Vous êtes sur la page 1sur 580

HANDBOUND AT THE

UNIVERSITY OF

TORONTO PRESS

Digitized by the Internet Archive


in

2010 with funding from


University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/hesprisarchive02raba

HESPRIS
TOME
II

u\

HESPRIS
ARCHIVES BERBRES
et

BULLETIN DE LINSTITOT

DES HAUTES-TUDES MAROCAINES

ANNE
TOME

1922
II

MlL LAROSE, EDITEUR, PARIS


11,

RUE VICTOR-COUSIN,

V*^

MDCCCGXXII

PT

H
i.h

27 07

fi

UNE NCROPOLE MRINIE>E

Il

est rare,

dans l'Afrique du Nord, de trouver, auprs de


florissantes,

villes

en-

core aujourd'hui

un ensemble de

ruines d'une seule po-

que aussi bien conserves que


Tlcmcen, el-Mansora,
et

celles de Chella.

Deux
la

cents mtres

peine la sparent du rempart almohade de Rabat. Seule, auprs de


ville

peine antrieure

Chella jmcrinide,

uvre de princes de
:

la

mme

dynastie, se prsente dans des condisouffert des atteintes

tions analogues

mais

elle a

beaucoup plus

du
fait

temps, puisqu'il n'en reste plus que quelques pans de murs et une
moiti de minaret. Cependant, jusqu'ici, Chella n'a point encore
l'objet
ses

d'une tude approfondie;

et

pourtant, l'intrt que prsentent

monuments

dats pour la connaissance de l'art mrinide, s'ajoute

celui de ses textes pigraphiques,

documents historiques de grande

importance.

Ce

n'est pas

que

les

vestiges de cette enceinte mdivale n'aient


fin

t signals

depuis longtemps. Ds la
et

du xvnf

sicle, des

consuls

europens
les visite

comme llost et ne manque


la

Chnier

les

mentionnent. En

180/1, Ali

Bey

pas d'tre frapp par leur harmonieux aspect


site,

autant que par

beaut du

le

long des

jiardins qui

bordent
les

le

Bo Regrcg. Jusqu'aux annes qui prcdent notre arrive,


geurs, peu

voya-

nombreux, qui parlent de Chella, sont


retracer leur histoire.

sduits eux aussi,

par

le

pittoresque des ruines, mais ne songent pas les dcrire exac-

tement ni

On

n'avait d'ailleurs, ce sujet,

que des notions

fort confuses,

au

point que
xif sicle

M. Saladin, dans un ouvrage classique, attribuait au (i) la porte monumentale, pourtant expressment date
Manuel
d'art

(1)
fig.

M.

Saladin,

musulman,

I,

l'Architecture,

Paris,

1907,

pp.

234-^5,

170-171.
HESPBIS.

T. H.

1922

CHELLA
xiv*.

du

En

1901, M. Doult visitait son tour l'enceinte mrinide et

en fournissait, quelques annes plus tard, une description sommaire, ainsi qu'un plan (i). Enfin, la Mission scientifique du Maroc, ayant
traiter de la rgion de

Rabat dans l'un des volumes de


les

ses Villes et

Tribus

(2),

donn sur

monuments

et

l'histoire

de ChcUa un
et

rapide aperu,

accompagn de quelques vues pliolograpliiques


'1-l.lasanet

d'une reproduction des pitaplios d'Aho

de (]hams od-iJoh.

D'autre part, tous ces travaux ont laiss presque entirement de ct


la

riclie floraison les pierres

de

rites et

de lgendes qui, peu


ncropole royale. Le

peu,

s'panouit

parmi

de

la vieille

champ de
h

repos

des princes qui luttrent pour la foi est devenu pour

peuple une

terre toute peuple de gnies qui veillent sur des trsors et sur des

talismans; les souverains mrinides sont maintenant Moulai la'qob,


le

Sultan Noir,

le roi

des jnon, et sa

fille,

Lalla Ghella

ils

rgnent

sur ce

monde

surnaturel, en

bonne

intelligence avec leurs voisins, les

Sept Saints, prolecteurs des ruines.


Aussi, croyons-nous qu'il

ne sera pas inutile de rassembler


pass de Ghella

ici

ce

que

l'on

peut savoir sur

le

musulmane;

d'diter les

textes pigraphiques qu'on y peut encore relever; de dcrire ses monuments sous leur aspect actuel, en regrettant que le caractre sacr de

emplaoement ne nous ait point permis de tenter la moindre fouille ou mme le moindre sondage. Cet ensemble, tel qu'il se prleur
sente aujourd'hui, peut, en effet, fournir pour l'tude de l'art mri-

un point de repre d'autant plus prcieux que Ghella Abo '1-Hasan presque tout entire par un seul souverain
nide

fut btie

une
laisser
les

date exactement dtermine.

De mme,

il

nous a paru qu'une tude de Ghella ne pouvait


les

de ct toutes

lgendes qui se sont attaches ses vestiges et

cultes populaires qu'on y clbre. Gar nulle part peut-tre on ne pourrait


les

trouver aussi compltement runis


ce double point de vue, Ghella

les

croyances et

les rites

que

indignes de l'Afrique du Nord associent d'ordinaire aux ruines.

forme un ensemble type;

comme

partout au Maroc, l'histoire et la lgende se ctoient dans son enceinte.


(i) (2)

E.

Doutt,
et

En

Tribu, Paris,

1914. ppet

4oi-/io5.

Villes

Tribus du Maroc; Rabat


4i-5i.

sa

rgion,

t.

I,

Les

Villes avant

la

conqute,

Paris,

1918, pp.

HISTOIRE

1,

HISTOIRE
A.
II

Ghella jusqu'aux Mrinides.


effet,

est

au Maroc un certain nombre d'endroits qui, par leur situation


y trouve, en
runies toutes les conditions ncessaires

topographique, semblent avoir t de tout temps destins tre habits


:

-on

la vie des populations

primitives, de l'eau en toute saison,

une

position aise dfendre, la proximit d'une riche valle, et parfois

d'un fleuve poissonneux. Sur certains de ces emplacements se sont


dvelopps par
la suite

des centres importants

telle est,

par exemple,

l'origine de Volubilis,

de Fs, de Sfro, de aza, de Tlemcen. Chella


:

fut

un de

ces points habits ds la plus haute antiquit


les silex taills

sur

le

plateau

qui la domine,

d'poque chellenne sont nombreux;


outils

on y
dant

relve en

abondance des

moustriens

et

des

silex

d'poque nolithique, qui tmoignent d'un peuplement continu penla

priode prhistorique. Sa source, qui fournit sans intermit-

tence une eau pure et abondante, groupait autour d'elle des populations qui pouvaient, proximit, se procurer sans

grande peine
gographique

les

poissons du

Bo Regreg ou

le

gibier de l'Olja.
la situation

Ces conditions favorables, autant que

et

stratgique de l'endroit et les voies d'accs relativement faciles vers


l'intrieur

du pays, contriburent sans doute, l'poque historique, dcider des commerants ou des colons trangers s'tablir dans
Ce furent d'abord
les

ces parages.

Phniciens

l'existence d'un de

leurs comptoirs sur les rives

du Bo Regreg semble

certaine, bien

qu' vrai dire, aucune indication prcise n'ait t releve encore qui

permt d'en dterminer l'emplacement exact. Mais,


les

si l'on

en juge par

comptoirs atlantiques sur lesquels on est plus certainement renil

seign, Lix, par exemple,

chands phniciens aient choisi, sur


j>etite distance

y a de fortes chances pour que les marle bord du fleuve, le premier point

d'eau qu'on y rencontre, plac d'ailleurs l'extrmit d'un mandre,

de l'embouchure. Quoi

qu'il

en

soit,

il

est trs pro-

bable que la Sala romaine succda

une

cit

punique assez impor-

4
tante, puisqu'on a

CHELLA
pu
lui attribuer

avec vraisemblance quelques

mon-

naies

(i).

On
ville

est,

au

contraire, assez bien renseign sur l'emplacement de la


:

romaine
les

des vestiges y sont encore nettement apparents, bien

que

constructions
partie.

musulmanes

postrieures

en recouvrent une
nous en 19 17
et

grande

La ncropole,

fouille par l'un de

19 18, a livr de

nombreuses pices de mobilier funraire, quelques


venu confirmer
le

monnaies

et

quelques inscriptions. Cependant, iiuciin des textes mis

jour n'est encore

nom

de Sala Cdlonia, qu'on


(2).

toute raison de penser avoir t celui de

la cit

Nous n'avons pas dessein d'tudier


Il

ici l'histoire

de Chella romaine.

est certain qu' la priode

de prosprit de cette colonie, qui semvilles


ft

ble

avoir alleint,
la

comme

toutes les
in* sicle,

africaines,

son apoge

dans
se

premire moiti du

suite

une dcadence qui put

prolonger fort longtemps,


:

mme

aprs la disparition de la puis-

sance romaine

en

effet, les

documents archologiques permettent,

dans une certaine mesure, de suppler un peu au


textes historiques relatifs cette priode trouble.

manque
la

total

de

Dans

ncropole

de Chella,

les

matriaux des tombes romaines ont

t souvent

rem-

ploys, mais

une date antrieure


la

l'arrive de l'Islam;

en

mme

temps, on eonstate dans


velles et

technique du mobilier de ces tombes noula vie

dans l'volution des croyances sur


dos
plus

future qu'il impliil

que, une rgression de plus en plus marque. Cependant,


qu' rpot|uc

semble
llavvcjal
Ils

anciens gographes

arabes,

d'Ihn

d'abord, puis d'el-Bakr, le site


signalent,

mme

n'ait plus t habit.


il

n'y

en

effet,

que des ruines,

d'ailleurs imposantes, et

semble

qu'au
tre

moment o
s'tait

ces voyageurs passrent

en

ces lieux, l'ancien cenle

urbain

dj entirement dplac vers

bord de

la

mer

et

la rive droite

du

fleuve (3). D'ailleurs, ce fait n'a rien

que de
Paris,

trs

(i)

Cf.

Manuel pour

la

recherche des antiquits dans

le

Nord de VAfrique,
cf.

1890,

p.

i84.
(2)

Cf.

Pline l'Aincien, Hist.

A'af.,
la

V,

I.

Sxw Sala romaine,

Gh.

Tissot,

Recherches

sur
t.

la

gographie compare de

IX, 1878, p. 23l.

Sur

Maurtanie tingitane, in
cf.

Mm.

Acad. Insc,

i"

srie,

la

noropolc,

Henri Basset, La ncropole romaine de Chella, in

France-Maroc,
criptions;
(3) Si
cf.

l'on

1Q19. Les premiers rsultats ont t comimuniqus l'Acadmie des InsComptes rendus de l'Acad. des Insc, 1918, pp. 3oo-3oi. accepte les indications donnes ptir Ibn Khaldon, 'Ibar, Histoire des Ber-

HISTOIRE
explicable, avec l'arrive de l'Islam
:

5
a d'autres

on

exemples de pareils

dplacements; Larache ne
ll

se

superposa pas Lixus, non plus qu'Ola rive droite

Volubilis,

Le nouveau centre de
la

du Bo Regreg
cit

attira sans

doute lui toute

population de l'ancienne

romaine,
les

en

mme

temps

qu'il lui prit son

nom

(i).

Et quand, dans

pre-

miers sicles qui suivirent l'introduction de l'Islam au Maroc, des


historiens

mentionnent

la ville

de Sala ou de Chla, on peut

affir-

mer

sans grand risque d'erreur qu'il faut entendre par ces

noms

Sal

plutt que Chella (2).

Sal, cette
xi"*

poque, joua un rle parfois important. Elle

fut,

au

sicle, la capitale

d'un petit tat ifranide, qui, sous

le

rgne de

Tamm,
Ce

s'tendit jusqu' Fs et sur le

nord du Maroc (/i24-29/io33-38)


impor-

et fut dtruit

par

les

Almoravides

(3).

fut sa situation de place frontire qui valut Sal son

tance politique.

Au Bo Regreg, en

effet,

s'arrtait la puissance des

bcres,

trad.

de Slane, Alger, i852-58,


II,

t.

II,

app.

III,

p.

56o

et

563,

il

semble que ds
dit,

l'poque
effet,

d'Idrs
la

Sal

existait
II,

dj,
'Isa

indpendamment de

Chella.

L'historien

en

qu'

mort d'Idrs

son fds

eut dans sa part de l'empire Sal, Chella, Azom-

mor,
(i)

Safi.

La coexistence des deux


:

noms de

Chla

et

de Sala peut d'ailleurs s'expliquer

ais-

deux toponymes ne sont que le doublet d'un mme terme qu'il y a tout lieu phnicien dans de croire berbre, ou plutt phnicien. Cf. en effet le traitement du les toponymes ou les mots puniques latiniss ^T1 devient nis dans Rusicnde, Rusaddir, ?'ui la latimisatiDn de sft en siiffetus, etc. Le nom pTimit' cf. Rus^uniimi, etc. seimble donc avoir t Chla, adouci en Sala. La forme indigne, dont l'usage n'avait pas

ment

oes

;!/'

se perdre, se

conserva

mme quand
que
la

le

nom

latin fut adopt

par

les

Arabes

(cf.

Rusicade,

arabi en Skkda).

C'est ainsi

Chla miontionne par Ibn Khaldon

propos des

Bano

pi>u

Ifran (III, p. 221 et passim) est sans aucun doute la ville du bord de la mer. Peu chacune des formes s'appliqua de plus en plus spcialement chacun des deux
successifs de la ville;
la

emplacements
Bakir (Cf. p.

distinction tendait dj se faire l'poque


i85c)).
Il

d'-'l-

202 de

la

trad.

de Slane, Paris,

est

probable qu'elle

se fixa dfniti-

voment
(2)

lore

de

la

fondation de Rabat. Le ddoublement

du

de Chella semble de date

relativement roenbe.

l'poque

la

plus florissante du royaume ifranide, appel par Ibn Khaldon royaume

de

Chla,

el-Bakr

ne signale

sur

l'emplacement de Chella que


sqq.

les

ruines

d'une

ville

a-ntique.
(3)

La capitale de cet tat tait donc videmment Sal.


Fbn

Cf.

Khaldon,

II,

p.

221

CHELLA
la

Barghowta, qui peuplaient toute

rgion du TAinasnA. Cette

nom-

breuse confdration s'tait alors spare

du

reste de la

conipiunaut
les pr-

musulmane; sous
c'tait

la

direction de chefs nationaux, elle suivait


fils

ceptes religieux d'un* prophte issu d'elle-mme, Slih,

de Tarif;

une sorte d'adaptation berbre de l'Islam, sur laquelle, au

surplus, nous
les

sommes

assez

mal renseigns

(i). Il

semble qu'au dbut

Barghowta aient essay d'tendre leur puissance sur une assez grande partie du Maroc, mais, rapidement, ils durent se cantonner

l'intrieur de leurs frontires.

leur tour, les


et

Musulmans
les

ortho-

doxes prirent contre eux l'offensive

trouvrent

combattre un

pieux prtexte de guerre sainte.

Durant
contre
le

le x* et le xi' sicles,

une
de

srie d'expditions sont diriges

pays des hrtiques, avec des succs divers. Les Idrsides,


fils

puis les Andalous de Ja'far,

'Al, puis les

Sanhaja de Bologgn

ben
lous

ez-Zr (868/978 et annes suivantes), puis de

nouveau

les

Anda-

deWdih,

puis les

gouverneur d'el-Mansor Ibn Ab 'Amr (889/999), Ifranides de Sal, surtout sous le rgne de Tamm, les comle

battirent tour tour, en attendant

que des coups

dcisifs leur fussent

ports par les Almoravides


tions. Sal, l'abri

et les

Almohades. Pour toutes ces expdi

de l'autre ct du fleuve, formait une

base

de premier ordre.
Il

est

mme

probable que

la

concentration des mojhldn contre

les

Barghowta

s'oprait sur la rive gauche.


:

Nous

avons'

pour

cette pocrivit ses

que un tmoignage prcieux


Maslik en 867 (977-78),
et

celui d'Ibn

Hawqal, qui
:

qui dit ce sujet

Au-del du fleuve

Sbo, dans
coule
des
le

la direction

Wd

Sala.
:

du pays des Barghowta, environ une tape, C'est l que se trouve le dernier lieu habit par
ribt
011

Musulmans

un

se

groupent

les

Musulmans.

C'est sur le

fleuve galement qu'est la ville ruine, dite Sala l'ancienne, aujour-

d'hui dtruite. Les gens habitent et se groupent dans


l'entoure. Cet endroit a

un

ribt qui

pu rassembler jusqu' cent mille guerriers


d'informations
trad.

(r)

Notre

principale

source

sur
Slane,

cette

question
3oo-3i5.
1

est

la

Description

dr-

VAfrique septentrionale d'el-Bakr,


surtout cl-Bakr,

do

pp.

gure que reproduire*les inditations de'ce gographe. Sur


loc.
cit.
;

Ibri

Ab

Z^tr',

Ra'fd

el-qirts,
II,

Khaldon ne fait histoire des Barghowta, cf. d. Tdtnberg {Annales rem


Ibn
pp.
i25-i33.

Maurilaniae), Upsala, i843, pp.

82-85 et Ibn Khaldon,

HISTOIRE

voulant attaquer l'improviste l'ennemi. Leur ribt est dirig contre


les

BarghoAvla, tribu berbre installe sur l'Atlantique,


cette rgion oii

et limitro-

phe de

prend

fin la terre

d'IslAm

(i).
:

la

lecture de ce texte,
fort ancienne,

une premire constatation s'impose


au moins ds
le x* sicle,
;

une poque
cette rgion

il

existait

dans

un

ribt. Cela n'a rien

pour surprendre
si

la

guerre sainte
soit-il,

appelait

le ribat.

Mais ce passage d'Ibn I.lawqal,

important
:

n'en reste pas moins assez obscur sur certains points


le lire, qu'il

il

semblerait,

ait

eu deux

ribt, l'un Sala


si

mme,

l'autre

autour de

Chla. Mais on ne voit gure pourquoi,


l'autre, ces couvents-forteresses auraient

peu de distance l'un de


s'difier,

pu

dans un but
ne pas accor-

d'ailleurs identique.

Il

serait peut-tre plus rationnel de


la signification qu'il

der au second ribl d'Ibn Hawqal


mier.
II

donne au pre-

est certain que celui des ribt qui entourait la ville ruine, et
se

o venaient

rassembler,

mme

en faisant

la part

de l'exagration

du gographe, un aussi grand nombre de combattants, ne pouvait tre qu'un camp, muni ou non de quelques installations permanentes
le
:

il

ne devait tre

utilis

qu'au

mom&nt
qu'il

des rassemblements pour

jihd. Ds lors,
,

on peut penser

existait soit Sal

rive

droite

soit

sur

la

pointe naturelloment fortifie

ou

s'lve aujour-

d'hui la qasba de Rabat,

un

ribt-couvent, occup de faon


:

perma-

nente par une garnison dfensive

il

devait naturellement, en p-

riode d'afflux de mojhidn, se prolonger, avec leurs

campements,
de ce second

jusqu'au-del de l'ancienne ville romaine. C'est


s'ajoutait
ribt
?

un

ribt -camp qui

au couvent. Jusqu'o s'tendaient


est

les limites

Il

permis de croire

qu'il couvrait tout] le terraiu

compris
(2),

entre l'Ocan et le fleuve, peut-tre jusqu' l'ancien limes


rutilis, et

ainsi

dont

les traces

devaient tre plus visibles alors qu'aujour-

d'hui.
(i)

Kitb el-maslik wo 'l-mamAlik, d. de Goeje,

i' partie, iSy^, p.

5fi

vL.^^" i_y>^

(Ai\^^
ij^u*

^^

io.^^b^^
(_yXJ\

^^-<ai^_5 O^^.T^

^2iUj\

i_ilJ\

iAjLj j^-Jaj\ Jd\

^NLvoV^

"JJii

c^kZj

^v^\

sJ-v? ^-Jl^::^ ^-r^^ r*=^^


effet

^^

y-r^"^

J^^^' cr*

(2)

L'ancien limes romain passait en

trs
les

peu de distance au sud de Rabat. Son

trac est enrore visible et a t

remarqu par

indignes qui l'appellent Sqat Far'on.

CIIELLA
D'autre part, bn naw(|al a fort bien compris riinportanre stralo-

gique de cet tablissement sur


en
effet,

la rive

mridional du

Ileuve. C'tait,

veiller

comime une tte de pont d'o l'on pouvait constammonl suret menacer les Bar^hoftwta lirtiques, avec la ressource, eu
<lii

cas de ncessit, de se rfugier de l'autre cot

llciive.

Ainsi donc, avant l'poque des Alnu^liades,


s'lvent les trois villes tait dj
sainte.

la

rgion sm-

la(iii(>lle

un

territoire

consacr

la

giHMie

On
les

ignore

le rle

que joua

le ribt

pendant

les luttes

acbarnes que

Almoravides livrrent

la confdration

du sud du Bo Regreg
la

et

au cours desquelles 'Abd Allab, fds d'Iasn, trouva


ils

mort. Les

Bargliowta. puiss par les attacjues dont


plusieurs sicles, allaient,

taient Tobjet depuis

par
t-il,

les

un peu plus tard, tre compltement rduits Almohades. A mesure qu les lirtiques d'ailleurs, semble-

surtout attaqus par

le

sud depuis l'poque des Almoravides

s'affaiblissaient, le ribt de Sala perdait de

son importance. Cepen-

dant, au milieu du xu'' sicle, el-Fazr signalait sur la pointe qui domine au sud rembouchure, une forteresse (ju'il appelait] Qasr Bau

Trga

(i). le

Mais, ds

dbut de

la

dynastie almohade, l'ancien ribt reprend

toute sa valeur; ce n'est plus contre les

vement soumis
dtrailt,

qu'il est dirig

il

Barghowta presque dfinitidevient le point de rassemblement


les

des combattants qui vont faire la guerre sainte de l'autre ct du

A
11

partir de ce

moment,

textes historiques

deviennent
le

plus prcis. 'Abd el-Mo'min, en 5^5 (ii5o), s'occupe d'amnager

camp.

amne notamment

l'eau de la source dite

Ghbola, par

une conduite dont les vestiges existent encore aujourd'hui. En outre, sur l'emplacement de la qasba actuelle, il fonde la ville d'el-Mahdyya.
C'est l qu'il

mourut en 558
Rawd

(ii63), au

moment

oii

il

avait rassembl,

pour

les faire

passer en Espagne, des contingents


el-qlrts,

si

importants que,

en croire le

leur

camp

s'tendait jusqu'aux sources

Documents gographiques sur V^Ajnque septentrionale, Paris, iSqS, Ce passage a t utilis par les auteurs de Babat et sa rgion, i, p. g; ii) que les Bano Tro:a taient d'orip^inc Sanhja et ils dclarent avec juste raison ip. que, par consquent, ils purent tre amens Rabat par les AlmoraYidcs.
(i)

Cf.

Ren

Basset,

p.

25,

note

I.

HISTOIRE
d'el-Khams
et

de Ghbola. Le sultan Abolosof l'qob l'almohade,

son deuxime successeur, reprenant et dveloppant ses plans, achve


rcnceinte, btit les portos et
la

luosquoe do Hassan

lo

Hibt

ol-fatii

est fond. C'est l qu'il runit plusieurs reprises des

troupes qui doi-

vent passer on Espagne. Mais

la

nouvelle ville semble avoir perdu

presque toute sa splendeur

la
la

mort de son fondateur

aprs une

courte clipse. Sal redevient

principale agglomration.

B.

Chella, ncropole mrinide

(i).

L'histoire de Sal et de Rabat, au

moment

oi^i

s'tablit la dynastie

mrinide au Maroc,
tes
les
la

est

une

suite de prises et de reprises,


les

de lut-

auxquelles prirent part tour tour contre


derniers Almohadcs, les Chrtiens et
famille royale.
la

nouveaux sultans,
prince issu de

mme un
lalii

En
fois

poux

premire

son neveu, la'qob,


les

Abo Bakr s'empara des deux villes; il en confia le gouvernement fils de 'Abd Allah, fds de Abd el-Haqq (2).
6/19 (i25i),
la

Abo

L'anne suivante,
srent
le

Almohades, sous

conduite d'el-Mortad, chas-

gouverneur mrinide, qui

s'tablit

dans

les

environs

et

ne

perdit pas l'espoir de recouvrer son autorit.

A l'avnement d'Abo
fds

losof la'qob,

fils

de "Abd el-Haqq, la'qob,

de 'Abd Allah, ne

tarda pas s'insurger contre ce sultan, et c'est pour son propre compte

que, bientt,

il

rentra dans Sal,


Il

ori

il

se

posa en prtendant (856la lutte

658/1268-1260

(3).

s'occupait de

mener

contre son oncle,


:

quand un vnement inattendu mit


prtexte d'apporter des aimies
Nous remercions
S.

fin ses prparatifs


le

les

Chrtiens,

dont de nombreux vaisseaux taient entrs dans

Bo Regreg, sous

au prince, s'emparrent par surprise


Si

(i)

le

savant saltin

Mohammed

Ibn

'Ali ed-Dokk:>It

es-Salw. hisnotice

toriographe de
Chella,
intitule

M.

Chrifienne, d'avoir bien


fi

voulu nous communiquer sa

sur

ed-Dorrat el-iatima

wasf madinat Chllat el-haditha iva'l-qadima.

Cette
jettie

notice vient d'tre presque

intgralement reproduite dans une brochure signe d'un

de Rabat,

Mohammed Abo
i34o).

Jandr, sous

le

titre

de Chlla wa-throh (Rabat,

Impri-

merie
(2)

officielle,

Aoi

tmoignage d'Ibn Khaldon

(IV,

p.

38),

la
la

premire soumission des habitants


fin de 646 (la^Q). Mais le texte n'est

de Rabat et de Sal aux Mrinides aurait eu lieu vers

pas

clair.

(3)

Sur ces vnements,

cf.

Qirts, p.

it)7

et surtout

Ibn Khaldon, IV, pp.

'yi

sqq.

10
de
Sal, le
Allali,
2

CHELLA
chawwAl 658
se rfugier

(10
i\

septembre

i?.0o).

la'qoAb,

fils

de

'Abd

dut

Rabat, et pciit-otrc

mme,

si

l'on

en

croit Ibii Kbaldoiin, eut recours devant ce danger soudain celui

mme

qu'il

combaMait. onjours
en toute

est-il

qu'Abon Tousbf, qui

se trou-

vait alors Taza, accourut

lite, et,

au bout de qual^orze jours


toute tenlative
le

de sige, reprit Sal aux Cbrtiens. Pour paier


velle de la

nourive

part de ces derniers,

il

fit

construire

long

die

la

droite

du fleuve un rempart continu, et l'on raconte vailler de ses propres mains cette uvre pie (i). Par
le

qu'il tint trala prise

de Sal,

sullan

Abo

losof la'qob avait accompli son

premier acte de
reprenant

guerre sainte.
Il

me s'en

tint pas l

dans son activit de mojAbid,


il

ei,

les

traditions des Almoravides et dos Almohiades,

alla

son tour comle dtroit,

battre les

Chrtiens d'Espagne.

11

traversa quatre fois

et

deux reprises sjourna sur


la

le territoire
il

de Rabat avant de passer dans


se rendit au Ribnl el-lath

Pninsule

la

fin

de 675 (1276),
guerre sainte

pour
plus

y lancer l'appel

la

et

y demeura jusqu'au
quatrimie expdition,

moment
;

il

alla

el-Qasr es-saghr s'embarquer pour l'Espagne (2)

tard,

au
il

moment
y passa

d'entreprendre
le

sia

en 683
(3).

(1284),

mois du jene, avant de gagner Tarifa


il

en juger par ces sjours sucoessifs,


concentraient
dater
la

semble que

les

((

Deux-Rives
le ribt

aient continu sous les Mrinides apparatre


les

comme

se

mojahidn; de mme,

c'est

de cette poque qu'il faut

construetion de l'arsenal maritime de Sal.


el-qirts
(/j)

note dans sa chronologie terminale, et sans y insister, deux vnements qui se passrent Rabat, prcisment -
l'poque du second sjour d'Abo losof, en ramadan 683
il
:

Le Raivd

d'abord,
et ceci

fit

rparer

le vieil

aqueduc de 'Abd el-Mo'miin;

est plus

important en ce qui oonceme cette tude

p.

ensuite
le 6

de oe

mme
de

mois (16 novembre 1284),

la

femme

libre

0mm

l-'izz,

fille

(i)

Sur ces vnements

cf.

Qirts, p. 20

et

Ibn Khaldon, IV,

47 sqq.
la

l'qob

fils

de

'A.bd Allah n'attendit pas l'arrive de son oncle et, aprs avoir tenu

campagne quelque

temps,
{1}

il

finit

paj tre tu prs de 'An Ghbola.

Cf. Qirts, p.

(3) Cf. Qirts,


(4)

217; Ibn Khaldon, IV, p. 85. Ibn Khaldon, IV.'p. no. p 23o Cf. Qirts, p. 280 (anne 68^).
;

HISTOIRE

11

Mohammed,
Chella
'Al,
.

fils

de Hzim, mourut au Ribt el-fath et fut enterre

Or, cette princesse, qui appartenait la famille des

avait t pouse par le sultan

Abo

losof, et tait la

Bano mre

d'Abo la'qob, qui devait

tre son hritier (i).


la

0mm

el-'izz,

autant que nous en pouvons juger, est


la famille des

premire
enterre
Idrs,

personne appartenant

Mrinides qui

ait t

Chella. 'Abd el-Haqq, le fondateur de la dynastie, et son

fils

avaient t ensevelis Tfertst, auprs de

l'endroit

ils

taient

tombs en combattant contre


l'ordre

qu'on l'enterrt dans

le

Abo lahi avait donn cimetire de Bb el-Fotoli, Fs, aules

Rili

(2).

prs

assez loquente,
la

du tombeau d'Abo Mohammed el-Fichtl (3) recommandation car, en se faisant inhumer dans la Raivdat el-'olam'
:

ncropole traditionnelle des docteurs d'Islam,

il

montrait dj
de jouer.

le

rle religieux

que

la

nouvelle dynastie

allait s'efforcer

Au

reste,

Abo
:

losof ne ngligeait pas l'entretien

du tombeau
la fin

de son pre

d'Algsiras, quelques
avait charg son
fils

mois avant sa mort,

de

684 (12S5),

il

Abo

la'qob, qu'il avait envoy

comme

lieutenant au Maghrib, d'lever

un monument

sur la tombe

de son pre

Abd
:

el-llaqq et sur celle de son frre Idrs. Ibn

Khaldon
(4),

dit ce sujet

Abo

la'qob traa Tferslt un ribt


(5)

et

fit

placer au-dessus de leurs tombes des stles

de marbre, sur

les-

(1)

Cf.

Qirtds, p. 2S et

G. Marais, Paris, 1917, p. 16/65


(

Ibn el-Ahmar, Ran'dat en-nisrn, d. et trad. Gh. Bouali et Cf. galement p. 61 de la trad., note 1.
antpn.)
;

>)

Cf.

Qirls,

p.

9/56.

les

p.

190

(lig.

Ibn Khaldon, IV,

p.

io
les

Rawiial
endiroits

en-nisrn,

Les historiens
tu

inc

fournissent aucuine

indication sur

o furent
:

enterrs

deux princes qui rgnrent entre


en

Sa'd

'Othmn,
Cf.

638

(i2'4o)

dans

la

valle

'Abd el-Haqq et Abo lal.ii du Wd Rdt, et son frre

Abo Abo

Mo'arrif
(3)

Mohammed,
Bb
i'i2

tu son tour en
p. ^^.

i\\i (lu^^i).

Ibn Khaldon, IV,


el-Jazyn.
et

Le

Qirts, p. 197 (in fine), place ce


est

tombeau

l'int-

rieur de
iS'ig,

Ce renseignement

reproduit par el-Holal el-mawchyya, Tuni^.


1,

p.

Ibn el-Qd,

Jadhnat

el-iqtibs,
le

Abo Mohammed
rit
(i)

el-Fichtl avait t

Fs, i3o Cet p. loa, 1. 5 ante fin. premier des docteurs de Fs qui reconnt l'auto-

d'Abo lahi en rab' II VVaot 124*^): cf. Qirls, p. ig'i et Ibn Khaldon, IV, p. 38. Le mot semble avoir ici la signification de Iiorm, c'est--dire d'enceinte sacre telle que le sera celle de Chella, jusqu'au dbut du xix* siole. Le vorbe employ par Ibn Khaldon est assez suggestif, car il signifie il'origine tracer un sillon pour limiter un terrain. pluriel d'un mot qui dsigne proprement par0^-^-**^^ Le texte arabe porte (^) toute protubrance, comme celle que ler la bosse du chameau , et par extension, l'orme la terre amoncele sur une tombe. Il s'agit videmment de la stle en forme de
>

12

CHELLA
Il

quelles des inscriptions furent graves.


teurs

attacha l'endroit des lecle

du Qor'An

et affecta

on entretien
(|ui

rcnenu de
le fail,

ferni'es et

de

terres (i) .

Le Raa'd

('(-(/ir/s,

ivl.ile

aussi

spcilic

(pic les

terres ainsi constitues

en biens de niaiinniorlo taient assez tendues


all(>laj2:es

pour que leur labour ncessitt quarante


Cependant, ce n'est ni
qu'il s'occupait ainsi

de bufs

(.0.

Tferlast,

auprs du mausole de son pre, de ses jours, ni en Espag'ne,

embellir

la fin

il

avait pourtant bti poair en faire sa rsidence la Ville-Neuve

qu'Abo losof fut ensieveli. A sa niorl, il fut transport Ce n'tait point sans doute uniquement pour qu'il repost auprs de son pouse 0mm el-'izz, mre d'Abo la'qoub, qui allait
d'Algsiras,

Chella.

lui succder. se

Pour comprendre

le

choix de ce lieu de spulture,

il

faut

souvenir qu'Abo Tosof tait avant tout un mojahid. Longtemps


la

avant qu'il ft sultan, l'ide de


la prise

guerre sainte
6/|"3

le
il

hantait.

Aprs

de Mekns par

Abo
il

Lihi

en

(i3/|5-/i6),

avait cherch h

entraner celui-ci dans une expdition contre les Chrtiens d'Espagne,


et,

n'y pouvant parvenir,


:

avait rsolu de la tenter avec ses propres

ressources
venait-il
le

le

sultan l'en avait

empch presque de
que l'occasion

force (3).

peine

de succder Abo
:

lahi,

s'olTrait

de raliser
la

rve de toute sa vie

et

son premier uccs do combattant pour


la ville

foi avait t

justement de reprendre aux Chrtiens


l'Islam, hrtiques

de Sal,

dont
les

le

nom, depuis
pu

plusieurs sicles, tait associ la lutte contre

ennemis de

ou

infidles.

Le

territoire de l'an-

cien ribt avait


prisme
A.
Bel,

ainsi prendire ses


des
spultures
stles

yeux une valeur toute particuet

allong,

caractristique

mrinidcs,

dont
le
:

les

plus loin offjont des modles.

Ces

portent actuclcmont

nom

de

tombes tudies mqbryya; of

ment que

il remarque fort juste19 19, p. i3, note 2 marbre portent en Algrie un nom diffrent. Il y a peu de chances pomr que le mot mqbryya vienne de mqbra, inusit au Maroc; il semble driver plutt du pluriel mqber, employ dans le pays avec le sens collectif de ti-

Inscriptions arabes de Fs, Paris, CCS prisimes de

iretire

(cf.

la

judicieuse
3).

note de
il

C.

A.

Nallino,

in

Riv.

Stud.

Orient.,

1921,

vol.

VIII,

p.

842, note
le

En

tout cas,

n'estpas

sans

intrt

de voir

fournir

par

Ibn
sor-

Khaldon
tes
(t)

terme qui

vraisemblablement
3o5 de

au

Moyen-.\ge
La

dsignait

au

Maroc ces
IV,
119,

de pierres tombaks.

Ibn Khaldon,
inexacte.
p.

II,

p.

l'd.

de Slane.
soit

finad.

du mme,

p.

est

lgrement
(2)

Qirts,
p.

957.

Bien que
.

l'expression
:

encore courante au Maroc,


dota
cette

Beaumier,
paires

trad.

627, traduit

inexactement

l'mir....

zaoua

de

quarante

de bufs de labour
(3)

Cf.

Ibn Khaldon, IV,

p.

7^.

HISTOIRE
Hre;
et,

13

d'autre part,

on

se rappelle qu'il y avait

prpar ses propres

expditions vers la Pninsule. Ce soi sacr convenait

mieux qu'aucun
ce ne fut pa?
s'at-

autre pour recevoir La dpouille mortelle d'un mojhid; et l'on peut

penser qu'il y avait dsign lui-mme un ennplacement

pourtant l'une des deux

villes

qui

s'y levaient dj, et

auxquelles

tachaient trop de souvenirs trangers sa dynastie; ce fut proximit

de Sal et de Rabat, Chella. Parmi


avait fait lever

les

ruines de l'antique

cit,

il

une mosque, dans

laquelle,

au tmoignage prcis
qu' son
22

d'Ibn Ab Zar', sa
tour
il

femme

0mm

el-'izz fut enterre. C'est l

fut transport,

peu aprs

sa

mort, survenue

le

moliarram
(i).

685 (20 mars 1286), dans son palais d'el-Bonyya, prs d'Algsiras
Ainsi tait inaugure la ncropole royale e Chella.

Le sultan Abo la'qoiib

loiisof fut

un digne mule de son


Il

pre,

un grand guerrier
Espagne; en outre,
tes intrieures,

et

un homme

pieux.

combattit

les infidles

en

lui aussi

dut lutter non seulement contre des rvolles

mais surtout contre

dynastes de Tlemcen. La
ville,

fin

de son rgne se passa assiger sans rsultats cette


laquelle
il

auprs de
il

btit el-Mansora, qui devint sa rsidende ordinaire;

fut assassin le 7

dho

'1-qa'da 706 (i3

mai i3o7)

(2).

Comme Abo
inhum
:

losof, ce ne fut pas dans la ville fonde par lui qu'il fut

son corps fut transport Chella

et plac

auprs de celui de son pre.


lui

Le

petit-fds

d'Abo la'^qob
Tanger, au
(3).
le

loiisof,

Abo Thbit 'Amir,


il

succda

mais mourut e;mpoisonn au bout d'un an de rgne


juillet i3o8),

(8 safar

708/28
et fut

moment o

allait

rprimer une rvolte

contre les

Ghomra

enseveli tout contre

A son tour, il fut transport Chella tombeau de son grand-pre {^).

Les historiens sont tous d'accord pour attester que ces quatre per-

sonnages, dont trois sultans successifs, reurent


Chella.

une spulture

D'autres

membres de
poque? Cela

la
eist

famille mrinide y trouvrent-ils

place la

mme

assurment possible, mais aucun

(i)Cf. Qirts, p. 267; Ra^ydat en-nisrn, p. 12/fio; Holal, p. i33.


(2)

Cf. Qirts, p. 268;

Ibn Khaldon, IV,

p.

lS-fig

Rawdat

en-nisrn, p. ir/,)r)-66

IJolal,

p. i33.
(3)

Cf.

Qirts, p.

271

Ibn Khaldon, IV,

p.

i7P

Raadat

en-nisrn,

p.

17-69;

Holal^

p.

i3i4.
('1)

D'aprs Holal.

loc.

cil.

CHLLA

document ne permet pour l'instant de l'affirmer. En tout cas, aprs Abo Thbit 'Amir, la ncropole royale fut pour un temps dlaisse. Le frre de ce dernier, Abo 'r-Rab' Solanian, mort Taza, au bout de deux ans de rgne, le 3o jomada II 710 (28 novembre i3io), fut enterr dans la grande mosque de cette ville (i). Sa pierre tombale conlirmation du renseignement fourni par l'aus'y trouve encore
:

teur

du

Qirts et

Ibn Khaldon. Elle est place dans l'ime des cou-

poles, aujourd'hui fort dlabres, qui s'lvent


d'oliviers de la

dans

la

cour i)lante

grande mosque de Taza. Cette tombe


:

est encore l'objet

de

la

vnration populaire

c'est

une

stle alilongc,

du type mrinide

ordinaire,

mais

trs

dgrade sur chacune des faces du

champ

pi-

graphique.

Sa'd

Abo 'r-Rab' Solamn Olhmn, fils d'Abo


Le 26

et pour successeur son grand-oncle

losof la'qob; ce sultan

de Fs,

de sa

dho '1-qa'da 781 (3 septembre i33i). spulture, un problme se pose la limvdul en-nlsrln
:

Abo mourut non loin y\u sujet du lieu


dit qu'il

fut enterr Chella (2); Ibn


l'ensevelit Fs (3), et

Khaldon, au contraire, affirme qu'on


la

M. Bel croit possible de retrouver son tombeau


le

dans une mqbryya que

hasard a rcemment mise jour, dans

jma
titre

el-gniz de la grande

mosque de Fs-Ia-Neuve

(4).

Ce sultan porte dans


de
((

la filiation
foi
:

des princes qui lui succdrent le


vrai dire, pas plus

guerrier pour la
il

que

ses

deux

derniers prdcesseurs,
les Chrtiens;

n'avait rellement dirig d'expdition contre


(i3i8),

mme, en 718

pour une raison assez

futile,

il

avait refus de rpondre l'appel des Grenadins attaqus par les infidles. Pourtant, tout

au dbut de son rgne,

il

avait sembl dispos

reprendre la tradition de son pre

la'qob.

Il

s'tait

rendu

Abo Rabat pour y prparer une campagne


losof et de son frre
(5),
et,

Abo

contre

les

Chrtiens d'Espagne

cet effet, avait


(6).

ordonn

la

construction de bateaux dans l'arsenal de Sal


(i)

Cf

Qirts,
la

mentionne pas
(2)

p. 273; Ibn Khaldon, mort) Holal, p. i3^.


;

IV, p.

188;

Rawdat

en-nisrn,

p.

18/70 (ne

P.

19/72.
'II.

(3)
(!\)

IV, p.
Inscr.

Ar.

de Fs, p. 43-44-

Cet auteur

pense d'ailleurs que ce tombeau

est

plu-

tt celui
(fi)

Cf.

d'Abou 'Inan. Cf. infra, p. 20, note 2. Ibn el-Qd, Jadh^iat el-iqtibs, p. 288, in

fine.

(6)

Cf. Qirts, p. 286, in fine.

HISTOIRE

15

Si

seur

Abo Sa'd n'eut que des vellits de jihd, son fils et succesAbo 'l-Ilasan 'Ad mrita effectivement son titre de combattant
la foi.

pour
pour

Ibn Khaldon, plusieurs reprises, affirme qu'il avait

la

guerre sainte une passion gale celle de son grand-pre


'^i).

Abo
il

losof la'qob

Ds

le

dbut de son rgne, en 782 (i33i-32),


Fs le roi de

accueillit avec

empressement

Grenade
les

Mohammed
Chrtiens
:

Ibn el-Almiar, qui venait lui demander seoours contre

ceux-ci, installs Gibraltar depuis 709 (iSog), taient

devenus de

plus en plus menaants.

son
des

Abo '1-Hasan envoya, sous les ordres de Abo Mlik 'Abd el-Whid, une expdition qui, renforce contingents du dynaste andalou, s'empara de Gibraltar en l'an
fils

733 (i333)

(2).

Aprs avoir tabli sa domination sur


par de Tlamcen en 787 (i337),
il

le

Maghrib

et s'tre enfin

em-

reprit ses projets de conqutes

dans

la

Pninsule

i'I

donna rordre
les

son

fils

Abo

Mlik, gouverneur
elle se

d'Algsiras, d'entreprendre

une nouvelle attaque. Mais


complte

termi-

na malheureusement
tienne, subirent

Musulmans, surpris par l'arme chret

une

dfaite

Abo Mlik

fut tu (7/io-

1339)

(3).

Abo

'1-Hasan ne voulut pas rester sur cet chec et dcida


Il

de se mettre lui-mme en campagne.

rassembla cette anme anne

une arme nombreuse;


de lui barrer
il

il

russit lui faire traverser le dtroit, aprs

avoir remport une victoire sur la flotte des Chrtiens, qui essayait
le

passage, et

il

vint mettre le sige devant Tarifa. Mais


les

fut compltement battu sous

murs de

cette ville; son

camp

fut

pris;

mme
et

deux de

ses

mmes furent tues. Le sultan repassa au


de Tahaclrt

Maroc

prpara une quatrime expdition, qui n'eut pas un meil-

leur succs.

Son

vizir

'Askar

fils

(4)

ne russit pas d-

(i) Cf. (2)

notamiment IV,
p.

p.

217.

Ibid., IV,

217-18.

(3)
(4)

nid., IV, p. 229-80.

Sur ce personnage,

cf.

Rawdat

en-nisrn, p. 21

du texte

et 77

de

la trad. et

note

1,

16

GllELLA
les

fendre Algsiras contre

troupes de

Don Alphonse,

et la Hotte nui-

sulmane

fut

olle-mme -anantie (7/12-743/13/42)


il

(i).

Absorb par

d'autres soins,

ne put plus jamais reprendre cette


se

lutte.

Gepend.mt, bien qu'dle


nire,

ft

termine de
le

si

malheureuse manavales

Abo

'1-llasan

n'en avait pas moins t

cliampion qui avait


et
(li>

conduit

l'assaut des Chrtiens les forces militaires


il

tout le Maghrib;

avait ainsi cherch reprendre les traditions de

ses glorieux anctix>s, les plus

grands souverains de toute


pour leurs
exploits,

la dynastie.
il

Plein de respect et d'admiiration

s'effora,

pendant son rgne, de donner


digne
d'elles.
la

leurs spultures

un cadre qui ft
telle

Abo
en

'1-Ilasan

fut le

fondateur de Ghella,

que

nous

connaissons aujourd'hui.
l,

Jusque

effet,

en quoi consistait
n'tait

la

nciopole mrinideP Au-

tant qu'on

en peut juger, ce
isole

qu'une simple mosque, dans


:

laquelle avaient t places les dpouilles royales

cette

mosque,

probablement

dans

la

campagne,

tait
la

compltement ferme
dfendissent contre
les

SUT l'extrieur, de manire que ses

murs
(2).

dprdations possiblas des pillards

C'tait,

somme

toute,

un

sanctuaire de petites dimensions, une chapelle funraire sendjiable


peut-tre celle qui, Taferlst, recouvrait les restes

du fondateur

Abo '1-IIasan en fit une ncropole grandiose. Il rserva autour de la mosque un large espace qu'il enloura d'un mur d'enceinte, chevauchant la pente depuis le sommet du plateau,
de
la dynastie.

proximit du rempart almohade de Rabat, jusqu'

la valle

du

fleuve.

Cette enceinte de bton fut perce de trois portes; l'une

monumentale,

sur

la face

sud-ouest, tait richement dcore; les autres avaient des

proportions plus modestes.

Sur
fique

la

porte

monumentale court un bandeau


intrt, car
:

d'inscription ko-

du plus haut
fut
'I-hijja

il

fournit la date exacte laquelle ce


fut

travail

accompli
739

l'enceinte

termine

la

fin

de

dho
la

(8 juillet

iSSg). Or, c'tait justement l'poque de


:

plus grande puissance d'Abo 'l-Hasan

le

Maghrib tout

entier

(i) (2)

Ibn Kha-ldon, IV,


Cf. infra,
la

p.

234-36.

description

du

sanctuaire.

HISTOIRE
lui tait
le

17

soumis, Tiemcen

mme

tait

tombe deux ans auparavant;


fut construite cette
fois,

sultan, libre en Afrique, tournait ses regards vers l'Espagne et la


oii

guerre sainte. C'est dans l'anne qui suit celle

imposante muraille, qu'Abo l-llasan,


contre
740,
les

pour

la

seconde

lanait

Chrtiens son fds


la

Abo

Mlik. Lorsque, cette


le

mme
il

anne

aprs

dsastreuse issue de l'expdition,


fds

souverain ras
devait

sembla pour venger son


prendre lui-mme
le

une importante arme dont


La date des travaux entrepris
corps de son

commandement,

l'ancien ribt servit-il

comme
En
le

autrefois sa concentration?

Chella

permettrait de se

le

demander; mais rien n'autorise


fit

l'affirmer.

tout cas, c'est l qu'il

transporter
le

le

fils

Abo

Mlik,

du moins

si

l'on

en croit

consul Ghnier, l'poque duquel


(1).

tombeau
venue
la

tait

encore visible

Ds ce moment, Chella
le

tait rede-

ncropole des princes mrinides,


foi.

champ

de repos des

guerriers pour la

En mime temps
d'agrandir
le

qu'il

enfermait

le

mausole de

ses anctres

dans

une vaste enceinte, Abo

'1-Uasan s'occupait de restaurer, d'embellir et

sanctuaire, pour le prparer recevoir d'autres dpouil-

les illustres.

Ces restaurations sont

notamment

visibles

au minaret

celui-ci fut

presque entirement reconstruit cette poque, sur

les

mmes

bases que l'ancien.

Une

porte nouvelle
le

donna accs

la
il

mosreste

que. Le

mur

qui fermait au sud-ouest

sanctuaire et dont

encore une amorce fut dmoli pour permettre des constructions nouvelles.

La plus importante de

celles-ci fut

une seconde mosque, dont


l'autre

l'oratoire tait plus spacieux


effet trois traves

que celui de

il

comprend en

au lieu de deux, mais son sahn

est plus petit

(2)

On
la

peut s'expliquer l'existence de cette nouvelle mosque ct de

premire
il

on en trouve d'autres exemples en Afrique du Nord;


hasardeux de supposer que l'oratoire de
et

mais

serait peut-tre

la pre-

mire avait

t dsaffect

transform en chapelle funraire, au

moment

de l'inhumation d'Abo losof. La seule preuve

bien
287.

fai-

ble la vrit

pourrait

tre l'existence

d'une dcoration de pltre.

(i)
(2)

Chnier, Recherches historiques sur


Cf.
infra,

les

Maures, Paris, 17S7,

III,

p.

description et plan.

HESPRIS.

II.

1922

18

CHELLA
les restes

dont

subsistent sur chacune des parois.


est

Au

contraire, la mos-

que

la

plus rcenlc
coquille

cxtrnienient sobre, sans autre dcoration

qu'une

ou

luie rosace

de chaque ct du
taille,

uiiliib.

Kilo

l'ut

pourvue d'un minaret de

petite

mais d'une chambre d'ablu-

tions relativement spacieuse.

Abo

'1-Uasan construisit aussi,

on

le.

verra,

une grande
il

salle funraire enlre les

deux mosques. Et pour


les

lui-mme,
tTCS (i).

prpara un mausole plus somptueux que tous

au-

Dans

la

ncropole o

Abo

'l-Hasan avait fait dposer les restes de

son fds Abo Malik

et qu'il avait dispose

pour y

tre enseveli lui-

mme,

d'autres

L'une de ses

membres de sa famille, de son vivant, furent inhums. femmes, Chams e(]-(joh, esclave aUVanchic d'origine
{).),

chrtienne et mre d'Abo 'Inan


tejmbre iS/jg), y fut transporte
(9

morte

le

rajab 760 (18 ep-

et

enterre le 26 du

mme

mois
celles
I-

octobre). C'est ce que nous apprend son pitaphe,

une de

qui subsistent encore Chella. Mais ce ne fut pas sur l'ordre d'Abo'
I.lasan.

cette

poque, en
Il

effet,

les

malheurs avaient commenc

s'abattre sur lui.

tait,

en Ifrqyya, engag dans une srie de camle

pagnes sans

issue, et,

pendant ce temps,

Maroc

lui avait chapp.

Ds 7^9, sur un faux bruit de la mort de son pre, Abo 'Inn Fris s'tait proclam sultan ds lors, il conserva le pouvoir. Quand Abo 1;

Hasan revint pour


de son
fds, et,

le lui

reprendre,

il

se heurta la puissance nouvelle


il

dans

les luttes qu'il lui livra,

fut plus souvent

un

fugitif

qu'un combattant

(3).

L'ensevelissement de

Chams

ed-doh, en 760, fut


qu'il
fit

donc l'uvre d'Abo lun,


donnait dj
les titres

qui, sur la pierre

tombale

graver, se
(/).

minents de khalife

et d'mir des croyants


:

avait
chef,

Deux ans d se
'Abd

aprs,

Abo

'l-Hasan succombait

en dernier
les Hintta,

lieu,

il

rfugier dans le
el-

Grand

Atlas,

chez
'Al,

dont

le

Azz ben

Mohammed

ben

lui

tait

rest fidle.

(1)

Cf.

Ibn ('l-Xhatib, Rciqrn

cl-holal,

Tunis, i3(6, p. 97

o.>S.^\

<x-si)\

^ L^^
p.

CU^L^

(a)

Cf. Ra^fdat en-nisrin, p. 23/79.

(3)

Un
Cf.

excellent

rcit

de
in

cette

priode

trouble a t
10 srie,
5.

donn par
IX,
1907,

Van Bcrchcm,
3oC-3oS.

Titres
(k)

califiens
infra,

d'Occident,

Journal Asiatique,

pigraphie historique, inscription n

HISTOIRE
C'est dans cette tribu qu'il
la niiil

mourut, peut-tre empoisonn, pendant


rab'
1

du lundi au mardi 27

762

(2/i

mai i3Gi)

(1).

Le corps

fut descendu vers la plaine.

Abo Inn, camp


et
Il

prs de Marrakech,
af-

vint la rencontre
fliction peut-tre
la capitale

da

convoi

tmoigna ostensiblement d'une


les restes

peu sincre.
et leur

rapporta

de son pre dans

du Sud

donna une spulture

provisoire, dans la

mosque d'el-Mansor, en face de l'oratoire proprement dit (2), Peu de temps aprs, se dirigeant sur Fs, il fit transporter dans son cortge la dpouille d'Abo 'i-Hasan,
et,

son passage Rabat,


le

il

la fit

dposer solennellement dans


prpar pour lui-mme
dit Fs sans tarder,
(3).

le

mausole que

sultan dfunt avait


se ren-

Ce devoir accompli, Abo Inn

cen, dont la

pour y organiser une expdition contre Tlemdynastie tait redevenue puissante cette campagne fut
:

couronne de succs.
Ces soins n'empchaient pas
le

nouveau sultan de s'occuper du


il

tombeau de son
tretien

pre.

En 755

(i354),

dcidait d'affecter l'enles reve-

du mausole

et la

nourriture des pauvres Chella,

nus du bain public


cette fondation sur

nomm
une

el-l.Iauimm el-jadd, Rabat, et consignait

table de

marbre dont on trouvera

le

texte plus

loin (Epigraphie historique, n 3).

Mais quelle que ft

la pit

avec laquelle Abo Inn, continuant


la

l'uvre de son pre, entretenait

ncropole de ses anctres et

le

(1)

Cette date, qui figure dans l'pitaphe, est galement celle que donne Ibn el-Ahmar
en-nisrin,

Rawilat
Nsiri,

p.

21! ~&,

suivi

par Ibn
celle

el-Qd,
8'>,

Jadhvat
II

el-iqlibs,

p.

292

et

en-

Kitb

el-istiqs,

Qaire,

i3r>, II, p.

qui a lu lui-mme l'pitaphe. Elle semble

devoir tre adopte de prfrence

du

23 rab'

de

la

mme

anne donne par

Ibn el-Khatb,
tine,

Raqm

el-holal, p.

()6,

in fine, Ibn
ti86, p. 71,

Khaldon,
trad.

II, p.

425-iv, p. 291 et ez-Zar-

Fagnan, in Rec. Soc. arch. Constandonne par Abo '1-Mahsin, en-A'^o/om ez-zihira, trad. partielle Fagnan, in Rec. Soc. arch. Constantine, 190!, p. 878. L'auteur d'el llolal el-ma^Kchiyya, p. i3^, est plus prs de la vrit (fin de rab' I). Cet endroit devint par la suite la ncropole des sultans sa'diens. Cette inhuma(2) tion provisoire est atteste par l'inscription funraire de Chella (et par en-Nsiri, loc. cit.). D'aprs l'historiographe imprial Si Mohammed Ibn 'Ali cd-Dokkl es-Salw, la premire pierre tombale d'Abo '1-Hasan serait toujours en place au mausole des
kachi, T'rikh ed-da^vlalin, Tunis,
189'!,

p. 159

et

celle du

rabi'

II,

ta'diens.

Ce serait une
lieu et la

mqbriyya de

pierre

bleue portant une inscription assez fruste,

avec
(i)

le

date de la mort du sultan.


la

Ces renseignements donns pour

plupart

par

Ibn el-Khatib,

loc.

cil.,

sont

con-

firms par la stle funraire

d'Abo

'1-lIasan.

20

CHEI..A
'l-llasan,
il

tombeau d'Abo

ne devait pas lui-mme tre enseveli


fin

dans cette enceinte. Lui aussi eut une dans

tragique, au milieu des

intrigues et des rvclutions de palais, dans les derniers jours de 769


(i358)
(i),

et fut enterr

D'ailleurs, partir

mosque de Fs-la-Neuvc (:>.). d'Abou 'l-Hasan, aucun des souvcMains


la le lieu

nuM'i

nides dont nous connaissons


Cliella.

de spulture, ne fut enseveli


el-()olla,
les
()l)i)t

Quatre

le

furent Fs, au lieu dit

Bin'

Mrin
Gsa

d'aujourd'hui,
(3), et

au

som^net
encore
\l)o

d'une

colline

qui domine Bab


fut vrai'l-IIasau,

l'on voil
le

semblablement

leur

du mausole qui Slim Ibrbm, lils d'Abo


les restes

'l-'Vbbs

dho (/j); Ahmed, (jui y fut transport de Taza, o il tait mort le 7 moharram 7()() (i:>. novembre 1895) (5); deux des fils de ce dernier, AboA Fris Abd el-'Azz, mort le 8 safar 799 (11 novembre 1396) et
mort
le

27

'1-qa'da 7G3 (28

septembre i36i)

son fds Abo

enterr auprs de son pre


le

3o jomd

II

800

(21

Abo 'yVmir 'Abd Allah, mort mars iSgS) (7). Deux furent enterrs dans
(6), et

enfin

mosque de leur palais, c'est--dire la grande mosque de Fs-laNeuve, Abo Zavu Mohammed, fils d'Abo 'Abd er-Rahmn fils d'Abo 'l-Hasan, mort le 22 dho '1-hijja 767 (24 aot i366) (8) et son oncle et successeur Abo Fris 'Abd el-'Azz fils d'y\.bo 'l-Hasan,
la

(i)
(2)

Cf.
Cf.

Ibn Khaldon, IV, p. 317-18.


Ra^idal en-nisrn, p.
l'ijXo,
Cf.

galement A. Bel, Inscr.


spcifie

ar.

de Fs, p.

/i3-'|/i,

que cette spulture est voisim* de celle du traditionniste Mohammed bon Mohammed Ibn Joza, mort en 7.')- ou j'^H (sur lequel cf. ol-Kattn, op. cit., II, p. 222), dans une chambre adosse aai mur orieotal de la grande mosque de Fs el-jadd. Ce texte, que M. Bel n'a pas utilis, semble devoir infirmer son opinion que la stle inrinide anpigraphe qu'il a releve dans la Jma' el-gnz est probablomont celle d'Abo 'Inn.
El-Kalln, Salwat cl-anfs, Fs,

i3i6, III, p. 22^,

(3)

Cette colline, d'aprs cl-kaltn^ op.

cit.,

III,

p.

168,

i,

8, porterait

le

nom

de Jabal

ez-za'farn.
(!\)

Cf.

Ibn

el-Ahmar, Ra^yfjat

en-nisrin,

p.

27/86

Ibn Ibn

el-Qd, Jadhwat el-iqlibds,

p. 83; el-Kattn,
(5)

Salwat el-anfs, III, p. 168.


p.

Cf.

Ibn el-Ahmar, Ra^vilat en-nisrin, Ibn


el-Ahmar,

36/99;

el-'^^d,

Jadhwat

el-iqlibs,

p, 54; el-Kattn, Salwat el-anfs, III, p. 166.


(6)

Cf.

Rawffat en-nisrin, p.
III,

37/101

Ibn el-Qd, Jadhwat


167.

el-iqtibs,

p.

289;
(7)

el-Kattn,

Salwat el-anfs,

p.

167.
III,

Seulement d'aprs el-Kattn, Salwiat el-anfs,


colle

p.

Cet auteur croit que

la

coupole funraire de ce sultan est


le

dont

les restes

sont connus aujourd'hui Fs sous

nom
(8)

de

Hammam

el-ghola.
en-nisrn, p.
2f)/*^9;

Cf.

Ibn el-A'.imar, Ravjat

Ibn el-Qd", Jadhnat

el-iqlibs, p.

il-.

HISTOIRE
mort
n
le
-ri

21

rab' II 77/i (22 octobre 1372), qui

y fut transport de

lemcen
:

(i).

Un

autre, enfin, fut enterr Tanger,


petit-fls
(2).

il

fut assassi-

c'tait

un

d'Abo

T-I.Iasan,

Abo Zayn Mohammed

ben Abo T-Fadl


S'il

est

ainsi

peu prs

tabli

qu'aucun sultan mrinide aprs

Abo T-Hasan ne
ainsi,

fut enterr Chella, l'enceinte put cependant re-

cevoir encore les restes de quelques

membres de

la

famille royale

ceux du prince dont

la stle,

encore indite, sera tudie plus

loin (pigraphie historique, n" 7). Cette

mqbryya

doit provenir de

Tun

des deux mausoles anciens dont les vestiges s'lvent sur la


les

pente qui domine

mosques

(3),

ce qui laisse penser qu' cette


les

poque tardive, on n'enterrait plus dans


leur taient attenantes.

chapelles funraires qui


il

En

plus de cette pierre,


:

existe encore

Chella plusieurs autres stles mrinides


Vierte

l'une, trs use et recou-

de chaux, mais prsentant des traces d'inscription lisibles sur

une

face, se trouve

actuellement en dehors de

la

khalwa

(pig. hist.,

n 8); d'autres, anpigraphes, subsistent en entier ou en partie aux

abords immdiats des mosques. Bien d'autres encore durent disparatre,

puisque Lon l'Africain, qui prtend avoir


(4),

visit le sanctuaire

en l'anne 916 H. (log)


Mais, au
tait

y compta

trente inscriptions funraires.

moment o

le

voyageur

la visita, Chella,

depuis un sicle,

dj bien dchue de sa splendeur.

Ce

qu'elle tait

au temps de cette splendeur, nous pouvons nous


les

en faire quelque ide. La ncropole royale, dont

tours et la porte
jihd, enfermtit

monumentale

se dressaient sur l'ancien

camp du

p. 2(i8. Il est

el-Ahmar, Rawdat en-nisrn, p. 80/90, Ibn el-Qd, Jadhwat remarquer qu'cI-Kattn, dans son dictionnaire des notabilits de Fs, ne signale pas ces deux derniers sultans. Ibn el-Ahmar. Rawdat en-nisrn, p. 35/98, Ibn el-QrJ, Jadhtat (2) Cf. p. i3i. Il avait t dpos le 5 ramadan 789 (23 septembre 1387).
(i)

Cf.

Ibn

el-iqtihs,

la ville

de

el-iqtibs,

(3) (4)

Cette stle

se

trouve en
I,

effet

juste au pied

de ces chapelles,

Lon, in Ramusio,

29.

22
rintrieur de ses

CHELA
murs, en plus des chaprlles
ix)iir le
la

liiiK'raircs,
et.

deux

nu)^-

ques,

une source capte

pavillon d'ablutions,
par

des vergers.
M-i.lasan,

Le

visiteur,

en franchissant

^;rand(> ])orle cleve


la

Abon

avaii devant, lui,

au bas de

[)enle,

le

spectacle du

uiinaii^ aux

faences polychromes, des coupoles dcores abrilant les

tombeaux

des sultans mrinides. D'un cot de la porte, s'levait riitellerie destine

aux plerins;

divers points de l'enceinte,


les frardiens et les Iccleurs

quelques difices

devaient servir loger

du sanctuaire.

Pas plus qu'ils ne l'ont


la

fait

pour

les autres
l(>s

luouuincmts levs par

dynastie m^rinide, Fs surtout.


lai.ss

aiuialislrs

ou

les

biographes

du Maghrib n'ont

de description dtaille de Chella, ncropole

royale. Cela n'entre pas dans leur conception de l'histoire.

Tout au

plus \mentionncnt-ils la construction d'une


difice public;

demeure royale ou d'un


clat, elle eut
:

encore ont-ils pass sous silence celle de Chella.

Mais, heureusement, au temps

mme

de son

un

visi-

teur de marque,
el-Khatb.

homme
la

d'tat et
vie

grand crivain
c\

LisAn cd-dr Tbn

On

connat

uH^uvenuMile

la

fin

malheureuse de

ce vizir, qui, n Loja en 7i3/i3i3, fut d'abord au service du prince

de Grenade Abo

'l-Uajj.aj

losof. de

la

famille des

Bano M-Alunar,

puis celui de son successeur

Mohammed
il

V; aprs avoir accompagn

ce souverain dans sa fuite au Maroc,


et, la suite

rentra Grenade en 763/i3rv>


lui l'instigation
oi^i
il

d'un complot qui fut tram contre

du
fut

secrtaire

Mohammed

Ibn Zomrok, dut


11

se rfugier Fs,

assassin en 776/137/i (i).

fut

pendant toute

sa carrire

en

rela-

tions suivies avec les sultans mrinides

Abo

'1-Ijasan,

Abo
la

'Inn,

Abo Slim
ses

et

'Abd el-'Azz
Ceux-ci,

et les couvrit d'loges

dans

plupart de
el-holfil,

ouvrages.

principalement

Vfhta,

le

Raqm

la

Rahnat

el-kottb,

et surtout le Nnfh-rt-th d'el-Maqqari.

dont

la

plus
le

grande partie
Marrakech,
le

est consacre Lisn ed-dn,

permettent de suivre
Il

ministre pas pas dans ses diffrents voyages en Afrique.

sjourna

Mekns, Fs, Tlemcen; mais

c'est Sal qu'il de-

meura

plus longtemps et qu'il habita


il

761 (1359),
(i)

accompagna

le roi

mme. En effet, lorsqu'en Mohammed V auprs du sultan mParis,

Cf.

Ips

rfrences donnes dans E.


3.

Lvi-Provcnal, Les Historiens des Chorfa.

i9'2, p. 229, note

HISTOIRE
rinide
rir le

23

Abo Slim, Maroc. A la

il

demanda

ce dernier l'autorisation de parcouil

fin

de son voyage,

voulut,

si

l'on

en croit

ses

propres paroles, accomplir en territoire sacr une espce de retraite,


et choisit,
tait clair
:

pour remplir ce pieux devoir,


par des visites rptes
il

la

ville

de Sal. Son but


la

la

ncropole de

dynastie r-

gnant au Maroc,

voulait attirer

mieux encore sur

lui les faveurs


la restitu-

d'Abo Slim

et obtenir,

par l'entremise de ce souverain,

tion de ses biens confisqus en Andalousie.


littraire

ce

moment, son

talent

semble surtout

s'tre

exerc la composition de pangyla"

riques mrinides, et peut-tre spcialement

glorification du sul-

tan le plus pieux de la famille,


avait construit Chella. C'est

Abo

'l-Hasan, celui-l
cette

mme

qui
qu'il

vraisemblablement

poque

dans

composa la longue lgie relative ce sultan, que l'on trouve insre le commentaire de son Raqm el-holal (i), et qui renferme des

allusions, vrai dire trs obscures, la ncropole,

commenant par
et

ce vers

Arrte-toi
le

au bord du fleuve

sacr,

aux rives bien dfendues,

gagne
C'est

mausole dont
(2)

les visiteurs

voient leurs esprances se ra-

liser...!

du

ribt de

Chella, durant

ce

mme
:

sjour
;

Sal,

qu'Ibn

el-Khatb date
a conserv
le

une

ptre qu'il adresse

Abo Slim

lui-mme en

texte dans sa

Raihnat ei-kottb
et-tb

cl-Maqqar Ta repro-

duite ensuite dans le Nafh


sujet de cette lettre
((
:

(3).

L'historien

s'exprime ainsi au
se ren-

Revenu de Marrakech, Ibn el-Khatb


au ribt de Chella, cimetire des
le

dit plusieurs reprises

rois

<(

rinides

parmi lesquels
et le
fit

m-

sultan

Abo

'l-Hasan
Il

pour y adres-

<c

ser des invocations et rciter le Qor'n.

ncropole

savoir

frquemment la au sultan Abo Slim, en lui demandant


visita

d'intercder en sa faveur auprs des Andalous, pour qu'ils lui rendissent ses biens confisqus au

moment

de sa disgrce.

La

letlit-

tre,

qu'el-Maqqar reproduit ensuite, est d'une fort belle tenue

traire et

renferme d'assez nombreuses allusions

la ncropole,

mal-

(i)

P. 97-101.
P.

(2)
(3)

98,

vers

23.
III, p.

Ed. du Caire, i3o>.

gjsqq.

Reproduite par en-Nsir,

Isliqs, II, p.

^l'^

sqq

24
hciireusoniont noyos parmi
riqiie qu'cwigoait alors cl

CIIKLLA
los

.mlaphores

el

l(\s

arlilicos

do rluHo-

qu'exige encore, chez


rime.
Elle
(pii

les lettrs ina^^^hrbins,

remploi

de

la

prose

est
la
(il

date

du
do

ii

rajah

76

(28 mai composes respeclivemiMil de viugl et de sept \iir^, l'adressa Aho Slim, qui se trouvait alors en expdition dans la valle de
loTio).

Ihu

el-Khath,

siiivi(

(1(mi\

pomes

la

Monlouya.
ilattcr,

Il

y couvrait

le

sultan

tles

plus o^rands loges,

et,
Il

[)()ur

le

associait les

prirces dfunts son pangyrique.


la
a

l'aver-

tissait qu'il s'tait

spcialeinent plac sous

protection de son pre


rihl
hiii

Aho

"l-T.lasau.

])Our rinqiorer

dans
la

le

de Chella

et faisait tenir

au constructeur de

ncropole loul un discours d'in-

tercession en sa faveur. Lui-mme ajoutait cette phrase significative

<(

Le caractre sacr
les

{hornid) de Chella est

bien connu.

A Dieu
at-

ne plaise que
teinte!

gens de l'Andalousie ne veuillent y porter


lui
les

Le 2^ rajah, Aho Salim donna des ordres pour que


restitus.

adressa une

rponse favorable

et

biens de Lisn ed-dn lui fussent

Le

vizir andalou, toujours

du

rihl de Chella, lui


le texte
:

envoya
y pr-

une
vant

lettre

de remercie/ments dont on a conserv


il

il

tend qu'au reu de la lettre d'Abo Salim,


le

alla se prosterner de-

tombeau d'Abo

'l-Ilasan

pour

lui

tmoigner

sa reconnaisle

sance

et pria les lolba

de l'endroit de rciter avec lui dans

sanc-

tuaire des fragments

du Qor'an
intressantes
011
il

(i).

Ces

lettres,

fort
les

pour
parle

rhistoire

d'Ihn

el-Khalb,
'l-IIa-

ne
san
et

sont
et

pas

seules

du

mausole

d'Abo

de Chella. Grce ces indications parses dans ses uvres


(2),

dans sa correspondance

on

a quelques
il

donnes sur

la

ncrodes

pole royale l'poque laquelle

y sjourna.

l'intrieur
le

jardins qui couvraient la plus grande partie du ribt,

sanctuaire,

compos des deux mosques

et

de leurs chapelles funraires, tait

(i)

Cf.

el-Maqqar,

(2) Cf.

Nafh et-tb, III, loc. cit., et en-Nsir, Istiqs, II, p. ii8. notamment un court passage du Mi'yr el-ikhtiyr, description gographique en

prose rime (imprim Fs, chez


II, p.

ir3.

Ahmed lomn, i355\ p. 4'i> reproduit par en-Nsir, Istiqs, Malgr un fatras de rhtorique qui rend impossible toute traduction la lettre,

on en peut dgager des renseignements assez prcis qui confirment ceux qu'Ibn el-Khatb donne dans sa correspondance lors de son sjour Sal.

HISTOIRE
dans
tout

25

son

clat.

Les
les

ors

resplendissaient

auprs

des

marbres

polychromes,

revtements
s'effriter.

de

pltre

et d,e

faien<;e

n'avaient pas
tretenu. La
sait

commenc

Tout
qui,

tait

soigneusement enpoque, apparaisl,

tombe d'Abo '1-Hasan,


le

cette

comme
loiisof

plus vnr des souverains qui dormaient

ft-ce

Abo
'1

ou Abo

la'qob,

tait,

dans sa chapelle funraire, recouuic anne, avait

verte d'un large


voil la

fragment de rtoffe qui, pendant


la

Ka'ba de
et des

Mekke. Des
:

clercs, jour et nuit,

y rcitaient

le
la

Qor'n

invocations

leur entretien tait assur l'aide de

fondation constitue par

Abo Inn. Les


et

biens de mainmorte

du

sanctuaire comprenaient aussi de magnifiques exemplaires du Livre


sacr, enrichis

d'enluminures

semblables ceux que

les

sultans

mrinides ou zaynides de ce sicle copiaient de leur main


craient dans les villes saintes
(i),

et

consa-

La ncropole des grands souverains de la dynastie rgnante tait un asile, un lieu de plerinage renomm. Ibn el-Khatb s'y rfugiait pour obtenir les faveurs des fils d'Abo '1-Hasan. Mais beaucoup d'autres

devaient venir auprs de la spulture de ces mojhidn, pour de-

mander le secours de leur intercession auprs d'Allah, et, comme du tombeau de tous les isaints, remporter quelque parcelle de baraka. Les princes mrinides, comme leur anctre Abd el-Haqq, qui, mme
de

son

vivant,

tait,
(2),

aux

yeux

de

la

foule,

investi

d'un

pouvoir miraculeux
saints
(3).

taient aprs leur

mort rvrs comme des

Deux

fois

par an, des dates rgulires,

un mawsiin

se clbrait

aux alentours.

Comme
et

toutes les runions de ce genre,


foire.

c'tait la fois

un plerinage

une

Ses origines taient peut-tre assez anciennes.

Dans toute

la partie la

suprieure de l'enceinte d'Abo '1-Hasan aux environs de

grande

(i) Cf.

pour Abo l-Hasan, Ibn Khaldon, texte,

II, p. 3')'-()^. Cf.

aussi E. Lvi-Proven-

al,

Note sur un (Qor'n royal du


Cf.

XIV'

sicle, in

Hespris,

tome

I,

19.

s pp.

83-8fi.

(2)
(3)

Qirts, p. 191.

mme d'un recueil de manqih, que l'auteur, le clbre Kith el-mosnad es-sahih el-hasan fi manqib sayyidin Abi 'l-Hasan. Cet ouvrage semble malheureusement perdu, bien qu'il figure parmi les sources qu'en-Nsir mit contribution pour la composition de son Kilb el-istiqs. C'est lui
Abo
1-Hasan bnficia
intitula

Ibn Marzoq,

qu'Ibn el-Ahmar

f ait

probablement allusion dans

la

Rawdat

en-nisn'n, p. 8/54. Cf.

galement

G. Marais, introduction, p. xiv.

26
porte

GIIELLA

le

bton des remparts comprend une trs forte proportion


:

de tessons de poterie

on en peut conclure qu' r[>oque

oii

ces rem-

parts furent consiniils, le sol, en cet endroit, tait jonch de dbris

de poteries grossires,

comme

on en trouve en tout emplacement de


se

march. L'endroit,
soq
:

d'ailleurs,
la

prtait fort bien

la

tenue d'un

c'tait

devant

porte dite

Bb

el-l.iadd,

perce dans l'enceinte

almohade de Rabat; aujourd'hui encore, c'est en dehors des portes, en plein air, que se tiennent les marchs hebdomadaires des villes
marocaines.
L'existence des deux foires annuelles de Cliella est atteste par
indication que contient
le

nne
le

Kitb er-rasal cl-kobr

(i),

crit

par

jurisconsulte

marocain

Mahammed
:

Ibn 'Ahbad,
la

qui

vivait

au

VHi sicle de rilgire (2)

L'affluence
:

foiie de Chella, dit cel

auteur, est passe

en proverbe
date fixe,

en

effet, r('']ioque

elle se tenait

deux

fois

par an,
et

y avait de cris

de bruit.

on n'y pouvait rien entendre, tant il Du moins en tait-il ainsi au temps pass,
qu'un soq rural (soq el-ghobr) de
la

car, aujourd'hui, ce n'est plus

peu d'importance,

tel

qu'on en trouve dans

campagne.
la

Dans

sa

Maqmat
ch,

el-holdn, ou

sance

gographique

manire

d'el-

Harr, Ibn el-Khalb a, lui aussi, consacr quelques lignes ce

mar11

en insistant surtout sur

les

bateleurs qui s'y trouvaient.

avait lieu sans doute alors l'extrieur aussi bien qu' l'intrieur de
l'enceinte, sur l'peron qui

l'un de ces

domine la valle du Bo Regreg c'tait soq el-ghobr du Moyen-Age, dont la pittoresque dno:

mination

s'est

perdue.

C.

DCADENCE ET RUINE.
sicle fut

La premire moiti du xv^


particulirement trouble.
dernier souverain

pour

le

Maroc une poque

En 1/120 (828 h.), l'assassinat de l'avantmriuide, Abo Sa'd 'Othmn, qui lui-mme avait

pass tout son rgne au milieu des comptitions, ouvrait encore une

(i)
(2)

dition lithographie de Fs, iSao, p.

ii6.

Mort
6.

en

792

(iSgo).

Cf.

E.

Lvi-Provenal,

Les

Historiens

des

Chorfa,

p.

3t4-

note

HISTOIRE
priode d'anarchie plus intense.

27
lahi
el-Watts,

Abo Zakaryy'
el-IIaqq,
fils

gouverneur de
enfant d'un an.
sous son

Sal,
II

proclama 'Abd

du souverain, un
rgna plus tard

russit le faire reconnatre et

nom, mais ce ne fut pas sans de longues annes de luttes contre de nombreux prtendants. L'un d'entre eux, qui nous est connu seulement par la description de Mekns d'Ibn Ghz intitule er-Rawd el-haton (i), s'appelait Ahmed el-Lihin, des Bano Our une tjin, cousins des Bano Marin il se maintint Mekns
:

vingtaine d'annes, pendant les troisime


ix^
fief

et

quatrime dcades du
(2),
:

sicle

(1417-37)

Il

parvint

mme

jusqu'aux Deux-Rives
fatals

d'Abo Zakaryy'. Ces vnements furent

Chella

de

date sa ruine.
C'est

un point sur
(3) le texte

lequel nous

sommes

renseigns par

un passage
sul-

'el-Miyr el-morib du jurisconsulte el-Wanchars, qui reproduit


in-extenso

d'une consultation demande, au

nom du

tan 'Abd el-Haqq, au juriste


Cette question nous

Mohammed ben Qsim el-Qaw^r -(/i). rvle qu Ahmed el-Lihin, s'tant empar
enleva
les objets

de la ncropole,

la pilla,

prcieux

et fit

main-basse
la

sur les exemplaires du Qor'n qui y avaient t consacrs. Aprs


dfaite

du

rebelle par

Abo Zakaryy\ on

retrouva ces livres dans sa

maison de Mekns,
volumes recouvrs
Il

et la

considtation du Mrinide avait justement

pour but de savoir quelle destination lgale pouvaient recevoir ces


et dposs,
les

en attendant, au palais royal de Fs.


:

ne fut pas question de

replacer Chella

dans sa rponse,

le

juriste el-QaAvr conseilla de les affecter des bibliothques de

mos-

ques ou d'en employer la valeur des uvres charitables,

La ruine de Chella
el-Lihin n'avait-il

tait dfinitive

peut-tre le sacrilge
Si ce

d'Ahmed

fait

que l'achever.

personnage n'avait pas

(i)

dition
in

quinez,

lithographie de Fs, 1826, p. i5; traduction Houdas, Monographie de MJournal Asiatique, 8* srie, t. V, Paris, i885, p. i44. Cf. aussi, ibia., p. 11
ce fut

du

texte et i33 de la trad.

(2)

Nous ne saurions dire


et

si

une simple incursion ou


la

s'il

s'empara rellement de

Rabat
(3)

de
la

Sal.

Danis

partie de son ouvrage relative


t.

jurisprudence des biens de mainmorte


l'i'i,

{runvzil el-ahbs),
(4)

VII de
p.

l'dition lithographie de Fs,

pp. n-ro.
F.

Sur ce personnage, oui mourut


Chorfa,
225,

Fs on 872

fi/tCiS),

cf.

Lvi-Proven^l,

les

His-

toriens des

note

4-

28
hsit profaner
les

CHELLA
une nCW[>ole uni
n'rlnit pas

ccMo

i\c

ses anctres,

derniers Morinides semblent n'avoir eu pour elle (piiine vnra-

tion

modre

depuis longtemps,

ils

ne

s'y

faisaient

])liis

enterrer.

Nous ne voyons point que 'Ahd el-llaqq


la relever.

ait fait

quoique tentative pour


la

Au

reste,

il

passa presque toute sa vie sous

rgence des
glorifier
la

Bano Watts,
les

qui,

eux non plus, n'avaient pas


Si Chella,

inlrcM

grands souverains mrinides.


le

aux yeux de

foule,

garda sa valeur de sanctuaire,


fut plus clbr.

culte officiel, ds cette poque, n'y

La

mme

vnration demeura attache aux tom:

beaux, mais son objet peu peu se modifiait


princes s'effaaient devant les saints.

les

souverains et

les

Abo

losof

la'qob devint
abriter

Moulai la'qob. Ds ce moment,


les

la

ncropole

commena

dpouilles de personnages de Rabat dsireux d'obtenir pour leur

vie future l'intercession des saints

du

ribl. Cette pratique, jusqu'

nos jours,

s'est

perptue. Chella est maintenant jonche de pierres


les

tombales et de tertres qui datent de tous


Mais
l'en'Oeinte

derniers sicles.

restait

debout;

elle

conservait ou prenait

mme
semble
:

quelque valeur militaire. Nous


histoire

sommes
ait

bien mal renseigns sur son

au cours de

la

priode moderne.

certains indices,

il

qu'au xvif et au xvin' sicle on y

plac quelques soldats

sans

doute, avaient-ils pour mission d'empcher que cette enceinte, aux


portes de Rabat, ne servt de repaire aux pillards de la

campagne
attri

environnante. C'est ces soldats qu'il faut vraisemblablement

huer

les graffiti

de

la

grande porte, qui reprsentent des vaisseaux


11

de ces deux sicles

(i).

est

probable que, sous cette protection,

l'intrieur de l'enceinte renfermait des


il

champs

et des vergers,

comme

s'en trouve

encore aujourd'hui.
faisait

La prudence qui
ment.
l'on

garder ces remparts n'tait pas sans fondesous le rgne de Moulai el-Iazd,
si

la fin

du

xviii sicle,

en croit l'historien

Mohammed

ed-Uo'ayyf de Rabat, qui vivait

cette
(i)

poque
infra,

(2), la tribu

arabe des Sabbh, qui dvastait les enviJ.

Cf.

Description de
Hespris,
cf.

la
t.

porte monumentale, et
I,

Campardou
des

et

Henri Basset,

Graffiti
(2)

de

Chella, in

1921. pp.

87-90.
les

Sur cet historien,

E.

Lvi-Provenal,

Histriens

Chorfa,

pp.
la

2i3-2i',5

Le mme vnement fut aussi rapport dans un opuscule historique d savant de Sal, 'Abd el-Qdir ben el-Hjj el-Khayyt el-Jo'ad.

plume

d'uij

HISTOIRE

29

rons de Rabat et coupait toutes les routes, n'avait point eu de peine

subjuguer

les

cultivateurs qui se trouvaient dans l'enceinte et avait


oii

fait

de Chella une forteresse,

elle

rassemblait tous les produits

de ses pillages. Les tribus de la rgion de Rabat avaient vainement


essay de mettre fin cette situation
:

le

sultan Moula el-Iazd dut

prparer une expdition pour


sous les
passa
le

les rduire. Il

runit une arme Sal;

ordres du

gouvemeur de
le

cette ville,
I

Abo

la'z el-Qastl, elle


et,

Bo Regreg

17 rab'

i2o5 (24 novembre 1790),

ie

mme
les
le

jour, dfit

compltement

les

Sabbh. Le lendemain,

elle fora

portes de Chella, et le gouverneur el-Qastl

abandonna aux 'Abd

butin qu'ils y pourraient faire. Ils trouvrent l, dit ed-Do'ayyf, des chameaux, des bufs, des moutons, des pices de velours, des
tapis,

des objets de cuivre,

Ils

du grain
les

et

mime des ngres


Ils

et des

ngresses.
s'y

dmolirent
ils

habitations et s'emparrent de ce

qui
sol,

trouvait;

mais

ne s'en contentrent pas.


le

creusrent
et

le

dit le

chroniqueur, devant

mausole de Sidi laln

ne

resles

pectrent pas les chambres funraires.

On

devine que,

comme
que

gens d'aujourd'hui,

ils

taient hants par l'ide des trsors

les
les

ruines devaient contenir. Le sac de Chella

mut profondment
fit

habitants des Deux-Rives, et

ils

virent

un chtiment de
Solamn

ce sacrilge

dans

le

supplice d'el-Qastl, que Moula

pendre cinq

ans plus tard, Bb el-khabbz, l'une des portes de Sal.

Malgr ces dprdations successives,


y vit un grand concours de plerins

le

sanctuaire

fit

grande im(i).

pression sur Ali Bey qui visita Chella quelques annes plus tard
Il
:

peut-tre tait-ce

un jour de
tait port
la

fte, et l'on sait d'ailleurs

combien

le

voyageur espagnol
ce

l'exagration.

Du

moins, sa description nous prouve-t-elle que


:

vnration populaire tait toujours aussi grande


l'enceinte abritait dj sans doute les
et les

moarient,

mmes

saints qu'aujourd'hui,
s'y

mmes

cultes,

plus paens qu'orthodoxes,

devaient clles

brer. Les

mosques

et les

tombeaux oonstituaient un horm pour


(2),

non-musulmans. Ni Hst
(i) (2)
(3)

ni

Chnier

(3),

au

sicle

prcdent,

Ali

Bey el-Abbasi, Voyages,


hist.,
III,

Paris,

i8i4,

I,

p-

227.

Nachnchten von Marokos und


Pxech.
t.

Fes, d. ail.,

Copenhagne, 1707,

p. 82.

p.

3i.

30
n'y avaient

CHKiXA
pu pntrer,
et
il

en fut ainsi durant

le xix' sicle.

Cepen-

dant, au cours de ses dernires annes,


se

mesure que

les

mosques
facile-

ruinaient davantage,

les

barrires

du horm s'ouvraient plus

ment. L'accs, aujourd'hui, en

est libre.

Voil ce qu' l'heure actuelle, on peut savoir de liiistoire du cimetire royal des Mrinides, telle qu'elle est crite

dans

les

chroniques

et sur

le

terrain. C'est

assurment peu de chose. C'est assez cepenles

dant pcmr permettre d'en dmler


d'abord
par
le

grandes lignes

un sanctuaire,

troit,

construit pour abriter son tombeau et celui des siens


ur;

premier des grands mojhidin mrinides; puis, conue sur


plan par Abo
"1

vaste
la

Masan, une ncropole scunptueuse, digne de


titre

dynastie qui allait prtendre au

minent des

khalifes,

une

oeuvre d'art et ime

uvre

pieuse,

comme

celles qu'elle leva Fs,

Tlemcen,
il

Mekns, Sal; quelques annes de splendeur; enfin,

comme
don

advint de toute chose au Maghrib, ce furent bientt l'abanpar des pillages


et des

et la ruine, hts

profanations.

