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Thich Nhat Hanh

Soyez libre l o vous tes


Traduit de l'anglais par Marie-Batrice Jehl

Editions Dangles 18, rue Lavoisier 45800 Saint-Jean-de-Braye

TITRE ORIGINAL AMRICAIN BE FREE WHERE YOU ARE.

dition originale amricaine : 2002 by Unified Buddhist Church.

Traduction franaise : ditions Dangles Saint-Jean-de-Braye France 2003 ISSN : 0397-4197 ISBN : 2-7033-0561-3 Tous droits de reproduction et dadaptation rservs pour tous pays.

LAUTEUR
N en 1926 au Vietnam, Le Vnrable Thich Nhat Hanh a fond lEglise bouddhique unifie en France en 1969, durant la guerre au Vietnam. Thy est un moine bouddhiste vietnamien, un pote, un enseignant et un militant pour la paix. Sa vie passe en faveur de la paix a incit le pasteur Martin Luther King Junior le proposer pour le prix Nobel de la Paix en 1967. Partisan dun bouddhisme engag socialement, il a cr luniversit bouddhique Van Hanh Saigon et lcole du Service social pour les jeunes au Vietnam. Quand il ne voyage pas pour enseigner lart de vivre en Pleine Conscience , il enseigne, crit et jardine au village des Pruniers en Dordogne, un monastre bouddhiste pour les moines et les nonnes, et un centre de pratique de la Pleine Conscience pour les lacs. Il est lauteur de nombreux ouvrages, parus en France chez diffrents diteurs, et donne des enseignements et des confrences dans nombre de pays du monde.

Prambule
Thich Nhat Hanh, travers ses nombreux livres, nous a dj amplement familiariss avec son univers de concepts simples et de pratiques tout aussi simples, mais efficaces. Cest nanmoins toujours un merveillement que de les lire frachement articuls, grce une inspiration se renouvelant dans la succession des instants. Le pivot du prsent opuscule est la libert, quaucune personne extrieure ne peut nous apporter, mais que chacun doit dcouvrir en ses propres profondeurs, pour ensuite la dvelopper dans le cadre de vie et les circonstances de vie qui sont les siennes. Car, bien que les causeries reproduites ci-aprs aient t donnes dans un pnitencier, plus prcisment au Maryland Correctional Institution Hagerstown (USA), le lecteur ne manquera pas de faire le lien entre les barreaux extrieurs et les barreaux intrieurs de la prison mentale. Dans son inimitable sens de la pdagogie spirituelle, Thich Nhat Hanh nous apprend ici comment retrouver la libert perdue, puis la mettre au service dautrui en cultivant en nous la comprhension, source de compassion.

Marie-Batrice Jehl

PREMIERE PARTIE Pour se rchauffer le coeur

Chers amis,

Le pome ci-dessous, je lai compos sous limpulsion de la colre. Ctait pendant la guerre du Vietnam, aprs que les forces ariennes des tats-Unis eurent bombard Ben Tre. Ben Tre est la ville natale de ma collgue, sur Chn Khng. Les forces amricaines ont compltement dtruit cette ville cause de la prsence de cinq ou six gurillas. Plus tard, un des officiers a dclar quil navait pas pu faire autrement que de bombarder et dtruire Ben Tre, quil avait fallu la sauver du communisme : Je me tiens la tte entre les mains. Non, je ne pleure pas. Je me tiens la tte entre les mains pour rchauffer ma solitude des mains qui protgent, des mains qui nourrissent, des mains pour empcher mon me de rester plus longtemps en colre. 1

1. Ce pome est extrait du livre de Thich Nhat Hanh, Call me by my true names, Parallax Press, 1999

En apprenant la nouvelle de la destruction de Ben Tre, jai t pris dune grande colre. Et cette colre ntait pas seulement la mienne, ctait celle aussi de toute une nation. Mais la colre est une nergie qui gnre de la souffrance, tant pour nous que pour les autres. En tant que moine bouddhiste, lorsque je sens la colre monter en moi, jen prends soin tout de suite. Je ne lui laisse pas le temps de gnrer de la souffrance ou de me dtruire. Si chaque fois que vous sentez monter en vous la colre, vous en prenez soin immdiatement et russissez lapaiser, vous aurez beaucoup de bonheur dans votre vie, beaucoup de joie.

Lnergie de la libration
Pour pouvoir prendre soin de ma colre, je porte mon attention sur ma respiration et regarde profondment en moi. Le faisant, je peux remarquer la prsence dune nergie spcifique, que lon appelle colre. Ensuite je reconnais avoir besoin dune nergie diffrente, qui prendra soin de ma colre, et jinvite cette nergie se manifester pour effectuer le travail. Cette deuxime nergie a pour nom pleine conscience. Chacun de nous a en soi la graine de la pleine conscience. Si nous apprenons entrer en contact avec cette graine, lnergie quelle renferme se librera peu peu, et lnergie de la pleine conscience ainsi gnre nous servira bien prendre soin de lnergie de la colre.

La pleine conscience est une nergie nous permettant de distinguer ce qui se passe lintrieur de nous-mmes. Tout le monde est capable de raliser la pleine conscience. Simplement, ceux qui la pratiquent quotidiennement y parviennent plus facilement que ceux qui nont aucun entranement. Mais, comme nous lavons dit prcdemment, ces derniers possdent eux aussi la graine de la pleine conscience, dont lnergie reste toutefois trs faible. Mais il suffit de trois jours conscutifs de pratique pour constater quelle est dj un peu plus forte. La pleine conscience peut se pratiquer en nimporte quelle activit, aussi banale soit- elle. Par exemple, le fait de boire un verre deau en sachant que lon boit de leau, en ne pensant rien dautre ce moment-l, cest boire en toute conscience. Si lon se concentre sur leau quon boit avec tout son tre, le corps et lesprit, il y a pleine conscience, il y a concentration totale, de sorte que lacte de boire peut tre dfini comme un acte effectu en pleine conscience. Dans ce cas, lon ne boit pas seulement avec sa bouche, mais avec son corps tout entier, et avec son esprit. Tout le monde est apte boire de leau en toute conscience. Lorsque jtais novice, mon matre ma enseign boire de cette faon-l. De mme, il est possible de marcher en toute conscience, nimporte o et nimporte quand. En marchant, si lon concentre toute son attention sur lacte lui-mme, sans penser rien dautre, si lon est prsent chacun de ses 9

pas, cela signifie que lon marche en toute conscience. Et cest une faon de marcher merveilleusement efficace. Si vous marchez de cette faon-l, chaque pas vous apportera de la solidit, un sentiment de libert et de dignit. Ainsi vous obtenez la matrise de vous-mme. Chaque fois que je vais dun endroit un autre, je pratique la mditation marche - mme si les deux endroits ne sont spars que de dix ou douze mtres. Chaque fois que je monte ou descends un escalier, je pratique la mditation marche. Chaque fois que je monte bord dun avion, je pratique la mditation marche. Chaque fois que je vais de ma chambre aux toilettes, je pratique la mditation marche. Chaque fois que je vais la cuisine, je pratique la mditation marche. Je ne sais plus marcher autrement quen toute conscience. Et cela mest dune grande aide : cela me transforme, me gurit et me procure de la joie. Lon peut galement pratiquer la pleine conscience au cours des repas. Le fait de manger en toute conscience peut tre loccasion de beaucoup de joie et de bonheur. Dans ma tradition, manger est considr tre une pratique spirituelle, une pratique trs profonde. Pour commencer, prenez une position stable et posez les yeux sur la nourriture dans votre assiette. Ensuite souriez cette nourriture. Dans cette nourriture, voyez un ambassadeur venu du ciel et de la terre. Regardant un plat de haricots verts, jy vois flotter des nuages; jy discerne la pluie et le soleil. Je comprends que ces

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haricots verts sont constitus dlments la fois terrestres et clestes. Lorsque je commence mcher une cuillere de haricots verts, jai conscience davoir mis dans ma bouche des haricots verts. Il ny a rien dautre dans ma bouche ce moment- l - ni ma souffrance ni ma peur. Lorsque je mche des haricots verts, je ne fais que mcher des haricots verts - je ne remche ni mes inquitudes ni ma colre. Je mche les haricots verts avec grand soin, avec cent pour cent de ma personne. Je me sens reli au ciel, la terre, au paysan qui a fait crotre les haricots verts, au cuisinier qui les a fait cuire. En mangeant de cette faonl, je sens que la solidit, la libert et la joie sont choses possibles. Ce repas ne nourrit pas seulement mon corps, il nourrit aussi mon me, ma conscience et mon esprit.

Cultiver la libert
Pour moi, il ny a pas de bonheur sans libert. Or la libert ne peut pas nous tre donne par le monde extrieur ; chacun doit lacqurir par lui-mme. Je vais maintenant partager avec vous ce que je sais sur la faon dobtenir la libert. Pendant que nous nous tenons assis, que nous marchons, mangeons ou travaillons, nous pouvons cultiver la libert. La libert demande tre cultive avec assiduit, jour aprs jour.

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Avec la libert vous tes content o que vous vous soyez et en quelque circonstance que vous vous trouviez. Nombre de mes amis ont connu les camps de travail forc, mais comme ils pratiquaient la pleine conscience cela diminuait leurs souffrances. vrai dire, leur vie spirituelle sen est trouve intensifie, et pour cette raison je suis fier deux. tre libre, cela signifie mes yeux tre libre de tout sentiment de dtresse, de la colre et du dsespoir. Sil y a en vous de la colre, vous devez uvrer sa transformation, en sorte de recouvrer votre libert intrieure. Sil y a en vous du dsespoir, vous devez reconnatre lexistence en vous de cette nergie particulire et ne plus tolrer quelle vous fasse perdre le contrle de vous-mme. Il vous faut pratiquer la pleine conscience, afin de transmuter lnergie du dsespoir et raliser de cette faon-l la libert que vous mritez - la libert par rapport au dsespoir. Vous pouvez cultiver la libert intrieure nimporte quel moment et en nimporte quelle occupation. Chacun de vos pas peut vous aider la reconqurir. Chacune de vos respirations peut vous aider dvelopper et cultiver votre libert intrieure. Lorsque vous mangez, mangez en personne libre. Lorsque vous marchez, marchez en personne libre. Prenez chaque inspiration en personne libre. Cela est possible, o que vous soyez.

