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Issues de la diversit Par Alain Ruscio * * Historien. Dernier ouvrage paru : Histoire de la colonisation : rhabilitations, falsifications et instrumentalisations (ouvrage collectif codirig avec Sbastien Jahan), Paris, Ed. Les Indes savantes, 2007. On ne compte plus les commentaires ragissant lentre au gouvernement de Mmes Rachida Dati, Rama Yade et Fadela Amara 1. Ecrits parfois avec emphase. Pour la premire fois , on a fait appel cette partie de la population issue de la diversit . Pour la premire fois ? Faut-il que la mmoire collective soit faible pour que des centaines darticles aient avanc cet nonc. Or sil faut absolument un nom de premier Africain2 politicien en mtropole, cest celui de Blaise Diagne qui vient lesprit. Et sil faut une date, cest 1914. Il y a presque un sicle. N en 1872 Gore, Diagne fut dabord fonctionnaire de ladministration coloniale en poste au Dahomey (lactuel Bnin), puis au Congo, la Runion, Madagascar, enfin en Guyane En 1914, premire conscration, il est lu dput des quatre communes du Sngal 3 (dont les habitants avaient le privilge, alors unique aux colonies, dtre citoyens). Au Palais-Bourbon, il est trs actif, ce qui lui vaut un poste de secrtaire dEtat, en 1917, en pleine tourmente de la premire guerre mondiale. Diagne est alors prsent comme lexemple mme de la russite clatante de lassimilation, selon la terminologie coloniale, le concept dassimilation tant, on le sait, lanctre de celui dintgration. Mais, dans les conditions propres au systme colonial, son ascension est trop belle pour ne

pas susciter le malaise. On ne peut viter ces questions : quoi a servi Blaise Diagne ? qui ? En consultant les tudes consacres son rle actif lors du recrutement de tirailleurs en Afrique occidentale franaise (AOF)4, ou en lisant les comptes-rendus des dbats parlementaires de lentre-deux-guerres consacrs la question coloniale, on constate que Diagne sest firement proclam dfenseur du colonialisme, pourfendant le racisme pour mieux affirmer luimme en tant un exemple vivant la possibilit dune volution humaniste du systme. Largumentation, soit dit en passant, ne pouvait en aucun cas convaincre la plupart des responsables occidentaux, enferms dans leurs certitudes : un ngre restait un ngre, mme si on lappelait depuis quelque temps noir , et mme si on lui devait le respect pour son dvouement. On pouvait, du bout des lvres, reconnatre que certains dentre eux avaient un potentiel intellectuel qui pouvait en faire nos gaux, mais la masse tait inapte... En ces annes, on en est encore au ngre Ya bon , lhomme qui marche pieds nus dans la brousse, aux indignes exposs dans les zoos Vincennes ou ailleurs. Le paternalisme, aujourdhui insupportable, tait alors presque un moindre mal. Dans un article de LIllustration, Jean Lefranc, faisant rfrence Diagne, mais aussi Ren-Boisneuf et Gratien Candace, dputs de la Guadeloupe, crit : Trois ngres sigent la Chambre des dputs franais. Il ny a pas lieu den sourire, s'il y a lieu toutefois de s'en tonner. () Anime du dsir philanthropique de librer les races asservies, la France est alle chercher des ngres pour les anoblir et les combler, en leur confiant le soin de faire des lois et mme nos propres lois. () Contentons-nous dadmirer cette vanglique bienveillance, en constatant quelle semble