PIGRAPHIE HISTORIQUE

31

II

PIGRAPHIE HISTORIQUE
A.
I
.

Inscriptions ddicatoires.
la

Bandeaux pigraphiqaes de

porte monumentale. Caractres kofiques

(i).

jLssu--;

^*~''''

ivTrt^^^j

f*'-^

'

v5"^j^^ >^

i>

c.LJ!

,1^

c^f^

*^^

-^^

i^^

>-^-^

,.f}

Tr\ductiox.

Je

cherche refuge auprs d'Allah contre Satan


!

le

lapid!

Au nom

d'Allah, le Clment, le Misricordieux

Qu'Allah inspire des prires pour notre Seiaccorde


le salut
!

gneur

Mohammed

et sa famille, et qu'il leur

Cette construction a t ordonne par notre Matre le Sultan, l'mir des Musul-

mans, Abo '1-Hasan,


sanctifi, l'objet

[fils

de notre Matre

le

Sultan sanctifi, l'objet de la misSa'd, fils

ricorde divine, l'Emir des

Musulmans, Abo

de notre Matre

le

Sultan]

de

la

misricorde divine,
!

Abo

losof,

fils

de "Abd el-Haqq. Qu'Allah

ternise leur
l'an 789.

empire

Cette construction fut termine la fin de

dho

'1-hijja

de

Cette dernire date correspond au 8 juillet iSSg.

2.

Bandeaux pigraphiques de

la

face externe de

la

chapelle funraire

d'Abo 'l-Hasan. criture monumentale andalouse.


(Ces bandeaux courent au-dessus d'autres bandeaux en kofique, qui n'ont qu'un but propitiatoire et un intrt artistique le texte en sera donn dans la description de la chapelle funraire d'Abo
:

(i)

du bandeau horizontal, rinscription Q t trs d(2) grade et sa Jocture a t fort difficile. La restitution propose ne saurait tre donne comme certaine, mais l'examen minutieux du champ pigraphique, elle apparat comme
partir
d'ici

On A

trouvera

la

reprcxiuction de

la

fin

de celte inscription infra, Ecriture.

jusqu'

la

fin

la pins probable.
(3)

La lecture de ce qui suit (bandeau vertical descendant, bien conserv, et reprsente

infra) redevient, jusqu' la fin, tout fait certaine.

32
'l-IIasan.

CIIEM,A

On Iroiivera o^^^alenicnl infra, Erriliiro, la reproduction d'inu' parlie de la prsente inscription.)


AU-ii
Jj>'^)l

,..!

JUI

Lx^V

,'lUJI
li^^..

l.^J..

ir,Lll

LiM i^,
y_\

.,]

iii

J.iL)l

^j^l! A.U-M

JjLxJi

J^^J' ^,II=IJI

^>\

^,A\

^,.xM ^^Jj^.

^,lJj

i.^11

J.^Uii

l^y

Traduction.

La dure appartient
le

vVllali!

A ordonn

(la

construction de) cette


le juste,
le
fils

coupole bnie notre Matre


fniir des Musulmans et
Matre
le

Sultan,

le trs illustre, le saint,

inojhid,

le

Dfenseur de
pieux,

la

Religion, Aboii '1-llasan,


le

Sultan,

le trs illustre, le

le juste,

de

la

misricorde divine, l'Kniir des Musulmans et


Sa'd,
(ils

de notre mojhid, le sanctifi, l'objet le Dfenseur de la Religion,


fils

Abo
tions
!

du Sultan
le

le trs illustre.

Abo loAsof laciob


!

de 'Abd el-llaqq,
des rtribule

auprs de ces tombeaux bien gards. Qu'Allab


Qu'Allah
dirige et qu'il le place
!

lui rserve la plus belle

Qu'Allah accorde notre Matre

profit de ses

grands desseins

3.

Table des hobods

du tombeau dWbod du sahn dans

't-Hasan.

(lonscrvce
le

la

Grande

Mosque de Rabat (jmi' el-kharrzn), encastre sur


verture donnant accs
l'oratoire (i).

ct gauche de l'ou-

Plaque de marbre quadrangulaire de o'",65 de longueur sur o'",:;5 de largeur. Le chaimp pigraphique est entour d'un encadrement de 2 centimtres de largeur.

J^4^ ^'^
jx

iiJLil

UbJy

i-w.a.

l^ SJ^j
j':!'^

ii

^.4^\

y^^

,^

j.Us:i]
('r'!.?-^'

'^^

\^
\\x]\

^V

<j'}

o^

u-

(i)

Si

Mohammed
interdit

Nous devons Ibn

la

copie de

cette

inscription,

ainsi

que

la

description de la pierre

'Ali ed-Dolvkl

es-Salwi.

L'accs des mosques tant,


voir

comme
cette

l'on

sait,

aux Europeas au Maroc, nous n'avons pu

nous-mmes

pierre.

PIGRAPIIIE IIISTOUIQUE

33

Js-jy Jo^4-'
>.=i^

^U^l

il>l

j^'bV
ic
iiil

.^

ioiljj

Ji lj_5y

^ ,^

i^^2>.

^>tx3

ij^

*wi

^_4y

ijLju*^-

^~.*.^j

A.t>y-

Traduction.

La louange n'appartient qu' Allah

Parmi
wakkil

les

fondations pieuses tablies par notre Matre

le

Khalife el-mota-

'al 'llah (celui

qui met sa confiance en Allah), l'mir des Croyants,

le

Combattant pour la Foi dans la Voie du Matre des Mondes, Abo Inn, fils de notre Matre, l'mir des Musulmans, le' Combattant pour la Foi dans la Voie du Matre des Mondes, Abo
'1-Hasan,

dans

de notre Matre, l'Emir des Musulmans, le Combattant pour la Foi Voie du Matre des Mondes, Abo Sa'd, fils de notre Matre l'mir des Musulmans, le Combattant pour la Foi dans la Voie du Matre des
fils

la

Mondes,
8

Abovi losof la'qob


dessein

fils

de 'Abd el-Haqq

veuille Allah accepter son

et exaucer son espoir pour la victoire de l'Islm neuf (el-llammm el-jadd qui est au Ribt
,

se

trouve

le

bain

el-fath

iqu 'Allah

le

protge!

(bain dont les revenus seront affects)


l'objet

l'entretien
12

du tombeau de notre Matre,

de

la

misricorde divine,

son pre

qu'Allah lui tmoigne son agrment!

et
;

la

nourriture

des pauvres Challa

qu'Allah

la fasse

prosprer!

ce (legs fut tabli)

en l'anne 755. Qu'Allah nous rende cette anne favorable!

L'anne 755 H. correspond


vier i354 et le i5 janvier i355.

la

priode comprise entre

le

26 jan-

1922.

34

CHELLA

B.

Inscriptions finuaires.

^.

Fragment de
1(1

niqhriyyii en iiuirbrc, irpn'seiitanl L't'xlrtnilr de </aiiclu' de


n'>

st(^lr..

Conscrv*' aupri^s de la inqbriyya


;

5 (Planche
:

i).

Longueur
o"',20.

o"',o85.
sil's

Hauteur Largeur la base o'",2r). o',59. Hauteur du cha;inp pigraphique sur chacune des faces -- Deux lignes d'criture sur chaque lace. ('caractres cur-

trs dgrads.

Face antrieure

(i)

Ligne

.jjb

l^

Ligne

Face postrieure

Ligne 3

Ligne 4

^sss.]

L^y ijy^-^ jJ.Lil

Uji.^aj

Traduction.
d'elle,
le

sur l'ordre de

pieux, celui qui craiat \llah. le trs pur, l'mir des


la

Musulmans,

le

Combattant
des khalifes

pour

Foi dans la Voie du Matre des Mondes,


le droit

Abo l-Hasan,

fils

qui [suivirent

chemin]....

dans leur palais

eux deux) bni,

la

Mansora de

Tlemcen

la

Neuve

5.

Mqbryya,

en marbre, situe dans une chapelle adosse l'ancienne


1).

mosque. (Planche

o"',20.

base o'",235. Hauteur sur chaque face ""joS, Deux lignes d'criture par face. Caractres cursifs, vocalises en partie. Cette vocalisation est reproduite ci-dessous.

Longueur

Hauteur du

',97.

Largeur

la

champ pigraphique

(i)

Nous appelons

face antrieure celle

sur laquelle

commence

l'inscription.

r.W

Chella, Pl.

PIGRAPHIE HISTORIQUE
Face antrieure
:

35

Ligne

aji ^LL.i j iiuji


-'

iljLJ!

\l}\

r,^\

uj^;; jj u^
(i)li^t_j!

^ii

lUi
^U^l

J*^-

^'^^'"
o^'

c'^

ii-lpl i\A^^ L\J^.X\

oJ^ ^Di
^1
li^y

^Lo

^y

Ligne

^>llJ! LllJ

l^j'Li^ c:^i((.

jlJ.liJj

(3)

g.l.)lj

Face postrieure

Ligne 3
iju*.^l
Xs

^J)

<^::^j^j

Jlj>

5-<j

.-.-^.

^Lc

jJu\

s,__^a.J

jlJ

Ligne 4

joL

iJ>-\Ju>^

iJjLx^

Jw.i.j

'r-''^

3^'''

'^'

"^"^

^^*-*''^j

jiti.-*JI

.L

cl

^^/

Traduction.

La louange appartient

Allah

Ceci est le tombeau de notre matresse, la libre, la pure, la pieuse, la sainte, mre du Sultan, le Khalife, ITmm, dont les belles qualits, les nobles et louables actions sont si grandes qu'aucune langue ne pourrait les numrer et aucune main mir des Croyants, celui qui met sa en tracer la description, notre Matre, confiance dans le Matre des Mondes, Abo Tnn, fils de l'mir des Musulmans Abo '1-Hasan. fils des Khalifes, les Imms grands et nobles. Allah veuille lui rserver une place spacieuse au Paradis et l'accueillir avec pardon et indulgence Sa mort survint dans la nuit du \endredi au samedi quatrime jour de rajab l'unique de l'an 750. Elle fut enterre aprs la prire du vendredi vingt-cinquime jour du
1
!

mme
(i)
(2)

mois, en prsence de notre matre

le khalife

victorieux par Allah, et des

Erreur du
Solcisme

lapicide

pour

<^i\...a^\.

pour
ligne

(^-jU
2.
la

Lu

^\

dans

la

transcription

donne par Rabat


3.

et

sa r-

gion,
(3)

page

47.

Lu ^ Jl-M dans

transcription

donne

ibid.,

page 47. ligne

36

en ELLA
nobles d Orient el d'Occident
(jui

hommes

vinrent en dpulation ponr assis^er ses


.

funrailles.

QuAUah

trs

haut

forlifie le

pouvoir (d'/Vbo 'Inn

rehausse sa gloire,
!

perptue ses uvres

illustres el le

dfenseur et son aide et, ce monde et dans l'autre

souvenir de ses actions d'clat Qu'il soit son par sa grce, lui accorde galement le meilleur sort dans

Les

/j

et

.)-[)

rajab 750 correspondonl an iS septeiinbre el au 9 oclo


9 octobre l'^^g est bien

bre 1349.

L-e

tomb un vendredi.

6.

Mqbriyya.
morceaux,

en intirhrc, d'Abo 'l-Ha.san. en place. {Planche 2).

Iji

stle a

rfr hi-isre en

deux

(icfnellenieiil

Longueur
o"\-2'-jb.

Deux lignes d'criture par


lisation

Largeur la base o'",35. iG. Hauteur du cbamp pigraphique sur cliaque


:

>.'",

Hauteur
:

face.

Caractres cursifs.

l'ace

o",io.

donne

j)resque loujoins naissance des motifs


la

La vocaornementaux
groupes de

qui rem[)lissent
lettres.

partie

du champ

laisse libre par les

Face antrieure

Ligne

Ligne

Face postrieure

Ligne 3

aLs

3 ^jj

jUjuj

^^^^.j._.

f^^^

J.I&

^^f/

^jM^

jj^ ^.j j^^

Ligne 4

IC>

Chella, Pl.

II

PIGRAPHIE HISTORIQUE
Traduction
Ceci
(les
la
:

37

est

le

tombeau de notre Matre


et le

le

Sultan,
le

le

Khalife,

Musulmans

Dfenseur de

la

Religion,

Guerrier pour

l'ImAm, l'fimir la Foi dans

life,

Voie du Matre des Mondes, Abo '1-Hasan, fils de notre Matre le Sultan, le Kharimm, l'mir des Musulmans et le Dfenseur de la Religion, le Guerrier pour
la

la

Foi dans

Voie du Matre des Mondes Abon Sa d,

(ils

de notre Matre,
la

le

Sultan,

le

Khalife. l'Imm, l'mir des

Musulmans et

le

Dfenseur de

Religion, le Guerrier

la Foi dans la Voie du Matre des Mondes, Abo losof laqob, fds de 'Abd elHaqq. Qu'Allah sanctifie son me et fleurisse son tombeau 11 mourut puisse Allah lui tmoigner son agrment et en tre satisfait lui-mme dans la montagne des Hintta, pendant la nuit du lundi au mardi vingt-sept de rab' I le bni de l'an 753. Il fut enterr en face de la mosque d'el-Mansor, qui se trouve Marqu'Allah emplisse ce temple de ses louanges! puis, il fut transport rakech

pour

de cet endroit ce mausole bni


de Sa satisfaction et
notre Seigneur
le

et sanctifi,
!

dans Chella.

Qu

Allah l'enveloppe

reoive en Son paradis


et

Et (juAllah inspire des prires pour


!

Mohammed
T

pour

sa famille et qu'il leur accorde le salut


'i[\

Le 27

rab'

752 correspond au

mai i35i.

7.

sole

Mqbryya, en marbre, brise par


(le

le

milieu:

se trouve derrire

le

mau-

Sidi Lahsen el-Imm, l'inlrieur d'un enclos.


o"',i8. Hauteur Largeur la base o',o/i Bailleur du champ pigrapUique sur chaque face
:

Longnetir

o'",i3.

t"\28.

Une

seule ligne d'criture

sui"

cliaque face.

Caractres cursifs,

Face antrieure

Jy ^^l\
Face postrieure
:

Traduction
La louange n'appartient qu' Allah le tombeau de notre Matre Abo
!

Ceci est

'1

el-'Abbs
,

fils

de notre Matre

Abo Slim.
le....

fils

d'Abo 'l-Hasan.
I

Il

mourut
Il

le

correspondant au sept chawvvl 769.


vingt

fut enterr

dans ce verger (cimetire^

jomd

776.

chawvvl 769 correspond au 27 mai t368, au 27 octobre i^'jli.

Le

et le

20 jomd

776,

38

CHELLA

cS\

Mqhriyy(

en marbre,
l<i

sur

le

sciilirr

</iii

ilcsccnd ydiic/ic

du chemin

caillou te ii.v

albmt de
:

porte monumenlnle

lu lu^eropole.

l'^.S. Largeur la hase o'",';!0. Hauteur ILiuteur du champ pigraphiqiio Deux lignes o'",o'i. d'criture sur chaque face, lecouvertos d'un pais enduit de chaux durcie. Inscription illisihle sur la face postrieure. On lit difficilement sur la face antrieure

Longueur

o'^.iS.

/y

c'est--dire le taawu)Od}i, la

hasmaUi,
et la

la

tasUyya,

les
:

versets 26 et

27 de

la

sourate
de...

LV du Qor'n

formule

initiale

Ceci est

le

tombeau

Des huit pigraphes, ddicatoires ou tumulaires, que


traduire,
les

l'on vient de

plus importantes se trouvent expressment dates; ce


la

sont l'inscription de fondation de l'enceinte et de


et
la

porte de Chella,

table des biens de

mainuiorto affects

la

ncropole

pai-

le

sultan

Abo

'Inn. Ces deoix derniers textes

fixent de

manire

indis-

cutable l'poque laquelle le cimetire royal abrita, en

mme

temps

que de nouvelles
l'art

et illustres dpouilles,

une

srie de

chefs-d'uvre de

mrinide, que l'crivain Ibn cl-Kliatb admira dans leur splen-

deur, et dont les vestiges sont ceux qui couvrent la partie la plus

basse de l'encemte d'Abo '1-Hasan. Remontant,

le

premier au milieu

de iSSg,
seize ans

le

second
les

i355, ils

montrent que

c'est de cette priode de

que

ruines actuelles de la Chella

musulmane

datent exac-

tement.

Des mqbryya encore


tantes sont
la

visibles aujourd'hui, les

deux plus impor/i

coup sr

celles

que

l'on a dcrites sous les n"'

et 6,

premire

malheureusement

incomplte,

l'autre, le

plus beau

tombeau mrinide que


im

l'on ait dcouvert jusqu' ce jour, fournissant

texte historique de la plus haute valeur.

PIGRAPHIE HISTORIQUE
La
fils

39

stle funraire

d'Abo '1-Hasan

(i),

grave sur l'ordre de sou

Abo

Inn, permet en effet d'lucider quelques points relatifs

au sultan dtrn; par son caractre d'indniable authenticit, elle

supprime tout doute sur


fuinaiit
cii-nisrin

la date

de

la

mort d'Abo '1-Hasan, en conl'on

riudication

chronologique

(|uc

trouve

dans

la

Rnivdol

d'Ibn el-Ahniar, et qui ne concorde pas avec celle que fourc'est

nit

Ibn Khaldon. L'inscription, spcifiant que de


la

dans une des

dpendances
T-lIasan
fut

mosque d'el-Mansor
offre

Marrakech

qu'Abo
laiss

provisoirement inhum,
les

un renseignement
d'ailleurs,

de ct par tous

annalistes; renseignement,

d'autant

plus intressant que ce fut plus tard exactement au

mme

endroit

que

les

sultans

sa'diens

firent

difier

leur

clbre

mausole
dont

dynastique.

Que
on
de
a
la

reprsente, l'origine,
la

le

fragment pigraphique
planche
i,

(n k)

vu

reproduction sur
Inn,

la

tout contre

la

mqbryya

mre d'Abo

Chams
le

ed-floh.^

Ce

texte

incomplet est

d'abord

il

est

peine utile de
il

rappeler, car la forme


le

mme
seul

de

la pierre

sur lequel

est

grav ne permet pas

moindre doute

un
gs

texte funraire. Or,

sur cette partie d'inscription,


<(

un

nom

propre figure, celui d'Abo '1-Hasan,


.

le fils

des khalifes bien diri-

Mme

si
il

l'on ne connaissait pas la pierre


serait

tombale de ce der-

nier sultan,

impossible d'mettre l'hypothse que l'on se


:

trouve en prsence de sa propre pitaphe


le

il

faudrait dans ce cas


la

gnitif ^r-i'
initiale

^.;f',

appel, cause de
:

la

rgle de l'idfa, par


de.... .

for-

mule
tie

-i l

ceci est le

tombeau

La seconde par-

du fragment mentionne, d'autre part, le palais d'el-Mansora de


y a tout lieu de croire, alors, tant donn que seul sultan mrinide mort cl-Mansora et enterr Chella est
la

Tlemcen
le

Neuve.

Il

prcisment

le

fondateur de cette

ville,

Abo

la

qob

losof,

que

cette stle soit celle de ce souverain, qui,

au tmoignage des historiens

arabes, fut transport Chella pour y tre enseveli. Mais alors, pour(i)
ht

historia,

Cette inscription a dj t publie par Saavedra. in Boletin Madrid, XII. 1888, p. 5o/| et traduite par Tissot, in
sqq. Cf.

de

la

R.

Academia de
de
la

Bulletin
cit., p.

Socit

de Gographie de Paris.
.'t

II, 1876, p. 271 lecture, dans traduction ont t publis vcemmenl, avec plusieurs fautes de

Van Berchem,

op.

3o4, note. Texte

Bahat

,t

sa

rgion,

p.

45-46.

40

CHELLA
la
?

quoi sur
'l-Hasaii

pionc.
iTosI

tl('

uiauii

rt*

ahsolumcnl
(|ui
lll

in(lul)ilal)l(\ lo
l(>

noui

d"

Xhon

Cl'

pas co sultau

ramener

corps de son oncle


pai" l'aw-

Chella, car l'on se rappelle (]ue ce Iransl'erl esl

menlionn
d' \l)ou
la

leur

du

liaird cl (jlrls,

qui arrte
l

st)ii

reil

au r^ne

Sa d.
Il

Ce
tait

n'est d'ailleurs pav^

seulenienl que rside

dil'licult.

exisl'pi-

Chella,

il

encore quelqiues aimes,


a

uni pierre

porlant

taphe d'Abo la'qoiib. Elle

disparu depuis. Peut-tre esl-ce prciialiifi.

sment

celle (pii.

au dire du moqaddeni de Sidi


Il

lut

emporte
(piel

en dehors du Maroc (i)?

s(Mait

du

|)lus liaid

intrt de savoir

endroit abrite aujourd'hui celte inscription qu'il laul, jusqu' nouvel


ordre,
a

considrer

comme
le

perdue. Le texte,
-rce

l'oit

lieuieusiMuent,

en

presque entirement conserv,

im calque rapport au
(>).

British

Musum

par

vice-consul anglais Krost


Il

et a t traduit,
\\c

ds 1876, par issot


d'tre ici publi
(4)

(3).

est trop

imj)ortaid
.

pour

pas miiter

nouveau
jz"^

et traduit
-Xft'-^i'

,.^jJI

j^\^^ ^j4^^^

-^^^

.j^'-J'

JlUl UbJyj Uj.^^


[^/V.]
-^='4'
_^r''

^,J

'j*

^4-U< j^\
i.xi.j^

^U!

L!^l J^yi J^U)^


ir'-^^

JlX\\\

L;

^r>

(.^=^A^

LT-^^^
r-='jj

^ir^j *^JJ ^^

^^ "^

*^.

?~'J.''

-f'

^^Aall

(.fJ-^-^'

Traduction.
souverain,

le

Ceci est

le
,

lombcaii de noire Seigiieui' et de

nolr(
,

Matre

le

le juste,

rrimm

le

Combatlant pour
la

la

Foi,

te

Musulmans et divine, Abo


morbit,

Dfenseur de
fils

Religion,

le

sanctilic,
le

martyr (> t'Kmir des rojjjet de la nnisricorde


le

[la'qobi,

de notre matre

souverain,

juste, le dvot, le

TEmir des Musulmans et te Dfenseur de la Uetigion, le sanctifi, l'objet de la misricorde divine, Abo losof fils de 'Abd el-llaq(i. Qu'Allah sanctifie son me et illustre son tombeau 11 mf)urut martyr le mercredi 7 dho '1-qa'da 706.
le saint,
!

(i)
(2)

Cf.

Rabat

et

sa

rgion,
celui

p.

45.
la

En mme temps que


to

de

niqbriyya

do Cliams

ofl-rloh.
tlic
:>.

Cf.

Charles
Museiifti,
.>

Ricu
in-/i,

Supplment
fjondros,
?

i''^94,

Catalogue of the Arable. Mainjuscripls in p- SqG, n" 6o5. D'aprs lui, rinsKiiptioii avait
the

Britisli

pieds 5 pouces sur

pieds

pouces.
(3)
(4)

Op. dt., p. 269 sqq. Cf. Van Berchem, op.

cit.,

p.

296,

n"

;>,

in

fine.

La copie de Rieu, srement fautive poite ^^.^^ .^>l3\. mot ^-^..^gjlj (sur le sens spcial duquel cf. W. Marais, Note sur trois inscrip(fi) Le tions arabes rfii Muse de Tlemeen. in Rnlietin Archologique, icioo, p. i'4; ''' A. Bel, Inscr. de Fs, p. 81, note i), fait allusion la mniri violenle du sullan Ab Ia'<|ob.

PIGRAPHIE HISTORIQUE
Ce
texte,

41

qui recoupe exactement

la

date de la

mort d'Abo la'qoh

fournie par les historiens arabes, est t)ien trop prcis pour laisser quel-

que doute quant


Mais un dtail,

l'attribution

de

la

pierre sur laquelle

il

tait "^rav.

premire vue sans importance, vient permettre une

hypothse, vrai dire assez hardie.

En
si

effet, la

pierre dcalque [)ar Frost est


les

une dalle quadrangulaire,


le

on en juge par

dimensions fournies par


IT

supplment au

cata-

logue des mauiscrits du British Musum.


cette sorte
la

n'existe pas de stle de


la

dans

la

Chella mrinide, ou, plus exactement, dans


et

Chel-

d'Abo

'1-l.Iasan

d'Abo Inn.

Il

est

donc permis de

cioire qu'elle

fut grave avant les rgnes de ces


le

deux sultans, immdiatement aprs


lors

transfert

du corps d'Abo la'qob. Ne pourrait-on ds

penser

que, voulant que la ncropole ne comprt que des mqbryya de forme

prismatique,

le

sultan qui

ft

btir l'enceinte, la porte

monumentale,
graver, pour

une grande
r(unplacer

salle funraire et sa

propre chapelle,

ait fait

la dalle

quadrangulaire d'Abo la'qob, une mqbryya de

forme

pareille celles qui devaient recouvrir les autres tombes.'^


s'ap])uerait pas sur des bases bien
le texte

videanment, cette opinion ne


solides,
si elle

ne

se trouvait

quelque peu renforce par


effet,

mme

du fragment de mqbryya. En
de

un examen

attentif de la ligne 2
,

la

face postrieure nous a peimis de lire

^^j^.;

((

dans leur palais


pro

eux deux

de

la

Mansora neuve de Tlemcen. A quel personnage,


duel.^ Il est trs

en plus d'Abo la'qob, pourrait s'appliquer ce


bable que c'est

Abo

'1-Hasan, qui,

comme

l'on sait, restaura la ville

fonde par son oncle

et

en

fit

mme

l'une de ses rsidences prfres.

Et n'est-il pas permis de penser que, par un sentiment de jactance

personnelle dont ou retrouve tant d'exemples en ce pays,


san, restaurant

Abo

'1-Ha-

ou reconstruisant
et

oesseurs
nir

Abo losof

les tombeaux de ses illustres prd Abo la'qob, ait voulu perptuer le souve-

du pieux devoir
sur les tombes

qu'il

accomplissait; que,

voulant inscrire son

nom

mmes

de ces sultans,

il

ait fait refaire leurs pi-

taphes, en ait dict le texte et ait prescrit qu'elles fussent graves sur
des mqbryya, et
cas,

non plus sur des


le

tables quadrangulaires.
L*,waaj.
:

Dans

ce

l'on

comprendrait

duel

de

absolument inexplicable
le

sans cela, et l'on pourrait interprter

Ceci est

tombeau de

...

Abo

42
la'qob.
Iiis

GHKLLA
do
... ...

Abo

lortsof,

lils
...

de

Vlxl

('l-ll.i(|(|,

(|ui

;i

\v \e\
7

sur l'ordre de
'1-qa'da 706.

\l)i) "l-'ljasan
(

tait 'inoil

le

mercredi
la

dhou

dans leur pnlnis

cu.v

deux)

hiii

de

Matisora de

Tletncen

la

ISeuve,

Cette solution du problme ]u^''raphiqiie qui se pose ne saurait,

en tout
j)robal)le trs

eas,

passe"

pour dfinitive. Et mallieiireiisement,

il

est fort
les let-

que l'inscription du fra^uent de mql)ryya


ignora/nl l'existence

que

arabes de Rabat,

de l'inseriplion

releve

par Frost. attribuent tous

Xbo la'qob

ne

])()urra

jamais tre

dveloppe avec certitude, moins qu'un hasard heureux ne mette


jour
le reste

de

la stle.

L'inscription funraire de

Chams ed-doh
moins

(i)

prsente, elle aussi,

un

incontestable intrt historique,

d'^ailleurs

au sujet de cette

concubine chrtienne^ qui eut

comme
donn

seul mrite de mettre au

monde

Abo
le

'Inn. qu'au sujet de ce sultan lui-mme. Par


la

ime concidence
le fils
fils

remarquable,
renverser,
Tl

femme

qui

Abou l-Uasan

qui devait
se dclare

meurt prwisment l'anne

mme

o ce

sultan.

fait sa

ter Chella,

mre vingt et un

des funrailles orrandioses,

la fait

transpor-

jours aprs sa mort, ce qui laisse supposer

qu'elle s'teignit loin des Deux-Rives. Mais

Abou

'Inari tait

trop soule

cieux de sa gloire pour faire gravei- sur l'pitaphe maternelle

nom
:

de
il

(<

Soleil

du Matin

qui tait

la

marque de son origine


pure,
la

servile

se

contenta de

la faire

appeler

la libre, la

pieuse, la saint;

et surtout la

mre du

sultan khalife.

Dans sa fort belle tude sur les Titres caUflens d'Occident, le reVan Rerchem avait dj remarqu que l'pitaphe de Chams ed-doh tait le document protocolaire le plus ancien que l'on possgrett

dt d'Abo 'Inn. L'on sait que

le

premier soin de ce sultan fut de

(i)

Un

calque

de

cette

inscription

et/

rapport
a

gvilement
t
la

par par

le

vice-consnl
loc.
cit.,

Frost

an British Mneum. Le

texte,
:

d'aprs ce oa:qiip,

publi

Rien,

mais
'^Xi\

avec des lectures errones


ftlle

l'erreur de transcription

plus importante est

,jjUJ^-**J\

du
t

sult;!>n

\bo 'Inn, pour


en
5o4
1888
aqq.

mre du
pour

srnltan.

f'ontre-scns liistoriqiic. Cf. aussi ui.lXJ\

iA-.JLX)\

et
le

Ce qui donne ^^L,^--.> pour ^^LL-o.


Boletin

lieu

un grave
de
la

I>c

texte a ga.

lement
Historia,

publi
p.

par

Saavedru, dans

de

la

R.

Academia
loc.
cit..

XII,

Une

traduction en a t donne par Tissot,


et

On

trouvera aussi texte et traduction dans Rabat

sa rgion, p.

46-47.

PIGRAPHIE HISTORIQUE
prendre
placer
le titre

43

minent des

khalifes, tnr el mo'inintn,

pour rem-

le titre

plus modeste d'dmr el-mosliinn, que ses anctres et

son

pre avaient adopt dans leur protocole.

A vrai

dire,

Aboii

T-llasan, avait, au

temps o

la

fortune souriait ses armes et avant

sa lamentable dfaite par

les

troupes

rebelles

du nouveau sultan,

song

inaugurer dans
la

la

dynastie mrinide l'usage de l'appellation


les

suprme des chefs de


qui marqurent
la fin

comnnmant musulmane. Mais


lui firent

malheurs

de son rgne

perdre bientt cet espoir.

Quant

Abo Inn, du vivant mme d'Abo '1-Hasan de Chams ed-doh ne laisse aucun doute cet gard

il

l'pitaphe

n'eut

aucun

scrupule retirer

le

titre

envi au

souverain

hafside

et

l'adopter

pour lui-mme.
L'pigraphie historique de Chella n'apporte gure d'claircisse-

ments sur
dj< t

la

politique khalifienne des sultans mrinides


et utiliss

qui n'aient

mis en lumire
les

par Van Berchem. Dans sa rcente

tude sur

Inscriptions Arabes de Fs, M. Bel a montr, avec des


la

documents nouveaux, que


meurait exacte

thse de l'auteur des Titres califiens de-

et se trouvait

en tous points

vrifie.

D'ailleurs, les

successeurs d'Aho 'Inan renoncrent bientt l'appellation khali


fienne et se contentrent

du

titre

de leurs anctres, mr el-moslimn.


le

L'pitaphe d'Aboii '1-Hasan, dont


lapicide, fut sans doute
le

texte,

avant d'tre remis au

soumis au sultan Abo 'Inan, marque bien


lui-mme. Les autres inscriptions de
'1-Hasan

souci qu'eut ce dernier de ne pas faire bnficier son pre dfunt


titre

du

qu'il s'tait

donn

Chella qui mentionnent


l'on a retrouves

Abo son nom,

(comme

d'ailleurs celles

que

Sal, Fs,
le titre

Tlemcen,

Mostaga-

nem), ne
Il

lui

accordent toutes que


titre

subkhalifien.
ait,

semble, de plus, que ce


et peut-tre

subkhalifien

au dbut du rgne

d'Abo '1-Hasan,
fication, plus

mme

avant

lui,

subi

une lgre modi-

exactement une addition. Dans la stle du sultan, de mme que dans beaucoup des inscriptions d'Abo '1-Hasan, le titre d'mr el-moslimn se complte pour ainsi dire par celui de nsir eddn,
((

le

dfenseur de
le

la

religion

11

ne s'agit pas,

comme on

serait

tent de

croire premire vue, de deux appellations nettement

distinctes et toujours accoles l'une l'autre dans l'numration lau-

44
(lali\o (lu
roliiH's
(le
|ai'

CHEL.A
prolocolo, mais (l'un
uni' tMnijonclion
".
:

stMil

tilrt,

fait (\v

dvM\

(]iialiliralions

l'I'iiiir
si

des
l'on

Musulmans
ou
jtij^t*

cl le
les

Drlcnsciir

la

Kcliiiiou

(-c lilrc doiihlc,

pai'

piolocoh^s
soinbli^

pistolairos des soiix ciaiiis qui

ljj^iitMcnl

a|)i'os

Abo

liin,

avoir

l'^

coiiscrN
d'

('s

par

les deniiei-ss Nh-rinidcs. (^)ui sail si, l'orijifiiH'.

dans

l'esprit

Aho

l-llasan.
les

(-(Mie

doidtle (^ualiliealion

n lail pas
I

deslin('e

pivparei'

ehaneelleiies
le

nmsulmanes de
l^'(''s?

tranger

ra(l([ili()n

du

liti'e

emineid par

sidian de

J)"ailleurs

(^t

<"eei

\ieiidiail ra|pui de celle d('rni("'rc


nf|;iv(''es

hypothse

les

(l(Mi\

plus rcentes des inscri|)tions

au

nom d'Abon
ni
le

M-lIasau

uaccoleid
lilre

son

nom

ru
cl

le

lilre

(r.uur

el-moslimui,
:

double

d'nni'

el-uu)slinnn
la

de n<ire(l-dn
l''s

sur

les

inscrip-

tions de fondation de
el-Mi'iJ)hN\,
le
tili'c

nnulersa de
(1),

el-jadd
ii(<

et

de celle appele
eu
sa
elVet

Fs (7^17/13^10
cl.

le

sullau

pi'cnd

(pie

de khalire.

innndiatemeul axaul son


'lla/i,

nom

et

filiation,

celui

iVel-nio'ayydd

hi /ii:hi

\ariaule

plus

expressive

de

nsir

ed-din, qui
sition

marque

peul-tre. elle aussi,

mu* seconde tape de trand'intrt en ce


(pialit qn'ils

de l'mir el-moslimn

L'pifrai)hie liisloiiqne de ('liella n'offre pas

rmr el-moiVmiTin. moins

qui conceine l'acx'cssion des piiivces mrinides


re\endiqu('renl [)our
l)()ur la
la

une

plu|)arl

celle de

mojhid, de
.

combattant

Foi dans

la

Voie du Matre des Mondes

Dans leur ncro-

pole,

d'ailleurs,

ce titre

semblait

avoii"

un(;

signification

beaucoup

pins profonde encore que dans les protocoles et les prambules pistolaires
:

il

justifiait leur dsir

de champions du jihad d'tre enterrs


n'est

dans un

iil)t

consacr.

Hien, ce propos,
:

plus loquent que


est-il

l'inscription frrnraire

d'Abo '1-Hasan

avec quelle pit n'y


fils

pas appel combattant de la guerre sainte, et


tans

et petit-fds

de sul-

eux-mmes mojhidn? Plus que


\\(\

toutes les

uvres

pies qu'ils

ont pu accomplir durani leur

c'est celle lutte

contre l'infidle,

cette obissance la plus importante leurs

yeux des prescriptions

orthodoxes,

(|ui

leur' ])aiat la

plirs

mritoire de leuis actions et fera

pencher

la

balance en leur

faveiri- air joui'

suprme. Chella, terre de

(i)

Cf.

A.

Bel,

op.

cit.,

textes

des

inscriptions, p.

io4 (107)

et

235 (207).

PIGRAPIIIE HISTORIQUE
Jihd, fut, avant tout, dans l'esprit de ceux qui en
lircnl

45
leur ncro-

pole et l'embellirent de chefs-d'uvre de l'art moresque,

un champ
la

de repos de mojhidn.

Quand

ils

renoncrent au

|)i(Mi\

devoir de

o-nerre sainte, les successenrs

d'Aho

"1-lIasan [)urent conseiveiils

dans

leur protocole

le

titre

de mojhid, auquel

n'avaient pins droit;


sacr on les troupes

mais

ils

n'eurent plus pour spulture


losof,

le territoire

d'Abo

pnis

celles

d'Abo 1-Hasan

s'taient

runies

pom-

marcher contre

rinfidle.

46

CHELLA

III

LES MONUMENTS
A.
1.

L'ENCEINTE

U).

La

muraille.

L'enceinte de Chella se prsente sous la forme d'un


irrgulier, dont le plus

pentagone

grand cl

(face nord-ouest),

mesure environ

Fig.

1.

Disposilioa grirale de Teaceinte de (Jhella. Dans l'angle, les murailles de la grande enceinte de Rabat.

3oo mtres de longueur,


8o
(fg. i).

et le plus

petit (face sud-snd-est),

environ

Elle est en bton, d'assez mdiocre qualit, ml de cailloux


ici

(i)

Nous tenons remercier


description

M.

Georges Marais, qui voulut bien revoir


et

les

preu-

ves de cette

archologique
et

nous

faire

profiter de ses
et
le

observations.
clairent
cette

M.

.T.

Hainaut est l'auteur des plans


ot fut

des dessins qui accompagnent

tude,
colla-

maintes reprises, lors


:

de

nos

relevs

sur

le

terrain,

plus dvou

des

borateurs

qu'il trouve

ici

l'expression

de

toute

notre

gratitude.
et

Nous

sommes

galevi-

ment redevables
vement.

M. H. Terrasse de remarques judicieuses

l'en

remercions bien

4v. Vi3

Chi-i.la,

Pl.

III

L'ENCEINTE

REMPARTS

47

rouls parfois assez gros, et dans la partie occidentale surtout, de tes-

sons de poteries nombreux. Ce bton mrinide contraste avec


qualit
la

la belle

du bton almohade, qui renferme, dans les brique pile en guise de terre, et, partout, une
:

parties soignes, de
forte proportion de
pais, prsen-

chaux
tent-ils

aussi les remparts de Chella,

d'ailleurs

moins

un aspect de dlabrement beaucoup plus accentu que ceux

de la grande enceinte de Rabat, pourtant d'un sicle et demi plus


anciens. Des brches se sont ouvertes, surtout sur la face nord-ouest;
les

plus anciennes ont t barres d'un

mur

lger;

mais l'une

d'elles,

auprs de l'angle occidental, est reste bante;

elle

date peine de

quelques annes.

Le mur, crnel, a une hauteur moyenne de 6


paisseur

mtres, et une

de

i",6o,

parapet

compris.

Ces

dimensions

permettent

l'existence d'un

chemin de ronde continu, de

i",! environ de large.

Les diffrences de niveau, souvent considrables, sont rachetes par

de hautes marches, qui reprsentent d'ordinaire toute une assise de


bton. Le terrain offre en effet une dnivellation de plus de 3o mtres
la
:

grande porte, dans

la partie

suprieure des remparts, et pas tout


et la

fait

au point culminant,

est la cote 67.8,

partie la plus basse

de l'enceinte
sur
les

la cote 26. 5. La dclivit

portant presque entirement


elle

deux

petits

cts

du

pentagone,

est

extrmement
o',65 et

accuse.

Le long de ce chemin de ronde court un parapet, haut de


large de o'",48 o",5o;
laissant entre
il

supporte des merlons, galement en bton,


et

eux des crneaux de o"\65 en moyenne,

au creux
hauts

desquels un revtement de briques forme une sorte de dos d'ne longitudinal


(i).

Les
la

merlons eux-mmes sont larges de o"\9i


lit

et

de 0^,80 de
est

base au

de briques qui soulieint leglacis; celui-ci


:

une pyramide

de pierres et de briques, assez effile


le

elle a,

en
:

effet,

o",65 de haut. Ce couronnement a

plus souvent disparu

on

le

verra encore cependant sur toute une srie de merlons, sur

(i)

l'inverse de ce qui

se

passe

notamment

el-Mansora, o le dos d'ne

des cr-

ntaux

est

perpendiculaire au mur. Cf. \V. et G. Marais, Les


1901,
p.

monuments

arabes de Tlem-

cen, Paris,

202,

fi;;,'.

36.

48
la

CllELLA
planche
'S.

Au-clossoiis d'iiii
le

iiicrlon sur

deux,

iiiic

inoiiilrirv est

mnage, dans
lous les
4'",

parapet,

presque au ras du chemin de ronch*. Kuliu,


pierre se dxersanl
i

35,

un larmier en

iiilrieui-

dr

l'cjn-

ceinte, servait l'cDulement des eaux.

La muraille, aujourd'hui d'une belle couleur

(K-re.

riait

recouverte

lexIiMieur

ilim civpi blanc


voit (Micore les

uni, doul
lrac(>s

on

par

|)lares.

riul-

rieui-, tiient

li^urs de faux

joints, destins siniulei'

un

appareil cyclopen
tion

dcorales

frquente sur

mu-

railles

des

villes; les

exemples

en sont nombreux, notam-

ment

l'es et

Mekns,

et

datent d'poques diverses.

Les tours.
est flanque

les

L'enceinte

de vingt tours,

sans
la

coni|)ter

deux de
mais

porte principale. Cinq sont


tours d'angles
:

des

une seule de celles-ci prsenle une forme particulire.

Les tours sont disposes de faon assez rgulire sur


Fig. 2.

lvation en coupe d'une tour de Tenceinle.

chaque

face

de

l'enceinte,

mais variable avec chacune


de
celles-ci.

Ainsi, sur la face sud-ouest, elles sont spares par


32"", 5o (i);

un

intervalle de

tandis que sur la face sud-est, elles sont dis-

tantes l'une de l'autre d'une cinquantaine de mtres. Construites ga-

lement en bton, quadrangulaires,


A
en

elles

sont accoles au mur, et ne

(i)

l'exception

df cellos

qui
et

sont
l'autre

les

plus voisinos
.l7"',90.

dc^s,

tours de

la

grande porte,

el

qui

sont

l'une

36, 5o,

L'ENCEINTE
font pas saillie sur
le

REMPARTS

49

chemin de ronde. Leurs dimensions ne sont pas


:

absolument rgulires
3'",5o 3", 90

elles
(i).

mesurent environ

5 mtres de large sur

d'avance

Cette dernire dimension est plus consid(2)


:

rable dans les tours de la face sud-ouest


qu'elles jouaient le rle de piliers

cela vient peut-tre de ce

au moins autant que de moyens de

^ u^ ->

J "c; K"^

^V<'^ -s-^r^ ?^*'*^^^

Fig

3.

Coupole supportant

le

premier tage des tours.

dfense;

le
:

mur, sur
le

cette face-l, avait

supporter une forte pression


est,

des terres

niveau l'extrieur de l'onceinte

en

effet,

infini-

ment

plus bas qu' l'intrieur, et


ait

mme

en admettant que
il

le ruissel-

lement

augment

cette diffrence de niveau,

semble

qu'il

dut

toujours en exister une.

L'amnagement de
(i) Voici

ces tours est intressant (fg. 2). Reposant,

aux

quelques dimensions
:

face

sud-ouest

4*", 80

de
a

large

sur 3,5o d'avance;


5",

face nord-est

5. 20 sut

S"", 90;

la

tour d*an;?!e au nord

5", 10 sur

10;

face

nord-

ouest
(2)

siir

4"
:

sur 3", 80.


5*"

Dimensions
l'est

5", 10 de large sur

d'avance

et

5, 10 sur 5,20 environ.

La tour

d'ang'le

5 ,85 de

large.

T.

II

1922

5
endroits o
le

ClIEMA
terrain l'exigeait, iiolamnient la face nord-ouest, sur
elles

de fortes semelles de bton,

sont creuses, et comportent normacsit

lement

trois tages. L'Uige infrieur

constitu par une chambic,

dans laquelle on ne pntrait pas

(i),

recouverte d'une coupole sur


s'est

pendentif, d'un travail extivineuuMit grossier, et qui, d'aillein-s,

souvent effondre

(lig.

'S).

Cc\\c-c\,

eu nue

loiir

o nous avons pu
circu-

l'tudier de prs (face uord-oiiesl), n'est


laire

uu'me pas exactement


>.'",r)o

la

chambre

intiieiire lucvsuraul

sur

:>."'*p,o;

elle esl

extrmement

aplatie, construile en nuitriaux .mdiocres,

en briques,

avec, prs de la base,

deux ou

trois

ranges circulaires de moellons,

insrs entre des ranges de doubi(>s ou de triples briques. Le tout


est encastr

dans

la

paroi de bton,

reposant dans une lainure creude Imce de coffrage;

se la pioche. L'on
ni,

ne voit pas,

l'intrieur,
le

dans

les

parois ou dans la coupoh',


l'on aurait

uioiuche vestige d'une ouver-

ture par

pu

retirer

une charpente.
le sol

Au-dessus, une semelle de bton forme


rieure.
se,

de

la

chambre sup-

On

pntre dans celle-ci par une baie, irrgulirement dispole

mais qui s'ouvre partout de plain-pied sur


tait

La chambre

couverte elle-mme,

:^'",75

chemin de ronde de hauteur, par une

plate-forme peu prs partout effondre, qui constituait l'tage suprieur de la dfense;
l'intrieur de la

un

arc de briques, parallle la muraille, et plac


aidait la soutenir.

chambre,

La plate-forme

tait

entoure d'un parapet crnel, aux nierions semblables ceux du rempart


:

en tenant compte des merlons d'angle, on en voyait quatre


les

par ct; sous

deux du centre taient perces des meurtrires,


sud-est ont t construites de faon

ouverture interne en plein cintre. Les tours de


diffrente;
la face reste,

un peu

au

nous avons vu dj que leurs dimensions ne


(2), les

sont pas les

mmes. Plus allonges

chambres infrieures sont

couvertes par une vote en berceau, assez plate, en briques qui, trs
vite,

prennent une position presque verticale; dans un angle, on

(i)

Disposition

ordinaire dans

les

fortifications

de

ce

gonre.

Ainsi

dans

les

enceintes

de Rabat, de Sal, etc.


(2)

L'une mesure 3,72 sur


i,25
i,3o.

2"', 62;

l'autre

3, go sur

2, 48.

L'paisseur des parois de

bton est d^

L'ENCEINTE

REMPARTS

Hl

mnag un
fut
et

d'homme, qui dut servir lors de la construction, et ferm ensuite par une maonnerie. Au-dessus, mme plate-forme
trou
arc de briques. L'tage suprieur

mme

manque. Sur presque

toute

J.HAiNA0T.I722

Fix. 4.

Plaa de la tour d'angle sud.

sa longueur, cette portion de la muraille a t rase

hauteur du

chemin de ronde. Deux tours, en


D'abord
laire,
la

outre, prsentent
:

une forme un peu

particulire.

tour d'angle sud

elle est
(fig. !\).

pentagonale, et non quadranguEnsuite, la tour la plus occidenla

comme
la face

toutes les autres

tale

de

nord-ouest (non compris


:

tour d'angle). Elle est infiniles cts, est

ment

plus large que les autres

6", 76;

son avance, selon

52

CIlELLA
/i'",^ et

de

de fr,So

car elle est tout fait de ji^uingois. Sa

chambre
la

infrieure s'ouvre sur l'intrieur de l'eneeinle par une porte trs basse

en forme d'are
bre du haut,

bris; sans doute servit-elle de

magasin. Dans

cham(^ha(]U(;

l'arc

en briques, malgr sa porte suprieun^


les

^V", 5o,

ne peut venir buter contre


ct,

parois

il

est reli elles,

de

par un

mur

de moellons et de briques. Tout cela est dispos

sans la moindre symtrie.

A une poque

postrieure,

la

chand)re

infrieure de cette tour dut servir de sanctuaire

un

culte

marabouet fort au-

tique
dessus,

on

voit,

en

effet,

de chaque ct de l'ouverture,

deux de ces anneaux de pierre qui, d'ordinaire, servent

pla-

cer des drapeaux.

Cette
j)ar l'un

chambre

est

aujourd'hui rutilise
le

comme magasin
sol

paille,

des proprihiires qui cultivent

de Chclla. Bien d'aut

tres

tours

ont eu

le

mme

sort.

Des ouvertures, parfois, ont


taient

creuses dans les parois des chand)res infrieures pour les transformer

en

silos,

tandis que les

chambres suprieures
(i).

amnages en

chambres d'habitation

Les

laboureurs,

depuis longtemps, ont

repris possession de Chella.

Dfenses accessoires.
plus de
Taza,
la

Pas de foss
comme

le

long de l'enceinte. Pas non

mur

intrieur,

en certains points de l'enceinte de


(^i).

et

semblc-t-il,

d'el-Mansora

Mais, de

part et d'autre de
se dtachaient
o'",65,.

grande porte,
dont on suit

5", 26 des toiire qui la ilanquent,

vers l'extrieur, angle droit,


et
les

deux murs de bton, pais de

affleurements, au ras
la porte, et

du

sol,

sur une quarantaine


droite.
la

de mtres, gauche de
S'agit-il

un pou moins longtemps


les

d'une barbacane destine protger

abords de
elle,

porte,

forant l'assaillant passer, pour arriver jusqu'

entre deux

murs
si les

fort

rapprochs? La fortification mrinide a connu ce systme


:

de dfense

Taza, par exemple.

Cependant, on peut

se

demander

murs qui nous occupent montaient bien haut. Leur croulement en ce cas, n'aurait pas manqu de laisser des dblais importants,
(i) D'o les deux ouvertures qu'on aperoit, sur la planche 3, dans la tour au premier plan. L'espce de poterne, au pied de cette mme tour, semble aussi une ouverture

postrieure.
(2)

Cf.

W.

et G.

Marais,

Les

manaments

arabes

de

Tlemcen,

p.

2o3.

> o^

Chella, Pl. IV

es

L'ENCEINTE
qui ne se retrouvent pas.
attache qui aurait

GRANDE PORTE
on ne

53

En

outre,

voit pas trace de la seconde

relier cette

barbacane aux remparts. Enfin, un


la porte,

mur

lev,

en cet endroit, aurait eu pour rsultat de masquer

sauf l'intrieur d'un troit couloir. Or, cette porte tait destine
tre vue. Sa dcoration trs soigne le prouve, et,

nous

le constate-

rons aisment, sa valeur militaire est faible,


sacrifie sa valeur

ayant t dlibrment

d'uvre

d'art.
les

On

peut donc supposer que

murs en question
destins,

taient fort bas,

simples
dclivit

murs de soutnement
du
terrain,

peut-tre,

en raison de

la

permettre de conserver un chemin d'accs

plan, en retenant, d'un ct, les terres qui auraient

pu

l'obstruer, et

de l'autre, en empchant

le

ruissellement de l'entamer.

Ce systme dfensif
beaucoup plus
petites

est

en

somme

fort simple.

Bien

qu'il soit de

dimensions, et qu'il en diffre assez sensible-

ment par quelques dtails de construction tours notamment et la forme des crneaux
senter,

en ce qui concerne pas sans pril

les

n'est

dans l'ensemble, quelque ressemblance avec l'enceinte


(i),

d'el-

Mansoira

de date assez voisine

construite en 702 (i3o2-o3), par

Abo
nous
fort

la'qob, elle fut restaure par


le

Abo

'1-Hasan.
les

Mais,
il

comme
prtait

verrons mieux encore en tudiant

portes,

se

mal

une dfense

effective.

2.

La grande
la

porte.

La porte principale

se trouve sur la face sud-ouest

de l'enceinte,

3oo mtres environ de

porte des Zar

(2),

de la grande* enceinte
l'intrieur,

de Rabat. Elle est coude simple,

et s'ouvre,

face au

(i)

En
les

voir

la

description p. 201 sqq, dans l'excellent

volume de MM. W.
encore souvent

et

G.

M.ir-

oais,

Monuments
la

arabes

de

Tlerncen, que nous aurons

l'occasiom

de

citer
(2)

par

suite.

C'est le

nom
il

qui est
faut
la

donn
traverser

couramment

cette

porte
la

depuis l'tablissement du
banlieue de Rabat occupe
la

Protectorat,

car

par

la tribu

des Za'r.
l'a

pour gngnor la partie de Elle s'appelle en ralit Bb el-hadd,


:

porte du fer

et

(omme on

quelquefois crit Bb Chella

ce dernier

nom

s'applique une porte


la

non non
et

coude (bb 'dyya), qui est perce dans le mur 'alawide de d'o partait l'ancienne piste qui menait Chella,

mdina de Rabat,

54
sud-est.

CIIELLA

La forme particulire des tours qui

la

flanquent

lui

donne

dos l'abord

un
d

aspect

extrmement

ori?inal.

Les ouvertures sont d'une grande lgance.


(pi. 4 ^t 5) a

Celle de

l'exlrieur
relis

tre consolide par

deux

piliers d(^

maonnerie

par nne poutre qui, enrobant ses pieds-droits, rtrcissent sensible-

A A

A A

JHAINAUT l7rT

Fig

5.

lvation schmatique de la grande porte (face extrieure).

ment
en

le

passage. Sur la face intrieure


sol

(pi. 7),

au contraire,

part

un

abaissement du
l'tat, et l'on

caus par

le

ruissellement, les choses sont restes


les

peut aisment tudier

proportions de l'ouverture.

Elle consiste en

un

arc outrepass et bris, reposant sur deux pieds-

droits hauts de i",65 (au-dessus

du

sol primitif) et carts

de

3'",5o.

L'arc lui-mme, form de claveaux rayonnant autour d'un centre plac

5^

]f\js^^v^'h

O^h
^v^

L'ENCEINTE

GRANDE PORTE

55

au-dessous des centres de construiction, mesure 3",i5 de hauteur sur


S^jo de largeur snaxima. Ce qui donne, au
total,

l'ouverture

une

hauteur de
de S^jSo;

4'",

80, de la clef de vote au sol ancien, sur


la

une largeur

la

hauteur totale de cette face de

porte tant de 9',i5,

parapet compris. L'ouverture extrieure est de proportions diffrentes,

La largeur de
5", 60

l'arc est

sensiblement gale; mais

la clef
(i).

de vote est

du

sol ancien, et la

hauteur totale de 9", 96


les

La construction,

premire vue, sur


belles

deux

faces, apparat extr-

mement

soigne.

De

pierres

de

taille,

disposes par assises

rgulires, et jointes avec infiniment de soin, spares par

un

lit

de

ciment imperceptible, au point qu'on


l'une sur l'autre.

les

dirait

simplement poses

Dans

la partie

suprieure, suivant

construction assez frquent dans ces sortes


l'on observe
les pierres

un procd de de monuments, et que


sicle,

Rabat depuis l'poque almohade jusqu'au xvn^


taille se
:

de

superposent par assises alternativement troipar des pierres places de

tes

et larges

celles-ci tant constitues

champ. Le tout repose sur une


galiser le terrain, et qui
l'ensemble.
les

paisse semelle de bton, destine

donne en

mme

temps beaucoup de cohsion


comprise, semble-t-il, entre

l'extrieur, cette semelle,

deux fausses barbacanes, s'avanait jusqu' une distance de 5, 5o


pieds des passants l'ont aujourd'hui profondment

des pieds-droits, et de i^jo de l'extrmit des tours. Le ruissellemen!,

autant que
entaille.

les

Mais
taille

si

l'on y regarde de prs, l'on s'aperoit

que

les pierres

de

ne forment qu'un revtement

troit, derrire lequel est

un mur
peine
si,

fait

de grossiers moellons.

Ce revtement, aux extrmits, vient tout du mur d'enceinte


la base,
il
:

juste s'appliquer sur le bton

c'est

en de rares points, surtout


paisseur.

mord lgrement

sur son

En

arrire de cette faade, tout ce qui n'est pas


est

vu immou de
:

diatement de l'extrieur,
second choix; ainsi en
le

construit en matriaux lgers

va-t-il

de

la

base jusqu'au

sommet

des tours

principe

die

l'conomie des matriaux a t pouss l'extrme.


la

La face intrieure de

porte est conue dans le

mme

esprit.

Et

les

(t)

Les figures 5 et i5 (lvation) permettront d'tudier

les

proportions relatives de? diffles

rents

lments de

la

construction

et

de

la

dcoration sur

deux

faces de

la

porte.

56
lieux g^iaiuls iniirs

CIIELLA

du fond sonl siniplcnicnt en hion. Mais on


lissent

s'tait

arrang pour qu'ils


verts de erpi,
et

illusion

l'inliieur,

ils

laieul

recou-

l'extrieur tait dessine, leur an<^d(> de jonetion,

sur

toute la

hauteur, une srie de faux-joints qui simulaient des assiBref,

ses de
elles,

pieire de taille.
travail htif,

deu\ faades imposantes,

et,

derrire

du

conomique, assez mdiocre.


la

Sauf cependant en ce qui concerne

vote qui recouvre cette

porte coude. C'est uuo Nole d'arle, en briques, d'une belle venue.
Elle ost pleine,
v^^ans

un de

ces
et

jours,

frquents dans

la

couvcrt/ure

de semblables monuments,
rieure,

grce auxquels, de
la

la platic-forme

sup-

on peut commander l'intrieur de

porte.
t)el

Elle repose sur

quatre piliers engags, construits eux aussi en


les

appareil; mais dj

massifs de maonnerie qui les relient aux pieds-droits des ouver:

tures sont en moellons


assez pais, tandis

ils

taient

d'ailleurs

revtus d'un enduit

que

les piliers restaient

nus.
:

L'cartement de ces
de
3"',4o; et,
si

piliers

donne
le

la

largeur du couloir

elle

est

l'on

en dduit

ressaut suprieur sur lequel repose

directement

la

vote
la

soit lo

i5 centimtres par ct

on

du

mme

coup

largeur de celle-ci. Quant la longueur de chacun

des deux berceaux, elle est au total, en y comptant les renfonce-

ments, ou corps de garde, dont

il

va tre question, de 9 mtres

pour

celui

qui aboutit l'ouverture extrieure, et de io'",6o pour

l'autre.

Entre

le

couloir et les deux

murs du
la

fond, en face par consquent

de chacune des portes d'entre,

et spars

par

le

pilier,

plus massif

que

les

deux autres, qui soutient

vote l'angle oppos aux deux

ouvertures, sont deux renfoncements, de dimensions ingales. L'un

est

en face de l'ouverture extrieure

est

peu profond;

l'autre,

au
sol

contraire, sorte de corps de garde,

mesure

S",/! sur 3",i5;

son

une plate-forme surleve de

o'",85

au-dessus du sol ancien du


(i),

couloir; au fond, s'opposent

deux niches symtriques, votes

peut-tre destines conomiser des matriaux.

(i)

Hauteur
tour

2'",Go; largeur

o'",r)0.

L\mo

d'entre elles seulement


i^jo.

la

du ct oppose

est

assez profonde

elle

s'

enfonce de

L'ENCEINTE

GRANDE PORTE

57

L'clairage de l'intrieur de la porte, lorsque les vantaux taient

ferms, tait assur par deux petites fentres arc trilob, perces

dans

les

murs du fond,

juste au-dessous de la vote.

Les tours.
coups,
si

Les tours qui dfendent

l'accs

de

la

porte sont pans

bien qu'elles se prsentent extrieurement

comme

des tours
:

octocronales (i), mais plate-forme suprieure quadrangulaire

les

angles de celles-ci sont soutenus par

un encorbellement

stalactites.

Leur amnagement
flanquent
le

n'est pas sans rapport avec celui des


:

tours qui

rempart

elles ont,

d'ailleurs,

un

saillant sensiblement

gal au leur.

Au-dessus d'une chambre intrieure, dans laquelle on


:

ne pntre pas, sont deux tages de dfenses


de ronde,

au niveau du chemin
terrasse

une chambre;

et

au-dessus,

une

crnele.

Les

marions

(2)

sont semblables ceux des remparts, mais de dimensions


(3).
Ils

plus considrables
l'extrieur, difis

ont,

eux aussi, bel aspect, paraissant, de


taille
:

en pierres de

disposes par assises alternes.

Mais ce n'est encore qu'apparence


les assises larges,

ces pierres, poses de


le

champ

dans

ne forment que

parement d'une construction de

briques

(4).

L'amnagement des
rieure de l'difice par

parties hautes.

On accde

la partie suple

un
ne

escalier qui

dbouche dans

corps de

(i)

Les tours pans coups

par exemple, Rabat


entre
elles,

mme, deux
et celle
etc.

Bb el-Hd,
Filnla,

exceptionnelles au Maroc du rempaiit almohade, tout sur laquelle est btie le palais du sultan
sont

pas

on peut

citer,

portes

fait
;

comparab'es

Fs, la porte

de
ont

la

qasba des

(2) Il

y en avait dix

par

tour.

pu tomber

une date Tcente


la

ses les

photographies de M. de

plus aujourd'hui qu'onze en tout. Ils deux ont disparu depuis l'poque o ont t priMartinire reproduites dans Sakdin, op. cit., p. 234 et
Il
:

n'en reste

235.
(3) Voici

ces

dimensions

i,5o de hauteur
des

environ, 0^,74 de largeur, o,4o d'paisLes

seur.

o'",54

d'cartement
les

(largeur

crneaux).

merlans

d'angle

ont

la

tniin/p

largeur sur
(4)

deux

faces extrieures.
tours,

Le

mur

postrieur de ces

n'tant

pas

visible
le

bton,
tre

l'exception
s'ouvrait

cependant
la

de
et

quelques parties dans

bas.

du dehors, est construit en Dans la tour nord, contait

laquelle

poterne,

dont

'e

pied, de ce

fait,

dgag avant
d'assises

la

cons-

truction de
pierres de

l'htellerie
taille

dont

il

sera

question plus loin,

urne

srie
la

montait presque jusqu'au niveau de


de
la

l'arc

de

poterne

rgulires

de

peu prs

jusqu'au

niveau

terrasse

actuelle de l'htellerie.

Au

pied de l'autre tour,


le

un

frag-

ment,

i^rg^llier,

de

mur en

gros appareil vient s'encastrer dans

bton.

58

CHELLA
e\

garde tudie plus haut,


l'intrieur

nionle ou tournaut autour d'un pilier,


la

du massif de luaonueiie compris entre


le

tour nord,

le

couloir et

eor])S

de

2:ar(le;

il

empite lf'-rement dans l'intrieur

de

la

tour.

Ot
Il

escalier troit (o"',8.S), est couvoit par

une

srie

de

petites votes d'arte


tres obliques.

en briques

(i),

et clair

par trois petites fen-

est

aujourd'hui effondr sur l'espace de quelques

marches.

Dans
droite

sa partie supri(Mir(\

il

se divise

en deux branches. Celle de

mne

un

couloir couvert d'une terrasse sur rondins, et ter-

min par un escalier de quelques marches, qui appartient dj au chemin de ronde du ir.'upail; le terrain, cet endroit, subit une assez
forte dclivit.

Dans ce couloir
la

s'ouvre, gauche,
la

une baie qui donne

accs la

chambre suprieure de

tour nord. Cette


les

chambre reprola

duit grossirenuMit

forme extiicMue;

parois sont perces de

cinq meurtrires, qui servaient, en temps normal, donner de


lumire. Toute cette disposition
pas les
n'est

manque de

rgularit

les cts

n'ont

mmes
plan.

dimensions,

et l'ouverture intrieure des

meurtrires

gure symtriquement place.

On

s'en rendra

compte aisment
]>ar

sur

le

Cette

chambre

tait

couverte,

mtres du

sol,

une terrasse

forme d'une semelle de pis reposant sur des rondins,

comme
:

celle

du

couloir. Mais elle avait ici


soit

une porte plus grande

il

n'est pas
ter-

tonnant qu'elle

aujourd'hui compltement effondre. Cette


le

rasse constituait la plate-forme suprieure de la tour,

deuxime

tage de dfense. Elle n'tait pas d'un accs trs facile.


vait par
la

On

y arri-

une

petite ouverture triangulaire


et

chambre,

reaux, en bois,

mnage dans l'angle de laquelle on montait par une chelle, dont les bartaient encastrs dans le mur les traces en sont
:

encore visibles. Peut-tre aussi pouvait-on parvenir l'tage suprieur par l'extrieur.

Au-dessus de

la terrasse

du

couloir,

une

troite

(i)

Les dimensions de ces briques sont de o"',25 de longueur sur o,i2 de largeur et

o^joSS

o'^,oA
difice.

d>^pai?seur.

dans cet
les

7).

Ce

sont

les

dimensions

ordinaires
:

des

briques

employes

La dornine vote
lesquelles
se

est

sensiblement oblique

cela

vient de ce

que

deux branches entre


exactement en
le

divise l'escalier
:

dans sa partie

suprieure

ne sont

pas
(cf.

face

l'une

de

l'autre

il

y a

un dcrochement d'environ o",3o

plan,

fig.

M
\ ^"
:i

eu

60
ouvorliin' penuiM
ci,
^]v

CIIKII.A
sr ^liss(M' l'inltMiiMir
le

du

civuclii^M^
la

(l(>s

loiirs;

(raulic pai i. on

remarque sur

plan, eu arrire de

tour nord,

un

di)arl d'esealier, qui,

termin peul-ire par une chelle ou des

maivlies eu inalriau\ 1res lgers, pouvait,

mener de

la l

plale-l'orme

suprieure de
la

di> la

porte sur la terrasse du eouloii-, et de


il

au

sommet

jour. Mais
la

l'aiil

reconnat

it>

que

celte voie tait encore plus

malaise qu(^
trire,

j)remire. Au-dessous
fixco
d(>

du crnelage, une seule meuril

au C(Mdre, jusie eu

l'ouvcMlure dont

vient d'tre

question.

La branche de gauche de
la

l'escalier

mne

la

terrasse qui suiinontc


sui-

porte.

C'est

une large plate-forme de


qui

ii"\,Ho

9"\r)o;

elle

est

borde par un parapet haut d'un mtre,


fort

])(Mc

de cinq meurtrires,
la

troites,

dans

la

j)artie

domine

l'ouveiture extrieuie de

ix>rte (i).

De

l'autre ct de la terrasse,

un couloir symtrique

la

celui

qui a t tudi prcdemment,

chambre suprieure de la tour sud, et va rejoindre le chemin de ronde du rempart. La fin de chacun de ces deux couloirs est marque par une petite porte arc bris; ils taient en outn^ clairs chacun par une
petite fentre, aujourd'hui fort dgrade, perce

donne accs

dans

la paroi ext-

rieure en briques.

Graffiti.

Dans

l'escalier,
la

et

dans

le

couloir en face de la baie


graffiti dj dcrits

qui donne accs

tour nord, sont

les

dans
sila

Hespris, et qui reprsentent des vaisseaux


cles
(2).

du xvif

et

du xvni*
dans

Au

pied de

la

tour .sud, grossirement

entjailles

pierre,
les

on voit galement des figurations de poignards courbes.

Si

reprsentations de vaisseaux ne sont pas rares sur les murailles

(i)
(jui

l'anj^le
le

du parapet qui sumionle


couloir

l'ouverture

intrieiire

de

la

porte,

et

du

mur

limite

dont

il

va

tre

question,

il

reste

un demi-merlon

cinq dents

en pierre, d'un type


ce

trs classique
la

plaoeiment symtrique, on relve

trace

au Maroc. De l'auLre ct de la plate-forme, l'emd'un semblable dejni-merlon. Faut-il penser que


?

parapet tait garni de merlons dentel?, plus ornementaux que dfensifs peu probable, car on n'en voit pas les attaches.
(2)
J.

C'est

fort

Campardou

et

Henri

Basset,

Graffiti
les

de

Chella,

Hespris,

t.

I,

p.

87-90.

Depuis
par
le

l'poque

o cet article a t vandalisme des promeneurs.

crit,
Ils

dessins ont t de plus en plus dgrads

disparaissent presque, aujourd'hui, sous des ins-

criptions

qui datent de quelques mois.

L'ENCEINTE
inarocaines
fira
(i), les
ici
:

GRANDE PORTE
trs frquents
:

61

poignards de ce genre sont

il

suf-

d'indiquer

ceux, trs comparables, que l'on trouve sur les


la porte de la qasba des

portes de Rabat

Oda

et

Bb er-Roh,

notamment.
Dcoration de
la

(/randc iiotic.

La dcoration de

la face extrieure est

extrmement

riche.

l'ex-

ception des claveaux qui circonscrivent l'ouverture, et qui sont


il

lisses,

ne reste pas, du dpart de

l'arc

au sommet de

la frise, le

moindre
qui ne
laisse
:

espace vide. C'est une dcoration serre, en pleine pierre,

tmoigne peut-tre pas d'un excs d'imagination, mais qui ne


pas d'tre fort harmonieuse. Elle se compose admirablement

les

lignes architecturales sont trs habilement calcules de manire


viter toute

lourdeur; et dans

chaque

dtail,

l'excution

apparat

remarquable.
Suivant une dispovsition frquente
plusieurs plans
enfin,
:

(y),

cette dcoration s'lage sur


les

la frise et le

bandeau pigraphique;

coinons;

deux arcs superposs.

L'arc infrieur, au-dessus des claveaux lisses, assez fortement bris,

s'appuie sur

un corbeau, surmontant lui-mme un faux


tantt

pied-droit.

L'arc est lob; les lobes sont dessins par deux rubans entrecroiss
qui, entre leurs pointes

doubles
le

et

tantt triples,
le

enserrent

un espace semi-circulaire dcor;


cet

motif qui

remplit groupe plula

sieurs des principaux lments dont est

forme

dcoration de tout
issu de la

ensemble
et

(fig. 8)

la coquille, ici
<(

surmonte d'un fleuron


de pin

palme

entoure de deux
la

pommes

celles-ci

vraisembla-

bl.ement drives de
cartes.

grappe de

raisin,

mais s'en tant trangement


mrinide
:

Ce groupement

est classique l'poque

on en

retrouve de trs
le bois.

nombreux exemples, sculpts dans la pierre ou dans Au dpart, dans un lobe plus spacieux, coquilles et pommes

(i)

l'article

in

Archives
bieai

Berbres,

prcdemment indiqu, joindre des mmes auteurs, le Bastioun de Taza, 1918. On trouve gravs sur les murs de cette forteresse des arme?
et

aussi
(2)

que des vaisseaux.


G.

Cf.

notamment au minaret d'el-Mansora, tudi par W.

Marais,

op.

cit.

p.

217.

62

CIILLA
le

de pin sont remplaces par

motif serpentiforme, trs volu h cette

place, autre lment do dcoration, et


l'on a prodigus ckins colle porte
:

non des moins gracieux, que


loin

on tudiera plus

son rle, d'architectural, est devenu purement dcoratif.

comment A l'ogive.

Fig. 8.

Dcoration des arcs, face exlcrieure.

les

rubans, au lieu de poursuivre leur entrecroisement rgulier, se

relvent de manire

mnager deux
du

alvoles, remplies

chaoune par

une grande

pomme

de pin verticale. Cela est d'un

effet trs sr. L'arc se

infrieur est sensiblement allg;

mme

coup, l'arc suprieur


il

trouve hauss; celui-ci n'crase plus celui-l,


eux, et l'ensemble

y a du jour entre

du

dessin, par

l-mme,

est d'une

grande lgret.
dessin par des

L'arc suprieur, d'une brisure "moins accentue, repose sur deux

colonnettes simplement esquisses;

il

est,

lui aussi,

io^

Chella, Pl.

#La grande porte


;

Ouverture extrieure.

Chklla, Pl. VI

La grande

porte. Dtail

le

dpart des arcs.

L'ENCEINTE

GRANDE

>ORT

63
et les
tri-

rubans entrecroiss. Mais ceux-ci sont

trois,

au lieu de deux,

pointes sont simples. Par contre, l'espace qu'elles embrassent est


lob, et
rass;
il

non

plus semi-circulaire. Le dcorateur ne s'en est pas enribar-

a adapt sa dcoration ce

champ nouveau
et le

la coquille res-

tant au centre, les

pommes
les

de pin

fleuron remplissent chacun


il

un

lobe.

Et

comme
troit,

deux arcs sont excentriques,

existe entre
il

eux un espace

qui va s'largissant vers l'ogive


la

est

occup

par un feuillage de palmes trs serr, rappel de


coinons.
L'arc suprieur est
li

dcoration des

d'une autre faon encore

la

composition

gnrale de

la

dcoration.

De son sommet

partent deux rubans qui,

aprs s'tre entrecroiss de manire laisser entre eux

un mdaillon
les

quadrilob qui porte une eulogie en criture cursive, dlimitent

coinons, en se tressant aux angles, et vont, dans leur partie infrieure, reprendre leur place
celui-ci

dans

les

galons de

l'arc,

au

moment o

commence
a

s'inflchir.

Ce dessin

pour rsultat d'allger encore l'ensemble. Les coin:

ons sont ainsi surlevs


et celui-ci vient,

ils

gagnent toute

la

hauteur du indaillon,
l'arc

en quelque sorte, exhausser

suprieur son
L'axe de
la

sommet,

et

de

la

mme

manire que

l'arc

infrieur.

porte s'en trouve soulign. L'lvation des coinons par l'introduction d'un mdaillon quadrilob

surmontant

l'arc,

et li

ou non au

dessin de celui-ci, est frquent dans cet art. La face interne de cette

mme
ment

porte en offre

un exemple

plus frappant encore. Et prcdem-

pour nous en tenir aux monuments voisins

la

grande

porte de la aner, Sal, btie

un

demi-sicle plus

tt,

sous

Abo

losof la'qob le Mrinide, prsente une disposition analogue (i); et


l'on

en retrouve l'indication sur

les portes

almohades de Rabat, pour-

tant plus massives,

notamment

Bb

er-Roiih.

Les coinons sont garnis d'un feuillage serr, trs caractristique


de l'poque mrinide, form d'un entrelacs de palmes simples et doubles,

parmi lesquelles sont semes

sans grande symtrie apparente


un fond
sur lequel se dtachent,
H.
Tenrasse.

(i)

des

pommes
consultera

de pin. Cela
sut
cette

fait

On

porte

l'excol lente

tude de M.

qui paratra

prochainement dans

Hespris.

64

ClItLIA
^^rosses

a\ec un n^liof vi2^oiireux, doux


ons,
le

coquilles. Kiuadranl les ccoin

bandeau

pi^Maplncjiie,
les

en Ivoruine oecidenlal,
liaiuj)es

IcMidance
liant

ornenienlale trs niauiiie;

nionlanl
tii>ssenl,

loiil

en

du

champ pigraphiquc
contrepoids
la

s'y

hiisiMd et s'y

de manire

faire

masse de

l'criture, et parfois relond)ent.

Cependant,
il

ce kofique est relativemenl sobre


g-rav,

|K)ur l'poque

laquelle

fut
(|ui

beaucouj) plus
la

sol)re,

on
d"
le

le

verra,

que

c<dui
:

du bandeau

dcore
dtail,

ebapelie funraii(>

Vbo

'1-Jlasan

on tudicMa plus en

en un chapitre sptMal,
les letti-es
:

earaetri> de celle eritiu'e. iNolons seulein^s

loment quioi
sent
la

elles-mmes, avec

liainpes tresses, suflile

dcoration

elles se

dlachent sur un fond nu, sans


elles
:

moindre

ornement
aux

v^jtal li

ou non

cela

donne

l'inscrijition, ass(v,

serre par elle-mme, un relief beaucouj) ()lus ucl.


antrles,

Au\

exlrtniits

(>l

un motif sensiblement (piadian^ndaire, analo^nie


aux

celui
:

que

l'on reliouNC

mmes
un

places

la

chapelle d'Abo 'l-llasan

l'lment principal
sorte de rosace.

lan!

mdaillon quailriloh, contenant une


n'est

Cette inscription

pas seulement dcorative

c'est l'inscription ddicatoire

de

la

porte, dont la teneur a t tudie

plus haut, et qui la date exactement de la fin de


(8 juillet 1339).

dho

'1-l.iijja

789

Au-dessus du bandeau pig-raphique,

et

correspondant au parapet
le

de

la

plate-forme, une haute frise, quelque peu maltraite par


est

temps, figure une srie d'arcatures aveugles. Elle


parable
la

d'un dessin com-

frise

de

la

porte des Odaa

surtout celle de la

face interne

ou

celle

de

la

porte de la zwyya saltine d'en-Nas-

skh, qui fut construite dix-huit ans aprs la porte de Chella, et dont
il

ne reste plus gure que ce vestige. Les arcatures


ici

(fig.

9)

repo-

sent

sur de petites colonnes torses engages, trs basses. Ces arca-

tures sont au

nombre de

treize,

chiffre qui se retrouve sur la face


ici,

interne de la porte des Oda; mais

les

consoles rduisent de
arcatures est occup
:

moiti

la

premire et

la dernire. L'intrieur des

par un motif kofique que nous lisons el-inolk

lillah

la
:

royaut est

Allah. Cette inscription se dtache sur fond

nu

elle est traite

surtout

comme un

motif ornemental

l'artiste a

su en faire une

com-

position assez symtrique, dont

une grosse

tresse

marque

le

centre.

L'ENCEINTE

GRANDE PORTE
cliaque arcature; entre elles,

65

Un

fleuron se dresse au

sommet de

un
de

entrelacs architectural, dont le dpart, dans le vide, est l'intrieur

des arcatures;

il

renferme une coquille sui^monte d'une

pomme

LcUlle

omette-

JHAINAUT.I7Z2
Fig. 9.

Frise de la grande porte, face extrieure

disposition des faences.

pin. L'originalit de cette dcoration vient de l'emploi de quelques

faences
lies

dont

il

ne reste plus gure que


:

les traces

aujourd'hui

troitement la composition

au-dessus de chaque mdaillon

de l'entrelacs

et,
T.
II

donc tout
dans

fait

au sommet de

la

frise

une
inf-

amande

bleue;

les intervalles,

un niveau lgrement

HESPERIS.

1023

66
rieur.,

CHELLA
juste au-dessous dos lleurons,
le

un

polit losanij^o, bleu g-aloment,

marque

croisomont dos rubans qui dliniilonl l'arcaturo et des


l'ontrolacs. Cola est
{]o

rubans de

tri>s

sobre

peine

quelques touches

bleues dans cotte dentollc

pierre ocre.
tout contre ravaneo des tours, sont

De

part et d'autre de

la frise,

deux consoles, supportes par doux colonnottos qui reposent elles-

mmes sur des corbeaux ceux-ci sont peu sommet de l'arc d'ouverture. De toiles
:

prs de niveau avec

le

consoles

d'angle
ici,

sont
elles

classiques

dans

les

portos

almohades

et

mrinides; mais

ont t traites avec un


chapiteau, sont
tant engage,
(\v

soin particulier. Les colonnes, base,


:

fut et

marbri^ blanc. Le fut est octogonal


voit

la

colonne
fort

on n'en

que cinq pans. Les chapiteaux sont

gracieux

le

sommet

dos acanthes, assez sensiblement recourb, sup-

porte deux giND&ses volutes spares par


crites des eulogies.

un bandeau

ori

taient instrs

Ces chapiteaux sont malheureusement

dgra-

ds dans leur partie suprieure. Les corbeaux ont disparu; mais quel-

ques fragments demeurs on place montrent qu'ils taient de marbre


bleu.

De jncmc matire
(i).

tait aussi l'troit tailloir qui spare le chapi-

teau de la console
Celle-ci,

en pierre,

est trs dcore,

du moins sur
tant

la

seule des

deux

faces latrales qui soit visible,

l'autre

masque par l'avance


une
la coquille,

des tours
srie

(fig.

lo).

Au

dpart, le motif serpentiforme; au-dessus,

de palmes et de

pommes

de pin; dans l'coinon,

fort allonge, entre des

palmes doubles. Enfin, des

stalactites

compl-

tent la dcoration.

(i)

Il

peut

sembler
aprs

trange

que
le

les

corbeaux,

fortement

et

qui ne supportaient en rien

poids des colonnettes

engages dans
celles-ci

la

muraille,

puisque
tailloirs

sont

demeuen
lais-

res

en

place

la

chute

des

corbeaux

aient

disparu,
les

de chaque ct,

sant

un trou

leur place.

D'autre part, on dirait


:

que

eux aussi ont

subi

des tentatives d'arrachconent


fort dgrad, ce
la

ils

sont cornes, et le haut dos chapiteaux, qui les touche, ost


la

de la colonne et de mentionne plus loin, selon laquelle une pierre bleue s'est trouve tre "un bloc d'argent. La porte de Chella, qui cache des objets enchants, tel l'anneau de Salomon, a d exciter, comme toutes ces
qui contraste avec
peut-tre
reste

bonne conservation du
ce fait

console.

II

faut

rapprocher

de

la

lgende,

ruines
trsors

sur lesquelles
:

courent
arrach

tant

de

rcils

merveilleux, l'imagination des chercheurs de


ces
pierres bleues,

ils

auront

ou

tent
ils

d'arracher

haut places, aux-

quelles, sous l'empire de la lgende,

croyaient voir des reflets mtalliques

L'ENCEINTE

GRANDE PORTE

67

Ces consoles taient-elles destines supporter un auvent?


objecter cette hypothse que
l la la

On

peut

dcoration des tours se poursuit

mme

o cet auvent aurait d

masquer
i\io

on

s'en rendra

compte

aisment sur la figure ii. D'autre part, ces consoles s'avancent de


i'",2o

au-del du plan de la porte,

du rebord du parapet. On
s'il

s'expliquerait

mal un

saillant aussi

prononc

s'agissait

d'un sim-

ple ornement. D'autant plus que Tcxis-

tence d'un

auvent pour

protger

une
des

porte aussi orne est presque gnrale. Les


portes
villes,

essentiellciTient

militaires

mme, semblent en

avoir t pour-

vues, surtout sur leur face interne.

Ce qui doit
la rpartition

tre not, en tout cas, c'est


et habile
la

extrmement sobre

des lments polychromes dans


ration de la porte de Chella.
Ils

dco-

ont t

placs exclusivement dans la partie suprieure.

De chaque ct,
le

les

marbres blancs

des colonnes, entre

bleu fonc des corentre eux, mais

beaux

et

des

tailloirs; et
frise,

tout en haut, sur la

quelques touches
points
suffiConsole d'angle Fig. 10. (face extrieure de la porte)

de faence

bleue,

tout petits

peine perceptibles d'en bas, juste


sants

pour accrocher

la

lumire. Cela

compltait, et en

mme
aussi,

temps

allgeait

admirablement une dcoration qui aurait pu paratre un peu charge.


Les tours,
elles

sont dcores, du moins dans leur partie

suprieure; et cette dcoration se compose avec celle de la porte.

hauteur du bas et du haut de

la frise,

un cordon de

pierre, portant

un

entrelacs simple, fait le tour de chacune d'elles. Mais la dcora-

tion

s'panouit au-dessus du cordon suprieur,


oii se

juste

partir

du

niveau

termine

la porte.

Le principal prtexte de cette dcorastalactites


i/i).

tion, ce sont les

encorbellements
^fig.

qui supportent

la plate-

forme quadrangulaire

12,

i3 et
:

Chacun repose sur quatre

groupes de colonnettes gmines

entre celles-ci sont trois panneaux

68

Cil ELLA

dcors de motifs drivs du kofique. Le dessin,


rigoureuse, se

d'une symtrie
le

compose de part

et d'autre

d'un axe, dont

centre

Fig

11.

La graude porte

sommet de

la tour nord.

est

marqu par une grosse


le

tresse sur les

panneaux

extrieurs, et par

une coquille sur

panneau centraL Entre chaque groupe de colon-

JHa(nauT tflZ.

Fia 12 et 13.

Encorbellement stalactites des tours. lvation et plan.

70

CUELLA
nettes,
ti^e

un entrelacs formant
une
I

supporte

pomme
reucor-

depiu.

Au

(l('p;u

de

bellemeul, cliacuue des coloiuieites est


la

surmonte de

(MKpiilIe; (Milre les stalactrois petits cadres car-

tites,

rs,

disposs en

pyramide,

conlieunent des motifs dcoratifs

drivs

du

kolicpio,
(la?is

1res

S(Mnl)lal)l('s

leur

pailie iiifiMicinc

aux

uiolifs

qui dcorent les pauueaux du


bas: mais au lieu
centrale,
(1x3

la

tresse

deux d'entre eux

portent deux tresses en

cur

latrales; le troisime, le car-

re suprieur,

hs

remplace

par deux petites palmes doubles.

De

part et d'autre de
fa-

l'encorbellement, sur les


ces latrales,
lol)

un mdaillon
el-baq'

porte une eulogie en


:

criture andalouse
lUlah
(la

dure

est Allah),
(la

ou

el-'izzat

Mali

gloire

est Allah).

Enfin, sur les


les

panneaux qui sparent

encorbellements, de simples
lignes dessinent des arcatures
lobes, dans

un encadrement

rectangulaire; et cet ensemble dcoratif est limit par


Fig. 14.

un

EuLorbellemenl

stalactites des tours

nouveau cordon de pierre


portant un entrelacs simple,
juste au-dessous des merlons.

Coupe suivant AB du plan.

L'ENCEINTE

GRANDE PORTE
de
la

71

La dcoration de
sobre.

la face intrieure

porte est infiniment plus


successifs

L'ensemble

est

plus troit; trois plans

seulement

Eckelle
4

5mtx5.
J-HAiNAUT.iyrZ.

Fig. 15.

lvation schmatique de la grande porto (face intrieure)

au lieu de quatre. Au-dessus des claveaux

lisses

qui circonscrivent

l'ouverture, et qui reposent sur des corbeaux

sobrement sculpts,

72

CHEM.A

Fig. 16.

Dcor de

l'arc

do la grande porte (face intrieure).

JHAiNAUl.l??2
Fig. 17.

Frise.de la grande porte (face intrieure),

Chella, Pl. VII

La grande porte

Ouverture intrieure.

L'ENCEINTE
portant leur centre

GRANDE PORTE
un
seul arc, au-dessus de

73

la coquille,

corbeaux

analogues, sans colonnettes de support. Cet arc est festonn, mais

Fig. 18.

Chapiteaux coquilles supportant

les consoles (face intrieure)

l'espace trilob dlimit par les pointes

du feston ne porte aucune

dcoration,

si

ce n'est,
les

au dpart,
pointes

le

motif serpentiforme. Pas de

galons tresss, mais

du

feston sont autant de dparts d'un


arrt, enclosant la coquille,

entrelacs architectural

immdiatement

74

CHELLA
et

surmonte du fleuron,
forme des
valles, la

place elle-mme sur une sorte de


(i);

hampe

tiges de

palmes doubles qui l'encadrent

dans

les inter-

pomme

de pin. Les coinons sont surhausss plus encore

que ceux

de l'autre face, grce la prsence, au-dessus

de

l'ogive,

d'un mdaillon quadrilob, dcor de quatre


rosace, et
(fg.

pommes
de pin

de pin formant

surmont d'une nouvelle


mais
ils

pomme

i)liis

volmmineuse

i6);

sont nus et portent seulement deux grosses coquiltress

les

en

relief;

un galon,

aux angles,

les dlimite.

Au-dessus,

une

frise roiriposc

d'une srie d'arcaturcs


de
la

aveugles,

deoives
:

coquille

sur-

se

monte (lu llcnroii celui-ci, compose uellenKMil des


(fig.

cetendroit,

i\cu\

palmes
autour,
servir

doubles adosses

17). 'lout

un bandeau j)ipai
parapet de

comme pour
la

de champ pigiaphifjue, mais rest vide.


I^nlin.
I(>

plate-forme ne
11

poile aucune dcoraliou.

est limit

de

chacpie cot par une console, appui pro-

bable d'un auvent


s(Mit aussi

(2).

