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Isocrate NICOCLS A SES SUJETS

ARGUMENT

Aprs avoir donn des conseils aux princes dans le discours sur les devoirs des rois, qu'Isocrate adresse Nicocls, il compose un autre discours dans lequel Nicocls est suppos donner lui-mme ses peuples des conseils sur les devoirs qu'ils ont remplir envers lui. Isocrate a voulu, videmment, montrer les avantages de la monarchie hrditaire sur les autres gouvernements, et on ne voit pas qu'il ait eu la pense d'une autre monarchie que celle qui est fonde sur le droit naturel de l'hrdit. On est donc autoris penser que c'est du pouvoir monarchique hrditaire que veut parler Isocrate, quand il traite des droits et des devoirs des rois; et la comparaison qu'il fait du gouvernement d'un seul avec les gouvernements multiples, en montrant la supriorit de la monarchie, dans la guerre comme dans la paix, prouve quel point il avait su apprcier les avantages de la force morale que donne l'hrdit l'unit monarchique. Isocrate ne craint pas mme de prsenter la monarchie comme plus favorable que la rpublique la vertu et au gnie, parce qu'en effet la monarchie n'prouve, l'gard des hommes dous de gnie ou de vertu, ni crainte ni jalousie; tandis que la rpublique les redoute, leur porte envie et les poursuit avec d'autant plus d'acharnement, qu'ils l'honorent davantage, et lui ont rendu plus de services. Pour ne parler que d'Athnes, considrez le sort de presque tous ses grands hommes, quand ils ne trompent pas le peuple, et ne flattent pas ses passions. Aristide est banni cause de sa vertu ; Miltiade, le vainqueur de Marathon, le sauveur de la Grce, meurt en prison de ses blessures, parce que sa pauvret ne lui permet pas de payer une amende laquelle il a t injustement condamn ; Thmistocle, oblig de fuir sa patrie, va prir misrablement chez les Perses ; Socrate et Phocion boivent la cigu. Quels exemples seraient plus propres justifier la prfrence qu'Isocrate donne la monarchie, comme montrer le danger auquel le dvouement et la vertu sont exposs dans les tats rpublicains ?

Isocrate insiste encore sur un autre point d'une haute importance : c'est la conservation des familles dont l'illustration est une partie des gloires du pays. Les sentiments levs sont la consquence d'une noble origine, et, sous peine de dshonneur, on les exige de ceux que le hasard de leur naissance a privilgis. On mprise ceux qui ne reproduisent point les vertus de leurs anctres, comme des hommes qui trompent l'espoir que la socit avait le droit de placer en eux. Mais, par un juste retour, on admire ceux qui trouvant en eux-mmes les sentiments levs dont ils n'ont pas reu l'exemple de leurs auteurs, transmettent ainsi leurs enfants des devoirs que leur naissance ne leur avait pas imposs. Enfin, si nous portons nos regards vers la plus haute antiquit, nous trouverons dans Homre que les fils des dieux regardaient comme une obligation sacre de combattre au premier rang, et de prodiguer leur vie pour leur patrie et pour la gloire.

Ce discours traite aussi, d'une manire remarquable, la question de la conduite des rois sous le rapport moral et, plus particulirement, sous celui de la fidlit conjugale. La puret de la doctrine d'Isocrate et l'honneur dont il environne ceux qui la mettent en pratique, forment la plus noble, la plus utile leon qui puisse tre donne aux princes : et, si on y joint les prceptes de la religion, on comprendra quel point sont coupables les princes qui, dans les tats chrtiens, donnent leurs peuples, au lieu d'exemples de vertu qui les prservent, des exemples de corruption qui les perdent.

De mme que le discours adress Dmonicus et le discours adress Nicocls, celui-ci est rempli d'avertissements et de conseils qui s'adaptent tous les pays et tous les temps. On a aussi voulu prtendre que ce discours n'tait pas d'Isocrate ; mais nous rpondrons, comme nous l'avons dj fait, que si un tel discours et t l'uvre d'un autre, l'auteur et ncessairement acquis, par d'autres crits, une renomme laquelle on n'aurait pas enlev cette partie de sa couronne.

SOMMAIRE

Introduction. 1 . Il ne faut pas blmer l'loquence cause des modestes avantages qu'en retirent, sous le rapport de l'intrt, ceux qui en font l'objet de leurs travaux. On recueille plus de fruit des actions que des paroles, et il n'y a pas d'action humaine qui n'ait un motif d'utilit. 2. Il ne faut donc pas imputer aux choses la disposition vicieuse qui porte les hommes al)user de ce qui est utile. C'est pour avoir nglig celle distinction que l'on poursuit avec tant d'acharnement un don de la nature qu'aucun autre ne surpasse. 3. L'action qu'exercent la raison et la parole sur la vie de l'homme, et les fruits qui en rsultent tous les jours, sont tels que la parole doit tre regarde comme le rgulateur et la cause de tout ce que la raison excute ; par consquent, ceux qui attaquent cette grande facult de l'homme, ne craindront pas de se rendre coupables des actions les plus criminelles. Le genre de discours qui doit l'emporter sur tous les autres, est celui qui avertit les rois de leurs devoirs envers les citoyens, les citoyens de leurs devoirs envers les rois. 4 . Il faut placer dans cette dernire catgorie le discours dans lequel Nicocls s'efforce d'tablir, d'abord la prminence de la monarchie ; en second lieu, la lgitimit de son droit rgner ; enfin, les rgles d'aprs lesquelles les sujets doivent se comporter envers le roi. 5. La monarchie l'emporte sur les autres formes de gouvernement par la justice, l'agrment, la douceur, en honorant chacun selon son mrite, en distinguant les hommes utiles de ceux qui ne le sont pas, en exigeant que l'on obisse un seul et non plusieurs; elle excelle galement pour ce qui touche la dlibration comme l'action. Ceux qui exercent une magistrature annuelle manquent d'exprience, et, se reposant sur leurs successeurs, ngligent beaucoup de choses; ils sont jaloux les uns des autres; laissent chapper les occasions d'agir ; cherchent tablir leur supriorit l'gard de ceux qui doivent les remplacer ; considrent les intrts de la rpublique comme des intrts trangers, et suivent les conseils des hommes les plus audacieux. 6. La monarchie est prfrable aux autres formes de gouvernement, non seulement pour l'administration intrieure, mais pour la conduite de la guerre, car il est plus facile la monarchie de runir des soldats, et pour ceux-ci un seul chef vaut mieux que plusieurs. L'exemple des Perses, de Denys, des