fantasque plus dun bon Europen qui va insinuant que la philanthropie de la France, en ces conjonctures, a procd du caprice plutt que de la raison5. Victime-complice de la III Rpublique, Diagne eut son pendant sous la IVee Rpublique en la personne dune jeune dput ivoirien du Rassemblement dmocratique africain (RDA), apparent au groupe communiste. En avril 1946, il attache son nom la loi dabolition du travail forc. Certains, alors, lui prdisent un grand avenir dans le mouvement dmancipation africaine en gestation. Il a nom Flix Houphout-Boigny. En avril 1950, Gennevilliers, au cur dune banlieue encore rouge, il apporte le salut chaleureux et fraternel des militants du RDA aux dlgus du XIIe Congrs national du PCF. Le mois suivant, dans un local discret, quelque part Paris, le ministre de la France doutre-mer, Franois Mitterrand, le reoit. Une opration spectaculaire de retournement est en cours, fruit de la convergence de deux calculs politiques. Pour Ren Pleven, prsident du Conseil, et son ministre Mitterrand, le RDA ne sest alli aux communistes que parce quil est en butte lhostilit des milieux colonialistes les plus obtus. Pour Houphout-Boigny, il sagit de sassurer une place au soleil. Aprs plusieurs mois de tractations, lui et dautres dputs du RDA annoncent leur rupture avec le PCF (octobre 1950). Quelques mois encore et ils saffilient au groupe parlementaire Union dmocratique et socialiste de la rsistance (UDSR), celui de Pleven et de Mitterrand Ds lors, ces lus ont une attitude bien moins radicale sabstenant, par exemple, lors des dbats sur la guerre dIndochine, qui bat son plein. Le systme est toujours reconnaissant aux gens dociles. Mais, quil soit Africain, dorigine ouvrire ou ancien syndicaliste, un domin hiss au

sommet dune institution dominatrice ne contribue presque jamais y dfendre la cause des domins. Une brillante carrire ministrielle soffre Houphout-Boigny : ministre dlgu la prsidence du Conseil dans le cabinet de Guy Mollet (1956-1957) ; ministre dEtat, dans le cabinet de Bourgs-Maunoury (1957) ; ministre de la sant et de la population dans le cabinet Flix Gaillard (1957-1958) ; ministre dEtat dans le cabinet de Charles de Gaulle (juin 1958-janvier 1959), avant dtre investi dun nouveau poste dans le premier gouvernement de la V e Rpublique, dirig par Michel Debr. Houphout lAfricain porte donc sa part de responsabilit dans la guerre mene sur son continent. Celle dAlgrie. Suprme titre de gloire, on lui devrait le nologisme Franafrique , que beaucoup attribuent Franois-Xavier Verschaeve 6. Mais le leader ivoirien, lui, lutilisait dans un sens positif, soulignant et exaltant la complmentarit naturelle entre mtropole et Afrique francophone. Assurment, bien dautres responsables politiques issus des anciennes ou nouvelles colonies, acceptant le jeu des institutions de mtropole, furent dputs et/ou ministres. Toutes les familles politiques ont eu leurs lus : Joseph Lagrosillre, Candace, Boisneuf, Flix Ebou, Aim Csaire, Leopold Senghor, Gaston Monnerville, Paul Vergs, les lus dits musulmans du second collge algrien, jourent un rle, parfois positif. Gaston Monnerville, par exemple, petit-fils desclave de Cayenne, se dressa contre le pouvoir personnel n des institutions de la Ve Rpublique, et occupa pendant plusieurs annes la prsidence du Snat, second poste de lEtat. Les cas de Diagne et dHouphout-Boigny sont, eux, emblmatiques dune pratique politique courante qui a pour nom instrumentalisation et que reprend son compte M. Nicolas Sarkozy. Ouverture gauche ? Voyez M.

