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Mahomet et les femmes Anne-Marie Delcambre Docteur d'Etat en droit, docteur en civilisation islamique Islamologue et professeur d'arabe La tradition

musulmane, grce la plume d'habiles historiens souvent des convertis persans du VIIIe sicle a fait de Mahomet un mythe, une sorte de surhomme, le modle insurpassable de la virilit. Ainsi seront rapports et rpts avec orgueil les propos du hadth : Le Prophte faisait une tourne conjugale auprs de ses pouses dans le seul temps d'une nuit et de la journe suivante, alors qu'elles taient au nombre de onze. Il avait la force de trente hommes , dit un autre hadth. Anne-Marie Delcambre, docteur en droit et en civilisation islamique, nous conte avec un talent digne de Shhrazade les mille aventures du Prophte, tout en analysant, avec sa rigueur de juriste, les sourates du Coran qui voquent la position de la femme musulmane et les dures ralits de la polygamie. Mahomet Mdine, un Prophte polygame Mais il s'agit l, entre 622 et 632, du Mahomet de Mdine, un Prophte devenu abondamment polygame, puisqu'il pousa treize femmes. Il ne consomma pas le mariage avec deux d'entre elles, dont Asma, parce qu'elle tait lpreuse. sa mort, Mahomet laissa neuf pouses. Sawda tait une veuve de cinquante ans, sans attraits. Ds 619, Ab Bakr lui avait donn en mariage sa fille Acha, alors ge de six ou sept ans. Le Prophte consommera le mariage plus tard Mdine, quand la fillette, la petite blondine , aura neuf ou dix ans. Hafsa, la fille d'Omar, tait une veuve de vingt-deux ans sans beaut mais qui savait lire et que son pre avait eu du mal marier. Zaynab, l'pouse de Zayd, son esclave chrtien affranchi devenu son fils adoptif, fut l'origine d'un vritable coup de foudre du Prophte. Umm Salamah, fille d'Ab Umayya, tait une belle aristocrate, cultive et mre de plusieurs enfants. Juwayriyya, quant elle, avait t capture au cours de la razzia contre les Ban al Mustaliq. Ibn Ishq rapporte : Quand l'envoy d'Allah distribua les captives, Juwayriyya tomba dans le lot de Thbit ; elle se racheta par un pcule. C'tait une trs jolie femme, trs sduisante. Elle alla vers l'envoy d'Allah pour qu'il l'aide payer son pcule. Acha dit : "Ds que je l'ai vue, je l'ai hae. J'ai vu que l'envoy d'Allah verrait d'elle ce que j'ai vu." Lorsqu'il la vit, Mahomet dit : "Je payerai ton pcule et je t'pouserai." Il fit plus puisqu'il accorda la libert tous ses parents. Safiyya, une juive de Khaybar, est, elle aussi, une prise de guerre. Mahomet la prit comme pouse aprs avoir fait torturer et tuer son mari Kinnah et consomma le mariage sans avoir la patience d'attendre d'tre revenu Mdine. Umm Habiba, fille d'Ab Sufyn, le chef de La Mecque, et veuve d'un mari alcoolique qui avait abjur l'islam pour embrasser, en Abyssinie, le christianisme ainsi que Maymunah, galement une veuve, la sur de la femme de son oncle Abbas, illustrent les mariages politiques du Prophte pour reconqurir La Mecque.