Les consoles rcpode pierre, non


raison

sur des colonnettcs engages,


fois,

mais rondes, celle


de marbre,
doute,
cl,

cl

pour

cette

sans

moins maltraites que


et

celles

de

Taulre face. Elles sont surmontes d'une


Fig.JiO. Console d'angle (face intrieure de la porte).

astragale torse,

d'un chapiteau extr-

mement

gracieux,

dont

la

dcoration,

au-dessus des acanthes mauresques au

sommet lgrement
coquilles
(fig.

recourb, se compose essentiellement de trois

disposes
est

en

pyramide

(fig.

18).

La dcoration
aux

latrale

19)

comparable
:

celle des consoles


le

de l'autre face, mai'*


;

plus simple

au dpart,

motif

seirpentif orme

coinons,

dr el-oudo de

dcorative rappirocher pout-tre de celle que Bel si^ale dans le medersa d'es-Sb'yn, Inscriptions arabes de Fs, p. 162 sqq. et fig. 29; mais alors il s'agit d'un motif trait pour lui-mme. (2") Dimensions saillant i m. 06 largeur m. 3o surmontes d'un tailloir largK? de
(i)

Composition
la

m.

47.

L'ENCEINTE
la coquille,

GRANDE PORTE
trilob, entre des

75

surmonte du fleuron
Sur

palmes doubles:
les faces

en bordure, des lignes dessinant des volutes simples. Seules,


visibles sont dcolles.
tites,
Il

la

tranche de

la console,

entre les stalac-

deux coquilles encore, l'une au dpart,


est de tradition constante

l'autre

au sommet.

que

la

face intrieure des grandes

portes qui traversent


extrieure.
Si

une enceinte
nous
trouvons

soit
ici

moins dcore que


des

la face

donc
si

coinons
l'autre

vides,

un
par

parapet
le

nu,

l'emplacement

occup
il

sur

face

bandeau pigraphique

reste inutilis,

n'en faudrait pas conclure

que l'uvre ne
tion, la

fut pas termine.

Au

reste, la sobrit

de

la

dcora-

puret et l'lgance des lignes, l'harmonie des proportions,

tout contribue faire de cette face de la porte


d'art.

une admirable uvre

En
pin,
se

dernire analyse, on

l'a

vu, les lments qui concourent

la

dcoration de cette porte ne sont pas trs


la

nombreux
et

la

pomme

de

coquille,

le

motif serpentiforme,
autres motifs, la
il

dans

les

fonds ou bien

combinant avec

les

palme simple ou double.


ici.
Il

De
les

la

pomme

de pin,

y a peu dire
raisin,

semble bien

tabli

qu'elle drive de la

grappe de
par

vieux motif qui fut adopt ds


et qui s'est
si

premiers

temps

l'art

musulman,
(i).

largement
apparat

rpandu sur toute

la terre

d'Islam

D'autre part,

elle

frquemment
dans
les

Chella,

son emploi fut bien plus considrable encore

la

dcoration d'autres
(2).

monuments

mrinides,

notamment dans
pierre,

medersa de Fs
:

C'est dans le pltre surtout qu'on la trouve

sculpte

cette matire,

beaucoup mieux que


les artistes

la

permettait

le relief trs

accentu que

de

la

bonne poque aimaient


abusif.

donner

la

pomme

de pin. La fortune de ce motif persista,


fait

et l'art

abtardi d'aujourd'hui en

un usage souvent

La coquille

est

galement un motif dont

l'art

mrinide a

fait

un

(i) La grappe de raisin stylise, triangulaire, tait d'ailleurs un motif dcoratif connu en Afrique ds avant l'Tslm. Cf. notamment le sarcoiphage byzamtin reproduit dans GauInscriptions latines dcouvertes en Tunisie de 1900 igoS, Paris, 1907, (extrait ckler
:

des Nouvelles Archives des laissions scientifiques,


(3)

t.

XV),

pi.

VI.

Cf.

Bel,

Inscriptions

arabes

de

Fs, p.

369-371.

76

CHELLA

grand emploi. Mais rarement,


elle tient

mme
si

la

medersa d'cl-'Alliln
la

Fos,

une place aussi considrable que dans

porte de Chella,
:

surtout sur la face interne,

sobre par ailleurs

corbeaux, arc,

coinons, frise, consoles, en tirent presque toute leur dcoration.


reste,
la

Au un motif nouveau dans l'art de l'Afrique du Nord dcoration almohade notamment en fait un large usage; et, cet
ce n'est pas
:

gard,

la

dcoration de
celle

la

porte des Oda Rabat (face externe) an:

nonce dj
coquilles

de

la

porte de Chella (face interne)


est la rgle,

deux grosses

aux coinons, ce qui


au-del

mais en outre, au-dessus

de ceux-ci, une premire frise dcore de treize coquilles cte cte;


plus haut encore,
frise arcatures,

du bandeau pigraphique, une grande


les intervalles,

o, dans

sont encore sculptes des

coquilles; enfin, celles-ci se retrouvent sur la tranche des consoles,

comme

Chelk.
l'intention de rechercher ici
si

Nous n'avons pas

si la

coquille, l'ori-

gine, est bien une coquille, ou

elle

drive de la palmctte. Remarla porte

quons seulement que, dans


n'est pas toujours
les

la

dcoration de

de Chella,

elle

semblable
et

elle-mme. Tantt ronde,

comme

sur

grands coinons,

comme

se prsentent d'ordinaire les

grandes

coquilles almohades, elle peut aussi apparatre tout fait pointue,

comme
les

l'coinon des consoles de la face externe; et l'on trouve

formes intermdiaires. Los deux spirales du bas sont places tan-

tt l'intrieur

mme

de

la coquille,

de

la face externe,

et tantt

comme aux grands coinons au-dessous, comme aux coinons de


de droite gauche et tantt de

l'autre face; elles s'enroulent tantt

gauche

droite.
tre
traite

La coquille peut

seule; mais,

plus souvent,

surtout

lorsqu'elle est de petites dimensions, elle est


trilob, et dessine sur

surmonte d'un fleuron

un champ;

fleuron et

champ semblent

bien,

l'un et l'autre, issus de la

palme double.
dans
la

La palme employe
est la

profusion

dcoration de cette porte,

palme

lisse,

dernier driv trs stylis de l'acanthe, ainsi que

l'ont

montr MM.
Les

W.
arabes

et G.

Marais

(i).

Elle est simple

ou double,
G'
et

(i)

monuments

de

Tlenicen, p.

io6

et

107,

ig.

12,

G,

H.

Plus

L'ENCEINTE
et,

GRANDE PORTE

77

dans ce

cas, feuilles ingales, l'une, infrieure, courte, et l'autre


:

longue. Elle est fort lgante


feuilles; la pointe
le

lance et amincie la sparation des

de

la feuille infrieure a
les feuillages serrs

tendance se diriger vers


des coinons,
les

bas

(fig. 20, 2).

Dans

palmes

doubles sont en majorit.

Fig. 20.

La palme

et ses

compositions.

Ces
leur

mmes palmes

doubles adosses,

lies

par leurs tiges

et

par

sommet,

et laissant entre leur dos

cambr un espace plus ou


soit qu'il dcore, entre-

moins considrable, forment un nouveau motif, dont l'extraordinaire


fortune dure encore dans
l'art

nord-africain

rcemment,
certaine
ger,

M.

G.

Marais
doniner
376).

admet

que

feuille

de vigna a pu contribuer, dans iine

mesure,

naissance

ce motif (La chaire de la

Grande Mosque d^Al-

Hespris,

igat, p.

78
lac, des

CHELLA
fonds entiers, soit qu'il s'unisse quelque autre motif. Ce

sont ces deux palmes adosses qu'il faut reconnatre, vraisemblable-

ment,
les
(11g.
:

l'origine,

dans

les

fleurons Irilobs qui suiinonUMit les coquilla


(ris(>
(l(>

cela est particulirement visible sur


16, et 20,
3").

la

lace inlerne

La coquille

(^lle-uiuic

i)eiit

prendre place dans


:

l'intervalle laiss entre elles par

deux })almes doubles adosses

tel

parat tre en bien des cas l'origine de l'encadrement sur lequel se d-

tachent ces coquilles. C'est ainsi que

les

choses se prsentent trs net-

tement dans
externe

le

motif qui remplit

les lobes

de

l'ait

infrieur sur
:

la

face

(fig. 8).

La palme, on ce

cas,

tend se compliquer

au som-

met de

la feuille la

plus longue se dessine une nouvelle petite palme


celle

double qui, 'adossant


sorte de fleuron qui
4 et 5).

de

la

feuille

symtrique, donne une


la

surmonte l'ensemble de

composition

(fig.

20,

Le motif serpentifonne
qu'il

prsente l'aspect

que nous proposons d'appeler ainsi parce queue classique du serpent dress sur
sa
la

a sa place

nettement dfinie dans


les

dcoration de cette porte

au

dpart des arcs sur

deux

faces; sur la face latrale des consoles,

au-dessus du chapiteau des colonnettes d'angles. C'est aux


places qu'on le rencontre dans les autres difices de ce genre

mmes
:

il

est

un ornement pour

ainsi dire obligatoire la base des arcs des gran-

des portes almohades.

On
Il

peut assez aisment reconstituer l'histoire de ce motif, dont

la

porte de Chella, sur sa face extrieure, prsente l'volution acheve.


a

pour origine
(i), et

le

dpart de l'arc lob,

tel

qu'on

le

trouve en
l'observe
la

Orient

qui passa de bonne heure en Occident.

On

dj la Qal'a des Bni

Hammd

(xi* sicle) (2),

puis dans

grande

mosque almoravide de Tlemcen

(11 35)

(3),

et

un peu

plus tard,

(i)

la

Arc3 iobs ou comportant mosque d'el-Hakm au Caire


Heidelbcrg,
G.

la fois des lobes et des redans.


:

Ainsi,

fort

acicentu,

cf.

S.

Flury, Die Ornamente der


4.

Hakim- und AsharMoset

chee,

1912,
:

pi.

XXXIII,
18.

fig.

(2) Cf.
2" fasc.

Marais

Art musulman d^Algrle, Album, de pierre, pltre


fiig.

bois

sculpt,

Alger 1916, p. hi,


ibid.,
I*'

(3) Cf.

fasc.,
la

Alger, 1909, pi. IV.

Dj,

dans

ces

deux

cas,

une

spirale inf-

rieure fait

pressentir

naissance

de

l'ornement.

L'ENCEINTE

GRANDE PORTE
les arcs

79

mais sous une forme plus pure, dans


mel. La
fig.

de

la

mosque de Tinle

21

montrera l'volution de ce motif. Les deux prewiiers

dessins reprsentent le dpart d'arcs lobs

Tinmel
;

n"

i,

arc entre deux nefs, l'intrieur de la

mosque

le

n 2,

l'arc

un du

Fig. 21.

volution du motif serpentiforme.

mihrb
Le

on

voit dj s'baucher dans celui-ci le motif dcoratif.


se

travail
le

poursuivant,

l'on

en

arrive

au

dessin

n 3,

qui

reproduit

dpart de Tare sur


la

la face extrieure

de Bb er-Roh, porte

almohade de

grande enceinte de Rabat. Le motif, simple et robuste,


il

joue bien encore son rle architectural, mais


tif

a pris

un

sens dcora-

beaucoup plus net


voir l'il

il

est

devenu

le
il

serpent enroul sur lui-mme;

et

figur au

sommet,

semble que

le

dcorateur

ait

bien eu dessein de reprsenter cet animal. Ces deux motifs drivent

directement l'un de l'autre

le

lger saillant et la ligne ondule qui

forment une espce de

socle la spirale infrieure sur le n" 2, jouent

80

CHKIjLA
la

eux-mines leur rle dans

nouvelle composition dcorative. Enfin,

l'volution s'achevant, le motif serpentiforme finit par perdre tout

vestige de sa valeur architecturale


dcoratif,
l'arc
:

il

n'est plus
le
Il

qu'un motif purement


compliqu;

remplissant par tradition


il

premier lobe au dpart de


s'est

tel

se prsente Chella (n
il

/|).

les spirales

sont devenues plus fournies;


corriger ce

s'orne d'une sorte de crte, destine

que

sa partie suprieure aurait de trop grle, et

dans

laquelle vient s'insrer

une

pomme

de pin. Mais de

mme
on

qu' Tinle

mel

ce motif se prsente diffrents stades d'volution,


il

trouve

Chella sous divers aspects. Ainsi,

est

dj beaucoup plus simple,

sur cette
fort

mme

porte, au dpart

de

l'iarc

de

la

face intrieure;

il

est

archaque aux consoles de

la porte des jardins,


fig.

il

conserve

mme

son rle architectural (voir ci-dossous,

28). Petit fait, en

soi assez

symptmatique
l'art

l'a

face extrieure de la porte de Cholla


le

reprsente bien

mrinide

plus achev.

Telle est cette porte. Elle n'tait pas faite pour soutenir
srieux.

un

sige

Le faible

relief

de ses tours pans coups, l'absence presque de


rares

complte de moyens de dfense,


pleine. au-dessus

meurtrires, une

vote

de son coude simple, des corps de garde minuscules,

tout cela ne contribue gure lui


table.

donner une valeur militaire

vri:

Tout en

elle

a t sacrifi l'lgance et la dcoration


:

celle-ci,

face l'extrieur, est d'une extraordinaire richesse

pierre

sculpte,

marbre polychrome
le

et faence

y concourent; pas un vide

dans

le

champ que

constructeur avait rserv l'ornementation.

Porte grandiose de mosque ou de medersa bien plutt que porte de


ville, c'tait celle

qui convenait une enceinte leve pour enfermer


la pit

la
les

somptueuse ncropole que

d'Abo '1-Hasan avait

difie sur

tombeaux de

ses anctres, et oij lui-mme, d'avance, avait

marqu

sa place.

3.

La poterne.
poterne,

Juste

contre

la

tour

nord s'ouvrait une


Large de

aujourd'hui
creuse dans

mure, mais encore


la

fort visible.

2',o5, elle tait

muraille de bton, limite p'un ct par

les

pierres en appareil

L'KNCKIME
rgulier de la base de
la loiir,
el,

L'HOELLEKIE
la

81

dans

partie suprieure, par

un

arc

surbaiss, en briques spaies par des

lits

de ciment d'paisseur pres-

que gale

la leur;

au centre, une

clef

de vote en pierre,
est

trois

mtres environ du

sol actuel.

La poterne

bouche aujourd'hui par

des assises successives de moellons ciments et assez rgulirement


disposs. La fermeture est ancienne
:

antrieure au dernier crpissage

du mur, car l'enduit de

celui-ci la recouvre

en partie. Nous avons


est

d'ailleurs toutes raisons de |)enser

que

cette

fermeture
il

contempo-

raine de la construction de l'htellerie dont


car,

sera question plus loin,


cette htella ter-

l'intrieur,

elle

donne dans une des chambres de


sol; et,

lerie, trs

au-dessus du

par contre,

elle est

coupe par

rasse de celle-ci. L'arc est fort visible au-dcvsus de cette terrasse, l'intrieur de l'enceinte;
il

mme

asperl qu' l'extrieur, et

il

est

soulign
effet
les

d'une large bande courbe, cojnbine de manire


dcoratif avec celles qui, sur celle face de
joints d'un appareil cyclopen.
la

produire un

tmiraille,

simulent

/.

L'HTELLERIE.
et

Attenant
l'enceinte, est

la

grande porte,
difice qui se

occupant tout l'angle nord-ouest de

im

composait d'une grande cour, enloure


partie, s'at-

d'une srie de

salles.

Le nnir antrieur, encore debout en


le

tache l'angle forme par ouverture, dont


reilles; tandis
il

coude de

la porte;

il

tait

perc d'une

reste
le

un

pied-droit,

en pierres de
est

taille

bien appatoujours
la

que

reste

du mur

en moellons

mme
la

conomie de matriaux.

Cette ouverture donnait accs dans


mur
antrieur de l'difice,

cour centrale.

sa

gauche, adosses au

puis la paroi nord de la grande porte, taient deux petites bres recouvertes d'une vote de briques, en berceau, larges de
et

chami'"
,

83

longues de

2'",

90, qui s'ouvraient sur

la

cour

(1).

Venaient ensuite,

adosses au
la

mur

d'enceinte, trois petites


,

chambres analogues, longues


,

premire de
,

5""

3o

et les autres

de

3'

35 et larges de

'a

mtres

2"

5o,

Ce sont

celles

dont

la

construction obst-ua la poterne. Elles

(i)

Voir supra,

fig.

6, le

plan de ces

salles, joint

au plan

de

la

grande porte (rez-de-

chausse).

HESPKIIS.

T-

II.

1922

82

Cil ELI. A

sont suivies d'une ?iande salle dounanl sur la cour par trois lai'>es baies surmontes d'un arc bris, en briques, qui s'ouvrent dans le

mur

de moellons. Cette salle

esl

recouverte

i)ar

cinq coupoles suc-

cessives, sur pendentifs,

de trs belle venue. L'arcbitecte avait cru


:

utile de les soutenir par des arcs de briques

ceux-ci sont tombs,

sauf un frapfment, et les coupoles, qui d'ailleurs se contrebutent

mu-

l'ii:.

22.

Llitellerie.

tuellement, ont parfaitement tenu.


3", 45.

La

salle

i8'",35

de long sur

Viennent ensuite deux autres petites pices votes en berle

ceau, analogues aux premires; et l'on voit sur

troisime ct
s'est

le

dpart d'une autre. Mais partir de


ses dbris

l, la

construction

effondre:
la
ter-

forment un plan inclin qui permet d'accder

i"",

rasse des

chambres prcdentes,

8o environ au-dessous du che

min
et

de ronde du rempart. Le quatrime ct de l'difice est forme

par un

mur

de bton, sur lequel on voit encore des attaches de votes


:

de coupoles

leurs traces laissent supposer qu'il y avait l

un corps

de btiment exactement symtrique

celui qui lui faisait face.

L'ENCEINTE

L'HOTELLERIE
la

83

Que
et

la

construction de cet difice ft postrieure celle de

porte

de l'enceinte, cela ne saurait faire aucun doute. Nous avons reconeffet

nu dj en
le

que

cette construction

ferma

la

poterne. D'autre part,

mur

antrieur de l'difice vient s'appuyer au

mur

de

la

porte sans

s'y encastrer; et l'on voit

nettement, travers ses pierres disjointes,


la srie

se

poursuivre jusqu' terre


la

de faux joints qui dcore l'angle

de

porte

la partie

recouverte aujourd'hui par ce

mur

tait

donc
le

primitivement destine tre vue. Et l'on retrouve encore sur

mur

d'enceinte auquel s'adossent


les

les

chambres,

l'intrieur

mme
si-

de celles-ci,

faux joints, qui sur

la face

interne de la muraille,

mulaient partout un appareil cyclopen.

Cependant,

si

cette

construction apparat ainsi nettement post-

rieure celle de la porte et

du mur d'enceinte,
taille

elle

ne

le fut'^pas,

vraisemblablement, de bien longtemps. Le seul pied-droit encore debout de l'ouverture


est bti

en pierres de
la

de

mmes dimensions
elles

que

celles

qui constituent

faade de

la

grande porte;
lit

sont

jointes exactement de la

mme

manire, par un

de ciment imper-

ceptible. L'enduit visible sur la porte travers le


rest

mur

rapport, est
t

d'une extrme fracheur,

comme

s'il

n'avait pas

expos

longtemps aux intempries. Les coupoles


vail
la

et les

votes sont
le

un

tra-

de trs bonne poque. Enfin, nous l'avons vu,

bouchage de

poterne semble ancien.


Quelle tait la destination de cet difice? Diverses hypothses ont

La Mission scientifique du Maroc y voit une medersa (i). cet ensemble L'on n'aperoit pas sur quoi se fonde cette opinion
t mises.
:

ne prsente rien de ce qui caractrise une medersa. D'autres en font

un

grenier; mais cela est difficilement soutenable


silos;

dans ce pays,

les

grains se conservent dans des


de l'autre ct du

or

s'il

en

existe,

de date rcente,

mur

qui clt cet difice, on n'en trouve nulle trace

dans

la

cour. D'autres enfin y voient


texte de

un

hpital

cette

opinion ne

saurait provenir que du


tion franaise dit
bel
(i)
(2)

Lon

l'Africain, qui dans la traducfit

que
.

le

fondateur de Chella y
s'il

construire
difice,
il

un

trs

hospital (2)

Mais

s'agit

bien du

mme

faut sans

Medersa de Sidi el-Ibor. Bubal et sa rgion, t. I, p. 5o. Ospitale, in Ramusio, Venise, i583, i, 29- A. Hospitium, dans

le

texte

latin.

84
tloiili'

CIII-:LL/V

('nltM)(li(>

par

iiiu'

maison des
de

li(M(>s.

('."(>sl

en

rIVcl

ce

(|U('

semble chv
lentiH'e
cle

ci'lle

cour

imiIouiim
ri

l();onuMils.

Son (MnpIactMncMil,
celles
I,es

l'enciMnlc.
les

sa

disposilion

sont exacIcnuMil

(pir

prsentent eni^)re
salles,

(oihIik}

dans

les

villes

marocaines.

p(>lilv>s

aux portes

troites,

ser\ aient

de chambres aux liomnies;


{\o

les

^l'andes salles, larges baies,

de cliacine cote

la

cour, taient des

curies pour b^s bles.

Nous nous trouNons donc vraiscmblableuient devant une


d(\slin(^

htellerie,
l'orl

abiibM'

lc>-

plerins

(pii

\enaient,

parfois

de

loin,

faire

leurs dvotions au

sanctuaire o dormaient les piinces mri-

nides; et peut-tre, eu

mme
l^lle
l'ut

temps,

lo^cr les

cl(>rcs

chargs de

la

clbration du cidtc

construite [hmi aprs rcniceinte, ds le

rgne d'Abo

"l-llasan peut-tre,
la

ou sous celui de son


la

lils

Aboii 'InTm;
et l'clat

en tout cas en un temps o


la

splendem' de
aupis
d.i

ncropole

de

l'amille

rgnante

alliiaienl

sancluaire

une.

grande

aflluence de lidles.

5.

Bk

'

A> Ajkmsa.

La

j)orle dite

Bb

Vin Ajeiina, du

nom

de

la

l'ontaine qui coule

dans les jardins, au-dessous de Chella, s'ouvre dans la face nord-est

du rempart, dans un
fort souffert.

eiulroit de

grande dclivit du
elle se

leriain. Elle a

Sous son aspect actuel,

prsente

comme

une porte
coude

coude simple, mais, disposition bjut


et

fait exceptionnelle, le

de la porte,

par suite

la

masse

mme

de

l'difice, se

trouvent non

pas au dedans, m;ais au dehors de l'enceinte.

En

outre, et ceci est

non moins notable dans une porte


prend quatre
faits,

d'aussi petites dimensions, elle

com-

portails,
le

dont deux

l'intrieur

du coude. Ces deux

ainsi

que nous

verrons, ne sont peut-tre pas sans rapport.


(fig.
?..S)

Face l'intrieur de l'enceinte


ve
ge.
la porte
le

la partie la

mieux conseret

apparat extrmement simple, et

la

facture assez ngli-

Dans

bton du rempart sont encastrs des pieds-droits,


l'arc,

de

chaque ct de
taille

un

pilier destin le contrebuter,

en pierres de
et lgre-

mdiocrement
bris, est

jointes. L'arc,

en briques, outrepass
Il

ment

coup par

cette bordure.

mesure, de

la clef

de vote

L'ENCEINTE
;ni

iAJi

AIN AJENNA
de voLe
la

85

sol

ancien,

A'^.'io,

et :V",i5

de

la clef

iianteur des

corbeaux qui

le

suppoiient. L'cartement entre


la

les pieds-droits,

qui

reprsente aussi
petits,

largeur de

l'arc,

(>sl

de

:>.'",

66. Les coinons, fort

sont en matriaux

de

remplissage.

Aux

angles

suprieurs,

Fig

23

Bb 'An Ajenna. Face

intrieure.

deux pierres
de linteaux
:

plates,

ingales,

se

prsentent

comme

des fragments

peut-tre surmontaient-elles une petite ouverture, ou

plus simplement, servirent-elles encastrer la charpente. Elles reparaissent s\imtriquement de l'autre ct, au portail intrieur
fig.

(v.

plan

2^).
le

Un

lit

de

briques
le

sunnonte
rectangle

l'ensemble,
la

et,

s'encastrant
voit
ni

dans

bton, termine

de

porte.

On ne

trace de dcoration, ni trace de revtement. Le chemin de ronde, au-

86

CHELLA

dessus de cette porte, foiinait primitivement ime plate-forme, suivie

d'un escalier

trs rapide,

en raison de

la dclivit

du

sol.

Une

rfec-

un plan inclin. La traverse du mur d'enceinte, entre les portails A et B est couverte par une vote en berceau, en briques, extrmement surbaisse, une large fente et qui n'tait fortement rattache qu'an portail A
tion postrieure a transform cette plate-forme en
:

la

spare aujourd'hui de l'autre.

Fig. 24.

Bb 'An Ajenna

(plan).

Les

murs de fond, dlimitant


effet cet

le

coude de

la

porte, sont btis en

moellons grossiers, mls de pierres romaines remployes


est

l'on
et

en

endroit sur l'emplacement de

la

ville ancienne,

des affleurements de

de de

la

la

murs antiques sont visibles de part et d'autre porte; ils sont lis par un mortier de trs mauvaise qualit boue avec une trs petite proportion de chaux. Seuls les pieds-

droits des portails

et
et,

sont appareills avec plus de soin;

ils

sont

en pierres de

taille,

trs dgrads, prsentent

encore l'aspect de

piliers destins

supporter des arcs.


le

Au

portail extrieur (D), l'absence

de corbeau sous

commencement du

cintre pourrait faire supposer


le seul

que

l'arc tait

en plein cintre. Ce serait

arc de ce genre dans

L'ENCEINTE
les

BAB AIN AJENNA


fait

87

portes de Chella

et c'est

encore un

noter.

En

outre, l'ou:

verture extrieure tait sensiblement plus troite que l'autre


n'avait,

elle

mesure

la

base o
2",

les vestiges

du second pied-droit sont


petit,

encore visibles, que

08.

Cette porte prsentait, en

beaucoup plus
il

le

mme
:

genre de

corps de garde que

la

grande porte. Mais


la

est impossible d'indiquer


elle est

avec certitude quelle tait

couverture du coude

aujour-

Fig. 2b.

Bb

'Ain Ajeana.

Motifs

ornemeataux du

portail B, l'intrieur de la porte.

d'hui compltement effondre.

Cependant, bien que

les

murs de

fond restent debout presque jusqu' leur sommet, on n'y remarque

aucune trace de dpart de vote. On


la

est

donc amen

penser que

couverture devait tre constitue par une plate-forme btonne


:

reposant sur des poutres

peut-tre en faut-il voir

un
B

reste

dans*

quelques fragments de bton que l'on peut ramasser


Mais fort intressante
est la

et l.
( l'intrieur

dcoration du portail
taille
il

du coude). Sur

les

montants en pierres de

sont reprsents,

presque jusqu'au sommet, de faux joints,

comme

en existe

l'an-

88
i^Ho
(le

CllKLLA
la

grandi' \)ov\c.

Ils

soiil

^m

inoiils.
l'aidi

de chaque cot, par un

svastika (iiialrc branches, dcsshic

du incnic

cndiiil

(li^-.

'.f),

en hauO. \n-dessiis.

\c lit

de

hri(]ii(vs (]iii

sminonh'
es!

roiiverliiie
la

(el

(]iii

send)le aNoiriM viMili iiosliieurenieid)

divis par

dcoration

on deux

r(^^islres

llaiic infrieur, de taux joiids siinident les <da ltaj^-c siipriiMU",

veaux diin arc exlicineinenl surhaiss;


nierions d(Mih'ls se dlacheid en hlanc
bas). Tonle
iH'lle

de faux
:>r>,

sin-

fond
:

roiif^'c

(ii^^

en

dcoration
les

est

fort d^^rade
(i).
celt(^

peine en

reste-t-il

assez
11

pour en recoinialre

lments

parat fort lianiic priMuire vue qu(>


la j>orl(> m)i

dcoration

la

seule

qui existe sur

se

trouve jusienieid sur un portail intrieur,


oi"i
il

peu
fait,

clair, bref

endroit

tait

foil diflicile

de

la voir.

Autre

tonnant
trous

c'est juste
ofi

derriic ce portail intrieur (pie se trouvent


hvs

les d(Mix

venaient s'encastrer

inontaids des vantaux.


:

Tout

cela s'explique

cependant de faon assez simple


le

ce portail
n'existait

donnait autrefois directement sur l'extrieur, et


pas. Ainsi s'expliquent

coude

du ,mme coup toutes


construction du
r'ifles;

les

anomalies que nous


l'extrieirr

avons constales

la

coude

de l'en-

ceinte, contre toutes les


reil

l'existence de quatre portails; l'appa-

extrmement

j^rossier des nnirs, qui sont


la

en moellons

trs
et

mal

lis, et

non en bton:
le

couvert

me

pai"

une senudle btonne

non

par une vote;

plein cintic de l'ouverture extrieure, dont les di

mensions ne sont pas gales


indications prcises viennent
voir. Les
et

celles

de l'ouverture intrieure. Des

d'ailleurs confiTimer cett^e

manire de
d'enceinte,

mims du coude sont simplement appuys nu mur


encastrent pas
:

ne

s'y

derrire eux l'enduit du rempart reste visible.


la porte,

Dans

la

semelle de bton sur laquelle repose


joint trs net (2).

on voit gale-

ment un
(1)

On peut donc

affirmer ans risque d'erreur

des dessins de merlons sont fort visibles, et permettent manire dont le dessinateur obtenait sa fif^ure. Il composait une srie de triamgiles l'aide de lignes obliques dans les deux sens, recoupes par des lig-nes horizontales ayamt la valeur d'un ressaut (v. la fig. 26, en bas). Les mmes traces existent d'ailleurs dans le travail du bois dcoup. notamment l'un 'Ia bien avoir t repris on sous-reuvro (2) Le portail B semble

Les

lifnes

de construction
la

de

'se

rendre compte de

ses

pieds-droits

est

en partie

fait

de biiques,

alors

qu'ailleurs

cette

haTiteur

l'on

ne

trouve que des pierres.

L'ENCEINTE
que
la

POUTE DES JAUDLNS

89

porte priiiiitive, perce vraiseinblableiiienl au

moment o

l'on

construisait le rempart, tait droite,

comme

la
:

porte des jardins, en


seule la porte princil'enceinte de

tout autre appareil, que nous allons tudier pale tait coude. Et cela montre encore

combien peu

Chella tait dispose pour une dfense effective.

A
tre

quelle poque

Bb 'Ain Ajenna

fut-elle ainsi modilie.^ Certes, les


:

pieds-droits

nouveaux marquent un certain souci d'esthtique peutcependant a-t-on remploy des matriauv anciens. En tout cas.
mauvaise qualit du mortier qui
plate-forme qui
lie les

la trs

murs nouveaux ne

leur

aurait gure permis de rester debout bien longtemps,

mme

aprs

l'effondrement de

la

l(>s

chargeait. Nous serions

donc

assez disposs attribuer cette rfection


la

une date assez rcente

il

mme

peut-tre, considrer la qualih'" des matriaux,

que

celle

laquelle fut consolid l'arc

extrieur de la grande porte. Mais

serait tmraire,

sans autres documents, de chercher dterminer


el

plus exactement cette date,


l'un

de tenter de

la

mettre en rapport

a\t;c

ou

l'autre des

vnemenis dont nous avons plus haut rapport

l'histoire.

6.

La porte des jardins.


une troisime porte
normale de
khalwa.
trouve au-dessous

Dans
la

la partie

infrieure de l'enceinte s'ouvre


Elle tient dans la

(plan, fig.

26).

face sud-est la place


elle se

premire tour aprs l'angle mridional;


la

de

source,

un peu en dehors de

la clture actuelle

de

la

Elle est d'un aspect fort diffrent de

plus ruine encore.

Comme

ses

Bab 'Ain Ajenna; d'ailleurs montants taient simplement poss

sur

le

mur

d'enceinte et ne s'y encastraient pas, leur poids

mme,

et

surtout l'effort de la vgtation, les en ont aisment spars. La porte,

aujourd'hui, penche en avant de faon fort inquitante


disjointes ne tiennent plus

ses pierres

que par un miracle d'quilibre. En outre,


en cet endroit,
et

l'exhaussement du
de beaucoup
la la

sol,

trs sensible

qui diminue

hauteur de toute cette ligne de remparts, a enterr

porte jusqu'au-dessus de la naissance de l'arc. Branlante, couverte


elle est

de verdure, bouche par une haie,

aujourd'hui d'un aspect

90

GHELLA

Fip. 26.

Porte dos jardins. Plan.

^'-^^S'Y
rP*^-'^.:.";

::;::^^

'^^iir

ma^
Fig. 27.

Ruines

de la porlo des jardins.

L'ENCEINTE
fort pittoresque;

PORTE DES JARDINS


craindre
qu'elle

91

mais
27).

il

est

ne dure plus bien

longtemps

(fg.

Comme

la

grande porte,

elle prsentait l'extrieur

une faade en
construite
les

pierres de taille;

mais infiniment plus simple,

et

aussi,

avec beaucoup moins de soin. Les couches de ciment qui lient


pierres sont paisses
:

un

deux centimtres.

L'arc, de 3 mtres d'o


les pro-

verture, bris, tait dlimit par

une

srie

de claveaux, dont

portions

n'avaient

pas t

cal-

cules avec une exactitude suffiJ.HAINAUT.

sante
clef

au sommet, au
claveau

lieu

de

I7Z

la

de vote, on avait d insrer

un

mince

supplmen-

taire.

Les coinons, nus, sont,


l'arc,

comme

placs sur
retrait,
le

un plan

lgrement en
duquel, suivant
rencontr,
les

au-dessus

procd dj
au
lieu

pierres,

d'tre disposes en assises rgulires,


le

sont en assises alterna-

tivement larges et troites. Le rectangle de la porte est dlimit par

deux

pilastres

en pierres de

taille,

qui supportent, sur un soubasse-

saillant,

ment quadrangulaire lgrement deux consoles, larges,


i",o3
(la

\
0.50

mette

hautes de
frise) et

hauteur de

la
Fig. 28.

d'avance lgre. Leurs

Porle des jardins.

Console.

faces

latrales

portent
trs

Je

motif
et

serpentiforme,
(fig. 28).

simple,

qui

s'adapte

leur

forme

mme
:

A leur sommet, on
le

voit encore le dpart d'une /moulure, qui


c'est,

fermait en haut

rectangle. Les pierres taient jointoyes


et la

avec

le

motif serpentiforme des consoles


dcoration que prsentait

moulure du sommet,

la seule

la porte.

Si

simple

soit celle-ci, elle n'tait

encore qu'une faade trompeuse.

Derrire

les pierres

de

taille,

l'paisseur

du mur

tait constitue

par

92
(les niatrriaiix

Cil El. LA

mdiocrc^s,

v\ i\[\r\\v {\[\c lui la

faible a\ aiict'e de la poile


(]ui,

sur

le

mur

(l'enceiiil\

les

paiois latrales,

la

nous

ravons

vu,
elles-

laieni siiuplenieul

a|)|)li(|ut>s
la

muraille de hton, taient

mmes

en moellons. (Vesl

ninu* eonoimie de malriaux que par-

tout ailleurs.
Dei'iire
le
|Mtil;iil.

riiiirMiciii',

ou

\oil

de cliatpK*
la

rn[{'

le

d|)art

d iMU' xole en hereeau. en hriques.


soit

Bien (pie
il

partie postrieure
cette

presque enli(*renienl

dliuile,

semble que

porte tait

droite. simj>le lrav(Mse


li^'-e

du i-emparl

on ne tiouve en

effet

nul ves-

de eoude.

Henri IVvssKr
(.1

el

K.

Lkvi-Pkovknal.

suivre.)

LEON D'OUVERTURE
D'UN COURS DE SOCIOLOGIE ALGRIENNE'

Mesdames, Messieurs.

Ce m'est
seil

la fois

un devoir

et

un

plaisir

que de remercier
le

le

Con-

de

la

Facult de Droil

et

Monsieur

Rectein^

de l'Acadmie

d'Alger, d'avoir propos au Ministre de l'Instruction Publique la cration

du cours que j'inaugure aujourd'hui.


le

Il

M.

Ministre de l'Instruction publique

me faut exprimer aussi ma gratitude pour avoir,


mme,
'

sans retard, dcid cette cration; en sorte que, ds cette anne


il

m'est possible d'ouvrir cet enseignewient.


Je
le

dois d'autant plus, que cet

enseignement
de

offre

un

caractre

nouveau, non seulement


dans
les

la Facult

Droit d'Alger, mais encore

Facults de Droit en gnral.


le

Jusqu' prsent

mot de

Sociologie

n'avait point t inscrit

dans

les

programmes

officiels et
la

dans

les affiches

publiques des Fa-

cults de Droit franaises,

diffrence

de

maintes Universits

trangres. Nous avons peps qu'il y avait tenter


centralisation universitaire,
particulires

une

sorte de d-

en cherchant

rpondre aux curiosits

que peut avoir un

homme
le

cultiv

en Algrie. Notre Fa-

cult a voulu

que

les

tudiants et

public pussent avoir des clarts

sur les institutions sociales de ce pays; et c'est pourquoi on a dispos

que
est

cet

enseignement

serait

admis parmi ceux pour lesquels l'option

ouverte l'examen du doctorat s-sciences politiques et conomi-

ques.

Mme, notre

dsir serait qu'il contribut inciter nos futurs

docteurs en droit chercher des sujets de thse dans cette ralit

(i)

Prononce
le

la

Facult

de

droit
a t

de l'UniveTsit d'Alger,

le

lo

Mar?

1922.

On

en donne

texte tel

peu pis qu'il


et

stnographi; mais on y a ajout quelques notes

infrapaginales,

qui prcisent

qui clairent certaines allusions faites viva voce.

94
vivante
et

REN MAUNIER

momanto

qu'ils ont

autour d'eux;

ot je puis dire

que, ds

maintenant, cet espoir n'est pas du.


Il

convient, tout d'abord, d'indiquer

le

pourquoi du

titre

que nous

avons choisi cet enseignement; de dfinir, par consquent, l'objet


qu'il se propose, et les

matires qu'il devra comprendre. Ce sera


la

prcisment

la

tche de

prsente leon d'ouverture.


et sur

Le cours porte, dans nos programmes


(<

nos affiches, ce

titre

conomie

et

Sociologie Algriennes

; c'est--dire qu'il se

propose

Vtude des conditions conot}iiqucs


peuples qui vitrent sur
le

et

des institutions sociales des


Mais, en ralit, ce
le titre

territoire de rAlgrie.

cours pourrait avoir, plus logiquement peut-tre,


sociologie algrienne; car l'tude des

plus bref de

phnomnes conomiques, dont


essentielle de notre enseigne-

nous ferons

juste raison

une branche

ment, n'est autre chose qu'un aspect de ltude plus gnrale des ph-

nomnes sociaux. Il n'est plus dmontrer aujourd'hui que les phnomnes conomiques se droulent dans des socits; qu'ils ne
sauraient tre conus en dehors de
la

vie

en

commun;
est

et que,

par
si

consquent, tudier

la

vie matrielle
ses

d'un
traits,

peuple

impossible

Ton ne connat
seignement,

pas,

dans

grands

son organisation sociale


le titre officiel

elle-mme. Si donc nous avons inclus, dans


le

de cet en-

mot d'conomie
la

algrienne, c'a t pour

le

rattacher de

faon officielle et patente aux enseignements conomiques qui dj


se

donnent dans

Facult de Droit; en d'autres termes, pour


se relie parfaitement

marquer

que l'enseignement nouveau


aetuels, et

aux enseignements

que ce

n'est pas

du

tout une rvolution universitaire que


fois, l'objet

nous tentons. Mais encore une


le titre

propre, et par consquent


Sociologie de l'Algrie
toutes sortes
:

naturel de cet enseignement, c'est


l l'tude

la

entendons par

des

phnomnes sociaux de
les

que
le

nous pouvons observer parmi


territoire

peuples divers qui vivent sur

de cette colonie.
est-il

Encore
ture et
le

ncessaire, ds l'abord, de prciser quels seront la na-

caractre de cette tude; ce qui sera l'occasion, en


lui

mme

temps, d'expliquer pourquoi nous


et

donnons ce nom de

sociologie,

pourquoi nous n'avons pas prfr adopter l'une ou

l'autre des d-

signations traditionnelles.

Nous avons voulu

faire

comprendre par

l,

que l'tude que nous

OUVERTURE D'UN COURS DE SOCIOLOGIE ALGRIENNE


entreprenons des populations algriennes au point de vue
sentera

95

social, prelle sera

un

triple caractre; elle sera

une tude descriptive;

ensuite une tude comparative; elle sera enfin, et surtout, une tude
explicative. Notre proccupation et notre ambition ne sera pas seule-

ment de
pour
la

dcrire et d'observer les

phnomnes qui
les

s'offrent nos yeux,

pure

et

simple satisfaction de

connatre; ce serait l l'u-

vre d'une tude proprement descriptive, telle que peut tre l'archologie par exemple,
faire ici

ou encore
Aprs

la

gographie; mais nous prtendons

quelque chose de plus qui, prcisment, confre


distinctif.
la

nos tudes
qui est
le

un

caractre

description des

faits,

moment

pralable et ncessaire de
la

toute reeherche,

nous voulons

en effectuer

comparaison ou

le

rapprochement;

et c'est--dire
les faits les

que
uns

notre dsir est de mettre en parallle et en rapport

avec
tions,

les

autres, alors

mme
soit

que ces
dans

faits,

ces

coutumes, ces tradiles

auraient t observs chez des peuples distants

uns des

autres, soit

dans l'espace,

le

temps. Car

le

principal intrt

scientifique qu'il y a de connatre des faits, c'est de pouvoir ensuite


les

rapprocher

et les

comparer

les

uns avec
et

les autres,

afin de faire
traits

ressortir leurs earactres

fondamentaux

de

dgager leurs

constitutifs. Et enfin, lorsque

nous aurons peut-tre men bien

cette

double tche de
de l'Algrie,
malaise
:

la

description et de la comparaison des faits sociaux


et plus

il

nous faudra entreprendre une tche dernire


Observer
les faits et les les

celle de leur explication.


si

comparer

entre eux n'est rien,

cela

ne

permet pas de

co'mprendre; en

d'autres mots, d'atteindre leurs causes, de dcouvrir leurs raisons et


leurs motifs, d'arriver jusqu'aux sources profondes d'o
C'est
ils

dcoulent.

pourquoi

le

mot de

sociologie, par lequel

nous proposons de

dsigner cette tude, nous a paru, mieux que tout autre, exprimer
le

caractre complexe qu'elle va offrir d'tre la fois une description,


et enfin

une comparaison
est

une explication des

faits

sociaux qu'il nous

donn d'observer autour de nous.


l,

Par

nous pouvons comprendre que cet enseignement, de par

sa nature

mme, ne

saurait faire double emploi, en

aucune manire,
par sa tendance

avec
soit

les

enseignements qui existent dj,

soit l'Universit d'Alger,


il

dans d'autres Universits. Notamment

diffre,

et

par son intention, des cours de gographie qui sont professs dans

96
les

UKlMi
Facults des Lettres,
et

MAUNIEU
du cours de gographie
son tymol'his-

pai liciilireinent

de l'Afrique du Nord

la l'acull

des Lettres de noire Universit. Car,

encore une

lois, la

gographie,

comme

son

nom mme
le

et

logie l'indiquent, est

une tude descriptive dans


mais non
el

genre de

toire et de l'archologie;

|)as,

dans

son essence
est,

h)ut au

moins, une lude comparalixe


doit tre la siR'iologie. (]'esl

explicative

comme

et

comme

pour une raison analogue


1res

(jue

nous avons
algrienne.

cart

l'emploi

du
la

lernu\

usit,

iVethnograph'u'

L'ethnogra|hie.

description des races, n'est en elet autre chose


el

qu'un aspect parliculier


elle-imme.
el
il

une hranche suprieure de


la

la

gographie
la

Il

y a la

gographie physique,
la

description de

terre;

la

gographie huinaiuc.
(pii

descriplion liisloricpie
la

el

morale

des \arils d lioinnic^


Ainsi,
lier la
il

peupleni

sinlace lerreslre.

nous semhle

(pie la sociologie

en gnral,

el

en particu-

sociologie algriemu' telle que nous voulons l'enseigner, pr-

sente, par lapport aux disci|)lines [)rcdentes, des tendances spciales


et des caractres

originaux. Klle s'en distingue par cela surtout, qu'elle


\iilal)le. c'est--dire

cherche

lre

une science
Si

une mthode d'expli-

cation des

laits.

elle

poinsuil

la

connaissance des phnomnes

sociaux, ce n'est pas en vertu de la pure et simple curiosit de les connatre.

Ce

n'est pas

seulement pour
les

les

contempler, mais

c'est aussi

pour

les

comprendre, pour

pntrer dans leurs motifs intimes. Et


se

c'est l

pourquoi celte tude sociologique ne saurait

borner tre

purement
Mais
si

descriptive; j)ourquoi elle doit tre surtout comparative et

enfin explicative.

nous pensons par


((

avoir justifi le premier tenme de cette


,
il

expression
tifier le

sociologie algrienne
et ce

nous

reste

maintenant
nous

jus-

second;

point de vue encore, nous avions un choix


a fallu sou-

faire entre plusieurs expressions concurrentes, qu'il

mettre
assez

la critique

pour des raisons de mthode.


dsignant par

On

coutume,
peuples

frquemment, d'employer depuis quelques annes l'expression

sociologie

musulmane

l'tude

des

musulmans. Mais quelle que soit l'unit trs relle de la civilisation musulmane dans le temps et dans le lieu, on oublie pourtant, nous semble-t-il, que chaque peuple musulman possde son caractre
spcial,

que

ses institutions

ont une couleur originale;

et c'est prci-

Ol

\KIVH HK D'UN COURS DK SOCfOlOOlK ALGRIKNNE


le

97

sment ce que
lumire

cours de cette anne aura pour objet de mettre en


lors,
il

propos du peuple kabyle. Ds

n'est pas

vraiment

lgi-

time de parler d'une sociologie musulmane. Chaque peuple

musulman
dans
ses

a sa sociologie particulire, qui doit tre dcrite et explique

caractres propres et dans ses traits constitutifs. C'est pour la

mme
.

raison qu'il nous faut abandonner aussi une autre expression qui est

en faveur depuis peu d'annes, celle de


dit volontiers

Sociologie berbre

On

que

la

race berbre

comme on

l'appelle, possde

des institutions caractristiques qui se retrouvent partout les

mmes

dans l'Afrique du Nord,. de


il

la

Tunisie jusqu'au Maroc;

et

sans doute

y a l

quelque part de
le

vrit.

Mais

c'est

aussi

une outrance que


rgles unifor-

d'affirmer que

droit berbre et l'organisation sociale des peuples


les

non
mes.

arabiss du
Il

Moghreb prsentent partout


certains traits

mmes

est bien vrai qu'ils s'opposent l'ensemble des institutions

musulmanes par

notamment

par certains traits du


les obser-

droit de la famille

qui ne pouvaient manquer de frapper


rpandues par tout
le

vateurs des populations berbres, et qui d'ailleurs s'observent dans

beaucoup de
il

socits lmentaires,

monde. Mais
quelle
superfi-

faut dire cependant des Berbres ce

que tantt nous venons de dire


institutions,
l'observation

des

Musulmans eux-mmes;
soit

savoir que leurs

que

l'unit

d'ensemble qu'elles offrent


les

cielle,

prsentent dans l'espace, selon

peuples, souvent

mme

selon

les tribus,

des variations trop originales et tro]) essentielles pour qu'il

soit possible

de

les

ngliger. Et d'ailleurs

il

est

bien acquis mainte-

nant que

ce n'est pas la race qui dteimine l'essence des institutions

sociales; et de

mme

qu'on ne croit plus


les
il

qu'il

ait exist

jamais un

droit aryen

uniforme quels que soient


nous esprons
le

peuples de cette origine;

de

mme,

et

montrer,
le

n'est pas possible d'affirmer


l'histoire et

qu'il y a
le lieu.

un

droit berbre, toujours


il

mme, dans
im

dans

Ds

lors,

semble que nous eussions d adopter une dernire


coui^s libre
l,

expression, qu'employait autrefois dans


celle de Sociologie

M. Sabatier,
le

indigne

(i). C'est

bien

en

effet,

terme qui
cette
il

pourrait dfinir la fois l'objet principal

que nous donnons


:

tude, et le caractre que nous lui assignons

mais pourtant,

nous

Cl)

Cours de Scx^iolopir indigne.

Cf.

Le Petit Colon,

iG di'-ccmbro

18S4.

HESPiRIS.

T.

II.

1922

98
a

HENl^:

MAUMER
la

sembl

qu'il

convenait de rserver

curiosit

que nous pourrions


surtout euro-

avoir d'tudier

non seulement
vie

la vie

on socit des peuples indij^nes,


et

mais aussi
en

la

en socit des peuples tranp^ers


sicles sur
l"

pens, qui se
Il

sont rpandus au cours des

M'i icpic

du Moid.

est,

parmi eux, qui oui

iiu|K)rl sur ce territoire des iustilidious


;

singulires, des pratiques originales

et

il

y a

lieii

de uc pas nous
indignes eux-

interdire a priori l'tude de ces phnouues extrieurs, qui ont affect

dans une mesure plus ou moins profonde

les

faits

mmes. Et
mais
le

c'est

pourquoi

le titre

de ce cours sera, non pas celui de

sociologie indigne, ni celui de sociologie


titre,

musulmane ou
faut en

berbre;

tout fait gnrique, de sociologie algrienne.


il

Tel tant l'objet de cet enseignement,

marquer somSans
la

mairement
doute
fois
il

l'utilit,

et

en tracer

les

divisions fondamentales.

peut paratre superllu de prtendre qu'il y a un intrt

thorique et pratique, ou
intrt

comme

l'on

aime

dire aujourd'hui,

un

pragmatique,

connatre la vie sociale des peuples alg-

riens.

Un

intrt thorique, car c'est noire droit et notre devoir, par-

ticulirement nous Franais, que de connatre et de comprendre


les

peuples dont nous avons assum l'administration.


failli;

A ce devoir
a

nous n'avons jamais

et la colonisation

franaise

toujours
(i).

donn l'impulsion aux recherches de sociologie compare


fondes en Amrique,
tionnaires. Mais

Ce

sont, avec les Laiitau et les Gharlevoix, nos missionnaires qui les ont

comme

en Afrique nos voyageurs


a

et

nos fonc-

on voudrait qu' l'image de ce qui

pu

tre fait

dans

certaines colonies trangres, l'image surtout de ce qui a t effec-

tu dans des conditions admirables par le

Gouvernement des
et

tats-

Unis, l'tude de l'Ethnographie Algrienne ft organise de faon

systmatique, sous
officielle, ainsi

la

forme d'un service public


y a aussi

d'une institution
se fait dj

que prsentement ime recherche analogue


il

au Maroc. Mais d'autre part


la
((

un

vritable intrt pratique


l'a dit
:

connaissance de ces institutions sociales. Auguste Comte

Savoir, c'est Pouvoir ; la connaissance constitue l'instrument indis-

(i)

E.

Jobb-Duval, VHistoire compare du droit


p.

et

Vexpnnsion coloniale de
E.

la

France.

Annales internationales d^histoire, 1900,


social
et la

1117-146.

Cf.

Cheysson, l'tude de ihonimc


II,

colonisation.

Revue gnrale Internationale,

1897,

p.

i63-i8i.

OUVERTURE D'UN COURS DE SOCIOLOGIE ALGRIENNE


pensable
et le

99

moyen

ncessaire de l'action. Bien des erreurs que nous


t vites,
si

avons pu commettre nous eussent


eussent t

nos fonctionnaires
la

mieux pntrs
et

qu'ils

ne

l'taient,

de

comprhension
la sociologie in-

de l'esprit des indignes


C'est

de

la

connaissance de leurs institutions.


tre

donc

tous

ceux qui peuvent

curieux de

digne, que cette tude s'adresse; ds lors la diversit de oe public

nous impose une manire de ddoublement de cet enseignement,

il

comprendra deux
l'autre.

sries de leons tout lait

indpendantes l'une de
la

La premire aura pour but l'expos de


plus

matire, d'une faon

gnrale, ou l'tude d'ensemble des civilisations algriennes; et elle


sera

destine

particulirement, mais

non pas exclusivement,


le

aux tudiants de
blic

cette Facult.
dit,,

La seconde, qui formera

cours pu-

proprement
la

portera chaque anne sur

un

sujet diffrent,

qui sera

description et l'explication mthodique de certains des


sociaux, dont

phnomnes

on aura donn, dans

la partie

gnrale de
la

l'enseignement, une analyse d'ensemble.

Au eours
et

de

prsente

anne, cette partie spciale de notre enseignement aura pour objet


des

recherches sur
.

la vie

conomique

sur l'organisation sociale

du peuple kahyle

Il

nous

reste

maintenant

tracer d'abord le tableau

d'ensemble

de

la partie

gnrale du cours, afin d'en marquer l'intrt mieux que


faire jusqu' prsent; ensuite,

nous n'avons pu

nous indiquerons

les

raisons pour lesquelles nous avons cru devoir

commencer
la partie

la

partie

spciale de ce cours par l'tude sociologique de la Kabylie.

Et tout d'abord, quel sera donc

le

contenu de

gnrale de

ce cours, et quel seront les grands cadres que nous aurons remplir

pour

une tude d'ensemble des civilisations algriennes ? Cette matire se divise, de faon pour ainsi dire naturelle, en deux d'abord l'tude des phnomnes conomiques, enaspects qui sont
offrir
:

suite l'tude des institutions sociales.

D'une imanire gnrale,

l'or-

u'anisation sociale d'un peuple dpend,

non pas exclusivement mais

coup sr troitement, des conditions de son existence matrielle; et donc il tait logique d'inaugurer une tude de la sociologie alg-

100

KKM':
[)ar

MAUMKH
un ensemble com-

rienne

l'analyse

|)H';ilallt'

de rrcoMoiuie. base de l'ordre social.


trs

Ce systme cconont'unu'
posite
(le

eoinpi-eiiil hii-iiiine
iiuiis
il

phnomnes
les

dixeis;

est

possible pointant d'y desil

siner quelques catgories j^fnrales.

Notannnent,

convient de

re-

majquer que
par YohjiH

phnomnes conomiques
qne

se caractrisenl

avant tout
A.

mme

|>oursuil l'activit matrielle des


l'

hommes.
il

ce point de vue les peuples de


d'tre des peuples
a point en
<

Mfjrie prsentent tous ce caractre


.

conomie comple.ve

En

d'autres termes,

n'y

M^rie de peu[)le qui

s'em])l()ie

exclusivement
l'activit

l'une ou

l'autre des taches diverses qui [Meuvent


Il

occuper

conomique.

n'y a point de peuple,


;

mme nomade,

qui soit exclusivement passoit

teur

il

n'y a point de peu[)le


hi

non plus qui


d(^

exclusivement agri-

culteur. Mais
la

phipart des populations

l'Algrie se consacrent

fois la chasse, l'levage, l'agriculture^ et


les(prell(\s

mme

elles exei-

cent dj des industries rudimcMitaii-e^s,

donnent

lieu des

changes nudtiplis.
Il

a,

cette situation, les causes n()nU)reuses, dont la principale

peut-tre tient la

natme du
en

terrain et

aux conditions du climat,


varit. Les ressources
;

r^'un et l'autre offrent

effet la plus

grande

naturelles sont trs variables dans l'espace, d'une rgion l'autre


et

quant an climat,
la

il

varie

lui-mme au cours de chaque anne,


scccdent
sallcrnenl

et

de

faon

la

plus rgulire. Le climat algrien forme deux saisons


se
cl
:

nettement diffrentes qui


pluvieuse et neigeuse;
la

la

saison froide,

saison

chaude
de

et sche.
la

De

toute

une
et

srie

de consquences, quant aux

traits
Il

vie

conomique,

quant

la nature de l'existence sociale.


activits de l't;
il

y a les activits de l'hiver et les

y a les industries de la

maison

et les industries

de l'extrieur, qui se renouvellent tour


sorte

tour avec les saisons; en


et

que l'indigne algrien passe suocessivement


l

rythmiquement
social,
la

par deux conditions d'existence. De

aussi,
Il

au point de vue
y a,

une

sorte de

rythme

tout fait analogue.

pendant

priode

de l'hiver,
sorte SUT

la vie

ferme du groupe domestique, contract en quelque


et
il

lui-mme;

y a, pendant

l't

et

surtout sa

fin,

la

fusion des groupes sociaux les uns avec

les

autres, la vie de socit


ftes, la

qui bat dans toute son intensit; c'est

la

priode des

priode

des changes, la priode des rjouissances de toutes sortes. Et ainsi

OUVI-iriURE D'UN COURS DE S0CI01.0(;iE ALGRIENNE


la vie

tOl

conomique
n'est pas

et sociale affecte

en Algrie des caractres

la fois

varis et successifs.

Ce

seulement

l'objet

de

l'activit
le

conomique

qu'il
il

;i

lieu de considrer, si l'on veut

en faire

tableau descriptif;
le

faut
c'est-

aussi en analyser ce

que nous appellerons


les rgles

mode

d'exercice

-dire qu'il faut rechercher quelle est la

forme des

institutions conola satisfac-

miques, quelles sont

suivant lesquelles s'effectue

tion des besoins, et quels sont les groupes sociaux qui travaillent
la

poursuite de

la richesse.

A ce point de vue encore


fondamental, qui
est

la vie

conomirepose
l'acti-

que algrienne
conomique,
(i)

offre

un

trait

qu'elle

avant tout sur l'institution domestique. L'organe essentiel de


vit
c'est la famille
:

entendons par
le petit le

l,

non pas

la

famille

conjugale

de nos socits modernes,


;

groupe restreint des

poux

et

de leurs descendants directs

mais

groupe beaucoup plus

vaste de la famille agnatiqae, qui runit plusieurs souches de parents


et plusieurs

gnrations d'individus dans une association suprieure.


la

Ce groupe de
suffire

famille agnatique cherche, autant qu'il


il

le

peut, se

au point de vue conomique;

veut satisfaire, par ses propres


c'est l

ressources,
qui,

aux besoins de tous

ses

membres. Et

une tendance

aujourd'hui encore, peut tre observe en Afrique du Nord,


sa plnitude, alors que, pourtant, des
et

dans
se

tendances nouvelles dj

manifestent,

qu'il

se

produit des atteintes l'indpendance

ancienne de l'conomie familiale. C'est ainsi que, pour certaines


tches,
la

famille fait appel

la

collaboration
la

d'un groupe plus


s'effectue

vaste, le village, et

que

la

construction de

maison
la

non pas
se
d^es

par l'action isole de chaque famille, mais par


tive

collaboration collec-

du village tout

entier.

C'est ainsi

encore que des changes

dveloppent sur
tribus,
la

les marchs qui se sont forms aux frontires

que des

piodiiits trangers s'y introduisent, et qu'ainsi encore

famille, peu peu,

trouve en dehors d'elle-mme

le

moyen

de

satisfaire ses besoins.

Et enfin, l'on voit apparatre, chez certains

peuples de l'Afrique septentrionale,

une

atteinte plus grave l'autono-

mie conomique du groupe domestique.

C'est l'intervention des arti-

(i)
p.

Durkht'iin, La famille ronjngale. Revne

l'hUnsopIriqiic.

XLVI,

janvier-fvrier

io'J'.

r-i'i.

102

RENtl

MMINKB

sans professionnels, des gens de imlier, qui, peu


.

peu, (hcirlient

monopoliser

les industries

indignes. D'abord,

l'homme de mtier

se

borne collaborer avec

le village

on
la

la famille,

comme

il

se voit

par

exemple dans

la

construction de
village,
il

maison:

il

n'y joue, par rapport

aux travailleurs du
teur;

que

le rle

d'un conseiller et d'un direc-

mais ensuite,

s'assure peu peu, de par sa supriorit techla

nique, l'exercice de tous les actes du mtier dans son entier, et

famille, peu peu, se Irouve destitiie de l'indpendance matrielle

qui, p>endant longtemps, en avait t le caractre essentiel.

Cette tude des actions conomiques, considr/^s dans leur objet


et ensuite

dans leur mode d'exercice, forme

la

prface naturelle

<^

l'tude des institutions sociales, qui en est son tour le

complment
la

ncessaire. Par ce qui vient d'tre dit, on a compris dj qu'il tait

impossible de dcrire l'activit conomique sans fnire intervenir

connaissance des groupes sociaux.


les diffrentes

Il

nous faudra donc numrer


qui existent chez les peuples
les

espces de groupes

sorinji.r

de l'Afrique du Nord, pour ensuite dcrire et analyser

activits

sociales dont ces groupes sont en quelque sorte le support.

De mme
des grou

que,

dans

la

biologie,

l'tude

des organes

prcde et

commande

l'tude des fonctions; de

mme, dans

la sociologie, l'tude

pements sociaux prcde aussi l'tude des activits sociales.


Les groupements sociaux sont dj dans l'Afrique du
plusieurs sortes; et les socits

Nord de

indignes de l'Algrie ne mritent

point du tout, dans son sens


Il

littral, l'pithte

de socits primitives.

a,

en

effet,
:

d'abord des groupes consanguins, ainsi qu'on peut

les

appeler

c'est--dire des

groupes

tels

que

la tribu,

le

clan et

la

famille elle-mme, qui sont fonms des descendants rels ou

fictifs

d'un
la

mme

anctre; des groupes dont le lien social repose donc sur


Il

communaut de descendance.
:

y a aussi

et

surtout des groupes


la

territoriaux

des groupes dont l'unit repose

non plus sur


type
le

comle

munaut

d'origine,

mais sur

la

communaut

d'habitation, et dont
le

village, tel qu'il existe

en Kabylie, nous offre

plus frappant;

groupes qui sont de petites socits fermes, de


plets avec leur vie

petits

mondes com-

indpendante. Et enfin,

il

apparat dj dans nos

socits

algriennes une nouvelle espce de groupements sociaux,

qui sont des groupes suprieurs, en ce sens qu'ils n'apparaissent pas

OUVERTURE D'UN COURS DE SOCIOLOGIE ALGRIENiNE


dans
les tats primitifs

103

de rvolution humaine
procde,

ce sont des groupes

jonctionnels,

dont l'unit

non

plus de la

communaut

d'origine ou d'habitation, mais de l'identit d'occupation ou de l'analogie d'activit. C'est

parmi

cette dernire espce

de groupes qu'il

faut ranger les corporations industrielles de l'Afrique


c'est

du Nord;

et

d'eux qu'on peut rapprocher

les confrries religieuses.

Les unes

et les autres

ne sont point des groupements dont on a

fait naturelle-

ment

partie par la naissance

ou par

le

voisinage, mais plutt des


et

groupements volontaires, dans lesquels on peut entrer librement


desquels
il

est possible

de

sortir.
la diversit

Les groupes sociaux, dont


se, sont les

nous apparat dj

trs

pous-

organes sur lesquels reposent

les activits sociales, c'est-

-dire les

phnomnes fondamentaux du
dveloppent dans

droit, de la religion et de

l'art, tels qu'ils se

les socits

de l'Algrie

(i). L'ac-

tivit

juridique de ces groupements sociaux, nous aurons l'exposer,

non pas sans doute en son dtail, puisque ce n'est pas notre objet principal, mais du moins dans ses traits fondamentaux; et il nous
faudra dgager

comment

ce droit coutumier de l'Afrique

du Nord,

ce droit dans lequel les sanctions publiques ne sont pas distinctes des

sanctions prives, ce droit dont presque toutes les rgles sont assures par des peines positives, prsente des caractres tout fait singuliers

par rapport aux droits modernes de nos socits actuelles. Et, en


sera-t-il

de

mme

encore de l'activit religieuse. Nous n'aurons


la religion

point la prtention de dcrire en son dtail

des indignes de

l'Algrie; mais nous aurons marquer tout au moins

comment

cette

religion essentiellement animiste, fonde sur la croyance aux gnies


et

sur

le

culte des esprits, conserve pourtant des traits qui appartienla

nent une religion plus primitive, nous voulons dire


et associs des

religion

totmique; cette religion dans laquelle les groupes sociaux se croient


et se

prtendent identiques
ils

espces animales avec

les-

quelles

imaginent entretenir des rapports de parent. Nous croyons

qu'il sera possible de

montrer que

cette religion n'a point disparu


(2),

tout fait de
(i)

l'esprit des

peuples de l'Afrique du Nord


sait

et

que

En
et

outre de l'activit conomique, dont on


praJablenicnt.
la

pourquoi

nous

l'tudions

spar-

ment
(2)

Lors de

conqute de

la

Kabvlie,

les

Ait

bou Haddou

pensaient que

les

pens de

lOi
la religii)n

BKNR MAUNIKK
animiste ou spirilualiste qu'ils professenl aujourd'hiii

s'est
El<

en quelque sorte superpose


enfin,

imo lornie
il

le
<'sl

relijjion

loliiiique.

parmi

les

activits sociales,

en

une aussi dont l'tude


esthtique.
11

sommaire devrait
les

tre

faite,

c'^'st

l'activit

y a chez

peuples de l'Afrique du Nord un art littraire et un art dcoratif,


l'autre, sont des

qui, l'un et

phnomnes sociologiques, en
la

ce sens

qu'ils se lelienl au caractre de la civilisation tout entire, qu'ils

ne

sont pas

les

mmes

selon les peuples et que, par exemple,


|)ar sa

poterie

kabyle, par sa forme, par sa dcoration,

fabrication aussi, est

quelque chose de tout


la potei'ie

fait diffrent

de

la poteiie

tunisienne ou de

marocaine,

comme

de

la

poterie aurasienne ou de la pote

rie

mozabitc.

Tel

est.

Messieurs,

le

programme
11

trs

synthtique de

la partie

gn-

rale de cet enseigneftnent.

nous

faut,

maintenant, expliquer pour-

quoi, au cours de la prsente anne universitaire, nous nous propo-

sons d'tudier dans

la partie spciale,

laquelle sera consacr

le

cours

public du vendredi, les institutions conomiques et sociales


kabyle.
Il

du peuple
le

y a un peuple kabyle

(i)

qui, sans doute,

ne mrite pas

nom

de nation au sens moderne et actuel du mot, mais qui, pourtant,


se

dfinit
il

la

fois

par

son

unit matrielle
il

(:>.)

et

par son unit

morale;
il

ses institutions particulires,

a son droit original et

constitue

un ensemble de

civilisation qui survit aujourd'hui encore,

l'une de kurs fractions pouvaient approcher fes singes sans


car
cf.
ils

que ceux-ci en fussent inquiets


p.

sont d'une
225,

mme

origine

(Devaux, Les Kebales du Djerdjera, i6, iSbg,


1920, p. 213-276

286:

p.

220,

des

lgendes assimilant des tribus des animaux). V. d'autres

faits ch<'z

A. van Gennep, L'tat actuel

du problme lolmique,
J.

8,

et cpr. la no-

tion trs nette de rincarcration dgage par


p.

I)<'sparmet, Bull.

Soc. Gogr. Alger, 1918.

i35.
(i)

Les lgendes arabes elles-mmes

lui

prlent une origine spciale;


8,

cf.

Lapnc, TubkMtu
Bull.

historique,

moral

et

politique sur
p.

les

Kabyles,

1846,

p.

65, ot Desparmef,

Sor.

Gogr. Alger, XXVI,


(2)

477-

Les Kabyles eux-manes, devanant une Ihrorie

socit

comme
16,

analogue un
i855,
:

organisme vivant
et

(;f.

r Algrie,
cits

p.

Mty,

sur

la

frquence
IT.

moderne, se sont reprsentes leur Daumas, Murs et coutumes de de <'Ptle reprsentation dans les so
ao/j.

lmentaires

Westerniarck, Moral Iilms.

OUVEHTUHE D'UN COURS DE SOCIOLOC.IE


malgr
les atteintes

\L(;F:H1E\NK

105

qui y sont portes par


le

la

pntration des

murs
c'est

nouvelles.
lui qui, lui

Ce peuple, nous
les ppu])les
j'ai

connaissons tout particulirement;


le

parmi

de l'Algrie, a t

mieux

tudi (i); c'est

aussi

que

eu jusqu' prsent l'occasion de pouvoir observer


plusieurs voyages que j'y ai effectus. C'est peut-

par

moi-mme dans

tre la

raison la plus lgitime que je puisse donner de l'avoir pris


sujet d'tude.
faut-il

comme

Mais encore
intrts; et
-fait

que ce peuple kabyle


celui de

offre

nos yeux d'autres


tout-

notamment
:

nous prsenter des institutions

typiques

nous voulons dire des institutions qui ont une valeur

particulire au point de vue de la sociologie compare. Souvenons-

nous que notre intention n'est pas seulement de dcrire


ticuliers,

les faits par-

mais aussi de
et

les

comparer entre eux,

afin d'en

dgager

les

tendances gnrales

d'en tablir les causes.

ce point de vue, le

peuple kabyle nous procure une exprience de


il

la plus

haute porte;

s'y

trouve des institutions qui, quels que soient leurs aspects par

ticuliers,

possdent pourtant des analogues parmi des socits trs

distantes dans l'espace et dans le temps.


Il

y a eu, depuis quelques annes, une srie d'crivains qui ont


tche de montrer

pris

comment

les institutions sociales

du peuple
de
la

kabyle ressemblent, par leurs


plupart des socits lmentaires
Isralite lorsqu'elle vint s'tablir

traits
(2).

fondamentaux,
Telle tait par
le

celles

exemple

la socit la socit

dans

pays de Canaan, o

(i)

E.

Carette,

tudes sur
in-i6,
(o.^

Ja

Knbylie
iBSg.

proprement
et

dite.

in-8.

i848.

C.
et

Devaux, Les
les

Kebaltes du Djerdjera, Kabyles. 3 in-^.


(2)
iS-'.>.

Hnotau
1898).

Letourneux, La

Kabylie

coutumes

dition,

tions

Ds 1886, Emile Alasqneray, dans sa thse sur la Formation des cits chez les populasdentaires de l'Algrie, marquait l'analofrie de la socit kabyle avec l'tat ancien
GroH" et de

de

la

Rome. En 1890, Paul VioUet


l'assemble

(Histoire des institutions politiques...

i.

p. 2i3-

2i4).
la

comparait

kabyle

l'assemble germanique.

Durkheim, en 1898 (De


i6, iSgS.
tyjie

division io4)

du

travail social. 8 p.
le

iqS-i)^. et Rgles de la

mthode sociologique.
les institutions

p.

fut

premier

reconnatre,

dans l'organisation kabyle, un Voyez encore, sur

de socit trs

rpandu qu'il
portes
(111

dnomma
ccmpnr

type
:

segmentaire.

kabyles rapla

iroit

K.

Besson, Etude comparative sur la constitution de

famille

chez
Essai

les

Kabyles... Bull. Socit de Lgisl. compare.

X\V.

189/i,

p.

276-296; P. Huvelin,

me

historique sur le droit des marchs et des foires. 8, 1897 fie march kabyle comtype de marrh primitif): Esmein, Trois dn^iiments sur le mariage par vente, Nouv. Rev.

hist.

de droit..., 1899, p. 620-621; Faucimnet, La responsabilit, 8, 1920, p.

120-121.

106

lAENVl
tlaus la priode

M MINIER
(i),

grecque

hroque
telleis

ou

la socit

iroquoise l'po

que de

sa

dcouverte

[-2)',

sont enfin, aujourdhui


celle des

mme,

la

socit des Araires


celle des

du dserl de Moab,

Berbres du Maroc,

Touareg du Sahara,

\ussi l'intrt principal

que nous trou-

vons dans cette tude systmatique du peuple kabyle, c'est de nous

donner
ter

la

base d'une comparaison mthodique; c'est de nous prsen-

des institutions qui ont la valeur d'un vritable type, qui ne sont
tel

point particulires

ou

tel

peuple, mais qui se retrouvent, sous


qii(^

des aspects varis, dans des socits nombreuses; eu sorte


et

dcrire

expliquer

la

socit kabyle, c'est dcrire et expliquer

une forme

typique d'organisation sociale.


Pourtant,
et quelle

que

soit,

du point de vue de nos proccupations


il

historiques, la valeur de cette remarcpie.

nous semble

qu'il

d'autres raisons encore pour


\Teut tre tente.

lesquelles une tude du peuple kabyle

Cette tude nous monirera, en effet, la prenniti'

de
la

la

civilisation antique

parmi

les

peuples modernes des bords de


les

Mditerrane. L'une de nos constatations


(3),

plus probantes, ce sera


dessins des poteries
et qu'ils

de tiK)uver, avec M. Van Gennep

que

leis

kabyles sont vraisemblablement d'origine genne


tent

remonle

une

tradition

ancienne de plusieurs millnaires. Lorsque

voyageur pntre dans un village kabyle,


public
oij

lorsqu'il arrive ce lieu

se runissent les notables

du

village, la

djema,

il

aper-

oit sur les dalles grossires

o sige ce Snat en haillons, des tables


il

de jeux graves au couteau; et

pense aussitt ces jeux gravs que

l'on a retrouvs intacts sur les dalles

du forum de Timgad.
se

Mais encore,
tude
:

il

est

une autre impression qui


la civilisation

dgagera de notn-

celle

de V unit de

mditerranenne, non seule-

ment

dans les temps antiques, mais aussi dans les temps modernes;
le

unit qui se manifeste la fois dans

mode

de vie et dans

les

indus-

(i) Bertholon,

Sociologie compare des Achens


xx,

d'Homre

et

des Kabyles contemporains.

Revue
(2)

Tunisienne,

mars
.

1918,

p.

190-199.
la

Tous
les

les

villages se

gouvernent de
(Laltau,

mme

manire,

et

comme

s'ils

toient ind1,

pendans
p.463).
(3)

uns des autres

Murs
.',

des sauvages amriqu/iins...,

in-4,

1724,

Etudes d'ethnographie algrienne,

191 2

<'t

Recherches sur

les

poteries peintes de

VAfriijue

du ^ord.

/i,

1918.

OUVEBTUHE D'UN COURS DE SOCIOLOGIE ALGRIENNE


tries,

107

dans

les institutions et

dans

les

croyances. Nous n'en pouvons

citer ici

qu'un

seul

exemple. Notre grand Frdric Mistral, dans son


fait allusion

pome de

Mireille,

une tradition
de
soleil

trs vivante

dans nos

petites cits provenales, brles

comme

des villages
,

mau-

resques; c'est la croyance aux

jours de la vieille

cette priode

de temps sombre, de vent de fvrier


et

et

de neige, qui s'tend aux derniers jouis


(i).

aux premiers jours de mars

On

reconnat

l la ples

riode du Hesoiim, redoute des Arabes, priode qui porte chez


Kabylesl (2) et chez les Marocains (3) ce
la vieille
,

mme nom
Il

de
a,

jours de

et

en vertu de

la

mme

lgende.

dans l'anne

indigne, des priodes heureuses et des priodes malheureuses, qui


rappellent
les

priodes fastes et les priodes nfastes du calendrier

romain.
Ainsi, les influences de l'islamisme prolongent les traditions

du

paganisme sur
preuves que
la

les

deux

rives de la

mer ferme

Et l'on a maintes
la

Mditerrane demeure, aujourd'hui encore,

mer

grco-latine, et
teinte.

que

la

lumire des civilisations antiques n'y est point

C'est notre pays qu'il appartient de la maintenir sur cette

terre d'Algrie; c'est la

France d'y continuer


elle

la

grandeur romaine

par sa puissance,
gnie.

comme

y perptue la sagesse attique par son

Ren Maunier,
Professeur la Facult de .Droit de l'Universit d'Alger.

(1)

Miro, chant

vi,

et

note 6

cf.

chant vu, noie S sur

les

jours de

la

vainhc lo

\eth des Africains.


(2)

Sur

les

jours de
L,

la

vieille

dans

le

Maghreb

et

en Kabylie surtout, Destaing,


de

in

Hevue Africaine,
p.

1906, p.

244-252;

Ben-Sedira,

Cours
8,

langue kabyle,

16,

1887,

ccxxn-ccxxiii,
(3)

etc.

H.

Basset,

Essai
i,

sur

In

littrature

des Berbres.
i,

1920,

p.

295,

3oi

cf.

Archi-

ves Berbres, II,

1917, p.

91, et III,

1918,

p.

96.

Ren

Basset, in

Revue d'ethno-

graphie

et

des traditions populaires, LU,

n 10, 1922, p.

i64-i65.

LES

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU (0

Les Franais qui, dsireux de parcoururent


ns.
le

se fixer

au Maroc

comme

colons,

R'arb au printemps 19 12, furent profondment tontait trans-

La plaine, couverte d'eau sur des centaines d'hectares,


la
.

forme, suivant

pittoresque expression des indignes, en

un impour
les

mense

miroir

Beaucoup de

pistes taient impraticables

pitons et

mme

pour

les cavaliers.

Quoique nos colons, Algriens ou


dure

Tunisiens d'origine, fusseni habitus aux crues violentes des oueds


de l'Afrique du Nord,
ils

n'imaginaient pas l'ampleur


eurent immdiatement
la

et

la

d'une

telle

inondation.

Ils

preuve que leur

exprience africaine avait besoin d'une adaptation marocaine. Mais


contre certaines illusions l'exprience des autres est insuffisante.

Le Maroc
prouvs
se

est si

riche en contrastes violents que des techniciens

trompent.

Un

ingnieur racontait plaisamment com-

ment

lui

fut rvle

l'originalit

hydrographique de
le

la

plaine du

Sebou. Charg en mars 19 17 de reconnatre


valeur agricole,
le
il

R'arb pour sa mise en

pensait effectuer sa mission avec l'automobile et


les

cheval que l'administration avait mis sa disposition. Malgr


les

prodiges accomplis par

chauffeurs marocains,

il

fallut bien vite


le

renoncer l'automobile, moyen de transport dont


Le prcsenit article n'est qu'une inodcste contribut'irai
et dj

perfectionne-

(i)

l'tude

d'un phnomne encore M.

mal obsoiv

sur

le

point de disp.Tratre.
personnelles,
et

En dehors de nos observations


Pobgnin, Sur
juin
:

des

travaux de
et

la

cte ouest

du Maroc

la

Falaises,

dunes

sables
fr.

Pobguin

[Voir

Paris
,

1907; Pob1907, p. 3o5et

Le fleuve Sebou dans

sa plaine d'alluvions (Bull.


trois sources

kir.

Rensieign.
:

Sog]
ports

les

lments en ont t puiss


Service de l'Hydraulique, de

principales

les
la

Archives

Rap-

du
la

Compagnie du Sebou, de

mission

du Sebou.

Sans

Segonziic,

du Service de l'Hydraulique, M. de de la Compagnie du Sebou; M. le Capitaine Morot, Chef de la Mission du Sebou ont mis notre disposition tous leurs documents, notre travail et t impossible. En particulier les Rapports de MM. Rnot, Zemcrli, Journet et Roeslor nous ont
bienveillamce avec laquelle M. Chabert, Chef

Directeur

gu

d'un secouis prcieux. Nous devons aussi l'appui de M. Godard, Administrateur Dl. et la complaisance de M. Conte, Directeur de l'exploitation agricole de la Compagnie du Sebou, d'avoir pu assister la cration de la Vie dans un Dsert.
NoiKs
les

prions

de bien

vouloir trouver

ici

l'expression

de notre reconnaissance.

j.

c:lbiki\

iiienl

suppose d'autres perfectionnements.


i)rit

Le cheval lui-mme fut

abandonn. Et notre ingnioiii


cains, sur

place,

comme

les

fellahs

maro-

une mchante barque ou sur ees radeaux de joue qu'on ap-

pelle inadia.

Four un
et

homme

qui concevait son rle counue


les

la

re-

cherche de l'eau
liers.

de procds d'irrigation,

dbuts taient singu-

Mais qu'on s'imagine l'effarement du voyageur qui revient en septembre, ayant dans l'il
11

la

vision

du pays parcouru au printemps.


ixs

se

demande

s'il

n'a pas l \ictime d'un mirage.


;

nappes d'eau

ont disparu peu prs compltement

plus de barques, plus de ra-

deaux

bourricots et

chameaux

circulent sur des pistes dj pous-

sireuses.

Cependant quelques
contraste avec

dtails
:

ne peuvent chapper au regard

qui cherche des traces du pass


loin en loin
;

des ilaques d'eau apparaissent de


;

le

le

bled fauve et pel est frappant

une
de

vgtation abondante et vigoureuse ondule et bruit sous

la brise

mer;

l'il, lass

du

soleil el

du

sol

nu, se repose avec plaisir sur des


ples,

teintes vertes qui,

malgr leurs tons

paraissent alors merveil demi-cala saison

leusement fraches. Des troupeaux assez


chs dans
sche,
les

nombreux sont
pas,

hautes herbes

ces

bufs n'ont

malgr

l'air

pitoyable et dcharn de leurs congnres marocains.


il

dfaut d'eau,

subsiste

donc une humidit

suffisante.

On

arrive

ainsi concevoir qu'entre les

deux aspects de
il

la plaine,

au dbut du

printemps
rapport

et

au dbut de l'automne,

n'y a pas contradiction, mais


le

troit, le

second s'expliquant par


et
les
.

premier.

Ces vastes tendues qui, au Nord

au Sud du Sebou infrieur, ont


appellent Merjas. Ce

un rgime amphibie,
signifie littralement

les

indignes

mot arabe

pturage

Il

n'exprime donc qu'une imala

ge incomplte, saisonnire, pour ainsi dire, de

rgion qu'il dsigne.


la

Pour

dfinir au
il

moins l'apparence extrieure des Merjas de


:

plaine

du Sebou,

faut indiquer (leur double aspect


t.

nappes d'eau en hiver,

pturages en

Ces conditions physiques qui paratraient partout originales ont

au Maroc une valeur toute particulire. Moins dshrit que l'Algrie, le

Maroc cependant manque d'eau:


l'humble
et toute puissante

comme

dans tous

les

pays du

soleil,

magicienne cre

la fertilit

ou

le

dsert suivant qu'elle se

donne ou

se refuse. L'excs d'eau

dans une

LES

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU

111

importante rgion du Maroc est un vritable paradoxe qui a eu naturellement une action profonde sur
les habitants.

La Merja
parti,

est

devenue

comme

une

petite unit

gographique
a tir le

oii

l'homme, s'adaptant aux conditions naturelles, en


dans
la

meilleur
la race.

mesure

oii le

permet l'indolence

fataliste

de

Entre

elle et lui se sont

nous des rapports qui donnent une physio-

nomie

caractristique l'habitat, au genre de vie, aux procds agri-

coles dans eertaines fractions des tribus

du R'arb

et des

Bni-Ahsen.

L'arrive des Europens a dj modifi et modifiera davantage encore ces rapports, sans toutefois les dtruire entirement.

Un
1

triple

but s'impose donc notre tude

Expliquer l'origine des Merjas, par l'analyse de leurs condi-

tions physiques.
2

Montrer eomment

les

Merjas ont modifi pour leurs riverains

les

conditions gnrales de la vie des Indignes.

Examiner quels problmes

les

Merjas ont poss

la

coloni-

sation et quelles sont les solutions appliques

ou envisages.

I.

Les conditions physiques des merjas

Sur toutes
sent par

les cartes

du Maroc,

mme

petite chelle,
le

on

a repr-

une

teinte bleute

ou par un signe spcial


Sur

domaine des

Merjas. Ce domaine a une ampleur suffisante pour appeler l'attention ds le premier


il

coup

d'rl.

la carte provisoire

au 1/200. ooo^
le

occupe

la

plus grande partie de la demi-feuille ouest d'Ouezzan,


la feuille

Nord de toute
les collines

de Mekns. Dans

la

rgion limite, au Nord par


de Mamora, l'Ouest

de Lalla Zorah, au Sud par

la fort

par les dunes littorales, l'Est par l'alignement des collines qui domi-

nent
a la

la plaine, les

Merjas sont

le trait

original

du paysage. Cette rgion


ses

forme d'un trapze assez rgulier d'une superficie approximati;

ve de 3.000 kilomtres carrs

le

Sebou y dveloppe
constitution

mandres

paresseux

et le

grand arc de cercle

qu'il dcrit spare la plaine

du
et

R'arb de la plaine des

Bni-Ahsen de

semblable

d'tendue peu prs gale. Sur cette superficie totale de

3. 000 kilo-

mtres carrs,
et cette

les

Merjas occupent environ 60.000 hectares


si

soit i/5

proportion serait beaucoup plus forte

l'on

ne considrait

iU2 que
le

(^l'ILKUlblU

cenhc^

cl l'onrsl

(1(>

la

plaiiu.
i>as

Ce vaste domaine uc
le

Umww
le

im

Loiil

continu

non seulement
du

lar^e talus

(nii

hordt^

Srhoii isole eoiuplleiuenl les Meijas

Fig. 1.

l^es

.Merjas > de lu iiIkIik; de ScIjoii.

R'arb de celles des Beni-Ahsen, mais encore, an i\ord


fleuve,

et

au Sud du

chaque Merja conserve son individualit.

Mme

au dbut du
il

printemps, au
siste

moment

de

la

plus o-rand(^ extension des eaux,


le

sub-

entre les principales Merjas des seuils qui [)ermettent


le

passage.

nombre et la largeur de ces seuils varie d'une anne l'autre. Deux Merjas spares en anne normale peuvent communiquer aprs un hiver particulirement pluvieux. Il arrive mme quelCependant

LES

((

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU
submerge toute
la plaine,

113

quefois qu'une violente crue

mais l'im-

mense nappe
Il

d'eau,

peu profonde,

se rsorbe trs vite.


le caractre

convenait de faire ces rserves pour (montrer


la superficie

trs

approximatif de

qu'on peut assigner chacune des prin-

cipales Merjas. Toutes sont d'une faon plus


rel-ation avec

ou moins
les

visible,

en

une
le

rivire,

mais tandis qu'on


rivire,

dsigne, chez les

Bni-Ahsen, par
R'arb,
Il

nom

de cette

on

leur

donne dans

le

un nom

spcial.

y a dans

le

R'arb, trois grandes Merjas


la

La Merja Merktane, 4-5oo hectares;

Merja Bou-Kharja, 8.5oc

hectares, le Ras ed Daoura, 9.600 hectares.

Les principales Merjas des Bni-Ahsen sont

La Merja du Rdom, 9.000 hectares; la Merja du Beht, 19.000 hectares, la Merja du Tiflet et Smento, 2.600 hectares.

On
que,

pourrait encore mentionner, cause de leur intrt conoimi-

le

groupe des Merjas de Knitra (Alaoui, Fouarat, Safaya, Biaraqui couvrent 2.000 hectares gauche et droite du
les petites

mi,

les Ccvurlis)

Sebou. Mais en gnral nous laisserons de ct


concentrer nos tudes sur
les

Merjas pour

grandes qui sont

les

plus originales.
est

La Merja
la

ez

Zerga qui n'a pas plus de 2.000 hectares

galement
la

reste en dehors

de notre tude

sa

communication avec

mer par

passe de Moulay

Bou Selham, quoique

intermittente, lui assure

des conditions physiques qui la distinguent profondment des autres

Merjas, malgr la

communaut de nom.
d'une
Merja.

Les

diverses

parties

Ces
la

indications

math-

matiques suffisent

montrer

qu'il

ne faut pas voir dans leur plus

ou moins d'tendue une qualit


3oo parat bien modeste,

essentielle des Merjas.

ct des

19.000 hectares de la grande Merja du Beht,


et,

Biarami qui n'en a que

entre ces extrmes, tous les ordres de

grandeur sont reprsents.