Carthaginois, des Lacdmoniens, des Athniens, le montre suffisamment. Enfin la preuve que tous les hommes prfrent la monarchie rsulte ne ft-ce que de ce fait que nous attribuons aux dieux eux-mmes cette forme de gouvernement. 7. Il est facile de montrer que je possde ce royaume en vertu d'un droit rsultant de mon origine. 8. Il me reste tablir que j'en suis digne. 9. Si la modration et la justice occupent le premier rang entre toutes les vertus, on trouvera que j'ai accompli les uvres de la justice en rtablissant, au dedans et au dehors, les affaires de mon pays, que j'avais reues de mon pre pleines de trouble et de dsordre, et en n'ayant jamais d'autre but que la grandeur et la flicit de ma patrie. On verra de plus qu'il a t si loin de moi d'ambitionner les possessions trangres, que j'ai abandonn des richesses qui m'taient chues par droit hrditaire, et que j'ai rpandu des bienfaits sur un grand nombre de citoyens et d'trangers. 10 et 11. Et quant ma modration, j'en ai offert la preuve par mon respect envers les femmes et envers les enfants ; j'ai voulu, dans ce genre de vertu, m'offrir, d'une part, comme exemple mes concitoyens ; de l'autre, me montrer suprieur dans ce qui est un cueil pour les hommes mme les plus dignes de louanges, parce que j'tais convaincu que rien n'est plus odieux que de violer, dans la foi conjugale, celui de tous les engagements qui doit tre le plus religieusement observ. L'oubli de ce devoir est une source de discorde et de dissensions intrieures, que les rois doivent viter dans leur propre palais aussi bien que dans leurs tats. Je me suis donc spar, pour les enfants auxquels je devais donner le jour, de l'usage adopt par les autres rois. J'ai pens qu'il ne devait sortir de moi qu'une race entirement lgitime, et que je devais rechercher, entre les jouissances de la vie, non pas celles que suivent de nombreuses tribulations et peu d'estime, mais celles qui, s'accordant avec une bonne renomme, dcoulent, en quelque sorte, de la probit naturelle; et comme il importe surtout d'apprcier les vertus alors qu'il est plus difficile de les pratiquer, d'tre fidle la justice dans une grande pauvret ; la modration dans la souveraine puissance ; la continence dans l'nergie de la jeunesse ; je suis rest fidle ces vertus non par l'effet du hasard, mais par l'effet d'une sage rflexion. 12. Prceptes. Activit et justice dans l'administration des affaires ; dsintressement et manire de se conduire envers les autres hommes. Quel est le meilleur moyen d'acqurir des richesses; recevoir n'est pas

toujours un avantage, donner n'est pas toujours une perte. Il faut apporter du zle dans l'excution des ordres que l'on reoit. Habilet que les rois doivent mettre dcouvrir les fautes. Il faut agir sans dissimulation. Il faut avoir de l'ouverture et de la simplicit dans ses rapports avec ses concitoyens. De quelle manire il convient de juger les actions des hommes. Il ne faut pas garder le silence sur les conspirations contre le roi. Quels sont les hommes que l'on doit regarder comme heureux. Il faut fuir les runions sditieuses, et se placer l'abri du soupon. 13. Il faut s'attacher au gouvernement qui nous rgit. Les murs des rois doivent tre mises en rapport avec celles des citoyens. La scurit des rois affranchit les citoyens de la crainte. Les citoyens doivent obir aux lois avec respect, et se montrer gnreux dans l'exercice des fonctions publiques. Comment on doit diriger les jeunes gens vers la vertu, et pourquoi il est utile pour eux d'apprendre obir. Quelles richesses il faut laisser ses enfants. Les hommes dont la conscience est inquite sont malheureux ; le bonheur est le partage de ceux auxquels leur conscience ne reproche rien. Ceux qui croient que le crime peut tre utile et que la vertu peut nuire, sont dans l'erreur. Il ne faut pas porter envie aux hommes honntes, mais rivaliser d'honntet avec eux. Quels sont les hommes qui doivent tre aims et honors de leurs concitoyens. Ce que l'on doit penser hors de la prsence du roi. Dans quelles choses il convient de montrer son attachement au roi. Comment nous devons nous conduire l'gard des autres hommes ; ce que nous devons viter, ce que nous devons dsirer. Il ne faut pas seulement louer les gens de bien, il faut les imiter. Quels sont les hommes auxquels il est permis de jouir de la plus grande libert. 14. Exhortation accomplir les prceptes qui nous sont donns, tire des avantages qui doivent en rsulter. Ce discours doit avoir t crit peu prs dans le mme temps que celui qui prcde, et dont il est comme un appendice.

