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REVERS POUR LA MAJORIT ALLIE AUX ETATS-UNIS Une semaine qui a branl le Liban Par notre envoy spcial Alain Gresh

Lors de son voyage au Proche-Orient au mois de mai, le prsident amricain George W. Bush a renouvel son soutien total la politique dIsral et affirm sa volont de poursuivre sa guerre contre le terrorisme reprsent par Al-Qaida, le Hezbollah, le Hamas et lIran. Pourtant, cette stratgie senlise sur tous les fronts, de lAfghanistan la Palestine, en passant par lIrak. Les derniers soubresauts au Liban, qui devraient dboucher sur la formation dun gouvernement dunion nationale avec la participation du Hezbollah, le confirment.

Le point frontire de Masnaa vient dtre dgag. aprs un blocage de plusieurs jours. Larme a remplac les miliciens qui bloquaient toute circulation en direction ou en provenance de Syrie signe que la tension baisse aprs les brefs combats qui ont embras le Liban. La route plonge de la montagne vers Beyrouth. et la circulation est fluide : Hhabituellement intense et chaotique, le

trafic entre les deux pays voisins na pas encore repris son cours. Il faut peine une heure pour rejoindre la capitale libanaise. Si Totous nos interlocuteurs droulent le mme film des vnements, mais ils ne saccordent pas sur son interprtation. Le 6 mai, aprs une dlibration qui sest prolongede douze heures, le gouvernement adopte deux dcrets : louverture dune enqute sur le rseau autonome de tlcommunication du Hezbollah illgal, illgitime, et agression contre la souverainet de lEtat et la mutation du chef de la scurit de laroport de Beyrouth, le gnral Wafiq Choukeir, un officier chiite rput proche de lopposition. LDe plus, les autorits dcident dinternationaliser la crise en portant devant la Ligue arabe et les Nations unies les dtails de cette nouvelle agression contre lEtat de droit au Liban . Lopposition dans ses diverses composantes , notamment le Hezbollah et Amal (dirig par M. Nabih Berri), hgmoniques dans la communaut chiite, ainsi que le Courant patriotique libre (CPL) du gnral maronite Michel Aoun , condamne la dcision. Le 8 mai, le secrtaire gnral du Hezbollah, M. Hassan Nasrallah, convoque une confrence de presse exceptionnelle et dnonce une dclaration de guerre la Rsistance . Paralllement, sa milice, celle dAmal et celle du Parti syrien national social (PSNS), une formation laque, semparent de Beyrouth-Ouest, un espace majoritairement sunnite. Laroport et le port sont bloqus. Aprs de brefs combats et une faible rsistance, les miliciens du

Ccourant du fFutur, le parti sunnite de M. Saad Hariri et du premier ministre Fouad Sinora, se rendent. . Des heurts clatent dans dautres rgions : soixantedix personnes sont tues avant le retour un calme fragile. Entre-temps, le gouvernement a capitul et abrog les deux dcrets. Les miliciens laissent le champ libre larme, qui nest pas intervenue dans les combats, et aux politiques. Majorit et opposition se retrouvent partir du 17 mai Doha (Qatar), sous lgide de lmir et de la Ligue arabe, pour tenter de surmonter la scission du pays en deux du pays : du ct du gouvernement, la plupart des sunnites et des druzes, ainsi quune minorit de chrtiens ; en face, la masse des chiites et une bonne moiti des chrtiens, ce que les mdias occidentaux oublient souvent de mentionner, rduisant lopposition au Hezbollah. Le 21 mai, un accord est rendu public, qui prvoit llection la prsidence (vacante depuis novembre 2007) du gnral Michel Sleiman, le chef de larme, la cration dun gouvernement dunion nationale dans lequel lopposition disposerait dune minorit de blocage, et une nouvelle loi lectorale qui sappliquerait lors du prochain scrutin du printemps 2009. La solution du problme trs sensible des armes du Hezbollah est reporte des ngociations ultrieures. Pourquoi le gouvernement a-t-il pris ces deux dcrets ? Pourquoi le Hezbollah et ses allis sont-ils pass laction ? Pourquoi larme est-elle reste passive ? Pourquoi les Etats-Unis et lUnion europenne ne sont-ils pas intervenus ?