La forme

n'est pas

moins variable que


:

la

dimension. Le Ras ed

Daoura
dis

est tout

en longueur

il

a 5o kilomtres

du Nord au Sud

tan-

que

sa largeur qui atteint

au

maximum

^ kilomtres la hauteur

du Segmet se restreint un thalweg de 100 mtres. Les Merjas du Rdom et du Beht sont au contraire allonges de l'Est l'Ouest, mais
HESPRIS.

T.

II.

1922.

114

J.

CLl\IER

prsentent aussi des tranglements qui sparent des zones largies.

La Merktane

est la plus

harmonieuse de forme.
les

La profondeur

est

encore assez mal connue pour


trs considrable, le

merjas du

Sud

elle n'est

jamais

maximum

de 3 4 mtres

n'tant atteint qu'en hiver et en certaines parties Irrs rares et trs

peu tendues. Surtout

la

profondeur ne prsente aucun caractre de

rgularit; elle peut s'abaisser quelques centimlre^s, tous les degrs

intermdiaires tant raliss un peu au hasard,

scimble-t-il.

Cette

variation de la profondeur est cependant un fait important que nous comprendrons mieux en tudiant de plus prs la structure des Merjas.

Avant de hasarder une hypothse sur leur origine, on peut considrer


les

Merjas

comme
est

des organismes o une observation en


parties.

(]ucl-

que sorte extrieure permet de distinguer plusieurs


L'lment essentiel

une

partie centrale

que

les

techniciens appel-

lent le Ilydra. Cuvette


rent, le

dprime par rapport aux terrains qui l'entoules

Hydra prsente naturelle>ment


il

plus grandes profondeurs

en hiver;

conserve de

l'eau,

sinon absolument toute l'anne, du

moins

la plus

grande partie de l'anne.


par une zone
plus

Le Hydra

est entour

ou

moins
la

large,

pour

laquelle nous emploierons le


le

nom

de Plage. C'est
elle est

zone qui subit

plus de variation
l't,

en principe,
dure et

couverte d'eau l'hiver et


difficiles
le

assche

mais

la

la surface

d'immersion sont
la

prciser exactement.
est

La limite intrieure entre


le cas

Plage

et

Hydra

en quelque sorte thorique, sauf

rare

oii elle est

souligne

par une rupture de pente. La limite extrieure de

la

Plage a une

grande valeur pratique

elle

marque, en

effet,

les points

extrmes

que peuvent atteindre

les

labours et ensemencements des indignes.


:

En

gnral, les fellahs marocains se montrent trs prudents

ils

arr-

tent leur attelage de labour en-de de la limite des eaux, laissant


ainsi entre la plage lave habituellement et leurs cultures
inutilise,

une zone

une frange de jachres.

Il

arrive quelquefois cependant

que leurs labours soient inonds


paysans aient voulu dpasser
soit
la

et leurs

semences perdues

le fait

peut se produire, soit qu'enhardis par une srie d'annes sches,


la limite ordinaire

les

de leurs champs,

qu'un hiver exceptionnellement pluvieux tende le domaine de Merja. D'autre part, la dfinition que nous avons donne de la

Les
Merja
:

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU

11^

stades intermdiaires.

nappe d'eau en hiver, pturage en t, laisse place pour des La surface, recouverte par l'eau passe par un
qui est atteint d'habitude vers
le

maximum

mois de mars; puis


le

l'eau

recule peu peu, laisse la piage compltement sec et

minimum
le

peut tre gal zro quand


les limites

le

Hydra lui-mme n'a plus


les

d'eau, ^insi

du hydra

et

de

la

plage varient non seulement suivant


annes.
la

moment
Hydra
reoit

de l'anne, mais encore suivant


et plage se partagent le

domaine de

Merja; mais
outre,

ils

ne

sont pour ainsi dire que des lments passifs.

En

chaque Merja
les

un ou

plusieurs affluents;
et c'est

s'il

y en a plusieurs, l'un d'eux est


la

prdominant,

son
la

nom

qui sert dsigner


a

merja chez

Bni-Ahsen. De
le lit est

mme,

merja
le

un ou
tels

plusieurs missaires, dont

plus ou moins net, et

cours parfois intermittent.


sont les quatre lments

Hydra, plage, affluent, missaire,

constitutifs d'une merja. tudions l'aspect et le rle de


les diverses

chacun dans
part, de

merjas

ce sera le meilleur moyen, d'une part, de dga-

ger

la

physionomie propre de chacune des merjas; d'autre


les

recueillir

donnes

qui

permettront

d'expliquer

leur

origine

commune.
Hydra.

La formation d'un
comme

vritable

hydra suppose

la fois des

conditions topographiques et hydrographiques.

Les conditions topographiques, c'est l'existence d'une cuvette sans

coulement; mais
saire,
il

nous avons signal l'existence d'un misle

faut

du moins que

fond de

la

cuvette soit au-dessus du


c'est

niveau de l'missaire. Les conditions hydrographiques,


port d'eaux soit suffisant
poration.

que

l'ap-

pour compenser au moins en

partie l'va-

Ces deux conditions, en principe indpendantes l'une de


sont,
fixe,

l'autre,

mme en

pratique, d'une ralisation trs diffrente


les

l'une est

au moins dans
importante
,

conditions de notre observation

rserve

trs
tats

l'autre est susceptible

de variations dont

les rsul-

sont faciles constater.


la

En

dpit de quelquesla

changements que
Maroc
est carac^

nous verrons,
anne
tris

topographie essentielle de

Merja ne varie pas d'une

l'autre.

Au

contraire, le rgime des pluies au

par son instabilit.

(16

j.

CLRIEU
ou moins
Le nom-

Suivant quo
grande,
il

la liaiileur

lotale des prcipitations est plus


j)liivieiises.

y a dos annes sches et des annes

bre de jours de pluie ne varie pas moins que leur rpartition


suelle; certes, la saison

menla loi

sche concide bien avec

l't,

suivant

du climat mditerranen, mais ses limites extrmes n'ont aucune fixit. Il peut tomber de violentes averses ds la mi-septembre, tandis
que, certaines annes, octobre et
secs.

novembre
les

restent implacablement

Nous rappelons

cette

instabilit bien

connue, quoique encore


est si

mal mesure, car son influence sur


nous aurons souvent

Merjas

importante que

l'invoquer.

En

tout cas, dans les conditions

ordinaires du climat marocain,

le soleil

ardent, la scheresse absolue


si

pendant au moins quatre mois, dterminent une vaporation


tense qu'elle l'eKnporle,
le

in-

plus souvent, sur l'alimentation en eau des

merjas. Ainsi

les

conditions hydrographiques d'un Hydra vraiment


:

permanent sont rarement ralises elles constituent une sorte d'idal dont chaque merja se rapproche plus ou moins, suivant sa situation
et

suivant

les

annes.
est plus

La ralisation des conditions topographiques


lev de prcision de la rive
spciale,
est

assure. Le

gauche du Sebou, qu'a achev une mission


coulement normal
les petites

montre que

l'existence de cuvettes sans

un

fait constant,

sinon dans

merjas,

du moins dans
et

les

plus grandes. Mais ces cuvettes ont

une forme, une ampleur

une

profondeur

trs variables.

La mieux caractrise
abaisse
6'",2;

est celle de la Mer'ktane (i).

Le niveau
tout

s'y

par une concidence

curieuse,

c'est

prs

Sebou que

cette faible

profondeur

est ralise,
le

rnais les berges

du du

fleuve sont ii mtres,

empchant

Sebou

et la

Merktane de conle

fondre leurs eaux. Nous retrouvons cette cote de 6", 2 dans

merja
l'en-

Bou Khardja, mais droit o commence


Segmet. Le
trs

trs loin

du minimum de

la

Merktane,

ce curieux tronon de rivire qu'on appelle le

seuil des Miknassat, qui est 10


la

mtres d'altitude, spare

nettement

Merktane

et

la

Bou-Khardja,

quoique ces deux


soiii

Merjas soient confondues sur


(i)

les cartes

du Service Gographique
travaux effectus dans
la

Nous tudierons dans un autre paragraphe


raisonnons provisoirement
d'aprs
!a

les

la

Merktane.
i\e

Nous
1918.

situation de

Merja qui

existait

au dbut

LES
le

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU
la

117

ncxm de Merktane, improprement tendu

Bou-Khardja. Ce seuil

forme

comme un
une

dos d'ne, de

telle sorte

que

les

eaux de

la

Merktane,

loin d'avoir

tendance s'couler au nord, vers le Segmet, s'accuoii

mulent au sud,

se trouve le
est

fond

le

plus bas

du Hydra.

La cuvette de
son axe S.-N,

la

Merktane

donc fortement dissymtrique, suivant


montrerait une dissymtrie semblable.

Un
est

profil O.-E.

La Merktane

domine

5 mtres, qui reprsente

un talus assez abrupt de 4 une ancienne dune mousse et fixe; du ct


l'ouest par

de

l'est, elle

forme, au contraire,

un plan

qui se relve doucement

vers les terres des fractions Bni-Malek.

D'une faon gnrale,

la

Bou-Khardja

est galeitnent incline

de

bian. e'eau-^

,
i

en

cniii tvt>mufe-

Seui ia ^\flUi<t

v^emrtec

S
Fig. 2.

Coupe schmatique

S.-N.

du Sebou au^Segmet (hauteurs^exagres 200

fois).

l'Est vers l'Ouest,

mais

sa

topographie

est trs originale. Elle prsente


les

pour ainsi dire un double hydra, dont

deux

parties, orientes, l'une

E.-O., l'autre S.-N., se rejoignent angle droit vers Ras el Oued,


c'est--dire l'origine

du Segmet. Cette
011
le

disposition est parfaitement


spciale distingue

visible sur la carte

au 1/200.000",
dans

une figuration
hydra de

d'une faon plus thorique que relle


la

la plage.

En

outre,

profondeur

est rgulire

les

deux cuvettes qui

se trouvent

mor-

celes

pour ainsi dire en plusieurs poches spares par des hauts-fonds


de vritables
lots. C'est

ou

mme

pourquoi, pendant

la saison sche,

non dans une partie centrale, mais dans un chapelet c'est d'ailleurs un fait commun toutes les merjas. Le de flaques hydra du Nord s'tend du dbouch du Mda au commencement du Segmet ces deux points sont respectivement aux cotes io"',3li et 6, 9. 11 y a donc une pente trs nette, qu'on peut rendre sensible
l'eau se conserve,
: :

par des courbes de niveau quidistance de

o',5o.

Mais cette pente

118
n'est pas rgulire.

J.

CLRIER

Le Hydra dessine deux mandres inverses, dont la runion forme comme un S couch; le point de jonction des deux

uA

pe

eru

Oue

tempoiot^ui-

..'.. '.U'>tvel'afvt
/ItcoxiVVtJCe
-SeulCJrvlt/
(

lie

tau

f ruvfe'i.

Pfaae

J-4/sbt

Fig. 3

La Merja Bou-Khardja

mandres

est

marqu par un
le

lger relvement
le

du

fond,

un mtre

envi-

ron. Ce haut-fond prolonge

Koudiat Sba

(9, 76),

butte de sables
la lar-

qui trangle

hydra sur

sa rive

gauche. Cette diminution de

LES
geur
et

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU

119
le

de

la

profondeur cre une sorte de gu o l'eau disparat ds


zone de passage, moins accuse peut-tre dans

dbut de
ralit

l't; la

la

que sur

la carte, est
le

cependant

trs

remarquable. Le mandre
la cuvette

de

l'Est,

convexe vers

Nord, prsente, au nord, isole de

une petite poche dont le fond est 7"", 5. Le Hydra du Sud part du Segmet au lieu d'y aboutir. Il est galement divis en deux parties par un seuil, qui est la cote 8 mtres; dans la poche
principale,

du

sud,

non
le

loin

du

seuil des
le

Meknassat,

le

fond descend

'^j^o.

Dans

Ras ed Daoura,

Hydra

est allong,

comme

la

merja, du

N.-N.-E. au S.-S.-O. Contrairement ce qu'on pourrait conclure de la

plupart des cartes,


plus souvent.

il

est fin

interrompu par des

seuils qui

sont sec

le

la

de fvrier 1920, c'est--dire l'poque des


le

plus hautes eaux,

on pouvait franchir

Ras ed Daoura
et le

la

hauteur

du marabout de
Mleh,
se

Sidi

Mohammed

el

Mansouri,

passage avait plu-

sieurs centaines de mtres de largeur.


il

En

face de Sidi

Mohammed

el

plus de 4

un nouvel tranglement, et sur une longueur de kilomtres jusqu'au marabout de Sidi Habichi, le Ras ed
produit
,

Daoura

n'existe

pour ainsi dire plus.

Il

est rduit
fait

une

troite dpres-

sion verdoyante,

l'eau

semble avoir

totalement dfaut pendant

l'hiver 19 19- 1920.

en 1920,

Remarquons toutefois que ces constatations, faites peuvent avoir un certain caractre exceptionnel l'hivernage
:

1919-1920 a

t trs
les

peu pluvieux

et,

comme
l't

il

succdait deux annes


trs

de scheresse,

nappes d'eau ont atteint partout un niveau

infrieur la normale (i).

Au cours de

qui a suivi,

les rivires

ont

baiss au-dessous de l'tiage officiel et

du zro des

chelles. Mais cette

rserve n'infirme pas les constatations topographiques qui ont t per-

mises par

la faible

hauteur de

l'eau.

La Ras ed Daoura

est

morcel

en cuvettes bien individualises, l'importance de ces hydras successifs

semble

en diminuant du Nord au Sud. En face du Segmet, on a plutt l'impression d'un lac que d'une Merja, puis ce lac est de plus
aller
d'les,

en plus obstru

mesure qu'on
il

se

rapproche du seuil de Sidi

Mohammed

el

Mansouri;

se

reforme an sud de ce marabout, puis une

dernire fois aprs Sidi Habichi.

l'extrmit mridionale de la Ras

ei\

(i)

Pendant

l't^

1922, la Ras ed Daoura a t comipltement sec

mme au

nord,

fait

absolument anormal.

120

J.

CLRIER
imc simple succession

Daoura,

il

n'y a pins de vrilablc hyclra, mais

de

petits

marcages.

Dans
dire,

les

grandes merjas des Bni-Ahsen,

le

hydra prsente un noupour


ainsi

vel aspect.

Chacune des
la

rivires qui se perdent en nierja est,


et cette continuit est

prolonge par un hydra,

rendue encore plus


le

apparente par

pente, qui est plus nette que dans


la

IVarb.

Dans

la

Merja du Beht,
par mtre.
Il

pente gnrale du Sud-Nord est d'environ o'",ook

est vrai

que

cette pente n'est pas


le

rgulirement rpartie entre

le

point o disparat

Beht

et le

point

oii les

eaux de

la

Merja

se runis-

sent dans un missaire. La grande Merja prsente un phnomne qui


n'existe pas

dans

les autres et

semble vraiment paradoxal. Dans

sa

partie centrale, les

eaux sont

deux niveaux

diffrents, qui se rac:

cordent par une chute brusque atteignant prs de deux mtres

sur

un

trs large front, les eaux, l'hiver,

tombent en cascade de
la

l'tage

suprieur l'tage infrieur. Nous essaierons de rattacher


tion gnrale des merjas, cette prsence de chutes
si

forma-

anormales dans un

marcage.

On
lacis
la

s'tonnera

moins de

l'existence

de vritables courants localiss


.

dans des chenaux qu'on appelle

cherket

Ces cherket forment un

compliqu

et enserrent des les de


les

dimensions variables. Dans

merja du Smento,
l'le

Nekba des

Zaitrat et des Safari ont de 3o


/joo ha.
le

5o ha., tandis que

Dafaa atteint

Comme

on peut

s'y attendre, le

Hydra

plus remarquable est celui

de la Merja du Beht. Les eaux s'accumulent dans une vaste cuvette de forme triangulaire, qu'on appelle merja de Sidi-Ameur et qui est
situe entre Sidi Aimeur, Sidi Harrat et le Bled Remila.

La profon:

deur en
effet,

est

mal connue, mais

la rserve

d'eau est considrable

en

malgr l'vacuation

partielle des

eaux vers l'Ouest, malgr

l'va-

poration, malgr l'absorption des plantes,


fin d'aot

on

constatait encore la

cette

1918 une profondeur d'eau de o",6o entre les cherkets; et observation tait faite sur une ligne Ras el Beht, Sidi Harrati,

c'est--dire l'est de l'axe de la cuvette.

La merja de

Sidi
:

Ameur
telles

d'ailleurs des
la

annexes dont
et la

elle est

spare par des seuils

sont

merja Bokka

Daya Goca, qui sont

situes l'extrmit mri-

dionale et ont une alimentation particulire.

LES

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU

121

Au

centre de la merja du

Rdom, on

trouve, au lieu d'une cuvette,


se

un tranglement appel Mechra-el-Joued; ainsi lises, l'est, la merja de Tijina, et l'ouest,


Hadaitrasa. Ni l'une, ni l'autre, ne prsentent
l'on peut

trouvent individua-

les

merjas Ouahad

et

un

vritable hydra, et

remarquer sur

la carte

au 1/200.000" l'absence des hachures

spciales figurant l'eau permanente.

En

effet, le

fond de

la

merja du

Rdom

est

remarquablement

plat;

il

est sillonn

de cherket. Ds que

ces fosss ne suffisent pas couler les crues, l'eau se

rpand uniforpar

mment
suite
t sans

et

d'un seul coup sur toute

la plaine,

elle n'atteint

qu'une faible hauteur;

elle disparat

de

mme

compltement en

pouvoir subsister en quelque cuvette.

Plage.

Nous avons indiqu que


Hydra
la

la difficult

de fixer une limite


le

prcise entre le
tre extrieur

et la

Plage existait aussi pour tracer

prim-

de

Plage. Lorsque l'Administration se proccupa de

gagner
jas,

la culture et la colonisation le

domaine occup par

les

mer-

son premier soin devait tre cependant de circonscrire exactelment


entre
le

ce domaine, le contact

bord

extrieur de la plage et les

champs
tion,

cultivs ressemblant plutt


Il tait

une zne indcise qu' une ligne


agents chargs de la dlimitale

gomtrique.

craindre

que

les

en bons fonctionnaires franais, voulussent tendre

domaine
les indi-

merja au dtriment des proprits


que des
terres

melk

Inversement,

gnes, ignorant les intentions de l'Administration et l'avenir jurididlimites,

avaient une tendance naturelle faire

restreindre le plus possible le


sacr merja.

domaine qui

serait officiellement con-

On

procda sur place une enqute minutieuse, prs

de chaque

riverain.

Ce

fut

seulement aprs une entente amiable qu'on

creusa les trous destins recevoir des bornes.

Les contestations furent, en

ralit,

moindres qu'on pouvait


il

le

craindre. Malgr quelques fluctuations locales et passagres,

y a
les

une

fixit suffisante

dans

la surface

annuellement recouverte par


vers la fin de
le terrain
l't,
il

eaux.

En beaucoup de

points et

mme
Dans

est facile

au premier coup d'il de reconnatre


par

lav habituellement

un

sjour prolong de l'eau.

les

cas douteux, la flore

donne

des indications prcieuses. Par exemple, les artichauts sauvages ne


se

trouvent que dans

la

zone cultivable,

mme

si elle est

momentan-

122

J.

Cl^LRTER

ment en jachre
Asfir ,

il

en

est

<1(>

mme

des asphodles et du

Boules

plante pineuse et

rampante,

Heur jaune; inversement,

touffes de joue ne dpassent pas le primtre d'inoudalion.


Il

a,

naturellement, des diffrences sensibles entre chaque Merja


\a

dans l'extension et

forme de

la plage.

L'extension de
si

la

plage de

la

Ras ed Daoura
sants.

est

dtermine par
la rive

la

dissymtrie

accuse des ver-

l'ouest,
(hi

est

en

i>ente, la

plage se restreint quel-

ques mtres;
tres.

col de lest, elle peut s'lendre jusqu'


esl

deux kilom-

La disposition

bien moins accuse dans


la

la

Merktane, mais sa

plage orientale est galenuMit plus tendue que

plage occidentale. La
se retrouve pas

forme en querre du hydra de


la
tie

la

Bou-Khardja ne
est,

dans

plage;

le saillant

qui cre celte forme


il

en

effet,

inond une par-

de l'hiver, mais
les

faut

remarquer

qu'il est

dcouvert de bonne

heure par
rits; si le
les

eaux. La inerja du
est trs plat, el

Rdom

prsente quelques particulal'eau,


les

fond en

inuudiatement recouvert par


:

rives ont en gnral une pente assez rapide

c'est

pourquoi

fluctuations de l'eau y sont, pendant l'hivernage, trs limites en ten-

due. C'est cependant dans cette merja qu'on a pu observer les change-

ments

les

plus nets.
il

En
trme
de

19 12, propos d'un rglement d'affaires,


la

fut dress

un plan
l'ex-

exact de

partie
se

nord de
trouve

la

Merja de Tijina. Aotuellemeint,

limite

reporte

deux
Le

kilomtres

au

nord

celle

qui

est

indique

sur

le

plan.

douar des Keberta,

ou plutt l'ancien emplacement du douar


six 'mois
la

et des silos, est

pendant

submerg. Les indignes prtendent que cette extension de


a t cause par les travaux d'un colon,
la

merja
le

M. Obert, qui,
et

dans
le

sud de

merja, a creus un canal, lev une digue


cette explication n'a pas de valeur

modifi

cours du

Rdom. Mais

pour une
en arabe)

autre extension qui s'est produite l'ouest, dans la

merja de l'Oued
contentent de

Ouahad
dire

l'eau s'est avance

en pointes
les

mtcha

{jetes

Avec leur philosophie


:

rsigne,

indignes
.

se

La merja

est

venue

et n'est plus repartie

La merja du
pendance de
la

Tiflet

Smento prsente une exception


:

locale
est

au prin-

cipe de la dlimitation de la plage

la

daya Zerzour, qui


les

une dculti-

merja, est considre par

indignes

comme

vable au moins sur ses bords, qui donnent pourtant l'impression d'tre

LES

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU
et sont

123

priodiquement recouverts par l'eau


quets de

en

fait

parseims de bou-

smar

plante demi-aquatique.

Les plages de

la

merja du Beht sont mal connues,


et

cause de leur

grande extension

de leur complexit. Les plages correspondant

aux diverses
et

parties de la
les

merja sont spares par

les lots cultivables

rejoignent parfois

plages des merjas voisines. Ainsi, la piste de

Lalla Acha

Zemmouria Mkzachen, qui spare la merja Hadaitrasa, dpendance du Rdom, de la Merja el Keleb, dpendance du Beht, est
le

plus souvent sec; la suite de fortes pluies, elle peut tre inonet
les

de,

deux merjas n'en forment plus qu'une. Une jonction

exceptionnelle s'tablit de

mme

au sud-ouest avec

la

merja Hanicha,

dpendance du Tiflet-Smento.
Affluents.

L'alimentation en

eau des merjas est un des probl-

mes

les

plus dlicats, car les conditions en paraissent variables.


:

On

peut admettre une triple origine pour l'eau des merjas

i ruisselle-

ment

et sources; 2

inondations du Sebou; 3 affluents.

Les merjas, par suite de leur forme de cuvette, bnficient d'un


ruissellement qui s'effectue sur tous leurs versants, dont
le

dveloppe-

ment

est assez considrable.

Mais

le coefficient utile est faible.

Outre

l'influence gnrale

du climat marocain,
le

la

rgion des imerjas n'a que

des pentes faibles,

sol est

presque uniquement constitu par des

sables trs permables. Cette permabilit a

soustraire l'vaporation

une

partie

du moins l'avantage de des eaux de pluies qui est rendue

aux merjas sous forme de sources ou de suintements temporaires^ mais les conditions gologiques et topographiques ne permettent
gure l'existence d'un important niveau de sources.
Il

est difficile de

mesurer
elles

les

quantits d'eau qui parviennent aux merjas de cette faon;


trs considrables.

ne sont pas

Les crues du Sebou, sur lesquelles nous reviendrons, peuvent avoir

une subite importance, mais

c'est l

un

facteur exceptionnel.

En som-

me,

si

l'on

met

part la
la

Merktane, originale par son rgime

comme
affluent

par sa topographie,

prpondrance dans l'alitmentation des merjas

appartient aux affluents.

Parmi

ceux-ci,

il

faut distinguer

un

principal constant et des affluents secondaires

ou

intermittents.
est

La faon dont

l'affluent

dbouche ou

se

perd en merja

peu

124
prs la

J.

ClLl^RTER

mme

dans chaque
et

cas.

Le fleuve, qui avait en amont une

pente assez forte

un

lit

encaiss entre de hautes berges,


Il

commence
manmais

par ralentir sa vitesse et abaisser ses berges.


dres aplatis;
il

dcrit quelques

se divise

en deux ou plusitMirs branches d'importance

ingale, qui rappellent les bouches d'un lleuve dans

un

delta;

ces bras n'ont au

maximum
On

qu'une longueur de

trois
la

quatre cents

mtres
ds

et disparaissent

progressivement.

En

fait,

merja commence
qui sillonnent

la patte d'oie.

peut supposer qu'il y a un rapport entre ces


les u

subdivisions du fleuve et
la

cherket

ou

sareg

plage et

le

hydra, mais

la

continuit n'est pas visible, et nous


cette continuit,
si

essaierons de comprendre pourquoi


n'a

elle a exist,

pu

se

maintenir.
l'affluent principal est trs diffrent suivant les

Le dbit de
et

merjas

l'importance des merjas est prcisment en rapport troit avec


le

l'importance de ce dbit. Pour chaque affluent,

dbit est galement


il

trs variable, suivant la saison. Mais, dans les grandes merjas,

est

rare

que ce dbit tombe


le

zro.

Il

n'en est pas de

mme

des affluents

secondaires. Sur

pourtour de chaque merja, on constate l'existence

de

lits

d'oueds

leur pente est gnralement faible, parfois

mme

le

sens de cette pente est difficile discerner. Ce sont rarement des oueds

indpendants,
tiser tous les

et la

langue indigne,
les

trs riche

en vocables pour baple

succdans d'oueds,
soit

dsigne sous

nom

de seheb.

Ces sehebs viennent


principal, en

d'une ramification dtache de l'affluent


soit

amont de son embouchure,

d'une merja voisine,

soit

du Sebou.

Ils

sont sec la plus grande partie de l'anne, parfois

mme
Tous

plusieurs annes de suite.


ces caractres des affluents se retrouvent plus

ou moins nets

dans chaque merja.

La Merktane

se distingue

cependant des autres. Elle n'a pas

d'af-

fluent prenne, mais son hydra

mieux

caractris lui

permet de con-

server plus longtemps l'eau qui lui vient, soit du ruissellement, soit

d'une inondation exceptionnelle du Sebou,

soit

du Taug. Le Taug

est

un

sillon

long
la

et troit,

qui vient de la
il

ouest de

Merktane, dont

est spar

Bou Khardja, longe la rive par un dos de terrain, et reMda. L'ventail

joint l'extrmit mridionale de cette merja, aprs l'avoir contourne.

La Bou Khardja

est

en rapport

troit avec l'oued

LES
form par
les

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU

125

branches divergentes de l'oued s'oriente du N.-O. au


le

S.-O., alors

que
a

hydra qui

lui fait suite est


:

convexe vers

le

Nord.

L'Oued Mda

un

dbit assez abondant


litres

de 800 i.ooo

litres la se-

conde en hiver, de 5o 100


nelles

en

t.

Certaines crues exception-

peuvent donner 10 mtres cubes


trois jours.

la

seconde, mais leur dure

ne dpasse pas deux ou

Au

Sud-Est, la Bou-Khardja a une

dpendance qui reoit


reviendrons.

les

eaux intermittentes de l'oued Mader.


le

La Ras ed Daouva reoit

Segmet sur

le rle

original duquel nous

Les merjas des Bni-Ahsen ont un rgime plus complexe que ne


l'indique leur

nom

qui semble

les identifier

compltement avec leur

affluent principal.

La Merja du

Tiflet

Smento,

comme

son

nom

nous l'indique,

est

constitue par la runion de deux rivires jumelles qui coulent paral-

llement du Sud au Nord. A


les

la

hauteur de

la station de Sidi Yahia,

deux
Nord,

rivires sont encore spares par

une croupe sablonneuse


faut

d'un
le

relief assez
et,

vigoureux, mais

le

niveau s'abaisse rapidement vers


Il

vers Mechra-Remla, on ne peroit plus d'obstacle.

remarquer que l'Oued Smento, quoique moins abondant que


alors

le Tiflet,

conserve son individualit jusqu'au premier marabout de Sidi Assa,

que

la

zone d'pandage du Tiflet

commence
les

ds Mechra-Remla.

La Merja du
branches qui
grandes pluies,

Rdom
la

reoit

normalement
prs

eaux du

Rdam

par deux

se sparent

de

la

ferme Obert. Mais aprs de


:

Merja reoit des eaux de plusieurs directions

plu-

sieurs seheb tel le


a

Seheb Helaoua viennent du Beht;

le

Seheb El Ghazi

du Sebou en 193; l'Oued Haimma, l'Oued Tihili poussent jusque-l; l'Oued Rdom lui-mme lance, en amont de son delta ordinaire, une pointe vers la Merja qui s'est avance vers lui.
l'eau

amen de

Le Beht

se

perd en Merja suivant


Il

le

processus gnral que nous

avons indiqu.
dirig S.

met d'abord sur

sa rive droite

un premier bras

N. qui alimente la partie orientale de la merja raison de

200

litres la

seconde, puis deux autres ramifications se dtachent


la rive

successivement sur
le

gauche, se partageant peu prs galement

reste

du

dbit,

800

litres

environ et ces eaux se dirigent plutt


la

vers l'Ouest.

En

dehors de cette alimentation normale,


les coins

merja du

Beht peut recevoir de l'eau de tous

de l'horizon, des merjas

i26
voisines et

J.

CLRIEI^

du Sebou. On a mme observ des faits singuliers; l'coulement normal des eaux se fait vers le Nord et vers l'Ouest, mais peut tre complotement renvers et les missaires se transforment alors
en affluents.
missaires.

L'vacuation des
dlicat

eaux des merjas est un problme


fait capital, la

qui n'est
c'est

pas moins

que celui de l'alimentation. Le

qu'une

trs faible partie

de l'eau des merjas parvient

mer.

Certaines merjas, surtout parmi les petites, n'ont pas d'missaire;


et les missaires

connus ont un

faible dbit qui n'est pas

du

tout en

rapport avec le dbit de rafiluenl principal, sans


des eaux

mme

tenir

compte

amenes

la nicrja; et la quanlil

totale dos

eaux reues
l'vapora-

par

la

merja mesure l'influence exerce par


il

l'inliltration,

tion et la nutrition dos plantes. Mais

est difiicile de la calculer exac-

tement, le dbit de l'affluent seul tant

peu prs connu.


achve l'originale

Dans
lit

le

R'arb, la structure des grandes merjas est assez simple. La


et ce caractre

Merktane n'a pas d'missaire naturel

de cette grande cuvette. La Bou-Khardja a pour dversoir


le

Seg-

mct qui en conduit


donc un double
jonction

trop plein la Ras od Daoura. Le

Segmet joue

rle d'missaire et d'affluent. L'expression canal de


lui

qu'on

applique quelquefois n'est cependant pas tout

fait exacte car elle laisserait

supposer une galit de niveau entre


la

les

plans d'eau des deux merjas, alors que les eaux de


s'vacuent normalement dans
le

Bou-Khardja
se pro-

Ras ed Daoura, l'inverse ne


les

duisant jamais. Le Segmet prsente tous

caractres d'un vritable


les

cours d'eau; sa pente est faible, mais suffisante, pour crer, aprs
pluies,
et la

un

vritable courant; ses rives sont trs nettement


est

marques

hauteur des berges en tiage

de deux mtres. Mais cet aspect

n'est ralis

que sur une


Oued,

faible longueur, 4 5 kilomtres

du point
mais
l

appel Ras

el

oii les

eaux de

la

Bou-Khardja
se

se canalisent jus Btila,

qu'au gu de El Btila. Le Segmet ne

termine pas

commencent
son delta.
II

ses

divagations ou,

si le

terme

n'est pas trop ambitieux,


et les

se divise

en

effet

en deux branches. Cette division

divagations conscutives correspondent une zone de dunes qui sparent la Ras ed Daoura de la Bou-Khardja.
se dirige vers l'Ouest, disparat dans

La branche

la

plus importante
se res-

un premier narcage, puis

LES
serre entre

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU
de se perdre nouveau dans
la

i2l

deux

rives avant

Ras ed
trs

Daoura. La seconde branche, aprs avoir dessin un mandre


aigu vers
le

Sud, remonte au Nord-Ouest pour se runir


est trs

la

premire.

Le delta ainsi form


jours sec.

marcageux mais parsem

d'lots tou-

La Ras ed Daoura que

l'on

peut considrer dans une certaine

mesure

comme un

missaire de la Bou-Khardja n'est pas


se

un impasse.

Comme

nous l'avons vu, son extrmit mridionale

prolonge par

une srie de petites merjas plus ou moins indpendantes suivant la


saison; la dernire de ces merjas

donne elle-mme naissance vers


Kheir,

le

marabout de
Sebou.

Sidi

Mohammed ben
Bouhara
il

un

petit

oued, l'Oued

Bouhara, qui, aprs un cours de 3 kilomtres vient

se jeter

dans

le

En
et

thorie, l'Oued

est

donc l'missaire du Ras ed


les

Daoura
mat

de

la

Bou-Khardja dont
la plaine.

amnerait

eaux au Sebou,

le

grand collecteur de toute


est tout

Mais ce petit oued dont

le lit col-

couvert de vgtation, est bien incapable d'couler

les

millions de mtres cubes d'eau qui s'accumulent dans les deux grandes merjas pendant l'hivernage.

En

rsu.m, le drainage de la plaine

du R'arb, quoiqu'il
retrouve sur

ait

une
rive

voie indique par la topographie, est tout fait embryonnaire.

Ce caractre inachev,

comme
les lignes

hsitant,

se

la

gauche du Sebou, mais


brouilles. Les petites

en sont plus complexes,

comme

merjas qui correspondent aux nombreux oueds

descendant des montagnes des Zars, des


n'ont pas d'missaires. Le Haimeur,
le

Zemmours
le

et des

Guerouane
le Tihili,

le

Touirzha,

Hamma,

Rdom lui-mme

se

perdent rellement dans leurs merjas. Mais


de crues exceptionnelles, des

nous avons vu qu'

la suite

communimissaires

cations s'tablissent avec la grande merja

du Bcht dont

les

propres se trouvent alors servir toute

la partie orientale des

Bni

Ahsen.
L'vacuation, au moins partielle, des eaux de la Merja du Beht,
offre

une certaine symtrie avec leur


le

arrive.

Le mouvement gnral
de-

des eaux vers

Nord

et vers l'Ouest se

concentre en un chevelu

cherket qui peu peu


de

se simplifie et aboutit

un

collecteur principal,

mme

qu'en amont l'affluent principal

s'est

subdivis en plusieurs
Beht, reconstitu sous

branches. Ce collecteur principal,

c'est l'oued

128
le

j.

ci':li\iei\

nom

de Petit Beht. Sa direction est singulire.


le

11

enveloppe au Nord

par un demi-cercle
lir

centre et l'ouest de la merja de faon recueil11

toutes les eaux qui s'en couicMit.


la

est conslitu
la

d'abord par
uierja;

le
le

Boitha qui est alinuMili' par

i)arlie orientale de
litres.

mais

Beitha n'a en vie qu'au drhil de quelques

Beaucoup plus abon1919


<le

dant est l'oued

ol

Iladj
<>!

pour lequel on
(pii

a constat la lin d'aot

un dbit importanl
merja,
et

pntre ])roronduuMit l'inlrieur


le

la

prcisment dans
cl

hydra central

<le

Sidi

Ameur. Aprs
(fin

son oonlluent avec l'oued


d'aot 1919)

lladj, le l\'tit

Beht roulait environ


le

25o

litres la
nu''tre

seconde alors que

dbit du Beht en

amont
Il

-tait

de un

cube.

t>s

\rai
:

que louh'

l'eau de la
et la

merja ne s'coule pas vers

le

Nord-

Ouest

la

merja Bokka

une
est

sorte d'annex de la

Daya Goca qui forment au Sud-Ouest grande merja ont un missaire propre qui
n'est pas sr

l'Oued Habeiri. Mais

il

que

cette partie de la merja,

qui est

forme surtout par l'oued bou Chaala, reoive une seule goutte

d'eau du Beht.

L'Oued Habeiri

sert aussi d'missaire partiel la

Smento

lorsqu'une crue suffisante remplit la


la

partie

merja du nord de
a

Tiflet

cette

merja ou Hanicha. Mais


nissent en

merja du

Tiflet
lot

Smento

un missaire

propre qui est l'Oued Ziane. L'Oued Ziane

l'Oued Habeiri se ruPetit Beht. Celui-ci en


celui

un tronc commun qui aboutit au


si

effet a poursuivi son cours

curieusement parallle
s'tait

du Sebou.

En amont
tre

de Si Allai Tazi,
fleuve,

il

rapproch
le

moins d'un kilomil

du grand

mais obliquant vers

Sud,

conserve son inest

dpendance pendant une vingtaine de kilomtres. Le Sebou


le

donc

collecteur gnral des eaux des Bni Ahsen,

comme

de celle du
ce collec-

R'arb, mais les conditions

du drainage ne permettent pas

teur d'accomplir rgulirement sa mission. Nous allons essayer d'en

comprendre

les raisons.

n.

Causes de la formation des merjas.


effet

Ce

n'est pas

en

expliquer l'origine des merjas que d'invoquer


cette explication n'est

l'insuffisance

du drainage;

qu'une tautologie

LES

MERJAS
le

DE LA PLAINE DU SEBOU

129

qui laisse subsister

problme. De nombreuses circonstances peuvent


trs

provoquer un drainage insuffisant qu'on trouve dans des pays


diffrents
tes, etc.
:

plateaux calcaires, dserts, rgions de moraines rcenil

D'autre part,
:

ne faut pas oublier

le

double aspect du prole fait initial,

blme des merjas


rition n'est pas

si la

prsence de l'eau est

sa dispa-

moins

intressante au point de vue de la gographie

humaine.
Plusieurs causes du mauvais drainage ont t successivement mises

en avant
tions

et tires soit

du

sol, soit

des eaux. Si l'on excepte les infiltrat matrielle-

permanentes provenant du Sebou qui n'ont pas


constates et sont invraisemblables,
il

ment
est

semble que ces diverses

causes ne s'excluent pas.

Comme
il

il

rsulte de sa description, la

merja

un phnomne complexe, prsentant


une cause unique;
est

des nuances; ce

phnomne
tel

n'a pas

en rapport avec des conditions gn-

rales qui permettent, suivant le

moment

de l'anne, l'action de
la

ou

tel

facteur. Suivant le point de

vue on peut comparer

merja

marocaine, tantt aux tangs des Landes, tantt aux tangs du Bas-

Languedoc, tantt aux marais du Poitou, tantt aux zones d'pandage


des fleuves dsertiques.

Dans
la

la

formation des merjas,


sol,
le relief,

les

conditions gnrales du climat,


la

nature du

le

rgime hydrographique,

vgtation

mme

ont une part de responsabilit qu'il n'est pas toujours ais de


Il

prciser.

est ncessaire,

pour
il

la clart

de l'exposition, de sparer

leurs effets respectifs,

mais

ne faut pas oublier qu'elles ne sont pas


gnral; mais son action la plus
le relief

spares dans la ralit et ragissent l'une sur l'autre.

Le climat

est le facteur

le

plus

importante est indirecte ou en quelque sorte deux degrs,


et le

rgime hydrographique tant sous


a jou

la

dpendance du climat.

Le vent
Il

un

rle plus actif

qu'on ne supposerait tout d'abord.


accidents

a lev les

dunes du

littoral; certains

du

relief

de

l'in-

trieur lui semblent aussi attribuables, sinon actuellement,

du moins
le

dans un pass gologique rcent. Le rgime des pluies est


capital d'un
directe.

facteur

rgime hydrographique.
qui

La temprature a une action


la disparition

En provoquant,

par l'vaporation intense,

de

l'eau, c'est elle


la

fait l'originalit

des mei'jas et leur influence sur


la

gographie humaine. Qu'on imagine


HESPRIS.

plaine

du Sebou

des lan

T.

II.

iq22.

13
tiludes plus leves
:

J-

Cl^LI^.BlEU

il

pouira se former des

laiifis,

mais ec ne

se-

ront jamais des pturages.

La nature du

sol fait sentir sou

iulliieue(>
sal)les;
]c

de

[)lnsi(Miis faons.

La

plaine du Sebou

est

forme de

djiart est encore assez


:

mal

tabli entre les diverses origines de ces sables

alliix

ions

lliix

iales,

mer

sahliennc, dunes rcentes.

Au

preiuiiM-

abord, celle giande


de marcages que

masse de sables semble peu conciliable avec


l'esprit associe plus

l'ide

facilement des formations im[)ermables.

Comla

ment

des eaux stagnantes pourraient-elles sjourner longtemps

surface de sables poreux.^ Les sondages sont encore insuffisants pour

permettre une rponse certaine. Certains

sables d'origine alluviale

sont assez fortement argileux pour constituer une couclie impermable. Peut-tre y a-t-il,

comme

dans

les
:

Landes, une transformation

des sables en

un

sol

analogue

l'alios

quelques constatations

faites

dans

la

Bou-Kharja tendraient

le prouver.
:

Dans

les

rgions obserles vases

ves, voici le cas le plus gnral

au-dessus des sables,

ap-

portes par les eaux finissent par constituer

un banc
3

d'argile imper-

mable. Au dbouch du Mda,


elle

cette

couche a

mtres d'paisseur,

s'amincit progressivement vers l'ouest, elle n'a plus que o'",75


o"',/io

au Koudiat Sba et

prs du Scgmet. La dcc^mposition des v-

gtaux aquatiques ou semi-aquatiques complte parfois ces dpts.

Dans
fine.

la

merja du Beht on trouve un banc de


effectu Si Allai Tazi

cette espce de tourbe


trs

en formation, pais de o,3o o,4o et reposant sur une argile

Dans un forage

pour trouver de

l'eau,

12 mtres, la cuiller

ramenait une argile brune de plus en plus

compacte.
Les sables qui couvrent
le reste

de

la

plaine n'offrent l'rosion

aucune

rsistance, quelle

que

soit leur origine

ou leur composition

exacte; lorsque la vgtation disparat par places


pistes, le

comme

sur les larges

vent

suffit les et

accumuler ou

les disperser.
:

Ces sables peu-

vent donc tre manis

remanis facilement

ce sont l des condiet d'un

tions trs dfavorables l'tablissement d'un

model ferme

rseau hydrographique bien dfini.


Ainsi
le

climat et

le sol

nous ramnent au jeu, d'une part des con-

ditions topographiques, d'autre part des conditions hydrographiques.

LES

MERJAS

)>

DE LA PLALNE DU SEBOU

l3l

Conditions topographiques.

Comme
le fait

il

est difficile

de concevoir

un marcage sur une pente,


et le

fondamental,

c'est

que

le

R'arb

pays des Bni-Ahsen constituent une plaine trs basse. Dans

toute la zone marcageuse,

aucun point
la

n'atteint i5 mtres et

nous

avons vu que
6 mtres.
tres,

le

fond de certaines merjas s'abaissait moins de


Bou-Kliarja est
la

Le dbouch du Mda dans

cote la

met

et la

mer

se trouve loigne de

20 kilomtres. Dar Gueddari,


est la cote 16

sur

le

Bcht, en

amont de

sa perle

en merja,

mtres

prs' de fio kilomtres vol d'oiseau de la

mer. L'altitude de

la plai-

ne,

si

faible qu'elle soit, permettrait

cependant une pente


,

suffisante,

mais

cette pente,

dans ses deux directions naturelles

soit vers la
relief.

mer,
plus

soit vers le

Sebou, vient buter contre une ligne de


la

C'est

immdiatement au bord de
la

mer que
aprs

se

trouvent

les

grandes hauteurs de
de Lallali Zorah
d'aprs Brives
(1),

plaine.

Au

Nord, l'alignement des collines

et

de

Aoun

Felfel,

une dpression
trs

qui,

peut tre considre


le

comme une
et la

ancienne
se prole

communication entre
longe
Nador. Depuis

Ras ed Daoura

Merja Zerga,

jusqu' l'Ocan qui est domin de plus de 100 mtres par


le

jNador, le
la

Ras cd Daoura

se trouve, sur toute sa lon-

gueur, spar de

mer

par une troite


la crte

et

abrupte colline; haute de

5o mtres en moyenne,

atteint encore 87

mtres Sidi bel


le re-

Rhazi, au confluent du Sebou. C'est


lief est

d'autant plus vigoureux

qu'il

un cordon de dunes dont semble reposer sur un


les

socle

solide de grs calcarifres d'ge trs rcent; le socle est visible

aux

deux extrmits Nord

et

Sud qui sont

plus leves; la dune est

galement consolide de loin en loin par un boisement naturel de


chnes-liges rabougris.
Il

n'existe,
s'est

dans cette barrire continue, aucune brche sauf celle


le

que

ouverte

Sebou. Ce n'est donc que par

le

Sebou que

les

eaux de

la

plaine peuvent s'couler vers la mer.

En

fait,

comme

nous
:

l'avons montr, c'est bien vers le fleuve que la pente est oriente

le

R'arb et

le

pays des Bni Ahsen forment deux plans symtriques par


le

rapport au Sebou et inclins, l'un vers

Sud-Ouest, l'autre vers

le

(i)

Brives,

Voyages

au.

Maroc, page

lig.

132

J.

CLRIER
la

Nord-Ouest. Cette disposition se comprend aisment. Toute


apparat

plaine

comme une

construction du Sebou et de ses aflluents qui


<|()iii

ont colmat un goUc marin ou une laoum


cente.

la

disparition est r-

La pente

est celle

d'un cne de djection composite form par

1Zr2i

N Lveau

Fig. 4 et 5.

Profils

en travers du Sebou un peu en amont de Si Allai Tazi.

le

rapprochement de plusieurs torrents ou, plus exactement


les

peut-tre,

d'un delta, dont


fleuve,

branches ne seraient pas dues


rivires.

la division

d'un

mais
est

la

convergence de plusieurs
petite Hollande,
le

La plaine marca-

geuse

comme une

groupe Sebou-Mda-Rdomgroupe Rhin-Meuse-Escaut.


n'est-il

Beht reproduisant

une

faible chelle le

Dans

ces conditions, pourquoi le

Sebou

pas rejoint par ses

LES
affluents?

MER J AS

..

DE LA PLAINE DU SEBOU
l'accs de la

133

De mme qu'un cordon de dunes barre


relief se

mer,

un relvement du
dveloppe
ses

produit aux approches du fleuve. Le Sebou


sorte de haute chausse continue,

mandres sur une

dont

la

largeur varie entre 3 kilomtres et quelques centaines de

mtres.

Au milieu de

cette chausse, le fleuve est

comme emprisonn
On ne
:

entre des berges abruptes qui peuvent atteindre 8 lo mtres de

haut

et s'inclinent

en pente douce vers l'extrieur.

peut s'em-

pcher d'tre vivement frapp par ce phnomne

aussi a-t-on ex-

pliqu parfois que l'eau des merjas proviendrait d'infiltrations du

Sebou

travers ses berges.


est

Il

arrive bien en effet

que

le

plan d'eau

du Sebou

un niveau suprieur
et sa

celui de la plaine,

mais

la lar-

geur du bourrelet
ces infiltrations.

consistance argileuse rendent invraisemblables

Cette double digue naturelle qui protge le Sebou est cependant

un facteur
petit

essentiel
se

dans

la
les

formation des merjas

elle est l'obstacle

o viennent
Beht

heurter

eaux obissant
:

la

pente. Le cours
le

du

est

particulirement expressif
ce

il

longe

bord extrieur
le

du bourrelet jusqu'
per.

qu'un accident

local lui ait

permis de

cou-

Ce que

le

Beht

est

parvenu
la

faire

lui-mme,

il

a suffi de le faire

artificiellement

pour vider
la

Merktane, en creusant une tranche


la rive droite.
il

profonde travers

digue de

On commence donc
comment
ce barrage

comprendre pourquoi
form
pourquoi

y a eu accumulation
reste

des eaux devant ce barrage. Mais l'explication


s'est-il

incolmplte
pas

et

n'est-il

rompu par

les affluents.^

En

ralit si la disposition

gnrale du relief a orient


:

les rivires, ce

sont elles surtout qui ont cr les formes actuelles

ainsi les conditions

topographiques nous ramnent aux conditions

hydrographiques
Conditions hydrographiques.
lidarit troite entre le

Ces conditions tablissent une


une

so-

cours infrieur des rivires et leur cours su-

prieur, par consquent, entre la plaine et les rgions hautes qui la

dominent au Nord-Est

et au Sud. Elles sont essentiellement

tra-

duction du climat, surtout du rgime des pluies dont nous avons dj


rappel quelques caractres. C'est
le

rgime mditerranen de

l'anl't,

ne divise en deux priodes

priode de scheresse absolue

134
priotle de pluies

J.

CI'IM'HIKU

pendant

la

saison froide.

Mme

pendant

cette se-

conde priode,

le

nombre de jours pluvieux


donx niaxinia, l'un
la

est restreint et les prci-

pitations prsentent

la fin

de l'auto^mne, l'antre
il

an dbut du printemps. Environ

i)rcMni<M(^ cpiinzaine de mars,

tombe quelques
les

pluies diluviennes; c'est aussi le

monuMit o f(Mident
alors

neiges des montagnes. Cette concidence


et ses affluents des

amne

pour

le

Sebon
par
la

crues violentes qui sont encore aggraves

natnre dn sol et

le relief.

Les marnes helvtiennes de l'ancien dtroit Sud-Rifain qui affleurent snr de vasto'? surfaces ou se trouvent
tout
fait
'i

nne

faible profondtMir sont


le

impermables;

les

couches eocnes sont aussi

plus souvent

argileuses.

Constamment dblayes par


la

l'rosion, loulc^s c(>s fornialiou^-.


(l(>s

quoique

trs

tendres, se licMinent sous

pcMiles

1res

rnides.

Les jours de grosses pluies, toute


heures.

masse d'eau dvale en quelques


que
le fleuve est

l'chelle de Mechra-bel-Ksiri, alors


et prsente

depuis

longtemps en plaine

une

belle

largeur, le Sebon peut


eti

monter de
10', 5o

6 7

mtres du jour au

lendemain

atteindre ainsi

au-dessus de l'tiage. Son affluc^nt principal, l'Ouerra, n'est


torrentiel
:

pas

moins

la

largeur de son

lit

peut passer de 10 mtres


Sless,
il

I50

ou i5o mtres. Prs du poste de Kelaa des


le

existe

un
Il

bac dont
est arriv

cble est ipTjBo au-dessus du plan d'eau ordinaire.


les

que

arbres charris par l'Ouerra ont


rivires est

rompu

ce cable.
la vio-

La puissance d'rosion de ces

en rapport avec

lence anormale du courant. Le Sebou et ses affluents sont des types

de fleuves travailleurs; leurs eaux ne sont jamais claires et passent

par toutes

les

nuances du jaune

clair

au rouge ocreux.

Il

serait int-

ressant de mesurer le

volume
:

des lments solides charris

au mo-

ment

des grosses crues

Sebou, quand on parle


oblig de prvoir

volume serait considrable. Dans le Haut d'installer une usine hydro-lectrique, on est
ce
dcantation.

un bassin de

On devme
pour

ce qui va se produire en plaine. Pour le Sebou

comme
et

ses affluents, la

puissance de transport s'puise au fur


ils

me-

sure de l'affaiblissement de la pente;

laissent

tomber

leurs allu-

vions par ordre de densit dcroissante. Mais entre

le fleuve princi-

pal et ses affluents, les conditions ne sont pas gales et le rsultat


est diffrent.

LES

MERJAS

DE LA PLAL\E DU SEBOU

135
le Se-

Grce son volume d'eau qui reste suffisant toute l'anne,

bou

maintenu son

lit

et

son accs vers


le

la

mer. Ce n'est pas sans

dif-

ficult,

comme on

peut aisment

constater encore aujourd'hui

son embouchure. Le vent d'Ouest y poursuit son travail d'dification; la dune de la rive droite continue s'avancer en pointe au Sud-Ouest,
elle rejette

toujours plus au Sud


se frayer

le
Il

fleuve qui doit entailler sa rive


est possible

gauche pour

un

passage.

que l'orientation du
ce
sens.

Sebou dans son cours infrieur

soit

due
le

l'action continue de

phnomne
vent
se

se rptant
facilit

toujours dans

mme
la

Le travail du

trouve

par l'uvre propre de

barre fluviale qui

tend aussi obstruer

le

chenal; la profondeur d'eau s'y trouve, par

mare

basse, infrieure de 3

ou

4 mtres
le

au

lit

du

fleuve

en amont.

Contre ces deux forces dangereuses,


grce son volume d'eau accru par

Sebou

lutte

victorieusement

la

mare haute. A mesure que


s'affaiblit.

son dbit baisse,

le

chenal de l'embouchure
le

On

peut, chail

que

t,

prvoir que

fleuve va tre arrt;

mais en hiver

reprend

l'offensive; ses

grandes crues sont


le

comme

autant de vigoureux coups

de balai qui dbarrassent

chenal des sables qui tendent l'obstruer.


se

Cette victoire remporte l'embouchure

rpercute en amont.

N'ayant pas t priv d'un niveau de base

fixe, le
s'il

Sebou a pu de meu

me

maintenir

la fixit

de son

lit;

peu prs certain


faire sans accident

des variations,
,

du moins,
elles

comme

il

est

ont t assez lentes pour se

c'est--dire sans divagations. Ainsi le Sebou n'a

pas t enterr sous ses propres alluvions ou barr par elles.


qu'elles se dposaient

A mesure
un

dans

le

fond du

lit,

le

fleuve s'y creusait

nouveau
ce pays

lit

entre des berges dont la hauteur parat singulire dans

si

bas.

Le rsultat fut un exhaussement gnral

et la cration
le

de cette originale chausse au milieu de laquelle serpente

Sebou.

Tout autre

a t le sort de ses affluents.

Il

leur aurait fallu accomplir

un travail symtrique celui du fleuve principal, scier la chausse mesure qu'elle s'levait, maintenir ainsi le contact avec le Sebou,

comme
que du
tait

celui-ci le

maintenait avec

la

mer. Ce maintien d'un niveau

de base constant n'a pas t possible cause de l'insuffisance chronidbit, cause aussi de la faiblesse de la pente qui

ne permet-

pas de compenser cette insuffisance. Le seul affluent qui a pu,


est le

dans une certaine mesure, maintenir ce contact,

Beht qui

est

136

J.

Cr.Ll\IER

aussi le plus abondant. L't rainiie priodiqiiomcnl

une saison

cri-

tique o les affluents, loin de pouvoir

liillor

conho

raccMimiiljiliou des
les leurs. ()uel-

alluvions du Sebou, n'ont plus la force de siiruiouler

ques-uns, saigns en

amont par

les

sguias d'irrigation, cessent


si

mme
moin-

de couler. Ceux qui ont encore de l'eau sont


dre obstacle les arrte; en arrire de

paresseux que
il

le

l'obslacle,

se })ro{luit

un pan-

dage de

l'eau,

pandage d^sastreux puisqu'il amne ime augmentao

tion de l'vaporation. Ainsi le point o la rivire cesse de couler tend

reculer vers l'amont, jusqu' l'endroit

le lit

du

fleuve est limit

par de hautes rives qu'entretient

la vivacit
il

de

la

pente.

Dans
crer

cette plaine de sables instables,

faut peu de choses pour

un

obstacle. Les troupeaux qui viennent de loin s'abreuver dles


ils

molissent

berges sablonneuses, pitinent


largissent de plus en plus le

et se

vautrent dans l'eau


la rivire n'est la

boueuse;

lit

plus

qu'une nappe de moins en moins profonde. Trs souvent


est franchie

rivire

gu par une

piste,

il

y a dans

la

plaine plusieurs Mechra

Bemla (gu de
choisi le point

sable); les ornires des voitures qui y circulent

main-

tenant favorisent l'pandage

de

l'eau.

Or

la piste a

naturellement

la rivire tait plate et

sans profondeur. L'Euro-

pen s'embrouille dans ces pistes qui sont tantt sec, tantt couvertes d'eau. Les Marocains sont
pritaire passe sur sa belle

moins embarrasss

le

riche pro-

mule

trottinante, impassible devant les

gouttes d'eau boueuse qui giclent sur la selle rouge et la blancheur

du burnous;
son ne;
le belr'a ,

le
((

pauvre lve un peu plus haut

les

pieds sur le cou de


ses

meskine
les

entre

les

meskine, tenant d'une main

de l'autre

pans crasseux de sa
la

jellaba , s'engage

non

moins rsolument sur

piste inonde.

Dans
l'effet

les petites

merjas du

Hamma

on peut constater pratiquement


et

produit par cette circulation


obstacle s'est ainsi
il

d'hommes

d'animaux.

Quand un
accidentelle,

form d'une faon plus ou moins


se consolider.

beaucoup de chances de
conservant

Dans
le

ces alsoleil

luvions

argilo-sableuses,

longtemps de

l'eau,
:

printanier provoque une exubrance dans la vgtation


cines fixent la boue

tiges et ra-

humide

et le

barrage, nourri de tous les apports

postrieurs, devient permanent.

L'importance que peut prendre cette fixation par

la

vgtation n'est

LES

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU
du Beht,

137

nulle part aussi frappante que dans la merja


expliquer

Elle contribue

non plus

la

formation d'un simple barrage, mais cette

large chute dont nous avons signal l'originale prsence au


la

cur de
le

grande Merja. En dbouchant dans

le vaste

marcage,
et la

le

Beht forme
fleuve

par ses apports, un cne de djection large


pousse en avant sans doute chaque anne. Mais

pais

que

vgtation

s'est
:

im-

plante dans ces fines alkivions et en a chang la consistance

cette
et

vgtation a une puissance en rapport avec l'ampleur de

la

merja

son volume d'eau; ce ne sont plus de simples joncs, mais de solides


roseaux. Leurs tiges et surtout les rhizomes jouent
naturelles qui emprisonnent les apports
le

rle de claies
la

du Beht
:

et

expliquent
se

pro-

gression anormale du cne de djection

au lieu de

raccorder par

une pente douce avec

le

niveau de
el

la

merja en

aval, le front

du cne

domine

la

zone o sort l'Oued

Hadj de prs de deux mtres. Cette


la

rupture de pente est accuse par

cascade.

Barrage ou rupture de pente,


ne de
sche.
la

tel est le rsultat

de l'action combila saison

vgtation et de
les

la faiblesse

du courant pendant

Or

crues d'hiver qui permettent au Sebou de nettoyer son

estuaire,

non seulement sont impuissantes


mais encore confirment
subsister

rendre

le

mme

service
l't.

ses affluents,

les effets

des maigres de

Ce qui peut
pand dans
il

du

lit

de la rivire en plaine est impuissant

assurer l'coulement de la crue; la plus grande partie de l'eau se rla plaine. Cette

inondation supprime tout model normal;


le sable,

se

forme des remous qui dplacent

provoquent
la

le

dpt
il

des lments en suspension dans


n'y a pas

l'eau.

Quand
-a

crue diminue,

comme

dans un rseau hydrographique bien dfini, un

re-

trait progressif vers le lit

du

fleuve.

Il

n'y

plus de

lit,

plus de pente

directrice. L'eau des crues reste sur place,

au hasard des petites d-

pressions

c'est la

Merja au dbut du printemps.

On
de
ses

conoit d'ailleurs

berges dans

un

sol

que des circonstances locales, une fixation des plus rsistant, aient maintenu un tronon de lit,
ainsi s'explique l'existence
tre marque par du Segmet, ainsi s'ex-

mme

qu'une route non entretenue continue


:

ouvrages d'art

oued puisse former plusieurs merjas successives. Certaines merjas sont alimentes par les grandes crues du Sebou. Entre Mechra-bel-Ksiri et Sidi Ali bou Jenoun les berges du Sebou
plique qu'un

mme

138

.1.

CLKRIER

s'abaissent quelquefois, prsentant des fentres d'o peuvent venir

des eaux qui s'couleront vers les merjas par quelques


sec le plus souvent,

soheb

ou

Klierarej

n.

Ces Kherarej, o

le

sens

du coudans

rant varie suivant que

la

crue monte ou descend, aboutissent des

cuvettes plates que les inilig'nes appellent


leur

msila

cl utilisent

conomie

rurale.

Dans

ces conditions

l'inondation

du Sebou

ampli lie

l'action de ses affluents,

mais

l'action propre et dcisive

du

fleuve principal reste la formation de sa double digue.

En somme,
subit

la

merja

est la surface

d'inondation d'une rivire qui

un

sort sendilable celui des fleuves dsertiques et

pour des

rai-

sons de

mme

ordie

l'irrgularit
(pii

extrme du dbit

et l'absence

d'un
le

niveau de base constant

ne pennettent pas l'tablissement ou

maintien d'un

lit

bien dfini. La formation des merjas est une vrifi-

cation rebours des lois du model et du drainage, prcisment par


leur insuffisante application dans la plaine infrieure
{A suivre)

du Sebou.

.T.

GLRIER.
de }(V)^raphie

l'rnfpsstnir

rinslilul des Ilaulcs-KLudes Marocaines.

LES RITES DU TRAVAIL DE LA LAINE A RABAT

Le

travail de la laine, chez les populations indignes de l'Afrique


est essentiellement

du Nord,

un

travail fminin.

La

tonte, seule,
le

est

du domaine des hommes;

et aussi,
lisse,

dans

les

villes,

tissage des

toffes sur les mtiers basse

technique d'introduction relative-

ment

rcente. Toutes les autres oprations, lavage de la laine, blan-

chissage,

peignage, fdage, teinture, sauf, parfois, dans

les

villes;

tissage des tapis, tissage des toffes sur les mtiers haute lisse, tout

cela est fait par les

femmes. Les procds sont presque tous


de
pratiques
rituelles

trs

archaques, et s'accompagnent

nombreuses.

Ainsi qu'il arrive pour la plupart des techniques anciennes, chaque

opration que ncessite


ct des

le travail

de

la

laine est double

elle

comporte,

lments physiques, des lments mystiques qui sont peutil

tre les principaux;

n'est pas

un instrument employ qui ne


Et
tons
ces

pos-

sde,

en

mme
le

temps que

sa valeur propre d'outil,

une valeur magisont

que, souvent plus

considrable.

travaux

mis

encore sous

patronage de Lalla Menni, personnage aujourd'hui

presque oubli, issu d'une divinit de l'antique paganisme, vraisem-

blablement

d'Ammon lui-mme,
est

le

grand dieu-blier des Libyens

(i).

La tonte des moutons

une vritable crmonie. Le jour o

l'on

y procde est un jour de fte. On a recours la tlwizi, l'antique corve volontaire berbre, qui, d'un usage frquent, conserve toujours

un

caractre rituel trs net; toute la

communaut
les btes

travaille

pour un
for-

seul,

charge de revanche.

On

tond

en chantant des

mules destines
clestes; et la

attirer sur elles et sur la laine les


se

bndictions
(2).

journe

termine par des rjouissances

Ce qui

(i)

Je

me

permets,

sut ce

point,
fp.

de

renvoyer

le

Ipciteiir

mes Notes sur

VAmmon
:

libyque,
(2)

actuellement sous presse

5--.)

Cette crmonie n'a pas encore fait au Maroc l'objet d'une tude spciale

on trou-

140

HENRI BASSET

frappe principalement dans cette crmonie, c'est sa ressemblance


avec celles qui marquent
la rcolte

des produits de l'agriculture


la

elle

prsente de grandes analogies avec


lage des olives
(i).

moisson

et surtout

avec

le

gau:

La laine

est traite

comme un

fruit

de

la terre

cela n'est point indiffrent, et se pourra percevoir aisment en bien

d'autres circonstances.

Une

fois

tondues,

les toisons

qui ne sont

yias

destines tre venle

dues brutes sont remises aux femmes,

qui revient

soin de les

transformer en laine prle tre


celui de la laine est

tisse.

Comme

tous les travaux,


fastes et nfastes.
le la

soumis aux ncessits des jours

Ceux-ci varient selon les endroits et selon les oprations; mais


principe existe partout. Ainsi, Rabat, on ne doit pas travailler
laine
le
la
1(^

jour des quatre grandes ftes niisulnanes, ni


le

le

vendredi;

lundi et

jeudi sont au contraire des jours lies favorables. Dans


file

rgion de Demnat, on ne

ni ne tisse la laine le vendredi (2).

Chez
Chez

les Ntifa (Atlas au nord-est de

Demnat),

les

femmes montent
ne
se livrent

leur mtier le mardi, mais ne tissent ni le dimanche, ni le mercredi.


les Ait

Mjild (Rraber du Moyen-Atlas),

les femi|mes

aucun

travail de la laine le

dimanche
le

ni le vendredi, mais elles


(3).

peuvent, ce jour-l, chercher des plantes tinctoriales

Rlida,

on commence
dictions
ise

le tissage le

lundi ou

vendredi

(/|).

Toutes ces inter-

superposent exactement

celles

qui existent ou exis-

taient encore

rceimment en Europe

(5)

constatation que nous aurons


et

vcra cependant des rcnseipruemcnls dans E. Lvi-Ppovcnal, Pratiques agricoles

Ftes sait.

sonnires
p.

:'es
;

tribus djebalah de la valle


le

moyenne de
de Gog.
et

VOuarjlia. Archives Berbres,

Iir,

96-97

pour
et

Sud-Oranais,

Ben Danon, Contribution Vtude de Vindustrie


la

pastorale

en Algrie
la

au Maroc, Bail, de
tonle

Soc.

d'Arch. d'Oran, 1916, p. 3i4; pour

Tunisie, Menouillard, La
;

du mouton en

Tunisie,

Revue Tunisienne, 1906,


1912, p.

p.

117
leis

sqq.

Decker-David, L'agriculture indigne en Tunisie, Tunis,

SmS

liommes tondent en chantant, tandis que les femmes, qui aident prparer le couscous, poussent des you-you, et que les enfants joiucnt la agfa,, jeu analogue au jcrolf. .. n Il s'agit sans doute d'un jeu de mcTne genre que Ifl koara, qui est notre hockey, et dont la valeur rituelle en Afrique du Nord est bien connue. (i) Description dans Boulifa. Textes berbres en dialecte de l'Atlas marocain, Alger,
1908.
(2)
la

Boulifa, op.

cit.,

p.

198. L'auteur

laine,
(3)

mais

les

rites
le

n'ont

donne une assez longue description du malheureusememt pas retenu son attention.
berbre des
I\Hifa,
la

travail

'c

Laoust, tude sur

dialecte

Paris

1918,

p.

3o9-3io.
277.

(A)
(5)

Desparmet, Ethnographie traditionhelle de

Meltidja, Revue Africaine, 1919, p.


Sbillot
:

On en

trouvera

un grand nombre dans

l'enqute de

Lgendes

et

curio-

LES RITES
bien souvent

DU TRAVAIL DE LA LAINE A RABAT


tudiant
ces rites

141
la laine.

l'occasion de faire en

de

La premire opration consiste


avec une
sorte de saponaire;

laver les toisons, afin de les dbar-

rasser de toutes les impurets qu'elles contiennent.

On

les fait bouillir

on

les

lave ensuite

soigneusement
semble pas aux

l'eau courante, en les battant fortement. Cela ne

femmes un labeur
la

pnible; elles ne l'accomplissent pas, d'ordinaire,


la

maison, mais dans

fontaine
elles

campagne, auprs d'un ruisseau ou d'une


ou au bord de
la

Rabat, la source de Chella

mer;

sont toute une joyeuse bande, et l travail s'accompagne de chants,

de

rires,

de plaisanteries.

On mange

des friandises;

on se
et

grise de plein

air; et,

ds cette premire opration, jeunes


le sort
:

femmes
les

jeunes

filles

interrogent l'envi la laine sur


choses, elles tirent des prsages

qui

attend.

De bien

des

de

la

faon dont se prsente


des

la toi-

son au

moment
les jette.

oii

on

l'ouvre, des mottes de terre,


celles-ci se

salets qu'elle
le

contient, et de la

manire dont
le

comportent dans

feu

o on
de
la

Et

soir,

quand on
et
le

rentre,
les

on dpose dans un coin

maison

les toisons laves,

on

y laisse parfois plusieurs

jours.

Car, de

mme

que

grain, aprs la moisson, peut continuer

crotre sur les aires battre et dans les silos, de

mme

que

le

niveau

de l'huile monte spontanment dans


sine

les rservoirs

o on l'emmagapeut s'accrotre
:

au

sortir

du

pressoir,
le

la laine,

une

fois lave,

encore, elle aussi, pour


il

plus grand profit de son propritaire

mais

faut se garder de dranger les forces mystrieuses qui prsident

cette croissance surnaturelle. Et cela

montre encore nettement

l'ana-

logie qui existe dans l'esprit des indignes entre la laine et les autres

produits de

la terre.

faites

des mtiers, Les

fileuses,

p.

17

'Sqq.

Mme

dfense de

filer

certains jours de

la

semaine ou certaines priodes de l'anne, notamment les jours de la Passion, le jour de Nol ou la veille Dans le nord de l'Ecosse et en Danemark, rien ne doit tourn.^"
:

en rond de Nol au premier de l'an

russircient mal ou la chairrue se brisera il. maison o l'on aura fil la veille de Nol. En ils Belgique, il ne faut pas laisser apercevoir aux arhres un rouet pendaint cette nuit n'auraient pas de fruits Tanne suivante. {ibid., p. 19). De mme, dans l'Afrique du Nord, l'interdiction de travailler la laino le jour de 'chora est presque gnrale. Elle
:

les oies
la

En

Suisse,

le

vent emportera

le

toit

de

Sv^mble,

dans

les

deux

cas, devoir s'expliquer de la

mme

manire. Nol

et

'Aehora sont
avec
ses

deux- ftes de renouvellement de


rait

l'anne

il

faut viter ce

moment
de
se

tout ce qui pourla

nouer

l'anne
ses rcuets

(useiaux

ou

donc, avant tout, le nouvelle qui tournent, et ses mtiers o les

travail
fils

Hiine,

nouent.

I4

HENRI BASSET

Cette croyance, dans les villes, tend,


cer.

comme

tant d'autres, s'effala

Mais

alors,

on peut

saisir parfois le

passage de

croyance au
fleuse

souvenir lgendaire. Interroge sur ce point, une

vieille

de

Rabat raconta qu'autrefois


qu'elle avait t tondue;

la

laine

s'accroissait

d'elle-mme aprs
les

mais aujourd'hui, depuis que


il

hommes

sont devenus mchants,


se
fortifie

n'en est plus rien.


l'espiiL
cffoit,

Ainsi se constitue ou
le

peu

peu dans

j)()pulaire
l:i

souvenir d'un ge
|)his

d'or,
et les

o tout \enait sans

ualiirc

rliiil

gnreuse,

hommes
laine,

meilleurs.
fois

La

une

lave,

est

i)eignc,

blanchie au soufre; bref,

transforme en mches

prtes tre files. Ces oprations sont faites

la maison, grce, le plus souvent, la


les voisines,
le

mme

aide apporte par


confectionner

surtout

si

celle laine doit lre

employe

trousseau d'une fiance. Le travail se mle de pratiques rituelles,


fin, se

qui peuvent, selon leur

classer

en deux grands groupes. D'une

part, les pratiques qui n'ont

pas

d'autre but que le travail

mme

de

la

laine
elle,

chasser
la

les

mauvaises iniluences qui peuvent


les
ihi

se trou-

ver en

et

mettre dans

conditions magiques
travail;

les

plus favopartie de
les ins-

rables pour raccomj)lissemenl

car

une bonne

celui-ci est l'uvre des forces incluses

dans

la laine et

dans

truments eux-mmes. D'autre part, des


encore que
les

rites divinatoires

nombreux,

questions auxquelles

ils

doivent rpondre soient peu

varies. Les ouvrires de la laine sont, en trs

grand nombre, des


surtout dans

jeunes

filles

ou des jeunes femmes. Ce qui


si

les intresse

l'avenir, c'est de savoir, les unes,

elles se

marieront, et quel
et leur sexe,

genre d'poux;
et leur destine.

les autres,

si

elles

auront des enfants,


et les

Tout

est

matire prsage,

instruments

mmes

ici

nous

le

verrons aussi du mtier tisser

peuvent jouer un

grand

rle dans cette

magie
ils

divinatoire. Mais je ne m'attacherai pas

dcrire ces rites, car


ses dtails la

sont dj connus: M. Doutt a rapport


le

dans tous

crmonie tlemcenienne dans laquelle

grand
magi-

peigne carder dguis en homjme apparat

comme

le

substitut

que du fianc dsir

(i)

et les croyances relatives ces travaux prlimi-

(l)

Magie

et

Religion dans l'Afrique du iVord, Alger,

1909, p.

38A-385.

LES RITES DU TRAVAIL DE LA LANE A RABAT


naires de la laine ont t recueillies avec
et

143

beaucoup de soin par MM. Bel


la laine

Ricard dans leur tude sur Le Travail de

Tletncen: une

enqute mene Rabat n'a pas rvl, propos de ces oprations, de


rite

vraiment nouveau.

Je voudrais bien plutt insister sur les pratiques rituelles


et

du

filage

du

tissage,

celles qui se

concentrent autour du fuseau et du mtier


elles sont trs

tisser d'ancien

modle. D'abord,

mal connues

jamais
l'excel-

encore elles n'ont t tudies dans l'Afrique du Nord;


lente
ville

mme

monographie de MM. Bel


o
le

et

Ricard s'applique l'industrie d'une

rouet

s'est

substitu gnralement au fuseau, o le mtier


a

basse lisse des

hommes

remplac l'antique mtier

haute

lisse
les

fmi-

nin, o les vieilles techniques ont disparu,

entranant

vieilles

croyances. Ensuite, de tous

les rites

de

la laine,

ce sont les plus im:

portants, les plus caractristiques, et cela se conoit

filage et tissage
le

sont les deux oprations fondamentales, celles qui transforment

plus compltement la matire offerte: crer avec des brins de laine


des
fils

rsistants; avec ces

fils,

un

tissu, est

une chose bien


de crainte

faite

pour

remplir d'im tonnement ml de respect

et

un

esprit

peu

cultiv, dispos voir partout l'action des forces occultes.

On
file

file

encore

la laine,

dans

les

campagnes berbres, comme


ses

la

filait la

reine Berthe, et Jeanne d'Arc en gardant


la

moutons; on

la

avec

quenouille et

le

fuseau.

Le rouet

inestimable

progrs

n'a encore pntr

que dans

les villes, et

point dans toutes. L'ou-

vrire tient serre contre elle la quenouille, roseau fendu,

o sont
suspendu

enroules

les

mches de
ces

laine; devant elle, danse le fuseau

une extrmit de

mches, que son mouvement continu transen un


fil

forme, en

les tordant,

rsistant.

Ce fuseau

est

une simple
dans une

broche de bois; une extrmit, un

sillon, creus parfois

armature mtallique,

saisit le

fil;

l'autre,

un peson, volant en miextrmement archaque,


grand

niature, actionn petits coups par l'ouvrire, fait tourner rapidement


le

fuseau. Instrument ingnieux et simple,

et

vraisemblablement, partout o

il

fut employ, investi d'un

pouvoir magique; on en trouve

la

trace jusque dans les contes de

144

IlENUI
c'est

BASSET
la

IVMrault

pour

s'tre
[\).

pique avec un fuseau (pic s'endormit


Vax loiil cas, ce cai'aclric iuai>i{]iic
(sI

Belle au Bois

dormaul

Ire-,

nettement accus chez

les

Berbres. Trs souv(miI,

le

l'iiseau

semble

avoir une valeur d'amulette. Chez les gens


et

du Moyen- Allas mridional


du Nord-marocain,

du Haut-Atlas, on suspend
les

le

pcson aux cornes des vaches qui vienlierl)r(>s

nent de vler; chez

.Ihla,

arabiss

on attache un frai^ment de fuseau au cou des Anes pour les prserver des influences nfastes. Il est vraisemblable que le fuseau, pointu,
arjit

alors

comme

talisman contre

le

mauvais

il. C'est peut-tre aussi

pour
son

celte raison qu' Blida, lors de la

crmonie du septime jour


la

aprs la naissance, au cours de laquelle on prsente l'enfant


et

mai-

aux gnies familiers, on

i)lace

sur sa poiliine
(2).

un fuseau en
le

mme

temps (ju'un

j>elil

miroir rond

En

d'autres cas,
la

fuseau
les

semble servir de substitut phallique. Lors de


Berbres de
la

circoncision chez

Haute-Moulouya,

le

prpuce,

sitt enlev, est plac sur

un fuseau, et emport par les femmes au milieu des you-you. Crmonie analogue chez les Ait SegliroucJien du Moyen-Atlas (3). Il est
possible que,

magiquement,
l'on

ce transfert

en dbarrasse l'enfant de
la

faon dfinitive. C'est sans doute par suite de

croyance un lien

analogue que
fuseau dans
la

ne saurait, Blida, introduire sans danger un


est le

chambre o

berceau d'un petit garon de moins

de quarante jours

(4). Parfois, le rle

du fuseau

esl

moins

clair.

Un

des procds employs par les sorcires de l'Atlas marocain pour

pcher
pays

la

011

la

pluie de tomber pratique rprouve entre pluie ncessaire consiste


est si

toutes

emdans un

faire labourer
:

un

fumier par un chat


charrue
(i)

attel

une charrue minuscule

le

corps de cette

est

souvent constitu par un fuseau.


la

Voir des exempiles de

valeur magique du
la

fuseau dans Sbiliot,


P.
II.

op.

cit.,

passini;

Frazcr, Les orifiines


(2) Celui-ci
d<'

magiques de
pn'seiiti'

royawl,
le

li-ad.

Loyson, Paris,

1920, p.

53-54-

symbolise vraiscmltlablement

soleil,

auquel, dans certaines tribus berbftres

l'Atlas

marocain, on

encore l'enfant aprs sa naissance.


berbre
des Ait

(3)
i!\]

Destaing, tude sar

le

dialecte

Seghrouchen. Paris, 1920,


Mettidja,

p.

XLvn,
dz

Desparmet, Ethnographie

traditionnelle
:

de

la

Bulletin de

la Socit

Gographie d\Alger, 1919, p. 222 ... tel de dissant et prendrait une forme bistourne .

ses

organes essentiels gauchirait en gran-

rapprocher de

la

croyance

gcrmain-

que
la
l-.

((si

laine,
22).

une femme, pendant les six semaines qui suivent son acoouchenicnt, file de du lin ou du chanvre, son fils sera pendu quelque jour ^Sbiliot, op. cit.

LES RITES DU TRAVAIL DE LA LAINE A RABAT


Mais, quelles que soient les applications qui en sont faites,
il

145

semble

que

si le

fuseau possde une

telle

vertu magique, cela vient de ce que,


filage,
il

dans

le

rudimentaire appareil de

est la partie agissante; tou-

jours en

mouvement, tandis que la quenouille est immobile, il semble dou de vie; et c'est cette victmme qui transforme, chose merveilleuse pour un esprit simple, une mche de laine sans consistance en un fil
rsistant.

Le rouet, qui

s'est

introduit une poque assez rcente, et dans les


la

villes seules, n'a

pas eu

fortune magique de l'antique fuseau.

Il

est

venu trop

tard, et c'est
le

un tranger;

les vieilles

croyances ne se

sont pas attaches lui;

transfert tait d'autant plus difficile


la

que
que

la

technique ancienne continuait vivre ct de


sert bien parfois

nouvelle. Le rouet
telles
le

dans des oprations de magie courante,


:

nouage de

l'aiguillette

mais

sa vertu lui vient alors

de ce qu'il est

muni d'une
les

roue, beaucoup plus que de

ce qu'il est en contact avec

forces de la laine.

Le caractre magique du mtier

tisser est plus

net encore que celui

du

fuseau. Mais tous les genres de mtiers ne


les villes,

le

possdent pas. Les


Il

femmes, dans

ne sont pas seules


:

tisser la laine.
le tissage

s'est

mme

fait

une

sorte de partage

elles

ont gard

des tapis,

tandis que les toffes avec lesquelles on fait les vtements sont d'ordi-

naire fabriques par des tisserands.


est ainsi partage,
et
il

En
les
:

Berbrie, lorsqu'une industrie

est

normal que

techniques employes par l'un

par l'autre sexe soient diffrentes


la

la

femme

gard

la

technique

ancienne, l'homme a adopt


la

plus perfectionne.
:

De

ce

phnomne,
une
est

cramique

offre

un exemple typique
Dans
les poteries

selon les rgions, elle est

industrie fminine ou masculine.

le

premier

cas, la
la le

technique

extrmement archaque;

sont faonnes

main, cuites
les

l'air libre, et le travail se fait sur

commande; dans
(i); voil

deuxime,

poteries sont faonnes l'aide

du tour, cuites dans des fours,

et desti-

nes tre vendues sur

les

marchs

plusieurs milliers d'an-

(i)

Sur

les
et

poteries nord-africaines, cf. surtout


in

Van Gennep,
l'Universit

in

Eludes d'ethnographie
t.

algrienne,

Varia Africana, publication de

de

Harvard,

II;

J.

Her.

HESPRis.

T.

II.

1922.

10

146

HENRI BASSET

nes que ces deux formes d'industrie persistent cte cte. L'antago-

nisme entre

les

deux techniques,

cmi

malirc de

Lissa^c, est

moins anlia\ail](Mil

cien, mais non moins marqu. Les tisserands des

villes
(i),

sur un mtier basse

lisse,

relativement perfectionn
les

tandis que
tisser les
lisse,

celui dont se servent les


toffes, et

femmes, dans

campagnes pour
un mtier
il

partout pour fabriquer

les tapis, est

haute

demeur extrmement archaque. Et comme


sont les

est naturel,

puisque ce

femmes qui

l'utilisent et qu'il reprsente la

forme traditionvieux

nelle de l'industrie de la laine, c'est autour de ce dernier mtier tisser

que

se sont conserves les vieilles

croyances

et les
les

rites.

Le

mtier neuf, celui dont se servent

les

hommes,
les

ignoie peu prs

compltement.
Ces traditions de
tenues dans
la laine,

conserves par

femmes,

se sont

mainau

les villes

beaucoup plus qu'on ne


est

serait tent de le croire


les

premier abord, puisqu'il


exposes que
dant,
les

entendu que

villes

sont bien plus

campagnes

l'action des influences nouvelles.

Cepen-

mme
:

urbaine, une industrie fminine est assez peu accessible

celles-ci

beaucoup nioins qu'une industrie masculine. Cela


si

tient

sans doute la sparation,

importante dans

la vie

nord-africaine,

entre les deux socits, masculine et fminine, et aux conditions particulires

chacune

d'elles

la

premire seule

est

en contact avec

le

monde

extrieur,

et

ses

nouvelles acquisitions,

de quelque ordre
dans l'autre socit.
rites

qu'elles soient, ont souvent bien

du mal

passer
les

Cela nous explique pourquoi, en tudiant

qu'observent
principal censur celles des

encore aujourd'hui
ber,

les tisseuses

de tapis de Rabat

(2), le

Technique des poteries


A.
Bel, Les
la

rifaines

du Zerhoun {Hespris, 1923,


cramique Fcs, Alger,
Le
1918.

fasc.

3);

villes,

industri>es

de

la

(i)

Voir
Alger,

description de ce mtier dans Bel et Bicard,


19 13,
p.

Travail de

la

laine

Tlem-

cen,
et

63-78.

On

trouvera aussi

la

description des deux sortes de

mtiers,

des hypothses sur leur origine dans Stuhlmainn, Ein kulturgeschichtlicher Ausflug in den Aures, Hambourg, 1912, p. ii3-i2i. Cf. aussi le imtier de Figuig, in Pariel, La maison Figuig, Bvue d'Ethnographie c de sociologie, 1912, p. 275-276; celui du Mzab, in Marcel Mercier, La civilisation urbaine au Mzab, Alger, 1922, p. 242-2M. (2) J'adresse ici mes plus vifs remerciements Mlle R. Bazet, directrice de l'cole ouvroir
Raibat,

indigne de

dont l'obligeance a

facilit

points, a bien vouhi enquter elle-mme

d'aprs

mes mes

recherches,
indications.
Il

et

qui,

sur quelques
effet

est
:

en

des que

lions sur lesquelles l'enqute est pratiquement impossible iMi hoim'me

seule

une femme

peut obtenir
des

les

renseignements dsirs,
:

et

une femme qui

ait

su gagner l'entire confiance

musulmanes

ce qui se rencontre rarement.

LES RITES DU TRAVAIL DE LA LAINE A RARAT


tre
tes,

147

urbain de cette industrie au Maroc, on peut retrouver, trs vivanles traces

de croyances extrmement anciennes. Certes,


il

le tapis

de Rabat, sous sa forme actuelle, est relativement rcent;


tre

a peut-

un

sicle et

demi

d'existence, et l'on pourrait reconstituer ses oriles


le

j-ines.

Mais quels que soient


sont inspires pour

modles, orientaux

et locaux,

dont

elles se

composer, ce sont des ouvrires qui


le

l'ont cr; elles ont

transform

dessin du tapis qu'elles tissaient sur

leur trs ancien mtier: mais celui-ci n'en fut pas

chang

le

moins du

monde

(i).

Ce mtier,
en haut,

haute

lisse,

est

d'une remarquable simplicit. Deux

grands montants verticaux, en bois; deux poutres horizontales, l'une


l'autre

en bas, entre lesquelles

est

tendue

la

chane; dans

l'intervalle

compris entre ces poutres,


les fils

trois roseaux,
les

passs horizon-

talement entre

de chane. L'un, suprieur,

maintient
le

inri-

mobiles vers

le

haut; l'autre, infrieur, en immobilise vers


il

bas

la

moiti, laquelle

est attach; les


et

fils

laisss libres

par

lui sont alter-

nativement tendus
de trame entre
le

distendus par

le

jeu du troisime roseau, que

l'ouvrire tantt lve et tantt abaisse: ce qui lui


fils

permet de

glisser les

les fils

de chane, et de nouer

les

nuds de

laine qui

forment
dont
les

dessin.

Le mtier ncessite quelques rares accessoires,


couper
de laine teinte avec

principaux sont un lourd peigne de mtal destin serrer

le tissu, et

un couteau qui
le

sert

les fils

lesquels sont faits les


C'est,

nuds.
trs

on

voit,

rudimentaire; mais tout cela, montants,


l'occasion,

roseaux et accessoires, est susceptible,

de jouer son rle

magique. Pris ensemble ou sparment, ces instiuments peuvent donner des indications sur l'avenir, analogues celles que nous avons vu
dj

demander par

les

femmes au cours

des travaux prliminaires de

(i)

Les tisseuses de Rabat se rendent fort


tissent,

bien

compte
motifs

de

l'orig'ine

mixte

diu
et

tapl<i

qu'elles

se

retrouvent

la

fois

des
:

dcioratifis

orientaux

locaux.

Elles (racontent ce sujet cette jolie lgende

une cigogne

passait

un jour

sur

Rabat,
Turcs.
Ti

portant dans son bec


Elle
le

un morceau de
:

tapis qu'elle

avait pris en

Orient, chez les

laissa

chapper

il

tomba sur une


qui

certaine

maison, qu'on connat encore.


verres dams

avait

des

femmes

intelligentes,

copirent sur leur mtier ce morceau de tapis en


:

y ajoutant

les

objets qui

taient autour d'elles

les

lesquels
et

elles

buvaient
pattes

du
de

th, les oiseaux sur les


la

branches d'arbres, bien

d'autres

encore,

jusqu'aux

cig-ogne

ce sont en effet les

noms d'autant de motifs

anciens.

148
la laine; ils

HENRI BASSET
peuveiil

mme

inlluencei- la destine de qui a recours


lille

leurs bons offices.