1. Il existe des hommes ennemis de l'loquence qui, sans cesse occups dverser le blme sur ceux qui font de cet art l'objet de leurs mditations, prtendent que ce n'est pas dans l'intrt de la vertu, mais dans celui de leur fortune, que les orateurs consacrent leurs veilles de si nobles travaux. Je demanderais volontiers ceux qui sont dans une telle disposition d'esprit pourquoi ils poursuivent de leurs sarcasmes les hommes qui s'attachent bien parler, tandis qu'ils comblent de louanges ceux qui s'appliquent bien faire; car, si les avantages obtenus par les premiers les blessent, nous trouverons que les actions en procurent de plus grands et de plus nombreux que les paroles.

A quoi nous ajouterons qu'il est contraire la raison de ne pas s'apercevoir que, si nous honorons les dieux, si nous pratiquons la justice, si nous cultivons la vertu, ce n'est pas pour rester dans une situation infrieure celle des autres hommes, mais pour entourer notre vie autant que possible des biens qui peuvent l'embellir. Il ne faut donc pas accuser les choses l'aide desquelles on peut, sans manquer la vertu, augmenter sa fortune; mais il faut blmer les hommes qui se livrent des actes rprhensibles, ou qui se servent de la parole pour dguiser la vrit et favoriser l'injustice.

2. Je m'tonne que ceux qui ont cette opinion n'accusent pas galement la richesse, la force, la valeur. S'ils sont irrits contre l'loquence cause des hommes qui se servent de la parole pour nuire ou pour tromper, ils devraient s'irriter de mme contre les autres avantages dont nous pouvons tre dous ; car il est bien vident que, parmi ceux qui possdent ces avantages, il se rencontrera toujours des hommes qui en abuseront pour commettre des fautes et causer du prjudice aux autres. Or, il n'est pas juste d'accuser la force, parce qu'il y a des hommes qui frappent ceux qu'ils rencontrent, ni d'insulter la valeur, cause de ceux qui donnent injustement la mort leurs semblables. En un mot, il ne faut pas transporter aux choses ce qui provient de la mchancet des hommes ; mais il faut blmer les hommes lorsque, abusant de choses

bonnes en elles-mmes et qui pouvaient servir l'utilit gnrale, ils les emploient pour nuire leurs concitoyens. C'est pour avoir nglig de distinguer ainsi entre les choses, que les hommes dont nous parlons sont devenus les ennemis de toute espce d'loquence, et leur erreur est si grande qu'ils ne s'aperoivent pas qu'entre toutes les facults propres notre nature, ils se font les dtracteurs de celle qui nous procure le plus de biens.

3. En ce qui concerne les autres dons de la nature, nous n'avons aucune supriorit sur les animaux ; nous sommes mme infrieurs un grand nombre sous le rapport de l'agilit, de la force et des autres facults physiques ; mais, grce au don qui nous est accord de nous persuader mutuellement et de nous rendre compte nous-mmes de nos volonts, non seulement nous avons pu nous affranchir de la vie sauvage, mais nous nous sommes runis, nous avons bti des villes, tabli des lois, invent des arts ; et c'est ainsi que nous devons a la parole le bienfait de presque toutes les crations de notre esprit. C'est la parole qui a pos les limites de l'quit et de l'injustice, de la honte et de l'honneur; et, si ces limites n'avaient pas t fixes, toute socit tait impossible entre les hommes. C'est la parole qui nous sert confondre les mchants et louer les gens de bien; c'est par elle que nous instruisons les ignorants et que nous pntrons les penses des sages; la sagesse des paroles est la marque la plus certaine de la sagesse des penses, et un discours conforme la vrit, la raison, la justice, est l'image d'une me droite et sincre. A l'aide de la parole, nous discutons sur les questions susceptibles de controverse, et nous dcouvrons les vrits ignores. Les arguments qui nous servent pour persuader les autres sont aussi ceux que nous employons pour nous clairer en dlibrant avec nous-mmes. Nous appelons loquents ceux qui possdent la puissance de parler devant une grande assemble; nous considrons comme des hommes de bon conseil ceux qui, placs en face d'eux-mmes, raisonnent sur les affaires avec le plus de sagacit, et, s'il faut tout dire en un mot sur cette grande facult de l'homme, rien n'est fait avec intelligence sans le secours de la parole ; elle est le guide de nos actions comme de nos penses, et les hommes d'un esprit suprieur sont ceux qui s'en servent avec le plus d'avantages. Par consquent ceux qui osent se faire les

dtracteurs des hommes qui enseignent l'loquence, ou des hommes qui la cultivent, ne sont pas moins dignes de haine que les profanateurs des temples.

Pour moi, j'approuve tous les discours qui peuvent conduire un rsultat utile, quelque faible qu'il puisse tre ; mais je regarde comme les plus nobles, comme les plus dignes de la majest royale, comme ceux qui conviennent le mieux mon caractre, les discours qui renferment des conseils sur les devoirs privs et publics; et, parmi ceux-ci, je distingue encore les discours qui enseignent aux princes les rgles d'aprs lesquelles ils doivent agir envers le peuple, et aux simples particuliers les sentiments qui doivent les animer envers les princes qui les gouvernent ; car je vois que de tels discours sont une cause de grandeur et de flicit pour les Etats.

