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LE LANGAGE , LINTELLECTUEL, ET LE POUVOIR A PARTIR DU KITB AL IMT WA- l-MUNASA (Le Livre de la saveur procure par le plaisir de se trouver

en socit agrable) DE AB AYYN AL-TAWD

Thse pour le Doctorat prsente par Pierre-Louis REYMOND

Sous la direction de Messieurs les Professeurs Joseph DICHY et Hassan HAMZE

*2003*

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Cet ouvrage est la version remanie dune thse soutenue le 9 dcembre 2003 l universit Lumire Lyon 2 devant un jury compos de : Monsieur Joseph Dichy, professeur lUniversit Lumire Lyon 2, codirecteur de thse Monsieur Hassan Hamz, professeur luniversit Lumire Lyon 2, codirecteur de thse Monsieur Dominique Mallet, professeur luniversit Michel de Montaigne Bordeaux 3, prsident du Jury Monsieur Hammadi Sammoud, professeur luniversit de la Manouba Tunis (Tunisie) Monsieur Michel Barbot, professeur luniversit March Bloch, Strasbourg 2

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Avertissement

Lexamen des questions qui concernent le langage dans le Kitb alImt wa-l-Munasa est trs loign des considrations linguistiques pour lesquelles le langage se prsente comme un instrument codifi qui obit des rgles grammaticales, morphologiques, syntaxiques. Cest dans une dmarche de la pense, une vision de la culture, et pour tout dire, du monde, que sancrent les grands textes de notre auteur qui a son mot dire sur des questions dcisives dans un modle de culture. Ce travail sattache commenter, en se demandant en quoi ils peuvent tre significatifs de llaboration dune pense du langage chez Ab Hayyn al Tawhidi, une srie de textes reprsentatifs de linteraction entre le langage, lintellectuel et le pouvoir, principalement tirs de luvre majeure de Tawhd : le Kitb al Imta wal-Mu anasa. Poser la question du langage telle quelle est aborde par Ab Hayyn al-Tawhd est indissociable dune interrogation de fond : cette poque charnire de la rflexion critique qui se caractrise par la gnralisation de ces lieux de diffusion du savoir tenus par les savants et les princes1 : les assembles cultives les malis, Tawhd se demande quel modle de culture est le plus adquat pour le libre exercice de la pense. La place du langage dans les crits de Tawhd ne relve pas dune interrogation abstraite et gnrale ; elle merge de son poque quelle critique, dans le double sens double d'examiner et de porter un jugement sur une priode, un milieu et une mentalit. Nous sommes l face un contexte culturel qui
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On peut tre lun et lautre, lexemple dIbn Sadn, le mentor dAbu Hayyn.

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requiert, pour se pntrer correctement de la conception de la matrise et de lusage du langage dans un ouvrage tel que le Imt , une connaissance pralable des enjeux qui ont concern une poque, elle-mme faonne par une tradition. Au IVme/Xme sicle, un problme gnral se pose sur le plan de la pense, duquel dcoulent plusieurs problmatiques qui ressortissent au langage, envisag la fois dans son statut, sa forme et sa fonction. Car l'institution, qui est le rfrent par excellence au sein duquel la parole et le discours prennnent place dans luvre, est le lieu de la discussion intellectuelle o les savants ont prendre le temps dexposer leurs ides et de les confronter. Pour une analyse de la question du langage, la consquence est immdiate, cest le problme de largumentation qui se trouve ainsi pos, on ne peut viter de se demander comment sexprimer dans l'enceinte du pouvoir, puisque tout intellectuel de l'poque possdant une certaine notorit, linstar de ceux prsents aux grandes assembles cultives ou malis qui se tiennent au temps dAb Hayyn y est, d'une manire ou d'une autre, rattach. Au premier chef des objets de dbat qui dcoulent, finalement, de la qute d'un modle dloquence, se pose, pour lintellectuel qui sexprime, fonctionnaire de ladministration ou homme de lettres, autrement dit, pour lintellectuel face au langage, la question de sa formation. Dans ce contexte, deux proccupations indissociables sont urgentes : la mise en place dun modle dexpression, et la revendication d'un modle de culture, entendue comme relation au savoir construite slectivement autour d un certain nombre de disciplines, dans le but de garantir un savoir faire. Ceci impose un programme de rflexion qui doit conduire la naissance dune pense du langage . Cest le second volet du problme pos lintellectuel face linstitution : il se pose sur le plan de la pense et concerne la nature des savoirs prendre en compte dans la conception dun modle dexpression de

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la pense, donc d'expression de l'opinion, donc un modle de culture. Celui-ci fonde une problmatique propre luvre de Tawhd : une problmatique du langage de l'intellectuel, face lui-mme, face ses semblables et face au pouvoir . La logique, la grammaire, la rhtorique, les disciplines du discours sinscrivent, dans le Imt, dans une discussion gnrale qui situe le langage par rapport aux problmes fondamentaux que se pose lintellectuel de lpoque dAb Hayyn : la place des disciplines du savoir : littrature, philosophie, mais aussi matrise du discours, orale et crite, dans une vision de lhomme et du monde. De ces trois axes de rflexion qui forment la base partir de laquelle se construisent les sances de discussions qui se tiennent dans le Imt naissent, pour le langage, tel quil se prsente dans le projet humaniste de Tawhd, des orientations cruciales. Introduction Gnrale : les problmatiques de la question du langage dans le Imt

Notre angle d'analyse du Kitb al Imt' wa-l-M'anasa, tout au long de cet ouvrage, se tiendra cet objectif : montrer ce qui est entendu par ce qu'il est possible d'appeler la dialectique du savoir et du pouvoir, dans l'oeuvre de Tawhd, dans le Kitb al Imt' al Mu'nasa, et au travers d'excursions dans d'autres oeuvres, au premier rang desquelles les Muqbast. En effet, toute l'entreprise de Tawhd est de poser la grande question du rapport complexe du savant et du souverain, dans un milieu o l'homme de lettres est aussi un homme politique. L'exemple de Tawhd, on le sait, ne manque pas de nous clairer ce sujet, ce qu'il nous a confi lui-mme de son exprience

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personnelle de la frquentation des vizirs est sans doute une des illustrations les plus loquentes de cette intrication lourde de consquences entre l'homme de lettres et de l'homme de cour. Toute la question, sans doute, d'ailleurs, la seule qui ait vritablement motiv les choix d'criture de Tawhd, est celle de la possibilit dun mode d'existence autonome du penseur qui ne soit pas loblig du souverain, sous peine, ni plus ni moins, de ne pouvoir exister. Cela est coup sr la raison d'tre de cet ouvrage, le Kitb al Imt' wa-l-M'anasa, titre que nous proposons de traduire par : Le Livre de la saveur procure par le plaisir de se trouver en socit agrable; titre, galement, qui, pour faire l'loge de la dlectation qu'il y a changer sur ce que l'on sait, laisse paratre une perspective peut-tre moins immdiatement lisible mais, en vrit, capitale : l'ide que la saveur procure par la discussion savante de bonne tenue n'est pas une fin en soi, la fin en soi, tant plutt de modifier la conception et l'exercice du pouvoir par le savoir. Notre analyse portera, prioritairement, sur l'une des faces de cette dialectique : celle qui prend appui sur le savoir, comme bagage culturel et comme outil critique, pour rinventer une conception du pouvoir. Et notre analyse portera exclusivement sur ce savoir pour autant qu'il se manifeste comme enjeu d'une problmatique de langage. Le champ ouvert par une telle perspective est vaste parce que, dans une analyse du Kitb al Imt ' qui fait de la question du langage l'lment variateur de sa problmatique , c'est la parole qui est la cl de vote de la dmarche critique. Le savoir est ici dbattu et mis en question sur le mode de l'oralit, et le langage, comme le note Ab Hayyn lui mme dans une formule trs juste, '' s'enroule sur soi et est pour lui-mme une source de quiproquos'' (al kalm yadru ala nafsihi wa yaltabisu ba (Imt' II) Toute la difficult rside dans le croisement, ici, du langage objet d'analyse avec la pratique du langage, propre tout discours. Autrement dit, le discours du savant se pose comme un modle construire prisonnier d'une

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double contrainte : l'laboration d'un discours sur le savoir, et en mme temps, l'laboration d'un discours sur le discours. Et cela, on l'a dit, selon les modalits requises par le contexte de l'poque, celui d'une fusion totale entre les savants de l'assemble cultive et le souverain.

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A quelles problmatiques du langage avons-nous affaire dans le Imt '? Langage et logique Une premire problmatique du langage se pose dans cet ouvrage, il sagit de la question des rapports entre la langue et la philosophie, pose par la conception de la logique. La question est moins entendue au niveau de la discussion dun savoir, la logique, qui est en fait tenue pour la logique grecque assimile, quau niveau du positionnement des savants par rapport la langue arabe et la grammaire grecque. Cette problmatique est pose par la 8me Nuit du Kitb al Imt au cours de laquelle se droule la clbre controverse opposant deux personnalits du monde intellectuel de cette priode : le grammairien Ab Sa d al Srf et le logicien Matt ibn Ynus. La problmatique des rapports de la langue la philosophie est certes dabord pose au niveau des savoirs : elle soulve la question de lopportunit de la logique comme discipline habilite rendre compte des faits de langue, aux cts de la grammaire. Mais ce niveau danalyse se double vite, dans le texte de la controverse, dune interrogation culturelle sur la perception de ce qui nest pas soi : en effet, de mme quil sagit dexaminer le rapport de la grammaire la logique, il sagit de confronter grammaire arabe et logique grecque. Autrement dit, cette problmatique sur un sujet d actualit lpoque dAb ayyn, se superpose un problme, galement dactualit, pos par la faon dont le rapport la logique grecque est vcu et prouv, cest dire le problme du rapport du savoir produit par la culture arabomusulmane un savoir emprunt. Le dbat entre grammairiens et logiciens

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sur les mrites respectifs de leurs disciplines engage, sous les apparences d'une controverse entre spcialistes, tous les enjeux de l'emprunt arabe aux cultures loignes par la langue, l'poque et la religion. Cest laune de ce dernier point que nous analyserons une des caractristiques principales de cette Nuit sur le plan de la question du langage, celle des positionnements dans le discours, en particulier celui de Srf par rapport au recours ce qu'il considre comme un savoir emprunt, donc non arabe, donc non pertinent. L'autre discours mettre en relief, sur cette question, tant, bien entendu, celui de Tawd. Nous tudierons alors la structure particulire que la controverse (munara) semble revtir dans ce texte. La problmatique de lidentit, pose par la relation entre langage et logique, discipline en vogue lpoque, recoupe la division entre les disciplines du savoir arabes et non arabes puisque la logique, dont la fonction est la fois examine, au IVme/Xme sicle, par exemple, par un Frb, et dbattue, dans le Imt, dans cette clbre discussion qui opposa le grammairien Srf au logicien Matt ibn Ynus, est interroge face la grammaire. Outre le fait de soulever la question de la coexistence de la langue arabe avec la logique grecque, le texte de la controverse questionne aussi le rapport du langage la vrit en ouvrant un dbat sur lordre de vrit auquel peut renvoyer une conception du langage au IV/Xme sicle : la logique, qui ne tient pas de la langue rvle2, permet-elle dintroduire dans le mode de pense islamo-arabe de lpoque une vrit ''philosophique'', cest dire une vrit construire, rendue possible par le projet de la logique dune saisie universelle de la langue, la diffrence de la grammaire, qui demeure la grammaire dune langue ? Ou, au contraire, la conception du langage, telle
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L'opposition entre grammaire et logique qui fait dbat se rattache, un niveau plus gnral, une autre opposition de fond entre la langue arabe, rvle, et la langue grecque, qui relve du savoir hrit. Srf, l'oppos de Matt, prne une vision de la culture qui refuse qu'il y ait pu avoir assimilation d'un savoir non arabe.

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quelle se pose dans le Imt travers la 8me Nuit, reste-t-elle commande par la langue dun peuple ? ce qui conduit immanquablement en rester un ordre de vrit antpos domin par une conception ethnocentriste de la langue qui restreint la logique une discipline hrite de la langue grecque et empche de la considrer comme une science universelle ? Langage et rhtorique Une seconde problmatique fondamentale pose par le traitement de la question du langage dans le Imt est celle d une conception de la rhtorique. Cela, parce que lon dbat de limage du locuteur et des disciplines du discours , proccup que lon est par la ncessit de matriser le langage des fins politiques, dans le sens le plus large du terme, celui de lenceinte du pouvoir, et celui de lhomme en socit. Dans le Imt, il sagit de construire limage dun locuteur prcis : nous ne devrons pas oublier que Tawhd volue dans lenceinte du pouvoir, il interroge donc le discours dune certaine catgorie de personnes, en loccurrence une certaine catgorie de llite qui englobe les fonctionnaires de ladministration califale et vizirale et les savants qui frquentent le Pouvoir. Ce modle de locuteur idal, li une conception de la rhtorique que Tawhd tente de construire dans le Kitb al Imt, interroge langage et culture travers la difficile question de ladab que Tawd reprend l o lavaient laisse ses ans Ibn Qutaba et hi : quel modle de culture doit correspondre le fonctionnaire de ladministration ? attend-t-on simplement de lui quil matrise un savoir spcialis, preuve dune solide comptence dans son domaine dactivit; rdaction de dcrets, perception de limpt, administration du bien public ... ou faut-il, plus largement, quil dfende une culture gnrale garante dun modle dintellectuel capable dexercer une

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rflexion critique sur des disciplines du savoir couramment pratiques dans les milieux culturels de lpoque, comme la littrature, posie ou prose, les sciences du langage : grammaire, lexique, rhtorique ... les sciences religieuses : exgse, jurisprudence ... ? Langage et thique La troisime problmatique est elle aussi lie au modle de lintellectuel que tente de construire Tawd. La question de la matrise du langage chez lintellectuel, qui prsuppose un dbat sur le contenu de sa culture, est insparable de la question de lthique. Cest elle en effet qui sous-tend la mthode, dsormais clbre, qui consiste :
Louer et blmer (mad et amm) systmatiquement toute chose . La rencontre entre cette volution due la dialectique, les ides hrites de la philosophie grecque, surtout celles qui transparaissaient dans la pense mutazilite [ont] permis llaboration de la thorie selon laquelle un seul et mme objet procde la fois du bien et du mal, et possde la fois des qualits et des dfauts (masin et maswi) (Geries, 1977, p. 12)

Par cette mthode, un i a pu traiter, dans ses ptres, (rasil) des sujets aussi varis que les jouvencelles et les jouvenceaux (al awr wa-lilmn), les hommes et les femmes al (ril wa-l-nis), les Arabes et leurs Protgs, (al Arab wa-lMawl), les Arabes et les non-Arabes (al Arab wa-l-Aam) Ce procd, qui selon Geries :

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apparat clairement, pour la premire fois dans la prose arabe crite, [ partir] dexemples qui nous sont parvenus grce i (), tmoignage de lexistence orale de cette mthode et de son utilisation dans le milieu mu tazilite, plus particulirement par al-Nam et Ma bad, deux de leurs matres (Geries, 1977, p. 14-15)

est appliqu dans le Imt dans une dmarche qui consiste valuer la fonction de la prose et de la posie dans le discours. Au modle de lintellectuel qui matrise le langage dans la Cit doit certes correspondre une certaine conception de la culture, mais aussi une certaine conception dun comportement qui fait intervenir une chelle de valeurs dans la pratique du discours. Valoriser la matrise de la prose ou la matrise de la posie naura pas le mme poids selon limage de lintellectuel que lon souhaite promouvoir. La question du langage, telle quelle se pose dans le Kitb al Imt, met en jeu une thique du discours. Car le discours doit tre galement considr du point de vue des problmatiques quil soulve en propre . Langage et discours

La problmatique du discours est une des problmatiques de la question du langage les plus importantes du Kitb al Imt . Elle nous semble pose, dans louvrage, aussi bien un niveau pratique qu un niveau thorique. A un niveau pratique : Tawhd pose la question du discours par rapport la matrise de lart du discours. La 7me Nuit examine ainsi, travers un entretien entre Ab ayyn et un secrtaire de l'administration buyide, Ibn Ubad, la place et le rle du secrtaire-rhteur au sein de lEmpire. Mais cette Nuit problmatise le discours, galement, au niveau thorique : elle suggre un

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questionnement sur le positionnement de Tawd par rapport aux discours quil transmet lexemple de ceux de ses interlocuteurs directs, en loccurrence le scribe-rdacteur Ibn Ubad. En effet, si la transmission de discours est une pratique courante, dans le Imt, elle semble de faon toute particulire- et c'est indniablement la marque du Imt'- obir une organisation de la part dun auteur qui sil parle peu, nen parle pas moins travers les autres. Des similitudes de style dans les diffrents discours suffiraient justifier cet angle danalyse. Ce texte semble fonctionner sur le mode de la muraa, la joute oratoire. Celle-ci exerce une contrainte de genre qui semble rendre irrconciliables les positions en les radicalisant : il en est ainsi pour la position de Tawd, pour qui on peut aisment se passer dun secrtaire comptable, et de celle dIbn Ubad, pour qui le secrtaire compositeur de discours joue un rle totalement inutile. Dans cette Nuit se pose alors la question des intentions qui animent Tawhd derrire une telle prsentation des points de vue en concurrence Il faut distinguer la rflexion sur la pratique du discours du fait discursif lui-mme. Le Kitb al Imt fait en effet apparatre, du point de vue du discours, deux aspects tous deux justiciables dune analyse : le premier est suggr par un procd courant chez les auteurs mdivaux qui consiste juxtaposer des discours, citations de propos qui forment une polyphonie, fait qui, en soi, nest pas caractristique de Tawd, mais dont lamplification dans louvrage mrite que l'on s'y attache avec attention. Les passages consacrs au langage ne font pratiquement jamais apparatre Tawd luimme, alors que pris ensemble, on constate qu'ils manent dun foyer unique. Le second aspect est celui de la forme des discours. Les discours du Imt consacrs au langage sont fonds sur lopposition des contraires, autrement dit sur cette mthode consistant aborder un objet en en comparant

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les mrites et les dfauts respectifs, ou, selon le procd voqu plus haut, valoriser un objet au dtriment de lautre. Cest par exemple ce dernier aspect que ressortit la clbre controverse munara entre Matt et Srf qui oppose logique et grammaire, l o la discussion apparente, de laquelle on attendait un examen objectif des deux disciplines, se transforme trs vite en joute oratoire mu raa, dans laquelle il sagit de faire absolument triompher une position sur une autre. On voit ainsi que lopposition des contraires est suggre par la forme de certains discours lexemple de la muwzana, comparaison des mrites et des dfauts respectifs dun mme objet, comme la prose et la posie dans le Imt, la Munara, dans laquelle les protagonistes de la discussion sont en position dadversaires, ou la Muraa, o ladversit cde le pas au conflit. Langage et pouvoir Cest la problmatique centrale, transversale luvre, vers laquelle convergent toutes les autres. Le rapport de lintellectuel au pouvoir est la raison dtre, dans louvrage, de toute rflexion sur le discours. La pratique du langage est ce qui donne lintellectuel de cour un statut. Elle est ce sans quoi ne peut exister lhomme dtat, cest pourquoi Tawd, dans le Imt qui est avant tout un ouvrage destin montrer que le IVme /Xme sicle est soumis une dialectique du savoir et du pouvoir, et exposer la conception de Tawd de la relation entre le savoir et le pouvoir, attache une importance primordiale la matrise du discours, autant du point de vue de la forme que du contenu . Lenjeu est de taille, car la formation de lhomme dtat se prsente ici, fidlement une longue tradition ddie la slection du savoir hrite du procd qui consiste mettre en vidence qualit et dfauts de toute chose comme une valuation dun point de vue culturel et thique, de

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ce quil doit connatre, de la faon dont il doit crire, du contenu de ce quil doit exprimer et de la manire de le mettre en discours. Un homme dtat rompu aux techniques de largumentation, qui a su discerner ce qui est vertueux de ce qui est dfectueux en matire de savoir, qui a lu et pratiqu les penseurs qui ont crit sur la langue, la religion et la philosophie, et qui sait faire preuve dune distance critique, tel est le modle dintellectuel que le Imt veut faire merger son poque. En consquence, la question de la libert dexpression se pose invitablement ; elle est suggre par exemple lorsque Tawd rapporte au vizir Ibn Sadn les propos du vizir Ibn Barmawayh3.. Ce dernier, dans une assemble en prsence du Matre de Tawd, Ab Sulaymn, voque des :
''choses (ay) qui concernent [sa] personne''

et pense que :
'' sans elles, (law lam takun) son salon (malis) serait plus noble (araf) () et ses jours (ayym) plus mmorables (adwam).'' (I 43)

De tels propos font apparatre une certaine audace qui tmoigne dun usage du langage destin faire entendre une opinion, cest un schma que lon va retrouver dans le Kitb al Imt , mais de faon plus thorique, moins personnelle, cette adresse ad hominem demeurant une exception et montrant plutt une direction dans laquelle Tahd voudrait aller, la critique des personnes, et vers laquelle il va effectivement se diriger dans un ouvrage totalement consacr ce thme : le Malib al Wazirayn.
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Dabord secrtaire de la mre du prince buyide amm al Dawla, puis vizir de ce mme prince, dont est aussi vizir Ibn Sadn, auquel Ab ayyn destine ses comptes rendus dans le Imt (cf note des diteurs du Kitab al Imt p 42).

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Pour aborder les problmatiques que nous avons prsentes, nous avons fait le choix dorganiser notre travail de la faon suivante :

Les choix d'analyse - Notre ouvrage s'ouvre sur une tude gnrale visant dterminer quel reflet le Kitb al Imt wa-l-Munasa prsente de la pense arabomusulmane au IVme /Xme sicle. Cest lobjet de notre premier chapitre, qui aborde le cadre de louvrage partir de son environnement culturel. Il campe le contexte dans lequel voluent les changes intellectuels sous le rgne des Buyides, rflchit sur la mise au point dune conception du savoir au IVme/Xme sicle, et examine les significations que lon peut attribuer la notion de dbat dans luvre. Les chapitres suivants analysent les problmatiques du langage par rapport chacune des Nuits qui traite ce thme en propre. Le second chapitre aborde la perception par Ab ayyn dans la 7me Nuit de lune des questions qui a le plus proccup les penseurs des quatre ou cinq premiers sicles de lhgire, celle de ladab travers la figure de lhomme de lettres (adib). Dans la 7me Nuit du Kitb al Imt Tawd livre sa conception du modle du secrtaire-fonctionnaire de ladministration, dont lactivit majeure doit tre la rdaction de discours, Tawd propose un modle de fonctionnaire de ladministration et pose, paralllement, la question du bon usage du discours. Le troisime chapitre traitera de la grande question de lpoque qui est celle des rapports entre logique et grammaire travers une tude de la clbre controverse qui opposa deux savants de renom en leurs temps, le grammairien Sirf, et le logicien Matt ibn Ynus. Dans le quatrime chapitre, nous aborderons la problmatique du discours telle que nous pensons que lexpose

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Ab ayyn, partir de lexemple significatif de la 25me Nuit, sur la base notamment des tudes de Bakhtine et de Ducrot sur une thorie polyphonique de lnonciation.
Le

cinquime chapitre voudrait, partir du chemin parcouru dans ceux qui

l'auront prcd, tenter de dgager les modalits de l'laboration d' une pense du langage chez Tawhd. Nous essayerons de montrer, dans ce qui pourrait tre une conclusion provisoire cette contribution l tude de luvre de Tawd, comment la pense du langage dans le Imt tente de dgager un modle de discours entirement faonn par l'institution et le cadre de pense de lpoque, Ce modle, tout en hritant de la particularit d'un milieu intellectuel faonn par le pouvoir, est aussi la marque de l'mancipation de l'homme de lettres. Tawhd qui, la fois, ne conoit pas sa mission en dehors des sphres du pouvoir, mais, dans le mme temps, ne la conoit pas non plus sans une profonde rforme du gouvernement de la Cit, n'lude jamais la question fondamentale de ce que le Pouvoir doit faire du langage.

La conclusion de ce travail sattachera montrer comment lanalyse de la question du langage dans le Kitb al Imt wa-l-Munasa donne un autre clairage sur cette uvre clbre de la littrature arabe mdivale : le Kitb al Imt n'est pas un ouvrage philosophique au sens dun systme de pense nonc dans un discours ad hoc, mais il n'en exprime pas moins une dmarche philosophique dans le sens o les partis en prsence essaient de construire une position, quelle soit objective ou non, sur les sujets dbattus. Louvrage nest pas seulement un inventaire des connaissances destin informer sur la situation culturelle de lpoque, ou apporter du poids aux prises de position revendiques en les attribuant souvent des personnages clbres, il possde est dabord une interrogation sur le savoir du point de vue de son fonctionnement en contexte et de son statut.

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CHAPITRE I : Le cadre
de lanalyse : La saveur du plaisir procur et la jubilation partage de se trouver en socit agrable : un ouvrage - tmoin de la pense arabomusulmane au IVme/Xme sicle
Introduction Premire partie : L'exercice d'un mode de pense 1. Le contexte de l'avnement de l'uvre de awd 1.1. Un prsuppos important : le rapport des savants au donn rvl et au temps historique 1.2. La stratgie culturelle des savants de lpoque 1.2.1. Au-del dun usage de la langue laborant les sciences religieuses 1.2.2. Mise en place d'un discours sur la langue 1.2.3. Le dbat sur un modle de culture 2.Le cadre de louvrage 2.1. La photographie dun milieu 2.2. Le dbat 2.3. Le problme culturel des savoirs non arabes 2.4. La construction d un modle 2.5. Les proccupations sociales 3. La place dAb ayyn dans luvre en relation avec le contexte particulier de lpoque 3.1 Discours dAb ayyn et discours des locuteurs du Imt 3.2 Le poids dun auteur, lexpression dun point de vue

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4. La question du savoir 4.1 Quel adab promouvoir ? 4.2 Le questionnement, mode dexercice du dbat 4.3 Le penseur face un tat de crise 5.Savoir et pouvoir : la place de lhomme de lettres 5.1 De grands noms frquentent les gouvernants 5.2 La ''libert'' et ses limites 5.3 La culture comme mode daffirmation de lhomme de pouvoir 5.4 Des cercles dans les cercles 5.4.1 Le rle du chambellan (jib) 5.4.2 Lexemple dab Sulaymn

Seconde partie : Un besoin immdiat : former le fonctionnaire de ladministration la pense 1. Savoirs et influences 2. Vers une ''pense du langage'' 2.1. Les formes du dbat 2.2. Culture et politique 3. Un tournant politique 3.1. Consquences pour les milieux intellectuels 3.2. La dmarche axiologique 3.3. Lintrt pratique : la dfense dune langue et dune culture arabes 4. Le malis et sa fonction 4.1 Le malis du Prince Ad al Dawla : description de Miskawayh 4.2 Les participants 4.3 La rpartition du savoir et la classification des sciences

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5. La place des disciplines du discours dans le Imt 5.1 La prose : un statut dfinir pour une discipline qui saffirme 5.2 Dun usage consacr par les sciences religieuses une interrogation philosophique sur le langage 5.3 aba et bala : deux notions cls 5.4 ''Pense'' du langage, ''pense'' du discours 6. Des observations annonciatrices dune rflexion sur le discours 6.1 Le dbat sur lautonomie de lhomme dans la matrise du langage 6.2 Lexemple de la posie et des potes 6.3 La part de linspiration et de la rflexion dans la cration 7. Dans quelle mesure le IVme/Xme sicle fait-il merger une dmarche rflexive ? 7.1 Il ny a pas de rupture dans le processus de rflexion 7.2 Un dcoupage temporel du fait culturel demeure artificiel 7.3 Un risque danachronisme Conclusion 1. Lchange oral et la discussion 2. Les modes dexercice de la rflexion 3. On ne peut sparer une '' dmarche rationnelle '' et une '' dmarche traditionnelle '' 4. Un dbat sur des disciplines labores antrieurement

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Chapitre 1 Propos introductif sur le cadre de lanalyse : Le Kitb al-Imt wa-lMunasa comme tmoin de la pense arabomusulmane au IVme / Xme sicle Introduction
Ce chapitre a pour but de dterminer le cadre de notre approche de louvrage qui fait lobjet de notre tude. Celle-ci porte sur le langage travers les multiples contextes culturels du Kitb al Imt : politique, religieux, mais aussi pistmologique et philosophique. Nous voudrions ici nous interroger sur une tendance gnrale, qui fait souvent office de prsuppos pour les analyses qui portent sur le sicle de Tawhd, savoir lvocation dune rupture qui ferait du IVme /Xme sicle une inauguration rationaliste. Il est indniable qu cette priode, la conception du langage hrite dune vraie question qui se pose : o va la raison ? quel ordre de vrit appartient-elle ? permet-elle, au bout du compte, de se passer de la rvlation ? On sait quune influence platonicienne a marqu la pense des savants de Bagdad lpoque, mais nest-ce pas parce que les idalits poses par cette philosophie saccordaient sans mal avec celles de la rvlation ? Platon ntait pas musulman, mais on sappropriait sans difficult son systme, parce quon se trouvait en terrain de connaissance. Cest dans cet esprit que lon peut interprter lattitude dun Ibn Yas qui prtend quil existe une voie daccs au bonheur facilement accessible qui repose sur la connaissance "de la nature, de lme, et de la divinit " (I 106), autant dentits qui sappliquent aussi

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bien une philosophie platonicienne qu un mutazilisme qui invite identifier, dans le langage, les mots de la rvlation. Alors la question, aux consquences de taille pour le rapport de lhomme au langage, ne pouvait tre passe sous silence : la raison se prsente-t-elle lhomme toute prte, "cravate gante", ainsi que le prtend Ibn Ya au dbut de la 8me Nuit4, installe dans un rfrentiel familier, apprivois et corrobor par la source grecque lorigine d'un tel bienfait ? Doit-on en rester l ou peut-on, par les dbats que nous offrent les substantielles sances de La saveur du plaisir procur et la jubilation partage de se trouver en socit agrable, interroger la validit dune autre raison ? celle qui pourrait autant sappliquer la rvlation que, par exemple, la rvolution des astres ? Pour quel motif devrait-on sinterdire, comme le fait Ab Sulaymn, dans la 17me Nuit du Imt', de faire sienne la dmarche des Frres Purs (ihwn al saf'), qui consiste placer la rvlation sous les auspices de la philosophie et partant, poser, propos des contenus de la rvlation les questions comment (kayfa), et pourquoi (lima), contre-courant de l'attitude du matre dAb Hayyn qui rprouve une telle dmarche. Ny a-t-il pas lieu de se demander au contraire comment faire crotre et discipliner la raison indpendamment de sa provenance, laquelle provenance n' tant, au demeurant, qu'un faux problme, car do viendrait la raison pour un esprit du Xme sicle si ce nest de Dieu ? Quelle justesse, voire quel ajustement appliquer la thse dun Matt ibn Ynus qui nous invite former cette raison au terme dun travail patient et dune minutieuse astreinte aux rgles de la logique ? On ne peut en effet saisir les tenants et les aboutissants dun mode de pense sans la comprhension pralable du fonctionnement dun milieu et dune conception du savoir indissociables de prsupposs culturels qui, sils permettent ventuellement de discuter une norme, nen restent pas moins
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point que nous dvelopperons en dtail dans notre analyse de la 8me Nuit (ch 3)

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puissamment fonds sur elle. Nous conduirons cette analyse en deux parties, la premire concernera en propre le milieu culturel du Kitb al Imt, la seconde prsentera une certaine conception du langage travers lidal de lhomme de cour tel quil se prsente chez Tawd.

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Premire partie

Lexercice dun mode de pense


Ce chapitre concerne en premier lieu les conditions dexercice de la pense dans le dbat intellectuel au IVme/Xme sicle : nous essayerons de montrer dans un premier temps comment lexercice de la pense dans ce sicle peut-tre mis en parallle avec une attitude particulire des penseurs par rapport la Rvlation. Cela a impliqu une rflexion pralable sur la langue, dans la mesure o le caractre rvl de la langue na pas interdit que lon formule des observations sur le rapport de lhomme au langage en posant le problme de la matrise du langage. La matrise du langage, dont on examinera les caractristiques propres lorsque nous aborderons les problmatiques de rhtorique, sera ici replace dans une interrogation plus vaste sur la matrise des savoirs. Nous exposerons ainsi larrire-plan qui prside la pratique du savoir dans le Imt , en montrant comment il est li une conception de la culture qui prend position sur le rapport la culture dorigine non arabe et roriente le problme de ladab dans une perspective qui rompt avec lorthodoxie prnant la spcialisation pour le commis de ltat. La prsence de la cour qui fonctionne comme instance de lgitimation des intellectuels claire la conception que se font du pouvoir les gouvernants eux-mmes : la cour est le lieu de formation des savants. Sans elle, le savant ne peut acqurir de notorit et na donc pas dexistence. Cest un lment capital pour comprendre le mode de fonctionnement du Kitb al Imt , dont

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lcriture aura nettement t faonne par lhritage du califat abbasside, lorganisation du pouvoir buyide , et les assembles cultives des savants. Nous nous attarderons ici sur les caractristiques principales des milieux intellectuels de lpoque dAb ayyn en prsentant la structure particulire de ces assembles cultives, lieux des changes entre les savants et les vizirs, ainsi que des changes entre les savants eux mmes. Nous examinerons la fonction du malis, sa composition : ses animateurs et participants, ainsi que leurs thmes de discussion. Cela, pour parvenir au fait central que nous montre le Imt , comme peu dautres uvres lauront fait, savoir que le dbat la cour est ce qui permet la pense dun intellectuel dexister. Dans le Kitb al Imt, la question du langage fonctionne comme un arrire-plan qui organise la discussion des savoirs. Par exemple, le faux dbat sur la logique et la grammaire qui donne de facto lavantage au grammairien dans la controverse entre Matt et Sirf pose la difficile question du rapport du langage la pense, comme lont pose Aristote, Kant, Benvniste ou encore Derrida ; les catgories de langue sont-elles universelles, ou ne concernent-elles au contraire que la langue envisage ? Tawhd ose poser la question que la controverse lude , ce qui est bon pour le grec lest-il aussi pour larabe ? Discuter la question de la rhtorique (bala), de la fonction et de la place du discours comme mode d'expression pour l'intellectuel de l'poque, des circonstances du dire, de lordonnancement du discours et de ses implications esthtiques et thiques, cest poser le problme de la matrise du discours, comme la fait un Ghiz, mais avec cette diffrence capitale que dsormais, un ordre de vrit reste construire. On ne se contente plus de disserter, ft-ce avec une grande prcision, sur lethos de lorateur, mais dsormais lhomme cultiv doit pouvoir , au moins en puissance, tre capable de remettre en question les ordres de vrit acquis, tel que le caractre sacr

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de la langue de la rvlation, la relgation de la philosophie comme discipline secondaire par rapport la religion, la prminence des Arabes sur les autres nations. Cest la dfinition de lhumaniste tel que le voit Tawd au IVme /Xme sicle qui est pose., alors que, progressivement, se construit une rhtorique du dire qui accorde une priorit particulire aux circonstances de l'nonciation et la prcision de l'nonc. Le Kitb al Imt peut-tre considr comme un lieu de discussion du savoir. Mais cette discussion met en uvre un certain nombre de prsupposs. Lexamen spcifique des questions lies au langage chez Tawhd impose donc que lon ait rflchi aux facteurs prsents dans le Imt qui dessinent une vision densemble du IVme/Xme sicle, pntre par lmergence dune pense philosophique dans le monde arabo-musulman. Luvre dAb Hayyn ne correspond pas un trait philosophique, mais constitue plutt lbauche dune pense qui slabore par remarques et notations. Cela dit, la rflexion est bel et bien de nature philosophique, puisque le Kitb al Imt met en question un ordre de vrit tabli. Ab Hayyn appartient un sicle de philosophes, auquel appartiennent aussi Frb, les Iwn al af, ou encore Ab Sulaymn al Maniq. Il est donc essentiel de dresser, partir du Kitb al Imt un panorama des principaux thmes constitutifs dune priode particulirement fconde sur le plan de lhistoire des ides dans la pense arabo-musulmane.

Le contexte de l'avnement de l'uvre de awd

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1.1

Un

prsuppos

important : le rapport des savants au donn rvl et au temps historique


Il faut dabord mettre en perspective les questionnements multiples dAb ayyn dans le Kitb al Imt wa-l-Munasa, afin de situer plus spcifiquement la rflexion de notre auteur sur le langage. Le procd de mise en perspective nous semble en effet la solution la plus adquate pour comprendre les motivations de Tawd dans cette uvre particulire. Car le Kitb al Imt est un des terrains de lexercice de la pense au IVme /Xme sicle qui, dans une certaine mesure, correspond la faon dont on comprend la Rvlation lpoque. Insertion de la transcendance dans lhistoire, la Rvlation implique une vision de lhomme qui en est la fois le destinataire et le responsable. Cette relation du donn rvl un temps historique nous semble tre un prsuppos fondamental, accept et partag, qui fait la spcificit de la dmarche des intellectuels de lpoque dAb ayyn. Ils deviennent ainsi parties prenantes dun dbat destin prciser la place de lintellectuel entre :
'' la souverainet de Dieu et le pouvoir humain '' (Arkoun 1967 p.357)

Notre analyse vise situer les questionnements du Imt dans le contexte de lactivit de la pense au IVme/Xme sicle. Elle implique plusieurs dmarches : dabord, essayer de rendre compte dune poque qui,

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sur ce plan, sinscrit dans la continuit du discours critique des savants qui ont commenc, ds les premiers sicles de lhgire, mettre au point une stratgie culturelle permettant lorganisation des savoirs et la diffusion de la connaissance, comme l'a not J.E Bencheikh :
Il sest agi de runir les uvres dont lutilisation tait possible dans le cadre de la mission fixe aux philologues : mettre au point une langue arabe unifie, lexicalement inventorie, grammaticalement modifie, qui rponde aux besoins et aux exigences des sciences fondamentales5 (Bencheikh, 1989, p.2)

1.2

La

stratgie des

culturelle savants de lpoque 1.2.1 Au-del

dun

usage de la langue laborant les sciences religieuses


A lpoque dAb ayyn, on a dpass cette premire tape qui correspondait la mission que se sont vus confier les savants durant les deux premiers sicles de lhgire : la mise au point dun instrument linguistique capable de rpondre au besoin urgent dlaborer les sciences religieuses : exgse, fiqh, science de la Tradition ; cela justifiait lutilisation de la

Cette dernire expression renvoie la distinction entre les sciences fondamentales qui hirarchisent les savoirs religieux et les sciences annexes qui hirarchisent les savoirs profanes en les assignant des fonctions dlimites dune faon prcise (Bencheikh I)

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grammaire comme science annexe destine mettre en place ces savoirs religieux. Non seulement la grammaire pouvait compter au nombre de ces sciences annexes sur lesquelles on sappuyait pour hirarchiser les savoirs profanes , mais elle fonctionnait aussi comme auxiliaire pour organiser les savoirs religieux constitus par lexgse, la science de la Tradition, la jurisprudence musulmane On a pu en effet distinguer :
les sciences fondamentales qui hirarchisent les savoirs religieux et les sciences annexes qui hirarchisent les savoirs profanes en les assignant des fonctions dlimites dune faon prcise (Bencheikh, 1989, p.1)

Les savants du langage ayant ainsi commenc utiliser la langue dabord comme un outil permettant de dgager des principes et des rgles, il sest de faon presque instantane install, comme la montr J. Langhade, un mtalangage destin rendre compte du fonctionnement de la langue sur lequel sest appuye la rflexion ultrieure :
Il faut bien distinguer les informateurs et les promoteurs des sciences linguistiques : les premiers vivent au dsert, o ils sont isols, alors que les seconds vivent en ville et ne vont au dsert que pour des missions dinformation. Il y a donc une relation dialectique qui stablit entre le dsert et la ville et dont la raison est () le dveloppement dun mtalangage rendu ncessaire par lapparition de notions universelles et de lois. (Langhade, 1996, p. 250)

1.2.2

L'apparition

prcoce d'un discours sur la langue

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Ces notions universelles et ces lois correspondent dune part un souci de faire apparatre lorganisation de la langue qui nomme le monde et de la normaliser en tablissant une grammaire, ce qua bien remarqu Ibn inn :
Ce qui a entran les Arabes du dsert commettre des erreurs dans leur expression linguistique (kalm), tait quils navaient pas de principes (ul) auxquels se rfrer ni de lois ou rgles (qawnn) pour les protger, mais que leur nature les poussait sexprimer de la faon dont ils le faisaient ; parfois, la passion les entranait et les dtournait du but vis. (Ibn inn ais traduit par Langhade, 1996, p.263)

Ce souci de normaliser la langue est la raison de lapparition prcoce dun discours sur la langue, partir duquel les savants tablissent les rgles et les principes du parler correct. Dans leur rflexion ultrieure sur le langage, les savants vont modifier la problmatique initiale de la constitution dune langue unifie vers la problmatique culturelle de la hirarchie des savoirs dans la pense 1.2.3 Le dbat sur un modle de culture A lpoque de Tawd, la pense humaniste peut se dfinir comme la matrise dune solide culture gnrale intgre une vise professionnelle : la cible privilgie est en effet une certaine catgorie de la socit cultive, la

a : le secrtaire de ladministration, le ktib. Le Imt sinscrit dans la


ligne des traits que lon pourrait qualifier dhumanistes, linstar par exemple de la Risla ila-l-Saba dibn al Muqaffa , il utilise le genre de la recommandation : de mme qu comme Tawhd est un homme de cour qui

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sadresse des hommes de cour. de former les secrtaires de ladministration. Et dans le Kitb al Imt linterrogation sur un modle de culture pose la question du profit manfaa un niveau qui dpasse la seule acquisition technique dun savoir, on retrouve pos le fameux dbat sur la forme dune culture, gnrale ou spcialise, une poque qui a connu sur cette question et la position dun hi et la position dun Ibn Qutaba. Tawd essayera dapporter sa rponse ce problme de fond dont Miquel, notre poque, a expos les enjeux :
La critique contemporaine assigne Ibn Qutayba un rle fondamental dans le vieillissement de la culture arabo-islamique entam au dclin du IIIme / IXme sicle. Elle oppose, linquitude et la recherche de hi, le dogmatisme de son cadet. Celui-ci est en effet guid par un but trs prcis, qui est de former les cadres de ladministration abbasside dans un double souci defficience et de respect jaloux et exclusif de la vocation arabe de lislam. La premire proccupation est donc dordre technique : Ibn Qutayba entend que le fonctionnaire (ktib) de ladministration impriale soit mme de remplir les devoirs de sa charge, par une spcialisation approprie. (...) Il ne sagit plus de recherche absolue, comme chez hi, mais de connaissance technique et relative, qui trouve sa justification non plus en soi, mais dans le rapport qui lunit son objet. (Miquel, 1963, p. 60.)

La question sous-jacente est en fait celle-ci : matriser un savoir faire spcialis revient-il : poser en principe, comme pour le ktib, que lexercice dun mtier est incompatible avec une vision large de la culture qui correspondrait ft-ce dans un cadre qui reste arabe et musulman 6 la

Miquel p 62

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recherche dsintresse dune vraie synthse des connaissances disponible ? Cette proccupation est la source de la discussion sur les savoirs aux IVme /Xme sicle. Elle correspond un mode de circulation de la culture li linstitutionnalisation du dbat sous la forme de la discussion entre savants, comme dans les sances de discussion du Kitb al Imt o de grands noms de lpoque changent sur des questions multiples englobant la politique, le langage, la philosophie, la littrature, que fait vivre le dbat entre lhomme de lettres Ab ayyn et le vizir Ibn Sadn. Le dbat prend aussi la forme particulire de lopposition des partis en prsence, et la question des arrires-penses de chaque parti est sous-jacente : le centre du dbat est-il de rflchir sur les mrites et les statuts de la grammaire et de la logique pour organiser les savoirs selon les fonctions que la discussion permettra de leur attribuer ? ou la discussion est-elle fausse davance du fait de prsupposs idologiques empchant leur examen critique ? Le Kitb al Imt wa-l-Munasa est une oeuvre qui prsuppose que la discussion intellectuelle nest pas simple loisir, elle fait partie des attributions du Souverain, elle est une des grandes questions dont sont en charge ceux qui gouvernent. Lorsque les savants observent, discutent et critiquent, ils le font au plus haut niveau. Le cadre de louvrage est particulier : il imbrique savoir et pouvoir.

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2. Le cadre de louvrage
2.1. La photographie dun milieu
Recueil de sances de discussions intellectuelles vraisemblablement compos entre 373 /983 et 375 / 9867, le Kitb al Imt wa-l-Munasa aborde des thmes varis mais tous centrs sur une finalit, proposer un modle de culture pour lintellectuel de cette priode. Cette uvre, qui compte parmi les plus importantes de la littrature arabe mdivale a notamment d sa notorit lactualit des grandes questions dbattues dans les cercles de savants organiss, pour la plupart, par des hommes de pouvoir : les vizirs buyides. Actualit des dbats, car linterrogation sur le rapport du savoir au pouvoir est au cur de toute la rflexion sur les disciplines pratiques par les intellectuels, notamment de nature littraire et philosophique. Louvrage rappelle, par sa construction, le rle prdominant, encore lpoque, de lchange, donc de loralit, dans la transmission du savoir. Dans le Kitb al Imt, la rflexion se construit en effet en dclinant les caractristiques du dbat : la parole, le discours, la discussion. A lapparition de cet ouvrage prsident les entretiens entre Ab ayyn et le vizir du prince buyde amm al-dawl, Ibn Sadn, qui ne cache pas son intrt pour les grandes questions poses son poque, et sa ferme intention dasseoir la rputation de son cnacle car les cnacles sont nombreux et se font concurrence, au moment o ces runions de personnalits
sur la priode prcise de la composition du Kitb al Imt , les renseignements manquent de prcision, Berg parle d '' Ab-l-Waf al Muhandis et du vizir al Ari Ibn Sadn '' dans le "malis al Imt wa -l mu nasa" (Berg p171), mais ne donne pas de date de composition pour louvrage. Larticle Ab ayyn al Tawd et les propos prliminaires de lditeur du Kitb al Imt voquent tout au plus les dates de la nomination dIbn Sadn (371pour Stern in E.I 2me d, entre 370 et 375 pour A. Amine) et celle de son excution par le Prince Buyide amm al Dawla (375).
7

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renommes dans les milieux intellectuels deviennent une activit couramment pratique dans la Bagdad du IVme /Xme sicle . Al-Shaykh, dans son ouvrage sur Tawd, note comment le malis8 est un enjeu dans la stratgie de pouvoir, du calife, dabord, au temps ou ctait :
'' sa parole qui avait force de loi (...) et o Bagdad tait la capitale , puis des vizir, lorsque les malis se multiplirent et entrrent en concurrence croissante (zda-l-tanfus) du fait de la multiplication des centres de pouvoir. '' (Al Shaykh, 1983, p. 26)

Ainsi, de nombreuses discussions se droulent entre Ab ayyn et le vizir que le Kitb al Imt wa-l-Munasa fera passer la postrit. Ab ayyn rapporte, galement, sur des thmes littraires, politiques, plus largement, culturels, des propos tenus dans dautres cercles dintellectuels, non moins clbres que celui dIbn Sadn, comme celui dibn al-Furt. Par un dbat que suscite le vizir et que parfois il relance, cette uvre est construite autour de la pratique du discours, ou plutt de discours : car le discours de Tawd, le discours du vizir, celui des multiples intervenants font entrer en jeu dans cette oeuvre des dveloppements tonalit philosophique, doctrinaux9, apologtiques. Les voix des intervenants sont dmultiplies et forment une polyphonie de locuteurs utilise par Tawd pour exprimer des points de vue diffrents partir dun thme trait.10 Cest une des problmatiques majeures poses par le Kitb al Imt dans lequel lchange
8

Sur ce point, voir par exemple la Muqbasa n 48, sur le dbat entre les thologiens (mutakallimn) et les philosophes (falsifa)
10

Le malis dsigne tymologiquement ''le lieu o l'on s'asseoit '' mawi al uls, de l, un ''lieu de rassemblement'', que l'on peut appeler sance. Le malis est un mode de fonctionnement, comme l'indique le fait que ce mot attend un complment d'annexion, nom propre, comme pour le malis d'un personnage, ou un nom gnrique, avec un pluriel, exemple la sance des thologiens (malis al fuqah).

Comme par exemple la 25me Nuit qui est un texte qui dfend la prose, mais qui donneaussi la parole aux tenants de la posie.

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verbal fait sentretenir tout autant de philosophie, de religion, de langage, dthique, ou encore du Gouvernement, de lhomme, de lanimal, mme, dans un lan gnral qui pousse hommes de lettres et gens de pouvoir se porter vers les connaissances de leurs temps pour en faire des objets de dbat.

2.2 Le dbat
Ce dbat, humaniste au sens o il porte sur un clectisme de connaissances qui ne fait pas lobjet d'un traitement de spcialiste, soumet des thmes la discussion par la comparaison, la confrontation : par exemple, un des enjeux de la question de la grammaire et de la logique dans la 8me Nuit est de montrer la divergence dopinion sur lutilit du langage formel par rapport la langue naturelle. Un des reproches adresss par Sraf Matt est dordre terminologique. Dfendant -souvent de mauvaise foi, comme dans cet exemple- une exclusivit culturelle arabo-musulmane, il refuse de reconnatre un quelconque crdit des termes apports par la philosophie grecque :
Votre but est dabuser (an tuhawwil) par l " espce" (al-

ins), " le genre" (al-naw), "le propre " (al-h), "la diffrence" (alfal), "laccident" (al-arad), "lindividu" (al-a), et de renchrir par l'tat (al-aliyya), "la spatialit " (al-ayniyya), "la quiddit" (almhiyya), "la qualit" (al-kayfiyya), "la quantit" (al-kammiyya), "lessentialit" (al-awhariyya), "laccidentalit" (al -ara), "la substantialit" (al-awhariyya), "la matrialit" (al-hayliyya), "la formalit" (al uwariyya), "lipsit" (al aysiyya), "la ngativit (al laysiyya), et ce qui relve de lme (al nafsiyya). (I 123)11 (Trad. Elamrani-Jamal )

Toute rfrence comportant seulement, entre parenthses, un tome et une numro de page, est tire du Kitb al Imt.

11

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2.3

Le

problme des savoirs

culturel

non arabes
La problmatique centrale est culturelle : celle du rle, du statut et de linfluence de la culture non musulmane par rapport la culture musulmane : elle se pose au niveau du pouvoir : les princes et les vizirs buyides sont dorigine persane. Le Kitb al Imt mentionne la prsence dhommes dtat persans dans lentourage immdiat du pouvoir12. La problmatique culturelle se pose aussi sur le plan de la pense : il faut dcider du rapport au savoir hrit, est-il exogne ou est-il, en ralit , assimil ? Dans la 8me Nuit du Kitb al Imt, Srf joue sur cette ambigut : il met en avant que la logique est une discipline trangre la langue arabe, mais son interlocuteur est un logicien arabe qui dbat de la logique en arabe. Il y a dans ce dbat un enjeu beaucoup plus profond que la question ''pour ou contre la logique'', la question sous-jacente : '' pour ou contre la langue et la culture arabes '' en tant que source de la pense ?

2.4

La

construction

dun modle.

12

Exemple le gouverneur de Samsm al Dawla: ibn hawayh (I43)

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Une thmatique importante est ltablissement dune thique qui pose des modles, le modle du gouvernant, dvelopp dans le Imt travers la figure du secrtaire compositeur de discours, et dans le Kitb Malib al Wazirayn, travers le modle du souverain idal : au dbut de cet ouvrage, le Bb f adab al nafs Des bonnes murs de lme, premier chapitre des Malib est un titre qui donne une ide de tout un programme, faire le portrait de :
'' ceux dont la situation (l) est [considre comme] la meilleure (asanuhum

lan) (Malib 48)

En fait, Tawd dsigne ainsi son modle de Gouvernant auquel il va opposer tout au long de cet ouvrage le comportement des vizirs Ibn al Amd et Ibn al Abbd. Lobjet de la qute est claire : dgager des problmatiques qui posent les questions fondamentales du rapport de lhomme au monde : la question de la connaissance, la question de la libert dexprimer des points de vue13, la question du progrs. Dans les Malib est galement pose la question de la rhtorique et de la matrise du langage, travers le potrait dIbn alAmd qui, sur ce plan en particulier, constitue un anti-modle au yeux de Tawhd travers lequel se dgage par contrecoup une conception de ladb.14 La dmarche intellectuelle qui apparat dans le Kitb al Imt , et plus gnralement dans luvre de Tawd, est intressante parce que la rflexion

13

14

Cest sans doute une des fonctions principales de la polyphonie de lnonciation, dont il sera question dans nos analyses des Nuits du Imt consacres aux questions de langage. 'il y a toute une catgorie de textes note Ducrot en se rfrant Bakhtine pour lesquels il faut reconnatre que plusieurs voix parlent simultanment, sans que lune delle soit prpondrante et juge les autres ' (Ducrot 1984 p 171). Le Kitb al Imt applique cette dfinition de la polyphonie, mme si elle pose, malgr tout, pour cet ouvrage, un problme : quel est le statut de la voix dAb ayyn ? Dans le texte, elle ne juge pas proprement parler les autres voix mme si elle exprime une position tranche dans la 7me Nuit et nest pas prpondrante au sens dimposer un point de vue, mais dorganiser les discours qui nmanent pas delle. Nous abordons ce problme, partir de textes des Malib, dans les chapitres ultrieurs.

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intellectuelle correspond en fait un horizon dattente, fait que souligne M.Arkoun :


Nous noublierons pas quau IVme sicle de lHgire, un public15 attendait des spculations les plus dtaches du rel, une amlioration sensible de la condition humaine. Et si nous tablissons que loptimisme moral na t chez ses tenants quune contrepartie de lchec effectif de lhomme, nous mesurerons mieux la grandeur tragique de la rvolte dun Tawhd et aussi la lgitimit de lvasion dun Miskawayh . (Arkoun, 1967, p. 48)

Lhomme dsire connatre et lhomme recherche le progrs par la connaissance, qui est sans doute pour Tawhd lun des facteurs de cet optimisme moral 16 mme si un tel dsir ne peut saccomplir que progressivement et na donc pas vocation bouleverser un mode de gouvernement et une conception des rapports entre le souverain et son peuple, en application dune logique anachronique, qui correspondrait notre conception moderne de lide de progrs et de lide de bonheur. Mais cest pourtant bien vers cet idal que se tourne, son rythme, lactivit intellectuelle dun Tawd qui fait dailleurs mention du mot sa da est prsent dans le Kitb al imt.17

2.5 Les proccupations sociales

15 16 17

Cest lauteur qui souligne

qui englobe une thique du comportement (exemple : les vizirs des Malib) et sa critique virulente lgarddes sophistes, qui sous-tend tout le problme du discours voq dans la 25me Nuit. Exemple, dans la 8me Nuit, lptre du philosophe Ibn Ya al Ruqiyy qui prcde le rcit de la rencontre entre Matt et Srf. (I 104) Ibn Yai parle dune voie daccs la philosophie qui permet dobtenir le bonheur recherch nal m yulab min al sada.

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Les discussions du Kitb al imt partent des vnements vcus : le vizir, dans sa premire rencontre avec Ab ayyn, lui demande des nouvelles de savants dautres cercles dintellectuels et dautres gouvernants et souhaite aussitt aprs quil les compare les uns aux autres, un premier enjeu, qui concerne des proccupations immdiates se dtache : faire bonne figure au sein des cercles dintellectuels qui se multiplient et, si possible, animer les meilleures sances de discussion malis. Lenjeu culturel voisine, nous lavons mentionn, avec le souci de ne pas couper la spculation intellectuelle des ralits de lpoque : ainsi Tawhd voque devant le vizir le peuple de Bagdad, ces gens ns qui se runissent pour se plaindre au vizir de la hausse des cots et du manque de denres (II, 26) :
Jai entendu au Bb al q18 dis-je , un groupe de personnes (qawm) dclarer : -aujourdhui, les gens se sont runis sur la berge), lorsque le vizir descendit prendre son embarcation, il crirent, firent du bruit, voqurent la chert de la marchandise, la carence en aliments, limpossibilit de faire du profit, la pauvret dominante (I 26)

Cest aussi ce commun du peuple (mma) dont le vizir se plaint son tour parce que ses conversations quotidiennes concernent le pouvoir et plus prcisment sur sa personne (III, 85)19, cest encore ce peuple qui est capable de mener linsurrection, comme au ursn en lan 370, selon les propos dun sage soufi rapports par Ab ayyn (III, 91).

18 19

Quartier situ au niveau de lune des portes bb de Bagdad.

Ab Hayyn rapporte les propos suivants : Je bouts de colre en mon for intrieur -dit le vizir- du fait que la masse al mma prenne part notre conversation, devise propos de nos affaires, est lafft de nos moindres secrets,(...) jignore que faire delle (m ana bih ). Je suis sur le point, de temps autre couper des langues (qa alsun), des mains (aydin) et des pieds (arul) (...) cela instaurerait peut-tre de la crainte et rsoudrait le problme ! (I 85)

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3. La place dAb ayyn dans luvre en relation avec le contexte particulier de l'poque

Il ny a pas, dans le Kitb al Imt wa-l-Munasa, une csure qui placerait la spculation intellectuelle dun ct et la situation politique de lautre, cest au contraire dans lclairage de lune par lautre que lintellectuel Ab Hayyn sentretient avec lhomme de pouvoir Ibn Sadn. Toute la rflexion intellectuelle dans loeuvre seffectue dans lenceinte du pouvoir. En effet, cette uvre se fonde sur la discussion entre lhomme de lettres et le gouvernant, mais plus encore, cette discussion est une commande du pouvoir : le commanditaire, le vizir Ibn Sadn, presse le mathmaticien Ab-l-Waf al-Muhandis de lui faire connatre un interlocuteur susceptible de lentretenir de la vie socioculturelle bagdadienne :
Je rendrai possible ce que tu mrites depuis longtemps : (ar

aqqaka-l-qadm) : te faire rencontrer (iluka il) le matre Ab abd


allah al-ri (ibn Sadn) (I 4)

Dans luvre, le poids des deux personnalits pse lourd : la personnalit du vizir, sans lequel le projet de loeuvre ne pourrait avoir lieu, et la personnalit dAb ayyn qui est lauteur20 du compte rendu des sances
avec le problme que pose la dnomination dauteur dans le cas dAb ayyn, il lest assurment au sens dorganisateur de discours, il semble ltre aussi au sens dun auteur identifiable par un style, des termes et des expressions reviennent souvent dans lensemble de luvre quels que soient les locuteurs. La question est galement pose pour les Muqbast, par son diteur Cette question importante demeure : comment Ab ayyn a-t-il transmis ces conversations ? Les a-t-il racontes textuellement, dans leurs mots et dans leur style, comme les locuteurs les ont prononces () ? ou en a-t-il pris le sens et les a-t-il reformules, affines,
20

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et des discours rapports au vizir. La rencontre pse aussi sur la dynamique de luvre : le projet de mettre par crit ces conversations serait rest lettre morte si Ab Hayyn navait t introduit la cour du vizir : Tawd doit donc se soumettre un cadre thmatique et argumentatif quil na pas dfini.21 Il rpond une double convocation : la convocation du vizir qui lui demande de lui rendre compte des multiples sances de discussion auxquelles il a assist, et celle dAb-l-Waf al-Muhandis qui exige de lui un rcit des ses entretiens avec le vizir. Cela pose la question complexe de la place de Tawd dans luvre : ds lors quil se fait lcho des dbats et sances de discussion dont il a t tmoin, le rcit de ce quil a entendu ne peut tre, peu ou prou, quune rorganisation de discours quil livre la rflexion de ses deux interlocuteurs, et plus largement, du lecteur.

3.1

Discours

dAb

ayyn et discours des locuteurs du Imt


Restreindre la fonction dAb ayyn celle dun transcripteur, du rapporteur dune parole strictement restitue en mode de focalisation externe, sans trace aucune de sa prsence, semble paradoxal : comment parler dune pense dAb ayyn si ce dernier ntait quun transmetteur objectif de ce qui a pu se dire dans les milieux intellectuels de son temps et non galement une des voix de lpoque, porteuse dun regard sur son temps22 ? Comment
amendes, organises dans son style et avec ses mots ? La seconde supposition nous semble la plus proche de la ralit. (M.T Hassan introduction aux Muqbast p 15)
21

Lhypothse dun pure transmission de discours est dmentie dans le Imt par le fait quen certains endroits Tawd se met lui-mme en scne, en s'exprimant lui-mme, comme dans son entretien avec le secrtaire ibn Ubad dans la 7me Nuit ou en intgrant son propre discours le discours d'autres locuteurs, s'entretenant avec le vizir, il transmet le discours du peuple qui se plaint de la chret des prix (II, 26). Dans

22

Sauf deux reprises : dans sa discussion avec le secrtaire Ibn Ubad (7me Nuit) et lorsque le vizir lui demande de choisir lui-mme le thme dune Nuit. ( hti m indaka livre nous ce qui est en ta possession (I 143) )

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justifier que le nom dAb ayyn soit li une uvre que lon a pu considrer comme lune des plus brillantes de la prose arabe classique mais aussi comme lune des plus informes sur le contexte culturel de son poque ? Pourquoi parler de luvre ou de la pense dAb ayyn ? Plus simplement encore, pourquoi appeler Tawd auteur, lui qui, dans la grande majorit de ses ouvrages, procde par discours et narrations interposs. Le Kitb al Imt wa-l-Munasa reflte le statut particulier dAb ayyn : il nest pas lauteur de louvrage au sens traditionnel du terme puisque la plupart des propos tenus par les locuteurs sur les thmes abords ne sont pas les siens, mais il nest pas non plus tranger aux propos tenus par les locuteurs du Imt , il est auteur dans le sens particulier dinstance organisatrice, voire rorganisatrice de discours, dans le dbat entre Matt et Srf dans la 8me Nuit, par exemple, lattribution de la plupart des propos Srf invite demander, sans pour autant ngliger les problmes importants que pose ce texte sur la conception de la logique et des rapports entre les langues, si la rencontre nest pas une reconstruction; Matt, mis en difficult par les nombreuses attaques de Srf contre la logique grecque, ne se voit pratiquement pas offrir dopportunits de rpondre. Faut-il voir dans ce procd une intervention aprs-coup de Tawd ? Lorganisation de la rencontre le laisse penser. Le second problme li la question du discours chez Ab Hayyn est celui de la polyphonie. Ce terme, qui dsigne le fait que plusieurs voix parlent simultanment (Ducrot,1984,p.172), donne lieu une complexit
les Malib, la charge dirige par Tawd contre les deux vizirs Ibn al Abbd et Ibn al Amd ne laisse pas de doute sur le poids et la porte dun point de vue de Tawd, dans cet exemple, sa '' protestation morale '' pour reprendre lexpression dArkoun, qui traverse lensemble de son uvre, et qui, pour Arkoun, lui assure 'sa plus durable originalit ' (Arkoun p 43). Dans le Kitb al Imt , la multiplication des points de vue chez des locuteurs qui ne refltent pas forcment le point de vue dAb ayyn correspond une stratgie complexe : il y a d'abord la fonction de rapporteur deTawd, il y a ensuite l'organisation du discours, qui fait apparatre un choix, il y aussi aussi le fait de glorifier un vizir et son malis et le tout fait nettement apparatre, de la part d'Ab ayyn, la fiert de rapporter des la fiert de rapporter passe par la diversit des positions des penseurs qui sexpriment pour dfendre le dbat dides.

- 43 -

croissante dans le Kitb al Imt, il y a dabord la polyphonie form par lexistence de plusieurs discours (plusieurs locuteurs) puis la polyphonie au sein dun mme discours, par exemple, dans le discours de Srf dans la 8me Nuit, la prsence possible dun discours identitaire destin dfendre la langue arabe contre la logique grecque. De plus, une polyphonie ajoute au discours des interlocuteurs, et au discours auxquels ils font eux-mme rfrence, le discours de lorganisateur de discours, que lon peut identifier partir de certains critres : lordre, le degr de notorit des locuteurs, la longueur de leurs propos. L examen de ces questions, en particulier dans notre 4me chapitre, nous permettra de rflchir sur le statut dun Tawd penseur, dans le Imt, reconnaissable des caractristiques propres, notamment la mise en valeur de certains propos qui allant tous dans le sens dun point de vue donn, suggre une position de la part de celui qui les a ainsi organiss.

3.2

Le

poids

dun

auteur,

lexpression

dun point de vue


La pense expose dans le Kitb al imt tmoigne, aux yeux du lecteur contemporain, de lactualit du IVme /Xme sicle, dabord parce quelle confronte les points de vue de grands noms de la priode sur une somme de questions et rend ces points de vue eux mmes clbres. Le Kitb al Imt fait date par son contexte original : cest une criture du dbat oral qui, la diffrence dautres ouvrages du IVme/Xme sicle, comme celles de grammairiens (Mubarrid, ibn inni, ibn Fris), ou de philosophes (Frb)

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ne correspond pas un seul et unique point de vue, celui dun auteur, mais transmet la connaissance dans lchange et partant, des points de vue multiples qui ne recoupent pas forcment ceux du signataire de louvrage. Cest le cas de la controverse munara, entre le grammairien Srf et le logicien Matt ibn Ynus al-Qunn, qui met en confrontation dans le cnacle du vizir Ibn al-Furt deux clbres savants la haute renomme dans la Bagdad de lpoque, que frquentent un nombreux public dtudiants. Et cest par la publicit que lui aura donn Ab ayyn que cette controverse demeurera clbre. En voquant cet entretien, Ab ayyn soulve une des problmatiques centrales de la pense du langage de ce sicle, celle des rapports entre la grammaire et la logique, et, en filigrane, celle de la tradition, en dfinitive, incarne statutairement par le pouvoir, face aux savoirs imports travers la relation entre les sciences constitues pour ltude du donn rvl la grammaire en fait partie - et les sciences profanes.

4.

Les

contraintes

objectives de l "air du temps"


Car cest aussi l ''air du temps '', o le questionnement nest plus, o lon na plus le got la confrontation des ides, qui, signant la disparition du califat clair, inquite Tawd, au sens fort du terme, comme il en fait laveu la fin de la 25me Nuit, prenant lexemple de la rhtorique :
On se livrait comptition dans ce domaine lorsque le califat tait dans sa splendeur, le gouvernorat, dans lclat, que lon tait fermement attach la religion, quil y avait [encore] quelquun pour aimer

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passionnment les vertus humaines, se saisir des circonstances qui mnent vers le bien, privilgier la sincrit, rpandre les bonnes murs faire commerce de lloquence, rechercher la conduite juste et droite et dsire ardemment la science. Maintenant quaujourdhui on ne met plus la main la pte [sur ce sujet] mais pour des tches qui lui sont infrieures, que celui qui se pare des atours [du discours] est rejet, que celui qui en vente les mrites est banni, on ne cre plus rien [avec la rhtorique] (m yunau bihi) Les voies de Dieu sont impntrables ! (II 143, 144)

4.1

Quel

adab

promouvoir ?
Cest en raction une certaine conception de ladab23 que Tawd parle ici. Ab ayyn et ses crits font suite une priode de remise en cause du statut de ladab o celui-ci ntait plus conu comme une culture universelle, mais comme un ensemble de comptences techniques destines former les cadres de ladministration. Cest tout le problme dune conception de la connaissance qui se pose contre une conception de la culture comme source dpanouissement et de progrs. A cette raction, Ab ayyn oppose sa propre raction en invoquant un autre temps celui o le califat tait dans sa splendeur , sans doute celui des premiers califes Abbassides marqu notamment par les traductions, la fameuse bibliothque du bayt al ikma, la forte personnalit de certains califes au centre des ces activits notamment al

23

Le centre du dbat est en fait de se mettre daccord sur ce quoi peut correspondre : une culture

complte, un savoir sans dfaut mis en valeur par llgance morale, une tenue agrable, des manires raffines, un sens lev des rapports sociaux, le souci du bien de tous (Arkoun 355), selon cette dfinition de ladab que lon trouve chez Arkoun et de laquelle on peut partir pour poser ce problme.

- 46 -

Mamn. Lentreprise de Tawd est la recherche dun idal dadab, dsormais bafou.

4.2

Le

questionnement, mode dexercice du dbat


Telle est une des principales sources de lin-quitude de Tawd : une inquitude thique qui comprend une thique des murs, et une thique du langage et du discours. Une thique des murs qui porte sur les individus : les personnes que Tawd frquenta directement, comme par exemple les vizirs Ibn al Abbd et Ibn al Amd dans les Malib al Wazirayn, une thique des moeurs qui donne lieu des considrations gnrales, comme la rflexion de Tawd sur les dispositions morales alq : dans le Kitb al Imt , il tente de dfinir cette notion laune de ce quil considre comme des vertus principales, par exemple, parmi beaucoup dautres, '' la justice '' (adl) et l ''injustice '' (r) , la ''gnrosit '' (sa) et l ''avarice'' (bul) .24 Tawd refuse que le savoir serve de stratgie25 au pouvoir, pour maintenir une autorit nacceptant pas que le roi devienne philosophe et le philosophe, roi , comme le propose Ab ayyn, citant Diogne bien avant Montesquieu. (I 32). Si linquitude de Tawd est bien philosophique, au sens o elle invite une refondation critique du savoir et de la relation de

La justice (al adl) et linjustice (al r) peuvent tre deux dispositions morales selon la nature (al fira) [mais elles sont deux actes par la pense (al fikra). Le courage (al aga) et la lchet (al ubn) sont deux dispositions morales lies la cration (al alq). Cest pourquoi il est rare de voir un homme courageux se transformer en poltron (I 151 trad ; M.Berg) Car cet idal humaniste dont semble anim Ab Hayyn est-il partag par le pouvoir ? Certes en la personne dIbn Sadn, nous avons un vizir qui veut se cultiver, mais quelle est la part de distance critique dans les savoirs abords ? La rencontre entre Matt et Srf, par exemple, ne donne pas de raison objective dinvalider la logique grecque.
25

24

- 47 -

lhomme au savoir, elle est aussi, et peut-tre mme dabord, existentielle. Tawd crit troubl par latmosphre de son poque et par sa relation au pouvoir, sous le double regard, objectif, du penseur et subjectif du sujet la cour, situation dont on connat lissue terrible : un dnuement total qui le poussera, dans un ultime accs de vengeance, pratiquer lautodaf dune partie importante de ses crits. Le questionnement est un autre procd important de la conception du savoir chez Tawd. Il y a les questions du vizir sur un thme qui ouvrent presque toutes les sances du Imt , les questions de Tawd Miskawayh dans les awmil et awmil26 ou dans les Muqbast. Ouvrir les sances de discussion par des questions correspond souvent soulever des problmes culturels en lien avec les besoins du moment27 : pour Tawd, prsenter un modle de ladb et de ladab, dfinir la relation entre le savoir et le pouvoir, rflchir sur le langage en tant que facult dexpression et de communication. Le programme culturel de Tawd est li lactualit de son poque. Cest en effet lpoque o, par exemple, se met en place une langue spcialise : la langue de Farb, qui nest pas celle de Tawd, labore un vocabulaire philosophique, au premier chef parce quelle articule des concepts, en particulier ceux hrits de la philosophie grecque comme lessence awhar, laccident ara, la qualit kayfiyya, la quantit kammiya, concepts que lon trouve galement par exemple, avant Frb, chez un Kind.28

Celles ci ouvre lespace de discussion sur un autre contexte : deux philosophes, Tawd et Miskawayh se posent des questions sur lactualit de leurs temps. Tawd a mis sur une spculation peut-tre plus dsintrese que dans le Imt il sest (...) content de poser des questions sans se soucier du sort qui leur sera rserv, tel les chameaux quon laisse patre en libert dit Arkoun. Miskawayh au contraire, a vis donner des rponses exhaustives, embrassant lensemble de chaque problme soulev par son correspondant. (I 110) Ce qui ne veut pas dire que lon rejettera les savoirs qui nont pas dutilit directe. Par exemple, la spculation sur des notions philosophiques et prsente (Nuit sur le mumkin et le mumtana )
28 27

26

cf M. Allard LEptre de Kind sur les dfinitions BEO XXV, Damas, 1972.

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4.3 Le penseur face un tat de crise


Le IVme /Xme sicle est lhritier de la priode faste des traductions dAristote, de Plotin, de Platon, de Ptolme, autant de noms mentionns dans le Kitb al Imt . Et les sciences dites exognes dont, par exemple, la logique grecque, font lactualit culturelle de la priode. La logique grecque est prsent de faon dfavorable dans le Kitb al Imt o le logicien Matt ibn Ynus est attaqu , alors que Farb la prsente comme une discipline part entire. Deux dmarches sopposent. Ainsi Ab ayyn se rvolte deux fois : contre son poque, et titre personnel. Contre son poque : guerres et rvoltes sont nombreuses lintrieur de lEmpire comme les conflits rsurgence tribales, par exemple entre les Adnanites et les Qaanites en tous lieux de lEmpire musulman et dont la forme la plus cruciale apparut dans le conflit qui opposa Muarites et Ymnites au urasn 29 Ainsi, comme le note Sourdel :
'' le Royaume fdral des Bouyides [couvre un espace beaucoup plus limit que lEmpire abbasside : il se limite] en fait lIran occidental et lIrak, le Khorassan restant entre les mains des mirs Samanides, la Haute-Msopotamie entre celles des Hamdanides, lEgypte et la Syrie mridionale entre celles des Ikhshidides '' (Sourdel,1999, p. 194)

A lextrieur, les Byzantins multiplient les incursions, profitant des dchirements internes dun empire domin par lesprit de convoitise, les complots, et les ractions dautodfense caractre ethnique aabiyya des populations persanes. La situation proccupante qui fait lhistoire des
29

Taha Husayn cit par al Saykh.

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hommes de ce dbut du IVme /Xme sicle favorise dans le domaine de la pense lmergence dun examen de conscience et le penseur, confront un tat de crise, convoque le pass et dveloppe une mditation dans laquelle le thme du regret se mle lobservation attentive du prsent. La dmarche intellectuelle dAb ayyn se situe la conjonction dune situation place sous le signe de linquitude philosophique, du questionnement, et dun drame personnel.30 Dans un o tempora, o mores implacable, prenant lexemple de la rhtorique,31 Tawd a fustig les mfaits dune pense en droute, et dune hauteur de vue en perdition. Son uvre aura permis de passer en revue les savoirs disponibles son poque, les populariser32, et aussi propager une tournure desprit acquise la franchise et la libert dexpression dont on peut penser quelle ne fut pas trangre sa destine finale. En effet, les questionnements sur les thmes majeurs de la pense au IVme/Xme sicle sont le plus souvent lis dans le Kitb al Imt la faon dont le pouvoir les conoit33, lequel ne contribue pas peu faonner une conception du savoir.

Luvre de Tawd, abandonn au dnuement la fin de sa vie, porte la marque de sa situation personnelle : on connat la lettre rdige par lui Ab-l-Waf dans le Imt, dont nous avons prcdemment cit des passages. Le violent rquisitoire posthume des Matlib al Wazirayn sinscrit aussi dans ce contexte.
31 32

30

Voir Imt ' II pp.143-144

Cest le plus souvent le vizir qui fixe les thmes des Nuits. Dans la fameuse confrontation entre Matt et Srf , qui dirige lentretien ? ce nest ni Matt, ni Srf, mais ibn al Furt. Les questionnements manant de Tawhd lui-mme se trouvent plutt dans les Muqbast et surtout dans les entreteins avec Miskawayh du Kitb al Hawmil wa-l-awmil.

33

Tawhd naborde pas les disciplines du savoir au mme niveau quun Frb, par exemple. Le paradigme vulgaire / spcialis est utilis par Farb dans le souci de mettre au point un savoir technique utilisable sur un plan philosophique. La vocation de luvre de Tawd nest pas de montrer une pratique en acte des disciplines mais de les discuter et ventuellement, de les dfinir.

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5. La place de lhomme de lettres


La diversification des lieux o il devient possible dchanger sur la matire scientifique se double dun autre dveloppement, indit : la dmultiplication des lieux de pouvoir puisque les malis sont le plus souvent anims par les hommes du pouvoir politique, princes ou vizir, administrateurs de principauts. Ce sont les grands noms qui les frquentent qui rendent ces lieux clbres. Lexistence de ces cercles de discussions est rendue possible non seulement linstigation de lhomme de pouvoir, mais aussi parce quils sont frquents par des intellectuels renomms . Les savants renforcent leur rputation de personnages clbres lorsquils pntrent ces cercles restreints.

5.1 De grands noms frquentent gouvernants


Au IVme/Xme sicle, on associe encore la cour, qui est, cette fois, celle des Princes Buyides, dont le poids demeure trs prsent, une instance de lgitimation. Ainsi le grammairien ibn Fris baptise-t-il une de ses uvres al Shib, titre qui rappelle le patronyme du Prince al hib ibn Abbd. Ainsi encore la biographie d ibn inn nous rappelle que celui-ci frquenta alMutanabb la cour de Sayf al Dawla Alep, et que son oeuvre al as est ddie au Prince Bouyide dIrak Baha al Dawla ''qui rgna simultanment sur lIrak, le Frs, et le Kirmn de 379 388.''
34

les

Ainsi encore le Kitb al

Imt wa-l-Munasa est-il adress des hommes de pouvoir, mme si les

34

A . Najjar, diteur des ai (ai p 71)

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statuts des destinataires de cet ouvrage sont multiples : Ab ayyn doit dune part rendre compte au vizir ibn Sadn des sances dont il a t tmoin et un homme de sciences, assimilable, par sa fonction dintroducteur de Tawd auprs du vizir, un reprsentant du pouvoir. Mais il faut aussi sinterroger sur les implications de ce contexte de proximit entre le Pouvoir et lhomme de lettres : jusqu quel point permet-il la diffusion du savoir et lmergence dune certaine libert dexpression ? L' existence dun mcnat multiple pu, jusqu' un certain point, favoriser la prsence de courants diffrents et multiples faisant notamment apparatre les orientations mutazilites de certains mme si, il faut y insister, les mu ta zilites ne sont pas des philosophes rationalistes, la raison est donne pour comprendre la rvlation et se limite cette tche - ou la prsence dautres religions comme les religions dualistes dorigine persane : mazdisme, manichisme, dont les doctrines devaient tre rfutes. Il fallait donc des savants rompus au mode de la controverse35 qui en approfondissant la connaissance des credos concurrents se donnaient les moyens de :
mieux les ridiculiser, dmolir leur thse dualiste et faire reculer leur influence (Gries, 1977, p.8)

Cest pourquoi on peut dire de la priode qui va de la seconde moiti du IIme/VIIIme sicle, jusqu la disparition de lEmpire Abasside avec la prise de Bagdad par les Mongols au VIme /XIIIme sicle, quelle constitue une priode culturellement faste, qui est un capital sur lequel le souverain, souvent lettr, mise lui-mme. Cette priode culmine au IIme/VIIIme, qui marque lmergence de la prose arabe, au IIIme /IXme sicle o saffirment les sciences mdivales arabes du langages, et au IVme/Xme sicle o se
35

mais aussi sur le mode de la rpression pure et simple

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met en place une pense arabe que daucuns ont pu avec raison qualifier dhumaniste36. Cest pourquoi, galement, il faut sentendre sur la signification de lexpression '' Renaissance culturelle '' utilise par Al Saykh pour dcrire lactivit intellectuelle la prise du pouvoir par les Buyides (cf note 84), on ne peut lidentifier une restructuration de la pense, un remembrement de lactivit de lesprit, une rappropriation du savoir par les intellectuels aprs une coupure. Plutt que de Renaissance, il conviendrait davantage de parler dune dynamique de la pense indpendante des troubles qui ont secou lEmpire, mais aussi de lapparition progressive dun vocabulaire philosophique, notamment emprunt la philosophie grecque37. Dans cet esprit on notera le frquence de la notion de aql, raison-intellect, dans le discours des penseurs, comme chez Ab ayyn qui se rfre via Ab Sulaymn dans les Muqbast lintellect agent et lintellect hylique dAristote.38 Ainsi lorsque Miskawayh termine sa description du malis de Aud al Dawla en affirmant que les sciences qui font lobjet des discussions qui sy tiennent :
se sont mises revivre alors quelles taient mortes (at hdhi-l-ulm wa knat mawtan (Tajrib VI p 278)

nous pensons que ce propos choue montrer que les cnacles ont pu maintenir la pratique suivie de la discussion scientifique, sans avoir faire revivre des sciences auxquelles on avait totalement cess de sadonner. Ceci

36 37 38

Nous essayons, au dbut de ce chapitre, de donner une dfinition de ce terme dans le contexte de cette poque. Elamrani Jamal parle par exemple, pour Ab Sulaymn, dune ''opinion philosophique vaguement platonicienne'' (Elamrani, 1983,p.96 )

Sur cette question du aql, pour autant quelle implique la pense du langage chez Tawd, cf notre chapitre5.

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est dautant plus vrai que le malis nest pas loeuvre des Buyides, comme le rappelle Cl.Cahen :
( ) Avant mme que ft consomm le dmembrement de lEmpire abbasside, staient constitus, paralllement au majlis du calife, des cnacles dirigs par des gouverneurs et de hauts dignitaires qui avaient cur de runir autour deux, pour assurer leur prestige, des potes et des savants, frquemment attirs par des affinits ethniques ou politico-religieuses (...) car lhomme de lettres ou lrudit isol ne pouvait, sil tait sans fortune, que vivoter ; il lui fallait de toute faon, pour peu quil ft ambitieux, faire appel un mcne, qu dfaut du calife, il avait la possibilit de trouver en province, puis la cour des dynastes qui fleurirent dun bout lautre du monde musulman. (Cahen E.I 2me dition)

Ainsi , mais sous des formes diffrentes, lies en particulier lclatement des centres de diffusion de la connaissance, une continuit a t prserve dans la relation au savoir, due notamment la multiplicit des influences culturelles.

5.2 Les limites de la libert


Limportance que lhomme de pouvoir revt aux yeux de lhomme de lettres est dissymtrique, celui qui aura russi se faire admettre la cour peut, autant que se faire un nom et bnficier des honneurs, jouir de solides subsides qui garantissent sa renomme et son aisance matrielle. Le problme du rapport entre le pouvoir et lcriture se pose de faon aigu, linstar du pote qui sest octroy un espace de libert quil ne pouvait soffrir dans un

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tel contexte, cest, entre autres, lexemple, sous le rgne le rgne des Abbassides, de Bar ibn Burd mis mort par al Mahd, pour ses comportements licencieux. Sous ladministration Buyde, il y a lexemple dAbu ayyn, implorant le vizir dans une lettre pathtique qui clt le Kitb al Imt de larracher ltat auquel il est dsesprment rduit, celui de '' tendre la main pour demander l'aumne '' takaffuf (Imt III p 126) en dpit de stre attel, la demande du vizir de surcrot, lentreprise du Kitb al imt, cette ''mine de renseignements pour quiconque veut sinformer sur le IVme/Xme sicle ''(E.I article Tawd). Dans le mme temps, on peut sinterroger sur la recherche dune vrit dans le dbat des malis eux-mmes, en raison des questionnements que suscite le type de discours pratiqu dans cette institution.39 Mais pour garantir la renomme et laisance matrielle de lhomme de lettres, il nen demeure pas moins quil y a un pacte, une loi qui dfinit son rle et sa fonction vis vis du pouvoir. Ab ayyn encoure-t-il la sanction de ne pas avoir respect ce pacte ? Les critiques acerbes lendroit dIbn Abbd qui maillent pratiquement chaque page de son Malib al wazrayn pourraient en tmoigner, ainsi que la libert de ton avec laquelle, ft-ce par locuteur interpos40 Ab Hayyn dclare Ibn Sadn que :
Ibn Barmawayh voquait des choses venant de ta part et considre que si elles navaient pas exist, ton cnacle eut t plus honorable, ta dynastie plus puissante, tes jours plus longs, ceux dont tu as la charge, plus lous, et tes ennemis, plus honnis . (I 43)

39

40

Nous tenterons dapprofondir dans notre lecture de la 8me Nuit cette question de la prsence dune vrit prtablie dans les dbats ou, au contraire, dune vrit construire, que nous avons mentionne dans notre introduction gnrale. Secrtaire qui avait complot pour la chute et la disparition dIbn Sa dn

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Un telle libert de ton demeure exceptionnelle. Car le schma mis en place depuis la prsence de lhomme de lettres la cour, cest dire, en fait, depuis linstallation du pouvoir Omeyyade, reste identique, ce dernier ne peut esprer une ascension vritable sans se situer dans le sillage du pouvoir. Ce schma demeure reproduit : on peut prendre lexemple du pote abbasside qui est un pote de cour, il frquente le calife, est souvent pangyriste et cest sur ce thme potique quil asseoit sa renomme. Pourquoi le pote Ab Tammm et comment sa amsa, puis ce que lon pourrait appeler la querelle arabe mdivale des Anciens et des Modernes, propos de laquelle on lopposa Butr, se sont-elles popularises ? Dabord, et avant tout, parce quil fut un clbre pote de cour et ft pangyriste des califes, notamment, al Mu tasim. Pourquoi Buturi et comment sa amsa, puis la querelle arabe mdivale des Anciens et des Modernes, propos de laquelle on lopposa Ab Tammm, se sont-elles popularises ? Dabord, et avant tout , parce que Butri est lintime dal-Mutawkkil et de son vizir al Fath ibn Hqn. Et lhomme de lettres nest lintime de lhomme de pouvoir que pour autant que ce dernier le dsire. Soumis au bon vouloir de son mcne, il ne peut faire la preuve de son talent qu lintrieur dun cadre balis. Cette pratique dune fonction trace par un systme dsormais ancestral qui consacre limbrication du Pouvoir et des Belles Lettres se retrouve sous le rgne Buyde une chelle plus vaste et vient poser des enjeux spcifiques.

5.3 La culture comme mode daffirmation de lhomme de pouvoir

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La relation entre lintellectuel et le pouvoir stend une chelle plus vaste chez les Buyides en raison de la multiplicit des lieux dchange intellectuels : cercles des matres41, majlis des vizirs, malis des savants, ont des implications nouvelles. Dabord lhomme de pouvoir, Prince ou vizir, manifeste de faon dclare son intrt pour lmulation des discussions scientifiques, celles-ci deviennent de moins en moins un simple passe-temps, elles deviennent une vritable institution, qui dcoule dune orientation avre du Pouvoir en direction de la culture, rige en valeur fondamentale. Ce que dit lhistorien ibn al-Ar propos de Aud al-Dawla, lun des plus grands Princes Buydes est cet gard instructif :
Aud al-Dawla prfrait frquenter les hommes de lettres plutt que se faire lintime des Princes ( Kmil VIII p 518 cit par al Shaykh)

On peut observer lexistence dun tel penchant chez plus dun animateur de majlis. Ainsi Mohammed al Shaykh met au rang des malis les plus clbres celui du Prince Sayf al Dawla ibn amdn dont :
'' [l] intrt pour la politique tait faible. '' (al Saykh 1983 p. 27)

Cest en effet pour ses rencontres avec le pote al-Mutanabb :


'' trop connues pour tre ngliges par celui qui tudie [cette priode] '' (al Shaykh p 27 citant Taha Husayn dans Tadd ikr ab-l-

al),

41

alaqt, ne pas confondre avec les malis des savants, qui runissent les savants entre eux, alors que les alaqt sont les lieux o se droulent les leons des matres. Les deux termes sont mentionns dans le Imt.

