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A CEUX QUI PLEURENT par C.W.

LEADBEATER

Traduit de l'Anglais

La mort vient de vous ravir un tre tendrement aim celui peut-tre qui tait ce que vous aviez de plus cher au monde et le monde prsent vous parat vide, il vous semble que la vie ne vaille plus la peine d'tre vcue. Vous avez l'impression que la joie vous a fui jamais, que, dsormais, pour vous l'existence ne contient plus rien, si ce n'est une tristesse sans espoir ; rien, que le douloureux dsir de retrouver le contact d'une main disparue, le son d'une voix qui s'est tue. Dans cette perte irrmdiable que vous venez de faire, c'est vous surtout que vous pensez ; nanmoins il y a sans doute autre chose encore. Votre douleur est aggrave par l'incertitude dans laquelle vous tes en ce qui concerne l'tat actuel de votre bien-aim : vous savez qu'il est parti, mais vous ignorez o il est all. De tout votre cur vous esprez que tout va bien pour lui ; cependant quand vous regardez autour de vous il y a le vide ; quand vous l'appelez, il ne rpond pas. Et alors vous tes terrass par le dsespoir et le doute dont le nuage vous voile le Soleil qui ne se couche jamais. [8] Votre sentiment est parfaitement naturel. Moi qui vous cris, je le comprends trs bien et mon cur est plein de compassion pour tous ceux qui sont affligs comme vous l'tes. Mais j'espre tre en mesure de vous offrir mieux que ma sympathie : j'espre pouvoir vous apporter aide et consolation. Des milliers de gens dans votre triste situation ont trouv cette aide et cette consolation. Pourquoi n'en serait-il pas de mme pour vous ? "Mais, direz-vous, quel soulagement ma douleur, quel espoir pourrait-il y avoir pour moi ?" Il y a pour vous l'espoir d'apaisement, car votre chagrin est bas sur un malentendu : vous pleurez sur quelque chose qui, en ralit, n'est pas arriv. Lorsque vous vous rendrez compte nettement de ce qui est la vraie ralit, vous cesserez de pleurer. Vous dites : "Ma perte est une ralit. Comment, ds lors, pourriezvous m'aider moins que vous ne me rendiez mes morts ?" Je comprends parfaitement votre sentiment, mais je vous prie de patienter quelques instants et de tcher de saisir trois propositions fondamentales que je vais vous exposer dans leurs grandes lignes d'abord et ensuite en dtail.

1.

Votre perte n'est qu'apparente, et apparente votre point de vue seulement. Je veux tcher de vous amener un point de vue diffrent. Votre souffrance est produite par une grande illusion, [9] par l'ignorance des lois de la Nature : laissez moi vous guider vers la voie de la connaissance, en vous exposant quelques vrits fort simples que vous pourrez ensuite tudier davantage, si bon vous semble. Point n'est besoin d'prouver de l'inquitude ni de l'incertitude en ce qui concerne l'tat de votre bien-aim, car la vie qui suit la mort n'est plus un mystre. Le monde au del de la tombe est rgi par les mmes lois naturelles que le monde visible que nous connaissons, et il a t explor et tudi avec une prcision scientifique. Vous ne devez pas pleurer parce que votre tristesse fait mal celui que vous aimez. Si vous russissez ouvrir votre esprit la vrit, vous ne pleurerez plus.

2.

3.

Peut-tre vous semblera-t-il que ce ne sont l que des assertions ; mais laissez-moi vous demander sur quelles bases vous fondez votre croyance actuelle, quelle qu'elle soit. Vous la croyez fonde sur ce qu'enseigne votre Eglise ou sur ce qui est cens tre enseign par quelque livre sacr ; ou bien encore vous partagez la croyance de votre entourage, l'opinion gnralement accepte votre poque. Mais si vous essayez de dgager votre esprit de toute ide prconue, vous verrez que cette opinion aussi ne repose que sur des assertions, car les diverses Eglises ont des enseignements diffrents et les paroles des livres saints peuvent tre et ont t [10] interprtes de faons diverses. L'opinion courante de votre temps n'est pas base sur une connaissance prcise ; c'est un oui-dire pur et simple. Or, ces questions qui nous touchent de si prs et si intimement, sont trop importantes pour demeurer de simples suppositions ou des croyances vagues : elles exigent la certitude que donne l'examen scientifique et prcis des faits. Des investigations et des tudes de ce genre ont t pratiques et ce sont leurs rsultats que je dsire vous exposer ici. Je ne demande pas de croyance aveugle ; j'expose ce que, par ma propre exprience, je sais tre des faits, et je vous invite les examiner. Considrons une une les trois propositions que je viens de vous soumettre. Afin de vous rendre le sujet plus clair, je dois vous donner sur