La jeune

qui alleinl ses vin<il ou vingt-cinq


les

ans

el

commence donc
vieille tille,
le

nous sommes chez

musulmans

devenir une

emprunte

une

tisseuse toutes les pices qui

composent

mtier

et lous les accessoires. Rlle se

procure ensuite de

l'eau de sept puits diffrents et dcouverts,


le

sept puits

dans lesquels en magie

regard de Dieu

se reilcte

celte prescription est frquente

nord-africaine. Et le vendredi, Iheure


zohor,

de

la

[)rire

solennelle

du

disposant aulour

(TclK

pices

dmoules du mtier

el acces-

soires, elle les lave

avec cette eau. Quand une

femme marie

n'a pas

d'enfant, elle procde, pour en avoir, exactement de la

mme

manire.

Cette pratique, qui a t releve Tlemcen, existe aussi Rabat, et en

bien d'autres endroits de l'Afrique du Nord; on y remarquera, et c'est


loin d'tre le seul

exemple d'un

si

trange mlange, l'uuiou iutime des

croyances magiques et des

rites

de l'oithodoxie musulmane.
le tissu

Le peigne de fer qu'on emploie pour resserrer


au

peut servir

mme

usage magique que

le

peigne

carder. Mais les roseaux

du

mtier, surtout, semblent dous d'un pouvoir particulier. Le roseau,

d'une manire gnrale, joue un grand rle dans nombre de crmonies et de pratiques

magiques; en outre, ceux-ci, dont


fils,

le

jeu permet

l'entrecroisement des
trieuse qui,

sont en rapport trs direct avec la vie mys-

nous

le

verrons,

anime

le

mtier

d'oii leur puissante


le

vertu.

La future mre qui veut connatre d'avance


sitt le tapis

sexe et l'avenir

de son enfant, s'empare,


roseaux
elle

enlev du mtier, de l'un des

et se prcipite la porte
fils;

de

la

maison
une

voit-elle

un homme,
la

aura un

une femme, ce

sera

fille.

Selon l'aspect de

personne, l'enfant sera riche ou misrable, heureux ou malheureux;


il

deviendra puissant, ou restera d'humble condition. Cette croyance

n'est pas spciale la Berbrie;


fait

on

la

retrouve, sous une forme tout


:

analogue, jusqu'en Sude et en Finlande

lorsqu'elle a achev de
le

tisser

une pice

d'toffe, l'ouvrire

qui veut connatre


elle

sexe de l'en-

fant qu'aura la

femme

enceinte laquelle

pense, sort de sa maile

son en chevauchant un bton qu'elle a mis en contact avec


la

mtier

vue de

la

premire personne qu'elle rencontre


Die Magie

la

renseigne

(i).

(i)

Wikman,

des

Webens und

des

Webstuhls

in

schwedischen

Volksglau-

LES RITES DU TRAVAIL DE LA LAINE A RABAT


Et ce n'est point
la seule

149
les rites

analogie qui se puisse constater entre

du

tissage dans

deux rgions aussi loignes.


le

De mme que
tissage sont

mtier et ses divers accessoires,


les

les

oprations du
la

en rapport magique avec


s'agit

vnements de
et
fils

vie hu-

maine, principalement lorsqu'il

d'amour

de mariage.
de chane
:

Le premier

travail consiste prparer les

il

con-

vient d'abord de leur donner la taille voulue.

On
le

plante en terre deux

btonnets une distance gale


ouvrire

la

longueur du tapis projet. Une

munie d'une

pelote de

fil

spcial

particulirement rsistant

fil

de chane doit tre

la

dvide en allant de l'un l'autre de

ces btonnets, faisant ainsi autant de voyages

que

la

largeur du tapis

ncessite de

fils

de chane. C'est, pour peu que


et fatigant;
il

le tapis soit

de grandes

dimensions, un travail long


Aussi,
les

ne doit pas tre interrompu.

ouvrires peuvent-elles se relayer,


soit

condition toutefois

qu'aucune ne
leur porterait

remplace par une


toutes

femme

de sa famille, car cela

malheur

deux. ternuer au cours de cette opsoi

ration est signe de


cite

mort pour
oii

ou pour quelqu'un des siens

on

de multiples cas

ce prsage s'est vrifi. Mais surtout, l'ouvrire,

si elle

n'est pas marie, et les jeunes apprenties qui sont prsentes,


le
fil

doivent se garder d'enjamber

tendu

sinon,

le

jour de leurs

noces, elles ne pourraient remplir leur devoir d'pouses; au contraire,


si elles

sont maries,
fois la

enjamber

ce

fil

est

pour

elles

de bon augure.
les

Une

chane tendue,

et le

tissage

du tapis commenc,

garons ne sauraient

se glisser, sans s'exposer


le sol;

une msaventure de

mme
ne
les

ordre, entre

d'en empcher les

le montant infrieur et tout petits qui marchent

mme, on

s'efforce

quatre pattes; bien

qu'on

pense point encore menacs d'un chtiment aussi grave, cela

leur porte cependant


reste sur le mtier,

malheur

ils

sont insupportables tant que le tapis

tions

c'est

en consquence, reoivent force tapes et punidu moins ce que m'affirma un jour une ouvrire en coret,

rigeant son petit enfant.

ben, Acta

Academiae Aboensis,

rpandue, et qu'on retrouve en


qui
voulait connatre
sa

de
op.

journe
p.

le

le nom nom du premier homme

Sel n une coutume autrefois Humaniora, I, 1920. Allemagne jusqu'au milieu du xviii sicle, la femme de son futur mari tendait devant sa porte le premier fil

qui passait

tait

le

nom

cherch

(Sbillot,

cit-,

16).

150

IIENUI

UASSKl
lulitM',
il

Mais de co pouvoir malruianl du


des effets bienlaisants
filles
:

est possible
la

de

tirer

on rem[)l(>ie j>our mettre

vertu des jeunes

l'abri jusqu' leur niaria^-e.

Une

fois le tapis

termin, on ne
rites

le

dtache pas du mtier sans observ<M' une srie de

fort

im-

portants, sur lesquels nous reviendrons. Parmi les fils qui le retienla maallnia (matresse ounent, on rompt d'abord ceux du milieu
:

vrire) fait passer successivement ses apprenties par l'ouverture qui

vient d'tre ainsi ])ratique.


la

Au moment o chacune
rouj) sur les

la

franchit,

matresse ouvrire lui donne un


:

reins avec

un des

roseaux du mtier, en disant


bnl
~ ti

n<is,

hait!
f^aif!

"u!d 'n-nns,
fille

bien ne, sois mnr,


fil
!

fds bien n, sois

(i)

Dsormais,

mme
{:>.).

le
il

voudiaicut-i'lles,

elles

sont

le

l'abri

de toute

atteinte. Seuleunent,

faudra avoir soin de dlier

sortilge avant

leur mariage

Voici l'un des

moyens iMuploys
y

cette fin

par

les

femmes de Rabat: mtier


la

et tapis

jouent encore leur

rle.

On

nous verrons tout l'heure l'imporconserve soigneusement sur un tance capitale de cette ligne de nuds du premier tapis
nira
tiss

mtier. Lorsque la jeune

fille

se

marie, avant

la toilette rituelle

qui pr-

Ci )

On

rmiarqiicra dans ce dictcm

le

jou de mots obtenu

par l'emploi de doux subs-

tantifs
(?)

sonnant de manire presque identique. Cette faon de protf^'or la vertu des jeunes
les
...

filles

est

fort

rpandue dans l'Afrique

d\i

Nord, jusque dans


les

campagtnes
la

les

plus

recules.

Ainsi M.
fille

Westenmarck
soit

la

note chez

Ait

Yousi
trois

conduite

fois

sous

trame prpare, afin crmonie doit videnwnent

coutume veut que les deux traverses qu'aucun homme ne


tre
.T.

foute

petite

un moment donn
tisser

suprieuires

d'un mtier
et l'effet

portant une
cette

puisse
les

la

dflorer,

magique de

annul avant
298

noces.
i3?i.

Westenmarck, Les Crmonies


Pratique analog-ue Tlemcn
;

du
cf.
le

mariage, au Maroc, trad.

Arin, Paris, 1921, p.


;

Doutt, Magie et Beligion, p.

la

jeune

fille

passe

non pas

travers,

mais sous

ou des hak,

on prsente la jeune fille une femme qui fabrique des tapis, des couvertiri^s jour o elle doit achever l'objet qu'elle a sur le mtier. Celle-ci prend la fille par la main gauche, et la fait passer sept fois au dessous du mtier, en lui donnant chaque fois un coup de balai sur les fesses au septime coup, la matresse a
mtier
:

le

mtier s'adressant

la

fille

doit
le

prononcer

ces

ne

seras

dnoue que par


celle-ci
:

mtier.

mots

Je

t'ai

noue par
la

le mtier,

tu

Voir ibid. p.
il

293-294

crmonie destine

annuler

le

mtier y joue son r^!e, mais

s'y

mle d'autres lments.

LES RITES DU TRAVAIL DE LA LAINE A RAB/VT


cde sa conduite dans
te

151
fd de cet-

la

maison de son poux,


le

elle

prend un

nira, pose sur

un bout

talon de son pied droit, et tenant dans sa

main
le
fil,

l'autre extrmit, fait passer ce Hl le

long de son dos, sur

sa tte,

et enfin, le retient entre ses dents.

Les

femmes

prsentes coupent alors

dont

les

plac entre les

deux tronons sont consums dans un brle-parfum deux jambes de la marie, de faon que la fume monte

jusqu'
Il
il

elle.

n'est pas

bon qu'un garon


prir

assiste
fer.

l'enlvement

du

tapis

s'exposerait

par

le

Cette

menace

s'explique

l'heure actuelle par le fait qu'on emploie


sinon,
tapis

un eouteau pour
fils

dtacher,

comme

nous

le

verrons, les premiers des


la

qui retiennent le
la

au mtier, du moins

plus grande partie d'entre eux. Mais

nature de ce chtiment ne saurait justifier en dernire analyse


terdiction d'assister la crmonie, car rien
d'tre l lorsque l'on tisse, opration

l'in-

n'empche

les

garons

pour laquelle
point.

la tisseuse
Il

emploie

un couteau chaque
rat

fois qu'elle a
(i).

nou un

bien plutt

danger d'ordre sexuel


souvent,

Le

travail de la laine, travail fminin, appa-

en

Afrique du Nord,

dans l'une ou

l'autre de ses
laisse pas

phases, dangereux pour les garons.


trer

Blida,

on ne

pn-

chambre o est rante jours les femmes qui


dans
la
la laine,

le

berceau d'un garon de moins de qua-

se livrent l'un

quelconque des travaux


la

de

et l'on se

garde d'approcher de ce berceau de


:

laine
inter-

non ouvre ou non


diction existe pour

tisse
le

nous avons vu dj que


(2),

la

mme

fuseau

Quant aux croyances prcdentes,


ment, semble-t-il, parce
fait

elles

s'expliquent principale-

que

le

mtier
lui,

est,

par sa destination mle

me, par

le travail

qui s'accomplit sur

par

rsultat qu'il

permet

(i)

En

Sude, o cette interdiction existe, on oroit que


loc.
cit.

le

garon perdrait

sa

virilit.

Wickjnain,
(a) Cf.

Desparmet, Ethnographie traditionnelle

de Gographie d'Alger. 1910. p- 222.

de

la

Mettidja,

Bulletin de la Socit

Deminat, rinterdiction d'assister renl'r'eni.'iit

du
et

tissu est gnrale.

Au moment o
^io^lecte

l'on va y procder,

on ferme
p.

la

porte de

la

chambre
entrer

on

la

cale

soigneusement, afin que

personne,

hom^me ou femme, ne
198).

(Boulifa,

Textes berbres en

de l'Atlas marocain,

la

puisse

En Norvge, quand
sortir,

on

te \e tissu

de dessus

le

mtier, personne ne doit entrer dans

chambre ni en
ferme
et

sous peine d'tre expos

une attaque d'apoplexie. La porte


op.
cit.,

est

alors

garde

par quelqu'un

(Sbillot,

Les Tisserands, p.

i/i).

152

IIENUI
l'ait

BASSET
troits

d'obtenir, en rapports tout

avec

la

inaf^ne Hes

nuds.

Or, celle-ci, en matire de nia^'ie sexuelle, joue un rle exlreniement

important, chez

les

[M)pulalions de l'Alrique du Nord

comme

ailleurs.

Mais

les fils

qui oui cir en eonlacl avec ce rservoir de forces magi-

ques qu'est le mtier,


travail qui s'lal)ore

mieux encore, ayant jou


lui.

(jiielcpie rle

dans

le

en

en reoivent une valeur particulire, qui

la

ne ressort pas ncessairement


sexuelle.

nui^ne des nuds, ni la


soient in{)uisal)lcs,

magie
y jette

En

Algrie,

pour que

les silos

on

mille grains d'orge enl'erms dans une peau de chacal noue par un
fil

de trame pris au mtier

(i).
:

A Rabat, on se sert d'un


les
fillettes

tel

fil

comme

remde, du moins |)rventif

l'attachent autour de leur

front pour se prserver des uiaux de tte.

La laine prise au mtier tient aussi une grande place,


naturel, dans
les rites

et ce

qui est

d'apprentissage.

On

sait

que chez

les

populations
l'inter-

nord-africaines,

aucun apprentissage ne

se

peut concevoir sans

vention d'un saint: sa grce est bien plus ncessaire encore que l'apprentissage manuel, dont elle dispense souvent.

Chaque mtier,
fait

et

presque chaque opration,


evception.
cet art,

son patron
fillette

attitr.

Le tissage ne

pas

A Rabat, lorsqu'une

ne

fait

aucun progrs dans


la

on s'adresse Lalla Zneb el-'A'idiyya, dont

qoubba

s'lve

rue Souqa.

On

raconte que cette Lalla Zneb tait une tisseuse qui tra-

vaillait trs vite: elle russit

un

soir terminer

un

tapis

commenc

le
:

matin mme. Aussi, dit-on aujourd'hui d'un


hndk
C'est
i-(ol-dil-l(iUa-^nb
"

travail

htivement

fait

l-saidnia

un ouvrage digne de

Lalla Zneb el-'Adiyya

(2).

et l'on

en conclut, peut-tre abusivement, que

le tapis

de

la sainte

tait fort

mal

fait.

Pourtant, c'est

ses

bons

offices

qu'on a recours
sanctuaire. En-

pour dlier
s'tre

les

doigts de l'enfant.
raisins secs,

On

la

conduit sa qoubba, aprs


le

muni de
on
fait

que

l'on

mange dans

suite

absorber l'enfant, dans un peu de

lait,

un

flocon de

laine recueilli sur le tapis en cours de tissage; et elle dit en

mme

temps
(i)

Desparmet, Re-ue Africaine, 1919.

p.

276, d'aprs
Sridi.

le livre

de magie d'Ibn el-Hjj.

(a)

On

dit aussi

c'est

un

tapis des

Odlad Sidi

LES RITES

DU TRAVAIL DE LA LAINE A RABAT


i llla-znh

153

a^teni

"

l-fhma

fth-li-bsrp.

guudni f-treq
Lalla Zneb,

"

Ifjr !

donne-moi
le

l'intelligence,

ouvre-moi

la

comprhension,

et

conduis-moi dans

bon chemin.
la
fillette

Lorsque, pour une raison quelconque, conduite


la

ne peut pas tre

qoubba de

la

sainte, la matresse ouvrire


le

prend un

flocon de laine au tapis attach au mtier,


tte, et le fait

pose

un

instant sur sa

absorber sur place, dans un peu de

lait,

son apprentie.

Celle-ci alors lui baise la tte et les mains, et la /inatresse ouvrire

prononce elle-mme
ne
l'intelligence...

la

formule consacre

<<

Que

Lalla Zneb te don-

Au

reste,

il

n'est pas

mauvais de stimuler par d'analogues pratiques

le zle et

l'habilet des apprenties,

mme
fil

si

l'on n'a

nullement
trois

s'en

plaindre. Lorsque l'on tisse

un

tapis,

on indique par
Lorsque

nuds de

laine blanche glissant le long d'un

de chane l'endroit o doit se ter-

miner chaque bordure,


min,
la

et le centre

du

tapis.

celui-ci est ter-

matresse ouvrire recueille la laine de ces trois

nuds de
partage

repre, la

met dans

sa

bouche, l'imbibe d'un peu de

stalive et la

entre ses apprenties. Celles-ci doivent alors absorber ces brins de laine

dans un peu d'eau, en ^'inclinant au-dessus de


ouvrire.

la tte

de

la

matresse

Dans tous

ces cas,

on voit que

le rite essentiel est

l'absorption

du

flocon de laine. L'on cre ainsi entre le mtier, la laine et l'ouvrire

un
de

lien

magique, qui fut mis, postrieurement peut-tre, sous


Mais
t
il

l'gide
:

la sainte.

le rle

de cette dernire n'est pas superflu


elle,

le flo-

con de laine a

en contact avec

ou, son dfaut, avec la males qualits


le der-

tresse ouvrire;

transmettra donc en outre l'apprentie


rite est

de ces tisseuses mrites. Le


nier cas:

particulirement net dans


vhicule de baraka.

on

sait le rle

de

la salive

comme

Lalla Zneb el-'Adiyya est particulire Rabat. Les gens de Sal

n'ont point recours elle:

ils

ont leur sainte eux.

Il

n'y a pas l seule-

ment une -marque de l'antagonisme


cits: l'industrie

traditionnel qui spare les

deux
de
la

du tissage

est trop

rpandue pour que


le

les tisseuses

chaque

ville

n'eussent point

prouv

besoin d'avoir porte de

154

HENRI BASSET
prolectiice laquelle
(lles

main une
lemps,
I>e
el

pussent avoir recours en tout

s'adresser lihrenu'nl coninie l'une des leurs (i).

mme

que

les

rites
:

de

la

prparation de

la

laine,

ceux du

tis-

sao^e sont

de deux sortes

les rites

qui se rapportent
le

la vie

des ou-

vnixs, et

ceux qui ont poin* but

tissaf^e

Ini-mme; ces derniers

sont

les

plus importante. Le mtier vide n'est qu'un assemblage de


le

poutres et de roseaux; sitt

fd

de chane tendu,
vie qui

sitt le travail

commenc,

le

mtier

s'anime

d'une

lui est

propre

et

persistera jusqu'au

moment

le tapis

sera dtacli de lui. Le mtier,


:

sans mtaphore, est une personnalit vivante

les ouvrires,

qui

le

vnrent

et le

craignent, sont unanimes

l'affirimer.
la

Mme,
fils

elles

savent o rside surtout celte vie: c'est dans

n'ira; elles

entendent
tant im:

par

l la

ligne des
le

nnds grce auxquels une


du
tissage.

partie des

mobilise,
l

jeu des autres permet l'entrecroisement des fds de trame

en

effet rside tout le secret


telle
Il

Une

personnalit rclame beaucoup d'gards; elle est trs sus-

ceptible.

ne

lui plat
le tapis

pas de travailler pour les mchants


n'a pas le

si

celui

qui est destin

cur
ne

pur,

il

survient, au cours

du

tissage, tontes sortes de


tin

msaventures. L'ouvrire qui entre au maest le mtier,

dans

la

chambre o
ne

manque

pas de

le

saluer; en

sa prsence, elle

se sent pas seide; elle doit se


si (*lle

garder de prononcer

une parole dsobligeante, surtout


avec dsinvolture. Ainsi
il

s'adresse lui, et de le traiter

est interdit

d'accrocher lui quelque v-

tement, et surtout de s'asseoir sur la traverse infrieure;

une paresse
imtier leur
se serait as-

insurmontable s'emparerait des ouvrires


aurait- il transmis sa fatigue
sise

sans doute

le

ou

celle de la

personne qui

sur

lui.

Une coutume
(i)

qui semble avoir disparu Rabat, mais qu'on re-

Auprs de
dit-on,

la

qoubba de
Il

Lalla

Zneb
toutes

ost

ceUc de Sidi Mengot. qui de son vivant,

tait,

un
lui

forgeron.

exauce

sortes
sa

de

prires;

mais
lui

on

sipcialement
les

rcoours

pour gurir
dos; on
les
:

un enfant de
dtache dans
la

paresse.

On

Je

conduit,
lui

mains

lies derrire Je

qoubba du
mains
de
c'est

saint,

et

l'enfant
le

demande,
Puis

comme
il

Lalla

Zneb

g''udni f-lrq
Si

Ihr,

conduis-moi dans
l'enfant
se

bon chemin.
dlie>nt

lui offre des bougies et de l'huile.


la

les

d'elles-mmes

dans
rite

rue avant l'arrive


clair.

la

qoaibba du saint,

d'excellent

augure.

Le

"sens

du

est

LES RITES DU TRAVAIL DE LA LAINE A RABAT

155
le

trouve encore en divers points de l'Algrie, veut qu'on nourrisse


mtier.

On

dpose sur

les

montants quelques grains de

bl;

ou

i)ien

l'on fait couler sur la nira

quelques gouttes du sang d'un poulet qu'on

gorge:

c'est

un

vritable sacrifice au mtier.

Celui-ci n'est pas l'abri des atteintes

du mal.
on

Il

redoute particuli-

rement

le

mauvais

il.

Pour

l'en protger,

a recours

aux talismans

ordinaires: on accroche sur ses montants

une main dcoupe dans


deux ensemble.
que
sera

un morceau de
Pour ne point
termin.
fera la laine, ce

papier, ou

un

fer cheval; parfois, les

dfier la fortune,

on

s'abstient de supputer le profit

que rapportera

le travail, et

l'poque laquelle

il

A mesure que l'ouvrage avance, on enroule la partie acheve autour de la traverse infrieure, le menoual; on la recouvre d'unrsoigneusement de
la regarder, car cela porterait

toffe, et l'on vite

malheur au
travail de
la

tapis.

Or

c'est

encore

une pratique qui

rapproche

le

laine de celui des fruits de la terre: ainsi,

lorsqu'on

presse les olives, dans


les

un

local

qu'on choisit gnralement obscur,

canaux par

oii l'huile

s'coule et les rservoirs oi elle s'amasse


la

sont recouverts de paillassons qui

cachent aux regards,

et

que

l'on

ne saurait soulever sans dommage.


Cette puissance

magique du mtier,
sans

cette

baraka qu'il possde,

est

comme
table.

toutes les forces de ce genre, la fois bienfaisante et redou-

L'homme

qui en profite,
les

en

tre tout fait le matre,

n'en doit user qu'avec

pins extrmes prcautions, sinon elle ^e


lui.
il

retourne infailliblement contre


neste aux htes de la

Ainsi le mtier, peut devenir fuse trouve, si l'on

demeure o

n'observe pas

quelques prescriptions formelles.

On ne
tapis

doit pas faire pntrer dans

une maison un mtier portant un

commenc,
:

car

il

ferait prir

un

des habitants de la

demeure nouvelle

peut-tre les lois de l'qui-

libre

magique

exigent-elles qu'une existence disparaisse pour

com-

penser celle que l'on vient d'introduire.

On

peut

heureusement

tourner la difficult

s'il

est

absolument ncessaire de procder au


par
terrasses et la cour de la
11

transport d'un tapis en cours d'excution, on carte tout danger en


faisant pntrer mtier et tapis
les

maison: magiquement,

ils

ne sont pas entrs.

est

interdit ga-

lement, sous peine de grands malheurs, de placer deux mtiers dan'^

156
la

IIKMIU

MASSET
chambros
se

mme

chambre, on dans
trs rpanilne

diMix

faisant face
se

c''est

une CR>yance
trer sans

que deux barnhn ne peuvent


luiit

rencon-

danger. Cette inlerdietion


ces tout

ligoureusement observe
Mais
les

Rabat Jusqu'
la

deinuMS

leuips.

tapis

de Rabat

sont devenus

nuxle. et se sol \eudus de plus en plus cher. Les

tisseuses ont trouv le

moyen,

l'appt du

t!^ain

aidanl,

de:

concilier

une

foils

de plus

les

vieilles

croyances et

les

nouvelles conditions

conomiques. Elles se sont avises qu'on pouvait


tiers
la

monter deux msi il'on

dans

la

mme
les
(t)
l'ail

pice sans rien avoir craindre,

prenait

prcaution de

sparer par quelque talisman,


c'wm]

comme
la

par exem-

ple

un kcsks

de tern^

Irons.

On connat

valeur prophy-

lactique loul

linialc
les

du ehilic

cJTiq

dans l'Afrique du Nord.

On

aperoit dj

priiu-ipaux traits de cette existence


tisser.

magique
celle

qui est celle

du mtier

Mais nulle part

le

caractre de cette

vie n'ap])arat aussi clairement

que dans
la

la

crmonie dernire,
:

qui a justement {K)ur but de

lui

retirer
le
:

cette vie s'vanouit

en

mme

temps qu'on enlve du mtier


telle

tapis

achev.

On

conoit

combien une
vail,

opration

est dlicate

l'on s'attaque
poiu- jouir

une force
tra-

magique redoutable,
sans cependant
se servir

(]ue l'on doit


la

supprimer
fait, afin

de son

dtruire tout

de pouvoir nouveau
solenrijel

de son

effet bienfaisant.

C'est

un moment
:

entre
terini-

tous. Cela se passe la fin de la journe

iil

n'est pas

bon de

nev un tapis au dbut ou au milieu du jour. Toutes celles qui ont


travaill sont l
:

matresse ouvrire, tisseuses, apprenties; on a con-

vi des voisines et des amies; point


rait

de garon, car cela leur porte:

malheur.
la

trempe
le tapis,

matresse ouvrire y medra, la fourche, et asperge de quelques gouttes d'eau


a prpar
la
:

On

un

bol d'eau

en rcitant cette formule

sqnk fd-doni,
"

sqn J" lahrd

Nous t'avons abreuv dans

cette vie,

abreuve-nous dans l'autre monde.

(i)

Marmite

troiie

o l'on

fait

cuire

le

couscous.

LES RITES DU TRAVAIL DE LA LAINE A RARAT

157

On
trs
siof

le traite

comme

les

agonisants

ceux-ci aussi, c'est

devoir de donner boire, en leur pressant sur la

un pieux bouche un li'ngie


la
vi'e

blanc tremp dans l'eau, afin qu'ils ne


,

partent pas avec

et

qu'en reconnaissance

ils

abreuvent dans l'autre


le

ceux

qui viendront les retrouver. L'eau reste dans


dsaltrer
est la vie
s'ils
l'e

bol qui a ainsi servi


<(

tapis est sacre

on ne doit pas
les

la jeter,

car en elle

du

tapis ;

on empche

enfants d'y toucher, parce que


seraient paralyses.

la

buvaient,

leurs facults intellectuelles

On

s'en dbarrasse

en

la

versant dans un pot de fleurs: la plante vi-

vante absorbe cette me.

Dsormais on peut toucher au


pant l'extrmit des
fils

tapis, le sparer
le

du mtier en romaux
traverses.

de chane qui

lient

Cela

ne

se

fait

point sans d'ultimes prcautions. La matresse ouvrire

commence
centre de

par

la

traverse suprieure, et

rompt d'abord
le

les
:

fils

du

la ligne.

Pour eux,

elle

n'emploie pas
lui

couteau

car ce
le

serait faire injure la laine

que de

imposer ds l'abord

con-

tact

du

fer

impur;

elle les brle. C'est alors

que

rite

adventice

elle fait passer ses apprenties

par l'ouverture, ainsi qu'il a t rapfils

port plus haut. Enfin

les

derniers

sont coups,

le tapis est retir

du mtier,

et celui-ci n'est plus


il

qu'un cadre mort

(i).

Mais ces

rites

ont t bien observs,


sur lui
la

reste prt ressusciter sitt

que

l'on tendra
il

chane d'un nouveau

tapis; sans ces pircautions,

serait

mort
tisser

jamais; et ce serait

en vain qu'on

s'efforcerait

dsormais de

un

tapis sur lui.


rites,

Toutes ces croyances, tous ces

prsentent d'tranges analo-

gies avec ceux qu'on observe dans la culture de la terre. Par rapport

au tissu qui se cre en


port la moisson

lui,

le

mtier est

comme

le
le

champ

par raplui,

qu'il porte.

Tout

le

temps que

grain est en

(i)

On

pourrait encore retrouver et


:

sines et de rites analogues

Dans
fil

la

Flandre occidentale, quand


il

en Europe des vestiges de croyances trs voile tissage d'une pice


est

de

toile

est

fini,

on

la

coupe en
sous

de penne. Or
fil

d'usage que

les

enfants de

'a

maison tiennent une

assiette
le

'e

on

dit,

de recueillir

sang de

cette

de penne quand celui-ci est doup, afin, comme pice de toile- Le tisiserand, pendant qu'il la coupe,

tomber de sa main quelques pices de monnaie dans l'assiette, et les enfants croient que cette monnaie sort de la toile elle-mme et en forme le sang... En Norvge, celui qui conpe le tissu dj prt doit mettre sur les ciseaux des charboms airdents, sortir de In chambre et les teindre dans la cour. (Sbillot, op. cit-, Les Tisserands, p. ii).
laisse

158
le

HKNUl BASSET

champ

\[

iWnie vie merveilleuse


le

(oiil

la

rrcollc csl le
les

pioduil.

Cette vie

germe avec

grain,

ci\)t

avec

pis,
ils

s'panouit en
la
il

mme

temps qu'eux,

et se relire au

mouuMil o

louilxMit sous

faucille

du moissonneur. Le champ demeure


fait si

alors
le

conmie mort;

mourrait tout
lui restitu'er

par d'habiles pratiques


cette vie,
et

laboureur ne savait
il

une parcelle de

poui-

que l'anne d'aprs

puisse encore une fois renatre,

prter sa force au grain. Croyances


la

analogues,

et rites trs
(>l

semblables. Entr(^

crmonie de l'enlve-

ment du

taj)is

celle de la

moisson,

il

une analogie frappante.


cetlie

C'est de part et d'autre le

mme

respect religieux devant

via

magique que
pour qu'elle
la

l'on va

supprimer, en prenant toutes

les prciaulions

])iiisse riMiailre.

De mme que, dans


le
le

le picinic!!'

cas, c'est

matresse ouvrire qui joue

principal rle, de

mme

la

coupe
par
le

des premiers pis doit tre faite par

matre du
de
rais,

champ ou
ou

chef des moissonneurs, qui porte


(roi)
fils

le titre

celui d'agellid
les

chez
la

les

Berbres.

de

laine, de

Comme le mme ces pis

fer est proscrit

pour couper
la

doivent tre rucillis

main.

Dans
le

l'un et l'autre cas, l'on chante des formules, et ce qui


la

montre

mieux combien dment par les indignes eux-mmes,


mules mmes de
tiers
la

similitude des deux oprations est sentie profonc'est

que ces formules sont

identiques. Les tisseuses ont adopt sans en changer

un mot

les for-

moisson. Lorsqu'on enlve im tapis sur

les

m-

de Rabat,

les

femmes chantent:
mijl, tn^, i-fdd<jnna,

i-sobhn-m
qdr-bik

^l-l-imil^,

mln

ihik!
;

Meurs, meurs, 6 notre champ d'orge


gloire Celui qui ne

meurt pas
le

Mais ISotre Seigneur peut

rendre

la vie

ou encore
mt, mut, ifdddnna,
id-sobhn m'I-ld imut,

iahiik-mlnd,

ba^d-ma-pniit!

mhrtk r^lna,
y,idrsuK tlrdnna
!

LES RITES DU TRAVAIL DE LA LAINE A RABAT


Meurs, meurs, notre
Notre Seigneur
te

159

champ
rendra
te

d'orge
la

gloire Celui qui ne

meurt pas!

vie,

aprs

la

mort; nos

hommes

te

laboureront

et

nos bufs

dpiqueront

(ta rcolte) (i).

Les

rites

du

travail de la laine sont donc,

en Berbrie, nombreux

et

trs caractristiques,

ceux surtout qui s'attachent l'archaque mtier


les

tisser encore
se divisent

employ par

femmes. Ces
:

rites,

on vient de

le voir,

en deux grands groupes

les

uns ont pour objet l'avenir


le

des ouvrires elles-mmes, et concernent surtout l'amour,

mariades forles

ge

et la fcondit

les autres

ont pour but d'aider

le travail

ces occultes qui participent

pour une part prpondrante toutes

transformations des brins de laine, depuis leur croissance jusqu'au

moment o

ils

sont devenus
rites

un

tissu.

Les premiers de ces

semblent, tout d'abord, moins fonda-

mentaux: puisqu'ils ne
vail

font, en

quelque

sorte,

que driver du

tra-

de
;

la laine, qui,

sans eux, pourrait cependant tre

men

1l

bonne
condi-

fin

tandis que les autres, dans l'esprit des ouvrires, sont

tion

mme

de ce travail, plus encore que ne


il

l'est

l'uvre de leurs

mains. Cependant,
innovation rcente.
sidf'n^able

ne faudrait pas croire

qu'ils reprsentassent

une

Un

instrument dou d'une puissance aussi conle

dut tre de tout temps


les rites

centre de nombreuses pratiques do

magie. D'autre part,

de ce genre que nous avons observs en

Berbrie ne sont pas sans rapport avec ceux que l'on rencontre dans
des pays parfois lointains,

comme

la

Scandinavie. Sans doute, les con-

(i)

Voir des exemples de ces formules dans Westermarck, Crmonies and Belief connec2/1-25
(est
;

ted
p.

with agriculture..., Helsingfars, igiS, p. On retrouve chez les Hayana 376-379.

Laoust,

Mots

et

Choses

berbres,
:

de Fs) une formule toute semblable

mt^ y feddnna

suhhn men l imt^ kadar mulna yahyh


ba'den imt^

Meurs, notre
susciter
cites
fles

champ;
:

gloire

Celui qui ne meurt pas


loc.
cit.)

aprs qu'il est mort.


les

(Westermaax;k,
celle

Notre Seigneur peut le Ce formules sont quelquefois


!

resret

par

femmes
des
16

ainsi

que rapporte
la

E.

Lvi-Provenal, Pratiques agricoles

saisonnires

tribus
t.

djehalah de

valle

moyenne de VOuargha, Archives

Ber-

bres,

1918, p.

du

p.

160
dilioiis

llENKl

BASSET
rol(>l<'

du

lra\ail sont les

mmes:

csl

lisse

par des

l'eiuiiies,

dont les principales proiipalions sont parloiii [)eu ni)nd)reiises et


bien semblables: amour, mariage, enfanls; sans doule aussi
tisser est
le

mtier

directement en rapport avec

la

miagie des nuds, dont

l'emploi est gnral,


rites

pour des

lins
[)u

presque partout analogues. Des


natre autour

de

mmeordie

auraient donc

du mtier

tisser,

indpendamment
rciproquots

les

uns

les
si

autres, en dilTreuts pays.


troits, faut-il

Ou
il

bien, de-

vant leurs rapports parfois

envisager des inlluences


cas,

du plulol une origine eoiumuineP En ce


remonter peut-tre
l'poqui^

faudrait

la

elierclier trs loin,

prhistorique o

un

mtier lisser dj relati\ement perfectiomi, de Barbarie,


s'est

comme

l'antique mtiei

rpandu en Occident.
le

En
Irait

ce qui concerne

deuxime groupe des


la

rites,

ceux qui ont

au travail

mme

de

laine

et

encore, l'Europe seimble

avoir

comme

jadis certaines croyances analogues celles


les tisseuses

que nous

re-

trouvons aujourd'hui chez

nord-africaines

une obserproduit

vation s'impose ds l'abord: la laine est considre

comme un

du
ce.

sol,

de mme ordre que le grain Comme le grain et l'huile, elle

et l'huile, et traite

en consquen-

possde une vertu particulire,


il

minemment
si

bienfaisante, mais dont

serait

dangereux d'user

san'^

de minutieuses prcautions. Nulle part ce caractre sacr de la laine,

semblable

celui

que l'indigne prte au grain, n'apparat aussi


les rites
le

clairement que dans


le

du

tissage: le mtier est

au

tissu ce

que

champ

est la

moisson,

cadre ncessaire pour que s'panouisse


;

et se

transforme

la vie

dent. Plac devant le

ou du grain et les rites se rponmystre de la cration, l'homme peu civilis ne


de
la laine

peut comprendre qu'une matire nouvelle puisse natre, une autre

changer d'aspect, par

la seule

uvre de son
tout ce qui,

industrie.

Son

esprit,

avide d'explication mystique, en forge ou en adopte une, et l'appli-

que ensuite systmatiquement


rat

dans

la

nature, lui pa-

pouvoir

s'y prter.

Henri Basset

LES RUINES DE TINMEL

M. Doutt qui en a plac dans son une magistrale description laquelle il n'y a rien reprendre. Comme on ne pourrait refaire ce travail sans rpter, moins heureusement certes, l'excellente tude de M. Doutt, nous nous

Tinmel

a t tir de son oubli par


tribu,

ouvrage En

contenterons de prciser quelques points encore peu


des renseignements pris sur les lieux

clairs, soit d'aprs

mmes, de

la

bouche des gens

du pays,
Le

soit

Marrakech, dans

la

bibliothque du oadi Moulay Mostafa

et d'aprs ses conseils.

lieu appel

inmel, inmal, ou Tinmelel

est situ

dans

la valle

mme
droite.

de l'oued Nfis six kilomtres en


piste de

amont de alat-n-Yaqoub.
laisse

La grande

Marrakech

Taroudant

donc Tin-mel

sa

Suivant une direction franchement Ouest, on quitte Talat-n-Yaqoub


par un sentier rocailleux, parmi
la rive droite
les ternels

champs en
oppose.
Il

terrasses sur

de l'oued.

A
une

j4

kilomtres,

on passe

gu sur

la rive

se

trouve

petite ride de teirain

qu'on franchit avec une extrme

facilit.

Immdiatement

aprs,

Tinmel commence. L'agglomration


les

actuelle se

devine plus qu'elle ne se voit entre


la partie infrieure

boqueteaux rabougris, couche


la

du plan inclin de

montagne sur

la rive

gau-

che.

A
nes
del

nos pieds
;

s'tale

un vieux cimetire de dimensions disproportionon y enterre encore. Asemle

il

n'est d'ailleurs pas dsaffect et


le

Amghar:

cimetire du

chef,

annonce

guide. C'est dans ce


oj

cimetire qu'on a montr M. Doutt l'endroit


nier
(i)

dormirait son der-

sommeil Ibn Toumert,


Les
pliotopraphic-;
et

le

Mahdi des Almohades; une tombe plus


article

jointes

col

sont

l'uvre

du
la

regrette

Wattier,

Inspecleur des Eaux


pris
D""

Forts
les

Marrakech, qui avait adress en


retira le sien,

une courte note sur


le

ruines de Tinmel. Ayant appris que


il

temps Ilespartie d'un travail du


(N.

mme

Ferriol sur

mme
les

sujet tait sous presse,

en voulant bien autoriser Hesici.

pris

publier
HESPRis

magnifiques
T.
II.

documents que l'on trouvera

D. L. R.)
Il

1922.

162

0' FRRRIO,
les

grande que
de Lalla

autres srail

la

sienne, tout prs du mausole branlant

Himmit

'Azza, patronne

du

lieu.

On

verra plus loin ce qu'il faut penser de cette assertion


a fait justice. Si rellement ce cinu'tire

dont

M. Doutt lui-mme
l'poque des

remonte

Mmohades, et il est trs vraisemblable qu'il en tribu servir la des Ait Amgliar, dont il aurait enil a d soit ainsi core conserv le nom, et forme des parents d'Ibn oumert. Au reste ces trpasss dorment aujourd'hui sous la protection de cette Lalla

llimmit "Azza.

la

uivc aux deux tombes,

le

corps de cette sainte perles

sonne ayant
et les

fait jadis l'objet

d'une dispute entre

gens de Tinmel

Zenaga.
le

Suivant toujours
mtres plus loin,
le

chemin dans

la

direction Ouest, on atteint, 500


c'est

ra\in do Talat

n-Waqba:

une crevasse pic


la

dans
ville

le

plateau

elle servait

de dfense naturelle aux re^nparts de


le talus

qui dominaient d'une quarantaine de mtres

oppos du
trois

ravin. Entre celui-ci et les

murs

extrieurs s'tend

un espace de du
sentier,

cents mtres, en pente assez raide dans sa partie Nord, plus douce

au Sud du ct du

Nfis.

Il

s'y

trouve, tout gauche

une

ci-

terne sans ge, sur la droite, huit haouch, sur la signification des-

quels notre guide ne veut rien rvler de prcis:

Ils

servent, dit-il,

au jeu de

balle, ce sont les enfants qui les


le

ont levs pour leurs jeux.


la

Explication peu plausible moins que

jeu de

balle ne fasse partie

de quelque

rite ancestral.
la

Avant d'aborder
il

description de chaque partie de la vieille


le

ville,

faut,

pour avoir une vue d'ensemble et situer

tout dans son cadre,

escalader l'escarpement qui surplombe, au nord, les ruines. aourirt

Tidaf, la colline des vedettes: ainsi la


la sorte sa

nomme-t-on encore, expliquant


il

suffisamment de

destination premire. Et de fait

y a au

sommet, des
La

vestiges de murettes en pierres sches,


les

comme

en lvent

encore de nos jours


petite ville

berbres quand

ils

montent

la faction.
:

almohade reposait dans

le

quadrilatre suivant

Au

sud, la ligne peu prs rectiligne de l'oued Nfis dont la rive


servait de dfense naturelle
les trois collines
;

gauche

tandis que
el

la

rive droite trs es-

carpe porte
piration.

o l'Imam

Mahdi

allait

chercher

l'ins-

l'est,

le

ravin dj mentionn de Talat-n-Waqba.

TlNMEL, Pl.

La Valle de l'Oued

Nfis.

La Valle de l'Oued Nfis

et

l'emplacement des ruines.

LES RUINES DE TINMEL

163

l'ouest,

un ravin analogue mais de dimensions bien moindres:

Talat-n-W'abdallah, encore

dnomm

Talat-n-Timezguida.

Au
relve

nord, cette

mme

colline des vedettes couvrait la cit; le


oii la

mur

d'enceinte de ce ct, tait bti mi-pente, au point

roche se

brusquement et ne permet plus de placer des maisons. Cet espace peut avoir de 800 900 mtres dans sa plus grande longueur, de 5oo 600, dans sa largeur. La face sud ne comportait pas
de

mur

d'enceinte;

le

ct ouest semble en prsenter des vestiges

en

un point immdiatement
tection

derrire la

mosque;

la face

nord corresct de

pondait vraisemblablement un simple

mur en

pierres sches, la pro-

du poste de vedettes tant juge


qui regarde vers

suffisante.

Seul

le

l'ouest, celui

la plaine, le plus

menac par consvoici le dtail

quent, a conserv des vestiges encore suffisants pour que l'on reconstitue ce que pouvait tre cette partie
faciliter la

du rempart. En
le

Reprenons pour
nous l'avons
sur
le

topographie

sentier l'endroit

ou

laiss,

ct de la citerne et avant les murs.


les

droite,

rebord qui domine

haoucli, les restes d'une

norme tour
regard. Elle
les

beaucoup plus massive que


mesure environ 8 mtres sur
tions sont

les autres attire la


4.

premire

le

Jusqu' hauteur d'hoanme,

construcla

en pierre du pays

retaille et
;

cimente avec un mortier


est

chaux d'une

teinte rouge, rsistant


et

au dessus

un beau

pis la

chaux pais d'un mtre

demi, l'intrieur duquel sont inclus de


sol

gros madriers et des pierres. Le


blai de la toiture qui doit s'tre

de cette tour est occup par

le

d-

augment de dbris de

toute sorte, car

on y

voit quantit de dalles ardoises Jetes l ple-mle. Les indignes


ici

ont plac
ddi
le

un

sanctuaire

(ils

en ont mis partout dans ces ruines),


serait autre qu'el-Mansour,

un

seyyid,

Moulay Yaqoub, qui ne

plus grand des btisseurs

du Moghreb.

Ils

prtendent que
fils

c'est l

son

tombeau. Ses

fidles, ignorants,

en font un

de ce Moulay Yaqoub

de Fs, patron des sources sulfureuses. Chose remarquable, ce prince


est le seul

de sa dynastie dont

le

nom

soit

parvenu jusqu'aux grossiers


n'est
la

habitants de la inmel moderne.

Abd el-Moumen lui-mme


dont
il

qu'un inconnu dans


gloire.

sa patrie d'adoption,

a port

si

haut

droite et

gauche de

cette tour

majeure continuait

le

mur

d'en-

ceinte,

flanqu de tours nombreuses mais de dimensions sensible-

464

rt'

FEHRIOL
ne s'lvent gure plus haut que
les
la

ment

rduites de moiti

elles

terre qui les

environne,

ni;is

on

roconnal la liace laisse par

rcroulement du
l'emplacement
;

pis, les tas s>inlriqiies de terre


elles

rouge en marquent
la

devaient tie moins soignes que

tour de

Yaqoub el-Mansour.
Il

y en a ainsi 7 droite de cette dernire, puis on arrive

Bab
disest

Ighli
joint,

ou porte d'entre. M. Doutt a pu encore admirer son arc


il

s'est

compltement

affaiss depuis.
seuil,

L'emplacement n'en
(ui

plus

marqu que par un double


les

car c'tait une poite

chicane

comme
les

portes actuelles de Marrakech, dont elle tait loin d'avoir


[)ierre taille,

proportions. Les pilastres extrieurs, en

ne s'lvent

plus qu'

un mtre

et

demi du
^"'^^o

sol.

Toujours

droite, aprs la porte,


Il

une partie du nuu'


et

e\tri(Mir est enbiiti

core debout.

mesure

d'paisseni'

est

galement
tre

en

pierre retaille avec mortier la chaux.

Ce coin devait

un des

plus soigns de l'enceinte et


c'est

il

ne pouvait en tre autrement puisque

par

que pntraient
leurs anctres.

les

Almohades venant on plciinage aux


voit,

tombeaux de
les

On

dans

les

chroniques de l'poque,

premiers souverains de

la

dynastie manifester tout

moment

leur

sollicitude

pour

la

cit

du Mahdi.

On compte
la porte,

aprs Bab Ighli encore 4 tours en pierre car, depuis

tout pis disparu; ces gens construisaient


les

apparemment

avec

les

matriaux

plus prs de leur main, en pis dans les endroits

se trouvait de la terre, en piern^

quand

le

rocher afileurait.
n'est plus

Aprs ces dernires tours,

le trajet

du nmr
:

marqu que
primitif, qui

par un entassement informe de cailloux


qui en puisse indiquer
la

on n'y peut plus rien relever


le

contexture. Peut-tre

mur

ne pouvait tre que


sches

la

continuation de celui de Bab Ighli, ayant subi

quelques dprdations, fut remplac par un modeste

mur
les

en pierres
dbris de

quand sombra
jonchent
le

la

fortune de Tinmel. Ce sont

celui-ci qui

le sol.

Sur

ct nord, la trace est encore

moins

visible, l'entassement

des cailloux se perd au milieu des rochers ou s'gare parmi les restes
d'autres

murs dont on ne peut

dire l'origine.
fil
:

Dans ce ddale,

il

est

im-

possible dsormais de retrouver le

seules, des fouilles

mthodiques

pourraient donner quelques rsultats.

LES RUINES DE TINMEL

165

l.r.l:

VJv/

AV\WAtCX

AAAAAAAA
A-

AA

's

ii2i2^:X

40

11

isJi
Fig. 1.

Dcorations de la maison du cheikh de Tinmel.

166

D^

FKRRIOL
ouest sont pinne visibles du ct
a

Les vestiges de

murs sur
cependant
vertical

la face
il

de

la

mosque

nous
le

sembl

voir,

en un point, un
qui

petit

escarpement

sur

talus

du

Talat-n-w'Abdallaii,

serait le reste

d'un pan de

pis. IVien

que

les traces

de murette contic'tait l la limite

nuent de
de

l'autre ct

du ravin, uous estiuu.ns que

la petite cit

montagnarde.
quadrilatcre abrite quelques

L'intrieur

du

maisons misrables,

AT A

/\
13

Fig.

2.

Dcorations de la maison du clieikh de Tinmel

groupes autour de
tout petit ravineau
:

demeure du cheikh, sur c'est le Tinmel moderne.


la

la

jive

gauche d'un
ne se trou-

La maison du cheikh aurait encore quelque allure


vait proximit de la

si

elle

mosque du Mahdi.
pis.

Ses murailles sont revtues

profusion de dcorations, dont les curieuses bandes superposes cor-

respondent aux bandes du


pis des plus bariols
et ces triangles
;

L'ensemble prsente l'aspect d'un

ta-

ces points, ces crochets, ces croix, ces angles

sont bien la base de ces tapis Wawsguit,


le

commun-

ment vendus
(fg.
I

sur le souk de Marrakech sous

nom

de tapis Glaoua

et 2),

La mosque de Tinmel, Quelques pas plus loin, sur une lgre ride dominant le foss de Talat n-vv^' Abdallah, s'lve la clbre mos-

LES RUINES DE TINMEL


que dcrite,
il

167

y a quinze ans, par M. Doutt, la mosque du Mahdi

des Almohades. Les indignes ne l'appellent plus depuis longtemps

que Tlniczguida toumlilt,


ce ton vieux cuivr

la

mosque blanche, blanche par


la

l'intrieur,

grce son revtement de pltre, car


si

masse

elle

mme

participe

commun

aux monuments moghrebins.


;

L'ensemble forme un carr d'une quarantaine de mtres de ct

pour pouvoir recouvrir un pareil vaisseau d'une toiture, l'intrieur

Fig. 3.

Vieille

mosque de Tinmel

et rduit en pis masquant la porte de droite. Ce rduit sert actuellement de lieu de prire.

fut

compartiment par une


petits carrs

srie d'arcatiires sur piliers massifs,


/i

en un

damier de
madriers
charpente.

de

mtres environ de ct. De

la sorte les

taills

dans

le

bois d'alentour purent tre utiliss en guise de

De

cette fort d'arcades,

il

ne reste encore debout que dans lequel


est

la

trave sud,

celle qui

correspond au

mur

amnag

le

mihrab. Elle
massifs fort

compte dans un plan


liers conscutifs, est

parallle ce

mur, huit mur,

piliers

bien conservs. Entre chaque pilier

et le

ainsi qu'entre

deux

pi-

un

arc en briques revtu de stuc plus ou


et pilier sont

moins
les

fouill

les arcs

entre

mur

bien mieux dcors que

autres.

Des neuf

carrs ainsi tracs dans cette trave, celui

du milieu.

168

D-^

FERUIOL
il

plus spacieux, rpond au iiiihrab,

portail

une coupole aujourd'hui

croule

et

dont l'amorage sur


les

le

niur est encoi-e visible.

De mme
cette

deux autres carrs, correspondant aux deux angles de trave, comportaient chacune une coupole seule c(lle de l'angle
;

Est tient encoi^ par un prodige d'ipiilihre, liuilre


puis longtemps.

;i\iuiL

disparu de-

Chacune de

ces coupoles au

plafond trs dcoi

tait

sui-monte

Fig. 4.

Nids d'abeille de la "coupole du mihrab, actuellement dtruite.

d'un

toit

en

tuiles vertes

en forme de pyramide
le

trs vase. Celle

du

mihrab

tait

peine domine par

massif minaret de neuf mtres

sur quatre qui lui correspond extrieurement.

A
la

environ six mtres de hauteur,

le

mur

sud comprend une srie

de petites fentres romanes rgulirement espaces, servant donner

lumire

et assurer la ventilation.

De
la

sorte que,

vu de
lui

l'extrieur,

avec ses coupoles et ses fentres, ce


blances avec celui de

la

mur

prsente de frappantes ressem-

mosque de

Koutoubia qui

correspond

Marrakech.

De chaque

ct,

dans

les faces est et ouest,

sont perces trois portes

TlKMII-, Pl,

II

L'Intrieur de

la

Mosque

Ct oppos au Mihrab.

La Mosque.

Trave du fond.

CATALA MIMI. fAXU

LES RUINES DE TINMEL

i69

monumentales, dont
se distinguent

les

vantaux en cdre

f^arnis

de clous toiles ne

de ceux que l'on fabrique encore de nos jours que par


la

leurs proportions. Entre leurs ais disjoints,


tass

pit des fidles a en-

un nond)re incalculable d'ex-voto, composs surtout de minuscune jouent plus sur leurs gonds;
celles qui sont en-

les cailloux. Elles

tr'ouvertes le resteront dfinitivement.

Deux

d'entre elles sont nuires

l'une correspond la

mosque

Fij.

;i.

Coquille

ornant un

pilier

en face du mihrab.

actuelle de
bri

Tinmel accole

l'ancienne

l'autre sert

maintenant

d'a-

aux plerins.
la

La face nord,

plus maltraite, ne prsente que quelques traces

d'ajnorces d'arcades.
D'ailleurs, toute la dcoration intiieure
cette seule partie sud, la

semble avoir

t rserve

mihrab.

Tl

y a

mieux conserve. Nous avons vu que l tait le quelques annes, quand le cad tait Talat n-Yaqoub,
y taient encore dites en public. Voil

les prires

du vendredi

pourquoi

quelques mains pieuses ont pris soin de cette partie du vaisseau. Tandis
qu'ailleurs le sol disparat sous l'amoncellement des moellons, des bri-

ques

et des pltras

descendus a\ec

les

arcs ruins

et la

toitme.

Ici, le

170
sol est

1)^

l'KRIUOI.
reste

dblay

et

im tains de deux mtres spare cette partie du


|)ai

de

la

nef emaliic
dtails

ime vgtation dj ancienne.

Tons CCS
il

d'onuMMcntation mritent d'Lrc tudis de prs;

Y a

l)eancoiip ap|)rendr(^ sur l'volulion de l'art marocain.

Tous

ces motifs, en ctcl se trouvent dans l'aicliitecture actuelle; mais alors


qu'ici,
ils

sont traits largement, sol)rcment, par une


les

main sure

d'elle-

mme, on

reconnal dans

les

uvres rcentes ridiculenjcnl

rapetis-

Fig. 6.

Entre du milirab.

ses,

multiplis l'infini

et

noys dans
[)iir,

le fouillis

du

dtail.

Le mihrab d'im
got.
Il

style si

est le centre
le

de cette uvre de haut


la

se

dtache d'un ton d'ivoire sur

fond noir de sa niche, car


et

pit des fidles y a


cierg^es en cire

allum longtemps des lampes fumeuses

de longs

du pays. Quatre hnes colonneltes supportent l'admira-

ble arc bris dont le stuc a pris la patine du marbre.


conscrit, et le soidigne, avec tout autour
lacs.

Un

second

le cir-

une grosse guirlande

entrefi-

Par dessus sont


travaill.

trois grosses fentres

romanes en

pltre ajour

nement

Puis de chaque ct du mihrab, s'ouvrent, mnages

dans l'paisseur de l'arcade, deux longues portes cintres pas plus

n^
TlNMEL, Pl.
III

f
-r-slf^

mi

.1

"

CATALA

FRtRCI,PA.KlS

LES RUINES DE TINMEL


larges que l'arcade elle-^mme; elles

171

donnent accs

deux pices
le

de dimensions exigus. Dans celle de droite, en legardant


sont
les restes

mihrab,
Lbab-n-

d'un vieux nrinbar, objet de


et

la vni'iation

publique, bien
rie

que grossier

sans cachet. La pice gauche porte le


a,

nom

Mekhzen;
par
oij,

il

en

effet,

rpondant

rextrieur,

une porte mure,

dit-on, entrait le prince, dont la

maison

tait attenante, sans

tre vu.

Le mihrab lui-mme

est

dsign par

les

indignes sous

le

nom

de

menber
les

(chaire).
la btisse, la

Le pis de

conduite qui coulait


la

les

eaux de
perdu

la toiture,

briques elles-mmes qui formaient

vote des arcs irrprochables,


;

tous ces matriaux sont d'un fini dont

le secret s'est

il

tranche

crment devant

les

misres du prsent.

Et tout cet ensemble, d'une blooiissante blancheur sous l'aveuglante

lumire des altitudes, est austre, noble, empreint d'une vraie grandeur.
Il

s'y rvle

un

artiste

incomparable, sr de

lui-mme, en

pleine possession de son gnie. Son rve mtrieur, puissant

comme

le

mouvement

religieux qui l'inspira, simple


ici

comme

la

doctrine pure

des Almohades, s'tale

au grand jour;

il

clate de tous cts sur ces


le

arcatures denteles, sur ces piliers massifs aussi inbranlables que

dogme
tes,

unitaire, tandis

que

les

fines eolonnettes qui

en soulignent

les angles semblent places l tout exprs, sous les mystrieuses vo-

pour rappeler

la fragilit

des choses humaines.

mosque dsormais clbre dans laquelle le vendredi i5 du mois de Ramadan de l'an 5i5 (Hgire), Ibn-Toumert proscrit et fugitif se proclama l'Imni Infaillible , le Mahdi annonc , ayant
Serait-ce l la

pour mission de ramener

la justice

sur la terre, tandis que ses dix

compagnons, arms de
serment de
fidlit
.>

leurs sabres, invitaient le peuple lui prter

La mosque qui
loquence

vit

de

si

humbles dbuts

tait

certainement plus

modeste. Le farouche rformateur, qui anathmatisait de sa cinglante


le

luxe des Almoravides, n'aurait point tolr un

tel

luxe

de dcors. Les chefs-d'uvre de ce genre heures prospres, dans


la

ne peuvent clore qu'aux


Il

la

paix des grands empires.

faut en reportei*

date plus bas, aprs les difficiles


le

commeneements du rgne d'Abd


grand des princes de
la

el-Moumen,

premier

et aussi le plus

dynas-

172
tie.

D'

FEHRIOL
toute sa science et sa flamme, ne fut

Le Mahdi en
qii

effet,

iiial^^r

jamais

un

simj)l<^

chef de

sect)i;,

un agitateur

romme on

en

a tant

vus, et se ressources furent touJ<yurs modesle.s.

\bd el-Moumen, au cours de


lement
le

sa vie agite,

fit

aux heures de

reoiieil-

plerinage de Tinmel.
et-tib d'e

Le Nafh
la

Makkari j>ermet de situer


temph^
:

peu prs dians

le

temps

constiruetion

du

aprs

la

pacification

de

l'Espagne,

les

deux

fils

de l'mir Ahd

el

Moinnen, Vn'isof

et Yaqoiib,

rappor-

trent en

grande pompe de Cordoue, l'un des quatre exemplaires du

Coran
c
la

primitif.

Ce

livre vnr, fui, avec les


et

ouvrages du Mahdi, pla-

dans un coffre ouvrag

expos

la

vnration du peuple dans


li,

mosque de

la

Kouloubia alors en pleine conslruclion. De

les
ils

princes, en grande ponijx', se rendiicnl an ciin^Miie de Tinmel;


y transporlrtMil a\ec eux
les saints livres el les

exposrenl galement
les

dans

la

mosque
celui de

(pii

venait

peine d'li'c termine. Ainsi,

deux

difices,

l'inmel et celui de
les

Marrakech seraient contempoles

rains, et

puisque
il

ressemblances entre

deux balinu^nts sont

si

fraj)[)anles,

se p<Mil (juini
(pii
lail

mme

architecte les ait difis tous deux.

El-Marrakciii,

crivait peine ceni ans aprs les

vnements

rapports, nous

xoir

\bd el-Moumen au comble de


i

sa gloire, ve-

nant en plerinage

Timnel. Oblig, en

i58, la suite d'une sdition,

d'envoyer au supplice quelques-uns de ces \t Arnghar, proches parents

du Mahdi qui
embellir

avait failli

campromettre l'uvre commune,


et profita

il

vint en suppliant au

tombeau du Matre
la

de son sjour pour

agrandir

et

mosque de

la ville.
il

Les guerres d'Espagne ayant pris fin en 1167,


faire
((

semble logique de
construction de
^a

remonter

cette
,

mmorable anne

11

58

la

mosque blanche ramen de par del

sous la direction de quelque minent architecte

le dtroit.
li

Un
le

autre problme historique est

ce

monument o

se

trouvent

lieu

de

la

spulture du Mahdi et des princes Almohades? Sans dou-

te,

cette splendide btisse abrita le

tombeau d'Ibn Toumert


le

et

ceux des

princes de sa dynastie. Nous aurions devant nous


tures mrinides de Chella prs de Rabat et des

pendant des spul-

tombeaux Saadiens de
exiac-

Marrakech.
Seul, le dblayage

du

sol

de

la

mosque peut nous renseigner

n^
TlNMEL, Pl. IV

La Mosque.

Mihrab.

CATALA

FIlfllEX. p

LES RUINES DE TINMEL

173

tement sur remplacement des spultures Almohades. C'est sous la couche des matriaux amoncels qu'on doit ]e^ retrouver encore intacts,
car
la

saintet
;

du

lieu a

empch

les

dvaliseurs d'accomplir leur be-

sogne

on

doit pouvoir en effet reconstruire le btiment brique par

brique, car les gens

du pays, bien que

fort indigents
la

en matriaux,
toiture doit re-

n'en ont pas emports une seule. L'croulement de

monter

plusieurs sicles, trois cents ans peut-tre [)ui8que sur l'amon-

cellement des dcombres, un pistachier trbinthe de dimensions imposantes a pouss; voil pourquoi
rations, ont
les

indignes depuis plusieurs gn-

perdu

le

souvenir exact de l'emplacement des tombeaux.

On ne

saurait donc srieuse,ment exiger des habitants de la

Tinmel

actuelle quelque prcision ce sujet, pas plus

que sur

la

personne du
si le

grand rformateur qui repose parmi eux.

C'est peine

nom

de

l'Imam

el

Mahdi

est

connu

d'eux. Le

nom

d'ibn Toumert est inconnu,

compltement oubli. Oublis


ensevelis dans la

aussi les
cts

noms

des quatorze princes


celui de

mosque aux

du Madhi, sauf

Yaqoub

el-Mansour.
Diverses versions circulent au sujet du tombeau du Mahdi. Le plus

grand nombre,

et

parmi eux, surtout,

les

gens du vulgaire, croient


la

qu'il est enterr

une centaine de mtres en contre-bas de

mosque.
:

Ce

serait lui qui y est vni' sous le

nom
la

de Sidi Bou Iffaden


le

le

pre aux genoux, ainsi

nomm

parce qu'il gurit


fivre).

mal aux genoux

(Yaqoub el-Mansour, par contre, coupe


conduit vers un haouch de dimensions

Notre guide nous

trs

honntes; l'intrieur
le

du cercle dcrit, se dressent deux pierres tumulaires;


de celle place
sant, parce
la tte

bord suprieur

prsente une forte encoche en forme de crois-

femmes qui viennent implorer le saint s'arment d'un caillou et frappent violemment le sommet de cette pierre en appelant le personnage haute voix. Il n'y a que ce moyen violent, parat-il, pour tre exauc. Tout autour, dominant le haouch, est un
que
les

long espace plant de jujubiers arborescents encore jeunes, ce qui


dnote une tombe d'invention rcente, car, en ces latitudes, des plantes ainsi places l'abri

du

fer et

du feu par

la

protection sainte ne

tardent gure atteindre leur complet dveloppement.

Les gens plus cultivs, ou dous tout au moins d'un peu de sens
critique, disent
:

Le Mahdi

est

bien ce Sidi bou Iffaden, qui gurit

174
le

ir

KEKhlOL
sait

mal aux genoux, mais nul ne


littraires

il

est enterr.
le

Et ceux qui ont


le

quelques prtentions

ajoutent que

Mahdi repose sous

minaret mme,

clans

un souterrain, en compagnie de douze


le

rois, ses

prdcesseurs, dont lui-mme,

dernier hritier,

l'ut

le

plus grand

de tous.
il

tait

curieux de connatre l'opinion

mme

des indignes touchant


les a

Torigine des ruines de Tinniel. Avant tout, une chose;


les

frapps

dimensions imposantes de
et ils

la

mosque.
celles

Les fentres, disent-ils,


six mtres de hauteur,

montrent

du nmr sud, perces

un

homme

de nos jours,

mme mont

sur un

dromadaire, ne pourrait
si

les atteindre.

Les anneaux des portes taient

grands qu'un
les voit
ils

homme

les traversait

facilement sans se haisser.

On

ne

plus de notre lem|js, parce que les chrtiens les ont enle-

vs. Et

en concluent que,
passait.

seids, des

gants ont pu ouvrir des

fentres aussi haut perches et forger des

anneaux de porte dans

les-

quels un
des,
si

homme

En

ce temps-l aussi les

femmes

taient gran-

grandes qu'un

cavaliei- actuel lanc

au galop franchirait sans

coup

frir le cercle
la ville
el

de leur bracelet.
de Tinmel,
elle fut htie

Quant

en une nuit par

la fille

de l'Imam

Mahdi pendant que


la trs

celui-ci tait parti


il

en expdition'. A
parlementer lon-

son retour, l'Imam trouva porte close;

lui fallut

guement avant que


Pour

prudente jeune fdle se rsolt faire ouvrir.

mosque ct Sud, des substructions d'un primtre exigu, aux murs en pierre taille, mais paraissant trop minces pour pouvoir remonter aux Almohades. C'est la Tigemi-n-Uguellid, Maison du roi. Des fouilles seules permettraient de se rendre compte si elle renferme des vestiges intrestre complet, -signalons l'extrieur de la
sants.

D' Ferriol,
Mdecin du Groupe Sanitairo Mobile
de Marrakech.

Bibliographie

J.

Campardou.
la

Ilotes

archcolo

elle

i)rsento

les

mmes

caractres.

giques sur

rgion de Taza. Extrait


la

L'on ne peut que se ranger aux conclusions

du Bulletin de
phie
in-8",
et

Socit de Gogra-

de

l'auteur,

lorsqu'il

voit

d'Archologie
p. et

d'Oran,

1921,

dans
les

22

pi.

Taza primitive une qala, o populations du voisinage, vraisemla

hlablejuent
J'ai

nomades,
et

entreposaient
objets prcieux,
elles

eu rcemment l'occasion,
les fouilles
la

ici

m-

leurs grain.';
e:

leurs

me, de rap'pek>r

excutes
rgion de

auprs de laquelle

ensevelis-

par M. Cam-pardou dans

saient leurs morts. L'on est aussi tout


h fait de son avis, lorsqu'il dit en parlant des spultures
il
:

Taza
ont

et

de Guercif

les rsultat?

en

exposs dans
:

divers

articles,

Somme

toute,

notamment
Ghomari
Taza,
et

La grotte de Kifan
Taza,

bel

ne serait pas impossible cpie l'usage

La ncropole
prhistoriques
la

des

tombeaux de

ces

ncropoles

ait

Stations

dpass l'tablissement de

l'Islamis

Guercif (Bull,
et

de

Soc.

de Gog.

me
se

Les tombes rebord intrieur

d'Arch.

d'Oran,

1917 et 1919).
la

rencontrent en Afrique,

comme
si,

le

Revenu en France aprs


lion,

dmobilisa

montre l'auteur, depuis l'poque romaine jusqu' nos jours


les
;

M. Campardou

a rouvert ses car-

mais

Taza,

nets de fouilles, et en a extrait ce nouvel


article.

tombes de ce genre, sans orientation

On
a

y trouvera les obser-

vations qu'il

pu

faire
;

depuis

ses

nette, ne peuvent dater de l'poque o l'Islam avait pntr profondment


les

dernires publications
sur
certains

des conclusions
enfin tout

populations, elles ne sont peut-tre

points

un

pas de beaucoup antrieures. Les poteries recueillies

programme
rgions.

de

recherches

dans ces

au voisinage,

faites

au

tour,

sont assez comparables celles

L'occupation du Toumzit,
laquelle,
les

grce

de

Tlemcen

du

ix^

ou du

x*

sicle.

en

1918,

on a pu explorer
permis M.
la ncrol'-

abords de Taza, a

Sans doute n'en a-t-on trouv aucune dans les tombes mmes mais le re;

Campardou de constater que


pejon sur lequel s'lve
la

bord
tes
;

est parfois
et
le

form de briques

cui-

pole ancienne n'est pas limite

seul mobilier rencontr en


et

forteresse,

abondance consiste en clous


nires

en char-

mais qu'elle s'tend aussi de l'autre


ct

de

fer.

Plus anciennes tout


les spultures

de

l'Oued

Taza,

remontant

les

prendie apparaissent

que

pentes

des contreforts

du

Toumzit;

l'auteur signale sur la crte de

Rous

176
er-Rehi, qui

HESPRIS
domine au sud mort y
tait
le

plateau

tumulus
tages
voir

fii-culaires
;

ou des pyramides

de Taza
croupi.
11

le

dpos acle

quelques-uns paraissent n'atouchs.

est regrettable

que

vanda-

pas t

On n'en

avait

lisme de nos tirailleurs ait bris et dis

pas encore signal jusqu'ici dans cette


rgion
ce
:

perse

les

poteries

qui

les

accompa-

viaiseniblablement parce qu'


de vue,
elle

gnaient.

point
trs

n'a

encore t

J'en arrive maintenant au program-

que

peu explore.

me

de recherches

les

points o M.
vestiges d'le
;

Nous devons d'autant plus remercier

Campardou
temips

a relev des

M. Campardou de ces indications


et

tablissements anciens, sans avoir eu

prcieuses,
gi'aiiMuc
(le ici

souhaiter

que ce proje n'ai

de

faire
jvi'nse
il

des

fouilles
il

suivies

r(><hnr('lics,

dont

re-

dans une

dont

faul

lui tre

produit
bientt

(|uun('

partie,

puisse tre

reconnaissant,
cesseurs.
;\

les indiiiue ses suc-

suivi.

Tout

d'iibord

deux

oppida,

Henri Basset

fort

peu de distance de Ta/a, l'un au


l'est. Au Kef Afra, les mur forment une enceinte

sud, l'autre
restes d'un

Lient. Bejot.

Etude sur
K.vLriiit

le tatoufi-

ge
et

en

Algrie.

des

BxiUeim!;

de 150 mctres environ sur 200, scnn-e

Mmoires de
de Paris,
p.

la

Socit d'Anthro-

de dbris de silex
poterie
grossire.

cl

de tessons de
vestiges
l'on

pologie
let

sance

du V

juil

Des
et

d'un

1920,

I(;i-1G7.

chemin y mnent,
ces de deux ponts

remarque,

sur les oueds qu'il traversait, les [ra:

Quelques observations intressantes


concernant
les tribus
le

ce qui semblerait

tatouage masculin dans

indiquer

que

l'occupation

de

l'oppi-

arabes ou arabises d'Algrie.


le

dum
rani,

s'est

poursuivie jusqu' une po-

Comme
Nord,

dans
le

reste de l'Afrique

du

que relativement rcente. Au Kern Ns


on discerne, au centre,
et

tatouage

masculin
le

est

bien

les

rui-

moins dvelop]) que


nin.
Il

tatouage fmiet
se

nes d'un village,

au nord, sur un

est

assez

rare,

rduit
crois-

emplacemf'n'l qui conimand(> admirable

quelques petites croix, lignes, bu


sants superposs

ment
d'un

la valle

de l'Inaouen,
et

les vestiges

au Iront, la tempe
les

oppidum, mur

habitations.

ou au nez
il

en croire

indignes
valeur

L'existence

de ces points habits est


l'histoi-

aurait

actuellement

une

extrmement intressante pour


re

.surtout

curative

ou

prophylactique,

de Taza

mais

il

est

remarquable

l/au'.eur cite galement des tatouages

que dans tout cela on ne signale rien


de romain.

ornementaux

aux poignets

mais

il

n'indique pas clairement

s'ils

ne sont

Entre Guercif et Safsafat, non loin

pas partictdiers aux femmes. Plus intressantes noter sont

du poste d'El Mizen,


droite

sur

la

rive

de vritables

du Mloulou, M. Campardou a
toute

marques
rgion
la

tribales
le

ainsi les

deux

traits

relev

une

srie

de

tombeaux

verticaux sur

nez des Flitta de la


et
le

mgalithiques, dont une vingtaine d'assez grandes dimensions


:

de

Zemmora,
des gens

trait

sur
des

ce sont des

glabelle

d'Aflou

ou

BIBLIOGRAPHIE
Onled Amran de Gryville, quelles que
soient les explications secondaires (ren-

177
;

ou jurisconsultes
nir le

il

se dfend de four;

dre
vais
cas.

la

vue perante, carter


donnes
dtail

le

maules

sort)

dans ce dernier
important
:

il compte. en brossant un tableau des trois grandes littratures islamiques, ne pas seu-

moindre catalogue

Autre

lement prsenter des noms ou des


tres

ti-

tatouages masculins sont excuts sou-

de

livres,

mais

cpielque chose

vent par des diseurs de bonne aventure ambulants originaires des Bni

de vivant,

des personnes,

des types,

Ad

des penses, des caractres.

ds, fraction des Reguibat de l'extrme

On ne peut qu'applaudir
entreprise.
Si
le

pareille sur-

sud marocain.
L'auteur, qui cite Jacquot,
les
le

public franais,

Dr. Bazin et L.

tout celui qui habite l'Afrique du Nord,


est
ses

ne

semble pas avoir connu

en gnral, assez ignorant des choet des

travaux plus importants de Beret

gens d'Islam, c'est surtout

thoion
rie

surtout la remarquable s-

parce qu'il
garisation,

manque de travaux de
qui

vul-

d'tudes

du Dr. Herber sur


qui
avait

les

ne soient pas d'objet

tatouages

marocains,

dj

trop spcial et destins un petit grou-

commenc
te

paratre la date de cetSi,

pe d'rudits. Depuis quelques annes


orientalistes, en France au moins, prennent soin de combler
les

communication.
il

comme nous

s'intresser
l

d'ailleurs,

l'esprons,

continue
il

ces

questions,

trouvera

toute

cette lacune

des manuels clairs et de

une

trs

importante documentation.
Henri Basset.

petite
celui

tendue,

comme

par exemple,

que M. Gaudefroy-Demombynes

vient de composer sur les Institutions

Baron Carra de Vaux.


seurs de l'Islam
l'histoire
t.
(t.

les

Les Pen-

Musulmanes, contribueront pour beaucoup clairer


socit
toire,
le

Les souverains,

public cultiv sur la


sa religion, son his-

et

la

philosophie politique;
sciences

musulmane,

II

Les gographes;
et

son pass littraire ou artistique.


fa-

mathmatiques
in-12, vii-383 et

naturelles),

2 vol.

Aussi bien doit-on accueillir avec

400

p., Paris, Geuth-

veur

la

publication de M.

Carra

de

ner,

1921.

Vaux, qui correspond de


rel besoin.

mme

un

Le plan de
voici les

cettie

publication,

dont
et qui

D'autant plus

que ces deux

petits

deux presmiers volumes

volumes
lit

se lisent avec autant de faciet

en comprendra cinq, ne laisse pas d'tre assez original. L'auteur, en

que d'intrt

mme

d'agrment.

un

bref

Ce sont des
tails

suites de rcits,

les d-

avant-propos,

l'explique
justiQe

en

mAme
:

pittoresques et piquants ne manl-

temps

qu'il

son

projet

il

quent pas, souvent entremls de

veut donner au grand public un choix


d'apprcations
tresses

gendes, d'anecdotes ou de passages em-

sur
la

des

uvres ma-

prunts aux oeuvres des personnages


tudis.

dues

plume de penseurs
thologiens

musiulmans, historiens ou gographes,


philosophes ou mdecins,
HESPERIS.

Dans

le

premier volume, aprs avoir

esquiss grands traits les portraits

T.

II.

1932

178

HESPRIS
lam. Celte (luasi-exdusion semble abso-

de grands souverains nuisulmans, tels

que

les

principaux khalifes 'abbsides,


le

lument

injustifie.

La collaboration de

Saladin. Soliman

Magnifique ou Mah-

l'Afrique Mineure, pendant les sicles


passs,

moud

le

Ghaznvide, l'auteur passe sucles historiens les

l'imposant

monument de
si

la

cessivement en revue

littrature arabe n'a pas t

fjiihid

plus marquants des dynasties musul-

que l'auteur, par son

le

silence,

donna

manes; quelques autres, plus rcents,


dont
le

croire.

Sans

A^ouloir

revendiquer

choix

parat

au reste

assez
ol

clectique; puis des historiens turcs

pour un 'Abd el-MoiVmin, un Abou'll.lasan ou un Ahmed el-Mansor une


place

persans. El-Mvvard

et

Ibn Klialdon
la

ct d'er llachd ou de Salh

donnent

la

matire d'un chapitre sur


.

ed-dn.

on

})eut

regretter

que
dans

le

philosophie politique

Enfin, l'aulit-

Maglirib

ne soit rei)rsent,

le

teur prsente en quelques pages ia

chapitre sur les historiens arabes, que

trature populaire, contes et proverbes.

par quelques pages sur el-Maqqar,

ins-

Le volume suivant
d'intrt;

n'offre

pas moins
appel

pires de la notice de Dugat ou extraites

mnH^

il

semble

des Analecics. Ibn Khaldon lui-mme


n'est

rendre quelques services aux orientalistes,

reprsent

que sous
et seule
,

les

traits

qni y trouveront, rassembles,

d'un

coni[)ilatt'ur,

vaut sa

des donnes parses dans quelques ou-

i>hilosophie politique
Il

expose dans

vrages antrieurs, sur


tifique des Arabes.
tre

le

pass scienaprs
s'-

ses Prolgomnes.

en va de

mme
plus

En

effet,

des gographes, dont les uvres, pourtant,

longuement tendu sur certains go-

comme

les

chroniques
dj
fait

les

graphes ou voyageurs inusuluians,


et,

importantes,

ont

l'objet

de

ce propos, l'on et souhait une

traductions et ont fourni aux spcialistes


tal

carte,

l'auteur
et

dresse une liste com-

d'Islam maghribin et

mme

orien-

plte

assez

claire,

agrmente

de

une

documentation

qu'ils

n'ont

citations

ou de

traits

peu connus, des


qui,

point ddaigne.

savants

musulmans

au

Moyen
crrent

Malgr cette

particularit

d'autant

Age, firent prosprer ou


des
sciences
la

mme

plus regrettable que cette publication

comme

l'arithmtique,

trouvera surtout des lecteurs en Afri-

l'algbre,
l

gomtrie, la mcanique,

que du Nord; malgr,


msestime
ble porter

aussi, la sorte de

'astronomie, la mdecine et l'histoire

que souvent l'auteur sem-

naturelle. Parfois

mme,

il

est difficile

aux uvres rcentes


t.

d'nj-

de

le

suivre dans des exposs techniil

dition orientale (ainsi,


il

I,

p. 341-343,

ques, o

emploie une terminologie


(ainsi

emprunte au Magasin pittoresque de

un peu
et

spciale
relatif

dans

tout

le

1882 des

proverbes usits

de nos

paragraphe

la

trigonomtrie
et

jours par les

Musulmans
,

d'Afrique
avertir

l'invention

du

sinus

de

la

dans

la

conversation

sans

tangente)

que ces proverbes ont


par
la

t l'objet

d'une
de
la

On
que

est surpris

place minime
les

vaste

et

remarquable enqute

tient

le

Maghrib dans

deux
l'Is-

part de M. Ben Cheneb),

les

deux

premiers tomes des Penseurs de

premiers volumes des Penseurs de Vis-

BIBLIOGRAPHIE
lam
et

179
chez
les

laissent bien augurer des suivants

L'histoire,

Marocains,

est

rendront au public dsireux de se


avec
le

reste presque jusqu'aujourd'hui la s r

familiariser

pass intellectuel

vante

de

la

religion.

L'un

de

leurs

du monde musulman, des services apprciables.

principaux historiens ne commence-t-il

Lvi-Provenal.

pas son uvre matresse en dfxlarant

soigneusement que,
tingus

si

les

esprits

dis-

placent l'histoire au premier

Lvi-Provenal.

Les

historiens

des
in-8,

rang, c'est qu'elle fait partie des

tu-

Chorfa.

Paris,

Larose,

1922,

des orthodoxes
ainsi

ne qu'elle est pour


l'Islam.^

470 pp.
Voici
enfin
le

dire

avec

L'Islam

lU

travail
les

d'ensemble

effet,

ds l'origine, s'attache aux gna-

qu'on attendait sur

temps moder:

logies

authentiques,

cette

forme emqu'aux
et

nes de la littrature arabe marocaine


littrature

bryonnaire de

l'histoire,

ainsi

presque exclusivement

liit.-

rcits relatifs la vie

du Prophte

torique,
et

hors

quelques rares pomes

de ses compagnons. Les Marocains, en


crivant l'histoire,

quelques recueils d'anecdotes; car

songent donc plus

de

nombreux ouvrages de
et

jurispru-

ou moins

explicitement

dfendre

dence

de thologie,

qui ncessite-

l'Islam, ce qui pourrait passer en quel-

raient une tude spciale, n'appartien-

que mesure pour une forme du patriotisme.

nent proprement pas la littrature

Quant
la

l'ide

de patrie

telle

Des Chorfa

sortirent,

on

le

sait,

les

que nous
elle reste

concevons nous-mmes,

souverains des dynasties saadienne et


alaoute qui ont gouvern l'empire

peu prs trangre tous


:

mason

ces auteurs

le

cas de

tel

biographe,

rocain, depuis le XVI* sicle. C'est dire

dclarant qu'il crit sur les cheiks du

que

M.

L.-P.

laiss

hors

de

Maroc parce que ce pays


semble
isol.

est sa patrie,

tude les historiens des dynasties antrieures, au sujet desquels nul ne serait

vrai

dire,

essaya-t-on jamais

au

du

reste

plus

qualifi

que

lui

pour

Maroc de
souvent
fleurs
la

dfinir prcisment la science

donner un pendant aux Historiens des


Chorfa.
que,
livre,
Il

historique.!^ Cette dfinition est le plus

semble bien au demeurant


la

noye dans

le

pathos

des

dans

premire partie de son


ait formul,

de rhtorique

et obscurcie

par

M. L.-P.

en tudiant
des opi-

prose rime; ou bien on se contente


recopier
les
le

leur conception de l'histoire,

de

chapitre

d'Ibn

Khal-

nions

qui

s'appliquent

uniformment
de

doun sur
bien

avantages de

l'histoire,

tous les historiens marocains. Cette

que

ce

grand crivain
assez

semble

premire partie, remarquable

effort

somme

toute

peu apprci par

gnralisation, ne s'adresse pas seule-

ses confrres

du Maroc.
les

ment aux savants


vils
et

administrateurs

ci-

En un mot,

l'histoire

Marocains s'attachent
individus

militaires

ne perd'ront point
car l'auteur
cer-

des

beaucoup
il

leur

temps

la mditer,

plus qu' celle des vnements;


suit

s'en-

y a parfois soulign heureusement


tains traits

que

les

biographes sont parmi eux

de l'me marocaine.

bien plus nombreux que les historiens

180

IIESPUIS
historiens marocains (information,
ex-

vraiment dignes de ce nom. El encore


faut-il

compter, en lisant ces derniers,

position, expression) insistant sur leur*


plagiats, sur leur langue et leur style.

avec

les rlieences et les

mnagements

qui s'imposent bon gr mal gr un

ce propos, M. L.-P. reprendra sans


tard l'tude des lments

auteur investi de
D'autre part,
historiographes
le

fonctions officielles.

doute plus

grand dfaul

de -es
l'a

proin-emeut liltiaires que renferment


les

les

M.

L.-l.

clai-

uvres des historiens marocains

rement not
hors
rien
la

ip.

42-43),

c'est que.

tude qu'il pouvait seulement annoncer dans son ouvrage


p.
(cf.

cour et

grandes capitales,
:

notamment
effet

du pays ne

les intresse

l'his-

127).

Nombreux

sont en

les

toire du Maroc n'a t en somme, depuis le xvi' sicle, qu'une lutte du i>ou

matriaux que fourniront par exemple


la
tti

i\ozluU-el-hadi

iral-lfrn.
le

\^^

Bos-

voir central contre les chefs religieux...

d'az-Zayyn,

Montaq d'Ibnpresque
au-

Rien

le

tout cela dans ces


si

uvres

his-

al-Qd,

chrestomathies
le

toriques, ou
tre
les

peu, qu'il faut lire en-

tant que chroniques;


sous,

Jach d'Aken-

lignes,

avec une grande atten;>

touffant parfois les faits histo-

tion,

pour trouver quelques allusions.


pourrait presque affirmer,

riques

sous les posies;

le

Hawd-alrencon-

On

sans

hatoun d'Ibn
tre,

Ghz o

l'on

faire crier au paradoxe, que

les vrais
littra-

entre autres, des vers attribus


le

documents historiques
ture marocaine
se

de

la

Lisn-ad-Dn lbn-al-I<^hatb;
ad-dioiya,
raire autant
les

Dodourlitt-

trouvent,
d'histoire

non pas
propre-

document

d'histoire

dans

les
dits,

ouvrages

que document historique;


t

ment
l'lite

mais pars dans


(iarajint)

les recueils

Mohadart d'al-Yous, prcieux


la

biographiques

consacrs

la

moignage sur
teur.

socit o vcut l'au

intellectuelle

et

noblesse
biogra:

religieuse.

Cett

littrature
et

Dans
auteurs

cette littrature historique, cinq


s'isolent

phique
les

est trs riche,

pour cause

au

premier rang

tombeaux des
et
les
si

saints

parsment

le

Zayyn, IfrAn, NAcii, Qdir et Kattn, les


tt

Maroc

Ces uvres

y pullulent. nombreuses, l^iographiconfrries

deux derniers biographes pluM. L.-P. narre


pit-

qu'historiens.

ques, hagiographiques, gnalogiques et

toresquement l'existence mouvemente

autobiographiques, constituent un en-

du premier de ces auteurs;


part,
il

d'autre

semble de documents que

les

rudits

analyse leurs uvres, non seu-

devront utiliser tant pour l'tude des


confrries que p'our l'histoire littraire

lement en valuant leur mrite intrinsque, mais en oprant de l'une l'autre


les

du Maroc. Certes, leur valeur


que
est

histori-

rapprochements ncessaires
et c'est

discutable;

elles

prsentent

car

un aspect aussi fragmentaire que des


documents
d'archives,

toriens

des

Chorfa

un des mrites des Hisles uvres y

sans
(p.

en

avoir

sont tudies, non pas isolment, mais

toujours la valeur

54),
le

dclare

toujours en fonction de l'ensemble.

M. L.-P.

qui,

afin

de

dmontrer,

Au

reste,

les

notices
les

de

M.

L.-P.

a examin longuement les procds des

n'excluent

pas

travaux de dtail

BIBLIOGRAPHIE
p-ostrieurs.

181

Son ouvrage
srie

est,

plus enre-

Kharedjiles.

Les

orthodoxes

s'appli-

core

qu'une

de minutieuses

qurent touffer ce mouvement extrmiste


les
:

cherches,
s

un tableau largement
prcis

esquisl'-

crass
se

une premire

fois,

les rudits futurs

trouveront
valeurs

rebelles

regrouprent

autour
leur

chelonnement
traires
et

des

lit-

d'Abdallah

ibn

Wahhb
lors,

(d'o

l'indication

des

pistes

nom

de Wahhabites) mais sans plus

suivre; tel historien ou biographe dont

de succs.
tes, ils se
le

Ds

partags eu sec

on connaissait peine davantage que


le

rpandirent secrtement dans


eux,
les

nom, leur paratra tout


largit

coup digne

monde musulman. Parmi


disciples

d'une tude particulire.


ce
livre

En un mot,
l'horiet

Abadhites,

d'Abdallah

ibn

singulirement

Abadh (mort en 750


le

J-C.) cherchrent
:

zon des tudes relatives


c'est
l,

au Maroc M.

refuge en Afrique du Nord

prenant

semble-t-il,
lui

le

meilleur loge
L.-P.