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En cultivant la libert intrieure vous serez en mesure de venir en aide aux personnes de votre entourage. Bien que vous viviez dans le mme lieu quelles, dans des conditions physiques et matrielles identiques aux leurs, si vous pratiquez la pleine conscience vous vous sentirez bien plus libre quelles, bien plus solide quelles. Le fait que vous soyez attentif votre faon de marcher, dtre assis, de manger, fera impression sur eux. Ils remarqueront que la joie et le bonheur sont choses possibles pour vous-mme, et ils voudront vous ressembler, parce que vous tes devenu matre de vous, que vous ntes plus victime de la colre, de la frustration, du dsespoir. En tant que moine bouddhiste, je me suis engag dans une voie particulire, celle consistant pratiquer la pleine conscience pour raliser la libert intrieure. Lorsque jtais novice, mon matre ma fait cadeau dun livre intitul Entrer dans la libert (Dangles). Pouvoir inspirer et expirer librement, cela tient du miracle. Une personne agonisante devient incapable de respirer librement, et dailleurs ne tardera pas sarrter entirement de respirer. Mais moi qui suis bien vivant, je peux inspirer en toute libert et tre conscient de mon inspiration ; je peux expirer en toute libert et tre conscient de mon expiration. Je souris mon expiration et ai conscience de la vie qui est en moi. Par consquent, inspirez en ayant conscience dinspirer. Inspirant, je sais que jinspire. Personne ne peut vous priver du plaisir

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procur par votre conscience dinspirer. Expirant, ayez conscience dexpirer. Respirez en personne libre. Pour moi, la vie mme procde du miracle. vrai dire, cest le plus grand de tous les miracles. Le fait de se sentir en vie et en train de respirer tient du miracle - et ce miracle peut tre opr vraiment nimporte quand et nimporte o. Vous sentir en vie et en train de marcher est un miracle ! Matre Linchi, un matre de mditation de renom qui a vcu au ixe sicle, avait coutume de dire que ce ntait pas marcher sur les eaux qui tait miraculeux, que le miracle tait de pouvoir marcher sur la terre. Nous marchons tous sur la terre, mais certains marchent la manire des esclaves, comme sils taient dpourvus de toute libert. Marchant, ils se laissent aspirer par le futur ou par le pass ; ils sont incapables de demeurer dans lici et maintenant, l o la vie est disponible. Ds que nous nous laissons happer par nos inquitudes, notre dsespoir, nos regrets par rapport au pass et nos peurs par rapport lavenir, nous ne sommes plus des personnes libres. Nous ne pouvons nous tablir dans lici et maintenant.

Faire de sa vie un miracle en permanence


Daprs mon matre, le Bouddha, la vie nest disponible que dans lici et maintenant. Le pass nest plus, et le futur nexiste pas encore. Pour moi, linstant prsent est 14

le seul instant qui puisse tre vcu. Do limportance de stablir dans linstant prsent. Etant tabli dans linstant prsent, je suis profondment reli la vie. Mon inspiration est vie, mon expiration lest aussi. Chaque pas que je fais est vie. Lair que je respire est vie. Dans linstant prsent, je peux me relier au ciel bleu et la vgtation; je peux entendre chanter les oiseaux ou dautres tres humains. Ds lors que vous faites retour lici et maintenant, vous pouvez vous relier aux innombrables merveilles que renferme la vie. Mais beaucoup dentre nous simaginent que le bonheur est impossible dans linstant prsent qui est le leur. Beaucoup dentre nous pensent que le bonheur dpend de conditions extrieures qui leur sont refuses. Cest pourquoi ils se laissent littralement aspirer par le futur, ils sont incapables de demeurer dans lici et maintenant. Cest la raison pour laquelle ils sautent par-dessus tant de merveilles de la vie. Si vous continuez fuir linstant prsent pour vous prcipiter vers le futur, vous passerez immanquablement ct des innombrables merveilles de la vie - vous ne pourrez tre dans linstant prsent, linstant renfermant la possibilit de se gurir, de se transformer, de connatre la joie.

Vous-mme tes un miracle


Manger une orange peut tre un acte de mditation. Je tiens lorange dans le creux de la main et je la regarde en toute conscience. Je prends tout mon temps pour 15

regarder attentivement lorange. Lorsque jinspire il y a une orange dans le creux de ma main. Lorsque jexpire, je souris lorange. Pour moi, une orange nest rien de moins quun miracle. Regarder une orange dans lici et maintenant me permet de la voir avec les yeux de lesprit - la fleur doranger, le soleil et la pluie ayant imprgn la fleur, la minuscule orange verte, puis larbre uvrant des mois entiers pour dvelopper pleinement lorange. Je regarde lorange dans le creux de ma main et je souris. Elle nest rien de moins quun miracle. Inspirant et expirant en toute conscience, je suis entirement prsent et pleinement en vie ; je me vois en tant que miracle. Chers amis, vous ntes rien de moins que des miracles. certains moments, vous pourriez avoir limpression de ne pas valoir grand- chose. Mais en ralit chacun de vous nest rien de moins quun miracle. Que vous soyez tous ici - en vie, inspirant et expirant - prouve amplement que vous tes des miracles. Un haricot vert renferme le cosmos tout entier : le soleil, la pluie, la terre entire, le temps, lespace et la conscience. De mme, chacun de vous renferme en soi lensemble du cosmos. Le Royaume de Dieu, la Terre pure de Bouddha est en nous tous - en chaque cellule de nos corps. Si nous adoptons un mode de vie juste, le Royaume de Dieu se manifestera pour nous ici et maintenant ; il suffit dun seul pas pour y pntrer. Il ny a pas besoin de mourir 16

pour y pntrer, cest juste le contraire : il y a besoin dtre pleins de vie. Lenfer aussi est en chaque cellule de nos corps. Par consquent, il appartient chacun de nous de choisir entre le ciel et lenfer. Si nous arrosons, jour aprs jour, la graine de lenfer qui est en nous, nous vivrons rellement en enfer vingt-quatre heures par jour. Mais si, jour aprs jour, nous arrosons la graine du Royaume de Dieu qui est en nous, cest le Royaume de Dieu qui se fera ralit pour nous, cest en lui que nous vivrons chaque instant du jour. Telle est ma propre exprience. Il ne se passe pas une seule journe sans que je marche au Royaume de Dieu. Que ce soit ici, en ce pnitencier, ou nimporte o ailleurs, je suis en mesure de marcher en toute conscience. La terre sous mes pieds peut tre pour toujours la Terre pure de Bouddha. Personne na le pouvoir de mexclure de la Terre Pure de Bouddha. Pour moi, le Royaume de Dieu est maintenant ou jamais. Il ne se situe pas dans lespace ou le temps ; il est dans le cur de nous tous. Nous devons nous entraner marcher en toute conscience et toucher la terre sous nos pieds comme si ctait un miracle. Si vous connaissez le chemin du retour lici et maintenant, si vous savez vous relier au Royaume de Dieu avec la totalit des cellules de votre corps, le Royaume de Dieu se manifestera vous immdiatement, dans lici et maintenant.

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La libert est possible tout de suite


Pour pouvoir vous relier au Royaume de Dieu, vous avez besoin dun peu dentranement, ainsi que dun ami - un frre ou une sur qui sache pratiquer la pleine conscience et, par consquent, peut vous aider dans votre pratique. Lorsque nous voyons quelquun marcher en toute conscience, apprciant chaque pas quil ou elle fait, cela nous incite faire retour nous-mmes et pratiquer, comme lui ou elle, la pleine conscience. Un jour, un prisonnier ma crit en France pour me dire quil avait lu mes livres et que, depuis, il pratiquait assidment la mditation marche au lieu de sa dtention. Il disait aussi que depuis ce jour-l il montait et descendait les escaliers en toute conscience, en apprciant chacun pas quil faisait. Ds son premier jour de pratique, sa vie tait devenue plus plaisante. Maintenant, chaque fois quil voit ses camarades de prison se prcipiter dans les escaliers, que ce soit pour monter ou pour descendre - en tant dpourvus de stabilit et de solidit, de paix et de joie - il met le souhait quils puissent, comme lui, apprendre la mditation marche, tant chaque pas quil fait en toute conscience le nourrit et le transforme. Marchez en personne libre. Marchez de telle faon que chaque pas que vous faites augmente en vous le sentiment de dignit, de libert et de stabilit. Alors la joie et la compassion pourront natre en votre cur. Vous vous apercevrez que trs peu de gens marchent de cette 18

faon-l, que la plupart sont possds par la colre, la peur, le dsespoir. Et cela pourrait vous inciter vouloir leur venir en aide, leur dire comment faire pour vivre dans linstant prsent, comment marcher ou rester assis en personnes libres. Quiconque sait rester assis, manger et respirer en personne libre a une influence positive sur lensemble de son entourage. mon arrive en Occident, je pratiquais la pleine conscience depuis dj des annes. Jtais venu ici avec lintention de tout faire afin que sarrte la destruction de vies humaines dans mon pays. Dans ces annes-l, il ny avait personne pour pratiquer avec moi. O que jallasse, je pratiquais la respiration et la marche en toute conscience, en sorte dincarner cette pratique. Je me fis des amis en Occident, et de plus en plus de gens se joignirent moi pour demander la fin des atrocits qui se commettaient au Vietnam. Maintenant jai des dizaines de milliers damis travers le monde qui pratiquent la pleine conscience. Ceux et celles qui en ont fait un exercice quotidien ont vu leurs vies se transformer et ils nourrissent jour aprs jour leur compassion et leur pouvoir de pardon. Ce qui a pour rsultat une diminution des souffrances de leur entourage.