ce nombre de femmes il faut ajouter deux concubines, Rayhana, une juive choisie comme esclave la suite du carnage de la tribu juive des Ban Qu-rayza et Maria, une esclave chrtienne envoye d'gypte par le grand chef des Coptes comme cadeau au Prophte. Acha, l'pouse prfre Pour la tradition, Acha tait l'pouse prfre de Mahomet. Beaucoup de ses propos noncent avec une certaine navet les privilges que le Prophte s'octroyait par rapport au commun des musulmans. C'est elle qui a rapport : Le Prophte embrassait et touchait ses femmes alors qu'il jenait mais il tait plus matre que vous de son membre viril. D'elle aussi provient ce hadth : Le Prophte s'appuyait sur mon giron, bien que j'eusse mes rgles et ensuite il rcitait le Coran. Je dmlais les cheveux de l'Envoy de Dieu, bien que j'eusse mes rgles. Il est vrai que celle qui est considre par les musulmans comme la plus clbre des mres des croyants aimait rappeler, non sans quelque fatuit, que le Prophte l'avait pouse jeune et qu'elle tait vierge. Alors que le Prophte avait un peu tard venir la retrouver, elle lui demanda : "O tais-tu aujourd'hui jusqu' maintenant ? belle petite, rpondit-il, j'tais avec Umm Salamah. N'en as-tu pas assez d'Umm Salamah ?" continua-t-elle ; alors qu'il souriait sans rpondre, elle ajouta : " Envoy de Dieu, dis-moi seulement ceci : si tu te trouvais entre les deux versants d'une valle dont l'un n'a pas encore servi de pture tandis que l'autre a dj t brout, sur lequel mnerais-tu patre ton troupeau ? Sur celui qui n'a pas t brout, rpondit le Prophte. C'est bien cela, dit-elle, et moi je ne suis pas comme tes autres pouses. Chacune d'elles a eu un mari avant toi, sauf moi". Lorsque Mahomet avait pous physiquement Acha, la fillette avait neuf ans et lui, dj plus de cinquante. Elle le charmait au dbut par ses espigleries. Il est vraisemblable que, consciente de son pouvoir de sduction, elle prit de plus en plus de liberts avec son poux et, comme elle avait une langue acre, elle dpassait quelquefois les limites. Le Prophte gardait un respect mu pour Khadja sa premire femme. Un jour, Acha lui aurait dit, d'aprs la tradition : N'as-tu pas fini de louer une vieille dente, alors que tu disposes maintenant de plusieurs femmes jeunes et belles ? Le Prophte fut trs choqu par l'impertinente gamine et lui rpondit svrement : Apprends qu'aucune de vous n'arrive la cheville de Khadija. Au Paradis, elle sera la plus proche de moi et aura la prminence sur vous toutes. Le collier d'onyx Parmi les cadeaux que Mahomet avait offert sa trs jeune pouse Acha, il y avait un collier d'onyx auquel elle tenait beaucoup. Or ce collier faillit perturber non seulement la vie du couple mais aussi la paix de la communaut. Durant toutes ses campagnes, le Prophte tirait au sort parmi ses femmes. Celle dont la flche sortait l'accompagnait. Dans une razzia contre les Ban al-Mustaliq, il avait emmen Acha dans une litire arrime sur une chamelle. On dposait le palanquin par terre quand on s'arrtait. Or, sur le chemin du retour, lors d'une halte, le palanquin fut descendu et Acha s'loigna pour satisfaire un besoin naturel. Elle s'aperut alors qu'elle avait gar le collier qu'elle portait au cou et s'attarda pour le chercher. Pendant ce temps, le palanquin avait t replac sur le chameau. Quand la jeune Acha retrouva son collier, elle constata que tout le monde tait parti. Et voici qu'arriva un Bdouin, jeune et beau, Safwn qui la reconnut. Acha dira : II avait l'habitude de me voir, avant que le voile ne nous ft prescrit. Il fit monter l'pouse du Prophte derrire son chameau et ils rentrrent Mdine. Les mchantes langues allaient bon train. Le Prophte lui-mme doutait. Acha rapporte : Quand il entrait chez moi, pendant que ma mre tait l pour me soigner, il lui demandait : "Comment va celle-l ?" Mais une rvlation coranique intervint pour innocenter Acha (sourate 24, versets 2, 4, 13). Celle-ci, toute fire d'avoir attir l'attention d'Allah lui-mme, ne manquait pas d'ailleurs de s'en servir pour humilier ses rivales. Zaynab Dieu se manifesta pour une autre pouse, Zaynab, femme de Zayd. Un jour, Mahomet alla rendre