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que son malis a pu occuper une place importante parmi les malis les plus clbres de lpoque. Pour dcrire le malis dAb-l-Fal ibn al Amd, Tawd constate que les prtendants :
'' limplorent (yatawassaln ilayhi) avec des morceaux de littrature et de science de toutes espces (urb mina-l- adab wa-l-

ulm) '' (I 66)

il faut alors noter la part de mad que comporte cette pratique, avatar du pangyrique des califes sous lpoque abbasside .

- 58 -

5.4 Des cercles dans les cercles


Il y a encore au temps des Buyides une sparation entre la a, llite, et la mma, le commun du peuple.42 Miskawayh fait ainsi observer que :
L'on avait ddi aux personnes choisies (ahl al us) et aux philosophes (al hukam mina-l-falsifa), dans la demeure de Aud al-Dawla, un endroit proche de son cnacle, qui tait la pice rserve aux chambellans (ujjb)43 Ils sy runissaient pour entrer en confrence (mufwaa) , labri des sots (sufah) et des gens de peu (ri al

mma). (Tajrib al Umam VI p278 cit par al Saykh)

Ici figure un autre indice de la proximit de lhomme de lettres du pouvoir , lintellectuel est introduit chez le chambellan , qui fut lun des postes les plus importants aprs celui de vizir, comme le rappelle Sourdel dans larticle ib dans lEncyclopdie de lIslam :
Avec lavnement des Abbassides (...), les deux plus importants offices de la cour furent ceux de wazr et de hdjib. (...) Par la suite (...), les chambellans taient sur le point de devenir les vritables matres de lEtat, un moment o lautorit du calife faiblissait de jour en jour, mais ils ne disposaient pas des mmes ressources financires que les gouverneurs de province et ils durent seffacer devant ces derniers . (Sourdel article hdjib E.I 2me d)

42 43

et aussi, au-dessous de la mma, le petit peuple incontournable des ''sans-nom''

Matre de crmonies la cour, surintendant du Palais, chef de la garde, redresseur des torts , et parfois mme premier ministre ou chef de gouvernement . (D.Sourdel E.I 2me d) A lavnement des Abbassides, les deux plus importants offices de la cour furent ceux de wazr et de jib . A lpoque Bouyide, la position du chambellan est alle grandissant : les chambellans taient sur le point de devenir les vritables matres de lEtat, un moment o lautorit du calife faiblissait de jour en jour, mais ils ne disposaient pas des mmes ressources financires que les gouverneurs de province et ils durent seffacer devant ces derniers .

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5.4.1

Le

rle

du

chambellan jib
On indique ici un autre lieu de runion des intellectuels que le malis. En effet, dans cet espace priv, la pice ura rserve aux chambellans, sinsrent galement des savants admis la cour. Miskawayh utilise lexpression ahl al ukam min al falsifa, lexpression se traduit, mot mot, par '' les sages parmi les philosophes ''. Doit-on interprter cette expression dans le sens restrictif du plonasme ? A quel sages, parmi les sages que sont les philosophes, rfrent ces sages ? Nous pensons quils dsignent une classe au sein des philosophes, un cercle rapproch constitu dun cercle la base plus largie, en quelque sorte llite dune lite. Ces '' sages, parmi les philosophes '' constitueraient un sous-ensemble faisant partie du cercle dj restreint des intellectuels admis la cour. Dans la pice rseve aux chambellans, attenante au malis, les savants devisent en labsence du souverain sur le mode de la mufwaa un autre mode que celui du malis qui est souvent celui de la munara, controverse, ou de la mu rada, joute verbale44. Le Lisn al Arab dfinit la mufwaa comme une participation entire des deux partis en jeu dans cette configuration tous les biens quils possdent :
Azhari a dit : "Il a part avec lui sur le mode de la mufwaa (wa

rakahu arkata mufwaa) ", cest dire que tous leurs biens
(mluhum gam an) sont constitus de ceux quils possdent entre eux .

nous analysons et dfinissons ces termes dans notre analyse de la rencontre entre Matt et Srf dans la 8me Nuit du Imt (cf chapitre IV)

44

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Par extension, ici, le terme mufwaa pourra dsigner la participation pleine et entire des savants tous types de sujets, sur un mode non conflictuel, contrairement ce que pourrait entraner le souci de triompher dans une joute oratoire. Cest en effet lide qui nous semble prsente dans ce partage des biens, ici du savoir, sans condition. Ce serait dans le salon du chambellan que se droulerait ce fait dexception car, lieu de discussions intellectuelles important, le pouvoir entretient la comptition. Dune part, les centres culturels rivalisent entre eux, mais aussi, par consquent, les gouvernants, dont le rayonnement personnel, et celui de leurs principauts, est li au rayonnement de leurs cercles intellectuels. Nous avons dit que lon pouvait assimiler la description du malis de Aud al-Dawla dans les Tjrib al-umam un tableau dans lequel apparatraient plusieurs plans ; au centre, se tiendraient les membres dune lite dsigne par le vizir, larrire plan, lensemble des participants. Cette notation de Miskawayh dcrit spatialement le lieu de rassemblement des intellectuels dans lenceinte du pouvoir : le malis , et la pice ujra dans laquelle se runissent des philosophes tris sur le volet. Miskawayh dsigne ainsi ces lites avec la racine

qui voque lide de spcification, de

restriction, il emploie lexpression ahl al uss qui dsigne un primtre d intimes parmi lesquels on peut compter les officiers prposs au service intrieur du Prince, les chambellans. Miskawayh utilise la racine

pour

voquer la ''pice rserve aux chambellans '' al ujra allat yatau bih-l-

ujjb. Et si le malis peut-tre assimil un espace dintimit qui entoure le


Prince de savants qui en constituent la '' garde rapproche '', il nen est pas moins un espace ouvert sur le monde extrieur, en raison de la notorit des savants, comme par exemple, le philosophe Ab Sulaymn, un des intervenants les plus importants du Kitb al Imt wa-l-Mu nanasa et lintervenant principal des Muqbast.

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5.4.2 Lexemple dab Sulaymn


Le malis dAb Sulaymn compte parmi ceux dont les animateurs sont des savants. La coutume voulait que lun dentre eux, connu pour ltendue et la varit de sa culture prenne les rnes du cercle et entretienne les siens de son savoir. Au nombre de ceux-l figure, dans le Kitb al Imt, lun des matres de Tawd, le philosophe Ab Sulaymn al Maniq dont le Kitb al Imt et le Kitb al Muqbast refltent une partie de la pense, formant un complment fondamental aux crits dAb Sulaymn lui mme, en particulier le iwn al ikma. Cette dernire uvre, uvre principale dAb Sulaymn, nest pas lexpression de la pense dAb Sulaymn, mais, comme il le dit lui-mme, une histoire des sages - philosophes Tr li-l-

ukam , avec de nombreuses citations dapophtegmes, bon mots ou


maximes. Voici ce que dclare Ab Sulaymn au dbut du iwn al ikma :
Jai jug bon dtablir [dans cette oeuvre] lhistoire des Sages (ukam), leurs noms, et quelques uns de leurs propos et certaines de leurs conduites morales (alq) (iwn al ikma p 77)

Nombre des philosophes cits dans le iwn sont grecs45, de mme que Tawhd cite des philosophes grecs dans le Imt , mais il y a aussi un nombre important dintellectuels arabo-musulmans, qui le plus souvent entrrent en contact avec les crits des philosophes grecs par lintermdiaire de la traduction. Certains sont cits par Tawhd dans le Imt , comme les clbres philosophes al-Kind et Miskawayh, le philosophe hursnien al Amir,
45

Platon, Socrate, Aristote, mais aussi Pythagore furs (p69), Anaxagore (p69) anaksurs, Hraclite dEphse irqlus min afsis (p 80)...

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contemporain dAvicenne, le grammairien Yahy ibn Adi, lun des matres de Tawd, le grammairien Al Rummn :
''premier grammairien avoir introduit la logique dans la grammaire '' (Badawi Introduction au iwn al ikma p.18)

le traducteur chrtien dAristote Ab Al ibn Zura, ou encore le philosophe Wahb ibn Ya al Ruqiyy, prsent dans les Muqbast et le Kitb al imt , o il intervient peu avant le dbat qui oppose Matt Srf (I 104). Mais cest bien davantage par ce que Tawhd a retenu des nombreuses runions diriges par Ab Sulaymn que la pense de ce personnage a pu tre restitue, notamment partir de ces runions du groupe dintellectuels qui se tenaient rgulirement autour dAb Sulaymn46 et dont faisait partie Ab Hayyn. Cest juste titre que Badaw compare la relation de Tawd avec Ab Sulaymn celle de Platon avec Socrate (Badaw, 1974, p. 19) , cette diffrence prs que Socrate na rien crit. Le Kitb al imt et les Muqbast, en constituant la source de renseignements la plus importante sur Ab Sulaymn, comporte des informations sur la tonalit de ces entretiens, lment important car il dfinit lorientation intellectuelle dAb Sulaymn, mais amne aussi sinterroger, en raison de la frquence de la mise en texte

Le malis dAb Sulaymn figure parmi les malis de savants les plus clbres : Lun de ces majlis les plus renomms -note al Shaykh- est le malis dAb Sulaymn al Mantiq qui occupe la premire place en philosophie aprs Yahya ibn ad ( philosophe prsent aussi dans le Imt). Les vizirs accordaient de limportance aux discussions qui se droulaient dans ces runions, Ibn Sa dn demandait Ab ayyn des nouvelles dAb Sulaymn, des missaires du Sijistn qui lui rendaient visite et linterrogeait sur leurs sujets de discussion (al Saykh 28). Le Kitb al Imt rend compte de ces runions, au contenu parfois trs clectique comme en tmoignerait la seule fonction de certains des prsents : Jai appris quAb Sulaymn a dit le vizir- visitait les vendredis les misaires du Sijistn ensemble (lammn) , demeurait chez eux pour le gte et le couvert (iman nimn), et se plaisait de la familiarit quil y avait entre toi et lui (yanas biannaka ma ahu), qui donc tait prsent cet endroit ? Un groupe . La semaine dernire taient prsents le secrtaire ibn Jabala, ibn Barmawayh, ibn al Nir, Ab Manr et sonfrre, Ab Sulaymn, le compositeur Bandr (Bandr al Muann), le danseur azzl, et derrire les rideaux, [la servante] Alam.(I 42)

46

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de ses propos dans le Imt et les Muqbast, sur lorientation dAb ayyn lui-mme. On ne trouvera pas dans les discussions animes par Ab Sulaymn un discours didactique sur la nature et le fonctionnement des connaissances, mais une discussion sur ce sujet qui prsuppose un certain degr dassimilation de dfinitions et d'un mode de fonctionnement47. La question cruciale qui se pose ici est dj celle de savoir quelle pistmologie des savoirs se met en place dans les domaines examins dans le Kitb al Imt. Au fond, on peut se demander en se rfrant aux distinctions de M.Foucault dans LArchologie du savoir si lon est encore dans la continuit de '' lhistoire globale '' (Foucault, p.18), qui continue se fonder sur un ordre de vrit antpos, au travers de laquelle on dcle la volont permanente de '' sauver la souverainet du sujet '', un sujet unificateur et source dune conception totalisante du savoir, ou si lon sachemine vers la '' rupture '' du '' discontinu '', o le dcentrement des foyers danalyse permet de poser un ordre de vrit construire et non prtabli. La premire partie de ce travail s'est attache montrer comment la matrise des savoirs est lie, dans le Imt, un contexte particulier : le milieu intellectuel du malis, qui pose des enjeux dtermins par une certaine conception de la culture. Celle-ci se fonde sur la question des besoins satisfaire dans la formation du fonctionnaire de l'administration. Sur cette question, deux grandes conceptions s'opposent : faut-il se limiter un modle de culture directement applicable une certaine conception du pouvoir, ou est-il au contraire fondamental de garantir une solide culture gnrale au

47

nous avons cit lexemple de Frb dfinissant une dmarche logique. Dans le Imt le dbut de la 8me Nuit, Srf demande Matt de lui dfinir la logique : Parle moi de la logique, quentends-tu par elle ? (hadditn an al mantiq m ta n bihi ?) (I 109)

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ktib48 ? . La question du savoir, discut dans les cercles de savants, en prsence d'un homme d'tat -vizir ou prince- ou non, le savoir produit d'influences multiples, la structure particulire du malis, constituent autant d'aspects de la question de la formation de qui uvre au sein du pouvoir. Dans cette deuxime partie, nous nous proposons de montrer de quelle faon la question du savoir se pose dans le Imt et comment on peut faire apparatre partir de celle-ci un positionnement de Tawd sur cette question.

Deuxime partie
Un besoin immdiat, former lhomme de la cour la pense

1. Les influences
Le Imt , c'est galement, pour ainsi dire, l'agora d' une rflexion sur la condition humaine, sur lart de gouverner, sur la place des Arabes dans cet immense Empire o se croisent des cultures trs diffrentes , mais aussi sur le patrimoine littraire arabo-musulman adab , les murs alq, la nature la physis grecque - aba, la rhtorique bala, les sciences religieuses ulm fiqhiya, la musique. Aussi, le questionnement sur le langage de Tawd et de son matre est un questionnement qui se situe au croisement de la mditation et de llaboration dun discours influenc par la rflexion philosophique comme notamment le discours dAb Sulaymn. Cest un vocabulaire qui ne correspond pas un systme, une criture, mais davantage, pour reprendre
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le fond de pouvoir, commis de l'Etat

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lexpression de Foucault, la '' sensibilit dune poque'' . Des termes rcurrents sont construits en antithse et repris dans la rflexion sur plusieurs questions.
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On peut penser quils restituent aussi bien des discours tenus

dans le malis dAb Sulaymn que des discours crits par Ab ayyn luimme. Ceci nous amnera, dans une analyse visant prciser les significations de ces termes laide de leurs occurrences dans les discours du Kitb al Imt et les Muqbasat, nous interroger sur la prsence dun style chez dAb ayyn. Le milieu intellectuel lpoque dAb ayyn al Tawd ne se contente donc pas de dvelopper une conception humaniste du savoir, correspondant un modle de culture gnrale associ une conduite morale, mais conoit ce savoir comme dpendant de besoins, nous le montrerons de faon plus spcifique dans notre chapitre III : on est constamment un carrefour entre la ncessit de construire un modle de culture complte et le besoin de former des fonctionnaires de ladministration mme de dfendre la culture arabe, do la dfense dans le Imt de la langue arabe et des disciplines qui sy rattachent. Tel semble tre un des objectifs du dbat demand par le vizir Ibn Furt entre Matt et Srf, tel semble tre aussi le rle de la discussion de la 6me Nuit dans laquelle cest un Persan, ibn Muqaffa, qui intervient pour discourir de la supriorit des Arabes sur les autres nations (cf notre chapitre 3 : 3.2 La problmatique des mrites respectifs des nations)

Lapoge culturelle de la priode Abbasside na jamais pu tre remise en cause par laffaiblissement de lEmpire. Les rvoltes, dans le ursn
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comme les couples dopposition badha/rawiyya, bast/murakkab, hiss / aql ,tib sin , intgrs au discours sur le langage dans la 25me Nuit,

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notamment, nont pas entam lintensit du brassage culturel favoris par la pntration des influences grecque et persane50 :
Dans la mesure o la mme politique, les mmes institutions, la mme organisation administrative prvalaient en Irak et en Iran occidental pendant lhgmonie byide, on peut parler d uvres de civilisation cimentant la mme structure globale (G.Gurvitch) dans cet ensemble gographique. En dehors des ralisations proprement artistiques, les uvres crites tmoignent dun mouvement dacculturation double sens. La nette rsurgence de lIran ancien imposait ltude sans limitation, sans complexe, de sciences trangres ( al ulm al dahla) aux antcdents la fois grecs et iraniens. (Arkoun Humanisme p68).

Arkoun caractrise le contexte culturel qui prvaut sous la domination byide : dabord, un '' ensemble gographique '' soumis la mme '' structure globale'' . Ensuite , un '' mouvement dacculturation double sens ''. En contact permanent, les Iraniens sous domination byide et les Irakiens, autrement dit, Persans et Arabes, sinscrivent dans la continuit dun mouvement de brassage des connaissances initi lpoque antrieure. Les intellectuels du IVme/Xme sicle baignent dans le contexte douverture culturelle mis en place par les Abbassides ; les Persans introduisent le genre littraire de la fable51 ; le traducteur persan des fables de Kalla et Dimna, Ibn al- Muqaffa , est un crivain connu et reconnu dans les milieux intellectuels de lpoque ; ainsi, Ab ayyn se rclame de son autorit lorsquil compare
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par exemple la culture du taarruf le raffinement dans les manires et dans les murs qui prvaut Bagdad au rayonnement de lEmpire abbasside.

dont la marque dans le patrimoine littraire arabe aura t importante, en tmoignent par exemple les Mille et une Nuits. Par ailleurs, cette marque est elle-mme problmatique, Tawhd prend prtexte dun dveloppement sur la raison en puissance et la raison en acte, qui peut-tre mle la vanit bil, pour faire la condamnation morale du recueil de fables persan huzar afsni, origine possible des Mille et une Nuits (I 24)

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les mrites des grands peuples connus cette priode (I 6). Et sa Risla f-lSaba, somme de recommandations ladresse du gouvernant pour la bonne administration de la Cit52, naura pas manqu, dune manire ou dune autre, dinfluencer Tawhd dans sa conception du rle de lintellectuel dans les milieux du pouvoir. Quat louverture culturelle, elle sest dj faite en direction des systmes de croyances non musulmans comme le manichisme, le zoroastrisme, et constitue le thme de certaines anecdotes du Imt . Dans ce foisonnement des influences culturelles aux sources multiples, le IVme /Xme sicle imprime aussi sa marque en faisant ressortir spcifiquement, parmi les multiples courants dinfluence qui ont faonn la vie culturelle de la priode mdivale, linfluence grecque. Celle - ci senracine dans un mouvement intense de traduction des uvres mdicales, philosophiques, mais aussi de mathmatique, de physique, dastronomie. Le Kitb al Imt tmoigne du degr dimprgnation de la pense philosophique grecque parce quil comporte de nombreux aphorismes (cf en particulier la 17me Nuit) aussi bien attribus Plotin, Aristote, Platon, Ptolme. L Almageste (Kitb al Mais) sert par exemple de prtexte au philosophe d'origine persane ayhn une vive discussion dans laquelle il fait valoir, au grand dam dAb ayyn, la supriorit intellectuelle des Grecs sur les Arabes (I 89 I 85-90). Ptolme est aussi cit dans la Muqbasa 62 intitule :
Propos dAb Sulaymn sur la thosophie (al falsafa al ilhiyy) et la physique sur le modle des propos tenus par Ptolme dans le Kitb al amra. (Muqbast p 244)

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cf Ch. Pellat Ibn al Muqaffa conseilleur du calife, Maisonneuve et Larose, Paris, 1976

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Mais lessor de linfluence grecque sur le patrimoine arabo-musulman du IVme/Xme sicle se manifeste surtout par luvre singulire des Iwn al af, qui soulve des problmatiques neuves pour certaines, comme lexamen des rapports entre la religion et la philosophie, expos par Tawd dans cette 17me Nuit. De mme, on recourt un mode dargumentation hrit de la philosophie grecque pour mener bien des discussions thologiques :
() Pour prouver que le bien et le mal sont crs tous deux par un seul et unique Dieu, les Mu tazilites durent simprgner de philosophie grecque la recherche dappuis et darguments logiques qui vinssent renforcer la rvlation islamique (coranique)() En effet, ladmiration que les Mutazilites vouaient au raisonnement grec, accrue, peut-tre, par la sduction quexeraient sur eux les controverses et les raisonnements spcieux des Sophistes, et leur conception de la dialectique, a jou un rle dterminant dans lvolution de la dialectique arabe qui devient, chez eux aussi, un moyen trs efficace danalyse pour parvenir la vrit. (Gris, 1977, p. 9)

Sur ce thme de linfluence grecque, on peut, dans le Imt , faire rfrence la 7me Nuit o Ab ayyn dialogue avec le secrtaire Ibn Ubad sur le mode de la rfutation et rappelle ainsi Socrate rfutant ses contradicteurs dans les dialogues de Platon. De faon peut tre jamais aussi nette, le pouvoir et la diffusion de la connaissance se trouvent imbriqus. Lclatement de l'Empire abbasside affaibli non seulement na pas de consquences nfastes sur la diffusion du savoir, mais a continu limpulsion cre par la multiplication des lieux de diffusion de la connaissance :

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(...) Il est certain, note Cahen, que chez les Buwayhides comme ailleurs53, la cration des principauts rgionales, en ajoutant des cours et des centres culturels multiples au centre jusqualors quasi unique de Bagdad, a profit la diffusion de la vie de lesprit et en a rapproch les formes des exigences des diverses populations, lui confrant par l-mme une vitalit nouvelle . (Buyides E.I 2me dition)

Mais que le savoir puisse nourrir lesprit des gouvernants ne signifie pas quil se popularise. Il faut sinterroger sur la fonction du savoir, et sur la fonction des malis de savoir. La grande nouveaut du IVme/Xme sicle est lappropriation du savoir disponible, en particulier de la philosophie aristotlicienne54, platonicienne55, voire no-platonicienne56, par des penseurs qui laborent partir des notions qui leur ont t transmises une forme de discours. Or cette forme dapropriation du savoir diffre des savoirs qui font lobjet des discussions des malis . En effet, le travail dun penseur, mri et structur dans ses ouvrages, est destin transmettre son tour un savoir assimil et retravaill. Dans le Livre des particules Kitb al urf Frb fait rfrence la philosophie grecque : nous avons mentionn au dbut de ce chapitre quil citait Aristote dans le texte57. Son tude de cas posant la relation prdicative donne lieu une comparaison entre la particule inna et le participe grec (urf 61). Louvrage comporte galement une tude des catgories,

Car, nous lvoquions plus haut, le Royaume Buyide se limite lIran occidental et lIrak le Khorasan restant entre les mains des mirs Samanides, la Haute-Msopotamie entre celles des Hamdanides, lEgypte et la Syrie mridionale entre celles des Ikhshidides. (Sourdel p 194)
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Cest le cas de Frb

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Chez Tawd, dans la Rislat al-ayt, des passages ont une rsonnance Platonicienne franche, sur lingalit des mes en matire de morale (cf Audebert, 1963, p. 169), lassimilation du monde une prison, identifiable la prison de lme que constitue le corps dans lallgorie de la caverne (cf Audebert, 1963, p.176) Elamrani-Jamal note une influence no-platonicienne dans le discours dAb Sulaymn al-Sijistn propos de lannexion ifa

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dont le nombre, contrairement celles d Aristote58 , varie59. Il mentionne aussi le genre ins et lespce inf. Dans un malis, il ny a pas place pour une rflexion de mme nature que dans un ouvrage. Le malis de savoir est davantage le lieu de la confrontation que le lieu de llaboration dune rflexion, ce que rappelle Srf Matt, en distinguant le malis de la alqa, le cercle, o le savant dispense ses leons :
Si tu avais t prsent dans le cercle tu aurais appris ; ici, ce nest pas un lieu denseignement, [mais] la sance (malis) o lon fait disparatre lambiguit [suscite par] ceux qui ont lhabitude de dformer (tamwh) et dintroduire le doute (tabh) (I 119)

Ces propos soulignent la spcificit du malis par rapport dautres lieux de discussion : il est le lieu de la confrontation des positions. Il favorise un autre type de formulation de la pense que le support crit en obligeant le locuteur exposer une position et la dfendre, il constitue le lieu o la pense sprouve et trouve dans la contradiction qui lui est oppose la voie de son affirmation. En effet, le malis met en vidence le rle crucial du dbat oral, qui entre dans une des acceptions du terme malis lui-mme : salle o se droulent les dbats dune assemble .

2. Vers une ''pense'' du langage


Dans le questionnement dAb Hayyn sur le langage, on ne trouvera gure de discussions dordre technique sur la grammaire, le Imt comporte
Les expressions sans aucune liaison [i.e les catgories] signifient la substance, la quantit, la qualit, la relation, le lieu, le temps, la position, la possession, laction, la passion (Organon p 5 Les Catgories). cf hurf 53 les peuples qui appellent tous les genres de relation nisab catgories maqlt, les catgories sont alors pour eux au nombre de sept, six, cinq ou quatre. 54 les peuples qui prtendent que les catgories sont au nombre de deux : lessence awhar et laccident ara
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certes quelques rflexions smantiques sur la signification de noms daction madir, ou lexicales, sur lopportunit de lemploi de certains termes60, mais la thorisation grammaticale technique nest pas la problmatique centrale de la question du langage dans le Kitb al Imt . Il est important de noter que dans le Kitb al Imt les grands noms de la question du langage, contemporains au sicle dAb ayyn ou antrieurs, sont convoqus en tant que penseurs et non en tant que thoriciens de la langue. Et si certains de ces intellectuels peuvent tre considrs la fois comme penseurs et thoriciens de la langue, comme Srf ou al-all, leurs systmatisations contribuent enrichir une rflexion dabord place sur le plan de la pense. Le statut des malis des savants par rapport ceux des Princes et des vizirs ne sinscrit pas dans une logique de subordination hirarchique, mais plutt de contribution la diffusion de la culture. Ainsi voit-on Ibn Sa dn, dans les premires pages du Kitb al Imt , aprs stre entretenu avec Ab ayyn de lobjectif de sa prsence sa cour, demander des nouvelles d Ab Sulaymn , sinformer des missaires du Sijistn qui le visitent et de leurs sujets de discussion.

2.1 Les formes du dbat Ce sicle est, entre autres, celui du grammairien Ab Sad al Srf, du logicien Matt ibn Ynus al Manq, deux personnages qui prsentent, dans le Kitb al Imt, la caractristique dtre mis en scne. Matt et Srf interviennent dans un cadre prdfini , le cadre du dbat public. Or ce dbat pose la question de savoir si le terme de controverse qui a t employ pour le caractriser est adquat : car dans ce texte, Srf incarne la doxa de lIslam

60

cf le passage de louvrage consacr aux nuances entre les termes atq et alaq (I 24)

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contre celle du chrtien nestorien Matt, le dbat semble donc fauss davance par un conflit idologique. Dans un autre contexte, apparat ibn al Muqaffa somm par ses interlocuteurs de comparer les mrites de diffrents peuples pour dsigner la meilleure des nations afal al umam (I 70-71) Dans un autre passage, cest le vizir lui-mme qui suscite le dbat dides en intervenant de faon inhabituelle pour marquer son dsaccord avec Ab Hayyn qui, citant le grec Ptolme, aborde le thme du roi philosophe. (I 39-33) Le dbat est, aussi, conduit par un Ab ayyn qui se met lui-mme en scne face au scribe-comptable Ibn Ubad qui essaie pour sa part de mettre mal la personne du adb. Cette problmatique des diffrentes formes dialogales mises en place par Tawd dfinissent un aspect fondamental du Kitb al Imt le rle du dbat dans la formulation des ides, le premier des dbats tant de savoir sil y a recherche de la vrit dans les discussions ou apodictisme.61 Cest ainsi que nous essayerons de montrer comment les dbats sur les questions de langage dans le Imt se construisent sur le mode de la murada, opposition btie sur le lieu des contraires : dans le Kitb al Imt , il y a un langage qui se construit partir de ce que Miquel appelle, parlant de ladab :
Lopposition traditionnelle des vieux thmes arabes de la satire et du pangyrique, des qualits et des dfauts al mafir wa-l-malib applique soit un sujet unique source de contradictions, soit plusieurs sujets soumis des jugements en forme de confrontations, de hirarchies ou de parallles (Miquel, 1963, p.55 )

cf plus haut nos remarques sur la problmatique pistmologique pose par louvrage, et notre chapitre III sur le dbat Matt Srf.

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La munara controverse avec le problme de lopportunit de lusage de ce terme dans le dbat qui oppose Matt et Srf, et la mufala comparaison des mrites et des vertus sur un thme donn, entrent dans ce cadre : elles refltent cette pratique, pour la premire, il sagit de dresser un parallle entre la logique et la grammaire, pour la seconde, il sagit dvaluer la prose par rapport la posie, dans les deux cas, deux sujets sont soumis confrontation, par lintermdiaire de nombreux jugements dans le cas de lvaluation des mrites respectifs de la prose et de la posie, et par le paralllisme dans le cas de la munara traitant de la grammaire et de la logique. Gnralement traduit par controverse, le terme munara instaure une comptition verbale sur un point de discussion relevant dun savoir, elle est le plus souvent de nature philosophique, elle repose sur une confrontation des arguments de disputants dont la cohrence des thses, la notorit et la considration sont placs sur un pied dgalit. La mufala campe le cadre dun dbat thique, elle sidentifie la technique de comparaison rciproque des mrites et des vertus, elle fait intervenir un vocabulaire relevant dune axiologie, autour de lide de mrite fal, araf et de dfaut ayb. Elle sinscrit dans un projet dificateur que lon retrouve plusieurs endroits du Kitb al Imt , comme la 25me Nuit , dans la comparaison des mrites respectifs de la prose et de la posie, mais aussi dans la 6me Nuit dans la discussion au cours de laquelle Ibn al Muqaffa argumente en faveur de la supriorit des Arabes par lintermdiaire de la comparaison des mrites respectifs de diverses nations, dont les Arabes et les Persans.Cet axe thique se retrouve aussi dans le pamphlet des Malib al wazirayn, comme lindique dj le nom de louvrage, o les dfauts des vizirs installent une

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thmatique de lanti-modle qui prend sens en regard dune thique que les deux vizirs ne respectent pas.62 Lthique de la mufala est une thique du discours, elle consiste comparer en vis vis les mrites et les dfauts de la prose et de la posie, et dgager des degrs martib lintrieur de ces discours (II 130), saisissables notamment dans un inventaire de diffrentes rhtoriques, premiers pas dune rflexion sur largumentation. Une autre forme du dbat sajoute celles cites, celle du dialogue rfutatif, dans lequel la position qui doit triompher saffirme en rfutant une srie darguments. Elle est prsente dans la 7me Nuit sous la forme de la rponse de Tawd au secrtaire Ibn Ubad qui dfend, dans le profil du secrtaire dadministration, lhgmonie de la fonction de comptable et minimise la fonction de rdacteur de discours. Ab ayyn refuse que cette dfense du ktib al isb seffectue aux dpens du ktib al bala, expression qui dsigne le secrtaire rhteur, autrement dit le prpos, au sein de lEtat, toute forme travail de rdaction, dans lequel on peut lire la figure du adb. Ces formes du dbat, muraa, munara, mufala fonctionnent en relation avec les problmatiques quelles posent spcifiquement dans loeuvre. La 8me Nuit relve de la joute verbale, parce quil y a conflit, mais relve-t-elle aussi de la munara, la controverse, comme on la souvent observ ? car la munara ne prsuppose pas lexistence dun conflit entre les protagonistes, celui-ci survient lorsque lentretien dborde le cadre dun examen suppos critique. Ainsi, Srf traite Matt de fourbe et de menteur dans la 8me Nuit. ette problmatique retiendra notre attention dans notre analyse de cette Nuit . Nous consacrerons une partie du commentaire de la 8me Nuit, au cours de laquelle se droule la clbre rencontre entre Matt et Srf, une question que cet important
62

Par exemple, les excs dans lusage de la rhtorique reprochs Ibn al Amd, nous citons ce texte des Malib dans notre chapitre 4 p. 291

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passage du Kitb al Imt semble poser, celle de mesurer jusqu quel point la discussion dans laquelle saffrontent ces deux grands noms de la pense du IVme /Xme sicle est conforme aux critres dune munara, avons-nous effectivement affaire une controverse dans ce texte, ou doit-on lui refuser ce terme et rexaminer la nature de la confrontation qui sy droule ? La 25me Nuit applique la problmatique de lutilit et des mrites au discours, et rpercute ce qui semble une caractristique gnrale des dbats de ce temps. En effet, le dbat, dans les milieux intellectuels au IVme / Xme sicle, se fait lcho dune dmarche dont lobjectif est dexaminer la valeur des disciplines du savoir laune de lvaluation comparative63 utilit de la fonction de scribe comptable au regard de celle de rdacteur de discours, utilit de la logique par rapport la grammaire, forces et faiblesses de la prose et de la posie- mais cest moins cette dmarche qui retient lattention, reflet dun procd traditionnel64, que ce quoi elle est applique dans le Kitb al Imt : le dbat entre Matt et Srf, la discussion au cours de laquelle Ab Hayyn qui se met pour loccasion lui mme en scne soppose au secrtaire Ibn Ubad sur la conception du adb, ou encore lanalyse des points forts et des points faibles de la prose et de la posie sont des thmes qui convergent vers une problmatique centrale : tablir, en matire de savoir, des priorits. La rflexion sur le plan de la pense est autant une rflexion culturelle que politique : se pencher sur la figure du adb, cest se pencher sur la fonction dhomme dEtat, interroger les rapports de la grammaire arabe et de la logique grecque, cest poser le problme de la culture et de lidentit ;

63 64

qui ne doit pas laisser de doute sur son rsultat, il faut, l encore, un vainqueur .

cf la formule de Miquel, dj cite par nous p. 69 propos de lopposition traditionnelle des qualits et des dfauts (al mafhir wa-l-malib) (Miquel p 55).

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Srf, dans la 8me Nuit , incarne la protestation par principe contre un savoir certes venu dailleurs, mais que les savants arabo-musulmans se sont appropris trs vite. Tout lart du personnage, tel quil nous est prsent dans le texte de la 8me Nuit, consiste dopter une attitude de double jeu : en vertu dun rflexe identitaire, il va semployer tenir un discours rejetant une discipline dont il insiste sur lorigine non arabe alors mme que lusage de la logique chez les savants arabes est un fait avr : Sibawayh, par exemple, ds les premiers sicles de la grammaire arabe parle du prdicat et du prdicande musnad et musnad ilayhi. Si la discussion porte, dans le Imt , principalement sur des dbats, il faut galement, dans cet ouvrage, faire tat dautres formes de discours. En effet, on peut distinguer ce que lon pourrait appeler lentretien-cadre entre Ab ayyn et Ibn Sa dn, qui correspond aux interrogations formules par le vizir lendroit de Tawd, cest dire aux demandes dinformations ou aux thmes quil veut voir traits par lui dans leurs entretiens. On peut aussi distinguer la prsence du discours monologal, utilis dans lexamen dun thme donn, comme par exemple celui dAb Sulaymn. De tels phnomnes feront lobjet dune approche particulire dans notre chapitre 5, consacr aux rapports entre Tawhd et le discours. Mais la double proccupation, politique et culturelle, qui ressort des dbats du Imt est indissociable dun contexte.

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3. Un tournant politique
Un ensemble de facteurs ouvre la voie un rapport de forces aussi bien politique que culturel. Le Kitb al Imt , que lon date de lan 37465 de lhgire, se situe dans un contexte qui rsulte dun tournant politique : aprs linstallation des Buyides au pouvoir66, lEtat abbasside sapparente une structure purement symbolique dans laquelle le rle du calife nest plus un rle de gouvernant, il est destitu des principales fonctions du souverain, notamment conomiques et militaires :
Cette vritable dfaite pour lautorit abbasside -crit D.Sourdeltait due son affaiblissement conjoncturel au moment o le prince des croyants (), priv de toute efficacit en matire militaire et financire, ntait plus matre que du domaine de la magistrature, et encore dune faon souvent thorique, lintrieur dun Empire dsormais dsintgr , puisque le triomphe des mirs qui, comme gouverneurs de province, avaient pour la plupart conquis compltement leur indpendance mme sils reconnaissaient tenir encore une investiture quils imposaient au calife de leur accorder, fut consacr en 936 (Sourdel p 193)

Le fractionnement de lEmpire en principauts indpendantes a pour effet immdiat de provoquer une recomposition des ples scientifiques. De nouveaux centres dacquisition des connaissances apparaissent dans les principauts chacune soumises ladministration dun gouverneur. Sur le plan du savoir, cela se traduit par la multiplication des centres, do la prsence de cours et centres culturels multiples (Cahen Buyides E.I 2me
65 66

A Amin

Ahmad Buwayh, fondateur de la dynastie des princes buyides et futur Muizz al Dawla, sempare du pouvoir Bagdad en 337 (Cahen Buyides E.I 2me d)

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d) . Avec la mise en place de ces principauts indpendantes, sinstalle un climat de rivalit o chaque gouverneur rivalise dans le but de se rapprocher du modle de prestige que constitue pourtant encore le califat de Bagdad. Or, dans ce contexte de rivalit entre les principauts sinscrivent tout autant les questions de pompe et dapparat, dautorit ou de rputation du gouvernant, que la question du savoir. Taha Husayn a ces quelques notations sur ltat desprit de la priode; elles insistent sur lide que le savoir est un enjeu de pouvoir :
La dislocation de LEtat musulman en petits tats et principauts atomises dans le monde ancien est le rsultat de laffaiblissement politique de Bagdad, et de la force des rivalits aux extrmits de lEmpire. Ces rivalits ntaient pas restreintes la seule confiscation du pouvoir, mais avaient pour objectif [de fonder] un pouvoir qui garantisse au gouvernant autorit et force, ainsi quune rputation largie et une clbrit relle ; cest pourquoi les lettres et les sciences occupaient dans ce projet une fonction trs valorise et lourde denjeux, car ce ntait pas pour le seul pouvoir que rivalisaient les hommes qui dominaient [la scne politique], ils rivalisaient aussi dans le domaine des sciences et des lettres , et il suffit pour le chercheur de se pencher sur lhistoire de qui il souhaite des princes du IVme sicle et de ses vizirs, sur la composition de sa cour, le nombre dhommes de lettres et de savants de son palais, pour vrifier la justesse de mes assertions . ( cit par al Saykh, p. 23)

3.1 pour

Consquences les milieux

intellectuels

- 79 -

On assiste donc dabord, au IVme/Xme sicle, un dcentrement des foyers intellectuels qui renforce la multiplication des lieux de rencontres des savants. Or, ces lieux de diffusion de la connaissance sont aussi les lieux de prsence des gouvernants, ce qui explique lintrication entre les milieux intellectuels et les milieux du pouvoir, principalement travers le rle des vizirs. Par exemple, lun des soucis majeurs du vizir Ibn Sadn dans le Kitb al imt est de sinformer auprs dun intellectuel sur la qualit de ses rivaux potentiels, cest ainsi quil senquiert aussi bien des murs alq, de la science ilm et de lloquence bala du vizir Ibn al-Abbd (I 53) en pratiquant la technique, trs prsente dans louvrage, de la comparaison des mrites respectifs des diffrentes personnalits ; il demande galement Tawhd, sur le plan de lloquence bala, de comparer les mrites respectifs dIbn al- Abbd et dIbn al-Amd, puis les mrites dIbn al-Abbd et du secrtaire rdacteur Ab Ishq al b, par ailleurs auteur dune ptre sur les mrites de la prose par rapport la posie, rapporte dans les Muqbasat (Muqbast p 272). Dans les Malib al Wazirayn, la question de lloquence est aussi pose, non plus pour valuer les personnalits entre elles de faon faire ressortir le brio de tel ou tel centre culturel , mais par Ab ayyn lui-mme, qui intgre une critique sans appel du style dIbn al Abbd sa critique globale des deux vizirs. La comparaison intervient en tant que comparaison par rapport au modle gnral culturel et ethique dfini au dbut des Malib : Ab ayyn interroge ainsi lun des personnages67 sur le style dIbn al Abbd :
-Que penses-tu de lcriture dibn al Abbd ? -Elle est laide, rpondit-il, du plus haut degr de vilenie (Matlib 113)

67

Le secrtaire ibn Ubaid, qui apparat galement dans la 7me Nuit du Imt que nous analysons dans notre chapitre 2.

- 80 -

3.2

La

dmarche

axiologique
Cette dmarche axiologique est un des modes de fonctionnement centraux du Imt : elle peut-tre mise au service de laffirmation des malis les uns par rapport aux autres, elle est aussi utilise pour comparer des disciplines du savoir entre elles sur le plan du mrite comme dans la 25me Nuit, elle peut aussi, comme dans notre dernier exemple, servir reconstruire un modle par rapport un anti-modle. Les disciplines du savoir constituent un vritable enjeu de comptition dans les cercles du pouvoir au IVme sicle, car cest bien de comptition quil faut parler dans la mesure o la relation au savoir est un lment dterminant qui permet au gouvernement dasseoir son autorit. En effet, le rapport du gouvernant au savant, la discussion, la rflexion sur le rle du langage dans lexercice du pouvoir, phnomnes auxquels nous consacrerons une part importante de notre analyse, intgrent le travail intellectuel comme un des mcanismes de cet exercice du pouvoir. W.Madelung, dans sa dfinition du malis des rois et des princes et du rle quil tient dans la vie sociale et culturelle de Moyen Age (article malis de lEncyclopdie de lIslam) voque ce point important ds lapparition des premiers cercles de discussion68 , le souverain :
consacrait une part de son activit des sances publiques ou prives, o taient adoptes des dcisions politiques et judiciaires, o taient accueillis plaignants , pangyristes et autres visiteurs, o taient

Il y a plusieurs types de malis, notamment ceux des souverains des rois et de princes- et ceux des savants, nous dveloppons cette question dans notre analyse de la notion de majlis.

68

- 81 -

dbattues car cela tait encore69 regard comme une fonction normale du chef de lEtat des questions de littrature ou de droit. 70 (majlis E.I 2me dition)

Encore veut sans doute signifier lorsque le calife tait chef dEtat , car le rle de la discussion intellectuelle a pu non seulement se maintenir mais jouer un rle primordial mme lorsque les pouvoirs du calife tait rduits, comme sous les buyides.
70

69

Cest nous qui soulignons.

- 82 -

3.3

Lintrt

pratique : la dfense dune langue et dune culture arabes


Il faut attribuer une fonction certaines disciplines du savoir au regard des besoins du pouvoir : dabord, dfinir un adab qui intgre lusage technique du savoir ltendue dune culture, ensuite, dfendre lidentit arabe de lEmpire face la culture persane : dans le Kitb al Imt , le mot
lua revient 27 fois dans la discussion entre Matt et Srf, avec, pour la

plupart des occurrences, le sens de al lua al arabiyya, la langue arabe.71 Dans la 6me Nuit, consacre aux mrites respectifs des Arabes et des Persans, cest, contre toute attente, le Persan Ibn al Muqaffa qui dfend la cause des Arabes : posant, au cours dune discussion la question quelle est la nation la plus raisonne ayyu-l-umam aqal ? il tonne lassemble en rpondant, aprs avoir rfut lensemble des propositions des prsents : les Arabes :
Cest la nation la plus raisonne, du fait de sa nature vraie, sa constitution physique proportionne, la justesse de sa rflexion, et de lacut de sa comprhension (II 73)

Le malis apparat ainsi, pour le pouvoir, comme un outil qui permet de se servir de la discussion intellectuelle pour une fin prcise : instituer des modles qui mettent en place un programme : des savoirs sont privilgier, des fonctions dans ladministration, des disciplines du discours en conformit

Les autres occurrences dsignant la langue grecque, al lua al yunniyya, langue de la logique, selon Srf,que le grammairien, et plus largement le locuteur arabe, na pas prendre en compte.

71

- 83 -

avec

une

certaine

conception

du

pouvoir72.

72

Les nuits du Imt tmoignent de conceptions divergentes sur un mme thme : elles laissent la voie libre lexpression de points de vue qui ne sont pas forcment ceux dAb Hayyn. A ce titre, une mme nuit peut reflter la conception du pouvoir par rapport une question donne et la conception dAb ayyn. Dans la 7me Nuit, par exemple, la figure du scribe comptable ktib al isb dfendue par Ibn Ubaid plaide en faveur dune comptence spcialise qui rejoint celle du pouvoir, alors que Tawd dfend une conception gnraliste du savoir , puisque le scribe rhteur ktib al bala qui doit savoir crire et parler- ne peut acqurir sa comptence que par lacquisition dune vaste culture.

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4. Le malis fonction

et

sa

Les Princes et vizirs buyides taient friands de ce type de runion, et ces dernires, au sein de leurs principauts, possdaient leurs caractristiques propres que le Kitb al imt met particulirement en lumire. En effet, on peut noter, partir des renseignements que nous rapporte Tawd, des diffrences dans le fonctionnement du malis au IVme /Xme sicle par rapport aux priodes antrieures lies en particulier aux priorits des gouvernants. Dans les malis du Imt, on ne prend pas de '' dcisions politiques ou judiciaires'', on naccueille pas '' plaignants ou pangyristes ''73. Le malis est le plus souvent li un nom propre ou un nom gnrique : le mot malis est, rappelons-le, un mot qui attend un complment dannexion : on parlera du malis dun personnage, ou du malis de savants74, par exemple le malis des juristes, le malis des potes Le Kitb al Imt tmoigne de limportance du dbat intellectuel dans les sphres du pouvoir. Il met en jeu la principale fonction du malis qui est de dbattre : le malis est le lieu du dbat, de la confrontation des matres et des disciples, ou des matres entre eux, comme Matt et Sirfi dans la 8me Nuit du Imt . La part joue par loralit est donc cruciale : le dbat oral entre dans la dfinition mme du malis qui prsuppose lexistence dun public le Lisn al Arab le dfinit comme :
'' le lieu o lon sasseoit (mawi al uls) ''

73 74

Termes employs par Madelung dans une dfinition gnrale du malis, qui ne dgage pas la spcificit du malis buyides. Dans le Imt, les malis sont lis une personnalit du pouvoir, ou intellectuelle.On mentionne par exemple le malis dAb Sulaymn.

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et
'' l assemble forme par ceux qui sasseoient (amat al uls)

Or, dans la structure du malis, le caractre oral du dbat permet non seulement les changes intellectuels, mais aussi de les rendre clbres, et, fait important, de rendre clbres leurs contenus . Car il y a le malis du Prince, calife ou vizir, mais aussi les malis des savants qui animent galement, pour certains d'entre eux des cercles alaqt qui runissent un trs nombreux public dtudiants, cest le cas, par exemple, du de Matt ibn Ynus. Certes, le dsir du gouvernant de se cultiver et de cultiver une relation suivie au savoir est prsent, mais il se double dun intrt pratique : asseoir le prestige du territoire gouvern, avec pour modle celui des califes de Bagdad, dont al Saykh rappelle juste titre quil est le but ultime de toute mulation :
''on rivalisait pour approcher au plus prs (murt) le [modle] des califes de Bagdad (Al ay 1983 p.26)

La spcificit du malis buyide est sans doute de mettre en valeur, partir du milieu du IV/Xme sicle, linfluence grandissante des vizirs : le vizir est progressivement apparu comme ''un homme de premier plan '' (Sourdel 1999 p.179), il y a malgr tout clatement du pouvoir, puisque le '' Royaume fdral des Buyides '' (Sourdel 1999 p. 194) est administr par des gouverneurs de province, les mirs, qui nomment et rvoquent les vizirs. Avec la disparition du califat centralis Bagdad, et lclatement du pouvoir en multiples principauts rgionales, on est plus que jamais amen parler de malis dissmins aux quatre coins de lEmpire clat. Les malis sont aussi bien prsents Bagdd que :

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''dans les provinces persanes du Rayy, du Jabal et dIsfhn '' (Al Shaykh 1983 p. 25).

Pour se limiter ces seuls exemples, les provinces sous administration Buyide coexistent avec celles administres par les Daylamites, ainsi quavec celles places sous tutelle Hamdanide, ou encore avec les provinces Hamdanides puis Fatimides de Mir, du m et du ijz. Les centres culturels sont dsormais multiples, et il est certain que :
chez les Buwayhides () la cration des principauts rgionales, en ajoutant des cours et des centres culturels multiples au centre jusqualors quasi unique de Bagdad, a profit la diffusion de la vie de lesprit (E.I Cahen)

Le malis du Imt apparat avant tout comme un lieu dinstruction des Grands du monde dalors, cest un malis culturel, domin par un certain nombre de personnalits. Sur certaines, Tawd donne son propre point de vue.75 On peut par exemple retenir ces propos extraits dun portrait dIbn Abbd bross la demande du vizir :
On ne lui a [jamais] dit : - tu as eu tort, tu as manqu ton devoir, tu as commis une faute de langue (laanta), parce quil a t lev en sentendant dire - notre matre a bien agi, notre commandeur a dit vrai (I 58)

75

Les points de vue de Tawd sur Ibn al Abbd et Ibn al Amd sintgrent dans les passages, minoritaires dans le Imt, o Tawd sexprime lui-mme, ils prfigurent les Malib al Wazirayn qui leurs sont entirement consacrs.

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Dans le Kitb Malib al Wazrayn , diffus aprs la mort de Tawd, Ab ayyn verse toute son acrimonie sur ce vizir dont la convoitise, les intrigues et les bassesses sont pour lui les principaux attributs :
De mme que celui qui jouit de privilges (al munam alayhi) ne trouve pleine quitude (yatahanna) quen tant reconnaissant qui les a prodigus (whibuha), de mme celui a qui lon a port tort (al mus ilayhi) ne trouve satisfaction (bardu illa) qu fustiger celui qui a caus ce tort (yak iba-l-isa), faire la satire du censeur (yah-l-mni), le blme du parcimonieux (yaummu-l-muqassir) et exposer les dfauts de celui qui brime (yalib al rim) (Malib p.38)

Limage du malis renvoye dans le Imt consacre le caractre plnipotentiaire du vizirat buyide. Sur ce point, le malis continue une tendance autocratique dj prsente sous lempire abbasside, par la forme qu y prenait le mcnat, puisque les hommes de lettres frquentant les malis :
ne pouvaient manquer de se compromettre, dobir aux gots des mcnes et de leur entourage et dadopter parfois une attitude politico-religieuse contraire leurs propres convictions. (Cahen E.I)

Dans cette anthologie des disciplines du savoir au IVme /Xme sicle, les questionnements ne se restreignent pas linvestigation intellectuelle : cest lesprit dune poque qui pose problme : de lclatement du pouvoir central en principauts dcoule lclatement des centres de diffusion de la culture. A la problmatique du langage et du pouvoir sajoute la problmatique plus large de la culture et du pouvoir : la concurrence entre les malis est un moyen daffirmation de la suprmatie des souverains, diffrents cnacles se font concurrence : ceux des califes, ceux des gouverneurs, ceux des hauts dignitaires ce qui impose, par contre-coup, pour les intervenants une

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srie de contraintes. Il faut obir aux animateurs de malis : dans la rencontre entre Srf et Matt, Srf intervient sur ordre du vizir Ibn al-Furt, alors que lui-mme est trs rticent, et la dfaite de Matt est un prsuppos auquel Srf doit se conformer, ce que lui rappelle le vizir, un moment de la discussion, dans une de ses rares interventions :
Termine ton propos destin expliciter ce point de discussion (ar al masala) pour que le profit soit manifeste pour les participants au majlis (ahl al malis), et pour que la rfutation (tabkt) soit constructive l'gard d'Ab Bir[Matt] (I 119)

La diffusion de la connaissance - en particulier telle quelle est prsente dans les malis du Kitb al Imt - obit un principe : les sances de discussion ne se situent pas dans une logique de promotion des individus -les principaux intervenants sont dj clbres -, elles sont destines promouvoir des positions sur les thmes discuts, et dans laffirmation de celles-ci, le rle du pouvoir nest pas mince, toute la question du Imt est prcisment de se demander jusqu quel point Tawd sen affranchit, et si, en ralit, il le fait vraiment. Ce qui est certain, cest que lon nest plus dans une logique de divertissement strict. Il ne sagit pas pour les savants de briguer lhonneur dtre admis auprs du souverain, le malis du Imt nest pas, contrairement ce qui fut souvent le cas sous les Abbassides- :
une occasion de sintroduire dans ce cercle privilgi par lentremise de quelque personnage dj bien en cour, de rciter un pangyrique et de recevoir une rcompense immdiate (W.Madelung majlis E.I 2me dition)

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L mulation trouve dabord une traduction gographique que font par exemple ressortir ces propos d Ahmad Amin :
alors que la connaissance, les belles lettres taient concentres dans un centre important unique, elles possdent dsormais [cest dire au IVme / Xme sicle] de nombreux centres, les savants d'Egypte saffontent ainsi aux savants de Bagdad, les savants du m rivalisent avec les hommes de lettres de lIrak et cela, sans nul doute, encourage le mouvement scientifique et littraire et le renforce . (A. Amin uhr al-

islm cit par al Shaykh p 26 )

On doit distinguer cette poque diffrents malis qui se caractrisent les uns par rapport aux autres tout dabord par la personnalit de celui qui les anime, mais aussi par leur fonction. Il existe des malis des princes, de vizirs, de savants, chaque malis possde un poids et une position distincts qui donnent la mesure du rayonnement particulier du pouvoir Buyide administrant des provinces rgionales. La relation des malis au pouvoir est ordonne hirarchiquement : un axe vertical correspond la prsence centralisante du Prince dans chaque rgion et intgre les malis dans la structure du pouvoir. Mais il existe ensuite un autre axe, que lon peut appeler horizontal, qui porte sur la distribution des malis, chacun plac sous la tutelle danimateurs de mme rang : il ny a pas une complmentarit entre les malis puisque le seul lien qui puisse les relier est plac sous le signe de la rivalit, de la comptition. En dfinitive, on peut dire que les malis se rpartissent conformment au rang quils occupent : les malis administrs par les hommes dEtat et les malis administrs par les savants nont pas le mme poids. Les malis clbres les plus nombreux sont ceux des hommes dEtat : il y a les malis des princes, comme celui de Aud al-Dawla, dont nous nous attardons plus loin sur la description quen fait Miskawayh, il y a

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aussi les malis des vizirs, comme celui dIbn al Amd, qui est, on le sait, un anti modle pour Ab ayyn mais qui est aussi grande clbrit lpoque on va jusqu le surnommer le second Ghiz al hi al nyy. Mais parmi les clbres malis des vizirs, il y a aussi celui du fils dIbn al Amd, ibn al Amd d-l-Kifyatayn, mort avant son pre et qui, contrairement ce dernier, a les faveurs dAb ayyn. Alors quIbn al Amd fait lobjet de la critique du Malib al Wazirayn, on trouve, dans ce mme ouvrage, des propos bienveillants lgard de son fils :
Ctait un jeune homme intelligent et actif, il tait dou en posie, crivait agrablement (mal al kitba) possdait beaucoup de qualits (kar al masin) (Matlib al Wazirayn cit par al Saykh 28)

Il est important de noter que le malis de d-l-Kifyatayn est frquent par des savants clbres tels que les grammairien Al ibn is al Rummn qui enseigna Ab Hayyn et al-Srf, que lon retrouve dans le Imt, et lun des locuteurs les plus prsents dans cet ouvrage, ab Sulaymn alMantiq. Le malis du vizir al hib ibn al-Abbd76 , lun des deux vizirs concerns par le pamphlet des Malib, compte des noms mentionns dans le Imt comme le pote ibn Nubta (cf 25me Nuit) ou le rdacteur dptres ab Ishq al-b. Parmi les malis clbres tenus par les hommes du pouvoir cette poque, il y a, bien sr, le malis du vizir ibn Sadn, lun des protagonistes du Kitb al Imt . Il faut noter ce propos que Tawhd nvoque pas les discussions entre savants dans le malis dIbn Sadn, ce dernier est
76

Vizir des buyides Rayy (al Saykh 28), une des villes hypothses du lieu de naissance de Tawhd (Berg

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simplement le lieu o se droulent les conversations avec le vizir et o lon parle des autres malis. Paralllement aux malis des gouvernants, figurent des malis de savants, moins nombreux, comme ceux des philosophes77 Ab Sulaymn al Maniq et Yahy ibn Add. Les malis des Princes , les malis des vizirs et les malis des savants saffirment les uns par rapport aux autres : lanimateur dun cercle est soucieux de ce qui se droule dans dautres cercles , le Kitb al imta donne lexemple du vizir Ibn Sadn dsireux que son malis soit le meilleur. Ainsi sinforme-t-il sur les clbrits intellectuelles auprs dAb ayyn : dans un passage qui reflte assez bien ltat desprit des animateurs de malis, soucieux de sinformer des comptences des savants, il fait comparer le niveau de connaissances dAb Sulaymn celui des autres savants en vogue dans les milieux intellectuels :
Parle-moi dit-il Ab Hayyn - de son degr de science et de sagesse fais moi connatre la position quil y occupe par rapport Ibn Zur a78, Ibn al Hammr79, ibn al Samh80, al Qums81, Miskawayh82, Nazf83,Yahy ibn Add84 Is Ibn Al85 . (I 33)
77

Logicien et philosophe chrtien Bagdad, cit plusieurs reprises dans le Imt (notes de lditeur du Imt )
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78

Qui font partie, avec al Kind, des premiers philosophes arabo-musulmans. Philosophe serait prendre ici dans le sens de penseur influenc par la philosophie grecque platonicienne (Elamrani Jamal p. 96), et aristotlicienne Ab Sulaymn parle de lintellect agent al aql al fa l (Muqbas 83 p.320 ).

Mdecin, philosophe et traducteur chrtien (op. cit) logicien Bagdd (m.814) (op.cit) philosophe, secrtaire du prince buyide Nar al Dawla

Mdecin et traducteur, nomm par Aud al Dawla lhpital bimristn quil fit construire Bagdad et dont Ab Hayyn fut lun des observateurs avec son protecteur Ab l Waf al Muhandis. ('' murin li amr al bimristn min ihatihi'' (I,1)

83

philosophe, une des clbrits de lpoque, auteur notamment du Tahdb al Alq et du Tarib al Umam. Il est linterlocuteur de Tawd dans un ouvrage de discussion philosophique entre les deux hommes le Kitb al Hawmil wa-l-awmil. cf la thse de M.Arkoun : LHumanisme arabe au IVme/Xme sicle : Miskawayh : philosophe et historien.

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Les malis entretiennent une relation au savoir qui dpasse la gratuit de lacte intellectuel : certes, chaque malis se donne lobjectif dassurer la publicit des dbats au sens propre, au sein du public le plus large possible, mais aussi au sens moderne : la clbrit de certains participants fait deux autant de '' ttes daffiche '' que les malis souhaitent attirer eux. Il est clairant cet gard dvoquer une description dun malis clbre de cette priode, le malis du prince Buyde Aud al Dawla, fils de lun des fondateurs de la dynastie Buyide, al asan, et '' la personnalit la plus minente de la dynastie.'' ( Cahen E.I) Cette description particulirement fournie est celle dun des grands auteurs de lpoque, et contemporain dAb ayyn, le philosophe Miskawayh qui, dans son ouvrage Tarib al Umam , dresse une sorte de tableau dans lequel se tiennent le souverain, son lite de savants soigneusement choisie, et le public.86 Le malis du Prince Ad al Dawla : description de Miskawayh Ce passage du Tarib al-Umam donne une ide du contexte dans lequel pouvaient se drouler les sances de discussion. Ecoutons Miskawayh nous dcrire lun des plus clbres malis de son temps, anim par un personnage non moins clbre, le Prince Buyide Aud al-Dawla :
On avait mis en place un ensemble de rgles (rusm) aussi bien destines aux pauvres (fuqar), aux juristes (fuqah), aux exgtes (mufassirn), aus thologiens (mutakallimn) aux traditionnistes (muadditn), aux gnalogistes (nassbn), aux potes
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clbre logicien, cit plusieurs reprises dans le Kitb al Imt ,notamment dans la 25me Nuit, lve de Farb et de Matt lui-mme mentionn dans la clbre discussion qui loppose Srf . fils du clbre vizir Al ibn Is al arr, logicien, lve de Yahy ibn Adiyy. Les sances pouvaient tre publiques ou prives.

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(suar), aux grammairiens (nawiyyn) aux spcialistes de prosodie, (aruiyyn) aux mdecins (aibb), aux astrologues (munaimn), aux comptables (ussb), aux mathmaticiens (muhandisn). On avait consacr, au personnel intime (ahl al us) et aux philosophes (al ukam mina-l-falsifa), dans la demeure de Aud al Dawla, un endroit proche de son cnacle, qui tait la pice rserve aux chambellans (ujjb)87 Ils sy runissaient pour entrer en confrence (mufwaa) , labri des sots (sufah) et des gens de peu (ri al mma). (Tarib al Umam VI p 278 cit par al Shaykh)

Le dbut de cette description rappelle que le malis obit dabord une codification qui veut que diffrentes catgories sociales en mme temps que diffrentes branches du savoir y soient reprsentes. La signification du terme rusum est celle des interdictions et des obligations, de ce quil ne faut pas faire et ce quil faut faire. Au dbut de ce texte, Miskawayh soulve une question simple : qui participe au malis ?

Les participants Miskawayh poursuit son propos en voquant de nombreux praticiens de multiples disciplines. La question des savoirs, de leur nature et de leur organisation est ainsi pose. La rpartition du savoir et la ''classification des sciences''

Matre de crmonies la cour, surintendant du Palais, chef de la garde, redresseur des torts , et parfois mme premier ministre ou chef de gouvernement . (D.Sourdel E.I 2me d) A lavnement des Abbassides, les deux plus importants offices de la cour furent ceux de wazr et de jib . A lpoque Bouyide, la position du chambellan est alle grandissant : les chambellans taient sur le point de devenir les vritables matres de lEtat, un moment o lautorit du calife faiblissait de jour en jour, mais ils ne disposaient pas des mmes ressources financires que les gouverneurs de province et ils durent seffacer devant ces derniers . (Sourdel ibid)

87

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Cet inventaire repose sur un nombre de disciplines qui couvrent des domaines trs htrognes. On a ici affaire une vocation dtaille de savoirs pratiqus au IVme /Xme sicle qui rappelle la technique de classification des sciences pratique par un Frb dans les Maft al Ulm mais aussi un Tawhd.88 Dans la description de Miskawayh, il n y a pas proprement parler de classification au sens o lentendrait un Frbi ou un Tawhd. Ce dernier, dans son Eptre sur les Sciences, al Risla fi-l-ulm, propose une hirarchisation des sciences, analyse par M.Meftah, dans son ouvrage al Tabuh wa-l-Itilf sous la forme dun tableau dans lequel on peut distinguer une rpartition en sciences exognes ulm ala89, en sciences religieuses ulm ariyya, et en sciences linguistiques, ulm luawiyya. (Meftah 1996 p 72). Meftah explique que cette classification est hirarchise par Ab ayyn autour de la notion de soufisme taawwuf . Pour Meftah, elle tient lieu, chez Ab Hayyn, dthique ilm al alk, laquelle nest pas mentionne comme telle car '' intgre la philosophie et aux sciences exognes ''. Bien quelle nait pas lorganisation dune classification, la prsentation de multiples sciences dont Miskawayh fait tat dans le Tarib al Umam nest pas arbitraire. On peut dabord noter quelle se rfre la fois un savoir gnral et spcialis. Miskawayh mentionne, par exemple, '' les exgtes, les thologiens, les traditionnistes et les gnalogistes ''. Ce dernier terme, dans le contexte, dsigne celui dont la fonction est de relier les propos du Prophte leurs transmetteurs en tablissant, selon lexpression consacre, la chane des ''garants '' silsilat al isnd. Dans ce contexte thologique, Miskawayh aborde des domaines de spcialisation, une dmarche de
88 89

Dans cette description de malis, on na pas proprement parler affaire un classement de sciences organis, on reste dans lnumration, mais le procd est en germe.

Point important,Tawd, sil reconnat lexistence de sciences exognes, ne les distingue pas des sciences endognes parce que, pour lui, toutes deux procdent dune mme source (Meftah, 1996, p.71).

- 95 -

spcification

est

visible

qui

tmoigne

dune

relation

au

savoir

progressivement spcialise et ramifie. Dans une moindre mesure, cette dmarche est mise en uvre dans lvocation des savoirs qui suit : Miskawayh parle des '' potes, grammairiens '' et '' spcialistes de la prosodie ''. On note quil nvoque pas la prose en tant que telle. On peut sinterroger sur la raison de cette absence car elle met en perspective une des grandes questions abordes par Tawhd.

5. La place des disciplines du discours dans le Imt


5.1 La prose : une discipline saffirme
Le rapport aux disciplines du discours -la prose et la posie- ne se dfinit pas encore, sur le plan de la pense, sous une forme semblable aux dmarches thoriques des grammairiens et lexicographes sur le langage prsentes cette poque et apparues antrieurement. Dans le registre de la cration, la conscration de la posie est un fait avr dont tmoigne son pass : de la posie antislamique et des premiers temps de lislam, structurant les relations tribales, notamment par lintermdiaire de la joute potique, lascension sociale du pote de cour sous ladministration califale, en passant par la constitution de la posie en un objet soumis au crible du discours critique, cette discipline a trouv les voies de son affirmation. Ce nest pas le cas de la prose. Certes, la prose commence saffirmer en tant quespace o peuvent sexprimer des ides, revendications ou critiques,

qui

- 96 -

comme en tmoigne de faon exemplaire luvre de i. Au IIme/VIIIme sicle, ce prosateur donne la mesure dune capacit manier les registres varis de la prose, capacit que lon retrouve dans le recours lanecdote pour dnoncer les travers de la socit chez un iz sinterrogeant sur le discours des avares90, prsente aussi, par exemple, dans lloge fait au livre, au Kitb, en ouverture du Kitb al ayawn. La rflexion sur lexpression en particulier sous langle de la paire mot/sens laf / mansapplique tout type de discours, spcialement au discours en prose, o lon exprime des positions comme le font les locuteurs du Kitb al Imt . Incontestablement, hi, qui ouvre la voie une rflexion sur le statut et la fonction de la prose, est un modle aux yeux de Tawhd. Si la fonction sociale de la posie a t clairement tablie, le statut de la prose se met progressivement en place, et lcriture de Tawhd vient prendre le relais dune voie trace par la prose pistolaire comme celle du secrtaire Abd al Hamd ibn Yahya al-Ktib sadressant ses congnres91 puis celle de hi. Ghiz est l exemple dun prosateur ayant su construire une thmatique cohrente et varie lintrieur dun registre dont les voies commencent peine, son poque, tre explores : la notion de bayn pose la question de lexpression sous un angle double : elle interroge la faon dexposer clairement des ides, mais elle insiste galement sur le fait que les :
'' significations (ma n) prsentes dans les curs ''92 (mutaallija fi udr al-ns) '' (Bayn I p. 75)

90 91 92

Cf les articles de J.Dichy sur la question, notamment ''Les paralogismes qui font rire : les lieux communs des Avares de i '' il nest pas innocent, non plus, que Tawhd, prsentant son modle dadb, relaie aussi la rflexion sur la formation du ktib. Lieu des sentiments et de la pense

- 97 -

sont partager, do la notion, fondamentale pour une rflexion sur le discours, de communication. Dans les Nuits du Imt consacres aux questions de langage, Ab Hayyn se fonde, mme sans une rflexion thorique aboutie, sur ce prsuppos qui prside, par exemple, une comparaison des mrites respectifs de la prose et de la posie et un inventaire de diffrents types de rhtoriques qui relient lexpression et la signification.93 En abordant la question du nam et du nar, il fait merger la notion de discipline du discours, analyse des modes dargumentation, applique lide de modle (wazn) la prose et la posie et commence inscrire la question du sens en rflchissant sur le discours. Dans le passage du Tajrib al Umam concernant le malis de Adud al Dawla, Miskawayh parle de la prsence des juristes (fuqah), des thologiens (mutakallimn), des traditionnistes (muaddin), qui sont voqus en mme temps que les potes (suar), les grammairiens (nawiyyn), et les spcialistes de la prosodie (ariyyn). La rflexion sur le langage demeure en effet dans le cadre qui est le sien depuis son apparition, la relation entre langage et sciences religieuses.

5.2

vers

une

interrogation '' philosophique '' sur le langage


En voquant les disciplines sous un angle spcialis dans la description du malis qui a prcd, Miskawayh a pressenti que lon sachemine vers un
Ce lien sous-tend la distinction opre entre des rhtoriques relevant des disciplines du discours ir/ nar, de modes dexpression, comme la rhtorique de lapophtegme balat al maal, et une rhtorique de linterprtation balat al tawl, qui pose directement la question de la signification.
93

- 98 -

cadre de rflexion '' profane ''. Un Tawhd, par exemple, va interroger des faits de langage comme lexpression, la communication, pour euxmmes, condition pralable une interrogation sur leurs fonctions. Un des principaux locuteurs du Kitb al Imt, le philosophe Ab Sulaymn al-Mantiq, par lequel Tawhd sera particulirement influenc, parle de la ncessit de discourir sur le langage, opration difficile, mais incontournable : il fait usage, dans la 25me Nuit, d'une formule trs novatrice : al kalm ala-lkalm, le langage sur le langage. (II 131) On situe lapparition du Tarib al Umam entre 295 et 364 (Arkoun Humanisme p 36) donc un peu avant celle des Muqbast ( entre 360 et 390) et du Kitb al Imt ( vers 370), et un peu aprs les ouvrages de Frbi (n en 257, mort en 339). Dans quelles mesures peut-on parler dune volution progressive dans la fonction des disciplines du langage, dabord destines llaboration de sciences religieuses, ensuite objet d une dmarche qui pourrait ressembler une philosophie du langage ? Lexamen de cette question peut partir de lintrt port par les penseurs de cette priode ltude du discours notions de aba, art oratoire et de bala, rhtorique.

5.3 aba et bala : deux notions cls


On retrouve le premier terme chez Frb qui, cherchant dfinir des notions dans des champs disciplinaires prcis94, crit, sous le titre de Kitb al

aba95, un commentaire de la Rhtorique dAristote ; quant au langage des


Muqbast, il commence, de faon particulirement significative, devenir
94

95

Dans le Kitb al urf, certaines notions comme par exemple lessence awhar, sont dfinies deux fois, par rapport au sens quelles ont pour le public al umhur, et par rapport celui quelles ont en philosophie fil-falsafa. (urf p.100)

aba est le nom arabe de la Rhtorique dAristote

- 99 -

celui de la dfinition : par exemple, Ab Sulaymn, en rponse une demande de Tawhd, tente de dfinir la bala :
'' -Je demandai Ab Sulaymn : quest-ce que la rhtorique ? Je souhaiterais entendre un propos sur la mthode (nahj) suivie par cette lite [des rhtoriciens] () - La rhtorique, cest signifier avec vraisemblance (al sidq fi-lman) par lagencement des noms, des verbes, et des particules, en usant de la langue bon escient, adoptant la cohrence et la ressemblance, en refusant la contrainte (raf al istikrh) et en vitant les dviations (taassuf) ''. (Muqbasa 88 p 327)

Ce passage, dont la structure lapparente une forme de dfinition, inclut celle-ci dans la discussion des savants. Ici, il sagit de se pencher sur la question fondamentale du discours. Elle est fondamentale avant tout parce quelle fait sinterroger le langage sur lui-mme, on ntudie pas seulement le fonctionnement de la langue pour appliquer un modle de correction, mais pour dterminer des types de discours.96
aba, bala comme ritrik ont t traduits en franais par rhtorique.

Les traducteurs dAristote ont gard le terme de la langue dorigine, alors que les philosophes, lorsquils ont traduit et glos louvrage , lont appel

aba (Samoud 1998 p.12). Ainsi du Kitb al aba de Farb, glose de la


Rhtorique dAristote. Ainsi dAb Sulaymn, qui cite louvrage dAristote dans la Muqbasa 8897. Or, comme le rappelle H.Sammoud, le champ smantiques des deux termes nest pas le mme :

Lide nest pas nouvelle, un Ghiz la expose dans son Bayn , ce qui est notable, cest que lintrt pour la question du discours devient une proccupation de la rflexion intellectuelle commune des savants.
97

96

() li anna () hhi al ifa lahum kitb al aba fi ar kutub al faylasf , parmi les ouvrages du Philosophe (i.e Aristote) cette lite (i.e ceux qui sadonnent la rhtorique), possdent le Kitb al Hatba (i.e la Rhtorique.) (Muqbast p 327)

- 100 -

'' le champ smantique du terme occidental ne correspond [pas] au champ constitu par la balga dans la tradition arabe, pourtant on est contraint, tort ou raison, de traduire en franais les deux mots de faon identique.'' (Samoud 98 p12).

bala et aba couvrent des champs smantiques diffrents, le premier

se dfinit comme :
un art qui repose sur la production dnoncs dans le domaine du vraisemblable et des diffrends qui sont objets de dbat cest dire une relation entre deux partis construite sur la langue et le discours dans laquelle lun des partis essaie dinfluencer le parti adverse en orientant ses actions, en affirmant une croyance () ou en la fabriquant de toutes pices . (Sammoud 1998 p 11)

Ainsi, la bala ne fait pas intervenir le discours en tant quacte de communication dans sa dfinition, elle ninclut pas une relation entre locuteurs, elle intervient dans le seul champ smantique de lexpression : lorsqu Ab Sulaymn parle de bala, en distinguant diffrentes balat dans la 25me Nuit98 son propos porte sur la facture du discours : les notions dagencement itilf, de ressemblance mukala et de cohrence muwama font porter la rflexion sur les units du discours en tant quelles entretiennent des relations dinterdpendance, cest un dbut de rflexion sur la structure. La notion de bala peut renvoyer, comme le mentionne Von Grunebaum dans lEncyclopdie de lIslam, l habilet dans limprovisation , mais si lon se rfre, comme il lindique ensuite, lorateur hab pour dfinir le balg , il y a alors une diffrence importante entre les notions de bala et de aba

98

Il y a diffrentes espces de rhtoriques al balatu urb, dclare Ab Sulaymn dans la 25me Nuit : parmi elles, il y a la rhtorique de la posie balat al i r, la rhtorique oratoire balat al atba, la rhtorique de la prose balat al nar, la rhtorique de lapophtegme balat al maal, la rhtorique de la raison balat al aql, la rhtorique de limprovisation balat al badha, la rhtorique de linterprtation balat al tawl (II 141). Pour lanalyse dtaille de cette conception de la rhtorique, voir galement notre chapitre 4.

- 101 -

qui consiste dans le fait que la aba prend en compte le fait de sadresser quelquun dans un discours, alors que la bala sinterroge sur la qualit du discours en soi. Le Lisn al arab, qui ne donne pas une dfinition de la notion de bala mais plutt une expansion tautologique insiste nanmoins sur ce dernier point : al bala al faha, lloquence : cest le bien dire. A lentre fah, le Lisn est un peu plus prcis : kalm fah ayy bal un discours loquent, cest dire qui atteint sa cible.

aba nest pas cit. On voit ainsi comment peu peu la question du
langage a inclus la rflexion sur le fonctionnement de la langue une tude du discours.

5.4

''Pense''

du

langage, ''pense'' du discours


Lorsque Miskawayh a mentionn les potes, grammairiens, spcialistes de la prosodie , dans sa description du majlis de Aud alDawla, il na mentionn en fait quun aspect de la question du langage, celui de la pratique du langage, il faut dsormais lui adjoindre celui de la mise en place dune pense du langage. En effet, la rflexion sur le langage au IVme/Xme sicle intgre la rflexion qui a prcd le IVme/Xme sicle, le discours technique dun Frb ou lanalyse dun Ab Sulaymn

- 102 -

sinscrivent dans une tape charnire qui nous permet de cerner deux grand moments chez les penseurs arabo-musulmans mdivaux. Le premier moment a consist dans la systmatisation des grammairiens qui se sont principalement bass sur les cadres traditionnels de lanalyse linguistique : lexical, morphologique, phonologique, syntaxique, et lon peut dire que, de ces axes danalyse, cest la syntaxe qui assure la transition entre un premier niveau, celui de la phrase et un second niveau : celui du discours au sens o le langage ne dsigne pas seulement un ensemble de rgles qui codifient un usage, mais aussi lexpression dune pense. A ce titre, il est important de souligner, dans la rflexion sur le discours dAb ayyn, la prsence des termes-cls de talf (II 132, 141) raf (II 132) tartb (II 142).99 Cette priode nous semble une priode charnire car au IV/Xme sicle, sont la fois prsents des thoriciens de la langue et des penseurs qui, prolongeant une rflexion philosophique commence au IIme/VIIIme sicle avec al-Kind, y intgrent la question du langage. La transition se fait dans la diffrence de dmarches que nous souhaiterions approfondir maintenant pour essayer de montrer comment au sein mme dun souci technique destin dcrire et expliquer lorganisation de la langue, on en vient sinterroger sur la question du langage.

6. Des observations annonciatrices dune rflexion sur le discours

99

La supriorit entre ceux qui manient lexpression claire en posie et en prose se situe dans ce compos que lon appelle agencement talf et pavement raf (II 132) Dans la rhtorique de la prose, il faut que le mot soit disponible mutanwal, la signification, connue mashr, (), lagencement talf facile (II 141) Quant la signification man, elle est reprsentable par une organisation adquate yutalaqq bi-l-wahm li usn al tartb (II 142)

- 103 -

Chez les savants linguistes du IVme/Xme sicle, plusieurs dmarches se ctoient et font ressortir cette transition, voque plus haut, d une approche technique vers une approche philosophique du langage. La dmarche dIbn inn, par exemple, nous semble partage entre ltude des phnomnes de langue, et des notations qui se rapprochent dune rflexion philosophique au sens dune interrogation sur le langage comme objet de discours. Ainsi, paralllement des analyses morphophonologiques sur la drivation itiqq, les conditionnements phontiques, les mutations qalb, thmes relevant dune analyse linguistique technique dont ibn Jinn donne de nombreux autres exemples, les propos de ce grammairien prennent aussi en compte le langage comme objet de communication. Dans les ais, il insiste sur le rle de la signification comme lien entre les phnomnes phontico-syntaxiques et le discours, par exemple, dans lanalyse de la cause illa des statuts grammaticaux du sujet et du complment :
Ne vois-tu pas que si le sujet demeure au cas sujet et le complment au cas direct, cest pour distinguer le sujet du complment, cette diffrence est une diffrence de sens laquelle le mot a t ajust (uliha-l-lafu lahu) . (Hasis, p. 151)

Ici est dit que les rgles grammaticales, comme par exemple la flexion casuelle, ont une valeur signifiante puisquelles indiquent que le mot, ct de sa propre signification, reoit une seconde signification qui lui est attribue par sa position dans la phrase. La relation mot-signification est ainsi envisage lintrieur dune analyse grammaticale, et pas encore dune analyse du discours, mais pourtant, en abordant la question de la signification, on la suggre. Mais en dautres endroits des Hais chez ibn Jinn, la question du discours est tout fait explicite :

- 104 -

Lorsque les mots [des Arabes] indiqurent des significations (knat

unwna manha) par lesquelles ils exprimaient leurs objectifs


(aruh) et leurs buts (marmh), ils les ajustrent (alah), les organisrent (rattabh) et les embellirent un degr extrme (bla f tabrih wa tasnih) pour que cela ait plus de poids loreille (awqa fi-l-sam) et quils soient plus mme de signifier le vouloir dire (ahab bih fi-l-dalla al-l-qad) (Hasis I, p. 216)

Dj prsentes chez Sibawayh, relayes par Ghiz, les notions de but, dintention, de vouloir dire se diffusent chez Tawhd puis chez ceux qui lui succderont, comme un Gurgn deux sicles plus tard, cela montre que lon ne peut faire lconomie de la communication dans la langue, et donc de ltude de la dimension interactive du discours entre des locuteurs et des rcepteurs, qui mettent en jeu le fahm et le ifhm, le ''comprendre'' et le ''faire comprendre'' pour reprendre les termes utiliss par Ghiz, en dautres termes, le procs signifiant dans sa double fonction dendocage et de dcodage qui suppose une circulation du sens entre locuteurs. On voit que la question de la communication a trs tt t au centre des proccupations des thoriciens de la langue, notamment lorsquil se sont penchs sur le problme de lautonomie de lhomme instrumentant le langage, travers le fameux dbat sur lorigine de la langue.

6.1

Le

dbat

sur de

lautonomie lhomme dans

la

matrise du langage

- 105 -

Nous ne prtendons naturellement pas traiter exhaustivement dans cette prsentation dun dbat beaucoup trop crucial pout faire lobjet de quelques lignes danalyse. Nous pensons quil faut malgr tout en rappeler les grandes lignes car nous pensons que la rflexion sur le langage chez Tawhd prsuppose, au moins implicitement un positionnement sur la question de la conventionalit de la langue ou de sa nature divine En effet, le propos dAb Sulaymn qui introduit la 25me Nuit semble prsupposer que, chez Tawhd, le dbat est tranch en faveur du caractre conventionnel de la langue :
Le langage (kalm), a dit notre matre Ab Sulaymn, mane, en premier lieu, soit de la spontanit immdiate, soit du travail rflexif (kad al rawiyya).100 Il se peut aussi quil soit un compos (murakkab) dans lequel prdomin en puissance, soit l'un, soit lautre (II 132)

Le '' travail rflexif '', intgr ici la pratique du langage, implique une rflexion sur la cration qui prsuppose une parole propre de lhomme. Un des dbats les plus importants auxquels ont t confronts les reprsentants de la Tradition grammaticale arabe, qui ont tent dintgrer la rflexion thorique sur le langage dans leur dmarche, est en effet l interrogation sur le tawqf et lisil, cest dire sur le conventionnalisme de la langue, thse pour laquelle Dieu aurait dlgu lhomme la capacit den faire usage, ou au contraire sur le fait que la langue relve dun dcrt divin, toute pratique du langage se rsumant alors un usage de la mmoire charg de convoquer des units linguistiques prexistantes. La discussion sest engage partir du verset : [Dieu] enseigna Adam tous les noms . Dans
Le couple badha / rawiyya fonctionne en opposition ; il indique, dune part, "l'action de se prsenter en premier lieu l'esprit", et, de l'autre,"l'examen attentif dune chose, la rflexion, qui est suivie de azma :dcision, rsolution".(Cf Kazimirski).Le Lisn al Arab donne, pour rawiyya, les significations suivantes "al rawiyya fi -l- amr, an tanur wa l taal ", "la circonspection dans tel ou tel fait, cest observer sans se prcipiter"et "al rawiyya, "al tafakkur fi-l-amr", rflchir rptiton, do notre proposition "travail rflexif"pour "kadd al rawiyya".
100

- 106 -

le cas dune langue relevant dun arrt divin, le verset serait compris comme signifiant que Dieu a donn Adam la capacit de nomination, cest dire la capacit dune parole propre 101. Pour Ibn Fris, cest cette interprtation qui prvaut, uy rapporte, cet effet, dans le Muzhir que :
Ab-l-Husayn Ahmad ibn Fris a dit dans le fiqh al lua : - Sache que la langue des Arabes relve dun arrt [divin] tawqf, comme lindique cette parole de Dieu le Trs Haut : Il a enseign Adam tous les noms. Ibn Abbs disait : Il lui a enseign tous les noms, ces noms sont ceux que les gens reconnaissent mutuellement (yatarafuh al ns) comme bte (dbba), sol (ar), plaine (sahl), montagne (abal), chameau (amal), ne (imr), il en est de mme pour tous les peuples (wa abhu lika mina-l-umam wa ayrih) (Muzhir I p 8)

Sur la mme question, Ibn inn est plus nuanc, pour lui, le conventionalisme est justifiable ds lors quil vient de Dieu. Dans le Muzhir, Suyt rapporte la position dIbn inn puis conclut par son propre point de vue sur la question :
Ibn Jinn a dit dans les a s or lui et son matre Ab Al al fris taient mu tazilites102- [dans le chapitre concernant] le propos sur lorigine de la langue, a-t-elle t inspire [par Dieu] ou est-elle une convention ? Les thoriciens de lorigine de la langue pensent quelle est institution et convention (tawu wa iil), et non rvlation et arrt (l way wa tawqf) mais Ab Al ma dit un jour : elle vient de
101 102

A.Roman Entre la langue et Dieu

la prcision est importante car la question de la responsabilit de lhomme traverse la doctrine des mutazilites : les principales thses de ce mouvement, comme le refus de la doctrine de la prdestination, le dogme du Coran cr, le principe que tout qualificatif a une cause, ne saccomodent pas facilement avec lide dun absence de participation de lhomme la nomination. (voir larticle mutazila de Gimaret dans E.I 2me dition.)

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Dieu . Et il se rfra la parole de Dieu : il enseigna Adam tous les noms : cela nest pas un objet de divergence. En effet, une interprtation possible du verset est il a donn la capacit Adam de les instituer , or cette signification ne peut venir que de Dieu quil soit exalt. () Cela est galement le point de vue dAb-l-Hasan qui na pas prohib le propos de celui qui dit que la langue est une convention manant de lui [Adam]. (Muzhir p10)

Lide que Dieu a donn Adam la capacit dinstituer [les noms] sintgre dans une conception conventionaliste du langage qui rend possible la cration. Dans le Kitb al Imt' il nest nulle part fait tat dun langage rvl. Le positionnement en faveur dune conventionalit de la langue semble avoir la force dune thse dfendue par Ab Hayyn, car il dclare que :
La langue [lisn] est compose du mot, qui relve du lexique (al laf al luawiy) () de lagencement qui relve de lart (al talf al-in iyy), de lusage conventionnel alisti ml al isilh (Imt I, 9)

Cet exemple tmoigne, chez les intellectuels de lpoque de Tawhd, dune tendance rflexive qui ajoute une analyse des mcanismes de la langue une interrogation tendance philosophique dans laquelle on pose en dfinitive des questions teneur existentielle, comme la place de lhomme par rapport au langage et plus largement, la culture, et lutilit directe, pour lhomme, des disciplines du savoir. Or tel est bien ltat desprit qui prside aux discussions prsentes dans le Kitb al Imt . Tawhd intervient sur la question du langage dans un contexte o la rflexion des grammairiens sur la langue- dans le sens dinterrogations, voire

- 108 -

de questionnements thologiques- donne lieu un examen des problmatiques du discours.

6.2 Lexemple de la posie et des potes


Dans son vocation des participants rguliers au malis de Adu alDawla que nous dcrivions plus haut, Miskawayh a cit les '' potes , grammairiens et spcialistes de la prosodie '', on a un regroupement thmatique global de disciplines du langage, puis un regroupement de ces disciplines en branches spcialises. Le degr de spcialisation du savoir envisage deux ples : le ple pratique, constitu par les potes, dont la fonction est, par dfinition, de pratiquer leur art, et un ple thorique constitu des grammairiens dune part, et des spcialistes de la prosodie de lautre ; ce ple correspond la mise en place de codifications, des rgles grammaticales et des rgles de prosodie. Mais cette mention des potes et des spcialistes de la prosodie permet aussi dtablir un autre regroupement. On a ici une mise en relation du versant pratique et du versant thorique dune mme discipline ; les potes et les spcialistes de prosodie. Un problmatique conjointe , souleve galement par Ab ayyn, a trait ce que lon pourrait appeler le rapport chronologique de la prose et de la prosodie, Ab ayyn demandera, par lintermdiaire de lun des locuteurs de la 25me Nuit, qui de la prose ou de la prosodie a prcd lautre :
A ceux qui dclarent a dit Ab Abid al Karhiyy Slih ibn Aliyy- que la posie est antrieure la prosodie (ar) puisquelle relve du got (awq), lequel relve lui-mme de la nature, on rpondra : le got, mme sil relve de la nature, est servi par la pense (madm al

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fikr), et la pense est la cl des oeuvres humaines (mifth al ani al baariyya), de faon semblable, linspiration met son service la pense, et linspiration est la cl des choses divines (mift al umr al ilhiyya) (II 134)

Il engagera ainsi une qute de lidentit du pote, en tentant de rpondre cette question : est-on pote ds lors que lon donne libre cours linspiration pour pratiquer son art. Autrement dit, la posie -qui est une praxis- est-elle une praxis codifiable ? Le travail du pote semble ici dabord envisag du point de vue pratique, mais le pote est autant compositeur quexcutant, Tawhd rfute donc lide expose ici que les potes nauraient pas besoin de mtrique pour mesurer et agencer la posie. Tawhd nignore pourtant pas que le pote peut lgitimement revendiquer une inspiration hors des cadres dfinis par une codification thorique. Mais Ab Hayyn fait la fois la part du pote n, le pote mab de la tradition103, celui qui illustre ses dons par une spontanit dans la cration hors des schmas dune laboration codifie, et la part de lactivit rflexive, normatrice et rectrice, qui fait du discours le rsultat dune maturation. Certes, dans larticle de la revue Ful consacr Ab Hayyn, Issam Bah note que la notion dimprovisation badha :
peut, dans les propos dAb Sulaymn, tre rapproche de nombreuses autres notions rpandues dans la critique arabe ancienne, la plus importante et la plus utilise serait peut-tre la notion de disposition (tab ). Or la disposition signifie littralement la nature , linn partir duquel a t cr lhomme-individu. Dans les emplois des critiques, le ab signifie une disponibilit personnelle chez lhomme de lettres
103

Dans le numro de Ful consacr Tawhidi A. Bahansa rapproche, par exemple, la notion de spontanit, badha qui, pour Ab Sulaymn, fait partie de tout langage, du ab, cest dire de la disposition inne.

