercent. Quelle est la cause et

DES AMES INTERIEURES.


la

14S

cause ncessaire de ce traitement? C'est que vous tiez


la

agrables Dieu. Les tentations sont donc

rcompense
ou
les per-

de votre

fidlit

prcdente; et Dieu

les veut

met pour nous rendre encore plus agrables


les

ses yeux,

par consquent encore plus saints et plus parfaits. Toutes

pages de l'Ancien Testament et du Nouveau contienet des

nent des preuves


sans contredit
les serviteurs
le

exemples de

cette vrit. El c'est

plus puissant motif de consolation que

de Dieu puissent avoir dans leurs peines.


ils

Ainsi,

quand

commencent
ils
s'ils le

se

donner

Dieu, la
infailli-

premire chose laquelle


blement, c'est que,
fidles ses grces, s'ils

doivent s'attendre

servent de tout cur,

s'ils

sont

ne ngligent rien pour se rendre agrables ses yeux, il les prouvera par diffrents genres d'affliction, il permettra au dmon de les tenter,
il

leur procurera des humiliations et des perscutions;


ils

et

doivent s'y prparer par l'abandon la volont de

Dieu.

Mais

si,

aprs plusieurs annes passes dans son

service, leur paix intrieure n'tait traverse par

aucune

espce d'preuve

si le

dmon,

si

les

hommes

les lais-

saient tranquilles, ce serait alors qu'ils devraient sediier

de leur vertu,
est

et croire qu'ils

ne sont pas aussi agra-

bles Dieu qu'ils le pensent.


Il

donc ncessaire que

la

tentation prouve les vrais

serviteurs de Dieu. Qu'est-ce dire, prouver? C'est-dire

premirement

qu'elle mette au jour la vrit, la so-

lidit

de leur vertu. Car qu'est-ce qu'une vertu qui n'a


faible,

pas t exerce? C'est une vertu

une vertu dou-

teuse sur laquelle on ne peut faire aucun fond.


t-il

En cole-

beaucoup pour marcher, lorsque Dieu nous porte? pour fairfe oraison, lorsqu'on y est inc'ud de consolalions? pour se vaincre, lorsque l'attrait de la grce ait

144

UAISUEL

triomphant^ et laisse peine lieu la plus petite rsistance de


la

nature? Est-ce une chose pnible de reposer

paisiblement dans le sein de Dieu, de s'y voir l'abri

se tient l'cart; et respect des

des vents et des temptes? d'tre craint du dmon, qui hommes, qui rendent

en notre personne
tet

hommage
elle

la pit? Certes, la sain-

ne

serait ni difficile, ni rare, ni redoutable la nasi

ture

corrompue,

s'acqurait sans effort,

sans

combat, sans traverse,

et ce serait

contre toute raison

que

saint Paul aurait

compar

les chrtiens

aux athltes
de sueurs

qui, aprs de longs et pnibles exercices, venaient lutter

dans
et

l'arne, et qui la victoire cotait tant

souvent tant de sang.

Une
le

vertu qui n'a pas t prou-

ve ne mrite donc pas

nom

de vertu.

Qu'est-ce encore dire, prouver? C'est purifier.

De
la

mme

qu'on prouve les mtaux et qu'on les purifie de

tout alliage

en

les

mettant dans

le creuset,

de

mme

vertu s'pure dans le creuset de la tentation. Et de quoi


s'pure-t-elle?
vilit,

la

De l'alliage de l'esprit d'intrt qui l'ade l'amour-propre qui la corrompt, de l'orgueil qui tourne en poison. Il est impossible que la vertu soit ce
exempte

qu'elle doit tre, dsintresse, dsapproprie,

de tout retour, de toute vaine complaisance, si elle n'a pass par le creuset de diverses tentations. L'effet de

chaque tentation contre


la Coi,

la

puret, par exemple, contre

contre

l'esprance, est de fortifier en nous ces

vertus et de les porter au plus haut degr. L'effet des

recherches, des ennuis, des dgots, des rpugnances


violentes,

de

la

soustraction de toute grce sensible et


la part

d'une espce d'abandon de


notre amoui
,

de Dieu, est d'purer


fidlit,

d'augmenter notre courage, notre

notre constance. L'effet des calomnies, des vexations,

DES AUES INTKIEDBES

4i

des perscutions, est de nous lever au-dessus de tout


(

spect humain, et en

mme

temps de nous dpouiller

(i'iiiie

certaine bonne opinion de nous-mmes, que les

apfilaudissements humains entretiennent sans qu'on s'en


apeioive. Enfin,
est
l'effet

gnral de toutes les tentations

de nous dtacher des choses d'ici-bas, de nous humilier nos propres yeux, de nous inspirer plus de conliance

en Dieu, plus d'union avec lui. Les tentations sont donc tout fait, dans les desseins <!e Dieu, la rcompense, la preuve, la consommation de lu vertu. Gomment aprs cela pourrait-on les craindre?
Si l'humilil

serait

ne permet pas de les dsirer, [)arce que ce prsumer de ses forces, le zle de notre perfection ne nous permet pas non plus de les apprhender encore moins de nous dsoler quand elles arrivent, et de <;roire que tout est perdu. Mais, dira-t-on, je crains de jicher, je crains de perdre la grce, je crains de me damner, et je me vois par la tentation sans cesse expos ce malheur. Dites donc aussi que vous craignez de combattre, de remporter la victoire et d'tre couronn car
; ;

couronne de gloire n'est destine, selon l'Aptre, qu' celui qui aura combattu selon les rgles. Ne voyez-vuus pas que cette crainte de pcher, qui vous rend leht^ et pusillanime, vient de ce que vous ne consultez que vos propres forces, et que vous ne coniplez pus assez sur le
la

secours de Dieu, qui vous rendrait invincible? J'uvoue


qu' ne regarder que votre faiblesse, la moindre leuLalion sulRt pour vous renverser. Aussi ne devez -voub la

regarder que pour ne pas vous appuyer sur vous-mme,

pour vous jeter entre les bras de Dieu, afin qu'il soit votre appui et votre soutien. Pensez-vous craiulre de
ei

pcher quand

le

bras du Tout-Puissant vous suulieul


I^(T.

MiNlIKL DK3 1UK3

146

MANUEL
tous es dd'entre ses

Que peuvent contre lui tous les hommes et mons? Vous arracheront-ils malgr vous

bras? Son secours ne vous est-il pas assur dans une tentation qu'il permet, que vous n'avez pas recherche, oti

vous vous dfiez de vous-mme, et laquelle vous ne vous exposez que par son ordre? coutez saint Paul, c'est vous qu'il parle Dieu est
:

fidle, dit-il

il

ne permettra pas que vous soyez tent au


il

del de vos forces, mais


tentation, afin
X,

augmentera

le

secours avec la
(I

que vous puissiez la soutenir

Cor.,

43).

Pesez ces paroles, qui sont capables de vous


se doit lui-

remplir de consolation et de confiance au milieu des


plus rades preuves. Dieu est fidle
;
il

mme,

il

doit ses promesses,

il

doit son

amour pour

vous de vous secourir dans un danger qui menace votre

me. Sa gloire y est intresse, puisque le pch est son olfense. Il sait que vous ne pouvez rien sans lui, et que vous tomberez s'il vous abandonne. S'il vous manquait dans
ces

moments
La

critiques

il

se manquerait lui-mme

// ne souffrira pas
forces.
fidlit

que vous soyez tent au del de vos

de Dieu notre gard ne consiste pas

nous soustraire la tentation, puisque ce serait se priirer

de sa gloire de nous priver nous-mmes des mrites


la tentation aille

attachs la victoire, mais elle consiste ne pas souffrir

que

au del de nos forces. Dieu connat

parfaitement et infiniment mieux que nous nos forces,


puisq
Il
ufc

aous

modre donc

toujours le
ait plus

uniquement de lui et de sa grce. du tentateur, action dont il est matre suprme et il ne souffrira pas qu'il
les tirons

l'action

de force pour attaquer que nous pour


:

rsister.

Ce

n'est pas assez

il

augmente

le

secours avec la ten-

tation, de sorte

que nous puissions la soutenir et en sortir

DES AMES INTERIEURES.


vainqueurs. Ainsi
il

H7

nous donne plus de force pour r-

sister qu'il n'en reste

au dmon pour attaquer. La granles


la violence de la yeux de Dieu avec

deur des secours crot proportion de


tentation.

Nous combattons sous


il

ses propres armes, et


le

est

de

foi

que ce n'est jamais par

dfaut du secours divin, mais par notre propre faute,

que nous serons vaincus. C'est qu'il voudra punir, ou nos ou notre prsomption, ou notre dfaut de confiance en lui. En supposant donc que nous ne donnions aucune occasion notre dfaite, la victoire
infidlits prcdentes,

nous est assure de la part de Dieu. Mais je ne sens pas ce secours. Qu'importe que vous le sentiez ou non, pourvu qu'il soit rel? Dieu en exerce d'autant plus votre foi. Est-il tonnant que, tandis que le dmon excite des temptes dans votre imagination, qu'il soulve vos passions, qu'il obscurcit votre entendement, qu'il branle votre volont, qu'il vous remplit de trouble, vous ne sentiez pas un secours tout spirituel qui
agit

dans

le

plus intime de votre

me?
le

Mais je crois avoir consenti; j'en suis sr. Ne jugez


pas cela de vous-mme; Dieu ne
veut pas; vous vous
tromperiez, et vous donneriez par l prise sur vous au

dmon, qui vous


vous l-dessus

jetterait
la

dans

le

dsespoir. Rapportez-

dcision de votre pre spirituel, et


!

soumettez humblement votre jugement au sien. Quoi


sur ce qui se passe en moi, sur ce qui intresse
science et le salut de

ma

con-

mon me?

Oui, votre pre spirituel


si

a des lumires et des rgles sres pour juger

vous avez

consenti ou non, et vous n'avez ni ces rgles ni ces lu-

mires pour vous-mme. Dieu qui veut que vous soyez


conduit par la
foi et

par l'obissance, que vous mouriez

votre jugement propre, ne permet pas que vous voyiez

141

MARCEL
*\"

clairement ce qui se passe en votre intrieur, surtout ces moments de trouble et de tnbres.

Conduite tenir

l^g^ard des ientationir

Aprs avoir parl de


des tentations,
il

l'utilit et

mme

de

la ncessit
la

faut dire

quelque chose de

manire

dont on doit se conduire l'gard des tentations. Ce point, qui est tout pratique, n'est pas un des moins importants de la vie spirituelle.
tiers, je

On en

fait

des traits endes per-

me

bornerai l'essentiel.
l'tat

Les tentations sont diffrentes selon


sonnes, et c'est quoi
il

une grande attention pour apprendre les bien discerner. Les tentations du commun des chrtiens les portent au mal sous l'appafaut faire

rence de quelque bien sensible. Celles-l sont aises reconnatre et, comme elles ne regardent pas les per;

sonnes qui se sont donnes tout

fait

Dieu, pour les-

quelles j'cris, je n'en dirai autre chose, sinon que Tu-

nique moyen de se mettre l'abri de ces tentations est de


se proposer fermement d'tre attentif et fidle la grce

jusque dans
le

les

moindres choses, d'viter non-seulement


et les occasions qui

pch mortel
le

encore

pch vniel

et jusqu' la plus lgre

du pch. Quiconque a pris s'est mis en devoir de l'excuter,

nous y portent, mais apparence gnreusement ce parti, et


n'est plus expos ce

genre de tentations, qui n'a d'autre fondcaieut que l'indtermination de la volont, flottante entre la vertu et
le vice.

Lors(ju'on s'est

Dieu,

il

nous

laisse

donn pleinement et efficacement pour l'ordinaire jouir assez long-

DES AMES INTERIEDRES.

149

temps d'un certain calme,

et

il

de nous troubler, voulant nous donner

ne permet pas au dmon le temps de

prendre des forces et nous mettre en tat de rsister aux attaques. Mais, comme la vertu a besoin d'exercice pour s'affermir, les tentations viennent quand Dieu le juge propiis, et l'me y donne occasion, parce qu'elle
coute son propre esprit et qu'elle rflchit trop sur elle-

mme.
L'objet de ces tentations est 1

de nous retirer du

bien sous l'apparence du mal. Par exemple, le

essayera d'loigner une


crainte de

me de

la

dmon communion par la

communier indignement, ou sous prtexte


imprime dans l'imagination,
profit
et l'on doit la

qu'on n'en profite pas. Cette crainte n'est qu'une crainte

vngue

qu'il

mpriser. Ce prtexte n'a lieu que parce qu'on


juger par soi-mme du
c'est ce

veut

de ses communions, et

qu'on ne doit jamais

faire.

2"

De nous dtourner du
et d'oisivet.

bien, sous prtexte de perte

de temps

Cela arrive surtout l'gard de

l'oraison, lorsqu'on n'y a plus ni

bonnes penses

ni af-

fection, et qu'on y est assig

de distractions. On croit

son,

ne rien faire, et l'on est tent ou de quitter l'oraiou de revenir la mditation. C'est une illusion qu'il faut combattre. L'oraison est la mort de 'amourpropre, et elle ne commence produire cet effet que quand elle est sche, distraite, sans got ni consolation. 3 De nous proposer un autre bien que celui que Dieu veut de nous. Par exemple, Dieu nous porte la retraite, la solitude, jouir de lui dans le repos et le silence. Et, sous prtexte de zle, de charit, d'dification du prochain, on voudra se jeter dans les bonnes uvres, dans les rapports au dehors; on voudra mme se mler
alors
l

}5

tfANCEL

de gagner des mes Dieu. Tentation frquente, laquelle il faut rsister en attendant que Dieu lui-mme nous fournisse les occasions de servir le prochain, et en

ne

s'y 4

ingrant jamais de son chef.

Le dmon tente encore ces mes du ct de l'obissance, soit en leur donnant de fcheuses impressions sur leur directeur, soit en leur persuadant qu'il se trompe ou qu'il excde srn autorit. Sur cela, je n'ai qu'une
chose dire
:

on

les a

toujours au

quand on a eu des preuves suffisantes (et commencement) que le directeur est


en tout
le

un homme de
il

bien, clair, conduit par l'esprit de Dieu,

faut lui obir

comme

Dieu

mme, ne
lui.

se per-

mettre jamais de
affaiblir la

juger, et ne rien couter qui puisse

bonne opinion qu'on a de

J'excepte les

cas

oti

il

serait

d'une vidence palpable

et notoire qu'il

se conduit mal, et ces cas sont aiss reconnatre.

Les tentations des mes plus avances sont d'un autre


ordre, et ce sont plutt des preuves que des tentations.
Dieu, qui veut les humilier, les purifier, les anantir,

permet au dmon de

les tenter

violemment sur

la

pu-

de permet un soulvement et un dchanement universels; il permet mme des fautes


ret, sur la foi, sur l'esprance et sur la charit, soit

Dieu, soit du prochain

il

extrieures et apparentes, auxquelles l'me croit avoir


consenti, quoiqu'elle soit trs-loigne de le faire.
C'est surtout

dans ces tentations que

la

conduite d'un
car l'me

directeur habile est ncessaire, et qu'on a besoin d'une


parfaite obissance de
alors est tellement

jugement

et

de volont

trouble, l'entendement tellement

obscurci, ({u'elle est incapable djuger sainement de ce

qui se passe en elle, et

il

faut

absolument qu'elle s'en

rapporte au jugement d'autrui. Ce qu'elle a donc faire,

DES AHES UNTniEURES.


et ceci est essentiel, c'est

151

de ne rien cacher son direcsans crainte, sans


;

teur,

mais de

lui dire

fidlement,

honte, avec simplicit, tout ce qu'elle prouve

de

lai

en

laisser le

jugement sans interposer


;

le sien,

sans con-

tester avec lui

de s'en tenir sans examen ni rflexion

ce qu'il aura dcid, et de faire ensuite sans hsiter tout


ce qu'il aura

ordonn

nonobstant toute crainte, toute


la

assurance

mme

prtendue qu'on a offens ou qu'on va

offenser Dieu.

Ces tats sont tranges sans doute, et

conscience y souffre de terribles perplexits. Mais Dieu ne les permet que pour faire mourir Vme tout esprit
propre,
et
il

toute volont propre, tout intrt propre;

n'y a pas d'autre

moyen de
fidlit,

les

passer qu'une

obissance aveugle, une


toute preuve.

un dsintressement
la

Outre ce que je viens de dire sur


doit se

manire dont on
il

comporter dans

les diverses tentations,

y a

quelques rgles gnrales observer avant, pendant ou


aprs les tentations.

Avant la tentation, il ne faut ni la craindre, ni mme y penser, ni prendre aucune mesure pour la prvenir et l'empcher j'entends les tentations d'preuve, oh l'me mais se tenir comme un enfant est purement passive entre les bras de Dieu, mettant en lui toute sa confiance et attendant tout de son secours. La grande prparation est une fidlit inviolable la grce, un courage gnreux se combattre et se surmonter en toutes choses ; car plus la nature est dompte, moins la tenta:

tion a de prise sur nous; le

dmon

n'est fort contre

nous

que par notre amour-propre. Dans le temps mme de la tentation

il

faut la laisser

passercomme un nuage orageux,

se tenir bien attach

154

Mi^UEL

Dieu, et ne se relcher en rien de ses exercices ordinaires. Ainsi,

ft-on assailli des penses les plus horil

ribles l'oraison,

ne faut point

la quitter

que

le

temps

ne

soit

rempli

encore moins

faut-il

renoncer

la

com-

munion, sous prtexte de penses impures on blasphmatoires qui viennent nous assaillir ce moment. C'est
d'ordinaire ce temps que le

dmon
loi

choisit

pour nous
lui

tourmenter. Faisons

nous une

de ne jamais

cder, avec quelque violence qu'il nous presse. Rsistez

au
il

diable,

dit

saint Jacques, et

il

s'enfuira de vous ;

ne

tient pas contre


il

une me

qu'il voit

ferme et inle

branlable; et

se retire charg de confusion. Si


le

directeur a prescrit quelque pratique pour


tentation,
il

temps del

faut

y tre fidle,

parce que Dieu bnit

toujours l'obissance.

jouir

Quand le moment de la du calme qu'elle nous


non
:

tentation est pass,


laisse,

il

faut
l'on

sans examiner

si

a consenti ou
et

cela ne servirait qu' nous troubler


il

nous dcourager, car


juger

est certain

que ce n'est

point par la manire dont l'me est affecte dans la tentation, qu'elle peut
si

elle

y a rsist ou succomb
l'est pas. C'est la

intrieurement. Elle est trop agite alors pour pouvoir

discerner ce qui est libre ou ce qui ne

conduite habituelle qu'elle tient lors de la tentation quj


peut seule dcider infailliblement de sa victoire ou de
sa chute. Si elle est

humble, docile, obissante, exacte

toutes ses pratiques, fidle se renoncer. Dieu

ne pers'il

mettra jamais qu'elle succombe^ et c'est sur cette rgle

que

le

confesseur doit prononcer et rassurer l'me,

est propos

de

le faire. Il faut

donc

qu'elle lui

rende

un compte fidle de ce qu'elle a prouv, n'ajoutant ni ne diminuant rien, donnant pour certain ce qu'elle croit

DES AMES INTERIEURES.


certain, pour

1S9

douteux

ce qu'elle croit douteux.

Le reste

regarde

le directeur.

Ce qu'elle doit s'interdire par-dessus tout, ce sont raisonnements et les rflexions sur la tentation et ses circonstances. Elle ne doit y penser que pour en parler au directeur, et hors de l ne s'en occuper jamais volonJes

tairement.

Du mol humain.
Dieu seul a proprement
rapporter tout
lui,

le droit

de dire moi

et

de

d'tre la rgle, la mesure, le centre

de tout parce que Dieu seul est, et que le reste n'est que par sa volont, n'est que pour lui, n'a de prix que celui qu'il lui donne, et, pris en lui-mme, n'est rien, ne vaut rien, ne mrite rien. Cela est vrai dans
l'ordre de la nature, et encore plus

dans celui de

la

grce.

justice

Ce fondement pos, il est ais do sentir toute l'indu moi humain. Celte injustice consiste en ce que l'homme, se considrant en lui-mme, s'estime, s'aime et se croit digne d'estime et d'amour; en ce
qu'il lui;

s'tablit

centre de

tout, et
qu'il

qu'il

rapporte tout

en ce que l'amour

a pour lui-mme et pour

ses intrts est le motif secret de ses penses, de ses

discours, de toute sa conduite.


il

se cherche en tout;
les
lui
;

tous

pour

Il s'envisage en tout, semble que tout l'univers, que homnies, que Dieu lui-mme, ne soient que il n'estime les autres, il ne les aime qu' proil

portion de l'estime
s'il

et

de l'amiti
s'il

qu'ils

lui

portent

les prvient,

s'il

les oblige,

les sert, c'est


9-

pour

)54

UAKUEL
a en vue, et,
si

l'ordinaire son propre intrt qu'il


n'est pas ^intrt, c'est la

ce

vaine gloire. Cette estime,

cet

amour de soi-mme,
de Dieu, de toutes

se glissent partout, jusque

dans

le service

et sont la

source de tontes les imper-

fections,

les fautes oii l'on

tombe.

Le moi humain

est

le

principe de l'orgueil, et par

consquent de tout pch. Il est l'ennemi de Dieu, qu'il attaque dans son domaine universel et absolu. Il
est l'ennemi des
les autres

hommes,

qu'il

tourne les uns contre


Il

cause de l'opposition de leurs intrts.

est

l'ennemi de tout homme, parce qu'il l'loign de son vrai bien, parce qu'il le porte au mal, et qu'il lui te
la paix et le repos.

Anantissez

le

moi humain, tous

les

crimes dispavivent entre


d'ici-

raissent de dessus la terre, tous les

hommes

eux comme
bas,

frres,

partagent sans envie les biens

se soulagent mutuellement dans leurs

maux,

et

chacun d'eux regarde dans autrui un autre soi-mme. Anantissez le moi humain, et toutes les penses de
l'homme, tous ses dsirs, toutes ses actions, se porteDieu sera ront vers Dieu sans aucun retour sur soi
;

aim, ador, servi pour lui-mme cause de ses


nies perfections, cause
soit qu'il
;

infi-

de ses bienfaits il sera aim, console l'homme, soit qu'il l'afflige; soit qu'il
l'prouve; soit qu'il
paraisse le
rejeter et
l'attire
le

le caresse, soit qu'il

avec

douceur,

soit qu'il

rebuter,

Anantissez le moi humain, et l'homme toujours innocent coulera ses jours dans une paix inaltrable, parce
que, ni au dedans ni
troubler.
Il

au

dehors, rien ne pourra le

y a deux sortes de moi humain

le

moi humain

grossier, animal, terrestre,

qui n'a pour objet que les

DES AMES INTRIEURES.

iSi

choses d'ici-bas; c'est celui des mondains, toujours oc-

cups d'eux-mmes dans


sance ou dans
plaisirs
le

la

recherche, dans la jouis-

regret des honneurs, des richesses, des


;

de

la terre

c'est celui

des prtendus sages, qui

par un

orgueil raffin, et pour se singulariser, affectent

d'tre indpendants des prjugs et des opinions vulgaires, et recherchent la gloire


qu'ils paraissent

par

le

mpris

mme

en

faire.

Tous

les vices qui avilissent

l'homme et qui dsolent l'univers sont les enfants de ce moi grossier, qui fait le malheur de la plupart des humains dans cette vie et dans l'autre. L'autre moi, plus subtil et plus dl: jat, est le moi spirituel, le moi des personnes adonnes la pit. Qui
pourrait dire combien ce moi est nuisible la dvotion,

combien

il

la rtrcit et la rapetisse
il

combien de trail

vers et d'illusions

l'expose; combien

la

rend

ridi-

cule et mprisable aux yeux du monde, censeur malin et impitoyable de tous les serviteurs de Dieu ? Qui pourrait dire

encore de combien de misres, de faiblesses,


il

de chutes
tants,

est la source ?

Comment

il

rend

les

dvots

minutieux, scrupuleux, inquiets,


bizarres, jaloux,

empresss,

incons-

critiques, mdisants, fcheux,

et aux autres ? Qui pourrait combien il traverse et arrte les oprations de la grce combien il favorise les ruses et les embches du dmon; combien il nous rend faibles dans les tentations, lches dans les preuves, rservs dans les sacrifices; combien de desseins gnreux il fait avorter; combien de bonnes actions il infecte de son poison ; combien de dfauts il dguise et travestit en vertus ? Le propre du moi humain, quel qu'il soit, sensuel ou spirituel, est de nous plonger dans le plus pitoyable

insupportables

eux-mmes

dire

ISe

MANUEL

aveuglement. On ne se voit pas, on ne se connat pas, et l'on croit se voir et se connatre. Bien ne peut nous
ouvrir les yeux, et l'on se fclie contre quiconque entrele faire. On impute mauvaise volont, ou du moins erreur, les avis et les corrections. On a beau nous mnager, et nous dire les choses avec toute la douceur et la circonspection possible, l'amour-propre bless s'offense, se rvolte et ne pardonne pas un dis-

prend de

cours inspir par

le zle et la charil.

Par

le

mme

principe on se croit en tat de se con;

duire et de se juger soi-mme

on veut

mme

diriger

ceux qui sont prposs pour nous gouverner, et leur apprendre comment ils doivent s'y prendre avec nous: on ne se croit bien conduit que par ceux qui nous
flattent et qui

teur, celui qui exige la soumission

donnent dans notre sens. Le vrai direcde notre jugement et de notre volont, qui nous prche la foi nue et l'obissance aveugle, est bientt abandonn comme un tyrai.
des consciences.

Quand on nous

parle

de combattre*

l'amour-propre, de forcer nos rpugnances, de surmonter nos aversions


;

certains dfauts chris

quand on nous ouvre quand on nous


;

les
fait

yeux sur do
toucher au
;

doigi l'imperfection et l'impuret de nos motifs

quand

on nous demande de certains sacrifices, c'est un langagi; qu'on ne veut point entendre, c'est un joug intolrable qu'on nous impose on nous connat mal, on se trompe, on exagre , on va au del de la loi, ou mme 'i
;

conseil.

Cependant il est vrai que toute la saintet consisti'dans la destructioi; du moi humain. Il est vrai que \<( morale chrtienne n'a point d'autre but que l'objet <^
;

toutes les oprations

de

la

grce est de nous humilier,,

DES AMES INTERIEDUES.


et d'anantir

15T
Il

l'amour de nous-mmes.

est vrai

que
les

l'amour ' de

Dieu et l'amour-propre sont

comme

deux poids d'une balance, dont l'un ne peut baisser que l'autre ne hausse. Ainsi l'unique moyen de perfection, la grande pratique qui embrasse toutes les autres, est de travailler mourir soi-mme en toutes choses, de
se combattre, de se faire violence en tout et toujours, et,

comme

nous ne sommes ni assez clairvoyants,


et

ni assez

dsintresss, ni assez habiles dans le choix des moyens,

pour entreprendre

pour conduire avec succs une

guerre de cette importance, dont notre propre cur est le champ de bataille, nous n'avons qu'un parti prendre,
qui est de nous donner franchement Dieu, de nous

reposer sur

lui

du

soin de cette guerre, et de le secon-

der de tout notre pouvoir.

Mon grand ennemi,


mis, le
c'est

celui par lequel

nos autres ennetout contre moi,

dmon

et le

monde, peuvent

moi-mme, c'est ce vieil homme, ce funeste rejeton d'Adam pcheur; c'est cet amour-propre n avec
moi, dvelopp en moi avant l'usage de
tifi

ma

raison, for-

par

mes

passions, par les tnbres de

mon

enteii-

dement, par la faiblesse de ma volont, par l'abus que j'ai fait de ma libert, par mes pchs et mes mauvaises

Gomment combattre, comment vaincre ce Comment m'y prendre, et par o ennemi? terrible commencer? Hlas il renatra des coups mmes que je lui porterai il s'applaudira de mes victoires, et se
habitudes.
1 ;

les attribuera

comme
et

l'effet

de ses propres forces.

Il

se

contemplera

s'admirera dans les vertus que j'aurai


:

acquises, dans les dfauts que j'aurai corrigs

il

s'enipit,

vrera des louanges que les autres donneront


il

ma

s'eorgueillira

mme

des actes d'humilil que j'auras

158
faits.
Il

MANUEL
s'appropriera votre ouvrage,

mon

Dieu

et

vous drobera la gloire qui vous appartient. Comment ferai-je, encore un coup? Comment terrasser un en-

nemi qui dans sa propre


triomphe
?

dfaite trouve le sujet

de son

Ah

Seigneur,

chargez-vous vous-mme

guerre. L'amour-propre n'est


qu'il est le vtre
:

mon ennemi

de cette que parce

attaquez-le, domptez-le, crasez-le;

poursuivez-le jusqu' entire destruction. Je


et

me

livre

m'abandonne

vous

dans ce dessein

vous tes tout-

puissant; ne souffrez pas que je vous rsiste; punissezmoi de la moindre infidlit ne me permettez pas le moindre regard sur moi-mme, Ja moindre complaisance du bien qu'il vous plaira de faire en moi, la moindre attache vos dons, le moindre esprit de proprit. Ne me relchez pas, mon Dieu, que le vieil Adam ne soit tout fait dtruit en moi, et que le nouvel
;

Adam,

qui est Jsus-Christ, ne rgne sa place, et ne


1

m'ait rendu saint de sa propre saintet

Ainsi

soit-il.

De Pananlissement.
Mon
tre est devant

vous

comme

co

qui n'est pas.


David.

Quand on nous parle de mourir nous-mmes, de nous anantir; quand on nous dit que c'est l le fond de la morale chrtienne, qu'en cela consiste l'adoration en
esprit et
injuste
:

en vrit, cette parole nous parat dure et mme nous ne voulons pas la recevoir, et nous repousla part

oons ceux qui nous l'annoncent de

de Dieu. Co-

DES AMES INTEBIEURES.

159^

vainquons-nous une bonne fois que cette parole n'a rien que de juste en elle-mme, et que dans la pratique elle est plus douce qu'on ne pense. Aprs cela humilionsnous si nous n'avons pas le courage de la mettre en pratique, et, au lieu de la condamner, condamnons-nous nous-mmes. Que nous demande Dieu lorsqu'il nous ordonne de nous anantir et de nous renoncer ? Il nous demande de nous rendre justice, de nous mettre notre place, et de nous reconnatre pour ce que nous sommes. Quand mme nous serions ns et que nous aurions toujours vcu dans l'innocence, quand nous n'aurions jamais perdu la grce originelle, nous ne serions autre chose que nant par notre fond nous ne pourrions nous regarder autrement sans nous mconnatre, et nous serions injustes de prtendre que Dieu ou les hommes nous
;

traitassent sur

un autre

pied.

Que peut-on devoir ce

qui n'est rien? que peut exiger ce qui n'est rien? Si


l'tre

forte raison

une grce, tout le reste plus y a donc une injustice formelle de notre part refuser d'tre traits et de nous traiter nous-mmes comme de vrais nants. On dit que cet aveu ne cote rien faire l'gard de mais qu'il Dieu, et qu'il est juste par rapport lui
qu'il a est

mme

en

est

une.

Il

n'en est pas de


rien ainsi

mme

l'gard des

hommes,

qui, n'tant

que nous, n'ont aucun titre pour nous obliger un tel aveu et ses suites. Cet aveu ne cote rien l'gard de Dieu si l'on se borne le faire de bouche; mais, lorsqu'il faut se conduire en consquence, lui
laisser
lui

prendre et exercer sur nous tous

les

droits qui

appartiennent, consentir qu'il dispose son gr de


il

notre esprit, de notre coeur, de tout notre tre,

nous

le

H AN DEL

en cote infiniment, et nous avons bien de la peine no pas crier l'injustice. Encore mnage-t-il notre faiblesse, n'use-t-il point de ses droits en toute rigueur, ne nous met-il jamais de certaines preuves anantissantes,
sans avoir
tir

de nous notre consentement.


est des

Pour ce qui

hommes,

je conviens qu'ils n'ont

par eux-mmes aucun domaine sur nous, et que tout


mpris, toute humiliation, tout outrage est injuste de
leur part. Mais nous n'avons pas pour cela droit de nous

plaindre de cette injustice, parce qu'au fond ce n'est

point une injustice pour nous, qui ne


rien n'est

sommes

rien, qui
le

mais par rapport Dieu, dont on viole

commandement en nous mprisant, en nous

humiliant,

en nous outrageant. C'est donc Dieu qui doit se ressentir de l'injure qu'on lui fait en nous maltraitant, et non pas
nous, qui, dans tout ce qui nous arrive, ne devons tre
sensibles qu' l'injure de Dieu.
prise
;

Mon prochain me mque je


suis v-

il

tort,

parce qu'il n'est pas plus que moi, et que


a-t-il

Dieu

le lui

dfend. Mais

tort parce

ritablement estimable, parce qu'il n'y a rien en moi qui


soit

digne de mpris

Non,
il

il

noircit

ma

rputation,

attente

me ravit mes biens, il ma vie, il est coupable

mais l'esl-il envers moi? du mal, m'en venger? Non: parce que tout ce que je possde, tout ce que je suis, n'est pas proprement moi, qui n'ai en propre que
et trs-coupable envers

Dieu

Suis-je autoris lui vouloir

le

nant, et qui l'on ne peut rien ter. Si l'on envisageait

toujours la chose ainsi


ntre,

du ct de Dieu,

et

jamais du

on ne

serait pas si dlicat, si sensible, si sujet

se plaindre et s'emporter.
'le

Tout le dsordre vient toujours ce qu'on se croit quelque chose, de ce qu'on s'attribue des droits qu'on n'a pas, de ce qu'en tout on com-

DES iMES INTEIUKUllES.

i6

mence
fait

toujours par se regarder directement, et qu'on ne


et

pas attention aux droits

aux

intrts

de Dieu, qui
et

sont les seuls lss en ce qui nous concerne.

J'avoue que cela est d'une pratique


que, pour en venir
l, il

trs-difficile,

faut tre

mort soi-mme. Mais

enfin cela est-il juste, et la raison a-t-elle quelque chose

y opposer? Non. Dieu n'exige donc de nous rien que de raisonnable, lorsqu' son gard et l'gard du pro-

chain

il

veut que nous nous comportions

comme
quand

n'tant

rien, n'ayant rien,

ne prtendant
j'ai dit,

rien.

La chose, comme

serait juste,

mme

nous aurions conserv notre premire innocence. Miii* si nous naissons coupables, si nous sommes tout couveiis de pchs personnels, si nous avons contract des dettes infinies envers la justice divine, si nous avons mrit je ne sais combien de fois la damnation ternelle, n'est-ce pas un chtiment trop doux pour nous de n'tre traits que comme des nants; et le pcheur ne doit-il pas se mettre infiniment au-dessous de ce qui n'est rien? Quel-

que preuve qu'il souffre de la part de Dieu, quelque mauvais traitements qu'il essuie de la part du prochain, a-t-il droit de se plaindre? Peut-il accuser Dieu de rigueur, ou les

hommes

d'injustice?

Ne

doit-il

pas

s'esti-

mer trop heureux de racheter par quelque peine temporelle des tourments ternels? Si la religion n'est pas une illusion, si ce que la foi nous apprend du pch et dos
supplices qui lui sont rservs est vrii;ibic,
peul-il venir l'esprit

commeut

d'un pcheur qui Dieu veut bien pardonner, qu'il ne mrite point tout ce qu'on peut endurer de maux ici-bas, sa vie durt-elle des millions de
sicles? Oui, c'est

une souveraine

injustice,

c'est

une
(e;

monstrueuse ingratitude quiconque a offens Dieu

1G2

MANCEL
?)

qui de nous ne l'a pas offens


51'and

de ne pas accepter de
zle

cur par reconnaissance, par amour, par


les intrts lui

pour

bont de

de Dieu, tout ce qu'il plaL la divine envoyer de souffrances et d'humiliations.


si

Et que sera-ce

ces souffrances,

si

ces humiliations pas-

sagres sont non-seulement une compensation de l'enfer,

mais

le

prix d'un bonheur ternel, le prix de la posses;

sion ternelle de Dieu

si

l'on sera lev

en gloire, pro-

portion de ce qu'on aura t ananti ici-bas ? Aurons-nous

encore horreur de l'anantissement? Et croirons-nous


tort quand on l'exige de nous titre du nant, titre de pcheurs, avec promesse d'une rcompense qui ne passera jamais?

qu'on nous

fait

d'tres tirs

J'ajoute que cette voie d'anantissement,

contre la-

quelle la nature se rcrie

si fort,

n'est pas aussi pnible

qu'on se l'imagine,
de

et

mme

qu'elle est douce; car d'al'tait


:

bord Jsus-Christ a dit qu'elle

Chargez-vous

mon joug,
soit ce

dit-il; il est

doux

et lger.

Quelque pesant

que

joug en lui-mme. Dieu l'adoucit ceux


lui.

qui s'en chargent volontiers, et qui consentent le porter

par amour pour


souffre;

mais

il

fait

aimer

L'amour n'empche pas qu'on ne la souffrance, et la rend pr-

frable tous les plaisirs.

La rcompense prsente de l'anantissement est la du cur, le calme des passions, la cessation de toutes les agitations d'esprit, des murmures, des rvoltes
paix
intrieures.

Voyons-en la preuve en dtail. Quel est le plus grand mal de la souffrance? Ce n'est pas la douleur mme, c'est la rvolte, c'est le soulvement intrieur qui raccompagne. Une me anantie souffrirait tous les maux
imaginables sans perdre
le

repos attach son tat ; c'est

DES AMES INTRIEURES.

68

ane chose d'exprience.


anantissement,
;

Il

en cote pour parvenir cet

de grands efforts sur soila paix proportion des jouit de mais aussi on mme victoires qu'on remporte. L'habitude de se renoncer et de mourir soi-mme devient de jour en jour plus aise; et l'on est tonn que ce qui nous paraissait intolrable,
il

faut faire

ce qui effrayait l'imagination, ce qui soulevait


sions et mettait la nature dans

les

pas-

un

tat violent,

au bout

d'un certain temps ne

fait

plus de peine.

Dans les mpris, les calomnies, les humiliations, ce qui nous rend cela si dur porter, c'est notre orgueil c'est que nous voulons tre estims, considrs, traits avec de certains gards, et que nous n'envisageons qu'a;

vec horreur d'tre traits avec


autres. A^oil ce qui

raillerie et

mpris par

les

nous

agite, ce qui

nous indigne, ce

qui nous rend la vie arare et insupportable. Travaillons srieusement nous anantir
;

ne donnons aucune
les retours d'es-

pture l'orgueil, laissons

tomber tous

time et d'amour-propre, acceptons intrieurement les


petites morlificalions qui s'offriront.

Peu

peu nous en

viendrons n'tre plus inquiets de ce qu'on pense, de ce qu'on dit de nous, ni de la manire dont on nous traite.

Un mort ne
Dans
le

sent rien;

il

n'y a pour lui ni honneur ni


lui

rputation; les louanges et les injures

sont gales.

service de Dieu, la cause de la plupart des

peines que nous y prouvons, c'est que nous ne sommes pas assez anantis en sa prsence; c'est que nous avons

une certaine

vie propre

que nous conservons parmi nos

exercices, c'est qu'un orgueil secret se glisse dans notre

dvotion De l vient que nous ne


.

sommes pas indiffrents


que nous nous pui-

pour
frons

les

scheresses et les consolations, que nous souf"


s'loigner,

quand Dieu parait

164

KiJ^UEI.

sons en dsirs et en efforts pour

le

rappeler, et que noua

tombons dans l'abattement

et la dsolation
l

quand

l'al)-

sence dure trop longtemps. De


fausses alarmes sur notre tat.

viennent encore I03

Nous nous croyons mal

avec Dieu, parce qu'il nous prive de quelques douceurs


sensibles.

Nous jugeons nos communions mauvaises,


;

parce que nous les faisons sans got ainsi de nos lectures,

de nos oraisons, de nos autres pratiques. Servons Dieu en esprit d'anantissement ; servons-le pour lui, et non

pour nous; sacrifions nos intrts sa gloire et son bon plaisir; alors nous serons toujours contents de la faon dont
il

tons rien, et qu'il nous

nous traitera; persuads que nous ne mrifait trop de grce, je ne dis pas
la puret,

d'agrer, mais de souffrir nos services.

Dans
la foi,

les

grandes tentations contre

contre

contre l'esprance, ce qu'il y a de plus pnible pour nous n'est pas prcisment la crainte d'offenser

Dieu, mais la crainte de nous perdre en l'offensant.


C'est notre intrt qui
gloire. Voil ce qui fait

nous occupe bien plus que Sa qu'un confesseur a tant de peine

nous rassurer, croyons


qu'il

et

nous trompe,

perd, parce qu'il

nous rduire l'obissance. Nous qu'il nous gare, qu'il nous nous oblige passer par-dessus nos

vaines apprhensions. Anantissons notre jugement; prfrons l'obissance tout


s'il le

faut,

consentons nous perdre, en obissant nos perplexits, nos angoisses,


;
:

nos tourments intrieurs cesseront. Nous trouverons la paix et une paix parfaite dans l'oubli total de nous-mme.
Il

n'y a rien ni au ciel, ni sur la terre, ni dans l'enfer qui

puisse troubler

une me vritablement anantie.

Dis AMtlS INiEmOItS.

16S

lia gnrosit.
Il
I

Hutre surnaturelle
I

y a deux sortes de gnrosits, l'une naturelle, : toutes les deux viennent de Dieu,
premire sert de disposition
la

la

seconde. Pour

l'utrer

dans

la voie

de

la saintet,

y persvrer jusqu'au bout, il gnrosit, parce que cette voie n'est qu'une suite de
sacrifices toujours plus

pour y marcher, pour faut un grand fonds de

grands

et plus difficiles les

uns

que

les ariitres.

Aussi toutes les

mes que Dieu

destine

la saintet ont-elles

une certaine noblesse de sentiments

qui les lve au-dessus des biens de la terre, et en

mme

temps une certaine tendresse de cur qui les rend sensibles aux misres d'autrui, et les porte se priver d'une partie de ce qu'elles ont pour les soulager car c'est de la runion de ces deux qualits, lvation dans les sentiments et tendresse de cur, que nat la gnrosit. Une me basse et attache aux biens de ce monde, une me dure et insensible aux maux d'autrui, ne fut jamais gncreuse; elle peut donner dans la dvotion par esprit d'intrt et pour faire son salut, mais elle sera toujours troite, rlrcie, ne donnera Dieu que le moins qu'elle pourra, n'aura pas mme l'ide des grands sacrifices que
;

Dieu demande des saints.


Mais, quoique la gnrosit naturelle soit une disposition la gnrosit surnaturelle,
il y a bien loin de l'une l'autre, soitqu'on les considre en elles-mmes ou

dans leurs motifs.

La gnrosit naturelle ne
rosit surnaturelle

consiste gure qu'


;

autrui une partie de ce qu'on a

au

lieu

que

la

donner gn-

nous fait donner Dieu non-seulement ce que nous avons, mais ce que nous sommes,

66

MJXUEL
lui sa-

mais tout ce que nous sommes. Ehe nous porte


crifier notre esprit,

notre volont, notre libert,

notrt

sant, noire vie, notre rputation; consentir,

en

ui

mot,
et

la

destruction totale de ce moi qui nous constitue

sur lequel reposent nos plus chers intrts.


Or,
il

est ais, dit saint Grgoire, de


;

renoncer ce
renoncer k

qu'on a

mais
est,

il

est infiniment difficile de

ce qu'on
les

de se dpouiller de ce soi-mme; et sans grces de Dieu les plus spciales, sans les plus grands
de gnrosit, on ne
fait

efforts

le ferait

jamais.

On

croit

avoir tout

quand, dans certains mouvements de fers'est

veur sensible, on
et

donn Dieu de

tout son

cur,

qu'on

lui a protest

qu'on est prt passer dans toutes

les

preuves, souffrir tout, sacrifier tout pour son


l

amour. Mais ce n'est encore


sition et

qu'un

sacrifice

en dispo-

en prparation

le sacrifice

vritable est tout

autre chose.

Quand Dieu veut nous mettre dans


fices rels,
il

la voie
;

des sacriil

retire

pour l'ordinaire

le

sensible

permet

des rpugnances, des rvoltes de la nature, et un soul-

vement gnral de l'amour-propre. On sent


opposition inexprimable ce que Dieu

alors

une

demande de nous,

un combat
nous

intrieur violent,

qui rduit l'me une es-

pce d'agonie.
;

On

souhaite que le calice passe loin de

on prie

mme

Dieu pour cela

en un mot,

la

na-

ture rsiste de toute sa force sa deslruction. Cependant


la volont,

soutenue de la grce d'une manire puissante mais imperceptible, demeure inbranlable dans sa sou,

mission

elle reoit les

coups, elle en sent toute

la

pe-

santeur, mais elle les porte avec courage, et ne se laisse point abattre.