la constitution de l'homme un peu plus de dtails que n'en connaissent d'habitude ceux qui n'ont pas fait d'tudes spciales ce sujet. Vous avez entendu dire vaguement que l'homme possde quelque chose d'immortel que l'on appelle l'me, et l'on suppose que cette me survit la mort du corps. Je dsire vous amener rejeter cette assertion trop vague et comprendre qu'elle est bien infrieure la ralit. Ne dites pas : "J'espre que j'ai une me", mais : "Je sais que je suis une me". Car c'est l l'exacte vrit : l'homme est une me et possde un corps. Le corps n'est pas l'homme lui mme ; il n'en est que le vtement. Ce qu'on [11] nomme mort n'est que le fait de quitter un vtement us, et ce n'est pas plus la fin pour celui qui meurt que l'acte d'enlever votre pardessus n'est la fin pour vous-mme. Il s'ensuit donc que vous n'avez pas perdu votre ami ; vous avez seulement perdu la vision du vtement dans lequel vous tiez habitu le voir. Le vtement a disparu, mais l'homme qui le portait continue son existence et c'est coup sr l'homme et non le vtement que vous aimez. Avant de pouvoir comprendre l'tat actuel de celui que vous aimez, il faut vous rendre compte du vtre. Tchez de vous pntrer de cette ide que vous tes un tre immortel immortel parce que d'essence divine, tincelle de la Flamme de Dieu mme ; que vous avez vcu pendant des sicles sans nombre avant de revtir ce vtement qu'on nomme un corps, et que vous vivrez des sicles sans nombre aprs que ce corps sera tomb en poussire. "Dieu cra l'homme pour tre une image de Sa propre ternit." Ceci n'est ni une hypothse ni une croyance pieuse : c'est un fait scientifique prcis, susceptible de preuves ainsi que vous pourrez l'apprendre dans les livres traitant de ces sujets si vous voulez vous donner la peine de les lire (une liste de livres se trouve la fin de cette brochure). Ce que vous avez t habitu considrer comme votre vie n'est en ralit qu'une seule journe de votre vraie existence en tant qu'me ; et il en est de mme pour votre bien-aim : lui- mme [12] n'est pas mort, il s'est simplement dpouill de son corps. Toutefois, il ne s'ensuit pas que vous deviez vous le reprsenter comme un souffle sans corps, ni comme tant, sous quelque rapport que ce soit, moins lui-mme qu'il n'tait auparavant. Ainsi que l'a dit saint Paul, il y a bien longtemps :

"Il y a un corps naturel et il y a un corps spirituel". On comprend mal cette parole, car on pense ces deux corps comme se succdant l'un l'autre, sans se rendre compte que tous nous possdons ces deux corps ds prsent. Vous qui lisez ces lignes, vous avez aussi bien un corps "naturel" ou physique, que vous voyez, qu'un autre corps interne que vous ne voyez pas et que saint Paul nommait corps "spirituel". Et lorsque vous abandonnez votre corps physique, vous conservez cet autre corps plus subtil : vous vous trouvez revtu de votre "corps spirituel". Si nous comparons le corps physique un pardessus ou un manteau, nous pouvons comparer le corps spirituel l'habit ordinairement port par l'homme sous son vtement extrieur. Si prsent cette ide vous est bien claire, avanons d'un pas encore, ce n'est pas seulement au moment de ce que l'on nomme la mort que vous abandonnez votre vtement extrieur de manire dense : chaque nuit, en vous endormant, vous le quittez pour un temps, et vous errez de par le monde, revtu de votre corps spirituel, [13] invisible en ce qui concerne ce monde de matire dense, mais nettement visible ceux qui, ce mme moment, se trouvent aussi revtus de leur corps spirituel. Car chaque corps ne voit que ce qui appartient son propre monde ; votre corps physique ne voit que d'autres corps physiques, votre corps spirituel ne voit que d'autres corps spirituels. Lorsque vous remettez votre pardessus c'est--dire lorsque vous revenez dans votre corps dense et que vous vous veillez en ce monde terrestre il arrive parfois que vous avez quelque souvenir (d'habitude considrablement dform) de ce que vous avez vu pendant que vous tiez ailleurs ; alors vous dites que vous avez fait un rve trs net. On peut, par consquent, avancer que le sommeil est une sorte de mort temporaire, la seule diffrence tant que le vtement extrieur n'est pas dfinitivement rejet, mais peut tre repris n'importe quel moment. Il s'ensuit donc que pendant que vous dormez, vous vous trouvez dans la mme condition que celle de votre bien-aim. Ce qu'est cette condition, je vais prsent tcher de vous l'expliquer. En ce qui concerne la vie aprs la mort, bien des thories ont eu cours, dont la plupart taient bases sur une fausse interprtation des Ecritures anciennes. Pendant un certain temps, l'horrible dogme des peines ternelles fut presque gnralement adopt en Europe, bien que de nos [14] jours il semble tomber en dsutude. Ce dogme se basait sur une traduction errone de certaines paroles attribues au Christ, et les moines du Moyen ge eurent grand soin d'entretenir cette croyance, pouvantail utile, qui

servait amener le peuple ignorant bien agir par crainte de l'Enfer. A mesure que le monde fit des progrs en civilisation, les hommes commencrent comprendre qu'un tel dogme tait non seulement blasphmatoire, mais absurde. Aussi les thologiens modernes le remplacrent-ils par des opinions plus raisonnables ; mais d'habitude, ces opinions sont vagues et fort loignes de la simplicit des faits tels qu'ils sont en ralit. Toutes les Eglises ont t amenes compliquer leurs doctrines, parce qu'elles avaient pris pour point de dpart le dogme absurde et sans fondement aucun d'une Divinit cruelle et courrouce qui voulait nuire son peuple. Elle ont tir cette triste doctrine du Judasme primitif, au lieu d'adopter l'enseignement du Christ, que Dieu est un Pre plein d'amour. Ceux qui ont compris cette vrit fondamentale que Dieu est Amour et que Son univers est rgi par des lois immuables et sages, ont commenc se rendre compte que ces lois doivent exister dans l'au-del tout autant qu'ici-bas. Mais mme prsent encore, les croyances sont vagues. On nous parle d'un ciel lointain, d'un jour du jugement dans un avenir loign, mais on nous dit peu de choses de ce qui se passe dans [15] le prsent. Ceux qui enseignent ne songent mme pas possder une connaissance personnelle des conditions de vie dans l'au-del. Ils nous disent non pas ce qu'ils savent eux-mmes, mais ce qu'ils ont entendu dire par d'autres. Comment cela pourrait-il nous suffire ? La vrit est que le temps de la foi aveugle est pass ; nous vivons une poque de connaissance scientifique et nous ne saurions plus accepter des ides contraires la raison et au sens commun. Il n'y a aucune raison pour ne pas employer les mthodes scientifiques lucider des problmes jadis entirement abandonns la religion ; de fait, ces mthodes ont dj t appliques ainsi par la Socit Thosophique et la Socit des Etudes Psychiques ; et c'est le rsultat de ces tudes faites dans un esprit scientifique, que je dsire vous exposer prsent. Nous sommes des esprits, mais nous vivons dans un monde de matire monde que nanmoins nous ne connaissons qu'en partie. Toute information que nous recueillons son sujet nous arrive par l'intermdiaire de nos sens ; mais ces sens sont extrmement imparfaits. Ainsi nous pouvons voir les corps solides ; d'habitude aussi nous voyons les liquides, moins qu'ils ne soient d'une limpidit parfaite ; mais les gaz, dans la plupart des cas, nous sont invisibles. L'tude et les recherches ont