Quelle est la porte de laccord de Doha ? Autant de questions qui suscitent des rponses discordantes. Le Hezbollah a dvoil son vrai visage, sindigne un journaliste proche du gouvernement. Il avait prtendu quil ne retournerait jamais ses armes contre les Libanais, quelles ne visaient quIsral, sindigne un journaliste proche du gouvernement. Nous savons maintenant quil mentait. Cet argument le Hezbollah est une simple milice, et non lexpression de la rsistance Isral et aux Etats-Unis est ressass rpt par tous les leaders de la majorit et par les mdias qui la soutiennent. M. Ali Fayyad, membre du bureau politique de lorganisation chiite, ,rplique : Le conflit ne portait pas sur la politique intrieure. Notre systme de communication militaire a t un facteur dcisif de notre victoire contre Isral en juillet-aot 2006. Nous ne pouvons accepter quil soit dmantel, ce qui reviendrait nous dsarmer. En revanche, nous navons jamais utilis nos armes pour imposer nos vues sur le plan interne, pour changer le gouvernement ou pour obtenir une modification de la loi lectorale. Ce quil ne dit pas, cest que le parti a sans doute saisi cette occasion, non pour semparer du pouvoir, mais pour trancher une crise qui sternise depuis dix-huit mois, paralyse le pays et exaspre ses partisans. La formation dun gouvernement dunion nationale rpond cet objectif. Le Hezbollah ne souhaite pas y occuper une place centrale, mais vise crer un contexte favorable ce

quil considre comme sa tche centrale, la rsistance Isral et aux projets amricains dans la rgion. M. Fouad Siniora et ses allis savaient que les armes du Hezbollah reprsentaient une ligne rouge . Pourquoi alors lont-ils franchie, malgr les nombreuses mises en garde, venues notamment dofficiers des Forces de scurit intrieure (FSI), proches de la majorit i ? M. Walid Joumblatt, le dirigeant du Parti socialiste progressiste (PSP, druze) qui a men la charge contre le rseau de tlcommunication du Hezbollah, et M. Saad Hariri, le chef le du Courant du Futur (sunnite), ont fait un mauvais calcul, ils nont pas cru que le Hezbollah riposterait par les armes, explique un analyste de la majorit. Ils espraient que la crise se prolongerait, quils pourraient ngocier, arracher des concessions lopposition. Ils nont mesur ni leur propre impotence ni laffaiblissement des Etats-Unis dans la rgion . Ancien ministre membre de lopposition, M. Michel Samaha, un ancien ministre membre de lopposition, partage ce point de vue, mais inscrit la publication des deux dcrets dans un plan prpar par les Etats-Unis, lArabie saoudite et lEgypte avec leurs allis locaux pour imposer leurs vues au Liban, pays que prsent par le prsident George W. Bush prsente comme le troisime front de la guerre contre le terrorisme (aprs lAfghanistan et lIrak). Plusieurs signes le confirment que ce soit la rencontre de Samir Geagea, le chef des Forces libanaises (maronites), avec le prsident Bush la mi-mars, la demande

faite par lArabie saoudite ses ressortissants de quitter le pays, ou les diatribes amricaines rptes contre le terrorisme du Hezbollah. Le 8 mai devait se tenir une runion du Conseil de scurit pour entendre un rapport sur le Liban de Terji Roed-Larssen [le reprsentant de lONU pour le Liban]. Cette session devait dboucher sur une condamnation du refus du Hezbollah de dsarmer. Mais tous ces calculs reposaient sur une surestimation des forces de la majorit et sur la conviction que le Hezbollah nutiliserait pas la force. Pour faire oublier ses propres responsabilits, la majorit multiplie les critiques de sur la passivit de ses amis . Les rcits les plus fabuleux extravagants [oui ? ou fantaisistes ? ou extravagants ?] circulent pour lexpliquer : le Liban aurait t sacrifi sur lautel de ngociations secrtes entre Washington et Thran ; les Etats-Unis, qui ont lanc une grande offensive contre Al-Qaida Mossoul (Irak), chercheraient se gagner les bonnes grces de Damas Comme la plupart des forces politiques, le CPL du gnral Aoun possde une chane de tlvision, O(range) TV. Ce jour, elle projette en parallle des images de larme syrienne quittant le Liban au printemps 2005 et de lambassadeur saoudien fuyant le pays en quel jour ? mai 2008. en mai 2008. Tous les