Quelquefois, au

moment o

le

coup

lui est port, elle

DES AMES INTRIECRES.


est paisible, forte,

16T

contente

s'empare
la

d'elle,

l'imagination travaille,

mais ensuite le trouble l 'amour-propre

se rveille, et ces agitations intrieures fatiguent l'me,

poursuivent partout, et ne s'apaisent qu'aprs un temps

plus ou moins long, selon qu'il plat Dieu de faire durer


l'exercice
et
le

combat.

L'preuve

revient

ainsi

plusieurs reprises, jusqu' ce que l'me soit parfaite-

ment morte sur

l'objet

dont

il

s'agit.

Alors Dieu passe

une autre preuve, et ainsi de sacrifice en sacrifice


jusqu' la consommation.

rvoltes, soit avant, soit aprs le sacrifice ?

Mais pourquoi Dieupermel-il ces rpugnances, ces Pour plusieurs raisons toutes dignes de sa sagesse. Premirement, pour
est mauvaise,
effort

apprendre l'me se connatre, juger combien elle oppose tout bien, incapable du moindre
de gnrosit,
;

et la tenir

par

dans une profonde

humilit

car elle serait tente de s'applaudir elle-mme,

et d'attribuer son sacrifice ses propres forces, si Dieu

ne
elle

lui

en

faisait sentir toute la difficult.


le

Secondement,

connat aussi mieux par l tout


elle a

prix de la grce,

et

combien

besoin de se confier uniquement en

Dieu, puisqu'elle ne trouve nulle force, nul soutien en

elle-mme. Troisimement, plus


mrite est grand
glorifi et le

elle

prouve de

rsis-

tance, plus elle a d'obstacles vaincre, plus aussi son


;

plus le

combat dure, plus

la victoire

est complte, plus la nature est dtruite, plus Dieu est

dmon confondu ;

plus encore l'me acquiert

d'exprience et d'habilet dans les choses de la vie intrieure.

Comme
en drobe

toute notre gnrosit vient de Dieu,


la connaissance,

il

nous

de peur que nous ne

lu: ra-

vissions la gloire qui lui

en appartient tout entire.

|6t

MKCEL

Par le peu que je viens de dire, il est facile de juger combien grande est la diffrence qu'il y a de la gnrosit naturelle la gnrosit surnaturelle, et que celle-ci s'exerce sur des objets tout autrement intressants pour nous et avec une peine incomparablement plus grande que l'autre. Elles ne diffrent pas moins par leurs motifs. Il

entre toujours de l'amour-propre, et

mme

beauIl s'y
;

coup, dans l'exercice de la gnrosit naturelle.

mle souvent de

l'intrt,

de

la vanit,

de l'orgueil
;

se croit au-dessus de

ceux qu'on oblige

on on s'applaudit

d'une noblesse de sentiment qui nous lve au-dessus

du commun des hommes


cela nous attire, on s'en

on se repat des louanges que donne soi-mme, et l'on jouit

avec complaisance d'une certaine satisfaction intrieure.

Aucun de
sit

ces motifs ne souille l'exercice de la gnro-

surnaturelle.

L'amour-propre n'y trouve point de


intrt n'y a pas lieu,

nourriture, puisque c'est sur lui et ses dpens qu'elle


s'exerce.

La vue de notre propre


la
si

puisque
(le

gnrosit nous porte le sacrifier l'intrt

Dieu. Les victoires cotent

cher et sont

si

pnibles,

expos en concevoir de la vanit. Les humiliations intrieures et extrieures nous garantissent de l'orgueil et des vains applaudissements des hommes.
(ju'on n'est point

Tout y

est

pour Dieu, uniquement pour Dieu

et c'est

oe qui imprime cette gnrosit ce caractj3 sublime


et divin, qui

ne peut tre que l'uvre de


lui

la

grce.

Lorsqu'il plat donc k Dieu d'exiger de l'me de grande


sacrifices,
il

lui largit le
la

cur

donne une gnrosit proportionne; il il lve ses sentiments il lui donne


;
;

plus haute ide de ce qu'il mrite, et

lui fait

connatre

(jue tout

ce qu'elle peut faire pour


;

que rien

que

c'est

moins une pure bont de sa part de vouloir


lui n'est rien,

DES ASES INTERIEURES.

1G9

bien accepter ce qu'elle

que pourrait
deur

lui

que toute la gloire procurer ranantissement volontaire de


lui

offre;

toutes les cratures raisonnables n'ajoute rien sa granet sa flicit; enfin,


qu'il

que

c'est

un honneur

ines-

timable
crifices.

nous

fait

d'agrer nos offrandes et nos sa-

Pntre de ces ides, l'me voit clairement que jusqu' ce


oit
et,

moment

elle n'a rien fait

un

dsir

immense de

se

pour Dieu elle condvouer tout entire lui


; ;

parce que tout ce qu'elle pourrait faire et souffrir


infinie

pour son

mujest n'est pas digne de

lui, elle

le

prie de se glorifier

lui-mme en

lui plaira, et elle se livre

manire qu'il entirement lui dans celte


elle
la

de

vue. De ce

moment son cur


en

s'largit, et,

autant qu'une

petite crature

est susceptible,

devient propre la

grandeur des desseins de Dieu. Le joug des commandements et mme celui des conseils, qui parat si pesant, si gnant aux chrtiens ordinaires, lui semble doux et lger; elle s'tonne que Dieu lui demande si peu, et elle
voudrait faire
C'est ce

pour son amour mille fois davantage. que David prouvait lorsqu'il disait J'ai couru
:

dans la voie de vos commandements, aprs que vous avez


largi

mon cur. Auparavant


il

il

marchait avec peine

et

avec

effort,

trouvait la voie trop dure et trop troite,

parce que son cur tait troit et resserr. A prsent que Dieu, en prenant possession de son cur, lui a communiqu quelque chose de son immensit, il ne marche plus il court, il vole, nulle difficult, nul obsta;

cle,

ne

l'arrtent.

Il n'est que trop vrai que dans le service de Dieu tout dpend de la disposition du cur, et que ce qui parat beaucoup une me avare et concentre en elle-mme

MHUEL DBS iMBS INT

170
n'est lien

MANCEL

pour une me gnreuse, qui est sortie d'elle pour passer en Dieu. Demandons donc continuellement Dieu cette gnrosit. Prions-le de ne jamais permettre que nous mesurions ce que nous lui devons sur nos
ides troites et
qu'il a

bornes, mais de nous lever l'ide

de lui-mme, et de nous apprendre le servir en Dieu. Servir Dieu en Dieu! Oh! la grande parole! Mais l'excution en est infiniment au-dessus de notre porte.
Il

n'y a qu'un

moyen d'accomplir
afin
qu'il

ce service, c'est de se
;

livrer Dieu,
qu'il

dispose absolument de nous

nous dpouille de notre esprit et qu'il nous revte qu'il nous donne un cur selon son cur. Desien du mandons sans cesse, et pour mriter l'effet d'une de;

mande d'oii dpend la plus grande


perfection, soyons d'une fidlit

gloire de Dieu et notre

inviolable tous les

mouvements de

la grce.

Moins nous serons mens selon

nos vues, plus nous serons conduits selon les vues de Dieu ; car il n'y a pas plus de proportion des ides que
Dieu a de
ntre
;

la saintet

aux ntres, que de sa nature

la

que nous ne serons gnreux qu' notre manire, nous ne le serons pas la sienne.
et,

tant

De
De

l'obissance*

toutes les vertus celle dont la pratique cote le


est l'obissance. Sacrifier sa volont,

plus l'homme
sacrifier

son propre jugement, dpendre d'autrui non-

seulement dans sa manire d'agir, mais encore dans sa manire de penser et de juger, et cela non dans des choses indiffrentes ou de peu de consquence, mais en ce qui regarde le salut et la saintet, c'est pour

DES AMES IISTRIECRES.

171

l'homme quelque chose de plus


tions, les jenes,
les

difficile

que

les priva-

austrits.

L'obissance attaque

l'homme en ce
dans
le

qu'il

a de plus intime, dans sa libert,

droit de disposer de

soi-mme

elle

attaque

l'amour-propre dans ce

qu'il parat avoir

de plus raison-

nable et de mieux fond. Quoi de plus juste en apparence que de juger des choses selon sa propre raison,

que de se conduire par ses lumires,


celles d'autrui qu'autant qu'on les

et de ne dfrer approuve? Quoi de

plus rvoltant que de


soi

donner autrui toute autorit sur

en ce qui regarde notre conduite, de ne se rien permettre sans son aveu, et de faire l'aveugle tout ce qu'il ou
qu'il

conseille

ordonne, sans

lui

opposer

la

moindre
uni-

rsistance,

mme

intrieure? Ce sacrifice est sans confaire; c'est le plus

tredit le plus

grand qu'on puisse

versel,

puisqu'il

s'tend tous les

moments de

notre
la

vie; c'est le plus intressant,

puisqu'il a

pour objet

vie future et notre

bonheur

ternel.

Cependant c'est le sacrifice que Dieu exige essentiellement de toute me qui aspire la perfection. Oui, il
l'exige

comme une

condition sans laquelle

il

y avoir pour elle ni saintet ni vertu


qu'elle
fassi>, si elle suit
si

vritable.
si

ne peut Quoi

sa propre volont,

elle se di-

rige elle-mme,

elle

prtend demeurer matresse de


Dieu,

ses actions, elle ne saurait plaire

parce que

l'amour-propre, l'esprit propre, souille ses uvres. Dieu


dclare aux Juifs, par un proplite, que leurs jenes ne
lui

sont point agrables, parce que leur

volont s'y

trouve. Est-ce que Dieu veut des holocaustes et des vic-

times?

dit

Samuel

Sal.

Ce

qu'il veut,

n'est-ce pas

plutt qu'on obisse sa voix? car l'obissance vaut

mieux que

les victimes, et la docilit ses ordres est

172

MANUEL

prfrable la graisse des bliers. Ces paroles sont formelles, et font voir que l'obissance donne le prix tout, puisque les actes mmes de religion n'ont rien qui plaise
Dieu, lorsqu'ils sont faits contre l'obissance.

Dieu exige donc cette vertu


la

comme
le

celle

qui

lui

est

plus agrable,

et qui

fait

principal mrite des

A parler proprement, par les autres vertus l'homme donne Dieu ce qui lui appartient, mais il ne se donne pas lui-mme ; et il se rserve ce que Dieu demande par-dessus tout. Mais par l'obissance il se donne lui-mme, et se donne tout entier; car que reautres vertus. fuse Dieu celui qui lui

immole sa

libert, et qui veut

dpendre de
Mais,

lui

en toutes choses?

dira-t-on,

besoin que j'obisse

pour dpendre de Dieu, qu'est-il l'homme? Ne suffit-il pas que


que
la

j'coute sa grce et son inspiration intrieure? Je r-

ponds en premier
que
tuel
tel est

lieu

grce et l'inspiration di-

vine vous porteront vous soumettre l'homme, parce


l'ordre tabli

de Dieu, qui, pour

le

spiri-

comme pour le temporel, nous gouverne ministre des hommes revtus de son autorit.
ponds en second
plus
sujet
lieu

par \g

Je r-

que rien n'est plus dangereux, ni l'illusion, que de se constituer juge des

inspirations divines; et que c'est le

moyen

infaillible

de s'garer en prenant pour volont de Dieu tout ce qui nous monte dans le cur et nous passe par l'esprit.
Je rponds enfin qu'il y a videmment en cela un orgueil insupportable, une prsomption que Dieu ne peut

s'empcker de punir, en abandonnant un sens rprouv celui qui ne veut pas se soumettre l'autorit
tablie

pour

le

conduire.
encore,

Pourquoi,

dira-t-on

me

soumettre

un

DES AMKS imERIEUUES.

17B

homme, qui, aprs tout, peut se tromper et m'garer ? L'homme auquel vous vous soumettez lient la [)hice de
Dieu :'*vous ne pouvez en douter;
il

est

prpos de
Si la

Dieu pour vous guider dans la voie du

isalut.

vous

vous mettez de bonne

foi

sous sa conduite dans

vue

d'obir Dieu, vous devez croire que Dieu l'clairera,


et

vous donnera par sa bouche toutes

les instruclions

qui vous seront ncessaires.

Vous devez

croire qu'il

ne permettra jamais que vous vous gariez un marchant dans la route que lui-mme vous a trace, et que
sa providence est

engage vous prserver d'erreur. Je


le directeur,

suppose nanmoins que


sa

par ses discours et


ni son iuca[)aei'c

par sa conduite, ne vous donne aucun lieu do suspecter


ui
loi,

ni sa pit, ni ses
il

murs,

dans

le

cas contraire

faudrait le quitter. Mais

quand

fois que c'est un homme de bien, vous devez vous abanJ nner entirement sa conduite, sans crainte de courir aucua

vous avez reconnu une

un

homme

clair,

risque ni
l'ection.

pour votre salut

ni

mme
il

pour votre pertel

Dieu ne permettra
;

pas qu'un
et

homme
en

se

trompe en rien d'essentiel


les

rectifiera

par sa bont
soi le

petites

mprises
d'une

oii

il

pourrait tomber,
ni

qu'elles

ne nuiront
foi

ni

vous

lui. Voil ce qu'il

faut croire
la

inbranlable. Sans cela l'on serait

merci des doutes, des inquitudes, des serupules;

les
et

de solide; et

fondements de l'obissance n'auraient rien de ferme il serait impossible de se soutenir dans

les tentations et

dans

les

preuves o Dieu nous oblige

de sacrifier continuellement notre jugement celui du


linrecteur.

La voie de l'obissance
mais

est

donc non-seulement sre,


10.

la seule sre, la seui^

que Dieu nous garantisse,

7 4

MANUEL
il

la

seule laquelle

attache ses grces et ses bndicparfaite scurit


:

lions Cette voie

met l'me dans une


:

car chaque chose qu'elle fait, elle peut se rassurer en se disant elle-mme Je n'agis pas de mon chef je
;

ne suis pas
par

ma

propre volont, je ne
:

me

gouverne pas

mes

dcisions

c'est

Dieu qui dcide, qui

me

gou-

^erne par celui qui est

pour moi son organe. Je suis


volont de Dieu en suivant

plus assure de faire la


l'obissance, que
si

Dieu lui-mme m'avait parl; car je


la

pourrais

me

tromper, et prendre pour

voix de Dieu

les suggestions

lieu qu'il est

du dmon ou de mon imagination; au impossible que je me trompe en prenant

pour l'ordre de Dieu ce qui m'est prescrit par l'obis


sance. Quelle paix, quel calme

une

pareille assurance

ne rpand-elle pas dans l'me


Cette voie,

comme

je

l'ai

dj

dit,

communique un

prix infini aux plus petites choses faites par le principe

de l'obissance; parce que dans trouve ce qu'il y a de plus grand,


volont. Partout
il

les

le sacrifice

moindres choses se de la propre

o Dieu ne

voit point notre volont,


il

voit la sienne; et partout oii


lui

voit la sienne, peut-il

rien voir qui ne

plaise infiniment?

Cette voie est la voie d'anantissement, la voie d'adoration en esprit et en


vrit,
la

voie de l'holocauste

perptuel. Car que peut-il

rester
?

l'homme qui n'a


:

plus ni jugement ni volont

Que

se rserve-t-il ? Rien

tontest sacrifi, tout est immol. Dieu a tout, puisqu'il


a la libert de sa crature, et qu'il

en dispose

comme de
est si

son bien propre.

Le mrite d'obir l'homme en vue de Dieu

urand, qu'il surpasse celui d'obir Dieu en personne, car si je voyais Dieu, s'il m'intimait immdiatement ses

DES AMES INTRIECRES.


volonts, je n'aurais pas le mrite de la foi
;

175

coterait rien sans doute de soumettre

et il ne me mon jugement au

sien et

ma

volont

la

sienne.

La pratique de
celle

l'obissance renferme

minemment

de toutes les vertus. Elle nous rend invincibles au dmon; elle nous lve au-dessus de toutes les tentations et de toutes les preuves elle nous attire toutes les grces du ciel. Dieu ne peut rien refuser une me obis;

sante

il

la voit

avec une complaisance extrme, il se plat


la perfection.

la

combler de ses dons. L'obissance est donc la voie abrge de


tout.

Attachons-nous elle par-dessus

Ne ngligeons rien
:

de ce qu'elle nous prescrit. Gardons-nous bien de raisonner ni de prtendre la soumettre nos lumires ce n'est
plus obir que de vouloir voir la raison du

commandela
il

ment.
nature

Il

faut croire l'aveugle;


il

il

faut captiver son en-

tendement;
;

faut forcer toutes les

rpugnances de

et,

ds qu'une chose nous est commande,

faut, quoi qu'il

en puisse coter,

la

mettre excution.

Ainsi Jsus-Christ a t obissant jusqu' la

mort

et la

mort de

la croix.

Proposons-le-nous pour modle; notre


n'a jamais

obissance n'ira jamais aussi loin que la sienne. Depuis


sa naissance jusqu' sa mort
il

fait

en rien sa

propre volont. Puisse-t-on en dire autant de nous,

compter du moment o nous nous sommes donns eatirement Dieu!

i7 6

MANUEL

Sur

l'humilit.
Apprenez de moi que je suis doux humble de cur, et vous trouverez
repos de vos mes.
et
le

Jsus-Christ.

Jsus-Christ joint

de l'humilil chrtienne et ensemble ces deux venus, parce que l'une est la dpendance de l'autre. Tout homme humble de cur est doux; et quiconque manque de douceur manque aussi d'humilit, qui est le principe de

La douceur

est le fruit
ici

la

douceur.

Chose singulire! Jsus-Christ ne nous


prendre,
son exemple,
tre

dit

pas d'ap-

humbles de cur, mais d'apprendre qu'il est humble de cur. Pourquoi cela ? Est-ce donc une vertu que son exemple ne puisse nuus apprendre? Oui nous ne pouvons tre humbles dans le sens que Jsus-Christ l'a t. Si l'humilil con;

siste s'abaisser

au-dessous de ce qu'on

est,

Jsus-Christ

seul a t et a pu tre humble, lui qui, tant Dieu par su

nature, s'est a de plus


vil,

fait

homme,

et a

embrass tout ce
les

qu'il y
Il

de plus mprisable parmi

hommes.

a t humble, parce qu'il s'est uni une nature infini-

ment

infrieure la sienne;

il

a t humble, parce que,


il s'est soumis toupcheur orgueilleux, qui

dans cette nature


tes les

qu'il s'est unie,

humiliations dues au

mrite d'tre le rebut de Dieu et des hommes.

Il

a t

humble de cur, parce que son humilit a t une humilit de choix, une humilit sincre, et accompagne
de sentiments intrieurs conformes
volontaire du pch.
Il

l'tat

d'une victime

nous

impossible d'tre humbles dans le

mme

sens que Je. us-Christ. Nant par le fond de notre tre,

SES AMES INTERIEURES.

17t

comment pourrions-nous nous abaisser, et nous mettre au-dessous de ce que nous sommes par nature? Pcheurs
par notre volont, dignes de
la

maldiction de Dieu et

des supplices de l'enfer, dignes de tout mpris et de


toute horreur, et par l infiniment au-dessous

du nant,
puisse

en

quel

tat

pourrions-nous tre
?

rduits, qui

passer pour un tat d'humilit

En nous mettant au

justice,

du nant, nous ne ferions que nous rendre quand mme nous ne serions coupables d'aucun pch. En acceptant d'tre traits de Dieu et des cratures comme le mrite un pcheur, nous nous rendrions encore justice, n'eussions-nous commis qu'un seul pch mortel. Comment donc nous humilierons-nous, comment nous abaisserons-nous, si nous sommes coupables d'une multitude de pchs mortels? Reconnaissons que
niveau

nous sommes

si

bas, qu'il

nous

est impossible

de nous

abaisser davantage.

Reconnaissons que, dans l'ordre

naturel et dans l'ordre surnaturel, dans cette vie et dans


l'autre,
il

n'est point

de confusion, de mpris, d'ignotoute la droiture

minie,
El

qui ne soit au-dessous de ce que nous mritons,

quand nous l'aurons reconnu dans

de notre cur, quand nous aurons subi toutes


liations qiie mrite

les humiune crature coupable; quand nous nous serons reconnus dignes de ces humiliations, nous serons encore obligs d'avouer que nous soumettre tout cela n'est point humilit de notre part, mais l'ac-

ceptation d'un juste chtiment.


Si

cela est vrai,


foi,

si

rien n'est plus vident dans les


et quel est notre

principes de la

o en sommes-nous,

orgueil de ne pouvoir souffrir, ni de la part de Dieu ni

de

la

ni le

part des hommes, la moindre ombre de mpris moindre rebut apparent? L'ido seule de mpris

178

MANOEL

mme

nous rvolie, nous trouble, nous met hors de nousnous ne pouvons nous persuader que nous mpriser, c'est nous rendre ce qui nous est d, et qu'il est impossible de porter notre gard le mpris trop loin.
;

Nous vitons avec


nous
faire

le

plus grand soin tout ce qui peut


la fausse

perdre

mme

estime des

hommes

nous sacrifions nos devoirs, les inspirations divines, les plus vives et les plus sres lumires de la conscience, la
crainte d'une raillerie, d'un faux et mprisable jugement

qu'on portera de nous.


effort
tels

Il

nous parat que

le plus

pnible

de

la vertu est

de paratre aux yeux du

monde

que nous voulons tre dans le cur aux yeux de Dieu; et nous ne sommes pas capables de cet effort; et dans mille rencontres nous faussons uos promesses et
nos rsolutions. Quel orgueil encore une
injuste!
qu'il
!

fois! qu'il est

est insens!

qu'il

yeux de Dieu
si

Encore

si

l'on

abominable aux rougissait de cet orgueil,


est

l'on s'en humiliait

par rflexion! maison s'en applau;

dit;

on

croit avoir

des sentiments nobles et levs


folie,

on

traite

de bassesse, de
ils les

d'extravagance, l'estire que

les saints

ont faite des humiliations, et la sainte avidit ont embrasses.

avec laquelle
Si

nous tions humbles de l'humilit qui nous convient, nous ne ferions cas, ni dans nous-mme ni dans
les autres, ni

de

la

naissance, ni de l'esprit, ni des grces

du corps,
et

ni

des richesses, ni des autres dons naturels;


titre

jamais nous ne nous en ferions un

pour nous

estimer davantage, et pour mpriser ceux qui en sont dpourvus. Car tous ces avantages ne sont point nous,
qui ne

sommes que nant

Dieu nous les a donns par

une
J30US

libralit pure, et

son intention n'a pas t que

en tirassions vanit. De plus, ces avantages ne sont

DES AMES INTRIEURES.


point par

179
Enfin nous en

eux-mmes

utiles

au

salut.

avons

fait

mauvais usage,

et ils

ont t pour nous une

occasion de pch. Nous n'avons donc aucun sujet de

nous en

glorifier

nous avons sujet au contraire de nous

eu

iiumilier.
Si

vient,

nous tions humbles de l'humilit qui nous connous nous croirions indignes de l'estime des homet

mes,

nous rapporterions Dieu toutes leurs louanges,

sans en rien rserver pour nous, regardant cela

comme

Nous ne craindrions pas non plus leurs mpris, parce que nous les mritons, du moins comme pcheurs. Nous serions mme bien aises d'tre couverts d'opprobres, dans la vue de satisfaire par l la justice divine. Il ne faut rien faire sans doute qui mrite le blme, mais il ne faut pas prendre non plus tant de prcautions pour se soustraire aux jugements des

un

vol fait sa gloire.

hommes;
part,
Si
il

et,

lorsque la vertu nous attire quelques ca-

lomnies, quelques railleries, quelques mpris de leur


faut se fliciter et les plaindre.

nous tions humbles de l'humilit qui nous convient, nous servirions Dieu sans intrt, convaincus que nous ne mritons rien, et qu'il est encore trop bon de
souffrir

nos services. Nous recevrions ses grces avec re;

connaissance

et, loin

y complaire, vue de notre


la

elles

de nous les approprier et de nous ne serviraient qu' nous humilier la

indignit, et

nous

les lui

renverrions avec
lui.

mme

puret qu'elles nous viennent de

Nous ne

grions ni surpris ni dconcerts qu'il nous rebutt, qu'il

ne part donner aucune attention ce que nous faisons pour lui nous ne lui ferions pas valoir notre fidlit,
;

notre constance, notre gnrosit; nous ne serions pas

jaloux des faveurs qu'il

fait

aux autres ; mais nous peu-

180
serions,

UAKUEL

comme

la

n'est pas fait

pour

Chananenne, que le pain des enfants les chiens, et que nous sommes trop

heureux de recueillir les miettes qui tombent de la table. Si Dieu nous montrait un visage svre, s'il paraissait courrouc contre nous, s'il nous faisait prouver quelques
effets

blement, en disant avec

de sa justice, nous nous y soumettrions humle Prophte Je porterai le


:

poids de la colre du Seigneur, parce que J'ai pch


contre lui.
Il

est

dans l'ordre qu'tant pcheur, je


et je

sala

tisfasse la justice divine;

ne dois pas vouloir

frustrer de ses droits.


Ainsi l'me

humble ne

voit

rien

qu'elle ne mrite

dans

les

plus durs traitements qu'elle prouve de la part

de Dieu et des hommes. Tout ce qu'elle demande, c'est


d'avoir la force de les porter, c'est
gloire.

que Dieu en
lui

tire sa

Pour

elle, elle

consent de tout son cur sa desarrive

truction, et

ne prend pas ce qui

pour une

preuve, mais pour un chtiment trop doux en comparaison de ses pchs. Acquiesant ainsi tout ce que Dieu
lui lait souffrir,

elle trouve sa paix, sa force,


;

son bonsatis-

l>eur

dans l'humilit

elle est ravie

que Dieu se
est,
il

fasse, et

qu'aux dpens de ce qu'elle

acquitte ce

qui est

d sa justice.

Mais par quels moyens peut-on parvenir cette humilit? Par l'abandon total de soi-mme Dieu, par
la

remise de tous nos intrts entre ses mains. Nous

pouvons nous donner. Quand ce don est fait entirement et sans retour, Dieu remplit sur nous ses desseins et il nous donne tout ce dont nous avons besoin pour concourir leur excution. Il nous donne donc par- dessus
tout cette humilit profonde, gnreuse, paisible, inaltrable,

qui d'une part nous met,

en qualit de p-

DES MES liNlUIEDRES.

18i

cbeurs, bien au-dessus du nant, et d'autre part nous


lve au-dessus
et
la

du monde, du dmon, de nous-mmes, nous rend grands de la grandeur de Dieu, forts de forc6 de Dieu, saints de la saintet de Dieu. Cette
;

humilit est tout infuse


lion

elle

crot

en nous proporparce que, pour se

des tentations, des souffrances et des humiliations.

Ou

l'a,

mais ou
d'tre;

croit
il

ne pas

l'avoir,

croire humble,

faut se croire

au-dessous de ce qu'on

mrite

et

ce

sentiment n'entra jamais

dans

l'me d'un saint, qui au contraire est toujours intime-

ment persuad que Dieu


qu'il

et les

hommes

le traitent

mieux

ne mrite.

De

a providence de

Dieu sur

ns enfant

Saint Paul a prononc que toutes choses tournent au


bien de ceux gui aiment
est d'un usage continuel

Dieu.

Gomme

cette

maxime
il

dans

la vie spirituelle,

est

important d'en bien fixer


et d'en

le seus,

d'eu exposer les raisons

examiner

les

consquences.
il

D'abord l'Aptre dit toutes choses,

n'excepte rien.

Tous les vnements de providence, heureux ou malheureux ; tout ce qui intresse la sant, les biens, la rputation
;

toutes les conditions de la vie

humaine, tous

les divers tats intrieurs

par lesquels on passe successi-

vement
Dieu

privations, scheresses, dgots, ennuis, ten-

tations, tout cela tourne l'avantage


:

de ceux qui aiment


les fautes

tout,

encore un coup,

mme

et les

pchs considrables. 11 faut tre dans ne jamais offenser Dieu volontairement

la rsolution
;

de

mais

s'il

arrive

par malheur qu'on l'oiTeuse, les oHenses, les crimea


ftUKl. DES

kUai IA*

11

182

HAlNOE,

mme
Dieu.

peuvent tourner l'avantage de ceux qui aiment

Tmoin David, tmoin

saint Pierre, et quantit

d'autres, dont les pchs ont servi les rendre plus


saints, c'est--dire

plus humbles, plus reconnaissants

envers Dieu, plus remplis d'amour. Toutes choses tournent au bien. Ce n'est pas un bien

temporel

l'vangile

nous en avertit assez. Nous ne


loi,

sommes

plus sous l'empire de la

qui promettait des

avantages temporels ses observateurs ; mais sous celui de la grce, qui n'annonce ceux qui veulent vivre selon la pit que des croix et des perscutions, et qui

ne leur promet que des biens spirituels. Cela ne souffre uucune difficult; tout tourne donc au bien spirituel de ceux qui aiment Dieu. Mais il faut encore entendre
ce bien,

non selon notre destination, qui

est fautive,

mais suivant celle de Dieu. S'il est une matire sur laquelle nous sommes exposs nous tromper, c'est sur
tout ce qui concerne nos intrts spirituels.

Nous nous en formons de trs- fausses ides, et il nous arrive souvent de regarder comme nuisible notre me ce qui lui est utile, ou comme avantageux ce qui lui nuit en effet.
Notre amour-propre nous
sions.
fui,

fait

sur cela d'tranges illu-

mais par une vue de mais sans nous arrter notre jugement, que notre
croire,

Nous devons donc


dans

vrai bien se trouve

les

et

dans

les divers tats intrieurs oi

vnements de providence, Dieu nous fait pasnous ignorions quoj

ser,

quoique souvent nous ne concevions rien ces dis-

positions de Dieu sur nous, et que


elles doivent aboutir.

Mais tous ces arrangements divins ne sont un bien que pour ceux qui aiment Dieu, c'est--dire dont la
volont est unie et soumise Dieu; qui, dans son ser-

DES AUES INTERIEU&ES.


vice,

18S

regardent avant toutes choses les intrts de Dieu,

la gloire

de Dieu, T accomplissement de son bon


lui sacrifier tout

plaisir;

qui sont disposs

sans exception, et

persuads qu'il n'est rien de plus avantageux la crature que de se perdre en Dieu et pour Dieu, parce que

moyen de se retrouver en lui car voil ce que j'appelle aimer Dieu vritablement et de tout son cur. El c'est ce qu'entendait Jsus-Christ lorsqu'il Celui qui aime son me, la perdra; et celui qui disait aura perdu son me pour moi, la retrouvera pour la vie ternelle. Quiconque aime Dieu de la sorte est asc'est l'unique
;

sur, mais d'une assurance infaillible, que tout ce que Dieu voudra ou permettra son gard, tournera son

bien, et

mme

son plus

grand bien.

Il

ne

le

verra pas

dans

le

moment, parce
s'il

qu'il est essentiel

qu'il

ne

le

voie pas, et que les sacrifices qu'il a faire ne pourraient


avoir lieu
il

le

voyait

mais

il

le

verra en son temps

admirera

la

sagesse et la bont infinie de Dieu dans la


il

manire dont
et
il

conduit les mes qui sont toutes

lui

verra avec tonnement que ce qu'il croyait devoir

le perdre sans ressource est ce qui a

mis son salut en

sret.
Il

n'est pas malais

est appuye cette

maxime de
;

de connatre sur quel fondement saint Paul. Dieu seul a la


il

vritable ide de la saintet

connat seul et

il

a seul

sa

disposition les

aussi connat le

moyens qui y conduisent. Lui seul fond de notre me et de nos sentiments,


par quels ressorts secrets
qu'il se
il

notre caractre, les obstacles qui se trouvent en nous


la saintet
;

il

sait seul

faut

nous remuer,
volont,
il

et

comment, sans gner en


Il

rien notre

fauf

l'amener au but
sait

propose pour

notre sanctification.

quel effet produira sur nous

184
tel

UAPiUEL

vnement,

telle

tentation, telle

preuve;

et

de sa

part tout est prpar pour le bon succs. Dieu nous

aime de toute ternit il nous a aims le premier, et il n'y a en nous rien de bon, soit dans l'ordre de la nature, soit dans celui de la grce, qu'il ne nous ait donn.
;

Il

clair

nous aime d'un amour infiniment sage, infiniment il nous aime, non par rapport la vie prsente^
;

qui n'est qu'un passage, une preuve, mais par rapport

la vie future, qui est notre destination et notre


S'il est

fin.

donc vrai que tout ce qui arrive ici-bas aux serviteurs de Dieu est rgl et arrang, par une sagesse pour leur bonheur ternel, ce ne si les desseins de Dieu ne sont pas remplis; et s'il est un seul vnement qui ne tourne pas leur avantage spirituel, le principe de leui" faute
et
infinis,

un amour

peut tre que leur faute

ne peut tre qu'un manque d'amour et de confiance, qu'un dfaut de conformit la volont de Dieu. Car, tant qu'ils aimeront Dieu d'un amour rel, effectif et
pratique,
il

est impossible

leur avancement, et

mme

que rien au monde retarde que tout n'y concoure et n'y


s'-

contribue.

Les consquences de cette maxime de l'Aptre


tendent tout, et embrassent tous les

moments de

la vie.

La premire

est

que,

si

l'on veut assurer


il

son salut autant

qu'il est possible

de

le faire,

faut se livrer, s'aban-

donner Dieu sans rserve et pour toujours; ne plus disposer de soi-mme en rien, ne rien prvoir, ne rien arranger, ne rien dterminer que sous la dpendance du bon plaisir de Dieu ne pas faire un pas, un seul
;

mouvement pour
est

se tirer de la situation actuelle


;

o l'on

par ."ordre de Dieu


:

Borlir

mais st

laisser,

ne pas mme dsirer d'en pour ainsi dire, entraner au fil

DES MES IINTRIECBES.

188

de

la

Providence, se soumettre aux vnements me.

sure qu'ils arrivent,

et,

pour

l'intrieur,

tranquille et sans rien craindre dans l'tat

demeurer o Dieu nous


de cet
tat,

met, sans souhaiter

le

changement ou
pour
la

la fin

quelque pnible

qu'il soit

nature.

La seconde consquence

est

que quand nous n'avons

contribu en rien un vnement extrieur ou notre


disposition intrieure, nous devons tre assurs que cet

vnement, cette disposition est de l'ordre de Dieu sur nous, et par consquent que c'est ce qui nous peut tre le plus avantageux pour le moment prsent. Ainsi nous devons bien nous garder de porter l-dessus un juge-

ment

contraire, ni de croire

que

c'est

un malheur pour

nous, que cela nuit notre progrs spirituel, que Dieu

nous abandonne

et

ne prend plus soin de nous. Nous

sommes exposs juger de

la sorte quand nous ne trouvons plus de got aux exercices spirituels quand nous ne sentons plus celte paix intime dont nous jouissions
;

auparavant; quand nous nous trouvons


lentes tentations;

assaillis

de vio-

quand Dieu nous

retire tout appui

extrieur, jusqu' nous ter celui en qui nous avions mis notre confiance. Alors on croit tout perdu, parce qu'on se voit sans soutien. On se trompe. Dieu n'agit jamais plus efficacement par lui-mme que lorsqu'il
soustrait les

moyens

extrieurs, et sa grce n'est jamais

plus relle et plus forte que quand eile est moins sensible.

Notre assurance ue mme n'est jamais plus grande que quand nous croyons avoir perdu toute assurance. Mais le point est de savoir o il faut mettre cette assu-

rance en Dieu seul, dans l'abandon, dans

la

foi

nue,

dans

la

supression de toute rflexion, de tout raisontout regard sur soi, de tout retour sur ses

nement, de

It6

MANUEL
il

intrts. C'est alors qu'esprant contre l'esprance,

faut se dire

Oui, je

crois

tournera

mon

bien, et

fermement que tout ceci qu'en m'abandonnant entirefois

ment La

Dieu je ne serai pas confondu.

troisime
il

consquence est que, s'tant une

livr Dieu,

faut s'attendre tous les sacrifices, et


Il

par-dessus tout au sacrifice de ses propres lumires.


faut s'attendre des conduites

de Dieu qui exerceront

trangement notre raison,


pas l'couter du tout.
Il

et qui

nous obligeront ne
y

faut s'attendre tout ce qu'il

a de plus sensible et de plus mortifiant, soit en genre


soit en genre d'humiliations, des renversements intrieurs et extrieurs que nous ne prvoyons pas, qui passent toutes nos conceptions, et dont

de souffrances,

ni les livres ni l'exprience des autres

donner

ne peuvent nous que Dieu portera le fer et le feu jusqu'au fond de notre cur, qu'il en arrachera et qu'il y brlera l'amour-propre jusque dans
l'ide.
Il

faut s'attendre enfin

sa racine, et qu^il ne laissera rien subsister de nous en

nous-mme.
Cela est effrayant, sans doute, pour
la

nature

l'amour de Dieu,
lui laissons tout

s'il

est tel qu'il doit tre,

et si

mais nous

pouvoir sur nous, nous dispose tous

ces sacrifices, et ne nous permet pas d'en excepter au-

cun.
si

Comment la maxime de saint Paul serait-elle vraie de toutes les choses que Dieu peut oprer dans une me, il y en avait une seule qui ne tournt pas son avantage spirituel et ternel, et que par cette raison
elle se

crt autorise de refuser Dieu ? Non, l'Aptre a dit toutes choses; et cette grande me, qui, l'exemple de Jsus-Christ, a souhait d'tre anathme, maldiction pour le salut des Juifs ses frres, n'a

eu garde

DES AMES IlMKitlEIlKES.

187

de penser qu'un tel souhait, si glorieux Dieu, si conforme aux sentiments de Jsus-Christ, ne dt pas tourner son propre avantage. Quelle que soit notre immolation, elle

n'approchera jamais de celle de notre divin


si

Matre; et

la

sienne, qui a l parfaite, a procur

sa sainte humanit

une

gloire et

un bonheur au-dessus

nous devons croire que notre propre immolation nous procurera un degr de cette gloire et de ce bonheur proportionn l'tendue et la gnrosit de notre
de tout ce qu'on peut dire
foi

et penser,

d'une ferme

sacrifice.,

TiC

prix d'une me.

Si la religion

est tir

humilie l'homme en lui apprenant qu'il du nant, conu dans le pch, enclin au mal,

incapable d'aucun bien surnaturel, d'un autre ct elle


l'lve et lui inspire les plus

grands sentiments de

lui-

mme
et

en

lui faisant

connatre sa nature, sa destination,


est doue de la fade la capacit de l'aimer.

'^e que son salut a cot Dieu. L'me humaine, par sa nature,

cult de connatre Dieu,

et

Son
fini,

intelligence, se transportant au

del de tous

les

tres crs et finis, s'lve jusqu' l'tre incr et in-

source de tout bien et de toute perfection; elle en

a une ide claire, intime, ineffaable. Sa volont est


faite

propose. Ses dsirs,


et qui s'tendent

pour aimer ce souverain bien que l'intelligence lui que nul objet fini ne peut remplir,
au del des Hmites de cette
vie, se

por-

tent ncessairement vers


fini,

un bien souverain,

ternel, in-

qui seul peut la rendre heureuse. Si elle veut dve-

!8

MANUEL

lopper le dsir qu'elle a du bonheur, et l'ide qu'elle


s'en forme, elle trouvera

que

l'objet

de cette ide

et

de

ce dsir n'est et ne peut tre que Dieu. Voil ce qu'elle porte empreint dans le fond de sa nature, ce que sa rai-

son

lui

dcouvre pour peu qu'elle veuille rflchir, et ce

que ni les prjugs ni les passions ne sauraient effacer. Tout ce qui n'est pas Dieu, tout ce qui ne se rapporte
pas Dieu, est indigne d'occuper l'esprit et le c-ir de l'homme, n'a point de proportion avec l'immensit de
ses vues et de ses dsirs, et ne les contentera jamais

pleinement. Les philosophes paens ont compris jusqu'

un certain point cette vrit et c'est ce l'homme si grand leurs yeux. Heureux
;

qui
si

rendait

dans leur

conduite

ils

avaient suivi la lumire de leur raison et

l'instinct secret

de leur cur

seulement l'homme est destin connatre et aimer Dieu ici-bas, mais il doit, dans une autre vie,
-

Non

le

possder ternellement. C'est peu pour


il

lui d'tre

im-

mortel;
lit, et

doit s'unir

un jour

la

source de l'immorta-

tre

lui

servirait,

heureux du bonheur mme de Dieu. Que en effet, l'immortalit s'il dsirait toule

jours Dieu sans

possder jamais?

Un

tel

dsir,

s'il

n'tait rempli, serait

un tourment. Telle

est

donc sa
II le

fin

dernire:
il

la

jouissance ternelle de Dieu.

verra,

le

contemplera en lui-mme:
le

et cette vue, cette

conla r-

templation

comblera d'une joie ineffable. La raison


de cette grande
vrit,

nous met sur


c'est

les voies

mais

vlation seule nous en instruit distinctement. Et

comme

ture,

bienfait excellent qui n'tait pas d notre nanous ne pouvions en avoir connaissance que par une dclaration expresse de Dieu aussi n'en voit-on rien dans les crits des sages de l'antiquit.
:

un

UES AMES IMEBItUBBS.

Mais cette possession ternelle de Dieu n'est pas promise l'homme absolument
qu'il la

et sans condition

il

faut

bon usage de sa libert pendant luette courte vie et Dieu lui donne ou lui offre tout ce ]ui est ncessaire de sa part pour en bien user. Et en quoi consiste ce bon usage de la libert? A aimer, servir Dieu selon l'tendue des connaissances que lui fournissent la raison et la religion ; {pratiquer un certain nombre de prceptes qui n'ont au fond rien que de juste, que la raison ne peut s'empcher d'approuver, vers lesquels un cur droit se porte de lui-mme, et pans l'observation desquels l'homme trouve ds ici-bas
mrite par
;

le

la

paix et

le

bonheur.

Que l'homme est grand, considr sous ce point de vue! Que ses ides sont nobles, que ses sentiments sont
levs,

'estime et de

que ses actions sont pures, qu'il est digne de l'amiti de Dieu et de ses semblables,

lorsqu'il pense, qu'il parle, qu'il agit

consquemment
l'en carte!

cette sublime destination, qu'il ne la perd jamais de


et qu'il

vue
Quel

no se permet jamais rien qui

usage plus lgitime

et plus excellent peut-il faire

de sa

raison et de sa libert? Mais qu'il est petit, qu'il est insens, qu'il est injuste et cruel envers lui-mme, lors-

que, bornant toutes ses ides et ses affections une vie


fugitive,

une
il

vie

dont

il

n'a pas

un

seul

moment en

son pouvoir,
faits

se prostitue des biens qui ne sont pas des biens qui le laissent vide et toujours

pour

lui,
;

plus affam
il

et

que, pour s'en procurer la jouissance,


la
loi

foule

aux pieds

de Dieu,

et s'expose

perdre

les biens ternels qui l'attendent! Est-il

une
la

folie

comsoi-

parable celle-l? Peut-on porter plus loin


tion

dgrada11.

de son

tre? Peut-on tre

plus

ennemi de

J90

MANDEL
?

mme

deux,
si

soyez

dans

Vtonnement,

s*crie

Dieu
ciel,

la vue d'un

trange renversement: Portes du

livrez-vous la plus

extrme dsolation.

Mon

peuple,

ces

hommes forms
ont

citoyens de
flicit,

mon image, destins tre les mon royaume, partager ma gloire et ma fait deux maux : ils m'ont abandonn, moi
vive,

qui suis la source de l'eau


ils se

du
12,

vrai

bonheur;
Ces

et

sont creus des citernes qui fuient, et ne peuvent

garder

leurs

eaux

(Jrm.,

H,

13).

deux

maux, qu'on ne

croirait pas possibles

de

la

part d'un

tre raisonnable, sont

rpandus partout,
religion,

et

cependant deux maux communs, en quelque sorte universels. Dans

tous les pays, au centre

mme

des lumires et de la
oublient Dieu,

presque tous les

hommes

m-

prisent Dieu,

outragent Dieu, [3 regardent

comme un
lui,

mortel ennemi, parce qu'il les a crs pour


qu'il les a destins jouir

parce

de son bonheur, parce qu'il


flicit, et qu'il

veut les associer sa propre pables de les satisfaire.


vers
la terre,

leur dfend

de s'attacher des biens fragiles, indignes d'eux, incaIls fixent

presque tous leurs yeux


ils

qui est le lieu de leur exil, et


le ciel,

ddaignent

de regarder
biens de ce

qui est leur vritable patrie. Ils ne

dsirent l'immortalit que pour possder toujours les

monde;

et

ils

ne se consolent de

l'affreuse

perspective de la mort que dans l'esprance de retomber

dans
et

le nant d'o ils sont sortis. Mais ce qui met le comble la grandeur de l'homme

au dsordre de son avilissement, c'est

la

considra-

tion de ce

que

le

salut de son
Fils

me

a cct Dieu.