4. Vous avez entendu de la bouche d'Isocrate, dans un autre discours, de quelle manire les rois doivent gouverner : j'essayerai, dans celui-ci, de dvelopper la suite de sa pense, en vous traant les devoirs des peuples qui sont soumis l'autorit des rois, non que je puisse me flatter de surpasser Isocrate, mais parce qu'il m'appartient spcialement de m'expliquer devant vous sur ce sujet. Si je ne vous faisais pas connatre mes intentions, je n'aurais pas le droit de m'irriter lorsque vos actes y seraient contraires, tandis que du moment o je les aurai manifestes je pourrai justement adresser des reproches ceux qui s'en carteraient.

Je crois que le moyen le plus sr de vous encourager et de vous disposer garder le souvenir de mes paroles, comme vous y conformer, n'est pas de m'en tenir de simples conseils et de me retirer ensuite aprs en avoir fait une sorte d'numration devant vous, mais de vous montrer d'abord que la forme de gouvernement sous laquelle nous vivons mrite qu'on s'y attache, non seulement parce que la ncessit l'exige et que nous y avons t soumis dans tous les temps, mais parce qu'elle est la meilleure de toutes les organisations politiques ; et, en second lieu, de vous faire voir que je ne possde pas une autorit illgitime et fonde sur

un titre tranger, mais que je rgne en vertu d'un droit juste et sacr, d'un droit possd depuis l'origine par mes aeux, qui l'ont transmis mon pre et que mon pre m'a transmis. Ces vrits une fois tablies, qui de vous ne se reconnatrait digne des plus svres chtiments s'il ngligeait mes conseils ou rsistait mes ordres ?

5. Relativement aux institutions politiques (car c'est par elles que j'ai rsolu de commencer), tout le monde conviendra, je pense, qu'il n'est rien de plus rvoltant que de voir les mchants jugs dignes des mmes honneurs que les gens de bien, et qu'il est de toute justice de mettre entre eux une diffrence, afin que ceux qui n'ont pas les mmes titres n'obtiennent pas les mmes avantages, mais que chacun soit honor et trait en raison de son mrite.

Les oligarchies et les dmocraties cherchent tablir l'galit entre tous ceux qui participent aux droits politiques, et Ton considre comme la perfection, dans ces sortes de gouvernement, qu'un citoyen ne puisse avoir aucun avantage sur un autre, ce qui est videmment dans l'intrt des mchants. Les monarchies, au contraire, accordent le principal avantage celui qui est le premier par son mrite ; aprs celui-l, au second, puis au troisime, au quatrime, et aux autres successivement; et si, dans l'application, cette rgle n'est pas toujours respecte, elle est du moins dans l'esprit du gouvernement. En un mot, tout le monde avouera que la nature des hommes et la valeur de leurs actions sont mieux apprcies dans les monarchies. Or, parmi les hommes sages, quel est celui qui pourrait ne pas souhaiter d'tre citoyen d'un Etat o sa vertu ne restera pas ignore, plutt que de demeurer confondu dans la foule sans qu'on sache ce qu'il est ni ce qu'il vaut ? Il serait donc juste de considrer la monarchie comme un gouvernement d'autant meilleur qu'il est plus facile de se conformer la volont d'un seul homme que de chercher satisfaire une foule d'esprits diffrents.

On pourrait multiplier les preuves pour tablir que la monarchie est le plus doux, le plus bienveillant, le plus juste de tous les gouvernements ;

mais il est facile de le reconnatre d'aprs ce que nous venons de dire. Au reste, le meilleur moyen d'apprcier quel point les monarchies l'emportent sur les autres formes de gouvernement, soit pour dlibrer avec sagesse, soit pour agir avec opportunit, est d'examiner, en les comparant entre elles, les consquences des principes qui rglent leur action dans les circonstances les plus importantes. Ainsi les hommes qui ne sont investis des magistratures que pour une anne, rentrent dans la vie prive avant d'avoir pu connatre les intrts de leur pays et acqurir l'habitude des affaires, tandis que ceux qui se perptuent dans l'exercice de la mme autorit, fussent-ils d'une capacit infrieure, ont toujours sur les premiers l'avantage que donne l'exprience. Ceux dont l'autorit est temporaire, se reposant mutuellement les uns sur les autres, ngligent beaucoup de choses ; les autres ne ngligent rien, parce qu'ils savent que tout doit tre fait par eux. Les premiers, c'est--dire les hommes qui, dans les oligarchies et dans les dmocraties, sont la tte des affaires, nuisent aux intrts publics par leurs rivalits ambitieuses, tandis que les chefs des monarchies, ne pouvant porter envie personne, font, autant qu'il est en eux, dans toutes les circonstances, ce qu'il y a de plus utile l'tat. Les premiers laissent chapper les occasions favorables, parce qu'ils donnent la plus grande partie de leur temps leurs intrts privs, et que, runis en conseil, on les voit bien plus souvent engags dans des discussions particulires qu'occups dlibrer sur les intrts communs. Les seconds, n'ayant ni conseils fixes ni temps marqus, attentifs nuit et jour au bien public, ne laissent chapper aucune occasion, et font tout avec opportunit; les premiers, domins par leurs jalousies mutuelles, voudraient que leurs successeurs, comme ceux qui les ont prcds, gouvernassent l'Etat le plus mal possible, afin de briller eux-mmes d'un plus grand clat; les autres, conservant le pouvoir toute leur vie, sont constamment anims d'un mme sentiment de bienveillance. Enfin, et je touche ici le point le plus important, ceux-ci donnent aux affaires publiques la mme attention qu'ils donnent leurs intrts privs ; ceux-l n'y voient que des intrts trangers, et ils prennent pour conseillers les hommes les plus audacieux, tandis que les autres choisissent les plus sages; ceux-l honorent avant tout les orateurs les plus capables d'mouvoir le peuple par leurs discours ; ceux-ci prfrent les hommes qui savent le mieux diriger les affaires de leur pays.