commentateurs sont daccord sur un point saccordent : Riyad, qui na pas mnag ses efforts et, surtout, son argent pour renforcer le gouvernement Siniora et les sunnites, a subi une dfaite cuisante. Les Etats-Unis ne sont pas pargns et les mdias commentent ironiquement le baiser de la mort envoy par le

prsident Bush, en visite en Isral, M. Fouad Siniora : un soutien verbal adress dans depuis un Etat , coupable aux yeux de tous les Libanais, de la destruction de leur pays lt 2006. La participation du Hezbollah au futur gouvernement reprsente une dfaite majeure pour Washingtonn dans la rgion. Un intellectuel de la majorit sinterroge : Les Occidentaux veulent-ils que la cte Est de la Mditerrane soit domine par les Iraniens ? Larme est aussi vilipende par des membres du gouvernement qui lui reprochent sa passivit. Son chef, le gnral Michel Sleiman, sest justifi se justifie : il fallait viter une effusion de sang et davantage de divisions dans les rangs intrieursii . Au moins un tiers des hommes de troupes est chiite et une partie non ngligeable des officiers est proche de lopposition, notamment aouniste. Tout engagement dans les combats aurait abouti lclatement de la dernire institution encore en place dans le pays. En dcidant de rgler la crise par la force, le Hezbollah a pris un risque srieux, reconnat un responsable chrtien de lopposition. Jusque-l, il navait recouru qu des moyens politiques : en quittant le gouvernement en novembre 2006 ; en rclamant la dmission de celui-ci et en difiant un village de tentes en plein cur de Beyrouth au dbut 2007 ; en descendant dans la rue. Mais l, il a voulu faire passer un message : les armes de la rsistance ne sont pas ngociables. Au risque dapparatre comme une simple milice et dattiser les tensions entre les sunnites et les chiites.

Dans les rues de Beyrouth-Ouest, seuls quelques drapeaux du Hezbollah, dAmal et du PNSP attestent l invasion chiite . A Hamra, le quartier commerant, les boutiques de mode ou dalimentation, les banques et les salles de sport ont rouvert. Les cafs retrouvent leur clientle. Omniprsents, les militaires ont dress des barrages autour des points sensibles, que ce soit lambassade dArabie saoudite, provisoirement ferme, la maison de la famille Hariri ou lUniversit libano-amricaine, qui vient de rouvrir aprs une fermeture de prs de deux semaines. Sur les murs, on peut lire cette mise en garde de ladministration : Pour le respect de tous, ne parlez ni de politique ni de problmes de scurit. . Les locaux de la tlvision du Futur et du quotidien Al-Mostaqbal ont t rendus leurs employs. La fermeture de la tlvision du Futur et du quotidien AlMostaqbal, ces mdias appartenant M. Saad Hariri, a suscit de vives condamnations, notamment par de la presse. Un journaliste de lopposition partage cette indignation, mais nuancetout en nuanant : Durant les trois jours de combats, le Hezbollah a eu peur que ces mdias nattisent une guerre civile. Le danger pass, ils ont pu reprendre leur activit sans pression aucune. Les sunnites, Llchs par leurs dirigeants, les sunnites expriment leur crainte du pril chiite , un pouvantail agit dans toute la rgion par plusieurs chefs dEtat arabes. Des tmoignages, amplifis par la rumeur, font tat des exactions commises durant les combats. MaisToutefois, le nombre de victimes est rest (semble ?) limit.,, aucune vitrine na t brise ni aucune magasin