Le

Verbe de Dieu,

le

ternel de Dieu, Dieu

comme

son Pre, gal en tout son Pre, s'est uni la nature humaine, a pris une chair passible et mortelle, a con-

DES AMES INTERIECRES.

191

vers parmi les

hommes, a daign
et,

les instruire

par ses

discours et par ses actions,

victime volontaire, s'est


divine, pour expier leurs

immol pour eux

la justice

pchs, pour les rconcilier avec Dieu, pour leur ren-

dre leur premire destination dont


et

ils

taient dchus,

pour leur procurer tous les secours et les moyens de salut. Ce que Jsus-Christ a fait et souffert pour tous les

hommes,
ticulier
;

il

l'a fait et souffert


il

pour chacun d'eux en par-

se ft agi que de sauver

quand il ne un seul homme. Le salut d'une me est donc le prix du sang d'un Dieu, le prix de la mort d'un Dieu, le prix du plus grand sacrifice que pt faire un Dieu revtu de notre nature. Cela est incompret

n'aurait pas cru en trop faire

hensible, je le sais; et

si

ce mystre n'tait appuy de

tout le poids des preuves de la rvlation, la raison hu-

maine ne pourrait
mystre
est

se dterminer le croire. Mais

si

ce

d'une vrit, d'une certitude, d'une vi-

dence morale laquelle nul esprit raisonnable ne peut se refuser, que prouve-t-il? Que la dignit d'une me
est

incomprhensible pour qu'elle mrite qu'un

Dieu

qu'un Dieu s'anantisse, qu'un Dieu se sacrifie pour la sauver et la rendre ternellement heureuse Pouvons-nous craindre de nous tromper en l'estimant ce qu'un Dieu l'a estime? Et si, pour nous sauver nousmmes, Dieu exigeait de nous le mme sacrifice auquel
s'abaisse,
!

Jsus-Christ s'est

volontairement
?
Il

soumis,

pourrions-

nous dire

qu'il

en demande trop

Que prouve encore ce mystre?

prouve qu'un chr-

tien qui en est instruit, et qui, pour contenter une mis-

rable passion, consent perdre son

me pour

jamais,

rend
Dieu
;

inutiles les souffrances,

la
:

mort,

le sacrifice

d'ua

ce n'est pas assez dire

les

tourne son dam, et

I9S
se creuse

MANUEL

un enfer

mille fois plus profond

que

celui

dont

Jsus-Christ

l'a tir.

Et que dirons-nous de ceux qui e l'incomprhensibilit

mme

ter de

chimre

de ce mystre se font un titre pour le traiet d'absurdit ? Ils ne veulent pas qu'un
haut; ce n'tait pas la peine,
fait

Dieu

les ait estims si

homme mourt pour eux sur humaine est trop peu de chose, pour une croix. L'me cott tant un Dieu. A les entendre, bonheur que son
disent-ils,

que ce Dieu

prennent le parti de Dieu et de sa gloire; ils trouvent que c'est de la part de l'homme un orgueil insupportable de s'tre imagin que son me pt tre mise un si haut prix comme si un mystre si lev, si incroyable, pouvait tre une invention de l'imagination et le fruit
ils
:

de l'orgueil humain

Laissons ces impies, qui font de

vains efforts pour se justifier leur impit.

Pour nous, qui croyons humblement et fermement ce que Dieu nous a rvl, apprenons, la vue d'un Dieu en croix, ce que vaut notre me; ne la perdons pas, ne la prostituons pas aux cratures et, pour met;

tre en sret son salut ternel, qui a tant cot au Fils

de Dieu, prions .Tsus-Christ lui-mme de se charger du soin de la conduire et de la gouverner. Un trsor si inestimable courrait de trop grands risques entre nos mains.
Confions-le ce Dieu sauveur
;

rendons-le matre de
ais d'abuser, et dont

notre libert,

dont

il

nous est
si

si

l'abus peut entraner de

terribles consquences.

Aban-

donns

la

conduite sre et infaillible de sa grce, nous


:

n'avons rien craindre

il

nous aime

trop,

il

prend trop
le

d'intrt notre salut pour

ne

fias

assurer parla

prix

de son sang

et

de ses souffrances.

DES AMES lSTERIECRES.


Kle la

J93

pnret d'intcution.
simple, dit
Jsus-Glirist,
l'il

Si votre il
corps sera

est

tout votre

lumineux. L'intention est

de l'me,

puisqu'elle est le motif qui la fait agir, le but qu'elle se

propose,

le

flambeau qui

l'clair et la dirige. Si cet il

est simple, c'est--dire si l'intention est pure, si elle

ne ne

regarde que Dieu,


c'est--dire toutes

si

elle n'est

pas double, et

si

elle

se replie point sur nos propres intrts, tout notre corps,

nos actions seront saintes,

et partici-

peront

la vraie

lumire, qui est Dieu.

de l'intention en suppose la droiture et quand on ne chercbe pointa se tromper soi-mme, quand on agit de bonne foi, quand on fait tout ce qu'on peut pour reconnatre et
simplicit
la puret. L'intention est droite

La

suivre la vrit. Cette droiture d'intention est bien rare

parmi

les

bommes. Les

erreurs, les prjugs,


les

les pas-

sions, les vices et

mme

moindres dfauts, y don-

nent de grandes

atteintes, et

rendent la conscience fausse,

souvent sur des objets trs-importants. Tant qu'on ne sera pas en garde et toujours en garde contre l'amourpropre,
le

plus dangereux des sducteurs, on aura toula

jours sujet de se dfier de

droiture de ses vues, et l'on


cet gard.

ne sera pas exempt de tout reproche

L'intention est pure lorsqu'elle n'est point mlange,

lorsque Dieu seul en est l'objet, et qu'elle n'est infecte d'aucune vue d'amour-propre. Cette puret a ses de-

c'est

quedans les plus saintes mes: dans cette puret d'intention que consiste proprementla saintet. Tant qu'on aime Dieu avec quelque retour sur soi-mme, qu'on ne l'aime pas uniquement pour lui; tant qu'on regarde le propre intrt dans
grs, et elle n'est parfaite

mme

194

MANUEL

soit

son service, qu'on se cherche soi-mme, si peu que ce tant qu'on envisage la perfection par rapport soi;

mme, au
mot, tant

en un moi entre pour quelque chose dans notre intention, elle est, je ne dis pas criminelle ni mme mauvaise, mais mle d'imperfection et d'impuret; elle n'a pas cette minente simplicit qui est si agrable
:

bien spirituel qui nous en reviendra


le

que

Dieu.

absolument toute mulne se porte pas sur plusieurs objets, mais sur un seul qui est Dieu et dans Dieu mme elle n'envisage que sa gloire, son bon plaisir, l'accomplissement

La

simplicit d'intention exclut

tiplicit; elle

de sa volont. L'intention simple est toute pour Dieu; l'me ne s'y regarde point, ne s'y compte pour rien ce
:

n'est pas qu'elle exclue ses vritables intrts,

Dieu ne
cas de
le

plaise!
elle

mais

elle n'y fait

pas attention, elle les oublie;


si

va jusqu' les sacrifier,

Dieu

la

met dans

le

faire ce sacrifice; et elle

consent de tout son cur

servir

pour lui-mme, sans espoir de retour. Quand on en est l, l'intention est parfaitement simple et pure elle communique aux actions mme les plus petites une valeur
;

inestimable; Dieu les agre, les adopte, se les approprie,

et l'on

comme faites uniquement dans la vue de lui plaire; peut juger si, quand le moment en sera venu, il
;

rcompensera libralement. Je le dis hardiment la moindre chose faite avec cette puret est d'un plus grand prix aux yeux de Dieu que les plus grandes actions, les
les

plus puibles, les plus mortifiantes pour la nature,

s'il

entre le plus petit mlange de propre intrt. C'est qut:

Dieu ne regarde point la matire de nos actions, mais au principe d'o elles partent; et que ce n'est pas ce que

nous faisons qui

le glorifie,

mais

la disposition

de notre

DES MES IPiTERIEUBES.

t95
cela,

cur en mmes,

agissant.

Nous avons peine concevoir

parce que nous ne pouvons pas nous dprendre de nous-

malheureux amour-propre se glisse empoisonne tout. Mais au fond la chose est et doit tre ainsi; et, si nous voulons rflchir sur nous-mmes, nous verrons que dans les services qu'on nous rend nous suivons la mme rgle que Dieu que nous estimons moins ces services par ce qu'ils sont en eux-mmes que par l'affection avec laquelle on nous les rend, et que cette disposition intrieure en fait le principal mrite. La diffrence qu'il y a entre Dieu et nous, c'est que nous ne connaissons pas avec assurance la disposition du cur, et que Dieu la voit. Mais, du reste, nous voulons comme lui tre aims, tre servis pour nous-mmes; c'est l ce qui nous flatte, ce qui nous rend chres et prcieuses les moindres attentions; enfin, nous aimons plus la volont de nous obliger sans le bienfait, que le bienfait sans la volont de nous obliger. Nous ne mritons pas qu'on nous aime et qu'on nous oblige pour nous-mmes; et c'est une injustice, c'est un vol que nous faisons Dieu quand nous voulons qu'on nous aime ainsi; mais Dieu le mrite, et il a seul droit de prtendre un tel amour il y a droit toutes sortes de titres, quand mme, par une bont infinie, il ne se serait pas engag nous en rcompenser. Mais que faut-il faire pour parvenir cette puret ne point se conduire soid'intention? Une seule chose mme, ne disposer en rien de soi-mme mais se laisser
et
le

que

partout, corrompt et

entre les mains de Dieu, le prier qu'il

nous gouverne,

non-seulement pour

le

dehors, mais encore plus pour le

dedans
qu'il

qu'il s'empare de notre esprit et de notre cur; nous inspire des penses, des affections, dos rao
;

198

UANCEL

tifs dignes de lui; qu'il nous puri6e de ce levain d'amour-propre que nous portons dans l'intime de 1 ame; et que, par des moyens que lui seul connat et peut

mettre en usage, il nous lve par degrs cette sublime puret. Ces moyens sont durs la nature, et ils doivent l'tre, puisqu'ils ont pour objet de la dlruire. Il faut

donc t'attendre passer par de rudes preuves; mais Dieu donne une me gnreuse la force de les porter. Elle sent que ces preuves la purifient, la dtachent
d'elle-mme, l'unissent Dieu sans milieu; et ce senti-

ment

les lui

et dsirables

rend non-seulement lgres, mais agrables en sorte que, malgr les rpugnances ex:

trmes de
truction,

la nature, qui elle les

ne saurait consentir sa des-

accepte et les embrasse de tout son

cur,
ni

et ne voudrait pour rien au monde s'y soustraire en voir la fin avant le moment que Dieu a marqu. Tout ce que nous avons faire de notre ct, c'est, mesure que nous apercevons dans nos intentions quel-

que chose d'humain, de naturel, d'imparfait, de le rejeter et de le dsavouer, selon la lumire que Dieu nous donne. Cette lumire change suivant les divers tats o nous entrons. D'abord elle ne nous montre que les imperfections les plus grossires
;

bornons-nous pour

lors

gardons-nous bien de vouloir nous mettre tout d'un coup dans une puret do dsint
rectifier celles-l,

et

ressement dont nous ne sommes pas capables. Laissons


faire Dieu.
fie
;

Ayons seulement
,

l'intention qu'il

nous puri-

secondons son action


prsentent
;

qu'ils se

d'imagination, et
fiera

mesura ne prvenons rien par des ferveurs soyons assurs que Dieu nous purifaisons les sacrifices

par des voies aux qu'elle nous ne nous attendons

pas.

DES AMES INTRIEURES.

197

Mais
fait,

n'est-il

pas ncessaire, chaque action que l'on

d'avoir une intention expresse et marque, et de se

dire

soi-mme

Je

fais

telle

chose dans
fois

telle

vue?

C'est ce qu'on

appelle la direction d'intention. Je rs'est

ponds que, quand on


n'est pas ncessaire ni

donn une

Dieu, cela

mme

propos. L'intention gsuffit


;

nrale de plaire Dieu, de faire sa volont,

et l'on

a toujours cette intention ds qu'on

s'est

donn sincsubsiste, l'in-

rement

lui.

Tant que
:

le
il

don de soi-mme

tention subsiste aussi

n'est pas besoin de la renouve-

ler, ni d'y rflchir, ni de s'en rendre, pour ainsi dire, compte soi-mme. Si l'on s'apercevait que l'on se ft repris en quelque chose, il n'y a simplement qu' rendre

Dieu ce qu'on

lui

a pris aprs le lui avoir donn, et

se remettre dans la voie de l'abandon.


Cette intention gnrale, qu'il est bon de renouveler chaque matin, enferme minemment toutes les intentions particulires; et elle a seule plus de perfections que
toutes les autres ensemble. Si elle est plus parfaite, elle
est aussi plus avantageuse

pour l'me,

et elle lui
il

procure

plus de bien que toutes les autres. Ainsi

n'est pas be-

soin qu'on se propose ni de satisfaire pour ses pchs par


telle

bonne uvre,

ni d'acqurir telle vertu, ni d'obte-

nir telle grce. L'intention gnrale de faire la volont

de Dieu comprend tout cela, et elle a l'avantage de dtourner nos regards de dessus nous-mmes, ce que n'ont
pas les autres.

On ne

doit

donc pas

tre surpris lorsqu'on

entend une sainte Catherine de Gnes dire qu'elle ne pouvait plus penser gagner les indulgences. Est-ce

ne faisait pas cas des trsors de l'Eglise? Ce seun crime de le penser. Est-ce qu'elle n'avait pas l'intention gnrale de les gagner? Elle l'avait sans douie.
qu'elle
rait

198

MANUEL

Est-ce qu'elle ne les gagnait pas, faute d'y penser expres-

sment
mieux,

Dieu occupait sa pense quelque chose de


saints

pardon de ses pchs et une u:e qui ne vivait que de son amour, qui ne se gouvernait que par son es|)rit, qui n'avait en vue que sa gloire ? Ayons cette intention pure dans le sens que je l'ai
et pouvait-il refuser le

la participation au mrite des

expliqu, ce regard simple vers


gloire et des intrts

de Dieu

ne souffrons que pour lui, et ront rerais, et nous acquerrons toutes les vertus, et nous obtiendrons toutes les grces, et nous mettrons Dieu

Dieu, ce zle de la ne pensons, n'agissons, tous nos pchs nous se-

dans une espce de ncessit de pourvoir en Dieu tons nos intrts que nous aurons ngligs^ oublis, sacrifis
pour
les siens. Voil la plus sainte et la plus excellente
les

de toutes

mthodes.

Marthe

et

ISarie.

gile

Rien n*est plus digne d'attention que ce que l'vannous apprend touchant les deux surs Marthe et
Il

c'est--dire la vie o,

que Marthe reprsente la vie active, par ses propres efforts, par son propre travail, on s'empresse de tmoigner Dieu son amour; et que Marie est l'image de la vie contemplative, o l'on s'tudie se tenir en repos, pour donner lieu en nous l'action de Dieu, et o l'on n'opre que
Marie.
est certain

mouvement et sous la direction de Dieu. Les deux soeurs reoivent Jsus-Christ dans leur maison toutes deux l'aiment, toutes deux veulent lui marjiar le
;

quer leur amour; mais elles s'y prennent d'une manire

DES MES INTRIEIIBES.

199

bien diffrente. Marthe ne pense qu' exercer la charit envers le Sauveur et lui prparer un repas. Son soin
est

digne de louange

mais

elle

y met beaucoup d'acti:

vit,

beaucoup d'empressement
:

elle s'agite, elle s'in*

quite

elle

apprte diffrents mets, tandis qu'un seul

et

suffi.

Marie, de son ct, ne se donne aucun


traiter Jsus-Christ
;

mou-

vement pour bien


seoit ses pieds

mais

elle s'as-

pation

de

la

pour tre nourrie de sa parole. L'occupremire est tout extrieure, tout en

action; celle de la seconde est tout intrieure, tout en


silence et

l'autre veut recevoir de lui; l'une lui prsente de

en repos. L'une veut donner au Sauveur grand

cur

tout ce qu'elle a, l'autre se


fait

donne elle-mme.
plus pour Jsus-Christ

Marthe, persuade qu'elle

que sa sur, et que celle-ci devrait quitter les pieds du Sauveur pour venir son aide, se plaint lui de ce qu'elle la laisse servir seule, et le prie de lui dire de l'aider. Elle croyait que Marie tait oisive, et que son
repos et son silence n'avaient rien qui dt plaire JsusChrist.

Mais que

lui

rpond-il? Marthe^ Marthe, vous tes

inquite et vous vous empressez

cependant une seule est ncessaire.

pour beaucoup de choses : Marie a choisi la

meilleure part, qui ne lui sera point te.


l'instruction qu'elle renferme modrer l'activit et rduire la multiplicit, qui sont les deux grands dfauts de la dvotion. Il tait dans l'ordre que les htesses de JsusChrist lui prparassent manger, mais il ne lui fallait qu'un repas frugal. Un seul mets suffisait aux besoins de la nature, et Marthe cron-ait manquer au Sauveur si

Pesons cette rponse

est bien propre

elle

ne

lui

apprtait un grand

nombre de mets.

Voil le

200
dfaut de
la

HiNCEL
raultiplicil.
11

fallait

apprter ce repas
le

frugal paisiblement, et sans

perdre

repos intrieur;

et Marthe s'empresse, s'agite, se trouble. Voil le dfaut de l'activil. Marthe prfrait son occupation celle

de sa sur. Jsus-Christ la redresse encore l-dessus, et lui apprend que le choix de Marie est le meilleur. Il lui apprend encore que les uvres extrieures, les

uvres de charit, quoique bonnes eu elles-mmes, quoique commandes, ne sont que pour la vie prsente, et cesseront avec celle-ci; au lieu que le repos de la
contemplation ne passera jamais, et qu'aprs avoir com-

menc

sur la terre,
l'ternit.

il

continuera avec plus de perfec-

tion dans

Dans une autre occasion, lorsque Jsus vint pour de sa venue, et toujours active, court sa rencontre. Marie reste au
ressusciter Lazare, Marthe, instruite
logis; elle attend, pour en sortir, que sa

sur

lui

dise

que le matre l'appelle. Marthe agit de son propre mouvement; Marie attend, pour agir, que Jsus-Christ la mette en mouvement. Tirons de tout ceci des rgles sres pour diriger notre

jugement
j"

et notre

conduite en matire de dvotion.

Les bonnes uvres, eussent-elles pour objet Jsus-

Christ lui-mme, et

une chose

aussi ncessaire

que

la

nourriture, sont en elles-mmes d'une moindre valeur

que l'oraison
squent,
il

repos de la contemplation. Par conen gnral prfrer l'oraison l'action et y donner beaucoup plus de temps. Par l'oraison j'entends ici tous les exercices de pit dont l'me est l'objet
et le

faut

immdiat.
2 Quand les uvres extrieures qui regardent le prochain ne sont pas de ncessit absolue, il ne faut pas

DES AMES IISTERIEDKES.

SOI

tellement les mulliplierqu'elles prennent sur nos prires


et sur

nos exercices intrieurs.


:

On

a beau allguer le

zle et la charit

le zle doit

tre rgl, et la charit

doit

commencer par nous-mme.

3" Lors

mme

que

les

uvres extrieures sont

indis-

pensables, et que la volont de Dieu y est expresse, il faut tcher de s'en acquitter sans sortir du repos intrieur; en sorte que dans l'action l'me continue d'tre

unie Dieu, et qu'elle ne perde point un certain recueillement qui doit l'accompagner partout. Gomme cela est

d'une pratique assez

difficile,

et

n'est propre

qu'aux

mes avances, tous les matres de la vie spirituelle recommandent aux commenants de donner le moins
qu'ils

pourront l'action, et de s'appliquer davantage

l'oraison.

Un temps viendra o

l'oraison leur tant deils

venue, pour ainsi dire, naturelle,


le

pourront,

si

Dieu

juge propos, agir beaucoup au dehors, sans perdre


repos du dedans.
4

le

Par rapport

mme aux

exercices intrieurs, l'ac-

tivit,

qui a sa source dans l'amour-propre, est toujours

et l'on ne saurait trop la rprimer, pour se dominer par la grce. Que faisait Marie? Elle son corps tait dans une situation fixe et tait assise tranquille; elle tait en silence. Jsus-Christ parlait; elle l'coutait de toute l'attention de son cur. Il n'est

mauvaise,
laisser

pas

dit qu'elle parlt Jsus-Christ, ni qu'elle Tinter^


lui

rompt; elle se tenait devant

comme un

disciple delaissait

vant son matre

elle recevait ses leons, et les

pntrer doucement dans son me. Voil le modle de


la parfaite oraison,

en rflexions

et

o l'me ne cherche point s'exhaler en sentiments, mais o elle coute celui

qui l'instruit sans aucun bruit de paroles.

Quand Dieu

102

MA-\CEL
fait la

nous a
il

n'en faut jamais sortir

grce de nous appeler ce genre d'oraison, pour quelque prtexte que ce


,

soit,

mais

de distraction, de scheresse, d'ennui de tentation; il y faut persvrer, il faut dvorer toutes les peiner

coup, qu'on
lors
Il

qui s'y rencontrent, et tre persuad qu'on fait beau fait tout ce que Dieu veut que nous fassions,

mme

qu'on croit ne rien

faire et

perdre

le

temps.

un grand courage, et prendre beaucoup sur soimme, pour marcher constamment dans le dsert d'une
faut

oraison nue, obscure, vide de penses et d'affections


aussi, c'est cette oraison qui

avance

le

plus notre

mort

nous-mmes, et notre vie eu Dieu.


5 L'activit

engendre

la multiplicit, et le

repos con-

duit l'unit, cette unit dont Jsus-Christ relve la


ncessit.
L'activit

accumule

les pratiques

elle

em-

brasse tous les genres de dvotion. Elle passe sans cesse

d'un acte un autre; elle s'agite, se tourmente, et ne


croit

jamais avoir assez

fait.

Le repos nous concentre en


:

Dieu et nous fixe une seule chose


l'oraison; et, hors de l'oraison,

l'couter

dans

accomplir sa volont

dans

le

l'avenir.

mooient prsent, sans s'inquiter du pass ni de En sorte que l'me n'a jamais qu'un seul objet,

et qu'elle ne se livre jamais aux choses extrieures, moins occupe de son action que de la volont de Dieu,

qui est son motif et sa


6 Elle

fin.

apprend
celle

ainsi

ne point sparer l'occupation

de Marie de

de Marthe, et les subordonner de

manire que l'une ne nuise point l'autre. Elle ne nglige aucun des devoirs de son tat, mme ceux de biensance
;

mais

elle

met

la tte de tous

ses devoirs

l'union insparable avec Dieu, la

dpendance continuelle

de

la grce.

Elle rend au prochain tous les services qui

DES AMES IKTRIECBES.

SOS
d'elle-mme
;

dpendent
elle attend

d'elle,

mais

elle

ne

s'y porte pas


lui

que

la

Providence

en prsente
la

l'occasion.

Elle parle, elle agit

en paix sous
les

directionde la grce,

et ellen'aspire qu' se retrouver seule avec Dieu.


7 Enfin,

mme

dans

meilleures choses, dans celles

qui intressent le plus la gloire de Dieu, elle ne s'ingre

jamais en rien;
si

elle ne fait pas mme un pas vers Dieu, Dieu lui-mme ne l'appelle. Elle reste o elle est,

comme
sortir

dit saint Fra,nois


oii

de Sales, parce que son tat


la veut, et qu'elle

prsent est celui

Dieu

n'en doit

que par son ordre.


la

Que
Dieu,

dvotion serait belle, qu'elle serait glorieuse

utile l'me, difiante

pour

le

prochain, res-

corrompu, sielle se conduisait selon ces rgles Mais, par malheur, on veut se gouverner soi-mme, on se cherche soi-mme dans sa dvotion, et c'est ce qui la rend sujette tant de dle plus
!

pecte du

monde mme

fauts et de travers.

Sur

ces paroles

da psaume S>XXXEB
comme une
avec vous.
bte de

Je suis devenu, en votre prsence,


je suis toujours

somme,

et

vant Dieu

Remarquez la liaison de ces deux choses comme une bte de somme, et tre
:

Etj'e de-

toujours

avec Dieu. Cela n'est gure conforme l'ide que noua

nous formons de
Dieu. Quoi!

la saintet et

du commerce intime avec

pour parvenir ce commerce intime, cette union fixe, il faut tre devant Dieu comme une bte de somme? Oui et c'est l'esprit de Dieu qui nous
;

le

dclare.

20i

MANUEL

Mais qu'est-ce qu'tre unehtedesommedevantDieu? La tte de somme destine aux usages de l'homme emploie son service ce tout qu'elle a de forces, non selon
son propre jugement et sa propre vulont, mais selon
le

jugement
de ce

et la

volont de l'homme. Elle se laisse charger

qu'il veut,
le

comme

il

veut, et

marche par
plat; elle

chemin

qu'il lui

plat,

quand il veut. Elle du pas qu'il lui

du repos
mot,
elle

ne s'arrte, pour prendre de la nourriture et que quand et autant qu'il lui plat. En un
est tout la
le

disposition de

l'homme, tant

pour ce qui

regarde que pour ce qui la concerne elle-

mme,

et elle

ne

lui rsiste

en

rien.

Telle doit tre l'me l'gard de Dieu. Si elle veut

dpende toujours que d'elle-mme elle n'ait ni action, ni jugement, ni choix propre, mais qu'elle ne juge, qu'elle ne choisisse, qu'elle n'agisse que sous la
tre toujours avec lui,
et
il

faut qu'elle

en tout de

lui. Il

faut

motion de Dieu

il

faut qu'elle soit contente d'tre

mue

comme

Dieu

la

meut pour

toutes choses, mais surtout

pour ses dispositions intrieures.

Que faut-il donc faire pour parvenir cette dpendance totale? S'anantir, et se laisser anantir sans cesse. S'anantir par rapport l'esprit, en ne lui donnant la libert de se porter sur aucun objet de lui-mme, de s'occuper de rien, de juger de rien en le laissant, autant qu'il est en nous, dans un vide parfait, afin que Dieu remplisse ce vide de telle pense qu'il lui plaira. Si
l'on est l'oraison,
si

l'on assiste la

messe,

si

l'on

com-

munie,

il

faut se tenir

dans

la disposition

simple de re-

cevoir ce qu'il plaira Dieu de nous donner, sans se dsoler si l'on n'a rien,
si

l'on est sche, distraite,


Si

en proie
il

mme des tentations.

on

lit

un

livre

de

pit,

faut se

DES AUES liNTfilECBES.


livrer

5^

simplement aux impressions que Dieu nous donlit.

nera, attendant de lui la lumire pour comprendre, et le

sentiment pour goter ce qu'on

Dans la conversation avec le prochain, ne rien prvoir, ne rflchir sur rien, ne point remarquer les dfauts des personnes avec qui l'on converse, du moins ne pas s'arrter ce qui nous frappe; dire bonnement notre pense, sans nous mettre en peine si on nous gote, si on nous applaudit et ne plus songer l'entretien ds
;

que
le

les

personnes sont

sorties.

Qand on

est seul, tenir toujours

son esprit

libre,

sans

promener

ni sur le pass, ni sur l'avenir, ni sur soi-

mme, ni sur les autres, ne s'occupant que du prsent. Rprimer toute curiosit, de quelque nature et sur quelque objet que ce soit, ne se mler que de ses proprea affaires, et de celles du prochain oi la charit nous engage du reste, tre dans le monde comme si l'on n'y
;

tait pas,

et voir les

choses sans y donner son atten-

tion.

S'anantir par rapport au ctir, en ne s'attachant


rien que selon l'ordre de Dieu, en ne s'appropriant rien,

en ne dsirant

et

ne craignant

rien. Il est ais

de se d-

tacher des biens temporels, des liaisons humaines et

de toutes les affections naturelles : cela ne cote gure quand on a une fois got Dieu. Mais il n'est pas gale-

ment

facile de se

dtacher des biens spirituels, d'tre

indiffrente sur les consolations divines, de les recevoir

avec puret, de les perdre sans regret, de n'en poins


dsirer le retour.

sible,

On ne consent pas volontiers la perte de la paix sendu recueillement aperu, de la prsence de Dieu
MANDEL DES MES
INT.

sentie et gote. Il faut pourtant se prparer cetto


12

406

MANUEL

perte pour ne point s'en tonner

se

dconcerter

quand
des

elle arrivera.

On ne

consent pas non plus volontiers se voir l'objet


des mpris, des calomnies, des faux ju-

railleries,

gements des hommes, ne pas dire un mot, ne pas faire une dmarche pour se justifier mais souffrir en silence et en paix, attendant qu'il plaise Dieu de se dclarer pour nous, et lui faisant, s'il l'exige, le sacrifice
;

de notre rputation.
Il est encore bien plus dur de se voir dlaisse de Dieu, de ne plus recevoir aucune goutte de la rose cleste, de

se trouver en quelque sorte dure et insensible, de n'avoir

plus ni lumires ni got; d'prouver des combats, des


agitations, des dsolations intrieures
;

d'ignorer

si

on

aime Dieu

et si

Dieu nous aime, etc. Cependant


si

il

faut

s'attendre cela

l'on veut tre unie Dieu

immdiate-

ment

et sans milieu, si l'on

veut tre purifie de ce que


et

l'amour-propre a de plus dlicat


rent de Dieu,
l'preuve
:

de plus spirituel. Bien


;

des mes sont exposes rester en chemin

elles se reti-

comme

dit Jsus-Christ,

dans

ce sont ces maisons sans

le temps de fondement dont

parie l'Evangile, qui ne tiennent pas contre les vents,


les pluies, les inondations.

Mais

les

mes gnreuses pr-

pares tout, qui ne comptent point sur elles-mmes,

mais sur Dieu, qui l'aiment pour lui-mme, qui prfrent sa gloire et son bon plaisir leur intrt propre,
ces
le

mes
feu,

se purifient
:

dans ces preuves

comme

l'or

dans

creuset

elles rsistent

comme

l'or

toute l'activit

du

qui ne leur te que cette rouille de l'amourle

propre dont

pch

fond, et les rtablit


Si

les a infectes jusque dans leur dans leur puret originelle

nous nous laissons anantir

ainsi

par degrs,

si

DES AMES IISTRIEDRES.

207
et

nous nous regardons


serons toujours avec

comme dvoues
lui

consacres

tout ce qu'il plaira Dieu de faire de nous, alors nous


et

nous

lui

serons unies d'au-

tant plus intimement que nous le croirons plus loign

de nous.

Quand

Jsus-Christ, livr sur la croix tous les touret extrieurs, victime

ments intrieurs

des passions des

hommes
Dieu,

et

de

la justice

de Dieu,

disait

son Pre

Mon

mon Dieu,
l'avait-il
il

pourquoi

ni' avez-vous

abandonn?

rellement abandonn? Non, certes; ne l'aima jamais plus qu' ce moment o Jsus-Christ lui donnait la plus grande preuve de son amour. Mais il lui fit prouver les plus terribles effets de l'abandon, pour donner lieu au sacrifice le plus parfait

son Pre

au contraire,

qui fut jamais.

Il

en

est

mes que Dieu prouve. Plus


plus
il
il

de mme, proportion, des il parat les abandonner,


plus
il

est prs d'elles

en

effet,

les soutient, plus

donner des preuves ternelles de son amour lorsqu'elles lui auront donn dans le temps toutes les preuves qu'il a droit d'attendre de leur amour.
les aime.

Mais

il

se rserve de leur

Sur la pense de
La pense de
la

la mort.

mort

est
;

un objet
ils

terrible

pour ceux

qui vivent dans le pch

et

n'ont d'autre ressource


!

que d'en carter le souvenir. Triste ressource Ils re3>semblent celui, qui, sur le bord d'un prcipice, fermerait les yeux pour ne pas voir le danger. La pense de la mort est encore plus effrayante pour ceux qui servent Dieu par un esprit d'intrt, qui envi-

f08

MANUEL

agent leur salul par rapport eux, qui pensent plus

la justice
es\,

elle

affligeante

de Dieu qu' sa misricorde. Eu gnral, pour quiconque n'est pas entiles


la

rement dtach de toutes pas dans la pratique de

choses d'ici-bas et n'est

mort continuelle soiles

mme.
Mais cette pense est douce, consolante pour
intrieures qui se sont donnes Dieu de

mes
et

bonne

foi,

qui, uniquement occupes de son service, lui ont remis


leur sort entre les mains.

Les premiers regardent


plaisirs et le

la

mort comme

la fin

de leurs

commencement d'un malheur


la

qui ne finira

jamais, et cette vue les dsespre.

Les seconds, envisageant


Dieu, voient en elle

mort des yeux de l'amour-

propre, ou se laissant trop effrayer des jugements de

un
;

instant redoutable qui doit det l'incertitude oi ils sont sur le

cider de leur ternit

sort qui les attend les consterne, parce que, d'une part,
ils

n'ont pas assez de confiance en Dieu, et que, d'autre

|art,

la foi et leur conscience ne leur permettent pas de compter sur leurs bonnes uvres ni sur le pardon de

leurs pchs.

Mais les troisimes, qui sont tout

fait

abandonns

Dieu, attendent tout de son infinie bont.

Comme

ils

craignent l'offense de Dieu plus que l'enfer, ils regardent avec joie la mort, comme le moment qui fixera jamais
leur volont dans
le

bien, qui les dlivrera des tentations,

qui les mettra pour toujours l'abri du pch. L'amour

de Dieu faisant leur principal et mme leur unique exercice, ils ne voient dans le passage de cette vie qu'un

changement heureux qui leur assure la possession de Dieu et le bonheur de l'aimer ternellement. Ce n'est pas

DES IMES INTRIEURES.


qu'ils aient
ils

09
salut,

une assurance positive de leur

mais

ont une conGance inbranlable en Dieu, et la conleurs pchs passs ne les pouvante point,
ils les

science leur rend tmoignage de leur constante fidlit.

La vue de

parce que depuis longtemps


vine. Ils pensent

dtestent sincrement,

t qu'ils les ont jets dans le sein de la misricorde di-

se disent eux-mmes

que Jsus-Christ sera leur juge, et ils Pourquoi craindrais-je celui qui m'a fait tant de grces, celui qui m'a prserv ou qui m'a retir du pch, celui qui m'a inspir le dessein de me donner pleinement lui, que j'aime plus que moi-mme, et que je veux aimer jusqu'au dernier soupir ? Quel regret ces mes peuvent-elles avoir de la vie?
:

rien ne les y attache. Quelle crainte peuvent-elles avoir

des suites de

la

mort, puisque aprs

la

mort

elles seront

plus Dieu qu'elles n'y taient pendant la vie, qu'elles

y seront irrvocablement, et qu'elles n'auront plus rien craindre de l'inconstance de leur volont ? Tant qu'elles vivent, elles peuvent succomber aux tentations et perdre
les

bonnes grces de Dieu

voil leur

unique crainte,

qui cessera au
blies

moment de

la

mort, o elles seront ta-

dans une parfaite scurit. la manire dont on envisage la mort dpend des dispositions du cur. Quand le cur est puri-

En un mot,

fi

du poison de l'amour-propre, quand


et

l'exercice assidu

de l'oraison

de

la mortification intrieure

at tous

les

milieux qui sont entre l'me et Dieu, quand on a pass par les preuves qui nous ont conduit par degrs aux
plus grands sacrifices, et qu'on est parvenu la con-

sommation de l'union avec Dieu,


craigne la mort, on ne
soi,
la

il

est impossible qu'on

regarde plus par rapport


volont de Dieu
;

mais par rapport

la

et

dans

12.

fit
cette sainte volont la

MANUEL

freux

mort perd tout ce qu'elle a d'afque d'aimable et de dsirable pour celui dont la volont est toute passe dans celle de Dieu. Pour comprendre ce que je dis ici, et pour en sentir la vrit, il faut tre arriv cet heureux tat de trans;

elle n'a rien

formation Dieu. Mais, quoiqu'on ne le comprenne pas encore, on peut tenir pour assur que cela est ainsi, et
s'en rapporter l'exprience de tant d'mes saintes qui

n'ont trouv que paix, que douceur, que suavit dans la

mort.

Une chose galement vraie, c'est que la pense de la mort est une de celles qui occupent le moins les mes intrieures. La raison en est que Dieu, tant matre de leur
esprit, le

tourne vers d'autres objets plus propres leur

avancement. Et comme ce que la mort a d'effrayant vient en partie de l'imagination et de l'horreur naturelle qu'on

en

a,

mesure que l'imagination s'amortit, qu'on se d-

tache du corps et qu'on se spirilualise, on perd toutes


les frayeurs

qu'on avait auparavant del mort, et l'on


la voir

s'accoutume
de
la

comme

Dieu veut que nous

la

voyions. Or Dieu ne veut certainement pas que la pense

mort effraye une me qui

s'est

donne tout
foi,

lui.

Au reste,
son, ni

ce n'est ni par des rflexions tires de la rai-

mme

par les motifs que fournit la

qu'on

peut parvenir envisager la mort avec scurit. Cette


scurit est

un don de Dieu,

et

il

ne

fait

cette grce qu'

ceux qui

lui

ont remis tous leurs intrts temporels et

ternels entre les mains, qui

ne s'occupent plus d'eux-

mmes,

et qui n'ont plus

sement de la lument perdus en Dieu,

qu'un seul objet, l'accomplisvolont divine. Lorsque nous serons absola

mort n'aura plus rien qui

puisse nous faire de la peine.

DES MES INTEBIEUBES.

lit

On

exhorte beaucoup

le

commun

des chrtiens pen-

ser la mort, l'incertitude de son


tes, et l'on

moment

et ses suiles

a raison, parce que c'est

un des moyens

plus efficaces pour les engager bien vivre. Mais cette


pratique,
faite
si

salutaire pour le reste des fidles, n'est pas

pour

les

mes

intrieures, qui

ne doivent par

elles-

mmes s'astreindre
ner
l'esprit

aucune pratique, mais s'abandonl'esprit


la

de Dieu. Or
la

de Dieu ne les porte


il

pas s'occuper de

pense de

mort, mais
la

les porte

mort mystique; purifier leurs sens, renoncer leur propre esprit,


mourir sans cesse elles-mmes de
leur propre volont
;

se perdre, s'oublier elies-m-

mes, pour ne vivre plus qu'en Dieu. Celte mort mystique

grand objet elles y travaillent de leur ct, tanque Dieu y travaille aussi du sien, et, quand elles sont arrives cette bienheureuse mort, la mort naturelle n'est plus pour elles qu'un passage de la vie prsente au bonheur ternel. Il ne faut donc pas qu'une me intrieure prenne la
est leur
:

dis

pense de

la

mort pour

sujet

de ses rflexions, ni qu'elle

s'y arrte volontairement. Cela

du moment Dieu s'est empar


utile,

ne lui est ni ncessaire ni donne Dieu, et que d'elle. Tout ce qu'elle a faire est de se laisser gouverner parla grce pour les penses comme pour le reste. Si la pense de la mort se prsente elle dans ses oraisons ou dans ses lectures, elle pourra remarquer que Dieu ne l'attache point cette pense, et
qu'elle s'est

ne

l'invite point,
Il

par un

attrait intrieur, s'en

occu-

ne faut donc pas qu'elle aille contre son attrait, ni qu'elle se nourrisse d'une pense qui ne lui est p:is bonne pour son tat prsent. L'amour de Dieu, la gnper.
rosit envers Dieu, la fidlit la grce, l'attention

con-

MANUEL

Unuelle se faire violence, ne point penser soi ni ses intrts : voil les penses que Dieu lui inspire, et
auxquelles
il

tient sans cesse attache.

Ces penses,
sont bien plus

qui tendent toutes la


utiles

mort mystique,

lui

que

celles

de

la

mort naturelle,

et la portent bien

plus puissamment se renoncer et se laisser dtruire

par l'opration divine. Pour conclusion, l'me intrieure n'a d'autre prati-

que suivre par rapport

la mort,

que de n'y point

penser d'elle-mme, et de s'abandonner absolument Dieu, soit pour le genre de sa mort, soit pour le temps,
soit

pour

les suites.

De
On
s'effraye

la pense de l'ternit
la

de

pense de

l'ternit, et,

dans un cer-

on a grandement raison, car cette pense est effrayante au souverain degr. Mais si Ton savait s'en effrayer utilement; si l'on tirait, pour la conduite de la vie, les justes consquences qui naissent de cet effroi, bientt on se familiariserait avec la pense de l'ternit; on s'y plairait, on y trouverait de la consolation. Car si
tain sens,

cette pense a son ct effrayant, elle a aussi son ct

consolant et souverainement consolant. Puis donc que


cette pense

nous

est naturelle, qu'elle tient si troite-

ment

l'ide d'une Divinit et de la religion, qu'on ne

dfaire, et que,
il

peut l'en sparer, qu'il nous est impossible de nous en malgr nous, elle nous poursuit partout,
est

de

la

dernire importance de l'envisager

comme

il

faut, afin qu'elle

ble salutaire, et

ne nous inspire d^abord qu'un trouqu'ensuite, loin de nous troubler, elle


et

nous inspire du courage

de

la joie.

DES AMES IxMRIEURES.

tlS

La pense de rternit
ter

effraye et doit effrayer

ceux

qui, livrs leurs passions, sont rsolus de les conten-

quelque prix que ce

soit.

Mais, puisque cette pen-

se importune jette de l'amertume dans leurs plaisirs,

au

lieu

de

la rejeter

comme

ils

font,

et d'carter
ils

avec

soin tout ce qui peut la leur rappeler,

devraient exa-

miner de sang-froid quel est le fondement de cette pense s'il est solide, galement dmontr par la raison et
;

la rvlation.

Aprs s'en tre convaincus,


ils

il

leur srail
faits

ais de conclure que, puisqu'ils


le

ne sont pas

pour

temps, mais pour l'ternit,

sont les plus insenss

des

hommes de

sacrifier des objets prsents et passa-

gers leur destine ternelle. De cette conclusion une


parfaite conversion
enfin,
si
il

n'y aurait qu'un pas faire. Car

l'ternit est relle,

que gagnent-ils s'tour-

en loigner le souvenir de leur esprit ? Une vrit laquelle on ne pense pas, laquelle on ne veut pas penser, en est-elle moins une vrit ? Et si elle doit
dir, et

avoir les plus grandes suites pour nous, dtournerons-

nous ces
sager
?

suites

en nous obstinant ne pas


l'ternit

les envi-

La pense de

effraye et doit effrayer

qui, sans tre des libertins dtermins, sont

ceux nanmoins

trop attachs aux choses de cette vie et la vie

mme.

Mais qu'ils fassent rflexion que, s'il est des objets ternels dont ils sont destins jouir, leur cur doit se porter vers ces objets, et que toute attache immodre aux choses prsentes est un dsordre. Qu'ils pensent combien il est draisonnable do se passionuer pour ce qui
leur chappera sans cesse et qu'ils perdront
retour, et d'tre froids, indiffrents pour

un jour sans
co qui
doit

aurer ternellement et faire jamais leur bonheur ou

fl4

MANUEL

leur malheur. L'ternit, considre ainsi, ne sera plus

pour eux un objet alarmant; mais ils se diront eux* mmes Je ne suis pas fait pour la terre pourquoi donc y prendre un si vif intrt ? Une autre vie qui ne finira
: ;

jamais doit succder celle-ci


je

pourquoi donc ne ferais-

pas tout ce qui dpend de moi pour m'assurer la

jouissance des biens que la religion


cette autre vie ? Alors plus
rir

me promet dans d'empressement pour acquune fortune prissable on use selon les vues de Dieu
:

des biens de ce monde, mais on ne s'y attache pas


les efforts

tous

de notre esprit et de notre cur, toutes nos


l'ternit effraye encore des

affections se portent vers l'ternit.

La pense de

tiennes et timores, mais qui servent Dieu avec


prit d'intrt, qui le

mes chrun es-

craignent plus qu'elles ne raiment,

qui sont toujours inquites sur leur salut, et qui voudraient avoir sur ce point des assurances qu'il ne leur
est pas possible

de se procurer. Je puis tre damne, se


;

disent-elles

je puis tre ternellement malheureuse

j'i-

gnore
jette

si

je suis

en tat de grce,

si

je

ne mourrai pas en

pch mortel. Cette pense les glace, les consterne, les dans l'abattement et le dsespoir. C'est bien contre

l'iniention

de Dieu qu'elles se troublent persuadent que Dieu


qu'il

ainsi,

et

la

pense de l'ternit ne devrait pas produire en elles


les

cet effet. Qu'elles se

aime plus
l'assurer

qu'elles ne s'aiment elles-m.raes,

veut leur salut

plus qu'elles ne le veulent

que

les

moyens de

sont entre leurs mains, qu'elles n'ont qu' en bien user,


et qu'elles

peuvent aprs cela se reposer tranquillement

sur Dieu de leurs intrts ternels. Elles ne voient pas

et

que ces craintes excessives viennent de l'amour-propre, de ce qu'elles rapportent Dieu elles-mmes, au

DES AUS mTlVIEURES.


lieu

IIS

de se rapporter
la

lui.