Bernard Kouchner. Le fminisme et la parit ? Regardez Mme Christine Lagarde. Les Franais issus de limmigration ? Mme Dati est l. Mme si le vocabulaire a chang, mme si les responsables politiques ou les journalistes ne distillent plus de remarques racistes, mme si personne noserait dire publiquement que MYade est accepte par philanthropie, que Mme me Dati nest pas une Arabe comme les autres , comment ne pas se poser la mme question que pour Diagne et Houphout-Boigny: a quoi, qui servent-elles ? Prenons lexemple de la plus politique des ministres issus de la diversit , Mme Dati. Elle a t propulse sur le devant de la scne lors de la campagne prsidentielle de 2006-2007. Fait du prince bien davantage que dun engagement particulier, sa nomination la Justice, aprs la victoire de M. Nicolas Sarkozy, fut le prtexte dun dchanement mdiatique. Paris Match lui consacra sa une avec ce titre : Le visage de la France qui change , et comme lgende : La petite fille des cits a ralis le rve impossible. A 42 ans, Rachida Dati sait quelle a un destin 7. Le magazine people Point de vue-Images du monde renchrit : Dsormais, elle fait partie du clan. Des milliers dimmigrs en France en crvent de bonheur. Cest une sacre vitrine8. On peut en sourire ou en tre irrit. Mais on ne peut faire lconomie dune interrogation : depuis 1914, depuis 1950, quest-ce qui a fondamentalement chang ? Eric Hazan, qui a la plume acerbe, crit : Sarkozy aurait pu crer un superministre du contrle et de la rpression en fusionnant la Justice et lIntrieur et en confiant son double au fminin, la garde des Sceaux, des canons eau et des dossiers de sans-papiers. Loccasion se prsentera peut-tre un jour. En attendant, M Dati est l pour faire passer grce son nom et sa belle allure les lois sclrates sur

labaissement de la majorit pnale 16 ans et les peines planchers pour les rcidivistes. Sarkozy compte sur elle pour amliorer les relations avec les jeunes des banlieues. Leurs parents leur auront sans doute rappel que, pendant la guerre dAlgrie, les plus dangereux ennemis des rsistants ntaient pas les parachutistes de la Lgion mais les natifs du pays que larme franaise avait recruts avant de les abandonner de faon ignominieuse lors de son dpartme. Diagne, Houphout-Boigny, Dati, mme combat ? Tout parallle historique serait abusif car Mmes Dati ou Yade ne sont pas des colonises, mais des citoyennes franaises, et lpoque du colonialisme triomphant a pris fin. Mais il est des points de comparaison troublants. Pendant que Diagne dfendait la Chambre, le libralisme franais en matire coloniale, des milliers dindignes mouraient dans les tranches ou sur le chantier du chemin de fer Congo-Ocan. Pendant que Houphout-Boigny, devenu frquentable, sigeait lAssemble, puis aux gouvernements, les Vietnamiens et les Algriens mourraient sous les bombardements au napalm. Pendant que M Dati, Amara et Yade dfendent et paulent le prsident, des milliers de Maghrbins et dAfricains sont expulss, des centaines de milliers de Franais qui ont nom Ahmed ou Diallo sont victimes du racisme. En quoi la couleur de peau dune secrtaire dEtat change-t-elle cette donne ? Un rcent dossier de Jeune Afriquemes suggre que 79% des Franais dorigine africaine considrent que cette triple prsence est une bonne chose , mais que, pour 63 %, elle na rien chang .

Respectivement garde des Sceaux, ministre de la Justice ; secrtaire dEtat charge des Affaires trangres et des Droits de lHomme ; secrtaire dEtat charge de la Politique de la ville. 2 Nous crivons Africain car, bien sr, il y eut ds la III e Rpublique des hommes politiques guadeloupens et martiniquais. Les Antilles taient considres comme plus volues, car bnficiant de lapport civilisationnel franais depuis trois sicles 3 Les quatre communes disposant de ce privilge taient Saint-Louis, Gore, Rufisque et Dakar. 4 Par exemple et surtout la thse de Marc Michel, Lappel lAfrique. Contributions et ractions leffort de guerre en AOF, 1914-1919, Publication de la Sorbonne, Paris, 1982. 5 19 janvier 1924. 6 La Franafrique : le plus long scandale de la Rpublique, Stock, Paris, 1998. 7 Elisabeth Chavelet, 6 dcembre 2007. 8 Lionel Cottu, 18 dcembre 2007. me Changement de propritaire. La guerre civile continue, Seuil, Paris, 2007. mes N 2460, 2 au 8 mars 2008.
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