6. Ce n'est pas seulement dans le cercle des vnements ordinaires, et dans les affaires qui se reproduisent chaque jour, que les monarchies l'emportent sur les autres gouvernements ; mais, dans la guerre, elles runissent tous les avantages ; elles peuvent avec plus de facilit lever des armes, les mettre en campagne, drober leurs mouvements, surprendre l'ennemi ; persuader les uns, contraindre les autres, gagner ceux-ci par des largesses, s'attacher ceux-l par d'autres moyens de sduction, et l'on peut cet gard s'en rapporter au tmoignage des faits, non moins qu' celui des paroles. Ainsi, d'une part, nous savons tous que la puissance des Perses est parvenue un aussi haut degr de grandeur, non par la sagesse de leur politique, mais parce que, de tous les peuples, ce sont les Perses qui honorent le plus la royaut; et, d'un autre ct, nous savons que Denys le tyran, ayant tabli son pouvoir dans un moment o la Sicile avait t dvaste et o sa patrie tait assige, non-seulement dlivra son pays des prils qui le menaaient, mais fit de Syracuse la plus puissante des villes grecques. Nous savons en outre que les Carthaginois, ainsi que les Lacdmoniens, qui jouissent, entre tous les Grecs, du meilleur gouvernement, sont soumis dans leur patrie un pouvoir oligarchique, mais qu' la guerre ils obissent des rois. On pourrait mme citer la ville d'Athnes, de toutes les rpubliques la plus ennemie de la royaut, qui prouve des revers lorsqu'elle confie plusieurs gnraux le commandement de ses armes, tandis qu'elle remporte des victoires quand ses soldats vont au combat sous la conduite d'un seul chef. Comment pourrait-on montrer d'une manire plus vidente que par de semblables exemples la supriorit des monarchies? Les peuples les plus puissants sont ceux qui vivent constamment sous l'autorit d'un seul ; parmi ceux qui obissent un pouvoir oligarchique et qui sont sagement gouverns, les uns, dans les circonstances les plus importantes, placent la tte de leurs armes un seul gnral ; les autres y placent un roi ; enfin ceux qui hassent la monarchie chouent dans toutes leurs entreprises quand ils envoient plusieurs gnraux pour diriger les oprations militaires. Et si je dois parler aussi des traditions antiques, elles nous apprennent que les dieux sont gouverns monarchiquement par Jupiter. Or, si ce rcit est vritable, il est vident que les dieux eux-mmes ont jug cette forme de gouvernement suprieure toutes les autres ; mais si personne ne peut avoir de certitude cet gard, si c'est uniquement par conjecture que

nous nous sommes fait une telle opinion relativement aux dieux, c'est une indication que nous plaons tous d'un commun accord la monarchie au-dessus de tous les gouvernements; car nous n'aurions jamais dit que les dieux l'avaient adopte, si nous n'eussions pas t convaincus qu'elle avait de grands avantages sur les autres organisations politiques.

Il serait impossible de tout dcouvrir comme de tout dire relativement aux qualits qui distinguent les diverses formes de gouvernement; mais, pour le moment, il me semble que ce sujet est suffisamment clairci.

7. Quant au droit sur lequel se fonde ma lgitime autorit, je l'tablis en moins de mots et sur des preuves plus gnralement admises. Qui ne sait, en effet, que Teucer, l'auteur de ma race, prenant avec lui les anctres des citoyens de Salamine, fit voile vers le pays que nous habitons aujourd'hui, y btit la ville et leur distribua le territoire; et qu'Evagoras, mon pre, s'exposant aux plus grands dangers pour reconqurir le pouvoir que d'autres avaient laiss chapper de leurs mains, changea tellement la situation des affaires, que les Phniciens ne rgnent plus sur Salamine, et que l'autorit royale est rentre dans les mains de ceux qui l'avaient exerce ds l'origine ?

8. Il me reste vous entretenir de ce qui m'est personnel, pour que vous sachiez que votre roi est digne, non-seulement par ses- anctres, mais par lui-mme, d'un honneur plus grand encore que l'honneur dj si grand dont il est revtu. Tout le monde conviendra, je pense, qu'entre toutes les vertus, la modration et la justice occupent le premier rang. Ces deux vertus ne nous sont pas seulement utiles par elles-mmes ; mais, si nous voulons rflchir sur la nature, la puissance et l'usage des relations qui existent entre les hommes, nous trouverons que celles o l'on ne voit point entrer la modration et la justice sont la cause des plus grandes calamits, tandis que celles o la justice et la modration prennent place contribuent puissamment au bonheur de la vie sociale. Or, si quelques-uns de ceux qui m'ont prcd sur le trne se sont

rendus clbres par ces deux vertus, je crois avoir de justes droits la mme renomme.