- 110 -

(adb) : scribe (ktib), pote (ir), orateur (ab), qui ne ncessite ni mditation ni rflexion , lesquelles, au contraire, lui causeraient du dommage. (Ful 184)

mais grande est linsistance sur ce que la cration doit la conformation de lesprit une discipline, car seule la norme peut accorder le discours aux circonstances du dire -Ghiz nat-il point dit que lon ne sadresse pas la masse comme llite, ou la femme libre comme une esclave- seule la norme, encore, peut dterminer des formes de discours : harangue, dcrets officiels, apophtegme, exgse, discours amoureux, tous, dans la diversit de leurs fonctions, ne laissent pas de rpondre de la ncessit dune architecture qui en dfinit et la forme et le contenu.

6.3

La

part

de

linspiration et de la rflexion cration


Cette problmatique est centrale dans la rflexion dAb Hayyn. En faisant intervenir deux notions cls dans sa dmarche : celles, difficiles traduire du fait de lampleur de la charge smantique quelles comportent, de rawiyya et de badha, il pose la question de la part de linspiration et de la rflexion dans la cration. Pour lui, limprovisation, que lon peut retrouver dans la figure du pote inn, nest pas seule intervenir dans lacte crateur.

dans

la

- 111 -

Leffort rflexif de lintelligence kadd al rawiyya104 est aussi valoris. Cela est important car une conception du langage se met ainsi en place selon deux axes : une dmarche rflexive, qui correspond au discours sur le langage et laxe de la cration, de la composition. Improvisation, spontanit cratrice, prdisposition de lintelligence, la badha situe la cration dans la sphre de linspiration, hors d'un processus codifiant le rapport loeuvre. La rawiyya , qui renvoie leffort, au travail de la pense qui prside lacquisition dune techn, situe la cration du ct dune progression intellectuelle et de lassimilation de connaissances techniques indispensables la ralisation de son objet. La mention du pote et de celui qui doit tablir les rgles de la prosodie, cest dire la fois soccuper dtablir des mtres, de penser le rythme du pome, donc den donner une vision thorique , ouvre la voie un questionnement que Tawhd va approfondir dans le Kitb al Imta et que nous analyserons dans une tude dtaille des Nuits consacres aux questions de langage : de linspiration ou de leffort d un travail suivi et gradu, lequel occupe la place la plus importante dans lacte crateur ? Cette problmatique sous-tend le lien tabli entre la posie et la prosodie, et, plus largement, entre laspect thorique et laspect pratique dans la cration, une des problmatiques dune rflexion qui, dans une certaine mesure, constitue un lment prcurseur llaboration dune pense.

Pour la traduction de rawiyya, Michel Allard propose dans son tude de lEptre des Dfinitions de Kind (Risla f udd al ay wa rusmih )le terme dlibration, mais le contexte de Tawhd est autre ; Kind dfinit la rawiyya comme linclination [qui fait choisir] entre les suggestions qui se prsentent lme ( al imla bayna awir al nafs), Tawd, dans lexpression kadd al rawiyya, en reste au niveau rflexif.

104

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7. Dans quelle mesure le IVme/Xme sicle faitil merger une dmarche rflexive ?
La pense lpoque de Tawd nest pas structure de faon telle quon puisse identifier une ''communaut de sens '', des '' liens symboliques '' caractristique de la sensibilit dune poque. Tout au plus peut-on dceler une rflexion partage sur un certain nombre de problmes : la place des savoirs emprunts, le rle des savoirs profanes, la rhtorique et le discours. Assurment, lpoque de Tawhd est une poque o lon se pose de grandes questions sur un modle de culture construire. On le fait notamment en sinterrogeant sur le langage que lon doit mettre en oeuvre pour constituer les savoirs : Ab Sulaymn parle de la ncessit dun '' langage sur le langage '' pour promouvoir le discours en prose .

7.1 Il ny a pas de rupture dans le

processus de rflexion
Le dveloppement de la pense spculative au IVme /Xme sicle ne correspond pas au rveil dune lthargie profonde, pas plus qu une ''Renaissance des lettres'' (al Shaykh, 1983, p.22) mais plutt la continuit dune logique dvolution par rapport laquelle M.Arkoun utilise selon nous de faon trop risque la dnomination de '' rationaliste '' pour en rendre la tonalit.(Arkoun, 1967, p.68) Il faudrait, pour donner une reprsentation

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fiable de lvolution de la ralit105 arabo-musulmane au IVme /Xme sicle, viter deux cueils. Le premier est de sparer sur le plan historique deux priodes correspondant, pour lune, aux balbutiements de la pense arabomusulmane, et pour lautre, sa maturit. Le second serait disoler un ge mythique, dans lequel lacteur de la socit chercherait par les moyens sa disposition retrouver son image, clbrer son identit et les grands personnages qui ont fond sa destine. Ce besoin nest pas un besoin restreint un temps et une poque figs. Il est constant, car il nat logiquement de la ncessit de fixer une mmoire et de donner ainsi un peuple un systme de repres. En cela, il ne fait rien dautre que sinscrire dans une interaction entre un contexte thologico-politique et une activit intellectuelle, cest la prsence dun donn rvl qui commande tout dabord les pratiques des clercs.

7.2

Un

dcoupage du fait

temporel culturel artificiel

demeure

Cest pourquoi le dcoupage temporel de la ralit socioculturelle dune civilisation en priodes historiquement dates est une donne secondaire, les moments charnires de son volution correspondent dabord la dynamique de facteurs qui chappent linstantan dune datation historique. La thse dun dynamisme intellectuel imbriqu dans le cours de lhistoire dpasse larbitraire de la priodisation en termes de sicles ; en effet, sil est important de reprer des tapes charnires dans le dveloppement dune civilisation, il nen faut pas moins garder lesprit que
Nous employons dessein ce terme car nous y intgrons la fois la pense et la socit dont les besoins respectifs, articuls les uns aux autres, entrent en interaction perptuelle.
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ces dernires sont prpares par un lent processus de maturation dont rend dabord compte le contexte qui les fait natre. Ainsi, la constitution dun savoir philosophique thorisant au IVme /Xme sicle, lmergence dune dmarche dabstraction correspondant un discours mditant des sujets varis autour de la question de lhomme, la confrontation de cultures dorigines diffrentes sont produites par un contexte spcifique cr par la coexistence de populations dune grande diversit culturelle vivant la difficult de lintgration lEmpire, nous avons voqu les rvoltes dans certaines rgions, et la question de lassimilation du savoir hrit. Or, ce contexte du dbut du IVme /Xme sicle cre une srie dantinomies quil faut dpasser : la premire dentre elles rside dans les conflits qui opposent les sujets au Pouvoir, travers les risques de rbellions internes, et la menace externe que reprsente la prsence byzantine aux portes de lEmpire , la seconde tient aux difficults souleves par la coexistence des cultures arabe et persane du fait de lextension de lEmpire la Perse occidentale ; cette coexistence pose un problme quil faut imprativement rsoudre, celui des modalits dune fcondation mutuelle de ces cultures106. Lerreur consisterait comme semble le faire Arkoun selon nous faire dun moment charnire de lhistoire des ides dans le monde arabo-musulman cet poque un point de rupture avec ce qui le prcdait, alors quil sinscrit dans une continuit modele par des vnements historiques qui ont faonn des cadres de pense. En prsentant le IVme/Xme sicle comme le sicle qui marque une coupure sous prtexte que la pense prend un tournant plus rflexif que pendant les priodes prcdentes, on ne fait autre chose que de tomber dans le fameux reproche que Srf adresse Matt de ne pas inscrire la logique aristotlicienne dans une continuit, ce qui lui permet de ne pas
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Pour la question grecque, le problme est rsolu en considrant la logique grecque comme une discipline relevant de la culture arabe part entire.

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regarder vers ce qui la prcd !107 Mais nous insistons galement sur le fait que nos rserves identifier les moments tournants de lhistoire du monde arabo-musulman des coupures nentre pas en contradiction avec lide que certaines modalits de la pense soient davantage actives que dautres certaines priodes. Sil est vrai quapparat au IV/Xme sicle une propension pour lanalyse, la dfinition, le raisonnement, il faut nanmoins garder lesprit que le systme de pense arabo-musulman obit une cohrence propre que risque de masquer une application des cadres de la pense occidentale son mode de fonctionnement. Les rcits dune conscience mythique clbrant les hauts faits dune mmoire collective, lensemble des principes et prcepts qui constituent le credo de la relation de lhomme Dieu, lexistence dune dmarche fonde sur les diverses modalits du raisonnement, comme linfrence, linduction, la dduction ou le syllogisme sont autant d lments qui forment une totalit inscable dans la pense arabo-musulmane au IVme/Xme sicle. Cest pourquoi lexpression de mentalit mythique primitive ne peut tre utilise sans avoir t dfinie, elle pourrait correspondre un tat de la pense o la projection dun imaginaire collectif sur un ensemble de pratiques rituelles serait une caractristique dominante. Mais dire que la priode suivante -celle de la naissance dune rflexion philosophique- correspondrait une dmarche analytique, relevant dun systme philosophique identifiable, rationaliste, nous semble anachronique. On peut dire qu une organisation gopolitique de lEmpire par
Parle moi dun locuteur qui taurait tenu ces propos : Dans la connaissance, lexamen des vrits (aqiq) et leur recherche, je suis dans la situation de ceux qui se trouvaient l avant le crateur de la logique (wi al maniq), je spcule leur manire, je rflchis tel quils lont fait, car je connais la langue par naissance et par hritage ; quant aux significations, je les ai passes au peigne fin par la spculation, lopinion, la recherche de rsultats et leffort (itihd). Que lui dirais tu ? Lui dirais tu que ce jugement nest pas valide et que laffaire ne tient pas, parce quils ne connait pas les ralits (mawudt) de la faon dont tu les connais toi ? Tu serais peut-tre heureux quil timite mme sil est dans lerreur davantage quil ne mette en oeuvre son effort propre mme sil est dans le vrai. Ceci est stupidit manifeste et jugement vici. (I 116)
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dconcentration, des pouvoirs, des lieux de rencontre des intellectuels, des proccupations socioculturelles, a gnr une conception fonctionnelle de la culture, dans laquelle on a commenc rflchir sur la signification des disciplines du savoir y compris celles qui ont fait lobjet dune sacralisation difficilement compatible avec lexamen critique. Le Kitb al Imt wa-lMunasa donne lexemple de la difficult souleve par la volont des Iwn al af de traiter la Loi Rvle sur le mme plan qu une science, cette dmarche audacieuse surprend ceux-l mme qui invitent faire usage de la raison.108 Cest la preuve que le mot ''raison'' ne peut tre entendu au sens moderne du terme. Dabord, parce quil y a un plan qui relve de la raison et un plan qui relve du dogme. Le philosophe Ab Sulaymn le raffirme lorsquil critique le projet des Iwn al af dassocier raison et religion. La socit de penseurs incrimine :
pens ce qui ntait pas, ce qui tait impossible, ce qui tait hors de porte (ann m l yakn wa l yumkin wa l yusa) (...) ils ont pens quils pouvaient dissimuler109 la philosophie dans la Loi Rvle et intgrer la Loi Rvle la philosophie (an yaumm al sara li-l-falsafa) (I 7)

Cet exemple contribue montrer l'inopportunit, pour dcrire lactivit intellectuelle au IVme/Xme sicle, d'employer des termes qui s'appliquent une analyse du rationalisme occidental au XVIIIme sicle. Certes, les penseurs se caractrisent par un langage, par des termes et des tournures reconnaissables, et lon assiste une interrogation partage sur des problmes

en particulier dAb Sulaymn qui, sil fait usage du mot aql plusieurs endroits dans le Kitb al Imt, fustige la dmarche des Iwn al af (II 7) Ab Sulaymn emploie le verbe dassa qui renvoie au fait de dissimuler et de cacher, pour lui, lentreprise des Iwn al af est trompeuse, dabord parce quil saveuglent eux-mmes en croyant pouvoir faire entrer la loi Rvle dans la logique de la rflexion philosophique. Par la voix dAb Sulaymn, cest en fait toute une culture qui sexprime.
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''dactualit '' Il y a bien une mutation, mais il sagit de mutation dans la dmarche, non dune mutation pistmologique, on commence sinterroger sur les savoirs, par lintermdiaire de la discussion, sous la forme dobservations, de points de vue, mais on nest pas encore dans le domaine de la rflexion thorique spcifique une branche du savoir donne.110 La mutation partir de laquelle a pu soprer une interrogation sur les savoirs sest essentiellement faite sur le plan gnrique. On peut ainsi dire, sur un plan trs gnral, que le IIme/VIIIme sicle est celui de la prose, et, plus spcifiquement, de la littrature en prose, est domin par une rflexion sur la fonction du adab qui relve davantage de la remarque ou de la notation que dune thorisation, et par une rflexion sur le monde par lintermdiaire du rcit qui fait souvent appel lanecdote. On peut considrer le IIIme /IXme sicle comme une priode de la rflexion technique sur la langue marque par laffirmation de discipline comme la grammaire naw ou la lexicographie lua. Au IVme/Xme sicle, tous ces questionnements sont le prtexte des problmatiques plus larges. Par exemple, une interrogation comme celle sur la fonction de la logique et sur la fonction de la grammaire suppose un examen de ltat des connaissances au IVme/Xme sicle, mais aussi un questionnement de la conception que lon se fait du savoir cette poque : lorsque Srf assure quil nest point besoin de la langue grecque ni de la logique pour comprendre la langue arabe (I 113) cest la question dune doxa et de ses limites critiques qui se pose. On sinterroge sur les savoirs que lon juge ncessaires et ceux que lon juge inutiles. Pour ce faire, on convoque des critres, mais il faut en mesurer le degr dobjectivit. Car Arabes et Persans, persans arabiss, arabes dorigine perse, personnages ns en Perse trs vite
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le savant qui est sans doute le plus proche de cette dmarche est Frb, le Kitb al urf applique les mthodes de la logique la langue arabe.

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implants dans la partie arabe de lEmpire -cest le cas de Tawd- se ctoient. De part et dautre, des revendications prennent forme. Elles portent principalement, pour les Persans, sur le dsir de reconnaissance, exprim dj au sicle prcdent par les revendications identitaires du mouvement de la u ubiyya , et, pour les Arabes, sur la prservation de la langue. Tawd sen fera lcho, le mot lua revient frquemment dans le Kitb al imt . Mais il ne faudrait pas nanmoins prendre le risque de noyer la problmatique identitaire dans le rapport difficile entretenu par les penseurs arabomusulmans avec la culture exogne : leur principale revendication est la dfense dun patrimoine qui constitue le miroir dans lequel se reflte toute la diversit de la culture de lpoque. Il y aurait ainsi sans doute erreur dire que cest le contact avec la philosophie grecque qui lance la rflexion philosophique dans le monde arabo-musulman, si lon prend le mot philosophique au sens large dune interrogation sur lhomme dans la recherche d'une vrit par le savoir. L tude des ''sciences trangres '' (al ulm al ala) aux ''antcdents la fois grecs et iraniens '' (Arkoun p.68) tait rendue ncessaire par le contexte , le savoir grec avait commenc pntrer lEmpire par lintermdiaire des traductions, et la '' nette rsurgence de lIran Ancien '' (Arkoun) intgrait au sein de lEmpire arabo-musulman une nouvelle aire culturelle. La configuration culturelle de lEmpire Abbasside, dont hritent les Buyides, a cr de nouvelles exigences qui ont impos ltude dun savoir exogne provenant du contact avec les nouvelles populations intgres. Mais si l '' tude des sciences trangres '' a pu effectivement se faire '' sans limitation '', comme lindique Arkoun, il nous semble dangereux daffirmer quelle sest faite '' sans complexe '' (Arkoun p.68) : limpact '' psychologique '' que le savoir exogne -ft-il intgr a pu exercer sur les milieux intellectuels arabo-musulmans est certain, mais lentreprise de

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ngation du savoir venu dailleurs est aussi trs prsente et relve dune excommunication dclare. Ainsi, il est important de montrer quau IVme/Xme sicle, les penseurs sont attachs dfendre lide quil existe entre les cultures qui coexistent cette poque une forme de gravitation autour dun foyer central qui est la culture arabo-musulmane. Celle-ci intgre de nouveaux savoirs en refusant de sen faire lotage, cest le sens du rapport difficile quentretiendront les penseurs arabo-musulmans avec les cultures persane et grecque. Ainsi, la rflexion sur la place de la raison dans la culture arabomusulmane doit ainsi ncessairement intgrer lide que la raison, que lon retrouve mentionne dans le Kitb al Imt , notamment dans les passages consacrs au langage, est une notion pense et produite lintrieur de cette culture, qui laisse apparatre une influence mu tazilite certaine et donc nmerge pas ex abrupto de la pntration de sciences exognes dans lEmpire arabo-musulman. Cest pourquoi la rflexion sur le aql et lintrt particulier qui lui est accord au IVme/Xme sicle, notamment par Ab Hayyn, ne correspond pas la substitution dun mode de pense un autre. La prsence de la notion de aql dans la rflexion des penseurs de lpoque ne constitue pas une rvolution, au sens tymologique du terme. Cest pourquoi le discours qui consiste identifier le IVme/Xme sicle un sicle des lumires arabo-musulman doit tre nuanc. Parlant du contact avec les non Arabes et leurs savoirs lpoque dIbn al Amd111Arkoun, par exemple, voque lexercice de la pense au IVme/Xme sicle en termes de substitution:

Un anti-modle pour Tawhd, mais aussi lun des responsables de la pntration de savoirs dpassant la formation classique du adb : ladab au IVme sicle sest enrichi dune dimension quil est de plus en plus difficile de ngliger dit Arkoun : la science grecque avec toutes ses rfrences aux traditions orientales. Voil pourquoi (...) Ibn al Amd sest distingu dans les sciences philosophiques logique, thosophie, mathmatiques et aussi dans (...) la mcanique qui exige les suprmes acquisitions de la gomtrie et de la

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'' une mentalit rationaliste sest des degrs divers substitue la mentalit primitive (), la primaut de la raison remplace mme celle de lEcriture Sainte ''. (Arkoun, 1967, p. 68)

Quil y ait place pour un mrissement de la rflexion, une orientation vers un contenu plus abstrait et une dimension plus rflexive, nimplique pas lannulation de la dimension hagiographique et mythique de la pense arabomusulmane. Le IVme/Xme sicle marque plutt lapparition dune nouvelle dimension de la pense qui vient en complter dautres. Nous avons voqu ce phnomne dinteraction entre le milieu et la pense parce que lon peut postuler une relation dimplication entre deux lments qui constituent un foyers partir duquel se formulent les exigences intellectuelles. Nous voudrions maintenant, pour conclure ce chapitre, montrer en quoi cette relation dfinit un cadre danalyse pour la pense au IVme /Xme sicle, dans lequel se situe la dmarche de Tawd.

physique, les mouvements inconnus, le dplacement des poids lourds, la connaisance des centres de gravit... (Miskawayh Tarib al Umam, cit par Arkoun p 67)

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Conclusion : Quelques rflexions sur le cadre de pense au IVme/Xme sicle 1. Lchange oral et la discussion
La pense arabo-musulmane est lie un contexte socioculturel qui dtermine une relation particulire au savoir : lchange oral. Toujours au coeur de la circulation du savoir lpoque de Tawd, il est un fait primordial. Le Kitb al Imt fait ressortir une consquence directe de cette particularit, le lien qui associe lactivit intellectuelle au pouvoir, puisque les savoirs sont discuts lors des dbats organiss par les vizirs et les savants. Cest toute une conception de la rflexion sur la fonction du savoir qui entre en jeu selon le critre sur lequel se fonde la discussion : le savoir est-il le lieu dune vrit dcouvrir, ou nest-il convoqu que pour illustrer une vrit prtablie ? En dautres termes, linterrogation des sciences est-elle dabord souleve dun point de vue philosophique ou est-elle dabord destine dfendre une vision du monde ? Certes, lintroduction de la notion de dbat dans les milieux intellectuels et la publicit que lui a fait obtenir un ouvrage comme le Imt refltent une volution des modes de pense plus spontanment porte vers la rflexion critique, mais le cadre de la rflexion demeure intangible. Arkoun, qui parle notre avis un peu trop htivement de substitution dune mentalit une autre, reconnat pourtant fort bien ce fait. Sous les dnominations de structure mentale et d espace mental ,

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il identifie des schmes de perception de la ralit culturelle, sociale et religieuse qui fonctionnent comme des lments intangibles :
Les thmes gnraux de lenseignement islamique- histoire spirituelle de lhumanit, prophtologie, immortalit, rsurrection, obligations canoniques simposent (...) comme les lments dune structure mentale. note-t-il. Et dajouter plus loin que lespace mental de lhomme mdival est domin par le sens du sacr, du surnaturel et du transcendant Sans doute, Dieu est-il prsent dans toutes les consciences112 (Arkoun 1982 p.64)

2. Les modes dexercice de la rflexion


Il ne faut pas perdre de vue en effet que des penseurs comme Tawhd ou Miskawayh, dploient leur activit intellectuel lintrieur dun cadre principiel balis. Il faut donc prendre quelques prcautions avant de parler dun rationalisme philosophique chez des penseurs comme Tawd ou Miskawayh. Le systme de pense en vigueur dans le monde arabo-musulman ne peut concevoir un rationalisme de type occidental puisque lexercice de la raison critique nentre pas en concurrence avec ladhsion un systme de croyances religieux. Ainsi, en intgrant le aql sa rflexion densemble, Tawd ne droge pas la rgle. Il rappelle dans les Muqbast que la raison est le vicaire de Dieu sur la terre (al aql alfat allah al-l-ard) (Mu 20 p 119) la rfrence est implicitement faite au verset 30 de la Sourate II :

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cest nous qui soulignons.

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Rappelle, quand ton Seigneur dit aux Anges, " je vais placer sur la terre un
vicaire." (Trad R. Blachre)

La vraie question, concernant la raison, est "pistmologique", plan sur lequel le fait que la raison soit ou non un don de Dieu est indiffrent, la vraie question est "o va-t-elle", permet-elle, par exemple, de se passer de la rvlation ? pourrait-on substituer cette raison la rvlation ? serait-ce avantageux ? dAb Hayyn, comme des penseurs de son poque, la rponse ne peut venir que de lintrieur dun mode de pense constitu, cest dire model par les prrequis de la rvlation. Aussi, la position de Tawhd nest pas tranche : complexe est, par exemple, sa position vis vis des thologiens dogmatiques mutakallimn : "Dans les considrations que cette science (al kalm) entrane, la partie rserve
la raison est tnue, tandis que celle faite au livre de Dieu est considrable" ( Risla fi-l-

ulm BEO XIII, p.62 trad. M. Berg)


Quelle est la position exacte de Tawhd sur cette science traditionnelle quest le kalm et qui fonctionne aux cts du droit fiqh, de la rhtorique bala, ou encore de la grammaire naw ? le texte que nous venons de citer se borne au constat de la part tnue de la raison dans le kalm , ce qui nest ni approuv, ni dsapprouv par Tawd. La grande interrogation que lon ne peut manquer de soulever est celle ci : quelle place y a-t-il, chez Tawhd, paralllement lordre prtabli dune vrit rvle, pour un ordre de vrit construire ? notre thse, sur cette question, est la suivante : lattitude dAb Hayyn par rapport ce problme nest pas dfinitive, car dans son oeuvre on trouve aussi bien rappele sans ambigut lorigine de la raison :

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La nature se suffit elle-mme (kaffat), l o elle a reu mandat (wilya) de lme, de mme, lme se suffit elle-mme dans les choses o elle a reu mandat de la raison, de mme la raison se suffit ellemme pour les affaires sur lesquelles elle a reu mandat de la divinit. ( III 114)

quun dbut de position, encore implicite, sur la fonction qui doit tre celle de la raison, par exemple travers une critique de la mthode des thologiens, la Muqbasa n88 traite de ce point :
"Je demandais un jour Ab Sulaymn : - Quelle diffrence y a-t-il entre la mthode des thologiens et celle des philosophes ? Voici ce quil me rpondit : -La mthode des premiers se fonde sur le fait de comparer les mots entre eux et les choses entre elles, soit en se servant de preuves de raison, souvent dfectueuses, soit parfois mme sans apporter la moindre preuve" (Risla fi-l-

ulm trad.Berg)"

Il y a donc place pour une autre fonction de la raison, diffrente de lusage quen font les thologiens, mais cette fonction nest pas prcise. Il nen demeure pas moins que, face aux thologiens du kalm et de faon parfois surprenante, Tawhd prend malgr tout position, comme dans la Muqbasa n 35 :
"La thologie dialectique kalm nest tout entire que polmique, dfense, subterfuge, chimre, doute, tromperie, dissimulation, cest une enveloppe sans contenu, une terre sans eau, une voie non claire (...) le novice en la matire est un esprit faible, celui qui est plus avanc est sceptique, celui qui se montre habile encourt laccusation. En rsum, son dfaut est grand, et son intrt est mince !"

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et, dans la Muqbasa n 38, qui compare la dmarche des thologiens celle des philosophes et condamne celle des premiers puisquil apparatra : Ceux qui savent discerner (...) qui comparent les mots entre eux et les choses entre elles en prenant pour preuve la raison de faon dfectueuse, ou pire, en ne la prenant pas pour preuve du tout (...) Ils se fondent sur ce qui se prsente fugacement lesprit (...) visant faire taire ladversaire suivant leur bon vouloir, entretenir des chimres dont on ne retire aucun bnfice . alors que la philosophie : est une recherche de tout ce qui est manifeste aux regards dans lunivers, et cach dans la raison (...) et une acquisition ferme de la vrit de cela tout entier sans que la raison ne soit dans cette tche trouble par la passion (Muqbasa n82 p 203)

Une approche de la vrit autre que celle des thologiens semble ici envisage, mais elle est davantage suggre que dveloppe. De mme, dans la 17me Nuit du Imt , on retrouve ce mouvement douverture une procdure indite de lexamen rationnel travers la tentative des Frres Purs dassocier loi rvle et philosophie, et en mme temps la limitation de cette dmarche par Ab Sulaymn et Tawhd pour qui la dtermination des causes (le "pourquoi", le "comment"), l hypothse (le "si ") (I 7), sont sans objet dans la comprhension de la Rvlation.

3. On ne peut sparer une ''dmarche rationelle '' et une ''dmarche traditionnelle ''

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Il est certain que le savoir puise dsormais dautres sources que les sciences traditionnelles, et la ligne de partage entre les sciences traditionnelles

ulm naqliyya et les sciences rationnelles ulm aqliyya qui correspond la


typologie classique de la classification des sciences est visible. Mais il ne serait pas juste de partager le rapport la culture de lpoque en deux ples opposs. La science ne se conoit pas, dans le cadre de pense arabomusulman, en dehors dune vision du monde dans lequel le fait religieux est au principe de toute activit humaine. La pense du IVme/Xme sicle ne saurait confronter deux modes de pense, rationnel et traditionnel et sousentendre que lmergence de lun deux sest faite au dtriment du maintien de lautre. Ceci parce que lintroduction dun mode de pense rationnel sinscrit dans un principe contingent dexplication du rel plac sous le contrle du principe intangible de lexistence dun Crateur face un projet dinvestigation humain limit. Cest ce titre quil y a place pour une rationalit de la pense. Rapprocher le aql de Dieu revient dune certaine manire attribuer des capacits illimites la raison ce qui largit dautant le champ de lexamen du aql , et de linventaire de ses fonctions. Confronte une puissance illimite quil na jamais fini de connatre le penseur introduit une vrit pistmologique essentielle, linfinitude de lexploration cognitive qui relve du domaine du aql, lui mme infini. A ce titre, on peut dfinir avec Arkoun une mutation qui se caractrise par une conception de la connaissance comme une exploration continue du rel qui intervient paralllement la connaisance traditionnelle. Cela est moins d une volution de mentalits qu laccentuation dune tendance : la mise en place dun discours technique peu peu intgr aux propos des penseurs sur les sciences, notamment profanes, et nouvelles , comme la logique. Ce thme domine loeuvre dun Frb qui insiste sur lattribution par les hommes de science dautres significations des termes existant par ailleurs, la

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mise en place par eux de termes spcifiques une discipline donne, ou leur utilisation de termes non employs auparavant :
Il importe que lon sache dclare Farb dans le Kitb al Hurf que certains termes (alfz) de la science grammaticale utiliss dans un sens par le commun, sont utiliss dans un autre sens par les hommes de science. Il arrive que parmi les termes, on en trouve qui soient utiliss suivant une signification par les gens dun certain art, et que les gens dun autre art les utilisent suivant une autre signification (...) (Alfz 3, p 43 Trad Langhade)

de mme dclare-t-il dans le Ful muntazaa que :


Parmi les termes utiliss dans chaque art, certains ne sont pas connus par la foule de ceux qui pratiquent cette langue, mais seuls ceux qui pratiquent cet art les utilisent, comme les termes angidg ou awrig dans lart des secrtaires ; certains sont connus par la foule, si ce nest que ceux qui pratiquent cet art les appliquent selon un sens, et la foule selon un autre sens, comme le terme zimm dans lart des secrtaires . (Ful, Dunlop 1955, al fal al awwal, p.266, 6-267, 2 Trad Langhade)

Une des problmatiques centrales de notre analyse sera ainsi de montrer comment, dans le traitement de la question du langage chez Tawhd, lintrieur dun mode de pense arabo-musulman aux contours dfinis, qui antpose la rvlation comme vrit immutable, sbauchent, non sans difficults, mais aussi, non sans fermet, un cadre pistmologique et une pense critique, travers lesquels on a moins intrt parler dune coupure entre les sciences traditionnelles et les sciences rationnelles, entre la Tradition et la Modernit, entre un ''primitivisme '' et une ''poque des Lumires '', que l'apparition, dans ce cadre mme qui antpose une vrit, d'une attitude de la

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pense qui commence interroger les principales problmatiques de la rflexion philosophique que sont l'usage de la raison-intellect-entendement et la position de l'homme par rapport elle. Les discours prsents dans le Imt ' rpercutent la tonalit culturelle d'une poque, et prsupposent le plus souvent que le lecteur ait une connaissance des principaux enjeux des discussions qui ont cours cette priode. Si le 'aql est autant mentionn dans le Kitb al Imt ' ou dans les Muqbast, c'est qu'il fait partie des notions discutes couramment dans les milieux intellectuels et, ce titre n'a pas forcment besoin d'tre redfini113 dans le cadre de cette oeuvre qui, il faut le rappeler, n'est pas un trait philosophique et, ce titre, n'a pas vocation dfinir des notions.

4. Un dbat sur des disciplines labores antrieurement


Si, dans le Kitb al Imt Matt et Srf discutent sur la grammaire et la logique, si les Iwn al af revendiquent un traitement philosophique de la Loi Rvle, si, encore, on discoure sur la rhtorique, cela veut dire que le dbat oral sur la fonction des savoirs prsuppose une laboration antrieure de ces savoirs. La nouveaut peut se rsumer lapparition dune rflexion sur les savoirs par la discussion, mais le dbat oral repose sur cet autre aspect du langage qui est le langage au second degr, le langage sur le langage, science du langage qui est essentiellement crit. Dans le dbat, on interroge des sciences qui ont t labores ailleurs, c'est dire en dehors du cadre du dbat, elles ont t, notamment, labores par lcriture, et peuvent ainsi :
Une esquisse de dfinition, qui s'appuie sur l'intellect agent et l'intellect hylique d'Aristote, demeure prsente dans les Muqbast. (Mu 83 p 320) Nous revenons sur ce point dans le second chapitre.cf le passage de Fusl 3 cit plus haut.
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progresser en se donnant une expression prcise, discutable, susceptible dtre amende, ce qui est la condition premire de tout progrs scientifique . Reste savoir, dans ces conditions, jusqu quel point le dbat oral dans le Kitb al Imt demeure au sein dune analyse critique visant expliquer pourquoi tel savoir est privilgier sur tel autre indpendemment de tout positionnement prconstruit. Il faut dabord se rappeler que Tawhd, pas plus quaucun autre penseur de lpoque, ne se situe en dehors de cette conception fondamentale en islam pour laquelle la raison ne peut tre autre quun don de Dieu, et de laquelle dcoule lide que tout usage de la raison est le fait de lhomme en tant que crature limite comptable son crateur des facults quIl a places en lui. Lhomme est le bnficiaire du aql, non son propritaire, ce qui signifie que tout attitude intellectuelle qui place la raison au cur de sa dmarche ne fait autre que lusage dune puissance divine laquelle Dieu a choisi de rserver une part sa crature. Mais ce prsuppos, prsent au cur de toute analyse qui se revendique du aql, interdit que le penseur arabo-musulman puisse se revendiquer dun rationalisme dont lhomme serait le seul responsable. Constitue-t-il pour autant une entrave dans le champ de la pense ? Cest une conception occidentale de la fonction de la raison dans un systme de pense donn qui pourrait le suggrer. Pour approcher fidlement la conception du aql dans la pense arabo-musulmane, il faut renoncer la tentation dtablir des paralllismes entre deux modes dinstruction de la pense radicalement diffrents. Prsupposer les limites de lhomme dans lexercice de la raison qui lui a t confie par Dieu ne saurait restreindre, en milieu arabo-musulman, ltendue de lactivit systmatisante dune pense philosophique. La relation de lhomme la raison-don de Dieu constitue le prsuppos de toute analyse. Nous avons rappel que la conception du savoir, au IVme/Xme sicle, est insparable de la vision du monde qui y prside, et donc que des

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penseurs musulmans comme Tawd ou Miskawayh oprent lintrieur de ce cadre, mais il faut aussi tenir compte de la prsence dans le milieu culturel de lpoque dintellectuels non musulmans qui oprent lintrieur de leurs propre vision du monde. Cest dire que ces derniers ont une autre conception du rapport de la religion au pouvoir, des problmatiques philosophiques traites au sein des milieux intellectuels de lpoque comme celle du aql ,du mrite et de la supriorit des nations, du rapport la culture dite exogne Ainsi, parmi ces intellectuels, dans le Kitb al Imt, figurent notamment les intellectuels chrtiens locuteurs frquents des Nuits : le traducteur Ibn Zur a, les clbres prosateurs de la famille Ibn awba, le grammairien Yahy ibn Addiy, ou encore le logicien nestorien Matt ibn Ynus. Tous ces personnages appartiennent un espace mental diffrent de celui de la majorit des locuteurs du Imt, le phnomne dacculturation se trouve vrifi au niveau des cadres de pense, on en trouve lexpression dans la confrontation des ides au cours des dbats, par exemple dans la 8me Nuit o Srf, dans une critique franche de la Trinit chrtienne, reproche Matt daffirmer que trois et un sont identiques.(I 125) Dfinir le Kitb al Imt wa-l-Munasa ne peut se limiter percevoir cet ouvrage comme une simple encyclopdie de la culture au IVme /Xme sicle. En se proposant douvrir, partir de lexemple de la question du langage, des pistes de rflexion qui visent montrer que le discours dAb ayyn nest pas sans obir une rigueur conceptuelle, un style caractristique et des ides novatrices, ce travail se donne pour objectif de montrer quen la personne dAb ayyn, il faut sans doute prciser le qualificatif dintellectuel quon lui attribue gnralement, il faut dpasser limprcision de la dnomination dhomme de lettres, sans doute voir en lui

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plus quun prosateur, plus quun humaniste114. Ces qualifications, il les possde toutes la fois, car, nous esprons le montrer, nous avons avant tout, en Tawhd, faire un penseur. Ce chapitre en effet, en stant donn comme objectif danalyser le cadre socioculturel dans lequel se dploie la pense dAb ayyn, se donne aussi comme but dessayer de reprer des orientations de la pense de Tawd sur le langage. A partir d'un cadre culturel que nous avons tent de mettre en relief, nous souhaiterions montrer maintenant dans quelle mesure se dveloppe une pense du langage dAb ayyn se met en place dans le Kitb al Imt , et aussi dans quelles limites.

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Cf le titre de Berg : Pour un humanisme vcu : Ab Hayyn al Tawhd . Essai sur la personnalit morale, intellectuelle et littraire dun grand prosateur et humaniste arabe, engag dans la socit de lpoque bouyide, Bagdad, Rayy et Chiraz, au IVme/ Xme sicle.

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CHAPITRE Sommaire

La 7me Nuit du Kitb al Imt wa-l-Munasa : la pratique professionnelle du discours


Introduction : la place du discours dans un domaine de comptence spcialis 1. Le cadre de la rencontre et largumentation du contradicteur 1.1 Lattaque dIbn Ubaid 1.2 Ce qui est vital et ce qui ne lest pas 1.3 Lattaque ad hominem et ses consquences 2. La thse dAb ayyn 2.1 Discours et pouvoir 2.2 La question des statuts 2.3 Dune thique de gouvernement une axiologie des valeurs 3. La rfutation et les revendications de Tawd 3.1 Slection de propos dIbn Ubaid 3.2 Une conception de la bala 3.3 Lart de la composition de discours : le in 4. Esquisse dune rflexion globale sur la langue 4.1 Lerreur didentifier rhtorique et ornementation 4.2 La forme ne le cde en rien au fond 4.3 Lincarnation de la norme 5. La conception du discours 5.1 La structure 5.2 La mise en place dun protocole adquat 6. La figure du secrtaire idal

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7. Le modle Irakien, du secrtaire modle lidal du adib 7.1 La notion de ab 7.2 Larabit de Tawd 7.3 Lentreprise rhtorique et ses effets Conclusion 1. Le modle de culture de Tawd nmerge pas ex nihilo 2. De la mise en place dune thique la question de la vrit

CHAPITRE 2
La 7me Nuit du Kitb al Imt wa-l-Munasa : la pratique professionnelle du discours

Introduction :
La place du discours dans un domaine de comptence spcialis Dans cette 7me Nuit du Kitb al Imt, se font face le secrtaire ibn Ubad, reprsentant d'une conception de la culture spcialise, restreinte au savoir ncessaire l'exercice d'une profession, et Ab ayyn lui-mme, qui identifie en dfinitive la possesion d'une culture une culture gnrale. Lide de mettre un place un modle de culture pour le fonctionnaire de ladministration traverse le Kitb al Imt ; dans nos tudes des Nuits, cest sur la faon dont cette ide se dcline que nous souhaitons insister. Ainsi, la perspective envisage ici est une perspective que lon pourrait appeler de terrain, un secrtaire comptable affronte Tawd sur la question de ce quoi

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sert de possder un savoir spcialis, sous le rapport dune comparaison entre la bala, le rhtorique, et le isb, larithmtique. Cette Nuit se droule sous le signe de la polmique dans laquelle Ab ayyn se met lui-mme en scne. Il rapporte au vizir, sa demande, un vif entretien qui la oppos au secrtaire Ibn Ubad, personnage familier de l'uvre de Tawd, que l'on retrouve aussi dans les Malib al Wazirayn sur le bien fond de la pratique du discours au sein de la chancellerie. En effet , la chancellerie de l'arithmtique (kitbat al isb) et la chancellerie de la rhtorique (kitbat al bala), deux domaines importants relevant des fonctionnaires de l'institution califale, l'origine, dsormais aux mains des buydes, sont au cur d'une confrontation qui oppose Ab ayyn au scribe comptable. Cette opposition prend naissance dans une radicalit des positions voulue commes irrductible et irrconciliable. A Ab ayyn qui dfend la ncessit du recours aux techniques du discours au sein de la chancellerie toutes sphres d'activit confondues, le scribe comptable Ibn Ubaid objecte, partir de son domaine de comptence propre, linefficacit de la bala115 et plus encore, sa superficialit. On est ici dans une problmatique fondamentale de la rhtorique arabe qui consiste mettre en question une rhtorique de l'ornementation tacitement admise, dont les nombreux tenants sont davantage familiers de la prolixit que du souci de communiquer. Mais la radicalisation des positions pose galement une autre problmatique, argumentative, qui consiste opposer la thse de la ncessit absolue de l'existence d'un secrtaire-adb, contre son inutilit absolue. Procd de joute oratoire classique, qui consiste gommer tout accord de fond, par exemple ici, qu'il

Sauf exception, nous gardons le terme arabe dans notre commentaire en raison de l'tendue du domaine couvert par la notion de bala. Mme sil est convenu de traduire le terme par 'rhtorique', la traduction nous semble chouer saisir la bala dans sa globalit, qui peut aussi bien renvoyer aux techniques argumentatives de l'art de convaincre, qu' au travail sur le style, ou plus gnralement l'expression. Si une traduction devait nanmoins tre propose, nous opterions pour : ''le rhtorique''.

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faut bien que les secrtaires occupent diffrentes tches, pour ne pas risquer d'affaiblir ses thses en cdant du terrain l' adversaire. Dans cette analyse, nous nous proposons dabord de montrer de quelle manire Ab ayyn rfute les thses de son adversaire pour s'assurer sur lui un avantage certain. On retrouvera ici le plus souvent des techniques de rfutation nonces par Aristote dans les Topiques :
''Il y a aussi la faon sophistique de discuter, qui consiste amener l'adversaire sur un point de nature nous permettre d'y opposer des arguments en abondance () Ce sera une ncessit relle quand, celui qui rpond ayant ni quelque assertion utile pour attaquer la thse [qui doit tre concde au questionneur], celui qui questionne dirige son argumentation sur ce point contest, et que ce point se trouve tre un de ceux sur lesquels il a de nombreux arguments.'' (Topiques 112a l.1-41)

Dans cet entretien, Ibn Ubaid ne concde jamais son questionneur la thse que le secrtaire prpos la rdaction de discours pourrait, dans certaines circonstances tre utile, c'est prcisment la ngation de cette assertion qui dclenche toute l'argumentation d'Ab ayyn. Son interlocuteur ne comprenant pas que le rhtorique, image de toute une culture de l' adb, s'intgre ncessairement toute comptence dhomme dtat, l'erreur de considrer la matrise rhtorique comme une discipline indpendante instaure un dsquilibre de fait entre le secrtaire qui cherchera argumenter en plaant le rhtorique et son domaine de comptence sur le mme plan, alors que Tawd s'est d'emble assur un avantage certain en ayant affirm une vision totalisante du rhtorique. Le gain espr par celui qui pratique une technique totalement coupe de la rhtorique, ce que revendique le secrtaire dans cet entretien, ne peut tre garanti sans lusage argumentatif du discours et de ses techniques. Cest ainsi que le secrtaire-comptable Ibn Ubad apparat comme le perdant de la dispute au sens fort du terme parce

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quil na pas peru que son activit ne saurait en ralit se limiter la seule tche du compte, car il faut bien qu'il s'exprime, donc qu'il matrise le langage, alors quAb ayyn ressort gagnant de la dispute parce quil a mis en vidence la ncessaire corrlation entre la russite pour ainsi dire professionnelle et la pratique du discours. Nous nous proposons, dans un premier temps de l'analyse de ce texte, de montrer comment se met en place une telle stratgie en faisant apparatre la structure dialogique de cette confrontation, qui se compose de deux parties : la premire est un dbat entre Ibn Ubaid et Ab ayyn dans lequel chacun oppose ses arguments sur la place du discours dans le domaine de comptence du secrtaire comptable, la seconde est une rfutation point par point d'un certain nombre de propos d' ibn Ubaid jugs absurdes par Ab ayyn. Un second axe de rflexion consistera analyser comment le plaidoyer d'Ab ayyn pour un modle d'expression part d'un exemple concrt : le fonctionnaire de l'administration au travail. Ab ayyn saisit en effet loccasion de cette joute verbale dabord pour dvelopper une dfense et illustration de la bala intgre l'ide d'thique du discours puisque la bala est prsente comme ''le plus noble des arts'' (araf al int) Une telle conception ancre la question du langage dans un cadre qui, bien que laspect thique de la pratique du langage ait pu tre envisag dans une priode antrieure notamment sous langle de la critique littraire chez un Ibn Qutaiba ou un Ibn Raq- dessine les contours dune dmarche assez nouvelle car elle s'oppose un modle de culture restrictif longtemps vhicul par les tenants d'une conception ''clate'' du rapport du fonctionnaire des institutions au savoir, limit un domaine de comptence, excluant toute approche gnraliste de la culture.

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1. Le cadre de la rencontre et largumentation du contradicteur


On retrouve ici un principe connu de la structure dialogique de la dispute, celui qui consiste camper une atmosphre gouverne par la radicalit de la position de lobjecteur, dont le discours se caractrise par une surabondance:
'' [d']expressions affectives et valuatives. '' (Kerbrat 1999 p.166)

En effet, le dbut du texte fait apparatre lapprciation d'Ibn Ubad de la bala, toute entire fonde sur la seule apprciation subjective, elle est sciemment oriente vers le jugement premptoire, puisque le secrtariat du compte kitbat al isb est sans explications, considr comme le :
''plus efficace, plus avantageux, plus appropri au gouvernement (alaq bi-l-mulk), le prince en a davantage besoin, () il le dispense de la chancellerie de la rhtorique, de la composition et de la rdaction'' (I 96)

Cela est dautant plus manifeste que cette dmarche est dissymtrique, en contrepoint dune autre dmarche par laquelle le mme Ibn Ubaid confre son apprciation de la science du compte une certaine rigueur, que nous aborderons dans cette lecture du texte. Cette dmarche semble recourir ce que lon pourrait appeler une discrimination argumentative : dans cette confrontation, linterlocuteur dAb ayyn considre que, dans un cas, il est inutile, voire dplac, de se donner la peine dvaluer une discipline que lon

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veut rduire a quia, en loccurrence la bala, et que, dans lautre, pour compenser ce dsquilibre dlibr et cyniquement assum, on doit sefforcer dargumenter scrupuleusement en faveur de la discipline revendique, cest dire le compte (isb).

1.1 Lattaque dIbn Ubaid


Le rcit de cette confrontation commence dune faon qui semble pour le moins surprenante Le vizir Ibn Sadn se dit intrigu par des cris (iy) d'Ab Hayyn entendus dans sa demeure lequel se trouvait ce moment l en prsence dIbn Ubaid do une demande dexplication :
''Jai entendu tes cris avec Ibn Ubaid dans la demeure, quel en tait lobjet ? '' (I 96)

Lindication de la prsence de cris nest pas innocente. Elle constitue dj elle seule un indice argumentatif : lever la voix en guise de protestation est une marque de subjectivit, les deux personnages saffrontent sur des convictions, la tonalit du discours est polmique. Ibn Ubad argumente en faveur du compte en suivant dabord le schma classique de la comparaison. Enserre dans une succession de comparatifs mlioratifs, la description de cet activit seffectue sous le signe de l'efficacit , nous dirions, en langage moderne, de la rentabilit :
Je rpondis au vizir : '' Ibn Ubaid dclarait que la consignation crite des comptes est plus efficace, plus avantageuse et plus approprie au gouvernement (que l'loquence), que le gouvernant en a davantage

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besoin, quelle le dispense du beau langage, de la composition et de la rdaction. Ainsi, la premire chancellerie est srieuse, [alors que] la seconde relve de la plaisanterie (hazl); ne vois-tu pas quelle est domine par le vacarme, le flot de paroles116, le mensonge et la fourberie ? ''. (I 96)

Ibn Ubaid na donc pas assez de mots pour affter, lendroit de ceux qui font profession des techniques du discours, des propos tranchants et sans appel. Le comparatif anfa, "plus efficace", revt ici une importance particulire. Il connote lefficacit et le rendement , ide qui revient ensuite quelques lignes plus loin sous une forme substantive avec le terme manfaa insr dans un champ lexical entirement tourn vers cette ide :
Aprs quoi, ajouta [ ibn Ubaid] le principe de cet art est connu, lequel est li une finalit, est immdiatement efficace, on en tire rapidement bnfice profitable. (I 96)

On pourrait observer finalement comment, par antiphrase, Ab ayyn - si lon considre ici que linstance narrative se confond avec celle de lauteur117 - fait prononcer au locuteur des propos qui seraient en adquation parfaite avec ceux que pourrait tenir Ab ayyn lui-mme sur le discours. Le mme phnomne se produit lorsqu Ibn Ubaid mentionne que le compte doit faire lobjet dun apprentissage ds le plus jeune ge :
''Petits et grands, gens de haute ligne et de basse extraction se conforment cette pratique'' (I 97)

116 117

Cf Lisn al arab tafahaqa fi-l-kalm tawassa fh .

ce qui n'est pas focment le cas dans le Kitb al Imt, nous le montrons en particulier dans notre chapitre 4 propos de la polyphonie de l'nonciation.

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Cela et aussi bien pu tre dit par Ab Hayyn propos du discours. Enfin, lutilisation de qualificatifs relevant du jugement moral pour ruiner les prtentions de la bala fonctionne comme une systme de valeurs inverse de celui quutilisera Ab ayyn par exemple pour faire lloge de la prose dans la 25me Nuit. Ibn Ubaid prte aux secrtaires ayant jadis servi auprs des califes et des vizirs des propos tenus sur le mode du blme lendroit de leurs confrres en charge des techniques du discours et de leurs matres :
Jadis, les secrtaires qui se trouvaient en la demeure des califes et dans les cnacles des vizirs dclaraient : Dieu nous prserve de la gaucherie (raqa) des compositeurs de discours, de la crdulit des matres, de la lourdeur des grammairiens ( ...) le mal est leur lot, (...) et linsuffisance les submerge (I 96)

Ainsi, ces propos dprciatifs recoupent, du point de vue formel, les propos d Ab Hayyn sur la bala , mais des fins opposes : le blme pour l'un, la louange pour l'autre. Tout se passe comme si les jugements du secrtaire sur le calcul avaient pour but de faire apparatre que son argumentation et largumentation adverse peuvent emprunter des structures identiques pour exposer une conception du discours diffrente. Pour Ibn Ubaid, la bala exclut la notion dutilit. Dans cette rflexion dont l'objectif est de mesurer le degr dutilit respective des disciplines du calcul et du discours pour le pouvoir, la science du discours et ses branches sous-jacentes avoisinent le degr zro :
Quun seul homme de plume soit ncessaire, dans toute ltendue du royaume, honorer le mtier de la composition du discours, l o cent secrtaires-comptables ne suffisent pas, voil qui le discrdite jamais. (I 96)

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1.2 Ce qui est vital et ce qui ne lest pas


Ibn Ubaid croit donc pouvoir opposer la science des techniques du discours au compte sur le critre de lefficacit et du rendement, pour le dire autrement, du profit et du gain. Le compte est conu comme une vritable denre, il est d'abord eau :
'' le rhtorique (bala), est parure et ruse , elle est semblable au mirage, alors que lautre (discipline) est semblable leau . (I 97)

la mtaphore de l'eau fait partie d'une tradition, elle est symbole de puret, dlgance, de prcision et de qualit qui s'applique notamment aux paroles l'eau carlate ''m rawnaq '' Dans les Malib al Wazirayn, Ab ayyn se plaint d'une poque dans lauelle un manque de droiture s'est install au sein du pouvoir, atmosphre de lthargie qu'il dcrit aussi dans le Imt; dans les Malib, on retrouve cette mtaphore de l'eau pour dpeindre cette atmosphre de dliquescence qui a conduit l'inversion des valeurs :
''Lorsque [tout cela] dure, l'ennui s'installe, lorsque l'ennui s'installe on [finit par] regarder ce qui est sain d'un il malade, on juge le vrai comme lon jugerait le faux (), ce moment l, [l'atmosphre] dvie de sa splendeur, (...), de son clat et de sa puret (''. (Malib 40)

assimil aux denres de premire ncessit, le compte est aussi pain [quotidien] :
Les personnes qui ont une exprience (de la vie) (ahl al tarib) disent leurs enfants :

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'' - (le compte) est le panier pain . '' (I 97)

Ainsi, le compte tire sa ncessit du fait quil est lui-mme assimil une nourriture de subsistance. Largumentation dIbn Ubad fonctionne sur une interprtation des deux disciplines sur le mode de leur valeur, au sens conomique du terme. Puisque le secrtariat du rhtorique est d'une efficacit minimale, on pourra aisment se contenter pour le ktib al bala d'une matrise du langage minimale :
Quand bien mme on s'exprimerair fautivement , en intervertissant lordre des lettres dans les mots ou dans les [noncs], on aurait atteint son objectif ds lors que l'on aurait t bon messager pour autrui (I 97)

Limit un acte de communication minimal et minimis, le langage ne se conoit pas dans ces propos comme une discipline digne d'intrt. Cette dichotomie instaure dautorit entre une discipline dont lusage serait strictement rhtorique au sens ngatif du terme et une discipline lefficacit absolue ne peut fonctionner que parce que le secrtaire comptable Ibn Ubaid ne peroit pas que la notion de naf coexiste galement avec la notion de discours , que du discours on peut tirer profit, et de faon plus radicale encore, selon la parole dAb ayyn, que la bala englobe les techniques du compte, comme elle englobe les autres disciplines lies la bonne marche du gouvernement. Cest ainsi quAb ayyn dclare son interlocuteur :
Alors que la bala est lie au compte, en fait partie intgrante , lenglobe et le contient, comment ton jugement peut-il se maintenir, et tes allgations demeurer fondes ? . (I 97)

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Cest partir de labsence dune saisie du lien quentretiennent la bala et le isb, quune attaque ad hominem de la bala est possible, faisant fi de toute analyse critique.

1.3

Lattaque et

ad ses

hominem consquences

La perception du langage prsente ici par le secrtaire Ibn Ubaid est assimilable une lattaque ad hominem, la bala fait lobjet dune quasi personnification et incarne la tromperie et le mensonge : le ton est donn avec le mot hazl , plaisanterie, (I 96) qui montre demble le caractre arbitraire du jugement, la bala est juge et nest pas critique. Le mensonge est explicitement mentionn par le substantif kaib puis vient le mot id fourberie, duperie118, qui donne une nouvelle dimension lattaque dibn Ubad qui assimile la bala une technique de ruse, en identifiant lornementation-enbellissement du discours zarafa la ruse la :
La bala [n] est [que] parure et ruse (la). (I 96)

Certes, la cohrence du champ lexical inviterait lire le mot ilia, parure, la place de la , on se restreindrait alors un niveau danalyse envisageant ce point du discours du secrtaire sur le simple plan esthtique. Mais lassimilation de la bala la ruse place lanalyse sur un plan tout aussi cohrent, on y repre une critique des manipulations du langage
118

Dans la 8me Nuit, Srf adopte une dmarche similaire lorsquil accuse Matt ibn Ynus de ''mensonge (maraqa) et de fourberie (zurq) '' (cf I 122 Je ne mloignerai de toi quune fois lassemble assure que tu es un fourbe et un menteur )

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auxquelles peut aboutir un certain usage de la bala, ide renforce par lobservation que livre ensuite Ab ayyn : la bala nest pas exempte, rappelle-t-il, dune capacit :
'' prsenter le faux sous les apparences du vrai, et ainsi, faire fi de la vrit. (I 101) ''

car les affaires de ce bas monde ne sont elles-mmes :


'' ni exemptes du bien, ni du mal () ni du devoir d'obir ni de la dsobissance , ni de la foi, ni de linfidlit ''. (I 101)

Cependant, chez Ibn Ubad, seul le compte est associ des substantifs qui dnotent une certaine rigueur qui l'assimile des procesus mentaux :
le compte nest pas ainsi (mensonger et trompeur), ni lassimilation (tal), ni la saisie par lintellect (istidrk), ni lexplicitation (tafl) . (I 96)

Ces deux derniers termes : istidrk, saisie par l'intellect, et tafl, explicitation, prennent une place importante dans la joute verbale qui oppose nos deux protagonistes, ils sont tantt utiliss, comme dans cette phrase, pour constituer, dans lesprit dIbn Ubad, un argument de poids destin ruiner les prtentions de la bala, ou convoqus pour dfendre la thse contraire, celle dAb ayyn qui rappelle que la bala nest pas davantage dtache de ces pratiques intellectuelles :

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Ton propos serait admissible si la composition la rdaction et la bala taient spares de lart de compter, de la capacit d' assimilation et de la saisie par lintellect (istidrk) (II 97)

Pour Ab ayyn, le compte ncessite tout autant la rigueur intellectuelle, laquelle fait appel la dimension rflexive du savoir, alors qu' Ibn Ubaid part dune conception strictement instrumentale de la bala, elle nest pour lui quune branche du savoir qui se limite au domaine du secrtariat spcialis dans la rdaction des ordonnances de l'tat. Le diffrend entre les deux protagonistes repose donc dabord sur une divergence de conception que fait apparatre la position dAb ayyn.

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2. La ayyn
2.1

thse

d'Ab

Discours

et

pouvoir
La conception de la bala dveloppe par Ab ayyn est radicalement diffrente, dabord parce quelle envisage le rhtorique non pas comme une discipline rduite une branche du savoir parmi dautres, mais bien comme un substrat intgr lide force que lon ne peut transmettre un savoir sans s'exprimer. Ce propos est dimportance car il se rattache directement une conception du pouvoir. Tawd va prciser les statuts respectifs du compte et de la bala, deux instruments du pouvoir relevant d attributions distinctes. Tawd dveloppe sa thse dans un passage au cur d'une vision de la relation entre langage et pouvoir :119
Si quelquun pensait que le pivt du gouvernement est le compte, ce serait [une pense] juste, mais seulement aprs la (balaa) du compositeur de discours (muni)
120

, car le gouvernant est celui qui

ordonne, proscrit, fait preuve de bienveillance , prononce des allocutions, taye ses propos de preuves, traite ses sujets avec quit, promet la rcompense aux bons, et menace les mauvais de chtiments ternels , donne des assurances, entretient lesprance ) () , fait goter aux sujets la douceur de la justice, et loigne deux lamertume de liniquit (I 100)

119 120

que nous traitons spcifiquement dans le chapitre 5 du prsent travail.

Ce terme dsigne lacte de composition ou de rdaction dans sa gnralit, il sapplique aussi bien celui qui compose un discours, un morceau de prose ou rdige une lettre

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Ab ayyn rappelle que lhomme de pouvoir est par nature soumis aux registres du discours et ses codes. Le gouvernant est avant tout un homme de discours, quil sagisse pour lui dordonner, de rendre justice, de sadresser ses sujets. Le compte est ramen sa fonction dorigine qui n'est autre que la fonction instrumentale laquelle Ibn Ubaid restreint la bala. Car :
Ensuite [seulement] [le sultan] peroit limpt et lve les tributs (yab), et lorsquil fait rentrer les impositions, il a besoin du compte afin de connatre le montant de la rcolte (ail) quil transmet alors au comptable (hassb) afin de se prserver de lerreur . (I 100)

Pour la premire fois, dans cette description des mrites respectifs de la bala et du isb , apparat le substantif assb. Ab Hayyn mentionne nommment le comptable, rappelle que le gouvernant a recours lui, comme pour mieux souligner que le isb ne saurait avoir une dimension universelle, ''transdisciplinaire'', c'est une comptence spcialise qui n'a pas le statut de adb, un adb peut-tre assb, un assb doit tre adb.

2.2 La question des statuts


Ab ayyn, et de faon non innocente, illustre sa position sur les places respectives que doivent occuper le calcul et la bala en insistant sur un mot rsonance forte, le mot manzila statut , que lon peut inscrire dans un projet axiologique global selon lequel il convient de dterminer un axe de valeurs aux disciplines du discours, projet que nous prsentons dans notre analyse de la 25me Nuit. Sintgrant dans une valuation des faits de langage

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parce qu'il ne peut faire l'conomie de l'expression, le isb est galement justiciable de cet examen valuatif quAb ayyn fait subir au discours :
''Observe donc les deux statuts (manzilatn) comme ils divergent, et comment lun des deux obtient lavantage ; si tu tais de bonne foi, tu ne serais pas sans savir que que lart [i.e de gouverner] runit les deux sciences, c'est dire le compte et la balga, or, lhomme ne pratique pas un art pour le sparer en deux moitis, et accorder de la considration lune des deux parties au dtriment de lautre.''(I 100)

Ab ayyn rpond ici une requte que son interlocuteur tait, en dfinitive, en droit de lui soumettre : '' Puisque la bala semble avoir pour toi autant dimportance, et que nanmoins tu reconnais lutilit du isb , prcise moi la fonction de ces deux arts '' Le passage que nous venons de citer constitue, par la fermet de sa concision la rponse exhaustive cette question. En plus du mot manzila aux connotations dj mentionnes, Ab ayyn a recours une formule souvent employe par lui dans le Kitb al Imt : ''"law anafta",'' si tu agisais selon la justice, traduite dans ce contexte par ''si tu tais de bonne foi''. Cette formule, qui appartient au langage courant dAb ayyn, sinscrit galement dans cette perspective axiologique puisquelle fait appel un sens moral de linterlocuteur. Aprs avoir rappel quel rsultat la conduit son argumentation en faveur de la bala, sa ncessit absolue dans le gouvernement dea affaires, Ab ayyn place la rflexion sur un plan plus gnral pour mentionner que le rle de la bala comme celui du isab, avec un statut diffrent pour chacun, est de servir lart de gouverner. Ab ayyn dclare dans le texte :

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'' Si tu tais juste, tu saurais que l'art [de gouverner] (al in a) runit les deux sciences. ''

Ab ayyn considre lart de gouverner comme lart par excellence, celui qui subsume les autres et duquel sont justiciables bala comme isb, chacun selon la place qu'il doit occuper. Car si l'art de gouverner subsume les autres arts, il ne le fait pas sur un pied d'galit avec eux, c'est par le statut d'adb dont Tawhd critique l'absence chez le gouvernant buyde, notamment par l'exemple des deux vizirs ibn Abbd et ibn al Amd que le gouvernement doit obtenir l'avantage. Rien ne justifie alors que le calcul soit autant magnifi, de mme, ce n'est pas la bala en tant que telle quAb ayyn attribue des qualificatifs logieux, mais ce qui, pour, lui, en est la manifestation, cest dire la prose. Ainsi Ab ayyn parle-t-il dans cette 7me Nuit de beaux passages fiqar bad a (I100), de vers rares, qualificatif qui nest pas ici interprter dans un sens neutre mais bien avec une valeur mliorative. De mme, la 25me Nuit, qui fait natre le projet axiologique dAb ayyn en matire de discours prsente une description de diffrents modes de la rhtorique qui se veut essentiellement fonctionnelle. Cest donc laune des exigences de lart de gouverner quAb ayyn dfinit des critres qui inscrivent les disciplines matresses dans un systme de valeurs, ce qui met en place ce que lon peut appeler une thique de gouvernement.

2.3 Dune thique de gouvernement une axiologie des valeurs


Le recours des qualificatifs dordre thique pour dgager une forme de jugement correspondante est une technique que lon retrouve plusieurs

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reprises dans loeuvre dAb ayyn. Dans la 25me Nuit, la prose et la posie sont constamment values laune de qualificatifs moralement marqus, et dans le contexte diffrent de ce texte dont l'objet est une discussion autour de lutilit de deux disciplines intellectuelles pour le gouvernement, la mme ide est sous-jacente, la valeur morale de chacune des disciplines est discute, la notion dutilit ne se spare pas de celle de validit et les termes connotation morale employs par les deux parties sont nombreux : on note par exemple la rcurrence du terme fa qui est interprter ici dans son sens fort, cest dire moins dans le sens dun dommage, un travers ou un dfaut que dans le sens dun malheur, dun mal, dune calamit121. Ibn Ubaid fait usage de ce vocabulaire pour donner du poids son discours :
Au nombre des dommages de ce secrtariat (kitba) il y a que ceux qui le dtiennent font lobjet de suspicions et quon les accuse [de rpandre] le mal . (I 97)

Pour tayer ses allgations, Ibn Ubad s'appuie sur la clbre famille de rhteurs des Ibn awba dont il rappelle le sort de lun des leurs, emprisonn sous le calife al Wiq pour, selon la version officielle, avoir port atteinte la sret de lEtat. Les paroles d' Ibn Ubaid prennent la forme dun violent rquisitoire, dans lequel seule la rumeur fait foi, il dclare que le mal (fa) est le lot des praticiens du discours : ceux qui les composent (munin) , ceux qui enseignent cet art (mu allimn), et ceux qui en codifient les rgles morphosyntaxiques, les grammairiens (nawiyn).

121

Kazimirski f et fa, sens 2.

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Ab ayyn rend compte de sa riposte sous la forme dun prambule imag, qui porte sur la raction du secrtaire, utilisant le mme vocabulaire tonalit morale, mais dans la direction oppose :
Il [i.e Ibn Ubaid] ne quitta sa place quaprs avoir essuy mpris (ull) et ddain (qam a) tel est le sort de celui qui reproche la lune de sembrunir, au soleil de sclipser, qui de la fausset (bil) fait profession, qui falsifie le vrai et dnigre celui qui est dans le vrai . (I 98)

Mais cest surtout sous la forme de la rfutation que va se manifester le contre-discours dAb ayyn orientation morale. La rfutation et les revendications de Tawd

3.1

Slection

de

propos d'Ibn Ubaid


Ab ayyn exerce une rfutation point par point de griefs retenus par son interlocuteur contre lart du discours en gnral, partir desquels il slectionne plusieurs lignes de force pour ancrer ses rfutations successives. La suite de la discussion prend en effet la forme dune srie de focalisations construites partir dlments slectionns dans le discours quil vient dentendre. La slection est une dmarche pratique par Ab ayyn de faon rpte et diversifie dans le Kitb al Imta : la premire des slections est une slection dont on peut dire quelle relve du savoir, cest la slection des sujets abords dans ce compte rendu de sances de discussions entre Ab ayyn et le vizir, il y a ensuite la slection opre par le vizir qui indique les sujets dont il dsire tre entretenu, il y a enfin la slection des discours

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rapports par Ab ayyn au vizir lorsquil lentretient des sujets souhaits et, per incidens, la slection de ces mmes discours, rpercuts par Ab ayyn par lintermdiaire du discours quil tient Ab-l-Waf al Muhandis, son introducteur auprs dIbn Sa dn, et qui constitue le discours cadre122 du Kitb al imt . Dans le cas qui nous occupe ici, la slection sest opre partir dune parole prise en continu, Ab ayyn reprend, dans les parole de son interlocuteur, les propos qui lont particulirement marqu, ce qui est un premier indice pour mesurer leur impact et, par consquent, en dgager linterprtation quil peut en faire. Dans notre analyse, nous essaierons de nous appuyer en premier lieu sur le propos dIbn Ubaid slectionn par Ab ayyn pour ensuite en mesurer le degr dappropriation par Ab ayyn . Le premier axe de rfutation porte sur la question centrale de cette discussion, la mise au point dune conception de la bala.

3.2 Une conception de la bala


Ainsi, Ab ayyn reprend tout dabord lattaque feutre mene par son interlocuteur contre la bala lorsque celui-ci a dclar que
'' le premier secrtariat est srieux, le second lger '' ( al kitba al

l idd wa-l-ur hazl) (I96)

122

Au sens o lon a pu appeler ainsi le conte prlude des Mille et une Nuits , cf ce que dit V.Creusot de ce texte, partir de ltude quen fait J.E Bencheikh dans son ouvrage Les Mille et une Nuits ou la parole prisonnire : ce rcit () est conventionnellement appel conte cadre car cest en lui quau fil des nuits senchssent tous les autres. Il donne ainsi lensemble une unit, moins arbitraire dailleurs quil y pourrait paratre . (V.Creusot Les Mille et une Nuits : Trois contes, d Presses Pocket, Paris, 1993)Cette observation peut sappliquer au discours qui se tient louverture du Kitb al Imt entre Ab Hayyn et Abu- l-Wafa al - Muhandis, cest finalement en lui que senchssent tous les discours qui suivent

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ce propos est rappropri par Ab ayyn qui en rend compte comme suit :
Ton propos selon lequel '' lun des deux arts est lger (hazl) alors que lautre est srieux (idd) [tmoigne] de mauvaises intentions de ta part lgard de la bala, car celle-ci est le srieux par excellence (hiya-l-idd), elle rassemble les fruits de la raison (amart al aql) parce quelle atteste du vrai (tuiqq al aqq) et anantit le faux (tubilu-l-bil) selon ce qui doit tre. (I101)

La dfense de la bala sintgre dans une orientation axiologique. Or, pour Ab Hayyn, le langage est lun des modes dactualisation puissants de ces principes. Lexpression ''ce qui doit tre'' (m yaib an yakna-l-amr

alayhi) confirme lintrication du dontique dans le linguistique . Celui qui


fabrique la blaga ni al bala et qui, de ce fait, se place du ct de la poiesis, est soumis des contraintes qui relvent dune tlologie morale. Ab ayyn mentionne ainsi, paralllement ce travail du fabricant de lexpression, autrement dit de lartiste matre duvre dune cration, '' linstituteur de la sagesse '' (wi al ikma) qui constitue ce qui doit tre lautre facette de la personnalit de cet artisan du discours, qui met en place une praxis, un appareil codifiant la cration selon des rgles. Le mot ikma est ici interprter dans un sens large : il sidentifie au bon sens, la capacit daccorder le propos aux circonstances qui conviennent, mais la ikma tant ici prcde du mot wi , il faut insister sur le poids de la responsabilit de lhomme dans la matrise du langage, la sagesse mane dune ''convention'' , dune imposition humaine, la ikma

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renvoie donc lensemble des rgles quil revient lhomme ddicter et de suivre dans le souci de crer les conditions de possibilit dun discours efficace : connaissance de linterlocuteur, de ses attentes, anticipations de ses sollicitations, autant de facteurs qui rendent possible la communication. Ab ayyn place la matrise de la aba, l'art du discours, et le bayn l'loquence distinctive, du ct de la praxis, il dclare que cela se rattache au travail (amal), leffort : on retrouve lide du kadd al rawiyya, leffort rflexif, que Tawd aborde via Ab Sulaymn, dans la 25me Nuit (II 132) Cette orientation permet de prciser davantage la position dAb ayyn sur la part de contrle de l'homme de sa pratique du langage, laquelle sidentifie un art in a. Ici, les notions de bala et de ikma apparaissent en quelque sorte comme les conditions de possibilit de l'acquisition d'une parole distinctive (bayn) et d'une capacit discourir (aba). Tawd dessine un double terrain, thique et pratique, exprim par un terme rcurrent dans le Kitb al Imt , le terme add, qui dsigne aussi bien la dfinition que la limite. Cet ancrage de la bala dans une perspective thique donne Ab ayyn les assises qui lui permettent de poursuivre son entreprise de rfutation, notamment sur la question du principe l'origine de la matrise du discours qui ne relve, pour Ibn Ubaid, que de l'ornementation, du saupoudrage inconsistant. Ab ayyn s emploie en effet rfuter ensuite le point de vue de son interlocuteur selon lequel :
le compte est un art connu en tant que principe (mabda) (), alors que la bala est enjolivement (zarafa) et ruse (la), elle est semblable un mirage (sarb) alors que lautre [discipline] est [aussi indispensable que] leau. (I96)

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Ce propos est repris par Tawd de la manire suivante :


Lorsque tu dclares que ''la rdaction est un art au principe inconnu tandis que lon connat le principe du compte'', tu fais preuve de dmence arifta, car le principe de la rdaction est la raison, son canal est lexpression , elle est consigne par la graphie . (I 101)

Lobjectif de ce propos est dapporter une rponse un questionnement sur lidentification du fondement de la pratique du langage. Linterrogation porte ici sur lorigine dune fonction et sa lgitimit. Il s'agit de mettre en place, au service lun de lautre, un savoir constitu par les thmes du discours et le savoir faire de la composition-rdaction123 (in).

3.3

Lart

de

la du

composition discours : le in

Restitutant le propos de son interlocuteur, Ab ayyn voque le in, cest dire une branche de la bala pratique au sein du diwn al in , chancellerie de la rdaction des dcrets et autres ordonnances du pouvoir caractre juridique ou civil. Tawd part de l'exemple de la rdaction des ordonnances de lEtat pour s'interroger sur la fonction et la destination de

123

Nous utilisons dessein ce terme compos car le in dsigne la fois lacte pratique de la rdaction et lart de la composition qui requiert la matrise du style. Nous cartons la traduction de in par composition car nous rservons ce terme la traduction du nam dans notre tude consacre linterprtation par Ab ayyn de ce phnomne stylistique. Cependant, le terme de composition permet de distinguer le in du tarr qui renvoie plus spcifiquement lacte mcanique de mise en forme quau travail dinventio requis par le in .Ab Hayyn distingue p102 2 le muni du muarrir. Rappelons enfin que le terme in est ici entendre par rapport la spcialisation laquelle il fait rfrence, le diwn al in , et celui qui y uvre, le muni que nous traduisons par secrtaire compositeur de discours.

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cette pratique officielle, dans une rflexion plus globale sur lart de la rdaction-composition. Dans cette rflexion, deux lments entrent en jeu : lexpression (laf) et la graphie (a). Lexpression tout dabord, Ab Hayyn utilise le terme laf qui, lorigine, dsigne le mot, une fois profr et, une chelle plus globale, une fois intgr dans le discours, oral ou crit. En effet, cest bien de ce dernier dont il sagit ici. Lvocation du in est le point de dpart dun rflexion sur la pratique du discours crit et le laf, linstrument de la dispositio de la rhtorique occidentale. Quant la graphie (a) , elle souligne limportance de lapparence extrieure du travail du secrtaire, rappele par exemple par Abd al amd al Ktib dans sa Risla ila-l-kuttb. Limportance est ainsi conjointement accorde au contenu du discours, au cheminement de sa composition et la faon dont la graphie l'offre aux regards :
'' son point de repos est la graphie'' (I 101)

Ce propos dAb Hayyn, qui traite de l'importance du discours crit, se clt sur une rponse au reproche du secrtaire Ibn Ubaid . Tawd lui reproche de mconnatre '' ce noble principe '' la raison ; il fait usage la fois du terme mabd et du terme awwal, le principe premier grec, qui rfre une vision historique du principe en relation avec la notion de commencement, et identifie le principe avec ce qui fut utilis couramment par les Anciens (al awwaln). Ce nest dailleurs pas un hasard si Ab ayyn voque quelques lignes plus loin les ''pieux anctres '' (al salaf al lih) et les ''premiers temps'' (al adr al awwal) lorsquIbn Ubad lui objecte que ceux qui font profession de bala manquent dlgance et de finesse. Le mabda est dit arf digne, noble, fidlement au programme valuatif de Tawd on a ici un cho de lexpression araf al nar, la noblesse de la prose, qui revient

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frquemment dans la 25me Nuit. Le rapport la bala est envisag un niveau thique fond sur des principes que Tawd tente d'intgrer, par ses rfutations suivantes, une conception du langage instrument du bal.

4. Esquisse dune rflexion globale sur la langue


4.1 L'erreur

d'identifier rhtorique et ornementation


La rfutation suivante porte sur le propos dIbn Ubaid selon lequel :
la balga est parure et ruse (zarafa wa la), semblable un mirage. (I 101)

Ab ayyn rappelle quil a rfut ce propos, il fait notamment rfrence aux exigences intellectuelles auxquelles le secrtaire doit se conformer, effort, peine, travail de l'intelligence. lenjeu est dimportance , bien au-del de laspect anecdotique dune joute verbale, il en va de la conception mme de la bala : la rhtorique de Tawd, linstar de la rhtorique latine, et avec les spcificits propres chacune, demeure une rhtorique de la pense, non encore rendue caduque par ce que Barthes et Genette appelleront lun, la nouvelle rhtorique, lautre, la rhtorique restreinte, assimilant le rhtorique un catalogue de figures du discours. Cest cette ide qui est dveloppe lorsquAb Hayyn va profiter dune accusation qui porte sur des critres esthtiques et , plus prcisment, stylistiques, pour exposer une esthtique de la rhtorique :

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ceux qui font profession de la balga sont dpourvus de finesse (yustarqa n) (I 101)

dclare Ibn Ubaid. Une des ralisations de la racine RQ est ''labsence de got et dlgance'', elle sapplique en gnral aux personnes, le insn raq dsignant une personne honte et impudique. Intgre ici au champ de la bala, cette expression peut dsigner la lourdeur dans le style, l'expression de mauvais got, mai aussi linsolence dun comportement. Le reproche de possder ce style lourd et de cultiver ce mauvais got vise, dans les paroles dIbn Ubaid, une certaine catgorie de ceux qui sadonnent la bala: le secrtaire a en effet distingu les compositeurs de discours qui, pour lui, sont adeptes du mauvais got (raq at al munin) , les matres (muallimn) frapps de dmence (amqa) et les grammairiens au style faible (rakkat al nawiyyn).(I96) Nous sommes ici dans la critique du rhteur, dans lacception pjorative de ce terme. Le rhteur est prsent par lobjecteur comme frapp de dmence, il se distingue par labsence de raison (aql) qui, ici, a le sens de ce qui soppose la folie. Ab Hayyn fustige son interlocuteur en prcisant, sur un ton ironique, que :
Si lon devait considrer lloquent (bal) comme un rustre (yustarqa) lorsquil est sain desprit (qil), il faudrait considrer le bgue (ayy) comme sain desprit (yustaqal) lorsquil est fou, ce qui est contradictoire (ulf) . (I 101)

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Ce propos se fonde sur une opposition courante chez les auteurs mdivaux ayant trait du langage, entre lloquent (bal) et son oppos, le bgue, (yy)124. Il est noter, dans les propos du secrtaire Ibn Ubaid, que le rhteur nest pas assimil un cynique, la diffrence par exemple dune perspective Platonicienne dans laquelle le rhteur se proccupe uniquement de faire aboutir :
'' une persuasion de croyance, sans le souci du juste et de linjuste'' (Delclos 2000 p.37)

Ici, le rhteur est assimil celui qui, sintressant exclusivement au clinquant, laffterie, ne possde pas le sens esthtique. Cette critique permet Ab ayyn de faire observer que le fait rhtorique nest pas lantithse du beau langage et que le souci de la signification ne saurait annihiler le souci de lexpression.

4.2 La forme ne le cde en rien au fond


Il y a, de la part dAb ayyn, une insistance sur lide que, l o certains ne voient dans le bal que le promoteur dun simple flacus vocis gnrateur dun got dvoy pour la forme au dtriment du fond, la forme doit au contraire faire lobjet de la mme attention que le fond. Si Ab ayyn insiste amplement sur la ncessit dintgrer la signification dans une conception gnrale de la rhtorique, il ne parle jamais de privilgier la signification sur lexpression, cette perspective est fondamentale car elle
124

par exemple dans les premires pages du Bayn de i

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rappelle quune rhtorique qui place lintelligibilit du message au cur de ses proccupations nest pas pour autant une rhtorique qui dprcie la facture du message. On se rappelle le propos dIbn Ubaid critiqu par Ab ayyn selon lequel quiconque sexprime intelligiblement ft-ce de manire fautive a accompli son devoir :
Quiconque sexprime en (...) en intervertissant lordre des lettres dans les mots ou dans les [noncs], a atteint son objectif en ayant transmis son message autrui, en s'tant fait comprendre de lui . Ce qui dpasse le suffisant relve du surplus (fal), et du surplus, on se dispense aisment (I 97)

La rhtorique dAb ayyn nest ni une rhtorique du clinquant, ni une rhtorique du langage minimal. La rfrence aux Anciens al salaf al lih (I 101) ancre cette rhtorique quAb ayyn appelle de ses vux et qui nest plus dans le terreau de la communaut linguistique de lpoque de la prdication prophtique. Cette priode est considre par la Tradition comme une priode pure sur le plan linguistique o la tribu des quray se prsente comme le parangon de la matrise de la langue dans sa fidlit au message coranique, et se reprsenter le bal comme celui qui dfigure le langage en cultivant la prcisoit revient faire injure aux Anciens (al awwaln) pour lesquels la pense est un constant ajustement entre la forme et l'expression. Cette conception du langage qui nat de la fidlit aux modles linguistiques du message coranique et aux dicts du Prophte nest pas sans rappeler en Occident lample mditation sur le discours et son insistance sur lalliance du fond et de la forme, par exemple travers la clbre parole de Boileau dans son Art potique : Ce qui se conoit bien snonce clairement Et les mots pour le dire vous viennent aisment.

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Cependant, dans ce modle dloquence occidental, demeure en filigrane lide que la forme est linstrument du contenu, sa servante, que lexpression na de beaut vritable que si cest la signification et le faire comprendre qui prime. Or, Ab ayyn donne sans conteste une nouvelle impulsion la forme en refusant toute concession, ltude de la 25me Nuit montrera que le respect de la parit de fonctions lintrieur du couple laf / ma n est une exigence fondamentale. La signification est aussi tributaire de lexpression que lest l'expression de la signification.

4.3 Lincarnation de la norme


Dans cette rfutation des critiques formules propos du volet proprement stylistique de la bala, et comme pour parachever le thme du mauvais got, dont Ab ayyn fait mention par l'usage du terme istirq, Ab ayyn sarrte sur lattaque mene par Ibn Ubaid contre la cohorte forme par le muni, celui qui ocupe la fonction de ktib al ina charg de la chancellerie de rdaction de tout discours d'ordre tatique , le matre al muallim, et le grammairien naw.125 ''Ils sont frres'' iwa a dclar Ibn Ubaid, sous-entendu dans les tares quils font subir au style. De cette attaque en rgle contre les reprsentants ''institutionnels'' du langage126 l' poque, Tawd slectionne, pour y rtorquer, le travers de rakka , style faible, facile, et subsume la critique de son interlocuteur ladresse des praticiens de
125 126

Le terme est gnralement traduit ainsi, mme sil dsigne , de faon plus spcifique, le syntacticien. On distingue ce titre le naw la syntaxe, le arf ,la morphologie, et la lua, le lexique.

Peut-tre pourrait-on, ce propos, par hypallage, suggrer lide que le signifiant et le signifi peuvent dpasser la matrialit du discours pour sincarner dans des personnes ; le muni , le mu allim, et le nawiyy seraient des signes linguistiques institutionnels incarns tmoins dune poque.

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la blaa, sous ce substantif que le secrtaire a par ailleurs utilis pour dsigner les grammairiens. La rakka place la rflexion sur le style , et, plus prcisment, au sein de la question esthtique, sur la problmatique de lcart et de la norme. On est proche des tudes contemporaines de Bourdieu qui, en introduisant le concept de distinction, a permis de mettre en relation les variations stylistiques partir d'un arrire plan idologique qui les modle. Cette thorisation qui sest donne pour but, de naturaliser le style en le prsentant sous la forme dune typologie -Bourdieu parle par exemple dun '' style petit bourgeois '' oppos un style intellectuel- reflte ltat desprit qui prside une critique concentre sur les arrires plans idologiques du style. Ici, le travail conjugu de celui qui rdige, du matre et du grammairien est considr par le secrtaire comme un cart par rapport une norme quil ne prcise pas, alors que pour Ab ayyn ce sont eux, au contraire, qui, effectuant les travaux de rdaction, de mise en place de la syntaxe (comme le souligne le terme naw ), qui garantissent la norme. On remarque la fermet de ton dAb ayyn relaye par une tournure restrictive qui verrouille la position quil annonce ici savoir que cest lInstitution qui garantit laccs au savoir, et, par consquent, la norme linguistique qui doit tre observe :
Les gens napprennent que (m yatallam al ns ill) du matre, du savant (lim), et du grammairien (nawiyy). (I 102)

Dans les notations qui suivent, se dessine le profil de ce personnage du muni quAb ayyn sattache dcrire en rponse cette parole lapidaire de son interlocuteur :

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La Principaut (Bouyide), dans toute son tendue, se contente dun seul secrtaire compositeur de discours (muni wid) alors quelle ne saurait se contenter de cent secrtaires-comptables (ktib isb) . (I 96)

Ab ayyn commence dans un premier temps par abonder dans le sens dIbn Ubad en prcisant que lEtat peut effectivement se contenter dun seul secrtaire compositeur de discours dans la mesure o celui-ci vaut beaucoup dautres :
''celui-ci (ha-l-wid) par sa puissance (quwwatih) en vaut beaucoup dautres (d kara). '' (I102)

Mais Ab ayyn a en fait invers le contenu des propos de son interlocuteur, on se contente dun seul secrtaire, non parce qu'on en a besoin que dun, mais parce que cest lui seul qui peut par ses comptences accomplir la tche qui incombe tous ceux dont nous avons besoin. Pour corroborer l'ide, Ab ayyn, clt l'argumentation dans une formule dont on pourrait dire dans ce contexte quelle relve du mtalangage :
ce discours est en ralit mon avantage, pas au tien ( ha

alayka l laka) . (I 102)

Cette formule, courante dans la langue arabe ancienne, dtermine toujours dans une relation verbale quelconque ce que lon pourrait appeler un crancier et un dbiteur.127 Ici, elle fonctionne comme un rappel Ibn Ubaid que les propos prononcs par lui nont t valids par Ab ayyn quen
Dun point de vue stylistique comme smantique, voire dun point de vue sociologique, cette expression mriterait une tude indpendante.
127

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apparence. A travers la figure du secrtaire compositeur de discours modle qui tient lieu de tous les autres, il s'agit de dgager des priorits, on commence ainsi rpondre la question du modle de culture. On intgrera dans ce programme, avec une place de choix, un rdacteur modle, capable de se substituer tous les autres, il symbolise lefficacit technique dun homme comptent, qui allie laisance du style lintelligibilit du message. Le secrtaire rdacteur est la figure incarne de la praxis (ina), il est un artisan du langage , Ab ayyn recourt au procd de largumentation image qui lui est familier et assimile ce technicien du langage un cordonnier iskf :
Il te reste maintenant comprendre que tu as davantage besoin des cordonniers (askifa) que des fabricants de parfum (arn) ,et cela ne signifie pas que le cordonnier est plus noble (araf) que le fabricant de parfum, ni que le fabricant de parfum est en de du cordonnier, de mme, les mdecins (aibb) sont moins nombreux que les tailleurs (ayyn) desquels on a davantage besoin, et cela ne veut pas dire que le mdecin est en de du tailleur (I 102)

L' exemple argumentatif des corps de mtiers est une constante des dialogues de Platon. Lhypothse dune filiation grecque, dans le dialogue et la joute verbale qui opposent certains personnages du Kitb al Imt, nest pas improbable. Dans le Gorgias la mdecine, la cuisine, la gymnastique sont examines, dans leurs effets, par rapport la rhtorique. La diffrenciation entre le cordonnier et le fabricant de parfums seffectue sur le plan de lutilit, ils sont assimilables celui qui exerce la du langage , Tawd insiste sur ce travail de lartisan, qui est le charpentier du discours, et le travail des artisans que sont le cordonnier et le tailleur est la mtaphore de la structure du discours. Cette observation prfigure la rflexion conduite dans la 25me Nuit

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avec la notion de tarkb . Le fabricant de parfum est celui qui apporte la dimension esthtique du style. Le cordonnier est voqu avant le fabricant de parfum parce que le souci de la construction syntaxique est la condition de possibilit dun travail sur le style. Mais cette hirarchie des priorits ne correspond pas une rpartition des disciplines selon un axe de valeurs. La forme et le fond, dgale importance, ne sont dissociables dans aucune axiologie. Ainsi Tawd prend-t-il bien soin, tout en ayant dgag un ordre de priorits, de ne pas assimiler le parfum, qui reprsenterait ici la forme du discours, un luxe :
''Cela ne signifie pas que le cordonnier (iskf) est plus noble que le fabricant de parfum (ar) ou que le fabricant de parfum est en de du cordonnier .(I102)

Si forme et fond ne sont pas ordonns selon une axiologie, il nen va par contre pas de mme pour le calcul et la bala. A Ibn Ubaid qui justifie lapprentissage du calcul en le considrant comme une denre de premire ncessit, Ab ayyn rtorque que le calcul nest pas le '' plus noble des arts'', rserv '' au plus noble des hommes araf al ns '', cest dire le Prince.
Le plus noble des arts (araf al in t), cest le plus noble des hommes (araf al ns) qui en a besoin, et le plus noble des hommes est le prince malik128 .Il a besoin de lloquent (bal), du secrtaire compositeur de discours (muni), et du rdacteur (muarrir). (I102)

128

Ainsi est nomm le prince Bouyide.