dmontr qu'il existe d'autres tats de matire, plus subtils encore que le gaz le plus rarfi ; mais nos sens [16] physiques ne les peroivent pas et il nous est par consquent impossible d'obtenir leur sujet quelque information que ce soit par des moyens physiques. Nanmoins, nous pouvons nous mettre en rapport avec ces tats de matire ; nous pouvons les tudier, mais cela ne nous est possible qu'au moyen du "corps spirituel" auquel il a t fait allusion ; car ce corps possde des sens, tout comme le corps physique. La plupart des hommes n'ont pas encore appris s'en servir, cependant c'est une facult qui peut tre acquise. Nous savons qu'elle peut l'tre, parce que cela a t accompli par certains hommes, et ceux-l se trouvent en mesure de voir bien des choses caches la vue de l'homme ordinaire. Ils apprennent ainsi que notre monde est bien plus merveilleux que nous ne l'avions jamais suppos ; que, mme aprs l'avoir habit depuis des milliers d'annes, la plupart des hommes sont rests entirement ignorants des aspects les plus levs et les plus beaux de sa vie. Le domaine de recherches dont je parle a dj donn des rsultats aussi admirables que nombreux, et chaque jour des horizons nouveaux s'ouvrent nos regards. Tous ces rsultats sont consigns dans les livres thosophiques ; mais ici nous ne nous occuperons que d'une question seulement, savoir des renseignements nouveaux que ces tudes nous fournissent sur la vie au del de ce que [17] l'on nomme la mort et sur l'tat de ceux qui jouissent de cette existence. La premire chose que nous apprenons est que la mort ne met pas fin la vie, ainsi que nous l'avions cru par ignorance, mais qu'elle n'est que le passage d'un stade de vie un autre. J'ai dj dit que la mort tait comparable au fait d'enlever un vtement extrieur, un pardessus, mais qu'ensuite l'homme se trouvait revtu quand mme de son vtement ordinaire, c'est--dire de son corps spirituel. Ce dernier, tout en tant beaucoup plus subtil (ce qui a fait que saint Pierre le nomme "spirituel"), est un corps quand mme, et partant matriel, quoique la matire dont il est compos soit infiniment plus subtile que n'importe quelle matire gnralement connue. Le corps physique sert l'esprit de communication avec le monde physique. S'il n'avait pas ce corps comme instrument, l'esprit serait incapable de communiquer avec ce monde, de l'impressionner. Or, nous apprenons que le corps spirituel sert exactement au mme but ; il sert d'intermdiaire entre l'esprit et le monde plus lev, le monde "spirituel". Il ne faut pas croire cependant que ce monde spirituel soit quelque chose de vague, de lointain et d'inaccessible ; il n'est qu'une

rgion suprieure du monde que nous habitons en ce moment. Je ne songe pas un seul instant nier qu'il existe d'autres mondes, bien plus levs et bien plus loigns ; tout ce que j'affirme est que ce que l'on nomme la mort, [18] n'a rien voir avec ces mondes-l, et qu'elle n'est que le passage d'un tat d'existence un autre dans ce mme monde que nous connaissons. On peut objecter que l'homme qui subit ce changement nous devient invisible : mais si vous vous donnez la peine de rflchir, vous verrez que l'homme vous a toujours t invisible ce que vous tiez habitu voir n'tait que le corps qu'il habitait. A prsent, il habite un autre corps, plus subtil, qui est au del de la porte de votre vision ordinaire, quoiqu'il ne soit point, de ce fait, ncessairement hors d'atteinte pour vous. Le premier point qui doit tre nettement compris, c'est que les "morts" ne nous ont pas quitts. Nous avons t levs dans une croyance complique, qui de chaque dcs fait un miracle isol et surprenant, o l'me, ayant quitt le corps, disparat dans un ciel au del des toiles sans qu'on nous dise quoi que ce soit du moyen mcanique qu'elle emploie pour franchir l'norme espace dont il s'agit. Les procds de la Nature sont merveilleux, sans contredit, et souvent incomprhensibles pour nous ; mais jamais ils ne sont contraires la raison et au bon sens. Lorsque vous enlevez votre pardessus dans l'antichambre, vous ne vous trouvez pas soudain transport sur quelque cime de montagne : vous restez l'endroit prcis o vous tiez auparavant, bien que votre apparence extrieure ait pu changer. De mme aussi, quand l'homme quitte son corps physique, il reste exactement l o il [19] tait auparavant. Vous ne le voyez plus, il est vrai, nanmoins cela ne provient pas de ce qu'il soit parti, mais du fait que le corps dont il est revtu n'est point visible nos yeux physiques. Vous savez sans doute que nos yeux ne peroivent qu'un nombre fort minime des vibrations existant dans la nature ; et il s'ensuit que les seules substances que nous puissions voir sont celles qui refltent les ondes perceptibles notre vue physique. De mme, la vision de notre "corps spirituel" dpend de la perception de certaines ondes, mais ces dernires sont d'un genre tout diffrent, tant donn qu'il s'agit d'une matire bien plus subtile. Si ces questions vous intressent, vous les trouverez traites en dtail dans les livres thosophiques. Pour le moment, tout ce qu'il nous importe de comprendre, c'est qu'au moyen du corps physique, on peut voir et entrer en rapport avec le monde physique seulement, tandis qu'au moyen du "corps spirituel" on peut voir

