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16/10/2014 Pratiquer le comparatisme : textes, terrains, artefacts

http://lettre.ehess.fr/4763 1/4
La Lettre de l'cole des
hautes tudes en
sciences sociales
La Lettre n 57 | chos de la recherche
PAR MARCELLO CARASTRO, CATERINA CATERINA GUENZI ET
FRDRIQUE ILDEFONSE
Pratiquer le comparatisme :
textes, terrains, artefacts
Ce projet de PRI nat de la ncessit de structurer davantage, au sein de
lcole, le groupe de travail qui sest constitu dans le cadre de latelier
Antiquit et sciences sociales. Cr en 2003 par de jeunes chercheurs dans le
cadre du Centre Louis Gernet, cet atelier avait un double objectif : rflchir,
dune part, des questions dordre thorique sur lapport des sciences sociales
ltude de lantiquit et, dautre part, dvelopper un travail de recherche
comparatiste autour dun thme fdrateur. Dans cette perspective, une
rflexion commune sur les couleurs a t dveloppe en raison de la nature
ncessairement interdisciplinaire de lapproche quun tel sujet invitait
mettre en uvre et a donn lieu un sminaire mensuel sur quatre ans, ainsi
qu des journes dtude et un volume collectif, LAntiquit en couleurs,
paru en 2009 chez Jrme Millon.
Un deuxime chantier a t consacr une approche critique et compare de
la figuration partir de la notion dagalma. Les difficults inhrentes la
polysmie de ce terme grec, trop souvent traduit par statue , alors quil
dsigne aussi bien la parure que loffrande votive, nous ont conduits un
questionnement demble comparatiste : ce sont les changes entre hellnistes
et africanistes qui nous ont amen interroger les notions modernes de
statue, danthropomorphisme, mais aussi de ftiche, de parure ou de bijou,
pour dboucher sur une rflexion plus gnrale sur la figuration, le double ou
encore la relation au divin dans sa matrialit et sa mise en prsence. Ces
quatre annes de sminaire de lEHESS ont donn lieu lorganisation dun
colloque international en fvrier 2012 intitul : Agalma ou les figurations de
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linvisible. La publication de ces travaux est en prparation.
Il sagit donc par ce PRI de venir formaliser un travail collectif dj existant en
tudes compares, qui runit ethnologues, philologues, historiens et
philosophes. Ce projet de recherches interdisciplinaires poursuit et entend
dvelopper les acquis du travail comparatiste du sminaire Agalma sur
lesquels il repose. Il sagit de pratiquer en anthropologie un comparatisme
contrastif et exprimental qui se construise dans un dialogue de longue dure
et qui, soucieux de restituer les catgories de pense propres chaque
ensemble culturel, ne constitue pas des systmes ferms sur eux-mmes,
mais, au contraire, cre les conditions pour laborer lobjet de la comparaison
au fil des changes. Cette entreprise sinscrit dans la ligne des travaux
comparatistes mens par le cercle de chercheurs qui stait constitu dabord
autour de Jean-Pierre Vernant (et dont les travaux ont fait date : de Problmes
de la guerre, publi en 1968, jusqu Corps des dieux, de 1986) puis autour de
Marcel Detienne (entre les annes 1980 et 2000) et enfin dans le cadre de
latelier Pratiques des polythismes fond par Michel Cartry et Jean-Louis
Durand (dont les travaux ont t consigns dans le volume Architecturer
linvisible. Autels, ligatures, critures dit par Michel Cartry, Jean-Louis
Durand et Rene Koch-Piettre et publi en 2010, chez Brepols).