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Marcher en personne libre


Ce matin, je suis entr dans le complexe carcral en pratiquant la pleine conscience. Tout en marchant, je constatais que la qualit de lair ici tait exactement la mme qu lextrieur. Regardant le ciel, je me suis aperu quil tait exactement le mme qu lextrieur. Posant les yeux sur lherbe et les fleurs, jai remarqu quils taient exactement les mmes qu lextrieur. Chaque pas que jai fait ma donn la mme solidit, la mme libert que celles dont je peux faire lexprience lextrieur. Rien ne peut nous empcher de pratiquer avec succs la pleine conscience, dengendrer en nous la libert et la solidit. Exercez-vous la respiration consciente pendant la marche. Faites deux ou trois pas sur linspiration et appelez par son nom quelquun que vous aimez, quelquun qui est susceptible de vous apporter de la fracheur, de la compassion, de lamour. Prononcez son nom chaque pas que vous faites. Admettons que cette personne se prnomme David. Inspirant, je fais deux pas et appelle cet ami : David, David. Si jappelle David par son nom, il sera l avec moi. Je marche dans la paix et la libert, en sorte que David puisse lui aussi marcher dans la paix et la libert. Expirant, je fais deux pas de plus et dis : Me voil, je suis l. De cette faon-l, David sera prsent pour moi et je serai moi-mme prsent pour David. David, David, me voil, je suis l. Je me

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concentre pleinement sur lacte de marcher et sur lacte de respirer. Je ne pense rien dautre. Vous pouvez galement appeler la terre : Terre, terre, me voil, je suis l. La terre est notre mre tous et elle est continuellement disponible pour chacun. Elle est la substance mme de votre corps, elle lui a procur cette vie-ci, elle vous accueillera votre mort et vous fera natre encore et encore, dinnombrables fois. Cest pourquoi, en appelant : Terre , terre , je rends prsent mon esprit cela qui constitue le fondement de mon existence terrestre. Me voil, terre, me voil. Si vous persvrez dans cette pratique pendant plusieurs semaines, ou plusieurs mois, votre bien-tre augmentera considrablement. La pratique de la pleine conscience consiste nous relier aux lments merveilleux qui sont en nous, qui nous rgnrent et nous gurissent. Sans la pleine conscience, nous avons tendance laisser pntrer en nous des lments nocifs nos organismes et notre esprit. Le Bouddha a dit que rien ne peut subsister sans nourriture. La joie ne peut subsister sans nourriture, pas plus que la tristesse ou le dsespoir. Si le dsespoir est en nous, cest parce que nous lui procurons une nourriture qui lui profite. Pour lutter contre la dpression, le Bouddha recommande de poser sur elle un regard scrutateur afin de pouvoir distinguer les diffrentes nourritures quon lui procure. Ds que 21

vous avez identifi une source particulire de nourriture, coupez-vous-en. Aprs seulement une ou deux semaines vous constaterez que votre dpression sest vanouie. En labsence de la pleine conscience, nous avons tendance nourrir la colre et le dsespoir, parce que nous prtons attention, par la vue et loue, des choses qui sont hautement toxiques. Jour aprs jour, nous absorbons ainsi des toxines ; ce que nous voyons la tlvision ou lisons dans les journaux vient souvent alimenter notre colre et notre dsespoir. Mais si nous inspirons et expirons en toute conscience et comprenons qu vrai dire nous navons aucune envie de consommer des choses aussi prjudiciables, nous cesserons de le faire. Vivre en pleine conscience, cest cesser dingrer des poisons. Au lieu dingrer des poisons, prenez la dcision de nentrer en contact quavec des choses merveilleuses, rgnratrices, curatives, en vous-mme et autour de vous.

Linstant prsent, quelle merveille !


Il y a un exercice de respiration dont j'aimerais vous faire cadeau. Si vous le pratiquez dans les moments difficiles, je suis sr quil vous apportera aussitt un certain soulagement. Le voici, sous la forme dun pome :

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Inspirant, je sais que jinspire, Expirant, je sais que jexpire ; Inspirant, je remarque que ma respiration se fait plus profonde, Expirant, je remarque que ma respiration se ralentit ; Inspirant, je deviens calme, Expirant, je me sens bien ; Inspirant, je souris, Expirant, je lche prise ; Inspirant, je demeure dans linstant prsent, Expirant, jen ressens tout laspect merveilleux. Ce pome pourrait se rcapituler de la faon suivante : Inspir, expir ; profondeur, lenteur ; Calme, bien-tre; sourire, apaisement; Instant prsent, instant merveilleux.

Pour commencer, pratiquez la phase Inspir, expir. Inspirant, dites : inspir, en sorte davoir une conscience plus vive de lair qui pntre dans votre corps. Expirant, dites : expir, tout en tant conscient de lair expuls hors de votre corps. Ces mots sont des guides, chacun deux est l pour vous rappeler de respirer dans linstant, prsent. Vous rptez : Inspir, expir, jusqu ce que vous remarquiez que votre concentration est devenue paisible et ferme.

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Ensuite, vous dites profondeur sur linspiration, et lenteur sur lexpiration. Le fait de respirer en toute conscience approfondit et ralentit la respiration, la rend plus paisible et plus agrable. Vous respirez en disant : profondeur, lenteur; profondeur, lenteur, jusqu ce que vous ayez envie de passer la phase suivante : Calme, bien- tre. Calme, cela signifie calmer le corps, lui apporter la paix. Inspirant, japporte mon corps llment de calme. Ds quun sentiment ou une motion se lve qui vient anantir votre sentiment de paix, vous vous efforcez dapaiser ce sentiment ou cette motion. Inspirant, je calme mes motions. Expirant, je calme mes sentiments. Expirant, vous dites bien-tre. Autrement dit, vous vous sentez lger, dtendu, avez limpression que rien nest aussi important que ce bien-tre qui est vtre en ce moment. Ds que vous avez matris la phase : Calme, bien-tre, vous abordez la phase suivante : Sourire, apaisement. Inspirant vous souriez, mme si vous ne ressentez aucune joie. Le fait de sourire renforcera en vous, sinon fera natre en vous, la joie et la paix, mais dissipera galement vos tensions. Expirant, vous dites : apaisement. Vous lchez prise par rapport lobjet de votre souffrance - une ide, une peur, une inquitude, de la colre.

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Enfin, vous abordez la dernire phase de lexercice : Instant prsent, instant merveilleux. Inspirant, vous tes dans linstant prsent ; expirant, vous en ressentez tout le ct merveilleux. Rappelez-vous le Bouddha qui disait que linstant prsent tait le seul instant o la vie est l, disponible. Pour pouvoir se relier aux profondeurs de la vie, il est indispensable de faire retour linstant prsent. La respiration est comme un pont reliant le corps et lesprit. Il arrive trop souvent que le corps et lesprit ne se trouvent pas au mme endroit - que lesprit est tourn vers le pass ou vers le futur. Cest ce que lon appelle ltat de distraction. La respiration est lagent assurant la liaison entre le corps et lesprit. Lorsque vous inspirez et expirez en toute conscience, votre corps redevient un avec votre esprit et votre esprit un avec votre corps. La respiration consciente refait lunit entre votre corps et votre esprit ; elle vous permet dtre pleinement prsent dans lici et maintenant, pleinement en vie dans lici et maintenant. Cest ainsi que vous devenez apte vous relier aux profondeurs de la vie dans linstant mme. Ce nest pas un exercice difficile, il est accessible tous.

La pratique du sourire
Concernant lexercice qui consiste rpter : Inspirant, je souris, certains pourraient se poser cette question : Pourquoi sourirais-je puisque je ne ressens aucune joie? 25

A quoi je rpondrais : sourire est une pratique. Votre visage compte plus de trois cents muscles, or la colre ou la peur provoque des tensions musculaires. Et ces tensions crent une sensation de duret. Mais si vous inspirez correctement et apprenez sourire, ces tensions disparatront - cest ce que jappelle pratiquer le yoga de la bouche. Faites du sourire un exercice. Inspirez et expirez, sans plus - les tensions se dissiperont et vous vous sentirez beaucoup mieux. La joie engendre le sourire. Et le sourire engendre la dtente, le calme et la joie. Pour sourire, je nattends pas de ressentir de la joie ; le sentiment de joie peut trs bien natre plus tard. tant seul dans ma chambre plonge dans lobscurit, je me souris parfois. Je le fais par bienveillance envers moi-mme, pour bien prendre soin de moi, pour me donner de lamour. Je sais que si je ne prends pas soin de moi, je ne pourrai pas prendre soin dautrui. Ressentir de la compassion envers vous est une pratique essentielle. Lorsque vous tes fatigu, en colre ou en proie au dsespoir, vous devez savoir faire retour vousmme, pour prendre soin de cette fatigue, de cette colre, de ce dsespoir. Cest dans cet objectif-l que nous pratiquons le sourire, la marche et la respiration conscientes, et que nous prenons nos repas en toute conscience.

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L o il y a gratitude, il ny a pas de souffrance


Je maperois quaux tats-Unis o il y a de la nourriture en surabondance et une trs grande varit de mets, lon saccorde extrmement peu de temps pour manger. Or les repas peuvent se passer dans la joie, et il ny a pas besoin de beaucoup de nourriture pour rester en bonne sant. Quand je mange, que ce soit avec des baguettes ou une fourchette, je prends le temps de regarder la nourriture que je mapprte porter ma bouche. vrai dire, une fraction de seconde me suffit pour identifier cette nourriture. Si je suis rellement dans lici et maintenant, je reconnais immdiatement la nourriture qui est dans mon assiette ou mon bol - je sais sil sagit de carottes ou de haricots verts. Je souris cette nourriture, la porte la bouche et la mche en toute conscience. La pleine conscience sexerce toujours sur quelque chose, et je mche soigneusement toute nourriture, afin que puissent natre en moi la joie, la solidit et la non-peur. Aprs avoir mang lentement pendant vingt minutes, je me sens rassasi -non seulement physiquement, mais galement psychiquement et spirituellement. Manger en toute conscience est une pratique trs trs profonde. Au Village des Pruniers, nous prenons tout notre temps pour manger. Et nous prenons tous les repas en commun. Chacun de nous sassied dans une belle position et les 27

repas ne commencent quune fois que tout le monde est table. Quand, votre gauche et votre droite, vous voyez un moine ou une nonne manger en toute conscience, vous vous sentez soutenu dans votre propre pratique. Au dbut des repas, nous avons pour habitude de pratiquer ce quon appelle les cinq considrations profondes. LES CINQ CONSIDERATIONS PROFONDES Elles snoncent comme suit : Cette nourriture devant moi est le don de lunivers tout entier, de la terre, du ciel, et de beaucoup de dur travail. Que seulement nous mangions de manire tre dignes de la recevoir. Que seulement nous puissions transmuter nos tats desprit errons et apprenions manger avec modration. Que nous nous contentions dabsorber des aliments nourrissants et loignions de nous la maladie. Si nous acceptons cette nourriture, cest pour nous aider raliser la voie de la comprhension et de lamour.