et entrer en rapport avec le monde spirituel. Et souvenez-vous qu'il ne s'agit ici en aucun sens d'un autre monde, mais tout simplement d'une partie plus subtile de ce monde mme. Il existe d'autres mondes, je le rpte encore, mais ce n'est pas d'eux qu'il s'agit ici. L'tre que vous croyez au loin est en ralit auprs de vous encore. Lorsque vous vous tenez l'un ct de l'autre, vous dans votre corps physique et lui dans son corps "spirituel". vous n'tes pas [20] conscient de sa prsence, parce que vous ne pouvez le voir ; mais, lorsque vous quittez votre corps physique pendant le sommeil, vous vous trouvez runi lui et pleinement conscient de sa prsence, et votre union est sous tous les rapports aussi complte qu'elle ne l'a jamais t. Ainsi, pendant le sommeil, vous tes heureux auprs de celui que vous aimez ; ce n'est que pendant les heures de veille que vous sentez la sparation. Malheureusement, pour la plupart d'entre nous, il y a solution de continuit entre la conscience physique et la conscience du corps spirituel ; aussi, bien que dans la conscience spirituelle nous nous souvenions parfaitement de ce que nous connaissons dans notre conscience physique, il nous est difficile de rapporter dans cette conscience physique le souvenir de ce que l'me fait pendant le sommeil du corps. Si ce souvenir tait parfait, la mort pour nous n'existerait plus. Certaines personnes ont dj atteint cet tat de conscience spcial, et tous peuvent y arriver peu peu ; car il fait partie du dveloppement naturel des facults de l'me. Ce dveloppement est dj commenc chez bien des gens, et des fragments de souvenirs sont rapports par eux au rveil ; mais il y a une tendance les considrer comme des rves seulement et, partant, sans valeur tendance se manifestant surtout chez ceux qui n'ont pas tudi le problme des rves et ne comprennent pas ce qu'ils sont en ralit. S'il n'y a qu'un petit nombre de personnes [21] possdant la vision et la mmoire intgrales, il y en a beaucoup cependant qui sont capables de sentir la prsence de leurs bien-aims, lors mme qu'ils ne peuvent les voir ; et il y en a d'autres qui, sans rapporter de souvenir net, se rveillent avec une sensation de paix et de contentement rsultant de ce qui s'est pass pour eux dans ce monde spirituel. Souvenez-vous toujours que notre monde physique est infrieur cet autre monde suprieur, et que l'infrieur, en ce cas, est inclus dans le suprieur. Dans la conscience spirituelle, vous vous souvenez parfaitement de tout ce qui s'est pass dans la conscience physique, car en quittant le

corps physique pendant le sommeil, vous vous librez d'une entrave, c'est-dire de l'obstacle que constitue le corps infrieur. Mais lorsqu'au rveil vous revenez cette vie infrieure, vous voilez vos facults suprieures et vous en perdez la mmoire. Il s'ensuit que si vous dsirez communiquer quelque nouvelle un ami dcd, vous n'avez qu' la formuler trs nettement dans votre esprit avant de vous endormir, avec la rsolution ferme de lui en parler, et vous tes sr de le faire aussitt que vous aurez rejoint votre ami. Il se peut que vous dsiriez le consulter sur quelque sujet ; et dans ce cas, la solution de continuit entre les deux formes de conscience empche de rapporter au rveil une rponse nette. Mais, lors mme que vous ne pourriez rapporter de souvenir prcis, vous vous rveillerez [22] souvent avec une impression trs forte de ce qu'est son dsir ou sa dcision ; et vous pouvez presque toujours vous fier la justesse de cette impression. D'autre part, il est prfrable de ne pas abuser de ces consultations ; car, ainsi que nous le verrons tout l'heure, il est positivement fcheux de troubler les morts dans leur monde suprieur par des affaires appartenant la rgion de vie dont ils viennent d'tre affranchis. Ceci nous amne considrer l'existence que mnent ceux que nous appelons les morts. Cette existence affecte bien des formes trs diffrentes, mais on peut dire qu'elle est presque toujours plus heureuse que la vie terrestre ; ainsi que l'exprime une ancienne Ecriture sacre : "Les mes des justes sont dans la main de Dieu, et l, aucun tourment ne les atteint. Aux yeux des ignorants ils paraissent mourir, et leur dpart est considr comme un malheur ; on croit qu'ils nous quittent pour aller vers l'annihilation ; mais ils sont en paix." Il faut nous affranchir des thories surannes : l'homme qui meurt ne monte pas d'un bond dans un ciel impossible, il ne tombe pas non plus dans un enfer plus impossible encore. En ralit, il n'y a pas d'enfer dans l'horrible et ancienne acception de ce mot ; et il n'existe, nulle part, d'autre enfer que celui que l'homme se cre lui-mme Tchez de comprendre bien nettement que la mort ne produit aucun changement dans l'homme ; [23] il ne devient pas soudain un grand saint ou un ange, il ne se trouve pas brusquement en possession de toute la sagesse des sicles ; le lendemain de sa mort, il est exactement le mme homme qu'il tait la veille avec les mmes motions, le mme caractre, le mme dveloppement intellectuel. La seule diffrence est qu'il a perdu le corps physique.