Dans leur
;

salut, elles n'envi-

sagent que leur propre intrt

ce n'est point l'amour

de Dieu,

gloire de Dieu,
;

la volont

de Dieu qui

est

leur fin et leur centre

c'est leur

propre batitude, en
d'elles

tant qu'elle se termine elles. Qu'elles corrigent ce d-

sordre;

qu'elles
et

s'lvent

un peu au-dessus

mmes,

que, sans ngliger

leurs intrts, elles les


est celui

subordonnent un plus grand intrt, qui Dieu; bientt l'amour prendra la place de
elles

de

la crainte;

mettront en Dieu toute leur confiance ; elles attendront leur salut, non de leurs mrites, mais de sa bont et de sa misricorde elles serviront Dieu en paix, et la
;

pense de l'ternit ne les effrayera plus. Mais ce n'est pas assez que cette pense ne nous porte point l'effroi et au dcouragement, il faut qu'elle nous devienne douce et consolante, en sorte que l'me aime

se

la

rappeler; qu'elle ne la perde

mme

jamais de

pour se soutenir, pour s'animer dans les traverses et les maux de la vie prsente. Et que faut-il faire pour cela ? tre bien pntr de celte penNos afflictions, gui ne sont que se de saint Paul momentanes et lgres^ nous produisent un poids imvue
;

qu'elle s'en serve

mense

et ternel

de gloire.
dois

Qu'est-ce que celte vie? doit-on se dire soi-mme.

Un temps
mme,
est

d'preuve,

oti je

mriter un bonheur

ternel. Dieu

m'a destin

la possession ternelle

c'est--dire de la source et

biens. Quelle destine pour

un

tre

de luidu centre de tous lea qu'elle tir du nant


!

grande
!

et suprieure

toutes nos vues et tous nos

dsirs

choses de

Gomment, aprs cela, peiit-on s'abaisser aux la terre? comment peul-on s'y attacher ? comles

ment daigne-t-on

regarder

Je suis

n pour ce

fll6

MAKUEL
terne!,
et je

qui est
suis

m'arrte ce
et je livre

qui

passe

Ja

n pour possder Dieu,


!

mon cur

la

crature

Mais Dieu veut de lui-mme


t-il ?

me

donner cette posssession ternelle

litre

de rcompense. Et que me demande-

Que ds
si

ici-bas je

possder un jour; qu'en vue d'un

m'occupe du bonheur de le si grand bienfait,


si j'ai le
;

d'une

sublime destination, je l'adore, je l'aime, je le

serve de tout

mon cur que


;

malbeur de

l'of-

fenser, je revienne bientt lui

que j'coute au fond de

mon me sa voix qui me rappelle mou devoir; que, dans l'esprance de cette bienheureuse ternit, je
souffre volontiers

pour l'amour de

lui toutes les

peines

de

la vie prsente, et

que

je

mprise ses faux


les

plaisirs,

ou du moins que j'en use selon

vues de Dieu. Voil

uniquement ce

qu'il

me demande.
?En
est-

Or, peut-il y avoir une pense plus douce, plus consolante que celle de l'ternit ainsi envisage
il

une plus propre lever l'me au-dessus d'elle-mme,

au-dessus des illusions d'un

monde trompeur,

au-dessus

des tentations, des difficults que l'on rencontre dans


ia

pratique de
privations,

la

vertu? Tout ce que j'prouve ici-bas


mortifications,

de

de

de croix de toute
l'ternit.

espce, durt-il cent ans, durt-il cent mille ans, n'est

qu'un

moment eu comparaison de

Mes maux,

fussent-ils miile fois plus grands, ce sont des

maux

l-

gers au prix du poids


qui m'attend
(iOurage,

immense de
!

gloire et

de

flicit

mon me
(|iie

Tout

ce qui passe

n'est rien

quand

il

est pass; lu

pour vrai mal

ne dois compter pour vrai bien et celui qui dure ternellement. La pri-

vation de ce plaisir

me

soustrait

une peine ternelle

DES AMES INTERIEURES.

SI

quoi m'exposerait sa jouissance?


vertu qui

me

cote tant d'efforts

me

sans bornes et sans terme. Est-il

La pratique de celte procurera un bien un mal que cette pen-

se n'adoucisse, une tentation qu'elle ne puisse surmon-

un acte de vertu qu'elle ne rende aisl Pourquoi donc craint-on tant l'ternit, puisque c'est le plusgrand motif de consolation que nous puissions avoir ici-bas, le motif le plus sublime, le plus encourageant? Que fait cela l'ternit? disait un grand saint. Gela
ter,

contribuera-t-il
t-il?

mon bonheur

ternel? cela y

nuira-

Voil une rgle de conduite bien sre, bien dci-

sive, et qui peut s'appliquer toutes les circonstances

de

la vie.

Proposons-nous de suivre cette rgle; rappeici-bas

lons-nous-la tous les jours, rendons-nous-la familire,

nous vivrons en goterons

en citoyens de

l'ternit,

et

nous

les dlices

d'avance, par la paix de la con-

science, et la satisfaction intime d'agir en tout selon la

droite raison et la religion.

Dieu

seul.

Dieu seul est le grand mot de

la vie

intrieure.

Le

premier pas qu'on

Dieu seul.

dans cette voie est de se dvouer mesure qu'on y avance, on se dtache de


fait

tout ce qui n'est pas Dieu et surtout


est

de soi-mme. On

au terme lorsqu'on se trouve uni Dieu seul, immdiatement et sans aucun [milieu. Il est impossible de concevoir ce que c'est que cette possession de Dieu seul,
uni par lui-mme, par sa propre substance, au centre

de l'me;

il

faut l'prouver pour savoir

consiste, et l'on ferait


MAM'EL DK IMU
INT.

de vains

efforts

pour

en quoi cela faire com13

MANUEL
la

prendre d'autres ce qu'on prouve. Mais


par lesquelles
il

puret

oti

l'me doit tre pour mriter cette possession, lespreuves


faut qu'elle passe,
et,

incomprhensibles;
s'en former
l'exprience.

les livres spirituels et

ne sont pas moins quelque chose qu'on en lise dans dans les vies des saints, on ne peut
ide, jusqu' ce qu'on

une juste

en

ait fait

Ce

n'est pas

nous-mmes, ce n'est pas


qu'il soit
;

le directeur,

quelque clair
conduire
la

c'est

Dieu seul qui peut nous

possession de Dieu seul. Cette uvre est

son uvre par excellence, et une uvre incomparable-

ment

plus grande

que

la cration et le

gouvernement

de l'univers. Ce en quoi l'me doit contribuer l'accomplissement de cette uvre est de laisser faire Dieu sans

examiner ce qu'il fait, de se tenir fidlement dans l'tat o Dieu la met de n'opposer aucune rsistance volontaire son opration de se laisser dpouiller successivement de tout ce qui n'est pas Dieu seul et son bon
;

plaisir.

Tant

qu'elle peut agir, elle

doit cooprer la

grce avec la plus grande exactitude, s'interdire un regard, une parole,


la plus

un got, une
la plus

innocente et

fantaisie, la chose mme permise ; ds que Dieu l'exige,

elle doit passer

par-dessus toute considration humaine,

sans se mettre en peine de ce qu'on dira, de ce qu'on

pensera

d'elle,

de ce qui

lui

arrivera

mme

de plus

f-

cheux;

elle doit tenir

bon contre

tout penchant, toute

rpugnance, toute rvolte de la nature, toute suggestion du malin esprit. Lorsque Dieu s'est tout fait empar d'elle, et qu'elle
sent bien qu'elle n'est plus matresse de ses puissances,
ni de sa

mmoire pour se ressouvenir, ni de son entendement pour rflchir, ni de sa volont pour produire

DES AMES IISTRIECBES.

21|

des affections, son devoir est de se laisser absolument

gouverner Dieu, de
quelles
il

souffrir toutes les

preuves pnr

les-

sans penser ni quoi servent ces preuves, ni quelle en sera la fin, sans dsirer d'en sorla fait passer,

en mme temps de ne se relcher par elle-mme d'aucun de ses exercices ni d'aucune de ses pratiques. Dieu s'loignera ; le ciel sera de fer et d'airain pour elle;
tir; et

elle

solation
ni

ne recevra plus une seule goutte de rose et de conelle n'aura plus d'assurance ni du ct de Dieu
; ;

du ct des hommes
;

tout paratra se dclarer contre


;

elle
elle

elle se croira

perdue sans ressource

et

nanmoins

persvrera toujours s'immoler, se sacrifier au

bon plaisir de Dieu, ne se regardant jamais elle-mme, ne se mettant pas en peine de ce qu'elle deviendra, persuade que, pourvu qu'elle demeure inviolablement attache Dieu, elle ne se perdra en
trouver ternellement en
faire
lui.

lui

que pour se re-

Voil ce que l'me a

par rapport Dieu.

Par rapport celui que Dieu lui a donn pour guide, elle ne doit regarder que Dieu seul en lui, s'ouvrir lui comme Dieu mme ; ne lui cacher ni ne lui dissimuler rien; ajouter une foi entire ce qu'il dit; lui obir comme Dieu mme; mais il faut en mme temps qu'elle ne s'attache lui que comme un moyen dont
Dieu se servira tant
qu'il lui plaira, et qu'il lui tera

quand
Dieu

il

j'Jgera propos. Ainsi elle doit y tenir tant que


et

le lui laisse,

ne jamais

le quitter

de son propre
quelque
tel

mouvement; mais quand Dieu


et

le

lui

retire,

sensible que lui soit cette perte, elle doit y acquiescer,


croire

fermement que Dieu


la

n'a pas

besoin de

homme pour

conduire, qu'il y supplera par quelque autre; ou par lui-mme au dfaut de tout moyen hu-

s 20

MANUEL
Il

main.

arrive quelquefois
;

que Dieu

laisse
;

l'me sans
si

aucun directeur
gnreuse et
Dieu

l'preuve est terrible

mais

l'me est

fidle, elle

n'y perdra rien, et n'en sera

que mieux conduite, tant sous l'infaillible direction de mme. Une me qui est dans cette disposition, et

qui s'y maintient par

une

fidle

correspondance

la

grce, parviendra infailliblement Dieu seul.


Il

n'est

donc point question

ni

de vue, ni de projet,
le

ni de plan; nulle mthode, nul livre, nul directeur, ne

peuvent conduire Dieu seul. Je


peut nous attirer et nous unir lui;
les

rpte

Dieu seu

lui seul

en connat

moyens

il

sait

comment
il

il

faut

prendre chaque me,


;

et

par quelle voie

faut la conduire

il

n'y a qu' se

livrer lui, qu' le laisser faire, et le suivre


Si l'on

pas pas.

me demande

quoi

il

faut renoncer pour par-

venir la possession de Dieu seul, je rponds en gnral qu'il faut

renoncer sans aucune exception tout ce

qui n'est pas Dieu seul. J'ajoute que Dieu seul

com-

prend toute l'tendue de ce renoncement


avec
les

que l'homme,
les livres

lumires ordinaires de la grce, ne peut pas s'en


l'ide;

former

que ce

qu'il

en
il

lit

dans

qui

traitent de la vie intrieure,

l'entrevoit plutt qu'il

ne

le conoit, et
il

qu' moins d'une inspiration particu-

ne fera jamais une pleine et entire donation de lui-mme Dieu. C'est donc Dieu lui-mme de nous mener de degrs en degrs jusqu' la mort parfaite de nous-mme; c'est lui de nous inspirer mesure les sacrifices qu'il attend de nous, et de nous donner le courage de les faire.
lire

Ne nous
r<'rces. Si

effrayons pas et ne prsumons pas de nos nous coutons l'imagination, elle nous jettera

dans

le

dcouragement, et nous fera regarder

comme

DES AMES IINTERILLRES.

221

une chimre, comme une chose impossible la nature humaine, ce dpouillement entier de nous-mme la raison mme, si nous la consultons, nous en dira autant mais si nous consultons la foi, si nous jetons un regard sur la croix de Jsus-Christ, si nous mditons attentivement le grand mystre de la Passion, nous concevrons jusqu'o doit aller le renoncement nous-mme pour
;
:

parvenir l'union avec Dieu seul. Prions ce divin Sau-

veur de nous ouvrir

les yeux, et

telligence de cette grande parole

de nous donner l'inTout est consomm;


:

mon
le

Pre, Je remets
faire

mon

esprit entre vos mains. Prionsqu'il


fit

de nous

comprendre ce
il

lorsque par une

mort

volontaire

remit son

me
faut

entre les mains de la

justice divine

pour l'expiation de nos pchs.


il

se de ce grand sacrifice,
la raison,

A la penque l'imagination, que


taise, et
si

que toute intelligence cre se


faire

qu'on

reconnaisse qu'il n'est point de renoncement

grand

que l'homme ne doive


la possession

de grand cur pour mriter

de Dieu seul.
plus de nos forces, et ne nous

Ne prsumons pas non


de
la porte

croyons pas capables d'une gnrosit qui est au-dessus


de
la crature.

Pour nous gurir de

cette

aveugle prsomption, et pour concevoir autant qu'il se peut l'horreur extrme qu'inspire la nature le parfait

renoncement au jardin des

Oliviers

S'il est possible,

nous-mme, considrons Jsus-Christ coutons ce qu'il dit son Pre : que ce calice s'loigne de moi ; ce mme
;

de boire avec tant d'ardeur. Si l'Homme-Dieu a voulu pour notre instruclioL prouver cette rpugnance extrme pour le sacrifice qu'il avait accept ds le premier instant de sa vie, quelle grce puissante ne nous faut-il pas pour faire, je ne dis pas
calice qu'il avait dsir

222

MANUEL
sacrifice pareil
faible

on

au sien, mais un sacrifice qui


le
la

ait

quelque

ressemblance avec

sien? Humilions-

nous, confondons-nous, tremblons


faiblesse et de notre lchet
;

vue de noire

mais en

mme

temps

di-

sons

Dieu est tout-puissant

pas
lui

lui rsister,

plaira;

il

me
il

de gnrosit;
dra

pourvu que je ne veuille il fera de moi et par moi tout ce qu'il rendra capable des plus grands efforts m'arrachera moi-mme, et m'appren;

me
!

perdre en
!

lui

pour revivre en
parole
!

lui.

Ah
qu

Dieu seul

quelle

qu'elle est

grande,

elle reiiferme

de choses

Plus de cratures, plus de


:

soi-mme, plus de dons de Dieu


tire

vide total, perte en-

de tout ce qui n'est pas Dieu seul, Dieu en luimilieu.

mme, Dieu sans aucuu

ESe la prire continuelle.

Jsus-Christ a dit

// faut prier toujours, et

ne ja-

mais

se

lasser. Saint

Paul recommande aux chrtiens


si

de prier sans interruption. De quelle prire doit s'entendre ce prcepte, ou,


l'on veut, ce conseil ? et

com-

ment

est-il

possible de l'accomplir?

Il est

vident d'abord qu'il ne peut pas s'agir de la-

prire vocale, qui ne saurait avoir lieu qu'un certain

temps.

On ne

peut pas non plus tre toujours dans l'exerIl

cice actuel de l'oraison mentale.

est impossible enla

core d'occuper continuellement son esprit de


ieu ou des choses de Dieu.

pense de
inter-

Une

attention

non

rompue la prsence de Dieu est au-dessus des forces humaines, et n'est pas compatible avec les embarras de
cette vie.

Gomment donc

et

par quelle autre espce de

DES AMES UNTBIEDRES.

23S

prire peut-on remplir les intentions de Jsus-Christ ? Par la prire du cur, qui consiste dans une disposition
habituelle et constante d'amour de Dieu, de confanc3

en Dieu, de soumission sa volont dans tous les vnements de la vie; dans une attention continuelle la voix
de Dieu, qui se fait entendre au fond de la conscience et nous suggre sans cesse des vues de bien et de perfection. Cette disposition du cur est celle oii devraient
tre tous les chrtiens; c'est celle
saints; et c'est

o ont

t tous les
la vie

en cela uniquement que consiste

intrieure.

Dieu appelle tout le monde cette disposition de cur, puisque c'est sans contredit pour tous les chrtiens que Jsus-Christ a dit qu'il faut toujours prier; et il est certain que tous parviendraient cet tat s'ils rpondaient fidlement l'attrait de la grce. Que l'amour de Dieu soit vritablement dominant dans un cur; qu'il lui devienne en quelque sorte comme naturel; qu'on ne souffre absolument rien qui y soit contraire; qu'on
s'applique continuellement l'augmenter en cherchant

plaire Dieu en toutes choses, et en ne


rien de ce qu'il

lui refusant

demande

qu'on prenne

comme de

sa

main

une dtermination inbranlable de ne jamais commettre aucune faute avec vue et rflexion et, si l'on a le malheur d'en
tout ce qui arrive; qu'on soit dans
;

faire

une, qu'on s'en humilie et qu'on s'en relve aussi-

tt;

on sera dans

la pratique

de

la prire continuelle.

Cette prire subsistera au milieu de nos occupations,

de nos entretiens, de nos amusements mme innocents. La chose r/est donc pas impraticable, ni aussi difficile qu'on pouri.'ait se l'imaginer. Dins cet tat on ne pense pas toujouis Dieu, mais ou ue s'arrte jamais volon*

{84
tairemenl

MiNCEL

aune pense inutile, encore moins un penOn ne fait pas sans cesse des actes, on ne prononce ps sans cesse des prires; mais le cur est
se mauvaise.

toujours tourn vers Dieu

toujours attentif Dieu

toujours prt faire sa sainte volont.

On
relle

se trompe

quand on

croit qu'il n'y a

de prire

que

celle qui est expresse, formelle, sensible, et

dont on peut se rendre tmoignage soi-mme. De l


vient que tant de personnes se persuadent qu'elles
font rien l'oraison, lorsqu'il n'y a rien de

ne

marqu,

rien que l'esprit ou le

cur aperoivent ou sentent; ce

qui les engage y renoncer. Mais on devrait faire rflexion

que Dieu entend,


curs;

comme

dit David, la prpara-

tion de nos

qu'il n'a

besoin ni de nos paroles ni


la disposition in-

mme
germe

de nos penses pour connatre

time de notre
et

que notre prire se trouve dj en en substance dans le fond de la volont, avant


;

me

qu'elle soit dveloppe par la parole ou par la

pense

en

un mot, que nos actes intimes


rflexion, et

et directs

prcdent toute

ne sont pas

sentis ni aperus,

n'y fasse une attention expresse. Aussi

moins qu'on quand on demanda

saint Antoine quelle tait la meilleure manire de


prier
:

C'est,

dit-il,

lorsqu'en priant on ne pense pas

qu'on prie. Ce qui rend cette manire de prier plus excellente, c'est

que l'amour-propre n'y trouve rien o

il

puisse s'appuyer, et qu'il ne saurait en souiller la puret

par ses regards.

La prire continuelle n'est donc pas difficile en elleet nanmoins elle est trs-rare, parce qu'il est plusde curs disposs comme il faut pour la faire, et assez courageux et fidles pour y persvrer. On ne commence y entrer que du moment qu'on s'est donn tout

mme,

DES AMES INTRIEURES.


fait Dieu. Or,
il

SS5

Dieu sans rserve

d'mes qui se donnent y a presque toujours dans ce don de secrtes restrictions de l'amour-propre, comme la suite
est trs-peu
;

il

Mais quand ce don est plein et rcompense sur-le-champ du don de luimme il s'tablit dans le cur, et il y forme cette prire continuelle qui consiste dans la paix, dans le recueillement, dans l'attention Dieu au dedans de soi-mme au milieu des occupations ordinaires. Ce recueillement est d'abord sensible on en jouit, et on le sait. Il devient ensuite tout spirituel; on l'a, mais on ne le sent plus. Si

ne tarde pas

le faire voir.

entier, Dieu le
;

l'on regrette ce sentiment

si

doux,

si

consolant qu'on a
effet

perdu

si

l'on veut le rappeler, c'est

un

de l'amour-

propre. Si l'on croit qu'on n'est plus recueilli et qu'on ne


pratique plus la prire continuelle, parce qu'on ne sent
plus rien, c'est une erreur.
Si l'on

a la pense de quitter

l'o-

raison et ses exercices ordinaires, sous prtexte qu'on n'y


fait rien, c'est

succombe,

si

l'on se relche

une trs-dangereuse tentation. Si l'on y de sa fidlit, si Ton va cher-

cher auprs des cratures la consolation qu'on ne gote plus en Dieu, on perd le don de la prire continuelle,

on dchoit de son
que
l'on n'tait
faut-il

tat,

et l'on s'expose devenir pire

avant que de se donner Dieu.


faire

Que
que de

donc

pour se conserver dans

la prati-

Se bien persuader qu'elle devient plus excellente, plus agrable Dieu et plus utile l'me, mesure qu'elle devient plus insensible et moins aperue. 2 Laisser tomber peu peu tous les regards et
la prire continuelle ? 1*

les rflexions qu'on fait sur soi pour voir ce qui s'y passe. Ces regards sont frquents dans les commencements, k cause de la surprise que cause l'opration de Dieu, et de la

complaisance qu'y trouve l'amour-propre. 'Mais lorsque

226
le sensible est t,

MAKUEL

il ne faut plus se permettre de rune marque que Dieu va nous tirer de nous-mmes, et nous faire entrer en lui pour nous y perdre. 3 Rsister fortement toutes les penses qui peuvent nous venir, que nous perdrons le temps, que nos oraisons, que nos communions, que nos lectures sont sans aucun fruit, parce que nous les faisons sans sentiment, sans au-

flexions

c'est

cun got.

C'est le

dmon,

c'est l'amour-propre, c'est la

nature toujours avide de consolations, qui nous suggrent


ces penses
si
:

elles

ne nous tourmenteront pas longtemps

nous sommes assez gnreux pour sacrifier Dieu nos intrts, pour ne chercher que lui, et nous oublier
et assez senss pour ne pas prtendre tre manire et selon nos ides, comme si nous savions ce que c'est que la saintet, et quelle voie y conduit. Soyons donc assez raisonnables pour croire que

nous-mmes

saints notre

la saintet

ne peut tre que l'uvre de Dieu seul, pour

le

laisser faire et

nous abandonner entirement

lui|

sans nous permettre un seul jugement sur ses oprations. 4 Enfin tre plus fidle que jamais ne chercher

cratures

aucune espce de consolation ni mme d'appui dans les ne se livrer aucune dissipation, mais consentir tre sevr en mme temps des plaisirs du ciel
;

et

de tous ceux de

la terre,

mme

les plus innocents,

lorsque la grce nous inspire de nous en priver.

En

observant ce que je viens de dire, on franchira sans


plus difficile de la vie spirituelle, et des preuves plus purifiantes, si Dieu juge propos de nous y faire passer. Les effets de la prire continuelle, d'abord dans ses

danger

le

pas

le

l'on se disposera

commencements quand

elle est sensible, sont


c'est

de nous

apprendre par exprience ce que

que

l'intrieur et

DES MES UNTBIEURES.


le rgne de Dieu

327
l'a-

dans nos mes; de nous inspirer

mour de la retraite et de la solitude; de nous dgoter du monde, de ses vains entretiens et de ses faux plaisirs;

de purifier nos sens, et de leur communiquer une

certaine innocence qui les lve au-dessus des objets

capables de les tenter.

Quand
effets

cette prire n'est plus sensible ni aperue, ses

sont de nous dtacher des consolations spirituelles,

et de

puret quand

nous rendre capables de les recevoir avec plus de il plaira Dieu de nous en donner; de faire

mourir peu peu l'amour-propre; de nous concentrer dans notre nant, en nous apprenant que de nous-mmes

nous ne pouvons nous donner aucune bonne pense, aucun bon mouvement; de nous simplifier en supprimant tous les regards, toutes les rflexions sur nous-mmes; d'anantir par degrs le jugement propre, le propre esprit, et de nous disposer juger de tout par l'esprit de Dieu; enfin, d'tablir notre me dans une certaioe disposition de dsintressement l'gard de Dieu et de son
service,

et tre contente de n'tre rien,


tout. Alors Dieu

en sorte qu'elle commence s'oublier elle-mme, pourvu que Dieu soit


pousse l'me se sacrifier rellement et
souille

s'offrir

toutes les croix intrieures et extrieures,


Il

qui en font un holocauste d'agrable odeur.

l'me en apparence par des tentations de diffrentes sortes: elle se croit coupable, elle voit du pch dans toutes ses actions,
il

lui

parat que Dieu rejette sa prire,

qu'il s'loigne d'elle, qu'il est

qu'elle n'a attendre, dans cette vie et


les effets

en colre contre elle, et dans l'autre, que


les

de sa juste vengeance. Quelquefois

hommes
la

se tournent contre elle; et tandis qu'au dedans elle se


croit perdue,

on

la

calomuie, on

la

condamne, on

228

MIV'UEL

perscute au dehors. Cependant elle se tient loujoursabandonne Dieu, toujours sous la main de son bon
plaisir
:

pourvu

qu'il tire d'elle sa gloire

de quelque masoit

nire que ce

soit, elle est

contente. L'preuve dure au-

tant qu'il est ncessaire pour

que sa perte en Dieu

meure ce que l'amour-propre a dplus intime. Aprs cette mort mystique, elle ressuscite, et elle entre ds ici-bas dans une espce de jouissance de la vie glorieuse. Voil o conduit la prire
consomme,
et qu'elle

continuelle bien entendue et bien pratique.

CDe la confiance

en Dieu.

De

toutes les vertus, la plus ncessaire

l'homme
ne peut

est

la confiance

en Dieu, parce que sans


il

elle

il

rien,

et qu'avec elle

peut tout. Cette vertu est place entre

deux excs qu'il faut galement viter, et o donnent nanmoins la plupart des hommes. Les uns donnent dans la prsomption, les autres dans la pusillanimit. Les premiers se font une fausse ide de la bont de Dieu,
et en abusent, soit

pour

l'offenser, soit

pour se relcher

dans

la

poursuite de la perfection. Dieu, disent-ils, ne

me damnera
temps de

pas pour
prs.

si
:

peu de chose;
il

il

me donnera le

faire pnitence
si

n'est pas si exigeant, et il n'y

regarde pas de

Les seconds ont une apprhen sa misricorde.

sion trop vive de la justice de Dieu et de la rigueurde se

jugements; peine
Cette crainte
les

font-ils attention

glace,

abat leur courage, les jette

quelquefois dans le dsespoir. L'amour- propre et une


fausse ide sont la source de l'un et de l'autre excs.
faut tenir
Il

un

juste milieu, qui consiste mettre telle-

DES AMES INTERIEURES.

22

ment en Dieu
rions jamais.

toute notre confiance, que jamais nous ne


et qu'aussi

prsumions de sa bont,
Il

nous n'en dsesples

n'y a que les

mes vritablement d-

voues Dieu qui sachent tenir ce juste milieu;


autres s'en cartent plus ou moins. Les

hommes donnent

plus aisment dans la prsomption; les femmes, dans la


crainte et la dfiance.

La confiance en Dieu
connaissance de Dieu,
et

est fonde

d'une part sur la


la

de l'autre sur

connaissance

de nous-mmes. La connaissance de Dieu nous apprend qu'ilest infiniment bon en lui-mme; qu'il aime ses cra-

pasne pas les aimeret ne pas vouloir que leur perte ne peut jamais venir de lui. La religion nous apprend qu'il nous a aims incomparablement au del de tout ce qu'il est possible d'imaginer, jusqu' nous livrer son propre Fils, et le livrer pour
tures; qu'il ne peut
;

leur bien

nous

la

mort;

qu'il

nous prvient de ses grces;

qu'il
;

est toujours dispos recevoir le pcheur pnitence


qu'il lui

pardonne et qu'il oublie toutes ses fautes, pourvu qu'il revienne sincrement lui, et qu'il ne cesse de le poursuivre dans ses garements pour le ramener lui. Pour peu que nous rentrions en nous-mmes, et que nous rflchissions sur la suite de notre vie, l'exprience nous apprend tous que Dieu a us envers nous d'une misricorde infinie; qu'il a prserv les uns du pch, qu'il a longtemps soufet les a retirs des occasions fert les rechutes des autres; qu'il pouvait nous damner
;

le premier pch, et qu'il ne l'a pas fait; qu'il nous a mnag tous les secours pour arriver lui, et que nous lui devons notre retour au bien et notre persvrance dans le bien. Rappelons-nous toutes les grces personnelles que nous avons reues de lui; et, outre

aprs

iSO
celles

MANUEL

que nous connaissons, soyons persuads qu'il y en a beaucoup d'autres que nous ignorons. Que de motifs pris du ct de Dieu de mettre en lui toute notre
confiance
!

Les motifs

tirs

de nous-mmes ne sont pas moins

pressants Je ne puis rien, absolument rien, de

moi-

dans l'ordre surnaturel. Non-seulement je suis faible, mais mes forces sont tout fait nulles. Je puis mal user de ma libert, je puis me perdre mais je ne
:

mme

saurais de

moi-mme
Il

bien user de

mon
la

libre arbitre et

me

sauver.

me

faut

un secours de

grce toujours

prsent, et ce secours est accord principalement la


prire inspire par la confiance. Si je tombe,
il

m'est
;

impossible de
et
il

me

relever

si

Dieu ne

me

tend la main

me

la

tend ds que je l'invoque. Je ne puis compj'en ai mille preuves d'exprience.

ter sur

mes promesses, sur mes bons propos, sur mes


:

Quant aux tentations qui assigent le chemin de la vertu, ce serait un aveuglement et une folie manifestes de penser que je puis m'en garantir par moi-mme. n un mot, toute l'uvre de mon salut, depuis le commencement jusqu' la consommation, dpend de Dieu. Il a entre les mains des moyens infaillibles de la faire russir; et malgr toute ma faiblesse, malgr mes misres, malgr mon penchant au mal, elle russira infailliblement si je ne perds jamais la confiance en Dieu,
rsolutions

aux dangers

et

si

j'attends tout de lui,


lui. Il

si

je

me

tiens toujours attach

donc vrai qu e plus on a d'humilit, c'est-dire mieux on se connat soi-mme, plus on a de confiance en Dieu. Or, une confiance appuye sur l'humilit en peut jamais tre prsomptueuse. D'un autre ct, une confiance qui a pour base la bont infinie de Dieu,
est

DES AMES INTRIEURES.

31

son amour extrme pour sa crature,

et sa toute-puis-

sance, ne saurait tre timide et pusillanime. Car que peut craindre celui qui met tout son appui en Dieu? Jetez-vous entre ses bras, dit saint Augustin,
il

ne se

reti-

rera pas pour vous laisser tomber. Mais entre les bras

de Dieu quel ennemi peut nous nuire? quelle tentation


peut nous en arracher
!

La

justice de Dieu est bien terrible,


;

dit-on,

et l'on

doit toujours la craindre. Gela est vrai

mais pour qui


qui adorent
leur pre,

est-elle terrihile? Est-ce pour les enfants

Dieu,

qui l'aiment, qui

le

servent

comme

qui sont dtermins ne lui rien refuser, ne lui d-

en rien? Non. Si ces enfants aiment Dieu, Dieu aime encore plus; il voit que leurs fautes ne sont point des fautes de malice, mais d'imperfection et de fragilit au premier regard d'amour et de regret qu'ils jettent sur lui, ils les leur pardonne et, s'il a les en
plaire
les
: :

punir,

il

les

en punit dans ce monde d'une manire

avantageuse leur salut.


Est-ce pour les pcheurs qui reviennent sincrement

Dieu que sa justice est terrible? Non.


les effets
traits

Ils

prouvent
ils

de sa grande misricorde ;
la jalousie

et

souvent

sont

avec tant de bont, que les justes


:

mmes en con-

oivent de

tmoin l'enfant prodigue, tmoin

Madeleine.

La justice divine

n'est terrible

que pour ceux qui n'ont


par prsomption, soit

pas recours sa misricorde,

soit

par dsespoir; pour ceux qui aiment le pch, et qui n'en veulent pas sortir; pour ceux dont la volont n'est
pas droite,
Dieu. Mais
il

et qui

voudraient,

est clair

s'il se peut, tromper que tous ces pcheurs n'ont pas ni


;

ne peuvent avoir de confiance en Dieu

il

est clair qu'ils

232

MANUEL
;

n'ont pas droit cette confiance

car la confiance ne
le dsir

peut commencer qu'au


voir offens Dieu.

moment o commencent
le

sincre de renoncer au pch, la honte et

regret d'a-

La crainte

mme

de
la

la justice

divine

est alors l'aiguillon qui

nous porte

confiance.

le

Dieu veut que l'on craigne sa justice, afin qu'on vite pch, qu'on en sorte au plus tt, qu'on l'expie par

la pnitence,

qu'on ne se

flatte

jamais de l'avoir

suffi-

samment
lui,

expi, et qu'on ne

pardon. Mais en
tourne vers

mme

prsume pas lgrement du temps il veut qu'on se confie en

qu'on espre tout de sa misricorde, qu'on se relui

par amour plutt que par crainte, qu'on

ne

se livre

pas des frayeurs vaines et injurieuses Dieu,

qui n'ont d'autre effet

que de nous consterner


la

et

de nous

dcourager.

Mais jusqu'o doit aller


loin

confiance en Dieu? Aussi

que sa puissance et sa bont, aussi loin que notre faiblesse et notre misre; c'est--dire qu'elle ne doit point avoir de bornes. Aussi, quelque difficile que soit
la perfection,

frayer ni

il faut y tendre avec assurance, sans s'efdes difficults ni des dangers. Mais comme
:

en se regardant en soi-mme, on doit toujours se dire


et notre

Je ne puis rien; en regardant Dieu, qui sera notrejguide


soutien dans toute la route, on doit dire
:

Je

puis tout, et avec sa grce je viendrai bout de tout-

Mais le monde est bien redoutable. Ayez confiance^ rpond Jsus-Christ; j'ai vaincu le monde. Il l'a vaincu dans sa personne; il le vaincra dans la ntre. Est-il plu
redoutable pour nous qu'il ne
et
ils
l'a

pour

les

martyrs

pour tant de saints? Ces martyrs


quelque force par eux-mmes
?

et ces saints avaientils

Pas plus que nous,


l'tre

taient forts

en Dieu

nous pouvons

comme eux

DES AMES IINTRIECRES.

^33

du dmon sont subtils. Le dmon ne peut rien contre une humble confiance. Ne prsumez pas de vous-mme, attendez tout de Dieu, et tous les
Mais
les piges
efforts

de l'enfer ne vous nuiront jamais.


l'amour-propre

Mais
tout;
il

corrompt

tout,

empoisoure
l'on

est toujours craindre,

quelque progrs que

ait fait.

Dfiez-vous-en donc toujours; soyez toujours eu

lont.

garde contre votre propre jugement et votre propre voCroissez chaque jour dans l'amour de Dieu; et
affaiblirez

chaque jour vous

l'amour-propre. Sacrifiez

tous vos intrts ceux de Dieu; laissez-lui le soin de

ce qui vous regarde, et ne vous occupez que de son bon


plaisir.

Ne rapportez pas Dieu


et

vous-mme, mais rap-

portez-vous Dieu pour tout ce qui vous concerne dans


le

temps
Mais
il

dans l'ternit

et

l'amour-propre fera place

l'amour de Dieu.
faudra passer par bien des preuves et des hufait

miliations pour mourir tout

moi-mme. Oui,
et ces

et

cela va plus loin qu'on ne peut se le figurer. Mais plus

vous accepterez avec gnrosit ces preuves


et votre force crotront

hu-

miliations, plus Dieu vous y soutiendra. Votre courage

mesure ou plutt, mesure que vous perdrez votre propre force, vous acquerrez la force de Dieu, et avec elle vous deviendrez capable de tout, suprieur tout. Votre victoire sur le monde, sur le dmon, sur vous-mme, sera l'effet de votre confiance
;

en Dieu. La parfaite

charit,

dit saint Jean,

bannit l

crainte, toute crainte sans exception, hors celle d'offen-

ser Dieu et de lui rien refuser.

JS4

UAI^CEL

Sar l'amour de Dien*

est

trange

qu'il faille exciter


fin, et

l'homme aimer Dieu,


l'unique source de son
lui

qui est son principe et sa

bonheur,

et

que Dieu se

soit

cru oblig de

en

faire

un

prcepte. L'amour que nous avons pour

nous-mmes

n'est-il

pas suffisant pour nous engager l'amour de

Dieu, et nous faut-il pour cela d'autre motif que celui

de notre plus grand et mme de notre unique intrt? Vous m'ordonnez de vous aimer, mon Dieu disait
!

saint

Augustin,

comme

si

ce n'tait pas pour moi

le

plus grand des malheurs de ne pas vous aimer! Quoi


qu'il

le plus

en soit, Dieu en a fait un prcepte, et le premier, grand de tous les prceptes, celui auquel se rIl

duisent tous les autres.

est

conu en ces termes


esprit,

Vous

aimerez

le

Seigneur votre Dieu de tout votre

de tout

votre cur, de toute votre me et de toutes vos forces. Expli-

quons
quelles

les

paroles de ce commandement, et voyons marques nous pourrons connatre si nous le

remplissons.

Vous aimerez d'un amour de raison, d'un amour de


prfrence, d'un

amour autant au-dessus de tous

les

autres amours, que Dieu est au-dessus de tous les objets qui
mettez,

peuvent exciter l'amour de l'homme. Vous ai"

non pour quelques


les

instants ni par intervalles,

mais toujours et tous


votre raison a

moments, depuis

celui

commenc

vous faire connatre Dieu,

jusqu'au

dernier soupir de votre vie. Cet

amour sera
permanente

la disposition actuelle et habituelle, fixe et

de votre cur. Vous aimerez d'un amour proportionn l'tal dans lequel Dieu avait cr le premier homme,
et oii
il

vous a mis par

le

baptme, d'un amour infug

DES AMES INTEBIECBES.

25

par consquent, et surnaturel, et vous conserveiez toujours prcieusement la grce sanctifiante laquelle est
attach cet amour;
et, si

vous n'avez pas encore cette

grce, vous ferez tout ce qui dpend de vous pour l'obtenir


;

et, si

vous l'avez perdue, vous ne ngligerez rien


tt.

pour
est

la

recouvrer au plus

Dieu offre sa grce tous,

et avec cette grce son saint

amour;

et,

quand l'homme
s'il

parvenu

l'ge

de raison,

c'est toujours sa faute

n'obtient pas l'un et l'autre tt ou tard.

Vous aimerez

le

Seigneur votre Dieu. Les principaux


l'tre infiniment parfait,
l'tre in-

motifs de l'amour de Dieu sont renferms dans ces paroles.


Il

est

Dieu;

finiment aimable, aimable en lui-mme, par lui-mme


et

pour lui-mme, source de tout ce


de perfection dans
le plus pur, le

qu'il

y a d'amabi-

lit et

les objets crs. Il mrite

donc

l'amour

plus dsintress, le plus inIl

dpendant de tout autre amour.


avez avec
voir. Il
lui

est votre Dieu.

Vous
d''a-

tous les rapports qu'il est possible


tir

vous a
;

vous tes
jouissez
;

il

du nant ; il vous a fait tout ce que vous a donn tous les biens dont vous
les

il

vous

conserve, et vous conserve vousIl

mme

chaque instant.

fait

encore plus pour vous

que dans celui de la nature; sa dans rvlation vous instruit de toute l'tendue de ses bienfaits; mditez-les, et voyez ce que vous lui devez d'amour et lie reconnaissance. Il vous en prpare de plus grands encore dans l'ordre de la gloire car il ne vous
l'ordre de la grce
;

ne vous a rachet, que pour vous rendre ternellement heureux par la possession de lui-mme. L'amour ternel qu'il a eu pour vous l'a port seul vous faire, vous promettre, vous destiner de si grands
a cr,
il

liens; et pour tout cela

il

vous demande uniquement

2(

MANUEL

que vous l'aimiez comme voire Crateur, votre Sauveur, votre Rmunrateur. Cela est-il juste? Pouvezvous vous refuser ce devoir?
le
Il

est

encore

le

Seigneur

Souverain, l'unique Seigneur, le principe de tout,

la fin

de

tout, le centre

par

lui et

par rapport

de tout. Rien n'est aimable que lui vous ne pouvez sans rbel;

lion lui refuser votre

hommage,
injustice.

aucun autre objet sans


celui dont
il

ni le partager avec Son principal domaine,

est le plus jaloux, est votre

cur
il

c'est
lui

par

l'amour

qu'il

veut rgner sur vous

ne

suffit

point qu'on le craigne; ce qu'il dsire, ce qu'il

com-

mande
cet

par-dessus tout, est qu'on l'aime.

Il

exige de vous

amour, sous peine du plus grand des malheurs,

d'un malheur ternel, d'un malheur invitable auquel


rien ne pourra vous soustraire.
tice,

Tous

les motifs

de jus-

de reconnaissance, d'esprance et de crainte se runissent pour vous assujettir cette loi d'amour.

Vous aimerez donc le Seigneur votre Dieu. Et comment? De tout votre esprit, qui ne vous a t donn que pour le connatre. Vous l'aurez toujours prsent la
pense, en ce sens que vous bannirez de votre esprit
toute pense qui

pourrait l'ofl'enser, toute pense qui


tout autre
lui

pourrait vous dissiper, et vous attacher


objet,

au prjudice de l'attachement que vous


loi

devez.

d'amour vous prescrit de vous instruire et de vous occuper des choses de Dieu et de tout ce qui tend son service; des devoirs de votre tat; de mener, en un mot, une vie srieuse digne d'une crature faite uniquement pour Dieu. Vous l'aimerez de tout votre cur. Vos principales afCelte
fections seront pour Dieu, et toutes vos autres affections se rapporteront

lui.

Vous y renoncerez, pour

ES AMES IMTniICRKS.

2,':7

peu qu'elles tendent vous en loigner. Dieu aura tout votre cur, et il ne le partagera avec personne parce qu'il l'a fait pour lui seul, et que vous ne l'aimerez pas comme il mrite si vous aimez avec lui quelque chose
;

que vous n'aimiez pas pour lui. Vous l'aimerez de toute votre me
vous serez toujours dispos

c'est--dire

que
vos

sacrifier tout

pour

lui,

biens, votre honneur, votre vie, et que vous consentirez renoncer tout, tout souffrir, tout perdre,

que de transgresser le prcepte de l'amour de faut donc que l'amour nous lve au-dessus de tout plaisir des sens, au-dessus de tout respect humain,
plutt

Dieu.

Il

au-dessus de toute crainte humaine, au-dessus de toutes les promesses et de toutes les menaces, au-dessus

de tous

les
il

avantages que

le

monde
Il

pourrait vous
faut

offrir,

ou dont

pourrait vous priver.


la

que vous soyez

constamment persuad, dans

pratique, que c'est tout

gagner que de tout perdre pour Dieu. Enfin, vous l'aimerez de toutes vos forces; c'est-dire, vous ne mettrez aucunes bornes cet amour, parce que la mesure de l'amour de Dieu est de l'aimer sans mesure. Vous vous appliquerez continuellement
l'augmenter; toutes vos intentions, toutes vos actions tendront ce but, et vous en ferez surtout l'objet de
vos prires et de vos pratiques de pit.
intention est noble,
qu'elle est

Oh
les

que cette
et

digne de Dieu

de

l'homme, de

faire oraison,

de frquenter
la

sacrements,

d'exercer les uvres de charit, de souffrir toutes les peines de cette vie uniquement dans

vue d'accrotre

en nous

le

saint

amour
1

Que

c'est bien l

aimer Dieu de

toutes ses forces

Mais quelles maraues peut-on connatre

si

on l'aime

MANUEL

beaucoup de bonnes on a de la peine les rassurer. Sur cela j'ai leur dire 1 que la crainte de ne pas aimer assez Dieu, que l'inquitude o l'on est ce sujet, que Je dsir de l'aimer davantage, est une preuve non quiainsi? Car voil ce qui tourmente

mes,

et sur quoi

qu'il

voque que notre cur est tout lui. J'ajoute nanmoins y a de l 'amour-propre dans ce que cette crainte et
qu'il faut s'en

ette inquitude ont d'excessif;


ter l-dessus

rapporet

aux dcisions d'un sage confesseur,

ne

point troubler sa paix en s'examinant l-dessus avec


anxit.
2

Que ce

n'est point par le sentiment de l'amour

qu'il faut

juger de sa ralit, mais par les effets qu'il

produit. Les gots et les affections sensibles ne dpen-

dent pas de nous; Dieu les donne et


il

les retire
ils

quand

lui

plat, fies

gots sont trompeurs;

peuvent quels'y atta-

quefois venir de l'imagination, d'une complexion tendre, d'efforts indiscrets;


il

est

dangereux de

cher; et

le

dmon nous en procure

quelquefois pour

nous sduire. Dans cette attache la dvotion sensible, c'est moins Dieu qu'un aime que soi-mme. C'est donc
par
les effets qu'il faut

juger de

la ralit

de l'amour

courageux tout entreprendre pour Dieu, tout souffrir pour Dieu; si l'on compte pour rien sa propre consolation dans le service de Dieu; si l'on ne
si l'on est

se recherche

en rien soi-mme

si

l'on

persvre au
l'a-

milieu des tentations, des dgots, de l'ennui, de

bandon; car ce sont l les vritables preuves Je l'amour. 3 A mesure qu jH avance dans la vie intrieure, on rflchit moins sur son amour et sur ses dispositions
l'gard de Dieu;
l'on

s'abandonne

lui

sur ce point

DES AMES INTERIEURES.