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Le plus noble des arts est celui dont a besoin le plus noble des hommes, le langage , dont la bala est lactualisation. Lobservation est importante car lon dcouvre ainsi lun des pivts de la pense dAb ayyn ; considr par lui comme le plus noble des arts, le langage se place au cur de la pratique du pouvoir. Dans un passage que lon retrouve presque mot pour mot dans la Risla ila-l-Kuttb de Abd al amd al ktib, Ab ayyn souligne limprieuse ncessit pour le Prince de ces trois instances que sont lloquent bal, le secrtaire compositeur de discours muni et le rdacteur muarrir :
qui sont la langue qui lui permet de prononcer des paroles (lisnuhu allad bihi yaniq), lil qui lui permet de voir (aynuhu allad bihi yubir) . (I 102)

Tels sont les acolytes ncessaires et suffisants du fonctionnaire, car cette '' lite '' a (I102) exclue que tout autre participe au noyau dur du Gouvernement, parce que le Prince est celui qui :
dtient les secrets (mil al asrr) , est celui que lon entretient de sujets confidentiels (al muadda bi-l-maknnt), celui qui lon confie les sujets les plus intimes (bant al udr) (I102)

Il est dit ici des entretiens qui se droulent en prsence du Prince ce que dit hi des man , significations, dans le Kitb al Bayn wal-Tabyn , o hi insiste sur le rle rvlateur du bayn des :
'' significations (man) tablies (qima) dans les curs (udur al ns)'' (Bayn 75 )

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le Prince est dtenteur du Pouvoir, donc, aussi, de ce qui n'est pas public : les expressions maknnt choses recouvertes, enfouies, et bant al

udr ce qui est enfoui dans les curs dsignent ce qui est plac sous le sceau
du secret et qui ne doit pas dpasser le cercle restreint du gouvernant et de ses acolytes les plus proches, en loccurrence les artisans du langage Ces expressions dsignent galement ce que lon ne parvient pas exprimer aisment, ce qui demeure enfoui dans les profondeurs faute de se laisser formuler avec facilit. Dans cette figure du Prince idal, qui reoit des confidences et devine les significations en germe dans les propos de ses interlocuteurs, Ab ayyn voque un des aspects du pouvoir du Prince, le pouvoir de formuler les penses de ses interlocuteurs qu'il reoit, s'il possde une pratique du discours conforme un modle suivre.

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5. La conception du discours
5.1 La structure Le langage entendu comme facteur de la communication est assimil par Ab ayyn une rflexion sur la conception du discours. Il sagit pour Tawd de dvelopper une conception du discours contraire celle du secrtaire Ibn Ubad pour lequel sexprimer par barbarismes, commettre des erreurs dordre phonique lies linversion de lettres dans un mot nest pas un obstacle la communication ds lors que le message est compris.(I97) Ab ayyn commence par mettre en valeur des faits de structure. En cela, il annonce une ide trs moderne, savoir que lon ne communique pas seulement avec des mots, ni mme des phrases, mais avec des discours :
Dans le discours (kalm), lintention signifiante (murd) change en fonction de la diversit de la dsinence (itilf al i rb) de mme, le rgime (ukm) se modifie en fonction de la diversit des substantifs (itilf al asm), la parole comprise (mafhm) est modifie en fonction de la diversit des verbes (itilf al afl) et la signification (al man) fait volte-face (yanqalib) en fonction de la diversit des particules (itilf al urf) . (I102)

On commence prendre la mesure du discours dans sa structure : le nom ism, le verbe fil, et la particule arf , dans leur organisation syntaxique, font natre la signification. Le terme murd, intention signifiante, tmoigne de cette orientation. Le i rab, qui dsigne communment le processus de dclinaison des substantifs par lintermdiaire des voyelles casuelles, peut tre

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entendu un niveau dabstraction plus lev, qui se greffe sur sa signification dorigine, dans le sens dexpression. A lorigine , le i rb, est un nom daction dsignant lopration qui consiste affecter des entits de la langue la vocalisation casuelle, et soppose au bin , ltat dentit non dclinable. Le irb portant sur la fonction des constitants du discours, agent, patient, complment, tablit le line entre syntaxe et expression, et dj, par la signification du terme elle-mme (dsinence et expression) . De plus, les constituants du discours fonctionnent selon des rgles :
''le rgime (ukm) se modifie en fonction de la diversit des substantifs (itilf al asm)'' .

Insister sur le fait que les noms, les verbes, les particules ont un rgime montre que l'on s'intresse leurs relations dans la phrase, donc au discours qu'elles construisent ainsi, les premiers pas d'une thorie du nam se mettent en place. On se sert ici de l'exemple des lois du discours, travers une notion qui peut dsigner le rgime du verbe, lintransitivit, la transitivit, la transitivit double complment, la construction avec ou sans particule, la construction de certains noms dans le discours. A contrario on donne l'exemple d'une mauvaise construction, l'emploi erron du verbe taa, djeuner, pour montrer que c'est par le contexte, donc le discours que l'on sait si les mots sont employs correctement ou non. Ab ayyn conte l' anecdote suivante :
Un homme de Rayy au noble maintien, occupant une position sociale leve et ayant une haute opinion de lui-mme, dclara ce qui suit :

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'' prends place afin de djeuner de nous (tataaa bin) alors quil voulait dire : '' afin de djeuner avec nous '', regarde ce [discours] absurde (al mul) quil a ainsi compos par ses paroles et lintention signifiante (murd) quil a convoye par son ignorance ! . (I 102 103)

La faute commise porte sur un mauvais choix de rgime pour le verbe taadd , incompatible avec le contexte, pour exprimer l'invitation djeuner, on attendait la construction taa ma djeuner avec, or la construction utilise aurait t correcte si elle s'tait applique des ustensiles utiliss dans le djeuner, elle est inapplicable des anims, le discours na donc, en ltat, pas de sens. Mais Ab ayyn voque aussi le ukm un niveau gnral
'' le ukm change [dans le discours] en fonction de la diversit des noms (itilf al asm).''

Il semble que le mot ukm soit aussi employ dans ce texte dans le sens de statut, dsignant dune faon gnrale les phnomnes positionnels de la syntaxe, '' la diversit des noms '' tant interprter comme la ''diversit de leur localisation'', le mot ukm s'appliquerait la fois au rgime des verbes, et au statut des noms, selon leur position syntaxique dtermine par leur fonction grammaticale. Ab ayyn , dans son examen successif des parties du discours, voque donc dabord le nom, dont le comportement syntaxique varie. Ab ayyn examine ensuite les modifications que peut exercer le verbe sur lensemble du discours. Le verbe est, tymologiquement, lopration (fi l) quil rend en discours. La signification du propos dAb

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Hayyn serait alors que le message tire sa multiplicit, autrement dit sa richesse, de la diversit des oprations que dcrivent les verbes :
''la parole comprise (mafhm) est modifie en fonction de la diversit des verbes (itilf al afl)''

Nous pouvons formuler lhypothse quAb ayyn dsigne ainsi les diffrences de contexte cres par les utilisations diverses des particules, en liaison avec un nom, ou dans la porte dune forme verbale, comme cest le cas dans lexemple des formes verbales taa bi et taa ma . Enfin, Ab ayyn clt ce propos gnral sur le discours par une remarque que l'on peut intgrer une conception de l'expression, qui en est ses dbuts :
Il suffit honorer la bala que tu ne puisses lui faire affront que par elle mme . Regarde comment son indpendance propre t'a permis de la rendre autonome et de rendre autonome dautres disciplines .(I 102)

La bala est envisage comme une discipline autonome, donc il peut y avoir une bonne bala et une mauvaise bala qui ''lui fait affront'' . En considrant qu'il y a une rhtorique qui forme une discipline part entire, on se donne les moyens de dterminer un terrain par rapport auquel fixer des exigences : les exigences d'une bonne rhtorique qui obira un protocole. 5.2 La mise en place dun protocole adquat La bala nest pas, par essence, inscrite dans un systme de valeurs , elle nest lorigine ni bonne ni mauvaise, arme blanche ou noire, elle sait

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aussi bien rendre crdible le faux que le vrai, donner au faux la nature du vrai (taqq al bil) et rendre vain le vrai (ibl al aqq). Moyen dpourvu de fin propre, la bala est prsente comme un instrument ballott par lincertitude de ce '' bas monde '' duny , confront au ''bien'' ayr comme au ''mal'' arr. Le point fort de cette dfense de la bala repose sur une mise au point concernant son statut. On remarque que dans les propos prcdemment tenus par le secrtaire au sujet de la lgret de la bala et du srieux du

isb, cest le mot kitba qui signifie la fois ''secrtariat'' et ''forme


d'criture'' qui est utilis pour dsigner les deux disciplines et non le mot in a, art.
''le premier secrtariat (al kitbatu-l-l) est srieux (idd), le second est plaisanterie (hazl)'' ( I 96).

La mention de la ina est retarde quelques lignes plus loin et rserve au isb dont Ibn Ubaid dit que :
'' cest un art (ina) dont la finalit est connue (marfat al mabd)'' (I 96)

Autrement dit, le statut d' ''art'' in a est sciemment dni par le secrtaire la bala, alors quAb ayyn reconnat de fait le statut de ina aux deux disciplines. Mais chacune a une fonction particulire. Ce point fait lobjet dune insistance de la part dAb ayyn, car, pour lui, une des caractristiques principales de la balga est que la pratique du discours doit occuper tous les chelons du pouvoir et tous les domaines dintervention de lEmpire..

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Ab ayyn organise ce qu'il faut appeler sa dfense et illustration du discours dans un contexte o s'impose la ncessit de sa matrise toutes chancelleries confondues. Les divan, c'est d'eux qu'il s'agit ici, constituent en effet et le lieu d'intervention de l'Etat dans la vie de la cit, et le lieu de l'exercice de la parole des prposs. Comme lindique Robert Mantran dans larticle divan de lEncyclopaedia Universalis, le divan a dabord dsign :
'' un registre, et de l, peu aprs lavnement de lislam, un bureau o taient enregistrs les individus ou les tribus faisant partie des troupes musulmanes (nous ajoutons : aux temps des conqutes) : le dwn al und (bureau de larme) a t le premier divan ainsi cr. Lextension du domaine musulman a ensuite entran la constitution dun bureau des impts fonciers ( dwn al ar)129 qui est rapidement devenu le plus important, puis dautres bureaux ou services (chancellerie, Trsor, poste, dpenses, taxes de douane).'' (Mantran Encyclopaedia Universalis article divan)

Cet historique succinct de la notion de divan claire la spcificit de cette structure, les divan constituent les rouages de ladministration centrale et conditionnent la vie publique de lempire. A lpoque de lcriture de ce texte, poque du vizirat buyide, lextension du domaine musulman est stabilise, notamment sous lempire abbasside , o secrtaires et divans sont lgion. Ce texte de la 7me Nuit prend naissance dans le cadre des vnements historiques qui ont prsid la composition de lensemble du Kitb al Imt' ; il nest comprhensible que si lon a lesprit que la tutelle Buyde qui gouverne Bagdad cette poque a maintenu le califat Abbasside, donc na pas rompu avec ses structures tatiques, dont le divan. Dans la culture arabe, mdivale notamment, on peut constater que la parole apparat comme le vecteur premier de la transmission, l'crit n'intervenant qu'en second lieu d'abord dans l'optique de conserver ce qui a
129

Fonction mentionne par Tawhd dans le texte (I 98)

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t transmis oralement.. Car mme si la communication est insparable de lexpression, loral et lcrit ne transmettent pas le message selon des modalits identiques. Dans la critique adresse Ibn Ubaid prtendant quun discours peut tre comprhensible et compris en dpit dincorrections grammaticales ventuelles (I 97), il y a en implicite, chez Ab ayyn, une volont de dfendre le rle de lexpression crite dans largumentation. Ainsi, lemploi dans le texte du mot kutub livres, est important :
Ne vois-tu pas les divans des comptables a besoin de rdiger des ordonnances (kutub) sur tout ce dont il font la description ()? Bien plus, comment pourraient-ils travailler sils naccordaient pas la priorit absolue (taqdima) ces derniers qui reposent sur le faire comprendre (ifhm) loquent (bal), la distinctivit limpide (al bayn al makf), et la clart des arguments (al iti al wi) . (I 97-98)

Lusage de kutub se rapproche ici selon nous du sens premier de kitb, qui est une pice crite, et peut tre traduit, dans ce contexte, par ordonnance. Ab ayyn semble ainsi assigner dans le Imt un vritable statut lcrit , c'est ce qu'il fait ici et qu'il fera aussi dans la 25me Nuit en soulignant les vertus de la prose, support de lcrit, par rapport la posie, orale par essence. Dans ce plaidoyer en faveur dune rhtorique de lcrit, on relve deux matres mots du style de Tawd employs quand il s'agit de mettre en avant ce qui apparat comme des priorits : d'abord, le mot taqdima , nom daction compos partir de la racine QDM, souvent prsente dans le Imt, qui dnote la mise en avant, le fait de prcder, doccuper la premire place, et, de l, lide de priorit qui doit tre accorde aux morceaux crits. On notera que ce nom daction nest pas attest par le Lisn al Arab On relve ensuite, dans cette mme perspective, le mot madr axe, pivt, qui renvoie plus spcifiquement au domaine des valeurs. En effet, il sagit pour Ab ayyn

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de dterminer un programme valuatif qui rende raison de ses choix. Lcriture est une tche indispensable pour le secrtaire-comptable qui oeuvre dans des cadres diffrents de la communication orale. En privilgiant le domaine de lexpression, le comptable, linstar des autres professions pour lesquelles le langage nest pas une fin en soi, sinsre dans une vision du monde qui considre le langage comme linstrument d'changes qui relvent de l'crit, comme les :
''correspondances (muktabt) qui se situent au-del des codes d'tiquette (rusm) et des coutumes courantes (al dt al riya) '' (I99)

et au del, fidlement au modle d'adab que revendique d'Ab ayyn permet l'accs toute une culture, notamment celle des Anciens al-awwaln Ab ayyn ne se contente pas dinviter le secrtaire la matrise de la communication, indissociable de lexpression et de largumentation, mais il l'invite aussi matriser le langage de la profession, prcisment ce langage de la correspondance qui obit des rgles et une forme de discours spcifiques. Le secrtaire-comptable ne sadresse pas oralement ses administrs, de mme quil nest pas celui qui doit rechercher le 'beau langage'' en tant que tel, pourtant lexpression, dans sa tche, est une pice matresse : Ab ayyn accorde lexpression un statut particulier, elle nest pas une fin en soi, mais elle est le moyen de toute fin. Dans la conception de lexpression, chez Ab ayyn, il y a l'importance d'une finalit, le laf est peru comme ce qui rend possible, sert, et donne accs de faon simple au ma n ; cette ide est dj prsente dans la rflexion de Ghiz sur le langage, ne serait-ce que par la signification de la notion de bayn qui est le canal de la dispositio, de largumentatio et de lelocutio de mme, les notions de fahm et de ifhm,

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correspondent un souci dintelligibilit importante pour cette conception nouvelle de l'expression qui commence prendre forme. Il nest dailleurs pas un hasard que le bayn comme le fahm et le ifhm soient des noms daction madar comme pour mieux rappeler que tout usage du langage implique de rpondre dactes. Le secrtaire modle est celui dont le discours et les tches lies son champ daction sont le reflet lune de lautre. Ab ayyn donne lexemple de la collecte des biens aby al amwl et prcise le rle que doit y tenir le secrtaire comptable :
'' Le secrtaire-comptable doit savoir o seront rpartis les biens [collects] (wuh al amwl) de faon ce que, une fois rassembls et collects, le compte puisse y accomplir sa tche"(I 98)

Il cite le cas des expditions guerrires o lon doit se rpartir le butin (fay) constitu de territoires pris par force (ar al anwa) ou pacifiquement (ar al ul), dterminer les parts de butin qui reviennent au chef de larme (afya) , et quil prend pour lui avant le partage, fixer le montant de limpt de capitation, faire le dcompte des garnisons130 (wai) , dterminer le montant de laumne qui sera prleve, lissue des expditions guerrires, sur le btail : chameaux, ovins et caprins (adaqt al ibil wa-l-baqar wa-l-

anam) , rcolter la dme prleve sur les commerants (m yuau min al


tur i marr bi-l-ir), fixer la part de lhritage de celui qui na pas dhritier (mr mn l wria lahu). Dans toutes ces activits, la part du discours est dterminante, elle prend la forme de la communication crite par lintermdiaire de la
130

Troupes laisses dans un pays pour le garder .Kazimirski

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correspondance (muktaba). Ab ayyn prcise en effet que ces tches ne peuvent seffectuer que par le recours au support crit :
Le secrtaire ne peut effectuer de collecte que par le biais de pices crites loquentes (kutub bala), de preuves qui engagent (hua lzima) , et d' expressions lgantes conforme au bon usage (la if musta mala). (I 98)

Il y a donc, chez Ab ayyn, une insistance sur la place de lcriture dans lactivit du secrtaire, aussi bien du point de vue pratique li lexercice dune profession que du point de vue de la mise en place dun style, laspect argumentatif ne se dissocie pas de son pendant esthtique. Cette intrication entre la pratique du discours et lactivit du secrtaire va se trouver relie une constante de lcriture dAb ayyn, le rapport de proportion entre des constituants. Ab ayyn sappuie en effet sur une technique qui consiste dterminer des rapports dquilibre ou de composition entre des notions, lexemple de celles de bala et de isb, ou celles de afw al badha et de kadd al rawiyya dans la 25me Nuit. Certains passages du Kitb al imt se caractrisent en effet par une structure commune pour aborder certains thmes, par exemple le rapport du divan la bala et au isb. Ainsi, dclare Tawd :
Largent est dautant plus abondant quil repose sur ces divans dans laquelle cest soit la part de la bala qui est la plus importante, soit la prsence du calcul qui est la plus manifeste, squilibrent. (I 99) soit que les deux

On retrouve un mode dexposition similaire lorsquil sagit dvaluer le degr dimprovisation dans le langage :

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Le discours kalm, selon notre matre Ab Sulaymn, mane, en premier lieu, soit de la disposition inne (afw al badha), soit du travail de la rflexion ( kadd al rawiyya), soit est un compos des deux (murakkab). (II 132)

Cette dmarche mrite analyse : il y a d'une part des alternatives, de l'autre, leurs compromis. L'interrogation sur la place du langage dans lactivit du secrtaire, Ab ayyn pose a contrario l'hypothse qu'une part de lactivit du secrtaire ne relverait pas directement du langage : faire des calculs. Mais l encore, la matrise de la langue dans laquelle on sexprime est aussi importante que la comptence que lon doit avoir dans sa profession, et l'alternative n'est que de faade. Car dans le passage o Ab ayyn dclare que :
'' C'est soit la part de la bala qui est la plus importante (imm

an yakn ha al bala fh akar), soit la prsence du calcul qui est la


plus manifeste, (imm an yakna aar al isb fh ahar) soit que les deux squilibrent (imm an yatakfa). '' (I 99)

c'est la dernire proposition qui prime, c'est dire le souci de cet quilibre entre la pratique dune profession et la matrise du langage, qui est aussi souci de la mesure et des proportions. C'est le point essentiel de la conception du rle du secrtaire, dont la matrise de la profession est imprieusement lie la matrise du langage laquelle est, son tour, imprieusement lie une somme de connaissances dont Ab ayyn entretient son interlocuteur et son lecteur dans le portrait du secrtaire idal.

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6. La figure secrtaire idal

du

Ab ayyn prend appui sur l'exemple du secrtaire-comptable pour voquer la figure du secrtaire idal, qui prsente les caractristiques de lhonnte homme arabo-musulman :
(...) Le secrtaire nest parfait (kmil) et digne (mustaiqq) de porter ce nom que sil se fait porteur de ces charges (ab)
131

, et quil

lui adjoint des fondements de la thologie (uul al fiqh) mls leurs corollaires (fur) , des versets du Coran contenant ltendue [de sa propre exgse]132, de nombreux rcits historiques (abr) dans des domaines (funn) varis qui seront disposition (udda) si besoin est, cela ajout des proverbes courants (aml sira), des vers indits (abyt ndira), les plus beaux passages [des textes] (fiqar badia), lexprience du monde, les tmoignages des cnacles (malis), une graphie (a) semblable de lor frapp (tibr masbk) , une expression (laf) semblable une toffe tisse (wayun mak), cest pourquoi, dans ce mtier (ina), le secrtaire parfait (kmil) se fait rare.'' (I 100)

Dans ce passage, il y a quelques prcisions importantes sur le ''bagage'' du secrtaire, assez vari : on pourrait dire qu'il doit matriser plusieurs langages : la thologie, langage parmi dautres langages, se prsente comme une discipline indispensable, place en tte des disciplines numres sans doute parce quelle est loutil qui donne latitude au secrtaire pour trancher les cas juridiques multiples qui se prsentent lui de faon pratique, les ''versets du Coran contenant ltendue de sa propre exgse'' : c'est une dmarche hermneutique individuelle, digne dintrt parce quelle rappelle
131 132

i.e la double matrise de sa profession et des enjeux de la bala. Mot mot ''son degr de pntration dans ce domaine '' (siatuhu fh)

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'' leffort dinterprtation personnelle '', (itihd). Cette attitude intellectuelle connut son apoge sous le calife Abbasside al-Mamn (813-833) qui soutint les mutazilites, tenants d'une dmarche ''rationaliste'' hritire de la philosophie grecque sappuyait sur la falsafa pour interprter le Coran, mais connut rapidement sa fin sous le calife al Mutawakkil avec notamment linterdiction de lutilisation des courants philosophiques trangers comme supports de lexgse coranique. Aussi, linsistance sur la comprhension individuelle profonde des versets du Coran constitue-t-elle une innovation importante car elle sinscrit contre courant du mouvement de lhistoire, Ab ayyn donne une vision atemporelle de son programme humaniste. Le secrtaire-honnte homme possdera galement la connaissance des abr rcits et anecdotes, donc dun genre littraire aux contenus varis (funn att). Ab ayyn voque ensuite dautres formes de discours : le fragment vise difiante (maal), et le vers potique (bayt) . Un double exercice est requis, dune part, la matrise de paroles populaires clbres qui font rfrence une connaissance partage, de lautre, celles de paroles de potes qui tmoignent dun discours rserv une lite, Ab ayyn parle ici de vers rares, ainsi, le secrtaire-modle sera celui qui possde une capacit dadaptation des contextes dnonciation diffrents, tantt mettant en oeuvre un savoir rpandu au sein du peuple, la mma , tantt des connaissances uniquement partages par llite, la a. Le secrtaire modle est galement celui qui a su oprer une slection des meilleurs vers dun discours, le terme fiqra, qui dsigne l'origine les plus beaux passages d'un vers133, dsigne aussi, en gnral les plus beaux passages ''d'un morceau, d'un discours'' (Kazimirski)

133

'' Le meilleur vers dun pome est appel fiqra, par comparaison avec la vertbre fiqra dorsale '', dit le Lisn al Arab ( wa awadu baytin fi-l-qada yusamm fiqra tabhan bi fiqrati-l-ahr )

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Le Ktib conforme la vision dAb ayyn est dautre part un secrtaire qui '' a fait ses preuves ''. Ab ayyn emploie le mot tarib, expriences, flanqu du qualificatif maa, ici, habituel, accoutum, le secrtaire modle se reconnatra donc par lexprience pratique rpte et ininterrompue quil a de sa profession. Le versant ''cumulatif '' du savoir prcdemment expos ne se spare pas de lexercice de terrain. Pas plus quun secrtaire-modle ne saurait tre un secrtaire novice, il ne peut tre un simple apprenti-savant qui se limiterait emmagasiner des connaissances. La tche pratique du secrtaire est souligne par lattention accorde une facture formelle : la forme de lcriture : le secrtaire doit avoir le souci de sa graphie qui doit ressembler de lor frapp (tibr masbk), de mme, nous avons dit que l'attention porte au contenu du discours chez Tawd ne se fait pas au dtriment de la forme de lexpression : les mots sont compars une toffe colore tisse (wayun mak) . Limage de ltoffe colore est remploye dans la 25me Nuit lorsquil sagit de comparer la prose et la posie, deux toffes se ''disputent'' ala concurrence de cet imagerie destine faire ressortir la supriorit de la prose sur la posie ; cette mme toffe colore (way) est assimile au discours en prose (al kalm al manr), et ltoffe rayures (al munayyar al muaa), assimile au langage potique (al kalm al manm) :
Ahmad ibn Muhammad, secrtaire de Rukn al Dawla, tint les propos suivants : ''- Le langage en prose (al kalm al manr), est semblable une toffe colore (wayun), tandis que le langage potique (al kalm al manm) est semblable une toffe rayures (al nayyir al muaa). Or, le tissu color plat (yarq) davantage que beaucoup dautres.'' (II , 235)

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Lvocation de ltoffe colore way est intgre au discours concernant les secrtaires dans le Imt sous deux angles, par lintermdiaire du portrait du secrtaire modle de cette 7me Nuit, ou dans les propos de la 25me Nuit qui correspondent aux propos d'un secrtaire : Ahmad ibn Muammad al ktib. Ab ayyn concentre ensuite plus spcifiquement la rflexion sur ce que lon pourrait appeler le tmoignage historique de modles dloquence. Le premier est la personne du secrtaire Gafar ibn Yay qui se rapproche le plus du secrtaire parfait, lequel se fait rare (azza-l-kmil f hihi al ina). Les qualits de ce secrtaire sont voques sous le signe du patrimoine commun aux Arabes. On se rfre un ensemble de rfrences partages qui senracinent dans une histoire commune. Tout dabord, parlant de la ncessit pour le secrtaire de possder un certain nombre de proverbes courants, Ab ayyn identifie la matrise de l'apophtegme qui est celle de afar ibn Yahy134 celle de Sahbn, personnage de la tribu Adnnite des Wil ibn Qsi, qui harangua une assemble pendant une demi-journe sans se servir deux fois du mme mot. '' [Son] loquence entranante a pass en proverbe '', note Kazimirski. Ainsi, Ab ayyn dclare, propos de afar ibn Yahy :
''Son loquence est Sahbnite'' (balatuhu sahbniya) (I 100)

Lvocation de ce secrtaire dans ces termes permet le renvoi au savoir partag qui est le mode de fonctionnement du dicton, Sahbn est clbre pour son loquence, il s'agit d'une forme spcifique dloquence : lloquence oratoire dun tribun, le personnage de Sahbn a construit sa rputation en haranguant la foule, cest un praticien de la parole publique, autre dimension
134

il est probable qu'il s'agisse du secrtaire afar ibn Yahy al Barmak, secrtaire bagdadien de la clbre famille des Barmcides.

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quAb ayyn intgre dans ldification du modle du secrtaire. Ainsi, un nouvel aspect de la bala est envisag : le discours ex catedra. Linscription du modle du ktib dans un rfrentiel historique est rattache un autre modle, le modle grec, abord sous langle du gouvernement (siysa). Se rfrant toujours afar ibn Yahy, Tawd dit de lui :
'' Son gouvernement est Grec (siysatuhu yunniyya)'' (I 100)

C'est la dimension politique de la rflexion dAb ayyn, au sens originel du gouvernement de la cit, avec ce qu'elle implique comme conception du pouvoir, qui sert ici de rfrence. Ab ayyn vient ici ajouter une autre dimension la figure du gouvernant, celle du sis , du gouverneur en acte qui sacquitte de la pratique institutionnelle dont il est investi, et invite ainsi rflchir sur le rle de la pense grecque dans lmergence de cette figure du politique. En effet, Ab Hayyn touche un traitement du rapport politique de la Cit arabo-musulmane la Cit Grecque qui, notre connaissance est indit. Car si la question de lhritage Grec a t largement aborde du point de vue de la pense, linfluence de la Cit Grecque sur la Cit Musulmane, au niveau institutionnel notamment, en particulier travers lorganisation de la dmocratie Athnienne, semble avoir t davantage occulte. Par exemple, le passage de l'ouvrage de Mohammed Arkoun sur l'humanisme arabe, ''de la cit grecque la cit musulmane'' se limite, de son propre aveu, un ''essai dexplication sociologique''.
'' Rappelons les termes de notre problme, prcise M.Arkoun, il sagit de dfinir les conditions conomiques et socio-politiques qui, dans la Cit-Etat gre par les Byides, ont favoris la rsurgence et le succs

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de la sagesse inaugure dans lantique cit grecque, cultive et remanie par la tradition hellnistique. '' ( Arkoun 1982 p.161)

Ce propose rsume clairement lorientation gnralement prise par les tudes consacres la place et linfluence de lhritage grec dans la pense arabe. Lhritage est valu laune de la faon dont la socit arabomusulmane a acclimat ce quelle a pu recevoir de lextrieur. Evoquant l' ''mergence et succs de la sagesse inaugure dans lantique cit grecque '', M.Arkoun entend retracer la figure du kim, du pesrsonnage la fois sage, juste et docte, bel esprit pris de lettres et de philosophie, mais quel est l'articulation de ce modle d'adab au double sens de belles lettres et de bonnes meours, avec le gouvernement de la Cit? Lexpression siysatuhu yunniyya, cite dans cette 7me Nuit donne la mesure de lintrt port par Ab ayyn aux considrations sur la vie politique de la cit, il y a l une piste de travail relle, qui dpasse le cadre de notre recherche, sur les interactions entre la pense politique arabe et la pense politique grecque. Une autre caractristique est mettre en relation avec cette dification dun portrait du secrtaire-modle partir d une galerie dexemples-tmoins ns du tmoignage de lHistoire. Elle est cette fois inhrente la civilisation arabo-musulmane et constitue ce que lon pourrait appeler le modle irakien.

7. Le modle Irakien, du secrtaire modle lidal du adb


A propos de son secrtaire modle, Ab ayyn dclare :
'' Son naturel est Irakien (amilihu irqiyya)'' (I 100)

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Le substantif am il dsigne le naturel, les qualits innes. Il convient donc de prciser ce quAb ayyn entend par ce ''naturel irakien''.Un parcours du Kitb al Imt permet de rassembler des lments susceptibles de dfinir cette attitude. Il faut dabord distinguer Irakiens et Bagdadiens, en effet, parmi les recommandations adresses au dbut de l'ouvrage, par le vizir Ibn Sadn Ab ayyn au sujet des comptes-rendus de sances quil sapprte effectuer, figure lexhortation tenir loin de soi le tafannun des Bagdadiens :
'' Eloigne toi du tafannun des Bagdadiens (da anka tafannun al baddiyyn)(I 19)''

cest dire d'une pratique consistant osciller constamment dun sujet fann un autre , autrement dit la digression, le Lisn al Arab donne comme dfinition du tafannun :
''On ramifie le discours (al raul yufannin al kalam), cest dire que lon embranche sur un sujet puis sur un autre (fann bada fann), et le tafannun est laction correspondante ''.

Quelles sont alors les qualits qui constituent a contrario ce ''modle Irakien '' ? Elles sont nouveau significatives dun rapport spcifique au langage dont tmoigne, par exemple, la 4me Nuit, travers les paroles du secrtaire buyide Ahmad ibn Muammad, secrtaire de Rukn al-Dawla :
'' Si nous voulions tre justes (law anafn), nous prendrions pour exigence (iltazamn) lavantage (maziyya) que les Irakiens possdent sur nous dans la finesse de leurs dispositions innes (b laf), la simplicit

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de leur entre en matire [dans le discours] (maad qarb), le caractre adquat de leur prose rythme et rime (sa mul im), leur recours des mots plaisants (laf mniq), leurs compositions de discours agrables (talf huluww) (...) lenchanement harmonieux agrable loreille (muwlat maqbla fi-l-sam) , qui subjugue les coeurs (liba li-l-qalb, stimule lesprit (bia bi-l-rh), augmente la raison (z ida fi-l-aql), avive la flamme de linspiration (mu ila li-l-qarha) et tmoigne de la vertu des belles lettres (fal al adab) . '' (I64)

Ce passage nous semble important parce qu'il donne des indications sur ce qui a pu constituer, pour Ab ayyn, ce que nous avons appel ''le Modle Irakien '' en inscrivant la figure du secrtaire idal dans la pratique du discours. C'est cette ide que nous voudrions prsent dvelopper.

7.1 La notion de ab
Ab ayyn commence par aborder ce modle dloquence, en faisant appel la notion de ab qui se rapproche de la muse du pote, de linspiration de celui qui compose, de la disposition inne. Le ab est revendiqu par Ab ayyn comme ncessaire celui qui prtend uvrer dans le domaine des lettres, l'ide de disposition est affirme dans plusieurs endroits du Imt, par exemple avec le badha l'improvisation. Le ab nest pas une notion inconnue aux temps dAb ayyn, comme le souligne Issam Baha dans une article de la revue Ful : Ab Hayyn al Tawd : al kalm

al-l-kalm Ce chercheur explique, dans une analyse de la notion de badha ,


partir dun passage de la 25me Nuit (II 132) que cette dernire sinsre dans un champ lexical familier de la critique littraire arabe ancienne dans lequel la

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notion de ab est dominante. On peut tablir un rapprochement troit selon lui entre badha et ab :
''badha, dans le langage dAb Sulaymn, se prsente comme un terme (muala) synonyme (murdid) de nombreux autres termes rpandus dans la critique [littraire] arabe ancienne, dont le plus important et le plus utilis est le terme de ab ''. (Fusul 184)

Le ab dsigne les dispositions naturelles, lesquelles ne relvent ni dun effort particulier, dun quelconque travail de lintelligence ou dun entranement. Ainsi, poursuit Baha :
''Le ab, selon lusage des critiques, signifie une disposition inne (istidd t) chez lhomme de lettres adb quil soit scribe (ktib), pote (ir) ou orateur (ab) qui non seulement ne prsuppose pas de mditation (taammul) ou de rflexion (tafkr), que la mditation ou la rflexion dnatureraient (yufsiduhu), cest un don (mawhiba) qui prend naissance dans le naturel (aiyya) ou, chez Ab Sulaymn et ses mules, dans la spontanit badha.'' (Ful 184)

Ism Baha insre la rflexion sur le ab dans une filiation qui rappelle le ir mab , le pote dou par nature, le pote n135, travers les propos tenus par Ibn Qutaiba sur cette figure du pote dans le Kitb al sir wa-l-

uar :
Le pote n (al mab min al uar) est celui qui la posie est octroye gnreusement (man sumiha bi-l-i r) qui a le pouvoir de
135

On peut remarquer que le fervent dfenseur de la prose qu'est Ab ayyn fait appel une notion qui s'applique, l'origine, la posie. Loin de rejeter une tradition, Tawd s'en inspire pour montrer que la posie et la prose doivent chacune occupent la place qui leur revient, dans un modle de culture. De plus, il rend extensible cette notion l'origine applique au pote : la prose requiert, un titre semblable, des dispositions.

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[composer] des rimes (iqtadara ala-l-qawf), qui, ds le dbut (adr) de son vers, ten donne voir la fin (auz)136, te montre ds louverture (ftia) du pome, sa rime (qfiya) [le pote n est celui] partir de la posie duquel tu peux dceler lclat (rawnaq) de la disposition inne (ab) et la manifestation ondoyante (way) du naturel (arza) le pote est [enfin] celui qui, mis lpreuve (umtuina), ni nest paralys dans sa parole (yatalatam), ni ne se plaint (yattaammar) . ( cit dans Fuul 185)

Ce recadrage de la notion de ab dans un contexte antrieur intgre la matrise du langage une tradition l'ide est que le pote mab appartient une priode o la langue arabe a t irrmdiablement dnature depuis la disparition de la communaut linguistique de la prdication prophtique, le souci demeure constant de retrouver un modle se rapprochant le plus fidlement de cet tat de la langue d' ''avant la chute''. LIrak apparat comme un symbole de civilisation , une image de citadinit, le lieu qui aura le mieux conserv la langue, pratique par les habitants autrement que dans les zones priphriques, ainsi, dclare Ab ayyn :
Les dispositions innes (ib) de lhabitant des montagnes (abaliyy) sont opposes (mulifa) celles de lirakien, car cherchant se mettre la porte [de son interlocuteur] (muqriban) agit par sauts et gambades (yaib)137 et choue loin [du but] (yaqa ba dan). (I 62)

Derrire cette insistance sur le primat des Irakiens sur la langue , il faut sans doute galement voir une attaque mene par Ab Hayyn, contre

Mot mot : celui qui te fait voir ds la premire partie du premier hmistiche, le dernier mot de son vers
137

136

Pour reprendre librement lexpression de Montaigne, pour lequel une telle activit est positive, loppos dAb Hayyn.

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lautorit Bouyide Perse qui a investi Bagdd. Prner limitation du naturel irakien dans un contexte marqu par la perte d'influence du pouvoir central dorigine irakienne et arabe de Bagdad est aussi une raction de lgitime dfense, mais le propos dAb ayyn se situe au del puisque l'arrire plan politique fonctionne comme un prtexte pour magnifier un modle de matrise de la langue, celui-l mme dont furent issues les prestigieuses coles de grammaire de Basra et de Kfa . Le modle irakien est aussi clbr travers un personnage. Ainsi, le secrtaire pistolaire (ktib al in) du Prince Izz al Dawla, Ab Isq, fait lobjet dun portrait logieux antithtique des dfauts du vizir Ibn al Amd :
les significations [de ses discours] relvent de la falsafa (manh falsafiyya), et ses dispositions innes sont irakiennes (ib uhu

irkiyya) . (I 67)

Mais on pourra objecter quAb ayyn nest pas Irakien, ni mme dorigine arabe, si l'on en croit la majorit des auteurs anciens qui ont fait de lui :
un Frisi, originaire de cette province du Frs dont le chef lieu tait la brillante ville de irz soumise aux influences ismliennes et ites (Berg 1979 p. 7)

ce titre, on ne voit pas pour quelle raison il entreprendrait une telle dfense de lIrak et des irakiens. Cependant, lorsque Yqt mentionne irz comme lieu de naissance hautement probable dAb ayyn, il prcise que :
''Ab ayyn se rendit Bagdad (qadima Badd) et y sjourna un certain temps (aqma bih mudda) '' (Muam al udab)

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ce quinterprte lgitimement M.Berg comme :


''lascension normale du provincial attir par la grande mtropole, sige du pouvoir central et centre dactivits privilgies sur tous les plans.'' (Berg 1979 p.7)

7.2

Larabit

de

Tawd
Lintrt manifest par Ab ayyn pour Bagdd intervient donc trs tt dans son existence daffirmer, Rayy, aprs un long sjour Bagdad, face au milieu '' fortement iranis de Rayy '' (Berg) son attachement la Communaut des Arabes (ummat al arab) et de revendiquer son origine irakienne. () :
Il nous faut donc, tant que nous suivrons cette communaut- je veux dire les Arabes- les imiter et suivre leurs traces sans dviation, ni imprcision (Berg 1979 p.11)

Ab ayyn autorise lui-mme le considrer comme un arabe et, ce titre, sa dfense de la langue arabe se trouver lgitime. Bien que penchant pour son origine persane, Marc Berg le prsente comme un styliste et humaniste arabe.138 La question des dispositions innes, du ''naturel irakien'', semble s'intgrer au thme gnral que l'on retrouve chez Ab ayyn de la
138

Cf le sous-titre du travail de M.Berg : Essai sur la personnalit morale et intellectuelle d'un grand prosateur et humaniste arabe engag dans la socit de l'poque bouyide, Bagdad, Rayy et Chiraz, au IVme/Xme sicle.

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dfense de la langue arabe en raction contre les trangers perses ou buyides, que lon retrouve dans une certaine mesure dans les propos tenus par le grammairien Srf au logicien Matt ibn Ynus dans la 8me Nuit Mais la question du ab au del de son aspect polmique s'riger en qualit primordiale du bal. Car l' idal du bal se dcline en un certain nombre de manifestations du ab comme le maa qarb, la simplicit de lentre en matire dans le discours : le qualificatif qarb est souvent utilis par les auteurs mdivaux, le mot qarb connote lide de proximit de la signification, le souci de la mettre porte et soppose ba d , qui renvoie au contraire lloignement de la signification, cest dire son manque de simplicit. On retrouvera ces qualificatifs dans maints passages du Kitb al Imt' notammment travers lexpression taqrb al bad ''le rapprochement de ce qui est loign en matire de signification'' Ainsi , le grammairien Mubarrid, parlant de la balaa, use de cette expression :
Il revient la bala (de cerner le propos par la signification (iat al qawl bi-l-ma n) de choisir le discours (itiyr al kalm) et la composition adquate (usn al nam) de faon ce que ce qui est lointain soit rapproch (wa an yuqarraba bih al ba d) (Al risla fil-bala cit par Sammoud 1994 p.345)

De cette expression (taqrb al bad), qui nest pas rare dans la rflexion sur le langage, Hammadi Sammoud fait, dans sa thse sur la pense rhtorique des Arabes (al tafkr al bal inda-l-arab) le commentaire suivant :
Il sagit dune expression dun degr dabstraction extrme (ibra ya fi-l-tard) qui ne renvoie rien de prcis en dehors delle-

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mme.(l tulu al ay mab riah) Cest pourquoi elle peuttre rattache diverses significations (manin att) et interprte selon diverses mthodes. La fonction de l'art de la langue (wafat al fann al luaww) se prcise, par son intermdiaire, dans lopposition inhrente ses deux ples constituants (arafn) qui se rsume par lide que linconnu (mahl) devient connu (malm), le senti (mass), saisi par lintellect (mudrak), et que ce qui na pas de forme (m l akla lahu) acquiert une forme fixe (yubiu akl) aux contours nettement dfinis (yubayyinu an uddihi). ( Sammoud 1993 p. 346)

Le bagage du bal fait la part belle aux exigences de qualit esthtique , Ab ayyn mentionne le sa que lon a coutume dappeler prose rime et rythme, que lon pourrait galement appeler prose potique. Le discours est donc aussi abord sous langle de la forme, laquelle, tout en ne devant pas compliquer la comprhension par une inutile complexit, demeure, on le sait, une proccupation qui gale celle du fond. Cest le sens du qualificatif mulim appos par Ab ayyn au terme sa qui renvoie lide de '' lier, rparer ce qui est cass, de l rconcilier () mettre la paix'' (Kazimirski) et de l : faire concorder, ajuster. Le sa doit donc sharmoniser avec le contenu du discours. Les notions, voisines, de mulama, mut, et de muwama sont familires du discours d'Ab ayyn, par exemple, sur la rhtorique de la posie dans la 25me Nuit :
Quant la rhtorique de la posie (balat al ir) il faut que sa syntaxe (naw) soit recevable (maqbl) que la signification (man) y soit clatante (makf) l'expression (laf) exempte d'un lexique rare (arb) (.) il faut aussi que le pome soit le lieu de la concorde (mut) et de laccord (muwama) (II 141)

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Ces expressions, qui expriment la ncessit d'une intrication entre la forme et le fond du discours condensent, d'une certaine manire, la position dAb ayyn sur la question de lexpression, laquelle doit tre la fois modle de dpouillement, de clart et de beaut. Ennemie du clinquant et de laffterie (takalluf), lexpression, soucieuse de la forme et du fond, trouve sa valeur dans un quilibre. Cest le sens des exigences revendiques par Ab ayyn dans ce que nous avons appel le modle irakien. Nous avons mentionn les substantifs muwama , mut dans la 25me Nuit, Ab Hayyn utilise le substantif muwlt .(I 64) S.Ammar et J.Dichy prcisent la signification du schme fala sur lequel sont construits ces substantifs :
'' Son sens est, lorigine, celui dune action transitivit incertaine ; ces verbes sont presque toujours transitifs, mais le procs quils dcrivent natteint pas toujours son objet. Cest pourquoi on trouve avec ce schme des verbes dcrivant un combat, une joute (au sens physique ou non), on cherche vaincre ou atteindre ladversaire, mais lon nest pas sr dy parvenir. '' (Dichy Ammar p26)

On retrouve bien dans ces termes l ide de combat au sens non physique, un combat dont lobjet est la mise en harmonie de la forme et du sens, en langage moderne, de la production et de la rception, un ''combat lissue incertaine '' au sens o les termes mut, muwamat, muwlt traduisent leffort dune recherche, mettent en branle un objectif, autrement dit noncent les conditions de possibilit du projet de lentreprise rhtorique : faire parvenir la signification de faon convaicante.

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7.3

Lentreprise

rhtorique et ses effets


Lentreprise rhtorique est une entreprise de sduction, Ab Hayyn le sait, et en tire partie, la diffrence, en occident, dun Bossuet par exemple qui assimilera cet aspect du langage au pch. Ab ayyn voque un aspect de la parole qui relve du pathos, qui traduit :
''[la prsence de] lhomme dans le discours () la disposition du sujet tre ceci ou cela () une disposition a tre tel ou tel, qui le particularise. [La pratique de la parole orale ou crite] suppose que lon connaisse ce qui met en branle le sujet auquel on sadresse, cest dire ce qui le meut, ou plus exactement, lmeut pour bien argumenter, donc convaincre ''.(Meyer Introduction la Rhtorique d'Aristote p 32)

L'ide des effets de l'argumentation est prsente chez Ab ayyn, il mentionne le cur qalb sige des sensations et des motions, lesprit (r) principe de vie, anima , la raison (aql), lieu de manifestation du logos . Si lon exclut le cas du soliloque qui demeure encore malgr tout une forme dadresse un tiers, le discours sadresse toujours quelquun dautre que soi-mme, il implique donc une connaissance de lautre. Evoquant une ''rhtorique de la raison'' (balat al aql) Ab ayyn prcise :
Il faut que la part du discours compris (nab al mafhm min al kalm) parvienne lme avant d'tre entendue par l'oreille (asbaq ila-lnafs min masm ihi ila-l- uun). (II 141)

On insiste sur le rle du nafs, la psych, qui met en valeur l'ide que le discours, pour tre compris, doit tre d'abord intrioris, autrement dit avoir

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fait l'objet d'une dmarche rflexive Les facults humaines qui entrent en jeu dans la pratique du discours sont hirarchises : Ab ayyn prcise par lintermdiaire de son matre Ab Sulaymn la ncessit de la prcellence de la dimension rceptive que fait natre la psych nafs cette observation pose la question des instances psychiques mises en jeu dans la rceptivit du discours.Lenchanement des mots caractristique du discours des Irakiens est tout dabord dcrit comme ''agrable loreille '' puis est peru sous le rapport des effets quil provoque, il subjugue les curs, stimule lesprit, le rh-anima. Mais Ab ayyn en prenant soin de souligner la primaut des facults du nafs-psych nous amne comprendre que le discours ne provoque pas leffet de subjuguer les curs ou de stimuler lesprit anima parce quil est agrable loreille. A linverse, cest dans la mesure o le discours subjugue les curs et stimule lesprit, c'est dire qu'il s'est rendu capable, par sa facture, de faire effet, du point de vue du contenu comme de la forme, quil est agrable loreille. Ce ''modle Irakien'' constitue au fond la rpose d'Ab ayyn au secrtaire Ibn al UbaId sur la question du discours : la matrise du discours n'est pas une fonction parmi d'autres car tout se fait, dans le Gouvernement par la parole, l'argumentation, qui fonctionne ici sur le mode de la rfutation, consiste dfaire une conception de la matrise du langage comme un domaine de comptence parmi d'autres. L'ide est d'imposer, dans la formation du fonctionnaire des institutions, la ncessaire supriorit de la matrise du langage sur tout autre domaine de comptence.

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CONCLUSION 1. Le modle de culture de Tawd n'merge pas ex nihilo


On constate dans cette Nuit que Tawd met la figure du secrtaire modle au service d'un modle de culture. C'est une critique qui prend appui sur le milieu dans lequel Tawd a vcu : celui des kuttb, l'attaque d'une forme de culture trononne, particularise ne part pas de rien, on critique une culture au service du pouvoir laquelle on voudrait opposer un modle de culture complte, dsintresse. Cette opposition de front entre Tawd et un secrtaire comptable des institutions buyides n'est en fait rellement explicable que si on la rattache au profond ressentiment qu'Ab ayyn nourrit l'endroit de l'administration du gouvernement. Le Tawd qui s'exprime dans cet entretien est le Tawd qui a souffert d'avaoir occup la fonction de copiste auprs du secrtaire Ibn al Amd, c'est le Tawd qui s'est amrement indign qu'on ne fasse pas sa place au adb. Ce texte est un des lieux les plus manifestes de la rvolte de Tawd, pour qui le modle de culture auquel il aspire est insparable de son propre drame. Pour lui, l'adib est plus proche du vizir que tout autre fonctionnaire, le adb est ce personnage au statut privilgi qui se tient derrire le ktib al In dfendu dans le texte et qui n'a pas tre comptable (sib), alors qu'au contraire, tout sib doit tre adb. Pour Ab ayyn, tre adb est une obligation qui s'impose tout secrtaire comme tout vizir. Aussi, cette 7me Nuit est inscrire dans une double perspective, un perspective personnelle, o Ab ayyn met en jeu sa personne au sens pratique, rclamant pour elle la reconnaissance due par le

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pouvoir l'homme de lettres, et une perspective institutionnelle, o est rclame la ncessaire reconnaissance au sein de l'institution du statut privilgi du adb, seul garant d'une culture universelle.

2. De la mise en place d'une thique la question de la vrit


Mais Ab ayyn se fait galement prcurseur dune rflexion sur une thique du discours qui pose en arrire plan la question de la vrit dans le langage. Par vrit, on entend d'une part le respect d'une norme qui tablit un modle, mais aussi, dj, une vrit pistmologique qui commence tre discute : dans les modes d'approche du discours, est-ce une vrit antpose, comme celle de la langue rvle, qui seule a droit de cit, ou y a t-il place pour une vrit construite, partir d'une science hrite, comme peut l'tre la philosophie ? Dans lexposition de son programme de culture, Tawd emprunte les voies du dbat, aussi bien sources dune rflexion sur le langage en acte, cest le cas dans cette 7me Nuit, que dune discussion sur lopportunit de la prsence de telle ou telle disciplines du savoir dans un tel programme, comme la grammaire et la logique : cest le sens de la rencontre entre le logicien Matt ibn Ynus et le grammairien Srf qui se tient dans la 8me Nuit et que nous analysons dans notre prochain chapitre.

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CHAPITRE Sommaire
Langue et logique dans la 8me Nuit du Kitb al Imt

Introduction Lesprit de la 8me Nuit Les principales articulations de la discussion Analyse du texte 1. Le cadre gnral 1.1 Le prambule 1.2 La logique selon Matt 1.3 Logique et morale 1.4 Logique et discours 2. La dfense de la langue par largumentation dans la langue 2.1 Une ptition de principe 2.2 Lexclusivit de la langue arabe 2.3 Un dbat qui fait problme Des grammairiens qui font de la logique sans le savoir 3. Les principaux enjeux de la 8me Nuit 3.1 Le questionnement des savoirs 3.2 La problmatique des mrites respectifs des nations. 3.3 Le conflit entre lendogne et lexogne 4. La place de la logique dans la pense 4.1 Une intrication troite entre les deux disciplines 4.2 Les ''nigmes'' de Srf 4.3 Des plans dinterprtation multiples

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5. Le double jeu et la parodie du grammairien 6. Une discipline assimile : la position de Frb 7. Une certaine conception du savoir 7.1 Une totalit 7.2 Nous et les autres 7.3 Langue et identit 8. Langue et logique 8.1 Lattitude de Srf 8.2 Les propos de Matt 8.3 Une attitude contradictoire ? Conclusion : La notion de mas ala et son opportunit dans la controverse entre Matt et Srf

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CHAPITRE 3 Langue et logique dans la 8me Nuit du Kitb al Imt Introduction


Lesprit de la 8me Nuit
Chez Tawd, la conception du langage est indissociable d'une conception de la langue. En effet, quel message que Tawd veut-il transmettre sur la question du discours ? Bien que Tawd nait pas vocation se comporter en grammairien ou en lexicographe, lanthologie de lactivit intellectuelle au IVme / Xme sicle que constitue le Kitb al imt ne se limite pas un tmoignage sur des discussions et rflexions organises par des personnages minents du monde des lettres la cour des diffrents vizirs buyides : il exprime aussi une pense affirme qui prend position. Dans ce chapitre, nous nous attacherons mettre en valeur les enjeux poss par une des Nuits les plus clbres du Kitb al Imt wa l Munasa, la 8me Nuit, qui porte sur le dbat qui opposa le grammairien Ab Sa d al Srf au le logicien Matt ibn Ynus al Qunn autour du rle de la grammaire et de la logique, de leurs fonctions respectives et de leur utilit sur le plan de la pense. Dans ce dbat sont exposs des enjeux culturels importants pour comprendre le mode de pense des milieux intellectuels au IV/Xme sicle. Ces enjeux correspondent en effet une poque, que l'on faire remonter ds de la fin du IIIme/Ixme sicle avec, par exemple, al Kind, priode o le rapport au savoir sest dfini, en particulier, en fonction de l'intgration des disciplines du savoir trangres, la logique en premier lieu. Cette poque est

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donc celle o un problme, qui sest progressivement pos, culmine : quelle attitude adopter face laffirmation de disciplines du savoir dorigine non arabe, comme la logique grecque qui est au centre des dbats dans cette 8me Nuit. Logique grecque et grammaire arabe, et au del, philosophie et langue, crent partir de ce dbat une problmatique de civilisation centrale. La question du rapport la culture est intgre la confrontation de deux modes de pense divergents qui interrogent la culture arabo-musulmane face ce qui nest pas elle. Cette donne est la source du dbat qui oppose Matt, symbole dune culture hrite de la philosophie grecque et reue par les savants arabes, Srf, qui se rclame d'un cadre de pense arabo-musulman pour refuser d'admettre l'intgration de la culture exogne. Mais il importe de montrer, en premier lieu, que ce clbre dbat de la 8me Nuit est prpar par tout le prambule du texte, qui se rfre lptre du philosophe juif ibn Ya s. Celui-ci prtend quil existe une voie facilement accessible pour parvenir au bonheur, qui repose sur : "la connaissance de la nature, de lme, de la raison et de la divinit" (I 106) Cette mention nest pas innocente, car lon y retrouve linfluence platonicienne qui sest exerce au sein des milieux intellectuels de Bagdad contre les logiciens qui apportaient un enseignement aristotlicien nouveau et suspect. Nature, me, raison et divinit fonctionnaient comme autant dentits intelligibles, tenues lcart du monde sensible qui cadraient avec un mode de pense familier, parce que, comme le souligne M.Mahdi, Platon parvenait des "vrits rationnelles" en accord avec "le dogme religieux". (Language and logic in classical islam p.59) Le prambule de cette Nuit va orienter la lecture du dbat entre Matt et Srf parce quil oppose, au fond, une vrit aristotlicienne une vrit platonicienne. La premire prfigure celle de

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Matt, la seconde, celle de Srf. Car les logiciens, viss dans le texte par lexpression abun (I 104), sont ceux qui vont lencontre de la vrit de la religion, celle qui avait pourtant balis clairement la voie du bonheur. En faisant de la logique leur mtier (maksaba), ils ont prodigu un enseignement inutile, mais ils ont surtout hriss dembches le chemin de la vrit (ara al awk fi-l-ark) parce quils se tiennent lcart dune vrit rvle. Le personnage de Matt est ce faisant prsent dans un bien pitre tat, dictant ses enseignements sur des feuillets en contrepartie dun dirham dal-Muqtadir alors quil est saul, sans lucidit aucune (sakrn l yaqil). Lexpos fait de Srf un dfenseur de la religion et de la vrit tout ensemble, qui sinscrit dans le droit fil des positions dIbn Ya ,et de Matt, un adversaire des trois pris ensemble. Srf relaye le point de vue dIbn Ya car le langage commun est ce qui permet pour lui de parvenir facilement connaissance de la vrit, suivre la voie trace par Aristote est une dmarche infonde par quil n y a pas une nation apte plus quune autre la connaissance du vrai. Nous avons opt pour une analyse en deux temps de cette Nuit. Dans un premier temps, nous analyserons le texte de la controverse partir des conceptions de chacune des parties en prsence dans le dbat sur la grammaire et la logique. Nous examinerons galement comment les propos de Srf font ressortir, sur le plan argumentatif, sa position tranche contre la logique. Ensuite, nous tenterons de mettre en perspective ce dbat en faisant apparatre les questionnements qu'il soulve : d'abord, le problme de la dtermination de la relation entre la grammaire et la logique : exclusion ? ou, au contraire, collaboration, voire complmentarit ? ensuite, pourquoi, comme la rencontre entre Mat et Srf semble nous y inviter, conclut-on gnralement lexistence dun ''conflit'' entre ''lendogne'' et l ''exogne'' ? par consquent, quel retentissement peut-on attribuer ce clbre entretien

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sur la question des mrites respectifs des nations auquel se rattache la question du rapport lautre ? Quel enjeu culturel pose la confrontation de deux modes de pense que tout semble opposer ? A partir de cette analyse, nous aborderons une autre question importante dans ce texte : le positionnement de Tawd par rapport aux questionnements prsents dans cette Nuit : Tawd sinscrit-il, linstar de Srf, dans une dfense de la grammaire contre la logique, prtexte une dfense et illustration de la langue et de lidentit arabes, ou prend-t-il au contraire parti pour un autre mode de reprsentation du patrimoine culturel et identitaire, partir dune culture qui peroit le savoir dit exogne non comme un corps greff, mais comme assimil et facteur, au mme titre que les sciences arabes traditionnelles, d'un progrs du savoir? Nous proposons, avant d'entrer dans l'analyse du texte proprement dite, d'en dgager les principales articulations, de faon identifier les circonstances et les axes de la discussion. Les principales articulations de la discussion

Ab Hayyn explique dabord Ab-l-Waf al Muhandis quil a rapport au vizir Ibn Sadn, sous forme abrge, la controverse qui a eu lieu entre le logicien Matt ibn Ynus et le grammairien Srf, dans le salon du vizir ibn Furt. Lentretien lui-mme a t rapport Ab ayyn par Srf et par Ali ibn Is .

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Le vizir ibn Sadn prend connaissance de la composition de lassemble qui a assist lentretien.Le vizir nonce les thses de Matt et veut les voir discuter . Les propos du vizir suscitent certaines rserves dans lassemble que Srf explique. Srf entre en discussion avec Matt et lui demande de dfinir la logique. Matt rpond que la logique est un instrument qui donne une connaissance du discours. Srf rpond que cest la langue et la raison qui dterminent des valeurs pour le discours. Au logicien, manque avant tout la connaissance de lobjet de son discours. Srf dresse un parallle entre les objets sensibles (masst) qui suivent lvaluation par la pese (wazn) et les objets intelligibles (maqlt) pour montrer que les deux catgories dobjets sont soumises un mode dvaluation identique. (I 109) Srf demande ensuite en quoi la logique regarde les Arabes (I 110) Selon Matt, la logique investit les activits principales de lesprit : le mudrak et le maql qui correspondent la saisie (idrk) par lintellect (aql), elle investit aussi les ides fugaces et les clairs de lesprit (awir wa sawni). Pour Matt, la logique est universelle. (I 111) Ces pratiques de lesprit se produisent dans la langue dorigine (I 111) les logiciens sont des falsificateurs, ce dont tmoigne le recours de Matt, selon Srf, une langue morte La traduction, daprs Matt, prserve contenus et significations. A supposer que la traduction soit totalement fidle, ce qui, pour Srf, est une supposition fausse, Srf reproche Matt, qui sen dfend, de consacrer htivement la primaut scientifique absolue des Grecs. (l 112) Les Grecs sont

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faillibles, et Aristote, linventeur de la logique, na pas clos la disputatio scholastique, qui permet de mettre jour les divergences de points de vue, fait de nature corrobor par lingale rpartition (tafwut) de la raison chez les hommes (I 113). Srf met Matt au dfi de dgager les significations de la particule ww partir dune dmarche rationnelle fonde sur la logique, Matt objecte que cette question concerne la grammaire car la logique soccupe de la signification (laf) et non de l'expression (man). Pour Srf, cest lexpression qui rend logique le discours. La logique du discours exclut les contradictions smantiques que pourrait faire apparatre la logique comme science. Grammaire et logique possdent une nature commune.(I 115) Srf diffrencie essentiellement l'expresssion (laf) de la signification (man) en faisant observer que l'expression est phmre (bid al-lzamn) contrairement la signification. La seule connaissance des parties du discours ne constitue pas la connaissance vritable de la langue, laquelle prsuppose une approche construite sous le regard de sa syntaxe et son organisation. (I 115). A l'instar des significations, les principes (akm) de la langue transcendent les langues, comment alors passer la langue arabe par pertes et profits ?( I 116) La dmarche de Matt exclut l'apprentissage inn de la langue selon lequel on parvient l'acquisition des significations. Les logiciens ne peuvent se prvaloir de surpasser les grammairiens dans la connaisance de la particule (arf), l'approche grammaticale de la particule par la signification englobe l'approche positionnelle qu'en propose la logique. (I 116) Un point de discussion sur l'analyse de deux propositions : Zayd est le meilleur de ses frres (Zaydun afalu iwatihi) et Zayd est le meilleur des

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frres (Zaydun afalu-l-iwa) montre que l'intrt exclusif pour la signification au dtriment de l'expression manque l'opration qui permet de faire du nom une catgorie. (I 119) Pour la grammaire, la signification est affaire de correction phontique et syntaxique et de composition correcte du discours. Elle est lie l'usage (istiml), critre d'apprciation ultime. (l 121) Quand bien mme les idiomes seraient diffrents, ils demeurent gouverns par la transmission orale et l'usage. Aussi, l'examen exclusif de la signification l'aune de la spculation des logiciens occulte le rapport que les grammairiens ont tabli entre la signification et l'expression. Par l'exemple du mot awb vtement, Srf montre que le mot correspond un processus et s'identifie dans sa matrialit phonique avec l'objet qu'il dsigne. Srf prsente deux autres points de discussion auxquels Matt ne rpond pas. (I 122) A Matt qui lui objecte que son ignorance de la logique ferait pendant sa propre ignorance de la grammaire, Srf rtorque que le souci de la signification et de l'usage constitue une proccupation constante du grammairien qui le porte mme de statuer sur la correction de la langue. Srf s'adresse travers Matt l'ensemble des logiciens pour leur rappeler que les termes utiliss par eux sont emprunts la langue arabe. Ils ont fait du Livre de la dmonstration d'Aristote (Kitb al burhn), tort, l'alpha et l'omga de la connaissance, excluant par l mme les ouvrages qui l'ont prcd et ceux qui lui ont succd.(I 123) Billeveses et lgendes sont les prtentions des logiciens impressionner par les termes qu'ils emploient et par leurs raisonnements. Alors mme qu'en la

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personne d'al Ni Ab-l-Abbs

139

on essayait de leur faire voir leur

aveuglement, ils ne l'ont pas compris, n'ont pas expliqu la signification des formes verbales yafal et yanfail pas plus que lannexion (ifa), la substitution (badal), la dtermination (marifa), l'indtermination (nakira). (l 124). Pour Srf, agir ''selon la logique" (maniq) ne se limite pas faire usage de la raison aql .Identifier la logique la raison est une affirmation errone car celle-ci a d'autres significations. (l 125). Srf explique Matta que si on lui dit "sois grammairien, connaisseur de la langue, loquent", cela implique qu'il comprenne ce qu'il dit et qu'il se fasse comprendre.(I 125) Le rapport du mot et de la signification doit tre un souci essentiel du logicien qui doit ''dployer la signification '' (far al man) et "aplanir l'intention signifiante" (ba al murd) Srf s'attaque ensuite Matt ibn Yums en tant que chrtien. Srf reproche la logique de se satisfaire de la trinit chrtienne alors que pour lui, elle constitue un paralogisme. Matt est alors invit rsoudre deux problmes spculatifs portant sur des phrases double entente. (I 126). Srf invoque une thorie de la signification qui s'oppose la logique, la signification et l'expression relvent chacun d'une sphre diffrente, l'expression, qui relve du discours, qui est un compos (murakkab), ne saurait reflter parfaitement la simplicit des significations. Pour Srf, l'erreur de la logique est de ne pas l'avoir compris.(I 126). Suivent trois problmes spculatifs de nature philosophique.(I 127).

139

Pote de cour de Sayf al Dawla ( Yqt 1605)

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Le rapporteur de la controverse, le vizir Ibn al Furt, intervient alors et juge svrement les rponses de Matt ces trois problmes. Il rapporte certains propos du logicien, d'autres, entendus sur lui, et les tourne en drision. (I 128)

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Analyse du texte
1. Le cadre gnral
Ce dbat, institu par le vizir Ibn Furt, entre le clbre grammairien arabe Ab Sad al Srf et le logicien de renom, Matt ibn Ynus al Qunn al Maniq, est destin prsenter le logicien Matt comme un imposteur, tout autant que la discipline qu'il professe. A la demande du reprsentant du pouvoir, Srf va dvelopper un point de vue qui consiste :
"montrer l'inutilit parfaite de la logique et ses prtentions abusives".140 (Elamrani-Jamal 1983 p.63)

Il s'agit en effet d'employer la manire forte pour confondre l'interlocuteur. Pour ce faire, un puissant dispositif argumentatif, que cette analyse s'efforcera de faire apparatre, est mis en place . Le cadre du dbat est successivement constitu de ses enjeux et du contexte polmique dans lequel il s'inscrit, dans une certain forme de thtralit, qui met le discours au service d'un dsquilibre dlibr du rapport de force entre les deux interlocuteurs. S'agit-il d'une controverse ? Cest le terme de controverse qui est gnralement choisi pour qualifier la discussion qui oppose les deux protagonistes. Dans son ouvrage Logique aristotlicienne et grammaire arabe, A.Elamrani Jamal, fidle la tradition
Cf Elamrani Jamal, Logique aristotlicienne p 63. Nanmoins, ce point de vue tranch qui couvre la grande majorit de la controverse n'est pas sans appel, par exemple lorsque Srf dit dans Imt' p 115 que la grammaire est une logique extraite de la langue arabe. (al naw maniq wa lkinnahu masl min al 'arabiyya) et dans la Muqbasa n22: "al naw maniqun 'arab, wa-l-maniq nahwun aql", "la grammaire est une logique arabe, et la logique, une grammaire rationnelle".
140

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des commentateurs de ce texte, utilise ce terme dans son analyse de l'entretien. Ab ayyn, dans son rapport de sance, utilise lui-mme le mot munara :
" J'ai rapport au vizir ibn al Furt une controverse (munara) qui s'est droule dans la sance (malis) du vizir Ab-l-Fath Ga'far ibn al Furt" (I 107)

Mais cette discussion correspond-t-elle fidlement la dfinition de la controverse? La controverse implique que chaque partie puisse rfuter l'autre de faon quilibre, or, on note que, dans ce dbat, Matt ibn Ynus al Qunn ne fait qu'une seule relle objection son contradicteur, qui est en fait une constatation :
"Si je t'exposais galement quelques questions (masil) de logique, tu serais dans le mme tat que moi". (I 122)

Jamais Matt ne contrebalance la discussion par une question. Lemploi de lexpression joute verbale, pour qualifier ce dbat, serait sans doute plus adquat que le terme de controverse, Tawd choisit d'ailleurs de l'appeler ensuite par le terme neutre d'histoire (qia):
''Quant sa ibn al ay al li, il me raconta cette histoire (qia), glose (mara) '' (I 108)

Sur l'injonction du vizir Ibn Al Amd, Ab ayyn rapporte la rencontre qui s'est tenue entre les deux minences : le grammairien et le

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philosophe141, dans la Bagdad du IVme sicle, terre fertile pour l' tude des disciplines de la connaissance. Ab ayyan nous dit au dbut de son rcit que cette controverse a t rapporte par deux protagonistes, Ab Sad (al Srf) et Al ibn Is (al Rummn)142 En mme temps qu'Ab ayyn mentionne que Al ibn Is a rapport cette histoire de faon explicite, glose, marha , il ajoute que Sirfi lui a rapport personnellement de brillants passages, (luma) de cette histoire. Cet lment est d'importance, car nous avons l un propos rapport l'auteur du Kitb al Imt par le protagoniste principal du dbat. Cette joute verbale est donc rapporte par une personne de parti pris, vnement qui constitue lui seul une pice matresse en donnant un cadre polmique la rencontre. Un autre vnement dessine lui aussi ce cadre, le vizir Ibn al-Furt invite Srf rabattre les prtentions de Matt ibn Ynus; il ne s'agit pas d'un dbat destin un simple change de connaissances, le vizir veut utiliser la grande rudition de l'assemble pour saper le discours de Matt, le dbat ayant pour objectif prtabli de mener le logicien l'chec. A ce sujet, le texte du Kitb al Imt est tout fait explicite : le vizir ne doute pas que se trouve dans l'assemble :
"quelqu'un qui [ait] une comprhension profonde de ses paroles , puisse dbattre avec lui, et briser ce qu'il professe"143 (I 108)

Ya-t-il encore dbat dans ces conditions? Le vizir semble inciter ici davantage qu'une rfutation, et donc dborder le cadre d'une controverse.La
A son sujet, cf ce que dit par exemple A.MEHIRI dans Les thories grammaticales d'Ibn Jinni p 49: "Bagdad tait un centre o la logique d'Aristote tait enseigne par le logicien Ab Br Matt b.Ynus ", et R.ARNALDEZ in Arabica 1962 p 366 : "Des centaines dtudiants se runissaient chaque jour auprs de lui pour l'entendre lire l'Organon". Clbre grammairien et logicien de l'poque, qui fut l'un des matres de Tawhd. On note donc que Tawhd fait la fois rapporter l'histoire par un grammairien, Srf, et un logicien, al Rummn. Elamrani Jamal (1983, p.150) traduit cette expression par "rabattre ses prtentions" ce qui, selon nous, n'est pas assez fort.
143 142 141

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querelle cde la place au dbat. C'est le vizir lui-mme qui annonce les prsupposs de Matta, qu'il n'y a pas seulement contredire mais annantir. Autrement dit, c'est lui qui fixe les rgles du jeu. Ibn al-Furt nonce en effet des axes sur lesquels la logique intervient en tant que critre distinctif dans le discours sur un plan moral144 et qui forment, selon lui, les prsupposs de l'argumentation de Matta.

1.1 Le prambule
Le vizir Ibn al-Furt, dans le cnacle duquel se droule la rencontre, n'annonce pas les thses de Matt de faon innocente: elles sont donnes sur un mode thtral, le vizir s'adresse une assemble de savants de renom de laquelle il souhaiterait voir se dtacher celui qui dbattra avec Matt. Mais pas un des habitus du cnacle n'ose prendre ce risque :
"Ceux qui se trouvaient l s'abstinrent d'intervenir, baissant les yeux" (I 108)

Srf lui-mme n'est pas enthousiaste, comment l'tre pour une pseudo controverse qui se rduira au spectacle dans la mesure o l'objectif avou est, de toute faon, de faire pice au logicien. Aussi, Srf demande au vizir d'excuser une certaine frilosit de la part des participants :
"excuse (le peu d'enthousiasme) vizir, la science intrieure n'quivaut pas la science que l'on expose devant des oreilles tout oues, et des regards inquisiteurs,car cela

144

Avec les termes bien (ayr), mal (arr), preuve (ujja), doute (ubha), on reste dans le projet gnral de l'poque, dont le retentissement est important dans le Imt, de proposer une thique du discours, ce qui, du point de vue d'Ibn al Furt et Matt, est le rle exclusif de la langue, non de la logique

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entrane la crainte, laquelle paralyse, et mne l'embarras qui, lui mme conduit la dfaite ." (I 109)

Tout se passe comme si Sirfi avait parfaitement peru l'intention d'Ibn al-Furt et que comme regret, il feignait d'opposer une ultime rsistance l'invitation diriger le dbat. Car de mme que le clbre grammairien se fait l'cho de cette protestation silencieuse, de mme il est prvisible que le vizir le dsigne pour combattre les thses du logicien Matt ibn Ynus. On peut en effet lire ces paroles de Srf, du point de vue argumentatif, dans le sens de la fausse excuse travers laquelle, tout en annonant une srie d'obstacles apparemment rhdibitoires, le personnage se dsigne lui-mme pour tenir le rle qu'il voudrait refuser. Un tel procd exprime un dpit cach : pour Srf, s'excuser de n'avoir pas rpondu la requte du vizir revient honorer une simple marque de courtoisie. Srf n'est pas dupe de l'attente de ce dernier qui veut utiliser son savoir pour faire pice Matt, il n'a en effet jamais dout que sa notorit et l'estime dont il est l'objet ne le rendent mme de mener ce dbat. Ce qui se produit en effet:
"Tu es l'homme de la situation Ab Sa'd! Les excuses prsentes par toi au nom des autres rendent ncessaire ton propre triomphe, lequel, grce toi, sera un bnfice profitable (toute) l'assemble." (I 109)

Cependant, les propos de Srf laissent entendre qu'il aurait souhait ne pas prendre part un dbat au prsuppos fixs par avance : assurer le triomphe de la grammaire et la langue arabe et la dfaite de la logique et de la philosophie. Cest dans ce contexte que sont exposs les arguments du dbat.

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1.2 La logique selon Matt


Srf enjoint Matt de dfinir la discipline quil pratique et que le dbat met en question. Matt identifie la logique un instrument (la) par lequel :
" on distingue le discours correct du discours incorrect, et la signification correcte de celle qui ne l'est pas . (I 109)

Matt prsente certes cette dmarche logique dans une terminologie grammaticale courante, mais on peut penser quelle saccorde avec un axe de valeurs.

1.3 Logique et morale


Dans les Muqbast, la Muqbasa 22, Des parties communes entre la logique et la grammaire (f m bayna al-manq wal naw min al munsaba) le philosophe logicien Ab Sulaymn al Sijistn, matre d'Ab ayyn qu'il cite frquemment, s'exprime sur la logique dans ces termes :
"un instrument qui permet de distinguer ce quoi l'on confre une valeur de vrit de ce quoi l'on attribue la fausset dans ce que l'on croit, ce quoi l'on confre une valeur bnfique de ce quoi l'on confre une valeur malfique dans la faon dont on agit, ce que l'on dit tre vrai de ce que l'on dit tre faux dans le discours (...) ". (Muqbasa 22 p. 122)

On constate que la question de la correction de la langue, souleve dans le dbat entre Matt et Srf travers le '' discours correct '' et le ''discours dfectueux'', dpasse la question du discours pour prendre une dimension thique. Nous n'avons pas ici affaire une dfinition de la logique, laquelle

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n'est pas envisage dans la stricte perspective d'une discipline philosophique et scientifique.145 A la valeur linguistique de l'apprciation du discours s'ajoute la valeur morale d'une vision du monde. Dans la critique du discours des auteurs mdivaux, il existe ce que l'on peut appeler une convenance discursive, qui, en matire de discours, tablit "ce qui convient", ce qui est conforme un ordre prtabli. Dans la 25me Nuit, par exemple, l'objectif est, en valuant les mrites respectifs de la prose et de la posie, de dterminer quelle discipline du discours est la plus en accord avec un horizon d'attente moralement marqu. On note ainsi que la logique s' inscrit dans un cadre moral gnral qui englobe le discours et les actes, la sparation du "vrai" et du "faux" dans le discours tant insparable d'une valuation de la conduite morale du locuteur.

1.4

Logique

et

discours
Pour clore son argumentation, Matt a recours l'image de la balance (mzn), par laquelle on distingue :
" ce qui pse plus de ce qui pse moins, et ce qui est plus lger de ce qui est plus lourd." (I 109)

L'illustration par l'image est couramment employe par Ab Hayyn dans le Imt' quelle que soit l'identit du locuteur et l'objet de son propos, dans la 25me nuit, on compare la prose (nar) avec une femme libre (urra), et la posie (nam) avec une esclave (ma) (II 134). Cette image de la
145

Dans le dbat qui oppose Sirf et Matt, la logique est envisage en acte, elle ne fait pas l'objet d'une dfinition, ceci, d'ailleurs, l'instar des notions traites dans le Imt '. Tout au plus peut-on en infrer certaines orientations.

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balance, employe par Matta pour tayer sa dfinition de la logique, est rinvestie dans l'objection de Sirfi qui l'utilise la fin contraire : montrer que la logique est loin d'englober la totalit du discours. Dans son argumentation, Srf entend montrer que mme si la pese (wazn), autrement dit la pratique de la logique, permet de connatre le ''pes'' (mawzn), autrement dit le discours et la signification, elle ne permet ni de connatre l'essence du pes (awhar al mawzn) ni sa valeur (qma), ni "l'ensemble de ses proprits qu'il serait trop long d'numrer '' (sir iftihi allat yalu adduh). Pour Sirf, l'essence du pes, c'est l' ''essence'' du discours, qui rassemble tout ce qui est li celui-ci : correction de la langue, signification, relation entre expression et adquation du dit aux circonstances du dire, usage

mtaphorique, mais aussi valeur de vrit et de fausset; Srf dveloppe une stratgie argumentative qui vise prsenter une vision totalisante de la langue dans laquelle rien de ce qui la concerne ne doit chapper au primtre d'intervention du grammairien. Pour Srf, la logique est une science purement abstraite et formelle qui ignore tout de la langue. Ainsi, Srf affirme-t-il Matt :
" la pese sur laquelle tu t'es appuy () ne t'a t utile que sous un seul rapport ". (I 110) La logique ne permet pas d'laborer une typologie des discours, ce que Tawd pointera dans la 25me Nuit sous l'appellation de types urb de rhtoriques146.

"Quand bien mme tu pourrais reconnatre ce qui pse plus et ce qui pse moins, comment pourrais-tu identifier la nature du pes (mawzn), savoir s'il s'agit de fer, d'or, de cuivre jaune, ou encore de
Dans la 25me Nuit (II140)Tawhd s'essaie une typologie des discours dans laquelle il distingue ''une rhtorique de la posie, une rhtorique du discours oratoire, une rhtorique de la prose, une rhtorique de l'apophtegme (...) une rhtorique de l'improvisation, une rhtorique de l'interprtation''. Quand bien mme cette typologie ne correspond pas une thorie du discours labore et systmatise, elle ne porte pas moins en germe les prmices d'une fine analyse argumentative du discours.
146

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plomb ? (...)Tout ce qui existe en ce monde n'est pas soumis la pese : il y a ce que l'on pse, il y a la mesure des substances sches, la mesure par la coude, ce que l'on mesure pour en dterminer la superficie ". (I 110)". (I 110)

Autrement dit, selon Srf, la logique permet de dcrire un discours, de reprer une proposition compose de sujets et de prdicats, mais non d'tablir une typologie des discours. Pour le grammairien Srf, seuls des faits de langue permettent de dterminer des valeurs du discours, comme l'ordonnancement selon lusage (nam malf)
147

et la vocalisation courante (i'rb marf ). Mais Siraf

ajoute une restriction, pour lui, d'importance :


" () si c'est en arabe que nous nous exprimons (i kunn natakallam bi-larabiyya)'' (I 109)

Cette parole marque le dbut d'un dbat de fond, pour le grammairien Srf, on ne peut valuer le discours dans une langue qu' partir de cette mme langue. Ce qui exclut le recours la logique, c'est qu'elle a t forme et formalise dans la langue grecque :
" si la logique a t tablie conventionnellement par un homme de la Grce partir de la langue des Grecs suivant leurs conventions (isiluh), ses rgles et caractristiques, d'o viendrait la ncessit pour les Turcs, les Indiens, les Perses et les Arabes de lexaminer ? '' (I 110)

Elamrani-Jamal traduit ainsi; nous souscrivons cette traduction. Le terme nazm dsigne l'ordonnancement, l'agencement du discours, autre traduction possible, "le discours ordonnanc selon l'usage".

147

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Quant la signification, elle relve de la ''raison'', c'est dire de l'intelligibilit du discours, non de la prdication logique :
"la signification corrompue est distingue de la signification convenable par la raison '' (I 109)

Pour Srf c'est par le raisonnement seul, que l'on sait si la signification est correcte ou non. Pourtant, le raisonnement logique est un raisonnement rationnel, il n'y a donc pas lieu d'exclure la logique du domaine de la raison. Sirfi cherche contester le logicien sur son propre terrain, parfois avec mauvaise fois, comme ici, lorsqu'il s'agit de masquer, pour les besoins de l'argumentation, le fait que la dmarche du logicien est une dmarche rationnelle. La raison, pour Srf, a d'abord le rle de dterminer les significations, qui relvent de lintelligible et de la permanence, face lexpression, qui relve du sensible, et du changement :
"L'antagonisme entre lexpression et la signification rside dans le fait que lexpression (laf) relve de la nature, et la signification (man), de la raison, c'est pourquoi l'expression disparat sous l'effet du temps, parce que le temps suit les traces de la nature, et c'est pourquoi la signification demeure (malgr) l'effet du temps parce que c'est la raison qui dicte la signification "(I 115)

Srf conteste la dmarche de Matt en divergeant propos de la nature des objets de la logique : ceux-ci ils sont au nombre des ''intelligibles tablis'' (al maqlt al muqarrara) donc relvent d'un acte conventionnel , donc ne relvent pas de la permanence des intelligibles, et n'ont pas un statut diffrent des objets du monde sensible. Or la varit de nature des objets du

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monde sensibe ne permet pas de les uniformiser; en filigrane, apparat la rfutation majeure de Srf Matt que la logique n'est pas universelle :
"Tout ce qui est en ce monde n'est pas soumis la pese, il y ar terre le pesable, ce qui est mesurable par le boisseau , par la coude, le plan, ou ce qui est mesurable vue d'il ". (I 110)

Le conflit rside principalement dans une conception de la raison qui, pour le logicien et le grammairien, n'est pas la mme. Dans son article Tawd w sul al lua148, A.Messaddi voque, sous le titre ''la question de la raison'' su'l al aql la traduction, dans Tawd, de l'opposition intelligible/sensible (aql/ iss), par:
''l'opposition entre le signifi et le signifiant" (Ful 1995, p140)

que l'on retrouve lorsque Srf oppose la permanence des significations la mutabilit de l'expression, et donc, de la langue, ide que prcise Elamrani-Jamal :
La preuve dans la grammaire est sensible(), la preuve en grammaire est issue de lusage. La langue, par son rapport la parole, est du ct du sensible (ElamraniJamal 1983 p.94)

C'est parce que les deux protagonistes sont en conflit de prsupposs que Matt n'a pas clair son interlocuteur : l o l'un considre la logique comme une discipline qui attribue des valeurs au discours, l'autre invalide la dmarche parce qu'elle ne permet que la connaissance strictement formelle de l'objet et ne prend donc pas en compte les faits dusage propres la langue.
148

Al-Tawd wa sul al lua, Ful, n3, automne 1995.

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Matt tente alors de complter son propos, il voque le caractre universel de la logique qui consisterait rechercher les fins intelligibles (al ard al maqla) et faire l'investigation (taaffuh) des penses fortuites (awir sniha)149 , comme l'opration d'addition, de quatre plus quatre donne en exemple. Mais pour Sirfi, l'exemple avanc par Matt, savoir que le rsultat de la somme de quatre plus quatre est huit pour toutes les communauts humaines est sous-tendu par une conception errone des oprations de l'esprit. La question sous-jacente de Srf est sur quels critres Matt se base-t-il pour universaliser ainsi les intelligibles en prtendant qu'ils sont les mmes pour tous?
''En matire d'intelligibles, les hommes sont gaux'''' (I 111)

dclare Srf. En reprochant Matt de fonder sur le sensible sa conception des intelligibles, Srf lui reproche, en fait, de fonder les universaux sur l'exprience. Ici encore, Srf attaque Matt sur son propre terrain, il lui fait indirectement savoir que lui le logicien na pas compris ce quun Frb, par exemple, a parfaitement saisi dans sa glose du Peri Hermeneias dAristote :
Al Frb explique dans ce livre que les expressions simples et composes150, cest dire les mots et les propositions, sont considrs ''en tant quils sont des imitations des intelligibles, quils jouent leur rle et quils les remplacent''. Aussi les mots et les propositions sont pour le logicien les signes des intelligibles dans lme et non les signes immdiats des sensibles . (Elamrani-Jamal 1983 p 89)

Le texte dit, exactement, "la logique est une recherche des fins intelligibles est des significations apprhendes, et une investigation des penses fortuites et des ides qui se prsentent l'esprit.".Cf Imt p 111
150

149

cf le bat et le murakkab, frquemment employs par Tawhd

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Matt semble en effet postuler que les intelligibles sont les signes immdiats des sensibles, et que lon peut projeter sur eux des faits dexprience comme les mcanismes arithmtiques, partir desquels on peut universaliser la somme de quatre plus quatre. Mais ni Matt ni Sirfi ne justifient explicitement, l'un, sa conception universelle des rapports de proportion dans la somme arithmtique, l'autre, la rfutation qu'il en fait. Si, implicitement, Sirfi accorde Matt que la logique est :
'' une recherche des fins intelligibles (ar maqla) et des significations saisies (par l'intellect) (man mudraka)" (I 111)

-tout en se dfendant daccorder la primaut la logique dans une telle recherche- la suite du propos de Matt pose en revanche problme Srf :
" la logique est une investigation des penses fortuites qui se prsentent l'esprit. (I 111) "

Cette observation de Matt contribue accrditer la thse que, pour lui, la logique drive de l'exprience, elle est essentiellement empirique et c'est ce qui fonde son caractre universel. C'est ainsi qu'il peut affirmer que le rsultat de la somme de deux et deux est identique pour toutes les nations. Mais Srf objecte Matt que les objets de l'intellect (al malbt bi-l'aql), ce qui est discutable, et les ralits dsignes par les mots (makrt bi-l-laf), ce qui l'est moins (l'usage est li une communaut linguistique donne) ne relvent pas de l'universel. On retrouve ici la dichotomie entre l'expression et la signification. Pour notre auteur en effet, la polysmie, lhomonymie, la synonymie, quoi peuvent renvoyer les ''voies divergentes '' (ariq mutabyina) par lesquelles il caractrise ''les ralits dsignes par les mots '' ne constitue pas un fondement pour la signification, au sens o elles peuvent

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contrevenir au projet rhtorique dAb ayyn dun discours clair qui refuse le lexique rare (arb) ou lambigut. Il faut en effet se rappeler cette recommandation du vizir Ibn Sadn Ab ayyn qui constitue une parole majeure dans la conception tawhidienne du langage :
" ne t'prends point du mot en faisant fi de la signification, ni de la signification en faisant fi du mot" ( I 10)

Les objets de l'intellect (malubt bi-l-aql), auxquels Srf assimile les significations, non prissables (al man bi ala-l-zamn) (I 115), et les ralits dsignes par les mots (makurt bi-l-laf) (I 111), qui relvent du sensible, appartiennent deux ordres distincts, l'intelligible et le sensible, thse que le platonisme populaire en viguer Bagdad cette poque dfend fermement. Le reproche adress Matt est quil confond les deux plans en attribuant chacun une valeur universelle. Srf indique que tous les objets de l'intellect n'occupent pas une "position" (martaba) aussi claire que la somme de quatre plus quatre"151. Mais plus largement, c'est la notion de signification qui est vise par le mot maqult : comme l'a montr A. Messadi, on peut identifier chez Tawd, dans l'opposition aql/hiss, une correspondance entre intelligible et signifi et entre sensible et signifiant152, et comme l'a montr A. Bahnasi153, l'intuition

iss lexpression laf. Cette remise en cause d'une connexion entre le


sensible et lintelligible, qui permet Matt d'affirmer que la logique traite de la signification et de lexpression, se fonde chez Srf sur un prsuppos

151 152 153

Ibid cf l'article de Ful prcdemment cit. cf article al adas al fann inda Ab ayyn in Ful vol 14, n 3, 1995.