La premire considration profonde consiste prendre conscience que notre nourriture est le produit de la terre et du ciel. Elle est un don de la

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terre et du ciel, mais galement de tous ceux qui Font prpare la cuisine. La deuxime considration profonde consiste nous montrer dignes de la nourriture que nous allons prendre. Pour mriter cette nourriture, nous la mangeons en toute conscience - nous avons conscience quelle existe et sommes reconnaissants de son existence. Nous allons admettre que la nourriture devant nous est un plat de haricots verts. Il a fallu plusieurs mois la terre et au ciel pour le produire. Cest pourquoi il serait regrettable de le regarder sans avoir conscience quil constitue un miracle de la vie. Lnergie de la pleine conscience nous aide saisir tout laspect merveilleux de notre nourriture tandis que nous labsorbons. Nous ne pouvons nous permettre de nous perdre dans nos inquitudes, nos peurs ou notre colre passes ou futures. Nous devons tre l pour notre nourriture, parce que la nourriture est l pour nous; ce nest que justice. Mangez en toute conscience et vous serez digne la fois de la terre et du ciel. La troisime considration profonde a pour objet notre tendance la ngativit, et elle consiste veiller ne pas nous laisser submerger par cette ngativit. Nous devons apprendre manger avec modration, manger juste ce quil faut. Au Village

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des Pruniers, chacun mange dans un bol, et chaque fois quil se sert de nourriture il sait trs exactement de quelle quantit de nourriture son corps a besoin. Le bol dun moine ou dune nonne est linstrument appropri pour dterminer la quantit de nourriture qui lui est ncessaire. Nous devons viter cote que cote de trop manger. Si vous mangez lentement en mchant soigneusement vos aliments, vous mangerez toujours suffisamment. Absorber de justes quantits de nourriture permet de demeurer en bonne sant. La quatrime considration profonde a pour objet la qualit des aliments. Nous devons tre rsolus ne prendre que de la nourriture non toxique, pour lorganisme physique comme pour la conscience. Nous nous promettons de ne manger que de la nourriture apte nous garder en bonne sant et alimenter notre compassion ; viter tout aliment qui serait un poison pour notre organisme, et diminuerait notre compassion. Voil ce quil faut entendre par manger en toute conscience. Le Bouddha a dit que si notre faon de manger dtruit en nous la compassion, cest comme si nous mangions la chair de nos enfants. Cest pourquoi, mangez de telle faon que la flamme de la compassion puisse rester allume en vous.

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La cinquime considration profonde consiste avoir conscience que la nourriture qui nous est donne sert raliser quelque chose. Nos vies doivent avoir du sens, et ce sens consiste aider les autres moins souffrir, se relier eux aussi aux joies de la vie. Avec la compassion en nos coeurs, quand nous savons quil nous est possible daider les autres moins souffrir, nos vies prennent davantage de sens. Cela est une autre sorte de nourriture, dont limportance est trs grande. Chacun peut aider les autres. Ma collgue, sur Chn Khng, sest occupe pendant des annes dindigents, dorphelins, de personnes affames. Elle est ainsi venue en aide des milliers de gens ; son travail a permis de diminuer leurs souffrances. Pour elle, ce fut loccasion de beaucoup de joie et dune vie ayant du sens. Et la mme chose vaut pour nous tous. Si vous prononcez une parole qui attnuera la souffrance de quelquun, votre vie sen trouvera gaye. Cest l une pratique pouvant tre effectue nimporte o et nimporte quand. Lorsque votre vie se revt de sens, le bonheur devient une ralit et vous devenez en quelque sorte un bodhisattva ici et maintenant. Un bodhisattva, cest quelquun qui ressent de la compassion envers les autres ; il ou elle sait redonner le sourire aux autres, leur venir en aide afin de leur permettre de moins souffrir. Chacun de nous est capable den faire autant.

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La compassion en tant que facteur de libration


Chaque instant de votre vie peut servir pratiquer la pleine conscience. Que vous soyez attendre votre repas ou faire la queue pour lappel, vous pouvez respirer en toute conscience ou pratiquer la technique du sourire. Veillez ne gaspiller aucun instant de votre vie, toute minute qui passe pouvant tre utilise pour cultiver la solidit, la paix, ou la joie. Aprs seulement quelques jours de pratique de la pleine conscience, votre entourage retirera un certain bien-tre de votre prsence - ce dont vous vous rendrez compte. Votre prsence ici peut tre celle dun bodhisattva, dun saint. Cela est du domaine du possible. lge de 7 ans, jai lu un jataka, cest--dire un rcit en rapport avec une vie antrieure du Bouddha en tant quanimal. Cette vie particulire se passait en enfer. Or le gardien de lenfer navait, on sen doute, pas une once de compassion. Il tait muni dune norme fourche et chaque fois quun rsident faisait quelque chose de travers, il la lui enfonait dans la poitrine. Le chtiment tait atroce, extrmement douloureux, mais il nentranait toutefois pas la mort de la personne. Lobjet du chtiment tait en effet que la personne souffre normment, mais sans que cela entrane sa mort. Un jour les rsidents se virent obligs de transporter des poids trs lourds sur leurs paules. Et le gardien 32

enfonait sa fourche dans le dos de tous ceux qui navanaient pas suffisamment vite son gr. Le Bouddha (dans cette incarnation antrieure prcise) vit que lun des rsidents ne pouvait rellement pas aller plus vite, et que le gardien sapprochait de lui pour le harceler avec sa fourche. Alors dans son trfonds le Bouddha prouva le dsir dintervenir en sa faveur, de sopposer au gardien, bien quil st que ce dernier se retournerait aussitt contre lui. Il se dit mme que si lintervention du gardien devait entraner sa propre mort, il sen moquait, bien quen toute logique il st que ce ne serait pas le cas, que son interposition lui vaudrait seulement des souffrances plus aigus. Il sapprocha courageusement du gardien et dit : Nas-tu donc pas de cur? Pourquoi ne donnes-tu pas mon camarade le temps qui lui est ncessaire pour porter son fardeau jusqu destination? Le gardien se retourna prestement et enfona son norme fourche dans la poitrine du Bouddha. Or, le Bouddha, contre toute attente, mourut et cest ainsi qu sa prochaine incarnation il prit la forme humaine. Il fallut normment de courage au Bouddha pour sopposer au gardien, pour le dfier dans lintrt de quelquun dautre qui partageait le mme sort. Lorsquil vit linjustice qui allait se commettre et quil comprit les abominables souffrances quelle entranerait pour son camarade, le Bouddha fut mu de compassion. Car son intervention avait pour seul mobile la compassion. Cest la raison pour laquelle il mourut sur-le-champ et put se 33

rincarner sous la forme humaine. Ce jour-l il commena de pratiquer la pleine conscience et il la pratiquera assidment jusquen cette nuit o il atteignit le parfait veil, o il devint le Bouddha Gautama. Le Bouddha, dans une de ses incarnations, a lui-mme connu les abmes de la souffrance. Mais la compassion qui sveilla en son cur lui permit de se librer de lenfer. Ayant moi-mme endur de grandes souffrances, il mest permis daffirmer que la compassion peut vous librer de la situation la plus difficile qui soit. Cest lnergie de la compassion qui vous y aide, qui vous procure le moyen de matriser les problmes. Il fut un temps o nous nous rendions avec des barques dans le golfe de Siam pour sauver de la mort ceux et celles qui fuyaient le Vietnam. Ctait une entreprise trs dangereuse pour eux comme pour nous, parce que la mer tait infeste de pirates. tant donn notre conviction que la meilleure faon de nous protger tait la compassion, non pas la violence, nous navions jamais de fusils bord. Pour sauver les gens, nous navions que notre compassion. Les enseignements bouddhistes, ainsi que la pratique de la pleine conscience, mont appris que la compassion tait la meilleure protection qui soit. Dans les cercles bouddhistes, lon connat Avalokiteshvara, le grand bodhisattva de compassion et dcoute. Avalokiteshvara peut prendre une forme fminine ou masculine, sincarner en tant quenfant, 34

politicien, esclave, etc. Mais sous quelque forme quil se manifeste, son trait caractristique est immanquablement une compassion illimite. Dans lune de ses manifestations, Avalokiteshvara tait un esprit affam, lapparence extrmement froce. Sil prit cette apparencel, ctait pour mieux venir en aide aux autres esprits affams, parce quen ralit il tait habit par une immense compassion. Nombre dentre nous craignent les attaques des autres, cest pourquoi ils se donnent une apparence de duret, voire de cruaut. Cest pour eux un moyen de se protger, parce quen ralit ils ont en eux la compassion et un esprit de comprhension. Sans la compassion, nous souffrons normment mais faisons galement souffrir notre entourage. La compassion est ce qui nous permet de nous relier aux autres tres humains pour les aider souffrir moins. Avec lnergie de la compassion vous vivez dans lenvironnement le plus sr qui soit. Cette nergie, vous pouvez dailleurs lexprimer de diffrentes faons : par le regard, par votre manire dagir ou de ragir, par votre dmarche, votre faon dtre assis, de manger ou de vous comporter avec autrui. Encore une fois, la compassion est la meilleure protection qui soit, et elle est parfois contagieuse. Il est merveilleux de ctoyer quelquun qui a de la compassion en son cur. Si vous avez de la compassion en votre cur, vous vous ferez beaucoup damis - parce que tout le monde a besoin de compassion et damour. Deux personnes pratiquant ensemble

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peuvent se protger lune lautre, ainsi que leur entourage. La pratique de la pleine conscience consiste aussi cultiver la compassion. Cultivant la compassion, nous nous ouvrons dabord une personne, puis deux, puis trois, et ainsi de suite. En fin de compte, la compassion est capable de rendre agrable nimporte quel cadre de vie. Lorsque llment joie imprgne nos corps et notre conscience, ensemble nous connaissons la paix et la joie, en ce lieu mme et en cet instant mme.