J5S, et

comme

sur tous les autres


;

on l'aime sans penser

sans savoir qu'on l'aime


plus de puret.

et c'est alors qu'on l'aime

avec

On

n'est plus
:

expos aucun regard de


l'me se porte tout entire

vaine complaisance sur soi


vers Dieu,
et

ne se retourne jamais sur elle-mme. en Dieu. Elle est tout abme, toute perdue en lui et, si elle tait capable d'une rflexion pour se dire seulement qu'elle aime, elle sortirait de son tat, et s'exposerait dchoir.

L'amour

est sa vie, et sa vie est


;

4'

En gnral

ce n'est point par les rflexions ni par

les retours frquents sur

quiert et se conserve

mais par

soi-mme, que l'amour s'acla vue directe de Dieu,


fidlit

par une intention pure, par un renoncement continuel

toute vue propre, par une


les

constante suivre

mouvements de

la grce, et n'couter

en rien notre

propre esprit.
notre

L'amour a sa source en Dieu, c'est lui qui le met en cur lui seul lui donne l'accroissement, lui seul
;

en connat
celui

la

nature

et la perfection. Laissons-le faire

donne le commencement nous en donnera le progrs, pourvu que nous nous tenions constamment unis lui, et que nous nous laissions conqui nous en

duire son esprit. Jsus-Christ a dit

Je suis venu ap-

porter

le feu

sur la terre

; et

que veux-je, sinon qu'il

s'allume? Prsentons-lui nos curs, afin qu'il y mette

une fois allum, il ne s'teindra jamais de flamme consumera tout ce qu'il y a de lui-mme terrestre, d'impur dans notre me il la consumera ellemme avec sa proprit, et la transformera en lui. Ainsi
ce feu divin
;
;

sa

soit-il.

s 4*

MA.MJEL

Dn

repos en Dieu.
Venez moi, vous tous qui tes dans travail et dans la peiue, et je vous
vous trouverez
Jesus-Christ.
le

le

soulagerai; et

repos

de vos me.

Cette invitation s'adresse touales

hommes
;

nul autre

que Jsus-Christ ne la leur a jaiiiais faite et ils ont tous le plus grand intrt prouver ce qu'il y a de rel dans celte promesse. Nous souffrons tous ici-bas plus ou moins, soit des peines de l'esprit, soit des peines du
cur,
soit

des peines du corps. Et cependant nous aspi-

le repos, nous le cherchons avec le plus grand empressement, et nous nous fatiguons toute la vie dans cette recherche, sans pouvoir parvenir la plu-

rons aprs

part l'objet de nos


le

vux. O

est le repos ?
s'il

faut-il

chercher

Question intressante
c'est le plus

en

fut jamais.
le

Les uns, et
repos dans
la

grand nombre, cherchent

jouissance des richesses, des plaisirs, des

honneurs de la vie. Quels soins ne se donnent-ils pas pour se les procurer, pour les conserver, pour les aug-

menter
giles,

et les

accumuler

Y trouvent-ils

le

repos

Non.

Comment le
dsirent
;

repos se rencontrerait-il dans des biens fra-

incapables de satisfaire les passions

mmes

qui les

dans des biens qui n'ont aucune proportiofi


le laissent

avec

le

jours dvor par

cur humain, qui une soif

toujours vide, tou;

plus ardente

dans des biens

toujours disputs, toujours envis, qu'on s'arrache avec


fureur les uns aux autres dans des choses qui sont
?

Quel repos peut-on trouver


mobilit

la

mme

? Si le fuH-

DES AMES IHTEHEtftK.

241

dment sur lequel on tablit son repos est toujours en mouTement, n'est-ce pas une suite ncessaire qu'on prouve l'exples mmes agitations? Que chacun se consulte
:

rience est la plus sensible des preuves. Quel

homme

got

le

repos au milieu des plus grands trsors, des

plaisirs les plus vifs,

des honneurs les plus flatteurs? Le


l
:

repos n'est donc pas

tout le

dant c'est

que tous

les

monde le sait et cepenhommes le cherchent. Ils s';

puisent en dsirs, en projets, en entreprises_, et jamais


ils

ne parviennent un seul instant de repos


quelle folie

et s'ils

consultent leur raison, elle leur rpond qu'ils n'y par-

viendront pas. Quel aveuglement

Les autres tablissent leur repos dans eux-mmes, et en cela ils se croient plus sages que ceux qui le mettent

en des choses

extrieures, Mais sont-ils sages en effet?


fait

L'homme

pour se suffire lui-mme? Peut-il de son repos? Ses ides chantrouver en gent chaque jour; son cur est dans une inquitude peril imagine sans cesse de nouveaux systmes ptuelle
est-il

soi le principe

de

flicit, et

il

est seull'ennui le dvore; la

ne rencontre cette flicit nulle part. S'il compagnie, quelque choisie

qu'elle soit, lui est bientt charge; ses rflexions l'pu-

ser et

sent et le tourmentent l'tude et la lecture peuvent l'amule distraire, mais elles ne remplissent pas sou cur.
;

Voil le repos que la sagesse humaine promet ses sectateurs, et

pour lequel

elle les invite

renoncer tout

le reste, s'isoler, se

concentrer en eux-mmes. Repos

trompeur qui
tions,

n'est pas l'abri des plus violentes agita-

et qui est

au moins autant charge l'homme

que

le

tumulte des passions.

O est donc le repos, s'il n'est ni dans les biens du monde ni dans nous-mmes? Il est en Dieu, et en Dieu
KAnUBL SES AMBS
IMT.

' *

.',

MAi>UEL

seul. Jsus-Christ est

venu nous l'apprendre,


ait
!

et c'est la

plus grande leon qu'il nous

donne. Mais coms'criait

bien peu profitent de celte leon

Vous nous avez faits pour vous, mon Dieu


saint

Augustin

et

notre cur

est

toujours agit, jusqu'

ce qu'il se

repose en vous. Cette vrit est le


le

premier
la rai-

principe de la morale; tout concourt


son, la religion, l'exprience.

prouver,

Mais pour se reposer en Dieu, que faut-il faire? Se donner tout lui, lui sacrifier tout le reste. Si vous ne vous donnez qu'en partie et si vous usez de quelque rserve, si vous conservez quelque attache, il est clair que votre repos ne peut tre entier ni parfait, et que le trouble s'y glissera par l'endroit o votre cur n'est pas uni Dieu et appuy sur Dieu. Yoil pourquoi si peu de
chrtiens jouissent d'une paix constante, pleine, inaltleur repos en Dieu seul, ils ne lui confient pas tout, ils ne lui abandonnent pas tout. Nanmoins il n'y a de vrai et de solide repos que dans ce parfait abandon. Ce repos est immuable comme Dieu mme, il est
rable. Ils n'tablissent pas

lev
il

comme
aille

Dieu au-dessus de toutes


parce
qu'il n'y a

les

choses cres;
la jouis-

est intime,

que Dieu dont


il

sance

jusqu'au fond du cur;

est plein, parce

que Dieu remplit et rassasie le cur; il ne laisse aucun dsir, aucun regret, parce que celui qui possde Dieu n'a rien dsirer ni regretter. Ce repos calme les passions, tranquillise

l'imagination, rasseoit l'esprit,

fixe

l'inconstance

du cur. Ce repos subsiste au milieu des

rves de la fortune, des


tations

maux de

toute espce, des ten-

mme

et des preuves, parce

cela ne va .jusqu'au centre

o l'me

se repose

que rien de tout en Dieu

DES MES INTERIEURES.

24 3

Les martyrs sur


les prisons,

les chafauds,

en proie aux plus horrigotaient

bles supplices; les confesseurs dans l'indigence, dans

dans

l'exil,

dans
les

les perscutions,

ce repos et s'estimaient heureux. Les saints l'ont got

dans dans dans

la

solitude,

dans

exercices de

la

pcuiience,

les

travaux excessifs et assidus, dans

les

calomnies,
maladies.

les humiliations,

dans

les infirmits et les

Une
dans
Si

foule de chrtiens l'ont got dans les devoirs p-

nibles de leur tat, dans les croix qui y taient attaches,


la vie
Il

commune

et

dans tous

les

embarras qu'elle

entrane.

ne tient qu' nous de

le

goter

comme

eux.

nous

le

voulons. Dieu sera pour nous ce qu'il a t


Il

pour eux.

ne nous demande,
et notre

ainsi qu'

seule chose, qui est de ne nous appuyer que sur

eux qu'une lui, de


lui.

ne chercher notre repos

bonheur qu'en

L'exprience est certaine et n'a jamais mantju. Du moment qu'on s'est donn Dieu par le cur, qu'on a

mis ordre pour viter

sa conscience, qu'on a pris des


le

mesures

pch, sans distinction de vniel ni de

mortel, qu'on s'est fermement propos d'tre attentif


et fidle la grce, et de

ne rien refuser Dieu,

et

qu'on

s'est

mis sous

la direction

d'un guide clair avec


:

de ce moment on de lui obir en tout qu'on n'avait jacalme un un repos, dans dans entre mais prouv, dont on n'Tavait pas d'ide, et dont on est
la rsolution

tonn. Ce repos est d'abord fort doux et savoureux.


le gote,

On

on sent qu'on en jouit; il nous attire et nous concentre au dedans. Avec ce repos, rien n'ennuie, rien ne
fatigue. Les positions les plus pnibles, d'ailleurs, de;

viennent agiables les autres

plaisirs,

quels qu'ils soient,

deviennent insipides ; on vite avec soin tout ce qui peut Doua tirer d'une si douce jouissance. Nul avare ne craint

24

MANULX

autant de perdre son trsor, qu*on craint lont ce qui

ou altrer noire repos. C'est un sommeil de l'me, o elle veille pour Dieu seul, et o elle dort pour tout le reste. Cela parat une rverie, une illusion quiconque ne l'a f)as prouv. Et ce ne sont pas seulement les mondains qui pensent ainsi tous ceux qui le repos est inconnu, parce qu'ils ne se sont pas pleinement donns Dieu, le traitent de chimre, d'garement d'une imagination chauffe. Mais croyons-en les saints qui en parlent d'aprs leur exprience, croyons-en saint Paul, qui nous
pourrait nous rarir
:

parle d'une paix au-dessus de tout sentiment

croyons-

en Jsus-Christ, qui appelle ce repos sa paix, une paix divine, une paix que le monde ne peut donner ni ravir ;

une paix qu'on ne peut se procurer par ses propres efforts, parce que c'est un don de Dieu, qui est la rcompense du don absolu et irvocable que nous lui faisons de nous-mmes. Je l'ai dit celte paix a ses preuves, et souvent de trs fortes preuves; mais, loin de l'branler, elles ne
:

font que l'affermir; elle s'lve au-dessus de

tous les

nous y lve avec elle. Elle rend le chrtien tellement heureux au milieu de ce qu'il souffre, qu'il ne changerait pas son tat, tout affreux qu'il est, pour
et elle
la

maux,

nature, pour les plaisirs les plus dlicieux que


lui offrir.

le

monde peut
tien qui

Telle est la vie

du

parfait chr-

va Dieu par Jsus-Christ, qui adore Dieu


Jsus-Chrisl en esprit et en vrit, qui
et
lui sa-

comme

lui-mme par-dessus tout. Rien n'altre son repos; et la mort n'est pour lui qu'un passage du repos du temps au repos de l'ternit. Quel effroyable malheur de s'obstiner ne pas voucriBe tout,

DES AMES IiMERIEURES.


loir prouver la vrit des

promesses de Jsus-Christ, et de se tourmenter vainement ici-bas, pour tre encore ternellememt tourment dans l'autre monde t

De

la vie

<le

l'me.

Cherchez Dieu, dit l'criture,


Voil en deux mots
le

et

votre

me

vivra.

principe des devoirs de l'homme,

et la source de son bonheur.


vie, consiste

La

vie de l'me, sa vraie

dans le bonheur; elle aime mieux n'tre pas que d'tre malheureuse et, tant qu'elle ne jouit pas, du moins en esprance, de ce qu'elle croit tre le bonheur, elle ne croit pas vivre. Mais o est ce bonheur, et oti doit-elle le chercher? L'Ecriture nous apprend
;

qu'il est

en Dieu,

et qu'elle

ne

cette rgle, qui est infaillible,

le trouvera que l. Sur jugeons du bonheur de la

plupart des

hommes,

surer

le ntre.

et, en les plaignant, lchons d'asMais ceci demande d'tre expliqu plus

au long.

Le corps a sa
l'me.

vie qui lui est propre, et qu'il tire de


n'est

Tant

qu'il

qu'organis,

s'il

n'est

point

anim, ce n'est qu'une machine qui ne peut se conserver longtemps dans l'tat de corps, et qui tombe bientt eu
pourriture el en dissolution. C'est donc par son union

avec l'me que

le

corps est vivant

et,

tant

que cette union

dure, sa vie subsiste. C'est encore l'me qui entretient ourriture la vie du corps, en lui donnant propos la
elle sommeil, en le prservantdesaccidents qui
cent^ en le gurissant des maladies auxquelles
jet.
le
il

menaest su-

Et si le corps n'avait en lui-mme un principe de corruption, dont tous les efforts de l'me ne sauraient
14.

S46

MANCEL

lui

empcher l'effet, elle lui procurerait l'immortalit en demeurant toujours unie. Ce que l'me est au corps, Dieu l'est Tme, mais avec des diffrences bien remarquables. L'me a en ellemme un principe de vie naturelle, qui consiste dans la facult de connatre et d'aimer, et dans l'exercice de cette facult. Mais l'me ne se suffit pas elle-mme;
et si elle tait rduite
elle

ne connatre et n'aimer qu'elle,


:

ne pourrait pas vivre

aussi toute la curiosit de son

entendement
ils

et tous les dsirs de sa volont se portent-

hors d'elle vers les objets qu'elle juge propres satis-

faire

son avidit de connatre et d'aimer. L'me


satisfaite

est

heureuse lorsqu'elle est pleinement

donc du ct

de

la

par l'entendement et
naissance ni
cet objet, et,

connaissance et de l'amour; c'est--dire lorsque, la volont, elle possde un objet

qui ne lui laisse plus rien dsirer ni

du ct de

la

con-

du
si la

ct de l'amour. Elle se repose dans

possession lui en est assure pour tou-

jours, elle est aussi assure

Tout cela

est certain, et

il

suffit d'tre

pour jamais de sa batitude. capable de rfl-

chir tant soit peu sur

soi-mme pour en convenir.

Mais quel est cet objet auquel l'me, pour tre heureuse, doit tre unie par laconnaissance et par l'amour ?

Ce ne sont pas
et ils

les oljets sensibles.

Ces objets n'ont du


qu'elle anime,
et

rapp'jrt avec l'me qu' cause

du corps

ne peuvent

lui

procurer qu'une connaissance


facult

un

amour qui dpendent du corps. Mais la

que l'me

a de connatre el d'aimer lui appartient en tant que sub<

stance spirituelle, et indpendamment de son union avec


le corps,
il

faut

donc que

cette facult ait son objet pro'

pre sur lequel elle puisse s'exercer immdiatement el

sans aucune

d^endauce du

corps. D'ailleurs, les objets

DES AMES INTRIEURES.

*7
ils

sensibles sont
faits

videmment au-dessus de moi,

sont

pour moi, et pour


corps
et elle

corps. Mais les besoins

mon usage, parce que j'ai un de mon me sont autres que ceux
ne trouve en ces objets rien qui

de

mon

paisse remplir sa connaissance ni son amour.

Quel est donc l'objet auquel mon me doit s'attacher pour vivre de la vritable vie, pour goter le repos et le bonheur ? Sont-ce mes semblables ? Non leur me
;

est

dans le mme tat que bonheur ils ne sauraient


;

la

mienne

je ne puis faire leur

faire le

mien. Les rapports que


ils

j'ai

avec eux ne sont qu'accidentels;


;

n'ont pas t
;

crs pour moi

je ne suis pas cr pour


le

eux nous avons


;

tous en

commun
les
il
;

mme

principe de notre existence

nos mes ont

mmes

besoins

elles

aspirent la

mme

vie

et

faut qu'elles la puisent toutes la

mme

source.
Cette source de la vie des mes, c'est Dieu, et ce ne

peut tre que


plnitude de
natre,

lui.

Connatre Dieu, aimer Dieu

voil la

la vie et

du bonheur. Mais

puis-je le con-

puis-je l'aimer

comme
que
je

il

faut par
;

moi-mme

Non.

Ma

raison n'est pas assez claire


Il

pas assez droite.

faut

ma volont n'est m'adresse Dieu mme

pour apprendre

le

connatre et k l'aimer. J'ai besoin

pour cela d'une lumire surnaturelle qui claire mon esprit, d'une motion surnaturelle qui excite ma volont. C'est en cette lumire et en cette motion que consiste la grce ; et cette grce est pour mon me ce que la nourriture est

pour

mon

corps. Ce dsir, ce besoin de con-

natre et d'aimer Dieu est la faim de l'me, faim iiue

Dieu seul peut rassasier.


su:^lenter l'me,
la

Il

offre

tous sa grce j>our

donner,

il

pour entretenir sa vie ; mais, pour nous exige aue nous la demandions, et il nous

8 48

MANUEL

donne toujours la grce de la prire, par laquelle nous pouvons obtenir toutes les autres. L'me est donc morte lorsqu'elle est spare de Dieu, comme le corps lorsqu'il est spar de l'me. Sa mort ne consiste pas ne plus exister, mais ne plus connatre, ne plus aimer Dieu. Elle consiste n'avoir ni paix ni bonheur, tre dans une inquitude et une agitation continuelles. Elle consiste prouver une faim
continuelle de connatre et d'aimer le souverain bien, et ne pouvoir jamais contenter cette faim. C'est pour distraire, et en quelque sorte pour tromper cette faim,

que

les

hommes

livrs leurs passions se jettent avec

une
;

espce de fureur sur tous les objets qui se prsentent


qu'ils

promnent leur
d'affections

esprit de pense en pense


;

leur

cur

en affections

mais leur dgot, leur

ennui, leur inconstance, leurs changements continuels,

prouvent

qu'ils

ne trouvent nulle part hors de Dieu rien

qui les satisfasse et les rassasie. Leur

me

est toujours

errante et vagabonde en ses dsirs; elle cherche toujours;


elle se flatte toujours qu'elle touvera, qu'elle se fixera
;

et elle est toujours frustre

dans son attente. Ainsi se

passe la vie, jusqu' ce que la mort vienne enlever

me les objets de ses passions, et ne lui laisse plus que celui qu'elle n'a jamais voulu connatre ni aimer, qu'elle n'aimera plus dsormais, et qu'elle ne connatra plus que pour son malheur. Quel vide affreux dans cette me quel tourment inexplicable 1 quelle faim dvocette
!

rante

quels regrets

quel dsespoir

L'me, au coniraire, qui a fidlement cherch Dieu


ici-bas, ratrouv(''; elle s'y est
s'y est inspar.iiJement unie.

trouv la vie

uniquement attache, elle Dans cette union, elle a non pas encore une vie pleinement heu*

DES AMKS IMEKIKUfiES. reuse, mais

149

un bonheur commenc
les agitations,
;

un repos mdpen-

dant de toutes

toutes les souffrances

de toutes les tentations, de une paix intime, au milieu du


stabilit inla vie

tumulte et du combat des passions, une


sente. Telle est la vie

branlable parmi la diversit des accidents de

pr-

que Dieu lui a promise ici-bas; vie

traverse par toutes sortes de croix qu'elle regarde comme


et de sa fidlit. Loin de craindre ces croix, elle les dsire, elle les embrasse, elle les porte avec courage, parce qu'elles lui servent connatre et aimer Dieu davantage. Elle ne croirait pas vivre si elle n'avait pas toujours quelque

des preuves ncessaires de son amour

souffrir, parce qu'elle croirait ne plus connatre ne l'aimer plus. Cette disposition d'esprit parat incroyable ; mais elle est relle. Et il est certain que, plus

chose
Dieu
et

on meurt soi-mme par


plus on a de vie en Dieu

la
;

souffrance et l'humiliation,

plus on sort de soi-mme,

plus on s'enfonce et l'on se perd en Dieu.

Mais aprs cette perte, qui n'aura


et l'ons'y retrouvera d'autant plus,

lieu

que dans

le

temps, on se retrouvera enfin en Dieu dans l'ternit;

que

la

perte aura t

plus profonde.

On

reconnatra alors
:

la vrit

de cette
mort, et
en retire.

parole de l'criture

Le Seigneur donne

la

rend la vie;
11

il

conduit Jusqu'aux enfers,


la

et il

nous donne
en
lui. Il

la vie

mort en nous-mmes; et il nous rend nous fait mourir en nos sens, nos pas-

sions, notre propre esprit, notre propre volont, et

nous fait vivre lui et en lui. Vie de connaissance, vie d'amour, vie de gloire et de bonheur. Tout cela sera commun tous les lus. Mais quelle incomprhensible diffrence dans les degrs de connaissance et d'amour,

de gloire

et

de bonheur

Dieu peut tre connu

l'infini,

25

MMDEL
l'inOni
;

aim
il

il

peut augmenter

l'infini

lacapacit que

la crature intelligente a

de

le

connatre et de l'aimer, et

augmentera

celte capacit

dans

les lus, proporiion

de ce

qu'ils l'auront

france et la

connu et aim ici-bas par la soufmort eux-mmes. La vie de la gloire rla vie
1

pondra donc

de

la grce.

mon

Dieu

la vie

de

mon me,
fait
:

vous chercher.

Mon

choix est

je ne

apprenez-moi veux plus m'at-

tacher qu' vous; je ne veux plus ra'appliquer qu' vous

connatre et avons aimer. Mais j'en ignore les moyens; je


n'en
riez
ai

pas la force. Je me livre vous, afin que vous claiesprit, et


il

mon

que vous excitiez

ma

volont. Pour

vivre vous,
cette

faut
;

grande vrit

mourir moi-mme. Je connais mais vous seul pouvez me faire pasla vritable

ser par cette bienheureuse mort qui procure


vie.

Encore un coup, je me mourir, me renoncer en

livre vous.

Apprenez-moi

tout,

me

perdre pour

me

retrouver jamais en vous. Ainsi

soit-il.

De

la paix de

Pme.
est le partage
loi.

Une paix abondante

de

ceux qui chrissent votre

Ps. 118.

Pour avoir
ne en
suffit

cette paix

abondante dont parle David,


loi

il

pas d'observer la
loi.

de Dieu,

il

faut aimer et

chrir cette

L'observer par la crainte de se perdre

la transgressant, l'observer

mme parce

que notre sa-

lut est attach

son observation, c'est regarder moins Dieu qu' son propre intrt ; c'est tre fidle la loi en

DES AMES INTERIEURES.

51

esclave et en mercenaire. Dans une telle disposition,

qui est la plus

commune parmi

les chrtiens,
et

il

ne faut

pas s'attendre cette paix pleine

abondante, qui n'est


la loi

promise qu' ceux qui observent

par esprit d'a-

mour. Cet
fants, leur
loi

esprit d'amour, qui n'appartient qu'aux en-

apprend regarder Dieu comme leur pre, sa joug infiniment doux, sa gloire et l'accomplissement de sa volont comme le premier de leurs dsirs, le bonheur de lui plaire comme leur plus grand

comme un

avantage. Cette disposition n'exclut ni la crainte de l'enfer ni le dsir

du paradis

mais

elle s'lve

au-dessus

de tout intrt propre, et elle sert Dieu par des motifs plus parfaits, qui nous sont proposs dans l'Oraison dominicale.

par une

Ds qu'une me, par un gnreux effort d'amour, et fidle correspondance f attrait de la grce, s'est

dtermine ne rien refuser Dieu, et qu'elle s'est donne lui pour tre tout ce qu'il lui plaira dans le temps
et l'ternit,

ds ce

moment Dieu verse en

elle

une paix

ineffable,
lors,

une paix

qu'elle n'avait jamais gote jusqu'a-

une paix qui la remplit et qui lui inspire un prufond mpris pour toutes les choses d'ici-bas. Cette paix est l'effet de la prsence de Dieu daus le cur, et, tant que l'on conserve cette prcieuse paix, on est assur de se
maintenir aussi dans
la

prsence de Dieu. Cette paix est


;

notre consolation, notre force, notre conseil elle est le principe de notre avancement. Plus elle devient intime, inbranlable, inaccessible tout ce qui peut la troubler, plus nous croissons en perfection ; en sorte que
le

comble de
Tout

cette paix et le

comble de

la perfection,

c'est la

mme chose.
le secret consiste

donc conserver

et

augoien-

252
ter celte paix
tuelle. Voici

HAKCEL

parmi toutes
est

les varits

de

la vie spiri-

quelques rgles pour cela.

La premire
se lter
le

de jouir de celte paix


s'il

comme de
il

la

sanl, sans y faire attention. Si quelqu'un tait sans ce^se

pouls pour voir

n'est

pas malade,

ne

tarderait pas le devenir.

perdre la paix de l'me, par une attention trop suivie

On

s'exposerait de

mme

remarquer
paix avec

si

on

la

possde.

On confond

quelquefois la

le

sentiment de la paix, et l'on croit ne l'avoir

plus parce qa'on ne la sent plus. C'est une erreur.


les

Dans

commencements la paix est accompagne d'un sentiment dlicieux, parce qu'on passe alors un tat qu'on
n'avait pas encore prouv.

Mais avec

le

temps, et par

l'habitude, ce sentiment diminue; on le perd


fin

mme

la

entirement, sans que


relle.

la

paix souffre pour cela auelle

cune altration

Au contraire,

n'en est que plus

solide et plus parfaite. C'est ainsi qu'un malade, lorsqu'il

entre en convalescence, sent les forces et la sant lui revenir. Mais


rtabli.
Il
il

ne sent plus rien


faut

lorsqu'il est parfaitement

donc pas regretter le sentiment de la paix, non plus qu'on ne regrette le sentiment de la sant au sortir de la convalescence. La seconde est de faire toutes ses actions avec simplicit, sans trop rflchir dessus ni en les faisant ni aprs les avoir faites. Tout examen inquiet est contraire la paix. Tant que la conscience ne reproche rien, il est inutile de l'interroger; il faut seulement tre attentif quand
ne
elle

parle, et y avoir gard. Mais lorsqu'elle se lait, pourquoi se dire sans cesse soi-mme Ai-je bienfait?
:

mal fait? Ai-je eu bonne ou mauvaise intention? Tout cela ne sert qu' entortiller l'esprit, et le jeter dans la perplexit.
ai-je

DES AMKS INTEIIECRES.

Troisime rgle

Toute pense, toute crainte qui est


et

vague, gnrale, sans objet fixe

dtermin, ne vient

point de Dieu ni de la conscience, mais de l'imagina-

craint

ou mal expliqu; on craint de n'avoir pas eu une vritable contrition on craint de n'u\ uir pas aplion.

On

craint de n'avoir pas tout dit confesse;


s'tre

de

port les dispositions ncessaires la

communion;

et

ainsi de mille autres craintes vagues, sur lesquelles

se fatigue et l'on se

on tourmente. Tout cela ne vient pas de


quelques reproches l'me, ses reclair, prcis et

Dieu.

Quand

il

fait

proches ont toujours un objet


Il

dtermin.

donc mpriser ces sortes de craintes, et passer hardiment par-dessus. Quatrime rgle Dieu ne trouble jamais une me qui reul sincrement aller lui. Il l'avertit, il la reprend mme avec force mais il ne la trouble point; elle voit
faut
:
;

sa faute, elle s'en repent, elle la rpare, le tout pai-

siblement.

Si cette

me

est trouble,

son trouble vient

donc toujours ou d'elle-mme, ou du dmon; et elle doit faire tout ce qui dpend d'elle pour s'en dlivrer. Cinquime rgle Il ne faut absolument rien changer
:

sa conduite ordinaire tandis qu'on est dans e trouble.

Ainsi la

communion,

l'oraison, les lectures et les autres

exercices doivent toujours aller leur train. Alors la paix reviendra infailliblement, et le dmon n'aura rien ob-

tenu de ce qu'il prtendait.


Enfin la grande rgle est de suivre l'obissance, et de ne jamais se permettre rien contre la volont bien con-

nue du

directeur.

Quand on

a eu lieu une

fois

de se con-

vaincre que ce directeur nous conduit et se conduit lui-

mme

selon l'esprit de Dieu,

il

n'y a plus d'autre parti

prendre que de s'en tenir ses dcisions,


AHVII.

comme

si

DM

AMBS IHT.

254
elles

MNCEL
sortaient de la bouche de Dieu
et

manque jamais de donner,


et la sagesse de son guide.
c'est

mme. Dieu ne pendant un assez long

temps, des preuves qui rassurent l'me sur les lumires Aprs qu'on a eu ces preuves,

manquer

Dieu

mme

que d'hsiter

et

de se livrer
fidlit

des doutes et des apprhensions. La paix se maintient donc par une grande
couter l'araour-propre ni l'imagination.
Il

couter Dieu, couter son directeur, et ne point

ne faut jamais perdre sa paix pour les fautes dans

lesquelles

on tombe. On

doit s'en humilier


s'il

devant Dieu,
n'y plus son-

s'en repentir, les rparer,


ger. C'est

y a

lieu, et

amour-propre de se troubler, sous prtexte la mme, qu'on ne se corrige pas, qu'on ne fait aucun progrs dans la vertu. On se trompe de prendre ces sentiments pour de l'humilit. L'me humble ne se trouble jamais de ses chutes.
qu'on est toujours

Trits fondamentales touchant la vie intcrienve

Premire

vrit.

lui

Dieu n'a donn l'homme la libert qu'afin qu'il la consacre, et le meilleur usage que l'homme puisse

en faire est de la remettre entre les mains de Dieu, de renoncer se gouverner soi-mme, et de laisser Dieu disposer de toutes choses, parce que, dans les desseins de Dieu, tout ce qui nous arrive par l'arrangement de sa
providence a pour objet notre salut
l'a dit
:

teriiel. Saint

Paul

Si je

Tout tourne au bien de ceux qui aiment Dieu. me gouverne moi-mme en quoi que ce soit, pre

DES AUES INTERIEURES.

S5S

mirement

il

est trs- craindre

que

je

ne

me

gouverne

mal; secondement, je rponds des suites, et, si elles sont mauvaises, je ne suis pas assur de pouvoir y remdier.
Si au contraire je me laisse gouverner par Dieu, je no rponds plus de rien; Dieu se charge de tout; je suis assur que je serai bien conduit, et qu'il ne m'en arrisoit pour mon plus grand bien car Dieu m'aime infiniment plus que je ne m'aime. Dieu est

vera rien qui ne

infiniment plus sage et plus clair que je ne


si

le suis, et,

je laisse Dieu matre absolu

de moi,

il

est

absolument

impossible que rien empche l'excution de ses desseins

de bont
rit est

et

de misricorde sur moi. Celte premire v-

de toute vidence.
Seconde
vrit.

La seconde
rience, savoir

vrit n'est pas


:

moins certaine par expet que, si ce


la

que

la

source de la paix de l'homme est

dans

le

don

qu'il fait

de soi-mme Dieu,

don
dont

est plein et entier,


il

gnreux, irrvocable,

paix

jouira sera imperturbable et s'augmentera, s'af-

fermira d'un jour l'autre,


les plus propres

mme par les vnements en apparence l'altrer. L'unique bonheur de la vie, le seul que nous puissions nous procurer par le bon usage de notre libert, est la paix du cur. Il n'y en a point pour les impies, dit Dieu dans l'criture.
Celle

des personnes dvotes qui ne sont pas pleine Dieu est bien faible, bien chan-

ment abandonnes

celante, bien trouble, soit par le scrupule de la cons-

cience, soit par la terreur des jugements de Dieu, soit

par

les divers accidents

de

la vie.

Quand

esi-ce

donc

qu'une

paix intime, solide, inaltrable,

prend racine dans

56

MANUEL
qu'elle

une me? Du moment

se

donne

tout

fait

Dieu, elle entre ds cet instant dans un repos qui n'est

autre que le repos de Dieu


puie.

mme

sur lequel elle s'ap-

Nous participons ncessairement la nature des objets auxquels nous nous attachons. Si je m'unis des choses qui sont dans un mouvement continuel J'prouve
la

mme

agitation;

si

je m'attache Dieu, qui seul est

immuable,

je participe son immuabilit, et rien

ne

peut m'branler, tant que je ne m'en spare pas.

Troisime vrit.

Nous ne sommes capables par nous-mmes ni de grandes ni de petites choses; mais nous devons plutt
dsirer les petites, laissant Dieu,

quand

il

le

jugera
jours,

propos, de nous en faire faire de grandes.

Les petites choses se prsentent tous


petites choses
fier

les

tous les instants; les grandes s'offrent rarement. Les

ne sont pas moins propres nous sanctisi

que

les

grandes,

mme

ellqs

ne

le

sont davantage,

parce qu'elles nous entretiennent dans l'humilit et n

donnent point de prise l'amour-propre. La

fidlit

aux
la

petites choses, l'attention plaire Dieu jusque

dans
si

moindre bagatelle, prouvent la dlicatesse de l'amour. On


peut faire
choses
les petites

choses avec des dispositions

rele-

ves, qu'elles soient plus agrables Dieu que de grandes


faites

avec des dispositions moins parfaites. Jetons

sur le mnage de Nazareth, et nous en serons convaincus. Enfin une chose est certaine par l'crid'oeil

un coup

ture sainte, c'est que celui qui nglige et mprise les


petites choses sera aussi ngligent

dans

les grandes.

As-

pirons donc la pratique des petites choses, et de tout ce

VES AMES INTRIECRES.

S 57

qui est propre nourrir en nous


simplicit.

l'esprit

d'enfance et de

Quatrime

vrit.

L'amour de Dieu n'a en nous qu'un


est l'amour- propre; le

seul ennemi, qui

dmon

n'est fort contre nous, et

n'a de pouvoir sur nous que par l'amour-propre. Le


respect humain,
si

redoutable pour tant d'mes, est en-

fant de l'amour-propre. Toute la conduite de Dieu dans


les divers tats

de

jet la destruction

la vie spirituelle a pour unique obde l'amour-propre. Tous les obstacles

que nous y rencontrons, toutes les peines intrieures que nous y prouvons, ne viennent que de l'amourpropre. A mesure que l'amour-propre s'affaiblit, qu nous renonons notre propre jugement, que notre
volont plie sous celle de Dieu, qui est sa
i^loire et

son

bon plaisir, mesure aussi les difficults s'aplanissent, les combats cessent, les peines disparaissent, la paix et
le

calme s'tablissent dans

le

cur. L'amour-propre,

d'abord plus grossier, devient plus spirituel et plus dlicat proportion que nous avanons. Plus il est spirituel, plus
il

est profond et intime, plus


il

il

est difficile
et d'an-

draciner, plus

nous en cote de dtresse goisses intrieures pour nous en dlivrer.


la lumire divine

Nous ne connaissons l'amour-propre qu'autant que


nous
le

dcouvre, et Dieu no nous

le
:

dcouvre que par degrs, mesure qu'il le veut dtruire ainsi l'amour-propre ne nous est connu que par les attaques que Dieu lui livre, et que nous lui livrons consivement
jointement avec Dieu, et l'amour divin occupe succesla place que quitte l'amour-propre, jusqu' ce

258
qu'enfin

MANUEL

l'ait chass de rinlime de l'me, et qu'il il y rgne seul sans concurrent. Quand une me est lui, elle peut encore souffrir, elle est parfaitement purifie
;

mais

elle

n'oppose plus de rsistance, et elle jouit de la


la vie spirituelle,

plus profonde paix dans sa souffrance.

Suivons donc les divers tats de

voyons en gnral, et sans aucun dtail, comment Dieu poursuit l'amour-propre de place en place dans chacun de ces tats. L'amour-propre
le plus grossier rside dans les sens et aux choses sensibles. Dieu l'en chasse en sens par des douceurs et des consolations

dans

l'attache

purifiant les
clestes,

qui inspirent l'me du dgot et du mpris


les

pour tous

plaisirs

de

la terre.

L'amour-propre s'attache ces consolations, cette


paix, ce recueillement sensible
pui,
;

pour

lui ter cet

ap-

Dieu retire peu peu

le

sensible en laissant l'me

sa paix et sa tranquillit.
Ensuite,

par diverses sortes d'preuves,

il

trouble

en apparence
rassurait.

cette paix, sur laquelle l'amour-propre se

On commence

perdre terre, et ne plus

trouver de ressource en soi-mme.

Aux preuves
tentations

qui viennent de Dieu se joignent les


salie

du dmon. L'me se trouve


la

par des

penses contre
et la charit
;

puret, ou contre la

foi,

l'esprance
force, sur

alors elle ne

compte plus sur sa


par
le

sa vertu

elle se croit souille


lui

pch, et son guide

a bien de la peine

persuader qu'elle ne consent pas

aux suggestions du dmon. Les tentations augmentent toujours, et la rsistance, je ne dis pas relle, mais sensible, en apparence, diminue toujours; en sorte qu' la
fin

l'me s'imagine qu'elle y consent; elle se voit cou-

DES AMES INTBIEIJIIES.

59

verte de pchs, et pour cette raison se croit rejete de

D;eu

et

rprouve

c'est ici

sole, et qu'il a peine

que l'amour-propto se d servir Dieu pour lui-mme sans

aucune consolation. Cet tat dure jusqu' ce que l'me apprenne ne pins
se regarder elle-mme. Alors l'amour-propre est banni

du fond de l'me.
Et lorsque l'me est ainsi morte elle-mme, Dieu
lui

communique une nouvelle


la terre, et

vie, qui tient plus

du

ciel

possde Dieu avec une ferme confiance, je dirai presque avec l'assurance de ne le
elle

que de

perdre jamais. Elle se sent intimement unie


;

lui

dans

son fond, dans ses facults le corps mme entre sa manire en participation de cette union. Elle aime, elle est
tions;

aime; plus de crainte, plus de trouble, plus de tentales souffrances, si elle en prouve enc(Te, sont de son amour. Elle attend
l'acte
la

les aliments
et

mort en paix,

meurt dans

d'amour

le plus pur.

Cinquime

vrit.

Dans toute
l'action

la

suite

de

la sanctification

d'une me,

de Dieu va toujours en augmentant, celle de

l'me va toujours en diminuant; en sorte que tout son soin est de rprimer sa propre activit, afin de ne mettre
plus aucun obstacle l'opration divine. L'me devient

donc toujours de plus en plus passive, et Dieu exerce toujours de plus en plus son domaine sur elle, jusqu'
ce que la volont de la crature soit tout forme dans la volont de Dieu.
fait

trans-

Le grand point donc, lorsqu'on

s'est unt- fois

donn
;

parfaitement, est de se laisser dpouiller de tout

car

260

MAACEL

mme

Dieu prend tout ce qu'on lui donne, ne laissant pas ame son tre propre; j'entends son tre moral mais Dieu ne prend et l'amour intime d'elle-mme
1
;

tout que pour rendre tout dans

un

iat d'excellence et

de perfection qui dire et penser

est

au-dessus de tout ce qu'on peut

Sixime

vrit.

Expliquons par une comparaison tout ce qui se passe


l'gard de l'me dans
la

voie intrieure.

Un

fils,

pouss par son bon naturel, proteste son pre qu'il


l'aime de tout son cur, sans aucune vue d'intrt. Le

pre tmoigne d'abord par des caresses combien


sensible cet

il

est

amour de son
il

fils.

Ensuite, pour prouil

ver la vrit de ces sentiments,


il
il

relire ses caresses,

le

rebute peu peu,

parat ddaigner ses services,

n'a d'attention que pour ses autres enfants, et parat


il

ngliger celui-l;
rigueur, et
le

exige tout de

lui

avec

la

dernire

punit svrement des moindres fautes.


il

Non-seulement
de
nudit;
fait

ne

lui

donne

tien,

mais

il

le

dpouille

tout, et le laisse,
il

pour

ainsi dire,

dans une entire

natre les occasions de lui


il

demander
lui

les

plus grands s^acrifices;


croire qu'il

va enfin jusqu'

laisser

ne

Cependant
voir;
il
il

le fils

pre tous les

donnera aucune part son britage. la fia donner son tmoignages d'amour qui sont en son poului

persvre jusqu'

ne s'pargne rien;

il

ne se recherche en rien

bon plaisir de son pre. Rebut, dpouill, maltrait, il aime son pre avec une force une gnrosit , un dsintressement toute
n'envisage en tout que
le
,

preuve.

DES AMES IMUIECllES.

61
l'a

Que ne

fera pas ce pre

pour un 61s qui


faire

tant aim ?

Ne

lui

donnera-t-il pas pendant sa vie et aprs sa mort

tout ce qu'il peut lui

donner sans

de prjudice aux

autres ?

L'amour qui compte, qui


intrls, qui

calcule, qui regarde ses

en un mot, que jusqu' un pour tre certain point, n'est point le parfait amour vraiment digne de Dieu, il faut qu'il ne connaisse point de mesure, qu'il s'lve au-dessus de la raison et de la
ne veut
aller,
;

prudence humaines,

qu'il aille

jusqu' la folie et

la folie

que Jsus-Christ a aim son Pre, et qu'il nous a aims. Nous gagnerons dans l'ternit tout ce que nous aurons perdu pour Dieu dans le temps ; nous perdrons dans l'ternit tout ce que nous lui au-

de

la croix. C'est ainsi

rons refus dans

le

temps.

De
Il suffit

la lumire dviiic.

de

lire le

psaume
la vie

cxviii

pour y voir chaque


Donnez-moi^
dit

verset combien la lumire divine nous est ncessaire

dans

la

conduite de

intrieure.

David, V entendement, afin que je comprenne vos commandements. Et encore Donnez-moi Ventendementy et je
:

vivrai.

voir,

Pour tre bien pntr de cette ncessit, il faut sapremirement, que la raison humaine est trangement obscurcie depuis le pch originel; secondement, que
la

raison la plus claire ne


les routes

suffit
la

pas seule

pour nous conduire dans dont Dieu se rserve le secret. Comme son intention est que nous marchions toujours en esprit de foi, il ne
15

de

grce, routes

62

HANTIEL

tant qu'il est besoin.

nous claire qu' mesure que nous avanons, et qu'auIl ne veut pas que nous voyions
devant nous, ni mme autour de nous mais il noua donne toujours assez de lumire pour nous convaincre qu'il nous est impossible de nous garer en le suivant
;

mme

au milieu des plus paisses tnbres.


doit faire

La premire chose donc que


veut tre tout vant de
fait

une me qui
aupara-

Dieu est de renoncer son propre

esprit, toutes les ides qu'elle pouvait avoir


la

vertu et de la saintet

persuade que ces

ides sont ou fausses ou trs-imparfaites;

de ne

()oint

prtendre ni se conduire, ni se juger elle-mme, ni s'tablir juge de la manire dont on la conduit. Cette
prtention aboutirait la remplir de prsomption et
d'orgueil, la retirer de l'obissance, l'garer, et peut-

tre la perdre

au

lieu

qu'il est

impossible qu'une

me

qui a renonc son propre esprit, qui coute Dieu

au dedans, et au dehors son directeur, qui elle se soumet en tout ce qui n'est pas pch manifeste, coure aucun risque de tomber dans l'illusion. Dieu, qui elle se confie, est intress ne jamais permettre rien de
semblable;
et cela n'est

jamais arriv.

Ensuite elle doit demander humblement la lumire


divine, priant Dieu tout instant de l'clairer
;

n'en-

treprendre jamais rien de considrable sans


ter, et

le

consul-

sans prendre l'avis de celui que Dieu


est d'ordinaire fort

lui a

donn

pour guide. La lumire

abondante

au commencement. On la reoit l'oraison, la communion on est surpris d'entendre les livres qui trai;

tent des voies intrieures, et de voir clair

ses o l'on
est sre et

dans des chone comprenait rien auparavant. Cette lumire porte avec elle une vidence qui ne laisse au-

DES AMES IiMArIEDRES.