Efforcez-vous de vous rendre nettement compte de ce que cela veut dire. Cela implique la suppression absolue de toute possibilit de douleur ou de fatigue ; l'affranchissement de tous devoirs fastidieux ; la libert entire de faire (pour la premire fois de sa vie, sans doute) ce qui lui plat. Dans la vie physique, l'homme est sans cesse soumis une contrainte ; moins d'appartenir la petite minorit de ceux qui possdent une fortune indpendante, il est astreint un travail incessant pour gagner de l'argent cet argent indispensable pour procurer la nourriture, les vtements et l'abri lui-mme et ceux qui dpendent de lui. Dans de rares cas, tel celui de l'artiste ou du musicien, le travail est une joie, mais pour la majorit, c'est une forme de labeur qui n'aurait pas t choisie et qui est impose par l'imprieuse ncessit. Dans le monde spirituel, l'argent n'est pas ncessaire, ni la nourriture, ni l'abri, car tous ses habitants ont la libre jouissance de sa splendeur et de sa beaut sans avoir songer au prix ni l'argent. Dans son corps spirituel, l'homme peut [24] se mouvoir son gr travers la matire subtile : s'il aime les beaux paysages, la fort, la mer, la montagne, il peut visiter volont les plus beaux sites de la terre ; s'il aime l'art, il peut passer son temps dans la contemplation des chefs-d'uvre de tous les plus grands artistes ; s'il est musicien, il peut aller de l'un l'antre des meilleurs orchestres du monde ou passer son temps couter les plus clbres excutants. Quel qu'ait pu tre sur terre son got, spcial sa marotte, pourrionsnous dire il se trouve prsent absolument libre de s'y consacrer entirement et de le dvelopper autant qu'il est possible, pourvu toutefois que ce got appartienne au domaine de l'intellect ou des motions leves et que pour le satisfaire il ne soit pas ncessaire de possder un corps physique. On voit ainsi que tout homme raisonnable, sens et de bonne vie se trouve infiniment plus heureux aprs la mort qu'il ne l'tait avant, car il a tout le loisir voulu non seulement pour jouir, mais aussi pour faire des progrs rellement satisfaisants dans ce qui l'intresse le plus. N'y en a-t-il donc pas qui soient malheureux dans ce monde-l ? Si fait, car cette vie est la suite logique de la vie terrestre et l'homme reste sous tous les rapports tel qu'il tait avant de quitter son corps physique. Si, sur terre, ses jouissances taient basses et grossires, il se trouvera dans l'impossibilit de satisfaire ses dsirs. Un ivrogne souffrira d'une soif inextinguible, [25] puisqu'il n'a plus de corps travers lequel il puisse

l'tancher ; le gourmand sera priv des plaisirs de la table ; l'avare ne trouvera plus d'or accumuler. Celui qui, pendant la vie terrestre, aura cd des passions indignes, se sentira rong par leurs sollicitations. L'homme sensuel continuera prouver des dsirs qui ne peuvent plus tre assouvis, le jaloux souffrira les affres de la jalousie, d'autant plus cruelles qu'il lui est dsormais impossible d'intervenir dans les actions de l'objet de sa jalousie. De tels tres souffrent incontestablement mais ceux-l seulement dont les passions et les apptits furent grossiers et matriels. Et mme, eux aussi, ont encore leur avenir entirement entre leurs mains. Il leur suffira de dominer ces passions pour tre aussitt affranchis de la souffrance produite par ces vains dsirs. Souvenez-vous bien qu'il n'existe pas de chtiment : il n'y a que le rsultat naturel d une cause d'un certain ordre ; il s'ensuit qu'il n'y a qu' carter la cause, et l'effet cesse non pas toujours sur-le-champ, mais aussitt que la force de la cause se trouve puise. Il y a bien des personnes qui, sans avoir succomb ces vices, ont nanmoins vcu d'une vie purement mondaine, sans autre intrt que le "monde" et ses conventions, sans s'inquiter d'autre chose que de leurs amusements. Ceux-l n'ont pas de souffrance positive dans le monde spirituel ; mais souvent ils s'y ennuient, ils y trouvent le temps long. Ils peuvent se runir avec [26] d'autres tres de leur catgorie, nanmoins cela les distrait peu, d'habitude, car il n'y a plus l'intrt des toilettes, des rceptions, etc. ; et les personnes d'un type suprieur qui seraient plus intressantes et qu'ils voudraient atteindre, se trouvent, en gnral, occupes ailleurs et quelque peu inaccessibles. Mais tout homme possdant quelque intrt intellectuel ou artistique se trouvera infiniment plus heureux hors du corps physique que dans ce corps ; et il faut se souvenir que dans le monde spirituel il est toujours possible l'homme de dvelopper un tel intrt, s'il a la sagesse de dsirer le faire. Les tempraments d'artistes et les intellectuels sont infiniment heureux dans cette vie nouvelle ; plus heureux encore sont, je crois, ceux dont sur terre l'intrt principal et le plus grand bonheur furent d'aider, d'assister et de secourir leurs semblables. Car bien qu'il n'y ait plus dans le monde spirituel ni pauvret, ni faim, ni soif, ni froid, il y a l des douleurs consoler, des ignorants instruire. Par le fait mme qu'en Occident on est si ignorant de tout ce qui concerne l'au-del, nous trouvons dans le monde spirituel un trs grand nombre de gens qui ont besoin d'tre instruits et clairs sur les possibilits offertes par leur vie nouvelle ; et celui qui sait