9. En ce qui concerne la justice, voici comment vous pouvez surtout en juger. Lorsque j'ai pris les rnes de l'Etat, j'ai trouv le trsor royal puis, les revenus publics dilapids, les affaires pleines de dsordre et rclamant, avec les soins les plus assidus, la surveillance la plus active et des dpenses considrables. Je n'ignorais pas que, dans de telles circonstances, les autres princes emploient tous les moyens pour relever leur fortune, et que la ncessit les entrane beaucoup d'actes qui rpugnent leur caractre ; aucune de ces causes de corruption n'a pu m'atteindre, et j'ai administr les affaires de l'tat avec un soin si religieux, un dvouement si gnreux, que rien n'a t nglig de ce qui pouvait accrotre la puissance de ma patrie ou ajouter son bonheur. Je me suis comport avec tant de douceur envers les citoyens, que, sous mon gouvernement, on n'a vu ni exil, ni condamnation mort, ni confiscation de biens, ni aucune autre calamit de cette nature. La Grce nous tait ferme, cause de la guerre qui avait eu lieu, et partout notre pays tait en proie la dvastation. J'ai mis fin la plupart de ces maux, en payant aux uns la totalit, aux autres une partie de ce qu'ils rclamaient; en demandant ceux-ci des dlais, en transigeant avec ceux-l aux meilleures conditions possibles. Les habitants de l'le taient anims notre gard de sentiments hostiles; le grand roi, rconcili avec nous en apparence, tait, en ralit, notre ennemi ; j'ai adouci des deux cts ces dispositions funestes : celles du roi, en le servant avec zle ; celles des habitants de l'le, en me montrant rigoureux observateur de la justice. Je suis si loin de dsirer ce qui appartient aux autres, que, dans un temps o l'on voit ceux qui ont une plus grande puissance que leurs voisins les dpouiller d'une partie de leur territoire et s'efforcer d'acqurir plus qu'ils n'ont droit de possder, je n'ai pas mme accept une contre qui m'tait offerte, et j'ai prfr jouir uniquement de ce qui tait moi en me conformant la justice, plutt que d'acqurir injustement un territoire beaucoup plus considrable que celui qui m'tait chu en partage. Mais pourquoi m'arrter des dtails, lorsque je puis m'expliquer en peu de mots sur ce qui m'est personnel? Loin d'avoir jamais t injuste envers personne, on verra que j'ai rpandu plus

de bienfaits sur mes concitoyens et sur les autres Grecs, et que je leur ai fait de plus magnifiques prsents, que tous les rois qui m'ont prcd. Certes, ceux qui fondent leur orgueil sur la justice et qui font profession de mpriser les richesses, ont seuls le droit de s'exprimer sur eux-mmes avec cette noble fiert.

10. Relativement la continence, je puis produire des tmoignages d'une valeur plus grande encore. Je savais que les hommes n'ont rien de plus cher au monde que leurs enfants et leurs femmes, et que leur colre s'enflamme surtout contre ceux qui outragent ces objets de leur affection ; je savais galement que les insultes diriges contre les enfants et les femmes avaient t la cause des plus grands malheurs, et qu'elles avaient cot la vie un grand nombre de particuliers et de princes; aussi, ai-je apport un tel soin fuir de semblables accusations, que, depuis le jour o le pouvoir est pass dans mes mains, on ne m'a vu entretenir de rapports intimes avec aucune autre femme que celle qui m'appartient. Je n'ignorais pas cependant que les princes qui se montrent fidles observateurs de la justice envers leurs concitoyens ne perdent pas leur bonne renomme dans l'opinion des peuples, lorsqu'ils cherchent au dehors de coupables satisfactions; mais je voulais me tenir le plus loin possible de semblables soupons, et, sachant que la multitude aime rgler ses murs sur celles des hommes qui la gouvernent, je regardais comme un devoir d'offrir ma conduite pour exemple mes concitoyens. J'tais d'ailleurs convaincu que les rois doivent se montrer plus vertueux et plus sages que les simples particuliers, en proportion des honneurs plus grands dont ils jouissent, et que la conduite de ceux qui obligent les autres vivre selon les rgles de l'honntet, sans se montrer eux-mmes plus vertueux que ceux qui leur obissent, offre quelque chose de rvoltant. Voyant, en outre, que les hommes, sans en excepter ceux du vulgaire, savaient se dominer sur les autres points, tandis que, mme les plus distingus, succombaient l'attrait de la volupt, je voulais montrer que j'tais capable de me matriser dans les choses o je devais remporter, non seulement sur la foule, mais sur les hommes qui s'enorgueillissent de leur vertu. Je condamnais comme coupables d'une profonde perversit ceux qui, aprs avoir pous une femme et en avoir fait la compagne de leur vie tout entire, n'attachent pas le plus grand