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fortement affirm dans ce texte : cest dans la langue naturelle, la langue commune et ordinaire, que lon matrise et que lon analyse le discours.

2.La dfense de la langue par largumentation dans la langue


2.1 Une ptition de principe
Pour Sirfi, une simple opration arithmtique comme celle mise en avant par Srf ne suffit pas justifier les prtentions de la logique rechercher les "fins intelligibles et les significations saisies par l'intellect ", c'est dire, en matire de langage, des significations que l'expression va exprimer. Pour le grammairien, la seule investigation opratoire est celle de la langue :
"Si l'on n'accde aux fins intelligibles et aux significations saisies par l'intellect (ma'n mudraka) seulement par la langue qui englobe les noms, les verbes et les particules, le besoin de connatre la langue n'est - il pas une ncessit ? " (I 111)

Srf construit son argumentation sur un prsuppos, la seule voie d'accs aux significations est la langue (lua). En effet, ce propos repose sur une prmisse laquelle Srf prsuppose que son interlocuteur a adhr : dans son discours, la conjonction "si" ( "si l'on n'accde aux fins intelligibles (..) seulement par la langue") n'est pas hypothtique, dans l'esprit de l'nonciateur, c'est une condition assimilable une vrit d'vidence ; "si" a ici valeur argumentative (on pourrait le gloser ici par "puisque") et sert

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excuter ce que Oswald Ducrot et Jean-Claude Anscombre appellent le mode d'influence :


''On parle gnralement () pour exercer une influence : consoler, persuader, convaincre, faire agir, ennuyer ou embarrasser etc. Parmi ces diffrents modes d'influence, il s'en trouve que l'on peut raliser sans pour autant faire savoir que l'on cherche les exercer. Pour consoler quelqu'un, il n'est sullement ncessaire et il est souvent dconseill de se donner le personnage du consolateur. [Mais] il existe aussi des influences qui ne peuvent tre ralises sans tre dclares. () Outre le fait d'tre dclar, le mode d'influence () possde le trait suivant : le discours en est non seulement le moyen, mais galement le terme. () L'argumentation, telle que nous la concevons, satisfait [ ces deux conditions]. Pour nous en effet, un locuteur fait une argumentation lorsqu'il prsente un nonc E1 () comme destin en faire admettre un autre () E2. Notre thse est qu'il y a dans la langue des contraintes rgissant cette prsentation. Pour qu'un nonc E1 puisse tre donn comme argument en faveur d'un nonc E2, il ne suffit pas en effet que E1 donne des raisons d'acquiescer E2. La structure linguistique de E1 doit de plus satisfaire certaines conditions pour qu'il soit apte constituer, dans un discours, un argument pour E2.'' (Anscombre Ducrot,1995, p. 8)

Pour ces deux auteurs, on argumente selon deux conditions. La premire condition est que largumentation fait appel des noncs qui ne peuvent se raliser sans tre dclars : Srf dclare que les fins des intelligibles et les significations saisies par l'intellect ne sont accessibles que par la langue, ce qui influe sur la conclusion qu'il tire de ce postulat: " le besoin de connatre la langue n'est-il pas une ncessit?" La seconde condition pose par Ducrot et Anscombre est que le mode d'influence ne doit pas tre extrieur au discours, la fois moyen et terme du mode d'influence.

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La premire proposition de Srf : '' Si l'on n'accde aux fins intelligibles (agrd ma'ql) et aux significations saisies
par l'intellect (ma'n mudraka) seulement par la langue. ''

est destine faire admettre la seconde :


(), le besoin de connatre la langue n'est - il pas une ncessit ?" (I 111)

en vertu d'un raisonnement hypothtico-dductif qui repose sur le prsuppos que la langue est le seul accs la signification. Si l'on se penche sur le contenu de cet nonc, on constate d'abord que concevoir la langue comme unique voie d'accs au monde intelligible, c'est dire ici de la signification, par opposition au domaine du iss c'est dire de l'expression, pose problme du fait qu'il ne s'agit que d'une affirmation. Que signifie pour Srf que :
'' L' on ne parvient [aux significations] que par la langue '' (I 111)

cela signifie-t-il possder une matrise pratique des significations, c'est dire s'exprimer? ou signifie-t-il uniquement en possder une connaissance ? L'emploi aussitt aprs de marifa :
'' la connaissance de la langue n'est-elle pas une ncessit ? '' (I 111)

nous fait pencher pour la seconde hypothse, Srf parle de connaissance au sens philosophique du terme : la saisie des fins intelligibles

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(ard maqla). L'expression agr maql que nous traduisons, avec Elamrani Jamal, par "fins intelligibles" est trs large, elle est ici employe par un logicien qui se rfre la fin fin de la logique : l'organisation du raisonnement formel . On peut interprter la formulation :
'' la langue qui englobe les noms, les verbes, et les particules '' (I 111)

dans le sens de la langue entendue comme une entit globale possdant les proprits de rassembler noms, verbes et particules, et dans le sens d'une langue en particulier qui remplit cette fonction. Or, le nom, le verbe et la particule correspondent l'appellation de parties du discours donne par les grammairiens arabes depuis Sibawayh154. Il s'agit bien, dans l'apologtique de Srf, de dfendre le privilge exclusif de la langue arabe face aux prtentions de la logique, en consolidant, pour les besoins de son argumentation, une opposition frontale entre les deux disciplines, alors mme que, lui comme tous les autres grammairiens de son poque, ont parfaitement intgr la logique grecque.

2.2 Lexclusivit de la langue arabe


Selon Sirfi, la logique est morte parce que la langue grecque :
"a disparu depuis longtemps et que ses habitants se sont teints " (I 111)

Pour Srf, les principes de la logique doivent tre noncs dans une langue vivante, ce qui est contestable : les principes sont, par dfinition,
154

cf Sibawayh Kitb t.I, chap I

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thoriques, et, ce titre, relvent d'une pratique formelle indpendante de la langue, laquelle relve de l'usage. L'objection apporte ensuite par Matt semble convaincante:
" Mme si la Grce s'est teinte ainsi que sa langue, la traduction a conserv les thmes155 et respect les significations ." (I p111)

Le propos de Srf, selon lequel cest par la langue et elle seule que lon accde '' aux fins intelligibles '' et aux ''significations saisies par lintellect '' est argumentatif, il ne contient pas de vrit dmontre, Srf ne cherche t-il pas dfendre la langue arabe de faon inconditionnelle, en occultant sciemment, par exemple, la question de l' hritage ? On ressent dans ce discours une tonalit polmique, que traduit notamment la forme de son plaidoyer en faveur de la langue : par exemple par la tournure restrictive :
"On ne parvient (aux significations) que par la langue" (I 111)

Sirfi passe totalement sous silence que la civilisation arabo musulmane au IVme/Xme sicle se nourrit de la philosophie et des philosophes grecs, auxquels le Imt et les Muqbast font souvent rfrence. Un des points de discussion majeurs est la mise en question du rle de la logique grecque dans le savoir linguistique, et de son universalit puisque pour Srf, l'argumentation de Matt ne saurait tre considre autrement que sappliquant la langue grecque, dont elle est prisonnire. Au sens restrictif et connot du terme maniq que, pour Srf, Matt lui associe, Srf oppose un autre sens qui le spare de ses rsonances grecques en soulignant que la logique relve, comme la grammaire, de la langue. Ainsi, logique et
155

Nous pensons que le mot garad peut tre ainsi traduit, dans le sens de agrd al si'r ( thmes de la posie).

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grammaire se distinguent non pas par laspect particulier de lune, universel de lautre cest largumentation de Matt, mais par le fait, interne la langue, que la premire relve de la ''signification rationnelle '' (al man al

aql) et la seconde de '' lexpression naturelle '' (al laf al ab) Sraf fait
ainsi observer son interlocuteur Matt ibn Ynus que :
La grammaire (naw) est une logique (maniq), mais elle est abstraite de la langue arabe (masl min al arabiyya) et la logique (maniq) est une grammaire (naw,) mais elle est rendue intelligible par la langue (mafhm bi-l-lua). La diffrence entre lexpression (laf) et la signification (ma n) est la suivante : lexpression (laf) est naturelle (ab), alors que la signification (man) est rationnelle (aql) (I 115)

Il y a, implicitement contenue dans ce propos, lide que les penseurs arabo-musulmans nont pas attendu la logique dAristote pour mettre en place une dmarche rationnelle : la langue, parce quelle est expression et signification, la leur offrait, ds lors quadopter une dmarche rationnelle, ctait oprer a posteriori le travail de rflexion sur la signification des termes employes de faon naturelle et inne. Il faut bien voir que Srf ne rejette pas la logique, lui qui a, comme le rappelle H.Hamz156, explicit les quatre cas de figure possible de la relation sujet prdicat que Sibawayh n'avait fait que mentionner dans son Kitb : ''Srf dit, dans sa glose de la section consacre au sujet et au prdicat dans le
Kitb de Sibawayh : - il y a, sur cette question, quatre cas de figure (wuh), mettons les au jour : - le plus satisfaisant est que le sujet signifie ce dont on parle, l'information et le prdicat, ce quoi l'on applique cette information (al muadda anhu)

156

cf H. Hamz awda il-l-musnad wa-l-musnad ilayhi, Lyon CRTT, 1997,p.4

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-Le second cas de figure est que l'on suppose ce qui suit : il s'agit de la section qui concerne ce qui est prdiqu quelque chose (al musnad il al ay), et ce quoi l'on prdique cette chose (al musnad alika-l-y ilayhi), on aurait lid le premier terme pour ne conserver que le second , [tant entendu que] chaque terme est ncessaire l'autre, chacun est prdiqu l'autre, parce qu'il a besoin de l'autre, et ne se complte que par lui (l yatimmu ill bih) -Le troisime cas de figure est que le sujet occupe, toujours, dans l'ordre, la seconde position, et le prdicat, la premire, semblablement ce qui est construit et ce sur quoi on a construit, en ce sens que le premier terme serait le prdicat, ou ce sur quoi on a construit, partir du moment o tu l'as apport et en as fait le fondement (al) de ce qui le suit , et ne l'a construit sur rien d'autre avant; tu as ensuite apport ce qui vient aprs, qui a besoin de ce qui le prcde, il en est ainsi devenu le corollaire. ( far) -Le quatrime cas de figure est que le sujet soit toujours le premier terme, le prdicat toujours en seconde position [] et que le sujet et le prdicat aient le statut (manzila) des termes de l'annexion (al muf wal muf ilayhi) '' (ar al Kitb 3/60, cit par H. Hamz, 1997, pp. 3-4)

Ce passage du ar al Kitb de Srf prouve que ce grammairien qui argumente face Matt contre l'utilit de la logique, pratique lui-mme parfaitement cette dmarche par ailleurs. Il y a simplement que Srf rcuse une stricte hllnit la logique, et il le fait au nom de la langue, on peut reformuler le discours de Srf autrement : la grammaire est une logique et la logique est une grammaire parce que toutes deux manent de la langue arabe. Or, en conclut implicitement Srf, la logique qui mane de la langue arabe dpasse la logique aristotlicienne . Le terme de logique, tel quil est employ par Srf, recouvre en effet une acception plus large qui nous donne une indication importante sur la conception de la philosophie grecque chez les penseurs arabo-musulmans. Celle-ci nest pas assimilable une nouvelle discipline susceptible de combler un vide dans la pense, cest un des enjeux principaux de la 8me Nuit que de le montrer, lun des reproches majeurs que

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Srf adresse Matt est quen sadonnant la logique, cest dire sa propre conception de la logique-la logique grecque aristotlicienne- il ne fait que sadonner la langue grecque . Autrement dit, Srf et, sans doute avec lui, travers cette critique du logicien aristotlicien Matt, Tawd, veut vhiculer l'ide essentielle que c'est par la langue et seulement par elle que se forme lesprit philosophique. Cest dans cette perspective quil faut placer la dfense de la langue arabe dans loeuvre de Tawd, aussi bien travers lexemple de la logique que, plus largement, dans son uvre, comme en tmoigne la frquence du mot lua dans le Kitb al Imt. On touche ici au dbat de fond: s'il ne peut y avoir dsaccord sur le fait que l'intellect englobe la saise elle-mme et ce par quoi la saisie s'effectue, c'est sur la nature de ce par quoi la saisie s'effectue qu'il y a discordance : un des enjeux principaux de la discussion entre Matt et Srf porte non par sur la saisie des intelligibles, qui seffectue pour chacun des protagonistes par le

aql, mais sur ce au moyen de quoi cette saisie a lieu : pour l'un, c'est la
logique qui rend possible la saisie du monde par l'homme, pour l'autre, c'est la langue et la langue arabe. Chacun se sert de l'intellect pour rfrer, pour ce qui est de Srf, un ordre de vrit antpos parce qu'il exclut ce qui vient du dehors : la logique grecque, et pour ce qui est de Matt, un ordre de vrit qui se voudrait construire, mais qui relve du plaidoyer, non du raisonnement. De la plupart des propos tenus par Sraf dans ce texte, pour ne pas dire de tous, se dgage limage dun grammairien tout puissant, dfenseur de la langue et lgitim par le pouvoir, en la personne du vizir Ibn al-Furt. Alors la question se pose : pourquoi avoir mis en scne un grammairien aussi puissant et un logicien ce point affaibli ? Car rien ne nous prouve que la rencontre a rellement eu lieu, ni quelle sest bien droule comme l'a rapport Ab

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ayyn. Par contre, quelques lments pourraient nous permettre de conclure une prise de position dAb ayyn sur cette controverse.

2.3 Un dbat qui fait problme


Des grammairiens qui font de la logique sans le savoir Ce clbre dbat souvent analys ou cit en rfrence dans de nombreux ouvrages consacrs l'tude de la pense arabo-musulmane peuttre considr comme un dbat fauss . Pourquoi cet entretien donne-t-il la part aussi belle au grammairien dont la suprirorit sur le logicien apparat quasi absolue ? Une rponse est possible si l'on se penche sur le contexte culturel d'une socit qui, au IVme/Xme sicle, doit matriser une relation ardue, voire conflictuelle, avec son hritage non arabe. Dans un tel contexte, l'autonomie de la grammaire et de la logique l'une par rapport l'autre a t considre comme devant aller de soi, mme chez un Frb, pourtant loin docculter le rle de la logique et den nier lutilit. Pour ne citer que cet exemple, les catgories de la logique n'ont pas t explicitement considres comme des catgories galement utilises par la grammaire. Ainsi, ltude de la relation prdicative chez Sibawayh adopte une dmarche que l'on qualifierait sans mal de dmarche logique, puisqu'elle fait intervenir la proposition, compose du sujet et du prdicat, lesquels, dit Sibawayh :
" ne sauraient se disepnser l'un de l'autre, et sont donc incontournables pour le locuteur ''. (Kitb I /23)

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Lanalyse du noyau de la phrase nominale, form de l'inchoatif (mubtada) et de l'informatif (abar) relve aussi de la logique :
'' le nom inchoatif (al ism al mubtada'), et celui construit (mabniy) sur celui-ci comme lorsque tu dis: Abd Allah (est) ton frre , ou celui ci (est) ton frre . '' (Kitb I / 23)

Car le procd analytique de Sibawayh est celui de l'introduction des variables : par exemple, au sujet et au prdicat peuvent correspondre la squence inchoatif / informatif :
''sur ce modle , [il y a] le nom inchoatif et le nom construit sur lui, comme lorsque tu dis : '' Abdallah est ton frre'' , ou : '' c'est ton frre . '' (Kitb I/23)

ou la squence nom (ism) / verbe (fil) :


'' Par exemple : Abdallah part : au verbe doit tre ncessairement associ un nom , de mme qu'il fallait une information (aar) au premier nom dans l'inchoatif. '' (Kitb I /23)

Un tel procd est, pour Blanch, "la plus fondamentale" des deux "innovations capitales" apportes par les Premiers Analytiques d'Aristote :
L'introduction des variables, c'est--dire la substitution, une proposition concrte telle que "l'homme est mortel", du simple schma formel de cette proposition, dont le contenu a t vacu "A est B" ou, comme dit plutt Aristote, "B appartient A, est prdiqu de A (Encyclopaedia Universalis article Logique)

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Les deux notions de musnad et de musnad ilayhi apparaissent bien comme des variables, avec comme ''substituts'' "le nom inchoatif" et le "nom construit sur celui-ci (al ism al mabniy alayhi) ainsi que le verbe ( al fil) et le nom (al ism). Sibawayh, que lon a pu considrer comme le fondateur de la grammaire arabe, adopte une dmarche logicienne par excellence. Aussi, notre hypothse dinterprtation de ce texte est que les propos de Srfi sur la primaut absolue de la grammaire en matire de langage sont radicaliss pour les besoins de la joute verbale. Dans la suite de cette tude, nous voudrions largir la rflexion en nous interrogeant sur les principaux enjeux culturels de ce texte. Nous estimons en effet qu'il fait apparatre un certain nombre de perspectives qui permettent de repenser le problme de la radicalit des positionnements en faveur de la grammaire et contre la logique, tel que cette 8me Nuit s'en fait l'cho. La question se pose en particulier au niveau du point de vue de Tawd sur ce problme, nous nous sommes demands en introduction de ce chapitre si l'on pouvait considrer que Tawd se rangeait avec Srf aux cts de ceux qui considrent que la logique grecque constitue une menace pour la langue et la culture arabes ou si, l'oppos, ce texte fonctionne comme un anti-modle travers lequel on montre qu'une telle radicalisation dans le discours de Srf se dtruit d'elle-mme, tant elle feint d'ignorer que la logique grecque est un instrument de base pour les grammairiens arabes.

3. Les principaux enjeux de la 8me Nuit


La 8me Nuit du Kitb al Imt wa-l-Munasa examine un thme fondamental pour la question du langage au IVme sicle, la question du rapport de la grammaire la logique, question qui, en arrire plan, en pose

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une autre, celle de la relation d'un savoir philosophique la langue . Dans la rencontre entre le grammairien al Srf et le logicien Matt ibn Ynus, la discussion se fonde sur un prsuppos clair : lincompatibilit de la langue arabe du Coran avec la rationalit de la philosophie . Ab Sad al Srf (897979) est une des figures de la grammaire arabe au IVme/Xme sicle, auteur dun commentaire du Kitb de Sibawayh et dun ouvrage sur les traditions des grammairiens basrites, abr al nawiyyn al bariyyn, nous le voyons ici dfendre la thse de lexclusivit de la langue arabe dans lexamen du discours (kalm) Logique grecque et grammaire arabe sinscrivent dans une perspective qui leur confre le statut de deux disciplines autonomes . Le cadre de rflexion qui sesquisse ici concerne la relation dun art formel, la logique, avec une langue naturelle, la langue arabe, et dune science, le langage, la pense, dans un contexte culturel de questionnements des savoirs li aux discussions des cnacles.

3.1 Le questionnement des savoirs


La rencontre entre Matt et Srf tmoigne de linterpntration cette poque des disciplines du savoir portant sur la langue et de la philosophie. Le travail effectu par les commentateurs Alexandrins sur les textes dAristote qui ont pntr les milieux intellectuels de lEmpire arabo-musulman par lintermdiaire de la traduction constituent la materia prima de nombreux dbats d'intellectuels au IVme/Xme sicle. Les textes dAristote tudis portent autant sur la logique, les formes du raisonnement, hypothticodductif, syllogistique, dialectique, que sur des savoirs touchant la langue, comme la rhtorique, et la potique, et les topiques du discours. Cest pourquoi nous sommes enclins nous demander si lopposition violente entre

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Matt et Srf que nous dpeint Ab ayyn nest pas moins une opposition sur le fond quune opposition sur la forme, car si la grammaire et la logique, font lobjet dun gal intrt lpoque, on peut soutenir lide qu Ab ayyn se situe au del dune querelle quil sait strile, cette confrontation peut tre considre, dans cette mesure, comme un tmoignage concernant une certaine forme de dbat qui pouvait avoir lieu dans les cnacles du IVme/Xme sicle157, destin informer dune pratique courante lpoque, la tenue de dbats opposant les tenants de disciplines du savoir. Ab ayyn ne pouvait ignorer limportance de lhritage grec son poque, et donc la place de la logique dans la pense arabo musulmane. Un aussi grand dsquilibre dans les propos de chacun des protagonistes de cette controverse est donc problmatique. On est en droit de se demander si la discussion, dans lhypothse o elle aurait exist, cest par exemple la thse soutenue par Versteegh qui situe le dbat '' en 932 dans la capitale Abbasside Baghdad '' (Vesteegh 1997 p 54), sest rellement droule telle que nous le rapporte le Kitb al Imt wa-l-Munasa . Matt fait partie des clbrits intellectuelles de lpoque, les tudiants se pressent de toutes parts ses leons de logique, il est donc troublant que, confront non plus clbre que lui, il apparaisse autant dmuni. Cest pourquoi nous pensons que le texte du Kitb al imt est soit une reconstruction de la rencontre, si celle-ci a rellement eu lieu, soit un texte de fiction dans lequel Ab Hayyn reprend lopposition de clich entre les constituants endognes de la culture arabomusulmane et ses constituants exognes.

157

Dans les premires pages du Kitb al Imt Ab Hayyn , en comparant le cnacle majlis dIbn Sa dn dautres cnacles,et en nous indiquant ainsi, per incidens, que les cnacles avaient coutume de se runir pour deviser sur des matires intellectuelles, nous laisse penser que les dbats du type de celui qui opposa Matt Srf taient une pratique courante.

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3.2 La problmatique des mrites respectifs des nations.


Ici nous tenterons de rpondre une interrogation incontournable : de quelle manire Tawd s'est-il fait lcho du rapport difficile que les penseurs arabo-musulmans ont pu entretenir avec lhritage grec ? Passer cette interrogation sous silence reviendrait oublier que ce texte clbre est extrait du Kitb al Imt' wa-l-Mu'nasa, c'est dire qu'il mane de toute faon de l'auteur Tawhd -quel que soit le degr de transcription ou de rcriture du texte- la deuxime hypothse tant la plus vraisemblable. Le problme que pose la logique, science manant de la philosophie grecque, transmise par la traduction, sinscrit dans un dbat dont les enjeux, au IVme /Xme sicle, sont connus : cest le fameux dbat culturel port lorigine par le mouvement persan de la u biyya qui trouve ses prolongements dans le contact des civilisations arabo-musulmane et grecque. Ab ayyn vient ici se positionner dans un contexte extrieur au cadre objectif et critique, le problme prend incontestablement une dimension ethnique et lenjeu, de la part dAb ayyn, penseur dont on a pu sinterroger sur lorigine Persane ou Arabe158 mais dont la frquentation prcoce des milieux milieux intellectuels de Bagdad nous inclinent analyser sa pense selon la seconde alternative, est galement polmique, car du fait de l'influence exerce sur lui par le milieu Bagdadien, on serait tent de l' identifier la voix d'un Srf ardent dfenseur de la langue arabe. On pourrait en dduire que Tawd, subjectivement, spare la grammaire de la logique en attribuant cette dernire un statut infrieur dans lordre de priorit des
158

Cf le chapitre de la thse de Marc Berg intitul Origines et premire formation o sont confronts, ce sujet, les points de vue de biographes comme Ibn allikn, Yaqt, al Dahab

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savoirs, intgrant lanalyse un critre, cette fois, psychologique. On s'engagerait pourtant dans un raccourci simplificateur en agissant ainsi.

3.3 Le conflit entre lendogne et lexogne Tout autant quil nous renseigne sur la large diffusion de deux disciplines du savoir couramment pratiques lpoque, ce texte fonctionne bel et bien comme un reflet des polmiques dclenches par la complexit du rapport entretenu par les savants arabo-musulman avec les disciplines reues du contact avec dautres civilisations, principalement lors des conqutes. On a souvent qualifi ce phnomne, sans plus de nuances, de conflit entre lendogne et lexogne al sir bayna-l-al wa-l-qadm, comme l'ont crit de nombreux chercheurs. Citons par exemple le chercheur Tunisien Al Habb Chbayl :
On considre, en ralit, la dfense par Srf de la grammaire arabe, (dans ce texte), comme une dfense dun constituant fondamental de la civilisation arabomusulmane devant lavance imptueuse de la logique grecque qui a subjugu de nombreux savants, en particulier les thologiens dogmatiques. Or, rares sont ceux qui, au sein de la socit de lpoque, ignorent [les enjeux] dun tel conflit. En effet, toute nouveaut, dans toute priode, doit trouver partisans et dtracteurs . (Chbayl 1993)

Nous ajouterons : particulirement dans cette priode o l'on note par exemple dans un des reproches adresss par Srf Matt un emploi intressant de la racine L dans lexpression (qawl madl) propos introduit, import. Mais est-il conforme la distance requise par l'analyse critique, de parler comme le fait ici Chbayl, davance imptueuse, voire dvastatrice, de la logique , laissant entendre que la pntration de la logique dans les milieux intellectuels arabo-musulmans se serait d'abord construite dans l'adversit,

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dans une posture de conflit face une trange discipline venue d'ailleurs ? Une telle thse que l'on peut comprendre pour les besoins argumentatifs d'une controverse ne doit pas faire illusion; Matt n'arrive pas devant Srf, pour ainsi dire les mains vides, il est lui mme porteur d'une tradition, celle des penseurs du langage qui ont spontanment intgr l'analyse logique leur dmarche. Citons titre d'exemple l'un des matres de Tawd, le grammairien Rummn, dont on a pu dire :
quil mlait la grammaire et la logique avec un brio hors normes, tel point quon a pu le considrer comme un faiseur de miracles, il dmontrait les problmes de logique avec des rgles de grammaire et justifiait les rgles de grammaire par des problmes de logique . (Hassan al Sandb, introduction aux Muqbast, cit dans Al Shaykh 1983)

De tels propos montrent bien, a contrario, c'est dire pour autant que l'on consent se librr des contraintes idologiques d'un dbat construit sur le mode de la controverse159, que la logique fut au cur de la formation intellectuelle de Tawd puisque Tawd fut l'lve d'al Rummn. Ab ayyn prsente Rummn comme un matre : ''de haut rang en grammaire (naw), en lexique (lua), en thologie dogmatique
(kalm), en mtrique (r), en logique (maniq), il lui fut adress le reproche de ne pas avoir suivi la voie du fondateur de la logique (wi al maniq)160, mais il fit seul profession de cet art et [sy ] montra brillant (Imt I 133).

Cette confrontation dans laquelle le logicien demeure fortement mis mal reflte-t-elle une, voire la position de Tawd par rapport la grammaire

Nous rappelons que ce texte, de notre point de vue, n'en est pas une, Matt, ici, n'exprime pas sa pense : il ne lui en est pas laiss le loisir.
160

159

Aristote

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et la logique ? Une autre question se pose : quel statut attribuer au discours de Srf ? Il est clair quil use de toute sa superbe pour confondre son interlocuteur, comme par exemple dans cette rprimande qui fait suite une demande dclaircissement de Matt :
Si tu assistais au cours, tu apprendrais; ce nest pas ici un lieu denseignement mais une sance de discussion (malis) o lon semploie faire disparatre la confusion (izlat al talbs) volontairement seme par ceux qui ont lhabitude de dformer la ralit (tamwh) et duser de faux semblants (tabh) .(I 119).

On ferait fausse route dgager la position de Tawd sur la logique partir de ce seul dbat, la position relle de notre auteur sur la question est plutt pensons-nous tablir partir du paradoxe entre la formation intellectuelle de Tawd et le traitement inflig Matt par son contradicteur. L'illustration de la question par la frquentation par Tawd de Rummn, lui mme grammairien qui s'adonne la logique, et qui est loin d'tre unique dans ce cas, est la traduction par excellence de sa pratique familire de la grammaire et de la logique.

4. La place de la logique dans la pense


4.1 Une intrication troite entre les deux disciplines La place et lintrt accords aux logiciens traversent luvre dAb ayyn qui fait tat dans les Bair des querelles dcole qui ont pu survenir autour de la logique par exemple entre Yay ibn Adiy et Rummn. (Bair I 177) Tawd fait du logicien Yahya ibn Adiyy un des intervenants

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principaux du Kitb al Imt et Srf lui-mme intervient sur des questions qui mettent au jour une intrication trs troite entre la grammaire et la logique.

4.2 Les " nigmes" de Srf


Le fameux problme pos dans l'entretien entre Matt et Srf par les propositions:
''Zayd est le meilleur des frres '' (Zayd afalu-l-iwa)

et
''Zayd est le meilleur de ses frres'' (Zayd afalu iwatihi) (I 120)

relve davantage de la logique que de la grammaire, il sagit de montrer lincohrence qui consisterait identifier '' Zayd '' ''ses frres '' puisque les frres de Zayd sont autres que Zayd. Aussi, seule la proposition '' Zayd est le meilleur des frres '' est correcte, car la squence des frres, sans suffixation, sapplique aussi bien Zayd quaux autres. Si, en effet, on demande :
'' qui sont les frres de Zayd ? , il nest pas possible de dire ( Zayd, Omar, Bakr et lid, mais seulement : Bakr, Omar et lid car Zayd nen fait pas partie. Si Zayd est exclu de [la proposition] de ses frres, cest qu'il n'est pas eux; on ne peut donc pas dire Zayd est le meilleur de ses frres ( afal iwatih) (I 120)

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Lexplication de Srf reprend son compte la question logique des catgories, il sagit de reprer quelle catgorie est prdicable au sujet, comme dans cet autre nonc qui vient ensuite dans le dbat, l'nonc :
''Ton ne est le plus vif des nes (imruka afrahu-l-amr) ''

a le mme statut que l'nonc prcdent parce que :


'' ne'' entre dans la catgorie nominale [de l'espce] nes ''.

En effet, du seul point de vue grammatical, les deux propositions '' Zayd est le meilleur des frres '' et '' Zayd est le meilleur de ses frres '' sont correctes, leur signification sont simplement diffrentes, lune signifie que Zayd est le meilleur dun ensemble de frres quelconque, lautre quil est le meilleur de lensemble familial form par ses frres. Ainsi:
'' il est correct que lon ajoute un lment singulier (whid) un indtermin qui indique le genre (ins) (I 120)

Srf ne fait rien dautre ici que recourir la loi de la dtermination par le genre. Par whid, il faut entendre un lment singulier comme ''Zayd '' ou ''

imruka '' subsum sous le genre ''iwa'' ou ''amr''. Le genre, second terme
des propositions tudies, est invariant, alors que le premier terme est une entre plusieurs variables. Srf donne plusieurs exemples de l'appartenance gnrique : - Une structure de type nom singulier -latif- collectif pluriel :

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'' Ton ne est le plus vif des nes '' (imruka afrah al amr) (I 120)

- Une structure inchoatif spcificatif :


''Vingt drachmes '' ( irna dirhaman) (I 120)

Dans ces exemples, Srf procde selon un raisonnement logique en utilisant la classification par le genre. De mme qu'il rpond celui quil considre au bout du compte comme un adversaire de la langue et de la grammaire arabes, Srf applique luimme, dune certaine manire, le programme de Matt lorsqu'il lui a t propos en ouverture du dbat de dire ce qu'il entend par la logique :
'' un instrument (la) par lequel on distingue le discours correct du discours incorrect, et la signification correcte de cele qui ne l'est pas '' (I 107)

On retrouve cette procdure dans les points de discussion grammaticaux, smantiques et logiques poss par Srf et qui restent sans rponse de la part de Matt qui, lorsquil se rsout un semblant dintervention, le fait sans rapport aucun avec un contenu un tant soit peu scientifique :
'' Que signifie quun homme dise je dois telle personne un dirham moins un qirt (liha alayya dirhamun ayru qir) et je dois un dirham moins un qirt telle autre ? (li ha-l-ar alayya dirhamun

ayru qir) '' (I 122)

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Quelquun dit son compagnon : '' combien cotent ces deux toffes colores ? '', (bi kam al awbn al mabun un autre dit : ''combien cotent deux toffes colores '' (bi kam awban masbun), un troisime dclare : '' combien cotent deux toffes une fois colores ? (bikam awbn mabuayn) '' Eclaircis les significations de ces expressions mot par mot (lafan lafan) (I 122) Quelquun a dclar : '' Untel possde ce qui va dun mur lautre'' (li fuln min al i il-l-i) Quel jugement doit-on porter [sur cet nonc] ? Quelle portion despace sera reconnue comme appartenant cette personne ? Certains diront : Il possde les deux murs et ce qui les spare (lahu-l-ini maan wa m baynahum) Dautres : Il possde la moiti de chacun des deux murs. (lahu-l-nif min kullin minhum) Dautres encore : Il possde lun des deux . (lahu

ahaduhum) Fais maintenant tat de ta brillante perspicacit, et de tes


pouvoirs miraculeux () Mais la solution est claire sans que l'on ait recourir ta rflexion, ni celle de tes amis . (I 125)

Cette cascade de problmes poss par Srf Matt donne le ton dune dmarche particulire qui gouverne le texte, elle consiste prsenter un Srf qui tout autant quil dfend la grammaire et la langue, fait preuve dune matrise parfaite des questions de logique. Srf semble jouer sur des plans dinterprtations multiples. Tout se passe comme s'il choisissait dessein une srie de problmes susceptibles dtre rsolu sur un plan grammatical, smantique ou logique, ou sur les trois plans la fois, pour montrer quil na pas besoin, lui le reprsentant du savoir produit lintrieur de la culture arabo-musulmane, dun reprsentant de la culture grecque. Analysons en premier lieu les deux dernires propositions , qui peuvent relever d'une analyse logico-grammaticale, puis la premire proposition, qui nous semble sinscrire dans une autre perspective. Si lon examine les propositions :

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'' combien cotent ces deux toffes colores ? '' (bi kam al awbn al masbun) ''combien cotent deux toffes colores '' (bi kam awban masbun) '' combien cotent deux toffes une fois colores ? (bikam awbn mabuayn) (I 125)

Leur signification varie en fonction de critres syntactico-smantiques, il y a un lment variateur, la dsinence casuelle, dont les rpercussions smantiques sont immdiates : dans les deux premires propositions, le duel sujet, qui renvoie au sujet tantt dtermin (al awbn) tantt indtermin (awbn) et au prdicat (al masbun / masbun/ mabuayn) occupe la position dinchoatif postpos (mubtada muaar). Ces dterminations grammaticales entranent des modifications sur le plan de la signification : dans le premier cas, on dsigne deux tissus colors, c'est dire deux lments de la catgorie des tissus lexclusion de tous les autres, dans le second cas, on demande le cot de deux tissus colors in absentia, il ne sont pas extraits dun ensemble. Dans cette dernire proposition, le duel direct, dans la squence sujet indtermin - prdicat (awbn masbugayn), place la signification sur un autre plan que les deux propositions initiales en indiquant que lon senquiert du cot des deux toffes une fois quelles ont t colores. On se trouve ici dans le cas dune opration smantico-cognitive, pour reprendre les termes de J.P Descls, qui fait appel une reprsentation de la signification grammaticale et lexicale par schmatisation. En effet, pour Descls : '' Un schme (grammatical et lexical) reprsente une signification sous forme dune
structure avec embotements (et non pas un simple liste de traits smantiques) mettant en

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uvre des primitives (types, oprateurs, primitives de perception daction de causation).'' (Descls communication universit Lyon 2 1999).

Dans la proposition bi kam awbn mabuayn, on peut identifier ce que Descls appelle une primitive de changement cinmatique ainsi symbolisable : CHANG (SIT 1 [y]) (SIT 2 [y]) SIT 1 [y] :=< N (y EST color) SIT 2 [y] := <y EST color On a un changement cinmatique o y subit un CHANGement de proprits, il passe de la proprit ne pas tre color la proprit tre color . Il sagit dune opration smantico-cognitive dans laquelle le cas direct et la forme adjectivale dsignent ensemble un processus qui transcende lopposition entre grammaire et lexique. Sur un autre plan, on peut dire que les propositions :
'' combien cotent ces deux toffes colores ? '' (bi kam al awbn al masbun) ''combien cotent deux toffes colores '' (bi kam awban masbun) '' combien cotent deux toffes une fois colores ? (bikam awbn mabuayn) (I 125)

indiquent en mme temps trois vrits grammaticales et trois vrits logiques classiques de prdication de type S est P. Le second problme consiste faire disparatre lambigut de la proposition :

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'' untel possde ce qui va dun mur lautre '' (li fuln min al hi il-l-hi) (I 125)

Lambigut rside dans la valeur de la prposition min. Traduire, pour une meilleure intelligibilit, min par lespace (lespace qui va dun mur lautre ), comme le fait Elamrani-Jamal, a certes le mrite de clarifier lnonc, mais gomme la question de la valeur de la prposition. Cette proposition peut tre entendue : -dans un sens inclusif, reprsentable par un intervalle ferm, en glosant la proposition ainsi : '' untel possde lensemble de ce qui va dun mur lautre, murs compris '' :
'' il possde les deux murs et ce qui les spare'' (lahu al hain wa m baynahum) (I 125)

-ou dans un sens exclusif :


'' il possde la moiti de chacun deux '' (lahu-l-nif min kullin minhum) (I 125)

Car avec la proposition :


'' untel possde ce qui va dun mur lautre '' (li fuln min al hi il-l-hi) (I 125)

on peut voir, dans le sens exclusif de min, une portion suprieure ou infrieure la moiti, le nif ne correspondant qu une dsignation arbitraire. Ici, la grammaire comme la logique ne suffisent plus instaurer le rfrentiel partir duquel le locuteur nonce la proposition, ce rfrentiel est avant tout

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cognitif : il correspond une perception subjective de lespace qui se traduit par une polysmie du marqueur spatial dans lacte nonciatif. Ces propositions analyses par Srf se situent lintersection de plans danalyses multiples, aussi bien smantique, logique, grammatical que cognitif, ce procd peut fonctionner comme un clin dil de Tawhd pour qui une sparation entre sciences arabes et sciences non arabes est un faux problme, il faut dsormais penser le savoir comme un tout, form par les disciplines mises en uvre lpoque dont la logique, savoirs que les milieux intellectuels arabo-musulmans se sont approprie quelle que soit leur origine de dpart. Interrogeons-nous maintenant sur le statut des propositions :
'' Je dois un dirham moins un qirt telle personne '' (liha

alayya dirhamun ayru qir) et


'' Je dois un dirham moins un qirt telle autre '' (li ha-l-ar

alayya dirhamun ayru qir) (I 122).

Le sens des deux propositions est identique, ceci prs que les individus auxquels la somme dargent est due ne sont pas les mmes. Quel tait alors lobjectif de Srf en soumettant ces deux propositions la rflexion de son interlocuteur ? Elles ne comportent pas dambigut particulire, tant sur le plan smantique que syntaxique ou logique. Notre hypothse est que ce propos sinscrit dans une autre dmarche que Srf conduit paralllement.

5. Le double jeu et la parodie du grammairien

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Il semble y avoir un double jeu de Srf qui consiste d'abord argumenter tantt par des exemples dont peut aussi bien semparer le grammairien que le logicien pour tablir des complmentarits, mais il y a aussi un jeu feutr sur le registre de la parodie. Cette ide est suggre par les deux exemples de prtendus syllogismes que Srf nonce ensuite : Les deux exemples poss par Srf sont les suivants :
Non est dans nul B (l f ay min b), C est dans quelque B (m f bai b), donc non est dans quelque C (l fi bai m). Non est dans tout B (l f kulli b) et C est dans tout B (m f kulli b), donc non est dans tout C (l fi kulli m) . (I 123)

Il est clair que les deux formules contenues dans ce propos ne sont pas des syllogismes. Les diteurs du Kitb al Imt A. Amin et A.Zn, ont tent de les rtablir, selon eux, il faudrait comprendre :
'' Non A est dans nul B, C est dans quelque B, donc A est non dans C. A est non dans tout B, C est dans quelque B, donc A nest pas dans C ''. (I 123)

Elamrani-Jamal, pour qui ce passage frise l'incomprhensible, explique la dmarche de Srf par cette hypothse :
Ou bien les rapporteurs de la controverse, en majorit des grammairiens, navaient pas compris les propos dAb Sa d sur la philosophie et les questions prcises de logique quil expose () ; ou bien le texte est incohrent dessein, soit dans les propos mmes dAb Sa d, soit sous la plume dAl Tawhd qui, ds le dpart a dfini par la bouche dIbn al-Furt lobjectif de la controverse : la dfaite de la logique et la victoire de la religion. (Elamrani, 1983, p.63).

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Les explications d' Elamrani mritent dtre discutes quelque peu. Peut-on tout dabord envisager que les grammairiens rapporteurs de la controverse navaient '' pas compris les propos dAb Sad sur la philosophie et les questions prcises de logique quil expose ? '' Le Kitb al Imt fait tat de deux rapporteurs : Al ibn Is al Rummn, qui apparat dans le texte sous lappellation Al ibn Is al Saykh al Slih (le matre vnrable Al ibn Is), et Ab Sad al rf lui-mme.(I 108) On sait qu'Al Rummn, logicien rput, fut lun des matres de Tawd. Il est donc difficile de penser quil naurait pas compris les questions de logique poses par Srf au cours de ce dbat. Le second rapporteur est Srf. Il nous est dit dans le texte quil
rapporta de brillants passages ( luma)) de cette rencontre (I 108)

Cest donc lun des deux protagonistes de la rencontre qui en rapporte la majeure partie, comment pourrait-il ne pas comprendre les questions quil pose lui-mme ? La troisime hypothse envisage par Elamrani-Jamal, pour ne pas tre fausse, appelle nanmoins quelques prcisions : si le texte est en certains endroits sous-tendu par une volont de confondre les esprits, il est htif den conclure lincohrence. Notre hypothse est que ces passages du texte suscitent effectivement des interrogations, tant du point de vue du contenu que de leur formulation, comme cest le cas des deux pseudoexemples de syllogisme, mais que cela est imputable un double jeu de Srf. Grammairien et tout fait au fait des pratiques des logiciens, au point de les attaquer sur leur propre terrain, Srf ne pouvait avoir une connaissance lacunaire de cette discipline, mais il pouvait en revanche le feindre. Cest notre interprtation de ces faux syllogismes, si cette rencontre

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entre Matt et Srf soulve des questionnements importants sur le plan culturel, elle s'inscrit galement un cadre agonistique dans lequel la joute verbale prend toutes ses dimensions. En effet, on saccorde sans difficult sur le fait que Srf a pour objectif de confondre son interlocuteur quelle que puisse tre par ailleurs la lgitimit de ses interventions. Ainsi les interventions de Srf obissent des ordres de vrits distincts. Les passages du texte dans lesquels Srf intervient sur des faits de langue qui ne relvent pas de la logique, comme celui o il est question des parties du discours ( I 115) :
La langue qui englobe les noms, (asm) les verbes (afl) et les particules (urf) (I 111)

ou celui qui porte sur la fonction de la particule ww (I 114), sont distinguer des passages dans lesquels Srf interroge le logicien sur des questions de logique. Cette dmarche, selon nous, nest pas une dmarche conciliatrice dont lobjectif serait pour le grammairien de montrer quil ne perd pas de vue la ncessit de prendre en compte langle dapproche logique des questions de langage. Nous sommes en prsence dun grammairien qui ne manque pas, tout en cdant aux ncessits argumentatives de la confrontation, souvent muscle, dune certaine rigueur de l'analyse qui implique le recours diverses disciplines du savoir. Dans cette confrontation qui runit Matt et Srf, il y a une double distribution de largumentation : on peut considrer que celle-ci est secrte dans ce dbat la fois par les contraintes de la joute verbale et par le souci de la dmonstration objective. Car le texte nous semble la fois dnoncer le recours la logique et la considrer comme une pratique communment admise. Mais il n y a pas l rel paradoxe : cest la logique en tant quelle se revendique dune culture

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trangre qui est remise en cause et non la logique en tant que telle. Cest nous sommes en dsaccord avec l'emploi du terme rif, dvastatrice, pour dsigner la logique :
'' On considre, en ralit, la dfense par Srf de la grammaire arabe, (dans ce texte), comme une dfense dun constituant fondamental de la civilisation arabomusulmane devant lavance imptueuse161 de la logique grecque qui a subjugu de nombreux savants, en particulier les thologiens dogmatiques '' (Chbayl 1993 p.99)

Cette position choue a faire ressortir lide que cest une certaine reprsentation de la logique qui est mise en cause, non la pratique du logicien en elle mme .

6. Une discipline assimile : la position de Frb


La logique est une discipline qui a vite fait partie intgrante du savoir partag au IVme/Xme sicle, et lexemple dun Frb, auteur du Kitb al alf al musta mala fi-l-maniq, montre que le rapport la grammaire et la logique a vite dpass laspect polmique pour faire lobjet dune instruction proprement philosophique. Dans cet ouvrage, le chapitre ''Prmisses l'examen de lart de la logique '' (iftith al naar f inat al maniq) cherche dfinir la fonction de la logique, le but de la logique, dit al Farb :
'' est de dfinir l'ensemble des orientations de l'esprit qui le conduisent juger d'une chose qu'elle est ainsi et non autrement '' (Frb Alf p.104)
161

L'auteur utilise l'expression

al zaf al rif

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En d'autres termes, Frb parle ici de la prdication, et se rfre aux huit parties de la logique d'Aristote :
''Les parties de la logique (az inat al mani) sont au nombre de huit.'' (Alfa p.104)

Le point de vue de Frb sur le dbat suscit par le contact des sciences '' endognes '' et ''exognes'' est donc tout autre que celui de Srf, chez Frb, l'hritage gec est assimil et clairement dclar. Il cite chacun des ouvrages qui correspondent au huit parties de la logique d'Aristote :
''La premire partie est celle qui concerne les intelligibles simples (al maqult al mufrada), le livre dans lequel se trouve cette partie se nomme le Livre des Catgories (kitb al maqlt), la seconde partie est celle qui concerne les prmisses, le livre dans lequel se trouve cette partie se nomme le Peri Hermeneias (Br Miniyys), il signifie, ''les interprtations'' (al ibrt), la troisime partie consiste claircir la question de l'analogie absolue (al qiys al mulaq) le livre qui comprend cette partie s'appelle le livre des Premires Analytiques (anliq al l) () La quatrime partie claircit la question des dmonstrations (barhn) (..) et le livre qui contient cette partie s'intitule (le livre) des Seconds et derniers Analytiques (anlq al niyya wa-l-ara), la cinquime partie comprend les sujets de la dialectique (al ay al adaliyya), le livre qui comprend cette partie s'appelle les Topiques, ce qui signifie les lieux , ou encore les endroits o, dans une dispute, on s'emploie dployer des arguments pour en faire usage ou, au contraire, les dtruire
162

, la sixime partie concerne les paralogismes ( al umr al mualaiyya) et ce

qui s'y rattache, et le livre qui contient cette partie se nomme la Sophistique (faq), c'est dire les raisonnements spcieux que ceux qui en ont fait profession ont voulu faire passer pour relevant de la science ou de la philosophie sans qu'il n'en soit ainsi () La septime partie traite de ce par quoi s'harmonisent les choses qui conduisent l'esprit vers la
dfinition qui s'applique parfaitement aux dbats du Imt, notamment entre Matt et Srf, et entre Tawd et le secrtaire Ibn Ubad
162

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persuasion par le discours (al tadiqt al uabiyya), le livre o se trouve cette partie se nomme le livre de la Rhtorique (kitb rirq) () La huitime partie traite des lments par lesquels l'esprit est conduit vers ce qui relve de la posie (al iriyya), le livre qui contient cette partie s'appelle la Potique.'' (Alf p. 106)

La glose que donne Frb des notions aristotliciennes montre bien le haut degr d'intgration de l'hritage grec l'poque, par exemple, pour les Topiques ou la Sophistique.: Le discours de Farb montre qu'au IVme/Xme sicle, on sait aussi dpasser l'opposition des disciplines du savoir fonde sur des critres culturels destin distinguer des sources endognes de sources exognes, mais il faut encore distinguer les termes de la grammaire, aussi bien utiliss par le public (al umhr) que par les spcialistes de la discipline (ahb al naw) et les termes de la logique, qui, utiliss par les spcialistes seuls, relvent d' une terminologie propre. Ceci sentend pour les termes emprunts la langue grecque, puisque les termes employs par les logiciens arabes comme maw , maml, awhar, ara, abar, sont galement utiliss, avec des significations diffrentes, par le public. En effet, le problme pos au sein du milieu intellectuel du IVme/Xme sicle est un problme pistmologique. En abordant la question des rapports entre la langue arabe et la logique aristotlicienne, le Kitb al Alf al Mustamala fi-l-Maniq tente de distinguer la dmarche grammaticale de la dmarche logique en faisant remarquer que lutilisation des termes techniques, dans chaque discipline, relve d'un contexte diffrent :
Il convient de savoir qu'au sein des multiples termes utiliss en grammaire, certains sont utiliss par la foule avec une signification [bien prcise], alors que les savants attribuent ce mme terme une autre

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signification ( ) La grammaire tudie les termes (alfz) selon les significations quen connat le public et non selon les significations quen connaissent les savants. (). '' (Alf 43)

Farb distingue donc la grammaire (naw), des autres sciences (ulm), moins pour remettre en cause le statut pistmique de la grammaire que pour souligner le large consensus dont elle fait l'objet, et auquel elle doit sa notorit. Car ce qui distingue la logique de la grammaire est que la grammaire est un savoir partag, les termes grammaticaux ne sont pas ignors du public, cela tient dabord ce que la grammaire arabe engendre ses propres termes, les grammairiens arabes ne font point appel une autre langue pour codifier leurs discours. Pour la logique, la dmarche est diffrente :
'' Nous navons besoin que des significations utilises par ceux qui s'adonnent cet art [i.e la logique] ( ), alors que lorsque nous examinons les significations connues du public, nous utilisons ces termes selon les significations qui lui sont attribues par la foule, et non par les savants '' . (Alfz 43)

La logique est autonome au niveau des termes, qui peuvent tre crs, ou rsulter dun emploi diffrent de lemploi communment admis, la grammaire est une discipline qui ne rompt jamais avec la langue pratique, parce qu'elle sest constitue par elle. Pour autant Frb ne considre plus la logique comme un emprunt. Examinons comment la pntration de la logique dans la sphre intellectuelle arabo-musulmane est envisage par Farb :
'' Lorsque nous avons pour objectif de faire connatre les significations de ces termes163, nous les abordons partir des significations que ces termes indiquent chez les logiciens uniquement. () Dans (lexamen de) cet art (sin'a) (ie la logique) que nous
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c'est dire les termes employs indiffremment par la foule et par les spcialistes.

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abordons maintenant, il convient d'voquer les significations des diffrents termes (anf al alfz) selon les significations qu'ils prennent chez les praticiens de cet art. Il ne convient donc pas que lon nous dsapprouve davoir recours de nombreux termes connus chez le public qui renvoient des significations diffrentes de celles des grammairiens et des savants de la langue et par laquelle le public change des discours ''. (Alf p.43)

La grammaire et la logique utilisent des termes connus du public, ce qui ne signifie pas que le public est forcment au fait de lemploi, en logique ou en grammaire, de termes quil connat par ailleurs : cela signifie uniquement que ces deux disciplines nont pas forcment recours une cration de termes nouveaux, quil sagisse, comme la grammaire, dune science interne la pratique des locuteurs, ou dune science dorigine trangre, comme la logique. Lclairage que donne ce texte sur la place de lhritage grec au sein de la culture arabe de lpoque a des consquences directes sur une opposition instaure de faon caricaturale entre l' ''endogne'' et l' ''exogne''. On doit reconsidrer ce que Versteegh eut coutume dappeler l'' hypothse grecque '', qui tendait identifier les notions de savoir exogne et de savoir emprunt. Ainsi, Elamrani Jamal relate les conditions qui ont prsid l'institution d'un "dbat disciplinaire" fauss, organis autour : "de l'opposition entre une tradition logico-grammaticale hellnistique et une
science "purement" arabe qui aurait t conue comme un "appareil conservateur" d'un texte classique et sacr." (Elamrani-Jamal 1983 p.22)

La lecture des textes classiques du IVme sicle qui se rfrent la question du rapport des disciplines endognes aux disciplines exognes doit dpasser la dichotomie dont a bien rendu compte cet historien contemporain

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de la philosophie arabe que cite galement A.Elamrani-Jamal164 sans, malheureusement, le nommer :


''ce qui a t confront, dans ce travail de traduction165, nest pas tant une langue smitique et une langue indo-europenne, quune langue religieuse lie une certaine thologie, et une langue philosophique lie une certaine logique, larabe du Coran et le grec dAristote. Deux mentalits, deux cultures, deux conceptions du monde se sont opposes '' (Elamrani 1983 chapitre 3 : l'influence des traductions d'Aristote sur l'volution de la langue arabe.)

Le parallle entre la logique et la grammaire est, chez Farb, objectif : il fait apparatre un gal intrt pour les deux disciplines. Les propos de Frb se limitent souligner une diffrence d'intelligibilit entre la logique, discipline de spcialistes, et la grammaire dont le vocabulaire la rend accessible au plus grand nombre. C'est ce qui distingue essentiellement la dmarche de Frb vis vis de la logique de celle de Tawd qui tient metre au grand jour une diffrence non pas objective mais subjective, dapprciation des deux disciplines. La mise en/ la question de ladoption de savoirs imports dans lEmpire arabo musulman dans le Kitb al Imt' ctoie une autre attitude intellectuelle, celle de Frb, envisageant le savoir dans sa globalit.

7. Une certaine conception du savoir

164 165

Logique Aristotlicienne et grammaire arabe, p10. Vers le grec, sentend .

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7.1 Une totalit


La logique est une discipline intgre la pense arabo-musulmane, elle fait lobjet denseignements, dont Matt est lune des figures, forme les esprits la pratique du raisonnement, et sintgre dans des dbats vocation pistmologique : car la rencontre entre Matt et Srf dont fait tat le Kitb al Imt wa-l-Munasa ne porte pas seulement sur les pommes de discorde provenant de la divergence d'apprciation lie aux deux personnages, l'un prsent, pour rendre le dbat radical, comme un dfenseur de la langue arabe, lautre, un alli objectif de la pense grecque. Ce dbat pose aussi des problmes intellectuels de fond comme celui de luniversalit de la logique. La saisie des intelligibles relve-telle dun processus mental universel comme laffirme Matt en disant que :
'' les hommes sont gaux devant les intelligibles (maqlt) '' (Imt I 111)

ou passe-t-elle par le truchement de la langue comme le prtend Srf :


Ds lors que les intelligibles (maqult) et les significations saisies par lintellect (a-lman al mudraka bi-l-aql) ne peuvent ltre quau moyen de la langue (), le besoin de connatre la langue nest-il pas une ncessit ? (I 111)

Il nous semble htif didentifier la question du contact des civilisations arabo-musulmane et grecque au seul conflit li lapparition, dans lEmpire arabo-musulman, des sciences dites exognes, qui, pour avoir exist, ne fut pas exclusif dune conception intellectuelle du rapport au savoir dont

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tmoigne par exemple Frb ds le IVme/Xme sicle. Quant Tawd luimme, sa position sur la question nous semble prciser.

7.2 Nous et les autres


Tawd, par son origine controverse, nous renvoie la diversit ethnique par ce quil est lui-mme : n en Perse, mais trs tt tabli en Irak :
'' originaire de cette province du Fars dont le chef lieu tait la brillante ville de irz, [nous savons qu Ab Hayyn ] se rendit trs jeune Bagdd, sans doute emmen par sa famille, et non pas de propos dlibr. '' (Berg 1979 p 10)

Trs vite, Tawd a t en contact avec les milieux arabes. La question est de savoir sil aura pu acqurir une tournure desprit oriente vers la synthse des deux cultures. Car son origine persane prsume, sajoute le fait attest quaprs son installation Bagdd il fut en contact avec les milieux iraniss de la province du ibl Rayy auxquels il ddie sa Risla fil-Ulm, compose alors quil sest rendu auprs deux , dans laquelle, prcise Berg :
'' Il dclare son attachement linguistique la Communaut des Arabes (ummat al arab) et affirme son origine irakienne : - Je ne suis pas venu du Irq dans votre pays pour menorgueillir devant vous, et je nai pas assist vos runions pour vous lancer des invectives, je ne me suis pas mis lcart pour me vanter de ma supriorit sur vousbien au contraire, je suis arriv ici pour tirer profit et me rendre utile, pour discuter et menrichir - dclare-t-il la communaut du ibl . '' (Berg 1979 p.10)

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Parlant de naw, Ab ayyn poursuit :


Il nous faut donc, tant que nous suivrons cette Communaut je veux dire les Arabes- les imiter et suivre leurs traces sans dviation, ni imprcision . ( Berg 1979 p.11)

Nous sommes donc invits par de tels propos examiner la nature du rapport de Tawd la culture de lautre et identifier le type de rapport la culture et la langue grecques quillustre le texte de la rencontre entre Srf et Matt. Dans le passage o Tawd s'adresse la communaut persane du ibl, il n' y a pas d' animosit vis vis de la culture de lautre, il y a plutt au contraire une dmarche douverture vis vis dune autre civilisation sur laquelle Tawd qui, par ailleurs, sen sait originaire, dsire sinformer. Mais paralllement, Ab ayyn regarde cette culture de lautre, quelle quelle soit, travers le prisme de la culture arabe adopte par lui ds son plus jeune ge, si lon en croit les biographes, donc de manire tout dabord inconsciente. Cest le sens de ses propos sur la grammaire, qui montre un statut paradoxal de la conception de la culture allogne chez Tawd : pour Tawdi, le modle de culture, c'est la culture arabo-musulmane, dont il n'excluera jamais les influences allognes. Aussi, sa dfense des Arabes et de leur patrimoine a un statut particulier :
''Al Tawhd, nulle part, ne revendique une origine pure quelle quelle soit '' (Berg 1979 p.11)

Jamais nous ne voyons parler Tawd de la culture arabe en son nom propre, par lemploi dun je ou dun nous. A la question importante pose par le vizir dans le Kitb al Imt :

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''Considres-tu les Arabes comme suprieurs aux Persans, ou les Persans comme suprieurs aux Arabes ? '' (Imt I 70).

sa rponse est la suivante :


''Pour les savants, les nations se divisent en quatre; les Byzantins, les Arabes, les Perses et [les Indiens], et il est difficile de se prononcer en dclarant : - Seuls les Arabes sont suprieurs aux trois autres nations cite, avec tous les mrites quils possdent, et leur diversit ''. (Imt I 70).

Pour tayer son argumentation, Tawd fait rfrence Ibn al Muqaffa , un Persan de pure origine (al fi-l-furs wa arq fi-l-agam) (I/70) qui, lui non plus, ne pratique pas une dfense inconditionnelle de sa culture. Ab ayyn rapporte cet effet un propos tenu par ce clbre savant devant une assemble dArabes sur le mirbad , mot qui dsigne lorigine lendroit o lon attache les chameaux, mais aussi, comme Ab ayyn le prcise luimme dans la scne quil rapporte :
'' L'endroit ou faisaient halte personnes illustres (arf) (par rang ou par naissance), notables de la ville (ayn al mar) et gens de toute condition (mutama al ns) . '' ( I 70)

Haranguant cette assemble, Ibn al Muqaffa demande :


''quelle est la nation la plus raisonne (ayyu-l-umam aqal) ? '' (I 71)

et lassemble de miser sur un rflexe de dfense identitaire de la part dIbn al Muqaffa :

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'' Nous pensions quil avait en vue les Persans '' (I 71)

Mais, contre toute attente, Ibn al Muqaffa ne dsigne pas la Perse. Aprs que lassembl a formul dautres suggestions, il mentionne les Byzantins, les Chinois, les Indiens, sattarde quelque peu sur leurs mrites respectifs, mais termine par les Arabes qui, selon lui, forment :
'' la nation la plus raisonne '' (aqal al umam) (I 71)

Ibn al Muqaffa avoue adopter une attitude impartiale qui, de son propre aveu, lui en cote :
'' Jaurais souhait que laffaire ne soit pas votre avantage, mais jaurais abhorr que, la situation mayant chapp, le bon sens mchappe aussi .'' (I 71)

Il est significatif que Tawd se rfre cette scne, il est important pour lui de montrer quil sinscrit contre-courant dune vision ethnocentriste fonde sur labsence de reconnaissance des mrites des autres nations. En prenant appui sur limpartialit dIbn al Muqaffa Ab ayyn exprime une position nuance qui lui fait affirmer que :
'' () Toute nation a ses vertus (fail) et ses vices (rail), chaque peuple a ses qualits (masin) et ses dfauts (masw), chaque catgorie de personne, dans sa profession, dans le pouvoir quelle a de trancher les affaires, peut tre parfaite ou imparfaite; de cela, il faut dduire que les richesses, les vertus (fail), les malfices et les dfauts sont rparties entre toutes les cratures . Les Persans (al Furs) possdent lart de gouverner (siysa), les bonnes murs (db), les lois (rusm), les Byzantins, la science et la sagesse , les Indiens, la rflexion (fikr),

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lattention (rawiyya), (), la magie (sir); les Turcs, le courage et la hardiesse; les Zanj, lendurance , le labeur et la gaiet; les Arabes, la vigueur, lhospitalit, la fidlit, lexprience, la gnrosit, lobligation de protger ceux qui vivent sous leur toit (imm), l'art du discours (aba) et de lexposition claire (bayn).'' (I 73)

Ainsi, poursuit Ab ayyn, dans un propos qui donne la mesure de sa vision de la comparaison des mrites des nations :
'' Si lon met en parallle les Byzantins vertueux et ports la perfection avec les Persans ports eux aussi vers ces qualits, tous deux se rejoignent sur une mme voie rectiligne , et possdent plus ou moins ces qualits selon leur degr de vertu et de perfection . () De mme, si lon met en parallle ceux qui, au sein dune nation (umma), possdent des vices et des dfauts avec ceux dune autre nation qui possdent [les mmes] vices et dfauts, ils ne divergent [eux aussi] les uns par rapport aux autres quen degr. . '' (I 74).

Face au relativisme auquel semblent nous inviter des propos semblables ceux que Tawhd tient sur le mrite respectif des nations on est en droit de s'interroger sur le degr de parti pris de Tawhd sur cette controverse. Mais la rponse cette interrogation peut-tre trouve dans l'hypothse que le Imt ', qui est construit sur une pluralit de points de vue des nombreux locuteurs qui interviennent dans l'ouvrage, fait du propre point de vue de Tawhd un point de vue lui-mme pluriel, diffrent selon les enjeux des thmes exposs. Les mrites partages des nations les unes par rapport aux autres n'ont certainement pas le mme enjeu qu'une discussion entre deux savants qui tiennent le haut du pav de la socit intellectuelle de l'poque, et dont le triomphe de l'un sur l'autre engage la conception de toute une culture.

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La question doit donc tre pose : y-a-t-il , pour Ab ayyn, supriorit dune nation sur lautre ? Matt est svrement critiqu lorsquil prtend que les Grecs ont permis la circulation de connaissances diversifies (anw al ilm) et d'une varit darts (anf al ani) que l'on n'a point trouv chez les autres nations . (I 112) A cela en effet Srf rtorque que :
Les Grecs sont identiques aux autres nations , ils ont raison sur certains aspects , tort sur dautres, savent des choses , en ignorent dautres, disent la vrit sur certaines questions, mentent sur dautres, se comportent bien certaines occasions, mal dautres. (I 112)

Car ce point de vue visant critiquer une vellit de poser un modle de nation, parangon dune supriorit intellectuelle et culturelle, est-il le point de vue dominant de Tawd ? Celui-ci semble la fois manifester une certaine ouverture culturelle et dans le mme temps, ne le cder en rien sur la question identitaire. Ainsi, lorsque un non Arabe comme Ibn al Muqaff vante la supriorit des Arabes, Ab ayyn donne son assentiment :
'' ajouter quelque chose ces propos serait inutilement superflu '' (I 73)

alors que lorsque un Arabe, en loccurrence Matt, vante la supriorit de non Arabes, en loccurrence les Grecs :
''Grce eux, diffrentes espces dart stendirent et se propagrent . Nous ne trouvons pas cela ailleurs. '' (I 112)

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Srf lui rtorque quil se laisse emporter par ses passions (milta ma al-haw )? Le point de vue dAb ayyn sur la question est assez clair ds lors qu'il n'est pas ml au propos de Srf. Le discours d'Ab ayyn sur le caractre relatif des mrites d'une nation montre qu'il ne s'associe pas de fait l'argument visant saper toute prtention daffirmation de la supriorit dune nation quelle quelle soit, comme cest le cas dans les rponses faites par Srf Matta. Le dbat entre Matt et Srf peut-il tmoigner dun effort objectif visant tablir la ncessaire primaut scientifique de la grammaire sur la logique, elle-mme drive de lantriorit chronologique de la langue sur la philosophie ? Car cette discussion comporte bien un dbat scientifique : il sagit de confronter la langue la philosophie en les examinant comme deux outils dont on cherche savoir sils sont complmentaires ou autonomes. Sur cette question, la tonalit de la rencontre dissipe toute forme de doute, la voix prpondrante de Srf est une voix en faveur de lexclusion des deux disciplines lune de lautre. Ce qui fait lobjet dune interrogation, c'est le niveau dabstraction o ce texte situe la dfense de la langue.

7.3 Langue et identit


Le conflit dintrts entre la grammaire et la logique pose des enjeux thoriques de fond, notamment sur la question de la '' saisie des significations par l'intellect ''. Celle-ci est-elle un processus mental universel relevant dune dmarche logique exclusivement rendue possible par la langue comme laffirme Srf (on ne parvient aux fins intelligibles et la saisie des significations que par la langue (I 111) ou, alternative que le texte ne pose pas, serait elle envisageable, d'une part, dans une dmarche strictement

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logique et, de l'autre, dans une dmarche relevant strictement de la langue? A quel niveau dinterprtation doit-on entendre la dfense par Srf de la langue comme outil de formation et de transmission de la pense ? La langue est envisage dans le texte un niveau thorique pour oprer la saisie des intelligibles (idrk al maqlt) que Srf refuse la logique. Mais la langue est aussi examine sous l'angle des langues particulires sur lequel Srf se base pour rfuter le rle que Matt prtend attribuer la logique. Pour Srf , Matt ne fait rien dautre, en cherchant exposer sa dmarche, que dinviter ceux qui lcoutent apprendre la langue grecque, et non pratiquer la logique (I 111). Aussi, fidle son argumentation, Srf peut-il dclarer que, contrairement ce quavance son interlocuteur :
''Cest par la connaissance de lagencement usuel [des noncs] (nazm ma rf) et la vocalisation courante (irb malf), et pour autant que nous parlons larabe que nous distinguons le langage correct de celui qui ne lest pas . '' (I 109)

Largumentation de Srf vise dvelopper la thse de la ncessit absolue, dans l'approche de la langue, de la grammaire aussi bien conue sous langle de la syntaxe casuelle qui assigne aux noms une fonction dans la phrase, par ce qui est appel ici ''vocalisation courante'' (irb ma rf), que du point de vue de la syntaxe positionnelle, qui trace lintersection entre la grammaire et la rhtorique, puisquavec la notion de nam, thorise deux sicles plus tard par Gurn, on entre dans le domaine de la composition du texte, on annonce ic toute la rflexion qui se dveloppera ensuite sur l'expression et la signification, les genres du discours, le poin du dire, et de l'crire, le tout projetant de thoriser le souci de faire natre un discours intelligible, simple, et agrable .

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Pour Srf, la grammaire est une grammaire de la langue, elle thorise la langue telle qu'elle est pratique et vcue par le locuteur, alors que la logique, formelle, ne thorise pas sur la langue, mais produit des schmas indpendants de la langue l'intrieur desquels les lments de la langue fonctionnent comme des variables. Cest dans cet esprit que Srf reproche Matt de ne pas stre consacr la connaissance de la langue au moyen de laquelle tous deux sont pourtant entrain de dialoguer.
'' Si tu t'tais rendu disponible et t'tais consacr la connaissance de cette langue dans laquelle nous avons dialogu (), tu saurais que tu nas pas besoin des significations de la Grce (man yunn) pas plus que tu nas pas besoin de la langue de la Grce (luat ynn) '' (I 113)

Autrement dit, le reproche de Srf porte sur le fait que loutil thorique qu'est la logique nest pas connect la langue, outil vivant de communication. Dans cet entretien, la tonalit polmique cache un dbat de fond : la ncessit ou lincongrut de la participation du logicien au traitement des faits de langue. De faon trs visible, paralllement une dmonstration souvent rigoureuse, Srf laisse transparatre un rflexe ethnocentrique fort. Car la dfense de la langue fonctionne le plus frquemment dans ses propos comme une rsistance conditionne. Srf veut transmettre le message que la langue est un des constituants principaux de lidentit, ce qui peut expliquer le glissement dune rflexion sur la langue une raction de contre-attaque. Les fonctions que sattribue la logique sont, pour Srf, en ralit, celles que la langue met en uvre. C'est cet argument que Srf utilise pour mettre en pices les tentatives de dfinition de son interlocuteur. Matt aborde une des fonctions principales de la logique, savoir ltablissement de critres de vridicit dans les propositions :

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Jentends [par la logique] un instrument du discours par lequel on reconnat, dans le discours et dans la signification, ce qui est correct et ce qui ne lest pas, comme la balance (mzn), par laquelle je reconnais ce qui pse plus et ce qui pse moins, et ce qui est plus lger et ce qui est plus lourd . (I 109)

Et Srf de rpondre que seuls des faits de langue (lagencement des noncs et la vocalisation couramment pratique) permettent dtablir de tels critres. Ce sont galement des faits de langue qui rendent possible lacte de signifier ; pour Srf, seul un praticien de la langue peut accder l'intelligibilit des significations (ma n mudraka) (I 111). Un glissement progressif seffectue, dans les propos de Srf, de la dmarche du grammairien une position sur la langue. Cette contre-argumentation met face face deux conceptions de la vrit : la vrit de la logique et la vrit de la langue rvle. Matt a en vue les critres de vracit et de fausset logique lorsquil expose sa position alors que Srf a en vue une conception linguistique de la vrit dans laquelle les notions de sah et de saqm renvoient la correction ou lincorrection grammaticale du discours. Pourtant, en soi, les deux positions ne sexcluent pas puisque la dmarche logique soccupe de la forme de la proposition tandis que la dmarche grammaticale soccupe de la correction du discours. Ce nest que dun point de vue polmique que lon fait sopposer deux positions que les contraintes du dbat amnent confondre : le niveau du discours, qui relve de la langue, et le niveau de la proposition, qui relve de la logique. Selon nous, Ab ayyn provoque sciemment cette confusion pour montrer que le dbat est fauss. On rencontre le mme type dopposition dans le dsaccord autour des fonctions respectives de la logique et de la grammaire dans la recherche des '' fins intelligibles'' et ''la saisie des significations''.

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En ralit, Srf affirme que l' '' on ne parvient aux fins intelligibles que par la langue '', puisque la proposition :
'' Si lon ne parvient aux fins intelligibles (ar maqla) et aux significations exactes (man mudraka) que par la langue (lua) '' (I 111)

est faussement hypothtique puisquelle affirme sous la forme dun postulat ce qui nest quune supposition. Le problme demeure tant que des fonctions distinctives ne sont pas attribues, dans ce dbat, la langue et la logique.

8. Langue et logique
8.1 Lattitude de Srf
Matt prend lexemple de la somme de quatre plus quatre en affirmant quil sagit dun phnomne identique toutes les nations, ce qui est comprhensible en vertu de lexistence de processus mentaux universels tels que les processus mathmatiques daddition, de multiplication et de soustraction. Mais, selon Srf, ni les modalits du raisonnement : analyse, rflexivit, dduction : al malbt bi-laql ''les objets de la recherche par la raison'', ni la nomination, ''al makurt bi-l-lafz, '' ce qui est lobjet de mentions par l'expression'' nont le degr de clart de l' opration '' quatre et quatre font huit '' Sorti du cadre polmique, le propos de Srf ne vient que souligner linsuffisance de la logique dans lacte de pense parce quelle demeure un niveau abstrait et formel, l o il faudrait aussi faire intervenir le langage qui entretient avec le monde un autre rapport que celui de la logique. Pour penser

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les faits ou les choses, il faut que jen aie une ide, ce que peut donner la logique, dans la mesure o elle tablit des rapports ( prdication, attribution), mais il faut aussi que je dispose de mots pour exprimer ma pense. En fait, Srf prend appui sur la brche que lui ouvre laspect polmique du dbat pour argumenter sur les statuts respectifs de la logique et de la langue. Il imagine un contradicteur qui viendrait dclarer Matt que lapparition de la logique na aucunement influenc les locuteurs, assignant ainsi cette discipline le statut dun accident, dune convention, par rapport la langue, inne et hrite.
'' Que dirais-tu dun interlocuteur (qil) qui te dclarerait : - dans la connaissance et lexamen des vrits, mon tat est semblable celui des locuteurs qui taient prsents avant la logique, j'observe de la mme faon qu'eux, je raisonne de faon identique parce que je connais la langue par la naissance (mana) et lhritage (wira). Quant aux ides (man), je les dgage par lobservation (naar) le jugement (ray), et leffort (itihd). Que lui dirais-tu ? Lui dirais-tu que ce jugement est erron et que ce point de vue ne tient pas parce quil ne connat pas les ralits de la faon dont tu les connais toi ? Tu serais bien plus satisfait qu'il t'imite , ft-il dans lerreur, plutt quil ne mne sa propre dmarche, quand bien mme il serait dans le vrai, car cela seraitt faire preuve dune ignorance totale, et dun jugement dvoy '' (I 116)

Cette rfutation est fidle la tonalit des attaques de Srf. On retrouve la problmatique du statut des sciences exognes travers le refus de considrer une science importe comme un moment tournant de lvolution de la connaissance scientifique arabo-musulmane. Si rupture pistmologique il doit y avoir, elle ne peut venir que de lintrieur. Nous avons vu comment

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ce point de vue tait ds le IVme /Xme sicle aisment contestable, par exemple travers lintrt port par Frb la logique. Cette problmatique de l'identit est galement souleve lors des critiques acerbes formules par le vizir et auteur Samanide al-ayhn lendroit des Arabes, qui utilise la technique comparative, souvent employe par Ab ayyn, pour mettre en avant lhonneur (araf), la prcellence (taqaddum), la puissance (izz), la hauteur de rang (uluww makn) de son peuple sur le peuple des Arabes (I 86). Ce passage de la discussion entre Matt et Srf sinscrit dans la droite ligne de la tonalit gnrale du texte qui est une mise en cause ad hominem de la logique. En cela, les propos de Srf font dautant plus contraste avec les propos de Matt dans lesquels on ne trouve jamais de mise en cause de lintrt de la grammaire. Certes, Matt dit bien quil na pas ''examin la grammaire'', (wa-l-nahw lam anur fhi) parce que le logicien nen a pas besoin (l hata bi-lmaniq ilayhi) (I114), mais largumentation de Matt sapparente rarement un plaidoyer pro domo. On y trouve au contraire les prmisses dune dmarche qui soppose linscription de ce dbat dans la problmatique dformante du conflit entre les sciences endognes et exognes trop souvent mis en avant dans les tudes critiques sur ce texte.8.2 Les propos de Matt Un des rares passages du texte qui pourrait constituer une argumentation pro domo de Matt est celui dans lequel une question sur la fonction du ww dclenche une opposition frontale de sa part aux prtentions de la langue occuper le terrain dinvestigation de la logique. La question du statut de la particule ww ne relve pas pour lui de la logique mais de la :

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'' grammaire (...) car la logique recherche la signification (mana), et la grammaire, l'expression (laf) ; si le logicien rencontre l'expression (laf), c'est par accident (ara), et si le grammairien rencontre la signification (man), c'est [aussi] par accident, or, la signification est plus digne (araf) que l'expression , et l'expression ocuppe un rang infrieur (awa) eu gard la signification '' (I 114)

Les autres interventions de Matt sont conditionnes par la tonalit de la rencontre, elles expriment le dsarroi de celui qui il nest pas offert le mme espace de parole que son interlocuteur. (Ex I 122, lvocation par Srf dune srie de propositions dont il sagit de construire la signification partir de faits grammaticaux.) Une question doit donc tre pose : quels sont les motifs qui ont provoqu, chez Ab ayyn, la mise en texte de cette rencontre entre Matt et Srf qui aboutit au triomphe de Srf sur Matt. Car ce texte conclut, explicitement, linutilit de la logique, dans une priode o la fcondit mutuelle des connaissances entre lEmpire arabo-musulman et les Empires ou nations qui lui sont voisins est, aussi, perue comme un facteur de progrs.

8.3

Une

attitude

contradictoire ?
Si lon observe la classification des sciences de Tawd dans sa Risla fi-l ulm, on constate que les sciences sont distingues et prises en compte dans une conception globale de la connaissance dont lobjectif premier est, comme le prcise Mohamed Mefthah :

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'' de ne pas instaurer une diffrenciation entre les sciences exognes et


les sciences endognes pour vhiculer le message que ces sciences, si lon se place du point de vue de leur source et de leur fonction, drivent toutes dune mme source166, et ont toutes pour but de raliser le bonheur de lhumanit '' (Meftah 1996 p.71)

Le second objectif de cette classification est, selon M.Meftah :


'' quaucune science islamique na l'avantage sur une autre : la grammaire na pas l'avantage sur la thologie dogmatique ni la logique sur la rhtorique. ''(Meftah 1996 p.71)

A lire ces propos, la question du statut de la logique dans le panel des sciences disposition des Arabes au IVme/Xme sicle parat rgle. Meftah va jusqu conclure lislamit de la logique, se situant lautre extrme de la position qui exclut la logique au nom dune arabicit pure, comme celle de Srf. Par exemple, dans son tude critique sur Tawhd, Meftah se situe aux antipodes dune autre tude critique moderne comme celle de Habib Chbayl, que nous citions prcdemment, pour qui le rapport entre grammaire et logique s'inscrit dans le ''conflit entre les sciences endognes et les sciences exognes ''. La perspective de Meftah se fonde sur la thse de lassimilation des disciplines exognes du savoir que l'on peut dduire de la dmarche adopte par Tawhd dans sa classification des sciences. En effet, ce dernier crit lptre sur les sciences Risla f-l Ulm en rponse ceux qui diraient que :

166

c'est nous qui soulignons

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'' La logique (maniq) na pas daccs la thologie (fiqh), la philosophie (falsafa) na pas de relation la religion (dn), la sapience (ikma) na pas partie lie aux qualifications lgales (akm) '' (Risla fi-l-ulm, cit par Meftah 1996 p.11)

Cette conception pense les disciplines du savoir comme un tout organis selon la vision cosmiologique des philosophies grecques antiques pour lesquelles les sciences manent d'un foyer unique. Dune telle conception, dcoule une classification des sciences adapte dans laquelle :
'' la science est une unit faite de relations et denchevtrements qui convergent vers un but fondamental quelle que soit la diversit des ses manifestations comme la thologie, la science du Livre, la Tradition, lanalogie, la thologie dogmatique, la syntaxe, le lexique, la logique, la mdecine, lastronomie, larithmtique, la gomtrie, la rhtorique et la mystique ''. (Meftah 96 : 70)

De mme, parat rgle la question du conflit entre les sciences endognes et exognes puisque le programme de la classification des sciences chez Tawd ne se dveloppe pas sur le mode de la dichotomie mais sur celui de la distinction intgratrice. Peut-on, au IVme/Xme sicle, concilier deux disciplines qui paraissent autonomes parce quelles constituent chacune un systme non permable ? La controverse entre Srf et Matt, en se donnant pour but dexposer le problme de la compatibilit de la grammaire avec la logique, place en fait ce questionnement un niveau plus gnral : le rle qui revient la langue grecque, dune part, et la langue arabe, dautre part dans la conception du discours . La relation entre les deux langues est complexe, et Matt et Srf, chacun pour leur compte, ne manquent pas de le faire

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observer. Notre lecture de la perception de Tawhd de la question, en filigrane dans ce texte, est que la grammaire et logique ne relvent pas de la mme dmarche, certes, mais elles se compltent et ne s'excluent pas. La problmatique gnrale de ce texte se situe dans un contexte culturel de transmission du savoir entre civilisations. Au IVme/Xme sicle, la traduction est dj bien entame, la classification des sciences de Farb , le Kitb ih al ulm, ou, au sicle suivant, celle dAvicenne, attestent de la pntration dun savoir scientifique vari de nature aussi bien philosophique, littraire ou mdicale constitu ds le IIme/VIIIme sicle. Nous nous sommes efforcs de faire ressortir les principales problmatiques souleves par la place respective de la grammaire et de la logique dans les mentalits au sein des milieux intellectuels du IVme/Xme sicle telles que les fait apparatre le texte de la rencontre entre Matt et Sraf. Nous souhaiterions, en conclusion de cette analyse, nous pencher sur les mcanismes de la discussion luvre dans le texte. Ils permettent dune part de percevoir comment les disciplines qui font lobjet du dbat donnent lieu une certaine pdagogie dAb ayyn qui consiste renseigner sur les thmes traits, et, dautre part, de confirmer la perspective globale mise en uvre, notre avis, par Ab ayyn dans le Kitb al Imt : faire entendre des voix qui expriment une position sur le mode autonome dune conscience indpendante, parfois en discordance, parfois en concordance avec Tawd. Dans ce texte, on peut en effet supposer que Ab ayyn, responsable de lnonciation et organisateur de discours167, prside aux situations discursives construites sur un dsquilibre : l'ingal accs la parole de Matt et de Srf, dans ce qui semble un non respect volontaire des lois qui rgissent la dispute

167

Nous abordons et expliquons cette notion dans notre analyse des phnomnes de discours de la 25me Nuit

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masala

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Conclusion :
La notion de mas ala et son opportunit dans la controverse entre Matt et Srf Constitue de pierres dachoppement multiples qui jalonnent le droulement de la joute verbale munara, la masala, la dispute, est une pice centrale de toute forme de dialogue rfutatif. Si lon oprait une tude statistique des termes les plus frquents qui apparaisssent dans cette controverse, on sapercevrait que le terme mas la occupe une place de choix (Nous avons recens 8 occurrences) Pour R.Barthes :
La dispute est une crmonie, une joute dialectique, mene sous la prsidence dun matre : aprs plusieurs journes, le matre dtermine la solution. Il sagit l, dans son ensemble, dune culture sportive : on forme des athltes de la parole : la parole est lobjet dun prestige et dun pouvoir rgls, lagressivit est code. 168

Cette rflexion nous semble particulirement convenir pour examiner la pertinence de l'usage du terme controverse, courant pour qualifier la rencontre entre Matt et Srf. On peut se poser la question : cette rencontre est-elle vritablement une controverse dans laquelle merge, se droule et se rsout une dispute au sens propre du terme ?
'' La dispute est () mene sous la prsidence dun matre ''

crit Barthes.

168

Lancienne rhtorique Communications n16, p273

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On peut s'interroger sur le rle du vizir Ibn Furt qui anime le majlis dans lequel se droule le dbat : son intervention consiste dabord rclamer le personnage dont la stature est susceptible de laider confondre son interlocuteur le plus aisment possible, d'o la dsignation de Srf pour mener bien le pugilat verbal.(I 108-109) Ensuite, le vizir intervient pour relancer de plus belle les attaques du grammairien lorsquil constate que Matt est court darguments :
''Interroge le sur un autre point de discussion (masala), Ab Sad. A chaque fois que les [points de discussion] se font suite en sa prsence, on voit comment il est rduit quia, comment il descend de son pidestal, eu gard la logique, lui qui en est [pourtant] fier partisan, mais laquelle, en vrit, il est aveugle ''. (I 122)

La troisime et dernire intervention du vizir est un pangyrique de Srf, auquel Ibn Furt dclare, dans un langage fleuri, que, parce qu'il a confondu Matt, il a : '' brod une toffe que le temps nusera pas'' (I 128) Cette rencontre prsente une distorsion par rapport la dispute telle que la dfinit Barthes, la seule personne qui pourrait faire office de matre prsidant la dispute serait ici le vizir Ibn al-Furt. Or, ce dernier est on ne peut plus partial, et nintervient jamais pour relancer la discussion dans le but de faire voluer les thses en prsence. A fortiori, les mas il ne sont jamais suspendues afin que ''le matre'', ''aprs plusieurs journes'', ''en dtermine la solution ''. Barthes examine ensuite la dispute par rapport au traitement de la parole :
''la parole est lobjet dun prestige et dun pouvoir rgls, lagressivit est code ''.

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De nombreux indices, dans le texte de Tawd nous permettent de montrer que la parole ne fait gure lobjet dune matrise, ni dun contrle. On peut dabord mesurer le degr dintervention de Matt, il intervient 7 fois, sur deux lignes en moyenne, dans un texte qui en compte 356, sachant que de la ligne 250 la ligne 356, Matt nintervient plus, alors mme que des questions continuent lui tre poses. Sur cet espace de 106 lignes o Matt n'intervient pas, court un quasi monologue de Srf, uniquement entrecoup des marques du discours rapport du narrateur. Cette dissymtrie contredit toute ide de parole rgle comme le voudrait la logique dune controverse, la contre argumentation est demble mine et le triomphe du '' vainqueur'' programm. Quant au ''codage '' de lagressivit, il est galement totalement absent de cet entretien, ce qui n'chappe pas Elamrani-Jamal :
'' Un trait (...) est constant dans le texte de cette controverse : cest le ton polmique et violent que Tawhd prte Ab Sad. La querelle va de la remarque sur la correction de Matt qui, rpondant oui (na am) une question, est interrompu pour se faire reprocher cette faute - il faut rpondre certes bal cet endroit - , jusqu laccusation de '' fourberie '' et de '' mensonge '' Il est probable que lcriture du texte dans ce style a contribu ne le faire citer que pour son contenu polmique ''. (ElamraniJamal 1983 p. 64)

A partir de cette remarque, on peut largir la rflexion, Elamrani-Jamal voque ''lcriture de ce texte '', donc la trace de Tawd. Nous lavons mentionn, dans le Kitb al Iimt , Ab ayyn agit en '' organisateur de discours '' quil slectionne et rapporte, et qui dit rapporte dit bien souvent, dans la logique de la littrature arabe mdivale, recompose sa manire.