visite Zayd, ignorant qu' ce moment-l son fils adoptif tait absent. Et le Prophte vit Zaynab en tenue lgre. Malgr ses trente-cinq ans, elle tait encore d'une beaut troublante. Il en tomba immdiatement amoureux. Zayd dcida de la rpudier. Mais pouser la femme de son fils adoptif, c'tait commettre un inceste. Heureusement, une rvlation tomba du ciel qui interdisait dsormais l'adoption et l'autorisait pouser Zaynab (sourate 33, verset 37). Le jeune Mahomet de La Mecque, poux de Khadja Or ce Mahomet de Mdine, la tte d'un vritable harem, ne ressemble absolument pas au Mahomet de La Mecque qui, vingt-cinq ans, avait t pous par une femme de quinze ans plus ge que lui et qui avait dj t marie deux fois. Khadja tait une veuve riche qui l'avait d'abord choisi comme intendant pour son commerce de caravanes avant de le faire demander en mariage. Elle dirigea et duqua son jeune mari ; elle le soutint contre les attaques lorsque, devenu quadragnaire, il se mit affirmer d'avoir des visions clestes. C'est elle qui alla consulter son cousin Waraqa ibn Nawfai, vraisemblablement un chrtien nestorien, pour le rassurer. Elle sut se montrer pour lui protectrice et maternelle. Mahomet lui garda toujours une grande reconnaissance : Quand j'tais pauvre, elle m'a enrichi ; quand les autres m'accusaient de mensonges, elle crut en moi ; quand j'tais maudit par mon peuple, elle me resta fidle et plus je souffris plus elle m'aima. Pendant vingt-cinq annes Mahomet fut un poux fidle et respectueux. Or la mort de Khadja, en 619, opra un vritable traumatisme dans la vie du Prophte. Il cessa ds lors d'tre cet inspir perscut, moqu jusqu' l'extrme dans sa vie prive, pour se transformer en chef de bande parfois sans piti, oprant des razzias, multipliant les unions et n'hsitant pas s'attribuer des captives de guerre comme butin. Mansour Fahmy et la polygamie de Mahomet L'gyptien Mansour Fahmy, dans une thse soutenue en 1913 la Sorbonne sous la direction de Levy Bruhl, sur la condition de la femme dans l'islam, distingue dans la vie du Prophte de l'islam ces deux priodes conjugales totalement opposes. Fahmy, accus d'avoir rdig un travail sacrilge sous la houlette d'un professeur juif fut perscut jusqu' la fin de ses jours. Mais cet gyptien courageux montre qu' Mdine l'attitude du Prophte est souvent en contradiction avec le Coran. La polygamie est permise (sourate 4, verset 3) mais lorsqu'Ali, son cousin et son gendre, poux de sa fille Fatima, veut, en vertu de ce verset, prendre une seconde pouse, le Prophte dclare en chaire : Si Ali veut se remarier, qu'il divorce auparavant. Ma fille est une partie de moi-mme. Ce qui lui fait mal me fait mal, ce qui la bouleverse me bouleverse. En fait Mahomet ragit l en Arabe bless dans son honneur de pre. Il refuse Ali la polygamie alors qu'il la pratique abondamment. Selon Fahmy, il s'attribuait des privilges prophtiques, comme cette polygamie quasi illimite, pour masquer qu'il n'tait pas matre de ses inclinations. Pour se justifier, il disait avoir mang d'un mets cleste que lui avait prsent l'ange Gabriel et avoir ressenti ensuite pour les femmes un dsir et un amour exagrs (Ibn Saad, tome VIII). Les femmes pressentaient cette faiblesse de Mahomet. Acha a dit : J'tais jalouse de mes co-pouses qui s'offraient d'elles-mmes l'Envoy de Dieu et je disais : "Comment une femme s'offre-t-elle ainsi ? " Lorsque Dieu le Trs Haut rvla le verset (sourate 33, verset 51) "Tu peux donner de l'espoir (pour plus tard) celles d'entre elles que tu voudras et celle que tu dsires de nouveau aprs l'avoir nglige", je dis : "Je trouve que Dieu a hte de satisfaire tes dsirs". Jalousies, scnes de mnage et rclusion Mais la vrit, c'est que l'aptre d'Allah n'arrivait pas grer neuf mnages diffrents, des femmes plus ou moins jalouses les unes des autres et qui ne cessaient d'ourdir des intrigues. Omar tait souvent le tmoin d'atroces scnes de mnage entre le Prophte et ses femmes qui, selon l'expression du pre d'Hafsa, le prenaient la gorge . Il dplorait d'autre part que les femmes du Prophte sortent non voiles le soir, pour satisfaire leurs besoins corporels du fait qu'il n'y avait pas de latrines dans les logements car il arrivait qu'elles soient importunes par des hommes peu