Djebel Nefousa
ils

comme

base d'op

qu'on puisse
l'a

dcerner.

rations,

s'emparrent

d'abord

de

pourvu de tables

dtailles,

parmi

Kairouan; n'ayant pu s'y


ils

maintenir,
d'uii

lesquelles d'excellents index des

noms
auL.-P.

fondrent Tiaret

la capitale

de personnages
ges.

et

des

titres

d'ouvraces

vritable empire; en 902, incapables de


rsister

Un

certain

nombre de
indits
:

aux assauts des orthodoxes,


fut

ils

teurs

sont encore
le

M.

abandonnrent Tiaret qui


de fond en comble
le

dtruite

en a parl
l'importante

plus

souvent grce
de

et

transportrent

collection

manuscriis

sige de leur puissance

dans une de

de l'Institut des Hautes-tudes marocaines dont


il

leurs villes, plus mridionale, Sdrata

vient de publier le ca

d'Ouargla;

celle-ci

devait,

en

1075,

talogue (Publications de l'Institut des

tre rduite par

un des princes ham

Hautes-tudes marocaines,
ris,

t.

VII, Pa-

madites.

Alors
le

l'

tat

de gloire
secte,

<),

Leroux, 1921, in-8, 306 et 74 pp.).


dit,

pour parler
cda r
dire

langage de la
secret

le

Autrement

une tude aussi comgure tre mene h

tat de

(c'est--

plte ne pouvait

tat

de dtresse

qui dure

bien que par un des matres de cette

encore aujourd'hui; les Abadhites cher-

jeune cole.

Henri Mass.

chrent un dernier refuge au Sahara

ils

s'taient

nagure mnag des


la

tablissements dans

rgion du Mzab;

Marcel Mercier. La
Paris, Geuthner; in-8,
et 12 pi.

civiUsation uret les

descendants des

hommes

de cette

baine au Mzab. Alger, imp. Pfister et

269 pp., 12

fig.

les

suprme migration ne sont autres que Mzabites, bien connus en Algrie


pour leurs rares aptitudes commercia-

Aux premiers temps de

l'Islam,

un
la

les.

groupe de musulmans, rprouvant

ces villes abadhites

du Mzab, M.
les

politique de modration pratique par


le calife Ali

Marcel Mercier vient de consacrer une


enqute qui dpasse de beaucoup
proportions courantes

l'gard de son parent et

comptiteur

Moawiya,

refusrent
:

de

d'une thse

de

reconnatre son autorit

c'taient les

doctorat en droit. Ce travail apparat

182
sui'tout

IIESPRIS

comme une remarquable

conc'es^t

Melika,

Reni-Sgen,

Ghardaa.

Trois

tribution

l'ethnographie; mais

autres villes, Guerara, Berrian et Metlili

en

mme temps une


(cf.

3uvre de socio-

les

deux premires cres au

.wii,.

logie qui se rattache ainsi

aux sciences
le

sicle,

se trouvent l'cart de l'agglo-

juridiques

notamment

chapitre

mration principale.
Ces
villes,

divisions sociales de la ville). M. Mercier a recueilli ses

hors Guerara et Berrian

documents au cours

en quelque mesure, furent dilies sur


des hauteui'S,
rit la

de trois voyages au Mzab, de 1915


1921.

question do

la

scu-

l'emportant sur celle du ravitail-

Le Mzab

fait

partie,

gographique-

lement. Elles sui'gissent au milieu d'un

met du Sahara septentrional, adminitrativement du territoire de Ghardaa;


sa
supei-ficie

paysage

dsol,
la

sans

qu'aucun

arbr'

s'lance de
celles-ci,

masse des habitations;


d'tre

atteint

8.000

kmq.

Ce

loin

disperses capri-

qui frapjie aussitt lorsqu'on examine


sa structure, c'est son isolement
:

cieusement
sahariens,
tre
les

comme
se

celles

des villages

d'une
part

pressent

les

unes conjusqu'au

part
I

des

dpressions,

d'autre

autres,
la

sans jardins,
butte

immense tendue des dunes

dserti
les

sommet de

domine par un

ques constituent en quelque sorte

minaret quadrangulaire; pas de murs


de terre ou d'argile, mais de
la

remparts naturels du pays; inclin in


N.-O.

ma
nes
sol

au

S.-E.,
les

il

est

profondment
vents,
lui

onnerie solide o dominent votes et


portiques.

rod par
le

eaux

et les
(filet)

d'o
don-

En un mot,
les

villesi

nom

de chebka

que

d'une volont qui ne fut nullement


licite

nent les indignes; en un mot, dclare

par

agrments du

lieu,

et

M. Mercier,
te qu'il

on peut dire sans crain-

dans lesquelles s'agite une population


trs

y a bien peu de contres aussi


sur
sol
la

dense.

Ainsi

Ghardaa

possde

dshrites

terre.

Pourtant,

476 habitants l'hectare, ce qui est


considrable
si

en dpit du

rocheux ou sablonneux,
l'intensit
d",

l'on songp,

que

les

mai-

malgr

la

scheresse et

sons n'y ont qu'un


blie pas en effet

tage; qu'on n'ou-

l'vaporation
il

interrompues,

rarement

qu' Paris par exemparticulirement po-

est vrai, par des pluies diluviennes,


in-

ple, si tel quartier

on cultive sans relche ce plateau


grat et l'on y construisit des villes.

puleux compte 741 habitants l'hectare, c'est

grce ses maisons de cinq et

Le Mzab resta sans doute inhabit


aux temps prhistoriques
que
tr.

six tages. les

D'autre part, de

mme

que

et

il

semble

boulevards de Paris suivent

le tra-

les

Romains n'y

aient jamais pn

c d'anciennes fortifications, de
les

mme

Peut-tre servit-il de passage aux


est-il

rues circulaires de Ghardaa rap-

caravanes. Toujours

que des no-

pellent les enceintes successives de li


ville.

mades y vivaient certainement avant


l'arrive des anctres des Mzabites ac-

Tout au contraire des


la

villes

mu-

sulmanes orthodoxes,

mosqi:e y oc de faon

tuels

qui y fondrent successivement,

cupe

le

point culminant,

de

1011

1053,

et

proximit

les

constituer l'occasion une protection

unes des autres, El-Ateuf, Bou-Noura,

matrielle autant que morale; par con-

BIBLIOGRAPHIE
tre,
le

183

march
il

se

trouve rejet

!a
lo

Le chapitre consacr aux divisions sociales

priphrie;

semble donc bien que


mzabite

expose successivement
des Juifs

la

condi-

nud

vital de la ville

soit re-

tion

du Mzab;

les

groupe-

ligieux,

non

conomique;

thorique
(p.

ments professionnels
tolha

et les mtiers; la
e.i

ment du moins, car on verra


sqq.
les

69

division fondamentale de la socit


(clercs)

de l'ouvrage) que

la

vie des vil


fait

et

aoum

(illettrs)

et

mzabites se trouve en

concen-

l'autre division secondaire, en ofs; le

tre sur le

march.
ainsi

gouvernement
qu'on pouvait s'y

et la police.

M. Mercier,
pe de

Au Mzab, on
huttes

rencontre

les
:

divers
tentes,

attendre, a adopt Ghardaa


ville
les

comme

ty-

types d'habitation saharienne

mzabite,

tudiant succes-

en djrid,

maisons de

toub.

sivement

points d'attraction (mos-

que, march) les contours (remparts,


cimetires),
les

Mais on y rencontre surtout la maison mzabite particulire la rgion Ghardaa

voies

(routes,

portes,

renferme un peu plus

de
six

1800
habi-

rues), les divisions sociales.

On ne

peut

maisons contenant chacune


tants en

songer

ici

le suivre dans les dtails

moyenne, poux

et enfants ^la

de cette description raisonne.

On no
feu qui

tera cependant certains traits particu-

monogamie est peu prs gnrale). La hauteur moyenne des maisons, en


ville,

lirement caractristiques
brle,

le

est de six sept mtres; la est

mai
pa-

sans doute dans une intention

son

constitue

en

substance

mystique, au milieu des salles d'colo


attenantes la mosque; les takerhouAt
(dcrits p. 56-57), locaux servant des

une cour centrale d'environ cinq


trs sur six,

surmonte d'un
piliers,

toit sou-

tenu

par

quatre

et

entoure

ablations rituelles, ablutions plus mi-

de pices assez petites; au-dessus,


tage

un
est

nutieuses encore
ritains

que
libre;

des

il

s'agit

de puor-

semi-couvert

dont

le

toit

celles des

musulmans

support par une colonnade irrgulir^e


qui dlimite une partie lgrement en
contre-bas
(voir les pi.
et et la rue,

thodoxes;

l'accs

marchs rigoudes

reusement interdit aux femmes de condition


bites
les la
la

de

celle

ciel

ouvert

)>

pour

la

Mza viande de chameau (c.


prdilection

XI

et XII); entre tout cela

dtails de dpeage

donns p. 73);
les

un corridor d'entre, coud flanqu de communs. Habitation \


restreintes,

malla laquelle se runissent

proportions

ramasse

sur

cadis des sept cits, en cas de consultation juridique importante, point qui,
situ hors
l

elle-mme, vraie maison urbaine, s'op-

posant

nettement

par sa

conception

de toute

ville,

semble par

aux maisons de Laghouat ou de Touggourt dont les pices se groupent sans

mme un
(p.

sr indice
81-82);
le

de tendances
dsir,

galitaires

inn

plan dfini, sans souci des dimensions

chez

les

Mzabites de revenir mourir

du

terrain,

autour d'une cour

ciel

en leur pays; la sparation des cim.>tires


le
si

ouvert.

base sur

les

origines tribales;

De mme que pour


cier a procd,

la cit,

M. Merla

curieux culte des autels sur les

pour l'tude de

mai-

quels on offre des sacrifices (p

88

sq.j.

son, ab exterioribus ad interiora. Quel-

18i
ques remarques sur
les

HESPRIS
usages et rites
tr<ut

atiu de

mieux

surveiller la culture

ooiu'cinant seuil et entre suivent l'exa-

de leurs jardins.
d'aprs
pays,
la

On

dj compris,

men
rure

ilelaili

de

la

porte avec sa ser-

contexture

gologique

du

ol

ses
:

ornements, et du couloir
ce

que toutes ces habitations sont

ireatre
naire

dernier abritant d'ordi;\

solidement bties; dcrire ces modes


et

un moulin

fabritiuer,

non

le

ces

rites

de construction, M.

Mer-

pain uiui ne se

fait

plus domicile),

cier a

mis

le

mme

soin

qu'aux autres
i)r-

mais

le

couscous, base de l'alimentale lait aigre.

parties de
cisit)n se

son livre; ce souci de


le

tion avec les dattes et


la

retrouve dans
mobilier
sqcj.
(cf.

chapitre conles

porte

s'ajoutent

vers

la

rui\

des

sacr
l)ages

au

notamment

joiu's

d'aration et des avant-corps

238

sur les lapis).

rappelant la

moucharabyeh gyptienne.
difR'rentes

L'auteur de ce livre fut bien inspir


en
s

L'tude

des

pices

de

la

'attachant de prfrence au M/.ab


dfinit

maison marche de pair, dans l'ouvrage,

qu'il

expressivement
de

une de
dont
faire

avec celle des divers usages dmes

ces

rares

rgions

l'Algrie

tiques.

on
la plu-

i)eut dire

que l'indigne a su

Les Mzabites possdent, pnir


part,
si,

rendre toute sa mesure.

M. Mercier,
convient

rsidence d't et d'hiver.

(iliardaa.
1

Ainse
la

de mme, a su faire rendre sa mesure

l'oasis

(ghba)

au

sujet

qu'il

choisi;

il

trouve
ville
:

km. 500 au N.-O. de

donc de souhaiter que,


travaux encore,
tenir
mille.
les
il

par d'autres

les

habitants s'y installent dans

contribue main-

leurs villas, de

mai novembre, non


les

nobles

traditions

de sa

fa-

seulement pour fuir


rides de
la

chaleurs toret

ville,

mais encore

sur-

Henri Mass.

L'diteur Grant
Assers.

E. Larose.

lurRiMEciE F. Gaultier

s^

LA JUSTICE BERBRE AU MAROC CENTRAL

Il

est

gnralement admis que


et

les

Berbres du Maroc central sont

essentiellement anarchiques

que leurs institutions coutumires,

rputes, par ailleurs, variables de tribu tribu, et


douar, sont caractrises par l'absence presque

mme

de douar

complte de toute

organisation judiciaire.

Sans doute, Ja coutujme berbre,


tives,

l'instar

des lgislations primi-

ne connat point de magistrats, ni de hirarchie judiciaire;


si,

mais

l'origine, existait seule la

vengeance prive, l'habitude de

se faire justice,
la satisfaction

de s'assurer soi-mme, selon ses forces et son gr,


droit qu'on estime avoir, la rparation
s'est

du

du

tort

qu'on
les

juge avoir subi, ce systme ne

maintenu

intact

que pour

droits de la tribu, tant vis--vis de ses

membres que dans

ses rap-

ports avec des tribus trangres. Vis--vis de ses menibres, en effet,

car

la tribu se fait justice

en

face des particuliers;

un amazigh ne

plaidera pas contre la taqbilt qui, par l'organe de celui qui dtient
le

pouvoir excutif

saen ou ihmilen
lifie;

amghar

et de ses reprsentants
qu'il

ou

ima-

lui

rolame une contribution

juge injus-

ainsi,

Rome, on ne
si la

plaidait pas contre l'tat. Vis--vis des


si elle

tribus trangres, car

tribu trangre se juge offense

n'obtient pas satisfaction, elle fait la guerre. Ainsi, la tribu se fait


justice

elle-mme dans

ses rapports avec les particuliers et avec les

tribus trangres.

Au

contraire, le

mme

principe ne s'applique pas entre individus,

et les particuliers n'ont pas, seonble-t-il,

imme

et

surtout dans les

tribus berbres restes indpendantes,

le

droit de se faire justice

eux-mmes. Par
HXfiPiRIS.

ailleurs,
Il

il

est

permis de constater une unit remar|3

T.

1922.

186

H.
les

BRUNO
des Braber, contrairement
la

quable dans

instiliilions

judiciairos

l'opinion trop gnralement rpandue qui croit trouver dans


diversit des

coutumes une caractristique

essentielle

des Berbres

du Maroc

central.

La djema', qui runit l'ensemble des pouvoirs administratifs


politiques

et

du douar,

n'a pas cependant,

proprement

parler, d'at-

tributions judiciaires.
lle

Son

rle est ici

purement de

conciliation, et

ne

fait

qu'user de son influence pour essayer d'amener

un accord

entre les parties.

modes de l'appel en justice varient suivant que la tribu a ou non un clief de guerre {aimjhar), ou, dans les tribus soumises, un cad. Quand la tribu est commande par un amghar ou un cad, le demandeur invite, devant tmoins, son adversaire se prsenter
Les

contradictoirement avec lui devant

la

djem'. L'amghar, ou

le cad,

assure alors, par l'intermdiaire des imasaien ou des mokhazenis,

suivant les cas,

la

comparution du dfendeur.
le

Si,

au contraire,
la

il

n'y a ni amghar, ni cad,

demandeur va devant

djem', seule

autorit constitue, et lui expose ses prtentions; c'est alors la djem'

elle-mme qui assure


cas,

la

comparution de

l'adversaire.

Dans

les

deux
sont
droit

l'adversaire qui refuse de se prsenter est puni d'une

amende.

Les parties exi)osent leurs prtentions devant

la dje,m'. Elles
le

presque toujours aocoimpagnes de leurs parents, qui ont


de prendre
la parole.

Les

femmes sont admises

se prsenter
et,
s'il

en peren
est

sonne devant l'assemble.

On

entend

les

tmoins,

d'absents dont l'audition est juge ncessaire, l'affaire peut tre ren-

voye une prochaine runion de

la

djem'. Les parties et

les t-

moins entendus,

la

djem'

s'efforce

de concilier

les

adversaires et

leur propose des bases de transaction.

Quelquefois,
litige se

demandeur

et

dfendeur se laissent convaincre


accord conclu devant
lah
.

et

le

rgle ainsi par


le nottn d'

un

la

djem'. Cet accord porte

ames-

Le mineur encore chez son pre ne peut consentir valabletransaction; au contraire,


la

ment une
transiger,

femme
d'elles a

peut rgulirement

mme

sans le

consentement de son omari. L'ameslah est


si

obligatoire pour les parties,

chacune

dsign pralable-

LA JUSTICE BERBRE AU MAROC CENTRAL ment


la

187

un
la

amasa,

une caution

qui

rpond

de

l'excution

de

transaction.

Dans
en
effet

plupart des affaires qui lui sont soumises, la djem' invite


parties dsigner

chacune des

un amasa;

l'amasa

du

de-

mandeur

est choisi par le

dfendeur

et

rciproquement. L'amasa

ainsi dsign peut tre rcus.

Au

cas de rcusation d'un amasa, la

djem' invite

la partie

rcusante proposer trois


le droit

noms

d'imasaen

entre lesquels l'adversaire a

de choisir.
la

L'amasa
confie.
Il

est libre d'accepter

ou de refuser

mission qui lui est

refusera,

s'il

n'est pas sr de voir la partie


il

dont
est

il

est la

caution, accepter la dcision qui interviendra, car

lui-mme

responsable de cette excution;

le

plus souvent,
le

il

exigera la remise

le

d'une bte dont

le

prix suffira,

cas chant,

garantir des

condamnations qui pourront


l'amasa, sa mission,

tre prononces.
il

Si le

plaideur n'est
fusil

pas riche et ne possde pas de troupeaux,

remet en gage son


s'il

dont
le

c'est la

meilleure sret. L'amasa doit,

accepte

dclarer expressment devant la djem'.

Si l'une des parties

ne trouve pas de rpondant dans sa propre


par suite, ne peut, sans encourir
ses

djem',
elle offre

elle

va quelquefois trouver une djem' voisine, laquelle


sacrifice, et qui,
le

un

r,
11

refuser de lui dsigner


est possible,

un amasa parmi

membres.

d'autre part,

qu'aucun des imasaen suocessive-

ment dsigns
^'il

n'accepte cette mission. La djem' examinera alors

n'y a pas l une prsomption grave dfavorable celle des par-

ties

pour laquelle nul ne veut

se porter caution, et,


est

trs

souvent,

en pareille hypothse, gain de cause

donn

l'adversaire.

Lorsque
l'affaire

la

djem' n'a pas russi concilier

les parties

ou lorsque

trane en longueur devant elle, les parties vont soumettre

un arbitre. La djem' peut conseiller aux parties d'aller voir tel ou tel arbitre, mais en aucun cas, elle ne peut les y contraindre. Les plaideurs qui consentent constituer un arbitre prononcent habituellement devant la djem' la formule du piquet
leur diffrend

188
iulu:-n-t(igust.
disent-ils.
u

H.

BRUNO
eiifonc le
piqucl.

Nous

a\oiis

che/ un

Lt3il

Dans
bles

los affaires ^n^aves

qui pourraient mettre aux prises deux frac-

tions et dchaner la baroud, la djenia' peut faire appel

aux nota.

d'autres iljdin'Vi

(jiii

s(^

runissent en conseil n[)pel ajeinon

L'ajeniou'

donne un

a\

is,

propose une solution, sans pouvoir jamais


ell(>s

l'imposer. Si les parties refusent de s'y soumettre,

sont ren-

voyes de\ant l'arbitre; mais, pas plus que

la

djem', l'ajcjnou' ne
les

peut dsigner l'arbitre appel statuer, car, disent

Berbres,

le

juge qui

ferait l'objet de cette dsignation

pourrait fort bien tre

l'ennemi de l'une des parties.


Les litiges se rglent donc trs souvent par voie d'arbitrage,
parties dsignant d'un
les pi.

commun
pi.

accord

un

arbitre {anehchani,
eiUes

inehchamen; anzerju,
diffrend.

inzurfa),

auquel

soumettent lem'

L'arbitre est gnralement choisi


et

parmi

les

homjnes rputs sages

de bon conseil;

il

peut tre pris dans un autre douar ou

mme
le

dans une tribu trangre. L'opinion publique seule confre

titre

d'anehcham,

et

il

y a souvent plusieurs inehchamen dans une

mme

tribu. D'ailleurs,
s'en remettent

quand

il

s'agit de questions de
la

pur

fait,

les parties

souvent

dcision

d'un

notable de la djem',

mme

s'il

n'a pas la qualit d'arbitre.

Les fonctions d'arbitre

sont entirement

gratuites

la

horma

l'honneur d'tre choisi

est considre

comme une

rtribution

suffisante.

Les rgles prcdemment exposes en ce qui concerne l'appel en


justice, la dsignation des imasaen
les affaires portes

et l'excution des sentences pouii"


les

devant

la

djem', sont

mmes dans

la

proc-

dure suivie devant

l'arbitre,

qui est galement gratuite.


les

Quand
ties, le

l'arbitre a t
la

dsign et

rpondants choisis par


par
les

les par-

jour de

cqmparution

est fix

imasaen. Les imasaen

assistent
ils

aux dbats, mais ne prennent

pas, en principe, la parole;

sont l pour entendre la dcision de l'arbitre et la faire respecter.

LA JUSTICE BERBRE AU MAROC CENTRAL


Ici

189

encore, les parties ne sauraient refuser de se prsenter devant

l'arbitre;
et

en

effet,

l'amasa doit assurer la comparution de son client,

chaque

partie a eu soin de choisir

pour son adversaire un amasa


Si

capable de lui imposer sa volont.

cependant un des plaideurs

refuse de se prsenter, l'amasa qui s'est port fort pour lui doit, le
cas chant, excuter en son lieu et place la

condamnation qui
djem'
et la

sera

prononce; en

mme

temps,
la

il

en informe

la

prend

tmoin; ainsi, plus tard,


de ses avances.
D'ailleurs^ la
l'arbitre a le
'la

djem' l'aidera

se faire

rembourser

coutume berbre n'ignore pas


s'il

le

jugement par dfaut


c'est--dire
si

droit de prononcer imimdiatement un jugement contre


y a

partie dfaillante,

eu

takitiit

nhah,

les

parties ont

prononc

la

formule

takitut

nhah

(rendez- vous nhah),


il

devant

la djean'. Si le

mot nhah
qu'un

n'a pas t prononc,

faut trois

dfauts successifs

pour

jugement

puisse

tre

rendu par

l'arbitre contre la partie

non comparante.

L'arbitre n'entend jamais directejnent les tmoins dont les dpositions sont recueillies par les imasaen, dans les conditions dtermines

par

l'orf.

De mme, au
ne
se transporte
les

cas de contestation

en matire immobilire,
entendu
les
elle, se

l'arbitre
parties,

jamais sur
la

les lieux. Lorsqu'il a

il

renvoie devant

djem', qui doit,

rendre sur

les lieux et

communiquer
il

l'arbitre les rsultats de


si les

son transport.

L'arbitre
le 'r

peut refuser de juger mme


trouve
l'affaire

parties lui ont jet

quand
Il

trop complique, mais cela arrive


les affaires dlicates,

rarement.
l'iavis

a la facult,

dans

de prendre
le litige.

d'autres arbitres, mais lui seul a qualit pour trancher

est, d'ailleurs, loisible

aux parties de dsigner elles-mmes, au


trois

lieu

'd'un arbitre unique, deux ou

inehchamen

qu'elles

chargent de

trancher leur diffrend; c'est ce qui se passe gnralement quand

demandeur
ils

et dfendeur ne sont pas d'accord sur le choix de l'arbitre;


et,

dsignent alors chacun un arbitre,

ou bien

les

deux inehchaparties appar-

men

sigent en tribunal ensemble, ou bien

tiennent deux djem' diffrentes

si les

elles

vont successivement deadoptent


il

vant l'un et l'autre de leurs juges. Si

les arbitres

la

mme

sentence, celle-ci est obligatoire pour les parties. Sinon,

y a lieu

dsignation d'un troisime arbitre qui dcide souverainement.

190

II.

BRUNO
la

Les parties peuvent s'engager par avance aoccpier


J'arbitre, quelle qu'elle soit.
tre est

dcision de

Dans ce

cas, la dcision

considre
:

comme
il

sans appel.

du premier arbiCe principe comporte cependant

une exception
accorde

i)eut arriver que,

mme

en pareil cas,

l'arbitre

la partie

qui a succomb

et

qui se dclare mcontente de sa

dcision, l'autorisation de recourir au


c'est le droit i]o souJaii.

jugement d'un autre


.droit

arbitre;

Mais l'arbitre a Je

de refuser

le soidali

demand.

du premier arbitre, le plaideur condamn ou dbout peut demander que le litige soit exannin nouveau par un second arbitre. La dcision que
Si les parties n'ont pas

convenu de

s'en tenir la dcision

rendra ce dernier,

mme

si elle si les

est

conforme
partie

la premire, ne sera

elle-mme souveraine que

parties lui ont


la la

reconnu

le droit

de se
cette

prononcer sans appel. Bien plus,


nouvelle instance peut provoquer
tre,

succombante dans

dsignation d'un troisime arbinouvelle

mais

la

dcision qui sera rendue la suite de cette

preuve sera sans appel.

La partie qui a succomb devant


les

le

premier arbitre, mais laquelle

deuxime

et

troisime arbitres ont successive ment donn gain de

cause, peut, dans certaines circonstances, prendre partie le premier

juge
en

et le faire

condamner
que
les

des dommages-intrts, suivant le cas,

nature ou en argent.
11

est possible

deux plaideurs, aprs avoir dsign, d'un


arbitre dont la dcision n'a pas t ac-

commun

accord,

un premier

cepte, n'arrivent pas s'entendre sur le choix d'un second

ou d'un
en

troisime juge.

Dans ce

cas, ce sont les imasaen qui dsignent,

leur lieu et place, l'arbitre auquel sera soumise la contestation.

Le serinent judiciaire

tagalit,

prt
le

sur un siyd

est,

en dehors
Il

du tmoignage,
est dfr
le

le

mode

de preuve

plus

par l'arbitre au dfendeur,


doit,

frquemment employ. l'exclusion du demandeur,


tribus.

et

dfendeur

en outre,

tre

accompagn
les

de co-jureurs {imSi les parties sont

cfild),

dont

le

nombre

varie suivant

du mme douar, en mme temps que

le

dfendeur, doit jurer un de

LA JUSTICE BERBRE AU MAROC CENTRAL


ses parents,
d'

191

dsign par
.

amenqar

demandeur; ce co-jureur porte le nom Cet amenqar peut tre un fils du dfendeur, mme
le les

encore au sein; cet enfant, disent


si

Berbres, sera puni par Dieu,

son pre

est parjure;

dans

la

plupart des cas, la

femme

sachant

son mari de mauvaise


rer leur
fils

foi, l'invitera se librer et

ne pas faire jule

pour lequel

elle

redoute

le

chtiment qui suivrait

faux tmoignage.

Le nombre des co-jureurs


les parties

est

gnralement port cinq, quand


il

appartiennent deux djem' diffrentes;


le

y a toujours

parmi eux un amenqar choisi par


le

demandeur.
et

L'amenqar jure
le seuil

premier.

Il

prend un pan de son selham


prononant
la

en frappe

ou
si

le

mur
dire

d'entre, tout en
:

formule sacramenteille;

c'est--

que

ma

tente soit vide, soit balaye

comme

je le fais,

je

prte un faux serment.

co-jureurs sont

Quand l'amenqar a jur, les quatre gnralement dispenss du serment


le takitut

autres

On

retrouve,

en matire de serment,

nhah.

S'il

y a eu
avec

takitut

nhah

et si le

dfendeur ne se prsente pas au jour

fix

il est condamn par l'arbitre; si, au demandeur qui n'est pas prsent, le dfendeur fait constater au moqaddem du siyd l'absence de son adversaire, qui ne pourra plu*^

ses co-jureurs,
le

contraire, c'est

rien lui rclamer par la suite. Si l'amenqar est malade ou absent et


le fait vrifi

par

la

djem',

le

serment

est

remis

une date

ultrieure.

L'arbitre juge suivant la ooutuime traditionnelle (azref, izref, abrid)

qui rglemente trs [minutieusement tous


les

les

rapports sociaux, toutes


statut

questions de droit

statut personnel,

statut successoral,

immobilier...
L'excution des dcisions est assure par
les

imasaen, qui rpon-

dent de l'obissance de ceux dont

ils

sont les garants.

Henri Bruno.

LE QNON DES MTQ

Les

monuments
izref

de

la littrature

juridique berbre

(i)

en Algrie,

au Maroc ne

qnon
crit;
la r-

se prsentent pas,

en gnral, dans

une forme rdige. Le


la

texte de la
la

formule en est conserve dans

norme juridique n'est pas mmoire des anciens qui

ptent par

cur

et se

la

transmettent oralement.

Quand une
n'est pas

rdaction du texte existe

fait

encore rare

ce

d,

de leur propre mouvement que les rdacteurs y ont procmais sous l'influence de circonstances extrieures, par complaielle

sance ou sur l'injonction de l'autorit. Le plus souvent, alors,


est le fait

de tolb qui ont recours

la

langue arabe, non pas pour

Iranserire le texte

lui-mme en

lettres et signes quivalents, la lancrite,

gue berbre n'tant pas ou n'tant plus une langue


pour en exprimer
le sens;

mais

en ce cas,

il

a,

non pas

rdaction, pro-

prement

parler,

mais traduction; et

l'utilisation

qui en est faite en-

suite par les Franais

s'accompagne ncessairement d'une deuxime


petit
la

traduction

(2).

Nous ne possdons gure qu'un

nombre de

textes

transcrits (3)

ou

traduits

(4)

directement de

langue berbre en

langue franaise.
Il

est banal, aujourd'hui, de redire le caractre oral

de

la

litt-

rature juridique berbre.

Mais peut-tre

les

juristes

n'ont-ils

pas,

jusqu'ici, pris suffisamment garde l'incertitude

dont ce caractre

(i) V.

Henri Basset, Essai sur

la littrature

des Berbres, Thse lettres, Alger, Carbone!,

1920, p. 83-IOO.
(2) P.

Enumration

p. S3-S'|.

ex.

les textes recueillis

par Hanoteau et Letourneux, in La Kabylie


berbres

et

les

coutu-

mes kabyles;
1916, fasc.
(3)
I.

Nehlil, h'azref des

tribus et qsour

du Haut-Guir, Archives

berbres,

V. Belkassem ben Sedira, Cours de langue kabyle, Alger, Jourdan, 1887, p. 296355, texte non traduit de 9 qnon kabyles; Sad Boulifa, Le kanoun d'Adni, texte et traduction in Mmoires et Texte? publis en l'honneur du XIV* Congrs des Orientalistes par
l'cole suprieure des Lettres d'Alger,
(1)

Alger,

1905.

Sad Boulifa, op.

cit.,

Adde

les

textes recueillis par

Masqueray

in

Formation des

cit

sdentaires-

194

L.

MILLIOT

accompagne rxpression originale de la pense berbre; et il semble qu'ils se soient moins encore soucis de la dformation que peut lui deux trafaire subir le procd de li\ation gnralament employ ductions successives, en doux langues, l'arabe et le franais, qui cor:

.ix?sixindeul

regretter,

deux systmatisations diffrentes. On ne saurait trop dans cet ordre d'ides, que nous ne possdions pas les
et

textes sur lesquels ont travaill Ilanoteau

Letourneux;

et,
il

sans
faut

vouloir en rien diminuer

le

mrite et

la la

valeur de leur uvre,

galement dplorer
tive des

la

tendance de

jurisprudence algrienne

y voir, sinon une ccxlification, tout au moins une rdaction dfini-

coutumes kabyles.

Nous pensons rduire au


texte

minimum
la

les

inconvnients que nous

venons de signaler, en donnant

reproduction photographique du

du qnon des M'tq, en

mme

temps que

sa traduction (i),

suivie des observations qu'il comporte.

I.

Traduction.

Louange

Allah, l'unique.

Qu'il rpande ses bndictions

sur notre Seigneur


la

Mohammed!

Qanon ayant pour objet d'ordonner


d'aprs l'ancienne
les favorise
I.
1

jurisprudence des djem',

coutume

suivie dans la tribu des M'tq

Allah

Dans chaque

village,

il

doit y avoir

un amn

et des

tamn. Ces

reprsentants dsignent ensuite

amn (des amn) choisit a un droit de contrle gnral; aucun


devant
lui.

un amn pour toute la tribu. Cet lui-mme ses tamn dans toute la tribu. Il
litige

ne peut tre tranch que

Toutes

les
il

fois

qu'une djem' (de village) inflige une

amende
au

quelqu'un,

(peut)

augmenter
litige, sa

cette

amende

et la porter

triple. Lorsqu'il

tranche un

dcision est dfinitive; per-

sonne ne peut l'annuler.


Le mrite de ca dcouverte revient M. Hacoun(i) Le texte lui-mme est indit. Campredon, avou Tizi-Ouzou, auteur d'une Etude sur l'volution des coutumes kabyle%, spcialement en ce qui concerne Vexhrdation des femmes et la pratique du habous, Thse droit, Alger, 1921, o l'on trouvera, p. ^8-62, une premire traduction du qnon dei
M'tq.

LE QAIVOUN DES M'ATQA


2.

195

De

la

chef a,

La chef

'a

s'exerce sur les

immeubles

indivis et

sur ceux possds par des frres.

Lorsqu'un co-propritaire vend


divis entre lui et

(ses droits sur)

un immeuble

in-

un mineur

(i), la

vente ne devient dfinitive qu'un

an aprs

la

pubert de ce mineur. Jusqu' l'expiration de ce dlai,

ce dernier peut, tout

moment,

exercer la reprise de son bien, sans

qu'aucune objection puisse


part dans les

tre leve.

Quant

l'absent,

il

peut
si

exercer la chef 'a sur sa part et sur celle de ses frres,

mme

sa

immeubles

est infime.

La vente
le

faite

en pareil cas ne

devient dfinitive que trois jours aprs

retour de l'absent.

Le mineur peut,
l'immeuble
3.

toutefois, exercer la chef' tant sur sa part

que sur

mme

dont

il

possde une part,

si

minime
d'un

soit-elle.

De

la transaction.

Au cas o,

la suite

litige,

des gens

de bien et des notables interviennent et mettent fin au diffrend par

un arrangement

l'amiable, cette transaction est dfinitive et ne

peut tre annule,

mme

de l'accord des parties. Celles-ci ne peulitige.

vent rien y changer, quelle que soit l'importance du


4.

De

la

procuration

(2).

Donner procuration
de son mandant.

est

permis dans

toute la tribu. Si

une personne donne pouvoir

quelqu'un

de

la re-

prsenter en justice, nul n'empchera celui-ci d'exercer son


dat

man-

ou de grer

l'affaire (3)

5.

Des marabouts.

Nos anctres faisaient une distinction entre


de paix, nous

les

(marabouts suivant le degr de leur pit et de leur instruction.


et

Ceux qui sont des gens de bien


viteurs et nous les respectons.

sommes

leurs ser-

Ceux
la loi
6.

qui, au contraire, se conduisent mal, nous les soumettons

commune,

sans gards spciaux.

De l'aumne.

Si

quelqu'un

fait

donation aumnire la tribu


autre bien;
s'il

ou
(en

la djem', d'un

immeuble ou de tout
s'il

promet

prsence de tmoins et

ne se rtracte pas avant

la dlivrance,

(a)
(3)

Lire

x'I^.,.

Lire

ejjj-^'le

Ce terme suppose un maiidat gnral; mais, dans


litem revt souvent ce caractre.

les

habitudes

musulmanes,

mandat ad

196
le

L.

MILLTOT
soit

don

est acquis, quelle

qu'en

l'importance,

la

tribu ou

la

dj(m'.
Si,

au contraire,

le

donateur

se ravise

avant

le

moment de
et

l'excu-

tion de sa promesse et rvoque son

aumne en prsence
la

de ceux qui

ont t tmoins ou de tous autres,


a droit.

donation est nulle

nul n'y

"y.

La
la

fille

viero^e, qu'elle ait

ou non atteint
le

l'a^j^o

de

la

pubert,

est

marie par son ouali, qui est

parent ceh)

le

plus proohe.

Quant
bon
8.

femme

qui a cess d'tre vierge, c'est elle-mme qui diselle l'entend; elle est libre

pose de sa personne,
lui

semble,
Si

comme mme sans


a
fait,

d'pouser qui

dot.

quelqu'un

en faveur de certaines parentes par


et autres

les

femmes,

telles

que

filles et

surs

femmes, des
btail, et si

libralits por-

tant sur des immeubles, des meubles ou du

un

acte de do-

nation de habous a t dress, personne ne peut les en priver

g.

La

femme, rpudie ou devenue veuve aprs avoir


rien

t chasla suc-

se par son mari du domicile conjugal, n'a droit

dans

cession de son mari.


Si ses parents lui ont fait des

dons qu'elle

emports chez son


elle n'a pas droit

mari

le

jour de

la

consonimalion de son mariage,


biens sont devenus

leur reprise, car ses

la proprit

de son mari.

Cette rgle ne subit d'exception que dans le cas o ces objets ont
t

seulement prts

la

fehnme ou

lui

ont t donns deux, trois

jours au plus aprs la consommation du mariage. Alors ces biens


isont la proprit

de

la

femme

et personne

ne peut

les lui enlever.

lo.
(se

sert

En cas de querelle, que coup d'un


fusil
le

celui qui,
rate,

pour frapper son adversaire,


qu'il n'atteigne pas
ait blessure,

son but,

que

les

chiens ne fonctionnent pas ou qu'il y

d'un

isabre,

d'un poignard, d'une hachette ou d'une faucille, est passible

d'une amende de quinze raux, ancienne frappe; celui qui se sert que le coup ait port ou non, d'un bton ou d'une pierre

5 raux; celui, enfin, qui ne se sert que de ses mains,


ral.

un quart de

LE QANOUN DES M'ATQA


11.

197
et

Lorsqu'une femme
la
lui
s'il

est

marie par son ouali


s'est

que ce der-

nier

conformment

coutume,

attribu (i) sa dot, la

femme

ne peut rien
Mais

rclamer de cette dot

s'il

subvient tous ses besoins.

rompt avec

elle toute relation, s'il


le

ne

lui fait

plus rien paret

venir, la

femme

peut

rvoquer en prsence de notables


la totalit

exiger

de lui

la restitution

de

de ce qu'il

s'tait attribu

sur

le

montant de
12.

sa dot,

conformment au qnon.
et ses

En cas de dsaccord entre un mari


le frre
:

beaux parents,

il

peut arriver que

ou

le

pre de l'pouse enlve cette dernire


et

du domicile conjugal
et

si le

mari va chercher sa femme


satisfaction,

demande

obtient son retour, toute difficult est aplanie.

Mais

si

le

mari n'obtient pas


et)

il

peut, son choix

ou bien (rpudier son pouse


de valeur composant
lui laisser

exiger

le

remboursement des

objets
et

la dot, tels

que bijoux, vtements de


:

soie,

seulement de quoi
tte;

se vtir

une melhafa, une ceinture


les
la

et

un mouchoir de
celle-ci et

ou bien laisser son pouse chez

parents

de

conserver l'autorit maritale, en ce sens que

femme
faire

ne pourra se remarier qu'aprs qu'elle aura obtenu, de son mari, sa


rpudiation volontaire. Sur sa demande,
cesser son tat d'insurrection et
la

femime peut toujours


rentrer

demander

au domicile con-

jugal sans que

le

mari puisse s'opposer

la reprise de la vie

commune.
que

i3.

Les femmes n'hritent de


filles

rien, pas plus de leurs parents

de leur mari.
Cette rgle s'applique aussi bien aux
filles

de notre tribu maries

au dehors qu'aux

d'autres tribus maries chez nous, car, de tout


(le

temps, nous n'avons ni accord ni accept


Toutefois, la

droit)

d'hritage.

fdmmc

rpudie, veuve ou en tat d'insurrection doit

tre reue par ses parents qui lui doivent le


et la nourriture. Si ses parents se refusent

logement, l'habillement

accomplir ce devoir,

la

tribu fait pression sur eux jusqu' ce qu'ils prlvent sur la suiccession

du pre de

la

femme

ce qui est ncessaire cette dernire pour son

entretien, dire d'experts.

(0

<^

J^\-

198
i4.

L.

MILLIOT

Chaque

femme

doit s'habiller suivant la fortune, la situa

tion, le

rang ou l'amour-propre de son mari ou de son ouali.


riche,

Un homme
d'acheter sa

aimant

faire parler de lui ou vaniteux, est libre

femme

ce qu'il veut et

mme

de

la

couvrir d'or,

d'argent et de soieries.
Tel autre, au contraire, parce qu'il est pauvre
dignit, habillera la sienne sa volont;
ser
il

t)u

avare ou sans
plat, la lais-

peut,

s'il lui

nue, sans que personne

ait

le

droit

de s'immiscer dans son

mnage.
i5.

En cas de vol dans


si le

un

jardin,

une vigne, un verger ou un

rucher,

dlit est

commis de

jour, la victime reoit,

comme

rpa-

ration, l'quivalent de ce qui lui a t soustrait

ou

l'objet vol lui-

mme, la condition d'avoir des tmoins ou de s'tre saisie de la per(Sonne du voleur ou d'avoir une pice conviction. A dfaut de ces
preuves, la victime peut prter serment.

Le vol commis en plein jour


cinq douros au profit de
la

est puni,

en outre, d'une amende de

djem'.

Les

mmes

rgles s'appliquent au vol


le

commis pendant
la

la

nuit,

mais l'amende encourue par

dlinquant est

imrne qu'en mati-

re de meurtre, soit dix douros.

Celui qui tue


re,

un

voleur,

ou un

homme
le

en flagrant
prix

dlit d'adult-

ou un coupeur de routes ne doit pas


la

pas

peine du talion.

du sang et n'encourt La djem' ne peroit pas d'amende de la

victime.
Si le propritaire

du

logis a
si le

manqu

le

malfaiteur ou

l'a

seulement
la vicla

bless,

ou marqu, ou

vol est prouv, la rparation

due

time de ce vol

est celle

dj indique; mais l'amende due

djem' est alors porte vingt-cinq douros.


i6.

Celui qui tue son frre ou son 'ceb pour


la tribu, titre

recueillir sa suc-

cession voit tous ses biens, runis ceux de la victime, attribus


ila

djem' de
17.

d'amende.

Celui qui

se

rend coupable de viol ou de tentative de viol


:

est passible

d'une amende de 5o raux, plus exactement

de 26 douros.

Est passible de 25 douros d'amende le mari qui accepte, moyen-

LE QANOUN DES M'ATOA


nant finance, de retirer
sa
sa

\99
le

plainte en

a(iiiltr(>

contre

complice de

femme; ou

celui qui, n'ignorant rien de l'adultre de son pouse,

iaccepte la situation,

ou

qui, sa

femme

tant revenue et niant le fait

vident, la laisse rintgrer le domicile conjugal et ne la rpudie


point.
Si,

au contraire,

le

mari rpudie

sa

femme,

il

n'est passible d'aucette peine.

cune amende;
Et

c'est le

complice qui encourt seul

c'est d'Allah
l

que nous attendons l'appui.


I

Copi

19

dcembre 1869, correspondant aa 2k djoiimd

1276

de l'hgire.

Le capitaine chef du bureau arabe,


Sign
(Sceau du bureau arabe de Tizi-Ouzou).
:

Illisible.

II.

Observations.
la

Le qnon dont nous venons de donner


posant

traduction,

prsente

des diffrences sensibles par rapport ceux des diffrentes tribus


la

com-

confdration des M'tq, dont Hanoteau et Letourneux


le texte (i).

ont publi

Beaucoup plus condens que


articles,
2,
il

le

qnon des
les autres,

Ait Khelifa, qui

compte 68

est plus dtaill

que

avec ses 17 articles, contre


ouen, ou

par exemple, au qnon des lamra-

mme

9 celui des lazzouzen Bouadda.

Nous inclinerions
les

penser qu'il reprsente un texte


(2),

gnral

en vigueur chez

M'tq
lie et

dont l'existence aurait chapp aux auteurs de La Kaby-

expliquerait l'insuffisance de six sur sept des

qnon par eux

publis.

du chef du Bureau arabe de Tizi-Ouzoi, apposes au bas du texte, montrent (3) qu'il a t rdig sur l'injonction de l'autorit militaire. La langue est souvent incorrecte, touet la signature

La date

jours mdiocre et mle d'expressions kabyles.

On

relve dans l'or-

(i)

La Kabyle,

III,

4oo 4o4.
le

(2)

On ne peut raisonnablement
rdacteur.

considrer

comme un

travail de synthse

accompli

par

le

(i)

La Kabylie venait peine d'tre

pacifie.

iOO

L.

MILLIOT

donnance du
de

texte l'incohrence et le
(i,

manque
5,

coutuuiiers de pro-

portions. Sur dix-sept articles, trois


dix)it

lA), sont des dispositions

constitutionnel et

de morale sociale

et traduisent cet tal

d'esprit qui porte le

Kabyle

s'occuper volontiers de l'organisation


i

politique et sociale. Les articles


droits et devoirs
articles (lo,

et 5 dlinissenl

spcialement

les

de l'amn

et les prrogatives des

marabouts. Quatre

i5
:

17) dictent

un

tarif

de peines pcuniaires. Les

dlits

prvus

vols dans les jardins, coups et blessures, adultre et


feniaies

enlvmnent des

sont des

laits

oomsidcrs
la

comme

jwirlicii lib-

rement graves dans un pays pauvre, dont


a mis en valeur toute
la superficie

population trs dense,

cultivable et ressent vivement celle

sorte d'atteinte la proprit qu'est le pillage des rcoltes; dans


socit

une

d'humeur

batailleuse,
fort libres.
(10)

les luttes

de ofs sont souvent trs

vives et les
le

murs

Ce
tarif

qu'il faut surtout

remarquer,

c'est

nombre important

des dispositions consacres au statut per(art. 2


/|,

sonnel et aux successions


mitif est essentiellement

6 9,

1 1

i3).

Le qnon

pri-

un

de peines pcuniaires

et les rgles
le

de pur droit priv y sont rares. Leur prsence en majorit accuse


caractre volu de notre texte.
Il

n'y a pas lieu d'insister autrement sur ces observations gn-

rales (i).

Sur

trois points particuliers, la rdaction

du qnon mrite

au contraire de retenir rattention.

Pour Hanoteau
c'est la

et

Letourneux
le

(2),

dans

la vieille

coutume kabyle,
idifficile

djem' qui exerce

rle de juge. Ces attributions judi-

pu paratre anormales et leur exercice une assemble nombreuse et souvent agite, encore que
ciaires auraient

par

le rle prin-

cipal y
Il

ft jou par

un

petit

nombre de personnages
ait
la signification.

dirigeants.

ne semble pas, nanmoins, que l'on

jamais song, en Algrie,

en vrifier l'existence et en prciser


ciaire

Le rle judile lgislateur

de

la

djem'

avait, d'ailleurs, t consacr

par

de 1874.
{i)
loc.

Pour plus de
La Kabylie,

dtails sur les caractres

gnraux des qnon,

cf.

H. Basset, op.

cit.,

cH.
(a)
III,

7,

8.

LE QANOUN DES M'ATQA


Or, des tudes rcentes
(i)

201
droit

poursuivies sur

le

coutumier des
de
la

Berbres marocains, viennent de montrer que

le rle
et,

djejm'

n'y est pas de juger, mais de concilier les parties,


voir leur faire accepter
arbitre.

faute de pou-

un arrangement, de

les

renvoyer devant un

La dcision
ressource

mme

de ce dernier ne sera excute que du


cette aoceptation,

consentement de
la seule

la partie

condamne. A dfaut de
est l'emploi

du demandeur
s'il

de

la force, s'il

en

est

capable personnellement ou

se sent

suffisamment soutenu.

-La rdaction de l'article i" du

qnon des M'tq, qui reconnat


de prononcer
les

comptence

la

djem'

l'effet

amendes, mais

confle l'amn de la tribu le soin de trancher les litiges,

et les con-

sidrations qui prcdent sur le droit coutumier des Berbres

marovrit
l

cains conduisent, au moins, douter

du caractre d'absolue
Il

de l'opinion soutenue par Hanoteau et Letourneux.

y a bien

un point obscur de doctrine. On pourrait, croyons-nous, l'clairer par une consultation des dcisions des djem', dont les procs-verbaux ont
t

conservs

(2).

C'est

une question
la

trs

controverse que
s'il

celle

de savoir

si

le

qnon a

valeur d'un rglement ou


les
((

est

un simple

recueil de

coutumes. Pour certains auteurs,


ncessaires la vie en socit
,

qnon,

rglements de police

ne sont pas plus des conventions

fadoptes d'emble et de propos dlibr par l'ensemble des citoyens

que

sorties

en une

fois

du gnie du
que des

lgislateur.

Ils

se sont

forms

petit petit,

au hasard des circonstances...


visent
faits

(3).

Les prescrip-

tions des

qnon ne

particuliers; elles parais-

(i)

V. Bruno, Note sur


3,

le

statut

coutumier des Berbres marocains, Archives berbres,


1915-1916,
fasc.
4,

igiB-i'Qi, fasc.
p.

p.

187; Abs, Les Izayan d'Oulms, Arch. berbres,

274; Bruno, Introduction Vtude


fasc.

du

droit coutumier

des Berbres

du Maroc

centra!,

Archives berbres, 1918,


(2) Si

4. p- 3o7.

un

certain

nombre de

ces dcisions pouvaient tre considres

ments, l'assertion d'Hanoteau et Letourneux se trouverait vrifie, au moins


gnrale.

comme des comme

jugergle

Nous n'avons point connaissance de dcisions de ce genre. Celles rapportes par M. Hacoun-Campredon, op. cit-, n'en ont certainement pas la valeur.
(3)

H. Basset, op.

cit.,

p.

89.

mbsp6ris.

T.

II.

1922

14

202

'

MIM.IOT
(i).

sent l'une aprs l'autre, coiunie dos juji^enienls anticips.

Dans

une opinion contraire

(2), le

qtton est un ensemble de dispositions

ro-lementaires ayant leur

fondement dans des conventions, dans

des accords contractuels.

On

pourrait jyenser tirer argument, en faveur de cette dernire


l'ex-

opinion, de l'emploi, dans l'intitul du qnon des M'atqa, de


pression tartih, qui, dans
fois le sens
la

leehnologie juridique moderne, a parloi.

de disposition ayant force de rglement ou de


n'est pas difiicile de s'apercevoir
ralit,

Mais,

d'abord, nous croyons plus rationnelle la traduction dans le sens


original. D'autre part,
ititul
il

que

l'in-

du qnon
il

est,

en

une dfinition que

le

rdacteur a

pris la prcaution d'en

donner. Cette dfinition

est, dj,

une

inter-

prtation et

nous semble dangereux d'appuyer sur


l

elle

un commthode
comUne

mentaire. Nous avons


signale,

un exemple de
la

eette dformation, plus haut


la

que

fait

subir

pense juridique berbre


le texte

de travail consistant considrer

arabe qui

la traduit

&on expression originale.

L'artiele i3

du qnon refuse tout


la tribu
la tribu. C'est la
la

droit de succession, aussi bien

aux femmes de
maries dans

maries au dehors qu'aux femmes trangres


pratique de l'exhrdation des femmes,

gnrale toute
triarcale de
la

Kabylie, o elle correspond l'organisation pa-

famille,

compose des

seuls

mles parents par

les

mles

et

dont

les

femlmes sont exclues. Le texte nous apprend


a toujours t

mme
les

que l'exhrdation des femmes

en vigueur chez

(i)

(2)

Masqueray, Formation des cits sdentaires, p. 56. Soutenue par M. Morand, en ce qui concerne spc-cialement
p.

les

qnon du Mzab

in

tudes de droit musulman algrien,


((

421,

Alger, .Toiirdan, 1910, en s'appviyant sur la

dnomination de tifqt ou recueils de conventions entre clercs et lacs qui leur ;sl donne par les indignes. On peut invoquer dans le mme sens la mention, frquemment insre dans les qdnon, que le texte en a t adopt d'un coniniun accord (cf. par exemple le qnon des louadhien (Hanoteauet Letourneux, La Kabylie, III, 3^1, 3ria) d'Agounin-tsellent (aut. cit., op. cit., III, 362); Nehlil, L'azref des tribus et qsour berbres du Haut;

G'iiir,

(Archives berbres, fasc.

2,

igiS, p. 88, 92, 96).

LE QANOUN DES M'ATQA


M'tq, par consquent ds avant
la

203

clbre convention de

Djem'

Sahridj

(i).
:

L'article 8 corrige la svrit de cette rgle


tre bnficiaires d'une donation

les

femmes peuvent
et Le-

ou d'un habous. Hanoteau

tiourneux sont donc,


qu'ils affirment (2)

ici

encore,
les

beaucoup trop catgoriques


le

lors-

que

Kabyles ont aboli

habous en

mme

(temps que la vocation successorale des femmes, et que, depuis 17^8,

un seul habous. La rgle qu'ils noncent reprsente seulement la coutume dominante. Encore convient-il de ;remarquer qu'ils n'ont recueilli qu'une cinquantaine de qnon et
il

n'a pas t constitu

qu'il
Il

en
est

existe plus de quatre cents

en Kabylie. que
les

moins exact encore de

dire (3)

juges franais ins-

titus

en Haute-Kabylie n'ont plus trouv trace de habous au sens


.

musulman du mot
les

Un

auteur crivait rcemment

(4)

avoir eu sous

yeux des
les

actes de

quait

nombreuses dcisions par lesquelles


la validit et les effets

habous passs par des Kabyles en 1879 et indiles tribunaux algriens


de
l'institution.

ont statu sur


le

Enfin, suivant

mme
irait

auteur, le

mes

nombre des habous constitus en faveur de femen augmentant d'anne en anne.


et

En admettant mme qu 'Hanoteau


erreur,
ils
il

Letourneux n'aient pas


a volu depuis l'poque

fait

reste

que

la

coutume kabyle

l'tudiaient.

Cette volution s'explique aisment.

Il

faut seulement se rappeler

que

les

qnon kabyles ont


tait

t recueillis voil plus

d'un demi-sicle;

que leur rdaction


ses (5)
;

dj

un peu en

retard sur l'tat rel des chole

que, dans cet intervalle, la paix franaise et

contact de

notre civilisation ont amorc


tion de la socit kabyle;

un grand mouvement de transformales liens

notamment,

de

la

famille patriar-

(i)

Cpr.

1748) les

le qnon d'Adni, femmes hritaient .

(Boulifa,

op.

cit.,

loc.

cit.,

p.

i5i)

autrefois,
v

(avant
-

(2) II,

34i,

US,

238, note

i.

(3)
(4) (5)

Luc, Le droit kabyle, Paris, 191 7, p.

121.

Hacoun-Campredon, op.
H.
Basset,

cit.,

p.

121,

117 et

op.

cit.,

p.

91.

204
cale se sont relchs.
il

L.

MILLIOT

faut

Dans la situation particulire qui nous occupe, encore songer au phnomne de l'arabisation de la Kabylie
gnralement tout disposs
la

let

l'iniluence des cadis-notaires,

faire

prvaloir les institutions inusuUnanes sur

coutume.

INfais,

en

l'tat actuel

de

la lgislation

algrienne,

est-il

possible de

transporter en pays kabyle, pour la faire fonctionner dans les rapports entre Kabyles,

une

institution de droit

musulman comme

le

habous ?
D'autre part, nous savons que
les

magistrats algriens ont une

tendance fcheuse voir dans llanoleau et Letourneux une rdac-

du droit coutumier kabyle. Si, au cours d'im procs, l'une des parties demande prouver que la coutume a chang depuis l'poque o elle a t recueillie, cette demande peut-elle tre carte
tion dfinitive

par application de la rgle Jara


traire,

nov'it

cuiia? ou doit-elle, au con-

tre
.^>

admise?

et quelles seront alors les rgles

de

la

preuve

applicables

Dans
amener

le

cadre troit de cette tude, nous ne pouvons songer


les

rsoudre ces questions. Etre oblig de


conclure

poser suffit pour nous


t

que l'tude du droit coutumier berbre a

beau-

coup trop nglige, en Algrie, depuis une cinquantaine d'annes. Et nous terminerons en souhaitant la ralisation prochaine de l'ide, mise
en avant par de bons
berbres.
esprits, d'instituer

un Comit algrien

d'tudes

Louis MiLLIOT,
Professeur la Facult de Droit d'Alger.

LE QANOUN DES M'ATQA


'''''''

205

f^WMii^y'?W^'~'J''^

'T-.

.-^t'i"

j><J..p<:Dy

"

*^^k/.^#^^V.
i_V..:>

f/-

>'-5^

.Vi;^ v^

y)

^^y^^Ji. (^Jo^^^^djJ,
f

.jfU^

WO^/^^ ^^jj^ -^(jJ-^^/l/ ^J^Z-i^ A'^JU.^rSi


0^

(^lh^'<^j^r

Qnon des M'tq. Texte

(I).

206

L.

IMILMOT

Vit

V-tti

^^

^i

oU^; iij^ ^j^u^jj^u -^Uif)

-^^ G'>^(^

"'^N;:.^*'-' /'I^

^4^ A*:

Qnon des M'tq. Texte

(II).

LE QANOUN DES M'ATQA


w.'^^.ini
r

207

>(Ni

6_>-^

,M;^JW9i^>i/^^^^. ^^^A^-^ ^^c^(P}j '^^siy^j^u^jj 'qj/)l

Qnon des M'tq. Texte

(111).

208

L.

MILLIOT

ilt

^^j^^jjMM^^Ii;]//^^
''^k

u.

yju oc

U>^
M>(s ^'';^..l^it-^r/^ ^tiia

4''

-A.

M
QAnon des M'tq. Texte
(IV).

LES

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU
(Suite et fin).

III.

RLE DES MERJAS DANS LA


la

VIE INDIGNE.
le

Les Indignes subissent

prsence des merjas,

retour priodi la fois

que de l'inondation avec un fatalisme rsign conforme


gions exceptionnelles
terres labourables
est

leurs ides religieuses et leur paresse routinire. Sauf dans des ret

peu tendues,

la

proprit des douars en

largement

suffisante.

La

faible

densit et le

faible accroissement de la population n'obligent pas,

comme

chez

nous, ragir contre


loi qu'ils

le

partage des patrimoines. La ncessit, seule

reconnaissent, ne les pousse pas remdier une diminu-

tion des terres cultivables. D'ailleurs


la

quand

cette ncessit se produit,


a

tribu ou la fraction de tribu qui a


se

faim de terres

un moyen

beaucoup plus commode de


conqute pacifique
terres

satisfaire

que d'engager
la

coups de
:

pioche une lutte sans trve contre les forces de


elle prfre

nature

cette

l'emploi

du

fusil et le rapt violent des


les

du

voisin.

Ainsi firent prcisment


les tribus les

Bni-Ahsen qui ont

chass de la rive gauche du Sebou


Il

du R'arb.
les

est

vident que pour asscher


il

grandes Merjas, pour

ga-

gner
et

la culture,

faudrait excuter des travaux dont la prcision


les

l'ampleur dpassent de beaucoup


cette plaine
la

|moyens des Indignes. Mais

dans

au

sol

peu
la

rsistant, la faiblesse de la pente qui a


le

permis

formation de

merja donne aussi


arrte l'inondation
facile d'tendre

server. Le

moindre obstacle
Il

moyen de s'en pret amne un changeles terres

ment

local.

serait

donc

un peu

laboura-

bles au dtriment de la merja.

En
tent.

fait

quelques Indignes, obissant un cad novateur, l'ont


le

Dans

Hamtma,
la

le cad des

Ouled Hamid eut


ces travaux

l'ide,

il

y a

25 ans, d'endiguer

rivire.

Oh!

ne ressemblaient en

2iO

j.

ci<i;iti\iKn

rien ;ui\ travaux de nos infrnienrs sur la fjoire!

On

leva doux petits

murs hauts de
dar
,

m.

5o, larges de

mtre;

ils

taient faits de
soleil.

mok-

moites de terre grasse simplement sches au


les

Ces digues
et

en miniature suffirent pour eonlenir


quelques annes
et fertilise.
les

crues du

Hamma

pendant

Ouled Ihuuid labourrent en paix une terre neuve

Mallveineusement ce cad intelligent mourut; son suc-

cesseur n'hrita sans doiile pas de ses qualits; les administrs qui
a\ aient fail le lia\ail, aNaieul joui des rsultats,

ne surent pas entre-

Fig. 6.

Traverse en

madia

de

l'O.

Rchl

jirs

do sa perle en Merja.

tenir l'uvre, rparer les brches faites

aux murs par chaque crue-

Et de nouveau

le

Hamma

tendit ses eaux sur l'emplacement des

champs de
la

bl; des

tmoins des murs ont longtemps subsist dans

merja.

Il

n'y a pas de spectacle plus marocain que ces traces de

travaux utiles accomplis par un


lui.

homme

d'initiative et disparus avec

Dans
il

la

merja du

Tiflet,

un

rsultat aussi

avantageux fut obtenu,

y a une vingtaine d'annes, par

rejet

dans

le

Smento

tout

un moyen diffrent. Le Tiflet fut proche par un canal. Toute la partie mle

ridionale de la merja appele Braja fut ainsi assche et gagne


la culture.

Malheureusement

canal tait peu profond et peu solide;

LES
il

MERJAS
et cessa

)>

iDE

LA PLAINE DU SEBOU

211

fut vite

combl

de fonctionner ds l'anne suivante. Dans

le

Beht une autre tentative fut encore /moins heureuse. Deux cads
le

essayrent d'tablir sur

Beht un barrage qui aurait permis


:

d'ass-

cher

et irriguer les

zones plus basses

c'tait

une trop grosse entreprise

qui choua.

dfaut de travaux d'asschement, quelques douars montrent un


la

peu moins de passivit que leurs voisins. Lorsque


hiver peu pluvieux, se retire de bonne heure,
parcelles de la plage et
pide, courges

ils

Merja, aprs un

labourent de petites

sment quelques plantes

dveloppement
les

ra-

ou pastques par exemple; plus rarement

cultures

mazouzia

ou cultures de printemps coimme


l'instabilit est telle
le
,

le

mas sont tentes.

Sur ces bords de plages,


sol

que l'ameublissement du

aimne un heureux rsultat. Ainsi

Bled

Ameur

faisait

nagure
si

partie de la

Merja du Beht;

les

Ababda

l'ayant occup, l'ont

bien

labour qu'il est devenu cultivable en tout temps.

Ces exemples d'appropriation sont rares

et

d'une porte restreinte.


fait

En

pratique on peut dire que les Indignes n'ont


utiliser le
la

aucune

tentati-

ve srieuse pour
ture.

domaine des Mer] as


offre par

comme

terres de cu\-

Heureusement

merja

elle-mme des ressources ap-

prciables. Les Indignes en ont tir partie dans la


fit

mesure

oii le

prores-

ne leur cotait aucune

initiative. N'est-ce pas

une forme de

pect envers la divinit que d'accepter docilement ses dons gnreux?


Cette utilisation a pris

une double forme:


le

la rcolte des

produits spon-

tans de la merja, l'affouage, suivant


le

vieux terme de

la

Coutntme, est

procd

le

plus simple; le pturage est dj

un

raffinement.

La
est

vie

vgtale

et

animale

dans

la

merja.
l't

Quand

on

habitu aux plaines du pays marocain o

semble dtruire tou-

te vie
la

apparente

la

surface du

sol,

on n'imagine pas l'exubrance de

vgtation en merja. Certaines parties de la grande merja du Beht

constituent des fourrs absolument infranchissables; on n'y peut avancer qu'en se frayant

un chemin

coup de

serpe.

En

aot 19 18, une

mission du Service de l'Hydraulique ouvrait ainsi une perce entre


Sidi el Harati et Ras Beht.
la

Deux quipes y
Il

travaillrent,

marchant

et

rencontre l'une de l'autre.

fallut 5 jours

d'un labeur opinitre

212

J.

CLRIER
4 kilomtres et deimi de long sur

puisant pour obtenir

un chemin de

quelques mtres de large. La hauteur des plantes empchait toute


vise d'instrument; la direction fut assure de part et d'autre avec

des fuses clairantes tires la nuit heures fixes.

Un

essai d'incen-

IH

Fig-

"' Vgtation dans la grande Merja du Beht. L'europen surveille la perce faite travers les fourrs en vue d'un essai de nivellement. Les roseaux pointant au milieu du berdi atteignaient 5 m. de hauteur..

die n'eut qu'un

demi

succs. Les ouvriers indignes, travaillant les

pieds dans l'eau par une temprature de 5o au milieu de cette vgtation souvent pineuse faillirent, plusieurs reprises

abandonner

le

chantier.

La prsence de grands roseaux, rares dans

les autres

merjas,

rend

la

vgtation du Beht plus puissante. Partout la brousse marca-

geuse

est

un gros

obstacle aux

communications

on n'y peut circu-

LES
1er ni

MERJAS

iDE

LA PLAINE DU SEBOU
sur l'eau.

213
plus
;

comme

sur terre ni

comme
nom
de

Dans

les parties les


2 ".

profondes poussent

de
le

grands joncs
((

qui
.

atteignent

5o

les

Indignes leur donnent

berdi

Les plages sont couvertes

par une haute gramine,

ampelodesmos tenax
le

qui est trs connue


D'autres joncs,
le

dans toute l'Afrique du Nord sous

nom

de

diss.

smar du

vivent sur

les

bords, par grosses touffes. Entre les hautes

tiges

diss et

du

berdi,

une vgtation exubrante qui s'panouit au


sous-bois
:

printemps forme

comme un

ce sont des plantes semi-aqua-

tiques, des carex, des sagittaires, des gaillets; des liserons enlacent le
l(^ut;

les

petites fleurs
la teinte

blanches

d'une
et
la
il

renoncule forment pendant


y en a tellement sur
les

quelque temps

dominante
l'eau.

bords

qu'on ne distingue pas

Enfin

masse plus humble

est

compo-

se par des herbes fourragres de qualit

commune,

avoine, bromes,

ray-grass; plus rares sont les trfles

ou

les luzernes.

Tour

tour tangs et prairies, les

merjas offrent
:

la vie

animale

des conditions varies, mais trs spciales

la

faune n'est pas moins

abondante

et varie

que

la flore.

L'eau boueuse et en voie d'asscheordinaires sauf dans la Ras ed

ment ne peut convenir aux poissons


Daoura;
Zerga
les 011 la

conditions sont bien diffrentes de celles de la Merja

pche
il

est si

rnumratrice qu'elle est afferme par

l'tat.

Cependant

est arriv

quelques colons de

faire,

en vidant quelques

trous de merja, de vraies pches miraculeuses de barbeaux. L'anguille,


ce poisson attnphibie, est le

mieux adapt aux merjas;


vacue
les

elle

y circule
fait

aisment, s'enfonce sous

la vase,

zones devenues tout

sches pour former dans les poches d'eau des cherkets, des masses
grouillantes.

La faune

terrestre est

mieux reprsente

ce sont sur-

tout des oiseaux de toute grosseur et de toute couleur, imais surtout


les

espces habituelles des marais


((

poules d'eau, pluviers, vanneaux,

bcassines; les

medeagrides

qui faisaient au temps de Pline l'An-

cien les dlices des gounnets de Roime ont sans doute des outardes,
cpi'on

ne voit plus gure dans

les

merjas.

Les animaux qui ne rampent ges qui forment travers


les
:

ni ne volent se sont ouvert des passa-

fourrs

un

lacis

compliqu.

11

y faut

une vigueur exceptionnelle


ilts

aussi est-ce le
la

domaine des

sangliers. Les

de terre ferme, que dfend

double protection de fosss pleins

214

J.

CLRIER

d'eau et des barbels naturels, con.stitueiit des bauges inaccessibles oii


les

marcassins grandissent en toutes scurit. Les Indignes signalent

aussi la prsence de liynes et de cliacals. Ces retraites ne sont inaccessibles

que pour d'iionntes cbasseurs. Mais


ont su imiter
las

les

bommes
la

qui ont un

intrt vivre caclis


les

animuuix sauvages. Pendaint

annes troubles qui ont procd


l'ut

le Protectorat,

grande merja
:

des Bni-Alisen

un incomparable repaire de bandits

on peut

ai-

sment y

tablir l'intrieur de petits


la

campements en

huttes de ro-

seaux ou de diss qui, cachs par


bles.
les
la

vgtation, sont tout fait invisi-

En dehors
et de

des

<

outlaw

quelques bergers couuaissaicuL seuls

labyrinthes de sentiers qui permettent de circuler l'intrieur de

merja

gagner

les les. Terroriss

par

les

bandits,

ils

n'osaient

rien dire; ceux-ci vivaient sans inquitude au dtriment des douars


voisins et des troupeaux, allant vendre leurs larcins dans des souks

loigns de leur

champ

d'opration.

La

((

cueillette
la

des

produits

de

la

merja.

La

proxiles rive-

mit de

merja

n'est

donc pas toujours sans danger pour


en sont beaucoup plus grands.
11

rains. Mais les avantages

convient

de remarquer ds l'abord que ces avantages appartiennent exclusive-

ment aux riverains. Quoique sur un titre authentique de


n'a jamais t

ce droit ne soit crit nulle part, pas plus

proprit que sur une


les riverains ni

<(

jnoulkiya

il

mis en doute par

contest par les douars

loigns. JNous

en verrons de nombreuses preuves.


pche sont un premier revenu
la
;

La chasse
la

et la

les

grosses anguilles de

merja Bokka (Sud de


la lance

merja du Beht) sont chasses plutt que


llches. Brivcs dit avoir

pches

ou coup de

vu pcher en Ras
(i).

ed Daoura avec des radeaux primitifs surmonts d'une voile

La

rcolte

du

diss et

dustrie et parfois

du berdi donne lieu une vritable petite inun commerce. Le type d'habitation est en rap-

port avec ces produits spontans de la merja.


les

On

n'utilise pas

beaucoup

joncs fins qu'emploient


le

les artisans

de Sal pour leurs

belles nates.

Mais

berdi sert la confection des

ressass

ce sont des nattes

(i)

Brives,

Voyages au Maroc, page ig.

LES
trs

MERJAS
t.resses

DE LA PLAINE DU SEBOU
l'on dispose verticalement
le toit

215

grossirement
((

que
la

autour des

tentes; ce
toile.

imur

vaut bien

protection qu'assure
l'ait

form d'une

C'est aussi avec le berdi qu'on

les

radeaux ou

niadi^a

(fig. 6).

Le

diss est pdus

important

on peut doubler en

diss les nattes

de berdi qui deviennent alors trs moelleuses. Son principal rle est de ibrmer la toiture des
sont comime
le

noualas

buttes cylindro-coniques qui

stade intermdiaire entre la lente


la

du nomade

et la

maison du sdentaire. Le fond argileux de


(juer d'excellents onaokdar avec lesquels

merja permet de
lve le

fabri-

on

mur

circulaire
le

de
les

la

nouala qui, ailleurs,

est fait
les

avec des roseaux. Sauf dans


dites, rnais

Beht,

roseaux sont rares dans

merjas proprement

ne sont

pas trs loigns. L'association

mokdar, roseau,

diss

permet de crer

des habitations assez pratiques. Lin des grants installs par la


pag^nie

Com-

du Sebou sur son domaine de


une

la

merja Bou-Kliarja

s'est fait

eonstruire avec ces matriaux

anaison

qui est un modle du

genre
iaire

deux noualas ont t runis par un corps de btiment rectangules

dont

inurs sont naturellement en mokdar,


toit est

le toit,

en roseaux

et diss; la

pente du

prolonge jusqu' terre par un clayonnage

de roseaux fomnant

comme
les

une vrandali. L'ensemble idonne une imles

pression la fois rustique et lgante,

deux

nouailas

voquant

d'une faon amusante


til honimiire

tourelles d'angle de quelque vieille gen-

(fig.

i4).

Le

diss est entr

dans l'usage courant

et

on trouve des noualas

couvertes en diss trs loin des merjas. Sa rcolte est donc trs utile.

Sur

les terres

de chaque douar et prs des merjas, on peut en voir de

gros tas coups l'avance. Les riverains coupent librement leur pro\ision dans la partie de

merja

situe

en face des

terres

du douar
il

quoiqu'il n'y ait point de limite avec la zone


s'lve point de contestation,

du douar

voisin,

ne

chacun pouvant

se servir aussi large-

ment

qu'il le dsire.

Les rapports avec les trangers sont plus varis et dpendent surtout des rserves existantes. Les douars qui en sont riches ne

deman-

dent aucune rtribution aux trangers qui viennent se servir dans


la

merja;

car c'est une chose honteuse, disent

les

Ouled Riat, que


Il

de faire payer

un produit accord bnvolement par Dieu.

con-

216

J.

CLRIER

vient cependant de remarquer que,


veillent ce qu'on leur

mme

en ce cas,

les

riverains

demande

l'autorisation

pour

attester

que

l'usa-

ge de

la

inerja leur appartient exclusivement; un seul habitant du

douar

suflit

pour avoir celte autorisation,

cette

fabour

permettant

surtout de se crer des amis.

nent des familles pauvres,


le

il

Dans quelques douars qui comprens'est tabli un usage intermdiaire entre

don gratuit

et la vente.

Ces pauvres gens qui n'ont ni terres ni b-

Fig. 8.

Berdi et roseaux dans la Merja

Bou-Kharja.

tes,

coupent

le diss et le

prparent en bottes. Les trangers n'ont plus


vient de loin, de trente, quarante kilo-

qu' l'emporter.

Cotmme on
le diss,
il

mres, chercher

est
le

avantageux, pour ne pas trop perdre

de temps, de n'avoir pas


plus grosse provision que

couper; on peut aussi en emporter une


tait

s'il

encore tout vert. Les trangers

paient donc par botte une faible redevance qui correspond,

non

la

valeur du produit, mais au travail de la rcolte.

Enfin certains douars, gnralement dans

les

zones o

le
Ils

diss est

moins abondant, exploitent sans vergogne ce don d'Allah.


comimerce,
de

tels

en font

les

Kebarta
diss .

du Rdom auxquels on donne

l'pithte

marchands de

LES

MERJAS

.DE

LA PLAL\E DU SEBOU
malhonntes.

217

Ce commerce donne
voit parfois de

lieu des pratiques

En

t,

on

grandes flammes s'lever au-dessus de

la imerja. L'inle

cendie dure de longues heures et s'arrte de lui-mme. Qui a mis


feu?

Personne! Un

aveu de responsabilit

attirerait les repr-

sailles.

On

accuse vaguement l'imprudence des bergers. Ceux-ci sont


ils

en
se

effet

quelquefois responsables, mais leur acte a t volontaire;


la

proposent d'augjmenter par


si

surface et la qualit des pturages: sur


les

le sol fertilis

les

cendres,

herbes fourragres poussent mieux,

en particulier

l'incendie est suivi, vers le mois d'octobre, des prele

mires pluies. Mais

plus souvent ceux qui mettent

le

feu sont les

vendeurs de

diss.

Comme

pour tous

les

produits marchands, l'abonrarfier la

dance de diss en
y met
se
le feu,

fait baisser le prix.

Pour
le

marchandise on
dont

l'art

consistant brler

stock du voisin. Le voisin


les

venge de mme. C'est une


le

petite guerre sournoise


effet profite

armes
le

sont

feu et

le

vent.

Chacun en

du fmooient o

vent

est favorable;
les

par vent d'Est ce sont les douars de l'Est qui incendient

provisions de ceux de l'Ouest et inversement.

Le Pturage.

Quel que

soit l'intrt

de
le

la rcolte

du

diss, les In-

dignes ont toujours considr,

comme

montre

le

nom

imiiie de
ini

merja, que

la

plus grande utilit de ces marcages tait de constituer


des pturages.

un

certain
les

moment,

Quand

le soleil d't

a tout brl,

que

troupeaux doivent faire 20 kilomtres pour s'abreuver dans


et jauntre,

une eau boueuse


dsert, la

que

le

Maroc semble un vestibule du


vritable oasis dans ce Dsert.
il

merja apparat
fourrage n'y
le btail

comme une

Jamais

le

fait dfaut; la vrit

est

de qualit assez
d'tre gt. L'ale

mdiocre, mais

marocain n'a pas l'habitude


est aussi

bondance des points d'eau


servant pour
le

importante que

fourrage. Les

douars ont en gnral des puits prs de


les

ileurs installations, ces puits

besoins domestiques et pour

le petit btail.

En

hiver
la
:

gros btail s'abreuve facilement


l't arrive, la

mme

la

nappe d'eau de

merja; quand

merja ne peut plus servir directement ou bien l'eau y disparat entirement ou bien l'eau qui reste est une cause de maladies. Les indignes creusent alors des puits au bas des
plages et tout autour de ia merja; la nappe d'eau est peu profonde;
ces puits

ne sont pas maonns; ce sont de simples trous qui ont au

HESPRIS.

T.

II.

1922,

l5

218

J.

CLRIER

maximum

2 3

seaux el remplissent
pu ils s'boulenl sous

mtres de profondeur. Les bergers y puisent avec des un petit abreuvoir prpar ct. Quand les
le

pitinement dos troupeaux, on en creuse un

autre ct de sorte que certaines parties de merjas apparaissent


toutes crevasses.

Dans ces conditions,


par rapport

l'levage, surtout l'levage des bovins a

pu
:

prendre une extension qu'il n'a dans aucune autre rgion du Maroc
la

population et l'tendue des terres labourables,


est

le

nombre
cielle a

des

bufs

exceptionnellement lev. Une enqute


le

offi-

valu approximativement 37.000


les

nombre de bovins

vi-

vant sur

merjas.
il

En
a,

principe, la merja est le pturage de la saison scbe. Mais


lies

suivant

merjas

et suivant Jes douars, d'assez

grandes diffrences,

au point de vue de l'poque exacte et du

mode

d'utilisation des ptule

rages en merja. Ces diffrences sont en rapport avec


btes,

nombre de
l'tat
le

l'tendue relative des terres laboures et des jachres,

de sant du btail.
btail de sjourner

On

conoit aisment qu'il ne soit pas sain pour


les

au pturage
est le plus

pieds dans l'eau.

Cependant

la

priode

oia la

merja

malsaine

est la saison intermdiaire

entre les grandes crues qui renouvellent l'eau des merjas et la scheresse complte. Les aninjaux qui pturent ce

moment peuvent
:

tre

frapps de maladies pidmiques qui font de grands ravages


frquente, d'aprs la

la plus

description des Indignes, semble tre

la

bronplus

cho-pneumonie vermineuse. Nanmoins,


grande que
la crainte

la ncessit est parfois

de

la

maladie. Sur

les

bords de

la

Merja du

Rdom, en
tilit

particulier l'Est, les terres labourables sont d'une ferla


il

remarquable;

population est nombreuse et riche. C'est pourn'y a pas de ces terres incultes qui constituent
si

quoi,

non seulement
les
le

pour

troupeaux des terrains de parcours

nombreux au Maroc,
le

mais encore

systme d'assolement consistant laisser

sol

en

jachre une anne sur deux est rarement employ. Or au Maroc com-

me

dans tous
et

les

pays de vie agricole encore primitive,

la richesse

du

du de l'autre. Les paysans du Rdoim sont donc par leur richesse mme, dans une situation difficile ils ont de nombreux troupeaux et manpaysan
l'importance
:

cheptel vif sont en raison directe l'une

LS

MERJAS

.),

.DE

LA PLAINE DU SEBOU

219

quent presque compltement de pturages. Leurs chaumes ne sont mme pas suffisants pour les moutons. Par suite la merja est la seule ressource. On peut calculer qu'il y a dans la merja du Rdom deux: fois plus de bovins que dans la merja du Beht qui est deux fois plus
grande. Malgr
la

maladie

et

l'humidit,

certains

douars laissent

leur gros btail toute l'anne dans le marais. Le spectacle en hiver ne

manque

pas de pittoresque. Les bufs broutent


,

les

pieds dans l'eau;

le

gouzif

ces mottes de terre gazonne, qui sont particulirement


la

frquentes dans

merja du

Rdom

peu profonde,

est particulire-

ment recherch; comme certaines de ces mottes sont assez grosses pour former com^me un petit tertre, les btes ont l'air d'y manger dans un rtelier. Dans les autres mer j as les riverains sont moins embarrasss ils
:

ont des jachres plus ou moins tendues;


parcours,
le

ils

disposent de terrains de
trop sablonneux,
le

plus

souvent

sur

des

terrains

rmel

; ces

pturages de rmiel sont en gnral de qualit suprieure


les

aux pturages des merjas; enfin,


plus privilgis car
rt
ils

paysans du Tiflet sont encorela

peuvent envoyer leurs troupeaux dans


en

Fo

de

la

Mamora.
trois saisons

Dans

ces conditions, l'anne se divise


:

au point de
sont dans

vue pturage
les terres

aprs

les pluies

de

la fin

de l'hiver;

les btes

de parcours, rmel ou jachres; aprs

la rcolte, elles

brou-

tent dans les

chaumes
l't

oii la paille

des crales reste presque entire;


elles se

de

la fin

de

jusqu'aux grosses pluies,

rfugient dans la

merja.
la
les

En sqmme le pturage de merja est surtout destin assui'er soudure. En t la coutume comporte souvent un moyen terme
:

btes sont dans les


la

chaumes

le

matin; l'aprs-^midi on

les

conduit

dans

merja

elles

y trouvent non seulement de d'herbe brouter,


les puits

mais de l'eau boire dans


dans
la fracheur des
telle
le
:

de la plage

et elles se

reposent

grands joncs.

Une

nature de pturage ne convient gure qu'aux bovins. Ce-

pendant
qu'estim

troupeau ovin de
il

la

plaine

du Sebou

est aussi
la

nombreux
merja. Les
et

profite lui aussi, quoique indirectement, de

chaumes
peuvent

se

trouvent dans une certaine mesure librs des bovins

tre rservs plus

compltement aux moutons. Nous avons

220

j.

CLRIEft

vu galement que les cultivateurs sont obligs do laisser tout autour de la merja une frang(^ de jachres o les moutons trouvent un sol
parfaitement sec
et d'excellentes herbes.

Le

mme
la

berger peut suret les

veiller la fois les

bufs qui paissent dans


bordure.

merja

moutons
la partie

qui broutent sur

la

L'levage du cheval prsente

un
il

cas assez curieux.


existe

Dans

du

Rdom

appele Merja Tidjina,

une proprit du Sultan,

l'Adir Tidjina.

Les Sultans

du

xix" sicle l'ont spcialise pour la

remonte de leurs curies; les chevaux qui suivant la tradition, descendent d'un couple donn Sidi Mohamed par Louis XVI, vivent
en libert dans
le

domaine,

se rfugiant

dans

les

les

inaccessibles

une partie de l'anne.

Les chevaux placs sur cette j)roprit depuis un grand

d'annes, taient, lorsqu'il nous fut

donn de
contrle.

les

voir,

nombre au nombre

d'une quarantaine, en 1912 et 191 G, rduits un tat complet de sauvagerie, vivant en


((

numade sans aucun du

De

lem[>s en temj)8 plusieurs centaines d'individus mobiliss dans

les villages

voisins sur l'ordre

Sultan, venaient cerner

le

troupeau

et

y prlevaient quelques sujets pour la remonte du Maghzen. Cette manade comprenait une trentaine de juments, quelques pou-

liches et poulains conduits par


cit lgendaire,

un

seul talon. Celui-ci, d'une fro-

quoique

trs g, disait-on,

ne supportait pas

d'autre^

chevaux

son

ct et l'histoire locale disait qu'il tuait tous ses en-

fants mles, ds qu'ils arrivaient proximit de l'ge adulte. (GeofJ'roy Saint-llilaire,

L'levage au Maroc, page 108).


la

Le pturage en merja, avantage prcieux, pose

mme

question

de droit de proprit que l'affouage. Plus strictement encore que pour


la

rcolte

du

diss, le droit d'user

de

la

merja

comme
En

terrain de par-

cours est exclusivement rserv aux riverains.

principe, disent les

indignes, chaque douar envoie ses btes dans la partie de merja qui

prolonge
tre

ses terres

de labour et ses pturages ne sont limits au censitu

de

la

merja que par ceux du douar

en face sur l'autre


faite
fait,

rive.

C'est l, semble-t-il,

une rponse de circonstance

au moment

de

renqute pour

la

dlimitation de la merja.

En

aucun des

usa-

gers de la merja ne s'est jamais proccup des limites de son droit de

LES

((

MERJAS

.DE

LA PLAINE DU SEBOU

221

parcours parce qu'il ne

s'est

jamais heurt au droit du voisin. Les


la

troupeaux se mlent l'intrieur de

merja
ne

et

comme chaque

bte

mange
les

bien son

aise,

aucune

difficult

s'est

encore produite.

Par consquent, exception

faite

pour certaines parties du Rdoni,

riverains des (merjas ont des rserves de fourrages


les

beaucoup plus

grandes que
il

besoins de leur btail. Dans les usages europens,

y aurait

une

utilisation trs aise

de cet excdent
la

ce serait de faire
l'curie

des provisions de fourrage sec pour

consommation
si

ou

pour

la vente.

Mais cette pratique qui nous parat


Ils

naturelle n'est

pas employe par les Indignes.


les

ne l'ignorent plus cependant car

Europens leur en ont donn des exemples concrets. Les fermes


la

europennes sont nombreuses dans


t attires

rgion et depuis longtemps ont

par

la

chausse du Sebou. Les colons qui sont devenus

riverains

d'une partie de Merja ont fauch plusieurs hortnros do


les

plage en face de leur domaine, choisissant

meilleurs emplaced'usage, ont

ments. Quelques-uns

mme

qui n'avaient pas


:

le droit

obtenu d'un douar l'autorisation de faucher

cette autorisation, obteser-

nue par quelques


vices, n'a

fabours

ou un change de quelques menus

jamais pris l'apparence d'une location.

Les merjas ont ainsi fourni un certain

nombre de quintaux de
La qualit en
est

foin

entirement disponibles pour


et

la

vente.
il

mdiocre
diss,

dans

les bottes presses la

machine

y a parfois plus

de

de

jonc, voire de palmier nain que de bonnes herbes. Mais pour

comfoin,

prendre

la

valeur

de ce

fourrage,

il

faut se

rappeler que

le

fond de l'alimentation des troupeaux dans les fermes europennes,


tait

inconnu au Maroc

notre arrive. Aussi l'Intendance Militaire,

rduite s'approvisionner en France, a-t-elle pay le foin des merjas

un
le

trs

bon

prix.

Ce

fut

pour

les

colons aviss, une excellente affaire,


les

prix de revient consistant

uniquement dans

frais

de main-

d'uvre.
Les Indignes ont cependant essay de trouver dans leurs procds agricoles

un moyen de

tirer parti des

pturages en excdent. L'as-

sociation est chez eux d'un usage courant; elle revt les formes les

plus varies, la part contributive


se diversifiant l'infini.

du

capital,

du

travail et

de

la terre

Dans

le

cas des merjas un mode d'associa-

222
tion
f'est

J.

CLUIER
la

trouv impos par la natiiro des choses. Le riverain de


d'usapfe,

merja possde, par son droit


qu'il n'en a besoin j)Our
la

beaucoup plus de paturaf?es


le reste

son troupeau. Au contraire dans


par
la
|)(>ss(>ssi()ii

de

plaine o

la
il

richesse se traduit
a trop

d'un

iin|)()rlaiil

cheptel vif,

d'animaux pour

les

pturages disponibles. Des

contrats ont t naturellement conclus entre les deux catgories de


propritaires. Ces contrats prsentent de grandes diversits de

forme

au point de vue de

la

dure, du taux des redevances ou des parties de

bnfices; mais le fond est toujours le

mme;

il

consiste pour l'tran-

ger obtenir
rain.

le

droit de faire patre ses troui>eaux avec ceux

du

rive-

Ce droit

est particulirement prcieux

pendant

la difficile

sou-

dure entre

la fin

des rcoltes et
il

les pluies.