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Non que lintention soit de dformer les paroles de tel ou tel personnage, mais, ainsi, de transmettre un message. On doit s' interroger sur le message d' Ab ayyn que contient lvocation par lui de ce clbre dbat. Nous pouvons dfendre la thse que les carts constats par rapport la dfinition de la dispute de Barthes sont la trace des interventions dAb ayyn dans la retranscription du dbat. Car Ab ayyn fait bien une prsentation dun Matt en difficult, dfavoris dans la joute verbale qui loppose son contradicteur, pour mettre en place une controverse qui nen nest pas une. En effet, si Ab ayyn prsente une rencontre dans laquelle on doit mesurer deux disciplines lune par rapport lautre et attribuer la supriorit lune dentre elles, la situation tourne, selon linterprtation quon en fait, soit au comique, soit au tragique : que le vizir annonce demble quil est la recherche dun contradicteur mme de confondre Matt peut prter sourire, Ab ayyn indique ainsi quil ne faut ni se duper sur lcrasante supriorit de Srf dans ce dialogue, ni sur sa position lui, Ab ayyn, par rapport cette rencontre, quil fait connatre prcisment en introduisant une succession danomalies dans le rcit quil en fait. Au premier rang de ces anomalies, il y a le dsquilibre en volume de parole accord chaque locuteur. Que Matt paraisse ce point rabaiss peut paratre tonnant, comment expliquer qu'un clbre logicien soit victime dun tel dsquilibre verbal dans la confrontation qui loppose son interlocuteur ? Que la fin du dialogue se rsume en une succession de questions prenant un tour monologal provoque la surprise, puisque Srf nattend mme plus de rponses ses questions et, en dfinitive, le signale lui-mme, en ponctuant ses propos de l expression da h que lon peut traduire par abandonne [mme toute vellit de rponse] .(I 125 et 126).

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Ainsi, nous pensons que cette rencontre entre Srf et Matt na pu tre appele controverse que par abus de langage, dabord parce que les rgles lmentaires du dbat contradictoire ny sont pas respectes. De la seule dfaite programme de ladversaire ordonne par le vizir, on peut dj infrer que lobjectif de la rencontre est autre que de dmontrer la supriorit de la grammaire sur la logique. Cest pourquoi il est ncessaire de se tourner vers celui qui rapporte cette rencontre : Tawhd. Cest lui qui dtient la cl d' une autre signification de ce texte, que nous refusons pour notre part dappeler controverse. Une interprtation possible est de dire que , en faisant apparatre un dsquilibre criant entre les propos de Srf et ceux de Matt, Ab ayyn fait rfrence la question de lassimilation de lhritage grec par les Arabes, et la faon dont l'incorporation de la logique grecque dans la pense arabo musulmane pour fonder un modle culturel philosophique la fois arabe et universel a pu tre ngativement perue, comme l'illustrent les propos de Srf.Le conflit qui se droule ici, en arrire plan dune discussion sur les mrites de deux disciplines rflexives du discours, est un conflit de cultures, et l'analyse de ce texte doit faire justice la gravit de cette querelle. Dans ce chapitre, nous avons souhait traiter dune question dont on dirait dans un langage moderne quelle est, l'poque, place sous les feux de lactualit. La problmatique du rapport de la grammaire arabe la logique grecque est intimement lie la faon dont la logique est perue par la plupart des savants arabes.169 Dans cette 8me Nuit du Kitb al Imt wa l Munasa, la logique est doublement aborde, dabord, selon un mode engag, travers le parti pris de Srf en faveur de la langue et contre une discipline prsente comme non arabe. Mais le fait mme daborder la logique reflte galement, cette fois de la part de Tawd, une volont dintgrer cette discipline une
Ce chapitre essaie de faire justice la position dcale, favorable la logique, de Farb, en l'abordant quelque peu pour illustrer la position de Matt qu'il ne lui est pas possible, lui, d'expliquer dans ce dbat, construit sur le topos argumentatif de la ptition de principe.
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rflexion gnrale sur la culture. Quel que soit le positionnement dAb Hayyn par rapport la logique, son analyse sintgre, nouveau, dans son projet de repenser la relation au savoir de lhomme de pouvoir dans lexamen des disciplines ncessaires la ralisation de ce programme. Parmi ces disciplines figurent les disciplines du discours, la prose et la posie, deux disciplines qui posent dans le Kitb al Imt, la problmatique fondamentale de leur propre rapport au discours. Cest le thme que nous abordons dans le chapitre suivant de notre travail.

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CHAPITRE Sommaire

Tawhd et la question des points de vue : quelques exemples des Malib al Wazirayn et de la 25me Nuit du Kitb al Imt Introduction : lesprit des textes 1. Le cadre gnral 1.1 Des particularits par rapport aux autres Nuits 1.2. Une rflexion dicte par des enjeux connus Un contexte politique Le traitement comparatif La problmatique de fond : le modle du adb 2. Vers une refondation des valeurs 2.1 Lanti-modle 2.2 Le modle 2.3 Les registres du discours Vertus de la ''prose disjointe'' Le rythme du discours 3. Les principes dune thique du discours 3.1 La remise en cause du langage prcieux 4. Mise en place dune polyphonie de lnonciation 4.1 Le postulat de l'unicit du sujet parlant La polyphonie selon Bakhtine 4.2 Le cas de la 25me Nuit 4.2.1 Les voix principales : un milieu clbre 4.2.2 La critique dIbn awba 5. Le positionnement dAb Hayyn Un autre point de vue sur la posie 6. La structure du discours

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7. Enjeu du texte pour lesquisse dun programme 7.1 Une certaine ide de la culture 7.2 Une esthtique du discours 7.3 Le langage et la cit 7.4 Un emprunt aux mthodes de ladab 8. Une relation au savoir spcifique, rsultat dune dmarche spcifique 8.1 Les raisons dune mise en discours 8.2 La 25me Nuit : une polyphonie spcifique Conclusion : Pour une rhtorique du discours 1. Les conclusions de la 25me Nuit 2. L'bauche d'une rflexion

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Chapitre 4
Tawd et la question des points de vue : quelques exemples des Malib al Wazirayn et de la 25me Nuit du Kitb al Imt Introduction : lesprit des textes La 25me Nuit du Kitb al Imt peut-tre considre comme le nerf de la rflexion sur le langage dans le Kitb al Imt wa-l-Munasa et, plus encore, dans luvre dAb ayyn al Tawd. On peut dire de ce texte quil se distingue par deux caractristiques essentielles : la prsence dun ensemble de termes techniques qui rayonne sur lensemble de luvre, et le procd discursif singulier auquel recourt Tawd, dont nous avons dj dit quelques mots dans le chapitre 1, qui consiste faire entendre son discours, au sens propre, travers certains propos dautres locuteurs dans une pratique du discours '' par procuration ''. La 25 me Nuit du Kitb al Imt est un exemple particulirement probant de ce procd par lequel Ab ayyn dlgue sa voix de locuteur et son discours dnonciateur, dans une distribution de la parole savamment organise par une procdure de mise en discours, pour manifester sa prsence, affirmer sa position, ouvrir des perspectives sur le sujet trait, ici, lexamen des mrites respectifs de deux disciplines du discours, la prose et la posie, sous le rapport de leur comparaison. La comparaison des mrites et des dfauts de la prose et de la posie est une problmatique de l'adab : elle s'intgre une certaine vision de la culture chez Tawd qui consiste revisiter un savoir bien trop asservi la spcialisation, o les fonctionnaires de l'institution n'ont plus possder une culture gnrale. C'est pourquoi la question de l'adab, souleve , dans la 25me

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Nuit sous les auspices des disciplines du discours, est une question , aussi, directement politique. Dans l'analyse qui va suivre, nous avons choisi de montrer comme le texte de la 25me Nuit s'claire par l'orientation du Kitb Malib al wazirayn, car la question de l'expression ne se comprend, dans le contexte de Tawhd, qu'au regard de l'enjeu sous-jacent : la place de l'intellectuel dans les milieux du pouvoir. Or c'est cette question qui est au cur du Malib, travers cette dialectique du vizir et de l'adib qui oppose un adb bafou et brim un Gouvernement qui ne voit plus quel profit tirer de la culture. En introduisant les deux disciplines du discours que sont la prose et la posie dans une dmarche que l'on peut qualifier de rflexive, o il s'agit de dfinir un rle, un statut et une fonction pour les disciplines du discours, cest bien le langage lui-mme qui est soumis linterrogation, puisque lon cherche en tablir des normes d'usage dont l'objectif n'est autre que de proposer un langage de l'adb. Dans cette analyse, on insistera plus particulirement sur quelques axes qui nous semblent fondamentaux dans le projet de Tawd : une interrogation sur les disciplines du discours et les rgles de leur pratique, un questionnement rhtorique sur l'expression, associs la thmatique du modle et de l'anti-modle de l' ''humaniste "170 au IVme/Xme sicle Nous proposons daxer cette tude de la 25me Nuit sur ces axes qui nous aideront nous faire une ide des procds argumentatifs du Imt ', o le dbat d'ides se construit autour d'une pluralit de points de vue, que nous examinerons partir de la multiplicit des interventions dans la 25me Nuit sur la prose et la posie, et, partir de quelques exemples des Malib al

Pour une dfinition possible de ce terme, nous renvoyons notre chapitre 5, p.350 o il est fait mention des distinctions tablies par M.Arkoun sur ce sujet.

170

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wazirayn travers le regard dAb ayyn sur deux autres clbres vizirs buydes qu'il frquenta : Ibn al Amd et Ibn al Abbd. Nous commencerons cette analyse en nous penchant sur les spcificits de la 25me Nuit : sa situation dans l'conomie de louvrage, reflet d'un cadre de pense, de lesprit dune poque qui s exprime par le dbat.

1 Le cadre gnral
1.1 Des particularits par rapport aux

autres Nuits
Ab ayyn rencontre le vizir buyide du prince amm al Dawla, ibn Sadn et, comme laccoutume, fixe le sujet de discussion de la Nuit au cours de laquelle ils dialogueront. Cette 25me Nuit diffre des Nuits dans lesquelles Ibn Sa dn demande Tawhd de lui exposer son opinion sur la qualit intellectuelle de personnages (comme par exemple un certain nombre de potes [I 134]), il ne s'agit pas d'valuer ici les mrites de personnes, mais des outils de l'expression. Cette Nuit diffre galement des Nuits consacres des demandes dclaircissement sur un thme donn, comme la 13me Nuit sur lme, la 15me Nuit, philosophique, sur le possible, ou encore, la 6me Nuit, sur le mrite des nations, ou de celles qui recouvrent, elles seules, plusieurs sujets l'instar de la 17me Nuit qui traite de sujets aussi varis que la signification des schmes tifl et taf al, la question des rapports entre philosophie et religion travers le point de vue des Iwn al f, la rpartition de la raison-bon sens chez les humains (manzil al aql fi-l-ns), le problme social, travers les protestations de la population contre le cut des denres (II 26), ou encore,

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comme Ab ayyn sy est accoutum, la demande du vizir, de la communication dapophtegmes et autres bon mots qui sont autant de tmoignages dune conception universelle de la culture et du dsir dAb ayyn de la propager. Dans cette 25me Nuit, le discours est au cur dun expos qui prend forme travers la mise en parallle de points de vue multiples dans le but dtablir une hirarchie entre la prose et la posie. Ce sujet, au mme titre que les autres sujets abords dans le Kitb al Imt ne correspond pas seulement la pratique dun simple loisir de la pense, au bonheur de la spculation intellectuelle procur par le ''plaisir'' et la ''bonne compagnie'', comme le veut le titre de louvrage. Cette 25me Nuit traite d'une importante problmatique du discours, dicte par le contexte socio-culturel et politique de lpoque.

1.2

Une

rflexion

dicte par des enjeux connus


Un contexte politique D'emble, le discours de la 25me Nuit laisse peu de doute sur un engagement aux cts de la prose, qui fonctionne en fait comme un prtexte pour poser un problme de fond : quel modle veut-on donner du fonctionnaire de l'tat une poque o le pouvoir nglige d'interroger sa culture et, par consquent, la formation intellectuelle de ses hommes. Le dbat soulev ici prend place dans un cadre politique qui a intgr la prsence de ceux que lon a pu appeler les commis, les secrtaires ou encore les scribes, cest dire ces ''professionnels de la rhtorique et de la rdaction'' ahb al bala wa-l-in que Tawd mentionnait dans les premires pages de

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louvrage par lintermdiaire de son protecteur Ab-l-Waf al-Muhandis (I 10), et dont il rappelait quils ne constituaient pas le modle rhtorique absolu171, mais seulement un modle rhtorique parmi dautres, par rapport auquel Tawd veut imposer celui mis en valeur dans cette 25me Nuit. La question dbattue est donc double : on rattache la question des valeurs de la prose et de la posie la fonction du secrtaire prpos la pratique du discours et, plus largement, au dbat sur la rhtorique. Car ce texte ne se contente pas dune srie de remarques sur la clart du propos, la concision de la pense, ou ladquation de lexpression la signification, mais reprend ces lments dans un projet d'ensemble qui sert le propos engag expos ici : la dfense d'un statut de la prose. Cest ainsi que sinstalle ds le dbut de cette Nuit, avec des expressions comme :
'' l'un des aspects de la noblesse de la prose (min araf al nar) (I 133) '' '' ce qui fait la vertu de la prose (min failat al nar) '' (I 133)

une dmarche familire Ab ayyn : l' valuation comparative, dans laquelle il sagit de rattacher lexamen des disciplines du discours au procd traditionnel qui consiste traiter d'un thme en en comparant les vertus et les dfauts, les points forts et les points faibles. Il s'agit ici d'instaurer un cadre de valeur destin normaliser la pratique du discours, peru comme un fait dinstitution.

Le traitement comparatif

Ce qu'Ab-l-Waf a recommand Ab Hayyn ds leur premire rencontre rapporte dans l'ouvrage : '' Ne te compare pas eux (l tataabbah bihim), ne t'inspire pas de leur exemple (l tar al milihim) '' (I 10)

171

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Cest lide de clart du discours, qui passe par la simplicit de la signification, que la 25me Nuit aborde au travers de la comparaison entre la prose et la posie. Celle-ci fonctionne comme un outil de travail au service de la thse dAb ayyn qui consiste dfendre les valeurs de la prose en lui confrant le premier rle dans sa conception de la pratique du discours que le vizir interroge, en prlude de cette Nuit, sur ce mode comparatif :
'' Un mot, sil te plat, de la posie (nam) et de la prose (nar), de leur hirarchie et de leurs limites respectives, de la forme qui leur est commune ? De laquelle tire-t-on le plus large profit ? Laquelle est la plus ancre dans lart (ina) ? laquelle tmoigne le mieux du brio ? '' (II 130)

Ces premires paroles du vizir sont places sous le signe dun projet axiologique dont lobjectif est dattribuer des valeurs la prose et la posie. La dmarche comparative, qui doit faire merger ces valeurs, apparat comme une technique dinvestigation qui va instaurer une hirarchie entre les deux disciplines du discours. On parle de '' degrs '' et le mot ne peut que couvrir un champ trs large, il nest en effet pas spcifi sil sagit de degrs tablis pour la prose et la posie dans le sens dune gradation, dun degr suprieur, mme si le parti pris de Tawd pour la prose est un prsuppos vident- ou s'il s'agit aussi de graduations tablies lintrieur des deux disciplines distinguant, sur le plan qualitatif, des niveaux de prose lintrieur de la prose, et des niveaux de posie lintrieur de la posie. Nous penchons pour lhypothse que ces deux signification sont ici attribuables au terme martib, on sait que lobjet de la 25me Nuit nest pas dinstaller le lecteur, encore moins linterlocuteur dAb ayyn, dans une situation de suspens qui le placerait dans lexpectative par rapport lissue de lvaluation des mrites

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respectifs de la prose et de la posie. La supriorit de la prose, qui ne fait pas de doute, nest que la problmatique de faade de la 25me Nuit.

La problmatique de fond : le modle du db


Car partir du second sens perceptible de ''degrs '' (martib), c'est dire une gradation interne la prose et une gradation interne la posie, on dcouvre la problmatique de fond de ce texte, qui souligne dabord que la promotion de la prose ne se fait pas au dtriment de la posie ni contre elle ; en effet, pourrait-on seulement envisager de parler de degrs entre prose et posie sil ny avait pas reconnaissance de facto de la posie de la part dAb Hayyn? Mais il y a que le propos de Tawd fait suite une conception de ladab qui, aprs hi, a rintroduit la posie pour satisfaire un intrt immdiat que Tawhd dsapprouve : intgrer les fonctionnaires de lEtat dans une formation partielle et partiale qui sacrifie une vritable culture gnrale universelle sur lautel de connaissances techniques circonscrites et autosuffisantes. Ainsi, Tawd veut ragir contre une poque o lon ncrit plus, au sens o lon ne cre plus. Andr Miquel a bien montr que :
'' La rintroduction de la posie, non seulement comme terrain privilgi dtude de la langue, mais comme source de connaissances de tous ordres, est probante () : la plus arabe des disciplines arabes, elle est la charnire de lAdab al Ktib, et la connaissance quelle livre, codifie par le rythme, sanctifie par la tradition, tend privilgier, chez le lecteur ou lauditeur, en place de la rflexion un tat dintuitive et immdiate rceptivit172 ''.(Miquel 1963 p. 61)

172

c'est nous qui soulignons

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'' Intuitive et immdiate rceptivit '' en lieu et place de la rflexion, souligne Miquel, un dbat est soulev et pose la question suivante : Quelle est la figure de lhonnte homme que lon veut voir en place ? Au fond, Tawhd ne cesse de poser cette question : bien souvent ses attaques, notamment lorsquelles visent des personnes, se concentrent presque exclusivement sur des faits culturels qui touchent la matrise du langage. Il nest que de citer lun des exemples les plus probants cet gard qui est celui de la critique des deux vizirs Ibn al-Amd et Ibn al-Abbd, dans les Malib al wazirayn o les griefs portent trs souvent sur la relation biaise qui unit les vizirs aux questions de langage, et particulirement, al hib ibn al Abbd. (On se souviendra que cest lui que le grammairien Ibn al Fris ddia son hib). On peut de l penser que Tawhd inscrit cette figure blmable du faux intellectuel dans une filiation logiquement hrite de cette ''dcadence'' de la culture quil veut faire ressentir et qu'il voque explicitement la fin de la 25me Nuit :
'' On se livrait comptition sur ce chapitre (bb) (i.e celui de la rhtorique) lorsque le califat tait dans sa splendeur, son gouvernorat (niyba) dans lclat, quil y avait des personnes fermement attaches (mu taqid) la religion, quil restait encore quelquun pour aimer passionnment (iq) les qualits viriles (mur a) (...), privilgier la sincrit (idq), rpandre les bonnes murs (db), [que se tenait] une arne de l'loquence (bayn) pour rechercher la manire dagir juste et droite (awb)" (II 143)

Tawd intgre son projet dexamen de la question du discours sa propre conception ethique, esthtique et langagire de la notion de valeur.

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2. Vers une refondation des valeurs 2.1 Lanti-modle Tawd dveloppe dans son uvre la figure de lanti-modle de lintellectuel victime de cette conception volontairement restrictive de ladab. Le texte des Malib intitul kitbat al ib, lcriture dal-ib, en est un tmoignage fort, il fait le portrait de lanti-modle de lintellectuel dont la superficialit de la matrise de lcriture, autrement dit de la prose, est, pour Tawhd, le reflet indiscutable de l'mergence d' une nouvelle conception de l adab quil veut combattre. Ce texte, que nous citons ici, se compose de deux parties dune gale importance, fondamentales, puisque la premire communique, par la voix du secrtaire Ibn al Ubad (que lon retrouve dans la 7me Nuit du Kitb al Imt wa-l-Munasa) le point de vue cest videntdAb ayyn, et la seconde, par ce mme intermdiaire, dcrit dans une hirarchisation des priorits, un modle suivre. Celui-ci, par son caractre directif, claire la conception de la prose chez Tawd. Il fait cho aux enjeux de cette 25me Nuit en se rattachant au contexte militant dAb ayyn pour un certain type de langage et un certain type de culture :
'' Je dclarai au secrtaire chrtien de Bagdd Ibn al Ubad lui qui matrisait lloquence avec aisance, maniait lexpression de faon agrable, pratiquait la concision avec adresse, faisait des allusions recherches, savait agrablement enchaner le discours : -Que penses-tu de lcriture dIbn al Abbd? - Elle est laide rpondit-il, dune extrme laideur, et dune lourdeurqui a pris forme dans les doctrines (mahib) de matres fous simulant le bon sens. La prose rythme et rime (sag) laquelle il sadonne passionment, est [certes] de celles qui sappliquent au discours (kalm), mais il faudrait quelle ressemble la broderie dun vtement, le pan dun habit, la couture du gaze, le sel de laliment, ou le

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grain de beaut [mais] si le visage tait parsem de grains de beaut, il deviendrait cendr
173

. Quil brille dans cet art (fann) ne cache point cette lourdeur dans tous les [autres] Les registres du discours174 peuvent se rsumer la prose ordinaire (badad), la

registres du discours (funn al kalm). prose rythme et rime (sa), le patron rythmique (wazn) et ce que daucuns appellent la mise en assonance (tans), ou laccord harmonieux (tabq). Parmi ces registres du discours, figure ce que lon doit appeler '' lenchan '' (al musalsal) dont on trouve des exemples dans le discours d' Ab Uthmn [al Ghiz]. Ce que lon doit abandonner absolument (...), cest laffterie (takalluf) et le propos obscur provoqu par le lexique rare ou ardu, ce qui anantit la signification, la corrompt, ou la dforme. Le premier objectif doit tre la vracit de la signification (iat al mana), le second rside dans le choix de lexpression (taayyur al laf), le troisime, dans la simplification du discours ordonnanc (tashl al nam) et la composition agrable (halwat al talf) (...) et lharmonie concise (iqtid fi-l-mut). [Il faut] quil en soit ainsi pour que le second objectif suive le premier, puis le troisime, le second, et que tu te prmunisses contre l ''espace'' qui sintroduit entre les sparations [dans le propos]. - Que signifie l "espace" ? demandai-je. - Labsence de liaison (rib) entre ce qui prcde et ce qui succde, cest dire linlgance dont souffre lauditeur qui veut retirer un profit [du discours]. -Le vice qui na point dgal, et auquel point de lourdeur nest semblable, est lengouement pour le lexique rare (arb), o la vocalisation pose problme et qui requiert une interprtation laborieuse. Cela, et ce qui y ressemble, est une charge qui perturbe l'audition, un fardeau qui met mal les dispositions naturelles (ab) [de celui qui s'adonne l'art du discours], une souffrance pour la langue (lisn) qui doit le prononcer . '' (Matlib 113-114)

Par lintermdiaire du secrtaire Ibn Ubad, quil privilgie lorsquil aborde la question de ladab aussi bien comme contradicteur de dbats, comme cest le cas dans la 7me Nuit du Kitb al Imt , que comme
173 174

mot mot frit

Nous traduisons kalm par langage lorsquil est lobjet thorique dune analyse, par discours, lorsque nous envisageons la dimension proprement nonciative.

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''conseiller'' dont il convoque le point de vue sur le sujet-, Ab ayyn parle de son engagement, sa dfense militante pour une certaine ide de ladab, dans ce texte ou le degr normatif qui dit ce que doit tre ladab sinstaure peu peu. Cest tout une tradition qui est remise en cause, et la critique nest pas mince car Tawd nhsite pas sen prendre lInstitution, symbolise par les Anciens (al salaf al awwaln), traits, eux et les matres de ce temps, dans un paralllisme qui ne trompe pas, de '' fous '' et d '' individus qui se donnent lapparence dagir en vertu du bon sens '' (mutaqiln). Sur ce point, savoir le style dIbn al-Abbd, la critique est sans nuance et dpasse la seule contingence dun rglement de comptes de la part dAb ayyn avec un vizir dont il se plaindra toujours des mauvais traitements subis ses cts. Ici, Tawd sen prend un modle que lon a rig en exemple. Aussi, lintrt de ce texte ne rside pas tant dans la critique dIbn al-Abbd fait connu chez Tawd-, que sur un modle dadab que Tawdi veut voir se substituer cet anti-modle quil ne cesse de dcrier.

2.2 Le modle
Ce texte pouse bien le tournant militant que lon connat la pense dAb ayyn, il prend aussi laspect dun texte informatif sur la question de ladab qui complte le traitement de la question dans le Imt o, selon nous, le modle voulu par Ab ayyn et le dveloppement explicite de sa pense sont considrs comme un prsuppos devant tre connu par linterlocuteur de Tawhd le vizir Ibn Sadn- et le lecteur du Kitb al Imt. Ainsi, Tawhd ne donnera pas dans le texte de la 25me Nuit, qui pourrait apparatre comme le manifeste du Kitb al Imt pour une criture et une parole en prose, un point de vue encore moins une analyse sur la prose

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rime et rythme , le sa175. Le sa ne fait pas non plus dans ce texte des Malib lobjet dun vritable examen thorique qui lintgrerait par exemple une distinction de diffrents types de prose, mais le texte des Maalib n'en fait pas moins ressortir une ide forte de la conception de la prose dans laquelle le sa ne peut tre considr que comme un ornement lgitime du discours et non comme sa matire essentielle. Pour communiquer cette ide, Tawhd utilise une technique qui lui est familire, celle du recours limage et particulirement, comme il le fait aussi dans le Kitb al Imt, limage de ltoffe brode et du vtement :
''La prose rythme et rime (sag) laquelle il [i.e Ibn al Abbd] sadonne passionment, est [certes] de celles qui sappliquent au discours , mais il faudrait quelle ressemble la broderie dun vtement, au pan dun habit , la couture du gaze ''. (Malib p 113)

Ce passage vhicule lide essentielle chez Tawd du refus de laffterie takalluf. On reconnat une certaine dignit, une certaine allure la parure en matire dexpression, mais celle-ci ne doit justement pas enfreindre sa nature de parure car :
''si le visage tait parsem de grains de beaut, il deviendrait cendr (maqliyy) '' (Malib 113)

L'expression sera semblable cette couture discrte qui vient orner les pans dun vtement, lui-mme, sous-entend Ab ayyn, constituant cette expression simple, accessible et dpouille qui habillera la parure. Car une parure dmesure est comparable ce visage quune multitude de grains de
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Dans la 25me Nuit le terme est simplement cit, dans la ''rhtorique de la prose'' (balat al nar) (II141) ce qui montre qu'il n'est pas refus.

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beaut aurait tumfi, alors quun seul nen aurait fait ressortir la beaut que davantage.

2.3 Les registres du discours


Lintrt de ce passage pour la mise en place dun modle dadab est aussi perceptible dans lintuition dune catgorisation des registres du discours (funn al kalm), qui fonctionne evc le prsuppos qu'il est question du discours en prose :
'' Les registres du discours (funn al kalm) peuvent peu prs se rsumer ce qui va de la prose ordinaire (badad), la prose rime et rythme (sa) et au patron rythmique (wazn), et ce que daucuns appellent la mise en assonance (tans) ou laccord harmonieux (tabq)." (Malib 113)

Vertus de la prose ordinaire La forme commune de la prose, non rime, est distingue du registre potique du sa, prose rime et rythme. On entre ici dans lappropriation axiologique du fait discursif chez Tawd, dont il fait usage pour fixer sa conception du discours. La prose ordinaire (badad), correspond manifestement cette prose simple et dpouille quAb Hayyn appelle de ses vux. En effet, on retrouve cette forme de prose dans la 25me Nuit du Kitb al Imt avec lexpression al manr al mutabaddid :
''Ne vois tu pas que l'homme, au dbut de sa vie, depuis l'enfance et jusqu un ge avanc, ne prononce que de la prose courante (al

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manr al mutabaddid), facile daccs et frquente (al maysr al mutaraddid) (II 133) ''

autrement dit ''prose dissmine'', ''disperse'', expression image dun ''degr zro de la prose '', une prose de communication qui fait son cheval de bataille du discours efficace vise exclusivement pratique.

Le rythme du discours La prose rime et rythme (sa) ne vient quensuite, et ensuite seulement Tawd aborde la question du wazn, terme que nous traduisons par ''patron rythmique '', aspect formel du discours, fonctionnant comme un patron dans lequel on peut en couler le contenu. Cette dmultiplication des registres du discours semble fonde sur le prsuppos que cest lintrieur du discours en prose que lon va dcouper des gammes et sectionner des ''registres '' (funn). Le wazn, qui dans la langue peut aussi bien signifier le mtre potique que le rythme, est prendre ici dans le sens large du rythme du discours, qui n'obit pas aux mme rgles selon que l'on a affaire une prose potique ou non. Mais cette distinction de registres du discours fonctionne davantage sur le mode intuitif que sur le mode analytique, Ab ayyn a distingu deux catgories, la prose simple et la prose rime et rythme sans faire du plan technique du rythme et de la prosodie un critre qui aurait pu servir expliciter cette distinction, il se limite dclarer que :
'' Les registres du discours peuvent se rsumer () ce que daucuns appellent la mise en assonance ou laccord harmonieux ''. (Matlib 113)

En introduisant les notions dassonance et dharmonie par la dlgation du secrtaire Ibn Ubad, Ab ayyn ne fait-il pas part de son propre point

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de vue, un point de vue rserv sur la potisation du discours ? Tawhd connat et reconnat lexistence des rimes intrieures, des rgularits rythmiques et du souci dhomophonie dans le discours, or, parler de ''mise en assonance'' et ''accord harmonieux'', en attribuant cette parole "daucuns" exprime une distanciation par rapport un phnomne bien connu et conforme une certaine conception de ladab. Tawd nous donne limpression de minimiser volontairement cet aspect prosodique du discours en prose, cette distance quil prend ici en refusant de valider la dsignation terminologique dun phnomne quil connat parfaitement est lourde de sens, elle renforce une prise de position pour une prose qui, si elle peut faire quelques concessions lornementation et la parure, ne doit pas en faire pour autant son souci principal, nous pourrions mme dire, ne doit pas sen proccuper. Le message de la pense de Tawd, sur ce point, semble tre le suivant : cest par surcrot, sen lavoir sollicit, et peut-tre mme par sa seule modestie quune prose simple et accessible sera belle, pare, voire grandiose. Cette ide fonde un point de vue sur le discours, et le tour normatif de ce propos, rattach une thique du discours, permet de recadrer les points de vue de cette 25me Nuit sur la question de la prose et de la posie dans un contexte de base indispensable leur comprhension.

3. Les principes dune thique du discours


La 25me Nuit noncent quelques principes d'une thique du discours. L'inventaire des registres du discours (avec comme prsuppos quil sagit du discours en prose) semble correspondre une certaine hirarchie : on accorde la priorit au discours en prose ''de base'' (badad) sur la prose rime et

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rythme (sa) et ce qui touche au rythme, la potisation du discours, est relgu en seconde position. On met donc en application une mthode de classement. Or, si ces techniques du discours font lobjet dun classement, cest donc que certaines valent plus que dautres selon des critres pralablement institus . Cest bien de valeur quil est question dans la dmarche de Tawd. Cette procdure de classement prfigure la comparaison valuative, spcifiquement applique la prose et la posie, dans la 25me Nuit, procdure qui vise tablir une diffrence de noblesse et de dignit entre la prose et la posie, par une approche de la notion de degr applique ces disciplines du discours. A partir de ses considrations mditatives sur la culture de son temps, Tawd, ft-ce par un vocabulaire souvent imprcis, essaye de relier une rflexion sur le langage au terrain pratique d'une refondation culturelle des valeurs. La dmarche d'ordre thique, sur le thme du discours, se pose comme une ncessit : on est attentif des expressions qui relvent du dontique, de ce qui doit tre dit et fait, comme dans ce propos des Matlib :
'' [Parmi ces registres du discours] figure ce que lon doit appeler ''lenchanement ininterrompu'' (musalsal) dont on trouve des exemples chez Ab Umn [al Ghi] '' ( Matlib 114)

Le terme musalsal, que Tawd illustre par un renvoi luvre de hi na pas, notre connaissance, lautorit dun terme technique, et louvrage ''technique'' par excellence de hi sur le discours, al Bayn wa-lTabyn ne le mentionne pas. Ce terme peut nanmoins voquer lenchanement continu sans rupture musalsal appliqu ici au discours. Au terme musalsal, on peut aussi bien attribuer une connotation plus technique faisant rfrence un enchanement des ides marqu par des mots de liaison

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ou autres connecteurs argumentatifs, ou la rptition dun mme thme peru travers une varit dangles dapproche senchanant les uns les autres (cf le thme de lavarice dans le Kitb al Bual de hi, diffrement envisag dans cette uvre), mais au del de la signification de ce terme ou de lide vhicule par lui, cest la rfrence hi en elle-mme qui est importante, et que lon retrouvera dans le Kitb al Imt . Tawd insre son discours dans la rfrence au Matre qui est loin dtre la seule dans luvre de Tawhd, comme la montr Marc Berg dans son article Al Tawd et al

i176. Il faut se rfrer ah pour refonder l'adab.


Car en prsentant lanti-modle du adb incarn chez Tawd par le personnage dIbn al-Abbd, Tawhd prsente aussi, en ngatif, son modle du adb : trs clairement, pour Tawhd, le modle du adb, cest hi et ce nest pas Ibn Qutaba, et le projet construire est la promotion d un adab conforme aux valeurs revendiques par hi et qui prolonge sa rflexion par une certaine vision du discours. Nous voudrions ainsi nous arrter sur les marques dune certaine pdagogie dAb Hayyn qui , par la voix177 du secrtaire Ibn Ubad, dveloppe le thme du modle et de lanti-modle sur diffrentes harmoniques, nous avons dgag une opposition entre Ibn al-Amid et hi, nous pouvons galement identifier dans le texte des Malib prcdemment cit une opposition d'un modle et dun anti-modle du adb assimile une certaine conception du fait rhtorique tel que le pense Tawd. Ce dernier voque en effet trois cueils que la pratique du discours doit viter :

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Arabica, 1965, Vol XII pp188-196

Nous analysons de faon approfondie, dans la suite de cette tude, les rapports spcifiues que Tawhd entretient avec le discours dans une polyphonie de lnonciation.

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'' Laffterie (takalluf) et lobscurit du propos, lusage du lexique rare (arb) ou ardu [et] ce qui rduit nant la signification, la corrompt, ou la dforme. '' (Malib 113)

Ces trois cueils constituent les trois grands dfauts combattus par Tawhd dans le modle rhtorique quil tablit dans ses propos sur le langage et quil annonce ici sur un mode antithtique en opposant chacune de ces contre valeurs la valeur qui lui correspond. Il le fait partir de trois objectifs : Tawhdi emploie trois reprises le mot ara, l'objectif, la vise, en quoi rsonne aussi le thme (ara) de la posie classique. De la mme faon que lon a pu dcliner pour la posie classique des thmes rcurrents et les accorder, par diffrents motifs, dans un poiein crateur, on entend procder de mme en attribuant dans cette conception du discours un certain nombre de vises :
'' la premire vise doit rsider dans la signification correcte (ihhat al man), la seconde, dans le choix judicieux des mots (taayyur al laf), la troisime, dans le discours ordonnanc rendu accessible [ l'interlocuteur] (tashl al nam), le recours l' ornementation (itilb al rawnaq) et une recherche de style matrise(al iqtid fi-lmut) '' (Matlib 113)

Dans le Malib al Wazirayn, le propos du secrtaire Ibn Ubad qui traite de laffterie, caractrise par le recours au rib, lexique rare, appel encore raria, nous ramne cette ide que, dans les propos d'Ab ayyn, il ny a pas desthtique du discours en dehors dune thique du discours. On met des jugements de valeur sur ce qui relve en propre de lesthtique : lorsquil dsigne le style de son anti-modle Ibn al-Abbd, cest au nom de son thique du discours que Tawd emploie les substantifs de laideur (kitba

awh), vilnie (taqabbu), mdiocrit (rakka). A la source de cette

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dmarche figure le refus de laffterie du discours surfait que Tawd voque souvent dans le Kitb al Imt , mais quil martle dans cet extrait des Malib avec une dtermination nettement affirme.

La remise en cause du langage prcieux Dans les cueils carter dans la pratique du discours noncs dans les Malib, deux cueils se rejoignent sur le plan thmatique :
'' Laffterie (takalluf) et lobscurit du propos (um) et lusage du lexique rare (arb) ou ardu (aw) '' (Matlib 113)

Ce nest pas un hasard si la condamnation du lexique rare et de l'affterie est une priorit : le souci de recherche sur le style est condamn en lui-mme. La srie dontique de ce quil faut viter, introduite par lexpression yanba an, il faut (que), concerne le arb, dont la critique est une condamnation sans appel porte au plus haut degr du blme par une tournure de style anaphorise, qui vient clore toute discussion sur le sujet :
'' Le vice aprs lequel il n y a plus de vice (al huna allat laysa badah huna), la mdiocrit au del de laquelle il ny a plus de mdiocrit (al rakka allat laysa fawqah rakka) est lengouement pour le lexique rare (al wul bi-l-arb), pour le discours o lexpression fait problme, et avec quoi linterprtation a maille partir .'' (Matlib 114)

Il faut insister sur la force de conviction du discours du secrtaire Ibn Ubad qui s'exprime ici : le ton est ferme, violent et dfinitif. Laffterie du

rb est l'alpha et l'omga de la critique du discours de Tawd qui sen

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prend ainsi toute une culture obissant ce mode de fonctionnement. Or, pour Tawd, il sagit de substituer un mode de fonctionnement un autre, lequel va organiser un nouveau rapport la culture par un mode d'expression spcifique : un certain usage de la voix. Le Kitb al Imt wa-l-Mu nasa slabore dans une certaine criture de la voix qui rend compte de cette expression orale des ides dcline dans louvrage. Ce nest pas loralit insre dans le discours crit qui constitue un fait nouveau en soi, celle-ci est une pratique rgulire des auteurs mdivaux chez qui le recours au discours rapport est un fait courant. Ce qui est nouveau, cest le sort que Tawhd rserve lexpression orale organise au service dun certain rapport au savoir, au service dune thorisation en germe. On peut dire que ce rapport au savoir se dfinit dans le Imt par la place indite quil rserve au fait vocal. La multiplicit des voix du Imt montre que la conception dune culture, surtout lorsquelle est installe sur le terrain de la rforme, est un phnomne qui ne va pas de soi, objet dune remise en question, dun examen critique, dune interrogation. Le savoir a, dans le Kitb al Imt , le statut dun objet produit par les formes de la discussion au sens o lpistmologue dirait que la science produit ses objets, selon le clbre postulat nonc par Bachelard. Le Kitb al Imt wa l-Munasa est lcriture dun savoir qui se construit, se met en question et se prte au dbat dans les formes de la discussion mises en uvre : elles vont de la conversation la joute oratoire, voire la polmique, relayes par des voix aux statuts aussi diffrents que celles dAb ayyn, du vizir, et des locuteurs qui interviennent dans le Imt. Le texte de Tawd est le lieu o loral se trouve plac dans une position paradoxale : dune part, il interdit dassimiler le texte du Kitb al Imt :

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''de loral transcrit, de lcrit percevoir en fonction de sa profration '' (Zumthor La lettre et la voix p. ).

Identifier le Kitb al Imt une simple transcription de loral occulterait toute rflexion sur lcriture de Tawd. Dautre part, amalgamer lensemble des voix qui se font entendre dans le Imt, et , plus spcifiquement, dans cet espace reprsentatif de la multiplicit des locuteurs, une reconstruction de la plume de Tawd, cest luder le rle fondamental de la voix dans la ''perception du texte'' (Zumthor), dont le Kitb al Imt est un tmoignage. Le Kitb al Imt wa-l-Munasa ne saurait en effet tre ramen une transcription de voix qui y resonneraient de toutes parts, sans le fil directeur dune pense organisatrice, pas plus quon ne peut vritablement identifier cette oeuvre la parole dune seule voix, exclusive des autres, la voix de Tawd qui se dmultiplierait travers elles. Le Kitb al Imt est fond sur le paradoxe de son organisation vocale, la 25me Nuit en est un symbole reprsentatif. On peut tenter de l'expliquer travers la notion de polyphonie tout en en vrifiant la justesse et ladaptabilit la dmarche dAb ayyn dans la mesure o elle soriente vers une conception de luvre non ''monologique''.

4 Mise en place dune polyphonie de lnonciation

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4.1 Le postulat de l'unicit parlant


La suite de cette tude va s'attarder montrer dans quelle mesure on peut rapprocher la 25me Nuit de la mise en question du postulat de ''lunicit du sujet parlant'' (Ducrot, 1984, p.171). Ce postulat tablit que chaque nonc possde '' un et un seul auteur '', '' fait entendre une seule voix '', est porteur dune seule position, rattachs au principe intangible dun auteur source dun point de vue unifiant . Plusieurs cas de figure sont envisags : -Le sujet parlant est lauteur empirique des noncs quil construit : par exemple Ab ayyn s'adressant son protecteur Ab-l-Waf -Le sujet parlant intgre son point de vue aux noncs dont il na pas le contrle : la question est pose pour un certain nombre d'noncs du Imt : Ab ayyn se cache-t-il derrire Srf dans la 8me Nuit ? -Le sujet parlant s'exprime sur le mode du discours rapport : Ab ayyn rapporte au vizir Ibn Sadn les entretiens auxquels il a assist. -Le sujet parlant se dsolidarise explicitement, par des marques textuelles, dun nonciateur quil dsapprouve. C'est le cas du dialogue rfutatif de la 7me Nuit entre Ab ayyn et le secrtaire Ibn Ubad sur leur dsaccord sur le statut du adb. Le refus de l'unicit du sujet parlant dfendu par les tenants d'une polyphonie de l'nonciation permet de rejeter que ces diffrents statuts du sujet parlant correspondent un point de vue unifi de la part d'Ab ayyn. L'objectif de la polyphonie est de montrer que le sujet parlant se manifeste en miroir par des sujets interposs, dont les points de vue se mlent constamment

du

sujet

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au sien. La rpartition des voix dans la 25me Nuit rejoint la prise de distance critique qui n'admet pas qu'une uvre o plusieurs points de vue se croisent par rapport au point de vue central d'un auteur puisse tre le reflet, en dfinitive, dun point de vue unique. Ce pralable reflte lattitude dplore par Ducrot des :
''recherches sur le langage [qui] prennent cette conception de luvre comme allant de soi''. (Ducrot, 1984, p.171)

La polyphonie selon Bakhtine Nous nous proposons dans cette analyse de rflchir sur la notion de polyphonie labore par Bakhtine partir de luvre de Dostoevski en montrant comme ses spcificits peuvent aider rendre compte du statut nonciatif particulier de la 25me Nuit du Kitb al Imt . Nous citons ici in extenso ce passage de la potique de Dostoevski, dont pratiquement chaque mot pourrait sappliquer la pratique du discours mise en uvre par Ab ayyn, et dont nous commenterons les enjeux importants pour une polyphonie de lnonciation qui vhicule le dbat dides et la conception du discours chez Tawd : '' La pluralit des voix et des consciences indpendantes et distinctes la polyphonie
authentique des voix part entire, constituent en effet un trait fondamental des romans de Dostoevski.178Ce qui apparat dans ses uvres, ce nest pas la multiplicit de caractres et de destins, lintrieur dun monde unique et objectif, clair par la seule conscience de lauteur, mais la pluralit des consciences quipollentes et de leur univers qui, sans fusionner, se combinent dans lunit dun vnement donn. Les hros principaux de Dostoevski sont, en effet, dans la conception mme de lartiste, non seulement objets de

178

Dans ce texte, tous les passages souligns le sont par lauteur.

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discours de lauteur, mais sujets de leur propre discours immdiatement signifiant. Le mot de ces hros nest pas puis par ses fonctions habituelles, caractriologiques, anecdotiques, pragmatiques, mais il ne se rduit pas davantage lexpression de la position idologique personnelle de lauteur () La conscience du hros est prsente comme une conscience autre, trangre, mais en mme temps elle nest pas rifie, ni ferme sur ellemme, elle ne devient pas simple objet de la conscience de lauteur. Cest dans ce sens que limage objective du hros chez Dostoevski nest pas limage objective du hros des romans traditionnels. Dostoevski est le crateur du roman polyphonique. Il a labor un genre romanesque fondamentalement nouveau. Cest pourquoi son uvre ne se laisse enfermer dans aucun cadre, nobit aucun des schmas connus de lhistoire littraire, que nous avons lhabitude dappliquer au roman europen. On voit apparatre, dans ses uvres, des hros dont la voix est, dans sa structure, identique celle que nous trouvons normalement chez les auteurs. Le mot du hros sur lui mme et sur le monde est aussi valable et entirement signifiant que lest gnralement le mot de lauteur ; il nest pas alin par limage objective du hros, comme formant lune de ses caractristiques, mais ne sert pas non plus de porte-voix la philosophie de lauteur. Il possde une indpendance exceptionnelle dans la structure de luvre, rsonne en quelque sorte ct du mot de lauteur, se combinant avec lui, ainsi quavec les voix tout aussi indpendantes et signifiantes des autres personnages, sur un mode tout fait original. '' (Bakhtine 1929 pp35-36)

La notion de ''consciences indpendantes'' pose la problmatique de l'autonomie des voix d'un texte o les personnages sont plusieurs. Dans le Kitb al Imt, une voix se dtache particulirement des autres, la voix dAb Sulaymn al Maniq. Abdurrahman Badaw se demande jusqu' quel point la voix du philosophe est identifiable celle d'Ab ayyn, mais, ce faisant, prend le risque de gommer cette thse qui nous semble importante :
Al Tawhd fut pour Ab Sulaymn comme fut Platon pour Socrate. Le mme problme qui se pose au sujet de la relation avec Platon avec Socrate se pose propos du

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rle de Tawd vis vis de son matre Ab Sulaymn : jusqu quel point chacun deux exprime fidlement la pense de son matre ? Problme dautant plus important que les deux matres ne confrent pas leur pense aux textes crits. Si Socrate na rien crit ou presque, Ab Sulaymn na crit que de trs petits traits lexception, bien entendu, du Siwn al Hikma, qui est un recueil de textes et danecdotes concernant les philosophes grecs. Sa pense la plus typique et la plus personnelle ne se trouve que dans ces prpos recueillis par son disciple al Tawhd et qui sont parpills parmi les uvres de celui-ci, surtout al Muqbast et al Imt wa-l-Munasa. Il va sans dire que Tawhd, comme il lavoue plusieurs fois lui-mme, ne donne pas les paroles dAb Sulaymn verbatim. Il ne fut pas un stnographe. Loin de l. Il ne fit quexprimer les ides de son matre en une langue et un style qui sont typiquement ceux dAb Hayyn al Tawd () (Badawi 1974 page 1)

Si lon applique la notion de ''consciences quipollentes'' de Bakhtine au cas de la relation Tawd Ab Sulaymn, on constate que la question de la part de chacun des deux personnages dans lexpression de leurs penses respectives devient un faux problme, si lon postule en effet avec Bakhtine que luvre nest pas rgie par la ''seule conscience de lauteur'' clairant un '' monde unique et objectif '' autour duquel gravite '' une multiplicit de caractres et de destins '', il ny a pas lieu de considrer les interventions dAb Sulaymn autrement que comme un lment de cette polyphonie, charpente de cette 25me Nuit qui fait entendre la voix dAb Sulaymn en mme temps que dautres voix. Cest pourquoi lon dpasse vite la question de savoir si Ab Sulaymn sest rellement exprim dans la 25me Nuit et dans le Kitb al Imt - et sest rellement exprim ainsi. Le faux problme devient prcisment de se demander jusqu quel point Ab Hayyn fut ou ne fut pas ''un stnographe'', donna ou ne donna pas les paroles dAb Sulaymn ''verbatim'', exprima ''mieux'' ou ''moins bien'' les ides de son matre. La question est destitue lorsque l'on postule l'indpendance du personnage dans l'uvre par rapport l'auteur, qui peut aller, ds lors, jusqu' s'opposer lui.

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Par exemple, les intervenants de la 25me Nuit favorables la posie ne rejoignent gure le point de vue d'Ab Hayyn. Bakhtine prend, dans sa thorie, le modle du personnage de Dostoevski qui est dot :
'' [d'] Un mot sur lui-mme et sur le monde () aussi valable et entirement signifiant que lest gnralement le mot de lauteur, [un personnage qui] possde une indpendance exceptionnelle dans la structure de luvre, rsonne en quelque sorte ct du mot de lauteur, se combinant avec lui , ainsi quavec les voix tout aussi indpendantes et signifiantes des autres personnages sur un mode tout fait original .''

Contre une vision qui tente de rattacher ncessairement lnonc lunicit du sujet parlant, la perspective de Bakhtine offre la possibilit de montrer comment cette Nuit peut constituer une forme particulire de la polyphonie obissant des caractristiques propres.

4.2 L'impact de la polyphonie de Tawd


Dans la polyphonie sur laquelle il a bti son uvre, Tawd fait, ne serait-ce que par une manire dcrire qui se retrouve rgulirement dans le Imt, entendre sa voix. Mais cela nest pas sans poser problme, car un de nos questionnements est de se demander quel niveau Tawd le fait : explicitement, pour exposer son point de vue dans le texte du Imt , il nintervient quune fois, la 7me Nuit, dans la discussion qui loppose au scribe Ibn Ubad sur la place de la rhtorique du discours la chancellerie. Le problme pos est celui de lanalyse de la position de Tawhd qui joue sur

sur

la

conception du langage

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la complexit de la polyphonie des locuteurs : en effet, on peut, dans le texte du Imt , identifier au moins 3 types de polyphonie : la polyphonie dans un mme discours dun locuteur x, on peut citer lexemple de la 8me Nuit ou Srf reprend, pour le critiquer, le discours de Matt, et dans une moindre mesure, Matt, celui de Srf. De mme, Srf, travers lui, parle au nom des grammairiens arabes, et Matt de la philosophie grecque. Le second cas de polyphonie est celui dune coexistence de plusieurs discours par exemple, lorsque Matt et Srf tiennent chacun compte des arguments de lautre dans leur "recherche dune vrit pistmologique"179. Le troisime type de polyphonie est celui de linstance organisatrice du discours, cest dire venant dAb ayyn lui-mme qui slectionne et les discours et les locuteurs prsents dans les Nuits, mais galement qui reprend son compte certains discours : le fait de rapporter les paroles de son protecteur dans un rcit la premire personne, c'est dire pris en charge par Tawhd lui-mme montre bien leur une assimilation :
''Je vais faire ce que tu as exig de moi (an af'alu ma alabtan bihi) '' dit

Tawhd Ab-l-Waf (I,8) or, cette dernire parole inaugure l ensemble de recommandations que lon peut appeler "langage adopter dans le Kitb al Imt ", langage ayant dans ce contexte prcis le sens de formulation de loeuvre venir. Cest pourquoi le statut du Kitb al Imt est lui aussi problmatique, il rpond la demande dun protecteur, mais il mane dun personnage qui, lvidence, ne se contente pas de faire la descripition de la socit de son temps mais veut aussi engendrer, partir de son analyse, des dductions.
Nous avons vu que les choses ntaient pas aussi simple, du fait que la justification de la grammaire et de la logique est bien vite parasite par le pugilat verbal et linjonction du vizir ibn Furt : faire pice Matt et la logique.
179

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4.3 Le cas de la 25me Nuit


La notion d ''quipollence des consciences'' ne saurait masquer le fait que toutes les voix nont pas un poids gal dans la 25me Nuit du Imt. Il faut examiner le mode d'indpendance des personnages de cette Nuit. A lvidence, on peut s'interroger sur la voix dAb ayyn par rapport aux autres voix ; elle n'est pas un sujet unificateur, au sens o tous les points de vue correspondraient au sien propre, mais la rpartition des voix dans le texte selon les critres de la frquence de lintervention des personnages, leur notorit dans luvre et leur fonction n'en correspondent pas moins une slection rigoureuse manant d'un auteur, qui n'est autre que Tawd luimme. Cest pourquoi nous proposons, ce stade de lanalyse, deffectuer un recensement rapide des principaux locuteurs de la 25me Nuit selon ces critres. Nous tirerons ensuite de ce recensement des conclusions susceptibles de nous aider mettre en vidence leur lien spcifique avec la ''voix'' de l'auteur.

4.3.1

Les

voix

principales : un milieu clbre


Les intervenants de la 25me Nuit se distinguent dabord par le fait que lon retrouve nombre dentre eux dans dautres uvres de Tawd, notamment les Muqbast et les Malib. Cest une situation qui fait de ce texte le lieu d'interventions qui qui prennent un poids important dans la

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conception politique du rle de lhomme de lettres. Si lon prend comme reflet significatif de luvre de Tawhd les trois ouvrages majeurs que sont le Kitb al Imt wa-l-Munasa, les Muqbast et les Malib al Wazirayn, on peut observer que la 25me Nuit du Kitb al Imt concentre dans les limites de son espace textuel des personnages que lon retrouve non seulement dans dautres endroits du Kitb al Imt, mais aussi dans ces trois uvres la fois. Nous proposons de faire ici linventaire de ces voix, didentifier les principaux locuteurs et de rflchir sur leur poids dans lnonciation mise en place par Tawhd, car tous sont peu ou prou clbres et voluent dans lentourage du pouvoir. Parmi les voix qui traversent la fois cette 25me Nuit du Kitb al Imt, les Muqbast et les Malib al Wazirayn, figure celle, par vidence, dAb Sulaymn al-Mantiq, lune des voix qui occupe une place majeure dans ces ouvrages, mais aussi celles des clbrits du milieu intellectuel du sicle de Tawhd, linstar dAb Ihq al b, clbre rdacteur dptres la cour des Buyides, familier dIbn al-Abbd et, selon Yaqt :
'' Etre singulier et sans pareil au monde dans la composition dptres et la possession des vertus cardinales '' (Yaqt p 131)

De nombreuses voix de la 25me Nuit partagent galement le Kitb al Imt wa-l-Munasa et le Kitb Malib al Wazirayn. Accordant une large part la relation troite entretenue par les homme de lettres au pouvoir, Ab Hayyn ne manque pas de faire s'exprimer les principaux intresss, c'est dire les secrtaires de chancellerie kuttb, l'exemple du secrtaire Ibn Hindu,

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du secrtaire Ibn Ubad, que l'on retrouve dans les Malib, ou du secrtaire Ibn Al Abbs al l galement recens par Yaqt.180 Les secrtaires clbres s'expriment tous en faveur de la prose, cherchant en dgager la ''noblesse'' et les ''vertus''. Pour clairer la conception du discours chez Tawhd, il nous est apparu utile dexaminer certains propos de ces secrtaires. Il nest pas tonnant que sur les huit voix de la 25me Nuit, galement prsentes dans les Malib, quatre, cest dire la majorit des noms mentionns, soient des voix de secrtaires : le secrtaire rdacteur Ahmad ibn Muhammad ibn awba (ibn awba al Ktib II 137138), Ibrhm ibn al Abbs al l, secrtaire des dpenses et des proprits foncires (ktib al nafaqt wa-l-iy) (Yqt) (II 145) Ibn Hind al Ktib, secrtaire de la chancellerie de la rdaction (II 135), Ibn Ubad al Ktib, secrtaire de la chancellerie de la rdaction (II 146) Fonctionnaires de lEtat, ils appartiennent part entire aux cercles du pouvoir. La majorit des voix que lon retrouve dans la 25me Nuit et dans le Kitb al Imt est celles de secrtaires. Cest un fait significatif dans lequel on peroit lorientation dAb Hayyn en faveur de la ncessit de la matrise de la prose dans le travail du secrtaire, laquelle est aborde dans ce nouvel environnement rgent par un loge appuy de la prose. Sur l'importance accorde aux propos des secrtaires dans cette dfense et illustration de la prose dans la 25me Nuit , nous voudrions maintenant nous attarder quelque peu, en particulier du point de vue de l'argumentation mise en uvre.

4.3.2 La critique dIbn awba


180

secrtaire habile iq, la parole brillante bal, pratiquant la composition muni, qui uvre la

cour du vizir Barmkide dAl Ma mn, Ab-l-Fa

l ibn al Sahl d-l-Riysatayn.''

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Le premier de ces propos militant en faveur de la prose que nous analyserons est celui dIbn awba. Il s'agit du secrtaire du prince Buyde Muizz al Dawla, prpos la rdaction dptres, et considr comme l ''un des grands rdacteurs du IVme sicle''. (al ay 1983 p. ) Ce propos est construit sur la solennit de la harangue, mle une satire presque cruelle de la figure du pote qui confine largumentation par labsurde. Ainsi sexprime Ibn awba : ''Si nous faisions un inventaire de ce qu'ont appris les secrtaires loquents
qui s'adonnent la prose prose et les orateurs (uab), qui ont dfendu l'Empire, se sont entretenus des divers vnements et prippties varies [qu'il a traverss], du gouvernement des affaires, de la rforme de ce qui est dfectueux, du rtablissement de l'ordre () de ce qui a fait triompher le vrai et anantir le faux, on [verrait que ceux qui s'adonnent la prose] se placent bien au dessus de tous ceux qui ont dclam des vers et ingr du pome (lka al qad), se sont entichs de la posie, ont demand des faveurs [aux gouvernants], se sont mis dans la position de l'opprim, et sen sont retourns bredouille. Grande est la diffrence entre celui qui tire orgueil de la dclamation de ses vers, se vante de son inspiration spontane (badha), et le vizir du calife ou le confident [du souverain] qui s'entretienent avec leur matre sans intermdiaire(...) De plus, a-t-on jamais eu besoin des potes comme on a eu besoin des vizirs ? Un vizir a-t-il jamais servi ou honor un pote ? (...) Tu ne vois de pote que devant le calife, le Prince ou le Vizi la main tendue, qumandant, [n'hsitant pas ] s'avilir et se dshonorer, quand bien mme il redouterait la dception, la privation(...). Ensuite, le pote est ha, dshnonor par la satire quon le suspecte davoir compose et, qui peut-tre l'aura plong dans les bas-fonds de la mort . Tout cela, Dieu, par sa bont prexistante toute chose et sa bienveillance pourvoyeuse, l'a fait viter celui qui s'adonne l'art de l'loquence, il lui a seulement impos l'preuve dtre trahi ou de subir des torts . '' (II 137)

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Le but du discours dIbn awba est dinsister sur la prsence dun fosss irrductible entre :
''les secrtaires rhteurs, matres s prose'' (ahb al nar min kuttb al bala)

et les potes.

L'argumentation par l'absurde Cette ide est exprime sur le mode de largumentation par labsurde. Le propos dIbn Tawba met sur un mme plan le personnage du secrtaire rhteur et le personnage du pote. La stratgie mise en uvre ici par Ibn awba consiste tablir un parallle forc entre deux types de personnages aux positions sociales irrductibles. J.J Robrieux dans Rhtorique et argumentation donne un exemple de ce type de parallle : ''En gomtrie euclidienne, on dmontre que deux droites coupes par une scante,
avec laquelle elles forment chacune un angle droit, sont ncessairement parallles. En effet, il suffit de considrer lhypothse selon laquelle elles ne seraient pas parallles. Elles se rencontreraient alors en un point par lequel on pourrait faire passer deux perpendiculaires la scante, ce qui est absurde puisque contraire au postulat qui nonce que, par un point cit sur un plan, on ne peut faire passer quune seule droite. Le raisonnement par labsurde consiste donc envisager la ou les conclusions autres que celle laquelle on veut aboutir, et, le cas chant, toutes les consquences quelles entranent, afin den monter labsurdit , cest dire le caractre illogique, contraire au bon sens, un principe dj admis, ou tout simplement impossible.'' (Robrieux p165)

Au propos de Robrieux '' il suffirait de considrer lhypothse selon laquelle ( ) deux droites coupes par une scante ne seraient pas

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parallles '', on pourrait substituer, pour le texte de Tawhd, le suivant : '' il suffit dadmettre lhypothse que le secrtaires rdacteurs de discours et potes puissent se rejoindre.'' Cest en fait lhypothse envisage par Ibn Tawba, qui propose de faire ''l'inventaire'' de ce qui est ''parvenu'' [ chacun dentre eux], dans labsurdit dun parallle entre les deux personnages qui souligne en ngatif lirrductible supriorit du ktib. Le ton suprieur dIbn Tawba fait ressentir qu'il condescend rapprocher un tant soit peu le ktib et le ir pour le seul effet qu'il souhaite ainsi provoquer . Cette ide se dveloppe autour de plusieurs constantes syntaxiques : d'abord, lusage de la proposition hypothtique law taaffan ''si lon faisait linventaire'', concerne en premier lieu ce que l'on veut effectivement dfendre : le secrtaire de lEtat, objet dune magnification laudative fonde sur sa contribution efficace aux affaires de lEtat, et qui doit travailler sa prose en contrepoint de la situation du pote bafou par lhomme de pouvoir, sans cesse oblig de mendier pour vivre et de se perdre auprs du gouvernant en pangyriques insincres. La description du pote, insre dans une satire mordante, inverse diamtralement le point de vue port sur lui par rapport au point de vue port sur le ktib. Pendant que le secrtaire s'efforce de dfendre l'Etat et d'entreprendre des rformes pour rtablir le bon ordre, d'autres ''ingrent du pome'' en revtant le rle de l'opprim, attitude d'ailleurs conte par Ibn Tawba en prose rime, fait plutt rare dans le Kitb al Imta, comme pour souligner dans une ultime irritation toute l'hypocrisie de potes affectant de possder la stature de l'homme de lettres, ces potes se sont :
'' mis dans la position de l'opprim et sen sont retourn bredouille".

On peut dire de ce paralllisme fauss quil forme une polyphonie lintrieur de la polyphonie. Ce propos, mme sil est prononc par le sujet

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empirique de lnonciation, Ibn awba, fait sans difficult apparatre un phnomne ''de double nonciation'', selon les termes de Ducrot :
Il est () possible quune partie dun nonc imput globalement un locuteur premier soit nanmoins impute un locuteur second (de mme que, dans un roman, le narrateur principal peut insrer dans son rcit le rcit que lui a fait un narrateur second). Cette possibilit de ddoublement est utilise non seulement pour faire connatre le discours que quelquun est cens avoir tenu, mais aussi pour produire un cho imitatif (A : Jai mal '' - B '' Jai mal ; ne pense pas que tu vas mattendrir comme a ''), ou pour mettre en scne un discours imaginaire (si quelquun me disait Je pars, je lui rpondrais ). (Ducrot,1984, p197)

On peut rapprocher les deux noncs :


''il s'est mis dans la position de l'opprim'' (waqafa mawqif al malm)

et
''il a quitt les lieux bredouille ''(inarafa iniraf al mahrm)'

des cas de figure envisags par Ducrot dans la mesure o lon peut lire dans ces propos une parole qui pourrait tre le rcit du pote ''locuteur second'', racontant ses dboires la cour, insr sous la forme du discours rapport dans le rcit d'Ibn Tawba et reprise en ''cho imitatif'' dans une distanciation ironique voire cynique de la part du secrtaire. La suite du discours dIbn Tawba file lide de cet abme qui spare le ktib al bala du pote en utilisant des structures ad hoc, comme la tournure qui souligne un foss entre deux personnes, ides ou objets : ''aynamin'', ''O est x par rapport y ? !'' :

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''grande est la diffrence entre celui qui tire orgueil de ses vers () et le vizir du calife)'' (ayna man yaftair bi-l-qarmin wazr al alfa)

La tonalit satirique de cette invective ressort galement fortement dans le recours aux ''fausses questions'', oratoires, dont la rponse (''jamais, bien sr'') est connue davance, avec lanaphorisation de linterrogatif temporel mat : ''A quel moment a-t-on eu besoin des potes de faon gale aux vizirs ? (mat
knat al a il-l-sura ka-l-ha il-l-wuzar ?) Quand un vizir a-t-il jamais servi ou honor un pote ? (mat qma wazr li ir li-l-idma aw li-l-takrima ?) Quand le pote qui frquente un vizir a-t-il cess desprer quelque chose de lui? (mat qa ada ir li wazr al ra wa taml ?) ''181

Une troisime ide, le dnuement du pote, est galement exprime laide de ces procds de syntaxe argumentative. Ibn Tawba recourt la tournure restrictive par lexceptif ill accompagn dune succession dexpressions dcrivant ltat de mendicit auquel est rduit le pote :
'' Tu ne vois de pote que devant le calife , le Prince ou le Vizir la main tendue, qumandant en misant sur les sentiments (yastaifu liban), [n'hsitant pas ] s'avilir et se dshonorer, redoutant la dception et la privation . ''

Il faut souligner la tonalit polmique du discours. Elle repose sur le postulat que le pote est celui qui, par dfinition, est inutile puisque son rle,

181

Dans la traduction moins littrale que nous proposons de ce passage dans les pages prcdentes, nous avons choisi de substituer l'adverbe ''jamais'' , insr dans le corps de l'nonc pour rendre la tonalit oratoire des propos de Tawhd, l'interrogatif ''quand'' , dont la porte rhtorique nous semble ici moindre.

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inefficace, et sa position, strile, se limitent qumander une ventuelle rcompense pour un pangyrique mdiocre. Si la supriorit du ktib sur les autres du point de vue de sa fonction, est une ralit facilement identifiable dans le discours dAb Hayyn, le rejet violent et sans appel de la personne du pote doit-il tre pour autant considr comme une marque de la prsence de Tawd travers Ibn awba ? Cela nest pas sr et donne tout son sens la question de la polyphonie, et notamment celle de l ''quipollence des consciences'' pose par Bakhtine, c'est dire la coexistence de l'autonomie des points de vue avec celui de lauteur. On retrouve, dans la 25me Nuit, nombre de personnages intervenant dans les Malib al Wazirayn : en effet, les Malib al wazirayn , critique acide, serre et violente de lattitude de deux vizirs condamne tous gards par Ab ayyn- prsente la caractristique, par contre-coup, de consacrer son argumentaire tout entier la question du pouvoir. Que la 25me Nuit soit traverse par ces personnages en troite relation avec lEtat constitue une indication importante sur la tonalit dun texte qui rejoint les proccupations dactualit : la coexistence de points de vue en faveur et contre la prose dans la 25me Nuit s'inscrit dans le dbat gnral de ldification de la figure du fonctionnaire de ladministration. Les secrtaires ont en commun de tous discourir en faveur de la prose, fait au demeurant attendu, mais les moyens employs pour le faire tmoignent dun jeu sur les modalits du discours. Si cette multiplication des voix des secrtaires peut sintgrer effectivement dans une conception polyphonique de lnonciation, au sein de laquelle chacune de leur voix existe sur un mode autonome, elles constituent aussi un point de rencontre avec la pense de lauteur Ab ayyn, car elles sont la fois ''objets de leur propre discours immdiatement signifiant '', et '' objets de discours de lauteur. '' Le

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''militantisme'' du secrtaire de chancellerie en faveur de la prose peut s'unir au point de vue de Tawhd qui, par une dlgation de parole, recourt peuttre l'une des formes formes les plus audibles de son parti pris pour une pratique de la prose dans la refondation d'une culture clectique. Mais tous les positionnement en faveur de la prose n'expriment pas une attaque frontale de la posie, pour certains points de vue, il ne s'agit pas de s'en prendre la tradition mais plutt de rclamer un droit d'inventaire la lumire des circonstances dans lesquelles se fait l'exercice de la pense.

5.1 Le positionnement dAb ayyn


Un autre point de vue sur la posie Dans le respect d'une condition importante du dbat, la multiplicit des points de vue, Tawd fait aussi intervenir des secrtaires qui voquent la posie sans lattaquer, cest le cas du secrtaire des dpenses et des proprits foncires, Ibrhim ibn al Abbs al l qui reconnat un statut tout fait noble la posie, puisquil cite des vers du pote de azal bagdadien familier du calife Hrn al Rad, al Abbs ibn al Anaf :
Jai entendu Ibrahm ibn al Abbs al l dire ceci, a dit ibn akwn : -Je nai jamais entendu de cration de discours plus fine, plus loquente (par sa concision (z), plus inimitable du fait de sa simplicit mme, que les propos dAl Abbs ibn al Ahnaf : Viens avec moi faire revivre l'poque entre nous rvolue. Nous sommes tous les deux blms par le traitement qui nous est inflig.

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A-t-elle oubli ce quil y avait entre elle et moi ? Celle qui rompt le lien de la puret est inique . (II 145)

Ce point de vue diffre dun point de vue semblable celui d'un Ibn awba, totalement dfavorable aux potes. Il nest pas loin, selon nous, de rejoindre celui de Tawhd lequel, nous avons tent de le montrer dans notre tude de la 7me Nuit, reconnat aussi un rle et une fonction ce quil considre nanmoins comme dun degr dimportance moindre, par exemple, la prsence dun secrtaire comptable (ktib isb) ct dun secrtaire rhteur (ktib bala). D'autres points de vue de secrtaires favorables la posie sont cits. Polyphonique, la 25me Nuit l'est du fait qu'elle laisse s'exprimer des points de vue qui s'opposent ce que nous savons de la conception du discours chez Abu ayyn, puisque les tenants de la supriorit de la posie sur la prose sont tout aussi clbres que les tenants inconditionnels de la supriorit de la prose. Pour le pote Ibn Nubta al Sad, la supriorit de la posie sur la prose s'tablit sur le fait que :
'' ce qui contribue lavantage de la posie, cest que les citations ne sont prises que chez elle et les arguments182 ne sont tirs que delle, je veux dire que les savants, les sages, les thologiens, les grammairiens et les lexicologues tiennent les propos suivants : Le pote a dit , cela est frquent en posie , la posie a apport cela . Ainsi, le pote est celui qui possde largument, e le pome est l'argument ''. (II 136)

Une autre personnalit qui exprime son point de vue sur la posie est le vizir Al ibn Is al wazir, vizir abbasside du calife al Muqtadir, notamment connu pour son exgse du Coran Kitb Man al Qurn wa tafsrihi et

182

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pour son got prononc pour la posie dont fait tat, comme le rapporte Yqt, le secrtaire Ibn al Abbs al l, prsent dans le Kitb al Imt :
'' Je nai pas le souvenir davoir discouru en prsence de plus savant en matire de posie ''. (Yqt)

Is al Wazr exprime contre-cur son point de vue sur la posie, qui, du fait de la ngligence dont elle est l'objet, s'est, en dfinitive, laisse gagner par la sensiblerie :
'' La prose (nar) relve de lintelligible, dit Aysa al Wazr, et la posie (nam) relve du sensible, et parce que la posie (nam) s'est imisce dans le sensible, la dgnrescence l'a pntre, la licence (arra) s'en est empare et l'on a t oblig de fermer les yeux sur ce que l'on naurait pas admis pour le fondement [du discours] , cest dire la prose (nar) .

Mais chez Ab ayyn, il y a autre chose quune concession la posie, cest sans doute sa conception de fond du discours que Tawd annonce ici, il ne cherche pas faire de concessions particulires la posie, mais seulement en prciser la fonction dans son propre programme dadab, idal dun langage simple et fluent, lexpression fine (raqqa lafuhu)lgant -qui brille par sa beaut (talalaa rawnaquhu). Parlant du ''meilleur langage'', le secrtaire Ibrhm ibn al Abbs al l rejoint nen pas douter une telle position :
En rsum, le meilleur langage (ahsan al-kalm), cest celui dont l'expression est fine, la signification, subtile, et qui brille par sa beaut . Il est tout autant prose mle de posie que posie mle de prose ; l'oreille, s'en dlecte il donne envie dtre cout, son intention signifiante (maqsduhu) se refuse s'imprgner (dans les esprits)(yamtani u alal-tab ), si quelquun a pour but den rechercher le sens, (murg), il (doit ) tournoyer autour

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(hallaqa), et s'il tournoie autour, il approche de son but ; je veux dire que la signification se soustrait fermement celui qui la recherche par des essais (muhwil), et s'approche subtilement de celui qui la considre comme un donn (mutanwil). (II 145)

Il faut donc garder lesprit que, dans la pense de Tawd, la promotion de la prose ne se fait pas contre la posie. A ce titre, il est rappel que les deux disciplines ont une racine commune dans les propos du secrtaire de rdaction Ibn Hind al Ktib :
Considrant exhaustivement la posie (nam) et la prose (nar) sous l'angle de leurs tats (awl) et de leurs modalits (ari) - a dit Ibn Hind Al Ktib-, de leurs incipits (hawd) et de leurs principes conclusifs (tawl), il ressort que le discours potique (al manm) est dun certain point de vue (min wah) compos de prose (al manr) et le discours en prose, dun certain point de vue, compos de posie (nam). Et si ces deux discours ne s'entrecoupaient pas (yastahimn) [ainsi], ils ne possderaient pas de ressemblances et de dissemblances . (II 135)

Le rapprochement entre les deux disciplines est voqu sous un autre angle dans les propos de lorateur ibn al Mur dans un rapprochement entre les hmistiches des vers mari abyt al sir et les paroles concises al kalimt al qir :
Ibn al Murag, lui qui est un matre (ay) parmi les vnrables savants (illat al-

ulam), et qui est, parmi ceux qui possdent le langage loquent (bula), de ceux dont
la flche atteint sa cible, dit frquemment ce qui suit : - Pour celui dont la rhtorique repose sur l'art dcrire et de parler, il ny a pas mieux que le recours aux paroles concises qui rassemblent de grands principes (al ikam al kibr) ; en a-t-il besoin, elles lui sont fidles (tuwfihi inda-l-a) et en convoquent aisment de semblables. Ainsi en va-t-il pour les hmistiches des vers (mar abyt al

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ir) ; ils se mlent la prose, dtachs (les uns des autres) (munqati a), conformes un patron rythmique (mawzna), dissmins (muntaira) ou organiss (manda). (II 146)

Ces paroles sont ''valides'', dans la suite du texte, par un personnage rendu important par Ab ayyn dans les passages du Kitb al Imt consacrs au langage, le secrtaire Ibn Ubad :
''Cette description mest parvenue de ce matre [i.e Ibn al Murg], ma dit Ibn Ubayd al ktib, je l'ai mise l'preuve (balawtuhu) avec insistance et l'ai trouve conforme ses dires (al m ql). Ce quil a voqu est semblable la bourse (urra) que l'homme prpare pour ses besoins dans une poque proccupante (al waqt al muhimm) et pour des vnements douloureux (al amr al mulimm).'' (II 147)

Ibn Ubad, par le rle quil joue dans le Kitb al Imt, donne du poids une parole dans laquelle la dfense et illustration de la prose n'est pas exclusive d'un statut pour la posie. Il opre par figuration image, technique familire Ab ayyn, pour dsigner une alliance naturelle entre la prose et la posie qui rside dans lincorporation du vers potique la prose du discours :
'' [Les hmistiches des vers] se mlent la prose , dtachs (les uns des autres) (munqai a), conformes un patron rythmique (mawzna), dissmins (muntaira) ou organiss (manda) '' (I 146)

Notre choix de nous arrter plus particulirement sur les voix de secrtaires de cette 25me Nuit, et dont la prsence la cour est mentionne dans les Malib nous permet de dgager le lien troit que Tawd tablit entre considrations techniques et politiques travers sa rflexion sur les voies du discours. Mais cette rflexion sur les disciplines du discours doit

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aussitt tre intgre dans le projet plus large de Tawd qui porte sur l'harmonisation de l'expression et de la signification al laf wa-l-man Ce thme est lun des thmes par lesquels Tawd poursuit la rflexion de ses prdcesseurs, notamment de son matre i, et annonce ses successeurs.

6. La structure du discours
Tawd voquait propos de lcriture dal ib ibn al Abbd, la ncesit d'viter :
'' ce qui fait dprir la signification, la corrompt ou la dforme (m yastahliku-l-man aw yufsiduhu aw yuluhu) ''. (Malib 113)

Il introduit ainsi dans sa conception du discours un thme fondamental qui fait pendant sa rflexion, l'ide que toute forme d'expression correspond un choix. On peut dire que le discours est construit autour des deux axes, syntagmatiques et paradigmatiques. Laxe paradigmatique, dabord, parce que Tawd aborde la ncessit de sattarder sur le choix de lexpression (taayyur al laf) pour viter le recours au lexique ardu (arb), cest dire l'intuition de laxe paradigmatique du choix, choix des sujets traits et choix de la manire de les exprimer. Quand aux notions de nam ordonnancement, ou talf composition (Malib 113), elles renvoient un axe syntagmatique. Tawd a peru larticulation du discours autour de ce double mouvement. Les notions de nam et de talf, que lon retrouve souvent dans la 25me Nuit, tmoigne de la proccupation de Tawd pour une syntaxe du

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discours,

ce

qui

annonce

aussi

la

rflexion

des

thoriciens

de

lordonnancement du discours, le nam, notamment urni. Si Tawd aborde les notions de nam (25me Nuit) , tartb (8me Nuit) et bin (8me Nuit), Gurgn voquera ce thme de l'organisation du discours de faon plus aboutie dans son Dalil al Iz :
Sache que si tu ten remets toi-mme, tu sauras sans le moindre doute quil ny a dordonnancement (nam) et dorganisation (tartb) dans le discours (kalim) sans que ses lments soit accrochs les uns aux autres (hatt yuallaqa bauh bi ba), quils soient construits les uns par rapport aux autres (yubn bauh al ba), et que tel lment ait t rendu ncessaire par tel autre (tuala hadihi bi sababin min tilk). Quiconque est dou de bon sens (qil) ne saurait lignorer, cela nest cach personne. Puisquil en est ainsi, observons laccrochage (talq)183 et la construction (bin) dans le discours, le fait que tel lment (al wida minh) ait t rendu ncessaire par tel autre (bi sababin min ibatih), ce que cela signifie (m manhu) et ce que lon en dduit (m maluhu) (Dalil al Iz 55)

On constate que la vision structurale du discours a fait quelques pas lpoque de urn qui, comme nous pouvons lobserver dans ce passage, la prsente avec un vocabulaire plus riche, et ouvre une perspective de problmatique en proposant de raisonner sur la notion de ncessit dans l'organisation des lments du discours, c'est dire la conformit de sa syntaxe un ordre la fois du point de vue syntagmatique de la construction :

Nous traduisons ainsi : il sagit bien, pour Gurgn, de faire percevoir l accrochage au sens matriel du terme.

183

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''Il ny a dordonnancement (nam) et dorganisation (tartb) dans le discours (kalim) sans que ses lments soit accrochs les uns aux autres (hatt yuallaqa bauh bi ba), quils soient construits les uns par rapport aux autres (yubn bauh al ba)''

mais aussi du point de vue paradigmatique puisque dans l'ide qu'il faut que :
''tel lment ait t rendu ncessaire par tel autre (tuala hadihi bi sababin min tilk)''

on peut la fois voir une logique syntaxique de la position des mots dans la phrase et une logique dans le choix des mots. Tawhd a, d'une certaine faon, pressenti la question du nam en donnant un anti-modle et un modle de discours, comme dans ce passage des Malib:
'' Ce que lon doit abandonner tout fait ( myanba an juhara rasan ) et dont on doit sloigner totalement ( an yuraba anhu umlatan), cest laffterie (takalluf) et le propos obscur (ilq) du lexique rare (arb) ou ardu (aw), ce qui fait dprir la signification (m yastahlik al man), la corrompt (yufsiduhu) ou la dforme (yuilluhu). Le premier objectif (arad) doit tre la correction du sens (iat al man), le second rside dans le choix de lexpression (taayyur al laf), le troisime, dans le discours ordonnanc rendu plus accessible (tashl al nam) et la composition agrable (halwat al talf), lapport de lornementation (itilb al rawnaq), la pondration dans lharmonie (iqtid fi-l-mut). [Il faut] quil en demeure ainsi (istidmat al l) pour que le second objectif fasse suite au premier (yastamirr al n al-l-awwal), le troisime au second (al

lit al-l-n), et que tu te prmunisses contre lespace (fa) qui sinsinue entre les
sparations [dans le propos] (al fal wa-l-fal).

Cette antithse des travers du discours et des qualits qu'il faudrait a contrario exploiter est en quelque sorte la traduction, sur le plan technique, de

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la dmarche axiologique qui dessine les fondements dune thique du discours. Ainsi, le thme du modle et de lanti-modle se retrouve dans l'organisation du discours : un anti-modle de la pratique du discours est en parallle avec un modle reconstruire partir des dfauts dnoncs. Ceux-ci s'intgrent un anti-modle ''en cascade'', puisque laffterie takalluf appelle lusage dun lexique ''rare'' arb et ''ardu'' aw qui entrane un ''dprissement de la signification'' (istihlk al man). Une conception du discours s'tablit dans cette opposition terme terme entre les lments de lanti-modle, annoncs comme ''ce que lon doit abandonner tout fait'' (m yanba an yuhara rasan), o Tawhd place laffterie, le lexique rare, et le modle, qui regroupe ''la correction du sens'' siat al ma n, ''le choix de lexpression'' (taayyur al laf) ''le discours ordonnanc rendu accessible'' tashl al nam . A chaque dfaut carter s'oppose, en cho, ce par quoi il doit tre remplac. Cest ce modle qui forme la somme des objectifs (ara), atteindre : laffterie et lobscurit du propos (al takalluf wa-l-ilq), soppose la correction du sens (siat al man), au lexique rare arb ou ardu aw, le choix de lexpression (taayyur al laf), ''ce qui fait dprir la signification, la corrompt ou la dforme'' (m yastahliku-l-man aw yufsiduhu aw yuluhu), ''le discours ordonnanc rendu accessible'' (tashl al nam), la composition agrable (alwat al talf), lapport de lornementation (itilb al rawnaq). Une expression donne une indication importante sur ce quoi Tawhd veut aboutir, lorsquil appelle ce que :
''le second [objectif] fasse suite au premier, le troisime, au second (Matlib 113).''

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Le verbe istamarra indique la prennit, la continuit : lexpression laf, la signification ma n et la syntaxe du discours tarkb ou tartb (II 142) doivent former un bloc signifiant o lexpression perdure dans la signification, lordonnancement du discours dans lexpression, comme si chaque lment se fondait dans lautre pour former un bloc signifiant. En cho rsonnent dune certaine faon les Paroles Geles de Rabelais ou encore le Cygne de Mallarm qui voquent cette signification la fois prsente, mise en scne dans le discours et ''paralyse'' parce quen attente dinterprtation, cet ''observable'' de Ducrot (Ducrot,1984, p.180), discours en puissance qui ne prend sens quune fois partag. Cest cette dernire ide qui semble en vue dans la dmarche de Tawd : le partage de la signification rendu possible par lchange, lchange verbal de la discussion aussi bien que lchange crit, celui qui se tient dans lactivit du adb, le travail de cration qui est un art (ina), travail de :
''celui dont la rhtorique repose sur lart dcrire et de parler'' (II 146).

Car ''rendre accessible'' (tashl) le discours, cest, pour reprendre les termes de Ducrot, effectuer le passage de l ''observable'' l ''explicable'', de la ''signification'' au ''sens'', dans une conception du discours que lon peut entendre deux niveaux : le niveau interne, o la signification, lexpression et la syntaxe du discours construisent du sens par les modulations et les ajustements qui dcoulent de leur coexistence, et le niveau externe, o le discours est peru comme objet dchange et de circulation. Cette rflexion sur la structure du discours dplace linterrogation, de parti-pris, sur la discipline du discours la plus adquate prose, ou posie, pour la pratique du discours, vers une rhtorique du discours devant assigner la

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prose et la posie leurs fonctions respectives. Sil y a critique dans ce texte, cest au sens dune entreprise critique qui pose les jalons de nouvelles perspectives consistant traduire cette raction une conception rductrice de la culture sous la forme dides concrtes.

7. Enjeux de la 25me Nuit pour lesquisse dun programme


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7.1 Une certaine ide de la culture


Dans la 25me Nuit, le recours la posie est aussi ce qui permet dadresser un message sur la ncessit de prserver la puret de la langue. Par la voix dAb Sulaymn, sont cits ces vers dun arabe nomade, dans lesquels sont blms ''ceux qui ont voulu passer pour des Arabes'' (mutaarribn) et ont dnatur la langue en dparlant. La posie est ici convoque pour son rle conservatoire de la langue :
''Quai je donc reu de la part de ceux qui ont voulu passer pour des Arabes (musta ribn) et de cette dification de leur syntaxe (nahw), par eux forge ? Si je dclamais une rime qui a un sens ce sujet, elle contredirait ce quils ont tabli par analogie (m q) et forg (m waa ). Tu as faut ! (laanta), diraient-ils ; ceci est une particule qui demande le gnitif (ha l arf munafiun), cela, un accusatif (nabun), et ceci refuse le nominatif (laysa yartafi u).

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Ils ont excit (arra) Abd Allah et Zayd l'un contre l'autre, ont fourni un effort assidu (ithad) et les coups nont cess ainsi que les douleurs.184 Je suis originaire dune terre sur laquelle on nallume pas le feu des Zoroastriens et sur laquelle on ne construit ni glises ni synagogues. Ni le singe ni le porc nen foulent le sol ; par contre, on y trouve des autruches mles, des chacals et des gazelles. Tous mes propos ne (se rfrent pas) des choses connues de vous. Prenez donc ce que vous connaissez et faites fi du reste. Grande est la distance entre les gens qui font un usage tortueux de leur discours (maniq) et ceux qui ont la syntaxe dsinentielle (i rb) inscrite dans leur nature (ubi) ''(II 140)

Cest par la posie que Tawd dresse, peut-tre, lun des rquisitoires les plus virulents de louvrage en faveur de la langue arabe avec celui de Srf dans la 8me Nuit, qui s'opposait fermement au caractre universel de la logique grecque en dfendant le statut de la langue arabe. Les propos suivants, tenus dans les Malib, explicitent la conception de la posie dfendue dans la rhtorique du discours de Tawd :
'' La posie est un discours (kalm), ft-il de lacabit (qabl) du discours ordonnanc (nam) ; de mme, le discours oratoire (uba) est un discours (kalm), mme sil est de lacabit de la prose (nar). Le fait prosaque (intir) et le fait potique (intim) sont, loreille, deux images du discours (ratn li-l-kalm fi-l-sam), de mme, le vrai (aqq) et le faux (bil) sont deux images de la signification (ratn li-lman) (). La bonne voie (awb) ne se rduit pas la prose sans la

184

Ici est tourn en drision le fameux exemple des grammairiens arabes "araba zaydun amran ", "Zayd a frapp Amr" qui est un exemple type dans lequel l'apprenant repre une forme verbale, un nom qui en est le sujet, ou qui y est appos si l'on considre que le sujet du verbe est contenu dans la forme verbale elle-mme, et un complment.

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posie, et la vrit nest pas acceptable par les vers sans la prose '' (Matlib 35)

Il ne sagit pas seulement dune conciliation entre la prose et la posie, ce texte prcise une donne importante de lthique du discours dAb ayyn, le bon discours nest pas le discours en prose, le mauvais discours nest pas le discours en posie, la valorisation du discours seffectue lintrieur dun autre modle de discours : le plus adquat communiquer selon les circonstances envisages. Il n'y aurait pas de sens prendre fait et cause pour la prose en soi, le projet est de sinscrire contre un programme dadab qui occupe dsormais le devant de la scne, celui qui rige en principe une orthodoxie en matire de savoir dont un Ibn Qutyba a pu se faire lcho au IIme/VIIIme sicle, et qui prend le contre pied de l'adab de hi en rduisant le champ des connaissances. Cette ralit est bien dpeinte par Andr Miquel dans des paroles qu'un Tawd pourrait tout fait reprendre son compte :
Il est courant de prononcer, propos de cette prtendue culture gnrale des Uyn et des Ma rif, [dIbn Qutayba], les mots de ''synthse'' ou d ''clectisme''. Mais o sont ces vastes vues, compares celles dun Bagdd ou dun Ghiz ? L ''clectisme'' dIbn Qutayba revient, en fait, dlimiter la plus petite culture possible dans tous les cas et sa dmarche est exactement inverse de celle de Ghiz : au lieu de chercher, au dpart, la vraie synthse () on tend circonscrire, compte tenu dabord de ses ventuelles applications, une culture moyenne et par consquent restreinte (Miquel 1961 p. 62)

Ab ayyn tente donc de dfinir pour la prose et pour la posie une fonction dans un modle du discours qui doit dabord tenir compte du principe qui le rgit : rendre possible la communication. Cest en vertu de ce

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principe fondamental quil nous semble important de nous pencher, en propre, sur un autre thme, que Tawd dveloppe en mme temps que celui des disciplines du discours, leur rapport avec une esthtique du discours, situe au cur de cette dmarche thique qui vise attribuer des valeurs aux genres du discours.