recommandables. C'est pourquoi ce beau-pre de Mahomet forait son gendre exiger de ses pouses plus d'obissance, plus de discrtion vestimentaire, plus de rclusion. Il lui aurait dit : Squestre tes femmes ! Chose troublante, une rvlation tait intervenue peu de temps aprs pour inciter les femmes plus de tenue et de retenue (Coran, sourate 33, verset 59). Un jour, ce mme Omar s'tait rendu chez le Prophte. Ds que les femmes perurent sa voix, elles se rfugirent derrire un rideau. Le Prophte, secou par le rire, dit : Omar, ds qu'elles ont entendu ta voix, elles ont disparu ! Comment, s'exclama l'ombrageux Omar, vous avez peur de moi et pas du Prophte !". Cache derrire le rideau, sa fille Hafsa lui dit : " mon pre, tu es plus dur que l'Envoy de Dieu". Maria, la douce concubine chrtienne Ce dernier tait en fait d'un naturel timide. Or il dut affronter toutes ses femmes la fois lorsqu'il tomba amoureux de Maria, la concubine chrtienne, frle beaut la chevelure boucle. Il avait vraiment perdu tout sang-froid. On rapporte que, fou de jalousie, il aurait demand son cousin Ali d'aller tuer un copte envoy d'gypte pour servir la concubine. Il accusait le serviteur d'avoir eu des relations secrtes avec la belle esclave. Le copte n'eut la vie sauve que parce qu'il constata qu'il tait eunuque ! part cet pisode de jalousie due la passion, la tradition parle bien peu de cette Maria. Elle fut l'origine pourtant de la grave crise domestique qui amena le Prophte se tenir loign de ses pouses un mois durant. Hafsa, la fille d'Omar, au retour d'une visite ses parents, avait surpris le Prophte avec Maria dans son propre logement et le jour qui lui avait t rserv. Mahomet, trs gn, lui avait demand de ne rien dire, mais elle s'tait empresse de tout raconter Acha. Et l l'orage avait clat. Pauvre Prophte qui s'tait vu attaqu par la meute de ses femmes dchanes contre l'trangre, cette gyptienne chrtienne si douce et si soumise. La violence des rivales tait telle qu'il avait d installer Maria dans une maisonnette indpendante sur les hauteurs de Mdine. Mahomet vieillissant prouvait une relle passion amoureuse pour Maria. Le fait qu'elle ait t chrtienne tait sans doute attirant pour le Prophte qui semble avoir t fascin par Jsus et par sa mre Marie, symboles pour lui d'humilit et de douceur. Cette idylle lui avait fait oublier toutes ses femmes, entre lesquelles il devait le partage gal de ses jours et de ses nuits Comment osait-il prfrer une concubine trangre aux fires Arabes musulmanes ? Devant la violence de ses femmes et leur hostilit Maria, il avait song les rpudier toutes, d'autant plus qu'elles taient, avec lui, striles. La petite esclave copte avait russi, elle, lui donner un bel enfant la peau douce, Ibrahim (Abraham) qui devait tre le symbole de l'union des monothismes. Malheureusement, voici que ce mignon bb qu'il couvrait de baisers sur tout le corps et auquel il tenait comme la prunelle de ses yeux, tombe malade et meurt. On est tent de se demander si ce fut bien une mort naturelle car les femmes du Prophte, humilies, incarnaient de multiples intrts de clans, menacs par ce fils d'une esclave chrtienne ! Sur le dsespoir du Prophte la mort de son fils la tradition reste trs pudique. Un Prophte dsinvolte Sur sa dsinvolture vis--vis de ses femmes, la mme tradition se montre en revanche prolixe. L'historien Tabari (838-923), persan avis, rapporte dans ses Annales : Acha se plaignit d'une migraine. Le Prophte dj fort malade dit : " Acha, ce serait moi de me plaindre, non toi. Si l'on aime quelqu'un on regrette de lui survivre. Puis quel mal y aurait-il, Acha, si tu mourais avant moi, si je t'ensevelissais, si je priais pour toi et te dposais dans la tombe ? " Et celle-ci de rtorquer : "Oui, tu veux, en revenant de mon enterrement, faire un nouveau mariage". Le Prophte, nous dit Tabari, sourit en entendant cette rplique acerbe. Le Mahomet de Mdine avait l'autorisation coranique de contracter autant de mariages qu'il voulait, aussi bien avec des pouses auxquelles on donne une dot, qu'avec des esclaves qu'Allah a donnes par fait de guerre ou avec des femmes croyantes qui se donnent au Prophte si ce dernier veut les prendre en mariage (sourate 33, verset 50). Mais cela ne semblait pas lui suffire si on comprend bien ce verset du Coran : II n'est point licite toi, Prophte, de prendre encore d'autres femmes en dehors de tes esclaves, ni de les changer contre d'autres pouses, fusses-tu ravi par leur beaut (sourate 33, verset 52). Mme Muhammad Hamidullah dans Le Prophte de l'islam voit l un point de