La comprhension veille la compassion


La comprhension est la substance avec laquelle se fabrique la compassion. Mais je mexplique sur le terme de comprhension. Pour moi, il signifie prendre conscience que lautre est, comme moi, soumis la souffrance. Lorsque quelquun souffre il a en effet tendance croire quil est victime des autres, quil est seul souffrir. Ce qui est faux, car tout le monde souffre. Chacun a ses difficults, ses peurs, ses inquitudes. Ds que nous prenons conscience de lexistence de la souffrance chez quelquun dautre, nous devenons aptes le comprendre. Et lorsque la comprhension existe, la compassion devient chose possible. Prenons-nous le temps indispensable pour vraiment comprendre la situation dune autre personne ? Cette 36

personne peut tre soit un dtenu, soit un gardien. Si nous observons quelquun de prs, nous nous apercevrons quil y a en lui ou elle bien de la souffrance. Peut-tre ne sait-il (elle) pas prendre soin de sa souffrance ? Peut-tre laisse-t-il (elle) amplifier sa souffrance son insu, parce quil (elle) ne sait pas en prendre soin ? Et cette situation est cause de souffrance pour lui- mme, ainsi que pour son entourage. Quelquun qui est conscient de ces choses-l, qui y est attentif, peut comprendre lautre, et cette comprhension fera natre en lui ou elle de la compassion. Si vous avez en vous de la compassion, vous souffrirez beaucoup moins, et vous aurez le dsir de faire quelque chose - ou de vous abstenir de faire telle chose - afin de diminuer la souffrance de lautre. Une faon de le regarder, ou de lui sourire, peut contribuer diminuer sa souffrance et lencourager faire confiance la compassion. Je dirai de ma pratique quelle est une faon de cultiver la compassion. En cela je nignore toutefois pas que la compassion nest possible quavec lexistence de la comprhension et que la comprhension nest possible que si lon prend le temps dobserver en profondeur les choses et les gens. Mditer, cela signifie regarder en profondeur, en vue de pouvoir comprendre. Au monastre o je vis, nous nous accordons beaucoup de temps pour cultiver la vision profonde. Dans un pnitencier le temps ne manque pas non plus pour cultiver le regard profond, ni dailleurs les occasions pour le faire. Une prison est un excellent environnement 37

pour pratiquer le regard profond, de telle sorte que la compassion, facteur de libration, puisse se dvelopper l aussi. Je pense que si lun dentre vous, ou dix ou vingt dentre vous pratiquent le regard compatissant, latmosphre de ce lieu changera en un rien de temps. Vous pouvez faire descendre le paradis ici mme. Pour moi, le paradis signifie un lieu o rgne la compassion. Lorsque la compassion est en votre cur, vous navez besoin que dinspirer et expirer en regardant profondment en vous pour faire natre la comprhension. Vous vous comprendrez et deviendrez compatissant envers vous-mme ; vous saurez comment faire pour prendre soin de votre souffrance. Ensuite, vous pourrez galement venir en aide aux autres et contribuer faire natre la compassion galement en eux. Cest ainsi que la compassion se dveloppera peu peu au milieu de vous. Cest de cette faon-l que lon devient un Bouddha, un bodhisattva. Un Bouddha, un bodhisattva, cest quelquun qui apporte la compassion dans son environnement et donc contribue transformer lenfer en paradis. Le Royaume de Dieu est maintenant ou jamais. Cela est on ne peut plus vrai. Peut-tre un environnement comme le vtre procure-t-il encore plus doccasions pour pratiquer la compassion que le cadre de vie de nombre dentre nous. Quen pensez-vous ?

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Lart dapaiser les temptes de lmotion


Une tempte se lve, dure plus ou moins longtemps, puis sloigne. Cest la mme chose pour les motions : elles se lvent, durent un certain temps, puis se dissipent. Une motion, ce nest jamais quune motion. Nous sommes plus, beaucoup plus que les motions qui se saisissent de nous. Ce nest pas une motion qui provoquera votre mort. Cest pourquoi, ds que vous sentez une motion natre en vous, il est trs important de vous asseoir dans une position stable, ou de vous allonger - ce qui est tout autant une position stable. Ensuite, vous vous concentrez sur la rgion de labdomen. Dans ltat motif, votre tte est comparable au fate dun arbre secou par un vent violent. Je ne vous conseillerai donc pas de rester dans votre tte. Faites descendre votre conscience plus bas, dans le tronc de larbre, qui vous garantit la stabilit. Une fois que vous avez russi vous concentrer sur la rgion de labdomen, portez votre attention juste audessous du nombril et commencez pratiquer la respiration consciente. Inspirant et expirant profondment, ayez conscience de labdomen tour tour se soulevant et sabaissant. Aprs dix, ou quinze, ou vingt minutes, vous remarquerez que vous avez acquis une certaine solidit, suffisamment de solidit pour pouvoir rsister la tempte de lmotion. Que vous soyez assis ou couch, accrochez-vous la respiration comme un naufrag en pleine mer saccroche

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sa boue de sauvetage. Et lmotion finira par se dissiper delle-mme. Cest l une pratique extrmement efficace mais rappelez-vous, je vous prie, une chose : nattendez pas de pratiquer la pleine conscience quune violente motion se soit empare de vous. Sans quoi, il y a fort parier que vous aurez oubli comment vous y prendre pour pratiquer la pleine conscience. Entranez-vous cette pratique sans tarder, aujourdhui mme, alors que vous vous sentez bien, que vous navez prendre soin daucune motion forte. Aujourdhui est le temps juste dentranement. Vous pourriez pratiquer la pleine consciente dix minutes par jour. Vous vous mettez en position assise, ou couche, puis commencez inspirer et expirer tout en concentrant votre attention sur la rgion de labdomen. Si vous persvrez dans cette pratique pendant trois semaines - vingt et un jours -, ce sera devenu une habitude. Alors, lorsque vous vous trouverez confront un nouvel accs de colre, ou que le dsespoir vous gagnera, cest tout naturellement que vous vous rappellerez la pratique de la pleine conscience. Une fois que vous avez russi apaiser une puissante motion grce cette pratique, vous aurez confiance en elle et direz lmotion : motion ! le jour o tu te manifesteras nouveau, je ferai exactement la mme chose. Elle ne vous fera plus peur, parce que vous saurez quoi faire face elle.

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Exercez-vous la pleine conscience avec rgularit. Lorsque vous en aurez fait une habitude, vous aurez comme limpression dun manque si vous restez une journe entire sans la pratiquer. Elle vous apportera le bien-tre et la stabilit psychiques, et elle aura des effets bnfiques sur votre organisme. Cest la meilleure protection que vous puissiez souhaiter. Je me dis toujours que lnergie de la pleine conscience est lnergie mme du Bouddha, de Dieu, de lEsprit Saint. Elle est en nous et nous protge tout moment. Chaque fois que vous vous reliez la graine de la pleine conscience qui est en vous et pratiquez la respiration consciente, lnergie de Dieu, du Bouddha, est l pour assurer votre protection. Une fois que vous aurez matris la pratique de la pleine conscience, vous pourriez avoir envie de lenseigner un ami, un parent, ou vos enfants - si vous en avez. Je connais des mres qui pratiquent la pleine conscience avec leur enfant quand celui-ci est assailli par une forte motion. Elles tiennent lenfant par la main et disent : Chri(e), tu vas maintenant respirer avec moi. En inspirant, tu as conscience que ton abdomen se soulve ; en expirant, tu as conscience que ton abdomen sabaisse. Elles guident leur enfant dans sa respiration jusqu ce quil ait recouvr son calme. Une fois acquise la matrise de la pleine conscience, vous saurez gnrer en vous lnergie de la stabilit, de sorte que vous pourrez prendre la main de quelquun dans la vtre et ainsi lui communiquer lnergie de votre propre 41

stabilit. Vous pourrez aider cette personne sortir de lil du cyclone. Cest une pratique pouvant mme sauver la vie de quelquun. De nos jours, tant de jeunes sont incapables de prendre soin de leurs motions. Le nombre de suicides est considrable en Occident. Pratiquer la pleine conscience est quelque chose de tout simple, mais cela a une trs grande importance.

Sourire lnergie de lhabitude


Il y a en nous tous une nergie trs forte, savoir lnergie de lhabitude. En sanskrit, elle est connue sous le nom de vasana. Chacun de nous a des habitudes particulires, dont lnergie le pousse dire ou faire des choses indsirables. Les nergies de lhabitude nous nuisent et, de plus, empoisonnent nos rapports avec les autres. Notre intellect sait que certaines paroles ou certains actes provoquent beaucoup de souffrance, et pourtant nous sommes comme pousss de telles paroles ou de tels actes. Et les dgts suivent, ainsi que les regrets. Nous nous battons la coulpe, nous arrachons les cheveux et prenons la ferme rsolution de ne pas recommencer. Cette rsolution nous la prenons sincrement, mais la premire occasion nous recommenons. Telle est la force de lnergie de lhabitude, qui nous a peut-tre t lgue par nos parents ou par nos grands parents.