7.2 Une esthtique du discours


Les propos liminaires du vizir dans la 25me Nuit exprimaient lide de comparaison, de confrontation, de mise en parallle en invitant confronter la prose et la posie selon un ordre de prfrence : ils prescrivaient une mthode dinvestigation pour le dbat partir de critres : les degrs (martib), les limites (udd), la forme (akl). Ces trois lments tracent des lignes de partage qui correspondent des pistes danalyse complmentaires. Elles introduisent des perspectives diversifies, une perspective thique, mais aussi une perspective esthtique, car les degrs dterminer, moins entre la prose et la posie qu lintrieur de la posie et lintrieur de la prose, sur le critre dune conception plus large du discours, conduisent la rflexion sur la qualit du discours, sous le rapport de son lgance et de sa clart. Et, dans cette rflexion sur lesthtique du discours, sinscrit essentiellement la question de la forme akl, place au cur de lvaluation comparative dans cette 25me Nuit : on interroge la prose et la posie en tant que modes dexpression rpondant dune codification propre, on propose, tout en affirmant leur diffrence de statut, d examiner comment elles ne se cloisonnent pas : en abordant la question du discours dont la forme mle la prose et la posie, Tawd annonce une des questions les plus importantes des tudes rhtoriques postrieures : la question du nam que nous avons voque en

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abordant la rflexion de Tawd sur la structure du discours. Mais le souci principal dAb Hayyn demeure dans cette Nuit d envisager ladquation du discours un rle quon lui a fix : un rle politique qui dessine la figure du ktib-adb et qui refuse que la ''littrature des techniciens'', la base de la culture du adb, se rduise une formation strictement disciplinaire enserre dans le carcan dun domaine de spcialit. Ainsi se pose le problme de la place du langage dans le milieu socioculturel contemporain de Tawhd. Il sagit de mettre un terme la sparation qui a dissoci :
'' Le personnage du ktib, dun ct, et de lautre, un souci de culture large, non spcialise, qui nest autre que ladab '' (Miquel 1961 p. 87)

Ab ayyn tente de promouvoir dans cette uvre porte-parole au sens figur, mais aussi au sens propre du terme, limage dun ''honnte homme'' qui possde, aime et nourrit une culture universelle. Cest pourquoi ce projet passe par un examen de la question du langage la lumire du fait politique entendu au sens tymologique du terme, celui de lhomme dans la cit. Tawhd introduit ainsi la communication comme un moment tournant de la dimension socio-politique de la pratique du langage : la notion de bayn de hi, qui a dvelopp le lien de ncessit tablir entrer lexpression laf et la signification man, introduisait dj la question de la communication, La spcificit de Tawd est peut-tre de l'ancrer dans une dimension culturelle, celle de son temps, l o hi l'abordait, mme avec des illustrations trs riches puises dans le patrimoine de la civilisation arabo-musulmane, sur un plan plus thorique. Car cest proprement partir du lien entre le langage et la cit que Tawd tablit sa rflexion.

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7.3 Le langage et la cit


Nous sommes en effet une poque o la rflexion sur la fonction du discours commence se mettre en place, notamment travers la participation de lhomme de lettres aux affaires du Gouvernement, la redfinition de la place du adb dans la cit, et lon inscrit le questionnement sur la prose et la posie dans ce contexte. Un contexte qui rend la cit :
'' Constamment prsente, non seulement comme arrire-plan du langage, mais comme sa proche enveloppe, comme ce lieu-peau qui fait partie de lessence de lobjet, bien quil nen soit pas la substance mme. '' (Cauquelin 1990 p.7)

Ce propos d'Anne Cauquelin propos de la conception du langage chez Aristote peut s'appliquer la proccupation de Tawd, notamment l'vocation du rle concrt du langage comme lment structurant dune socit :
'' Partir de ces lieux que sont le prtoire, la rue ou la place, lagora, la tribune, lcole, la maison, le thtre, latelier ou lofficine, cest en effet prendre le langage en plusieurs sens, cest en faire le tour mais cest aussi exclure de ce tour ce qui nest et ne saurait tre un langage. Cela signifie que le langage se structure comme une socit. '' (Cauquelin 1990 p/ 7)

Tawd fait du milieu intellectuel de sa socit le lieu privilgi de la pratique du langage qui structure la relation de lhomme de lettres au pouvoir. Cest partir de ce lieu que le langage devient dans le Imt un objet de circulation et dchange qui se structure dans les multiples formes du dbat.

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Le dbat s'ancre dans une ralit concrte Cela est nettement suggr par un terme important mentionn dans le prambule de la 25me Nuit : le terme add, qui dsigne la fois la frontire-limite, et la dfinition (cf lexpression il ayy add yantahiyn (II 130). En effet, la fonction de la prose et de la posie, qui constitue la proccupation urgente et immdiate dun Tawhd ''press et aiguillonn'' par la requte du vizir, est prsente sous langle dun cadre circonscrire, dun primtre dlimiter pour tenter de donner une rponse un problme fonctionnel : cest en relation un besoin, celui de dterminer quoi sert la prose et quoi sert la posie et partant, assigner des limites leur fonction, que le dbat sinstaure. On ne saurait perdre de vue que cette rflexion sur le discours merge de proccupations lies des orientations de la pense lpoque. Au premier rang de ces proccupations, figure le souci dune recherche de la vrit, mais ce nest pas une vrit mtaphysique dont les cadres sont tablis et connus. Il sagit dtablir des ordres de vrits pratiques : une vrit du discours, dbarrass de la charge encombrante et surfaite dun propos apprt qui doit faire progresser la rflexion et le dbat avec la nettet et la prcision dune langue simple, une conception ''personnelle'' de la vrit, la vrit du locuteur libre de son point de vue. Car autant quune approche du langage, instrument de la communication, Tawhd a en vue celle de la personne qui communique, notamment incarne dans le Kitb al Imt par le scribe-rhteur, figure du personnage du adb. Pour dsigner ltat desprit qui domine les milieux intellectuels au IVme/Xme sicle Miskawayh parle de ''chercheurs mticuleux de la vrit'' (al mutaaqqiqn) (Arkoun,1982,p196). La discussion qui se tient dans cette 25me Nuit reflte particulirement cette atmosphre qui caractrise lattitude intellectuelle lpoque. La 25me Nuit, qui peut se rsumer la recherche dune vrit dans le langage travers une vrit de la prose et de la posie, constitue un tmoignage du souci de

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mthode dans la pense au IVme/Xme sicle. Une des thses essentielles de cette Nuit est de montrer que lexercice de la pense du langage, tel que le conoit Ab ayyn, est partie prenante dans une perspective densemble qui correspond une priode de lhistoire des ides dans le monde arabomusulman qui se pose la question suivante : comment organiser le savoir dans la Cit partir de normes ? Cest pourquoi le souci de la mthode est une proccupation dominante de cette poque. Mais cette mthode rpond des exigences prcises qui appellent une dfinition de la notion en consquence : M.Arkoun distingue ainsi, partir du dictionnaire philosophique de Lalande, deux acceptions de la mthode :
'' La mthode comme direction dfinissable et rgulirement suivie par lesprit dans sa recherche ''

et la mthode comme
''organisation, cest dire comme ensemble de procds techniques pour parvenir la vrit recherche''. (Arkoun 1982 chapitre IV)

Cette dernire dfinition, qui, comme le souligne Arkoun, peut tre considre comme ''une application des impratifs de la premire '', tablit trs nettement le lien avec les procds auxquels recourt la littrature dadab.

7.4 Un emprunt aux mthodes de ladab

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Le recours frquent la comparaison partir dune imagerie fournie est un procd frquent de lcriture de Tawhd, il en fait usage pour dfendre la thse de la supriorit de la prose. La mtaphore,
''composante agrable et familire dune expression claire '',

rend possible
'' cette connivence, ou cette rencontre entre une connaissance et une rhtorique [qui] permet de caractriser un type desprit scientifique qui transpose dans des mtaphores concrtes et, la limite, dans un monde de correspondances, des constructions de la raison ''. (Arkoun p210)

Cette remarque de M.Arkoun qui insiste sur le recours la comparaison dans le discours philosophique de Miskawayh , est tout fait applicable lcriture de Tawd qui recourt lillustration par limage. Ce procde s'intgre aux procds de la littrature dadab qui se distinguent par lassignation de limites aux explications, le souci de rsoudre les difficults accord la mesure du possible185, le refus dun vocabulaire dune technicit trop pousse auquel on substituera un discours intelligible par lensemble des lecteurs, enfin, un recours la parole des Anciens. Cette pdagogie de ladab se retrouve, au IVme /Xme sicle, notamment lorsque lon rapproche la dmarche de Tawd de celle de Miskawayh qui, comme le fait remarquer M. Arkoun :

185

dans les propos liminaires de la 25me Nuit, Tawhd fait part de sa prudence (iya) en raison de la difficult du sujet abord,

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'' faisait lui-mme partie de cette classe de kuttb qui revendiquaient, en toutes matires, des rponses simples (). Cest dans ce milieu et pour ce public qua t conue et ralise lide [dune] correspondance philosophique186 entre le philosophe des lettrs 187 et le lettr des philosophes 188''. (Arkoun 1982 p 207)

Une comparaison dun passage de la conclusion de la prface du Kitb al imt' avec un autre passage de la conclusion du Kitb al Hawmil wa-l-

awmil reflte, ft-ce par des dmarches diffrentes, une certaine


communaut de proccupations entre les deux hommes . Voici comment Miskawayh conclut la prface au Kitb al Hawmil wa-l-awmil :
'' Nous nous fixons comme exigence (arun), quand nous traiterons dun problme, den lever la difficult et den expliquer les points obscurs. Chaque fois quune telle entreprise prsentera un lien avec une formulation (kalm) dj faite et reconnue [valable], [ou] un principe (al) dj prouv et tabli, expliqu et dgag par dautres que nous surtout sil sagit dun homme hautement clbre en philosophie- nous y renverrons et en indiquerons la rfrence. '' (Arkoun p 207)

Quant Ab ayyn , il sadresse son public en ces termes :


'' Aiguillonn comme je le suis et vue la requte pressante, je rapporte ce que jai appris des matres de cet art (fann). Et si se prsentent moi quelques pierres dachoppement eu gard ce sujet, je les joindrai mon propos afin de parfaire lexplication, dtre exhaustif et fidle lobjectif vis. Je ferai preuve de prudence (iya), mme si le dernier mot sur ce sujet relve de limpossible et de linaccessible. Que Dieu nous assiste dans cette tache. '' (II 131)
186 187 188

Le Kitb al Hawmil wa-l-awmil Cest dire Ab ayyn al Tawd Miskawayh

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Les deux dmarches se rejoignent autour du souci dclaircissement des points obscurs par le recours un lien. Miskawayh voque le lien qui permet de mettre en perspective une question en la rattachant un examen pralable travers une ''formulation'' ou un ''principe'', ''prouv '', ''tabli'', ''expliqu '' et ''dgag'' par ''dautres''. Miskawayh et Tawd partagent lide de limportance de la parole, notamment celle qui mane de savants renomms, dans une filiation intellectuelle qui nest pas sans faire cho la pdagogie du recours aux Anciens dans la littrature dadab189. Cette pdagogie du discours inscrit lattitude intellectuelle de Tawd au cur des options divergentes retenues par les penseurs du IVme /Xme sicle dans lapproche du savoir ; alors que certains font le choix daborder des sujets relevant dun domaine de spcialit aux contours dlimits, comme Ibn Sn ou Frb, qui prfreront
'' sengager dans des commentaires ardus et de minutieuses discussions dcole '' (Arkoun 208)

dautres, comme Tawd ou Miskawayh, recourent une forme de vulgarisation qui ne le cde en rien aux exigences dun propos construit. Ce parti pris, chez Tawd, de ne pas fonder sa rflexion sur le langage sur ces minutieuses discussions dcole dont on a pu parler pour certains auteurs, est annonc de faon latente dans le prambule de la 25me Nuit lorsquil voque le fait que :
''Lon a tenu sur ces deux arts (fann) des discours varis, sans manquer dy inclure des descriptions de qualit qui les traitent avec une
189

Le paragraphe intitul concessions ladab dans le chapitre II de la thse de M.Arkoun est, cet gard, trs instructif.

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quit louable (inf mamd), den dbattre de faon bienfaisante (tanfus maqbl), sauf lorsque lesprit partisan (taaub) et la querelle (mak) se sont introduits dans ces discours, car celui qui possde ces deux traits de caractre (uluqayn) [lesprit partisan et la querelle] ne laisse pas de se montrer prtentieux et de tromper. Cest pour autant quil choisit lun ou lautre terme de cette alternative190 que lhomme se donne les moyens dexpliciter ce quil veut prouver, ou que, au contraire, il ne parvient pas le faire. Cest l une dfaillance (fa) qui peut survenir dans la relation de lhomme Dieu, comme dans les affaires de ce basmonde ''. (II 131)

Dans ce passage, Tawd fait part de l'intention de situer le dbat sur la prose et la posie au-del de la prise de position passionne, qui, mme si elle nest pas ncessairement identifiable la ''discussion dcole'', place nanmoins la rflexion dans un cadre troit et partisan que Tawd souhaite largir. De fait, on ne trouvera pas dans la 25me Nuit , contrairement dautres Nuits, comme, par exemple la 8me Nuit o se tient le fameux dbat entre Matt et Srf191, les lments de ce qui pourrait sapparenter la joute verbale, mme si Ab ayyn nhsite pas livrer ses propres positions sur les questions qui le tiennent cur, comme le montre son engagement trs net pour la prose dans cette Nuit, mais jamais contre la posie.

8. Une relation au savoir spcifique, rsultat dune dmarche spcifique


190 191

Cest dire le dbat de qualit ou la querelle strile

Cf notre analyse de cette 8me Nuit dans notre chapitre Langue, langagedans la 8me Nuit du Kitb al Imt wa-l-Munasa

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8.1 Les raisons dune mise en discours


La relation dAb ayyn au savoir conduit sinterroger sur la nature de sa dmarche. On peut voir dans sa condamnation de ''lesprit partisan'' et de la tendance la querelle dans la discussion non seulement un souci de sincrit, mais aussi une autre dimension lie lusage du discours que Tawd prtend faire, car la multiplicit des points de vue de la 25me Nuit ne se justifie pas par la seule transmission des opinions des locuteurs, la parole est ici intgre un autre projet : dune part, faire le point sur la reprsentation du savoir dans le milieu intellectuel dune poque donne, et de lautre, rendre lisible le positionnement dAb ayyn sur la question, notamment par un style caractristique o plusieurs termes sont rcurrents. Les notions de aql de iss de bas, de murakkab de ab lesquelles fonctionnent le plus souvent en couples dopposition font aussi entendre le style dun auteur. A la rcurrence de ces termes, notamment ceux de aql, de

iss, de bas, de murakkab, la 25me Nuit ajoute la particularit de produire


ses propres tournures mises au service du discours que Tawd tient sur la prose et la posie.

Une des principales caractristiques de la 25me Nuit est, sur ce plan, la rcurrence des expressions min araf al nar ou min fal al nar ou encore min falat al nar qui dsignent les vertus de la prose. Ils reprennent la traditionnelle opposition des mafir et des malib, et reviennent, pour ne

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citer que ces exemples, sous la voix de nombreux locuteurs linstar du secrtaire li ibn Al :
''L'un des aspects de la noblesse de la prose (araf al nar)192, ajouta-t-il, rside dans le fait que tous les Livres saints anciens et nouveaux, provenant du ciel par l'expression des envoys de Dieu, dans des langues multiples, avec Son appui, sont en prose accessible adjointe des modles (awzn) divers, des constructions (abniya) et des formes (tasrf) varies, et ne respectent pas un patron rythmique (wazn) ou les rgles de la mtrique (ar) () La vertu de la prose (failat al nar) rside la fois dans le fait quelle est divine (ilh) par l'unit quelle prsente, et quelle mane de la nature (ib)193 du fait dtre premire, l'image de l'unit, qui est premire dans les affaires divines, et cela nest pas une mince affaire. () La noblesse de la prose (araf al nar), ajouta-t-il, tient entre autres ce que l'unit (wada)194 y est plus manifeste, que son influence est plus large, que l'affterie (takalluf) en est plus loigne et quelle est plus proche de la puret (af ). () ''(II 133)

La mme technique, assimile au recours l'image prcdemment voqu, est reprise dans les paroles du thologien Ibn arrra :
()A cause de la noblesse de la prose (araf an nar), Dieu le Trs Haut a dit dans le Livre Rvl : Lorsque tu les vois, tu les crois semblables des perles parses

192 193 194

Du fait que nar et nam sont trs frquemment suivi des substantifs failat et araf, nous considrerons ces expressions (failat an-nar ; araf an nar) comme des expressions cl de ce texte. On retrouve dans lopposition binaire une des paires conceptuelles caractristiques de ce que la rcurrence de certaines notions ou concepts nous ont permis dappeler le style de Tawd wada notion qui est rcurrente dans les propos de la 25me Nuit, qui peut tmoigne de linfluence de la doctrine no-platonicienne sur le philosophe Ab Sulaymn

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(lu luan manran) Dieu ne dit pas : Des perles agences (lu luan manman) (II 143)

Ces caractristiques de style sappliquent galement, dans une logique de comparaison, la posie. Ainsi en va-t-il des propos du pote pangyriste dal Shib ibn al Abbd, al Sallm :
Parmi les mrites de la posie (fa il al nam), a dit Al Sallmi, il y a le fait quelle est devenue pour nous un art autonome (in a bi-ra sih). On a discouru sur ses rimes (qawaf), on a largement discouru sur ses formes (tarf) et sur les rgles de sa mtrique (aar) ; on a fait une utilisation libre de ses mtres (bur), on y a observ les merveilles de la nature humaine, ainsi que les tmoignages de la puissance vritable (de l'homme). (II 135)

De mme, le pote de cour Ibn Nubta al Sad sexprime ainsi :


'' Quant au propos dIbn Nubta, il fut le suivant : ce qui contribue la supriorit de la posie, cest que les citations ne sont prises que chez elle et les arguments ne sont tirs que delle, je veux dire que les savants, les sages, les thologiens, les grammairiens et les lexicologues tiennent les propos suivants : '' Le pote a dit '', '' cela est abondant en posie. '' (II 136)

De tels modes d'expression couramment employs dans la 25me Nuit font apparatre la singularit de la stratgie nonciative du Imt. Mais c'est aussi par cette analyse sur le style dAb Hayyn que nous sommes amens relire le postulat de la thorie polyphonique de lnonciation. En effet, l'application de la thorie polyphonique de l'nonciation, telle que l'noncent Bakhtine et Ducrot au Kitb al Imt wal-Munasa fait selon nous apparatre une forme particulire de polyphonie.

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8.2 La 25me Nuit : une polyphonie spcifique


Selon Ducrot :
''Pour Bakhtine, il y a toute une catgorie de textes, et notamment de textes littraires, pour lesquels il faut reconnatre que plusieurs voix parlent simultanment, sans que lune dentre elles soit prpondrante et juge les autres195 '' (Ducrot 1984 p.171)

Cette vingt-cinquime Nuit montre lvidence quil nest pas possible de placer la voix de Tawd sur un plan identique celle des autres locuteurs. Ce que nous savons dAb ayyn, de sa conception de ladab quil livre dans le Imt, de sa perception du rle de lhomme de lettres face au pouvoir, de la figure du fonctionnaire de ladministration quil prtend tablir, ne permet pas de faire seulement exister sa voix ct de celle des autres. Si la voix de Tawd ne ''juge'' pas la voix des autres locuteurs, identifier les stratgies nonciatives du Kitb al Imt , et notamment de la 25me Nuit, une simple coexistence de voix, reviendrait luder le rle dorganisateur de discours dAb ayyn . Rapporter au vizir divers points de vue sur la prose et la posie obit en effet des critres dorganisation qui interdisent dassimiler lordre dapparition des locuteurs ou le contenu de leurs propos au fruit du hasard ; que la premire voix se prononcer sur la question des mrites respectifs de la prose et de la posie soit celle dAb Sulaymn nest pas innocent ; Ab ayyn dcide de faire intervenir sur la question du langage son matre philosophe quil juge le mieux mme dintroduire le thme du dbat. Un autre exemple est galement rvlateur de la prsence
195

Cest nous qui soulignons

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dun Ab ayyn organisateur des interventions : celui de lordre dapparition et de la proportion des discours prononcs sur, voire en faveur de, la posie. Sur 15 interventions dans la 25me Nuit, deux sont exclusivement consacres la posie sans mention de la prose , une, celle dal li (II 137), compare les potes et ceux qui posdent le langage loquent (bula) en faveur de la posie, et les autres interventions, au nombre de dix, comparent la prose et la posie. Des deux interventions exclusivement consacres la posie, une, celle dal Sallm, (II 135-136) fonctionne comme une vritable dfense et illustration de la posie. Cela montre une slection de la part dAb ayyn qui se sert de certains discours pour communiquer son point de vue sur la prose et inscrire ce point de vue dans une dmarche apologtique. Mais il est important d'insister sur lobjectivit qui se dgage des propos de cette Nuit. En effet, on a dit comment la position de Tawd voisine avec une certaine objectivit : le fait dintroduire des points de vue en faveur de la posie dans un projet rsolument tourn vers une apologtique de la prose en tmoigne. Cela rejoint une des spcificits de la polyphonie, savoir que lauteur peut faire entendre des voix vhiculant une position diffrente de la sienne. Un organisateur de discours se sert des critres d'ordre et de contenu quil a tablis pour faire entendre sa propre voix tout en respectant une certaine ''dmocratie du dbat'' qui enrichit la discussion sur un problmatique de poids : la rhtorique du discours. Car cest en effet vers ltablissement dune rhtorique du discours que converge lanalyse de Tawd mise ici en uvre par ce procd discursif de la polyphonie.

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Conclusion : Pour une rhtorique du discours


C'est partir des conclusions que Tawhd en tire lui-mme que nous voudrions conclure cet examen de la question des points de vue qui, dans les passages tudis ici, servent la thse de Tawd pour dfendre une rhtorique du discours. Ab ayyn a annonc lobjectif final de cette confrontation d'opinions sur la prose et la posie : mettre en place une certaine conception de la rhtorique. Car la 25me Nuit distingue diffrentes rhtoriques :
'' Il y a plusieurs espces (urb) de rhtoriques'' (II 140)

dclare Ab Sulaymn ce qui, en soi, constitue une nouveaut. Dans le texte de cette 25me Nuit, le traitement de la rhtorique, mme sil na pas encore la forme dune rflexion systmatise, relve du fait nouveau de la catgorisation, Ab Sulaymn qui, lvidence, reflte en cela la position dAb ayyn, distingue sept aspects possibles de la rhtorique.

1. Les conclusions de la 25me Nuit


Nous citons ici ce passage de la 25me Nuit consacr la distinction de difrentes rhtoriques. Nous montrerons ensuite quels enjeux ils permettent Ab ayyn de proposer pour une conception dune rhtorique du discours :

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'' Il y a diverses espces de rhtoriques, a dit Ab Sulaymn, parmi elles se trouve la rhtorique de la posie (balat al sir), la rhtorique oratoire (balat al aba), on trouve aussi la rhtorique de la prose (balat al nar), la rhtorique de la parole brve (balat al maal), la rhtorique de la raison (balat al aql), ainsi que celle de la parole immdiate (balat al badha) et de l'interprtation (balat al ta wl). En rhtorique de la posie, il faut que la syntaxe soit recevable (maqbl), que la signification (man) soient manifeste en tous endroits, lexpression (laf), dpourvue dun lexique rare (arb), que les dsignations indirectes (kinya), soient subtiles, la dsignation directe (tar), un argument l'appui de ses dires (iti), il faut aussi que le pome suscite la concorde (mut)et l'accord (muwama) [de ceux qui l'coutent]. En rhtorique du discours oratoire, (balat al aba), il faut que l'expression (laf) soit porte de tous (qarb), que l'(aptitude) l'indication (ira) et la prose rythme et rime (sa ) dominent, que l'esprit (wahm)196 y dambule librement, que ses plus beaux passages (fiqar) soient courts et que ses triers (rikb) soient ceux de chameaux trs rapides.197 En rhtorique de la prose (balat al nar), il faut que la forme soit accessible, la signification (man) connue, que les ajustements effectus soient dusage courant, la composition (ta lf), facile198, l'intention signifiante (murd), sans dfaut de langue (salm)199, la splendeur, dun haut degr200, les gloses, subtiles, (...) les exemples, faciles saisir, les incipits, enchans, les hmistiches des vers, explicites (mufaala). Quant la rhtorique de la parole brve (balat al maal), il faut que la parole201 (laf) soit concise, l'lision (haf), supportable (mutamal), l'image (ra), conserve (dans les mmoires), le but (du propos) (marm), subtil, l'allusion (talwh) suffisante (kfin), l'indication (ira) delle-mme explicite (muniya), l'expression, (ibra) usite (s ira).

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40

197 198 199 200 201

wahm dsigne prcisment la facult de concevoir, de former des ides. Image loquente que nous traduisons littralement, elle veut montrer quun discours efficace est un discours sans surcharge qui va droit au but.

La concision de la langue impose ici une interprtation. Souci conjoint du fond et de la forme. Ici, laf ne s'oppose pas ma na.

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Dans la rhtorique de la raison, (balat al aql), il faut que le discours (kalm) parvienne, en premier, l'intelligence202 avant de parvenir l'oreille (asbaq il-l-nafs min masmihi il-l-uun), et que la signification (ma n) prime en clart sur lclat des mots (tari al laf). Il faut que le simple (baaa) l'emporte (alab) sur le compos (tarkb), que l'intention (du propos) soit discernable dans la plupart des voies frquentes (sanan), et que l'on parvienne par l'esprit au but (du propos), parce que l'nonc aura t bien construit . En rhtorique de l'improvisation, (balat al badha), il faut que l'attention porte la relation entre un mot et un autre (inhiy al laf li-l-laf) soit conforme (fi wazn) l'attention porte la relation entre une signification et une autre (inhiy al ma n li-l man). Ici, l'auditeur est merveill car, par son intellection (bi fahmihi), il se prcipite sur ce dont on ne souponnait pas quil s'emparerait, il est en cela comparable celui qui trouve ce quil espre tout en l'ayant nglig. L'improvisation (badha) est une nature inspire (ibilla runiyya), incluse dans une nature humaine de mme, le rflexif (rawiyya) est une reprsentation humaine, incluse dans une nature inspire. La rhtorique de l'interprtation (balat al ta wl) est celle qui ncessite, du fait de son obscurit (um), une rflexion discernante, anticipatrice (tadabbur)203, avec un retour sur la rflexion (taaffuh). Ces deux oprations retirent du message oral (masm ) diverses facettes (wuh), nombreuses et utiles. Avec cette forme dloquence, on obtient une comprhension largie des secrets des signification (asrr al maan) de la religion et de ce bas-monde (duny). Cest cette forme dloquence que les savants ont interprte par dduction (istinb) partir de la parole de Dieu Puissant et Grand et de la parole de son Prophte, en matire de licite (all) et dillicite (arm), de prohibition (har), et de permission, (iba), dordre (amr) et dinterdiction (nahy), et de bien dautres choses encore sur lesquelles ils ont rivalis, (tafal), ont dbattu, (tadal) se sont mesurs (tanfas), sur lesquelles ils ont t enseigns, et desquelles ils se sont occups. (II 140)

Tawd via Ab Sulaymn tente d'introduire des variations lintrieur du discours en prose. Mais cela ne dpasse pas le stade de l'bauche, car dans les rhtoriques annonces, on ne trouve pas une cohrence qui distinguerait
202 203

Mot mot ila-l-nafs, l'me.

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plusieurs types de discours selon un paradigme unifi duquel on pourrait extraire des concepts opratoires. On constate que la premire rhtorique distingue est la rhtorique de la posie, Ab ayyn place la posie en premire place de ces rhtoriques, ce qui est important, car, en plus dune nouvelle reconnaissance de fait de la posie, la posie fait partie de la rhtorique du discours dAb ayyn. La rhtorique de la posie est considre comme constituant un type de discours part entire, ce qui la diffrencie de la rhtorique de la prose, objet de variations. Il distingue en effet une rhtorique du discours oratoire (balat al

aba), cest dire du discours proclam, autrement dit de la parole oralise.


Il distingue ensuite une rhtorique de la prose (balat al nar) dont on a soulign limportance. Il distingue ensuite une rhtorique de la parole brve (balat al maal), rhtorique de lapophtegme, qui correspond aux paroles concises, bons mots, auxquels Tawhd a souvent recours dans le Kitb al Imt , particulirement lorsquil cite les philosophes grecs. En abordant ensuite une rhtorique de la raison (balat al aql), Tawd bascule dans l'imprcision. Dans cette rhtorique de la raison, il ne sagit pas de distinguer un autre type de discours en prose, mais peut-tre, sous cette dnomination, d introduire un mode de fonctionnement organis et raisonn, celui dune langue simple et dpouille, rappel dune notion motrice la base de la dmarche de Tawhd : la communication, que lon doit sefforcer de faciliter par les moyens adquats. La dernire rhtorique distingue est la rhtorique de linterprtation (balat al tawl), qui renvoie un certain type dcriture, lcriture exgtique, de laquelle on dduit, sur un plan plus gnral, lexistence de lhermneutique comme partie intgrante dune conception du discours. Tawd a donc en vue dtablir une typologie de la rhtorique partir de sa rflexion sur le discours. Deux notions importantes prolongent,

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ce sujet, la rflexion de Ghiz sur lexpression (laf) et la signification (man) . Le terme laf revient dans lensemble des rhtoriques distingues par Ab ayyn. Mais une autre remarque est faire sur cette tentative de dmultiplier le rhtorique dans ce propos qui reste descriptif : on nomme des composantes du discours, mais elles ne sont pas intgres un mode de fonctionnement d'ensemble. Elles sont simplement accompagnes d'pithtes dans l'intention de leur donner une certaine image, mais on n'explique pas comment les rendre conformes l'image ainsi dpeinte. Par exemple, on dit comment il faut que soit la ''rhtorique de la prose'' :
''En rhtorique de la prose (balat al nar), il faut que lexpression soit accessible, que la signification (man) soit connue, que les ajustements effectus soient dusage courant, la composition (ta lf), facile204 (sahl), l'intention signifiante (murd), sans dfaut de langue (salm)205, la splendeur (rawnaq) dun haut degr (alin)206, les gloses marginales (haws), subtiles (raqqa)), les exemples (amila), faciles saisir, les incipits, enchans, les hmistiches (a z) explicites (mufaala).'' (II 141)

mais, pas plus dans le Imt que dans les Malib, ou les distinctions sont un peu plus prcises, notamment entre diverses catgories de prose comme le badad et le sa- on ne donne un modle de cette prose qui serait l'application cette description. Nanmoins, le vocabulaire employ par Tawd, notamment certains termes, permet de distinguer quels niveaux on peut situer l'bauche de sa rflexion.

2. L'bauche rflexion
204 205 206

d'une

La concision de la langue impose ici une interprtation. Souci conjoint du fond et de la forme.

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Le laf sinscrit dans ce que lon pourrait appeler un paradigme de la simplicit de lexpression qui essaye de se construire travers cette bauche d'une typologie du discours. Tawd dit ici ce que doit tre une expression conforme sa rhtorique du discours, exempte du lexique ardu (arb) comme il lexpose dans sa rhtorique de la posie. Elle doit, autant que faire se peut, viter de fonctionner comme un ornement. Tawhd invite, dans sa rhtorique de la raison, viter l ornementation dans lexpression (tar). Le laf fait partie, selon une formule consacre qui oppose le qarb au bad, de ce qui doit rendre la signification proche qarb, cest dire en faciliter laccs. La signification man forme alliance avec lexpression parce quelle doit tre le vecteur de la clart, elle doit tre, si lon reprend la distinction de Ducrot entre sens et signification, la signification qui rend le sens obvie permettant que le sens soit un observable. Il faut en effet que la signification dirige lexpression en ladaptant cette exigence ultime du sens obvie. Dautres notions sont intgres cette dification dune rhtorique du discours . Elles se rapportent aux formes de dsignation dans le discours, la dsignation directe (tar) intgre la rhtorique de la posie (balat al ir) que Tawhd rattache la rhtorique de la parole concise balat al maal au mme titre que la dsignation indirecte, kinya, dont Ab ayyn reconnat lutilit puisquelle elle ne contribue pas lobscurcissement du propos lorsquelle est subtile lafa (II 141). Ab ayyn cite encore le talw, lallusion qui, de mme que la dsignation directe, est mentionne dans la rhtorique de la parole brve. L indirection dans le discours, que lon pourrait considrer au vu de la conception du discours chez Tawd, comme un risque dobscurcissement du discours, nest pas rejete en soi, dans la mesure il sagit dune dsignation indirecte qui nentrave pas la clart du propos, voire qui peut la favoriser

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parce qu'il est possible qu'une parole implicite soit prfrable dans un topos donn. Dans ce mme ordre dide, Tawhd inclut la notion de haf , lision, admise condition d tre ''supportable'' mutamal , c'est dire de ne pas empcher l'intelligibilit du message. Il y a enfin l'ide importante que la prose rime et rythme sa et l'ornementation rawnaq, fruit d'une tradition ancre dans la facture du discours chez les auteurs, ne sont pas rejetes : elles sont intgres un ''programme'' plus large, le rawnaq n'est ainsi qu'une des constituantes de la rhtorique de la prose, et le sa de la ''rhtorique du discours''. Esquisser une conception du discours en tentant de catgoriser des types de rhtorique correspond au besoin de fonder une rhtorique du discours. On pressent la ncessit de thoriser l'expression de manire tablir des rgles du discours. Dans cette dmultiplication de bala en balt, Ab ayyn donne une premire rponse un point important de sa rflexion, accorder le langage, vecteur de la culture, la place qui doit lui revenir dans lespace public, et prcisment, au sein du pouvoir. C'est l'objet de notre dernier chapitre par lequel on voudrait examiner, un niveau gnral, comment les problmatiques du langage que l'on peut identifier dans le Imt hritent de la particularit d'un milieu intellectuel entirement faonn par le pouvoir.

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CHAPITRE Sommaire
La pense du langage dans la rflexion de Tawd
Introduction : Le langage, l'uvre dans une dmarche 1. Le choix d'un passage du Imt

1.1 Un modle de discours 1.2 L'impact de la polyphonie sur la conception du langage de Tawd 2. La rponse une commande 3. Lcriture dAbu ayyn, au service dun engagement 4.Discours critique et critique du discours 5. La dmarche thique 5.1 Une thique de l'institution 5.2 Une thique de la mthode 5.3 Le jugement et l'valuation 5.4 Une thique du discours 6. Quelques remarques propos de la question du aql telle qu'elle se pose l'poque de Tawd 6.1 Le aql et la recherche du Bien : raison et thique 6.2 Le aql et ses implications dans le discours de Tawhd 7. L'intelligence rflexive : langage et cration 8. La conception d'une rhtorique 8.1 L'ajustement de l'expression la signification 8.2 La rhtorique de la concision et la critique de l'affterie (takalluf) 8.3 Quelle rhtorique du discours ?

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8.4 La thmatique du compos 8.4.1 Une conception philosophique 8.4.2 Le tarkb appliqu au langage 8.5 La rhtorique de linterprtation 8.5.1 Du cadre thologique au cadre profane 8.5.2 Un appel une rhtorique qui n'est plus 8.6 Le locuteur comme dcrypteur de sens 8.6.1Une certaine ide de lexpression 8.6.2 Le projet d'une rhtorique du sens CONCLUSION Le langage de la confrontation 1.Une tonalit gnrale dans luvre 2.Des enjeux linguistiques directs

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CHAPITRE 5
La pense du langage dans la rflexion de Tawd

Introduction : Le langage, l'uvre dans une dmarche


Une rflexion sur les grandes problmatiques du langage lies sa pratique institutionnelle parcourt cet ouvrage, sintgrant dans cette mditation de Tawd sur son temps, ce mouvement de rvolte privilgi par une priode o, note Arkoun :
" Les Emirs [Buyides] savaient que leur prsence la tte de la cit constituait un dfi aux conceptions sunnites et chiites sur lImama, de leur ct, les sujets pouvaient juger les autorits en place avec dautant plus de rigueur quils ntaient lies elles par aucune allgeance. Les contestations des masses sexprimaient par les rvoltes, celle des intellectuels, dans des pamphlets comme les Malib al wazirayn, ou des vocations historiques critiques comme celles des Tajrib."(Arkoun 173)

La vacance du pouvoir califal abbasside cre par lavnement du rgne buyide eut en effet des consquences directes sur la conception du pouvoir par les intellectuels et les masses :
"la pieuse transfiguration des quatre premiers califes, et singulirement, la propagande chiite accrditant la notion dun Imam ami de dieu (wl), hritier sprirituel du prophte, ont confr aux successeurs lgitimes une qualification sacre de plus en plus accentue dans lesprit des masses." (Arkoun 171)

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mais cette conception sacralise de lautorit spirituelle et temporelle de gouvernant nallait pas sans faiblir du fait de drives de linstitution de plus en plus jugs rhdibitoires, prcipites par exemple par :
"outre les contestations chiites, les perscutions diriges contre les hanbalites sous Mamn ou contre les Mu'tazilites sous Mutawakkil (qui ont) srement entran une dsaffection lgard de linstitution". ( 171)

Nous nous proposons dans ce chapitre de dresser un bilan de la rflexion sur le langage qui prend naissance dans le Imt', ce bilan s'appuiera tout d'abord sur un passage de l'oeuvre qui, notre sens, claire la rflexion de Tawd sur la place institutionnelle du langage dans les milieux intellectuels de son temps, laquelle conditionne l'ensemble de sa rflexion, aussi bien sur la question de la logique, que de celle du rle du adb, ou de la rhtorique. Cette interrogation sur le rapport du langage l'Institution est amene dans les premires pages de luvre, notamment les pages 8 10. En effet, le Kitb al Imt w-l-Munasa souvre sur le rcit de la requte du protecteur dAb Hayyn, Ab-l-Wf al Muhandis, que Tawd nous livre ici en mentionnant les recommandations qu'il lui adresse alors que Tawd s'apprte lui rendre compte des sances Or, on constate que la plupart des recommandations adresses Ab ayyn sont des observations sur le langage qui annoncent les dbuts d'une rflexion sur lexpression, la communication, les types de discours, le rapport des sciences du langage aux autres sciences notamment la philosophie travers la logique, le langage de la critique et de la remise en cause. Nous voudrions montrer comment ces premires pages esquissent un cadre particulier qui pose la question du langage comme un point important des entretiens qui vont suivre. Les remarques dAb ayyn formulent un

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modle de comportement qui posent demble le problme du langage la vrit, problme qui est soulev plusieurs niveaux dans le Imt. Le langage peut mener lgarement (al kalm tayyh) (I 8), ide prcise ensuite par le fait :
"quil ne se met point la porte de tous l yastab li kulli insn " (I 9)

autrement dit que sa matrise requiert un apprentissage et une exprience et quil comporte un danger rel (haaruhu katr) (I 9). Ces remarques tmoignent dune importance accorde la ncessit de matriser le langage comme un savoir faire, elles posent un premier problme de bon sens, de base, et qui en mme temps annonce un programme : comment sexprimer clairement, efficacement, simplement et sincrement dans le contexte culturel pos ici, qui est celui des milieux intellectuels de la cour. Il est sans doute significatif que lon trouve au dbut du Imt un vocabulaire similaire celui employ dans dautres Nuits traitant du thme du langage en propre. Que le langage apparaisse demble dans loeuvre comme ce qui va guider la commande du vizir, cest dire le compte rendu de conversations entre savants, donne le sens double du mot langage dans le Imt : une pratique et un objet danalyse. Une question se pose : dans quelle mesure peut-on considrer que les termes qui figurent dans ces recommandations introductives ouvrent une piste de rflexion sur la question du langage et ne constituent pas seulement un trait commun si ce nest du vocabulaire de lpoque, du moins du vocabulaire dAb ayyn ? Certains de ces termes, par exemple, fonctionnent comme des couples dopposition : aql/iss, intelligible/sensible, ib/in naturel/artefact, le couple laf/man, expression/signification, le couple bas/murakkab, simple /compos. Peut-on les considrer comme des termes opratoires susceptibles de structurer une

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pense ? Le vocabulaire de Tawd forme-t-il une cohrence smantique et thmatique qui nous permette de dire que chez cet auteur, on trouve un discours sur le langage ? Nous essayerons de rpondre ces questions. Pour ce faire, nous proposons d'analyser les premiers propos adresss par Ab-l-Waf Ab ayyn, o le langage est conu comme une institution dans laquelle lhomme de lettres est li lhomme de pouvoir. C'est partir de cette ide que Tawd fait une lecture de la socit cultive de son poque. Tawd, cela semble clair, sest intress la question du discours, peut-on pour autant lui attribuer une pense du discours ? Dans cette tude, nous essaierons de situer les mcanismes de la pense du langage chez Tawd un niveau gnral, dans lequel le propos sur le langage, travers la srie dentretiens que nous avons slectionns, principalement ceux des 7me , 8me et 25me Nuits, intgre la question neuve, au IVme/Xme sicle, du langage sur le langage. Ce qui nest pas neuf, cest la notion de sciences du langage, et lenseignement dun certain nombre dentre elles, grammaire, morphologie, lexicographie, nes du besoin de lire et de comprendre les textes sacrs. Ce qui est neuf, en revanche, cest que la science commence tre elle-mme prise pour objet, premiers pas dune rflexion pistmologique qui justifie que lon puisse sinterroger sur la prsence dune pense du langage dans cette oeuvre. Ce pas, cest celui que Langhade, par exemple, a appel "la formation de la langue des sciences" (Langhade 1994 250) qui note, chez Farabi : "la naissance dun mtalangage, rendu ncessaire par lapparition de notions universelles et de lois", par rfrence la l'introduction d'un langage philosophique grec chez les auteurs arabes, comme les catgories dAristote, reprises dans le Kitb al urf. Le cas de Tawd sapplique galement ce tournant progressif, les propos dab Sulaymn dans la 25me Nuit, qui parle du "langage sur le langage (al kalm ala-l-kalm) montrent quune dmarche pistmologique se met en place. Langhade, qui attribue lapparition de ce

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langage sur le langage au rle de la ville dans llaboration des sciences linguistiques, "parce que cest l que se trouve lcriture", note que le contexte est progressivement devenu favorable aux commencements dune telle dmarche :
En ville se dveloppent les sciences parce que, grce lcriture, ces sciences peuvent slaborer et progresser en se donnant une expression prcise, discutable, susceptible dtre amende, ce qui est la condition premire de tout progrs scientifique. (Langhade, 1994, p. 251)

Il faut sinterroger sur le vocabulaire dAb ayyn, aussi, parce que son oeuvre est clbre : on ne peut se contenter de considrer le Kitb al Imt comme un ouvrage encyclopdique, quand bien mme nous livrerait-il : " des mines de renseignements sur la vie intellectuelle contemporaine (de son poque)", et Stern qui crit ces lignes dans larticle Tawd de lEncyclopdie de lIslam va lui-mme dj plus loin en prcisant que : "ces deux ouvrages (i.e le Kitb al Imt et les Muqbast ) seraient dun intrt puissant pour la reconstitution des docrines des philosophes de Bagdad", notamment pour voir jusqu quel point Ab Sulaymn tait influenc par les noplatoniciens. Pour la question qui nous intresse directement ici, le rle que lon peut ou ne peut pas attribuer certains termes rcurrents dans le discours dAb ayyn, cest dire dterminer si nous avons faire une analogie structurante ou non, on constate que la plupart des termes rcurrents dans le Kitb al Imt sont galement prsents dans les Muqbast , ou dans les ptres de Tawd, comme la Rislat al hayt . Dans les Muqbast on retrouve des termes et des thmes voqus dans le Imt : des rsonnances de la philosophie grecque, prsentes aussi sous la forme de couples de notions comme :

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-limage et la matire (al ra wa-l-mdda) Muqbasa 14 : "le principe de lessence est limage et la matire" (mabda al jawhar al ra wa-l-mdda) -la nature et l'artefact (al ab a wa-l-ina) Muqbasa 19 "du besoin qua la nature de lartefact" (f (...) jat al ab a il-l-ina) -lintelligible et le sensible (al aql wa-l-iss) Muqbasa 28 "de lintelligible et du sensible" (f-l-maql wa-l-mass,) -la prose et de la posie abords du point de vue de leurs mrites respectif Muqbasa 60 : "de la mise en parallle de la prose et de la posie " (f-l-muwzana bayna-l-nar wa-l-nam) -la rhtorique : Muqbasa n88 de lart du discours (f-l-aba) -la Muqbasa 89 : propos sur le rhtorique207 , anthologie de pomes, rcits et anecdotes relevant de ladab. (kalm fi-l-bala wa mutrt iriyya wa qisas wa nawdir adabiyya) Dans cette approche, il faudra sentendre sur le sens de lexpression "philosophie du langage", le langage apparat dans le Imt comme un instrument institutionnalis dans la vie intellectuelle qui se droule dans l'enceinte du pouvoir. Le traitement de ce thme chez Tawd part donc d'un prsupppos, l'exercice du langage dans un milieu prcis, et ses conceptions sont toutes orientes par rapport ce milieu.

1. Le choix d'un passage du Imt

Dans notre commentaire de la 7me Nuit, nous nous expliquons sur notre traduction de balga par le rhtorique ou le fait rhtorique et non la rhtorique.

207

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Ce chapitre voudrait rendre compte dune conception gnrale du langage telle quon peut la dgager du Kitb al Imt . Nous nous appuyons notamment sur les premires pages du Kitb al Imt208, Tawhd rapporte les exigences de son protecteur, le gomtre Ab-l-Waf qui lui a command le compte-rendu crit des 37 sances dentretiens quil eut avec le vizir Ibn Sadn, do la naissance du Kitb al Imt wa-l-Munasa. Ce passage pourrait constituer une synthse des diffrents axes de la problmatique du langage que nous avons analyss dans les chapitres prcdents.

208

Ce passage figure traduit en annexe.

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1.1

Un

modle

de

discours
On ne peut lire ces pages sans identifier la prsence dun Ab ayyn qui, dans louvrage, est la fois organisateur de discours, locuteur responsable de lnonciation (Ducrot, 1984, p.200), et locuteur en tant que tel comme dans les propos dAb-l-Waf qui donne son protg des instructions pour mettre en place un " langage du Imt ". Il semble vident quab Hayyn reprend ces propos son compte, notamment sur la question de la concision :
Ne fais pas allusion ce qui, dit explicitement, est plus agrable loreille, et plus doux lme dclare ab-l-Waf (I 9)

Nous avons donc dans ces passages deux ides importantes, la premire sinterroge sur les circonstances dans lesquelles le discours doit tre implicite ou explicite, elle pose le problme de lopportunit de la dsignation directe ou indirecte de la signification, du caractre figuratif ou non de lexpression.
209

La seconde examine les conditions dun langage simple, avec les

comparatifs al et aab qui renvoient au souci de simplicit dans lexpression, un souci exprim chez dautres penseurs au IVme/Xme sicle, Ibn Fris par exemple, qui, se rfrant au Coran mme, indique que le Livre vite les termes dont la raret de lemploi complique la comprhension" :

209

Joseph Dichy a trait en dtail cette question dans une tude consacre la kinya ou dsignation indirecte. Cf kinya, a tropic device from Medieval Arabic Rhetoric, and its impact on discourse theory (5th International Conference of the International Society for the Study of Argumentation, University of Amsterdam 25-28 June 2002).

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"sont peu nombreux dans les expressions (alf) de lEnvoy dAllah -que la grce et le salut dAllah soient sur lui- car elles sont, par excellence faciles (as sahla) et aises (al aba) " (Roman 1988 p6) "Al alf al-aba sont les "expressions par excellence [dune comprhension aise] " La comprhension en est aise effectivement parce que leurs constructions sont pareillement de lusage commun." (Roman 1988 p.7)

Ce propos dAndr Roman, appliqu au Kitb al ahibi dIbn Fris peut tre mis en perspective dans le questionnement gnral sur le fait rhtorique qui commence natre au IVme/Xme sicle, la problmatique de la simplicit de lexpression occupe une place importante chez Tawd. C'est en fonction de lintelligibilit du message que lon sinterdira, ou non, de recourir lallusion, limplicite, la figuration : ainsi, Ab-l-Waf' dclaret-il Ab Hayyn :
" Redoute llision (haf) qui perturbe la signification (ma n) , lajout qui relve de la draison (haar), prends garde de ne pas orner [le propos] de ce qui lentacherait , ou de lencombrer par ce qui [en] amoindrirait [la substance], ou encore de lappauvrir par ce qui nest pas essentiel'' (I 9)

Dans ces lignes, on pose la question de la rception, cest dire comment le propos est-il le plus intelligible ? Le discours dans le Kitb al Imt est envisag d'un point de vue argumentatif, il se situe dans la perspective de convaincre, pour ce qui est dAb ayyn convaincre le vizir et convaincre le bienfaiteur Ab-l-Wafa; pour ce qui est des locuteurs qui conversent et/ou dbattent entre eux, comme Matt et Srf ou comme les

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savants qui interviennent dans la 25me Nuit, se convaincre les uns les autres. Cest en effet une double attente que lon escompte de tout message qui vise convaincre, son intelligibilit dune part, une raction favorable de linterlocuteur, dautre part. Parfois c'est la concision que lon peut retrouver sous lappellation haf employe par Ab-l-Waf , qui nuit lintelligibilit et lefficacit du discours, dans ce cas, on apprciera que la pense soit explicite et dveloppe. Parfois, au contraire, cest l ''ajout'' (ilq) qui est rprouv : dans le passage du Imt cit plus haut, ce terme se rattache la surcharge du discours, surcharge esthtique ''orner le propos par ce qui lentacherait'', surcharge stylistique ''lencombrer par ce qui en rduirait la substance''. (I 9) L'expression est un point dancrage dans la rflexion sur le langage propose dans le Imt , lorsquAb Sulaymn distingue, dans la 25me Nuit, diffrents types de rhtoriques (II, 140/141) : chaque type de rhtorique est mis en correspondance avec un modle d'expression (laf) qui suggre de privilgier des
"termes courants (...), faciles, qui sont de lusage commun qui sopposent au arb, aux raria de la langue ou au waiyy, qui dnote les constructions insolites et par l difficiles" (Roman 1988 p. 7)

Dans la rhtorique de la posie (balat al ir) premire rhtorique distingue par Ab Sulaymn, lexpression doit tre dpourvue de termes ardus (alf mina-l-arb bar'an), dans la rhtorique du discours (balat al

aba) Ab Sulaymn parle dexpression ''proche'' (al laf qarban) , cest


dire la porte de linterlocuteur, selon le paradigme qarb / bad , propre au discours sur le langage de cette poque, la mme ide est reprise ensuite, dans la rhtorique de la prose (balat al nar) avec le terme mutanwal, traduisible par " porte". La rhtorique de la raison (balat al aql) fait la

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critique dune expression qui ferait la part belle lornementation (tar) au dtriment de la recherche du sens : il faut que le profit du point de vue du sens soit plus loquent (abla) que lornementation de lexpression (tar al laf). Lopposition au arb est ainsi directement marque.

2. La rponse une commande


Le Kitb al Imt rpond une commande du protecteur dAb ayyn, qui fait suite une commande antrieure dans laquelle le vizir ibn Sadn enjoint Ab Hayyn de lui faire le rcit des sances de discussions auxquelles il assista. Cest la raison pour laquelle Ab Hayyn fut convoqu la cour. La demande dAb-l-Wafa al-Muhandis, qui a donn naissance louvrage du Imt apparat aussi bien comme une demande de comptesrendus dentretiens que comme une demande de comptes tout court : tout se passe comme si, du point de vue dAb-l-Waf, avoir t tmoin des salons de discussions la cour requrait en change de s'acquitter d'une dette : ltablissement de ces compte rendus de sances, indpendamment de toute considration de la valeur intellectuelle du personnage. Cet aspect de la gense de louvrage est important, il expliquerait pourquoi la pense de lauteur est reconstituer travers les multiples discours dont nous avons tent d'analyser la complexit nonciative. Ab-l-Waf, au mme titre que le vizir Ibn Sadn, est au nombre de ces hommes de pouvoir clairs pour qui le temps consacr la culture revt autant dimportance que la conduite des affaires de la nation dans la mesure o lactivit intellectuelle sintgre dans lart de gouverner. Mais Ab ayyn ne vient pas seulement rpondre au dsir des hommes de pouvoir de ce temps

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de se cultiver, car son propre dsir vient se greffer sur celui du vizir : porter un jugement sur la socit de son temps, jugement crypt, dont la lisibilit exige une dconstruction des discours des locuteurs du Imt. Quelle est lexigence formule par Ab-l-Waf lgard de Tawd ? divertir les esprits par le rcit : raconter la vie intellectuelle des milieux quil a frquents, les discussions qui sy sont tenues, llaboration des thmes dbattus dans la confrontation des points de vue, les positions opposes, voire le dsaccord de fond. Mais, ce texte tant un rcit puisquil se prsente de laveu mme dAb Hayyn comme tel ( cf lemploi du mot sard I ,8), il implique de fait une rorganisation des vnements vcus : le rcit nest pas un enregistrement ou une transcription. On sait que Tawhd fut copiste auprs du vizir ibn al-Abbd, fait qui, parmi dautres, amena notre auteur verser son acrimonie sur ce vizir et sur ibn al Amd dans le pamphlet des Malib al Wazirayn. Le Kitb al Imt wa-l-Munasa nest pas le travail dun copiste, le rcit, par quoi il se caractrise, est un aprs-coup dans lequel, ft-ce par une stratgie dtourne, comme cest le cas ici avec la polyphonie des discours loeuvre dans le texte, il y a un auteur qui sexprime. Une des pistes de lecture du Kitb al Imt est donc trouver dans les propos de Tawd eux - mmes, autrement dit ne point commettre l'erreur de restreindre lusage que fait Tawd du discours au travail du copiste qu'il fut. Et qui dautre que Tawd, chroniqueur des murs de son temps, peut se faire meilleur interprte de son projet dcriture, il s'adresse au gomtre Abl-Waf dans ces termes :
Avec ta permission, je rassemblerai tout ceci dans une ptre (risla) qui comprendra ce quil y a de subtil (daqq) et de valable ( jall),

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de doux (uluw)et damer (murr), de rare210( ariyy) ou de peu de valeur (ybis)211 , de ce qui est aim (mahbb) et de ce qui est dtest (makrh) (I 8)

Ici, un tat desprit, reflet dune personnalit semble se dvoiler aux interlocuteurs et au lecteur : Tawd na pas pour seul but de faire la description de sa socit, de dresser un tableau des moeurs de ses contemporains, il a sa dmarche propre : on peut le constater sur le plan des ides , par exemple dans son positionnement en faveur de la prose, non pas contre la posie, comme nous lavons montr dans la 25me Nuit, mais de telle sorte que la posie est malgr tout bel et bien "remise", on le voit dans la 8me Nuit o lopposition entre la grammaire et la logique est en dfinitive prsente comme une opposition de surface, qui cache un dbat de fond sur la dfense de la langue arabe et de lidentit arabo-musulmane. Ces paroles prcites dAb Hayyn sont immanquablement engages, elles prcisent au dbut de l'ouvrage ltat desprit qui prside au rcit venir. Les qualificatifs employs, tantt euphoriques (subtil, valable, doux, aim), tantt disphoriques (amer, de peu de valeur, dtest) sont le reflet dun jugement, dune apprciation, cest dire dun point de vue formul par Ab ayyn qui coexiste avec lensemble des points de vue rapports dans le rcit, qui, on l'a montr, ne refltent pas tous le point de vue dAb ayyn. La question du point de vue joue un rle primordial dans le Imt dans la mesure o Tawd fait coexister les points de vue de nombreux locuteurs, dautres points de vue que le sien212, avec son propre discours.

Une des acceptions de ariyy dans le lisn est ''rare'' arb, elle nous semble envisageable ici ; Tawd annonant finalement quil va dcrire les dfauts et les qualits de sa socit.
211 212

210

Pour ybis, le Lisn donne: qall al ayr En tous cas matrialiss comme tels, par lintroduction du verbe qla suivi du nom dun locuteur.

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Par ce procd, il sagit de dterminer une position sur le thme examin par le phnomne de mise en discours pratiqu par Ab Hayyn. Ce quil faut restituer le plus fidlement possible, cest une atmosphre, plus que des paroles. Tmoignage sur la socit de son temps, le Kitb al imt est autant une oeuvre engage sur la socit du IVme /Xme sicle, et principalement les milieux intellectuels, quune peinture des caractres, des tendances et des gots qui prvalent dans cette priode. Ab ayyn , convoqu pour mettre excution ce projet, et le vizir, se retrouvent autour d un souci humaniste. Arkoun a en effet montr comment on pouvait parler dune attitude humaniste au IVme/Xme sicle lintrieur de la quelle il est possible de dgager "trois accentuations" :
-"Un humanisme religieux, juif, chrtien, islamique, [caractris] par une dvotion mesure et dtendue du croyant moyen. -Un humanisme littraire, li une aristocratie de lesprit, de largent, du pouvoir. -Un humanisme philosophique, qui intgre des lments des deux humanismes prcdents [humanisme religieux, humanisme littraire], mais sen distingue par une discipline intellectuelle plus rigoureuse, une qute plus inquite, plus mthodique, plus solidaire de la vrit sur le monde, sur lhomme et Dieu. Lhomme se pose ici comme un problme pour lhomme" al insn askala alayhi-l-insn selon lexpression de Tawhd, il engage toute sa responsabilit dtre raisonnable et sa lucidit de personne autonome." (Arkoun 1969 p 355)

Les entretiens de Tawd avec le vizir Ibn Sadn sinscrivent dans cette tonalit gnrale, qui se place dans le cadre de l' humanisme ''littraire ''et ''philosophique'' que partagent lintellectuel et lhomme de pouvoir. Mais il existe une divergence de fond entre ce pourquoi Tawd est convoqu la cour, promouvoir le cercle du vizir, et son engagement critique. Cest

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pourquoi il est possible de dire que, dans le Imt, lcriture est au service dun double engagement.

3. Lcriture dAbu ayyn, au service dun engagement


Tawd campe une atmosphre et un cadre dont il fait la matire de son oeuvre. Chroniqueur de choses vues au IVme/Xme sicle, Tawd est anim du souci dinformer sur ce quil a appris et de restituer ce quil a vcu dans lcriture. Mais cette pratique de lcriture ne saurait se restreindre la simple mise en pratique dun encouragement d Ab l-Wafa :
Aie lintention de me donner du plaisir imt par [la] posie (nam) et [la] prose (nar) [i .e de ton discours]. (I 9)

Car donner du plaisir quivaut, dans ce contexte, plaire un commanditaire. Cest pourquoi le caractre profane ou lger du propos, et la conversation distrayante, que l'on peut entendre par le terme dImt, constituent le cadre de tout du discours dans le Kitb al Imt .Il y a, en plus, chez Tawd, un regard critique sur les milieux du pouvoir. Ds les premires pages, lorientation de louvrage est dclare, ce rcit est une narration sard, mais une narration particulire qui utilise la transmission riwya pour rendre possible une expression par juxtaposition de points de vue dans lesquels il faut dmler le point de vue de Tawd sur certaines questions, notamment les plus cruciales comme celles du pouvoir et de l'expression libre- car c'est finalement ce dernier sujet que Tawd veut en venir dans son questionnement du langage. Un auteur sexprime en conjuguant les talents dinstruire et de plaire, de joindre lutile, qui peut

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passer par la critique, lagrable, agissant dulce et utile , selon le mot dHorace. Le projet de l'uvre ne peut se restreindre '' donner du plaisir'', il se mle une entreprise critique au double sens du regard critique et de la remise en cause sur le plan social, littraire, politique, mais aussi esthtique, aid par une prose simple qui refuse les jeux de style. Berg note l'importance de ce dernier aspect : "Sa prose [ Tawhidi], trs brillante, a le mrite de ne pas faire
appel la rime une poque o, dans les milieux quil frquente, cet ornement est devenu quasi obligatoire dans le style pistolaire et les ouvrages des secrtaires qui reprennent le dessus."213

La prose de Tawd fonctionne comme un instrument de contrepouvoir, le contenu de son discours se transmettant, formellement dj, contre-courant . Ce nest pas un hasard que la commande dAbu-l-Waf alMuhandis donne lieu un important dveloppement sur le style, double reflet de l criture et de la personnalit de Tawd, vrification du vieil adage selon lequel ''le style, cest lhomme '':
"En ces sortes de feintes, il faut instruire et plaire Et conter pour conter me semble peu daffaire"

dit la Fontaine, or instruire, il faut y insister, semble chez Tawd aussi important, sinon plus, que plaire. Car si la conception du style que donne ici Ab-l-Waf est partage par Ab ayyn, ce nest pas dans le mme objectif. Lordre est donn Ab ayyn de plaire, cest une injonction qui porte sur le style. Le propos auquel
M.Berg Al Tawhd et al Ghiz : recensement des textes tawhidiens sur la filiation gahizienne dAb Hayyn al Tawhd, homme de lettres musulman du IV/Xme sicle.
213

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elle donne lieu est dAb-l-Waf, mais comme ces paroles reprennent une vision du langage qui se rpercute dans loeuvre, elles constituent aussi un programme qui revendique pour le langage sa place dans un environnement o le savoir philosophique, dans ses diverses branches, logique, mathmatique, physique, politique, thique, cre un contexte qui dtermine le positionnement des penseurs. Car c'est moins en fonction dun soutien ou dun rejet de ces disciplines que les positions prennent corps, que de la faon dont elles sont abordes : par exemple, lorsque Ghazali choisit de mettre en porte faux les philosophes en leur dniant :
"le droit de rclamer pour eux la politique et lthique, la premire [tant] pour lui dorigine prophtique et la seconde, le bien propre des soufis. [...] Le matre [i.e Ghazali] ne refuse pas dy voir une me de vrit quil fait sienne [mais seulement] dans la mesure o le donn rvl nen souffre pas." (Jabre 1986 p 93)

Mme si la question d'une discipline du savoir indpendante de la rvlation ne se pose pas directement, les positionnements sur le sujet sont pourtant latents, ainsi, contrairement ce qui se produit chez un Ghazl, on peut se demander jusqu' quel point dans Tawd, le consensus tacite sur une vrit antpose est valable pour tout sujet abord, lorsque l'on parle de la philosophie dans le Imt c'est pour rappeler que les Iwn al af ont tent :
''d'intgrer la Loi rvle la philosophie '' ('an yaumm-l-ara li-l-falsafa) (II 6)

Chez Tawd, il semble assez clair qu une thique du langage se comprend par rapport un engagement o la parole et le discours sont orients vers la prise de position, par exemple, en faveur de la langue arabe et

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de la culture arabo-musulmane, ou encore en faveur dune plus grande transparence dans le Gouvernement des affaires ; on se rappelle ce titre la Nuit 34 o le vizir exprime son mcontentement de voir :
"le peuple converser notre propos et voquer nos affaires" (III 85)

de la part dAb ayyn, cette mention est double entente : elle est, en surface, comprhensible comme une plainte du vizir, en profondeur, comme un regard port sur un peuple revendicatif. Ce point constitue un donne importante pour clairer la question de la prsence dune opinion, dun point de vue , dune position de Tawd qui prside aux multiples discours mis en prsence dans le Kitb al imt . Le discours dAb-l-Waf est doublement interprtable : sur un plan que lon pourrait qualifier dofficiel, celui des recommandations qui valent injonction- dun protecteur son protg, il sagit de conseils pour une expression claire, simple et intelligible ; sur un plan plus "officieux", il sagit aussi de montrer quelle conception de lexpression est la plus mme de transmettre le contenu dun message, celui de Tawd, celui aussi, plus largement, de quiconque souhaite exprimer une position sur tel ou tel sujet, quil concerne la philosophie, la littrature, la politique, la socit. Le programme qui est annonc ici est une rflexion sur la forme du discours, mais en mme temps ouvre la voie une conception de lexpression qui insiste sur des aspects jusque l encore peu souligns, comme lacquisition de la clart par la concision, intgre un ordre thique. Cette ide est prcisment celle que lon retrouve dveloppe dans la 25me Nuit. Le Kitb al Imt intgre sous une forme non spcialise une rflexion sur la rhtorique, qui n'a pas pour but d'exposer une recherche sur le sujets

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mais de s'adresser une catgorie de savants : les fonctionnaires de l'institution califale. Avant Tawhd, et sous la forme de traits consacrs en propre au sujet, Ghiz, auquel Ab Hayyn se reprises dans le Imt214, a examin la question de lexpression dans son Kitb al Bayn wa-l-Tabyn, de mme, ibn al Mu tazz, dans le Kitb al Bad. J. Dichy, dans son article Kinya, a tropic device from Medieval Arabic Rhetoric and its impact on discourse theory, a montr que les traits de rhtorique arabe stendent sur une priode qui va des IIIme/VIIIme au IXme/XVme sicles. Dans le Kitb al Imt, la question se pose sous la forme du positionnement critique : ce titre, il nest pas innocent que Qudma ibn afar soit mentionn dans le Imt, la fin de lentretien de la 25me Nuit (II 146-147). En voquant lauteur dune critique de la prose et dune critique de la posie, naqd al i r et naqd al nar, on se situe dans la perspective dun discours critique, dont on peut dire quil fait suite ce que Miquel a appel "la raction dIbn Qutaba"
215

. La critique du discours, quil sagisse de la prose ou de la posie, est un

courant qui, au sicle de Tawd, est loeuvre depuis deux sicles. J.E Bencheikh, dans son Essai sur un discours critique, cite Qudma ibn afar, mais aussi hi, al uma, ibn al Qutaba. Avec Tawd, la question de la critique du discours prend une autre porte, parce quelle lexamine lintrieur de lInstitution, Tawd est insr dans les milieux du pouvoir, son discours critique se situe donc dans un contexte particulier.

4. Discours critique et critique du discours

214 215

Cf larticle de Marc Berg sur Tawhd et Ghiz cit plus haut.

Cf A. Miquel Gographie humaine du monde musulman, chapitre II Les orientations dcisives du IIIme /IXme sicle.

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Ce programme est nonc dans des propos qui introduisent la perception gnrale de la question du langage dans louvrage, et que nous avons abord pour partie dans les pages prcdentes. Ab-l-Waf al Muhandis sadresse son interlocuteur dans les termes qui suivent :
Que le propos (ad), malgr son tendue et sa diversit (itilf funnih), soit expliqu (marh), que la [chane] de ceux qui en garantissent [la vracit et la clart] remonte [dans le temps] sans rupture (muttail), que le texte216 (matn) soit complet (tmm) et clair (bayyin), le mot (laf), lger (aff), subtil (laf), la dsignation explicite (tarh) dominante (lib) , prenant la tte [du propos] (mutaaddir), la dsignation implicite (ta ri)217, rare (qall) et facile [ comprendre]. Aie en vue le vrai (al aqq) jusque dans le dtail de ses contenus, la sincrit (idq) [lorsque tu] lclaircis (ih) et lui donnes une assise (ibtih). Redoute llision (af) qui perturbe la signification (muill bi-l-ma n) , lajout (ilq) qui relve de la draison (haar), prends garde de ne pas orner (tazynuhu) [le propos] de ce qui lentacherait (m yanuhu), ou de lencombrer (takruhu) par ce qui [en] rduirait [la substance] (taqlluhu), ou encore de lappauvrir par ce qui nest pas essentiel (taqlluhu bim yustan anhu), recours ce qui est bien (asan) et persvre dans cette voie ; quant ce qui est laidl (qab), rduis-en la laideur (qub) . Aie lintention de me plaire ( 'uqud imt) par lensemble de sa posie et de sa prose (umat namih wa narih), et de de donner du sens (ifdat)218 du dbut [de ton propos] [sa] fin. Peuttre cet change (muqafa) demeurera-t-il et sera-t-il rapport et bien

216 217

Dans cette assimilation de la conversation hadith aux dicts de la Tradition, le texte matn est ce qui soppose au commentaire arh, et aux notes et gloses (aw).

J. Dichy a montr comment tarh et ta r constituaient une opposition pertinente servant par ailleurs prciser la notion de kinya. Deux grandes lignes dopposition sont , selon J.Dichy, distinguer : -lopposition entre la rfrence directe et la rfrence indirecte au sens (voulu) : ta r / kinya - tar - lopposition entre lexpression figurative et lexpression non figurative : maz / aqqa (J.Dichy article kinya dj cit).
218

Sous-jacente est prsente lexpression ifdat al ma n siignifier, transmettre le sens.

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conserv (tabq wa turw) dans les mmoires (yakn fi lik usn al

ikr). Ne te contente pas dune allusion (l tmiu) ce que loreille


agrerait davantage, lme trouverait plus doux, et les murs plus convenable en le dsignant clairement (ifh anhu) . Et nexprime pas clairement (l tufih) ce dont la dsignation indirecte (kinya) dissimule davantage les dfauts et carte la suspicion (I 9)

Cet ensemble dexigences formules par Ab-l-Waf lgard de Tawd donne un fil conducteur qui permet de cheminer sans doute un peu plus clairement dans la suite de louvrage, notamment dans les passages consacrs au langage. En effet, le discours programmatique dAb- l-Waf que nous avons ici met en place le cadre central dans lequel se droule la rflexion : puisquil sagit de rapporter des changes, le propos porte sur une conception de la communication des ides. Ainsi la notion de propos est ici exprime par le terme adi, qui se rfre la tonalit de louvrage, construit sur lchange verbal, dans ce qui apparat comme une rflexion gnrale sur le discours. Le terme ad est entendre dans sa signification premire, celle de la parole discourante que l'on va interroger et valuer. Lemploi du terme ad , dans cette succession de recommandations, appelle plusieurs observations : dabord, ce terme est replac dans son environnement smantique dorigine : celui de la science de la Tradition, cest dire des dicts du Prophte. Lemploi du terme dans son sens dorigine mtaphorise la conversation rapporte et lui donne une autorit. Un champ smantique des termes qui relvent du ad est prsent : on trouve le isnd, terme qui dsigne lensemble des rapporteurs des paroles du Prophte, ensuite, le matn, qui dsigne le texte de la parole Prophtique rapporte par relation. Le terme ad sinscrit ici dans un rseau de connotations tabli partir de son sens premier : les paroles rapportes du Prophte, le propos sur la conversation se meut donc dans le cadre de rfrence de la Tradition. Cette

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mtaphorisation du sens spcialis du ad peut tre interprt comme une insistance sur le poids de loralit qui annonce la prpondrance du rle du discours dans luvre. Dans cette rflexion thorique par laquelle Ab-l-Waf expose sa conception du propos modle, est aborde la question du contenu. Le terme '' propos '', qui renvoie ici, selon nous, au cas prcis de la conversation orale, est bien dfini demble ainsi, par lexpression lexicalise arf al adi . Mais comment va-t-on aborder les thmes de discussion? La question thique est un autre point fondamental de ce discours. Le ''bien'' (usn) le ''vil'' (qub) les ''murs'' (alq) que l'on trouve mentionns ici, sont replacer dans un contexte densemble qui correspond ce que Arkoun a appel avec justesse une " tradition fort labore". Evoquant la rflexion morale de Miskawayh, il dcrit cette occasion un contexte dont le IVme/Xme sicle se fait lhritier et a raison de souligner que :
"LEthique comme discipline indpendante est relativement peu tudie tant par les rudits arabes contemporains que par lorientalisme europen qui a t jusqu une poque rcente, partiellement responsable de lorientation scientifique des recherches islamologiques. [Alors que :] Pourtant, les ouvrages classiques illustrant cette branche importante de la culture arabe ne manquent pas. Quon sintresse aux fables et aux aphorismes introduits par Ibn al Muqaffa , ou aux peintures sociales dun Ghiz qui stigmatise les vices des mawl pour mieux mettre en valeur les vertus arabes ; quil sagisse de la posie qui ne cesse dopposer dans une obsdante antithse les titres de louange mahsin aux titres de blme malib, des anthologies qui recopient avec une fervente admiration les vrits psychologiques condenses dans la prose nerveuse des sermons hitb ; des innombrables manuels dadab qui refltent les enrichissements, les dviations et la diversification, sous laction de lvolution sociale, dun fonds moral commun ; de cette immense

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cration collective enfin quest le hadith avec ses prolongements concrets dans le droit fiqh, on retrouve toujours la mme proccupation dun idal moral vivre, dune perfection atteindre." (Arkoun 1988 pXII)

Cette rflexion d'Arkoun demeure certes parfois impresionniste : lantithse des titres de louange et des titres de blme est dautant moins obsdante quelle ne sapplique pas qu la posie, Tawd par exemple y a abondamment recours dans lexamen de la prose et de la posie, dans un discours en prose. Mais ce propos a le mrite d'interroger un contexte dont lexistence, au IVme/Xme sicle, est en fait lhritage de lhistoire. Quapparaisse une thique du discours dans le Kitb al Imt ne part pas de rien : nous voyons dans le texte dArkoun comment des considrations thiques se sont mises en place ds les premiers sicles de la constitution du patrimoine culturel arabo-musulman : lantithse des louanges et des blmes, fondement d'undiscours critique et hritage de la posie des premiers sicles fera date, le Kitb al Imta n'y fait pas exception, et aussi, un ouvrage entirement consacr aux "traits de blme", le Kitb Malib al Wazirayn, la Fustigation des deux vizirs219 . Aux premiers sicles appartiennent galement les ub ou prnes, ceux du Prophte lui-mme, ceux des Compagnons, vhicules dune conception thique des moeurs une chelle sociale qui rejoint cette proccupation transhistorique "dun idal moral vivre, dune perfection atteindre". Attardons-nous galement sur :
"ces manuels dadab qui refltent les enrichissements, les dviations et la diversification, sous laction de lvolution sociale, dun fonds moral commun". Le Kitb al Imt peut figurer parmi ces
titre ainsi traduit dans le riche article de Kadhim Jihad Hassan Savoir et pouvoir dans La Fustigation des deux vizirs de Tawhd
219

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"manuels dadab", parce quil y a chez Ab ayyn une volont de pointer ces "dviations (...) dun fonds moral commun " (Arkoun 1988 p XII)

notamment dans une redfinition de ladab comme culture large, non spcialise, dont la 7me Nuit, nous avons tent de le montrer, se fait lcho. On retrouvera dans la critique de Tawd, cette "inquitude et cette recherche" de son an Ghiz, tous deux ont, leur manire, ragi ce que Miquel a appel "le vieillissement de la culture arabo-islamique entam au dclin du IIIme/IXme sicle." (Miquel 1961 p 61) La culture du fonctionnaire de ladministration est pour Tawhd le prtexte une revendication dune conception de ladab, qui puise dans sa signification originelle, telle que la par exemple transmise Abd al amd al-Ktib, alors que sest impose limage dune culture, vhicule par Ibn Qutaba notamment, rduite au souci de
"savoir exactement quelles qualits doivent se dployer aux divers chelons de ladministration pour que lEtat fonctionne." (Miquel 1961 p 99)

5. La dmarche thique
5.1

Une thique de

l'institution
Le Kitb al Imt a le mrite de toucher un autre aspect de lthique ; si Miskawayh a pu traiter dune thique des moeurs, de lme et des vertus, du

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caractre et de lducation220, ce substrat est bien luvre dans le Kitb al Imt, mais certainement dune faon plus cible, o il ne sagit pas de proposer un modle comportemental destin fonder une morale de lindividu221, mais dappeler une thique de linstitution o, par exemple, le souverain se proccupera de ses sujets en leur reconnaissant le droit de sexprimer : cest l o interfre la question du langage et du pouvoir, des propos du gouverneur de amsm al Dawla, ibn hawayh pour qui le malis dibn Sadn aurait gagn en "noblesse" , en "dignit", en "longvit" et en "gloire", ntaient-ce certaines "choses" le concernant (I 43), ces gens runis sur les berges du Tigre, qui nhsitent pas faire part de la chret et du manque de nourriture, et de la gnralisation de la pauvret (II 26), en passant par la critique de ce mme peuple dirige contre Ibn San, agac de le voir deviser son propos (III, 85). Lthique de lInstitution passe galement par une reconsidration des comptences trop restrictives dsormais attribues aux secrtaires de ladministration, les kuttb. Les attributions de ces derniers en effet nont cess de samoindrir, comme la bien soulign Kadhim Jihad dans son article la Fustigation des deux vizirs :
" Au dpart, il y avait une mme fonction administrative, celle de ktib (secrtaire dtat) qui, sous les Omeyyades, supervisait les rceptions ses lettres ". du souverain, tenait ses registres et rdigeait sa correspondance, veillant laspect technique mais aussi lloquence de

220 221

cf Trait dEthique, trad M.Arkoun, dj cit.

Nous reprenons notre compte la distinction classique entre thique et morale, formule par exemple par Y.de Crusol dans Aql et conversion chez Muhsibi : "Lthique dsigne les principes qui rgissent laction humaine, tandis que la "morale" dsigne plutt la science de leurs applications aux diffrentes circonstances pratiques. (Crusol 2002 p 40)

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puis, sous les Abbassides, la fonction dcisionnelle du ktib disparat au profit du vizir :
"relguant peu peu ses fonctions pour ainsi dire rdactionnelles un ktib(...) dont on exigeait (...) une connaissance sre des sciences administratives et du mtier dcrire." "Avant lavnement des Buyides (...), ajoute K.Jihad, une civilisation de la cour et une vritable machine bureaucratique staient cres(...). Diffrents diwns taient chargs de toutes sortes de perceptions, de domaines et de terres, daumnes et de droits perus pour la frappe de monnaie, etc. Un bayt al ml ou trsor public vrifiait les ul (recettes) et les nafaqt (dpenses) et se voyait second par un diwn al rasil ou Service de correspondances, grant le courrier larrive et au dpart, le sceau et les apostilles, puis le transport des lettres. (...) Cest tout ce systme qui seffondrera avec les Byides du fait de la militarisation (...) qui, par le biais de liqt , permettra aux officiers chargs de la direction du rgime princier de se garantir une relle indpendance de fait."222 (Jihd 2000 pp 106-307)

Cette ''culture la drive'' que dpeint Tawd dans son oeuvre recherche une rhabilitation sous la forme dune certaine conception de lexpression, laquelle passe par une thique du discours qui devra fonder une thique de lInstitution. L' invitation viser ''le vrai'' (al aqq), la ''sincrit'' (al idq), sappuyer sur "ce qui est bien ''(asan), sloigner de "ce qui est vil '' (qab), doit tre entendu dans ce contexte.

5.2 Une thique de la mthode


dans le chapitre I du prsent travail ,nous voquons le poids de la militarisation du rgime buyide dans lorganisation de la socit travers ltude de Sourdel sur la question.
222

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A une thique du discours et de linstitution, on pourrait dire que sajoute, dans ces propos dAb-l-Waf, une thique de la mthode : il y a une manire de pratiquer le langage accorde des circonstances, qui doit tenir compte de paramtres qui vont du gnral au particulier : il faut dabord prendre en considration le propos (adi), puis lexpression (laf), qui est un noyau dur du traitement de la question du langage dans le Imt, enfin lopportunit du recours l'indirection dans le discours et la question de la concision. (cf la conclusion du chapitre prcdent sur les diverses rhtoriques).

5.3 Le jugement et l'valuation


La formulation injonctive de ce que doit tre tel ou tel type de discours permet en efet de distinguer son apprciation de son valuation :
"Il est bon de distinguer entre les deux termes apprcier et valuer , nous passons l dun intrt quon prend un jugement quon rend.223 Faisant rfrence une norme, appliquant des critres, le comparant dautres objets ou dautres intrts, nous estimons le rang dun objet ou dun intrt" ( Welleck p 336)

Lorsque li ibn Al, lun des locuteurs du Imt, dclare que :


La prose est le principe du langage (al al kalm), la posie (nam) en est le corrolaire (far), [or] le principe est plus noble (araf)

223

C'est nous qui soulignons

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que le corollaire et le corollaire est plus dficient (anqa) que le principe (al) (II 132)

on est dans ce que Welleck et Warren appellent lvaluation : on est pass de l' ''intrt qu'on prend'' au ''jugement qu'on rend'' : un jugement est ici rendu sur la prose et la posie et une norme fixe un principe (al) et un corollaire (far ) Arkoun regrettait que "lthique comme discipline indpendante" soit peu tudie (Arkoun 1998 Introduction). Or, le Kitb al Imt sinscrit dans cet hritage qui consiste observer la socit laune dune thique des moeurs en dcrivant le plus souvent un ordre comportemental : par exemple, le portrait dIbn al-Amd dans le Imt comporte, la demande du vizir, des considrations thiques sur sa personne :
" Je voudrais tinterroger sur ibn al Abbd, dclare-t-il Tawd - tu tes rendu auprs de lui dans le but dobtenir quelque chose de lui (intaatahu) , tu as fait lexprience de sa personne (abartahu), tu as t prsent son majlis (haarta malisahu) et [je voudrais aussi t'interroger] sur ses moeurs (alquhu), sa manire de se conduire (mahab)224, ses habitudes (dtuhu)." (I 53)

Mais le Kitb al Imt prolonge les considrations thiques d'ordre gnral propres lpoque, puisquil intgre au langage le procd de lvaluation et de la norme, nous le voyons ds ce texte o le propos dAb-lWaf :
" Recours ce qui est bien (asan), et persvre dans cette voie, quant ce qui est laid (qab), rduis en la laideur (qub) " (I 9)
224

ma hab a assurment ce sens ici, non celui dopinion religieuse.

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concerne directement la forme et le contenu de lexpression dAb ayyn. hi dj soumettait lexpression (laf), indissociable de la signification (man), un arrire-plan thique, le Kitb al Bayn wa-l-Tabyn invoquait le Crateur contre : "La fitna225 de la parole (qawl) au mme titre que la fitna de laction
(ama)l" (Bayn I/1)

5.4 Une thique du discours


Le terme fitna, qui contient les trois sens dpreuve, de tentation et de sduction, pose le problme dune thique du discours qui sinterroge en premier lieu sur lusage que lon doit en faire. On est attach lide que le langage est un instrument puissant et que, par consquent, il y a diverses faons de sen servir qui ne sont pas toutes bonnes, ce que rappelle Ab-lWaf :
Le langage (...) nest pas docile tous, l yastab li kulli insn) , il nest pas lami de toutes les langues226 (l yahabu kulla lisn) ses dangers sont nombreux, (haaruhu kar), celui qui sy adonne [peut tre] aveugl (mutah marr) ; il est aussi imptueux quun jeune poulain (lahu ' aran ka 'aran al mahr), aussi rtif quune monture (lahu ib' ka ib' al harn), aussi vaniteux que le Prince227 (zuhuww ka zuhuwwi-l-malik), il est fracassant comme lclair ([lahu] afaqun ka afaqi-l-baraq), il se fait quelquefois
225 226 227

Les sens simultans que contient le terme fitna en rendraient ici la traduction trop approximative. Cest lorgane qui est dsign ici.

Zuhuww signifie aussi la splendeur, lclat, dun royaume par exemple. Mais dans ce contexte qui aborde les mfaits du langage il faut sans doute privilgier la connotation disphorique de ce terme, ce qui donne par ailleurs une indication sur la libert de ton avec laquelle on parle du pouvoir dans le Kitb al imt .

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simple, et bien souvent ardu, (yatasahhalu marratan wa yataassaru mirran), () sa matire est la raison, (mddatuhu mina-l-aql) et vite raison varie (sar al hul) et trompe furtivement (hafiyy al hid ), il [le langage] emprunte la voie de limagination (arquhu ala-l-wahm), [mais] combien limagination se fluidifie ! (al wahm add al sayaln), il se dploie par la langue (marhu 'ala-l-lisn) , [mais] quelle tyrannie que celle de la langue ! (wa-l-lisn kar al uyn) (I 9)

Pointe acre, lame incisive, le langage requiert de celui qui en fait usage lart et la manire. Dans ces propos, l'ide sous-jacente est que le langage peut-tre linstrument du regard critique, et donc qu ce titre, son usage nest pas inn. Il ncessite un apprentissage. Dans cette perspective, il faut sarrter sur un point important que la polyphonie des discours du Imt' rpercute constamment, et que l'on trouve insr ces premires considrations sur le langage dans l'oeuvre lorsquAb -l-Waf dclare que :
"La matire [du langage] est la raison" (I 9)

La question du aql, raison, intellect, est une question importante dans la rflexion des penseurs lpoque de Tawd qui ont t influencs par les mutazilites. Gaber Usfur nhsite pas crire que :
'' Les mutazilites sont des philosophes rationalistes (falsifa aqliyyn), ils croient au doute comme premier moteur de la connaissance (bit awwal ala-l-marifa) et confrent la raison les plus hauts degrs de sacralit (a'la darat al qadsa). Le principe du bien et du mauvais rationnels228 (mabd ' al usn wa-l-qub al 'aqliyayn) est chez eux un principe choy (air), qui provient de cette sacralit confre la raison. Il est
228

C'est dire une conception thique du 'aql, qui s'inscrit dans la dmarche thique gnrale de l'poque que l'on retrouve dans le Kitb al Imt ', cho de cette pratique.

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naturel que les mu'tazilites insistent sur l'analogie (qiys), la spculation (naar) et la dduction (istinb) " (Usfur 1992 p 132)

Mais il y a le risque, en parlant de rationalisme, de tomber dans une vision moderne du terme car le aql est une facult inne qui provient de Dieu, mme si la notion de aql induit une dmarche humaine. De plus, laffirmation de Usfr manque de cohrence : si les Mutazilites croyaient au doute comme premier moteur de la connaissance, pourquoi sacraliseraient-ils la raison ? Ils ne sont pas des philosophes rationalistes. Cependant, les influences philosophiques, notamment aristotliciennes, sur la pense de lpoque est indniable. Cest sur ces deux derniers points que nous voudrions maintenant insister pour rendre compte de lemploi trs frquent dans Tawd du terme aql souvent associ au iss, perception par les sens, ce qui nous invite nous poser plusieurs questions sur les implications de cet emploi.