Les riverains en trafiquaient

librement notre arrive;


celle qui aurait

n'y avait de limitation au systme que


ses

pu

tre

impose par un douar


sa

membres. En

fait

chacun
qui

exploitait la

merja d'aprs

propre initiative. Les difficults

semblent thoriquement invitables

ne

se produisaient pas,
tous.

la

merja suffisant amplement aux besoins de


tme d'association
la

Une

telle situation

ne peut s'accommoder de nos procds d'agriculture intensive. Le sysa eu

pour

rsultats de faire

rayonner l'influence de
toute la plaine infsa richesse

merja au-del des douars

voisins, de

donner

rieure

du Sebou une richesse en troupeaux qui complte


se trouve ainsi

en cultures.

La merja

jouer

le

rle dvolu
et

aux pturages de
est

montagne. Ce rapprochement entre marcage


paradoxal qu'il ne semble au premier abord.
lit

moniagne
et
l,

moins
culture

Ici

l'impossibila

de

l'accs

pendant une partie de l'anne, l'inaptitude


intensive.
la

empchent

l'utilisation

Au

contraire

la

grande

humidit

dtermine dans un cas par

nappe d'eau, dans

l'autre par la cou-

verture de neige, puis remplace par


cite le

une insolation
une

intense, surex-

dveloppement de la vgtation herbace. Ces conditions ana:

logues expliquent des rsultats semblables


nire et

utilisation saison-

un levage

extensif.

LES

MERJAS

iDE

LA PLAINE DU SEBOU

223

IV.

La mise en valeur
les riverains

L'affouage et

le

pturage constituent pour


si

un

excel-

lent revenu. Mais


la

l'on

compare
un

la superficie totale

des merjas avec

valeur de ce revenu, on ne peut s'empcher de regretter, au point


l'intrt gnral,
tel

de vue de
cien

gaspillage de

t(M'res.

Dans

l'lal
il

an-

du Maroc,

cette inutilisation tait sans importance;

bien d'autres terres en friche qui n'avaient

mme

y avait pas besoin de tra-

vaux pralables pour


en
la

cire laboures. L'arrive dos Franais, l'immi-

gration et reffort de colonisation ont chang la situation.


effet

Chacun

sait

que

le

plus gros obstacle la mise en valeur rationnelle,

colonisation vritable, c'est la petite quantit de terres disponibles.


tient sa terre; ses procds exigent de

Le paysan marocain
tendues dont
il

grande?
Il

n'est ni juste ni politique de le dpossder.

faudra

longtemps avant que son


mis de librer
les

initiation nos procds intensifs aient per


et les terrains
l'offre.

jachres

de parcours. Aussi

la de-

mande

est-elle

suprieure

La crise montaire aidant,

la terre

atteint des prix qui cartent les propritaires


petit capital.

pourvus seulement d'un


in-

Quant aux

terres

domaniales qui sont soustraites aux

convnients juridiques des terres prives, l'lat est oblig


fier le libre

de modi-

jeu des enchres pour rserver des

lots la petite coloni-

sation.

Parmi
torat,
il

les

problmes qui

se posent l'Administration

du Protec-

n'en est peut-tre pas de plus importants que cette recher-

che de terres disponibles. Ce n'est pas un problme purement cono-

mique. Sa solution dterminera

la

forme du peuplement franais


et social

au Maroc et engage l'avenir politique

du Protectorat.
merjas. Ces grands

La gravit de cette question que nous nous bornons rappeler


permet de mieux comprendre
l'intrt gnral des

marcages ne pouvaient pas ne pas

attirer l'attention des colons et


Il

de l'Administration en qute de terres.


tares

y avait

des milliers d'hec-

dont l'appropriation

tait trs

vague, l'utilisation trs mdiopaisible, d'accs facile;

cre; et ces terres se trouvent dans


le

une rgion

long du

plus beau fleuve de l'Afrique

du Nord, proximit du fu-

tur rseau de voies ferres. Elles appartiennent la catgorie de ter-

22i
res les plus recherches
tibles d'tre irrigues.

J.

CKLl-BIER
sec, les terres suscep-

dans ce pays chaud et


s'il

Bref

apparaissait que la dpense serait con-

sidrable pour les dbarrasser de l'excs d'eau qui les rend inutilisables

pour

les

Indig-nes,

on pouvait escompter leur

valcjrisation

pour couvrir

la

dpense.
le

Des Maroc

191:?,

M. de Segonzac dont

nom

clbre rappelait la p-

riode hroque des explorations dang-ereuscs et symbolisait l'veil du

moderne avait conu le projet d'un desschement des merjas. Mais les dures campagnes du dbut du Proleclorat, bientt
la vie

suivies de la
tion,

Grande-Guerre, dlournrent Tattcntiou de T Administra-

absorbe par des proccupations immdiates. La mise en valeur


si

des morjas,

dsirable dans l'inlrt gnral, tait

une

affaire trs
elle

complexe;

outi'^ les difficults d'ordre

technique ou conomique,

soulevait des problmes juridiques et administratifs.

Le problme juridique
des merjas,

il

et administratif.

Pour pouvoir disposer


droit
:

fallait

commencer par rsoudre un problme de


les terres

qui appartenaient

merjas

.^

Suivant

le

point de vue, on pou-

vait les

considrer soit crtmuK^ j^roprits des riverains, soit oo'mime

proprits domaniales, soit

comme

biens publics.

Il

n'y avait ni prcer-

cdents, ni textes authentiques capables de


taine.

donner une solution

Le droit musulman

et ses subtils
les

commentateurs,

les faits d'u-

sage, l'autorit

du Sultan,

rglements aduninistratifs fournissaient

des rponses plus ou moins vagues, tendancieuses ou contradictoires.

Les riverains invoquaient leur droit d'usage exclusif, mais leurs de proprits fondaient d'autant moins leur droit que certains
la

titres

donnaient

merja

comme

lianite

de

la proprit. D'ailleurs les plus


le

hardis reculaient devant une revendication qui, dans

cas des gran-

des merjas, aurait port sur des espaces beaucoup plus


leurs

tendus que

domaines

et leurs besoins.

Dans

ces conditions, l'quit natules textes et les pr-

relle et l'intrt

gnral avaient plus de poids que

tentions individuelles.

Le problme

tait

rendu plus compliqu par

le fait qu'il intressait

plusieurs administrations qui le voyaient des points de vue diffrents.

Pour

le

Service de l'Agriculture,

du Commerce

et

de

la

Coloni-

LES
sation,
les
il

MER.TAS

iDE

lA PLAINE DU SEBOU
le

225

fallait

mettre en valeur ks merjas


la

plus tt possible et

maintenir

disposition des colons. Le service des


intress,

Travaux PuDirection des

blics tait

doublement

comme

responsable des travaux


la

excuter et

comme

gardien des Biens Publics. Pour


tutrice lgale des collectivits
le

Affaires Indignes,

indignes et resas-

ponsable de l'opinion,
sez dlicat.

problme de politique indigne semblait


et ses

Enfin,

le

Rsident Gnral

collaborateurs

imm
de
l'in-

diats devaient imettre d'accord ces intrts particuliers


trt gnral.

au

nom

Au premier examen,
rsoudre toutes

il

apparut qu'on ne pouvait du premier coup

les difficults.

ct
le
il

du problme en quelque
est

sorte

thorique de

la

merja,

il

y avait

problme pratique de l'tendue


malais de fixer exactement
le

de

la

merja

et

nous savons co(mme

cette tendue.
fallait

De quelque faon qu'on dsignt


il

propritaire,

dterminer de quoi

tait propritaire.
il

Ds qu'on examinait
de faire des r-

cette question de l'tendue relle,

tait ncessaire

serves

est-ce

que

la

mme
fait,

solution pouvait convenir toutes les

merjas

.^*

En

droit et en

pouvait-on traiter de

la

mme
le

faon

la

grande merja du Beht o de vastes espaces taient


inaocessibles et inutiliss et les petites merjais

plus souvent
suffi-

du Ranima qui

sent peine aux riverains.

Une enqute
Renseignements

fut

commence en

19 17 par les soins

du Service des

et des

Affaires Lndignes.

Les officiers qui en fu la dlimitation

rent chargs, procdrent en

mme

temps

du

p-

rimtre des merjas, sans prjuger de la solution juridique.

Les tractations avec


l'volution

les

riverains,

les

dcisions qui intervinrent,

du problme juridique et administratif, toute cette histoire, malgr son intrt, dpasse le cadre purement gographique de notre tude. Signalons simplement que les dcisions furent plusieurs
fois

remises en question.

En dehors de

la rsistance

ou de

l'offensive

des intrts particuliers, la solution

du problme des merjas

crait

un prcdent; en
de
la

particulier elle engageait l'avenir au point de vue


si

mobilisation des terres collectives de parcours

nombreuses

au Maroc.

En

fait, les

changements portrent sur

la foipriule

juridique et ad-

226
ministrative et

J.

CLRIER
pratique qui nous intresse. Cette

non sur

la solution

solution se ramonait toujours trois points.


L'intrt ofnral

commande

de f^at^nor

la

culture les terres mer-

jas et les Indignes en sont incapables.


Il

est lgitime et quitable


les

que

la

proprit de ces terres rcomU>s frais.

pense celui qui fera


11

travaux ncessaires ou en paiera

ne

scM-ail

ni

K'oitime ni quilal)l(> tpie les indignes fussent pri-

vs des pturages ncessaires leurs troupeaux.

Ce doruior point congran-

duit une discrimination ncessaire entre les grandes et les petites

merjas. Celles-ci ne peuvent tre enleves aux riverains. Dans


des,
il

les

est facile

de concilier l'intrt des Indignes avec l'attribution


la

des terres assches puisque

surface de ces terres dpasse consi11

drablement

les

besoins des riverains.

suffit

de rserver ceux-ci

un espace

suffisant d'aprs leur cheptel et les Inspecteurs

du Service

de l'levage furent chargs de calculer la surface ncessaire par tte


de btail, en tenant compte des conditions locales, d'ailleurs trs variables. Les

Indignes doivent tre d'ailleurs

les

premiers bnfi-

cier de l'augmentation

de valeur des terres

et

des travaux d'amna-

gement

entrepris.
le

Le problme juridique tant ainsi rsolu sur


technique restait rsoudre sur
le terrain.

papier, le

problme

Le problme technique.

L'asschement

et le

drainage de 60.000
re-

hectares dans une rgion encore loigne des centres europens

prsentent
assez

un travail considrable et les difficults techniques sont ardues. Une erreur, peut tre grosse de consquences, comproles efforts.

mettre tous

Or pour
tait

ce

problme de technique hydrauliles

que on manquait au dbut des donnes


pographie des merjas
giques, les mesures
la

plus lmentaires. La to-

mal connue;

les

observations mtorolo-

du

dbit du Sebou et de ses affluents taient rares;

Carte de Reconnaisance au 1/200.000 ne pouvait tre considre

comme un
Elles ont

nivellement prcis de

la plaine.
le

Des tudes furent commences par


permis
d'tablir,

Service de l'Hydraulique.
dfinitif,

sinon un

programme

du moins
la

des directives pour les tudes ultrieures et l'uvre entreprendre.

Suivre

les indications

de

la

nature semble tre

la

formule

moins

LES
dangereuse.

<(

MERJAS
il

iDE

LA PLAINE DU SEBOU

227

Gomme

ressort de l'tude

topographique que nous


le

avons

faite

d'apis ^es observations

officielles,

Scbou

est bien le

collecteur naturel des eaux de la plaine; sa fonction se trouvant paralyse,


il

faut la faciliter en reconstituant des


le

canaux

fixes

qui ram-

neront vers

Sebou

l'eau de ses anciens affluents.


se prsente.

Mais une grave objection

Le

lit

du Sebou ne

suffit

pas assurer l'coulement des eaux en priode de crue. Si on drive


vers ce
les
lit

trop troit les crues des affluents,

on augmente encore
:

chances d'inondation. Le danger

est certain

il

faut

le

prvoir

et le

combattre. Le remde propos par la Direction des Travaux


les

Publics consiste dans

vais d'inondation.

Dans ce
la rive

projet,

on

amnagerait sur chaque rive du fleuve un large canal. Par suite de


la

grande courbe dcrite par

le

Sebou,
le val

le val

de

gauche, trac
le fleu-

suivant la corde sera plus court,


ve.

de droite plus long que


trois

La crue

se trouverait

donc divise en

branches, son coule-

ment

mettrait plus ou

moins longtemps

s'y accomplir et elle ne

parviendrait l'embouchure

du

fleuve qu'en trois flots successifs.


la

Comime

les

crues sont aussi courtes que violentes, on espre que

diffrence d'coulement serait suffisante pour

empcher

la reconsti-

tution de la crue en aval.


le dispositif

Un

systme de vannes pourrait complter


utilisation

ou permettre son

pour d'autres

fins,

l'irriga-

tion par exemple.

Le problme conomique

et

la

com,pagnie du Sehou.

L pro-

gramme
tout

de desschement,

tel qu'il est

compris par

la

Direction des

Travaux Publics, est

une uvre de longue haleine qui suppose avant


trs prcis.
le

un nivellement

Le nivellement

est

en cours d'excule Ser-

tion, aprs

une entente entre

Service des Travaux Publics et


qu'il soit ralis,
n'tait-il

vice gographique.

En attendant
les

que toutes

les tu-

des pralables soient termines,


sai

pas possible de faire

un

es-

pratique

.^^

Malgr toutes

prcautions, l'opration de drainage

sur une aussi vaste chelle prsenterait toujours


ce

un

certain ala. Est-

que l'coulement des eaux par


suffisant.
^^

les

canaux
la

ciel

ouvert assurerait

un asschement
critiquent sans

D'autre part

valeur agricole des terres


les

libres pouvait rserver

une grande dception. Or

Franais qui

cesse

l'Administration,

n'admettent pas qu'elle ne

228
soit pas infaillible.

J.

CLl^niEH

Cet tat d'esprit n'encourag-e gure des fonction-

naires risquer des essais dont le succs ne leur est d'aucun profit
et

dont l'chec

les

compromet gravement.
d'lre rellement
ri''lal, la
c

La mise en valeur des merjas risquait de huler contre un obstacle


redoutable avant

mme

commence.

Si elle

tait

poursuivie entirement par


quait de
la

raiulc des respomsabiJils ris-

faire traner

en longueur. L'opration prsente videmsurtout pour but une valorisatre annihile par le prix de

ment un

caractre d'utilit publique, au point de vue de l'assainiselle a

sement pas exemple; cependant


tion des terres qui est certaine
revient.

mais peut

Dans des risques

financiers les entreprises prives sont plus

audacieuses, ont surtout plus de souplesse que les Administrations


lies
Il

par des rglements prcis.


y avait d'autre part, des objections trs srieuses contre l'aban

don des merjas

une entreprise prive qui deviendrait propritaire

des terres rcupres. Des


lier celle

demandes

s'taient produites,

en particu-

de M. de Segonzac qui faisait valoir une sorte de droit de


lui confrait

priorit

que

son ancien projet de 191

2.

Mais l'opinion

commenait
Socits
:

ragir contre les concessions accordes de grandes

les

monopoles aggravs par


et,

la

garantie de l'tat taient


faite,

vivement critiqus
sion semblait
liers.

aucune distinction n'tant


la

toute conces-

une alination de
la

coinmunaut au

profit de particu-

Confie une Socit,

conqute des terres des merjas per:

dait

une

partie de sa valeur sociale

l'allotissement au profit de la

petite colonisation
l'Etat

ou bien

tait

abandonn ou du moins chappait

pour devenir une opration financire.


qui avait pour

Tiraille entre ces tendances opposes, l'Administration adopta

moyen terme

elle

la

un valeur d'une exprience. Une

transaction intervint entre les divers solliciteurs qui furent runis

dans une seule Socit

Compagnie du Sebou. Deux des grandes merjas du R'arb, la Merktane et le Bou Kharja, furent concdes la Compagnie du Sebou ce sont les mieux individualises et cette
la
:

solution laissait intact le sort des autres merjas. Le cahier des char-

ges annex au contrat comprenait, outre les garanties techniques, des


clauses qui rservaient les droits des riverains et les droits de l'tat.

LES
Les travaux de

((

MERJAS
la

iDE

LA PLAINE DU SEBOU

229

Compagnie du Sebou. Un premier plan de desschement fut propos par la Compagnie du Sebou les eaux de la Bou Kharja auraient t conduites dans la Merktane par un canal qui coupait le seuil des Miknassa et un autre canal prolongeant le premier aurait coup la chausse du Sebou et vid la Merktane dan*^
:

le lleuve.
Il

La Direction des Travaux Publics n'accepta pas ce


dangereux de jeter une
telle

projet.
le lit

lui paraissait

masse deau dans

^^

Fig. 9.

missaire principal de la merja Merktaae dans la traverse de la haute berge du Sebou. La margelle du pont qu'on voit au premier plan est la cote 13",?jO; so'us le pont, le plafond du
5,fiO.

canal est

du Sebou qui ne
sparment
le

suffit pas couler ses


les

propres crues.

Un nouveau
tre vidies
!a

plan fut adopt d'aprs lequel


:

deux merjas devaient


le

Merktane aurait son missaire dans


runirait le

Sebou; dans

Bou Kharja un canal

Mda au Segmet.
i^""

Les travaux coonmencrent le


excuts directement par
la

novembre Compagnie mais

19 19.

Ils

n'taient pas

confis

un

entrepre-

neur. L'tablissement du rseau de canaux de drainage, collecteurs


et

canaux secondaires a dur plus d'un an. Des centaines d'ouvriers

ont ete occups aux terrassements. Cette concentration de travailleurs

dans une rgion presque dserte, infecte de moustiques, n'alla pas

230
sans difticults. La

J.

CLUIER

employa
franaise.

les

Compagnie avait vu grand ds le dbut et ello grands moyens, mthode plutt rare dans une entreprise
lalimentation furent ame-

Le personnel fut log, soumis une hygine prv(>ntive

contre les livres; les produits ncessaires

ns 5ur place et Ton installa

mme

de petits moulins indignes pour

broyer

le

grain.
la

L'missaire de

Merktane qui n'a qu'une profondeur de o,5o


la

au point

le

plus bas de

merja

atteint 5,5o
et

dans

la

traverse de la

berge du Sebou. La rencontie du eanal

du ileuve posait un proles

blme

dlicat.

Il

tait
le

craindre qu'en temps de crue


canal dans
la

eaux du
a t r-

Sebou ne relluent par

merja

la diflicult

solue par une vanne puissante place sur l'missaire

un peu avant son


totale de 9.870
la

dbouch dans
mtres;

le Ileuve.

Le canal de jonction Mda-Segmet a une longueur


la

pente va en dcroissant de o"*,ooo9 par mtre o",ooo2;


les

largeur est de 3 mtres au plafond, mais


ct constituent
leffient

dblais rejets de chaque

une sorte de
litres la

lit

nuijeur, capable d'assurer

un coudeux mncesisit

de 3.35o
lit

seconde. Le trac ne suit pas exactement


l'avoiiis

l'ancien

du

Aida, qui
il

comime nous

vu, formait

andres inverses;

coupe une des boucles convexes, ce qui a

un certain approfondissement du canal mais diminu la longueur et augment la pente. Les rsultats ont t presque immdiats. L'coulement des eaux, gn par
la

puissante vgtation herbace a aug-

ment rapidement. Les crues de l'hiver 1920-1921 ont mis le systjue l'preuve et les canaux ont parfaitement suffi les couler. L'exprience a seulement montr
seau de
la
l'utilit

d'allonger vers le Nord le rtoutes les eaux


ct, la

Merktane. La cuvette du Segmet envahie par

du Mda

form une magnifique nappe d'eau. De ce


le l'tat actuel la

Comla

pagnie du Sebou a complt son uvre en jetant

Segmet dans

Ras ed Daoura, mais dans


passe laquelle
il

Ras ed Daoura reste une im-

une issue vers le Sebou. Bou Kharja ont cess d'exister comme Dsormais la Merktane marcages. On y circule librement, mome pendant l'hiver, et isur ces
faudrait assurer
et la

vastes espaces les automobiles roulent sans crainte des obstacles et

en bonnes marocaines, sans avoir besoin de routes ni

mme

de pistes.

LES
II

MERJAS

iDE

LA PLAINE DU SEBOU

231

est un excellent moyen de discerner ce qui fui l'emplacement du hydra et ce qui fut l'emplast

amusant de voir que rautomobile


la plage.

cement de
sication,

un

sol
Il

La plage, plus sablonneuse a donn, aprs la desabsolument uni sur lequel on roule rapideiment et
n'en est pas de
le

sans secousse.

mme

pour

le

Jond du hydra
le

tout

bossel encore par


trs petites,

gouzif

ces mottes

de terre

plus souvent
argileux, se

dont nous avons parl; en outre


la

le sol, trs

durcit,

par

scheresse,

d'une faon irrgulire. C'est pourquoi,

avant

mme

que

l'il exerc ait saisi la

nuance de couleur qui


la vgtation,

disest

tingue soit

les sols

du hydra
ou
la

et

de

la

plage soit

on

averti par les cahots

rgularit de la

marche qu'on passe du


sont encore hrisses de
les
le

hydra

la

plage ou inversement. Quant aux terres qui taient antelles

rieurement respectes par l'inondation,


leurs hauts et rudes

chardons qui plient sous


la

grappes d'escargots.

Les tiges cingles par


il

voiture crpitent sous

choc

et sur le capot

grle des escargots.

Dans l'ancienne Merja,


Le berdi a disparu
a rsist plus longte(mps.

la

vgtation

s'est

rapidement transforme.

trs vite; le diss est

devenu moins vigoureux mais


le

On

achve de

rduire en y mettant le feu.

Au

contraire les herbes fourragres ont


le trfle

augment

et c'est merveille
et les plantes trop

de voir
dures.
Il

conqurir

le sol

vacu par l'eau

n'est pas

moins intressant de constater

les

progrs raliss au

point de vue de l'assainissement. Les moustiques qui trouvaient dans


ces

marcages amphibies des conditions de vie optima ont perdu leurs


Lorsqu'on a ouvert l'missaire de
la

asiles.

Merktane, c'est par mil-

liards

que

les larves

de moustiques ont
le

t jetes

dans

le

Sebou

et

entranes vers la mer. Certes


les

paludisme qui a souvent terrass

ouvriers indignes n'est pas disparu; les ouvriers europens, surcette lutte poursuivie sans trve et sans confort
la

mens par
mal
que
est
le

pendant

deux ans sont parfois encore prouvs. Mais


maintenant
tarie et les

principale source

du

bords du Sebou sont plus dangereux

centre de l'ancien marais.

Les travaux d'amnagement.


poser sont
les

Les

rsultats

que nous venons d'exla disparition

simples

effets

du drainage. Mais

de

l'eau

232
n'est

J.

CLltUIEH
il

que

la

premire tape dans l'uvre entreprise;


terrains conquis. Le travail

reste mettre

en valeur

les

d'amnagement

a t pres-

que men

de Iront avec l'assainissement; cette uvre plus longue

se poursuit avec la

mime volont d'aboutir


giiiiral

des rsultats positifs.

Les lra\au\ imposs dans rintrt

par

le

cahier

iivxs

char-

ges sont termins. Des passerelles permettent aux pistes de franchir


les
la

canaux de drainage;
Merktanc,
est utilise

la

[)lus
la

ini[)()rlante,

pose sur l'missaire de

par

piste qui,

venant de l'ancien Poste

Fig. 10.

Passerelle sur laquelle lY*missaiie priucipal de la Merja ^lerktane

est,

franchi par la piste


les

de la rive droite du Sebou.

Sur

la passerelle est installe la

vanne qui empctie

eaux de crue

du Sebou de

refluer dans la merja.

du Sebou rejoint

la route

de Tanger; cette passerelle sert en


le reflux le

mme

temps pour
Le

la

vanne qui empche


a t rserv

du Sebou dans

l'missaire.

Un emplacement
droite.
la

pour

val d'inondation de la rive


les

lot

de pturages destin compenser pour

indignes

perte des parcours en

merja

est prt leur tre assign.

Pour abreu-

ver les troupeaux des riverains, des puits ont t creuss et sont munis, suivant leur profondeur, d'une manivelle ou d'un aermotor.

en effet trs importante. L'asscheune consquence paradoxale, tarir en ment des imerjas semblait, par
l'eau est reste

La question de

>
.5

<o

te

S c3

t.

-3

'5

^*
^
"

o a -3 " ^ a S O O
a

z II
~ a

^
a ^ ? "S
'

K *

^3
f^ i^

_ y u
aj

3 o

e^
a
t-

c'bb
-03

o
03
t.

* y

^
43

3 OB
s-

cO

1^
s g"
<c

^1 ^^= 3
'2 ^

s 3 &a 3^._
-

s
-^

-,

{8

^ ea

ffl

go

3 t. O 4) "-^

HF.SPERIS.

T.

II.

1922.

tfj

234

J.

CLRIER
la

mme

temps une des sources de prosprit de


d'irrigation
la

rgion. Aprs avoir


il

enlev l'eau nuisible par un systme de drainage,

fallait tablir:

un systme
est
Il

pour ramener

l'eau bienfaisante.

La

diflicult

grande pour

Merktane qui

n'a pas de rivire

pour l'alimenter.
celle de la

n'existe

nulk part au Maroc


C'est

d'installation

comparable
s'est

Compagnie du Sebou.
l'eau

au Sebou qu'on

adress pour puiser

d irrigation, (mais nous savons quel obstacle constituent ses

hautes berges. Des

moyens

puissants pouvaient seuls en triompher.


la

Un peu en amont
construit et quip

de Si Allai lazi, au Jieu-diL de

Scharfa,

on a

une usine gnratrice de

foix:e

lectrique; elle

donne, avec un
loo
11.

P.

Elle

marchant au gaz pauvre, une force de actionnera quatre groupes moto-pompes qui sont
moteur
une lvation
verticale de

chelonns le long du lleuve et capables chacun d'un dbit de 200


litres-seconde avec
7

mtres.

Une

vaste
la

zone de quelques centaines d'hectares pkce en contre bas de

berge du lleuve pourra tre ainsi irrigue;


vergers et des cultures industrielles dont

elle sera

occupe par des


est actuelle-

le

rendement

ment
utile

l'tude.

Le bord du Sebou

oij

l'on

ne trouve que quelques


et ce petit bois sera aussi

tamarix clairsems sera plant d'eucalyptus

qu'agrable dans cette grande plaine nue o l'on est oblig


les

d'employer

carottes sauvages comiine combustible

pour

la

bri-

queterie de Si Allai azi.


L'installation de la Centrale lectrique et des
ralise

molo- pompes a

dans des conditions qui ont augment srieusement


dans
le

les dif-

ficults. C'tait
il

grand dsarroi qui

a suivi la fin de la Guerre;

fallait

oprer loin de tout centre europen, avec


les

un minimum

d'ouvriers comptents. Heureusement

chalands du Sebou ont per-

mis

le

transport pied d'uvre des lourdes machines.

En attendant l'installation complte du pompe fonctionne dj avec un moteur


dperdition d'eau,
la

systme,

un groupe motoprovisoire. Pour viter la


sert arroser

seguia d'amene a t cimente sur une lon-

gueur de plusieurs centaines de mtres. Elle


nire et une orangeraie.

une ppi-

Avec des moyens aussi onreux,


nager de
la

il

ne pouvait tre question d'amIl

mme

faon toute l'tendue des deux merjas.

semble

LES

MERJAS

iDE

LA PLAINE DU SEBOU

235

Fig. 13.

Porcherie
le

d'levage de Dardara pour 200 truies.

Daus

fond, et droite, baignoire pour les porcins.

Fig. li. Ferme du Mda. Type de ferme de mtayage ou d"embouche difi Tintrieur des merjas Merktane et Bou Khardja. La maison d'habitation a t construite par des artisans indignes avec les matriaux du pays.

236

'

(:mi:i\iKn
la

qu'en agriculture

la

meilleure mcthodo soit do suivre

nature en

la oorrigoanl. l/e\islence ancienne des pturages naturels et l'itinporlance tradilionnelle de l'levage dans la rgion indiqjumt que

rlevage trouve

des conditions trs favorables et doit rester prla

dominant. C'est en partant de cette ide que a tabli son i>lan de mise en valeur.
L'exprience n'a pu que fortilier
tes

Compagnie du Sebou

la

premire inspiration. Les vasle

pturages amliors simplement par

drainage ont t fauchs

aux meilleurs endroits. Des vendus rintendance et expdis sur Knitra par

milliers de quintaux de fourrage ont t


les

chalands de

la

Compagnie Lyonnaise.
puise,

Cette source de revenu n'est pas prs d'tre


les

mme

quxind

troupeaux de

la

Cotmpagnie exigeront de

grosses rserves de fourrage.


sent en effet, la

Les clauses de la Concession impol'obligation d'entretenir

Compagnie du Sebou
bovins.

un

troupeau de

Coco

Dans

le

plan de mise en 'valeur, l'levage prdomine mais n'est

pas exclusif. Le domaine des merjas se trouvait trop uniformment

compos de

terres fortes

la

varit de cultures tait impossible.

La Compagnie du Sebou, par transactions amiables avec les propritaires indignes, s'est annex des terres lgres et des terres de cultures.

l'ouest,

au del du Taug, les

iimeil

du Dandara ont

per-

mis l'tablissement d'une poixiherie;

l'est,

l'achat

du domaine des

Bagnoul a permis de rejoindre

le

Sebou par une antenne qui comde

plte celle de Si Allai Tazi. L'achat le plus important, indispensable

mme,
tall

est celui des terres des

Meknassat qui formaient

le seuil

sparation entre la Merktane et la

Bou Kharja.

C'est l qu'on a ins-

un grand domaine spcialis dans les cultures sans irrigation. Le domaine des Meknassat complte ceux dont l'levage est la fonction essentielle. L'originalit du systme, c'est de concilier
ce qui n'tait possible, bien en-

la fois la spcialisation et la varit,

tendu que grce aux vastes tendues disponibles. Les jeunes ani-

maux
l

seront levs dans


tle

un domaine

tabli prs

du

Segftnet

d'im-

menses hangars de

provenant des stocks alniricains ont trouv

une

utilisation

imprvue et judicieuse.
le

Un

autre

domaine prs de

l'Oued

Mda dont

grant

su merveilleusement utiliser les proc-

LES

MERJAS

DE LA PLAINE DU SEBOU

237

Fig, 15.

Au

Centre d'levage de l'Etoile (merja Merktane) pour 500 vaches laitires, pi-emier plan, vaches Shorthorns importes d'Angleterre,

Fig. 16.

Vue arienne du Sehou

ot du centre de Tazi entirement cr par Toute la boucle du Sebou est irrigue.

la (^"dii

Sebou.

238

J.

CLRIER

ds de constructions in(^irf^nes constilnora nno forme d'cmbonclie o

on

enfjraissei'a les

aniiinanx deslinrs la vente et la hourlKM^e. A Si

Allai Tazi 5 curies confortables sont destines abriter

de 5oo vaches
met.
TiO

laitires

dont

les

veaux prendront

le

un troupeau chemin du Seg-

lait

sera

trait

dans

une

laiterie-beiirrerie-fromap^erie

qui est presque lenuiniV.

En

attendani, les curies lop^ent un trout constitu avec des btes slec-

peau de prs de 800 bovins qui a

tionnes dans les miarchs de la r<xion.

Chaque

soir les bles rentrent

du pAturape

l'curie; cette rentre est

un spectacle impressionnant
'ter-

qui semble vtir nos crations trop compliques de la jeunesse


nelle

du monde

et

de l'antique simplicit. Le
^

soleil a

soimbr der-

rire la

dune: mais
le

l'horizon s'allument les pcrandes


?i

flammes qui
encore

dvorent

dss survivant

la merja; elles rendent plus rapide et et p^randit


la

plus profonde la

chute de l'ombre o s'enfonce

plaine imimense: surbaissant de cette ombre, les btes arrivent pas


lents et paraissent

innombrables, car on
les

les

fait dfiler

une
de

une

pour

les

compter avant de
la

enfermer. Plus tard un systme de


fils

paddoks,
bels,

mode sud
le

amricaine, ferms par des


des gardiens et mettra

fer bar-

facilitera

travail
le

un

peu plus de

clart

gomtrique dans
clef de vote

partage de ces pturages encore vierges.

La
Tazi.

de cet ensemble est donc l'installation de Si Allai


Si Allai Tazi est situ

Le

lieu est bien choisi.

au point o

la

route de Knitra Tanger franchit le Sebou, peu prs gale distance de Knitra et de Souk
el

Arba.

Il

est curieux de rappeler qu'en

amont
nasQ
et

se

trouvent

les

ruines de l'ancienne colonie romaine de Ba-

en aval

celles

de Thamusida. Le passage du Sebou, assur


l'est

nagure par un bac,


la

maintenant par un pont


voie fluviale

qu'a

construit

Compagnie Schneider. La
Il

du Sebou,

la piste

de K-

nitra Mechra-bel-Ksiri par la rive droite compltent les

moyens

de communication.
doit relier Knitra

est

vraisemblable qu'une des voies ferres qui


l.

au Tanger-Fs passera tout prs de

On

vient

de terminer

la

pose d'une voie de o om. 60 qui unit Knitra Ksiri


et

par Si Allai Tazi


divers

se

prolongera sur Ouezzan. Pour desservir ses

domaines

ila

petit Deoauville.

Compagnie du Sebou projette l'tablissement d'un Ce lieu, nagi^re encore dsert, est devenu un foyer

LES

MERJAS

iDE

LA PLAINE DU SEBOU
Sebovi en a fait par

'ses

239

de vie trs aniirm et la

Compagnie du

propres

moyens, un centre de colonisation appel sans doute

un dvelop-

pement
terie, le

rapide. Outre les installations agricoles et les logements des


la Socit, l'industrie est

reprsentants de

reprsente par une brique-

ravitaillement par deux cantines restaurants et par deux pi-

ceries destines l'une

aux Indignes, l'autre aux Europens. L'ins-

tallation qui a eu le plus de succs fut celle d'une boulangerie la-

quelle est annexe

une

petite minoterie.

Un embryon

d'organisation
la vie

scolaire et d'organisation postale

achve de rappeler

comment

europenne prend possession du Bled marocain, enfonce dans un


sol
la

vierge des racines vigoureuses, cre autour d'elle la richesse dont

hausse des prix de

la terre est

pour

les

Indignes propritaires une

manifestation clatante.

Par
et

la

mthode
le

scientifique,

la

puissance des

moyens

financiers

techniques, l'uvre de la

Compagnie du Sebou

est l'essai

de mise
(i).

en valeur

plus original que la mtropole ait tent

du Maroc

L'exprience est suffisamment concluante pour hter la transfor-

mation de toute
Merktane
des Bni
et la

la

plaine marcageuse. Souhaitons que,


lie

comme

la

Bon Kharja,

Ras ed Baoura

et les

grandes merjas

Ahsen ne soient bientt plus que des


J.

isouvenirs.

CLRIER.

Professeur de gographie l'Institut des Hautes-tudes Marocaines.

(i)

Chez
la

les

dure de

merja du

Bni Ahsen, Sidi Yahia, une autre Socit agricole organise en borTiflet un trs intressant centre d'levage. A l'aide d'une moto-pompe
Tiflet,

levant l'eau

du

on pourra arroser

les

luzernires qui seront cres de

chaque ct

que nous avons pu voir de prs grce la de la scguia d'amene. cadre strict des merjas et sera complaisance de M. Coeytaux, sort un peu du mieux sa place dans une lude d'ensemble sur la mise en valeur de la Plaine mfneure
Mais cette installation

du Sebou.

TECHNIQUE DES POTERIES RIF AINES DU ZERHOUN

Il

existe,

tain

non loin de Mekns, dans le massif du Zerhoun, un cernombre d'agg^lomrations rif aines de la tribu des Bni Touzin;
dans
le

elles se sont installes

pays, sous

le

rgne de Sidi

Mohammed

ben Abderrahman (1859-1879).


Ces dplacements, ces

essaimages

sont frquents au Maroc;

leur histoire est celle de toutes les vicissitudes

du pays. Mais

lors-

qu'une tribu,
et

comme

celle des

Bni Touzin, habite un pays inexplor,


celle

lorsque des fractions,

comme

du Zerhoun, conservent des


nous permettent de
l'essaim nous instruirait

relations suivies avec leur pays d'origine, elles

connatre des industries ignores,

comme

sur

la

ruche-mre,

si les

abeilles ouvrires avaient des aptitudes sp-

ciales, selon les ruchers.

Les Bni Touzin qui vivent sur

les

pentes septentrionales

du

Rif,

non

loin de Melilla, ont apport au

Zerhoun des techniques qui leur


permet aussi de

sont j>ersonnelles, et que l'on ne trouve chez aucun de leurs nouveaux


voisins.

Leur tude

est instructive

en

soi; elle

colla-

borer aux tudes

difficiles des

explorateurs et d'apporter une contririf aines: c'est

bution l'tude peine bauche des industries


cela

pour

que

je runis ici ces notes,


(i).

quoique incompltes, sur

la poterie

des Bni Touzin du Zerhoun

Les Bni Touzin habitent quelques villages, parmi lesquels Bni

Meraz

et

Bou Mendara sont

les

plus importants; ce seront aussi les

plus visits, car tous deux, et surtout Bni Meraz, sont pittoresque-

ment

btis

dans de grands cirques d'effondrement o

les

maisons
les terres

parses se posent deci-del, jusqu' la falaise qui

domine

(i)

Ce

travail a t rdig

d'aprs

des notes
l'a

recueillies
utilis

dans

le

Zerhoun, en 1916.
Recherches sur
les

M. Van Gennep, qui je l'avais communiqu,


Poteries de l'Airique
278),
et a dj

dans

ses

du Nord (Harvard African

Studies, vol. II,

Cambridge, 1918, pp. 277cet


article.

publi

quelques-unes des figures qui

illustrent

242
d'^boiilis

J.

HERBER
Bon Assd,
occidenla
il

dont

elles utilisent parfois l^s anfractiiosits.

moins
tale

important,

d'aspoct

unisrable,

est

?i

l'extrt^mit
le

de l'arfe qui limite,


il

comme nn

prrand

mur,

nord de

plaine

du

Sais;

domine

la piste

qui va de Mokns Moulcy-Ydris;

est faci-

lement accessible,
Je ne connais
Mi'raz

ses habitants sont aocueillants et ce sont

eux

sur-

tout que jai vus au travail.


la

technique des Rifains de Bou Mendara


qu'ils

et

de Bni
ils

que par ce

m'en ont

dit dans les maisons

mmes oh
11

l'f^mplovaient, et j'ai la certitude qu'elle est exactement semblable


celle

de Bou Assel

je les confondrai dans ima description.


le travail

n'y

de rserves faire que pour


dara, orirrinaire des
Vit

d'une maallema de Bou Men:

Ouria^hel, tribu voisine des Bni Touzin

j'ouvrirai son sujet quelques parenthses.

Les poteries du Zerhoiin au point de vue commercial.

On
la

peut

juger des procds, de


toutes les poteries du
Tl

l'art,

du

mtier

par l'uvre, et on trouve

Zerhoun au march du samedi,


la

Mouley Ydris.

ne semble pas que

vente soit soumise

la

loi

de

demande:
que

la

prsence des marchandises est irrgulire; les vendeuses ne vienla ncessit

nent que pousses par

de certains achats,

11

s'ensuit

la

fabrication n'est pas continue; elle est en rapport avec les besoins

du
h

producteur, quelles que soient


faire

les raisons

qui puissent
11

le

conduire

monnaie ou change de son


les

industrie.

y a cependant une rgle


les Rifains

peu prs constante, qui ne

se vrifie pas

seulement chez
(les

du Zerhoun, mais chez


aussi bien

Bni Mtir et

Bni Mgild; l'ouvrier,

que l'ouvrire
la

se

met au
la

travail l'avant-veille
veille

ou

la veille

du march,

cuisson ayant lieu

ou

le

jour

mme,

selon

l'loignement du centre de vente.


L'artisan.

Aux

villages rifains

du Zerhoun,
et

c'est la

femme

qui

travaille la glaise, alors qu'

Mouley Ydris
:

dans toute

la

rgion de

Mekns,

il

n'y a que des potiers


, c'est--dire

ceux-ci se disent originaires

du

Sahara

d'une rgion gographiquement imprcise,


Atlas, vers le sud-est

situe au-del

du Grand

du Maroc;

ils

ont sou-

POTERIES RIFAINES DU ZERHOUN


vent
le

243
forgerons, dont

mme

type ethnique que


sont rprouves

les savetiers et les


*

les professions

(i).

Les pratiques rifaines confirment nouveau la

loi

que M. Van Gentour ne se trou-

nep

exprime ainsi

(2)

...la

manufacture

et le

vent pas, dans une

mme

rgion, chez les

mmes

catgories de per-

sonnes

si

la

poterie la

main

est l'uvre des femmes..., le tour est

l'instrument des
le

hommes.
les

Les

femmes Bni Touzin n'emploient


l'util lisent;
il

pas

tour, tandis
le

que

Sahariens de Mouiley Ydris

y a

donc, dans
cialisation

Zerhoun, coexistence de deux techniques, et leur sp


rapport avec
:

diffrente en

la

sexualit.
(les

M. Van Gennep ajoute


campagne;
les

<<

Les premires

femmes), vivent
les

la

seconds

(les

holmmes) de prfrence dans


villes. Il

centres

dommerciaiix, lieux de march,

en est ainsi dans

la

rgion

que

j'tudie, et peut-tre serait-il possible d'tablir, son endroit,


troite
:

une
fa-

formule plus

la poterie rifaine, faite

la

main,

est

de

brication et d'utilisation familiale, porte au

march en vue d'une

transaction occasionnelle, tandis que la poterie au tour est tout fait


industrialise.
Il

n'y a pas d'atelier proprement parler;

il

n'en est d'ailleurs pas


est la fois l'lve et
le

besoin pour un travail aussi discontinu. La


la collaboratrice

fille

de la mre. A

Bou

Assel,

on compterait, d'aprs
la

cheikh, sept huit familles qui fabriqueraient

poterie

Bni

(r)

Ainsi que

me

le fait

observer M. H. Basset, qui a tudi la cramique berbre dans

son cours de 1918 l'cole suprieure de Rabat,


certaines
tribus,

Mo s
vit

et

le mtier de potier est aussi mal vu, dans que celui de forgeron. Le potier dit aussi M. E. Laoust, dans ss Choses berbres fp. 6f)) passe pour un tre misrable condamn par le destin... Tl

malheureux,

retir et mpris,

puisque toute

sa

vie se passe battre et pitiner notre

mre et notre pre, la terre . M. Laoust cherche la cause relle d cette msestime dans le fait que le potier accomplit une besogne qui, chez les Berbres comme chez tous les demiciviliss, est uniquement rserve aux femmes n. Cette constatation n'est certaincmcint pas trangre aux sentiments des gens du peuple l'gard des potiers, mais je doute fort qu'elle en soit la cause originelle. Hommes et femmes font des poteries, selon des techniques si
nettement individualises, qu'il
les

me

semble

difficile

de confondre leurs professions. D'ailleurs

forgerons sont galement honnis, sans qu'on puisse dire

serv

aux femmes... La lgende qui


la

pr^s de
artisans.
(t")

vrit, parce qu'elle

qu'ilsi se livrent un travail run grief aux potiers de battre la terre, me parat plus attribue une cause magique la dfaveur dont souffrent ces
fait

a Van Gennep,
et

tudes d'ethnographie algrienne,

tir.

part de la

Revue d'Ethno-

graphie

de Sociologie, Paris, E. Leroux, 1911, p. 82.

244

J.

HERBER
en
faire;

Meraz, toutes

les familles seraient aptes

Bon Mendara,

on rabsiMU'o (Iu'cIumKIi, oA m'a rpondn trs vasivement.

Technique.
vaille
la

Accessoires de fahiication. L'ouvrire rifaine


la

tra-

devant

porte de sa maison, mais elle n'est pas assise,


los
ollo

comme
position

p()li'Mo

kalnlo roj^rsente dans


M.
(fi^.
i,

Etudes d'ethnographie algso


li(>nl

lientic

do

Van

Gonnop
un

(i);

dans

la

aooroiipio

2, 3).

Elle a, en face d'elle,

p^rand plat renvers qui sert de soubasse-

ment, de socle

la

poterie en fabrication; sa droite, de l'argile

prpare, dpose sur ime plancbe et


sa gauche,

un

petit tas

non

loin

du

village, le

un rcipient rempli d'eau; de cendre. A Bon Assel, V argile est recueillie long de la piste de Mekns Mouley Ydris;
la

elle existe d'ailleurs

dans toute

rgion.
l'argile

A Bon
pile;

Assel,

Bni Meraz, on mlange

avec de
la

la

brique
et la

on

la travaille la

main, l'expose au
la

soleil,

mouille

conserve dans une pice de

maison

il

est

probable qu'on agit de

mme

dans toutes

les localits.

Le rcipient d'eau contient tout

l'ontillage de l'ouvrire; c'est

un

morceau de cuir
tique;

(zilda), destin Imouiller la poterie

en fabrication,

principalement au niveau de ses bords et rendre la glaise plus plas-

une

cuillre en bois [nierarjd) (fig. 11)

ou plus exactement son

extrmit creuse, dont les bords, plus ou moins uss, servent au modelage; enfin,

un vieux peigne de
le

tion. L'usure ou peut-tre

couteau leur
le

bois (fig. 7), qui a la


a

,mme

destina-

donn des courbures


et les autres, indif-

diffrentes. A Bni Meraz, on emploie

galet de prfrence ces


les

instruments.

A Bon Mendara, on emploie


est

uns

fremment.

La cendre
Support.

destine

empcher l'adhrence de

l'argile

au

Le support
grand, selon
isielon

(fig. 9),

Iqaleb des Kabyles, est

la poterie
le

la

matire qui

un disque plus ou moins laquelle il est destin, plus ou moins pais compose. A Bou Assel, c'est une sorte de
fait

gteau, pais de o,o/i

centim. environ,

de bouse de vache ou d'ar-

(i)

A Van Gennep,

loc.

cit.,

fig.

9.

POTERIES RIFAINES DU ZERHOUN


gile;

245

Bou Mendara,
ils

il

est constitu
ait

par

le

fond d'un grand plat de

terre. Je

ne crois pas qu'il


pourraient
le le

un nom

spcifique. Les gens cherchaient

comment
j'ai
il

dsigner; on a souvent dit tadokka (argile);


trab (terre)
ces

aussi

entendu

mot de

ou de garaz

(trpied) {?) Mais

m'a toujours sembl que

noms

taient attribus

un objet que

la

langue populaire ne dsignait pas.

Confection de
l'ouvrire se

la poterie.

Munie

de cet outillage rudimentaire.

met au

travail; je "me

propose de noter sa technique,

geste par geste, durant la fabrication de

deux modles de

poterie,
c'est-

auxquels
-dire
:

se rattachent toutes les

formes en usage au Zerhoun,

le

vase plat,

tel tel

que

l'assiette;

le

vase col,

que

la

cruche.
glaise et lui

Vase plat.
la

A. L'ouvrire

ptrit

une boule de
le

donne

forme d'un disque qu'elle applique sur

support poudr de cen 0,20


la

dre.

Avec une deuxime boule,

elle fait

un boudin de o,i5
le

cm.

sur 0,08 cm., la creuse en son milieu avec


lui

bord cubital de
et l'tal

main,

donnant
:

ainsi la

forme d'un pain fendu,


rebord du
et le
plat,

en forme de
ses parties.

ruban
Elle le

c'est le futur

ou plutt l'une de

met de champ
i).

place verticalement autour du disque,

qu'elle achve de circonscrire avec

un nouveau ruban de

foi'ne

approexac-

prie

(fig.

Ce ruban

est bien grossier; elle le

faonne,

le fait

tement adhrer au disque coups de pouce, l'galise avec quelques

morceaux de

glaise, tandis

que

la

main gauche dplace


cuir avec lequel elle

progressive-

ment
B.

le

support ou maintient

la poterie.
le

L'ouvrire
:

prend alors

lisse le

bord
rle
elle

libre et la face externe


'd'aide

du

vase.

La main gauche continue son


servant de soutien,
ce qui produit en
paroi.
la glaise,

mobilisant tantt
la droite

la poterie, tantt

permet

d'appuyer sur
et

mme
il

temps un amincissement

ce

moment,

le

un exhaussement de la peigne intervient. Appuy sur


le

la face interne,

permet de transformer

vase bords droits en

un vase largement
les apti-

ouvert, en une sorte d'cuelle trs profonde, la zlfa.

Durant ce

travail, les

deux mains ont

employes selon

246
Indes lies
la

J.

HERBER
la droiterie;
il

prminence do

n'y a qu'une particu-

larit signaler,

parce qu'elle caractrise


i>ar instants le

la

technique, celle de

la
le

main gauche abandonnant dplacements minimes support


:

modelage pour dplacer

et lents,

jamais assez rapides, rare-

ment

assez tendus

pour
A.
B.

qu'ils fassent

songer au tour.

Vase goulot

lui a

L'ouvrire

commence
la

la

cruche

comme

la

un

plat; elle fait

d'abord un vase tronc-conique

grande ouverture

suprieure,

|)uis elle
le

modle

le

haut de

cruche qu'elle lunit

base, lorsque

schage

donn quelque consistance. Je ne


le

serais

pas surpris que ce procd ft


C.

plus courant.

Lorsque l'ouvrire
elle

a
l'a

tent de modeler, devant moi,

un vase

d'une seide pice,


tions oratoires.

ne

commenc

qu'aprs certaines prcaurussite

Ce

travail

comporte

les diflicults; la

dpend

de

la
la

plasticit de la terre, c'est--dire

de l'eau qu'on
et le

lui a d<jnne et
dil'li-

de

dessication qu'entranent la chaleur

vent; proportion

cile obtenir (tant

donn que
la le

l'un des tewnes est

indpendant de

la

volont), et d'o

dpend

rsistance

ou l'elfondrement de

la poterie.

Four transformer
la

vase vas en ovode, l'ouvrire mouille d'abord

paroi et l'amincit progressivement en la serrant entre ses deux


la

mains. Elle s'aide du peigne, dont


qui, avec ses courbures, agit

pression est plus rgulire, et


calibre. Elle

comme un
la

diminue

ainsi

l'ouverture

du

vase.

Lorsque

paroi a l'paisseur voulue, elle en

nivelle les bords avec de petits boudins de terre, peine gros

un

doigt, puis elle les lve et les rtrcit par


est

le

comme mme moyen. Le


que
la

boudin

intimement
par
le

li

au vase par de
la

petits

coups de pouce, puis


droite, tandis

liss et refoul

peigne, tenu de

main

main gauche soutient la paroi du ct de la atteint 0,08 cm. de diamtre environ et que
cuiller, et la

cavit.

Lorsque

l'oriflce

l'ouvrire peut encore y


la

passer la main, elle lisse l'intrieur, soit avec la main, soit avec

panse de
de

la

cruche

est acheve.

Le col se

fait

mme

faon, par adjonction successive de boudins,

galement
ce sont

travaills avec le
trois doigts

peigne ou
de
la

la cuiller.

Au

lieu

de

la

main,

main gauche (fig. 3), qui font pression la face interne, tandis que la main droite, externe, tend comprimer l'argile, et, par cela mme, exhausser le coL
deux ou

POTERIES RIFAINES DU ZERHOUN


Le rebord
est galis

247

avec

le

cuir mouill, tenu entre le pouce et


faisant tourner le plateau.
le

l'index droits, la

main gauche
la

L'anse de la cruche sera confectionne plus tard, lorsque

schage

au

soleil

auraimis

cruche en

tat

de

la

supporter

(i). Elle sera ratta-

che au col par une sorte de moulure ronde, orne parfois de petites
encoches, faites avec

un morceau da

bois.

Une

description, quelque (minutieuse qu'elle soit, ne peut montrer

l'utilisation

simultane ou successive des deux mains. Qu'elle


l'assiette,

ft la

cruche ou

l'ouvrire se servait de sa

main gauche
support.
Il

tantt

pour modeler
vait parfois

l'argile, tantt

pour

faire

tourner

le

lui arri-

d'imprimer ce dernier des mouvements continus, de

faon
vait
ler

lisser les parois

du

vase,

mais

le

plus souvent, elle s'en

ser-

comme

d'une

selle,

qui permet au sculpteur de voir et de modeses faces.

son uvre sur toutes

Schage de
support
c'est
fil

la poterie.
4). II

La

poterie est porte scher, sur son


et
le

(fig,

y a autant de supports que de pots fabriqus,


l'outillage de la potire

pour cela que

ne comprend pas

couper la glaise dont se servent les potiers

pour dtacher

la pote-

rie

du

tour.
signaler, si je n'avais parler ici

Le schage ne prsenterait rien


de
la vieille rifaine

de Bou Mendara, orginaire des Ait Ouriaghel. Le

cheikh n'a pas pu ou n'a pas voulu

me

la faire voir.

Son

travail est

infiniment plus habile que celui du inilieu o elle


trs

vit.

Ses poteries,
la

finement dcores, sont d'une minceur remarquable. Aussi,


ouvrire ne pourrait-elle travailler en t;
,

vieille

le

vent

((

chergui

qui brle tout

compromettrait

la plasticit
le

de

l'argile et la dessil

cherait trop rapidement. Avec le soleil et

vent d'aot,

ne

serait

possible que de faire les poteries grossires des Beni-Touzin.

Lissage, fausse engobe.

Avant

d'tre cuite

au four,

la poterie

subit

un

travail de lissage, trs soign

pour

les poteries des Ait


Il

Ou-

riaghel,

simplement bauch chez

les

Bni Touzin.

est obtenu,

(i)

II

en

est

de

mme

pour

les

goulots latraux lorsque les cruches en comportent.

248

J.

HERBER
au moyen de coquilles
d'es-

Bou

Assel, par la friction de la poterie

cargots,

ou encore avec

le galet.

M. Van Grennep, qui

j'ai

envoy quelques spcimens de poterie*


(i).
la

des Bni Toiizin, les considre cominie revlues li'une engobe

Mon enqute ne m'en


confirmation,
j'ai

avait pas rvl l'existence.

Pour en avoir
fouilles

pri

M. Chtelain, directeur des

de Volu-

bilis, de s'en assurer; sa rponse a

rendu

uioii assertion plus formelle.

Je

considre

les
;>,

poteries

de

Zerhoun,
l,

comme

revtues

d'une
>

fausse engobe

j'entends par

d'une

couche de revtement
la

ralise par le lissage, qui

comprime

l'argile superficielle,

rend
fine,

plus dense et

lui
le

donne

l'aspect d'une

couche d'argile plus


(2).

applique sur
l'on regarde

corps, en pte plus grossire, de l'objet


la poterie,

Si

de prs

on

voit

que ce que j'appelle

la fausse

engobe, n'est pas unie, mais forme de longues facettes, en tranes,

correspondant au passage de

la

doquille d'escargot.

Le four.
il

Le four des femmes Bni Touzin


proximit de
la

est trs

rudimentaire;

est tabli

maison.

Il

consiste

en une lgre conet

cavit, creuse

dans

la terre,

ronde

et

peine profonde d'un travers

de .main. Quelques pierres places sur une seule range,

non con-

tigus, le limitent (fig. 5). Les plats sont entasss verticalement les

uns contre
et servant

les autres,

une gesaa ou

plat couscous tant au centre

d'appui aux autres poteries.


est ie

Le combustible employ
et

palmier nain,

le le

doani.

Il

recouvre

entoure

les poteries.

Les pierres qui limitent

four, ne semblent
le

pas destines retenir les poteries, mais plutt empcher

doum
lors-

de se rpandre. Je
les

les ai

vues employes en d'autres localits dans

fours o

on

utilisait la paille, tandis

qu'on n'en mettait point

qu'on cuisait

les poteries

avec des bches de bois.


:

La cuisson
d'une heure.

est

de dure variable

A Bou

Assel, elle serait de plus

Dcoration.

La dcoration

est d'une

technique trs

rudimen-

(i) (2)

A.

A.

Van Gennep, Van Gennep,

Reich.
Et.

sur

les pet.

de VAf. da Nord..., etc, p. part, p, 42.

278.

d'ethn. alg.,

tir.

POTERIES H IF A INES DU ZERIIOUN


taire. Elle est

249

obtenue par

le

badigeonnage de

la poterie

avec

le

suc

des feuilles de dro, lentisque, broyes soit au mortier, soit au

moyen

d'un galet agissant sur une pierre plate;


dara, ajouterait ce liquide

la vieille

femme

de Bou Men-

un peu de
fait,

miel.

L'ouvrire des Bni Touzin

en gnral, son pinceau avec un


touffe de poils, qu'elle

simple morceau de bois


tient la

effil,

ou avec une

main;
le

il

arrive

mme,

dit-on, qu'elle peigne avec le doigt.


traits;

Par

suite,

dcor qu'elle trace est larges

travail grossier
les poteries

qui ne peut tre compar celui des Ait Ouriaghel dont


sont ornes de dessins tnus, dlicats,

parce que l'ouvrire prend


petit faisceau de

pour pinceau tantt une plume d'oiseau, tantt un


poils de

chvre

(fg.

8),

nous ensemble.
les

Je ne saurais dire
rie; je crois,

comment

enfants apprennent faire


l'instinct d'imitation les

la pote-

pour

l'avoir vu,

que

pousse

ptrir la terre et faire des pots l'ge

ils
il

jouent
ncessite

la

poupe. Le
apprentis-

dessin est d'une technique plus dlicate;

un

sage; l'habilet s'acquiert sans doute, par la pratique et l'excution

de dessins de
dara, dans la
ries

plu's

en plus

difficiles, (mais j'ai

vu

aussi,

maison

mme du
la

Cheikh, un certain
fois

Bou Mennombre de potefaits

recouvertes de dessins

compliqus et maladroits,
.

par des enfants

qui s'taient exercs

Deuxime

cuisson.

Pour que
nouveau

la

dcoration se conserve,

il

est

ncessaire de faire passer

la poterie

au feu; imais

cette fois,

une seule flambe


beau noir

suffit et le

suc translucide du dro devient d'un

brillant, encre de Chine.

Formes des
ques par
les

poteries; leur

nom;

leur usage.

Les

poteries fabri-

Bni Touzin ne sont pas

trs varies et servent toutes


elles

l'usage domestique. Sauf le rchaud,

drivent toutes, au point

de vue de leur facture, du vase tronc-conique ou de l'ovode.

Parmi

les

premires, on trouve

D'abord

la zlfa, plate
(fig.

ou

pied, resseimblant l'cuelle

ou a un

compotier trapu

23, 27, 28). L'cuelle a sur ses bords


la

une

sorte

d'oreille perce qui

permet de

suspendre

(fig.

24).

Le grand plat de o,4o cm. de diamtre environ, rebords hauts


HBSPRIS.

T.

II.

1922.

'7

250

J-

HERBER

de o,io cm., munis de quatre appendices rextrmit des deux diamtres perpendiculaires
(i).
i\

Le plat couvert, haut de o,i5


de plat
(fig.

0,20 cm., lourd d'apparence, sorte


pclite

tajin,

avec son couvert nuini d'une

anse mdiane

i5).
(fig.

Les vases creux anses latrales

i3, 19), appels lialcb, utiliss

pour mettre

l'eau,

le

beurre,

le

miel, et souvent ports au


les

moyen

d'une petite corde de

dom

runissant

deux anses.

La gesaa pour
encoche.

le

couscous, grand vase, exactement tronc-conique,

fond plat perc de

grands trous, orns d'une moulure ronde avec

Parmi

les vases goulot,

on trouve

les

types bcrrda et g dra.


est

La bcrrda
La g dra

une ou deux anses symtriques,

un rcipient pour

liquides, de qiicl(pi(> iialiirc (ju'ils soient (fig.


(pi.

26).

gdor) est une cruche basse, fond large, trapue,


anses, et quelquefois d'oreilles creuelle porte par-

munie presque toujours de deux


ses, failes poui" tre saisies

avec l'extrmit des doigis;


le

fois
(fig-

un goulot
17)-

latral,

sur

plan perpendiculaire celui des anses

On

porte cette cruche sur

le

dos pour aller chercher l'eau

la fon-

taine et

on
et

la fixe ainsi

l'extrmit d'une corde passe par l'anse an-

trieure, et

forme deux chefs qui prennent point d'appui sur l'paule


retombent sur
le

gauche
cette

devant de

la poitrine 011 la

main gauche

les saisit; l'un

des deux chefs partant de cette

main

et repassant sur

mme

paule, traverse l'anse postrieure, suit obliquement de


la

haut en bas
ia

panse de

la

cruche, l'applique contre

le

dos tout en

soutenant, et s'engage sous l'aisselle droite, pour tre reprise par

la

main gauche
les

ger

Ce mode d'arrimage a pour effet de mnaanses d'une poterie mal cuite, et par cela (mme peu rsistante.
(fig.

6).

Je

dois encore signaler

une
et

petite

cruche,

peine

haute

de

0,12 cm., large ouverture,

munie de deux

anses opposes, dont

l'une est tablie dans l'angle d'un goulot latral (fig 10).

Le melmr des Bni Touzin a une forme

trs spciale;

il

ressemble

(i) C'est

un
i,

plat de ce genre qui


a, 3.

set de soubassement au support

et

qui est reprsent

dans

les fig.

POTERIES RIFAINES DU ZERHOUN

251
trs vase

un grand entonnoir auquel on


29, 3i).
Il

aurait adapt

une base

lig.

diffre totaleiment

du mejmr

des potiers de Mou'ley

Ydris, qui est co^mpos d'un vase cylindrique, parois verticales, ni d'un pied. Ainsi survivent, cte cte,

mu-

deux modles de

poterie,

d'un art trs ingal et que

la tradition

conserve, chez des groupes

ethniques d'origine diffrente, mais devenus voisins. Toutes


les poteries

du Zerhoun sont d'usage courant;


que modle
la vieille

il

faut faire

une exception pour

celles

femme
et

des Ait Ou-

riaghel et qui semblent d'un emploi plus restreint. Le haleb reproduit par la figure i3, tait pos sur

une tagre,
fois,

bien qu'il et un

an d'existence, n'avait servi qu'une


cadi en visite (i).

pour

offrir

de l'eau un

En rsum,
ractres
cuites
1

les poteries rifaines

du Zerhoun
2

sont,

au point de vue

de la technique, trs voisines des poteries kabyles, qui ont pour cad'tre faites k la
air;

main;

par des femmes; 3 d'tre


(2)
.

en plein

de servir aux usages domestiques locaux...


les poteries
.

M. Van Gennep ajoute que ou peu ornes ou


naire,

kabyles sont

tantt nues,

tantt peintes d'un dessin rectilinaire


trs ornes, et leur

Les poteries rifaines sont,


rectili-

dcor est gnralement

mais on y trouve aussi quelques lignes courbes, et Bou mme (et cette fois, il ne s'agit plus du travail de la vieille des Ait Ouriaghel), j'ai vu des poteries ornes de dessins emprunts

Mendara

au rgne vgtal
(i)

(iig.

18, 21) (3).

Cette constatation n'a qu'une valeur

purement locale;

il

se

peut que dans

la

tribu

mme
{2) (3)

des Ait Ouriaghel, ces poteries, ne soient pas

comme

Bou Mendara, des produits

xccptionnels. et qu'elles servent par suite


Cf. la

aux usages courants.


d'ailleurs,

note

2, p.

243.

On

pourrait,

trs

schma tiquement

classer ainsi,

au point de vue du

dt^cor,

les poteries rifaines

du Zerhoun

a)

poteries sans dcor;

b) poteries
c) poteries
lie

ornes de simples points

(flg.

3o)

aux rebords

et

aux artes soulignes par des lignes


i5,
17).

noires, flanques parfois

petits traits perpendiculaires (fg.

il) poteries parcourues dte lignes noires, avec hachures perpendiculaires, ou obliques avec parfois n arte de poisson) formant de grands dessins, simples, (fig. 20, 22), quelques figures magiques surajoutes (fig. 28) e) poteries trs ornementes, dessins plus ou moins complexes, mais rectilinaire?,
{(
;

2^2
Il

IIERBKR
la

y a encore, au point de vue de

technique, une diffrence entre

les poteries rifaines et les

kabyles; elle rside dans l'emploi

du

sup-

port.

Le tour

est

en

ces auxquelles

soi une machine sur laquelle on dispose des on imprime des mouvements, pendant qu'on les

pitra-

vaille . Cette dfinition est aussi

bonne pour
de

le

tour mcanique que


l(/(il<'h

pour

le

tour du poliri-

[elle

lablil] (jue

Toulil iioinin
le

par

les

Kabyles,

par

les

pieds, est

driv ou

prototype du tour,

tandis que le support des Bni Touzin est l'quivalent de la selle des
sculpteurs. L'emploi
si

diffrent des
les

deux
tribus,

ac-cessoiiies

de fabrication,

poutant identiques dans


signification diffrente.

deux

en a

fait

deux

outils de

J.

Herber.

tels

que

le

damier,

les

chevrons simples ou orns de hachures,


2^,

les triangles,

las

quadril-

lages, les zigzags, etc.. (fig.

26,

37,

28);

d) poteries des typ<*s prcdents


les entrelaces (fig. ag, 3i)

o apparat le dcor curviligne, form de lignes onduou d'arcs de cercle scants, opposs par leur concavit, et liini
i4,

tant de petites surfaces fusiformcs (fig.


e) poteries

16);
(fig.

dessins nalurislcs dont la cruche

iS,

-m) offio
le

l'cxoniplo le plus
Onriii-

typique.

On

trouve une ("liaurhe de dtssius do ce genre dans

mcjiuAr des Ail

ghel, sous la forme

d'une

llein

ou

l'un il stylis.

Je n'ai rien

pu

savoir sur l'origine de ces derniers dcors cl je reste cncoro surpris

d'avoir trouv dans la niai.son

du Cheikh qui

inc

donna

la

cniehc dont

il

vient d'tre

question,

un

ensend)le de motifs d'ornemental ion, (pi'en Kurope on n'aurait pas

manqu

de considrer

comme

tant d'un

modem

slvl maladroit.

Poteries

du Zerhoun.

PI.

I.

Poterie?

du Zerhoun.

l'I.

ir.

'trv^'nW

tM

^-^

lS%'\^
l

^<:^^'j*^"

^W^W^

12

Poteries

du Zerhoun.
PI.

m.

:cj^~\.

Poteries du^Zerhoun.

PI. IV.

253

LGENDES DES FIGURES

FiG. 1, 2, 3.

Confection de la poterie par l'ouvrire de Bou Assel.


le

On

voit sa droite le petit

plancher de bois sur lequel se trouve la glaise, et

rcipient d'eau o elle imbibe le

morceau

de cuir. Le petit las de cendre, blanc


FiG. 4.

comme

le sol, n'est

pas visible sur ces photographies.

FiG. 5.

Schage des poteries; les assiettes reposent sur des supports. Le four quelques pierres irrgulirement disposes marquent l'emplacement
:

du four o

les poteries

viennent d'tre cuites.


le

Arrimage de la cruche sur dos d'une femme de Bou Assel. Vieux peigne servant de calibre ou d'bauchoir l'ouvrire de Bou Assel. Pinceau en poil de chvre, utilis par la maallema des Ait Ouriaghel. FiG. Support fait de glaise et de boue, dont on voit l'utilisation FiG. FiG. 10. Petit pot goulot latral de 0",10 de haut (Bou Assel). Fig. 11. Extrmit d'une cuillre servant, ainsi que peigne, de calibre et d'bauchoir. Haleb model et dcor par la maallema des Ait Ouriaghel. La fig. 12 est destine Fig. 12,
FiG. 6.

FiG. 1.
8.

9.

fig. 1,

2, 3, 4.

le

13.

montrer
Fig. 14, 16.
Fig. 15. Fig. 17.
Fig. 18.

le

dessin qui orne la base de ce haleb.


la

Mejmar model et dcor par Plat tajiu de Bou Assel. Grande g~^dra de Bou Assel.

mme

maallema.

Cruche de Bou Mendara, orne de dessins demi-effacs, qui ont t reproduits sur la

g. 21.
Fig. 19.

Fig. 20, 22.


Fig. 21.

Haleb de Bou Assel. Zlfa de Bou Assel. Voir la lgende de la figure

Zlfa de Bni Meraz.

18.

Fig. 23, 24.

Berrda de Bou Assel. Zlfa de Bou Mendara. Fig. 27, 28. Zlfa de Bou Assel. Fig. 29. Mejmr de Bou Assel. FiG. 30. Zlfa de Khendeg (autre agglomration
Fig. 25. Fig. 26.

rifaine

du Zerhoun).

CHELLA
UNE NCROPOLE MRINIDE]
(Suite.)

B.

L'INTRIEUR DE L'ENCEINTE
l'intrieur

Lorsque, par

la

grande porte de renceinte, on pntre


soi

de Chella, l'on a devant


s (i), couvert

un chemin, fond de ravin


en qui
la

assez vite encaisles

de

petits cailloux rouls,


de/ la

lgende voit

anvens

ciens habitants

cit;

ce chernin,

assez

raide,, desciend

des jardins, au bas de l'enceinte, desquels

merge un minaret dcor


losof. Les pen-

de faences multicolores
tes,

celui de la

mosque d'Abo

de part

et d'autre

du chemin, sont en

partie incultes,

en

partie des

champs de

crales ou de lgumes, coups de sentiers et de haies, der-

rire lesquelles se dissimulent

quelques cabanes et quelques fermes


ruines; de ra-

minuscules.
res traces

De ci, de l, dos IvdoUa de narabouts de murs en pis grossier, ne semblant


Dans

pas d'une date

trs ancienne, restes d'habitations pareilles celles des laboureurs

d'aujourd'hui.

toute cette partie suprieure de l'enceinte,

un

seul vestige appai^at


C'est

vraiment ancien et digne de retenir

l'attention.

un grand bloc quadrangulaire de bton, trs dur, qui s'avance comme un escarpement aux lignes nettes, sur la gauche du sentier. Que peut-il reprsenter? Lon l'Africain, parlant du fondateur de
Chella, dit qu'il en releva les murailles ruines depuis l'poque romaine, y construisit
Si

un

((

hospital

, et

un

palais

pour loger

ses soldats.

r
(i)

((

hospital est l'htellerie de l'entre, tudie plus haut, ces


les

Appel par
,

gens de Rabat du

nom

caractristiqiie

d'e-gergdba,

l'endroit

o l'on roule

256
restes sont-ils
trs

ClIELLA

ceux du palais? A vrai

dii^,

Lon
la

n'est pas

un guide
l-

sr

s'il

affirme forniolleniiMit avoir visit

ncropole mrinide,
sicle;

Chella, lorsqu'il y passa, tait ruine depuis

un

bien dea

gendes taient dj venues


recueillit

se fixer

auprs du sanctuaire, et Lon

les

comme
(^n

histoire vritable.

Cela

(lit.

piMil

assurmciil adnu'llrc

(|u'

Abo

M-lIasaii,

en uiomc

temps

qu'il reconstruisait sur

un

si

large plan la ncropole de ses

anctres, ait fait lever l'intrieur de l'enceinte

un

palais

il

pt

lui-mme demeuix^r
de se soldats,
ser

lorsqu'il
le

enait leur faire ses dvotions.

Logement
ils

comme

croit

Lon? Tout au plus pourrait-on pentait,

que l'enceinte vide de Chella

ro<xasion,

un camp o

venaient se grouper autour de ce palais

comme

Vagdl des actuelles


si

rsidences chrifiennes. Mais, nous d'avons vu,

l'hypothse n'est

pas absolument invraisemblable, rien ne nous autorise affirmer que


les

deux

fois

il

attendit sur les Deux-Rives les contingents de


ait

l:i

guern; sainte, Abo '1-Hasan

rsid Chella

mme,

et qu'il
la

ait

rassembl ses soldats dans l'enceinte sacre qui entourait


des grands mojhidn.

tombe
soli-

Quoi

qu'il

en

soit, palais
le
il

ou non,
le

l'difice

dont ce bloc de bton

de est aujourd'hui
sur
la

dernier reste, tait admirablement plac. Bti

pente raide,
les

dominait

sanctuaire, et par del les iminarels

polychromes,

toits

des mosques et la muraille elle-mme, sa


la

vue s'tendait sur toute


jusqu'au fleuve.

mer de verdure que

les

jardins forment

Le Sanctuaire.
Si l'on suit
et

jusqu'au bout
les vestiges

le

que dominent

sur une petite esplanade fort


srie

chemin dont il vient d'tre question, du palais, on arrive, au bas du ravin, pittoresque. A droite s'tage toute une

de qoubba, ombrages de grands arbres que couronnent des nids

de cigognes; devant, enfonc en terre,

un

large bassin plein d'eau

courante, entour de votes ruines, o tout le long

du

jour, des la-

vandires battent des toisons; au del, des haies qui enclosent de vastes
jardins d'orangers;
lev,

gauche, au-dessus d'un

mur mdiocrement

deux minarets mergent du milieu d'amples frondaisons. Ce

LE SANCTUAIRE

257
et les

mur enferme
trefois,

le

sanctuaire

les

deux mosques
la

tombeaux des

princes mrinides, les ruines de


clbra la splendeur.
la

ncropole, dont Ibn el-Khatb, au-

Le sanctuaire,

khalwa,

forme aujourd'hui

ouest semblant rcent


35.

le

mur

sud-

un quadrilatre de 54 mtres environ ur


l'intrieur: l'une, sur la face sud-

Deux
la

portes

donnent accs

ouest, basse et sans caractre, date de ces dernires annes; l'autre,

sur

face nord-ouest, est la porte ancienne.


et

Elle est fort simple:

mais son arc outrepass


s'orne au dpart, sur

festonn ne
ct,

manque

pas d'lgance;

il

du motif serpentiforme. Motifs et galons disparaissent fcheusement sous de nombreuses couches de


chaux.

chaque

Par
(B),

cette entre (A

sahn d'une

du plan, fig. 29), on pntre dans une couir mosque la mosque d'Abo '1-Hasan dont la

porte, unique, oppose la qibla, s'ouvre en face,

droite de la cour, des dpendances, au rle assez

un peu gauche. A mal dfini. A gaumosque,


est

che,

le

mur,

peu de distance de l'angle de

la

perc

d'une grande porte dcore de faences (C). Elle donne accs dans

une

sorte de couloir transversal, troit (D), qui s'avance d'une lon droite,

gueur gale
se

il

est

aujourd'hui sans issue, et gauche,

011

trouve une porte. Par

elle,

on pntre dans une


(G),

petite

cour carre,

et

de

l,

par une ouverture symtrique


la partie

dans

le

sahn d'une autre


C'est la

mosque, qui occupe toute

nord-est

du sanctuaire.

mosque ancienne, qu'une vgtation


prs, d'une seconde ouverture (/); elle

folle a tout entire

envahie. La

paroi sud-ouest, par laquelle on entre, est perce, en son centre peu

donne accs
stle

un espace qua-

drangulaire

(J),

se trouve

une grande
et

prismatique (rnqinurs portent en-

bryya) anpigraphe de

marbre blanc,

dont

les

core les vestiges d'une dcoration de pltre sculpt et de (mosaque de


faence
:

salle

ou cour? on verra

la difficult

d'en dcider.

De

l,

on
la

accde une premire chapelle funraire (K), celle o se trouve


stle

de

Chams
:

ecl-Doh,

et

le

fragment de

la

mqbryya

d'Abo

la'qob losof

deux des angles seulement restent debout. On arrive

enfin dans l'espace qui s'tend


'1-Hasan, jusqu'aux
la

en
ce

arrire de

la
:

mosque d'Abo
c'est l

murs de

clture

du sanctuaire
dernier

que

s'lve

grande

salle

funraire

de

sultan,

parmi

des

ves-

258
tipj^es

CHFLLA
de murs
et d'alles

de mosaque, des toimbes de tous

les Ages,
les autres

les unes avec des chawhid de pierre aux formes disparates,

couvertes de faences, sous de i^rands arbres o nichent les cigognes.

La paroi

[loshM-iiMiic i]c
:

l;i

(|()iil)I);i

d"

Vbo

'i-llasaii

(ail

|)arlir

du mur
la

de clture

un

troit jardin

d'oiangcrs spare seul ce dernier de


Cihella qui,

grande muraille d'enceinte de


ici les

dcouronnce, surplombe

l)caux vergers de la valle.

Tels se prsentent aujourd'hui les vestiges

du sanctuaire.
la

Si

les

murs encore debout, mais qui ne soutiennent plus


ture,

moindre couver-

permettent de retrouver

la

disposition gnrale des difices, bien

des points de dt-ail, parfois importants,

demeurent obscurs. On peut,


rendre compte
il

en tudiant

la

structure des

murs

et leurs raccords, se

avec une suffisante prcision de leur chronologie relative;


difficile

est plus

de dterminer l'utilisation de certains dos espaces qu'ils dliil

mitent, ou de reconstituer l'aspect de quelques btiments dont


reste plus

ne

que de
la

faibles arasements.

La partie

plus ancienne
:

comprend

excilusivemenit la

mosque

d'Aboli osof la'qob

l'extrmit nord-est du sanctuaire actuel. C'est

un grand quadrilatre de bton; une


pes de btiments
:

vaste cour (H) spare

deux grou-

d'un ct, l'oratoire, de l'autre, des dpendances,


et magasins.

logement des gardiens


bton,

Des murailles paisses, munies


comparable aux tours des en3 mtres d'avance; l'autre

d'un chemin de ronde, et peut-tre crneles. Deux tours; l'une en

forme par
/i

le

mihib,

lra|)uc,

ceintes urbaines,

m. 20 de diamtre,

en

pierre,

le

minaret,

l'angle nord,

sans

saillie

extrieure.

On

pntrait dans ce sanctuaire fortifi par la face nord-'Ouost, oppose


l'oratoire
:

on

voit encore, dans le bton de la ^muraille, les vestiges


fort,

d'une ouverture. Dans cet ensemble

simple,

oii tait la

chapelle

funraire.^ Etait-^ce l'une des dpen^flances

dont

les traces subsistent

au nord-ouest de
elle dtruite

la

cour?

S'levait-elle

lorsqu'Abo

'1-Hasan

en un point de celle-ci, et reconstruisit k; tombeau de


Ibn

fut-

ses

anctres?
[vose

Un
les

lettr indigne, Si

Mohammed

Al cd-Dokkl, sup:

que

corps furent ensevelis dons l'oratoire lui-(mme

il

s'appuie sur ce fait que l'oratoire fut entirement dcor de pltre

LE SANCTUAIRE

259

ECHELLE:'ii^

J.HAraAUT.isai.

Fig. 29.

Plan du

sanctuaire (tat actuel).

260
sculpta, ce qui conlrasto

CHETLA
en
cffcl.

a\oc

la

simplicit voulue, avec la


'1-Ilasan.

nudit des

nnns dans

la

mosque d'Abo
:

Mais cette suppo-

sition ]>rcte 5 d(S objections

son printcipal intrt viont de ce qu'elle

mane d'un savant mnsnlmian.


Ce qui
n'est pas douteux, c'est
le

embellissements dans
ses alentours
sa
:

mme

mosque reut de grands temps o Abo '1-Tasan transformait


cette
la

que

de cette poque datent

porte (C), et

le

'minarel sous

forme

actuelle.

La premire est en dehors de l'enceinte primitive

et se relie

aux constmctions nouvelles. Quant au second, non seule-

ment, dans sa dcoration

comme

dans son architecture,

il

prsente

l'aspect caractristique des minarets voit nettement, 5

du

XIV

sicle,

mais encore on

m. lo du

sol actuel, le

point exact partir du(v.

quel un minaret nouveau fut constniit sur la base ancienne


dosrrptic^n

infra,

du miuaTotl.
dployant
le

Tandis

qu'il restaurait le sanctuaire,

mme

luxe que
tout

il

dans

la

construction

d'une

medersa, Abo

M-Masan

levait

ct sa

mosque

lui,

petite,

toute vsimple et toute nue,

comme

convient un temple oh l'on doit prier un Dieu suprieur tous


biens de ce

les

monde; un

difice qui

surprend par

sa modestie,

venant

d'un btisseur aussi fastueux.' Le sahn est

petit, le

minaret, aujour-

d'hui tronqu, de dimensions mdiocres; l'oiatoire, par contre, plus

grand que celui de


ouest,
tre les

mosque ancienne; et les dpendances, au sudtaient importantes. A l'autre extrmit, l'espace compris endeux mosques apparat divis en trois parties un troit coula
:

loir transversal CD);

nne cour
sahn de
la

(F) et

une

coui-

ou

salle

(./),

qui s'ou-

vre

la

fois

sur

le

mosque ancienne

el sur Tenclos

aux

chapelles funraires. Le sol de la cour (F) est trs surlev, et d'ailleurs ingalement
:

cela tient ce qu'on y dpose aujourd'hui des d-

blais de toutes sortes,

venant de tous

les points

du sanctuaire

bran-

chages, pierres, dbris de fts de colonnes; cette surlvation du sol

ne vient pas de
toujours
t.

la
J,

chute d'une toiture,


au contraire,
ils

l^es

murs sont nus,

et l'ont et

En

taient dcors de
J,

mosaque

de pltre sculpt. Nous sommes, en


intressant

en un

point particulirement
rle.^

du

sanctuaire. Mais quel tait son

Notons d'abord que ces constructions ne sont pas d'une seule venue.
L'existence

du

couloir D, supprimant toute perspective qui entrait

Le sanctuaire
par la porte C ne s'explique pas trs bien

261
il

est

cependant antrieur
aujourd'hui.
Il

sparation de

et

de J

telle qu'elle existe


:

tait

alors ouvert ses

deux extrmits
et

le

mur
partie

//

vient en effet boucher

une porte
bles.

e,

symtrique de E,
faisait

dont

les traces

sont encore trs visi-

La pice J ne

donc pas
la

mosque d'Abo
la raison.
^rand,

'1-Hasan.

On

entrevoit, aprs

du plan primitif de la un premier amnage

ment, tout un remanienient dont

constitution de cette pice fut

Pour en

faire

on

abattit tout
:

un carr presque parfait, et qui ft assez un pan de l'pais mur en bton de la mosarrire, le remplaa.

que ancienne
doublant
le

un mur de moellons, en
il

Et

par mesure de symtrie,


salin,

fut poursuivi sur toute la longueur

du

mme

le

mur de
de
J,

bton,

celui-ci

tait

rest
l'ora-

debout;
toire.

sahn se trouva dsormais lgrement plus troit que


l'angle ouest

Dans
le

une

petite rectification

permit d'viter

dans

mur une

niche peu profonde.


Si l'on considre les

Pourquoi ce remaniement.!^
le

dimensions de
la

./,

soin apport l'tablissement

du plan,
stle
sicles,

le

luxe de

dcoration,
la

la

prsence encore aujourd'hui d'une

de imarbre blanc,
les

per

sistance avec laquelle,

durant des

gens pieux de Rabat

demander si ce n'tait pas l le cur mme du sanctuaire, l'emplacement qu'Abo '1-Hasan choisit pour dposer les mqbryya de ses anctres et ensevelir les (memla grande salle fubres de sa famille qui moururent de son vivant
dsirrent s'y faire enterrer,

on peut

se

nraire de la famille mrinide, analogue celle o plus tard, Mar-

rakech, devaient tre ensevelis les princes sa'diens.

Mais cette hypothse admise


sent la

et l'on a

vu quelles raisons pous salle


?

formuler peut-on
tait-il

lgitimement parler d'une

L'emplacement
pris d'en faire
t

couvert, ou ciel ouvert? Lt soin qu'on avait

un
:

carr parfait peut faire penser qu'il tait


c'est

surmonaurait

d'une coupole
tre

en

effet
salle

un imode de couverture qui

pu

employ pour une

de huit mtres de ct, o ne sub-

aucun vestige de piliers. Mais on nie voit pas, sur ce qui reste des parois, la moindre trace d'une attache de couverture, quelle qu'elle soit. La prsence d'une dcoration de pltre sculpt et de mosaque ne saurait tre un argument dans un sens ni dans l'autre,
siste

non plus que

la fracheujr relative

de ce qui subsiste du pltre, car

262
Ja pai'oi
la

CIIELLA

o
11

il

se lix)iive est oriente tic telle sorte qu'elle


:

ne reoit pas
l'Africain

pluie.

reste une dernire ressource


1,
J'*'

les

textes.
(jol)

Lon

(in Uauuisio,

2()),

ronloKlaut daillcurs la

cl-Maiisor TAI-

niohade avec
[)io,
(il

le Mriniile, crit qu'il lit

consliuin; un bclllsslino tcindi

una
in

sala
de

il

distingue

niolto superba

marini

intayliatl,

mosaichi,
fui

con

jinisivc di

vctro dl divcrsi coloii.

ajoute

io
(f:

qucsia sala,

ciddioi treiita spulture di qiiei signori,

scrissi tutti rjH cpitafjii


:

clw v'crano. Une salle qui pouvait contenir


sa^ir de
la

Ireule loinbeaiix

il

in-

[xmiI

uia<4iiili(jue
la

(jouljha

d'Aho

l-l.lasan, (|ui, j)ar ailleurs,

[jourrail^rpoudrc

doscriplion.

Ou

jx'ul

assurment s'loniicr que cette qoubba


lage;

n'ait pas
et sans

Trappe Lon davan-

mais jusqu' plms ample inform,

nous dissimuiier

les

()l)jec lions

qui peuvent tre faites cette hypothse, nous serions

disposs considrer
la

remplacement qui nous occupe colimne


dont parle Lon
(i).

oeiui de

grande
Mais
le

salle funraire

reconstructeur de Chella ne pouvait se contenter pour


la salle

lui-

mme
tissant

de

commune o dormaient
illustixi,
il

ses anctres. Glorieux abou

d'une ligne

voulut avoir sa chapelle funraire

lui. 11 la lit

lever de son vivant, ainsi que l'atteste l'inscription qu'on


(2),

lit

encore

derrire sa mosque; et cette

qoubba

(L),

dont

les

parois restent debout, est l'un des chefs-d'uvre de l'art mrinide,


11

y fut enseveli, et sa mqbryya

mme

n'a pas t dplace.

Une

autie

qoubba
les

{K) s'levait aussi

dans cet enclos,


la

angle nord,

(i) Si l'on

en croit

indications donnes par celui-ci,

primitive stle funraire du


fils

fondateur de Chella,

Abo

losof la'qob, cojiune celle de son

Abo la'qob
:

(cf.

supra,

Epigraphie historique) n'aurait pas t une mqbryya prismatique


lavoli

furongli messe duc.

di

rnarmo. Vuna da capo


i

l
i

ValLra da pie, nelle quali furono inlagliali molti versi

eleganiissimi,

quali contenevano

lamenii

pianli del detto Mansor, composti da divcrsi


dUiils,

haomini. Sur l'exactitude absolut; de ces derniers

nous pouvons demeurer sceptiques.

Semblable en cela au plus grand nombre des musulmans de Rabat, mme lettrs, d'aujour d'hui devant les pierres tombales d'Abo '1-Hasan ou de Ghams ed-Dch, Lon dut lire avec
bien peu d'attention toutes Mansor b. 'Abd el-Haqq,

en voyant celle d'Abo losof la'qob eldevant le tombeau d'Abo losof la'qob el-Mansor b. Abo la'qob losof b. 'Abd el-Mo'min l'Almohade, lequel fui enterr Tinmel {Qirtds) ni s'imaginer que dans la grande salle funraire, princes almohades
ces pitaphes. Sinon,
il

n'aurait pas

pu

se croire

et

mrinides taient couchs cte cte.


:

Bien plutt,
le

il

dut accepter sans contrle


confondues
les

les

renseignements d'un guide mal inform

sanctuaire tait dsaffect depuis assez longse fussent

temps dj pour que dans


dont
les

la

mmoire populaire
l'^s

deux dynasties

grands souverains avaient port


Cf.

mmes noms.
4.

(a)

supra, Epigraphie historique,

n*>

LE SANCTUAIRE
adosse au

263
la

mur en

bton de l'ancienne .mosque, tout prs de

grande
celle

salle funraire.
'l-l.lasan.