quelque complication (sic). Il est vrai, d'aprs Acha, qu'en gnral elle s'efforce de satisfaire sans retard les passions de son Prophte ! Ainsi Mahomet, qui est du par ses nombreuses pouses striles et qui avoue tre un poux jaloux, ne peut qu'tre combl par la Rvlation qui dclare d'abord que ses pouses sont les mres des croyants (sourate 6) et qui dfend ensuite aux musulmans d'pouser jamais ses pouses aprs lui (sourate 33, verset 53). mais misogyne Loin d'tre un Prophte fministe comme voudraient le faire croire les apologistes musulmans modernes, Mahomet tait mme parfois misogyne. Il trouvait au sexe faible moins d'intelligence et de pit, moins de capacit juridique aussi. Il ne faisait l que suivre ou prcder le Coran pour qui le tmoignage d'un seul homme quivaut celui de deux femmes (sourate 2, verset 282). C'est galement le Coran (sourate 4, verset 34) qui commande de frapper les femmes si elles persistent dans l'indocilit. Mahomet avait interdit de les frapper mais Omar vint trouver le Prophte et lui dit : Les femmes s'enhardissent vis--vis de leurs poux . ces propos le Prophte autorisa les hommes frapper leurs femmes, tout en reconnaissant que les hommes qui font cela ne sont pas parmi les meilleurs. et sans aucune indulgence Le Prophte de l'islam, mme s'il tait amateur de femmes, n'tait pas particulirement indulgent envers le sexe fminin ! Le Coran punit l'adultre de cent coups de fouet. Or Imrn Husayni raconte qu'une femme de la tribu de Juhayna vint trouver le Prophte, alors qu'elle tait enceinte aprs avoir commis l'adultre. Elle lui dit : Envoy de Dieu j'ai transgress un interdit. L'Envoy de Dieu fit appeler son tuteur et lui dit : Montre-toi bienveillant envers elle et quand elle aura accouch ramne-la moi. Celui-ci fit ce qui lui avait t demand et le Prophte ordonna d'attacher la femme avec ses habits ; puis il la fit lapider et dirigea la prire mortuaire. Dans l'vangile, Jsus vita la lapidation de la femme adultre en posant une condition impossible ceux qui voulaient appliquer la loi juive de la lapidation : Que celui qui n'a jamais pch lui jette la premire pierre. Et tous de se retirer, les plus gs en premier. Jsus dit la femme : Va et ne pche plus ! Mais Mahomet, lui, ne pardonna pas la femme adultre. Il faut la foi des musulmans pour voir dans cette punition de la femme fornicatrice autre chose qu'une mise mort inacceptable pour une conscience moderne. Anne-Marie Delcambre Mai2002 Copyright Clio 2012 - Tous droits rservs

Bibliographie

La Condition de la femme dans l'islam Mansour Fahmy Allia,2002

Des mres contre les femmes Camille Lacoste-Dujardin La Dcouverte,1996

Le harem politique, le Prophte et les femmes F. Mernissi Albin Michel,Paris,1987

Les femmes du Prophte Magali Morsy Mercure de France,Paris,1989

La Femme lapide Freidoune Sahebjam Grasset,Paris,1990