6. Quelques remarques propos de la question du aql l'poque de Tawhd


Dabord, la question des implications du contenu de la notion sur le plan de la pense, car dun certain rapport la raison dcoule une vision spcifique de sa fonction. Ensuite, la question de ses implications pour lhomme, puisque le aql sinscrit dans un modle thique comportemental. Ces deux questions nous semblent essentielles pour examiner ensuite la question directement pose par notre sujet, celle des rapports entre langage et raison dans le Imt. En effet, il nest pas possible de faire lconomie dune rflexion, ft-elle gnrale, sur la conception du aql lpoque dAb

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ayyn, partir de ses occurrences essentielles dans le Imt et les Muqbast, pour essayer de comprendre pourquoi cette notion est prsente de faon quasi constante dans les discours du Imt, et donc du discours sur le langage dans le Imt. Comment rendre compte d' expressions telles que :
La matire (mdda) de la langue relve de la raison (I , 9)

''Le langage (kalm) jaillit soit de la disposition inne (afw al badha), soit du travail rflexif (kadd al rawiyya) () et le dfaut de la spontanit de la parole immdiate (ayb afw al badha) est que l'image de la raison (rat al aql) y est moindre (anqa )'' (II 132)

ou encore le correctif apport par Srf Matt pour qui :


'' c'est par la raison (aql) que l'on distingue la signification dfectueuse de la bonne (fsid al man min liihi) [et non par la logique] si l'on recherche par la raison '' (I 109)

sans avoir pralablement rflchi sur la conception du aql prsuppose dans ces passages? Pourquoi le thme de la cration et du langage sur le langage est-il, ds les premires lignes de la 25me Nuit, abord sous l'angle de la paire aql /iss, comme de nombreux autres sujets du Imt ? Pour essayer de trouver des lments de rponse ces questions, nous souhaiterions interroger la notion de aql telle qu'elle se prsente chez Tawd partir d'un certain nombre de passages significatifs notamment partir des Malib et des Muqbast en nous aidant, galement, du traitement du aql chez Musibi et chez Ghazl. Chez ces deux derniers auteurs, on

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peut reprer une accentuation sur deux axes importants de la conception du

aql dans le contexte de l'poque et qui ont un retentissement dans les


discours du Imt : l'imbrication entre la raison et la rvlation chez Ghazl, le rapprochement entre raison et thique chez Musb. On ne peroit pas chez Ab ayyn un positionnement sur le rapport de la raison la rvlation aussi marqu que, par exemple, celui d'un Ghazl, pour qui la fonction de la raison se limite la comprhension de la Rvlation. Pour azli, la raison est une facult tout entire destine saisir des connaissances qui ne se prsentent pas comme un objet extrieur, mais comme enfouies dans la raison et y apparaissant tout coup. (Iy' I, 76-77, cit par Jabre 292). Cette perception restreint strictement la fonction de la raison la saisie du donn rvl :
''Si azl critique la raison et oppose un refus catgorique ses prtentions, ce n'est pas qu'il la rejette comme facult de connaissance et de certitude religieuse. Il lui dnie simplement le pouvoir d'y arriver par l'argumentation, par le raisonnement, par la preuve comme il dit (), c'est une certaine notion de la connaissance rationnelle que le matre s'oppose, celle qui prtend arriver , partir d'une exprience du rel concrt, l'universel proprement dit ''(Jabre 1986 121)

La saisie, mme si cela ne peut tre dit explicitement, semble, chez Tawd, pouvoir s'effectuer indpendamment de la rvlation : on trouve chez lui un exemple de ce que Jabre appelle un '' passage , partir d'une exprience du rel concrt, l'universel proprement dit '', Dans la 8me Nuit, Srf demande Matt d'appliquer la mme mthode d'valuation des corps sensibles aux intelligibles puisqu'ils diffrent en nature, galement, les uns des aux autres. Distinguer, dans les sensibles, ce qui est soumis la pese, la coude, ou au boisseau

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pour en dduire, par analogie, que les intelligibles sont aussi valuer diffrement les uns des autres revient tendre par dduction le mode de fonctionnement de l'exprience sensible la connaissance du monde intelligible . Dans l'argumentation de Srf, c'est l'usage de la raison qui nous permet d'observer que les objets de la connaissance sensible sont soumis diffrents modes d'valuation, c'est par exemple la langue qui tranche en matire de correction dans l'expression, non la logique. La logique, qui s'applique aux intelligibles, n'est donc pas universelle. Cet usage de la raison semble indpendant d'un lien entre raison et rvlation. Cependant, pour Srf, si le mode d'valuation de ce qui est correct dans l'expression est la langue :
'' qui englobe les noms, les verbes, et les particules '' (I 111)

c'est, spcifiquement, la langue arabe, autrement dit, la langue de la rvlation. L'usage de la raison est donc entendu, implicitement, comme ce qui va permettre de ramener l'interlocuteur vers la thse, dfendue par Srf, d'une non universalit de la logique. Mais nulle part Srf n'argumente pour faire admettre cette thse. On est , avec cet exemple, au cur d'une conception du 'aql tout fait courante l'poque, qui consiste faire admettre non pas une '' certitude objective '', mais une ''certitude subjective, psychologique '' (Jabre 142) Ainsi, Srf part de postulats non justifis pour faire admettre sa vrit :

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"Si229 l'on ne parvient aux fins intelligibles et aux significations exactes que par la langue, qui comprend les noms, les verbes, et les particules, la connaissance de cette langue n'est-elle pas ncessaire?" (I 111)

Sraf pose l'exclusivit de la langue pour l'laboration et l'identification de l'expression correcte. Or, ce faisant, il passe sciemment, lui, grammairien qui tudia la logique, sous silence un fait essentiel, savoir que la langue ne peut pas ne pas avoir intgr la logique, dont relve par exemple un phnomne aussi courant que la prdication. L'ide matresse des propos de Srf est de rappeler la prminence de la langue rvle, elle rfre totalement un contexte dans lequel l'argumentation qui s'appuie sur la raison est une argumentation pro domo o la raison, don de Dieu l'homme, a la fonction principale, voire unique, de lui faire saisir le donn rvl. C'est pourquoi les prtentions d'une raison spculative sont trs restreintes :
" en tant que principe de l'intuition et de la connaissance technique proprement dite, soit dans les sciences, soit dans la mtaphysique, cette raison demeure () une facult indcise et flottante, qui, d'elle-mme, ne se fixe aucun absolu ayant un caractre d'universalit " (Jabre 1986 p 144)

Jabre rappelle que la possibilit d'envisager une raison comme principe de connaissance universelle indpendant de l'arrire-plan de la rvlation est, par principe, carte. Dans un autre passage de son ouvrage sur Ghazl, Jabre exprime, sur la dialectique (mudala), en commentant la dmarche de Ghazl dans le Kitb al Qists al Mustaqm, des ides qui correspondent parfaitement au cadre dans lequel voluent les entretiens du Imt. Le propos de Jabre se
Dans le quatrime chapitre de ce travail, nous nous interrogeons sur la valeur de i ici, et pensons que i est moins hypothtique qu'assertatif dans le propos de Srf, nous proposons de lui attribuer cette valeur en le traduisant par ''puisque''.
229

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droule en deux temps : d'abord, l'exposition d'une dmarche rationnelle indpendante de considrations thologiques, applicable toute dialectique de la pense, ensuite l'impossibilit d'une validation de cette dmarche chez Ghazl, pour des raisons qui tiennent, elles encore, d'un contexte qui carte ce qui n'accorde pas la priorit la comprhension du donn rvl, voire qui s'y oppose. Voici d'abord ce qui correspondrait une dmarche du raisonnement conue indpendamment d'impratifs thologiques :
"Le raisonnement, ou plus prcisment l'activit rationnelle qui avance par ttonnement, hsite dans sa recherche du vrai, se reprend avant de se donner compltement l'objet trouv et la raison apparat alors ellemme comme entrain de crer, de tirer de sa propre substance la matire intellectuelle avant de l'ordonner en propositions et discours cette activit n'a d'quivalent dans la langue arabe de azl, que les termes de

adal et mudala. L'un et l'autre sont les traductions littrales du


correspondant franais "dialectique" pris dans son sens aristotlicien.'' (Jabre 1986 p 144)

Mais tout le problme rside dans la faon dont est peru le (adal) ds lors que l'on n'admet pas la possibilit d'une raison spculative dtache d'une destination prdtermine :
'' () Il s'agit [pour azl] d'une dialectique pense comme une attitude directement oppose au donn rvl, enlevant l'adhsion qui lui est due la spontanit, marque distinctive de tout mouvement naturel, caractre exquis de tout lan gnreux command par l'ordre des choses. Dans la langue de Ghazali jadal et mujdala, considrs en fonction de l'enseignement prophtique, signifient proprement la contradiction sur soi, le rtrecissement, l'obstruction contre tout l'enrichisssement que le donn rvl est suppos procurer l'homme. -J'entends par hommes du

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jadal, dit-il dans le Qists , des personnes qui ne manquent pas d'intelligence; et ce fait leur vaut d'tre suprieurs au commun des croyants. Mais leur intelligence est imparfaite. La nature, dans sa conception originelle (fira), est parfaite chez eux; mais dans leur for interne, il y a souillure, enttement, attachement fanatique et soumission aveugle un enseignement transmis. Tout cela les empche de saisir le vrai.'' (Jabre 1986 p 144)

Peut-il y avoir une conception du aql indpendante de la rvlation au IVme/Xme sicle? la rponse semble donne d'avance, l'instar de celle faite par Ab ayyn son ddicataire dans les Malib al- Wazirayn :
" l'intellect est le don mawhiba incommensurable (um) de Dieu, son don (mina) le plus grand, la porte du bonheur dans l'au del et le monde d'ici bas ''. (Matlib p 47)

La nature divine du aql constitue un arrire plan qui oriente la fonction de la raison : cependant il n'y a pas de doute sur l'aptitude de celle-ci raisonner indpendamment d'un cadre prexistant, cette possibilit n'est simplement pas reconnue, ou tout au plus timidement envisage, ainsi, la rfutation de la logique au profit de la langue rvle montre a contrario que l'on se pose la question d'une vrit philosophique construire. Ghazali par exemple reconnat bien l'existence d'une ''certitude objective'', mais :
"quoique [la certitude objective]
230

ne soit pas hors de porte du

matre [Ghazali], elle est tout simplement admise a priori, comme prsuppose, requise d'emble, et au sujet de laquelle on trouve inutile de se poser des questions ". (Jabre 142)
230

celle, par exemple, rsultant d'un raisonnement hypothtico-dductif qui met en uvre la dmonstration, dont le caractre vrai ou faux est, absolument, objectif.

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Ce qui prime, c'est cette ''certitude subjective, psychologique'' La raison apparat comme la cl d'interprtation du donn rvl, ce titre, elle est aussi ce qui conduit vers le Bien.

6.1

Le

aql et la

recherche du Bien : raison et thique


La saisie de l'utile, pour cette vie et la vie au-del, rejoint une thique du 'aql sous-jacente au propos de Tawd. Dans les Malib , ce dernier a clairement situ la fonction du aql du ct de l'thique, et la 25me Nuit nous a montr comment se mettait en place une thique du langage.
"Lorsque l'homme, vivant (ayy) et dou de parole (niq), est dpourvu de la raison (adm al aql), la charge qui lui est impose par Dieu (taklf) tombe (saqaa), la capacit de choisir (itiyr)est, chez lui, anantie ( baula alayhi) .Par la raison, on connat la religion (dn), on corrige les murs, (alq) on s'instruit de la science (ilm).'' (Matlib p 47)

Ce propos assigne la raison une forme de "programme'' non seulement chez Tawd, mais dans un contexte plus large : il indique comment on conoit le aql, indissolublement li une thique du comportement et une thique de la connaissance. Si l'on s'instruit de la science, ce n'est pas la science en elle-mme que l'on interroge, il ne saurait ici y avoir, proprement parler, d'approche pistmologique. La connaissance est la connaissance du savoir rvl par Dieu. Mme si cela n'est pas explicitement dit dans l'uvre de Tawd, selon une tradition en vigueur l'poque la facult de

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comprendre et de raisonner est lie la facult de choisir le Bien. L'analyse de Yolande de Crussol sur Musibi s'applique tout fait un niveau plus gnral et rejoint la question du aql chez notre auteur. Elle apporte un clairage qui rendre compte d'une thique du aql, et pourrait expliquer que les discours que l'on trouve chez un penseur comme Tawhd mentionnent le

aql pratiquement chaque page du Kitb al Imt sans le dfinir parce que la
conception de la notion est assimile dans les milieux intellectuels de l'poque. Le aql se rapporte ici '' la comprhension du Livre '', et une invitation prfrer la vie dernire, qui est ''meilleure''. On peroit immdiatement que la raison, en rendant possible la comprhension du Livre, conoit de fait la connaissance, connaissance du monde et matrise des savoirs, comme ce qui est cr par Dieu. Le savoir est un savoir qui vient de Dieu, et la raison, outil ncessaire la comprhension de ce qui vient de Dieu est ce qui permet l'homme de distinguer le bien et le mal parce qu'elle donne la science. En effet :
''Plus le serviteur a de science, et il s'agit surtout () de la connaissance du bayn
231

, plus il est responsable dans le choix qu'il fait

du bien ou du mal''. (Crussol 2002 p 60)

Cette influence mutazilite, qui mentionne ici le problme de la responsabilit et ne conoit pas que la justice d'Allah puisse imputer l'homme des actes dont l'tre humain n'a pas la capacit qudra, est galement prsente dans le discours de Tawd : d'abord, lorsque le iss et le aql sont mentionns ensemble dans Tawd, il est aussi affirm qu' terme le aql doit
231

le message rvl par Dieu, et le message se rvlant, c'est dire le procs et son rsultat.

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se sparer de la perception sensorielle parce que la raison ne peut tre s'aveugler par les sens :
'' Lorsque nous prenons les modles (amila) partir des sens (awss), nous ne devons pas nous y attacher totalement (nataabbatu bih kull al taabbut), ce que la raison prescrit (yakum) et qu'implique (yaqta) le jugement ferme (azm), est que nous prenions des modles (amila) partir des sens (awss), et que, au moment o nous arrivons la raison, nous nous en sparions et nous en dispensions (fraqnha 'aniy' anh), librs de leurs fluctuations (tamawwuih) et de leur agitation (itirbih).'' et de poursuivre ainsi : '' lhomme (al 'insn), lorsquil ne sest pas spar totalement des marques du sensible (lam yala 'r al iss alan), na pas vritablement revtu la parure de la raison (''lam yataalla bi lubs al aql taalliyan) (Mu 20 p 118)

C'est tout le problme de la place de l'homme face au aql, puissance indpendante des sens qui relve du divin, qui est ici pos, il s'intgre au programme axiologique gnral l'oeuvre l'poque on y inclut la question quel usage l'homme doit il faire du aql ?
"Le mot aql -annonce ab Sulaymn- indique plusieurs significations (ma'nin), ces significations se divisent en parties (aqsm) en quoi se divise [ son tour] tout ce qui possde l'intellect232 (kullu d

aql), (). L'une [des significations] (aaduh) () est l'intellect agent


('al aql al fal), il tient de l'agent (huwa f nisbat al f'il). La seconde [signification] (al n) marque un terminus ad quo intih'233, c'est

dans notre traduction, nous utilisons le plus souvent le mot ''raison'', parfois le mot intellect, lorsque comme ici, le terme est spcifi, et fait apparatre une franche influence aristotlicienne.
233

232

c'est dire une destination , en l'occurrence, la ''partie'' de la raison destine l'homme.

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l'intellect humain (al 'aql al insn), on [le] nomme [l'intellect] hylique ( yusamm huyulniyyan), il relve du patient, (wa huwa fi nisbat al mafl), la troisime [signification] indique l'intermdiaire (al waa) , c'est l'intellect acquis (al aql al mustafd), qui relve de l'agir (al fil). L'intellect humain, qui a le statut de patient (manzilat al maf 'l), relve de la puissance (quwwa) qui doit devenir acte (fil) . () Ds lors que ce qui est en puissance (bi-l-quwwa) a ncessit quelque chose existant en acte pour le faire passer l'agir (yurijuh il-l-fi 'l), cette chose est l'intellect agent, (al 'aql al fa''l), puisque ce qui est semblable [ quelque chose] agit sur ce qui lui ressemble (al abh yaf 'al f abhihi) ''. (Muqbasa 83 p 320)

Ce passage soulve la question de la place de l'homme par rapport au

aql tel que l'poque de Tawhd a pu se le poser. Cette approche du (aql)


comporte deux volets principaux : l'intellect agent (al aql al fal) et l'intellect hylique (al aql al huyln). Il pose directement la question du degr de responsabilit de l'homme dans l'usage du (aql) . Le texte dit que l'intellect hylique a le statut de patient, il relve de la puissance qui ne peut devenir acte sans l'intervention de l'intellect agent (al aql al fal) . Or, ici, est distingu l' intellect hylique, qui est en puissance, non en acte, et un intellect agent qui le fait passer de la puissance l'acte. Or, comme l'intellect hylique, qui est aussi nomm intellect humain, a le statut de patient, cela veut dire que l'intellect agent relve de Dieu. Ainsi, un autre passage des Muqbast indique que le aql est ce qui permet l'homme de faire confession du tawd parce qu'il lui permet de remonter vers la cause premire. Ab Sulaymn dit ainsi que :
''c'est un lieu (mawdi')234 sur lequel l'intellect humain (al 'aql al ins) perd de sa force et partir duquel l'homme, qui appartient aux
234

autrement dit, dans la procession des intellects, la sphre o se dploie le cause premire.

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lments de la matire, (al insn al 'anur) forme des ides dlirantes (yuwaswis), cela parce que la raison al 'aql trouve la Cause Premire (al

illat al la) dans Son mode d'exister le plus achev , sous Son attribut
le plus honorifique , Son expression la plus aboutie (abla qawl), elle se rjouit Son gard et se jette perdument vers Elle, recevant son Emanation, s'instruisant de son Essence, voquant longuement sa prodigalit, et cherchant ressembler sa Ralit ." (Muqbasa 106 p. 457)

Et Ab Sulaymn d'ajouter :
''La signification de '' untel a dclar : '' il n'y a d'autre dieu que Dieu (waada fuln) n'est pas : '' il a dit qu'il est un '' , ceci est la comprhension commune (mafhm al'mma), et non la faon dont l'lite intellige la chose (ma 'ql al hssa). Lorsque nous disons (qawlun) : '' un'' (wid), nous entendons : ''il l'a connu en tant qu'il est Un il a eu la science d'Un, il a affirm (abata) un Unique, il a trouv un Unique, non parce qu'il a cart de Lui (naf'anhu) le second, le troisime et ainsi de suite), et comment cela pourrait-il tre alors qu'il n'a pas de second carter (l nya lahu fayunf) mais parce qu'il est Un, seul (widun wadahu), bien plus, il est le seul tre Un, non pas sur le mode de l'enchanement habituel de la parole des locuteurs (nasaq fi'dat ahb al laf), ni selon une attente programme (taqb)235 implique par le temprament de la plupart des cratures (ilf akar al alq), mais selon la vision d'une essence limpide, la mise nu d'une instantanit qui n'a pas d'attributs, l'indication d'une identit inexprimable. (Muqbasa 106 p.457)

pour 'aqqaba, Kazimirski indique, parmi les significations possibles, ''attendre en tournant ses regards en arrire, tre dans l'attente de '', d'o notre proposition ici.

235

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Le texte annonce d'emble deux principes importants de la pense des mutazila : d'abord l'ide que :
''Dieu parce qu'il est juste, a fait en sorte que nous puissions Le connatre, d'une connaissance positive, laquelle, ici-bas, ne nous est accessible que par le raisonnement ''. (Gimaret Mu 'tazila E.I 2me d)

En effet, si l'homme : '' a connu [Dieu] en tant qu'un'', a eu la science de Dieu en tant qu'un, c'est par la raison que cela s'est fait. Ici est faite une distinction entre la signification communment admise de l'unicit, c'est dire celle que lui donne la mma : dire que ''Dieu est un'', et la signification voque par Ab Sulaymn qui ajoute la proclamation de l'unicit divine la connaissance de Dieu Un. La notion de tawd est ce:
''par quoi on a pu entendre tout simplement, au dpart, l'affirmation de l'absolu monothisme de l'Islam, contre les thses dualistes, ou le dogme chrtien de la Trinit '' (Gimaret E.I)

Ce n'est pas du point de vue philosophique que nous concerne la question du tawd, mais du point de vue de la conception du aql qu'elle entrane, elle situe l'usage de la raison au cur d'une apologtique de l'unicit divine, c'est l'ide gnrale de faire triompher une position par le dbat qui nous intresse ici. Le tawd mu 'tazilite en est une illustration clbre l'poque de Tawd, qui hrite d'un tel mode de pense.

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Autant que l'unicit de Dieu, c'est Sa transcendance qui est aussi affirme, le terme de tawd, du point de vue de la cohrence de la doctrine mutazilite elle-mme, tant, ainsi, considr par Gimaret comme n'tant '' pas parfaitement adquat '' parce qu'il n'voque pas la transcendance de Dieu. Or la raison, pour les mutazila, nous fait connatre indpendamment de la rvlation, ''comme actes mauvais en soi l'injustice , le mensonge, l'ingratitude '' (Gimaret E.I) Elle nous fait donc a fortiori connatre le Bien absolu rvl, ce qui permet d'affirmer la transcendance de Dieu. La raison nous fait connatre que Dieu est un et n'a pas d'attributs. Dans la connaissance de Dieu Un et Transcendant la raison est autonome, autrement dit, l'acte de connaissance est humain, donc, pour la question qui nous concerne directement ici, l'acte de s'exprimer et de matriser le discours. Sans une conception du aql qui suppose une responsabilit de l'homme dans des choix, on s'arrterait ce qu'Ab Sulaymn mentionne comme premier sens du tawd ''proclamer qu'Il est Un'', or, le tawd est aussi l'acte, libre et responsable, de connatre Dieu '' en tant qu'Un'' :
''Lorsque l'homme vivant (al insn al ayy) -dclare Ab Hayyn dans les Matlib- dou de parole (al niq), est dpourvu de la raison, la charge impose lui par Dieu (taklf) tombe, et la capacit de choisir (itiyr) est, chez lui, anantie.'' ( Malib p. 47)

Certes, comme le fait remarquer Y.de Crussol propos de Muhsib, l'homme possde une libert de choix :
''qui fait la dignit de l'tre humain dou de aql, tout en constituant pour lui une preuve'' (de Crussol 2002 p.59)

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et dans le texte de Tawhd, l'homme dpourvu de raison est prsent comme priv de la libert de choisir mais aussi ''de la charge impose par lui Dieu''. L''itiyr et le taklf sont indissociables, la raison est ce qui confre l'homme la capacit de choisir de se soumettre la transcendance de Dieu : la fonction du aql est dfinie par la Rvlation, on peut requrir :
''une approche de l'thique fonde sur la raison'',

mais
''qui exalte les valeurs d'obissance '' (de Crussol 2002 p 59)

Ainsi, si l'on connat linfluence de la philosophie grecque sur la pense arabo-musulmane au IVme /Xme sicle , et par consquent lintrt des penseurs arabo-musulmans pour la raison, on ne trouve sans doute le mot aql aussi frquemment employ dans aucun autre ouvrage au IVme/Xme sicle. Al Farb, par exemple, emploie le terme ma qlt qui dsigne les objets de la raison, cest dire les ralits intelligibles (Hurf I/4,5,7) ou lexpression man maql (Alf 9/56) dans le sens dune signification constituant un nonc intelligible , mais pas, ou rarement, le terme aql comme tel. Notre but nest pas de faire linventaire exhaustif des contextes dans lesquels Tawhd a recours au aql , ils sont aussi varis que les thmes abords. Mais le thme du langage, entre le Kitb al Imt et le Kitb al Muqbast fait lobjet dune des concentrations les plus importantes des occurrences du terme , sous forme isole, ou associ au mot iss. Nous avons tent de montrer que le 'aql, tel qu'il apparat dans le Imt, et de faon peut-tre un peu plus labore, dans les Malib et les Muqbast, mme s'il manifeste une influence grecque, notamment par l'vocation aristotlicienne des intellects,

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ne conoit pas la raison comme une facult autonome, ou plutt conoit la raison comme facult autonome de rendre compte de la transcendance de Dieu et de se soumettre lui. Il y a ainsi une thique de la raison qui consiste dire que l'homme a pleine conscience de soi en tant qu'tre raisonnable mais est en mme temps dpendant du don que Dieu lui a fait. Cette conception de la raison humaine a des rpercussions sur la faon dont elle s'intgre aux discours du Imt.

6.2 Le aql et ses implications dans le discours de Tawd

Lassociation des notions de aql et de iss est une constante des discours du Kitb al Imt et revient, aussi, frquemment, dans le Kitb al Muqbast . Dans le Imt , on rencontre ces notions intgres l'ensemble des sujets abords: par exemple, dans des considrations la premire page de louvrage sur le primat de lintelligence des instruits :
celui qui ne voit pas que lintelligence de celui qui sait et qui est bien dirig (al lim al rad) est suprieure celle de lapprenant besogneux (...) a perdu sa part de flicit (asira aahu) dans cette vie (il), il peut aussi perdre sa part dans lautre vie (il) (I 1)

Trs souvent, le aql est lintelligible qui soppose au sensible :


"Les universaux (kulliyt) qui manent des sens dans ce monde-ci correspondent aux choses qui existent par la raison (mawjudt al aql) dans ce monde-l ". (I 1)

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ce paradigme du aql et du iss se retrouve galement dans les discours sur la prose et la posie de la 25me Nuit :
"La prose (nar) relve de la raison (aql), dit Aysa al Wazr, et la posie (nam) relve des sens (iss), et parce que la posie (nam) sest introduite dans les replis (ayy) des sens (iss), le dfaut (fa) la domine, et lon a t oblig de fermer les yeux (i) sur ce que lon naurait pas admis pour le fondement, (al), cest dire la prose (nar)". (II 134)

cette opposition aql/iss est aussi prsente dans les propos de Srf, ds sa premire rfutation qui porte sur la dfinition de la logique de Matt o, explique-t-il, de mme que la pese choue dterminer lidentit des corps visibles, de mme la logique ne peut trancher en matire de correction ou dincorrection dans le discours : "Tout ce qui est dans ce bas-monde nest pas soumis la pese (yzan),
il y a ce que lon pse, (m yzan) ce qui relve de la mesure des substances sches (m yukl), de la coude (m yura) , de la mesure destine connatre la superficie (m yumsa), et de la mesure en gnral (m yuraz), et sil en est ainsi pour les corps visibles, il en est de mme pour les intelligibles tablis, or les sensibles sont les reflets des intelligibles (al isst ill al uql), les imitent plus ou moins fidlement, en conservant ressemblance et similitude ( I 110)

Le aql et le iss fonctionnent comme un implicite partag dans le Imt, on nen trouve pas de dfinition , pas plus que de la notion de aql, ne serait-ce que sous forme dbauche. On peut dire que le aql et le paradigme

aql/iss correspondent une polyphonie qui retrace lappropriation dune

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notion dont limportance apparat, sous des traitements diffrents, dans le discours des penseurs de lpoque : un traitement dominante thique chez Muhsib, un traitement philosophique chez Farb, tant entendu que la philosophie lpoque tend sidentifier la logique. Dans le Kitb al urf Farb dfinit ainsi les intelligibles premiers (al maqlt al l), "produits dans lme par les sensations " (al k'ina fi-lnafs an al masust) :
Du fait quils sont signifis (madll alayh ) par des mots (alf), du fait quils sont universels (kulliya), du fait quils sont sujets et prdicats (mamla wa mawa), du fait quils sont dfinis les uns par les autres (muarrafa bauh bi ba), du fait quils sont interrogs (mas l

anh) et quon les prend pour rponses (awiba) lorsquon les interroge
(f-l-su l anh), ils sont logiques( mantiqiyya) (Hurf 67)

Le lien avec Tawd est visible dans le dbat sur la grammaire et la logique entre Matt et Srf, lorsquil est fait rfrence la notion de aql avec lexpression maqlt muqarrara, intelligibles tablis, antposs, ce que Frb appelle intelligibles premiers. La formule mentionne par Srf : "les sensibles sont les reflets des intelligibles" fonctionne de manire polyphonique, elle nappartient pas Srf ou Tawd, on retrouve lide chez Frb :
'' chaque intelligible se produit d'abord en tant qu'intelligible d'un sensible '' (wa kna awwalu maql yasul innam yasulu maqla mass) '' (urf 64)

et une autre voix intervient en amont dans cette polyphonie, puisque le couple sensible/intelligible est lui-mme la trace dune influence grecque

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platonicienne. Dans le Kitb al Imt on n'explique pas pourquoi "les sensibles sont les reflets des intelligibles", il s'agit l encore d'un implicite partag. Quelques prcisions peuvent tre apportes par un texte de Frb qui dcrit comment les sensations sont ce qui forme les intelligibles dans l'me. Il donne, surtout, un nom ces intelligibles: l'espce, le genre, le gnral, le particulier :
A ces intelligibles qui, lorsquils se produisent dans lme, adviennent dans lme partir des sensibles, sont joints, du fait de leur prsence dans lme, des complments par lesquels certains deviennent espces dautres genres, et se dfinissent les uns par rapport aux autres La signification par lequel il est devenu espce, ou genre le fait dtre prdiqu plusieurs- est une signification qui affecte lintelligible en tant quil est prsent dans lme. De mme, les relations qui affectent [les intelligibles] tels que certains sont plus particuliers ou plus gnraux (que dautres, sont aussi des significations qui les affectent du fait de leur prsence dans lme De mme, leur dfinition les uns par les autres sont aussi des situations qui les affectent parce quils sont dans lme. De mme, le fait que lon dise deux " ils sont connus et ils sont intelligibles (maqla)" sont des choses qui les affectent du fait de leur prsence dans lme . (urf 64)

Le texte met en place une forme de thorie de la connaissance dans la mesure o, produits dans l'me, les intelligibles correspondent une opration humaine. Les "intelligibles tablis" dont parle Srf dans la 8me Nuit semblent faire partie de ce discours intgr sur une thorie de la connaissance : si ''les intelligibles sont produits dans lme'', cela signifie que leurs proprits genre, espce, gnral, particulier, rsultent de ces oprations

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humaines. Dans la 8me Nuit, Srf dresse un parallle entre les intelligibles tablis et les corps visibles (al asm al mar'iyya) donc sensibles. Ces derniers ont une nature htrogne puisqu'ils requirent ''diverses formes de pese'', or; Farb laisse entendre que cette nature htrogne affecte aussi les intelligibles puisqu'il y a diffrentes significations man qui affectent les intelligibles dans lme telles que l'espce, le genre, le particularit, la gnralit, la dfinition: ''La signification par lequel il [i.e un intelligible] est devenu espce (ins), ou genre
(naw) le fait dtre prdiqu plusieurs- (maml al karin) est une signification qui affecte lintelligible en tant quil est prsent dans lme. (min ayu huwa fi-l-nafs) De mme, les relations (ift) qui affectent [les intelligibles] tels que certains sont plus particuliers (aa) ou plus gnraux ('aamm) que dautres, sont aussi des significations qui les affectent du fait de leur prsence dans lme (talaquh wa hiya fi-l-nafs) De mme, leur dfinition les uns par les autres (tarf baih bi ba )sont aussi des situations ('awl) qui les affectent parce quils sont dans lme (k'ina fi-l-nafs).'' (urf 64)

Le texte de Frb permet de faire une hypothse absente du texte de Tawhd, savoir que c'est, en dfinitive, lexistence, chez lhomme, dune facult nomme raison qui ''tablit'' les intelligibles, c'est dire qui les affecte de ces significations ''en tant qu'ils sont prsents dans l'me'', autrement dit en tant qu'ils relvent d'oprations humaines, par lesquelles les intelligibles sont logiques. La 8me Nuit du Kitb al Imt mentionne les corps sensibles (al asm al mariyya) et les intelligibles tablis (maqlt muqarrara), puis nonce que :

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" les sensibles sont les reflets des intelligibles, les imitent plus ou moins fidlement, en conservant ressemblance et similitude"

Les lments dune thorie de la connaissance sont prsents, mais reconstruire : sil y a bien une isomorphie tablie ici entre les corps visibles et les intelligibles, la question de lantriorit des sensibles ou des intelligibles dans lacte de connaissance nest pas vidente : la prexistence des intelligibles sur les sensibles nest affirmable que dans une vision gnrale du monde de type platonicienne et non dans le cas spcifique de la connaissance, qui pose le problme du rapport de lhomme chacun de ces modes dapprhension du monde. Dans la Muqbasa n20, les propos du philosophe Ab-l-asan al Amiri figurent parmi les rares propos desquels on peut extraire, dfaut dune dfinition, une rflexion sur les deux notions de iss et de aql intgre une conception de la connaissance. Dans ce texte, la mention de lhomme et de son rapport la connaissance inclut lexprience sensible et lusage de la raison, dont il sera question ensuite, lintrieur de lacte de connaissance :
" Lhomme -dit al Amiri dans ses connaissances (ma 'rif) dont il gravit les degrs- trouve un contentement (sa 'da) semblable nul autre, et une condition incomparable, je veux dire la sagesse qui est la science de la vrit et laction par la vrit" (Mu 20/112)

La connaissance, conue comme voie daccs la sagesse, est ellemme intgre une thique qui vise la vrit. Le sensible et lintelligible semblent intgrs ce contexte :
"Les sensibles (hissiyt) sont des passerelles (mabir) vers les intelligibles (aqliyt), il nous faut -puisque nous recherchons les vrits de la raison (aqiq al aql)

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et que nous ne pouvons nous abstraire vers son monde immdiatement (nalu il lamihi dufatan wida) - emprunter des chemins, sapproprier des idaux (muul), examiner des tmoignages (awhid). Si nous pouvions accder aux enceintes de la raison et ses territoires (arat al aql wa bildihi), notre intrt pour les sens (aws) serait superflu (fal). Cela dit, lorsque nous prenons des modles (amila) partir des sens (aws), nous ne devons pas nous y attacher (nataabba bih) totalement. Ce que la raison prescrit (all yakumu bihi al aql) et que stipule le jugement ferme (yaqtah-l-azm), est que nous prenions des modles (amila) partir des sens (iss), et que, au moment o nous arrivons la raison, nous nous en sparions et nous en dispensions [des sens] (fraqnha

aniy anh), librs de leurs fluctuations et de leur agitation (mustarna minh wa


min tamawwuih wa--irbih) .[Mais] puisque nous existons, lorigine dans la nature (fi al al aba), par les sens (aws), nous ne nous en sommes pas dfaits (lam nanfakk

anhu), et puisque nous existons, dans lessence premire (awwal al awhar) par la
raison, nous navons pas ignor son mrite (fal). Cest pourquoi on ne sest pas dispens des sens et on ne les a pas dtruits (m ustuniya bi-l-iss wa lam yuqa bihi), et on est parvenus la raison et on ne la pas renie (waaln il-l-aql wa lam namtari alayhi) (Mu 20 118)

Ce passage montre que les sens et la raison constituent deux tapes indispensables de la connaissance o chacune est ncessaire et indispensable. La hirarchie est tablie entre les sens et la raison, qui ne correspondent pas au mme ordre dapprhension du monde. Le domaine de la raison est prsent comme un monde part, qui possde ses "territoires" et ses "enceintes", on voit quelle constitue un terme atteindre et que, pour ce faire, il faut passer par la connaissance sensorielle.Lexprience sensible est premire dans lordre de la connaissance, ce texte le dit explicitement : "les sensibles sont des passerelles mabir vers les intelligibles." Les "vrits de la raison" constituent un objectif atteindre par une recherche. Un lien est ici faire avec le propos cit prcdemment dans la Huitime Nuit :

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"Les sensibles (isst) sont les reflets des intelligibles (uql), les imitent plus ou moins fidlement, en conservant ressemblance (abah) et similitude (mumala)" (I 110)

Cette phrase, propos de Srf tenu Matt, porte sur lacte de connaisance puisquelle est intgre une rflexion sur la fonction de la logique, elle sousentend donc que la connaissance des intelligibles passe par les sensibles, mais dit aussi que ceux-ci ne sont que des reflets de ceux-l. Cest pourquoi il y a une ascencion partir des sensibles vers les intelligibles : les sens fournissent des "modles", cest dire des paradigmes qui permettent de classifier et dordonner, mais ces modles ne sont que des intermdiaires qui doivent progressivement tre abandonns dans la connaissance des intelligibles. En effet, poursuit al-Amir :
Dans chaque sensible il y a une ombre dintelligible, mais il ny a pas dans tout intelligible une ombre de sensible. Lorsque nous trouvons une chose dans le sensible, elle a une marque dans lintellect, par elle, il y a une ressemblance, cest vers elle que se porte le dsir (...) [Mais] lhomme, lorsquil ne sest pas spar totalement des marques du sensible, na pas vritablement revtu la parure de la raison. (Mu 20 118)

La correspondance entre le iss et le aql semble ainsi, comme premire signification possible, pouvoir tre rattache une thorie de la connaissance dans laquelle lexprience sensible serait premire et donnerait naissance la perception des intelligibles par la raison. Une telle conception de la connaissance peut-tre concrtement dveloppe par lide expose dans la Physique dAristote, dont les discours des penseurs cits ici ont pu tre

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influencs, selon laquelle les connaissances communes et gnrales sont chronologiquement antrieures aux connaissances particulires :
La marche naturelle, cest daller des choses les plus connaissables pour nous et les plus claires pour nous celles qui sont plus claires en soi et plus connaissables, car ce ne sont pas les mmes choses qui sont connaissables pour nous et absolument.Cest pourquoi il faut procder ainsi : partir des choses moins claires en soi, plus claires pour nous, pour aller vers les choses plus claires en soi et plus connaissables. Or, ce qui, pour nous, est dabord manifeste et clair, ce sont les ensembles le plus mls ; cest seulement ensuite que, de cette indistinction, les lments et les principes se dgagent et se font connatre par voie danalyse. Cest pourquoi il faut aller des choses gnrales aux particulires ; car le tout est plus connaissable selon la sensation et le gnral est une sorte de tout ; il enferme une pluralit qui constitue comme ses parties (Physique I, 1, 184a 16-26 ; trad.Carteron, Les Belles Lettres, p.28)

Les "ensembles mls et leur indistinction" chez Aristote peuvent tre rapprochs des "fluctuations et de lagitation" des "modles pris partir des sens" dans les propos dal Amiri dans les Muqbast. La dmarche naturelle, selon cette ide, est donc dapprhender la ralit dabord par ce qui est le plus immdiatement connaissable.Mais la connaissance rationnelle suppose un dtachement progressif du monde sensible, ce qui semble revendiqu dans les propos du Imt par la dichotomie (bas/murakkab) qui recoupe la csure entre le monde sensible, li au compos, qui touche la corruption, et le monde intelligible, caractris par le simple (bas), qui transcende la nature, et, contrairement celle-ci, vou la permanence. De mme, dans la 8me Nuit du Imt, Srf voque dabord les corps sensibles (al asm al mariyya) avant de parler des intelligibles tablis (al maqult al muqarrara) . Mais

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lanalogie avec les corps sensibles sarrte ds lors quil sagit dexpliquer cette dmarche rationnelle, c'est dire aller :
"des choses les plus connaissables pour nous et les plus claires pour nous celles qui sont plus claires en soi et plus connaissables. Car ce ne sont pas les mmes choses qui sont connaissables pour nous et absolument." (Aristote Ibid)

La progression de la connaissance des choses ''pour nous'' vers la connaissance des choses ''en soi'' est celle du sensible vers lintelligible. Aristote distingue, dans les Analytiques les objets antrieurs et plus connus pour nous et les objets antrieurs et plus connus dune manire absolue :
"Jappelle antrieurs et plus connus pour nous les objets les plus rapprochs de la sensation, et antrieurs et plus connus dune manire absolue les objets les plus loigns des sens" (Seconds analytiques I, 2, 71b35 72a3 Trad Tricot, p.9-10)

Le passage des sensibles aux intelligibles est le passage de ce qui est connaissable immdiatement de nous par lintermdiaire des sens ce qui est connaissable en soi . Mais ce qui est connaissable en soi ne lest qu partir du moment o lon a mis fin l "indistinction" des "ensembles les plus mls", cest dire ce qui "pour nous, est dabord manifeste et clair", lorsque " de cette indistinction, les lments et les principes se dgagent et se font connatre par voie danalyse". Or, quest ce qui permet cette progressive mise en place des lments et des principes qui se font connatre par voie danalyse, si ce nest la raison elle-mme ? Le rle la raison est de donner naissance aux instruments ncessaires toute dmarche analytique : dtermination de principes, distinctions conceptuelles, regoupements en catgories, mais aussi laboration de raisonnements sous ses formes multiples, raisonnement hypothtico-dductif, syllogisme autant de

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procds l'uvre dans le Imt ' et qui ont une inflence sur la faon dont se pose la question du langage dans cette uvre. Il est possible de dire que les nombreuses occurrences du terme aql sont groupes autour dune double signification de la notion : le aql intervient dans le Kitb al Imt la fois dans sa signification de aql humain, sens dans lequel on peut interprter la formule dAb ayyn (mddatuhu min al aql) la matire [du langage] est la raison (I 9) mais aussi comme une facult qui, linstar du langage, est confie lhomme par Dieu. Ab ayyn a rappell dans les Muqbast que :
La raison est divine al aql ilh (Mu p. 320)

Le aql apparat d'abord, dans le Imt, dans les premiers propos que Ab-l-Waf tient Ab ayyn236 En ouverture des conversations entre Ab Hayyn et le vizir, il tient ne pas luder les risques que le langage se fait courir lui-mme et fait courir aux locuteurs. Soumis ces risques, les instruments du langage le sont aussi, et, parmi eux, le aql qui, sil est source de changement (al aql sar al u l) (I 9), et peut tromper furtivement (afiyy al id) le doit en fait, linstar du langage, l' '' incarnation '' de sa nature, divine, en tant que don reu, dans une nature humaine qui en impute la pratique et la promotion lhomme. Cette double postulation du aql , par le fait qu'elle est rendue la responsabilit de l'homme, est prcise par Ab ayyn dans un autre passage du Kitb al Imt lorsquil reprend la division artistotlicienne entre la puissance et lacte :
Il y a une raison en puissance (aql bi-l-quwwa) et une raison en acte (aql bi-lfil) (I 23)
236

Nous avons traduit ce texte (Imt ' I 9)

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Or, la raison en puissance peut-tre identifie la nature divine de la raison. Aussi bien envisag comme facult de raisonner que comme instrument de discernement de l'utile et du nuisible (al naf wa-l-r)237, le

aql demeure soumis aux alas de lexistence humaine et son oscillation entre
vrit et erreur se traduit par le vice qui peuvent affecter le raisonnement humain, parfois volontairement. Ce passage annonce que, pour lhomme, au moment o le langage lui est confi comme instrument, tout reste faire : il lui faut sinterroger sur la signification du langage et sa fonction, donc mettre en place une codification indiquant quels usages permettent den tirer le meilleur profit. On pourra ici se rappeler comment Farb, par exemple, relie directement l'intellect, dans un passage de la Risla fi-l-tanbh ala sabl al sada (le rappel de la voie pour parvenir au bonheur), l'expression par le langage :
"Cela mme au moyen de quoi advient la saisie de l'homme et qui se nomme intellect, les anciens avaient coutume de l'appeler nutq [au sens de logos / ratio]238. Or le nom de nuq peut aussi s'appliquer l'arrangement des sons et l'expression au moyen du langage .'' (Trad Mallet, B.E.O 1987-88, p. 137)

Un examen des fonctions possibles du aql peut tre identifi dans cette Risla fi-l-tanbh al sabl al sada de Frb, traduite et commente par D.Mallet sous le titre : Le rappel de la voie suivre pour parvenir au bonheur. Y sont proposes deux dfinition du aql rattaches la capacit de s'exprimer. Frb dclare que :

237 238

'' l'homme ordinaire al insn al 'd dit Ab Hayyn dans les Hawmil se distingue par la raison et [la capacit] d'examiner ce qui est utile et nuisible (al naar fi-l-umr al nfia wa-l-rra ''. (Hawmil I, 9) Prcision de D.Mallet

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"Le nom d' intellect peut s'appliquer la saisie de la chose par l'homme au moyen de son entendement, comme il peut s'appliquer ce au moyen de quoi a lieu cette saisie de l'homme. Cela-mme au moyen de quoi advient la saisie de l'homme et qui se nomme "intellect", les anciens avaient coutume de l'appeler "nutq" (au sens de logos, ratio D.M). Or le nom de nutq peut aussi s'appliquer l'arrangement des sons et l'expression au moyen du langage. C'est cette signification que se rapporte le nom de nutq pour le vulgaire239 et c'est la signification la plus connue de ce nom. Pour les Anciens qui s'adonnaient la logique, le mot s'applique galement aux deux significations et dire de l'homme qu'il est ntiq est vrai dans les deux sens, c'est dire en ce qu'il exprime comme en ce qu'il est pourvu de cette chose par laquelle il saisit. Toutefois, lorsqu'ils disaient de l'homme qu'il est ntiq, les Anciens entendaient qu'il est pourvu de ce par quoi il saisit ce qu'il veut connatre." (Traduction D.Mallet, 1987-88, p. 137)

Rapprocher les notions de aql et de discours, comme Farb le fait avec la notion de nuq, puisque ce qui est saisi est exprimer, correspond une stratgie culturelle qui, il faut y insister, nest pas une cration ex nihilo, la stratgie culturelle du IVme /Xme sicle poursuit une dmarche commence par les savants des premiers sicles : elle correspond, comme le fait remarquer J.Langhade, une tape de la constitution de la langue contemporaine de la naissance des sciences. Elle prsuppose une matrise atteinte par lhomme dans la possession du langage et le processus de dnomination qui va :
dboucher sur une transformation des performances linguistiques et des activits humaines mises en cause. Lactivit linguistique va acqurir une dimension supplmentaire : non seulement elle va associer un terme un objet et une signification, mais elle va se transformer en une activit proprement cognitive.240 A la simple information vhicule par le mot qui renvoie une signification et un objet extrieur,
239 240

Procd courant chez Farb qui consiste, pour une mme notion, distinguer la signification que lui attribue le vulgaire et celle que lui attribue l'lite. cest nous qui soulignons.

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un premier type de connaissance, va se joindre une connaissance dun nouveau type, ne de lorganisation du langage lui-mme. Cest ltape de la naissance des sciences (...)sciences qui sont, au dbut, des sciences du langage, avant de devenir des sciences syllogistiques ou philosophiques ( Langhade, 1996, p. 227)

La ''dmarche rationnelle'' l'uvre dans la dmarche de Tawd peut correspondre la mise en uvre d'un mode de pense construit sur la dmarche des sciences dont les objets sont produits par les sciences ellemmes. Dbattre de la logique, de la grammaire, de la rhtorique,correspond cette invite faire usage du aql que l'on trouve en maints endroits du Kitb al Imt , le plus souvent en conclusion d'une intervention, d'une remarque, pour insister, dans ce contexte qui est celui de la discussion des savoirs, sur l'importance de la rflexion et de l'analyse. Le langage a pour matire la raison peut signifier que le langage est ce qui est l'oeuvre dans la raison en acte, travers le raisonnement qui, dans ses formes multiples, peut aussi bien se rvler vrai que faux. Le raisonnement hypothtico-dductif, le syllogisme, le sophisme, le paralogisme, mais aussi toute autre forme de raisonnement dductif comme ceux que lon peut utiliser dans une discussion sont des faits de langage. En outre, le langage lui mme relve de la raison dans la mesure o lhomme ne parle pas au hasard, cest un acte raisonn qui construit du sens. Il y a, ds lors, aussi incluse, dans ce propos, la problmatique des circonstances du dire : les maqm du maql. Mais la raison nest pas seulement, en queqleu sorte, une logique du langage, elle en est aussi linstrument. Cest encore une dmarche rationnelle qui rend possible la communication, puisque toute ngociation du sens appelle explication, comprhension et interprtation. L'invite faire usage de sa raison, facult de produire des raisonnements et danalyser qui rend possible la connaissance,

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mais aussi marque du bon sens est frquente dans le discours des penseurs, on le retrouvera par exemple chez Gurgn :
''Ne vois tu pas que si celui qui est dou de raison (aqil) observe cette parole de Dieu -qu'il soit Puissant et Exalt et la faon dont les gens magnifient ce verset en terme d'loquence (fasa) : Ils pensent que tout cri est dirig contre eux. Ils sont l'ennemi. Prends donc garde eux ! Il ne trouvera rien en examinant les mots un par un en disant ''ce mot relve de l'loquence (innah faa) , comment ? '' alors que la cause de l'loquence tient des paramtres dont quiconque est dou de raison (qil) ne doute pas qu'ils relvent de la signification. '' (Dal'il 403)

Mais cette conception du langage qui intgre la notion de aql , permet de mettre en valeur un lment qui, associ au thme du langage, semble avoir une importance particulire chez Ab ayyn l'intelligence rflexive.

7. L'intelligence rflexive : langage et cration


Le mot a renvoie une signification spcifique du aql qui, associe la fina, dsigne la capacit de faire preuve dingniosit, de crativit et desprit dans le maniement du langage, il dsigne lhabilet, la perspicacit, lastuce, la sagacit. Il renvoie la matrise du langage que l'on attend d'un bal. Nous proposons de le traduire par intelligence perspicace. La mention du terme aj dans le Kitb al Imt est rare; dans les passages consacrs au langage ainsi que dans lensemble du Kitb al Imt cest la seule que nous

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avons rencontre. Par contre, les traits de lintelligence que dcrit le terme sont repris chez Ab ayyn, parce qu'ils vhiculent aussi bien l'ide de travail et d'effort que celle de don et d'inspiration. On peut rapprocher cette forme d'intelligence de l'expression kadd al rawiyya (II 140) travail rflexif, peine engendre par l'laboration intellectuelle qui s'oppose afw al badha (II 140), qui se rattache la spontanit, l'inspiration, au don. Mais avec la notion de a, on peut penser qu' Ab Hayyn touche ici une dimension plus spcifique de la cration dans le langage : la capacit pour lhomme de semparer du langage des fins tout aussi argumentatives que ludiques. Cest lespace ddi au bon mot, la formule, la rpartie approprie . En effet, on peut envisager ce que l'on pourrait appeler '' l'intellignece du langage '' sur plusieurs plans : le plan de communication basique, dans lequel ninterviennent pas la recherche stylistique, la recherche ludique, ou la recherche conceptuelle. Elle peut aussi jouer sur des registres, Ab ayyn qui assimile le langage un tissage agrable nasuhu bi-l-riqqa et reprendra cette mtaphore de ltoffe dans la 25me Nuit par lintermdiaire du secrtaire du Prince Buyde Rukn al Dawla qui affirme que :
Le langage en prose (al kalm al manr) est semblable une toffe colore (way), tandis que le langage potique (al kalm al manm) est semblable une toffe rayures (nayyir muaat) . (II, 142)

Lintelligence du langage dsigne ainsi toute forme de pratique raisonne du langage. LorsquAb ayyn affirme par lintermdiaire de son protecteur Ab-l-Waf que :
On reoit le langage de l'intelligence perspicace (mustamlhu min al haj), on le connat (daryuhu) par le discernement (tamyz) (I,10)

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Lutilisation du couple ib/ in, indique, en opposant la part du don l'effort qui met en uvre un travail, et au sens tymologique d'une mthode, le terme grec methodos dsigne la voie, le chemin pour parvenir l'objectif fix. Le langage est le lieu dune techn, dun travail de cration, ce qui rend possible une rflexion rhtorique sur les problmatiques lies linvention, la composition, lorganisation des ides dans le discours, suivant les trois tapes par lesquelles on dfinit traditionnellement la rhtorique occidentale : inventio, elocutio, dispositio. En effet, que veut signifier Tawhd lorsquil dit que dans la composition du langage, entre un modelage qui relve du temprament (aw ib) et une composition qui relve dun art (talf in) ? On peut attribuer un double sens au terme

ib : premier sens, la figure de lorateur-crateur, dot d'un temprament,


d'un caractre, c'est dire les ''murs'' de lorateur (Ducrot,1984,p.201 citant le Guern), second sens : l'inspiration, linvention, et assimile limage que lorateur offre lauditoire une disposition inne. Incidemment, on trouvera pose partir de l expression talf in la question de la rgle et de la contrainte dans la cration artistique puisque la conception du discours comme artefact, fruit dun travail rflexif fait entrer, dans la cration, la fois la part de linspiration, de linvention, de la trouvaille, et du travail rglement par des contraintes dictes par le genre du discours, la situation dnonciation, la rception de lnonc. Cela pose le problme gnral de la conception d'une rhtorique.

8. La conception d'une rhtorique

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8.1 L'ajustement de l'expression signification


Ces propos annoncent les considrations, dans le Kitb al Imt wa-lMunasa, mais aussi dans les Muqbast, sur la fonction des disciplines du discours, la prose et la posie l'aune de l'ide d'ajustement, reprise de i, entre l'expression et la signification : Ab-l-Waf dclare Ab ayyn :
''Ne t'prends point de lexpression l'exclusion de la signification, ne sois point amoureux de la signification l'exclusion de lexpression (l taaq al-man dun-l-laf)'' (I 9)

la

Srf dclare Matt :


''Ajuste lexpression par rapport la signification (qaddir al laf

al-l-man) de sorte qu'elle ne la trahisse pas (l yaful anhu), ajuste


la signification par rapport lexpression (qaddir al man al-l-laf de sorte qu'elle ne la dnature pas (l yunqi minhu) '' (I 125)

et pour Ghiz, avant Tawd :


''Il faut que le locuteur (mutakallim) connaisse l'chelle des significations (aqdr al ma 'n), qu'il les compare l'chelle de l'auditoire (aqdr al musta ma'n) et l'chelle des situations (aqdr al

lt), et qu'il associe chaque strate [ainsi dfinie] (likulli tabaqa min lik) un discours (kalm) pour rpartir les chelles de discours (aqdr al
kalm) selon les chelles de signification (aqdr al ma 'n), qu'il associe les chelles des significations (aqdr al man) aux chelles des circonstances (aqdr al maqmt), et les chelles de l'auditoire (aqdr al

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mustaman) aux chelles de ces situations (aqdr tilka-l-lt) (Bayn I p138-139)

Il ne s'agit pas pour le penseur Tawd de rflchir sur le fonctionnement de la langue, la formation des mots, la morphologie du verbe, les transformations phontiques, ce qui relve des comptences du grammairien, mais de faire valoir une conception du discours comme forme d'expression d'une catgorie de la socit, le savant face aux gouvernants. C'est dans cette perspective que sont abordes la question des types de discours, de la rhtorique de la signification ou encore de la communication. L'ide est que le langage est li une dimension sociale, mme si seulement l' ''lite'', la mma, est concerne. Ab ayyn parle, en matire de langage, d'un discernement : '' On reoit le langage de l'intelligence perspicace (mustamlhu min al haj), on le
connat daryuhu par le discernement tamyz (I,10) ''

On peroit que ce ''discernement'' conditionne la matrise du langage, autrement dit, c'est un discernement qui portera sur des types de discours. On peut en effet penser que Tawd, en abordant la question de la raison, de l'intelligence et du discernement fait appel, en matire de langage, la facult de distinguer tout ce qui est li aux circonstances du dire, on trouve ici un lien avec les diffrentes rhtoriques dont il est question dans la 25me Nuit : on n'a pu les noncer ni les recommander sans prsupposer cette facult de distinguer quel discours est le plus adquat tel contexte. Une autre ide est introduite par cette rflexion sur lactivit de lintelligence : celle du rapport entre le message et la rception du message :

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"Par ce foss bawn [entre le discours conu par lintelligence perspicace et linterprtation quil met en jeu], la disparit (tabyun) prend place, et l'interprtation s'largit " (I,10)

Cest en effet cette ide que Tawd souligne lorsquil emploie le terme bawn qui signifie le foss, lcart. On peut penser que cet emploi du mot bawn dsigne, intuitivement, un cart entre les potentialits de l'intelligence du langage et sa matrise. Celle-ci passe par un apprentissage de clart, l'instar d'un modle donn par exemple par rapportant ce propos de Al ibn Ab lib : ''Le meilleur discours est celui dont la brivet te dispense de sa longueur (m kna qalluhu yunka 'an karihi) '' (Bayn I)

8.2 La rhtorique de la concision et la critique de l'affterie (takalluf)


Ab ayyn voque ainsi une rhtorique de l'apophtegme (balat al maal) (II 141), dans laquelle l'expression brve (al laf al muqtaab) est une ncessit . Dans cet apprentissage de la clart, la critique de laffterie (takalluf), que Tawd reprend aprs hi, occupe une place trs importante. Le takalluf est mentionn dans le Bayn :

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'' Je demandai Ga 'far ibn Yahy dit Tumma qu'est-ce que le bayn ? - Que le nom cerne ta signification an yua-l-ism bi ma 'nk, rende clair le but vis [par le propos] an yugall mazk , et que tu l'cartes des guet-apens an turiahu 'an al irka, et que tu n'aies pas faire effort de la rflexion [pour le comprendre] l tasta'n alayhi bi-l- fikra. Ce qu'il faut absolument, c'est qu'il soit exempt de l'affterie salm min al takalluf, loin d'tre surfait ba'id min al an'a, exempt de la complication bar' min al ta 'aqqud, n'ayant pas tre interprt aniyy an al ta'wl '' (Bayn I/102)

Dans son loge de la prose, Ab ayyn voque son tour ce refus d'un discours forc et surfait :
'' Il relve galement de la noblesse de la prose (saraf al natr) que celle-ci soit dpourvue daffterie (takalluf), exempte de contraintes (arra), ignore la carence en matire dexpression241, (ganiyy ani-l-i tidr), se suffit elle - mme, (ganiyy ani-l'iftiqr), ne s'occupe pas dantposition (taqdm) ou de postposition (ta hr), dlision (hadf) ou de rptition (takrr), ni de ce qui, plus encore, est consign dans les ouvrages sur les rimes (qawf) et la prosodie (ard), et que leurs auteurs ont analys de manire dtaille ''. (II 134)

La matrise du langage dans la communication est aussi souligne par les notions de bad et de qarb, qui disent la proximit ou l'loignement de la clart dans lexpression et qui sont frquemment employes par les auteurs qui ont rflchi sur la rhtorique lpoque :
''Ab Sulaymn a rapport le propos suivant : l'expression (ibra) se construit partir dun patron rythmique wazn qui est la composition du pome (nam li-l-i r), et dun autre patron rythmique qui est le dbit du discours (siyqat al had). Tout est alors affaire de respect ou de non-respect de la proportion (nisba) [entre ces deux patrons

241

m m : "est dpourvue dincapacit".

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rythmiques] () est () li la clart ou l'obscurit de la preuve [avance], dune porte proche ou lointaine [de la signification] , (mutanwal bad aw qarb), de la frquence ou de la raret de tel ou tel usage (masm malf aw arb). (II 139) ''

dans le Bayn, i utilise galement ces termes et rapporte le propos suivant :


'' Ibn al A 'rb m'a dclar : j'ai dit al Mufaal : qu'est-ce que la concision pour toi (m-l-iz 'indaka ? ). C'est la suppression de ce qui est superflu et le rapprochement de ce qui est loin (taqrb al ba 'd) [en matire de signification] '' (Bayn I 97)

Tawd se situe dans le sillage de i lorsque celui-ci ouvre la voie une conception rhtorique sur la clart du propos, la frquence de lusage des termes et la simplicit de lexpression. Cette ide est dveloppe dans le Kitb al Bayn wa-l-Tabyn lorsque Ghiz indique que :
Cest la mention insistante242 des significations (dikruhum lah), leur communication (ihbruhum anh) leur usage (istimluhum iyyyha) qui les fait vivre. Ce sont ces qualits qui rapprochent les significations de la comprhension (tuqarribuh min al fahm), qui les dvoilent la raison (tujallih li-laql), qui manifestent celles qui sont caches (taalu al hafiyy minh zhiran), tmoignent de (hid) [celles qui] sont absentes ('ib), et rendent proches (qarb) [celles] qui sont lointaines (ba d) . (Bayn I p.75)

Ce propos de hi sous tend les observations dAb ayyn : dans cette rflexion sur les comptences requises dans la matrise du langage, il rattache l'usage du langage en tant que procs signifiant un modle de communication. Cela amne ce que Tawd appellera la rhtorique de l'interprtation (balat al tawl) puisque Tawd appliquera la notion de
242

Le mot dikr prend ici la fois son sens usuel de mention, et son sens tymologique de rappel.

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tawl aux disciplines du discours. Cest en effet selon nous dans ce sens quil faut examiner les propos qui font suite la mention du rle de lintelligence perspicace :
Ce foss (bawn) [entre le discours conu par lintelligence perspicace et linterprtation quil met en jeu] est le lieu de la disparit (tabyun), linterprtation slargit (yattasi al tawl), lintellect vagabonde (yal al dihn), (), on se rfugie vers la preuve dcisive (burhn), on sexempte du doute (ubha), on trouve ce qui sapparente une preuve (hujja) mais nest pas une preuve. (I 10)

8.3

Lthique

du

discours
Dans cette rflexion sur la transparence du discours, on attache aussi la question de linterprtation une thique du discours, notamment par le biais de la problmatique de la vrit-vracit-sincrit. La question est bien de savoir quelle rhtorique on veut dsormais mettre en place :
''Platon traite de deux rhtoriques, crit Barthes, la rhtorique de fait est constitue par la logographie, activit qui consiste crire n'importe quel discours (...) son objet est la vraisemblance , l'illusion, c'est la rhtorique des rhteurs, des coles, de Gorgias, des Sophistes. La rhtorique de droit est la vraie rhtorique, la rhtorique philosophique ou encore la dialectique; son objet est la vrit.'' (Barthes 1997 p 261)

La notion de tawl est accompagne de celles de preuve (ua), doute (ubha), qui se situent au cur de cet enjeu principal de la rhtorique qui est le rapport la vrit. Dans un contexte politique o lon rflchit notamment sur le rle du langage au sein de lEtat par lintermdiaire de la figure du ktib ou secrtaire commis de

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la chancellerie (cf la 7me Nuit), partir de ces interrogations sur le rapport du langage aux acteurs de lEtat, les commis, les gouvernants, mais aussi les hommes de lettres en gnral, on accentue la rflexion sur une thique du langage, ce qui peut aussi expliquer un insistance particulire sur le rle de la raison, dont la valeur est aussi thique. Comme le rappelle Y.de Crussol :
'' Une question pressante est pose treize fois dans le Coran : '' a fal taqlna '' ne saisirez-vous donc pas par l'intelligence ? Elle se rapporte soit la comprhension du Livre (21,10), soit une invitation prfrer la vie dernire, qui est ''meilleure''. Le aql est li au chois du bien qui a t rvl, mais aussi au choix de ce qui est ''meilleur '' () Il y a donc quelque ide de comparaison pour choisir ce qui est plus ''avantageux''.'' (Crussol p 53)

Or, on retrouve cettte ide de comparaison dans l'axiologie par laquelle Tawd examine la prose et la posie, par exemple dans les expressions min

araf al nar / min araf al nam il [relve] de l'honneur de la prose / de la


posie. Il y a une faon dont l'homme, ici l'intellectuel, doit s'y prendre pour matriser le langage. Pour Tawhd, une thorisation qui relve non pas de la codification grammaticale mais dune rflexion sur la place, le rle et la fonction du langage, reste inventer. Les recommandations dAb-l-Waf intgrent dans une thique du langage les mises en garde sur la surcharge du discours, lesquelles sont accompagnes de notations qui relvent dun jugement caractre moral :
Prends garde ne pas orner (tazynuhu) [le propos] par ce qui lentacherait (yainuh) () recours (amid il) [dans ton propos] au bien (husn) et persvre dans cette

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voie, recours [aussi] (a mid il) ce qui est vil mauvais (qab), et rduis-en la vilnie (qubh) . (I 9)

En recommandant de discourir sur ce qui est ''bien'', et de rfomer ce qui est ''mauvais'', on peut dire, dans une certaine mesure, que le locuteur idal est conu partir du prsuppos que la pratique du langage est la ralisation humaine dun dessein divin. Cela a des rpercussions sur la conception de la raison qui, tant aussi, on l'a montr, un mode dapprhension du rel confi lhomme, voisine avec la connaissance sensible quil a du monde, et le rend comptable de son autodtermination, au sens Kantien du terme :
le libre choix de lindividu qui [peut autant se dcider pour le bien ] que pour le mal, [do] la lgitimit quil y a lui imputer la responsabilit de son acte et len punir. (Gaubert 2002)243

Car l'homme tient la fois de ce monde, soumis la corruption, et de l'autre monde, ce qui fait de lui un compos murakkab.

8.4 La thmatique du compos


8.4.1 Une philosophique conception

L'ide que le monde, est compos (murakkab) partir des lments simples fondamentaux (basi) reprend la thmatique traditionnelle du tarkb et du fasd, c'est dire du monde soumis la corruption au regard d' un
243

compte rendu de confrence de la Socit Nantaise de Philosophie

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monde de l'au-del ternel. L'opposition bas/murakkab semble reprendre, chez Ab ayyn, une conception philosophique grecque, platonicienne notamment, o le simple et le compos fonctionnent comme deux entits qui refltent, chez Platon, tant sur le plan ontologique que sur le plan thique, l'ide de permanence, c'est le monde des essences, de l'Un et du Bien, qui est aussi le monde des intelligibles. Chez Tawd, le basi et le murakkab fonctionnent respectivement comme le reflet pour lun du monde cleste (al

lam al ulwiyy), pour lautre, du monde sublunaire (al lam sufliyy),


comme lindique ce passage des Muqbast :
Si ce monde sublunaire ('alam 'ulwiyy) tait fixe (bi), sur un mode identique, comme lest le monde cleste, il ny aurait point de diffrence entre les deux mondes, et aucun des deux mondes ne serait plus aptes donner le mouvement (tahrk) lautre. Ainsi on ne parlerait plus de monde cleste ou de monde sublunaire. Lagent (f 'il) ne se distinguerait pas de ce qui subit l'action (munfa'il), ni ce qui influence (mu'air) de ce qui reoit linfluence (qbil), ni le simple (bas) du compos (murakkab), ni ce qui est vanescent (b'id) de ce qui est permanent (d'im), ni ce qui est pur (f) de ce qui est trouble (mukaddar), ni ce qui est actuel (ariyy) de ce qui est ancien (dir). (Muqbasat 444)

L'opposition bas/murakkab ne correspond pas seulement une vision du monde philosophique, o plutt elle est intgre au langage, par lide de simplicit ou de complexit du discours, et plus spcifiquement de l'expression. C'est en effet ce sens qui nous semble vhicul par la mention, dans la 25me Nuit, dun langage o :
Il faut que la simplicit basta lemporte talib sur la complexit tarkb (II 142)

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Dire que le langage est un compos annonce un traitement au niveau de la structure et du discours :
Le langage (kalm) est compos (murakkab) du mot lexical (laf luawiyy) , dun modelage qui relve du temprament (sawg ib ) , dun agencement qui relve dun art (talf in), et de lusage conventionnel (isti ml isilh) (I 9)

8.4.2 Le tarkb appliqu au langage Le langage est envisag comme un tout form de parties la fois distinctes et interdpendantes l'exemple du mot laf, intgr un agencement talf. Tawhd utilise des termes tels que aw, modelage, talf, agencement, et murakkab compos, qui annoncent des rflexions ultrieures sur l'organisation du discours l'image de celle d'un urn au VIme/XIIme sicle. On analyse les relations entre les units signifiantes pour ensuite donner une norme de construction du discours, comme le montre cet change verbal entre le grammairien Srf et le logicien Matt ibn Ynus :
-Matt : De votre langue , le nom ism , le verbe fi l et la particule harf me suffisent pour exprimer les ides que la Grce a ordonnes pour moi -Srf : Tu as tort, car du nom, du verbe et de la particule, tu ignores la description wasf et la construction selon lorganisation tartb qui suit lordre naturel de ses locuteurs natifs (I 115)

L'ide est ici que le langage forme un tout organis selon un ordre, d'o l'impossibilit de s'arrter une description des parties du discours sans y voir une organisation d'ensemble; d'une certaine manire, ce propos prpare la rflexion sur le nam, dj commence par les mu 'tazilites part l'intermdiare

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du dogme du Coran cr, puis approfondie par urn. La conception du langage comme compos (murakkab), comme le lieu dun modelage (aw) et dun agencement (talf) souligne que le langage est le lieu de la cration des discours, et s'inscrit dans le mouvement visant codifier les modes d'utilisation du discours, notamment l'usage des kuttb. H.Samoud montre comment ce mouvement a t entrepris avec la correspondance pistolaire:
"On peut remarquer que ce type d'criture a contribu a la mise en valeur de la rflexion rhtorique chez les Arabes, dans le cadre de l'intrt port l'art de la correspondance pistolaire () en faisant apparatre ce qui est admis dans un art et non admis dans un autre, ils ont mis en relation un art et son style; c'est comme s'ils avaient ainsi rfr la sparation entre les genres littraires (al anw ' al adabiyya), mme si cela est demeur un niveau lmentaire sous la grande division binaire le discours potique et le discours en prose (al manm wal manur)'' (Samoud 1994 p.60)

Ab ayyn ne propose pas de thorie du discours, il en reste cette ''division binaire'' dont parle Samoud car le propos n'est pas l'analyse d'un rhtoricien, c'est une discussion qui expose des points de vue en rfrence une proccupation que l'on peut qualifier de politique, au sens o il s'agit de redfinir le rle de l'intellectuel dans la Cit, mais aussi au sens moderne du terme puisque l'intelllectuel est peu ou prou intgr au pouvoir. Ainsi, le compos fait intervenir les lments qui font du discours le lieu dune cration humaine, puisque dans le langage kalm, Ab Hayyn oppose les notions de ib et de in (I 9) , c'est dire ce qui relve du don, de la disposition inne, et ce qui relve d'un art, donc d'un travail rflexif, par cet angle, lanalyse aborde la relation de lhomme au langage du point de vue de la cration.

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Le langage s'inclut dans un vision philosophique du monde, parce qu'il mane de l'homme, il est soumis la corruption du compos. Il s'intgre aussi une vision philosophique de l'homme, li au monde sensible, il relve d'un tiraillement entre ce qui tient du temprament, de l'ethos, d'une perception sensorielle du monde et de soi-mme, et de l'laboration raisonne o intervient le travail rflexif, o aura eu lieu pralablement une interrogation sur les circonstances du dire, l'identit de l'interlocuteur, la nature de l'intervention, autant d'lments qui s'intgrent dans une pdagogie du discours dont Ab ayyn veut faire entendre la ncessit dans le Kitb al Imt et qui est la condition d'une rhtorique de l'interprtation, fondamentale chez Tawd.

8.5 La rhtorique linterprtation 8.5.1 Du au

de

cadre cadre

thologique profane

Cette premire approche du tawl dans le Imt doit tre comprise la lumire du passage de la 25me Nuit dans lequel Tawhd fait mention dune rhtorique de linterprtation (balat al tawl) qui, en partant du sens thologique du tawl laborer une conception de linterprtation. De fait, Tawhidi donne une orientation largie l'interprtation pour une hermneutique qui touche aussi bien le cadre religieux que le cadre profane. En effet, cette mention du tawl dans ces premires pages du Kitb al Imt , inscrite dans un environnement smantique ad hoc, ne peut tre comprise que

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si elle est resitue par rapport l'vocation de la pratique du discours travers une pluralit de rhtoriques :
Quant la rhtorique de linterprtation (balat al tawl), elle est celle qui ncessite, du fait de son obscurit (umd, une planification pralable (tadabbur) et un examen attentif (taaffuh). Ces deux oprations tirent profit daspects (wujh) divers, nombreux et utiles de la parole entendue (masm) Avec cette rhtorique, on obtient une comprhension largie des secrets des significations (ma n) de la religion et de ce basmonde. Cest cette forme de rhtorique que les savants ont interprte par dduction (istinb) partir de la parole de Dieu (kalm allah) quil soit exalt et magnifi- et de son Prophte, en matire de licite (all) et dillicite (arm), de prohibition (azr) et de permission (iba), dordre (amr) et dinterdiction (nahy) et sur bien dautres choses encore sur lesquelles ils ont mesur leurs mrites respectifs (tafal), ont disput (tajdal), ont rivalis, (tanfas), quils ont reu sous la dicte (ustumlaw), qui ont constitu leur occupation (bih itaal). Cette forme de rhtorique nest plus (fuqida), parce que lesprit tout entier (al rh kulluhu) nest plus ; la dduction (istinb) est anantie, dans ses prmisses (awwaluhu) et ses dveloppements ultrieurs (iruhu), alors que cest de cette faon que le mouvement de lme (awaln al nafs) et la forte mobilisation de la pense (tir al fikr) se seraient trouvs au cur de cet art . (II 142)

Une interrogation pressante ne manque pas dapparatre : quand l'interprtation est-elle lgitime? Autrement dit, selon quels critres un message peut-il faire l'objet d'une interprtation ? Tawd fait l'loge funbre d'une rhtorique qui n'est plus mais qui est pourtant un modle intgrable son modle global d'adab. En effet, parler de l'attitude des savants face la ''parole de Dieu '' et de celle de son Prophte fait rfrence une intelligibilit du texte sacr qui fonctionne comme un exemple d'interprtation qui a valeur d'autorit et qui vaut pour toute forme d'interprtation. Un prsuppos est pralable l'acte dinterprtation : Tawd emploie les termes de taaffuh et de tadabbur, qui vhiculent lide d'organisation et de

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prparation (tadabbur) : il y a une forme de ''tension de lesprit'' en position danticipation et dattente dans la rception de la [parole] entendue (masm). Au dbut du passage cit, Tawd dcrit la situation de son locuteur modle, auteur de cette parole qui exige de la part du rcepteur la mise en uvre dune rhtorique de linterprtation, car elle est potentiellement obscure. La parole est cre et transmise, transmise moi par le locuteur, et dcode par la faon dont je linterprte, et transmise au monde lorsque je communique mon interprtation.Cest en effet entre lexpression et la signification que se joue lacte dargumentation par excellence qui se situe dans lacte de production et de rception du discours, le comprendre et le faire comprendre al fahm wa-lifhm de hi. Ainsi, un modle rhtorique de Tawd est annonc : cest celui de la circulation du sens qui se tient dans cet entre deux, cette dualit de lexpression et de la signification, que nous avons illustre par l'ide d'une signification et d'une expression en adquation l'une par rapport l'autre et par rapport leurs objets, avec la notion de qadr/aqdr utilise par Ab ayyn et hiz. Le travail sur la parole reue insiste sur les dispositions de lesprit, notamment l'effort rflexif, quoi renvoient les notions de tadabbur, taaffuh, badha, rawiyya qui fonctionne dans le processus d' interprtation. Je dois, dans l'acte dinterprtation, anticiper sur la parole qui mest transmise pour cerner un contexte , un thme, un objectif. Le mot taaffuh fait partie du vocabulaire usuel de Tawd il renvoit l'examen, ltude, lanalyse et ouvre le champ dune rhtorique de linterprtation en acte par la glose. Tawd illustre ce dveloppement thorique sur la question de linterprtation par un exemple qui rattache la rflexion aux sources thologiques de la notion de tawl. Ce sens originel de linterprtation est le sens qui lui est donn par lhistoire de la civilisation arabo-musulmane. Le renvoi lorigine thologique de la notion de tawl permet de rfrer

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lactivit hermneutique au modle de lexgse des thologiens qui ont eu recours la technique de listinb, cest dire la dduction, partir des textes fondateurs de la religion musulmane, dun certain nombre de cas que la Tradition a appels qualifications lgales akm ariyya destins conformer les actions humaines un ensemble de prescriptions juridiques particulires. Cest pourquoi Ab ayyn fait rfrence au travail des thologiens qui, partir du donn rvl, ont identif ces cas :
Cest cette forme de rhtorique que les savants ont interprte par dduction (istinb) partir de la parole de Dieu (kalm allah) quil soit exalt et magnifi- et de son Prophte, en matire de licite (all) et dillicite (arm), de prohibition (ar) et de permission (iba), dordre (amr) et dinterdiction (nahy) et de bien autres choses encore. (II 142)

8.5.2 Un appel une rhtorique qui n'est plus On peut penser que Tawd rfre ici l' effort dinterprtation personnelle (itihd) qui avait libre cours dans la socit des clercs Arabomusulmans, notamment chez les mu tazilites dont le rapport aux sciences rationnelles est troit, jusqu la proclamation au IXme sicle de la fermeture de la porte de litihd (ilq bb al itihd).Or, le Kitb al Imt est postrieur la fin de litihd , on peut donc voir dans ce propos dAb ayyn, qui vise assimiler le tawl une dmarche rhtorique, un appel au retour aux temps de litihd, ce qui justifie ces propos qui dplorent son poque labsence de ce mode de pense fondamental :

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cette forme de rhtorique nest plus fuqidat (hdihi-l-bala) parce que lesprit tout entier nest plus (li faqdi- l- ru kullihi), la dduction est anantie (baala-l-isinb) (II 142)

Si cette rhtorique de linterprtation nest plus, cest bien vers un moment de lhistoire que se tourne ici Ab ayyn . Ce modle de rhtorique correspond une ralit historique dont la Rvlation elle-mme se porte garante. En effet, Tawd donne linterprtation lautorit du dogme en lancrant dans un exemple fondateur : le tawl prend une ampleur quil tient de lautorit dont il est issu, mais dans le mme temps, linterprtation est, par dfinition, le fait de lhomme , et ouvre un espace de libert .

8.6 Le locuteur dcrypteur de sens

comme

Adopter la thse dun langage relevant dun dcret divin immutable, au sein duquel il nest pas prvu pour lhomme dinventer des units de nomination et de les assembler dans des discours pris en charge par lui serait contradictoire avec lesprit du tawl puisque, ce dernier tant de nature humaine, lacte dinterprtation de la Parole de Dieu et de son Prophte aboutirait la cration dun discours humain concurrenant la Parole divine. Or, si le tawl est une activit assimile, pratique et reconnue par la Tradition, cela signifie quil y a place pour une hermneutique humaine, donc que la Tradition permet, et mme revendique la prsence dun discours humain sur le discours divin. Ainsi, le fait dancrer linterprtation dans lorigine thologique du tawl permet de revendiquer linterprtation comme luvre de lhomme part entire tout en affirmant que cette uvre de lhomme relve dune lgitimit divine. Cest ainsi que se trouvent justifies et mme encourages les pratiques discursives issues de leffort

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dinterprtation que l'on retrouve dans les rencontres du Imt : la confrontation des positions sur un sujet donn, le dbat, la discussion. L' effort dinterprtation partir du donn rvl est rattach aux situations dans lesquelles le travail rflexif de lesprit suscite la vivacit de lchange intellectuel avec une rhtorique par laquelle :
[les savants] ont mesur leurs mrites respectifs (tafal), ont disput (tadal), ont rivalis (tanfas)

La notion de rhtorique de linterprtation (balat al tawl) voque par Tawd dans la 25me Nuit du Imt ' intgre la question de la signification et de l'expression au dbat dides et lchange de points de vue. Tawd complte hi lorsqu'il tient un discours sur le tawl, notion qui manquait la rflexion sur la signification dans le Bayn. Dans ces lignes se dessine une dmarche rhtorique dAb Hayyn o il s'agit de rflchir en priorit sur lart de la rhtorique et de la composition (inat al bala wa-l-in) (7me Nuit ), un art rserv une catgorie de professionnels, donc une catgorie restreinte, il faut remarquer quil ne parle ne parle nulle part dlite . Cest que les professionnels du style, fussent-ils respectables, ne sauraient constituer un modle. En effet, en abordant la question du modle rhtorique par la faon dont son protecteur Ab-l-Waf conoit le compte-rendu des sances de discussion dans lentourage du vizir, Ab ayyn est finalement amen identifier les professionnels de la rhtorique et de la composition, si ce nest un antimodle, du moins un modle ne pas suivre :

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Sois, pour une certaine part, des professionnels de la rhtorique et de la composition (ashb al balga wa-l-insh), [car] leur art manque de choses, qui lorsquelles sont aux mains dautres, leur vaut un reproche. [Mais souviens-toi que] tu nes pas issu deux, donc ne tidentifie pas eux (l tataabbah bihim), ne suis pas leur exemple (l tar al milihim), ne brode pas sur leur canevas (l tansu al minwlihim), nentre pas dans leur enceinte (l tadul f imrihim) (), noppose pas ton badinage leur supriorit (l tuqbil bi fukhatika baratahum () si [ton propos] stend en longueur (la), ny attache point dimportance, sil prend de multiples directions (taa aba), ny prends pas garde (l taktari), cest lexhaustivit du rcit (al ib fi-l-riwya) qui apaise la soif (af li-l-all), lexplication des circonstances (arh lil-l) qui mne le mieux au but (abla il-l-ya) et qui fait que nous obtenons lintention signifiante (afar bil-murd) .(I 10)

C'est en relation avec une ce modle auquel devraient se conformer les kuttb que se formule une certaine conception de lexpression :

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8.6.1 Une certaine ide de lexpression Dans ce propos, Ab Hayyn fait apparatre selon nous deux conceptions de la rhtorique, antithtiques, celle que met effectivement en oeuvre une corporation, un corps de mtier, qui fait profession du maniement du langage, lautre qui apparat par antiphrase, est celle que devraient pratiquer les professionnels, elle est dabord fonde sur la simplicit de lexpression. L'existence de professionnels de la rhtorique est reconnue par Tawd qui, dans son expos, dans la 7me Nuit sur la figure du secrtairerhteur tablit au premier rang de sa dmarche le rejet d'une conception ornementale de lexpression. Certes, aucun des grands auteurs qui ont dfendu ce que lon peut appeler une rhtorique de la pense244, Tawd compris, ne sest oppos la recherche sur le style, mais ils ont contest le culte de lexpression comme fin en soi. Un des matres dAb Hayyn, Ghi, exprime cette ide matresse lorsquil prcise que :
Lobjet du reproche (madr al lima) et le lieu du blme (mustaqarr al mama) est l o tu rencontres une rhtorique mtine daffterie (bala yuliuh-ltakalluf) et une loquence mle de lajout superflu (bayn yumziuhu-l-tazayyud) . (Bayn I 13)

Et dans la rhtorique qui est celle des secrtaires en charge du travail de composition et des matres de lloquence, il y a une place pour une uvre qui nest pas une rhtorique mtine daffterie . Ab ayyn emploie bien le terme dart (ina), pour dsigner la tache de cette corporation charge de la composition des discours, et non pas le terme ana qui
244

Cf larticle de Barthes La rhtorique restreinte

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dsignerait la connotation ngative de laffectation. Mais cette rhtorique nest qu une rhtorique parmi dautres, et donc une rhtorique qui ne constitue pas un modle. En effet, on voit dans ce propos que Tawd recourt une thmatique du modle et lintroduit ngativement autour dun rseau smantico-lexical rserv cet effet : il utilise ainsi les termes ou expressions : sidentifier, "ne tidentifie pas"(l tataabbah), se conformer un exemple, " ne te conforme pas leur exemple" (l tar al mialihim), broder sur un canevas, "ne brode pas sur leur canevas" (l tansu al minwlihim) ce qui prouve que Tawd va substituer un autre modle ce qui pourrait paratre, tort, comme le modle suivre.

8.6.2

Le

projet

d'une

rhtorique du sens En dsignant un modle qui se rvle donc un anti-modle, ces propos nous invitent nous interroger, par contraste, sur la nature du modle que Tawhd propose dans la pratique du langage, ct de la pratique professionnelle dune corporation. Les lments indispensables la mise en place dune rhtorique du sens sont prsents, Tawd emploie les termes de but (ya), et de vouloir dire, intention signifiante (murd). Les paroles dAb-l-Waf montrent bien la nature du projet ultime qui anime Ab Hayyn : il sagit de normaliser la pratique du langage en subordonnant sa dmarche un idal : ne jamais perdre de vue que toute parole doit sinscrire dans une stratgie de renouvellement dans laquelle il sagit de progresser dans les changes, aussi bien sous la forme dides que de positionnements arguments sur des thmes soumis au dbat. Cest cette rhtorique du renouvellement suggre ici qui ouvre la voie la grande diversit des thmes abords dans le Kitb al Imt w-l-Munasa. En effet, on peut dire que le

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Kitb al Imt semble domin par le souci de faire progresser la rflexion autour dune parole mise en mouvement par lexigence du vouloir dire (murd) qui permet de faire merger des thmes et des opinions. La multiplication des propos tenus dans louvrage par les multiples locuteurs seffectue du point de vue d'une rhtorique du sens qui rend possible les diffrentes formes de communication : la dispute, la prise de position, lexposition dun point de vue. Cest pourquoi la dfense et illustration dune certaine ide de la rhtorique chez Ab ayyn est insistante et porte par un point de vue militant qui dfend la ncessit du recours la prose dans la pratique du discours et argumente en faveur de cette ide en comparant les mrites respectifs de la prose et de la posie. Il y a donc chez Ab Hayyn reconnaissance dune rhtorique de lart de la composition et de ses vertus, mais il y a place pour une autre rhtorique que les paroles que lui adresse son protecteur Ab-l-Waf aide dfinir. Ainsi, des injonctions comme recours (amid il), aie lintention [de] (uqud) (I 9) font cho des termes cls que lon rencontre frquemment dans les Nuits du Kitb al Imt , comme le terme murd, intention, ou dautres mots construits sur la racine RWD notamment le verbe arda dont la signification dpasse le simple souhait, le vouloir de la langue de communication pour dsigner le vouloir-dire, lintention signifiante. En nonant cette approche, on rglemente le discours, on cherche mettre fin sa tonalit impressionniste, et Ab ayyn, en cela, ouvre un dbat dont on peut dire quil constitue sa contribution la pense du langage au IVme/Xme sicle : il sagit dune proposition, longuement dcline travers des passages important du Kitb al Imt et des Muqbast de repenser la relation du discours au sens travers la mise en place dun systme de valeurs aussi bien thique que pratique. Cest de cette faon que Tawd est de ceux qui voudront, dans le sillage dun hi, donner tout le

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poids possible une rhtorique de la pense, la seule capable de rendre toute sa dimension lusage de la parole. Etablir lespace de la parole en donnant entendre de multiples voix : ce souci est port par lensemble du Kitb al Imt parce quil rejoint la mditation de Tawd sur lhomme de son temps. A la diffrence des noncs mdivaux qui, de faon courante, font intervenir une multiplicit de locuteurs, la parole ne se rduit pas ici une transmission d'informations sur un sujet donn : un mme sujet est compar et discut, ce qui donne au propos rapport une rle particulier. Il sagit, pour Ab ayyn, de montrer comment la parole constitue, au sein des milieux intellectuels qui lentourent, le lieu privilgi de la circulation de la pense et, partant, de souligner limportance de lexercice de la parole dans la structuration des ides dans ce IVme /Xme sicle. La parole, au sein de llite au IVme/Xme sicle, se voit dote dune vritable fonction que lorganisation du Kitb al Imt nous permet de dcrire dune faon assez nette. Tout dabord, on peut dire de louvrage de Tawd quil est au sens propre comme au sens figur un cho. Il se fait lcho des grandes proccupations lies au contexte de ce temps, mais il est aussi un cho qui fait rsonner les paroles des personnages qui comptent dans l'exercice de la pense cette poque. Le Kitb al Imt wa-lMunasa est le lieu o des ides saffirment, des orientations se dgagent et des positions se prennent parce quil est le lieu de la confrontation verbale dans laquelle, par sa parole, le locuteur marque son espace, travers un vocabulaire, des tournures spcifiques, au service de la thse quil dfend. Lespace de la parole est en effet pens, dans le Kitb al Imt, sur le mode de la confrontation. On connat certes lambigut de la place relle accorde par Ab ayyn aux locuteurs et lon pourrait se demander jusqu quel point il y a confrontation dans cette ouvrage, dans la mesure o il fait apparatre une homognit stylistique qu