davantage peut rpandre autour de lui l'espoir et l'encouragement, aussi bien l qu'ici. Mais souvenez-vous toujours qu'ici et l ne sont que des mots dont l'emploi est d notre aveuglement : [27] le monde spirituel est toujours ici-mme, il nous entoure en tout temps et il ne faut jamais nous le reprsenter comme tant loign ou d'accs difficile. Les morts nous voient-ils ? pourra-t-on demander ; entendent-ils ce que nous disons ? Sans aucun doute, ils nous voient, en ce sens qu'ils sont toujours conscients de notre prsence, qu'ils savent si nous sommes heureux ou malheureux ; mais ils n'entendent pas les paroles que nous disons et ne sont pas non plus conscients en dtail de nos actions physiques. Un instant de rflexion nous montrera les limites de ce qu'ils peuvent voir. Ils habitent ce que nous avons appel le "corps spirituel" un corps qui existe en nous-mmes et qui, en ce qui concerne l'apparence, est un double exact du corps physique ; mais pendant nos heures de veille, c'est dans le corps physique exclusivement que notre conscience est centre. Nous avons dj dit que seule la matire physique est perue par le corps physique, de mme le corps spirituel ne peroit que la matire subtile du monde spirituel. Par consquent, tout ce que le disparu peut voir de nous, c'est notre corps spirituel ; et celui-l, il le reconnat sans aucune difficult. Pendant notre sommeil, notre conscience se sert de ce corps, et ce moment-l, en ce qui concerne le dfunt, nous sommes veills. Mais lorsque nous transfrons notre conscience dans le corps physique pour nous rveiller la vie terrestre, il semble [28] au dfunt que nous nous endormons ; car bien qu'il continue nous voir, nous ne faisons plus attention lui et ne sommes plus en tat de communiquer avec lui. Lorsqu'un ami vivant s'endort devant nous, nous sommes parfaitement conscients de sa prsence, mais ne pouvons, ce moment, communiquer avec lui. Or c'est l exactement ce qui, aux yeux des morts, se passe pendant nos heures de veille. D'habitude nous ne pouvons pas, l'tat de veille, nous souvenir de ce que nous avons vu pendant notre sommeil, c'est pourquoi nous avons l'illusion d'avoir perdu nos morts ; mais eux n'ont jamais l'illusion de nous avoir perdus, car ils peuvent nous voir tout le temps. Pour eux la seule diffrence consiste en ce que nous sommes avec eux pendant la nuit terrestre et loin d'eux pendant le jour ; alors que, pendant leur vie sur terre, c'tait le contraire. Or, ce corps que, d'aprs saint Paul, nous avons dsign par le nom de "corps spirituel" (et qui est plus frquemment nomm "corps astral" sert tout spcialement de vhicule nos sentiments et nos motions. Ce sont

donc, nos sentiments et nos motions qui apparaissent le plus nettement aux yeux des morts. Si nous sommes joyeux, ils le remarquent aussitt, sans toutefois connatre ncessairement la raison de cette joie ; si la tristesse s'empare de nous, ils s'en rendent compte aussitt et la partagent, mme s'ils ne savent pas pourquoi nous sommes [29] tristes. Tout ceci, bien entendu, pendant nos heures de veille ; quand nous sommes endormis, ils communiquent avec nous aussi librement qu'ils le faisaient jadis sur terre. Ici, dans la vie physique, nous pouvons dissimuler nos sentiments : dans ce monde suprieur, cela est impossible, parce qu'ils se manifestent sur-le-champ par un changement visible. Un grand nombre de nos penses tant troitement lies nos sentiments, la plupart d'entre elles sont aussi nettement perceptibles dans ce monde-l ; mais toute pense d'ordre abstrait y est encore invisible. Vous direz que tout cela ressemble fort peu au ciel et l'enfer dont on nous parlait dans notre enfance ; c'est l nanmoins la ralit des faits qui se trouvaient voils par ces mythes. En vrit l'enfer n'existe pas ; cependant l'on comprend que l'ivrogne et l'homme sensuel se prparent un tat qui s'en rapproche trangement. Toutefois cet tat n'est pas ternel ; il ne dure que tant que leurs dsirs ne sont pas puiss ; ils peuvent tout moment y mettre fin, s'ils sont assez forts et assez sages pour dominer ces aspirations terrestres et pour s'lever entirement au-dessus d'elles. C'est l la vrit qui se trouve la base de la doctrine Catholique Romaine concernant le purgatoire : c'est cette ide qu'aprs la mort le mal dans l'homme doit tre en quelque sorte brl par un certain degr de souffrance, avant qu'il ne se trouve en tat de jouir de la flicit du ciel. [30] Il y a un deuxime tat, plus lev, de la vie aprs la mort qui correspond fort bien une conception raisonnable du ciel. Ce niveau plus lev est atteint lorsque tous les dsirs infrieurs ou gostes ont entirement disparu ; alors l'homme passe un tat d'extase religieuse ou d'intense activit intellectuelle d'ordre suprieur, selon la nature et selon la direction dans laquelle il avait orient ses forces pendant sa vie terrestre. C'est pour lui une priode de la plus haute flicit, d'une comprhension infiniment plus vaste, une priode dans laquelle il se rapproche de la ralit. Et cette joie est le partage de tous, non pas seulement de ceux qui furent spcialement pieux.