Le temps

l'a

maltraite beaucoup plus que


a

d'Abo

Elle tait sensiblement plus petite; mais,

l'intrieur

du imoins,

aussi

richement orne
l

on

y voit les restes d'un

revtement de marbre. C'est


la

que

se trouve, avec le

fragment de
construite

mqbryya attribue

Abo

ia'qob, la pierre tombale entire


la

de Cliams cd-lJoh.

On

peut penser que

qoubba

fut

effectivement pour recevoir la spulture de la

La prsence de

la

mqbryya entire

est elle seule

mre d'Abo 'Inn. un argument


:

puisque cell d'Abo l-Hasan n'a pas

t dplace, rien

n'empche
le

de croire que celle-l soit demeure en place; tandis que

court

fragment de

l'autre pierre, retrouv

dans

les

dcombres de

la

grande

salle funraire voisine,

put tre aisment apport une date plus ou

moins rcente
dans
les

et plac

au bout de

la

mqbryya
le

entii-e.

Abo Inn,
te-

premires annes de son rgne, rvolt contre son pre,


pris,
le

mais ayant

premier des Mrinides,


fait

titre

khalilien et

nant affirmer sa puissance, avait


solennelles,

mre des funrailles en prsence de dputations nombreuses on conoit


sa
:

alors qu'il ait


reste,
tait

voulu riger pour


se
:

elle aussi

une chapelle

spciale.

Au

la

mmoire populaire

souvient encore que cette qoubba


c'est l

consacre une

femme

qu'on vient implorer Lalla

Chella.

Ces deux qoubba sont

les seules

constructions qui restent debout


le

dans cette partie du sanctuaire, dont


s'est,

mur

de clture lui-mme
il

cet endroit, effondr sur


le sol, a et l,

une certaine longueur. Mais


et, le

existe

encore sur

des affleurements de murs,

long de

la paroi extrieure

de

la

mosque d'Abo
le

'1-Uasan, des vestiges d'at-

taches de couverture. Seulement,

plan de ces constructions dis-

parues n'est pas facile rtablir. Les affleurements de murs sont assez
droutants;
il

est rare qu'ils soient


il

exactement parallles ou perpen-

diculaires; par contre,

se trouve

parmi eux,

sembie-t-il, des fon-

dations romaines, qui ont

pu

tre rutilises.

Les points d'attache

de

la

couverture sont des hauteurs trs ingales.


:

Une

seule de ces

constructions peut tre dtermine avec certitude


la

c'est,-

en face de
sparent,

qoubba d'Abo
la

'1-Hasan, dont

moins de deux mtres


au

la

adosse

mosque comme

l'autre l'est

mur

de clture, une

264

CIIKLLA
et de diinensions exacleniont semblables, leurs
l'ace

qoubba de plan
larges baies

deux

ouvrant juste l'une en

de l'autre
(Jor'n
Il

peut-tre Uiit

ce l'endroit

o
le

se plaaient les lecteurs

du

pour leurs pieuses


qu'il

rcitations sur le
eu, toujours
troites cpii

tombeau du ouveraim.
la

semble enlin

y ait

long de

mosque,

et

correspondant aux ouvertures

s'ouNteut de chaciue cot du inihrb, dcHix autres petites


tant

pices
la

l'une

ce

(|u'ou
sort

appelle

au

Maroc

la

iiKKjsoni

(i),

chambre de
nous savons

laquelle

rinulm pour diriger


il

la

prire,

l'autre

peut-tre
ce
:

une bibliothque, comine

s'en trouve parfois cette pla-

qu'il y avait des livres Chella.


pKirtie

Mais ce qui achve de donner son caractre propre cette

du sanctuaire, ce sont
jardin intrieur
lais

les alles

paves de carreaux de faence dont


les

les vestiges subsistent. C'tait,

en somme, derrire
il

mosques, un
les

un ridd comme

en existe encore dans

pa-

marocains, des parterres de fleurs spars par des alles de mo-

saque
sait les

sur lequel s'ouvrait


ise

la

grande

salle funraire, et

qui enclo-

somptueux tombeaux"]d'Abo

j'1-l.lasan

et

de

Chams ed-Doh.

Telle

prsente, dans ses grandes lignes, la ncropole des Mri-

nides. Mais

une
le

fois retracs,

autant qu'on peut tenter de


et l'histoire

le faire

aujourd'hui,
il

plan du sanctuaire

de sa construction,

vaudra

la

peine d'examiner de plus prs quelques-unes de ses


:

parties.

La dcoration surtout nous retiendra


elle est

comme

celle

de

la

grande porte,

une

des productions les plus caractristiques

d'un art trs raffin, mais dj proche de l'irrmdiable dcadence.

La mosque d'Abo
La dcoration sar
L'oratoire.

losof.

pltre et la

mosaque de faence.

L'oratoire,

large de i5

m. 76 sur

m. 80 environ,

comporte
(i)

trois nefs et

deux

traves, la nef centrale tant ensible-

Ce mol, en Orient
derrire la

chambre place
laquelle, par

l'Afrique du Nord, dsigne non pas une et dans le reste de mosque, mais l'enceinte rserve en avant du mihpb, et dans

mesure de

scurit, se tient le

souverain lorsqu'il dirige

la

prire.

Cette en-

ceinte,
toile

au Maroc, s'appelle afrg, mot

qui

dsigne

aussi,

dans

les

camps, l'enceinte de

qui entoure les tentes du sultan.

aci
Chella,
Pl.

VIII

LA MOSQUE D'ABOU lOUSOF


ment ment

L'ORATOIRE

265

plus large que les nefs latrales; ces nefs sont spares l'une

de l'autre par deux arcs outrepasss et fortement briss, extrmepais dans leur partie suprieure. Arcs et piliers sont

en

bri-

ques, l'exception des tasseaux, forms de pices de bois d'un seul

tenant

(pi.

VIII).

Juste en face de l'unique porte d'entre, large baie sous

un
m.

lin-

teau de cdre,
constitue

le

mihrb, profond de
petite

m.

10,

large de

^b,

une vritable
le

chambre, en forme de rectangle

pank

coups dans

fond. Son ouverture est

un

arc outrepass, trs lgce dont

rement

bris. Cet arc tait plac fort haut,

on ne

se rend

pas compte au premier regard, par suite de l'exhaussement

du

sol;

mais son dpart


rent les nefs.
fort basse,
loir,

est la

mme
ct

hauteur que celui des arcs qui spaest l'ouverture,


fait le

De chaque

du mihrb

aujourd'hui
:

d'un couloir large de o m. 70, qui en


droits, suit la paroi
la

tour

ce cou-

formant deux angles

interne de la grosse
le

tour de bton,

organe dfensif de
la

mosque prrmitive, dont


intrieure.
11

mihrb

est

en quelque sorte

chambre

est clair par


la

deux meurtrires, couvert de votes en berceau, dont


aux angles, forme vote
L'oratoire
d'arte.

rencontre,

possdait une trs riche dcoration de pltre

sculpt,
le

dont

il

ne reste que de minces fragments, trs maltraits par

temps.

Un

arc

festonn bordait l'ouverture jdu mihrb.

droite,

tout contre le pilier engag

o vient buter
vestiges
il

l'arc

qui spare

les nefs,
illisi-

monte une inscription sur


ble
parallle.
tre

pltre, verset
les

coranique peu prs

aujourd'hui; et l'on voit

d'un deuxime bandeau

l'coinon de l'arc dont

vient d'tre question,


3o) (i).
Il

un

au-

fragment de dcoration subsiste

(fig.

n'est pas
il

grand
permet
l'en-

moins

de trente centimtres sur


la

une vingtaine

mais

de se faire une ide de


serrait, troite,

dcoration de l'coinon.
tress, trois

Une bordure

forme d'un entrelacs

branches, qui ne

manque

pas d'lgance.

L'intrieuir tait dcior

d'un jeu de fond


'leurs lignes,

compos de deux entrelacs en losange superposs;

qui

sont loin d'tre trs pures, sont fonimes par des lments

lisses.

(i)
pi.

L'emplacement de tous

ces

restes

de dcoration sur pltre

est

bien visible sur

la

VIII.

HESPKRIS.

T.

II.

I9J2

18

266

CHELLA

j.H/iiK*oT,

tyir.

Fig. 30.

Mosque d'Abo losof

fragment de dcoration sur pltre.

tandis que des palmes doubles stries et assez gauehemient accoles,

meublent

les fonds.

;7

CHELLA, Pl. IX

Mosque J'Abo

losof. Porte dcore de mosaque.

LA MOSQUE D'ABOU lOUSOF


Si les principaux vestiges

LA PORTE
le

267
rectangle

de dcoration- se trouvent dans


la

form par l'intersection de


rectangle o s'ouvre
parties
le

nef centrale et de
les

la trave

du fond,

mihrb,

autres
ce

de

l'oratoire,

contrairement

qui se passe dans presque toutes les mos-

ques

nord-africaines,

n'taient
;

pas d-

pourvues d'ornementation
saurions dire
si

mais nous ne

oedle-oi tait,

riche qu'aux alentours

ou non, aussi du mihrb. 11 reste,

dans

la

nef de gauche, auprs des vestiges

illisibles

d'un mince bandeau pigraphid'entrelacs,

que, un fragment

en pltre
de l'entre-

galement.

Il

est trs diffrent

lacs prcdent,

mais

il

est lui ausisi teois

branches
la,

(fg.

3i); partout ailleurs, Clielsi

nous ne trouvons,
l'entrelacs

compliqu
11

soit-il,

que

deux branches.

serait

bien tmraire de conclure de cette diffrence que


la dcoiration

sur pltre de cette

ila

mosque

est antrieure
:

restauration

d'Abo '1-Hasan
bien bonne

d'autant que l'coinon


et

prcdemlment tudi
poque,

qui n'est pas d'une


porterait
pilutt

croire le contraire. Mais tout ce qui subsiste

de cette dcoration est trop peu de chose

pour que
de
la

l'on puisse tenter srieusement


si

dater

peu de temps prs.

La

porte.

La porte (C du plan)

est

tis soigne. Elle se

compose de

trois arcs

outrepasss et briss;
rieur, suivi

un gi^nd
Toute
:

arc ext-

de deux autres, sensiblement


(pi.

plus

petits

IX).
taille

la

faade est
FiE

^.

Mosque

d'Abo losof

en pierres de

souci

de construc-

entrelacs sur pltre.

tion d'autant plus mritoire

que rien n'en


effet cette

devait apparatre.

Du

haut en bas en

faade tait enti-

268
remeiil

CHELLA
rcoouvoiio

de

mosaques
de

de

faence

{:<'Uu),
(|ui

aujourd'hui
d'oidiuaire

fort dtriores.

Le lou^- des piinls-droils (Mix-uiuies,

sont

nus.

moulait

une

srie

rosaces

^nk)mlri(iues

douze

branches. La dcoration de Tare et des coinous surtout est remarquable {i\^. 32). Selon une lendance que nous aurons encore roccasiou

de
la

siirnaler

Ghella,

le

dcorateur

tent

de

reproduire avec
(rautres

faence colorie des motifs rservs


;

d'ordinaire

matpierre
ici

riaux

la

dcoration

([u'on

voit

ailleurs

grave

dans
la

la

sur

la

grande porte de renceinte par exemiple


faence. L'ouverlurc est

on

trouve

dessine en mosaque de
festonn, form de

borde par un arc

dvxix galons verts entrecroiss; leurs pointes alteret

nativement doubles

triples

enserient un espace

semi-circulaire

o sont adosses sur fond blanc deux palmes doubles violettes. Au somimet, l'un des galons se spare et s( tresse pour former au-dessus
de
l'arc

ailleure

un Jarge nu<l, dont le un indiaillon surlever


:

rle est
les

exactement celui que joue


ceis animieis

coinons. Et

galons

vont s'unir ceux de l'entrelacs gomtrique allong, qui, largiiment


tresss

aux angles, limitent


l'arc celte

les

coinons l'extrieur.
se liait lui

11

est

probable

qu'au dpart de
ainsi

bordure

de faon anaJogue,

que cela

se prodaiit la

grande porte

de' l'enceinte.

L'coinon est garni de palmes simples

et

doubles, se dtachant

sur des rinceaux forms par leurs propres tiges. La cofmposition est

symtrique de part et d'autre d'un axe qui passe par l'angle de


coinon
et se dirige vers le
les

l'-

centre de l'arc
le

deux fleurons

bleuis le

marquent,

deux seuls de tout

dcor. Les palmes sont polychro

mes

tiges et bases

gnralement

violettes, extrmits vertes, bleues


suit

ou jaunes;

et tout le dessin se

dtache

fond blanc.

Ce qui
de

fait le

principal intrt de cette dcoration de l'coinon et

l'arc, c'est qu'il s'agit

bien d'une mosaque. D'ordinaire, dans

les

plus beaux

monuments de
se

cette poque, lorsque le dcor d'un pan-

neau de faence

compose de rinceaux, de motifs


le

floraux, d'une

inscription, c'est--dire

comporte des lignes courbes, on emploie non


carreau de
difficults.

pas la mosaque, mais


sente infnimeit
n'est pas sans

faence corch,
Tel n'est pas
c'est fort rare.
il

ce qui prcas
ici
:

moins de

le

ce

exemple au Maroc, mais

Nous en retrou la

verons

un

autre spcimen au minaret;

en

est

un encore

me-

LA MOSQUE D'ABOU lOUSOF

LA PORTE

269

270

CHELLA

dersa d'el-'AttArn, Fs (i), moniiincnl un peu plus ancien (728-735


1

323-1325)

mais l'espace ainsi dcore

les

coinons d'un panl'air,

neau de

faienice

est

est

minuscule, en comparaison de
Il

et

des

grands coinons de Chella.


sanctuaire de Sidi

en existe

('^alcMneiil

un exemple au

Abo Madian,

pis de Tlemccn.
l-

L'encadrement

form par un large bandeau qui surplambe


:

grement, et descend jusqu' terre


ques, les

un rang de

rosaces goimtri-

mmes que

celles des pieds-droits, auxquelles elles se relient

dans

la partie infrieure, le frise,

dcorait d'un bout l'autre. Au-dessus,

une

aujourd'hui nue.

De chaque

ct, des traces de colonnet-

tes d'angle,

sut corbeaux de marbre blanc;

du
de

isoil

montait jusque

un
tait

entrelacs de mosaques.

Un

troit treillis

mme

matire compl-

l'encadixvment. Enfin le vousisoir, entre l'ouverture


arc,

du premier

et

du deuxime

porte un'autre

treillis,

de mosaque galement.
la

Neuve, cette porte devait tre un bloc de faence clatant, dont


seule varit venait des diffrences de motifs.

La dcoration mrisans tre d'un

nide n'en a

fait

nulle part ailleurs, dans

un monument de ce genre,
la

un usage

aussi exclusif.

Mme
la

lorsque

faence,

emploi aussi mesur qu'


est le principal

grande porte de l'enceinte de Chella,


la

lment de dcor d'un minaret ou d'une porte,


:

pierre en spare et l les motifs

ceux-ci sont ainsi beaucoup


si

mieux mis en
vres

valeur. Mais cette porte,

clinquante qu'elle dt tre


des plus belles

autrefois, n'en apparat pas

moins

comme une

u-

que nous aient

laiisises les

'mosastes mrinides.

On

en peut dire

autant du minaret voisin.

Le minaret.
semble
s'tre

Haut de

i4

m. 35 au-dessus du
i

sol actuel

lequel
m. 75
ct,
et
il

exhauss d'un mtre

peu prs large de

portant une lanterne de 5 mtres environ sur


s'apparente de prs, par son architecture

m. 34 de

comme
Sa'd,
les

par sa dcoration,
'1-Hasan.

aux minarets qu'avec un

zle pieux,

Abo

Abo

Abo
Nul

'Inn levrent en grand

nombre dans
(pi.

villes

marocaines.

peut-tre n'est aussi luxueux

X).
il

Construit juste l'angle nord de l'ancienne mosque,

s'lve

(i) Cf.

Bel, Inscriptions arabes de

Fh,

p.

227 et

fg.

43.

Xio

Chella, Pl.

iT^

Mosque d'Abo

losof.

Lu Minaret.

LA MOSQUE D'ABOU lOUSOF


sur
la

LE MINARET

271

base d'un minaret antrieur, vraisemblablement celui d'Abo

losof. Cette base, jusqu' 5


lons, et,
elle fait

m.
la

lo

du

sol actuel, est

forme de moel-

aux angles, de pierres de

taille appareilles.

place brusquement rupture tant marque par un horizontal un appareil tout

fait diffrent,
tel

cette hauteur,
sillon

l'appareil altern,

qu'on

le

trouve la grande porte de l'enceinte, au minaret de


:

l'autre

mosque, ou au tombeau d'Abo '1-Hasan

parement qui

dis-

simule,
l

comme

ailleurs,
le

des matriaux de qualit mdiocre.

C'est

que commence

minaret d'Abon '1-Hasan.


escalier,
:

l'intrieur

monte un

dont l'exhausisement du

sol a sin-

gulirement rtrci l'entre


L'escalier est troit

il

s'y faut glisser

presque plat ventre.

o m.

70

et

couvert d'une vote en berceau

dams

les

parties

allonges,

d'une

vote

d'arte

en

bri-

ques chaque angle; celle du sommet


Ires l'clairent,

s'est effondre.

De

petites fen-

vritables imeurtrires,

au sommet en accolade. On

arrive ainsi la terrasse, borde d'un parapet peine haut de o

m.

35;

mais

il

semble, aux traces de iciment qu'on y trouve, avoir servi

de support une construction plus leve, bordure ou merlons. Audessus de


la

terrasse se dresse la lanterne,

enfermant une chambre

intrieure de o

m. 78 de

ct, couverte par

une

petite coupole sur

tromnes.

La dcoration
tre faces.
ratif,

(fig. 33),

un

dtail prs, est

semblable sur

(les

qu^a-

A mi-hauteur
le

environ,

lgrement en

retrait,

qui

commence un grand panneau dcos'lve presque jusqu'au sommet


:

deux arcatures
tectural.

meublent, surmontes d'un haut entrelacs archi-

Les

arros

reposent sur des colonnes octogonales de marbre blanc,

engages, portant

un

chapiteau de rmme matire, volutes et ban-

deau nu.

Ils

sont festonns;

un

filet

de faence verte dessine deux


autire filet vert suit le
:

mdles

bans de pierre;
festons.

et, l'extrieur,

un

contour
c'est,

L'intrieuir est
filet

entirement dcor de faences

serti

encore d'un

vert,

un

jeu de fond figurant des rosaces huit


^spare de

branches
l'autre

lignes blanches sur fond noir, chaque rosace par un point jaune. Au centre de chaque arcatnre
le

s'ouvre

une

petite fentre troite arc polytob.

Dans

prolongement de chaque colonne de marbre, une colon-

272

CHELLA
notto do facnco blanche, poiianl

un
sort

cliapiloau

do faonoo

hlono,
riMilre-

de point do do]>arl
(mi

lacs archiloolmal,

pioiro, soii(-o
le
lilol

li^Mo par im

lilol

\oil.

allo^o roniai(pial)lononl

dessin

do

renholaos:
au
lilol

il

se
(pii

relie,
(li\iso

au

soniinel,

do
ol

nionio r(Muadrenionl de pierre


lui

donne raspocl de
Tonl

r(Mitrelaes
si

^conihi(|ue allon<40
eniplovo
la
l'ois

son vont
0(>la

('.liolla.

est

Ires simple ol

trs habile.

Le proed, d'ailleurs,

tait
:

conle

nu

depuis

l()nf>i'empis

on

Irouve an Maroc ds

l'poqu'C alkIg la

niohad(\ Au minaret

mosdivise

que de llassn, un
les
li

sillon

finies
:

de

l'enlirolacs
la

archi-

loctnral
i\e lit

l'emploi de

faiemoe

(jn'accenluer ron\>t cherch.

Les colonnettes de faence sont fort cnricnisos. L'emploi de cette


matire pour un
pas frquent.
tel

usage n'est
ici la

On

sent

mme

tendance que
note,
le

nous avons dj
dsir de reprola

mme

duire l'aide de

faence

les

motifs dcoratifs rservs d'ordinaire

d'autres

matires.

Ces
le

colonnettes jouent exactement

mme

rle

que

les colonnettes

de

marbre blanc de la qoubba '1-Hasan (v. pi. XIII). Leur couleur


d' Abofi

mme
hasard
:

n'a

pas

choisie

au

elles

sont blanches, et les


bleus.

chapiteaux
Fig. 33.

Comment
tailloir

ne

pas songer aux colonnettes d'angle

Mosque d'Abo

losof.

Minaret (lvation schmatique).

de marbre blanc avec

de

LA MOSQUE D'ABOU lOUSOF


marbre bleu, que
l'on trouve la

LE MINARET

273
la

grande porte de l'enceinte, ou

chapelle funraire d'Abo '1-Hasan?


L'entrelacs architectin^al se prseinle sous

deux aspects
se

diffrents,
les

selon les faces, de manire que le

mmie dessin

retrouve sur

deux faces opposes.

Comme

celles-ci

ne sauraient tre vues

la fois,
le

on peut avoir l'illusion, sous quelque angle qu'on aperoive


naret,

mi-

que

le dcor,

sur cha-

que

face,

ne

se rpte pas.

Procd un peu facile, conomie d'invention dcorative,

qu'on

retrouve

aux

plus belles poques de l'art

marocain

ainisi

la
et

mosdont
of-

que de Ilassn
les

minarets mrinides

frent de
ples.

nombreux exem-

Dans chacun des mdaillons

dlimits

par

'entre-

lacs est

un motif

dcoratif
;

en mosaque de faence ur

deux des
tif

faces, c'est

un mo-

gomtrique

fort simiple,

ayant pour centre une toile


noire;

sur les deux

faces

opposes,

un
vert,

dessin
34)
:

plus

compliqu

(fig.

sur

Fig. 34.

Mosque d^Abo

losof. Miiiarel.

un fond

deux palmes

Dcoration des mdaillons (mosaque de faence).

doubles adosses, blanches,

surmontes

et

soutenues par deux fleurons blancs oppoiss, enseirrent


tiges runies des

une amande noire. Les


Irait

palmes sont barres d'un

blanc, et ce trait prte l'ensetmble


la fleur

du motif quelque ressemtmraire de mettre


se

blance avec

de

lys. Il (serait d'ailleurs fort

en rapports

les

deux motifs. Les dcorateurs musulmans


le parti
ils

sont

in(cf.

gnis tirer tout


supra,
fig.

possible des plmes doubles adosses

2o)

devaient en venir tout naturellement

cette coto-

74

CHELLA
Ch(>illa iiinie,

binaison. Nous aiinms IwonsiV^n o la rolTOiiver


la stolo (le

sur

(^hanis

ed-Doh (inarbiv,

v.Jlg. /17) (i).

Enfin,

tout en haut, contre le bord actuel


:

du

parapet,

quelques

faences encore

une bande verte que surmonte un entielacs go-

mtrique

deux branches, allong, blanc sur fond noir.


est

La lanterne

un bloc de mosaque de

faence, semblable sur les

quatre faces. La dcoration comporte trois tages.

Le registre infrieur, commenant o m.


est

,45

du

sol

de

la terrasse,

un haut soubassement form d'un


petite toile

treillis

de Ixindes noires dis-

poses en diagonale sur fond blanc; chaque point de rencontre est

marqu par une"


lier.

blanche

huit branches.
la

C'est

dans

ce soubassement, sur la face sud-est,


Elle est

que s'ouvre

porte de l'esca-

surmonte d'un arc lgrement


ddoublent

bris; le loiig des piedsr

droits
la

deux bandes de faence noire forment un entrelacs allong;


l'arc,

naissance de

elles

se

l'une suit l'arc,


et

l'autre

dessine

un rectangle qui encadre


la tresse

l'ouverture,

passe aux angles

dans un anneau simulant


place.

que

l'on trouve d'ordinaire cette

C'est la disposition classique,


:

dj plusieurs

fois

rencontre

Chella

l'encadrement de
registre imoyen,

l'arc li celui des

coinons.
retrait con-

Sur
tient

le

un rectangle lgrement en
elles

une arcature aveugle, dont


branches superposes
:

l'intrieur est dcor de

deux rosa-

ces huit

sont entoures d'un fdet vert,


floral,

qui suit les contours de l'arcature.

Aux coinons, un motif


:

formant rinceaux, noir sur fond blanc


d'un motif de ce genre en mosaque
corchs. Sur les cts et au-dessus
cature,
et

deuxime exemple Chella non en carreaux de faence


011

du rectangle
(fig.

s'inscrit l'ar-

un rseau

d'entrelacs blancs

rentrants enlacs par les pointes

enserre des
foi'mes
et

35)

srie de carrs

toides huit branches,

alternativement petites, vertes,


et plus

de deux carrs entrelacs,

grandes, d'un violet trs fonc qui parat noir, formes de

deux rectangles se coupant en croix


ts.

chancrs aux deux extrmi-

Sur

la

face nord-est, l'arcature, au lieu d'tre aveugle, est ou-

(i) II en existe de nombreux exeonples ailleurs. Ainsi Fs, aux coinons de l'pitaphe, sensiblement contemporaine (736/1 355), de la princesse mrinide Zanab (fleurons forms 3o deux palmes doubles, au-dessus de deux grandes palmes adosses). Cf. Bel, op. cit., fig. 5.

LA MOSQUE D'ABOU lOUSOF


verte
:

LE MINARET

275
intrieure

c'est la

porte qui donnait accs dans la


(i). la

chambre

de

la

lanterne

L'tage suprieur de

dcoration se compose d'une couronne de

rosaces gomtriques huit branches, encadre par deux bandes d'entrelacs allong,

blanc sur fond noir.

Une

telle

frise,

fort lgante.

Fig. 35.

Mosque d'Abo

losof. Motif de

mosaque de faence sur

la lanterne

du minaret.

apparat assez .souvent dans


il

la

dcoration des minarets mrinides

en est Fs plusieurs exemples; parfois

mme, comme au minaet

ret de la

medersa Bo 'Annyya,
:

la

couronne de rosaces revient


au haut de
la

deux

fois

au haut de

la

masse du miniaret,

lanterne.

D'autres lments dcoratifs encore sont communis ce minaret


et d'autres

minarets de

la

mme
le

poque

ainsi le

filet

qui souligne
la

(i)

Cette ouverture, large de o,55, est place i'",70 au-dessus

du niveau de

ter-

rasse; elle

empite assez sensiblemeint sur

dcor en

treillis

du

registre infrieur.

276
l'entrelacs
c'est
la

CHELLA
architectural.

Mais ce qu'on voit difficilement ailleurs,

une

aussi riche et aussi heureuse

oomhinaison du marhre, de
toute chose h Chella, cette

pierre et de la faence. Certes,

comme
la

dcoration a heaiicoup souffert;


hleiinent caille,
et

faence par endroits s'est ten^i-

de nomhreux morceaux en ont disparu. Mais


Le
soleil,

son

clat,

jadis, tait peut-tre bien vif.

aujourd'hui,

fait

miroiter doucelinent, dans l'ocre de

la pierre,

ces vestiges de faence

aux tons attnus, et


gnes,

le

minaret, vtust, couronn d'un nid de cigo-

s'unit harmoniMisement,
il

dans ce cadre ruin,

la

mer

de

verdure de laquelle

semble

s'lever.

La
Sur
tile

salle

junralre

(i).

la

disposition probabh^ de cette salle

(./

du plan),
:

il

est inu-

de revenir. Sa dcoration a particulirement souffert

il

en reste

bien peu; mais cela suffit donner ume ide de ce qu'elle devait tre.

Tout
faence

le

bas des
36).

murs

tait

recouvert

d'une

belle

mosaque de

(fig.

Elle reprsente cet entrelacs


toile et

gomtrique compliles

qu qui

pour point de dpart une


tir

dont

dcorateurs sur

bois et sur bronze ont

un

si

admirable parti dans l'occident


de faon
les
li-

musulman
courante
le

c'est ce
testr [2).

qu'au Maroc on appelle aujourd'hui


Ici

rloilc initiale est

huit branches;

gnes

isont

blanches, et

les

espaces qu'elles enserrent sont verts, jau-

nes, et violets-noirs.

Au-dessus du dcor de mosaque venait un dcor de pltre sculpt (pi. XI). C'tait

une

srie

de panneaux encadrs chacrun par une

arcature. Les restes de quatre d'entre

eux

subsiistent.
il

Deux sont
existe de

pres-

que identiques; l'ensemble, selon un procd dont

nom'mo-

breux exemples, devait tre dispos symtriqu ciment de part


d'un panneau central. Quant aux motifs, dont nous avons
dles diffrents,
(i) il

et d'autre

ici trois

ne semble pas, d'aprs

le

peu
la

qu'il

en

reste, qu'ils
'1-Hasan,

Bien
si

qu'il

et t plus logique de parler d'abord de


soit,
la

mosque d'Abo

qui, de

peu que ce
de celle de

lui est antrieure,


:

il

nous

paru

difficile

de sparer l'tude de
Chella.
.

cette salle

mosque ancienne
se.is

car leur dcoration, pltre sculpt et mosaque


telle

de faence, est assez semblable, et nous n'en trouverons plus de


(2)

Ce mot possde en ralit un

plus gnral.

Il

signifie

dessin linaire

-'-tc

Chella, Pl. XI

LA SALLE FUNRAIRE
aient t

277

extrmement originaux. Trois d'entre eux comportent un

dessin ax, dont la palme, lisse ou strie, est l'lment principal; et

Fig. 36.

Salle funraire

mosaque de faence.

les

diffrences de relief,

comme
droite.

il

est ordinaire
:

dans

la

dcoration

sur pltre, jouent cus dans


le

un

rle

important
Mais

cela est particulirement ac-

panneau de

le

quatrime, qui subsiste pres:

que tout

entier, est

un simple jeu de fond

la

dcoration devient

278

CHELLA

dj mcanique; la dcadence est proche. Le dcor des arcature^ et

des coiiions a disparu.

Un bandeau
criplion tait
et

pigraphique entourait l'ensemble des panneaux;

l'ins-

une double eulogie qui


encore cinq
fois

se rptait d'un

bout
:

l'autre,

que

l'un

lit

sur

le

fragment qui

reste

La Gloire durable appartient Allah! La Royaut ternelle appartient Allah

Au-dessus du bandeau pigraphique court une

frise

compose d'une

srie de rosaces gomtriques huit branches, chacune l'intrieur

d'un encadrement, entre


se

les

lignes duquel des palmes doubles stries


trs creus.

dtachent en relief vigoureux sur un fond

Les lignes

des rosaces se rejoignant travers l'encadrement, ce qui assure la

continuit du dessin.

Au

reste,

ce dcor n'est pas

non plus
frise, la

fort ori-

ginal

on

le

trouve presque identique, bandeau et


(i).

medersa

Bo '\n;ni\ya

Sans doute celle-ci

est-elle

quelque peu postrieure.


poque,
les artistes

On

cependant l'impression que dj


le

cette

qui

travaiUeul

plaire n'ont souvent plus la puissance d'invention de


les

ceux qui dcorent


plaisent:

autres matires. Les dessins compliqus leur


ils

mais en imme temps,

se

consentent aisment du passe-

partoul,
les

du

(oui fait. Ils IravailleuiL

une trop docile matire, qui ne

oblige pas assez l'effort constant.

La mosque d'Abo
L'oratoire.

'l-Hasan.

environ, est
sanctuaires

mesure i8 m. 90 sur 9 m. 96 construit suivant un plan particulier, ,maiis dont certains


(pi.

L'oratoire

XII), qui

mairocains,

infiniment plus importants

la

mosque

d'el-Qarawyn Fs,
ples
:

la grande Mosque de Rabat offrent des exemune nef centrale, laquelle aboiutissent de chaque ct des
ici,

nefs secondaires, perpendiculaires. Celles-ci sont


tre,

de part et d'au-

au nombre de

trois.

De grands

arcs outrepasss les sparent


piliers

ou

les

chevauchent, reposant sur quatorze


(i) Cf.

de briques, dont huit

Bel, Inscriptions arabes de Ft, p.

274, fig. 67.

112
Chella, Pl. XII

X
<

LA MOSQUE D'ABOU L-HASAN

L'ORATOIRE

279

Fig. 37. Mosque d'Abo '1-Hasan. Porte de l'oratoire. (Vue prise de l'intrieur; au fond, la porte du sanctuaire).

280

CIIELLA
lil)i'(>s,

sont

ol

It^ iaiili"S tMiiais (i).

\ii\

nTiji^los

iioimI

oI

oiidsl,

un

lonlianL assez aociis.

La porte dVntire
est

(fi^.

37), qui

(hume ac^s dans


dont
le

la

iiei'

centrale,

surmonte d'un arc

trilob fort large,

lobe suprieur, dis-

proportionn, est coup presqu' sa naissance par un linteau form

d'une grosse poutre de cdre. Au-dessus de cette poutre, trois petites

ouvertures, sous linttvui elles-mmes, sont destines diminuer


qu'elle devait supporter.
la

la

charge

Juste en face de
trale,

porte d'entre, l'autre extrmit de la nef ceni

s'ouvre

le

uiihrb. niche six pans, large de


est

ui.

11),

rentre, et
:

profonde de o m. 90 environ. Sa dcoration

extrmement sobre

un arc outrepass, bord d'un feston fort simple; aux coinons,


juste

une rosace ou une coquille;


pari

et c'est

toute la

dcoration que

possdait l'oratoire.

De

el

d'aulie

du

niihib,

une ouverture
le

troite,

aux contours
la

fort maltraits,

mne
Abo

aujourd'hui dans
"l-l.lasan;

jardin o s'lve

cha-

pelle liinraire d

ces portes donuaieul accs aux

cham-

bres dont nous avons cru retrouver les vestiges. Sur cette paroi s'ou-

vraient aussi de petites fentres en plein cintre.

Dans

la

paroi sud-ouest est

une dernire

porte. Juste derrire elle,

un boulis de nmrailles que pressent les terres et que disjoint une vgtation intense, on voit un trou rempli d'eau stagnante, foitmant aujourd'hui une sorte de bassin, o l'on descend par quelques marches (fig. 69). 11 y avait sans doute l un passage qui menait directement de la chatmbre d'ablutions la
profondment encaiss entre

mosque

le

bassin et cette chaimbre sont en effet sensiblctment de

mme

niveau.
l'esprit
:

Aujourd'hui, cet endroit, dans

du peuple,
les

est le

cur

du sanctuaire;

les

dmons

le

hantent

on

y vient prier. Tout au-

tour, des restes de constructions, dont la destination

demeure mys-

(i)

Les arcs viennent parfois buter simplement contre


ils

que ct du mihrnb, o

sont

mme

le mur il en est ainsi de chaquelque peu en porte faux au-dessus des ouvertures.
:

On

s'en rend nettement coonpte sur

la

portes qui s'ouvrent de chaque ct

du mihrb

planche XII. L'aboutis&ement des arcs au-dessus des se retrouve plusieurs fois dans les mosques
igi'i, p.

marocaines
la

notamment Tinmel

(cf.

Hespris, fasc. I-II,

170, fig.

'>,

et pi. IV)

Kotobiya; la mosque de Hassan.

LA MOSQUE D'ABOU 'L-HASAN


trieuse
:

LE MINARET

281

notamment,
le

sur-

plombant

bassin au sud-est,

une chambre
I

m. 75 sur I qui donne la


et

m. 90 environ
minuscule
fois sur celui-ci

sur

le

jardin funraire.

avait-il

parmi ces constructions


el-gnXz?

une jnia

Le minaret.
se trouvait le

Tout contre
;

minaret de cette
lui

mosque, son angle sud


aussi possde
tre, sur l'enclos

une double enau bassin


et

sur

le

jardin funraire.
est

Ce minaret

de propor-

tions plus rduites et de dco-

ration plus sobre que celui de


l'autre

mosque;

il

est
la

aussi

plus mal conserv

lanterne

manque

(g. 38).

Il

a pourtant

t construit avec

soin

un

revtement de pierres de en
appareil
altern,

taille

derrire

lequel les matriaux de rehiplissagc,

briques

seulement, ou

briques et moellons, sont dis-

poss en
II

lits

rguliers (fig. 89).

mesure

m. 46 de
la
la

ct

pour une hauteur


8

actuelle de

m. 92

(jusqu'

corniche
face

suprieure) sur
est

sudMosque d'Abo "I-IIasan. Fig. 38. Minaret (lvation schmatique, face nord-ouest).

(jardin)
la face

et

de

m. 25

sur
la

oppose (bassin)

dnivellation
effet assez
il

du

terrain est

en

accentue. L'escalier intrieur est extrmement troit

(o^.o);

n'est pas vot

comme

le

sont d'ordinaire les couloirs et les


19

HtSPKRIS.

T.

II.

HJ22

d2
escaliers

CHELL
do ce genre,

mais recouvert par

les

dalles

de pierre des

marches suprieures.
Sur
la faoe

nord-ouest seulement (ct

du

bassin) a t bauche

une dcoration qui rappelle de loin celle de l'autre minaret.


rectangle, lgrement en
retrait,

Un grand (orme un panneau dcoratif fort


(fig.

simple, qui

meuble

la

moiti suprieure du minaret

38).

Il

en-

cadre

une

ouverture,

dont

Tare,

large de
est

o',()8,

outrepass et bris,
arc, lob;

doubl d'un second

lobe, au sommet, se superpose une pointe. Des autres faces, celle du noi(l-est est accole, presque

un

sur

toute
;

sa

hauteur, au

mur

de
est

l'oratoire

cvU)

du sud-ouest

ime
est

celle

du sud-est

(jardin) seule

intressante.
tuiles
;

A
dans

mi-hauteur,

un rang de
lger auvent
les
(|ui

vertes
le

forme un
bas,

et

sur

fragments d'un enduit rougetre


recouvrait
la pierre,

on relve
d'une trs

les restes,

malheureusement rduits
de
chose,
dcoialion.
peints

fort

peu

curieuse
Fig. 39.

dessins,
Mosque d'Abo
'l-IIasan.

en
la

Ce sont des brun rouge,


4o.

Minaret

Dtail de la construction.

que

reproduit

figure

On

voit encore des tresses verticales

deux branches,
positions, ayant
sier.

trs grossires, des rosaces


la

dont

les traits se

poursui-

vent dans l'encadrement de

rosace suivante, et d'tranges com-

pour centre une rosace, entoure d'un entrelacs grosde 20 centimtres. Les cercles sont tracs au comvritable fresque.
frais; c'est ce

Ces conpositions semblent avoir t disposes en quinconces,

les centres espacs

pas, les lignes droites tires la rgle, les autres, excutes pnain
leve, et

au pinceau. C'est de

lia

Le

travail devait

tre excut

rapidement sur l'enduit

qui explique son

caractre htif et nglig; sous la grossiret des lignes,

on sent

ce-

pendant une certaine sret de main. Une

telle

dcoration, trs fra-

LA MOSQUE D'ABOU L-HASAN


gile, est

LE MINARET

283

rarement parvenue jusqu' nous


au Muse de Tlemcen); mais
sur
les

(il

en existe un fragment,

depuis

peii,

elle tait peut-tre relative-

ment frquente

plus beaux

trouve encore aujourd'hui des dessins

monuments mdivaux. L'on de imme allure, peints en rou-

/.Hlx*i/T

I7ZX

Fi^. 40.

Mosque d'Abo 'l-llasan. Fragment de dcoration la


vif,

base du minaret.

oe,
les

en vert ou en bleu

dans

les

imaisons mairocaines, surtout dans


:

maisons

aises

de

la

caimpag-ne

dcorcition facile, qui


les

permet de
Il

meubler rapidefment,

et

bon compte,

surfaces nues.

est int-

ressant de constater, grce quelques exemples conservs par miracle,

qu'un semblable procd dcoratif


l'art

tait

dj employ aux belles

poques de

maghribin.

284

CHELLA
La chapelle funraire d\Abo La dcoration sur
l-lja^an.

Les mqbryya.

pierre et sur marbre.


le

Entre tant de merveilles que contient

sancluaire de Cihella, nous

sommes
'l-i.lasan

ici

devant
Tiiaid

la

plus somptueuse. Quelle que ft la pit d'Abo


ariccircs,
le

do ses ^^ioricux
ils

luxe
il

avec
\u\

l('(|ii('l

il

avait dcor le lieu oii

donnaient cote

cote,

se ju^'^ea pas

indigne de reposer tout seul dans une chapelle plus belle encore.
Celle-ci (fig. 29, L) comportait,

nous l'avons vu,

uine

annexe (M),
:

de
la

mme

plan. L'annexe a disparu, mais la chapelle susbiste


la

seule

coupole qui

surmontait

s'est

effondre. C'est

une construction
trois faces

sensiblement carre, de 6 mtres de ct, ouverte sur

par

de larges baies,

les

murs, avant tout


:

piliers

de la coupole, formant

simplement
Chella
lires.

les

angles

disposition frquente dans les chapelles fun-

raires de cette

poque, et dont nous re trou veinons d'autres exemples


ces

mme;
Sur
le

murs
la

d'angles sont en pierres de


le

taille assez
il

rgufaisait

quatrime ct, au sud-est,


clture

huit est plein;

d'ailleurs

partie de

du sanctuaire. Sa construction
taille,

est
al-

plus soigne encore. Les pierres de


tern, et
cts,

disposes en appareil

remarquablement
lits

appareilles, sont jointes, sur leurs quatre

par de minces

de plomb. Funeste prcaution! Tromps

par

la

couleur, l'esprit nourri des lgendes qui parlent de pierres


les

d'argent et d'autres richesses caches dans


pillards ont

ruines de Chella, les

profondment

entaill les pierres, jusqu'

hauteur d'hoimmtal pr-

me, pour arracher des parcelles de ce


cieux.

qu'ils croyaient tre

Au
restes

luxe de

la

construction rpondait

le

luxe de

la

dcoration. Celle
l'exlrieiir,
les

des anurs d'angle a disparu.

On

voit seulement,

d'un soubassement en mosaque de

faence, treillis larges


:

traits noirs,

avec une toile claire chaque point de rencontre

com-

position qui se poursuivait l'intrieur, et dcorait aussi le soubasse-

sement des murs de l'annexe (M)


pelle,

elle se
Il

retrouve aulouir de la chal

voisine, de

Chams ed-Doh,
c'est le

y a

une ide d un ensemble


frquent sur
les

dcoratif.

Un

semblable revtement
:

tait d'ailleurs

surfaces extrieures

mme,

peu prs, qu' la base de la

lanterne sur le grand minaret. La paroi pleine est orne de tout autre

'^~^.

Chella, Pl. XIII

:^<.

Chapelle funraire d'Abo '1-Hasan. Dcoration extrieure.

LA CHAPELLE FUNRAIRE D'AROU 'L-HASAN


manire;
c'est

285
pierre rele

un admirable ensetmble de dcoration sur

hausse de marbre (pL XIII). Sans doute, considrer de prs


dtail,

y peut-on relever quelques fautes; l'ensemble apparat d'une


s'tage sur quatre plans

lgance, d'une plnitude et d'une haiimonie rares.

La dcoration
graphiques,

centre,

deux bandeaux

pi-

frise.
la

Le centre de

composition est un grand panneau rectangulaire


la partie

analogue celui qui meuble


hades ou mrinides,
sof,

suprieure des minarets almo-

et

notamment
:

celui de la

mosque d'Abo

loii-

que nous avons tudi

au-dessus de trois grandes arcatures

aveugles s'lve

un

entrelacs architectural. Les arcs reposent sur des

colonnes engages de marbre blanc

fragments (minuscules

par l'intermdiaire d'une abaque, en

dont

il

ne reste que quelques


pierre,
feuil-

qui porte deux motifs serpenti formes, dos dos, spars par

un

lage de palmes doubles. Les arcs sont festonns; leur doubles rubans

enserrent entre leurs pointes de petits espaces semi-circulaires


bls de

meud*un

palmes doubles entrelaces. L'arcature centrale

est dcore

motif kofique extrmement compliqu, aux nombreuses tresses mles

de palmes doubles; dans le bas est

mnag un mdaillon o
Les deux

est inscrite la

hamdata, en caractres d'criture courante.

autres arcatures, droite et gauche, sont meubles d'un jeu de fond,

identique de part et d'autre, et devenu extrmement banal dans la

dcoration marocaine

deux palmes doubles

lies

par

le

sommet

s'en-

lacent par l'autre branche au


la base, sur

sdmmet de palmes simples


les tiges.

unies par

un fond de rinceaux forms par

L'alternance de panneaux dcors de motifs kofques et de motifs


floraux est assez frquente dans la dcoration de cette poque.

On

en

trouve de
'Attrn

nombreux exemples Fs, notamment et la medersa Bo "Annyya (i).


s'unit alors

la

medersa

d'el-

L'entrelacs architectural prend appui la fois sur le


arcs

sommet

des

il

aux rubans de leur feston

et sur de petites co-

lonnettes engages, places dans le

prolongement des colonnes qui

soutiennent

les arcs,

comme

les

colonnettes de faence sur le g^and

minaret. Ces colonnettes sont de marbre blanc; leur chapiteau porte


(i) Cf.

Bel, op. cit., p.

2i4,

fig.

4i; 294, fig. 62; 3o8, g.

72.

28()

CUKM.A
s'y il un simple bandeau rectangulaire aux deux colonnclles eulogie en kolique (lio;. /|i)
:
:

au-dessus dos acaullios


trouve une pelile

des exlrniils, eoupes par

la

IxM'dure, le simple

nam

de

la

Divinil;

^ I ^^M ^

Cct)tf9trJ

Fig. 41.

Bandeaux des colonnettes (qoubba d'Abo

'l-Ijasan, face extrieure).

quant aux deux autres bandeaux, Ttin porte el-molk rpt,


royaut
tres, se
[est

la

Allah]

et le second,

el-molk

lillah,

el-molk. Les carac-

dtachant sur fond nu (une seule petite palme, droite de

l'un des bandeaux, la place d'un retour de


sobres,

hampe), sont extrmement


Les lig^nes de

un peu

crass,

mais d'un

joli aspect dcoratif.

9J2(^

Chella, Pl. XIV

r^w

h
LSt?*;

\r^i

(9

a:

\r\
^.

.V

I,'

..

1,

/t

>.

:*ij^-v

4'l__

LA CHAPELLE FUNRAIRE D'ABOU 'L-HASAN


l'entrelacs sont divises par
colori, et li

287

un

filet

dessin dans

la pierre, autrefois

intimement

l'entrelacs

gomtrique allong du cadre.

Les mdaillons enserrs par ces lignes contiennent chacun

un

motif,

dont l'lment central


doubles adosses
:

est

une coquille en creux, entre deux palmes


suprieures de celles-ci, barres,
la coquille, tandis

les extrmits

supportent un fleuron qui surmonte


tres petites

que deux aula

palmes doubles adosses,

et disposes

en sens inverse,

soutiennent.

Ce panneau dcoratif
le

est

encadr par deux bandeaux pigraphiques,


le

plus petit en caractres kofiques,

plus grand en criture andales tiges

louse; l'un et l'autre sont

parsems d'lments floraux dont

forment des rinceaux

(i).

Le premier encadre

le

panneau sur
est

trois

cts seulement, et, dans sa partie suprieure, est sensiblement plus


troit
le

que sur

les

deux cts;

le

but de cette disposition


le

de donner

l'ensemble une allure plus lance, d'viter que

cadre n'crase

panneau

central. L'inscription andalouse continuait, en

une dou-

ble bande, sur le soubassement


cription,
trs

du monument;

cette partie de l'ins-

dgrade,

est

aujourd'hui difficilement discernable.

Chacun
dont
les

des cts de ces bandeaux est enferm dans

un cartouche,

rubans, s'entrelaant aux extrmits, dlimitent un mdail-

lon quatre lobes, dcor d'un motif qui diffre lgrement d'un

bandeau

l'autre (fig. 52 et 53); ces mdaillons sont de rgle

au dils

part, l'arrive et

aux angles des bandeaux pigraphiques


la

ser-

vent en ce dernier cas viter

rencontre des caractres. Le cartou-

che, dans le plus grand bandeau, est

un

entrelacs en forme de cha-

ne; et le bandeau, dans sa partie suprieure, tant travers par trois


petites fentres,

chacun des espaces


(2).

ainsi dlimit est lui-imme en-

tour d'un cartouche

L'inscription kofque est

simplement

propitiatoire.

En

voici le texte

(1)
(2)

V. infra, l'tude de l'criture.


Il

existe aujourd'hui,

en un point,

une erreur
fig.

assez

grossire dans l'assemblage


s'est

des pierres.

Presqu'au sommet du bandeau extrieur montant, droite, un dcalage


la

temps qu'elle permettra de saisir, ce qui est plus intressant, le systme selon lequel taient assembles les pierres de ce monument. La disposition normale a t rtablie dans la fig. 53, qui reprsente cette fraction du bandeau. Cette erreur provient-elle d'une remise en place rcente de ces pierres, comme
42,

produit, que fera aisment comprendre

en

mme

l'affirment les lettrs indignes?

288

CHELLA
vertical droit
:

Bandeau

^-a.^1

^J^J^

*^^

*--f

^*f^;^'

J^^^^

(*"

*^^-!

^y^'

Bandeau horizontal

Bandeau

vertical

gauche

{Qor'n,

Sourate

III,

vers

18?.).

Le lapicide

d, pour pouvoir
cinq derniers mots

inscrire tout ce verset sur les

bandeaux, graver

les

en trs petite cursive.

Fig. 42.

Qoubba d'Abo

'l-Hasan. Erreur d'assemblage dans rinscription andalouse.

L'inscription andalouse est Tinscription ddicatoirc


celle

du monument,

par laquelle Aboi 'l-Hasan indique qu'il


:

fit

construire sa chapelle
(i).

funraire

elle n'est

malheureusement pas date


frise,

Au-dessus de cet ensemble, est une

surmonte d'un encorpar


dix
petits
pi-

bellement
lastres

stalactites. Celui-ci

est
les

support

de marbre blanc, dans

intervalles desquels (fig.


011

43)

est
el-

dessin

un motif

dcoratif,

en criture kofique,

nous lisons

(i)

V.

Epigraphie historique, n

2,

LA CHAPELLE FUNRAIRE D'ABOU 'L-HASAN


rnolk lillah, eulogie souvent employe en ce cas. Le centre de la
position est occup alternativement par une coquille et par
se
:

289

comtres-

une

on

se souvient

que

pareille alternance se retrouve la

grande
de

porte, au-dessous de l'encorbellement des tours.

Des palmes doubles

remplissent
l'autre,

les vides. L'alf et le

lm d'une

part, le

lm

et le kf

forment de chaque ct une

tresse

symtrique; mais une

Fig. 43.

Qoubba d'Abo

'1-Hasan. Frise de la face extrieure.

grave erreur

s'est glisse

dans

le

dessin

hampes

et lettres

ne
:

se joil'cri-

gnent pas

elles

sont lies

hampe

hampe,

et lettre lettre
le

ture n'est plus qu'un prtexte dcoration dont

sens s'est presque

entirement perdu.

Une
que

autre anomalie se trouve dans les pilastres

on remarquera
:

la corbeille

d'acanthes mauresques semble renverse

ces acan-

thes sont recourbes en effet

non au sommet mais l'astragale. L'encorbellement soutenait un auvent, destin protger et complter l'ensemble. Il s'appuyait chaque extrmit sur une console

290

CHELLA
un

reposant sur une colonne d'angle, ronde, de marbre blanc, entre

corbeau

et

un

tailloir fort

bien conservs, de marbre bleu. Les deux


il

colonnes ont disparu; mais

reste

un

cliapiteau,

de marbre blanc

galement, fort gracieux, assez diffrent de ceux que nous avons rencontrs jusqu'ici
:

au-dessus des acanthes mauresques sont deux minces volutes,


lelies

par un
treillis.

bandeau dcor d'un

Les consoles, en pierre, ont

beaucoup souHert
Sur
les

(fig.

[\[\).

laces

latrales,
le

on

distingue, au dpart,
tif

mo-

serpenliforme; au-dessus,

un dcor de palmes doubles


sur rinceaux, et l'on devine

un
ons

dcor
;

floral

aux coin-

l'ensemble tait enUFi

cadr par

entrelacs go-

mtrique

allong.
la

Sur

les

corbeaux, et sur

tranche

de

la

console

comme aux
la face
la

colonnes d'angle sur

intrieure de la grande porte

on retrouve
la

coquille

dans

dcoration de ce

modu

nument
meuble
panneau

aussi, ce motif, qui


les

mdaillons

central, tenait

donc

une place considrable.

Dans
Fig. 44.

cet

ensemble dco-

Qoubba d'Abo

'1-Hasan. Console.

ratif,

la

polychromie jouait

encore un rle important.

Colonnes

et colonnettes

du

panneau

central, pilastres de

la

frise

en marbre
et
tailloir

blanc,

colonnes d'angle en marbre blanc entre corbeau


bleu,

de

marbre

tranchaient

vigoureusement

sur

la

pierre.

On

pourrait s'tonner de n'y point trouver de faence, dont


fait

un dcor semblable, au minaret,

un

si

large emploi. Mais rclat

LA CHAPELLE FUNRAIRE D'AROU


qu'ailleurs

'L I.IASAN

291

on demandait
et

la faence,

on

l'obtenait ici grce

une

matire plus prcieuse

plus brillante

encore.

Aux

traces

vertes

qui subsistent par places, on peut penser que les fonds taient recouverts d'une dorure base de cuivre.

Dans

le

panneau
et,

central,

une

couche d'or couvrait l'intrieur des mdaillons,


naret

comme

au mi-

un

filet lie

faence souligpnait les lignes de l'entrelacs architecelles l'taient ici

tural et

du cadre,

d'un
Il

trait d'or.

La dcoration ga-

gnait-elle
il

beaucoup

un

tel

luxe?

est

permis d'en douter. Mais


croyance aux grandes

devait produire grand effet, frapper l'imiagination populaire; son


fortifier la
ri-

souvenir contribua peut-tre

chesses enfouies dans Chella. Et ce dtail, joint ceux que nous

avons relevs dj, montre que

si

Abo

'I-Hasan n'avait rien nglig

pour

faire de la ncropole

de

ses

anctres une

uvre magnifique,,

nulle part sa prodigalit ne s'tait manifeste avec autant d'ostentation

que dans

la

construction du tombeau qu'il se prparait lui-mme.

L'intrieur aussi tait fort soign.

La dcoration des angles

a dis-

paru, au-dessus

du

treillis

de (mosaque qui recouvrait toute la partie


celle

infrieure des murs;


fpl.

mais

de

la
le

paroi pleine subsiste en partie

XV). Sur cette face galement,

mur, perc dams sa

partie su-

prieure de trois petites fentres en plein cintre, prsente

ment en

pierres de taille par assises alternes. Au-dessus


(taient

un revtedu soubas-

sement, aujourd'hui nu,

deux arcatures aveugles spares


peut-tre

par une colonne reposant sur

un corbeau; l'emplaceament semble


:

dispos pour recevoir des tables de hohos


tait

est-^ce l

qu'-

priimitivement fixe l'inscription relative la fondation


l'entretien de ce

faite

par

Abo 'Inn pour

tombeau,
(i).

et

qui se trouve aujoui-

d'hui dans la grande

mosque de Rabat

Un bandeau
lacs troits (2),

pigraphique en criture courante, entre deux entreencadre cette double arcature; au dpart, aux angles,

l'arrive, est grave

coins portent
cription se
(i) V.
(>)

une eulogie dans un mdaillon carr, dont les un fleuron fait de deux palmes doubles adosses. L'inscompose de deux versets coraniques
:

Epigraphie historique, n 3. Semblables ceux que l'on trouve sur


fig.

la

ton

cf.

^5

et 46.

Profondment

creuss,

mqbryya d'Abo '1-Hasan (fate et fronils ont ici l'aspect d'une bande de nids

d'abeilles.

Cet entrelacs est frquent cette poque.

292

CHELLA
vertical droit
:

Bandeau

Bandeau horizontal

^^>

iJLbUl

^[i/!

^^:vJ!

^^\
:

tSS\

j:;=.

JULvS' ^,/l-.

L^

^ ^l^^

Bandeau

vertical

gauche

{Qor,n, Sourate XVI, vers. 33-34).

De

part et d'autre de ce dcor central sont deux

panneaux sym-

triques.

Des inscriptions, coupes aux angles par une rosace ou par


lit,

une eulogie leur servent de cadre. On


que partag de
la

droite,

un

verset corani-

faon suivante
:

Bandeau horizontal suprieur


J^

e?^!r^l-

^j Lf ^' JP'

[J.>-y' Lf^^

Bandeau

vertical

Bandeau horizontal infrieur

(Qor'n, Sourate

II,

vers. 285).
ins-

Sur

le

panneau de gauche, chacun des bandeaux porte une

cription spare. C'est, pour le

bandeau horizontal
III
:

infrieur, le d-

but du verset 127 de

la

Sourate

pour

le

bandeau horizontal infrieur,


Sourate
III
:

le

dbut du verset 129 de


^jl!^^j iLio.U

la

mme

*^^!

LlxJ

b!

f-y*^^

3
:

Quant au bandeau

vertical,

il

porte la formule conjuratoire

j^

\>.^

Je

*ii!

compose du

^^)\ ^J)\ iii! .^j ^Ji\ jlk/J! fnnwwodh, de la bdsmala et de la iaslyya,

J^

^\i

iy!
ac-

qui

compagne toujours, en pigraphie anaghribine, la citation de versets du Livre sacr. Le centre est un semis d'toiles disposes en quinconces, dont les lignes se rejoignent, et dont le cur est form par un mdaillon o

1^^
Chella,
Pi..

XV

LES MQABRIYYA
s'inscrit

293
el-

une euiogie, qui parfois


el-baq'
lillah,

se poursuit de l'un l'autre


lillah,

'izzat lillah,

el-Iiamd

ou

la

formule de

la

taslyya,

sur toute une ligne d'toiles.

Aux

coinons, une
(i).

trs fine dcoration

de palmes doubles sur rinceaux

Au-dessus, sur toute


trois

la

largeur de

la paroi, et

jusqu'au-dessous des

petites

fentres, court

une haute

frise,

compose de grandes

rosaces ayant pour centre


sez

une

toile huit

branches, et de dessin as-

compliqu. L'artiste a prouv sa virtuosit; mais ce dessin appaconfus, parce qu'il n'a pu lui donner
le relief

rat assez

accus qui et

t ncessaire, et qu'il et

obtenu sans peine avec une autre matire.


l'impression que donne

Mais, visiblement,
aussi riche

il

a voulu raliser dans la pierre une dcoration


le pltre. C'est d'ailleurs

que dans
:

tout l'ensemble

motifs et emplacements sont ceux qui, d'ordinaire,

sont rservs au pltre. L encore,

on sent

le

mme

dsir d'un soul'or,

verain fastueux et personnel


pltre par la pierre, c'tait

s'il

remplaait la faence par

le

pour

faire

de son totmbeau

le

che(f-d'u-

vre suprme,

dont

la

dcoration ne dt rien aux matriaux plus

mallables ou moins prcieux que l'on employait ailleurs.

Les mqbryya.
stles

Nous avons eu dj l'occasion de parler de ces


et allonges,

prismatiques basses
(2).
:

qui recouvrent
stle

la

tombe deb

souverains mrinides

C'est

une forme de
les

traditionnelle

dans rislm occidental


core,
Il

on l'observe couramment, aujourd'hui encimetires marocains.

mais construite en maonnerie, dans


terre qui
les

en faut vraisemblablement chercher l'origine dans l'imitation sch-

matique de ramoncellement de
tombe. De bonne heure, pour
le

marque l'emplacement d'une spultures luxueuses, on employa


d'usage courant en Afriles

marbre. De
bougiotes,

telles

mqbryya

taient
:

que bien avant l'poque des Mrinides


et

ncropoles tunisiennes

notaimment, nous en ont livr de nombreux spcitt

mens. Avaient-elles aussi pntr plus

au Maghrib -Extrme? Nous

ne connaissons antrieurement cette date aucune spulture qui soit

(1)
p.

On
fig.

trouvera
81.

la

reproduction

d'un panneau

du mme

genre,

in Bel,

op. cH.

327,

(a) V. supra, p.

ii et n. 5.

294

CllELLA
(i).

certainement authentique ou non remanie


sistrent au Maroc longtemps aprs
1

D'antre part, elles per-

poque des Mrinides. Les tom-

bes des princes sa'diens, Marrakech, sont


bles stles (a)- Mais eelles-ei.

marques par de semblaa'uvre d'un sicle o l'art du marbre

subit de faon excessive l'influence des modles et des dcorateurs

venus

d'Italie,

sont de forme trop recherche, trop gracieuse, de d:

coration trop riche et trop savante

elles

ont perdu

la

puret de

li-

gnes, l'harmonie de proportions des stles mrinides. La mqabryya


d'Aboli 'l-llasau
et

celle

de Gliams (mI-UoIki sont,

cet

gard, de v-

ritables chefs-d'uvre.

Ges deux

stles (v.
celle

\)\.

et

11)

dilTrenl

un

peu

par

leurs di-

mensions
sont

de (ihams eij-Uoh est plus petite


seud)lable
(.S).

mais

elles

de

forme

1res

Au-dessus
:

d\in

soeh;

dcor

s'lve le prisuic, divis

en deux

parties
le

en bas, quatre

petits gra-

dins spars par une corde, au-dessus,


extrmits, la disposition est la

champ

pigraphique. Aux

mme; un

motif dcoratif meuble

l'espace triangulaire, sorte de fronton, qui correspond

au champ

pi-

graphique.

Sur

le socle

de

la stle

d'Abo

'1-Ilasan (lig. 46) est dessine

une

srie d'arcatures

doubles lignes, enfermant un motif driv du ko-

fique, tout fait

semblable dans sa partie infrieure celui que nous

avons trouv
des tours
(lig.

la

grande porte de l'enceinte, sous l'encorbellement


:

12)

dessin absolument symtrique, qu'il serait vain

L'emplacement du tombeau d'Iosof ben Tchl'n Marrakech, objet d'une grande connu que par la tradition orale. Il n'est d'ailleurs marqu par aucune construction. Celui d'Idrs I Moulay-Idrs du Zerhon est inaccessible; celui d'Idrs II, Fs, apocryphe, et d'ailleurs moderne. Ceux des autres princes ont disparu. Ceux des grands saints ont tous t rdifis' une date rcente, aprs que l'essor des confr(i)

vnration populaire, n'est

ries

et dvelopp leur culte. Enfin,

il

n'existe pas,

notre connaissance, de tombeaux de

particuliers antrieurs l'poque mrinide.


(a)

En

voir encore

un spcimen, de
t.

la fin

du xvn"

sicle, Ceuta, in

Tanger

et sa

zone,

Villes

et

Tribus du Maroc,

VII), Paris, ig^i, p.

4'>o-4ii et pi.

(3)

Dimensions

hauteur du socle

m. 35 hauteur : o m. 276 m. 88 x o m. 10. Stle de Chams ed-Dch longueur totale i m. 97 largeur o m. 235 hauteur o m. 20; hauteur du socle o m. 07 dimensions du champ pigraphique m. 86 X o "- 080. Autant qu'on en peut juger par le fragment qui subsiste, les dimensions de la stle d'Abo la'qob taient les mmes que celles de '.a stle de Chams ed*Pol.i.
:

Stle d' Abo 'l-IIasan


:

longueur totale :2 m.

fj5

largeur

cm.

10; dimensions
:

du champ pigraphique
: ;

LES MQABRIYYA

295

Fig. 45.

Mqbryya d'Abo

'I-Hasan. Motif dcoratif

aux extrmits du prisme.

jHiiNAuf

rzz.

Fig. 46.

Mqbriyya d'Abo l-Hasan.

Dcoration du socle.

96

CHELLA
lire.

de chercher

De son
une

centre, partent

deux hampes qui

s'enlre-

facent en formant

tresse comparable celle qui, sur la porte en

Fig. 47.

_ Mqbryya de Chams ed-Poh.

Motif dcoratif aux extrmits du prisme.

Fig. 48.

Mqbryya de Chams ed-Poh.Dcoration du

socle.

mosaque de
(fig.

la

mosque ancienne,
ct de la

sert

exhausser

les

coinons

32).

De chaque

tresse sont deux palmes doubles sym-

LES MQABRIYYA
triques; et les
blent,

hampes

initiales et finales,

traversant les arcs,

en

se croisant entre

deux

petites

palmes doubles, l'espace

meucom-

pris entre ceux-ci (i).

L'criture, dans le
iin-ceaux.

champ

pigraphique, se dtache sur de larges

l'extrmit, le fronton (fig. ^5) porte en son centre

un

triangle

se

dtachent deux palmes doubles adosses. Leurs feuilles

suprieures se croisent; leurs tiges s'entrelacent en


se

cur

et

chacune

termine par une autre petite palme double qui meuble un des aninfrieurs.

gles

Tout autour, un large cadre dcor d'un lgant


et le

entrelacs

deux branches;
la stle

imme

entrelacs se poursuit tout

le

long du

fate.

La dcoration de
dessin

de Cliams ecj-Doh est trs voisine.

Le
les

du

socle (fig. 48) est le mime, cette diffrence prs


lieu

que

deux hampes centrales, au


trs

d'une grosse

tresse,

en forment une

simple en croix

(2),

entre quatre petites palmes doubles.

Aux

extrmits du prisme,

le

fronton,

plus

petit,

ne permettait pas
l'espace (fig. 47).

un large encadreanent. Le motif remplit donc tout


C'est

une admirable

petite

composition

deux larges palmes doula base, se

bles adosses, croises


les

au sommet, barres

dtachent sur

rinceaux de leurs longues tiges,

d'oii partent,

symtriquement, de

petites feuilles.

Entre

les

palmes, un petit dessin en forme de cur


les
le

marque

le

croisement des rinceaux; et aux angles infrieurs,


se

deux
motif

palmes doubles, qui

retrouvent disposes autrement dans


stle,

correspondant, plus simple, de l'autre


gle

dbordent

ici

le trian-

s'inscrit la

composition, corrigeant ce qu'elle pourrait avoir


le

de trop gomtriquement rigide. Pas d'entrelacs sur

fate,

mais

une simple
dont
le

arte; et pas

de rinceaux sur

le

champ
du

pigraphique,

fond est nu.

Sur

la stle attribue

Abo

la'qob,

le

dessin

soclle,

comme

rcriture

mme,

apparat beaucoup moins soigne

(fig. lig).

Elle date

probablement,
(i)

on Ta vu, de l'poque o Abo '1-Hasan

construisit

Motif assez frquent, et qui comporte de lgres diffrences de dtail.


bel
Si

On en

trou-

vera

un
(2)

exemple dans
Ibn

Bel, op.
'Ali

cit.,

fig.

94.

Mohammed

ed-Dokkli conclut de cette disposition que cette stle fut


il

dcore par un artiste chrtien. L'argument est curieux; mais, vrai dire,

ne nous parat

pas dcisif.
HESPKRIS.

T.

II.

1922.

20

i98
la

CHELLA
grande
salle

funmire o furent dposs


durent tre

les

princes qui l'avaient


les

prcd; elle

est

donc un peu plus ancienne que


faites

deux autres;

mais

les stles alors

en

srie, et le travail fut n-

glig. Les arcatures sont lourdes; la volute

du sommet, dmesure,
fig.

crase le deS'Sin, dfaut que l'on pouvait dj constater la frise de


la

grande porte, sur

la face intrieuire (cf.

17).

Le motif driv
le

du kolique qui meuble


que sur
nicnt
:

les

arcatures

est,
il

dans l'ensemble,
est
trait

mmo

les

deux autres

stles;

mais

trs

maladroile-

contrairemenl loule tradition

et toute

logique dcorative,

ses lignes sont

coupes net par

l'arc; et celles

qui meublent l'interlien avec le reste

valle des arcatures sont

du pur remplissage, sans

de

la

dcoration. Les tresses centrales, lourdes, ne sont pas

du

tout

i"gulires;

mme

il

leur arrive i)lusieurs reprises,

sans symtrie
le l'ragnienl

apparente dans

qui

nous
par

r(^slc,

d'tre remplaces
croix,

(les

tresses en
c(>lles

qui

rap|)ell('nt
(le

du tombeau

Cliains ed-Doli. Les fleu-

rons sont massifs, et aussi les

palmes

(pii s'el'orccnt
(

de rem-

plir tout le

liauip rest libre.

En somme,
tait

une oeuvre m-

diocre, dcadente, et que, n'l'inscription ([u'elle porte,

t'ig.

il).

l'on
Mqbriyya altribue Aboii Dcoration du socle.
la'qoi'ib.

pourrait croire de

mau-

vaise poque, fort postrieure

aux deux autres

(i).

Auprs de

la

qoubba d'Abo

'1-Hasan

sont quelques fragments


Il

de fts de colonnes, dont l'un est particulirement intressant.

reprsente l'extrimit suprieure d'une colonne de marbre blanc,

d'un diamtre de o'",4o environ; une bague pigrapliique en


tour, l'endroit
(i)

fait le

o
il

le

chapiteau venait se joindre


reste

la

colonne. Cette

Outre ces
la

stles,

en

quelques autres, anpigraphes


la

et

sans dcoration. Nous


est

avons mentionn

celle

qui se trouve dans

salle

funraire.

Il

en

une autre dans

lit

sahn de
de

mosque d'Abo '1-Hasan;


de ce souverain
(v. pi.

et l'on voit les dbris de

deux autres encore ct

la stle

II).

LES CHAPELLES FUNRAIRES

299

Fig. 50.

Dveloppement d'une bague de colonne.

300

CttLtA
total

bague, liante au
ture courante,

de

o'",o6,

comprend une

inscription en cri-

qui se rpartit en quatre cartouches,


5o). Sauf

spars

par

une rosace
et
les

(fig.

en un cartouche o des palmes doubles

leurs tiges

formant rinceaux contribuent

meubler

Je

champ,

lettres se dtachent sur fond nu.

Mon

Dieu!

fais hii misricoiLlt* [h

vWo)

|)()iii-

la t>l<)iro

de Mol.ianinied

Mon
3

Dieu, pardoiuie

el sois

misricordieux!

J^
Tu

l\

J ^^
I

j^[^<^

dpasses toute ehose, car tu sais tout!

M"^ ^\

yri^l

[O gnreux...], lev, magnilicpie!

La teneur de
Doli,

ces foriiuiles pieuses


:

montre que

la

colonne provient
de
la

d'une chapelle funraire

vraisemblablement

celle

Chams

ed-

puisque

le

personnage sur lequel on appelle

misricorde

divine est une

femme.
:

D'autres colonnes on dbris de colonne parsment ces ruines


elles sont

de diamtres divers, imposant ou

troit,

de marbre ou de
:

pierre, et quelques-unes sont peut-tre des colonnes antiques

mais

aucune autre ne porte d'inscription ni d'ornement.

L'criture
I.

L'criture kofique.

Nous avons dj rencontr


la

grande porte

et

sur celle

Chella, notamment sur la frise de tombeau du d'Abo 'l-FIasan, de courtes

eulogies en caractres kofiques, et de valeur avant tout dcorative.

Mais ces

monuments

prsentent en outre deux longues inscriptions

L'CRITURE KOUFIQUE
kofques
:

301
la

autour de

l'arc et des

coinons de

grande porte,
la

l'ins-

cription ddicatoire; encadrant le


inscription coranique.

panneau central de
trs
est trs

qoubba, une

Ce sont deux

beaux exemples de kofcomparable


distingue
celle

que mrinide. L'criture, dans l'ensemble,


son alphabet est sensiblement

des inscriptions kofiques contemporaines de Fs


le

ou de Tlemcen;
ici

mme; mais

elle se

par

un ensemble de qualits qui ne se retrouvent pas toujours dans le kofique de la mme poque. Dans la premire inscription surtoutles

lettres

sont vigoureuses, nettement tranches

massives;

sans
le

voire

un peu

doute

les

hampes
la

et les terminaisons, dveloppes


et

souvent l'excs, sont ornes au dpart


procds semblables, mais sans

l'arrive

suivant des
si
Il

mivrerie qu'on retrouve

fr
est
et

quemment dans
vrai

kofique contemporain, surtout sur pltre.

que

l'on est ici

en prsence d'une pigraphie sur pierre,


:

cela a son

importance

nous avons

djfi

eu roocasion de const-ater

combien

la

dcoration dgnre rapidement dans une matire trop

mallable.

Dans
la date,

l'inscription ddicatoire de la porte

la fig.

5i en repro-

duit le troisime tiers, le plus nettement conserv, et qui contient


fin

de 789 hg.

les caractres se

dtachent sur un fond

champ pgraphique apparat cependant suffisamment meubl. Comment un tel effet peut-il tre obtenu? Dans la partie suprieure la moiti peu prs du champ pigraphique, la ligne d'criture et la zone infrieure en occupant chacune un quart, presque
nu. Le

uniquement par
alf,
t(i

le

jeu des

hampes
;

et des

terminaisons de
d'autre
part.

lettres

De ces l'artiste tire un riche parti; elles montent d'un trait, sans tresse mdiane, jusqu'au sommet du champ, s'y brisent en formant soit une tresse volumineuse, soit plus souvent une tresse trs simple, en carr, et qui peut mme devenir un simple carr renfermant une amande. Ainsi brise, la hampe poursuit sa
(i),

kf,

lm, d'une part

non seul,

hampes

et

de ces terminaisons,

course

le

long de

la

ligne suprieure, orne parfois de profondes

(i) Il se

lettre

trouve que la partie reprsente de l'inscription de la porte ne contient pas de de cette catgorie. Mais on trouvera un ta' conu suivant une formule analogue sur

la figure suivante (fig. 52, inscription

de

la

qoubba d'Abo

'I-Hasan).

302

GHELLA
(lig.

encoches obliques, svanlriqiies ou non


tresses

5i,

b cl c) (i),

ou de
d'une

en

<-(i.Mir

[Wg. 5i, a et

/).

Klle .s'avance la rencontre

autre

hampe,
et

qu'elle rejoint, ou, aprs


la
li,nie

une nouvelle

tresse d'angle,

retombe vers

d'crilme.

Le but de ce dveloppement des

de ces reUMubes est non senlenuMd de meubler la partie suprieure du champ pigraphique, mais encore de dcouper en quella naisque sorte le bandeau en une srie de rectangles dcoratifs

hampes

sance ordinaire de Valif au-dessous de


accentue encore cet
se
effet.

la

ligne d'criture, qu'il coupe,


issus des

A l'inlrieur de ces cadres


,

hampes
lel-

dveloppent
de

les

pointes des ha

des

//a

des m', des h' et des

Ires

mme
les

forme,

el eilles surlout drs dl. (^)uant Ja

zone infdes-

rieure, troite

un quart

peine de l'ensemble

les

hampes
'an,

cendantes,
fa

terminaisons, peu dveloppes, des sn, des

des

finaux, des r\ des

ww, des

i'

suffisent, avec

quelques arcs de

liaison, la aneubler.

Dveloppement exagr des


pas d'ornements adventices.
les ocellures
(fig.

lignes,

parfois,

mais pas ou presque

On

peut noter, dans cet ordre d'ides,


fin

qui se rencontrent deux fois vers la

du

bandeau
l'on

5i, c). Elles font songer


si

aux

tresses
les

mdianes en croix que

trouve

souvent

cette place
(2).

dans

motifs dcoratifs drivs de

l'criture

kofique
:

Un

autre dlail encore rappelle ces motifs


la

dcoratifs

c'est la

recherche de
elle

symtrie. Nous l'avons note dj


la

dans l'enoadrement;

apparat parfois sur


le

ligne d'criture ellefig.

mme

que l'on considre seulement


fig.

groupe dl-i\
ainsi le

5i, b,

':i

gauche, ou ta-ia,

5i,

c,

au

centre. Par contre, les lettres se rapla

prochent parfois trs nettement de


voit fig. 5i, b, droite.

cursive

h\ que

l'ou

hampes et des lettres, et leur extrmit, sont parfois mais c'est massives, lignes brusquement coupes, section droite
L'attaque des
:

assez rare.

Le biseau apparat plus souvent, principalement

la base

f)
tifs

A rapprocher des encoches

obliques latrales qu'on rencontre souvent dans les

mo-

dcoratifs drivs de l'criture


:

porte
stle

par exemple, Chella, fig. 12 (grande motifs kofiques au-dessous de rencorbellemcnt des tours); fig. 4^ (dcoration de la

kofique

cf.,

d'Abo 1-Hasan
(2)

fig.

48 (dcoration de

la stle

de Chams ed-Dolin).

V. notamment

fig.

48, dcoration de la stle de

Chams

ed-Doli.

Mme

motif,

plusieurs reprises, sur celle

d'Abo la'qob.

L'CRITURE KOUFQUE
des
est
alf,

303
/d'

il

est

de rgle. L'extrmit des sn, des

et des

ww

presque toujours une ligne sinueuse, fort tnue, que termine un

petit cercle

hauteur du corps de

la lettre.

Mais dans

la

grande masouvent leur


biseau,
est

jorit des cas, l'attaque des

hampes

et des lettres, et trs

extrmit,

forment un demi-fleuron,
la

issu

videmment du
:

mais fort influenc par

palime double
:

on contour orn

exactement celui de cette palme


sion

feuille suprieure

engage, feuille

infrieure libre et trs recourbe. Nous avons eu trop souvent l'occa-

de

constater

le

rle

principal
ici

de

cet

lment

dcoratif,

pour nous tonner d'en observer

F influence aussi marque.


:

On

retrouve ce demi-fleuron jusque dans l'intrieur d'une lettre

dans

un

'

an

mdian,

la fin

de l'inscription

(fig.

5i, c). Mais ces atta-

ques en demi-fleuron, caractre

commun

tout le kofique imrinide,

on peut mesurer
cription.

la simplicit relative

de l'criture dans cette ins-

du contour en palme double que l'on observe ici, on rencontre gnralement un demi-fleuron beaucoup plus complilieu

Au

qu.
fique

Il l'est

dj d'avantage, Cliella
'1-Hasan.

mme, dans

l'inscription ko-

du tombeau d'Abo

La forme de quelques
Notons d'abord
seul

lettres

mrite une observation particulire.


enlac.

la raret
le tiers

du lm-alf

On

n'en trouve qu'un


ici (fig.
:

exemple dans
:

de l'inscription reprsent

5i,

c,

au

centre)

encore convient-il d'en


dessinent

remarquer
et

la

gaucherie
triangle.

des lignes

adventices

un

inutile

fcheux
lettres

Les hampes
suivent
si

droites et parallles de Valf et

du

lni,

qui

se

souvent, sont chaque fois utilises pour former les cts


points de dpart
1

des rectangles

et les

successifs entre lesquels se partage

mscription.

Le kf devait

se prter particulirement

une dcoration dont

ralbel

longement des lignes

tait l'lment principal.

On

trouvera

un

exemple du
peu
droite

parti qu'en pouvait tirer l'artiste, sur la fig. 5i, b, (un

du

centre).

Le

'an initial
Il

ou mdian prend
s'y

parfois des formes fort compli l'initiale de


-^t
(fig.

ques.

est tout fait


:

remarquable

5i,

a,

partie gauche)

il

dveloppe exactement

comme un

lm, et sa

hampe va

rejoindre, la ligne suprieure, celle d'un alf symtri-

304

CHELLA
la

que. C'est d'ailleurs une fortme exceptionnelle, ne des besoins de


dcoration;
c, droite).
il

est d'ordinaire
il

plus simple

(v.

par exomplc

fg.

5i,
so>

Mais

peut lui arriver,

inme mdian, de prolong^or


:

lignes dans l'encadrement graphique


c,

ainsi,
l'ail

dans

la

date

(lig.

51,

partie droite) le 'an


il

<le

L_x.-J>,

(jui

jxMulaut au lin-lij du

mot suivant auquel


lire
la fin

se

raccorde par

le

haut.

Une forme

particu-

de cette lettre se retrouve quelques mots de l'inscription


:

j)lus loin,

tout fait h

un

'ain,

par ailleurs remarquablement cursif,


la

agrment,
linale,

comme

nous l'avons dj not, d'un demi-fleuron. A


lettre

au contraire, celle

apparat fort simple, pourvue d'une

terminaison 'minuscule

(fig.

5i, b,

au centre).
dont
la

Le non

la

est,

nous l'avons vu,


dans
la

la seule lettre

terminaison,

finale,
s'y

s'lve

partie

suprieure de l'inscription.

En-

core

comporte-t-elle

parfois de

faon assez particulire. Ainsi,


jet, la

contrairement aux hampes qui s'lvent d'un

voit-on monter
reprile

en escalier
ses

(fig.

5i, c);

ou bien encore introduit-elle deux

dans

le

bandeau reprsente
(fig.

une courte ligne courbe dans


la rigidit
Il

haut de l'inscription, rompant exceptionnellement


dre graphique

du

ca-

5i, a, partie gaiiclie, et b, au centre).

arrive
la ler-

mme
Une

plusieurs reprises

que

la partie
(i).

montante

soit

non pas

uiinaison mais le dbut de la lettre

dernire remarque
s'est

l'artiste

ayant mal calcid la longueur

de son texte,

trouv, en fin d'inscription, dans l'impossibilit


11

de faire entrer dans la ligne d'criture les deux dernires lettres.

ne s'en est pas autrement embarrass,

et s'est

content de

les

graver

dans

la partie

suprieure du

champ

pigraphique, au-dessus du derl'autre

nier mot. Le

bandeau reprsent de

grande inscription konous en


offre

fique de Chella, pourtant plus soigne en apparence,

un exemple beaucoup plus choquant

(2).

(i)

On

en verra un exemple dans

la partie

reprsente de la seconde inscription,

fig.

52,

au centre.
particularit au bandeau vertical de droite de cette porte. Cela se retrouve aux meilleures poques ainsi la porte de la qasba des Oda Rabat, Bb Agno Marrakech etc. Au reste, il n'est pas impossible que, de part et d'autre, les lapi(

Mme

d'ailleurs

cides aient voulu imiter certains copistes qui, la fin et au-dessus de

chaque

ligne,

ajoutent

un mot du texte

qu'ils transcrivent

avant de passer

la ligne suivante,

.4.

jj loJ^;-^->^

]n^Q

l'm. SI.

Insciipllon ddicaloire de In grande porle (dernier liera).

L'CRITURE KOUFIQUE

305

Cette seconde grande inscription kofque,

celle

qui se droule
'1-I.lasan,

sur la face extrieure de la chapelle funraire d'Abo

et

dont

la fg. 02 reprsente le

premier

tiers,

le

bandeau
trs

vertical droit

est
:

vraisemblablement postrieure, mais de

peu, la pre-

mire

nous pouvons supposer en

effet

que

la

construction de ce tom-

beau

est l'un des

remaniements qu'Abo 'l-Hasan apporta au sancest

tuaire aprs sa

grande restauration. L'criture

analogue, l'alphale

bet sensiblement pareil;

mme

emploi des hampes pour sparer

bandeau en rectangles
dans
la

successifs;

.mmes

tresses

en carr ou en cur

ligne suprieure

elles

sont seulement plus rondes

et

mmes
tre

encoches, mais droites au lieu d'tre obliques.

Pourtant l'aspect des deux inscriptions n'est pas identique. Ouces

menues

diffrences dans la ligne suprieure,

d'autres,

plus

importantes, se rvlent aisment l'examen.


est

La ligne

d'criture

mieux marque
souvent

on

dirait

que

l'artiste a

tenu l'indiquer net-

tement. Contrairement ce qu'on observe dans l'autre inscription, on


voit le plus
les

hampes

des lettres montantes prendre nais-

sance sur
arrive

la

ligne d'criture, et
Valif

non au bas du champ


instants
le

mtoie

il

que

suive

quelques

cette
Il

ligne,

puis

se

brise angle droit


la

pour s'lancer vers


les arcs

haut.
et les

reste,

pour meubler
let-

zone infrieure,

de jonction

terminaisons des

tres

qui descendent normalement au-dessous de la ligne d'criture.

Gomme

dans l'autre inscription, ces terminaisons sont sobres,


ceilile

l'ex-

ception de

L'attaque des

du non. hampes diffre

aussi. Plus
le

rarement encore

elle est
:

section droite et

massive; mais

biseau est plus frquent

on

trouve parfois aux trois branches du sn, l'attaque

du

m'.

On

re-

marquera
alf
(iiLj).

aussi la terminaison infrieure,

en quart de

cercle,

d'un

Mais

les attaques les

plus nombreuses, en demi-fleuron,


le

ne prsentent plus, sauf exceptions,


le

contour de

la

palme double;
infrieure de

motif, tout en apparaissant relativeiment simple pour l'poque,

est
la

plus

compliqu
^st

et

plus
la

allong

la

branche

palme

soude

hampe,

fonmant un anneau
et
la

soulign

lui-mme

d'une

petite

digitation;

branche

suprieure se

306

CHELLA

scinde soiivonl en un double lobe.

On
le

cherche parfois

obtenir

un

effet

d'opposition en adossant on sens inverse deux demi-lleurons;

on en trouvera plusieurs exemples dans


sont particulireiuent frap|)anls
se trouvent
(li^-.

bandeau reproduit. Deux


parce (pfils

5*2,

partie pauebc),

dans

la partie

mdiane du champ pigrapbique, ou un peu


les

au-dessus.

Mais ce qui diffrencie surtout

deux inscriptions,

c'est

que

la

seconde, au lieu de se dtacher sur fond nu, s'enlve sur fond de rin-

ceaux. Ces rinceaux sont fornu'^s par de lonp^ues tiges tnues enixDules sur

elles-mmes, assez irrgulirement relies entre


:

elles,

portant

chaque extrmit ime palme

soit

double;

soit

simple et reposant

sur une base deux lobes. Ces palmes sont des dimensions les plus
diverses, selon l'espace h meubler.

En

outre, le tiges passent au tra-

vers de

petites feuilles

en aimande, parfois disposes symtriquement;


feuilles s'en dtachent,

ou bien encore d'autres

minces
et

et enroules.

Dans
ractres,

toutes ces lgres diffrences de

forme

de position des cal'-

dans

la

prsence des lments floraux indpendants de

criture,

on sent une recherche d'lgance plus marque, sinon tou-

jours plus heureuse, que dans l'autre inscription. Aprs l'tude que

nous avons

faite

du tombeau d'Aho

l-lasan,

nous ne saurions nous

en tonner. Nous avons parl dj pourtant d'une ngligence de facture,

qui,

pour

tre frquente, n'en est pa.^

moins grave

l'erreur

de calcul par suite de laquelle l'artiste doit se rsoudre terminer

son inscription en caractres minuscules. D'autre part,

les trois

banest

deaux ne sont pas de

mmes dimensions

le

bandeau suprieur

sensiblement moins haut

partant,

moins orn. La diminution

porte presque tout entire sur la zone suprieure

du champ pigra(v. pi.

pbique, celle que d'ordinaire rornementation s'efforce de meubler;


la

ligne d'criture touche les tresses de la ligne suprieure


ici, il

XIID.

Mais

ne s'agit pas d'une ngligence

cette troitesse

du bandeau
en crasant

suprieur avait pour but d'allger


ses

le cadre, et l'criture,

hampes, a d
2.

se plier aux ncessits de l'ensemble.

L'criture

andalouse.

L'criture cursive.
ou moins

ct des caractres kofques, des types d'criture plus

L'CRITURE NDALOUSE
rapprochs de
la

307
Il

oursive courante se rencontrent Chella.

faut

d'abord remarquer qu'ils sont suffisamment diffrents du type oriental

tes

de mme, marocains pour qu'on puisse


dit

naskh

d'ailleurs

que

Les

graphies des copis-

leur attribuer ce
belle

nom.

Ils

proccritu-

dent plutt du khatt andalos de


re qui,
si

la

poque espagnole,
la

l'on en croit les traits


lettrs

maghribins sur
la

matire, repr-

sente

a