?r,3

cim
et

lieu

au doute. On sent trs-bien qu'elle


la doit ni

est infuse,

qu'on ne

sa pntration naturelle, ni

son application, ni ses efforts. De plus, elle est accompagne d'une onction qui nourrit, qui lve, qui ravit l'me, en mme temps qu'elle l'clair. Comme cette

lumire n'est pas

le fruit

de nos rflexions,

il

faut la re-

cevoir passivement, sans se permettre de raisonner dessus, sans s'efforcer de la retenir et de la rappeler.

Au
le

moment
il

qu'elle

est

donne,

elle fait

son

effet;

quand
les

sera besoin d'en faire usage. Dieu en renouvellera


il

souvenir, et

saura bien nous

la

remettre sous

yeux. Mais
si c'tait

il

ne veut pas qu'on se l'approprie,


ni

comme

une science acquise,

qu'on veuille l'avoir

toujours sa disposition. L'esprit de Dieu ne veut pas


tre gn, ni
ture.
Il

faut

plat, et

demeurer dans la dpendance de la cradonc le laisser aller et venir comme il lui croire qu'il ne nous manquera jamais au bepeut quelquefois crire les

soin.

On

lumires qu'on a

reues pour les communiquer au confesseur, quand elles


roulent sur des objets particuliers; mais les crire pour
s'en rafrachir la
l'occasion, c'est ce qu'on

mme dans ne doit pas faire, et ce qui marquerait une certaine dfiance de Dieu. Cela peut avoir lieu lorsqu'on est extrmement avanc, et que, par le conseil du directeur, on crit plutt pour l'avanmmoire, pour s'en aider
tage des autres que pour
Il

le

sien propre.

faut se

donner de garde aussi dans ces commence-

ments, o

l'on est

comme

investi de lumires, d'en faire

confidence d'autres, sous prtexte de parler de Dieu, ou de s'en servir pour les conduire. C'est une tentation laquelle
ciale
il

faut rsister.

Il

faut

une vocation spprochain.

de Dieu pour

se mler de

diriger le

164

MANUEL

lorsqu'on n'y est pas appel par tat. De plus, les lumires qui nous conviennent pourraient ne pas convenir

aux autres, parce que le? voies sont diffrentes. EnBo, BOUS ne tarderions pas nous puiser en nous communiquant ainsi au dehors. Cela n'empche pas cependanl
que, par des propos gnraux, on ne puisse porter

Dieu

ks personnes en
la

qui l'on voit des dispositions, se-

lon les ouvertures qu'elles nous donnent.

L'usage de
les autres,

lumire divine, tant pour

soi

est

extrmement

dlicat,

et suppose
il

que pour une

grande mort

soi-mme. Voil pourquoi

ne faut pas

s'ingrer d'abord en faire le discernement, ni prendre

pour des inspirations tout ce qui nous vient l'esprit ["apparence du bien. Satan, dit saint Paul, se transfarrne en ange de lumire; lise mle piesque toujours dans les oprations divines, agissant sur l'imagination au moment o Dieu agit dans l'entendement et
sous
la volont.

On
il

est

donc

fort

expos se tromper sur


attrait, ins-

tout ce (ju'on appelle paroles intrieures,


piration
;

et

faut soumettre tout cela au

jugement du

confcsseiu',

attendant sa dcision pour en faire usage.

Agir de son chef en ces rencontres, c'est tomber dans


les piges

de l'ennemi.
lumire divine, on doit, auesprit, se dfier extr-

Pour

se disposer la

tant qu'il est possible, ne rien donner l'imagination,

ne point s'arrter son propre

mement de

ses rflexions et de son raisonnement.

On

ne saurait croire combien Dieu se communique peu aux personnes qui veulent toujours rflchir, toujours
raisonner. L'excellent usage de la raison dans les choses

de Dieu

est

de

lui

la tenir toujours

imposer silence devant lui, et de dans un tat d'anaalissement. C'est

DES AMES LMEEIKCRES.

26

BOX petits, aux enfants, aux simples, que Dieu se communique, loin d'avoir gard aux conuaissancos ac(|ijisc'S,
au profond savoir, aux lumires naturelles do Tesftrit; veut qu'on mette tout cela ses pieds dans le commerce qu'on a avec lui il veut qu'on renonce tout ce qu'on peut avoir appris d'ailleurs, et qu'on reconnaisse
il
;

humblement qu'on

tient tout

de

lui.

Tel tait saint AuIl

gustin, le plus grand docteur de l'glise.

consultait

Dieu en tout avec une simplicit d'enfant. Tels ne sont

pas bien des gens qui, avec un esprit trs-infrieur au


sen, s'tablissent juges de la conduite de Dieu et de ses

oprations dans les mes.

Ils

ne veulent pas se persua-

der, d'aprs l'Evangile, que le premier pas qu'il faut


faire

pour comprendre
et

les

choses de Dieu, c'est de s'hu-

miUer
lui

d'avouer que de soi-mme on est hors d'tat


c'est

d'y rien

comprendre;

de

le prier et

de recourir penses de

comme

la source des lumires.

S'il

est vrai,

comme

le dit sae,

que

les

Dieu sont plus loignes de celles des


cieux ne
faire

le sont de la terre, aucun fond sur nos lumires dans

hommes que les comment pouvons-nous


les

choses spiri-

tuelles?

Gomment

notre esprit

n'est-il

pas continuelle-

ment abm devant Dieu? Pourquoi n'ouvrons-nous pas sans cesse, comme David, la bouche de notre cur
et attirer en nous l'esprit de Dieu? Qu'est-ce donc que l'adoration en esprit, sinon cet aveu pratique et continuel que Dieu seul est lumire et vrit; que nous ne sommes que tnbres et mensonge. C'est l, ce me semble, l'hommage de l'esprit, c'est en mme

pour respirer

temps

le

moyen

infaillible
:

de ne jamais nous garer.

Disons-lui

que

je

Donnez-moi l'entendement, afin comprenne vos commandements. Il m'est imdonc

lt

MINDEL
si

possible de les bien pratiquer


je ne puis les
telligence.

je

ne

les

comprends,

et

comprendre

si

vous ne m'en donnez

l'in-

Comment comprendrds-je

ce que c'est que

vous aimer de tout son esprit, de tout son cur, de toute


sa force
?

Quel autre que vous,

mon
et

Dieu

peut pn-

trer toute l'tendue

de ce prcepte,

en communiquer

l'intelligence la crature? Quel autre

que vous encore

peut

me faire comprendre ce que c'est qu'aimer le prochain comme moi-mme ? Sais-je, puis-je savoir com-

j'ignore

ment vous m'ordonnez de m'aimer moi-mme ? Et si comment je dois m'aimer, puis-je connatre
loi

quel est l'amour que je dois au prochain? Toute votre

cependant

est

renferme dans ces deux prceptes.


loi,

II

m'est donc vident, moins que je ne veuille m' aveugler,

rien entendre

que je n'entends rien votre si vous ne m'clairez.


loi est la

que

je n'y puis

source de la vie, de la vraie vie, on ne parvient cette vie qu'en la pratiquant et plus on la pratique parfaitement, plus on jouit de cette vie, qui n'est autre que la possession de vous-mme. Donnez-moi donc l'intelligence, et je vivrai. Oui, donnez-moi de comprendre la ncessit de

Mais votre

de

la vie ternelle;
;

votre amour, l'tendue de votre amour; donnez-moi de comprendre comment dans votre amour est contenu l'amour que je me dois moi-mme, et celui que je dois au prochain. Donnez-moi cette lumire, et, secouru

de votre grce,
vie.

je pratiquerai votre loi

je la pratiquerai

dans sa plnitude, et je parviendrai


Ainsi
soit-il.

la plnitude

de

la

DES AMES INTEBIEC&E9.

ItT

De
royaume

l'enfance spirituelle.
les

Jsus-Christ a dit: Laissez venir moi


car
le

enfants:
reS'

des

deux

est

pour ceux qui leur

semblent.
Il

a dit encore en mettant un enfant au milieu de ses


:

aptres

Si

vous

ne

devenez

comme

cet enfant,

vous

n'entrerez point au

royaume des deux.


si

Un

des sens de ces paroles du Sauveur est que,

l'on veut avoir le

rgne de Dieu en

soi,

il

faut devenir,

fant par rapport aux dispositions naturelles. Et en


il
;

quant aux dispositions surnaturelles, ce qu'est un enun mol,

y a une enfance spirituelle et cet tat est le premier pas pour entrer dans la vie intrieure. Il est impossible de se former l'ide de cette sainte enfance autrement

que par l'exprience;


Il faut

elle est

un don de Dieu; on ne

saurait l'acqurir par son travail ni par ses rflexions.

que Dieu lui-mme nous y introduise et, quand on a le bonheur d'y tre admis, on prouve en soi, tant pour l'esprit que pour le cur, un changement incon
;

cevable.

Pour concevoir cet tat autant qu'il nous est possible, comparons-le avec celui des enfants. il n'a ni L'enfant ne raisonne pas, ne rflchit pas
:

prvoyance,

ni

prudence, ni malice.

l'enfance spirituelle.

en est ainsi de La premire chose que fait Dieu


Il

tions de l'esprit.

nous met dans cet tat est d'arrter les opraIl suspend celte foule de raisonnements et de rflexions qui fourmillent sans cesse, et il les remplace par des oprations simples, directes, qui chappent, pour ainsi dire, l'me en sorte qu'elle croit ne pas

quand

il

penser, quoiqu'elle pense toujours, et d'une manire

2 68

MAKCbL

plus releve et plus approchaate de cee de Dieu, qui n'a qu'une seule pense infiniment simple.

L'me, ne raisonnant plus, ne rflchissant plus, ne


s'occupe ni du pass ni de l'avenir, mais uniquement

du prsent;

elle

ne forme plus des projets d'aucune


l'esprit

espce; mais elle se laisse gouverner de

ment, au dedans par

moment en mode Dieu, au dehors par la

Providence. 11 n'y a plus de malice dans ses actions dans ses discours, parce qu'elle ne fait rien et ne dit rien dessein et avec une vue prmdite. Dpouille de sa propre prudence, elle est revtue de celle de Dieu, qui
la fait

toujours agir et parler propos, tant qu'elle est

ne pas consulter son propre esprit. La dpendance o Dieu la lient cet gard est si grande, qu'elle ne laisse pas cette me un seul instant oi elle puisse
fidle

agir par ses propres lumires.

L'enfant n'a aucun dguisement. Ds qu'il est capable

de dissimulation,
n'approche de
la

il

n'est plus enfant. Rien,

de mme,
Il

candeur de l'enfant

spirituel.

ne

compose point son extrieur; son recueillement n'a rien


de contraint ses actions, ses discours, ses manires, tout est naturel en lui ce qu'il dit, il le pense ce qu'il offre,
;

il

veut

le

donner; ce
dit
il

qu'il

promet,
bien et

il

le

veut tenir.

Il

ne

cherche point paratre autrement


ses dfauts;
il

qu'il est, ni
le

cacher

de

lui le

mal avec

la

mme
il

simplicii; et
doit s'ouvrir.

n'a point de rserve pour ceux qui

L'enfant tmoigne son


lui

amour avec navet


il

tout en

exprime
est

les

sentiments de son cur;

est d'autant
11

plus touchant et plus persuasif, qu'il n'a rien d'tudi.

en

de

mme

de l'enfant spirituel dans


et

les

dmonstra-

tions de son

amour pour Dieu

de sa charit envers

DES AHES INTRIECRES.


le
il

169
;

prochain.
lui

Il

va Dieu simplement, sans prparation

dit

sans formules et sans choix de paroles tout ce

que son cur lui suggre; il ne connat point d'autre mthode pour l'oraison que celle de se tenir auprs de Dieu, de le regarder, de l'couter, de le possder, de lui exprimer tous les sentiments que la grce lui inspire,
tantt avec des paroles, et le plus souvent sans parler.
Il

ne lui porte aucune espce d'envie, ne le raille point, ne le critique point, ne le mprise point, ne le trompe jale

aime

prochain sincrement,

cordialement,

mais;

il

ne

le flatte

pas non plus;

il

perd l'usage de ces


il

vains compliments qui ne partent point du cur;

ne
et

prend de
il

la politesse

que ce que l'Evangile autorise,


la charit

s'lve

au-dessus par

et la cordialit. Il

n'aime pas moins lorsqu'il reprend que lorsqu'il loue, lorsqu'il condamne que lorsqu'il approuve; il fait du
bien aux autres sans affectation, sans ostentation, en

vue de Dieu, sans attendre de reconnaissance.


L'enfant est docile, obissant;
fait
il

sent qu'il n'est pas


aussi

pour

faire

sa volont.

La premire chose

quoi l'enfant spirituel renonce est sa propre volont, qu'il soumet entirememt celle de Dieu, et de tout ce
qui lui reprsente Dieu. Il ne veut se gouverner en rien ; mais pour sa conduite intrieure, il s'abandonne sans rserve l'esprit de Dieu et au ministre qui il a donn

sa confiance

et,

volontiers tous ceux qui ont autorit sur

pour sa conduite extrieure, il cde lui. Dans les


il

choses indiffrentes,

aime mieux s'accommoder

la

volont d'autrui que d'amener les autres la sienne.

ne veut rien parce que c'est sa volont, mais parce que c'est celle de Dieu aussi est-il ferme et inbranlable en ce qu'il veut.
Enfin
il
;

970

MANUEL

L'enfant ne se connat pas lui-mme, ne rflchit pas

sur lui-mme;
ver.
Il

il

est incapable

de s'tudier, de s'obser-

se laisse tel qu'il est, et va toujours devant lui.

L'enfant spirituel n'est pas non plus curieux de se re-

garder ni de voir ce qui se passe en

lui. Il

prend ce

que Dieu

lui

donne, et

il

est

content d'tre chaque


soit. Il

moment
la

ce que Dieu veut qu'il

bont de ses oraisons, de ses communions

ne juge point de et de ses

'autres exercices, par les sentiments passagers qu'il

y a jugement et, pourvu que la disposition intime de son me ne change point, il s'lve au-dessus de toutes les vicissitudes de la vie spiriprouvs, mais
il

en

laisse

Dieu

le

tuelle. Il sait qu'elle

a ses hivers, ses vents, ses temptes passe avec courage


le

et ses nuages; c'est--dire ses scheresses, ses dgots,

ses ennuis intrieurs, ses tentations.

Il

par toutes ces preuves, et

il

attend en paix

retour
;

du

beau temps. mais


et
il

Il

n'est point inquiet sur ses progrs

se retourne pas pour voir


il

combien

il

suit,

sans penser

mme

qu'il

ne de chemin ; marche, sa route,


il

fait

avance d'autant plus,


il

qu'il

ne regarde pas

s'il

avance. Par l
point.
S'il

ne se trouble point, il ne se dcourage tombe, il s'en humilie, mais il se relve aussent sa faiblesse; c'est ce qui
si

sitt, et

court avec une nouvelle ardeur.


il

L'enfant est faible, et


le

rend

si

dpendant,

si

dfiant de lui-mme, et

conqu'il

fiant

en ceux

qu'il sait s'intresser lui. L'enfant spiri-

tuel sent pareillement qu'il est la faiblesse

mme,

ne peut pas se soutenir ni


cher. Ainsi

faire

un

seul pas sans bron-

il ne s'appuie jamais sur lui-mme; il ne compte jamais sur ses forces, mais il met en Dieu

toute sa confiance
lui

il

se tient toujours prs de lui

il

tend la main, afin d'en tre soutenu et port dans

DES MES INTaiEDRES.


les

t71

mauvais pas qui se rencontrent. Il est donc infiniloign de s'attribuer le bien qu'il fait et les victoires qu'il remporte mais il rend gloire de tout Dieu. Il ne se prfre point aux autres, mais il est intimement

ment

convaincu que,
les plus

mmes
la

si Dieu l'abandonnait, il tomberait dans grands crimes; et que, si les autres avaient les grces, ils en profiteraient mieux que lui. Par

mme raison, comme il se sent faible, il ne s'tonne pas de ses chutes; son amour-propre n'en est pas dpit mais, daus l'impuissance de se relever, il avertit
;

Dieu par ses

cris, et l'appelle

son secours. Le senti-

ment de

sa faiblesse est le principe de son courage,


fait
il

parce que Dieu


tection de Dieu,

toute sa force

et,

assur de

la

pro-

ne voit rien qui puisse l'intimider ni l'branler. De lui-mme il n'entreprend rien, il ne s'expose rien mais, ds que Dieu parle, il entreprend tout, il s'expose tout, et il est sr de russir, malgr
;

tous les efforts des

hommes

et

de

l'enfer.
le

L'innocence,
fants
:

la paix, la joie

pure est

partage des en;

ils

sont heureux sans penser qu'ils le sont

ils

n'ont

aucun

souci. Les parents, les nourrices, les

gouvernanspiri-

tes pensent tout

pour eux.
;

Ils

sont dans un tat contifaible

nuel de jouissance
tuel.

image bien

de l'enfant

Ce bonheur, comme celui de l'enfant, n'est ni aperu ni rflchi ; mais il est rel on en jouit. Dieu le rpand lui-mme dans l'me il pense tout, il pourvoit tout.
;

Ce bonheur
ges de

se maintient au milieu des plus grands orail

la vie spirituelle, et
la vie

est inaccessible tous les

humaine. Ce n'est pas que IVurance spirituelle rende insensible, mais elle nous lve, par l'abandon la volont de Dieu, une paix imperturbable
accidents de
et au-dessus de tout sentiment. Personne ne peut juger

17t

UiMJEL

que par l'exprience. Mais aussi Texprience en que tout l'univers runi ne pourrait persuader une telle me qu'elle est dans rillusion.

de

ceci

est telle,

Prire,

Ah

Seigneur, puis-je penser au bonheur dont jouis-

sent ds ici-bas vos enfants, sans vous conjurer de toute

mon me
teurs, qui
plissent

de

me

mettre au nombre de ces enfants qui

sont vos dlices, de ces enfants qui sont vos vrais adora-

dpendent absolument de vous, qui accom en tout votre adorable volont ? Souffrez, mon Sauveur que je m'approche de vous en cette qualit
!

Prenez-moi
bnissez -moi

entre
;

vos bras,

imposez-moi

les

mains,

tez-moi pour toujours

mon

propre es;

prit et substituez-y l'instinct

de votre grce

tez-moi

ma
de

propre volont et ne
faire la vtre.

me

laissez

que

le dsir

unique

Donnez-moi

cette belle, cette aimable,

cette sublime simplicit, qui est le premier et le plus

grand de vos dons.


cit.
Il

Adam

a t cr dans cette simplilui

l'a

perdue, et pour

et

pour moi, par son

pch. J'ai mrit moi-mme, par

mes

fautes

innommets

brables, d'en tre priv jamais. Mais, Seigneur, vous

pouvez

me

la

rendre

vous

le dsirez, et, si je n'y

pasobstacle, j'espre que vous

me

la

rendrez. Alors vous

pourrez recevoir de moi


parfait

que dans

la

le tribut de louanges, qui n'est bouche des enfants. Ainsi soit-il.

De
Dieu se

la Jalousie de Dieu.

nomme
il

en plusieurs endroits des critures un


titre

Dieu jaloux;

va jusqu' dire que ce

de jaloux est

DES AMES INTEBIEDRES.

178

son nom, pour marquer combien il lui est essentiel, et qu'il ne peut pas plus s'en dpouiller que de son tre
iVlais

de quoi

est-il

jaloux

D'une seule chose, de

l'hommage de notre

esprit et de notre

cur

non d'un

hommage hommage

strile et

de simple spculation, mais d'un

qui influe sur tous nos sentiments et toute

notre conduite.

Et en quoi consiste l'hommage de l'esprit?


natre

recon-

que Dieu est tout, principe de tout, fin de tout^ et que hors de lui tout n'est rien. Il consiste en particulier humilier notre esprit devant lui, lui soumettre ou plutt tre bien persuad toutes nos lumires qu'il est lui-mme notre lumire, soit dans l'ordre natuque nous ne voyons rel, soit dans l'ordre surnaturel bien, que nous ne jugeons bien qu'autant que nous voyons comme il voit, et que nous jugeons comme il juge ce qui emporte pour notre esprit une dpendance absolue
; ; :

une mort continuelle notre propre esprit pour le sien, une fidlit constante ne point agir selon notre propre esprit, mais selon le sien. Voil l'hommage qu'il exige, et qu'il a droit d'exiger de notre esprit, et dont il est infiniment jaloux. Le lui refuser,

du

sien,

ne consulter que

c'est aller contre ses droits les plus essentiels

c'est s'ar-

roger l'indpendance en un point qui est


qualit de l'homme, savoir
c'est prtendre,
:

la

plus belle
;

l'intelligence et la raison
lient pas

telligence,

ou qu'on ne ou qu'on peut en

faire
:

de Dieu cette inun bon usage sans la


folle, inju-

rgler sur l'intelligence divine

prtention

rieuse Dieu et source de tous les garements de la crature. Lui rendre cet hommage, c'est nous acquitter

de notre premier devoir envers l'intelligence suprme ; c'est mettre sa gloire dpendre de lui dans toutes nos

274

UANUEL
;

connaissances, dans tous nos jugements

c'est

pour nous
de
l'es-

un principe de sagesse
pril

et

de bonne conduite, une assules carts


foi et

rance de ne jamais nous garer. Tous

humain en matire de

de morale ne viennent
en ce monde.

que de n'avoir pas consult


mire qui claire tout
faut

la

lumire primitive, la luII

homme venant

donc en toutes choses, mais surtout dans les choses surnaturelles, d'oti dpendent notre salut et notre perfection, tenir notre esprit ananti, pour ainsi dire, sous
l'esprit

de Dieu.

Et l'hommage du cur, en quoi consiste-t-il ?


blir le centre

l'talui-

de toutes nos
n'aimer

affections, l'aimer
;

pour

mme

de toutes nos forces


lui
;

nous aimer en lui et par

rapport

aucune crature que d'une masi

nire subordonne et soumise l'amour principal que

nous

lui

devons. Cela n'est-il pas juste,


si

Dieu est

infini-

ment aimable,

nous tenons de lui la facult d'aimer, et s'il est vident qu'il ne peut pas permettre que nos affections se concentrent en nous-mmes, ou dans quelque crature que ce soit ? La plus simple lueur de raison ne nous appreud-elle pas que cet hommage du cur est

d Dieu

qu'il n'est

d qu'

lui

qu'il lui est

d dans

toute sa plnitude, qu'il lui est

tous les instants de

notre existence

qu'un cur qui n'aime pas Dieu, qui ne

l'aime pas souverainement, qui n'aime pas tout le reste


et lui-mme par rapport lui, est un cur dprav, un monstre dans l'ordre moral ? Quand nous rflchissons un moment sur ce qu'est Dieu et sur ce que nous sommes, pouvons-nous douter que toutes nos affections ne
lui

appartiennent, qu'il en exige l'hommage, qu'il en


et qu'il

est essentiellement jaloux,

ne peut
et le

souffrir le
?

dsordre contraire sans

le

rpouver

punir

DES MES INTRIEURES.

27
si

Au

reste, cet

hommage
fidlit.

si

juste et

naturel est le

principe de notre

Portons notre amour o nous

voudrons, jamais nous ne serons heureux ici-bas

si nous en Dieu. C'est une chose d'exprience. Tout amour qui n'est pas dans l'ordre est le tourment de celui qui aime, runt-il d'ailleurs en lui tous les biens de la terre. Au contraire, tout amour bien rgl, dont Dieu

ne

le fixons

pour le cur une source de paix et de joie, que tous les maux du monde ne sauraient altrer. Mais jusqu' quel point Dieu est-il jaloux ? Il l'est
est le premierobjet, est

sans mesure et l'infini. Celui qui tout est d, qui mrite tout, qui exige tout, est ncessairement jaloux de mon Dieu faitestout, et ne peut se relcher sur rien.
!

moi concevoir, autant que


va votre jalousie,
ser en rien ?
S'il

j'en suis capable, jusqu'o

ne m'arrive jamais de la blesque je ne dois aimer que vous seul pour vous-mme, et que tout autre amour doit vous tre rapport s'il est vrai encore que tout amour qui n'est pas votre amour est amour- propre; votre jalousie l'gard de cet amour-propre est donc infinie ; elle va donc au point de n'en pouvoir souffrir le moinafin qu'il

est vrai

dre vestige dans un cur, et de

le

poursuivre jusqu'

son entire destruction. Oui,

mon

Dieu, je le crois ainsi;

ma

foi et
s?

ma

raison

me

le

disent.

Mais
propre
tre,

cela est,

comment

puis-je dtruire cet

amour-

SI

"enracin en moi, qui a

qui infecte et qui souille


!

commenc avec mon toutes mes affections?


;

Hlas

connais pas dans toute son tendue et, 7 quand je le connatrais, comment puis-je le combattre plus inde a qu'il ce et moi-mme, y Cet amour, c'est en moi contime en moi. Quelle force puis-je trouver
je

ne

le

tre

moi-mme

27
Il

MaNEL
est vrai, nul

homme

ne peut par ses propres forces


;

combattre l'amour-propre mais


il

il

peut se livrer Dieu


la jalousie

peut laisser agir contre cet aiour


il

de Dieu
;

aid de la grce,

peut seconder cette jalousie

et lors-

qu'il s'agit de porterie dernier coup au malheureux moi humain, il peut consentir souffrir ce coup et ne pas remuer sous la main qui l'immole. Il faut bien des combats et des preuves pour en venir l; mais une me fidle et gnreuse, qui se dlaisse entre les mains de

Dieu, et qui ne se reprend jamais, de quelque manire


qu'il la traite,

en viendra

l infailliblement.

La jalousie

de Dieu

est trop intresse

ne pas

laisser

son ouvrage

imparfait. Cet ouvrage est

commenc du moment que


qu'il

Dieu s'empare de l'me, et


cette

me ne

se retire pas

du domaine de Dieu,

y tablit son rgne. Si elle peut

compter que Dieu ne se dsistera pas qu'il n'ait achev son uvre, selon l'tendue de ses desseins. Or, cette uvre consiste la purger entirement d'amour-propre, ne pas y en laisser la moindre fibre, dtruire le moi humain; en sorte que l'me n'aime rien, ne dsire rien. Alors Dieu ne trouve plus d'affection propre, d'intrt propre dans cette me et sa jalousie est satisfaite. Il est
;

tellement essentiel que cette jalousie de Dieu l'gard

de que l'amour-propre, fruit du pch originel, n'a point de place dans le ciel, et que le seul amour qui y soit admis est l'amour pur de Dieu. Si donc une me, quelque sainte d'ailleurs qu'elle soit, sort de ce monde avec quelque reste d'amour-propre, il faut que le feu du
est
foi

de l'amour-propre soit pleinement satisfaite, que, ne l'est pas en ce monde, elle le sera en l'autre. Il

si

elle

purgatoire l'en purifie

ce feu,

comme

l'on sait, est le

mme que

le

feu de l'enfer, et le purgatoire ne diffre de

DLS AMES LMRIECRES.


l'enfer

77

que par

la

peine du

dam

et

des suites, et en ce
?

qu'il n'est

pas ternel.
est-il

Mais pourquoi Dieu


l'ordre

jaloux de la sorte

Parce

qu'il est Dieu, infiniment saint, infiniment


;

amateur de

parce que son amour, tel qu'il le communique aux bienheureux, est incompatible avec l'amour-propre. Si un lu dans le ciel pouvait jeter un seul regard de complaisance sur lui-mme, s'il pouvait un moment

aimer sa

flicit

pour lui-mme,
plaisir
et

s'il

pouvait voir dans

cette flicit autre chose que la bont de Dieu, la gloire

de Dieu,

le

bon

de Dieu, cet instant

mme

il

tomberait du

ne pourrait y rentrer qu'aprs avoir expi cet acte d'amour-propre. mon Dieu, exercez sur moi ds ici-bas toute votre
ciel,

jalousie. Anantissez

mon

esprit, purifiez

mon

cur,

et

faites-vous rendre par l'un et par l'autre

l'hommage qui
soit-il.

vous

est

d dans

toute sa plnitude. Ainsi

De l'amour

pur.

L'amour pur est l'amour de Dieu non mlang d'amour-propre. Ainsi, par quelque motif que soit produit un acte d'amour, soit par le motif de l'infinie perfection de Dieu, soit par le motif de l'esprance, soit

par
si

celui de la reconnaissance, cet acte est pur ds qu'il n'est

point souill par l'amour-propre. Dieu seul connat

nous l'aimons sincrement et purement. Il a jug propos que nous n'eussions l-dessus aucune assurance,
et cela pour notre bien, pour nous maintenir dans l'hu-

milit et dans la confiance en lui.

L'amour-propre est donc l'ennemi de l'amour pur, ^* AKCEI. DEi iMK IHT.

27 8

MAiNUEL
;

ces deux amours ne peuvent subsister ensemble

l'un

exclut ncessairement l'autre. Mais qu'est-ce que l'a-

raour-propre

C'est

un amour de nous-mmes, qui

se

rapporte et se termine nous, et dont Dieu n'est pas la


dernire
fin.

Cet amour-propre a lieu dans les choses

spirituelles,
la saintet

quand on aime

la vertu, les

dons de Dieu
soi,
:

de Dieu, Dieu lui-mme, par rapport

au got qu'on y trouve, l'avantage qui en revient en un mot, quand on s'tablit centre de ces affections et de leurs objets lorsque cet amour se porte des objets d;

fendus, c'est

un pch mortel
et qu'il

il

n'est

que pch vniel,

ou

imperfection, lorsqu'il s'attache des objets bons et

saints en

eux-mmes,

conserve d'ailleurs Dieu

due pour lui-mme, parce qu'alors le dsordre n'est pas dans le fond et dans l'essence de l'amour, mais dans la manire dont on aime. L'amour de Dieu est toujours infiniment pur dans sa
la prfrence qui lui est

source, qui n'est autre que Dieu lui-mme.

Il est ;et

pur,
le

quoiqu'en diffrents degrs, dans les anges

dans
le le

bienheureux. C'est une chose indubitable que l'amourpropre n'entre point dans
le ciel
;

il

fau4,

que
dans

cur
purga-

eu

soit purifi,

soit

dans

cette vie, soit

toire.

Gomme
attirer

la

marche ordinaire de

le

grce est de nous

Dieu par une certaine douceur et par des gots

jours

amour dans les commenants est toumlang d'amoiir-propre et Dieu ne s'offense point de ce mlange, qui est une suite ncessaire de notre misre. Il se sert mme de cet amour-propre pour nous dtacher des choses de la terre, et nous donner du got pour celles du ciel il s'en sert pour nous faire faire dans ces commencements quantit de sacrifices que nous ne
sensibles, le saint
;
;

DES MES INTRIEURES.

17

ferions pas autrement. C'est bien l'amour de Dieu qui

nous porte ces dtachements, ces

sacrifices,

la

pratique de la mortification et de l'oraison; mais

si l'a-

mour-propre n'y trouvait point quelque pture qui


semblt dlicieuse
terre,
et suprieure tous les plaisirs la vie intrieure.

lui

de

la

jamais on n'embrasserait

L'amour des commenants n'est donc pas pur, et, dans les rgles ordinaires, il ne peut ni ne doit l'tre. Mais peu peu Dieu purifie cet amour de son ct, et il
intervalles, et

apprend l'me le purifier du sien. Dieu soustrait par pour un temps, les consolations on est
:

sec et distrait l'oraison, la


les lans,
les

communion

les gots,

transports

affectueux deviennent plus

moins de temps. L'me d'abord se dsole; elle croit que Dieu l'abandonne elle est tente de tout quitter. Si, en effet, elle quittait tout, ce serait une
rares, et durent
;

preuve qu'elle est mercenaire, qu'elle n'aime et qu'elle ne cherche qu'elle-mme dans la dvotion. Mais si elle
est fidle dans les temps de scheresse,
si

elle

ne se relche

sur rien,

donne Dieu avec la mme gnrosit tout ce qu'il lui demande, elle commence ds lors aimer Dieu pour lui-mme, et non cause de ses dons.
si elle

Telles sont les premires purifications de l'amour.

solations et de scheresses,

Aprs des alternatives plus ou moins longues de consi l'me est grande et gnfait

reuse, Dieu relire tout

le sensible,

et

ne

hii fait

goter son amour que trs rarement,

et

par instants.
et plus

L'amour

ainsi dpouill et

nu devient plus pur

simple. L'me ne sent plus qu'elle aime et qu'elle est aime elle ne s'en aperoit plus elle n'y rflchit plus. Elle aime pourtant et plus fortement que jamais; mais
;
;

sans retour sur elle-mme; l'amour-propre ne trouve

'2

80

MANUEL

La crature disparat et laisse Dans cet tat, on ne produit gure d'actes formels mais on est dans un exercice simple et continuel d'amour. La preuve qu'on aime n'est plus dans le sentiment, mais dans l'oubli de soi-mme
plus quoi s'attacher.
le

Dieu

cur

tout entier.
;

on ne rentre plus dans son intrieur pour voir ce qui s'y passe, ni pour en jouir mais on s'loigne toujours de plus en plus de soi pour s'enfoncer et se perdre en Dieu.
;

Ce ne sont pourtant pas encore

l les

grandes purifi-

cations de l'amour. Elles se font, 1 par les tentations,


qui paraissent dtruire en nous les vertus, et qui, en effet,
les affermissent et les perfectionnent.
la puret, tentations

Tentations contre
l'es-

contre

la foi,
la

tentations contre

du prochain, tentations d'impit et de blasphme, soulvement de toutes les passions. Tout cela se passe dans les dehors de l'me; son fond n'en est pas altr, mais elle n'en sait rien elle
prance, tentations contre
charit
;

croit

y consentir;

et,

quoiqu'on

la rassure, elle

conserve

toujours une certaine crainte d'avoir pch. La voil donc


investie, couverte,

pntre de sa misre
;

elle

ne voit

en

elle

qu'ordure et corruption

elle est bien loigne


;

alors de s'aimer et de s'estimer elle-mme


prise, se hait, se regarde

elle se

m-

comme un

monstre. Voyez-

vous

comme
cette

l'amour-propre non-seulement n'agit plus

dans
tifs;

me,

mais encore

tout oppose ?

ne souille plus ses actions et ses moil se change en une disposition C'est l'amour de Dieu et l'amour le plus
et

comme
effet

pur qui produit cet


croit pcheresse.

car l'me ne se hait ainsi que

parce qu'elle se croit contraire Dieu, parce qu'elle se

Oh

qu'elle est loigne alors de con-

sentir au pch

Elle prfrerait plutt l'enfer.

Gepen-

-dant les misres qu'elle prouve la persuadent qu'elle

DES AMES LM'ERIKUr.KS.

281

que pch et qu'abomination et Dieu ne la met que pour lui inspirer une sainte haine d'ellenme, fonde sur la dtestation du pch. Que celte haine est un bel acte de contrition et qu'elle expie d'une manire bien agrable Dieu, non l(;s pchs actuels de l'me, mais ceux qu'elle a pu commettre autrefois 2" L'amour de Dieu se purifie par les humiliations. Cette mme me, qui peu de temps auparavant passait pour sainte dans toute une communaut, dans toute une ville, se voit tout coup fltrie par des calomnies. On perd la bonne opinion qu'on avait d'elle; on la regarde comme une hypocrite; ses paroles les plus innocentes sont interprtes en mauvaise part; ses actions les plus saintes sont juges criminelles on l'abandonne; on la
n'est
;

en

cet tat

fuit;

ses amis

mme,

ses plus intimes


la

confidents se

tournent contre elle; l'autorit

cependant,

elle se laisse

condamne. Elle se tait juger et condamner. Ainsi,

sa conscience, qui lui persuade qu'elle est coupable, se joint le tmoignage des hommes, qui la traitent comme
telle. Elle n'a

ressentiment;

garde de concevoir contre eux ni haine ni et, quoiqu'elle ne se reproche aucune des

choses dont on l'accuse, elle croit nanmoins mriter


d'ailleurs tous les

Que

devient alors l'amour-propre

mauvais traitements qu'on lui fait. ? Il ne trouve plus


la

d'appui ni dansie tmoignage de


l'opinion

conscience ni dans

des hommes. Tout

est soulev contre lui au

dedans cun

et

jours plus pur,


asile.

au dehors; l'amour de Dieu, qui devient toule poursuit, le chasse, et ne lui laisse au-

La dernire purification de .'amour se fait par l'abandon de Dieu mme. L'amour-propre i)ersciU semblait avoir encore cet asile. Dieu le lui te. En mme
3"*

IG.

tg2

MANUEL
qu'il livre

temps

l'me aux apparences du pch,

et

des humiliations trs-relles de la part des hommes, il il parat la rejeter et la traite lui-mme en juge svre
;

la rprouver. Sa justice lui porte les plus terribles


elle croit sa perte

coups;

assure et sans retour. Quel tat! qu'il

est affreux, qu'il est dsesprant


Il lutte, il

pour F amour- propre I

se dfend tant qu'il peut dans ce dernier reil

tranchement. Mais enfin


fort
;

faut cder; Dieu est le plus

par un dernier sacrifice, qui est le fruit de l'amour le plus pur, l'amour-propre est arrach de l'me jusqu' la moindre racine. Par ce sacrifice, l'amour de
et

Dieu est absolument dbarrass de tout mlange, et il rgne seul dans le cur d'o il a banni son ennemi. Voil par quels degrs l'amour divin parvient sa dernire purification. C'est une erreur de dire ou de penser qu'il n'est pas compatible avec l'esprance. On

ne perd jamais
lentes tentations

cette vertu,

mme
:

dans
le

les plus vio-

dmon se reconnaissent leurs uvres. Le dmon commence par l'orgueil et finit par la chair. Dieu commence par attadu dsespoir
Dieu et

quer

la chair, et finit
fin

par anantir l'orgueil, se servant


des tentations de la chair. L'tat

quelquefois cette

d'amour pur, en
impossible
;

tant qu'il exclurait l'esprance, est

donc

le

soutenir est

une hrsie formelle.

li'intreur de

Marie

Marie conservait toutes ces paroles dans son cur.


(S.

Loc, ch.

II.)

Pour bien juger de l'intrieur de Marie, voyons ce que Dieu a fait pour elle, et ce qu'elle a fait pour Dieu-

DES AMES INTRILCUES.

283

Dieu, l'ayant prdestine tre la


Christ, 1
l'a

mre de Jsusl'a

prserve du pch originel; 2"

enrichie

des plus grandes grces ds le moment de sa concep3 lui a donn de trs-bonne heure, et peut-tre tion
;

ds

le sein

de sa mre, l'usage de
lui

la raison; 4

il

l'a

leve la maternit divine, et


spciale et unique la croix,

a donn une part

et ensuite la gloire

de

Bon

Fils.

Marie a rpondu ces grces de Dieu, 1 en vivant avec une attention sur elle-mme aussi grande, aussi
continuelle que
si elle

et eu quelque chose craindre

de

la

concupiscence

et

de ses

suites.

Quelle doit donc

tre notre vigilance nous qui avons prouv tant de fois


les funestes effets

de

la

concupiscence

2"
la

En

s'ai)pliquant suivre tous les


fidlit, qu'elle n'a
;

grce avec tant de

mouvements de jamais commis

le

pch

le

plus lger

qu'elle a mrit tous les ins-

tants de sa vie une nouvelle augmentation de grce;


qu'elle n'a pas
fait

un

seul acte intrieur, pas une seule

action extrieure qui n'ait eu pour but de l'unir plus

troitement Dieu. Quel modle pour une

me

qui

s'es

donne pleinement Dieu


3

En

faisant continuellement de sa raison l'usage le


fait ? Elle l'a
;

plus parfait. Et quel usage en a-t-eile

soufait

mise constamment aux lumires de

la foi

elle

en a

un

sacrifice perptuel la raison

suprme, qui

est Dieu;
les

elle

ne

s'est

jamais permis un seul raisonnement sur

desseins de Dieu, et sur sa conduite son gard, quoique cette conduite ft pleine de mystres et de contradictions apparentes. Jamais nous n'avancerons dans la tie intrieure si nous ne faisons le uime usage de notre

raison. Dieu conduit les

mes par des

voies opposes

^84
toutes
les

MAAUEL vues humaines;


il

se plat renverser tous

nos jugements, dconcerter toutes nos prvoyances, tromper toutes nos attentes. Nous n'avons qu'un seul
parti prendre, qui est de

ne point nous regarder, de

ne

point raisonner sur ce que Dieu opre en nous, et


la foi et

de

nous conduire par


4"

par l'obissance.

En

se disposant, sans le savoir, la maternit dila

vine par ce qui devait humainement


rde cet

priver jamais

honneur. Toutes

les filles

de Juda s'empressaient

de se marier, afin de compter le Messie dans leur postrit. La strilit tait pour elles un opprobre. Marie se croit indigne de prtendre la qualit de mre de Dieu. Ds l'ge le plus tendre, elle se prsente au temple ;
elle

de sa nation,

y consacre Dieu sa virginit, et, selon les ides elle renonce pour jamais la plus haute

prtention des personnes de son sexe et de sa tribu. Ce


n'est pas en aspirant de grandes choses, en concevant de grandes vues et de grands desseins qu'on parvient la saintet, ni qu'on se dispose aux desseins de Dieu, bien diffrents des ntres. C'est en s'humiliant, en s'enfonant dans sa bassesse et dans son nant, en se reconnaissant indigne de toute grce, en craignant toute vue d'lvation, et en la rejetant comme une suggestion
dfl l'esprit d'orgueil.

Quant la croix de Jsus-Christ, Marie y a eu une grande part, que depuis la naissance de son Fils jusle

qu' sa mort, elle a ressenti


qu'il

contre-coup de tout ce
la part

a souffert non-seulement de
la

des hommes,

mais de
il

part de Dieu. Pour s'en former quelque ide,


Fils un une crature:

suffit

de considrer qu'elle avait pour son


aussi

amour

grand que puisse

l'avoir

qu'elle l'aimait

incomparablement plus qu'elle-mme;

DES AMES liMRIEOBES.


qu'elle lui tait intimement unie,

285
telle,

mais d'une union

que Dieu n'en peut pas former de plus grande; qu'elle ne vivait point en elle-mme, mais dans son Fils; que
tous les sentiments qu'prouvait Jsus-dhrist se coiii-

muniquaient au cur de sa mre avec toute la force et l'tendue dont une pure crature tait capable. levonstouchant

nous donc ce qui se passait dans lame de Jsus-Christ la gloire de son Pre outrage par les honanes, touchant sa saintet dshonore par le pch, touchant
sa justice dont
il

tait la victime,

touchant tant de milinutile, et

lions

d'mes

h qui son

sang devait tre

mme

Juneste par l'abus qu'elles en devaient faire. Et disons

hardiment que l'me de Marie prouvait proportion les

mmes

impressions.
sacriBfe

Jsus-Christ s'est

sur la croix en se livrant

toute la rigueur de la justice divine. Marie s'est sacrifie

elle-mme, et plus qu'elle-mme en


Christ,
et

sacrifiant

Jsus-

en consentant l'accomplissement des des:

en qne les plus grands sacrifices de la vie intrieure sont incomparablement au-dessous du sien, cl par l'tendue, et pour l'intimit, et pour la douleur incomprhensible qu'elle ressentit. Quand nous aurons pass par les dernires preuves, si Dieu nous en fait la grce,
sorte

seins de Dieu sur la rdemption du genre humain

nous aurons alors une faible ide des preuves de Marie. Pour le commun des chrtiens, il ne voit dans la passion de Jsus-Christ que les tourments du corps, et dans Marie, que la compassion qu'elle eut des tourments de
son
Fils.

L'intrieur de Marie fut donc une copie, mais la co-

pie la plus ressemblante de l'intrieur de Jcsus-Christ.

Comme

Jsus s'immola conliuueiiement son Pre du-

S86
rant tout
le

MmiEL
cours de sa vie, Marie immola aussi contiet

nuellement Jsus dans son cur,

s'immola avec

lui

au

Pre
der

cleste.

Comme Jsus s'humilia et s'anantit jusqu' se regarcomme charg des iniquits de l'univers, Marie s'humilia et s'anantit en se regardant comme la mre
de ce pcheur universel, de cet objet de la maldiction divine et elle entra pour elle-mme, autant qu'il tait
;

possible, dans les dispositions de son Fils.

Gomme

JSsus aima les


la vie

hommes

jusqu' leur donner


la vie

non-seulement

de son corps, mais

de son

me, Marie a aim


que son me.

les

hommes jusqu'

leur donner dans

Jsus-Christ ce qui lui tait plus cher que sa propre vie et

Que

dirai-je prsent

de l'oraison de Marie? Qui


?

pourrait en parler dignement

Jsus-Christ fut l'unique

objet de ses penses, l'unique objet de son

amour de;

puis sa rsurrection, elle ne fut plus que de corps sur


la terre, et

son me
fit

le

suivit,

pour

ainsi dire,

dans

le

ciel. Elle ne

plus que languir aprs son Fils, et que

s'lancer vers lui par des dsirs d'une

vhmence inex-

primable. Son unique distraction,


resser son progrs.
Avet:

si

on peut l'appeler de

ce nom, fut de prier pour l'Eglise naissante, et de s'int-

me

si

haute lvation de sentiments, que fut la

Vierge l'extrieur? Une femme du commun, une femme pauvre et vivant de son travail, occupe pendant trente ans Nazareth du soin d'un petit mnage,
sainte

confi depuis saint Jean, qui partagea avec elle les

oblalions des fidles. Quel bruit a-t-elle

fait

dans

le

monde? Par quelle grande uvre s'est-elle signale aux yeux des hommes? Qu'a-t-elle fait l'extrieur pour

DES AUES INTRIEURES.