Il ne faut aucunement considrer cet tat comme une rcompense, mais encore une fois, comme le rsultat invitable du caractre dvelopp pendant la vie terrestre. Si l'homme est sans gosme, s'il possde une haute culture artistique ou intellectuelle, l'invitable rsultat d'un tel dveloppement sera cette flicit dont nous venons de parler. II faut se souvenir que ce sont l des tats successifs d'une mme vie ; et de mme que la conduite d'un homme dans sa jeunesse cre en grande partie les conditions de vie de son ge mr et de sa vieillesse, de mme la conduite d'un homme pendant sa vie terrestre dtermine sa condition pendant ces tats posthumes. Cet tat de flicit est-il ternel ? demanderez-vous. Non, car, ainsi que je l'ai [31] dit, il est le rsultat de la vie terrestre, et une cause finie ne peut jamais produire un rsultat infini, ternel. La vie de l'homme est infiniment plus longue et plus vaste que vous ne le supposiez. L'Etincelle issue de Dieu doit retourner Dieu ; et nous sommes bien loin encore d'avoir atteint cette plnitude de Divinit. Toute vie volue : l'volution est la loi Divine, et lentement, srement, l'homme volue et crot, en mme temps que toutes choses. Ce que l'on considre d'habitude comme la vie d'un homme, n'est en ralit qu'une journe de sa vraie vie, bien plus longue. Dans la vie terrestre, l'homme se lve chaque matin, endosse ses vtements et s'en va son travail ; ensuite, lorsque descend la nuit, il enlve ces vtements et se repose, pour se lever de nouveau le lendemain et reprendre son travail au point o il l'avait laiss. De mme, quand l'homme nat la vie physique, il se revt d'un corps physique, puis, son temps de travail fini, il se dpouille de ce vtement dans ce qu'on appelle "la mort" et il passe l'tat plus reposant que j'ai dcrit ; ce temps de repos achev, il reprend nouveau le vtement d'un corps et commence une nouvelle journe de vie physique, reprenant son volution au point o il l'avait laisse. Et cette longue vie qui est sienne dure jusqu' ce qu'il ait atteint la divinit qui est le but marqu pour lui par le Crateur. Il se peut que tout ceci vous soit nouveau et, [32] par consquent, vous paraisse trange et absurde. Cependant tout ce que j'ai dit a t, maintes reprises, soumis l'examen et l'preuve, et peut tre prouv ; mais si vous dsirez approfondir ce sujet, il vous faut tudier les livres qui en parlent, car dans une courte brochure sur un sujet spcial, je ne puis qu'noncer les faits, sans m'attarder en numrer les preuves.

Peut-tre demanderez-vous si les morts ne sont pas troubls d'inquitude pour ceux qu'ils laissent derrire eux. Cela arrive parfois, et cette inquitude est une cause de retard dans leur progrs ; aussi devrionsnous, autant que possible, viter d'en fournir l'occasion. L'homme dcd devrait se trouver entirement affranchi de toute proccupation concernant la vie qu'il vient de quitter, afin de pouvoir se consacrer entirement l'existence nouvelle dans laquelle il vient d'entrer. Il faudrait, par consquent, que ceux qui, dans le pass, se reposaient sur ses conseils, s'efforcent de penser et de se guider eux-mmes ; car en continuant dpendre de lui mentalement, ils ne feraient que resserrer les liens l'attachant un monde dont il s'est dtourn pour le moment. Aussi est-ce tout spcialement une bonne action que de prendre soin des enfants qui restent orphelins : on fait ainsi du bien non seulement aux enfants, mais on dlivre ainsi les parents dcds d'un grand souci et on les aide par cela mme suivre la voie ascendante qui s'ouvre devant eux. [33] Si pendant sa vie terrestre le dfunt avait eu certaines croyances religieuses, aussi blasphmatoires qu'errones, il arrive parfois qu'il souffre de terreurs concernant sa destin future. Dans le monde spirituel il y a, fort heureusement, bien des hommes ayant pris pour tche spciale de chercher ceux qui souffrent d'une illusion semblable et de les en affranchir en leur expliquant les faits tels qu'ils sont. II y a non seulement des hommes dcds qui font ce travail, mais parmi ceux qui vivent sur terre, il y en a aussi un grand nombre qui, chaque nuit pendant le sommeil de leur corps physique, consacrent leur temps au service des morts, s'efforant de les dlivrer de toute crainte et de toute souffrance, en leur expliquant la vrit dans toute sa beaut. Toute souffrance provient de l'ignorance ; l'ignorance dissipe, la souffrance disparat. Un des cas les plus douloureux de perte apparente est lorsqu'un enfant quitte ce monde physique, et que ses parents voient sa place vide au foyer, qu'ils n'entendent plus le gazouillement de la voie aime. Quel est le sort des enfants dans ce monde spirituel si nouveau et si trange ? De tous ses habitants, ils sont peut-tre les plus heureux, et ce sont eux qui s'y sentent le plus immdiatement et entirement leur aise. Souvenez-vous qu'ils ne perdent pas les parents, les frres, les sueurs, les camarades qu'ils aiment ; la seule diffrence est qu'ils les ont avec eux pendant [34] ce que nous appelons la nuit, au lieu de les avoir pendant le jour ; de sorte qu'ils n'ont aucun sentiment de sparation ou de perte. Pendant nos journes terrestres ils ne sont jamais seuls, car, dans l'au-del comme sur la terre, les enfants

se runissent et s'amusent ensemble dans des Champs Elysens remplis de dlices. Nous savons combien sur terre un enfant s'amuse "faire semblant", reprsenter tel ou tel hros ou personnage, jouer le rle principal de toute sorte d'aventures merveilleuses et fantastiques. Dans la matire subtile de ce monde spirituel, les penses prennent une forme visible, et l'enfant, qui s'imagine tre un certain hros, prend momentanment l'apparence de son personnage. S'il rve d'un palais enchant, sa pense peut construire ce palais. S'il dsire une arme commander, cette arme aussitt se prsente ses regards. Aussi, parmi les dfunts, les enfants sont-ils toujours remplis de joie, parfois mme d'un bonheur exubrant et dbordant. Et les enfants d'un temprament diffrent, ceux dont les penses se tournent plutt vers les sujets religieux ceux-l aussi ne manquent jamais de trouver ce qu'ils dsirent. Car les anges et les saints des lgendes de jadis existent en ralit, ce ne sont pas seulement de pieuses fictions ; et ceux qui ont besoin d'eux, ceux qui croient en eux, sont infailliblement attirs vers eux et les trouvent plus tendres et plus radieux que jamais leur imagination n'avait [35] pu les concevoir. Il y a d'autres enfants encore qui veulent voir Dieu Lui-mme, Dieu sous une forme matrielle ; eux non plus ne sont pas dsappoints : des instructeurs d'une douceur et d'une tendresse infinies leur apprennent que toute forme est celle de Dieu, car Dieu est partout et ceux qui s'efforcent de servir et d'aider mme la plus infime de Ses cratures, sont en vrit en train de L'aider et de Le servir Lui-mme. Les enfants aiment se rendre utiles, ils aiment aider et consoler : un vaste champ de ce genre d'activit s'ouvre eux dans ce monde-l parmi les ignorants ; et tandis qu'ils se meuvent travers ces radieux espaces, accomplissant leur ministre de compassion et d'amour, ils apprennent la ralit de la glorieuse parole de jadis : "Tout ce que vous aurez fait au plus petit de ceux-ci, Mes frres, vous l'aurez fait Moimme." Et les petits bbs, ceux qui sont encore trop jeunes pour s'amuser ? Soyez sans crainte pour eux, car plus d'une mre dans l'au-del est prte les serrer contre son cur, les accueillir et les aimer comme s'ils taient ses propres enfants. D'habitude ces tout-petits ne se reposent que peu de temps dans le monde spirituel, pour retourner ensuite sur terre, souvent chez les mmes pre et mre. Les moines du Moyen ge avaient invent une lgende tout spcialement cruelle, en prtendant qu'un enfant mourant sans baptme tait jamais perdu pour ceux qui [36] l'aimaient. Le