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La respiration consciente vous aide reconnatre lnergie de lhabitude ds son mergence. Il est inutile que vous luttiez contre cette nergie, il ny a besoin que de la reconnatre et de lui sourire. Cela suffira. Bonjour, mon nergie de lhabitude. Je sais que tu es l, mais tu ne peux rien me faire. Vous souriez lnergie de lhabitude, et ainsi vous en librez. Cette pratique constitue une merveilleuse protection. Cest ce qui ma fait dire tout lheure que la pleine conscience est lnergie de Dieu, du Bouddha assurant notre protection. Pour permettre lnergie de la pleine conscience de faire son travail en vous, il est capital que vous pratiquiez rgulirement la pleine conscience, aussi bien en marchant que sur la respiration. Ds que vous remarquez que lnergie de lhabitude est luvre en vous, continuez respirer normalement, reconnaissez-la et dites : Bonjour, mon nergie de lhabitude. Je sais que tu es l, mais je suis libre. Tu ne vas pas russir me pousser encore une fois dire ou faire de telles choses. Cest de cette faon-l que vous pouvez raliser un mode de raction diffrent : en crant une bonne nergie de lhabitude en remplacement dune mauvaise nergie de lhabitude. Notre bonheur dpend beaucoup de la qualit de nos relations, que ce soit avec nous-mme ou avec le monde extrieur. Il advient que lnergie de lhabitude nous pousse nous maltraiter, ou bien maltraiter quelquun dautre. Nous devons nous traiter avec respect, avec tendresse, avec compassion. Cela est extrmement 43

important, parce que si nous avons du respect pour notre propre corps et nos propres sentiments, nous saurons tmoigner tout autant de respect envers les autres. Cest de cette faon-l que la paix, la libert et le bonheur se dvelopperont dans notre monde. Chacun de nous peut contribuer ce dveloppement. Il suffit pour cela dun peu dentranement. Avoir un ami pratiquant la pleine conscience est certes une chance. Lorsque deux personnes pratiquent ensemble, il y a la possibilit dun soutien mutuel : en marchant, en respirant, en mangeant, etc., elles cultivent de concert lnergie appele pleine conscience. chaque instant de votre vie vous pouvez vous exercer la pleine conscience - cultiver lnergie du Bouddha, de lEsprit saint. L o il y a lEsprit saint, la comprhension est l galement, ainsi que le pardon et la compassion. Lnergie de la pleine conscience est de mme nature. Savoir la gnrer, cela signifie tre vritablement prsent, vritablement en vie, vritablement apte la comprhension. La comprhension tant l, vous devenez compatissant, et tout sera chang dans votre vie.

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DEUXIEME PARTIE Questions et rponses

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Si vous avez des questions au sujet de la pratique quotidienne de la pleine conscience, je serai trs heureux de vous rpondre.

Question : Avez-vous dj t fou de colre ? quand remonte votre dernier accs de colre ? Rponse : En tant qutre humain, jai en moi la graine de la colre mais, grce la pratique de la pleine conscience, je suis en mesure de ne pas la laisser se dvelopper. Ds que la colre se manifeste en moi, je sais comment en prendre soin. Je ne suis pas un saint, mais ayant appris pratiquer la pleine conscience, je ne suis plus victime de la colre.

Question : Combien de temps faut-il pour pratiquer avec succs la pleine conscience ? Rponse : Ici le temps nest pas un critre. Si votre pratique est correcte et quelle vous plat, la russite peut survenir trs rapidement. A linverse, si vous accordez beaucoup de temps votre pratique mais quelle est incorrecte, peut-tre ne raliserez-vous rien du tout. Cest comme pour la respiration consciente. Si votre pratique est correcte, vous ressentirez peut-tre du bien- tre et de

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la joie ds la premire inspiration, alors que si votre pratique est incorrecte, vous nobtiendrez pas leffet dsir, mme au bout de trois ou quatre heures. Pour commencer, il serait prfrable que vous vous exerciez la respiration consciente avec quelquun de dj chevronn - un ami, un frre, une sur -, cest--dire quelquun qui est apte vous aider et vous soutenir dans votre propre pratique. Rien ne vous empche cependant de pratiquer seul la respiration consciente : en inspirant, laissez le mouvement se faire naturellement mais en y tant pleinement attentif. Puis expirez, en laissant lexpiration se drouler normalement. Soyez simplement conscient de votre expiration ; ne tentez pas dinterfrer. Nutilisez pas la force. Si vous vous permettez dinspirer et expirer de faon naturelle, et devenez conscient du flux respiratoire, vous pourrez dj remarquer une amlioration aprs seulement quinze ou vingt secondes. Vous commencerez ressentir du plaisir inspirer et expirer en toute conscience. Un jour, alors que je dirigeais une retraite Montral, une dame est venue vers moi la fin de la premire session de mditation marche et ma demand : Thy, mautoriseriez-vous partager ma pratique de la mditation marche avec dautres personnes ? Depuis sept ans quelle vivait au Canada, elle navait encore 47

jamais senti une srnit et une paix intrieures aussi grandes quaprs cette premire session de mditation marche. Lexercice avait t tellement curatif, tellement rgnrateur pour elle, quelle prouvait le besoin de partager son exprience avec ses amis. Je lui ai rpondu : Pourquoi pas ? Cette dame est la preuve de ce que lon peut trouver le bien-tre et la joie aprs seulement une heure de mditation marche. Pour raliser la pleine conscience, le facteur de russite nest pas la dure de pratique. Lorsque pratiquant la pleine conscience, que ce soit en respirant, en marchant, en mangeant ou en travaillant, vous ressentez pratiquement tout de suite son effet en vous, et que la pratique vous plat, cela signifie que vous leffectuez correctement.

Question : Combien de temps dois-je consacrer chaque jour la pratique de la pleine conscience ? Rponse : Le type de mditation que je recommande peut se pratiquer nimporte quand et nimporte o. Chaque fois que vous allez dun endroit un autre, vous pouvez pratiquer la mditation marche. De mme, vous pouvez vaquer vos occupations tout en pratiquant la pleine conscience, ou encore pratiquer la pleine conscience durant les repas. Il ny a pas besoin de prvoir des sessions spciales de pratique ; celle-ci peut tre effectue nimporte quel moment de la journe.

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Si toutefois la situation le permet, vous pourriez amnager des sessions de pratique, par exemple, prendre la rsolution de vous lever un quart dheure plus tt le matin pour pratiquer la mditation assise ou de pratiquer le soir avant lendormissement. Une fois que les lampes sont teintes, vous pourriez vous asseoir sur votre lit et pratiquer la respiration consciente pendant un quart dheure. Comme un certain nombre dactivits se font en commun dans les pnitenciers, il se peut aussi que vous nayez pas grand temps consacrer quelque chose que vous aimeriez faire. Par consquent, la dtermination de sessions de pratique de la pleine conscience dpend de vos possibilits de crativit en matire demploi du temps. Rappelez-vous nanmoins que la pratique est disponible tout moment, y compris lorsque vous allez aux toilettes ou pendant que vous nettoyez les sols. Vous pouvez nettoyer les sols en homme libre ou en esclave. Cela dpend entirement de vous. Ici, chacun se voit attribuer sa part dactivits, et vous pouvez toujours dcider deffectuer les vtres en homme libre. Vous pouvez en profiter pour cultiver la libert intrieure. Cela vous procurera un grand sentiment de dignit, et tout le monde sapercevra du changement. Avec la pratique de la pleine conscience vous tes rellement libre, en quelque situation que vous vous trouviez. Je suggre que chaque fois que vous allez aux toilettes pour uriner, dfquer ou vous laver les mains - vous 49

vous investissiez cent pour cent dans votre acte. Cessez de penser quoi que ce soit, et contentez-vous dapprcier lactivit en cours. Cela peut tre extrmement plaisant. Aprs seulement quelques semaines, vous pourrez constater les merveilleux effets de cette pratique.

Question : Pourriez-vous nous donner une dfinition de la pleine conscience ? Nous qui avons tellement tendance la distraction, comment pouvons-nous la raliser ? Rponse : En vietnamien pleine conscience se dit chanh niem, et ce terme signifie tre vraiment dans linstant prsent. Lorsque vous mangez, vous savez que vous tes en train de manger. Lorsque vous marchez, vous savez que vous tes en train de marcher. Loppos de la pleine conscience, cest loubli total. Vous mangez mais sans mme vous en apercevoir, parce que votre esprit est compltement ailleurs. Le fait de ramener votre esprit lici et maintenant, cest cela la pleine conscience. Et la pleine conscience est susceptible de vous procurer normment de vie, de plaisir, de joie. Par exemple, le seul fait de manger une orange en toute conscience, peut tre mille fois plus plaisant que de la manger en ruminant ses soucis, ses peurs ou son dsespoir. Par consquent, la pleine conscience cest lnergie vous permettant dtre compltement prsent toutes choses, quelle quen soit la nature. Supposons que vous vous

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trouviez dans un endroit extrmement bruyant. Dans ce cas, vous utilisez le bruit en tant quobjet de pratique. Inspirant, jentends tout ce bruit. Expirant, je souris ce bruit. Je sais que les personnes bruyantes sont souvent inquites, cest pourquoi jai de la compassion pour elles. Le fait dutiliser la respiration et la souffrance de votre entourage en tant quobjets de votre pratique de la pleine conscience contribue gnrer en vous les nergies de la comprhension et de la compassion. Au matin du deuxime jour dune retraite que je dirigeais, une femme nous a racont que la nuit prcdente sa compagne de chambre stait mise ronfler, lempchant ainsi de sendormir. Elle tait sur le point de prendre son sac de couchage pour aller dormir dans la salle de mditation lorsquelle se rappela ce que javais enseign le jour mme et cela la dcida de nen rien faire. Elle se mit alors utiliser les ronflements de sa compagne de chambre en tant quune cloche linvitant la pleine conscience, en sorte de pouvoir gnrer en elle la compassion. Inspirant, jai conscience des ronflements de ma compagne de chambre. Expirant, je souris ces ronflements. Dix minutes plus tard, elle dormait profondment. Ctait pour elle une extraordinaire dcouverte.