S8T

8 propagation de l'vangile? Cependant, c'est la Mre de Dieu, c'est la plus sainte des cratures; c'est celle qui a eu le plus de part la rdemption du genre hu-

main et l'tablissement de la religion chrtienne. Oh 1 que les ides de Dieu sont diffrentes des ntres Oh ! que les voies qu'il prend pour parvenir ses fins sont
!

loignes de nos voies


la solitude, la prire

Que

l'obscurit,

que

la retraite,

en

silence, sont agrables ses yeux,

et mille fois plus grandes

que toutes

les

oeuvres d'clat!

devant Dieu que de n'tre rien, de ne prtendre rien, de n'aspirer qu' tre ignor,
!

Oh que

c'est tre tout

oubli, mpris, regard

comme ce
I

qu'il

y a au

monde

de plus vil et de plus abject Si la vie de la sainte Vierge ne nous apprend pas cette grande vrit, si elle ne nous la fait pas aimer, si elle n'touffe pas en nous tout dsir d'tre quelque chose, si elle ne nous convainc pas que pour se retrouver en Dieu, il faut se perdre tout fait n soi-mme, quel exemple plus sensible, quelle leon plus puissante sera capable de nous persuader ? Jsus et Marie dmontrent tout chrtien que Dieu ne tire de
,

vritable gloire ici-bas que de notre anantissement. Ils

nous dmontrent encore que, plus on a t ananti sur la terre, plus on est grand, heureux, puissant dans
le ciel.

Quelle est donc la solide dvotion envers la sainte Vierge? L'imitation de son intrieur, de ses bas sentiments d'elle-mme, de son amour pour l'obscurit, le silence, la retraite de son attrait pour les petites choses
; ;

de sa

fidlit la

grce; de

la simplicit

de son recueilfut

lement

et

et sa volont, Jsus-Christ et sou

de son oraison, dont l'unique objet amour; du

Dieu

sacrifice

continuel d'elle-mme, et de ce qu'elle aimait et devait

83

KAI^CEL

aimer plus qu'elle-mme. Demandons-lui tous les jour qu'elle nous serve de guide et de modle dans la vie
inlrieure. et qu'elle flous obtienne les grces qui

nous

sont ncessaires pour rpondre aux desseins de Dieu sur

nous. Ces desseins sont certainement des desseins de

mort

et

de destruction.

E.a crche.

La crche
que
la croix.
;

n'est pas

moins

l'cole

de

la vie intrieure
finit

On commence

par

la

crche, on

par

la croix

l'une en contient les lments, l'autre en ren-

ferme
les

la

lments sont ce

consommation. i comme, en toute science, qu'il y a de plus important et de

plus ncessaire. Ihisons notre tude de la crche, et ap-

pliquons-nous exprimer en notre conduite ce qu'elle


enseigne. Contemplons
le

Verbe

fait chair, le Fils

de Dieu

devenu

petit enfant.

Voyons quelles sont en naissant

ses dispositions intrieures; considrons l'appareil extrieur de sa naissance, et qui sont ceux qu'il appelle la

crche.
C'est l'amour de son Pre, c'est l'amour
({ui l'a attir

es

hommes

sur

la

terre.
est

qui remplit sou

cur

Le sentiment qui occupe et de s'offrir en holocauste son

Pre pour rparer sa gloire et sauver le genre humain ; saint Paul, aprs David, nous l'apprend. Eu entrant dans le monde, dit cet Aptre, il dit Les sacrifices et les victimes de l'ancienne loi ne vous ont point plu, mais vous m'avez donn un corps. C'est pourquoi j'ai dit :
:

Voici que je viens, pour accomplir,


volont. Et quelle rolont?

mon

Dieu! votre

Une volont infiniment ri-

BES AMES INTERIEURES.

t89

goureuse, selon laquelle


chs et porter
le

il

devait se charger de nos pIl a donc en soumet avec amour. Ds le


il

poids de la justice divine.


il

naissant celte volont,

s'y

berceau,

il

envisage

la croix,

soupire aprs

la croix, et

son premier dsir est d'y mourir attach pour apaise son Pre et nous racheter.

Apprenons de
vie intrieure;

que
la

la

croix est le grand onjel de la

premire chose que Dieu nous y prsente est la croix que le premier sentiment d'un cur
;

que

qui se donne Dieu est l'acceptation de

la

croix. Or,

qui dit la croix dit un oubli, une perte entire de nous-

mmes en

Dieu, un sacrifice parfait de tous nos intrts pour ne plus penser qu'aux intrts de Dieu. Il sait seul
sacrifice,

jusqu'o doit aller ce

puisque c'est
le

lui qui

nous

le

propose, qui nous inspire


la force

courage de

l'ac-

cepter et nous donne

de l'accomplir. Mais de
il

notre part nous ne devons y mettre aucunes bornes;


faut l'envisager

faut l'accepter dans toute son tendue et sans aucune


restriction;
il

sans cesse, et soupirer


fit

aprs son accomplissement,

comme

Jsus-Christ

Mais pourquoi natre


venir
fait?
Il

petit

enfant? Pourquoi ne pas


l'lat

au monde

comme Adam dans


lui,

d'homme
il

ne tenait qu' raisons pour prfrer

sans doute, mais

a eu ses

l'tat

d'enfance. Et la principale

de ces raisons a

i qu'il voulait nous apprendre que,


il

du

moment
il

qu'on se donne Dieu,

faut mettre ses

pieds tout jugement, toute volont, toute force propre;


faut se remettre dans la petitesse, dans la faiblesse, il faut que tout ce qui a l'imbcillit d'un enfant
:

pans
(lat,

picd

soit

ananti

et

qu'on entre dans un nouvel

dans une nouvelle


MKUBL DES
JlE IHT.

vie,

dont Dieu seul

est le prin-

cipe. Et quelle est cette vie?

Dpendance

parfaite de la

17

t90

MAADL

grce, simplicit, obissance.

Voyons Jsus-Christ
le

nais*

sant

il

adore son Pre aussi parfaitement dans


la croix.
le

ceau que sur ferme dans


est

berMais toute son admiration est rencur; il ne dit rien, il ne fait rien; il
:

mme

et c'est dans cet anantissement que consiste la perfection de son hommage. Concevons cela, nous qui nous plaignons sans cesse d'tre

comme

ananti

devant Dieu

comme

des brutes, sans pense, sans pa-

role, sans action. Cet tat, qui est la

mort de l'amouret

propre, est incomparablement plus agrable Dieu que


tout ce que notre esprit, notre

cur
lui,

notre bouche

pourraient exprimer de plus sublime. Se taire devant


Dieu, s'hmilier, s'anantir devant
tre

en sa pr-

sence

comme

si

l'on n'tait pas, c'est l'adoration parfaite

en esprit
et

et en vrit. Qu'a besoin Dieu de nos lumires de nos sentiments, qui ne font que nourrir un orgueil

secret et

une vaine complaisance en nous-mmes? Plus


basse et ravale nos yeux, plus elle sera le-

notre .oraison approchera de celle de Jsus enfant, plus


elle sera

ve aux yeux de Dieu.


te

Passons l'appareil extrieur de sa naissance. Rebudans toutes les htelleries, Marie est rduite se re-

tirer

dans une lable


la

c'est l

que

nat le Fils de Dieu

au sein de
france.

pauvret, de l'humiliation, de la

souf-

Une crche remplie d'un peu de


la nuit,

paille lui tient

lieu de berceau, de pauvres langes l'enveloppent;


lieu

au mi-

de

dans

la plus

rude saison de l'anne, dans


l'air.

un

lieu ouvert tous les vents, son corps tendre et d-

licat est

expos aux injures de


;

Personne n'assiste

sa naissance

on ne

lui

donnne aucun secours, aucun

soulagement.
Quelle entre dans le

monde pour

le

Fils

de Dieu,

DES AMES INTERIEURES.

2 91

pour celui qui vient racheter le monde, et qui ds l'origine des choses a t annonc nos premiers parents
du genre humain Qui et jamais cru lui une naissance si pauvre, si obscure, si souffrante Mais que cette naissance est instructive pour ceux que le Saint-Esprit fail natre la vie intle librateur
!

pour

qu'il et choisi

pour
!

rieure

Elle leur

donne dans ce

divin enfant

un modle
parfait

accompli des
leurs

trois

vertus qui doivent tre dsormais

compagnes insparables; dtachement


si

de
ri-

tous les biens de la terre, jusqu' embrasser la plus

goureuse pnitence,
ter

Dieu

le veut. Ainsi,

mpris sou-

verain de tous les honneurs de la terre, jusqu' souhai-

tre le rebut;
la

non-seulement d'tre ignor du monde, mais d'en renoncement absolu tous les plaisirs de terre, jusqu' vouer son corps tous les genres de

mortification. Voil ce

que Jsus-Christ naissant enseigne


il

ses enfants intrieurs. Ce qu'il a choisi la crche,


l'a

aim,

il

l'a

pratiqu toute la vie.

Il

a toujours t

pauvre,

vivant

du

travail

mme

oti

reposer sa tte;

il

de ses mains, n'ayant pas a toujours t ou inconnu


refus tous les plaisirs,

au monde, ou en butte aux calomnies, aux mpris, aux


perscutions du monde.
et
il

Il s'est

a souffert

dans sa

vie prive et

dans sa vie publitjue

toutes les peines corporelles qui y taient attaches. Sa mort a runi dans le plus haut degr la pratique de ces
trois vertus.

Embrassons-les donc ds l'entre de

la vie

spirituelle, et

ne nous en sparons jamais. ceux que Jsus a admis sa crche ? enfin sont Qui C'est une chose bien remarquable qu'aucun n'y a paru
t appels par

que ceux qui ont

une voix cleste ou par

signe miraculeux. Ceci nous enseigne que, pour entrer dans la voie intrieure, dont la crche nous figure le

un

92

MARCEL

il faut une vocation divine, et que personne n'y peut entrer de soi-mme. Mais nous pouvons apporter de notre part quelque prparation cette vocation, et pour cela nos dispositions doivent tre les mmes que celles des bergers et des mages.

commencement,

donc que nous soyons simples, pauvres d'escomme les bergers; que nous ayons comme eux une grande droiture de cur que nous vivions dans l'innocence, ou que nous ayons fait un divorce absolu
Il faut

prit, petits

avec le pch. C'est encore pour l'ordinaire les personnes d'une condition commune, d'une vie obscure et retire,

des personnes ignores


veillaient

et

mprises du monde, que


sur leurs troupeaux

Dieu appelle la vie intrieure. De plus, les bergers

mme

pendant
la

la nuit

ce qui

marque que
la crainte

vigilance et l'attenlion sur soila fuite

mme,
du
ner

de Dieu,

des occasions,

la

d-

licatesse

de

ciel. Ils
;

nous prparent la vocation prtrent une oreille attentive aux discours


la conscience,
ils

des anges
;

y ajoutrent

foi

sans rflchir ni raisonAinsi


lui

ils

quittrent tout, et partirent sur-le-champ pour


l'Enfant nouveau-n.

aller

voir

l'me doit-elle
dit

couter attentivement ce que Dieu


croire sa parole avec une
quitter pour suivre
foi

au cur,

soumise

et aveugle, tout

promptement

et fdfement l'instinct

de

la grce.

Dans la personne des mages, des grands et des savants


sont aussi appels la crche, mais des grands humbles^

dtachs de tout, prts tout sacrifier pour rpondra l'appel de Dieu: des savants sans suffisance, sans prsomplion. dociles
la

lumire divine, devant laquelle

ils font taire tous les raisonnements. Tels ont t un saint Louis, un saint Augustin, tant de saints de l'un et

BES AMES I^TUIECRES.

|9 3

de
et

l'autre sexe, distingus par l'clat de leur naissance de leurs dignits, ou par l'tendue de leur gnie et

de leurs connaissances. Le caractre d'Hrode, des pharfeiens, des prtres et des docteurs de la loi, nous fait connatre qui sont ceux que Jsus rejette et qui de leur ct ne font aucun usage
des moyens ordinaires que
la

grce leur fournit de con-

natre et de pratiquer la vie intrieure.

Sur

dlsug-Christ.
Je suis la voie, la vrit et
la

vie

(En saint Jean.)

Ces paroles de Jsus-Christ renferment en abrg


motifs de

les

notre

foi,
1

de notre esprance

et

de notie
intime

amour. La vie de
est l'unique but

arae, la vritable vie, la vie lernellt',


et le dsir le plus

de l'homme

de son cur. Jsus-Christ nous dclare qu'il est luimme cette vie, et que nous ne serons pleinement, souverainement, ternellement heureux que par sa possession.
Il

doit

donc tre

l'objet unique, souverain, inva-

riable de notre amour.

Le moyen de parvenir
d'embrasser
la vrit, et

cette vie est de connatre et

de s'loigner, tant par


est

l'esprit

que par
lible, la

le

cur, de tout ce qui

faux et mensonger. Or,


la vrit infail-

Jsus-Christ nous dit qu'il est la vrit,


vrit par essence
;

et (juainsi tout

hors

tle lui

Nous devons donc n'est que nous appliquer le bien connatre, e employer cela toutes les forces de notre esprit et toute la droiture de notre cur; nous devons rgler nos jugements sur Ut*
fausset et quf mensonge.

994

HKUEL

siens, nos affections sur les siennes, persuads qu'il n'y

a d'estimable
aime.

et

d'aimable que ce qu'il estime et ce qu'il

Mais par quelle voie parviendrons-nous la vrit? Par Jsus-Christ, qui nous assure qu'il est la voie, la eule voie qui puisse nous conduire la vrit et la vie. C'est pour nous instruire et nous guider qu'il s'est
fait homme, qu'il nous a donn dans sa personne un modle sensible et proportionn notre faiblesse, et qu' ses exemples il a joint des leons contenues dans

les prceptes et les conseils vangliques.

Voyons donc ce que Jsus-Christ a enseign. Toute


sa doctrine se rduit l'amour de Dieu et du prochain.

Dans l'amour de Dieu est compris l'amour lgitime que nous devons avoir pour nous-mmes; en sorte que, plus nous aimerons Dieu, plus aussi nous nous aimerons nous-mmes, parce qu'aimer Dieu, c'est aimer notre vrai, notre souverain, notre unique bien. L'amour de Dieu exclut donc essentiellement tout amour des cratures pour elles-mmes et envisages
bien.
Il

comme

tant notre

exclut par consquent aussi l'araour-propre,

c'est--dire

qu'aucune crature ne doit s'aimer


ni rapporter
soi

elle-

mme, pour elle-mme,


qu'elle a pour Dieu
;

l'amour

car c'est renverser l'ordre qui veut

que nous aimions Dieu pour lui-mme, et nous en Dieu et par rapport Dieu. Tout notre amour est donc d Dieu, et Dieu seul et il doit tre le terme de toutes nos affections sans aucune exception. Quel dtachement,
;

quelle abngation, quel dsintressement


n'exige-t-il pas,
si

cet

amour

l'on veut le pratiquer

dans toute sa

puret

l'objet, est (loue

Toute espce d'amour-propre, quel qu'en boit un larcin fait Dieu ; tout intrt propre,

DES AMES INTRIEURES.


tout regard sur

295

nous-mmes, toute vue de notre propre


notre excellence, tout cela

bien, toute

recherche de

souille la puret infinie

que, plus une

me

est

de l'amour divin. D'oi il suit morte elle-mme plus elle est


,

anantie, plus aussi elle aime Dieu. Ainsi les croix, les preuves, les dpouillements de toute espce, et tout ce
les seuls degrs par lesquels on s'lve l'amour de Dieu. Cette seule vrit bien comprise jette un jour clatant sur toute ia

qui nous arrache nous-mmes, sont

doctrine de Jsus-Christ; elle nous


la

fait toucher au doigt conduite de Dieu dans la sanctification des mes; elle

nous
siste

fait

voir que tout l'exercice de l'amour divin consacrifices, et

en

que plus nous renonons nous-

mmes,

plus nous nous aimons vritablement. La haine

de nous-mmes, que Jsus-Christ nous commande, est donc un vritable amour et l'amour de nous-mmes, que Jsus-Christ rprouve, est une vritable haine. Har son me dans le sens de l'vangile, c'est la sauver ai;

mer son me

c'est la perdre.

Quant l'amour du prochain, Jsus-Christ nous a{>prend regarder tous les hommes comme nos frres par il nous apprend que la cration et par la rdemption tout le genre humain ne compose qu'une seule famille
;

dont Dieu est


veur, dont

le

pre, dont son Fils unique est le sau-

le ciel est l'hritage,


si

que tous posstieraieut


le

un jour en commun
Dieu.

tous rpondaient aux vues de

Ainsi nous devons aimer

prochain parce que

Dieu l'aime, parce que Jsus-Christ l'aime, et nous ne

devons mettre d'autres bornes


qu'y a inises Jsus-Christ
;

ce>

amour que

celles

c'est--dii e

que nous devons

tre disposs tout soiiiTrir de sa pirl, tout lui par-

donner,

lui

faire

tout le bien qu;

dpend de nous,

2 96

MANUEL
s'il

jusqu' donner,

le faut,

notre vie pour son salut

;:

car c'est ainsi que Jsus-Christ veut que nous nous ai-

mions son exemple. Ce que Jsus-Christ nous a enseign,


premier dans toute
modle, et
il

il

l'a

pratiqu le

la perfection

il

s'est

propos pour
qu'il

en a

fait

incomparablement plus
le

n'en

exige de nous.
Il

nous recommande
;

terre

et

il

est n,
Il

il

a vcu,

dtachement des biens de la il est mort dans la plus


a

grande pauvret.
ni

n'a jamais rien possd, ni terre,


il

maison, ni argent; et

vu partager ses vtements


plaisirs

avant que de mourir.


Il

nous recommande
;

le

renoncement aux
il

de
vie

la terre

et,

depuis son berceau jusqu'


:

la croix, sa

n'a t qu'un tissu de souffrances


seul instant de repos sur la terre.
Il

n'a pas got

uo
;

nous recommande

la fuite

des honneurs du

monde
Il

et

il

a embrass tous les genres d'humiliations.


;

est

n
;

dans une tablo il a travaill dans la boutique d'un artisan il a vcu d'aumnes pendant sa prdication il
;

a t calomni,

outrag,

perscut,

trahi,

renonc,

condamn au
teur.

plus infme supplice


le

comme

blasphm.a-

L'envie, la malignit,

mpris, la drision, la
;

rage, se sont ports contre lui aux plus grands excs

jamais aucun sclrat, aucune peste publique n'a t


trait

d'une manire

si

cruelle,

si

indigne.

que Jsus-Christ a t sur la terre. Dans toutes les circonslanoes de sa vie, il n'y en a pas une qu'il c'est luin'ait voulue, qu'il n'ait choisie de prfrence mme qui en a compos toute la suite et qui en a mnag l'enchanement. Ce choix est le choix d'un Dieu ; c'est donc un choix infiniment sage. Ce choix avait pour
Voil ce
;

DES AMES INTEIilEURES.

97

bul

de Dieu c'est donc par la pauvret, par les souffrances, par les humiliations que Dieu veut tre honor. Ce choix avait aussi pour objet
la

rparation de

la gloire

le salut

du genre humain, et Jsus-Christ, en nous sauvant par cette voie, nous a montr ce que nous devions
la croix

faire

nous-mmes pour nous sauver. Nos croix unies du Sauveur sont donc le grand moyen, le moyen
Il

ncessaire et unique de salut. Enfin ce choix a t pour

Jsus-Christ la source du bonheur et de la gloire.

en
ils

sera de

mme
plus

pour tous

les lus sans exception


ils

plus

auront l pauvres de cur, plus


le ciel
;

seront riches dans


ils

ils

auront souffert, plus


ils

seront consols
:

plus

ils

auront t humilis, plus


plus
ils

seront glorifis
ils

en

un mot,
roni

auront t anantis, plus


pratiquer,

participe-

l'tre

de Dieu.
le

Croire tout cela,

y persvrer fidle-

ment jusqu' la mort,


voie^ c'est l'aimer

c est, selon l'expression de saint

Paul, se revtir de Jsus-Christ, c'est le suivre conmie

comme
vie.
;

vrit, c'est le

possder

mme

ds ici-bas

comme

Cette voie est

une

cette vrit est

une

cette vie est


la

une. Qui n'entre pas dans celte voie s'carte de


rit et

v-

ne vivra jamais de la vritable vie. La voie contraire est une voie de mensonge, qui aboutit la mort ternelle. Il n'y a pas de milieu, il faut entrer dans

l'une ou dans l'autre voie. Heureux ceux qui auront pris Jsus-Christ pour guide et qui auront march sa lumire ils arriveront au mme terme. La voie passera,
!

mais

la vrit et la vie resteront ternellement.

lis

MAISUEL

I/ntrieur de Vsus-Clirist.
Ayez en vous
(S.

les

mmes

sentimentt

qui ont t dans J?us-Christ.


PaL'L aux PllILlPPlENS.)

Par

l'intrieur

de Jsus-Ghrist, on entend
le

les

dispo-

sitions intimes

de son me, qui ont t

principe et la

donne le aux actions, ce qui en constitue la saintet, et ce qui met une diffrence extrme entre les mmes actions,
rgle de toute sa vie. L'intrieur est ce qui
prix

selon le degr de puret et d'lvation des motifs.

Si

Jsus-Christ dans toute sa conduite est le modle de tous


les chrtiens, plus forte raison l'est-il

dans ses senti-

ments intrieurs;
les

la plus

importante occupation del

vie est sans contredit de les tudier, et de s'appliquer

Voyons donc d'abord ce que la Nous verrons ensuite exprimer les en soi. on peut par quels moyens On peut considrer les sentiments intrieurs de Jexprimer en
soi.

sainte criture nous en apprend.

sus-Ghrist et par rapport son Pre, et par rapport

lui-mme,

et

par rapport aux

hommes.

Par rapport son Pre, il s'est toujours regard comme une victime destine rparer sa gloire et apaiser sa justice. A l'instant mme qu'il est venu au monde, dit sainiPaul, il s'est offert en qualit de yictime
substitue celles de l'ancienne
loi,

qui n'eu taient

que l'ombre et la figure ; et il a persvr tous les moments de sa vie dans cette oblation de lui-mme. La croix a t la consommation de son sacrifice, mais son berceau en a t le commencement, toute sa vie en a t
la suite. Ainsi la disposition

de Jsus-Ghrist l'gard

DES AMES INTERIEURES.

S9
conti-

de son
nuelle.

l're a t

une disposition d'immolation

De

l cette

soumission parfaite toutes les volonts

de son Pre. II n'a jamais rien voulu, rien dsir de lui-mme et par son propre mouvement, tout incapable qu'il tait de rien vouloir qui ne ft bon.
riture, dit-il

Ma

nour-

lui-mme,
faite

est

de faire la volont de

mon

Pre.

l'a

sans interruption depuis sa naissance


il

jusqu' son dernier soupir;

l'a faire

dans
la

les

choses
;

les plus pnibles et les plus affreuses


l'a faite

pour

nature

il

avec ue joie, une ardeur, une gnrosit, une

ponctualit inexprimables.

De
t
si

l cette

dpendance de

la grce, qui a toujours

grande en Jsus-Christ, que son me n'a jamais eu d'activit que pour seconder l'action de Dieu, et qu'elle a toujours t entre les mains de son Pre l'ins-

trument

le plus

souple et

le

plus obissant.

De

l ce zle

pour

la gloire

de son Pre zle qui


;

le

desschait, qui le consumait, qui le dvorait. De l cet

amour inexprimable,
cette soif

cette oraison continuelle, cet abla divinit,

sorbement de toutes ses puissances dans

brlante des souffrances, ce dsir continuel de


sacrifice.
:

consommer son
voir accompli.

Je dois,

disait-il, /re baptis


le

d'un baptme de sang

et

combien suis-je press de

Par rapport lui-mme


l'anantissement ne
l'tat
suffit

l'humilit de Jsus-Christ,

l'abngation, la haine de soi a t

un excs

prodii^ieux;

pas pour exprimer cet gard

de son me.

Il

se regardait

comme

charg de tous
traits

les

pchs de l'univers,
la

comme

digne de tous les

de

vengeance du

ciel.

sainte de la saintet

Nanmoins son humanit tait mme du Verbe, qui lui tait uni

00

MISUEL

pCiSonnelIement. Qui pourrait concevoir l'alliance d'une saintet si parfaite avec de si bas sentiments de lui-

mme?
Qu'on juge aprs cela si durant sa vie mortelle il dque son Pre le glorifit, s'il rechercha les faveurs clestes, s'il se proposa l'estime des hommes, s'il se fit
sira

gloire de ses vertus et de ses miracles. Jsus-Christ n'a

jamais rien voulu pour lui-mme que


huTOiliations et les souffrances
;

les

mpris, les
pas jug di-

il

ne

s'est

gne d'autre chose. Je phte, et non pas un

suis

un ver, homme. Je

dit-il

par son prodes

suis l'opprobre

hommes
il

et le rebut,

de la populace. De la part de Dieu,

n'a jamais rien voulu, ici-bas, que de porter le poids de

sa colre, et de satisfaire sa justice par la destruction

de son tre. Par rapport aux hommes, l'esprit de Jsus-Christ a t un esprit de charit et de douceur, un esprit de paix
totale
et d'union,

un

esprit de support et de condescendance,

une tendre compassion pour les pcheurs, pour ceux

mme

qui le calomniaient, qui l'outrageaient, qui vouIl

laient sa mort.

a vers son sang en dsir pour le salut


;

de tous les hommes tous les instants de sa vie s'il n'y avait eu qu'un seul homme racheter, il aurait volontiers donn sa vie pour lui, et dans le vrai il a souffert,
il

satisfait,

culier.

il est mort pour chaque homme en partiLe plus grand effort de la charit, dit-il lui-

mme,
plus
:

est

de donner sa vie pour

ses

amis.

Il

fait

il

a donn sa vie pour ses ennemis. Et, non content


vie,
il

de donner sa
d'tre trait

a donn son

me

il

a consenti, dit

saint Paul, d'tre leur place

un objet de maldiction,

de Dieu non-seulement
s'il

comme

pcheur,

mais

comme

et t le pch

mme.

Telle a t l'-

ans AMES INTERIEURES.

80f

de Jsus-Christ pour nous. Mourir de la main des hommes dans un supplice cruel et ignominieux tait peu de chose; mais mourir dans son me de la main de Dieu, prouver dans son me l'abandon
la charit

tendue de

de Dieu,
capable.

la

colre de Dieu,

la

maldiction de Dieu

voil

le sacrifice

dont

il

n'y avait qu'un

Homme-Dieu

qui fiU

L'intrieur

de Jsus-Christ se rduit donc


:

trois

points qui embrassent tout

esprit d'immolation, esprit

d'humilit, esprit de charit; mais immolation,


lit,

humi-

charit portes

aussi

loin

que pouvait
la

les porter

un homme

clair de toute la lumire,

anim de tous

les sentiments,

soutenu de toute

force de la divinit.

Voil de quoi ravir ternellement d'admiration les anges


et les saints.

Mais par quels moyens pourrons-nous exprimer en nous des dispositions si sublimes? Par un moyen unique et trs-simple, par l'uninn de toute notre me avec Dieu. dans Cette union de Jsus-Christ a t hypostatique
:

ne peut tre que morale, et par consquent d'une vertu incomparablement infrieure; mais cette union, quoique morale, est capable de produire en nous

nous

elle

les fruits

plus minente saintet. donc faire pour nous unir Dieu ? Il faut il le vouloir; il faut nous donner gnreusement lui parfaite de et entire dpendance une faut entrer dans sa grce. Il faut que notre unique dsir soit d'tre prcisment et uniquement ce que Dieu veut que nous

de

la

Que

faut-il

soyons
tier

de tout nous-mmes,

ce qui n'emporte pas moins qu'un abandon enet de tous nos intrts entre les
n'y a plus qu' lais-

mains de Dieu.
Cette donation

nne

fois faite,

il

02

UiNUEL

ser agir Dieu sur nous, et correspondre fidlement

son action. Il mettra mesure et par degrs dans notre entendement sa lumire, qui nous montrera les objets

lui-mme, qui nous apprendra en en juge lui-mme. Il mettra dans notre volont son amour, sa force, ses sentiments. Il disposera son gr des vnements de notre vie, et nous placera
tels qu'il les voit

juger

comme

il

lui-mme dans

les

circonstances propres l'exercice

des vertus qu'il attend de nous, et l'accomplissement

de ses desseins sur nous. Mais, pour recevoir en nous les lumires de Dieu, il est vident qu'il faut renoncer aux ntres, et une de nos prires continuelles doit tre de demander Dieu qu'il
nous aveugle pour nous clairer. Pour recevoir son amour dans notre cur, il est vident qu'il faut en bannir l'amour-propre car l'amour;

propre nous concentre en nous-mmes,


vin nous en
fait sortir

et

l'amour di-

pour nous concentrer en Dieu. Or, l'amour-propre infecte de son venin toutes nos affections, tous nos dsirs les plus intimes, mme celui du bonheur ternel. Il faut donc que l'amour divin putous ces dsirs, et les dgage de toute proprit, de tout intrt personnel, pour n'y laisser que l'intrt
rifie

de Dieu.

Pour recevoir
ler

la force

de Dieu,

ii

faut

nous dpouilla

de

la ntre,

ou plutt de l'opinion de

ntre; car

au fond nous n'avons aucune force pour la pratique du bien surnaturel. Ainsi, il faut que nous consentions
sentir continuellement notre faiblesse et notre impuis-

sance, afin de donner lieu en nous l'efficacit de la

grce divine. Plus nous serons forts en Dieu, plus nous

deviendrons faibles en nous;

et,

quand

le

sentimont de

DES AMES IKTERIEDRES.

S03

notre force sera ananti, la force divine se dploiera en' nous avec toute sa vertu, sans aucun obstacle de notre
part.

Pour

laisser Dieu

la disposition

de notre

vie,

il

faut ne rien vouloir, ne rien prvoir, ne rien projeter,

tres

mais rester comme Dieu nous met et ne prendre d'aumesures que celles qui sont dans l'ordre de sa volont.

L'union avec Dieu comprend tout ce que je viens de


dire;
et elle

embrasse sans exception tous nos actes

libres, tant intrieurs qu'extrieurs. tant unis Dieu,

nous aurons en nous les sentiments de Jsus-Christ, et Dieu rglera tous les vnements de notre vie, comme il a rgl ceux de Jsus-Christ. Nous aurons par l avec l'Homme-Dieu toute la ressemblance que nous devons avoir, et nous remplirons ici-bas toute la mesure de saintet h laquelle Dieu nous a destins.
Ainsi
suit-il.

Sur

les effets de la

eommanion.
mange ma
lui.

Celui qui
boit
je

cliair

et

qui

mon

sang demeure en moi, et

demeure en
{J.-C.

dans S. Jean, ch. vu)

Le sens de ces paroles de Jsus-Christ, cette demeure rciproque de lui en nous et de nous en lui est quelque chose de si grand, de si divin, qu'il nous est impossible de le comprendre parfaitement. Cet effet merveilleux de la communion a lieu plus ou moins dans les
mes, proportion de leurs dispositions; et comme ces dispositions peuvent devenir toujours meilleures de

304
plus en plus,
l'effet

MANUEL
qui y rpond devient plus excellent

dans

le

mme

degr.

Qui nous expliquera ce que c'est que cette demeure de Jsus-Christ en nous, et de nous en Jsus-Christ? Cela passe toute intelligence cre. Ne cherchons pas
la

comprendre, mais faisons tout ce qui dpend de nous


la mriter.

pour

demeure est une demeure intime; c'est une union de Jsus-Christ avec nous, et de nous avec lui, qui est telle que rien n'en approche dans la nature. Son
Cette

corps s'unit k notre corps, son


facults et leurs oprations

me notre me, ses aux ntres, d'une manire surnaturelle et transcendante; en sorte que Jsus-Christ nos penses, nos sentivit en nous, et nous en lui
:

ments, nos actions, deviennent ses penses, ses senti-

ments, ses actions.


Cette

demeure

est universelle

elle

embrasse tout ce
:

qui peut tre

commun

entre Jsus-Christ et nous

c'est-

-dire tout, hormis le pch et la concupiscence, qui


est
la

en

source.

Cette

demeure

est

de sa nature permanente
si,

et ter-

nelle; telle est l'intention de Jsus-Christ; ce tre


faite,

ne peut

que notre faute


il

aprs une
si

communion bien
si

se retire de nous, et

une union

stable d'elle-

mme
Ce

vient se rompre.

n'est point par quelques

moments passagers d'une

dvotion sensible qu'il faut juger de cette demeure de Jsus-Christ en nous, mais par la disposition habituelle

de l'me.
Si la

communion me dtache de
terre
;

de

la

si
;

elle
si

me

les

plus en plus des bien rend insipides, ennuyeux,


les

insupportables

dans tous

objets

de la vie hu

DES AMKS INTUIF.tKES.

05

maine,
et

elle ne me montre que la matire de mes devoirs de l'exercice des vertus chrtiennes si elle m'apprend
;

rie regarder

comme un voyageur

qui

tend au

ciel

comme
qu'il

son terme, et qui ne doit faire usage de ce

et plus

rencontre sur sa route que pour y arriver plus vite srement; si la communion m'inspire du got
le

pour

recueillemont, pour l'orai'^on, pour la mortifile


si

cation des sens, pour

renoncement moi-mme,
elle

mon
mes
et

jugement propre;

rforme mes penses et

affections sur les penses et les affections de Jsus-

Ghrits,

en sorte que sa doctrine


naturelle

comme

en toute occasion
mprise ce

me devienne familire mon cur, et que je m'applique la pratiquer; si, comme Jsusmonde
et ses

Christ, j'ai en horreur le


qu'il estime
;

maximes;

si
;

je
si,

si

je fuis ce qu'il recherche

au contraire, j'aime,
j'ai alors la

je recherche et j'embrasse,

comme
temps

Jsus-Christ, tout ce que le

monde

rejette et abhorre.

plus grande assurance, et en

mme

la seule

vraiment solide qu'on puisse avoir

ici-bas,

du

bon

effet

de mes communions; je puis croire que J-

sus-Christ

C'est principalement

demeure en moi et que je demeure en lui. la communion qui produit en


que je viens de
dire, et, leur tour,

nous

les dispositions

ces dispositions rendent chaque jour les fruits de la communion pUis excellents et plus abondants.
Ainsi l'on se transforme peu peu en Jsus-Christ,
et

chaque communion ajoute des

traits plus parfaits

cette transformation.

Tout le secret donc pour tirer de la communion le profit que Jsus-Christ a en vue est de s'appliquer, d'une communion l'autre, demeurer en lui d'une manire plus intime, se laisser animer et conduire par son eS'

06

MISUEL

prit,

le supplier de ne pas permettre que nous pen-

sions,

que nous

puisse avouer pour sien. Tout cela


attention, et

que nous fassions rien qu'il ne demande une grande une vigilance soutenue, mais sans empresdisions,
efforts,

sement, sans inquitude, sans

provenant

comme

de nous-mmes.

Persuadons-nous une bonne


{jropre

fois

que notre action

gte tout quand elle prcde l'action de Dieu

au
la

lieu

de

la suivre.

Mais, puisqu'il est certain que par

communion

Jsus-Gbrist

demeure en nous, que poului


le

vons-nous
et

faire

de mieux que de
le prier

remettre notre
branle tout,

propre conduite, de

de donner

de

qu'il

simplement, paisiblement, sans rflexion, ce nous met au cur ? Tant qu'une me dtermine
faire

suivre en tout Jsus-Christ demeure en paix dans son fond intime, qu'elle se tienne assure que Jsus-Christ
la

conduit et la dirige. Mais, du

moment

qu'elle

se

trouble volontairement, qu'elle s'empresse, qu'elle se


livre

des rflexions inquites , de ce


la

moment

elle s'-

loigne de

conduite de Jsus-Christ, et se reprend


se prparer la

elle-mme.

La meilleure manire de
est

communion

de nous y prparer lui-mme. Il le fera infiniment mieux que nous; et comme nous n'aurons fait que le seconder, nous lui
laisser Jsus-Christ le soin

donc de

en laisserons

Nous ne croirons pas que de notre industrie ; mais nous reconnatrons humblement qu'il les a produits en nous. J'en dis autfuut de l'action de grces. Est-ce nous lie faire des efforts pour remercier Jsus-Christ ? En sommes-nous capable? N'est-il pas plus glorieux pour lui,
tout l'honneur.

nos bons sentiments soient

l'effet

et plus

avantageux pour nous, que lui-mme se remer-

DES AMES IISTRIEUBES.


cie
ts

197
les facul-

en nous,

et qu'il
?

mette pour cela en action

de notre me

Ce simple abandon de nous-mmes entre

les

mains de

Jsus-Christ, atin qu'il soit le premier mobile de

nos penses, de nos affections, de nos discours, de nos actions, est sans contredit la disposition la plus excellente,
la plus

conforme aux principes de


vie deviendra
le

la foi, la

plus glorieuse

Dieu, la plus efficace pour notre avancement. C'est


ainsi

que notre

la

vie

de Jsus-Clirisl,
lui,

parce qu'il en sera l'me et

principe, et qu'il ne nous

portera jamais qu' des choses dignes de


si

au lieu

(jue,

nous agissons les premiers, nous vivrons de notre propre vie; nous ne ferons ni ce que veut Jsus-Christ, ni de la manire qu'il le veut. Je n'ai pas dit ce qu'il y a de plus ineffable dans cette demeure de Jsus-Christ en nous, et de nous en Jsusc'est qu'elle Christ, qui est le fruit de la communion est l'image de la demeure de Jsus-Christ en son Pre, et du Pre en Jsus-Christ. De mme, dit-il, que je vis par mon Pre, ainsi celui qui me mange vivra par moi. De mme que le Pre est le principe de la vie du Fils,
:

ainsi le Fils est le princi[)e

de

la vie

de celui qui
le

mange
Pre,

son corps.
parce

Le

Fils

demeure toujours dans


le Fils,

qu'il reoit toujours sa vie

du Pre. Le Pre de-

meure toujours dans


jours sa vie au Fils,

parce qu'il

communique

tou-

par une action qui ne passe jamais. De

celui qui mange dignement le corps du Fds de toujours en lui, parce qu'il en reoit toudemeure Dieu

mme
jours

la vie

surnaturelle; etie Filsdemeure toujonrsfnlui

parce
fet est

qu'il lui

communique

toujours cette vie divine. L'ef;

continuel et permanent de sa nature


la faute

il

ne peiitire
la crature.

empch ou interroujpu que par

de

308

MKCL
chrtienne qui
lisez ceci,

Ame
Christ,

demandez

Jsus-

Christ la grce de recevoir toujours la vie de Jsus-

chaque

fois

que vous mangez son corps; de

la

recevoir dans toute sa plnitude selon votre capacit


prsente, et de la conserver arec soin d'une

l'autre, en sorte que vous en receviez chaque fois

communion une
:

nouvelle augmentation.

Que

faut-il faire

pour cela

Je

l'ai

dj dit

jamais ne
prin-

rien faire de

vous-mme;

rien par votre propre activit;


le

mais tout

faire

par l'action de Jsus-Christ, par

cipe de vie qu'il vous


voir craindre de

communique sans
l

cesse. Loin d'al'oisivet,

tomber par

dans

vous

serez au contraire toujours agissante, parce que l'esprit

de Dieu
vite

agit toujours

au dedans de nous. La dvotion

produite par notre propre effort s'puise d'autant plus

que

l'effort

a t plus violent.

La dvotion produite
soit

par

l'esprit

de Dieu ne s'puise jamais,


Il

qu'on

la

sente, soit qu'on ne la sente pas.

y rflchir,

ni

ne faut pas mme rechercher curieusement si l'on a ou non

celte dvotion.

On

l'a

d'autant plus qu'on y pense moins.

Rapport de rEncharisfic

et de la croix.

Jsus-Christ a institu le sacrement de l'Eucharistie immdiatement avant sa passion, pour nous faire connatre la liaison qu'il y a entre oe sacrement et la croix.

En

l'instituant,

il

a chang sparment et par

deux acla

tions distinctes le pain en son corps, et le vin en son sang,

pour exprimer
ses disciples.,

l'effusion qu'il ferait

de son sang sur

croix jusqu' la dernire goutte.


i\

il

leur a dit

En prsentant son corp Ceci est mon corps, gui va tre

DES AMES INTIIIEURES.


livr pour vous
;

309
:

en leur prsentant son sang Ceci est mon sang, qui va tre rpandu pour vous pour la rmiset,
Il

sion des pchs.

donc voulu que son corps dans

l'Eu-

charistie conservt le caractre de victime, et son sang celui d'une liqueur verse, et applique l'me pour
l'expiation de ses pchs. Enfin, en donnant ses disciples le pouvoir de consacrer son corps ei son sang,
il

leur a

recommand de
est le

faire cette action

en mmoire de

lui, c'est--dire qu'il les

sacrement

a avertis de se souvenir (jue ce mmorial de sa mort sanglante. Mais, d'autre part, il a voulu que ce sacrement ft la
;

nourriture indispensable et ncessaire de nos mes

en

sorte qu'elles ne pussent conserver, entretenir et aug-

menter en

elles la vie

de

la

grce que par ce moyen.


qu'il a

Que
lieu

signifie cela,

sinon

prtendu en premier

que le souvenir de sa croix demeurt prol'ondment grav dans le cur des fidles en second lieu, (]u'ils renouvelassent en eux ce souvenir chaque fois qu'ils recevraient son corps ; en troisime lieu, qu'en se nourris;

sant de sa chair,

ils

se nourrissent aussi de sa croix,


ils

ils

s'incorporassent, pour ainsi dire, sa croix,

brlassent

d'amour pour sa
nifestt par

gloire, et qpie l'accroissement

de leur

vie spirituelle par la rception de l'Eucharistie se

ma-

\insi

une augmentation d'ardeur pour la croix ? l'entendirent les martyrs des premiers sicles, qui aux plus aflVeux suppJices en recevant lu de celte viande sacre,
et

le prparaient

sainte Eucharistie, et qui, pleins

affrontaient les tyrans et les bourreaux.

Voulons-nous donc communier utilement


:

rpon-

dre aux intentions de Jsus-Christ communions dans la vue expresse que son corps adorable fasse natre en nous

i'amour de

la croix, c'est--dire

des humiliations et des

310

MANUEL

soufrances, le dsir de mourir nous-mmes, et d'tre immols comme Jsus-Christ au bon plaisir de Dieu. Jugeons par l du fruit de nos communions. Ne les estimons pas bonnes parce que nous y aurons got de.'i consolations, mais parce que nous en sortironspleins d'uii nouveau courage pour nous vaincre nous-mmes, poui
faire la

guerre

l'

amour-propre, pour souffrir toutes

les

peines que Dieu nous envoie, et pour en dsirer de plus

grandes; parce que nous y apprendrons ne plus chercher Dieu pour nous, mais le chercher, l'aimer pure-

ment pour lui-mme,


nire
il

ne point regarder de quelle

ma-

nous

traite, et tre

autant et plus contents de ses

rigueurs que de ses douceurs.

Quand nos communions


elles seront excellentes
;

produiront en nous ces


elles

effets,

rempliront les vues de Jsus-Christ, elles seront

galement glorieuses Dieu et profitables pour nous. Nous nous alarmons quand nos communions se font
sans got, sans dvotion, quand Dieu ne nous y donne rien. Si nous n'avons contribu cela par aucune faute,
par aucune infidlit volontaire, consolons-nous c'est une marque que l'Eucharistie n'est plus pour nous 1p
:

pain des foibles, et qu'elle

commence

devenir notre

gard

le

pain des

forts.

Car, tant que nous avons besoin

que l'Eucharistie soit accompagne pour nous d'un got sensible, nous sommes faibles mais lorsque nous communions sans faire attention nous-mmes, sans nous
;

embarrasser des

effets sensibles,

sans les dsirer, et que

nous nous en voyons privs sans aucun regret, nous devenons forts nous commenons vivre de la vie de l'es;

prit

notre

amour pour Dieu

s'pure et n'est plus

m-

lang de l'amour de nous-mmes. Comprenons bien


ceci, et faisons-nous-en

une rgle dans

la pratique.

DES AMES LMBIECRES.