baptme est un sacrement rel et qui a son utilit ; cependant personne ne devrait manquer d'esprit scientifique au point de se figurer que l'omission d'une formalit extrieure, quelle qu'elle soit, puisse modifier l'action immuable des lois Divines, ni changer en un tyran impitoyable Dieu qui est tout amour. Nous n'avons parl jusqu'ici que de la possibilit de communiquer avec les morts en s'levant leur niveau pendant le sommeil physique ce qui est la voie naturelle et normale. Il y a aussi, bien entendu, la mthode anormale du Spiritisme, au moyen de laquelle les morts reprennent un instant le voile de matire dense et redeviennent ainsi visibles nos yeux physiques. Les tudiants de l'Occultisme ne recommandent pas ces pratiques, d'une part parce qu'elles retardent souvent le dfunt dans son volution, d'autre part aussi parce que cette mthode est peu sre, prsentant, ainsi qu'elle le fait, tant de risques de tromperie et de dception. Ce sujet est bien trop vaste pour le cadre de cette brochure, mais je l'ai trait en dtail dans un livre intitul L'autre ct de la mort. On y trouvera aussi plusieurs exemples, o des morts reviennent spontanment ce monde infrieur et se manifestent de diverses faons gnralement parce qu'ils dsirent que nous fassions quelque chose pour eux. Dans tous les cas de ce genre, le mieux est de s'efforcer de dcouvrir le plus vite possible, quelle est la chose qu'ils dsirent et de la faire [37] s'il y a moyen, afin de leur rendre le repos de l'me. Si vous avez pu assimiler ce que je viens d'exposer, vous comprenez prsent que, bien qu'il soit naturel pour nous d'prouver du chagrin la mort de nos proches, ce chagrin est une erreur et un mal, et qu'il nous faut le dominer. Il n'y a pas les pleurer, car ils sont passs une vie plus vaste et plus heureuse. Si nous nous attristons sur la sparation imaginaire, nous pleurons premirement sur une chose illusoire, puisque en vrit ils ne sont pas spars de nous ; et en second lieu, nous agissons en gostes, car nous pensons plus ce que nous avons perdu en apparence, qu'au grand bien qu'ils ont gagn en ralit. Il faut nous efforcer de rejeter tout gosme : le vritable amour n'en contient pas. Nous devons penser eux et non pas nous-mmes non pas ce que nous dsirons, ce que nous ressentons, mais uniquement ce qui est le meilleur pour eux et le plus utile leur progrs. Si nous pleurons, si nous sommes sombres et dprims, il mane de nous comme un lourd nuage qui pour EUX assombrit le ciel. L'affection

mme qu'ils ont pour nous et qui leur fait partager nos impressions, les rend susceptibles de subir cette influence nfaste. Cette puissance que nous donne sur eux leur affection, nous pouvons l'employer les aider au lieu de les entraver : il nous suffit de le vouloir. Mais pour ce faire, il faut du courage et de l'abngation. Il faut entirement [38] nous oublier nousmmes dans notre ardent dsir d'aider le plus possible nos morts bienaims. Chacune de nos penses, chacun de nos sentiments les influence ; aussi nous faut-il veiller ce qu'il n'y ait en nous aucune pense troite, aucune qui ne puisse aider, lever et purifier. S'il est probable qu'ils ressentent quelque inquitude sur notre compte, soyons aussi calmes que possible, afin de pouvoir les rassurer et leur prouver qu'ils ne doivent point avoir de souci notre sujet. Si, pendant leur vie physique, ils ont t privs de renseignements dtaills et prcis quant la vie aprs la mort, efforons-nous d'assimiler nous-mmes ces dtails et de les leur transmettre dans nos conversations de la nuit. Puisque nos penses et nos sentiments se refltent en eux, veillons ce que ces sentiments et ces penses soient encourageantes et constamment de nature leve. "Connaissant ces choses, bienheureux tes-vous si vous les mettez en pratique." Essayez de comprendre l'unit en tous : il n'y a qu'un Dieu et tous sont un en Lui. Si nous russissons nous pntrer de l'unit de cet Eternel Amour, il n'y aura pour nous plus de tristesse. Car nous comprendrons, non pas seulement en ce qui nous concerne nous-mmes, mais aussi pour tous ceux que nous aimons, que, vivants ou morts, nous sommes au Seigneur ; qu' "en Lui nous vivons, nous nous mouvons et [39] nous avons notre existence", soit en ce monde-ci ou dans le monde venir. L'attitude de deuil est une attitude d'incrdulit, une attitude d'ignorance. Plus nous saurons, plus entire deviendra notre confiance, car nous sentirons avec une certitude absolue qu'aussi bien nous-mmes que nos morts, nous sommes entre les mains de la Puissance et de la Sagesse parfaites, diriges par le parfait Amour. FIN DU LIVRE

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