prix garder avec fidlit leurs engagements envers elle; qui, dans l'intrt de leurs plaisirs, affligent celle dont ils prtendent ne recevoir aucune offense ; qui, montrant de la bonne foi dans les autres associations, manquent de loyaut dans celles qui concernent leurs femmes et dont les obligations devraient tre remplies d'autant plus religieusement qu'elles sont plus grandes et plus intimes ; qui ne s'aperoivent pas qu'ils laissent ainsi des semences de division et de discorde au sein de leur palais, et qui oublient que les rois, pour bien gouverner, doivent s'efforcer de maintenir dans la plus parfaite harmonie, non seulement les villes auxquelles ils commandent, mais leur propre maison et les lieux qu'ils habitent; car c'est ainsi qu'ils accomplissent les uvres de la sagesse et les devoirs de la justice. 4 Je n'avais pas non plus pour les enfants auxquels je devais donner le jour la mme manire de penser que la plupart des rois; je ne croyais pas que les uns dussent natre d'une femme de basse extraction, les autres d'une mre d'un rang lev; de mme que je ne voulais pas laisser aprs moi, avec des enfants lgitimes, des enfants qui ne l'auraient pas t; il me semblait que tous devaient tre d'une mme condition par leur pre et par leur mre ; qu'ils devaient rapporter leur origine, parmi les mortels, Evagoras, mon pre; parmi les demi-dieux, au fils d'Eacus ; parmi les dieux, Jupiter, et qu'aucun de ceux qui natraient de moi ne devait tre priv de cette noble descendance.

11. Entre beaucoup de motifs qui me portaient persvrer dans les principes que je viens d'exposer, j'tais surtout dtermin par cette considration, que, mme parmi les mchants, il se rencontre beaucoup d'hommes qui sont dous de courage, d'habilet et d'autres qualits brillantes, tandis que la sagesse et la justice n'appartiennent qu'aux hommes honntes et vertueux. Je comprenais que ce qu'il y a de plus honorable tait de se distinguer par ces vertus auxquelles les mchants demeurent trangers, et qui sont les plus nobles, les plus vraies, les plus dignes de louanges. Voil par quel motif et dans quelle pense je me suis attach par-dessus tout la sagesse et la justice ; et voil aussi pourquoi j'ai choisi, entre tous les plaisirs, non pas ceux qui ne

procurent aucun honneur, mais ceux qui conduisent la renomme par la vertu.

Il ne faut pas apprcier les vertus de la mme manire dans toutes les situations ; mais il faut considrer la justice aux prises avec le besoin, la modration dans la puissance, l'empire sur les passions dans la fougue de la jeunesse. Or j'ai donn, dans toutes les circonstances, des marques certaines de mon caractre. Press par le besoin d'argent, je me suis montr observateur si exact de la justice, que je n'ai afflig aucun citoyen pour en obtenir; matre absolu de mes volonts, j'ai t plus modr que les simples particuliers, et j'ai su me dominer dans ces deux situations un ge o nous voyons la plupart des hommes s'carter le plus frquemment de leurs devoirs. J'hsiterais peut-tre m'exprimer comme je le fais devant vous en prsence d'un autre auditoire, encore que j'aie le droit de m'enorgueillir de mes actes, mais parce que d'autres pourraient ne pas ajouter foi mes paroles, tandis que vous tes tmoins de la vrit de mes assertions. Il est juste de louer et d'admirer ceux qui sont vertueux par nature ; mais il l'est bien plus encore de louer les hommes que la force de leur raison a conduits la vertu. Les premiers, tant redevables de leur sagesse la fortune et non la raison, peuvent changer de sentiment ; les autres, indpendamment de leurs dispositions naturelles, ayant acquis la conviction que la vertu est le plus grand des biens, lui resteront videmment fidles dans tout le cours de leur vie.

Je suis entr dans ces dtails, et sur ce qui m'est personnel et sur les autres objets dont je vous ai entretenus, pour ne vous laisser aucun prtexte de ne pas suivre mes conseils ou de ne pas excuter mes ordres spontanment et avec zle.

12. Je dis que chacun de vous doit remplir avec autant de soin que de fidlit les emplois qui lui sont confis ; car, quelle que soit, parmi vos obligations, celle que vous ngligerez, les affaires pricliteront ncessairement de ce ct. Par consquent, n'omettez rien, ne mprisez

rien de ce qui vous est ordonn, dans la pense qu'il s'agit d'un objet sans importance ; mais rglez votre zle sur celte conviction, que le tout sera dans une situation ou prospre ou funeste, en raison de l'tat de chaque partie.

Ne donnez pas moins de soin mes intrts qu'aux vtres, et ne regardez pas comme un faible avantage les honneurs accords ceux qui prsident noblement la conduite de nos affaires.

Respectez les proprits d'autrui, afin de possder les vtres avec plus de scurit.

Soyez pour les autres ce que vous dsirez que je sois pour vous.

Ne mettez pas plus d'empressement vous enrichir qu' vous crer une bonne rputation ; vous n'ignorez pas que, chez les Grecs comme chez les Barbares, les hommes les plus renomms pour leur vertu sont placs la tte des plus grands intrts.

Regardez l'opulence mal acquise non comme une richesse, mais comme un danger.

Ne croyez pas que recevoir soit toujours un gain et dpenser toujours une perte ; aucune de ces deux choses n'a constamment la mme puissance, mais celle des deux qui se produit propos et qui est inspire par la vertu, est utile l'homme qui l'accomplit.

Ne recevez aucun de mes ordres avec un sentiment d'irritation; ceux d'entre vous qui mettent le plus de zle servir mes intrts serviront le plus utilement les intrts de leur famille.

Ce que chacun de vous pense en lui-mme ne peut m'chapper ; car si ma personne est absente, ma pense, croyez-le, est prsente tout ce qui arrive.

Si vous tes pntrs de cette vrit, vous suivrez des conseils plus sages dans toutes les circonstances.

Ne cachez ni ce que vous possdez, ni vos actions, ni vos projets, la dissimulation marche toujours accompagne de la crainte.