Slt

Le corps de Jsus-Christ tant une nourriture, une nourriture destine accrotre nos forces spirituelles, il
n'est question
spiriluelk's,

que de voir en quoi con<5istent les forces pour juger du bon elTetde nos communions.

Toutes nos forces spirituelles doivent videmment S6 dployer contre nous-mmes, contre nos inclinations,
contre nos aversions naturelles, contre nos lchets, no*
tre inconstance,

notre fragilit; contre l'horreur que nous avons de ce qui nous contrarie, de ce qui nous gne, de ce qui nous mortifie, de ce qui nous humilie
;

contre

le

propre esprit et

la

propre volont; en un mot,

contre ce qui dans nous rsiste Dieu et aux oprations


dtruisantes de sa grce. Si donc ces forces s'accroissent

en nous cha(|ue jour par

la

communion
;

si

nous acqunous sommes

rons plus d'empire sur nous-mmes

si

moins

dlicats et

moins

sensibles, plus

gnreux entreet
le

prendre, plus patients soufTrir, plus constants dans

nos rsolutions, plus indiffrents pour l'estime

mpris des hommes,

plus souples tous les

mouve-

ments de

la

grce,

plus disposs tous les sacrifices

une preuve infaillible de la et quand nous ne pourrions pas en juger nous-mmes, comme en effet ce n'est pas l'intention de Dieu que nous en jugions, nous devons
qu'elle exige de nous, c'est

bont de nos communions

nous en rapporter au jugement de notre directeur,


faire

ot

avec confiance sur sa parole toutes les communions qu'il nous prescrit, quoiqu'il nous semble quelquefois

que nous n'en tirions aucun profit. Le dmon, qui n'ignore point combien la communion frquente est ncessaire aux mes intrieures, met en uvre toutes les ressources imaginables pour les en
dtourner.

812
1 Il leur inspire
;

MAINCEL

une frayeur vagcie de

la

commu-

nion sacrilge je dis une frayeur vague, parce qu'elle

ne porte sur aucun fondement, et qu'elle ne rside que dans l'imagination. La conscience ne reproche rien de et particulier on n'a manqu volontairement rien
;

nanmoins on se sent troubi, agit, comme si l'on allait manger son jugement et sa condamnation. Il faut passer hardiment par-dessus cette frayeur, et s'approcher de la sainte table sans y avoir aucun gard. La
preuve qu'elle ne vient pas de Dieu,
qu'il faut la

et

par consquent

mpriser, c'est qu' peine a-t-on

commu-

ni, qu'on se trouve

en paix

et

que ces vaines craintes

disparaissent.
2
Il

leur fait accroire qu'elles ne tirent aucun profit


et
il

de leurs communions,
l'me,

use de cet artifice lorsque

sevre des douceurs spirituelles, n'prouve plus

rien de sensible en communiant. L'unique


et de prendre le parti de

moyen de

rsister celte tentation est de s'en tenir l'obissance,

communier uniquement pour


la

Dieu, et non pour soi-mme.


3
Il

leur suggre, au

moment de

communion, des

penses d'impuret, de blasphme, d'impit; il leur inspire des doutes sur la prsence relle il les jette
;

dans le trouble en sorte qu'elles ne sont plus elles, et ne savent plus ce qu'elles font. Dieu permet mme quelquefois que le dmon fasse alors de fcheuses impressions sur les sens, soit par lui-mme, soit par le moyen de l'imagination. Tous les matres de la vie spirituelle sans exception dcident qu'il faut mpriser ces
:

penses, et qu'elles sont une raison de


tt

communier
:

plu-

que de s'abstenir de

la

communion

car

il

est vi-

dent que ce sont des enlations dont l'objet est de bous

DES AMES INTaiEDUES.

813

loigner de la sainte table,


doit y rsister et les vaincre
l'on y

et par consquent qu'on en s'en approchant; car, si

succombe,
si

Mais

je

le dmon a ce qu'il prtendait. communie mal? Jo rponds que ce

n'est

pas vous d'en juger; que vous n'avez pas craindre de communier mal lorsque vous le faites sur l'ordre d'un directeur instruit de tout ce qui se passe en votre

me; que
les fois

si

vous vous retirez de


le

la

communion

toutes

que

dmon vous

fera accroire

que vous com-

muniez mal, il viendra bout de vous empcher de communier, et de vous priver par l des forces dont
vous avez besoin pour vous soutenir. Ainsi, loin d'avancer, vous reculerez, et, en quittant la communion, vous

ne tarderez pas abandonner


Puisque
l'cfTet

tout le reste.
est de

de

la

communion

nous attacher
s'ensuit

la croix, et de nous aider y mourir,

il

que
la

nos dispositions en communiant,

et

les effets

que

communion
que
la

produit en nous, sont toujours relatifs

aux

diffrents tals de

mort o nous nous trouvons, parce


toujours selon nos dispositions
est
obj(!t

communion opre
que son

actuelles, et

de nous
la

faire

avancer
est tan-

dans notre
tt

tat prsent. Ainsi,

communion

accompagne de

suavii, tantt froide et insensible,

tantt crucifiante, tantt enfin morte et nulle, pour ainsi


dire, qiiaul ses effets apparents. C'est

au directeur

juger de tout cela; et

la

rgle est que la

communion

est telle qu'elle doit tre, lorsqu'elle est

du

mme

genre

que

l'tat

o l'me

comme

l'tat

En un mot, d'oraison change successivement mesure


se trouve actuellement.
l'tat

qu'on avance,

de communion change de
:

mme.

l'me y produit des passive ; l'me devient elle ensuite et aprs; avant actes

La communion
UlNiJIiL OLS

est

d'abord active

814

MiKUEL

n'y agit plus, Jsus-Christ y agit seul, selon le degr

B l'me

est alors.

ISar le cruciflx.

Saint Paul bornait pour lui toute la

religion la

science du crucifix, et
est l'abrg

il

avait certes raison. Le crucifix

de tout ce qu'un chrtien doit croire, et de


fait

ce qu'il doit pratiquer. Le crucifix nous


toute la malice

connatre

du pch,

l'excs de notre misre, et

l'excs encore plus grand de la misricorde divine.


crucifix est la plus
qu'il est,

Le
le

grande preuve que Dieu, tout Dieu


le

pt nous donner de son amour, et

motif

plus fort qu'il pt employer pour gagner notre cur.

Toutes
cifix,

trouvent renfermes dans le cruconsommation des voies intrieures. Je vais dire un mot sur chacun de ces objets. La grce en dira bien davantage aux mes qui sont dvoues, ou
les vertus se
il

et

est la

qui veulent se dvouer l'amour.

Le

crucifix est l'abrg

de tout ce qu'un chrtien doit

croire.

La personne de celui qui souff're, Fils unique de Dieu, et conu dans le sein de Marie par l'opration du Saint Esprit, nous propose les deux grands mystres de
la Trinit et

nous

instruit

de l'Incarnation. L'objet de ses soufi"rances du mystre de la Rdemption et du pch

originel.

grce, la volont

Le mystre de la prdestination, celui de la de Dieu de sauver tous les hommes, sont aussi renferms dans la croix. Elle est la source de tous les sacrements, comme il me serait ais de le montrer

en

dtail; et

tout le culte par lequel l'glise ho-

nore Dieu se rapporte au sacrifice de la croix.

DES AMES INTRIEDKES.

315

Le

crucifix est l'abrg de tout ce

qu'un chrtien doit

pratiquer. Toute la morale vangolique se rduit porter sa croix, se renoncer, crucifier la chair et la convoitise,

s'immoler

la

volont de Dieu. Jsus-Christ

n'a prescrit aucune

loi,

n'a

l'accomplissement et

le parfait

donn aucun conseil dont modle ne se trouvent

dans

la croix.

Elle est l'expression la plus vive et la

plus frappante de toute la doctrine vanglique.

Le
la

crucifix

nous

fait

connatre toute

la

malice du p-

ch. Quel plus grand mal, en effet, que celui qui a caus

mort d'un Dieu-Homme ? Avant Jsus-Christ on pouformer une certaine ide de l'offense de Dieu; mais cette ide tait bien faible et bien imparfaite. Le
vait se

supplice ternel de l'enfer, quoiqu'il passe toute intelligence cre, ne rpond pas encore la malice infinie du pch, car il peut le punir, mais il ne peut pas l'expier. Il ne fallait rien moins qu'une personne divine pour

rparer dignement par ses soulfrances et ses humiliations l'injure faite Dieu par le pch. C'est

donc au

pied de
et

la croix qu'il

faut apprendre juger du pccli


qu'il mrite.

concevoir toute l'horreur


crucifix

Le

nous

fait

connatre encore l'excs de noM-e

misre, excs
dier par

tel, qu'il

nous
le

tait impossible d'y

remperdu,

nous-mmes. Tout

genre humain

tait

perdu sans ressources, perdu pour l'ternit, priv jamais de la possession du souverain bien, si JsusChrist par sa mort ne l'avait rachet, rconcili avec Dieu, rtabli dans ses droits. Le seul pch d'origine
suffisait

pour cela; mais combien de pchs actuels, ncomparablement plus griefs, n'y avons- nous pas ajouts? Dans quel abme de misre ne nous sommes-

nous pas volontairement plonijs?

SI 6

MAISCEL

Le crucifix nous fait connatre l'excs encore plus grand de la misricorde divine. Un abme a attir un autre

abme l'abme de nos maux a t absorb et englouti dans l'abme infini de la misricorde. Oh que David a
;

bien raison de dire que les misricordes de Dieu sont audessus de toutes ses uvres
a fait dans l'ordre de la
l'ordre de la nature n'est rien

Tout ce que Dieu a fait dans en comparaison de ce qu'il grce. La bont du Tout-Puis!

sant s'est infiniment surpasse elle-mme en nous rachetant. Jamais,

mme

dans

le ciel,

notre entendement

n'atteindra la grandeur incomprhensible de ce bienles yeux dans le crucifix. ne pourrait nous donner une plus grande preuve de son amour. Quelque preuve qu'il nous en donnt, il fallait qu'elle s'accordt avec les droits de sa justice, auxquels il ne pouvait pas refait,

que

la foi

nous met sous


est,

Dieu, tout Dieu qu'il

noncer.

Il fallait

donc que cette

justice ft apaise

mais

par qui

Qui pouvait

la satisfaire, la
!

venger, et en

mme

temps pargner les coupables? Oh invention admirable Dieu transporte sur son propre Fils de l'amour divin toutes nos iniquits; il les punit en lui; il se venge sur lui et ce Fils adorable consent de tout son cur tre pour nous la victime de la colre cleste. Quel amour dans le Pre! quel amour dans le Fils Qui peut y penser sans tre ravi d'tonnement et pntr de rereconnaissance Si Dieu avait laiss notre choix de lui proposer quelque remde nos maux, aurions-nous ima
!

gin celui-l

Et
le

s'il

s'tait

prsent notre esprit, au-

rions-nous os

proposer?

Un

pareil
le

ne pouvait tre conu que dans nous aime infiniment.


Si

moyen de salut cur d'un Dieu qui


d'amour, quelle

notre

cur peut

rsister tant

DES AilES JNTRIEURES.

117

duret! quelle malice

quelle ingratitude? Dieu frappe

son propre grce;

Fils
;

vrir le paradis
il

pour nous retirer de i'enfer et nous ouil dcharge sur lui sa colre, et nous fait

nous adopte dans ce Fils pour ses enfants; il nous donne droit son hritage; il nous prodig^? tous les secours surnaturels pour y parvenir. Et (jue nous demande-t-il ? Que nous l'aimions, que nous le servions, que nous lui obissions. Et nous ne l'aimons pas
I

t nous regardons son service


portable
!

comme un

joug insuptous

Et nous violons ses

commandements! Et

les crimes, tous les


le christianisme

scandales rognent aujourd'hui dans

avec autant et plus de lioence que chez

les paens! Et l'irrligion est porte

un

point,

que J-

sus-Christ et sa croix sont devenus un objet de mpris,

de

raillerie et

d'horreur
est

L'incomprhensibilit de ce
la

mystre d'amour

prcisment
tel

raison pour laquelle

on

le rejette.

Conoit-on un

excs d"impil? Con-

oit-on jusqu' quel point l'amour mpris, insult, outrag, doit tre irrit contre tant de chrtiens apostats,

secrets

ou dclars? Ah

quel motif pour les bonnes

mes d'aimer Dieu de

tout leur cur, et de le


!

ddom-

mager, par leur dvouement, de tant d'outrages De quelles vertus le crucifix ne nous oil're-t-il pas le modle? Amour de Dieu, confiance en Dieu, abandon
ses volonts
charit pour
les
le

plus rigoureuses

patience inaltrable,

prochain,

pardon des injures, amour

des ennemis, humilit, pauvret, renoncement entier soi-mme vertus portes au comble de la perfectioa,
;

exerces dans

les

circonstances les plus

difficiles, et pra-

tiques avec un courage, une gnrosit dignes d'uq Homme-Dieu. Plaignons-nous aprs cela que la vertu

nous coule

disputons Dieu des bagatelles

repro-

18.

Si 8

MANUEL

chons-lui qu'il exige trop.

Un coup d'il sur le crucifix nous fera rougir de nos plaintes et de notre lchet. Qu'avons-nous souffert, que souffrirons-nous jamais pour
Botre salut, qui approche tant soit peu des souffrances
et

des humiliations de Jsus-Christ?

Il tait

Dieu, dit-on,

et je

ne
:

suis

qu'une

faible crature. Il tait

Dieu

cela

est vrai
la

aussi a-t-il soufifert tout ce


la

que pouvait

souffrir

nature humaine unie

nature divine.

Si l'union

hypostatique communiquait l'humanit sainte une force


infinie, les souffrances

justice de Dieu

l'a

y ont t proportionnes; et la charge sans aucun mnagement de

foi

un principe de que Dieu ne permet jamais que nous soyons prouvs au del de nos forces. Tout faibles que nous sommes, ous pouvons toujours porter les preuves qu'il nous envoie, parce que la mesure du secours gale et surtout le poids qu'elle pouvait porter. C'est

passe

mme

toujours la mesure des

avons

tort d'allguer notre faiblesse, et


soit

maux. Ainsi nous de penser que


int-

fexemple du Sauveur ne
Enfin
le crucifix est la

pas fait pour nous. consommation des voies

rieures. Il

nous montre Jsus-Christ prtre


et se

et victime,

Jsus s'immolant lui-mme la gloire de son Pre,

s'immolant volontairement,

dvouant sa jastice.
cet tat de

Peu d'mes chries de Dieu sont appeles


Mais
celles qui ont lieu

victime, et de ressemblance expresse avec Jsus crucifi.

de croire que Dieu les destine honneur doivent regarder comme leur partage les souffrances et les humiliations du Sauveur elles doivent planter sa croix dans leur cur, ou plutt elles doivent
eet
;

le

laisser

la

planter et

Tenfoncer lui-mme.
la

Jsus,
leui

Bourais et

obissant jusqu'

mort,

doit
Si

tre

modle, leur consolation, leur force.

quelquefois

DES AMES INTRIEURES.


leurs peines leur semblent excessives,
si le

319

courage leur
in-

manque,

si

elles sont tentes d'accuser

Dieu d'une
regards sur

juste rigueur,
crucifix. Jsus

qu'elles

arrtent leurs

le

en croix rpondra tout; et elles sortiront d'auprs de lui dans le dsir de souffrir encore davantage.

donc notre grand livre qu'il soit non de nos yeux seulement, mais de notre cur Prions Jsus de nous apprendre y lire, et de nous en dvelopper tous les secrels, non pour les contempler simplement dans l'oraison, mais pour les pratiquer dans tout le cours de notre vie. Entrons dans la voie intrieure par un dvouement absolu et sans rserve la volont de Dieu livrons-nous au dedans son esprit et sa grce. Faisons de grand cur dans l'occasion
le crucifix soit
;

Que

le

livre
!

tous les sacrifices qu'il exigera de nous; prions-le de

prendre et de nous arracher de force ce que nous n'aurions pas


le

courage de
l'tat

lui

donner.

En un mot,

laissonsla croix,

nous rduire

de Jsus-Christ expirant sur

dans

les douleurs,

dans

les

opprobres, dans l'ahandoQ

apparent de son Pre, runissant en son


corps tous les
et

me

et

en son
divine

maux

d'une victime de

la justice

de

la fureur

des passions humaines,

Sur

les rflexions

dans Poraison.

Il

chir et
utiles

comme pour tout le reste, un temps de rflun temps de ne pas rflchir. Les rflexions sont et mme ncessaires pour bien pntrer les vria,
la religion,

ts

de

pour rentrer en

soi

-mme

et con-

natre ses dfauts. C'est par les salutaires rflexions

que

S20
les

MANUEL
pcheurs reviennent Dieu,
et

que

le

commun

des

chrtiens se maintient dans la pratique du bien.

En gil

nral, tant que l'on est dans la voie ordinaire et que


l'on conserve le libre usage

de son entendement,

faut

toujours se conduire par rflexion, s'appliquer la


ditation, sans excs pourtant et sans trop

m-

chercher

creuser, parce qu'il peut y avoir de l'abus dans les rflexions, ainsi

que dans

les meilleures choses.

Le plus

grand abus sans doute

est d'y faire trop

de fond, et de

compter trop sur son jugement et ses lumires. Beaucoup de dfiance de soi-mme, beaucoup d'humilit, un recours continuel Dieu pour qu'il nous claire, une certaine sobrit de sagesse qui arrte o il faut la
curiosit de l'esprit,

sont autant de remdes efficaces

contre l'intemprie des rflexions et les mauvais effets


qu'elles pourraient produire.

Mais n'y a
dangereuses,

t-il

pas une voie


l'on

oij

les rflexions sont

et

pour se

laisser
?

ne saurait trop se les interdire, couduire par l'esprit de Dieu et par

l'obissance

Oui, assurment, et cette voie est la voie


foi.

obscure de

la

On ne
il

peut se mettre de soi-mme dans cette voie;

n'appartient qu' Dieu seul d'y introduire les


il

mes

sur lesquelles

a des desseins particuliers. Ni les livres,

ni les directeurs, ni les propres efforts n'y [)euventrien;


il

faut attendre

que

la

grce agisse, et ne se permettre

point de penser de semblables tats, ni d'y aspirer;

sans quoi, l'on serait infailliblement expos

l'illusion.

Mais

non plus contester la ralit de cette voie et la marque principale laquelle on reconnat que Dieu y introduit une me, c'est lorsqu'elle n'a
l'on

ne

sa,nrait

plus la

mme

libert qu'auparavant d'user

de ses facul-

DES AMES INTRIEORES.


ts

8iJ
s'app)i.|ner

dans l'oraison un sujet pour en

lorsqu'elle
tirer

ne peut plus

des rflexions et des alfeclions,

8l qu'elle gote au dedans une certaine paix savoureuse, qui surpasse tout sentiment, qui lui tient lieu de tout

et qui la force,

pour ainsi

dire, se tenir

dans

le

repos

et le silence.

Quand un directeur

clair a suffisamment

constat cette disposition de l'me, et qu'il est bien assur qu'elle n'y met rien du sien, mais qu'elle ne fait

que se prter
voie de
la foi.

l'action de Dieu, alors

il

n'y a pas lieu

de douter que Dieu ne

fasse

entrer cette

Je suppose d'ailleurs que cette

me dans la me est

reconnue pour tre droite, simple, docile, de bon esprit et de bon sens, et qu'elle a vcu dans l'innocence,

ou du moins qu'elle
qu'elle
et difiante.

est

revenue sincrement Dieu,


qu'un pcheur
;

et

mne depuis quelque temps une


Car
il

vie chrtienne
soit tout

est rare

d'un

coup mis dans

la voie
:

de

la foi

quoique

la

chose ne soit

pas sans exemple

tmoin sainte Marie gyptienne et

quelques autres.
Or, c'est dans la voie de la
foi

que

les rflexions sont


la vie spirituelle

dangereuses, et que tous les matres de

conviennent qu'on ne doit


Il

ni les

couler ni les suivre.

y en a plusieurs raisons solides, prises les unes de la nature de celte voie, les autres de l'objet des rflexions qui se prsentent alors l'esprit, et d'autres enCn de la cause qui inspire ou suggre ces rflexions.

La voie de foi est essentiellement une voie obscure, une voie o l'me ne connat rien par les lumires ordinaires de la raison, une voie o Dieu se propose princi-

mourir le propre esprit. Il est don dans une telle voie, ce n'est [jIus par nos vident que, rflexions que nous devons nous conduire, mais par la

palement de

faire

S2t
lumire de la
Il

MANUEL
foi et

par

le

mouvement du
ni

Saint-Esprit.

n'est
le

donc plus question alors


oi
il

ne
ie

peut plus; ni

de mditer, car on de suivre des mthodes, car le Saintveut et quand


il il

Esprit souffle

veut
;

ni d'exercer

propre esprit, car

faut qu'il

meure

ni

de rflchir

sur ce qui se passe en soi, car on ne pourrait le discerner


ni porter

sur cela un jugement clair.

La
et

voie de foi est

de

la libert qu'elle lui

gr,

y opre ce

qu'il

une voie o Dieu, matre de l'me a donne, dispose d'elle son lui plat, y exerce un domaine sou-

verain, et
i^ction.

il

ne souffre pas que rien s'oppose son

Or, rien ne mettrait plus d'obstacle l'action de

Dieu que les rflexions que ferait l'me, ou pour se gouverner elle-mme, ou pour juger de ce qui se passe

en

elle, et

prendre son parti en consquence.


telles

Il

est vi-

dent que de

rflexions gneraient el

empche-

raient l'opration divine, et, par consquent, nuiraient

mme sortir de son tat. une voie de sacrifice, une voie d'immolation continuelle, une voie qui aboutit la perte totale en Dieu. Cette voie douce, et enrichie dans les commencements de dons et de lumires, est ensuite une voie d'obscurit, de nndil, de dpouillement, o
l'me, jusqu' la faire

La

voie de

foi est

l'me se trouve rduite aux dernires extrmits sans


avoir, ni du ct de Dieu, ni du ct des cratures, nj du sien propre, aucun soutien, aucun appui perceptible. Or, il est manifeste qu'un tel tat, dans toute sa
suite,

ne saurait subsister avec


oti elle

les rflexions

qu'il les

exclut absoluTient, et qu'il est ncessaire que l'me ne


voie pas, ne sache pas
la conduire,

va,

o Dieu a dessein de

ment

elle

chemins il la mne; autrene se rsoudrait jamais faire les sacrifices


ni par (juels

DES AMES INTRIEURES.

3J3

que Dieu prtend exiger

Elle ne ferait pas en particulier le sacrifice de son esprit si elle conservait


d'elle.

que Diec attend

toujours l'usage de la rflexion, et l'immolation totale d'elle n'aurait jamais lieu.

Enfin, la voie de foi est une voie de tentations, o Dieu donne au dmon un pouvoir trange sur l'me pour l'exercer. Il lui permet de remplir l'esprit de tnbres, l'imagination de mille fantmes, la volont de sentiments

L'me

de blasphmes, de dsespoir, d'impuret, d'impit. doit porter tout cela, et en venir par degrs jusqu' croire que tout cela nat de son fond, qu'elle y con-

sent, et

de Dieu. Cet
se
est-il

que pour ce sujet elle est justement rprouve tat de tentations extrmes, o elle ne peut soutenir que par l'abandon et la confiance en Dieu,
compatible avec les rflexions qu'elle fcrailsurelleest trop visible

mme?Il
faire

que non. Tout

ceci pourrait

tre considrablement tendu; mais j'en ai dit assez poui

comprendre que
que parce
plus,

les rflexions
foi,

ne peuvent que tout


la

gter dans la vie de pure


sorte

qui n'est appele de

qu'elle bannit toutes les rflexions

De

l'objet

mme

de ces rflexions fournil de


est,

nouvelles raisons pour les interdire ceux qui sont dans


celte voie.
Di.ufait

Car leur objet

ou de connatre ce que

en nous, elles raisons de sa conduite; et Dieu veutquermeignore les oprations secrtes de sa grce;

ou de chercher des assurances,


dont
le

et

Dieu ne tend qu'


n'exige pai

ter l'me toute assurance; ou d'examiner la manire

directeur

nous conduit,

et Dieu

moins l'obissance du jugement que celle de la volont. Il est essentiel cette voie que l'me y marche Taveugle, et qu'elle se repose sur Dieu du soin de la gouverner et de la conduire srement au terme, saua

ISi
qu'elle sache

MAISCEL

elle est,

elle va,

elle aboutira.

Ainsi, tout raisonnement, toute prvoyance, tout exa-

men, tout regard sur soi, est svrement interdit comme une infidlit, un cart hors de la voie, une tentation dont l'effet immanquable pat, d' retirer ame de la con1

duite de Dieu.

Enfin,

il

est certain

que l'me, dans cette

voie,

ne

doit admettre de penses que celles qui lui viennent de

Dieu. Or, toutes les rflexions qui se prsentent alors

l'me, et qui ont pour principe ou la curiosit, ou l'in-

quitude, ou la prvoyance, ou une secrte complaisance, viennent


le

du propre
de
le

esprit

ou sont suggrs par

dmon.

Il

est ais

reconnatre, parce qu'elles lui

inspirent de la vanit et de la prsomption, ou qu'elles


la jettent

dans

le

trouble et le dsespoir. Elle doit donc


s'y arrter volontairement. C'est

les rejeter et

ne jamais

l'unique

moyen

qu'elleait

de conserver la paix intrieure

dans un

tat si violent.

dans cette voie sont telles que l'me essayerait en vain de les observer, d'en tenir compte, et de s'en rappeler le souvenir; d'un jour l'autre, du matin au soir, d'une heure son image est celle du ciel l'autre, son tat change
D'ailleurs, les vicissitudes
et si frquentes,
:

charg d'orages, ou de la mer agite par la tempte. Quel moyeu de rflchir dans de pareilles agitations ? Et quel fond pourrait-elle faire sur des penses suggres par la nature rduite aux abois ou par l'esprit de

tnbres? L'orage
elle jouit

est-il

pass et

le

calme

a-t-il

succd,

de ce calme et ne songe plus la tourmente


pas d'inconvnient inter-

qu'elle vient d'essuyer.

Mais, dira-t-on, n'y

a-t-il

dire l'me toute rflexion sur son tal? car c'est uni-

DES AMES INTRIEnBES.

ir

quement de quoi
qu'on a toutes
tat.

il

s'agit.

Non;

il

n'y en a aucun ds
la ralit

les

preuves requises de

de cet

Moins l'me

rflchira, plus elle avancera, pins elle

dmon e\ contre elle-mme, plus aura de gnrosit accomplir tous '-es sacrifices que Dieu iui demande. J'ajoute qu'elle abrgera consielle

sera forte contre le

drablement par

l le temps de ses preuves, qu'elle s'pargnera beaucoup de peines dont ses propres r-

flexions sont la source, et qu'elle

en sera moins

charge

celui qui

la

conduit

De
est plus ais
la dfinir.

la simplicit.

de sentir ce que c'est que la simplicit Pour comprendre ce que c'est, considrons-la d'abord en Dieii nous la considrerons ensuite dans l'me intrieure, et nous en conclurons qu'ea
Il

que de

Dieu,

ainsi

que dans

la crature,

la simplicit est la

source, le principe et le comble de toute perfection.

Dieu est infiniment parfait en tout genre de perfection,

parce qu'il est un tre infiniment simple.

Il

est

que son existence, n'ayant ni commencement ni aucune espce de succession de moments, est simple et indivisible dans sa dure. Il n'y a par mpport
ternel, parce

Dieu ni pass

ni futur,

mais un prsent immobile.


la

On

ne peut pas
il

dire de lui
il

comme de
:

crature
il est

//

a ty

sera; mais

faut dire

// est

et cet

comprend

d'une manire iuelTabie tous les temps rels et imaginables, sans avoir avec eux aucune mesure commune. Dieu est immense, parce (jue son existence est infini-

ment simple quant


ASDSL
DS5 AXIS IHT.

la prsence.

Il

est partout, et

il

**

32 s
n'est
prit

MKUL

born ni renferm nulle part. Nul corps, nul esne peut tre nulle part, parce que tout corps est essentiellement born l'espace qu'il remplit, et que
tout esprit cr n'existe et n'agit qu'o Dieu veut qu'il
existe et qu'il agisse.

La science de Dieu est


il

infinie,

parce qu'elle est simple

n'y a en lui ni raisonnement ni multiplicit d'ides,


les intelligences cres. Il n'a

comme dans

qu'une seule

ide qui embrasse la connaissance de toutes choses et

de lui-mme.
divines
infinies
:

Il

en est ainsi de toutes en est


le

les perfections

la simplicit

caractre

et elles

ne sont

que parce qu'elles sont simples. Ses uvres au dehors sont varies et peuvent l'tre l'infini; les oprations de sa grce, de sa justice, de sa misricorde sont varies de mme, si on les considre dans les cratures, qui en sont le terme. Mais ces uvres
en Dieu ne sont autre chose que son action infiniment simple action qui, dans sa simplicit, s'tend tout dans l'ordre physique et dans
et ces oprations considres
;

l'ordre moral.

La fin que Dieu se propose dans tout ce qu'il fait, dans tout ce qu'il commande, ou dfend, ou permet, est
infiniment simple, et n'a qu'un seul objet,
gloire. C'est sa gloire

qui est sa

que se tourne ncessairement tout ce qui arrive ici-bas, aussi bien que la flicit des bons dans l'autre vie, et le malheur des mchants.
Ainsi, sous quelque aspect qu'on envisage Dieu,
il

est

simple, et

la

simplicit est

en

lui la racine

de

l'infinit.

L'intelligence claire de la lumire divine saisit cette

grande et sublime vrit; elle la contemple, mais elle ne saurait ni l'approfondir ni la comprendre Dieu seul peut concevoir son infinie simplicit. Le peu que je viens
;

DES AMES INTEIEURES.

87
juste,

i*en dire

suffit

pour nous en donner une ide

juoique imparfaite.
Il

est vident
la

que
la

la simplicit

ne peut jamais
il

tre

dans

crature ce qu'elle est en Dieu; mais

n'est pas

moins vident que

perfection de la crature consis-

tant dans sa ressemblance avec Dieu, plus elle devient

simple, sa manire, plus elle est parfaite. Tout ce que

Dieu opre dans une me pour


exige de cette

la

rendre sainte se r-

duit donc la simplifier; et toute la coopration qu'il

me consiste

ce qu'elle se laisse arracher


la

toute espce de multiplicit pour passer dans


cit

simpli-

par une participation de


s'est

celle

de Dieu.

Lors donc que l'me


et

donne parfaitement Dieu,


dans
le It-raps

afin qu'il fasse d'elle tout ce qu'il lui plaira

dans

l'ternit,

il

la simplifie

d'aburd dans son fond,


infus et surnaturel,

en y mettant un principe d'amour


qui devient
Elle
le

mobile simple
aimer

et

unique de sa conduite.

commence
elle

Dieu, sans autre motif (jue

d'aimer;

l'aime pour lui-mme et

non pour

elle;

sans y penser expressment et sans y faire attention l'amour est le simple et unique regard de cette me; elle est toujours
elle rapporte tout cet
:

amour,

mme

hors d'elle-mme, ou du moins elle tend toujours s'en dpouiller et se transporter dans l'objet aim. Dieu la simplifie dans son intelligence. La multitude

des penses qui l'obsdaient auparavant tombe elle ne peut plus rflchir ni faire de raisonnements et de dis;

cours.
elle

Une lumire
la

simple, mais indistincte, l'clair

marche,

faveur de cette lumire, sans apercevoir

d'objet

particulier.

Son oraison,
et

charge auparavint
devient

de considrations,

d'affections, de rsolutions,

simple; l'me est occupe,

cependant

elle

ne

s'oc-

328

UANLEL
;

cupe rien
c'est

elle sent et elle

gote sans pouvoir dire ce

qu'elle gote.

Ce
lui

n'est point

un sentiment

particulier;

un sentiment confus

et gnral,

qu'elle
elle

ne peut
fait orai-

expliquer.

Ne

demandez pas sur quoi


pas
;

son

elle

ne

le sait

son esprit, ou elle ne


se sont offertes.

s'est arrte

aucune ide ne s'est prsente aucune de celles qui


sait, c'est qu'elle s'est

Ce qu'elle

mise en

oraison et qu'elle y a t

comme

il

a plu Dieu, tantt

sche, tantt console, tantt recueillie sensiblement,


tantt distraite involontairement,
et unie

mais toujours paisible

Dieu dans son fond. Elle passe ainsi les heures entires sans ennui, sans dgot, vide en apparence de
toute pense et de toute affection
et
:

c'est

que sa pense

son affection sont simples, et se terminent immdial'tre

tement Dieu,
prs de

infiniment simple. L'me est peu


;

mme

hors de l'oraison

soit qu'elle

lise,

soit

qu'elle parle, soit qu'elle s'occupe

domestiques,

elle sent qu'elle est


fait,

du travail et de soins moins ce qu'elle fait

qu' Dieu, pour qui elle le

occupation de son esprit

et que Dieu est l'intime en sorte qu' cet gard son

oraison et son attention Dieu sont continuelles, et

ne

sont distraites par aucun objet extrieur. Cette simplicit

de

et le

la vue de l'esprit se perfectionne de jour en jour grand soin de l'me est d'carter tout ce qui la ra-

mne

la multiplicit.

la volont en la rduisant un seul but, un seul objet, un seul dsir, qui est l'accomplissement de la volont divine. L'me n'est plus fatigue,

Dieu simplifie

comme

autrefois, par mille dsirs,

mille soucis, mille

inquitudes. Ses affections se trouvent toutes concentres

en une seule

elle

aime

tout ce qu'elle doit

aimer

pa-

rents, mari, enfants, amis;

mais

elle

ne

les

aime qu'ea

DES AMES INTRIEI LES.

S9

Dieu

dont elle aime Dieu. Elle ne quelque chose, parce que sou vouloir est confondu avec celui de Dieu, et que Dieu veut
et

du

mme amour

sait plus si elle veut

pour elle chaque moment ce qui lui est le plus convenable. C'est ainsi que sa volont simplifie trouve son
repos et son centre dans celle de Dieu. Dieu la simplifie en la dtachant peu peu d'elle-mme t de tout regard sur son propre intrt, de toute attention

mmesur sa situation

actuelle.

Tout ce

qu'elle aimait
curiosits,

auparavant, jeu, conversations,


tout cela lui devient insipide
;

lectures,

le

commerce des cratures


ne
s'y prte

ne

lui

cause que du dgot


;

elle

que par dete par

voir et par biensance

Dieu

la tire

san

cesse au dedans
Il lui

et la spare de tous les objets extrieurs.

degrs tout regard sur elle-mme et sur ce qui se passe

en

elle,

parce que ce regard, ainsi partag et fix lantt


elle, ne serait pas simple en sorte en vient ne plus savoir comment elle est, h n'y
;

sur Dieu et tantt sur


qu'elle

plus penser, ne point s'en embarrasser, soigneusement toute pense dont elle serait

et rejeter
l'objet, afin

que Dieu l'occupe tout entire. Il lui te par la mme raison toute vue de son propre intrt, parce que sa vue et son intention ne seraient pas simples si l'intrt de
Dieu
elle joignait la

recherche du sien,

comme

distin-

gu de
elle, ni

celui de Dieu. Elle n'envisage

donc plus ses ac-

tions, ses

bonnes uvres, sa perfection, par rapport


mais
elle voit tout cela

comme
;

lement

quelque chose qui l'intresse personnelpar rapport Dieu,


lui

somme
Dieu

tiennent, et dont

des choses qui viennent de lui, qui il peut disposer son gr.

appar-

la simplifie

dans toute sa conduite extrieure,

ful dtour, nulle feinte, nulle dissimulation, nulle in-

830

MANUEL

uigue, nulle prtention, nulle affectation, nul respect

humain. Elle va simplement comme Dieu


dit, elle fait

la

pousse, elle

ce qu'elle croit tre de son devoir, sans

se mettre en peine de ce qu'on dira, de ce qu'on pensera. Ses discours sont simples, vrais, naturels; elle

ne

prpare rien;

elle dit

ce que l'esprit de Dieu

lui

sug-

gre, sans s'embarrasser des suites.

Quand

il

son honneur, de son bien, de sa

vie, elle

s'agirait de ne voudrait
;

pas dire un mot ni faire une dmarche d'elle-mme

mais
voit

elle laisse

Dieu arranger toutes choses


lui

et elle

ne

que

lui

en tout ce qui

arrive de la

part des

cratures.

Yoil un tableau raccourci de la simplicit chrtienne,


telle qu'elle se

trouve dans une


il

me

qui se laisse con-

duire Dieu. Et

est ais

de voir que cette vertu em;

brasse toute

la

perfection des voies intrieures


le

qu'elle
et

en

est le

commencement,

milieu et la

fin,

que

l'me est parvenue au plus haut degr de saintet lorsque, tant devenue parfaitement simple, elle ne voit en
tout que Dieu, elle n'aime en tout
d'intrts

que Dieu,

elle n'a

que

les intrts

de Dieu

c'est--dire sa gloire

et l'accomplissement de son

bon

plaisir.

On

conoit maintenant pourquoi les mes intrieures

sont mprises du monde, qui est tout entier dans la


malignit,

comme

dit saint Jean, et

dans

la

multipli-

cit des objets crs, tandis qu'elles,

de leur ct, sont

toutes dans 'innocence, la candeur et la simplicit. Ce sont deux esprits tout opposs, dont l'un rejette, condamne et rprouve l'autre. Le monde n'est que
feinte, dissimulation,

tromperie, amour-propre

il

rap-

porte tout soi et son intrt temporel.


intrieures

Les mes

sont tout le contraire

et,

par cette rai-

DES AMES L^TaiECRES.

831

yeux pour des insenses. On conoit encore pourquoi ces mmes mes sont haes et dtestes des mes propritaires, quoique dvotes et vertueuses d'ailleurs; c'est qu'elles tiennent des routes toutes diffrentes c'est que les unes servent Dieu
;

son, elles

passent ses

pour lui-mme, sans regard leur propre intrt, ce qui est une suite ncessaire de la simplicit au lieu que les autres se recherchent elles-mmes dans le service de Dieu, s'approprient tout, sont avides du sensible,
;

veulent toujours des assurances, et ne sauraient consentir se perdre de vue

un

instant.

Il

est impossible

et que abandonnes n'aient beaucoup souffrir des autres, qui voient dans les premires une condamnation tacite de leurs principes et de leur consi

que des dvotions


les

contraires sympathisent,

mes simples

et

duite.

Enfin, l'on conoit pourquoi la saintet des

mes

in-

trieures est ignore sur la terre, moins que Dieu ne


la manifeste lui-mme. C'est que la simplicit les fait marcher dans une voie commune l'extrieur qu'elles n'affectent aucune singularit; qu'elles ont peu de pratiques; que tout se passe au dedans, et qu'elles se cachent non-seulement aux autres, mais elles-mmes.
;

Dieu veut qu'elles soient toutes pour lui il les cache dans le secret de sa face et, pour mettre plus en silret les grces singulires qu'il leur fait, il permet pres(|ue
;

toujours qu'elles soient humihes, calomnies, perscutes. Ainsi Jsus-Christ a-t-il t

mconnu

et rejet

des Juifs, et

n'a-t-il t glorifi

qu'aprs sa mort.

*32

UNOEL

Sar
Tous avez

ces paroles

du psanme VIII
de
la

tir votre

parfaite louange

bouche des enfanta

et de ceux qui sont la

mamelle.

Jsus Christs'est appliqu ces paroles, et s'en est servi

pour confondre

les pharisiens,

offenss des louanges

que

le

peuple

lui
le

donna son entre dans Jrusalem,


et

entre qui fut


milit.

triomphe de sa petitesse
le

de son hu-

Le peuple
le

reconnut alors,
de David,

le

salua et le bnit

comme
faite,

Messie,
il

le fils

le roi d'Isral.

En

ce

moment,

rendit ce Dieu sauveur une louange parqu'il

parce

honora sa pauvret, sa bassesse, son


rflchit point,
il

anantissement.

Une

ne raisonna point;

mais
grce.

il

se laissa conduire en enfant l'instinct de la

Au

contraire, le pharisien orgueilleux, sduit


vit rien

par une fausse raison, ne

dans cette pompe qui

ne choqut

ses ides, rien qui ne lui part mprisable,


;

ridicule, extravagant

ses lumires trompeuses, ses prl'a-

jugs bas et humains, ses fausses ides de grandeur, veuglrent et


le

confirmrent dans son incrdulit.


les
elle est

Non-seulement notre raison ne comprend pas


choses de Dieu, mais
mpriser,
les traiter

naturellement porte les


Cette disposition est plus
les chrtiens, surtout
;

de

folie.

commune qu'on ne pense parmi

parmi ceux qui se croient dvots ils sont pour l 'ordinaire les plus grands ennemis de la vie intrieure comme les phawsiens , les dvots du judasme, furent
les plus

grands ennemis de Jsus-Christ.


goter les choses de Dieu, et les
spiri-

On ne commence

comprendre, que lorsqu'on entre dans l'enfance tuelle. Mais qu'est-ce que cette enfance? L'enfant

spiri-

DES AMES INTllIEUUES.

83 3

lue! est celui qui se sent vrilablement incapable de raisonner et de parler sur les choses de Dieu ; c'est celui

qui, sentant toute sa faiblesse et son ignorance, se laisse conduire par la grce de Dieu, et par ceux qui lui tiennent la place de Dieu; qui est petit, soumis, dpendant

en
qui

toutes choses
fait

qui croit sans

examen

ce qu'on

lui dit;

aveuglment ce qu'on
fait.

lui

ordonne, sans savoir,

pour

ainsi dire, ce qu'il

C'est celui qui, rduit

fui, bien suprieur tous les raisonnements, marche d'autant plus srement, qu'il ne connat ni la route pour laquelle on le mne ni

un

instinct divin, cet esprit de

le terme oti il doit aboutir. II est dans l'tat de saint Paul, aveugl par la lumire cleste, que ses compa-

mme

gnons conduisirent par la main Damas, sans que luivt o il posait ses pas. Je le rple on ne voit rien en tout ce qui concerne
:

l'intrieur,

ou

l'on voit

mal, et l'on s'gare, tant qu'on

fait

usage de son propre

prit est ce qui

esprit. La perte du propre esnous introduit dans les secrets de Dieu


;

t plus on avance, plus cette perte s'augmente, jus(|u'

ce qu'elle devienne totale et irrvocable. Ceux qui font consister leur avancement dans les grandes lumires, dans
les ides sublimes,

dans

les

raisonnements proa plus d'intcili-

fonds, se trompent bien

fort.

Le dmon

.gcnce, plus de science, plus d'lvation dans les ides

que tous les hommes ensemble. En perdant son bonheur,


il

n'a pas perdu ses lumires naturelles

elles servent

mme

le tourmenter. Tout le progrs spirituel consiste


esprit,

donc dans l'anantissement du propre


;

du juge-

ment propre en sorte qu'on ne fasse absolument aucun fond sur soi-mme, qu'on ne voie rien par ses yeux, qu'on ne juge de rien, qu'on ne raisonne sur rien par
19.

33

MNCEL

soi-mme. Cet tat est incomprhensible quiconque ne l'prouve pas. Les ennemis de la vie intrieure le traitent de vision et de chimre. Mais
;

il

est rel, confirm

par l'exprience des saints l'criture en parle en mille endroits, et jamais on ne comprendra rien dans la doctrine de l'Evangile, ni n'est

aux tats de Jsus-Christ, si l'on dans cette bienheureuse enfance. Oui, heureux

celui qui, ayant

donn son

esprit et son

cur
il

Dieu,

ne

sait plus

s'il

a un esprit et un
fait

cur
lui
;

ne regarde

pas

mme
il

ce que Dieu

en
;

qui pratique la

vertu sans songer qu'il la pratique

qui prie sans savoir

comment

prie ni

mme
;

s'il

prie

qui aime sans s'oc-

cuper de son amour; qui marche sans connatre la voie sans voir son progrs qui est, en un mot, dans un parfait oubli de soi-mme, et qui, sans soin, sans rflexion,
sans attention, se repose pleinement dans le sein de Dieu, comme un petit enfant sur le sein de sa mre.
Voil l'tat dont Dieu tire sa louange parfaite, parce

que dans cet tat Dieu est tout et la crature n'est rien parce que Dieu fait dans cette crature tout ce qu'il veut, comme il veut, autant qu'il le veut, sans trouver aucun obstacle ses desseins. Qu'est-ce qui honore Dieu ? Sont-ce nos grandes actions, nos grands projets ? sont-ce nos grandes austrits, nos longues prires, nos prati;

ques multiplies? sont-ce mme nos croix, nos souffrances de toute espce? Non, rien de tout cela par soi-

mme

n'honore Dieu. L'orgueil peut empoisonner tout


avec une saintet apparente on peut tre
qui honore Dieu, c'est notre destruc-

cela, l'esprit propre, la volont propre