saccag (Tu sembles sous estimer les victimes ??) . . Si seuls les hommes dAmal avaient particip lassaut, si ceux du Hezbollah navaient pas t prsents, il y aurait eu au moins un millier de morts et un pillage de masse , reconnat un journaliste proche de la majorit. Des deux cts, Beyrouth comme dans le Nord, on a assist, selon lorganisation Human Rights Watch, des violations du droit humanitaire. Un journaliste d Al-Akhbar, un quotidien proche de lopposition, voque plusieurs cas de profanation de cadavres. Profondes et monstrueuses sont les haines . Lautorit du courant du Futur parmi les sunnites est mise en cause car Saad Hariri a t incapable dorganiser la communaut sunnite et de la dfendre, encore moins de construire les institutions de lEtat , explique M. Mohamed Baydoun, un ancien ministre dAmal ralli la majorit. Certains craignent que , notamment dans le Nord et Tripoli, les sunnites, notamment dans le Nord et Tripoli, ne se tournent vers des groupes salafistes, voire vers Al-Qaida qui a tendu depuis deux ans son implantation au Liban iii. Nest-ce pas son numro 2, M. Ayman Al-Zawahiri, qui vient de proclamer que ce pays sera un pivot dans la lutte contre les croiss et les juifs ? Laccord de Doha permettra-t-il de panser les blessures confessionnelles ? Les chrtiens sont rests lcart des affrontements. Pour M. Alain Aoun, conseiller du gnral Michel Aoun, la leur raction chez les maronites aux derniers vnements est mitige : Dun ct, ils sinquitent de lutilisation de

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la force ; de lautre, ils se flicitent de lalliance entre le CPL et le Hezbollah, qui a garanti la tranquillit aussi bien dans les quartiers chrtiens de Beyrouth que dans la montagne. Pendant cinq jours, le pays a t suspendu aux ngociations de Doha auxquelles ont particip tous les chefs politiques, lexception de M. Hassan Nasrallah qui, qui, ddepuis lassassinat, le 11 fvrier, 2008 Damas, du dirigeant militaire Imad Moghniyeh, se fait rare. Mettez-vous daccord, ou ne rentrez pas ! Sur la route de laroport, certains des manifestants brandissent des pancartes avec un mot dordre encore plus bref : Ne rentrez pas ! Ils saluent leurs dirigeants en partance pour Doha et traduisent le ras-le-bol de la population lgard de toute la classe politique. La lgalit, les institutions, la dmocratie, lautorit de lEtat, ces principes brandis par tous sont viols par chacun. A la question de savoir qui, parmi les responsables, ne dtourne pas largent public, la rponse est unanime : Les responsables du Hezbollah et ceux du Courant patriotique libre. Voler les deniers de lEtat est devenu un sport national depuis la signature des accords de Taf en 1989, la fin de la guerre civile et larrive de Rafic M. Hariri la tte du gouvernement. Le systme confessionnel, le clientlisme, le mpris de la loi dominent. Il ny a pas deux camps au Liban, celui de la dmocratie et celui de la dictature, soupire un intellectuel. La construction dun Etat de droit nest lobjectif daucune force politique. Nous sommes prisonniers des stratgies des

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diffrentes puissances rgionales et internationales. Nous pouvons rver de rester lcart, de nous isoler, mais la ralit se rappelle nous rgulirement. Et les rveils sont souvent cruels. Le Liban vient de connatre ce que M. Michel Samaha dnomme un cataclysme . Le pari risqu tent par ledu Hezbollah sest traduit par une dfaite de la majorit dirige par M. Saad Hariri et allie aux Etats-Unis. Mais cette folle semaine de mai nest srement pas le dernier rebondissement que connatra ce pays, caisse de rsonance de tous les conflits rgionaux.

i Lire Amn Al-Nas, Al-Akhbar, cest un livre ? Beyrouth, 16 mai 2008. ii LOrient-Le Jour, Beyrouth, 18 mai 2008. iii Lire Fitani ? Le Monde diplomatique, ??