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Question : Pourriez-vous nous parler un peu du pardon ? Rponse : Le pardon est le fruit de la comprhension. Lon peut avoir envie de pardonner et pourtant tre dans limpossibilit de le faire. La volont de pardon est l, mais lamertume et la souffrance le sont galement. Pour moi, le pardon est le rsultat du regard profond et de la comprhension quil fait natre. Dans les annes soixante-dix et quatre-vingts nous avions un bureau Paris, et un matin les nouvelles furent extrmement mauvaises. Une lettre nous apprenait quune petite fille de onze ans, qui avait quitt le Vietnam bord dun bateau, stait fait violer par un pirate. Le pre avait tent de sinterposer, mais les pirates navaient pas hsit le jeter par-dessus bord. Et la petite fille stait elle aussi jete la mer, et stait noye. La colre sest empare de moi, mais en tant que pratiquant je navais pas le droit de rester dans cet tat-l, je devais me remettre pratiquer la pleine conscience. Jtais incapable davaler mon petit djeuner, car cen tait trop. Aussi je suis all pratiquer la mditation marche dans les bois tout proches. Je me suis efforc de me relier aux arbres, aux oiseaux et au ciel bleu en sorte de retrouver mon calme. Ensuite, je me suis assis pour mditer. Et je suis rest longtemps en mditation. Pendant cette mditation, je me suis vu en nouveau-n sur la rgion ctire de la Thalande. Mon pre tait un 52

pcheur dune grande pauvret et ma mre une femme sans instruction. Lindigence tait partout alentour. lge de 14 ans, jai d rejoindre mon pre sur son bateau de pche, afin de laider gagner notre vie. Ctait un travail extrmement pnible. A la mort de mon pre, jai pris sa suite et ai d subvenir seul aux besoins de la famille. Un pcheur ma alors appris que nombre de Vietnamiens qui fuyaient leur pays emportaient avec eux leurs objets de grande valeur, comme lor et les bijoux. Il ma propos daller intercepter un de ces bateaux avec lui, et il a ajout que si nous russissions mettre la main sur un peu de cet or lui et moi deviendrions riches. tant un jeune et pauvre pcheur sans instruction, jai t tent de le suivre. Et un jour jai dcid daller avec lui pour voler les boat people. Lorsque jai vu le pcheur violer une femme sur le bateau, jai t tent de faire comme lui. Jai regard autour de moi, et lorsque jai remarqu que rien ne marrterait - il ny avait ni police ni aucune autre menace je me suis dit : Je peux le faire, rien quune fois. Cest dans ces circonstances-l que je suis moimme devenu un pirate qui a viol une petite fille. Supposons maintenant que vous soyez vous aussi sur ce bateau et que vous ayez un fusil. Si vous tirez sur moi et me tuez, votre acte ne me sera daucune aide. Dailleurs personne ntait jamais venu mon aide, et personne non plus nest venu au secours de ma mre ou de mon pre durant leur vie. Javais grandi sans recevoir ni instruction 53

ni ducation. Je jouais avec de jeunes dlinquants, et 14 ans je suis devenu un misrable pcheur. Aucun politicien ni aucun ducateur ne staient occups de moi. Et comme personne ne stait occup de moi, je suis devenu un pirate. Maintenant, si vous tirez sur moi avec votre fusil, je mourrai, cest tout. Le soir, jai mdit encore une fois sur toute cette situation. Je me suis revu en jeune pcheur devenant un pirate. Jai galement vu natre plusieurs centaines de bbs sur la rgion ctire de la Thalande. Et jai compris alors que si personne ne venait laide de tous ces bbs, sil ne leur tait donn aucune instruction ni ducation, ni possibilit de mener une vie dcente, dans vingt ans certains de ces bbs deviendraient eux aussi des pirates. Jai compris que si moi, Thy, jtais n dans ce village de pcheurs, je serais peut-tre devenu galement un pirate. Cest cette comprhension-l qui a fini par dissiper la colre que jprouvais encore pour le pirate ayant viol une petite fille. Plutt que de continuer ressentir de la colre pour le pcheur indigent, jai eu pour lui de la compassion. Et jai fait le vu de venir en aide aux bbs qui en cette mme nuit taient ns sur la rgion ctire de la Thalande. Lnergie appele colre stait transmute en nergie de compassion au moyen de la mditation. Le pardon ne peut sobtenir sans des mditations comme celle- l.

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Quant la comprhension, elle est le fruit du regard profond, auquel je donne le nom de mditation.

Question : Quelle est la quintessence du bouddhisme? Sagitil dune religion ? Bouddha tait-il un dieu ? Rponse : Le Bouddha a toujours affirm quil tait un tre humain, non pas un dieu. Le Bouddha tait un instructeur. Il a laiss derrire lui un grand nombre denseignements quil a donns ses disciples. Ces discours portent le nom de sutras en sanskrit. Tout lheure, je vous ai donn les lments pour la pratique de la respiration consciente. Ils sont tirs dun sutra intitul Discours sur la respiration consciente. Dans ce texte, le Bouddha propose seize exercices de respiration consciente pour pouvoir surmonter les difficults de la vie quotidienne, pour cultiver la sagesse, la compassion, et ainsi de suite. Mais il existe encore dautres discours traitant de la pratique de la pleine conscience dans loptique de la transformation et de la gurison. Il ne sagit pas de prires, mais de textes qui vous enseignent abolir la souffrance et surmonter les difficults de la vie quotidienne. son origine, le bouddhisme ntait pas une religion, mais un mode de vie. Les sutras contiennent les enseignements que le Bouddha a donns ses disciples pour leur apprendre transformer leur souffrance et

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cultiver la joie et la compassion. Tout moine bouddhiste tudie les sutras, et apprend aussi les interprter afin de pouvoir ensuite les expliquer leurs lves. Le but tant que ceux-ci sachent trs exactement mettre en pratique les enseignements quils renferment. Dans la tradition bouddhiste, lon honore ce quon appelle les Trois Joyaux. Le premier joyau se rapporte au Bouddha, qui a dcouvert une voie menant la comprhension, lamour, la transformation, la gurison. Le deuxime joyau se rapporte au Dharma, la voie de la transformation et de la gurison que le Bouddha a propose sous la forme de discours, denseignements et de pratiques. Le troisime joyau se rapporte la communaut des pratiquants, savoir la Sangha : les hommes et les femmes qui ensemble constituent une communaut et se sont engags sur la voie consistant pratiquer la mditation et la pleine conscience. Le mot sangha signifie communaut en sanskrit. Dans cette communaut, chacun pratique la respiration consciente, la marche consciente, et cultive la compassion et la comprhension. Notre pratique demande prendre refuge dans la Sangha, tant donn que toute vritable sangha est une communaut offrant une pratique authentique - en matire de pleine conscience, de comprhension et de compassion. En toute sangha digne de ce nom vous trouvez le vrai Bouddha et le vrai Dharma. Cest pourquoi, en vous reliant une vraie

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sangha, vous vous reliez tout autant au vrai Bouddha et au vrai Dharma. Lorsque vous tes intgr une sangha, votre pratique a bien plus de chances de russir, parce quelle contribue vous protger et vous soutenir dans votre pratique. Sans la sangha, vous pourriez tre tent de renoncer votre pratique de la pleine conscience aprs seulement quelques mois. Dans le bouddhisme, il y a un dicton disant que lorsquun tigre quitte les montagnes pour la plaine, il se fera capturer par les hommes et tuer par eux. Cest pourquoi il est souhaitable que tout pratiquant de la pleine conscience aient des contacts avec une vraie sangha. Le soutien et les conseils que vous procure une sangha ont une norme importance. Mme ici, vous pourriez former une petite sangha de quatre ou cinq membres et, jour aprs jour, pratiquer ensemble la pleine conscience en marchant, en respirant, en mangeant, en travaillant. Une sangha vous apporte le soutien indispensable votre pratique. Une sangha nest pas obligatoirement forme de religieux, elle peut ltre aussi de lacs. Lorsque quatre personnes au minimum pratiquent ensemble la pleine conscience, elles forment ce quon appelle une sangha. Prendre refuge dans la Sangha est une dcision trs importante. Dans une sangha qui a une vraie pratique, vous trouvez galement le vrai Bouddha et le vrai Dharma.

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Question : Quest-ce que la pleine conscience et que permetelle de raliser ? Rponse : Comme je lai expliqu prcdemment, la pleine conscience signifie laptitude demeurer dans lici et maintenant. Il sagit de concentrer son attention sur ce qui se passe dans linstant prsent. Lorsquil y a pleine conscience, il y a galement concentration. Si vous tes attentif quelque chose durant quelques instants, vous vous concentrez dessus ; ce quelque chose devient ainsi lobjet de votre concentration. Lorsque vous tes bien conscient de quelque chose, bien concentr dessus, vous en obtenez une comprhension profonde. Le processus de mditation peut par consquent se rsumer de la manire suivante : pleine conscience, concentration, vision en profondeur. La vision profonde engendre la comprhension profonde, ce qui a pour effet de vous librer des perceptions errones. Elle met un terme votre souffrance.

Question : Est-il juste de rflchir sur le pass et dtablir des plans pour le futur ? Rponse : La pleine conscience implique de stablir dans linstant prsent, mais cela ne signifie pas quil soit dfendu deffectuer des analyses approfondies du pass, en sorte dapprendre par lui, ou dtablir des plans par rapport au futur. tant fermement tabli dans linstant

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prsent, lorsque vous donnez votre pleine attention au futur, cela signifie que vous pouvez jeter sur lui un regard profond et dterminer ce qui doit tre actuellement fait pour rendre possible un tel futur. Suivant le bouddhisme, le meilleur moyen de soccuper du futur est de prendre soin du prsent, parce que le futur est fait de prsent. Prendre soin de linstant prsent est un excellent moyen de sassurer un bon futur. Le fait de faire entrer des vnements passs dans linstant prsent en vue de les observer en pleine conscience, est hautement instructif. Lorsque nous tions pris dans ces vnements, nous ne pouvions pas les voir aussi distinctement que maintenant. La pratique de la pleine conscience nous permet de jeter un regard neuf sur les choses du pass, et de beaucoup apprendre delles.