Bannissez de votre vie publique l'obscurit et l'artifice, et agissez avec tant de simplicit et de franchise qu'il soit difficile de vous accuser, mme pour celui qui en aurait la volont.

Pesez toutes vos actions; considrez comme mauvaises celles que vous voulez me cacher; regardez, au contraire, comme bonnes et utiles celles qui, connues de moi, vous donneront plus de droits mon estime.

Ne gardez point le silence lorsque vous verrez des hommes qui cherchent nuire mon gouvernement, mais dvoilez leur conduite, et croyez que ceux qui clent les crimes sont dignes des mmes chtiments que ceux qui les commettent.

Considrez comme heureux, non pas les hommes qui parviennent drober la connaissance de leurs mauvaises actions, mais ceux dont la

conduite est irrprochable. Il est dans l'ordre que les premiers subissent un jour la peine qu'ils ont mrite, et que les autres reoivent la rcompense dont ils sont dignes.

Ne formez ni socits ni runions sans mon assentiment; de telles associations peuvent tre utiles sous d'autres gouvernements; dans une monarchie, elles sont dangereuses.

Evitez non seulement les fautes, mais tout ce qui, ncessairement, en ferait natre le soupon.

13. Considrez mon amiti comme la plus sre et la plus stable de toutes.

Veillez au maintien du gouvernement sous lequel vous vivez, et ne dsirez aucun changement ; car vous savez que de semblables perturbations entranent invitablement leur suite la perte des Etats et la ruine des fortunes particulires.

Ne croyez pas que le caractre des princes soit la seule cause de la svrit ou de la douceur de leur gouvernement. Les dispositions des peuples y ont aussi leur part, beaucoup de princes ont t forcs, par la mchancet de leurs sujets, gouverner avec une duret qui n'tait pas dans leur caractre.

Comptez moins sur mon indulgence que sur votre propre vertu. Voyez dans ma scurit la garantie de la vtre; la prosprit de mon rgne sera la mesure de celle dont vous jouirez vous-mmes.

Soyez soumis mon autorit, persvrants dans votre respect pour nos usages, fidles observateurs des lois de la monarchie, nobles et gnreux dans l'accomplissement des charges publiques, zls dans l'excution de mes ordres.

Dirigez les jeunes gens vers la vertu, non seulement en les encourageant par vos paroles, mais en leur montrant par vos actions ce que doivent tre des hommes sages et vertueux.

Enseignez vos enfants la soumission l'autorit royale, et accoutumezles surtout faire de cette vertu leur principale tude ; s'ils apprennent bien obir, ils seront capables de commander; s'ils unissent la probit la justice, ils partageront nos prosprits ; s'ils sont vicieux et mchants, ils s'exposeront perdre les avantages qu'ils possdent.

Vous laisserez vos enfants la richesse la plus grande et la plus sre, si vous pouvez leur transmettre? ma bienveillance.

Regardez comme les plus misrables et les plus infortuns des hommes, ceux qui ont trahi la confiance qui leur avait t accorde; de tels hommes vivent ncessairement dans le dcouragement et dans les alarmes, et ils accomplissent le reste de leur vie sans pouvoir se confier leurs amis plus qu' leurs ennemis.

Ne portez pas envie ceux qui possdent de grandes richesses, mais ceux dont la conscience est sans reproche ; car c'est dans cette situation de l'me que l'on passe les jours les plus heureux.

Ne croyez pas que le vice puisse tre plus utile que la vertu, et que le mot qui l'exprime soit seulement plus odieux; mais soyez convaincus que la

nature de ces deux choses est en rapport avec les noms qu'elles ont reus.

Ne portez pas envie aux hommes qui occupent les premiers rangs auprs de moi, mais rivalisez de zle avec eux, et tchez, par votre vertu et par vos services, d'galer les plus distingus.

Considrez comme un devoir d'aimer et d'honorer ceux que votre roi aime et honore, afin que vous puissiez obtenir de moi les mmes sentiments et les mmes distinctions.

Ce que vous dites en ma prsence, pensez-le quand je suis absent.

Prouvez-moi votre dvouement par vos actes plus encore que par vos paroles.

Ne faites point prouver aux autres ce qui, de leur part, excite votre colre.

Ce que vous blmez dans vos paroles, ne le ralisez pas dans vos actions.

Croyez que votre fortune dpendra de vos sentiments pour moi.

Ne vous contentez pas de louer les gens de bien, imitez-les.

Regardez mes paroles comme des lois, et faites en sorte de vous y conformer, convaincus que ceux qui excuteront ma volont avec le plus de zle parviendront le plus promptement vivre suivant leurs dsirs.

Je rsume ce que j'ai dit : montrez pour mon autorit la soumission que vous exigez de ceux qui obissent la vtre.

Si vous agissez d'aprs mes conseils, qu'ai-je besoin d'en dire davantage pour montrer ce qui doit en rsulter? Car si je suis toujours tel que j'ai t dans le pass, et si, de votre ct, vous remplissez avec le mme zle vos devoirs envers moi, vous verrez en peu de temps votre fortune s'accrotre, mon empire s'tendre, et notre patrie s'lever au plus haut degr de prosprit. De tels avantages mritent que, pour se les procurer, on n'pargne aucun effort, qu'on supporte tous les travaux et qu'on brave tous les dangers ; il est en votre pouvoir de les obtenir sans vous exposer aucun malheur : soyez justes et fidles.