Question : Sil vous plat, donnez-nous quelques dtails supplmentaires sur la pratique de la respiration consciente. Rponse : La qualit de votre respiration samliore avec la pratique de la pleine conscience. Grce elle, votre respiration sapprofondit et se ralentit. Elle apporte du plaisir votre corps et votre conscience, alors mme que rien nest chang par ailleurs. La pratique de la pleine conscience amliore la qualit de votre respiration, de votre marche et de votre position assise. La pratique

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de la respiration consciente est suppose vous donner plus de plaisir, de joie et de vie. Elle nest pas suppose gnrer des choses caractre ngatif. Si vous faites lexprience de qualits opposes celles de la joie, de la relaxation et de la paix, cest quil y a quelque chose dincorrect dans votre pratique. La mditation ne peut quaugmenter la qualit de votre vie dans linstant prsent.

Question : LOccident, me semble-t-il, met beaucoup laccent sur la russite. Mais y a- t-il vraiment quelque chose que lon peut qualifier de russite ? Rponse : Pour rpondre votre question, nous allons prendre lexemple de la mditation marche. Admettons que vous pratiquiez la mditation marche depuis dj un moment, et que vous apprciez chaque pas que vous faites. Or vous aimez contempler des choses comme les arbres, les rochers, les nuages, etc., et soudain apercevez une trs belle fleur. Alors vous pourriez avoir envie de vous arrter de marcher pour bien la regarder. Il ny a l rien de mal, parce que le fait de vous arrter de marcher ninterrompra pas votre joie pratiquer la pleine conscience. La mme chose vaut pour la mditation. Pendant que vous inspirez et expirez, et que vous trouvez cela agrable, il se peut quune ide soudain se lve en vous.

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Vous tes alors libre dopter entre continuer pratiquer la respiration consciente et prter attention votre ide. Dans le premier cas, vous pourriez dire votre ide : Jaimerais continuer respirer en toute conscience et moccuperai de toi ensuite. Si votre ide acquiesce, elle passera larrire-plan de votre conscience, et vous continuerez tranquillement votre mditation respiratoire. Cest comme de donner votre attention des lettres entasses sur votre bureau et de mettre de ct une lettre particulire avec lintention de la lire en dernier. La pleine conscience peut sexercer sur tout objet de votre choix, condition que ce soit dans lici et maintenant. Maintenant si brusquement une ide simpose vous, quallez- vous faire ? Vous pouvez dire cette ide : Eh bien ! jarrte de me concentrer sur ma respiration et vais te donner tout de suite mon attention. Vous pouvez trs bien dcider daccorder entirement votre attention ce nouvel objet de mditation. Il ny a l rien de contradictoire. Si, faisant un quart dheure de mditation assise, vous ressentez une douleur dans les jambes au bout de seulement quelques minutes, nimaginez pas que vous deviez rester ainsi jusqu la fin de votre sance, que sinon cette mditation serait un chec. Les choses ne sont pas envisager sous cet angle-l. Vous pouvez trs bien remplacer la mditation consciente par un massage conscient. Inspirant, jai pleinement conscience de changer la position de mes jambes et de mon bassin. 61

Expirant, je souris ma douleur musculaire. Vous tes libre de changer dobjet de mditation pendant que nous pratiquons la pleine conscience. Cela qui ne signifiera pas abandonner votre mditation. Pas une seconde de votre sance de mditation ne sera perdue. Il ny aura pas chec de votre part.

Question : Quest-ce quun matre zen? Rponse : Un matre zen est quelquun qui pratique depuis des annes la mditation de mme nom. Il en a une grande exprience, de sorte quil est apte partager sa pratique avec dautres.

Question : Ayant reu une ducation chrtienne, je me demande si jai le droit de pratiquer la pleine conscience ? Rponse : Jai moi-mme tudi le christianisme et je me suis ainsi aperu que nombre de ses enseignements portaient sur la pleine conscience. Ce qui est le cas aussi dans le judasme et dans lislam. Aussi je pense que la pratique de la pleine conscience a un caractre duniversalit, puisquelle se rencontre dans toutes les traditions spirituelles. Si vous tudiez la vie dun sage, quelque tradition spirituelle quil appartienne, vous remarquerez que la pleine conscience est prsente en lui,

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sous une dnomination ou une autre. Le sage, homme ou femme, vit intensment chaque instant de sa vie et sait distinguer la beaut et la vrit quil renferme. Je pense que lon peut tirer profit de plusieurs traditions spirituelles en mme temps. Si vous aimez les oranges, mangez-en, mais rien ne vous empche de manger galement des kiwis ou des mangues. Pourquoi vous tiendriez-vous un seul type de fruit spirituel alors que vous avez votre disposition tout lhritage spirituel de lhumanit ? Lon peut avoir des racines bouddhistes et en mme temps chrtiennes ou juives. Cela nous fortifie considrablement.

Question : Y a-t-il une puissance qui prside lexistence humaine ? Existe til une force suprieure qui procure chacun une direction de vie ? Rponse : Jai dit prcdemment que toute cellule de votre corps renferme la fois le ciel et lenfer. Les forces spirituelles sont l, en chacun de nous, autant les infrieures que les suprieures. De mme, si la compassion est une ralit en vous, vous serez immanquablement reli elle, en quelque lieu que vous soyez. Si, linverse, cest la violence et la haine qui vous habitent, vous serez reli ces nergies-l. Do limportance de choisir la longueur dondes sur laquelle vous souhaitez tre et vivre.

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Si vous prenez la dcision de vous nourrir dnergies positives uniquement, lnergie de la pleine conscience vous aidera distinguer entre les nergies bonnes et les nergies nocives les personnes frquenter, le genre de nourriture manger, les programmes de tlvision regarder, et ainsi de suite. La pleine conscience vous permet de distinguer entre les choses qui sont bonnes pour vous et celles qui vous sont dommageables.

Question : Pourriez-vous nous parler un peu de vos pomes ? Rponse : Linspiration mest donne tout moment de la journe. Que jarrose des lgumes ou fasse la vaisselle, des vers me viennent spontanment lesprit. Quand je suis assis mon bureau, cest encore des pomes que jcris. Linspiration me vient spontanment ; elle est le fruit de plusieurs dcennies de pratique de la pleine conscience. Il advient que je maperoive ultrieurement quun pome que jai crit ma t dun prcieux secours. Un pome, cest comme une cloche mappelant la pleine conscience. Il est indispensable de relire certains pomes que lon a crits, parce quils vous remettent en mmoire de belles expriences ils vous rappellent la beaut prsente en vos propres profondeurs, ainsi que dans le monde alentour. Cest pourquoi, un pome peut se comparer

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une fleur que lon offre au monde, et en mme temps comme une cloche vous appelant la pleine conscience. Qui vous rappelle la prsence de la beaut dans la vie de tous les jours.

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Table des matires


Prambule 5 PREMIERE PARTIE Pour se rchauffer le cur Lnergie de la libration 8 Cultiver la libert 11 Faire de sa vie un miracle en permanence 14 Vous-mme tes un miracle 15 La libert est possible tout de suite 18 Marcher en personne libre 20 Linstant prsent, quelle merveille! 22 La pratique du sourire 25 L o il y a gratitude, il ny a pas de souffrance 27 LES CINQ CONSIDERATIONS PROFONDES 28 La compassion en tant que facteur de libration 32 La comprhension veille la compassion 36 Lart dapaiser les temptes de lmotion 39 Sourire lnergie de lhabitude 42 DEUXIME PARTIE Questions et rponses Avez-vous dj t fou de colre? 46 Combien de temps faut-il pour pratiquer la pleine conscience ? 46 Combien de temps dois-je consacrer chaque jour la pratique 48 Donner-nous une dfinition de la pleine conscience? 50 Pourriez-vous nous parler un peu du pardon ? 52 Sagit-il dune religion? Bouddha tait-il un dieu? 55 Que permet-elle de raliser la pleine conscience? 58 Est-il juste dtablir des plans pour le futur? 58 Des dtails sur la pratique de la respiration consciente 59 Quest-ce que la russite ? 60

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Quest-ce quun matre zen? 62 Education chrtienne et pleine conscience ? 62 Y a-t-il une puissance qui prside lexistence humaine? 63 Pourriez-vous nous parler un peu de vos pomes ? 64 Table des matires 66

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Limpression de cet ouvrage a t ralise par la Nouvelle Imprimerie Laballery 58500 Clamecy (France) Pour le compte des ditions DANGLES 45800 SAINT-JEAN-DE-BRAYE Dpt lgal : dcembre 2004 Imprimeur n 412051 Achev dimprimer en dcembre 2004

4me de couverture
A travers ses nombreux livres, Thich Nhat Hanh, moine zen vietnamien ardent dfenseur de la paix, nous a dj amplement familiariss aux concepts du bonheur. En nous apprenant cultiver chaque jour lamour et la libert, il nous dmontre quil est possible de vivre en pleine conscience les situations les plus simples de notre vie. Cest toujours un merveillement que de se replonger dans la fracheur inspire de ses enseignements. Dans le prsent opuscule. Thich Nnat Hanh a choisi de nous ouvrir la libert, celle qu'aucune personne extrieure ne peut nous apporter, mais qui se situe au plus profond de notre tre. Selon sa vision, mme dans les situations extrmes la libert est notre porte, nous ne la voyons peut-tre pas encore, mais elle est l, sous-jacente, prte clore; il suffit de dcouvrir le chemin qui nous mnera notre dveloppement intrieur dans le cadre et les circonstances de vie qui sont les ntres. Bien que les dialogues contenus dans cet ouvrage aient t recueillis dans un pnitencier, le lecteur ne manquera pas de faire le lien entre les barreaux extrieurs et les barreaux intrieurs de la prison mentale. Lorsque notre pleine conscience sera enfin ralise et notre perception du monde extrieur modifie, alors nous pourrons mettre notre libert nouvellement retrouve au service d'autrui, en cultivant la comprhension et la tolrance, sources de compassion.