Notre travail entend mettre en rapport les mondes anciens et les mondes
contemporains. Notre collaboration, et cest nos yeux sa plus grande
richesse, rassemble philologues et philosophes, spcialistes des mondes
anciens, et ethnologues, spcialistes des socits vivantes. Elle sattache
dgager des configurations de pense , saisies les unes sur le vif, par le biais
de lobservation et dune coute du bruissement contradictoire des paroles
dun ensemble dindividus (choisis en fonction de leur savoir, leur statut, mais
aussi, souvent, au gr dune rencontre) et les autres par le biais de lanalyse de
tmoignages crits ou dartefacts. Elle associe donc recherches sur des textes
ou des artefacts et enqutes de terrain qui elles-mmes permettent de
dvelopper une vritable philologie de loral : lenqute de terrain allie en
effet lobservation sur la longue dure et le recueil des noncs rituels qui sont
transcrits et traduits sur place dans le temps mme de leur nonciation.
Le sminaire sur le destin que nous organisons lEHESS partir de la rentre
2012 va constituer le premier lieu dlaboration du PRI. Intitul Approches
compares du destin : le lot, la part, le lien , ce sminaire comparatiste runit
notamment africanistes, assyriologues, gyptologues, hellnistes, indianistes,
sinologues. Il se propose dinterroger la notion de destin tout dabord partir
du lexique labor dans les diffrents contextes examins. Lenqute
cherchera ensuite dterminer qui est concern par le destin, tres humains
(homme/femme, enfant/jeune /adulte/ vieillard), mais aussi animaux, objets,
maisons, villages, lignes. Le discours du destin prvoit des moments
(conception, naissance, premires annes de vie), des agents (il faudra
notamment distinguer entre destin personnel et destin d aux choix arrts
par les ascendants) et des lieux (monde prnatal, parties du corps) de
fixation. La question de la rpartition, du partage, du lot, de la part apparat de
faon rcurrente, comme celle du choix prnatal et demandent tre
analyses. Cette approche comparatiste qui allie tudes de textes et de
terrains sattachera aux pratiques, aux acteurs et aux techniques engages
dans la mise en uvre du destin.
Rassembler dans les mmes enqutes sur des objets chaque fois dtermins
mondes anciens et mondes contemporains procde dune mme dcision
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comparatiste. Le comparatisme que nous pratiquons nexclut rien qui serait
prtendument impropre la comparaison. Il ne prsume aucune hirarchie
entre des aires culturelles, pas plus quil nassure un statut dexception aux
cultures de lAntiquit. La rigueur et la minutie de lanalyse, la pratique de la
micro-analyse, tout dabord, peuvent rassembler des dmarches
apparemment aussi loignes que celles qui sattachent des textes anciens ou
des artefacts et celles qui sinscrivent dans un travail de terrain. En outre, dans
un comparatisme rsolument exprimental et constructif, fidle la mthode
prne par Marcel Detienne, les comparables ne sont jamais initialement
donns, jamais donns pralablement lanalyse. Ce comparatisme ne
recherche pas des essences : il a pour objet des relations qui ne sont ni
immdiates, ni supposes, mais des configurations qui se dgagent lanalyse.
Bien plus, notre comparatisme ne prsuppose aucune catgorie externe des
aires culturelles donnes, dont il retrouverait des avatars dans chacune ou
telle et telle dentre elles. La pluralit quil pratique rpondrait plutt celle
des cas en grammaire, ou des catgories aristotliciennes : il ny a en effet
aucun cas qui ne soit tel cas dtermin, aucune catgorie qui ne soit une
catgorie singulire distincte des autres
Notre dmarche se caractrise galement, fidle en cela Michel Cartry et
Jean-Louis Durand, par la place quelle accorde lethnographie. ce compte,
elle remet en cause une hirarchie ascendante entre ethnographie, ethnologie
et anthropologie. Tout en prcisant quelles constituent trois tapes ou trois
moments dune mme recherche , Lvi-Strauss prsuppose en effet entre
elles un rapport hirarchique fond sur lide que lethnographie consiste
restituer par lcrit des usages et des institutions observs par lethnologue. Or
lenqute ethnographique nest pas seulement le moyen ou le matriau dune
dmarche qui la supposerait. Elle nest pas seulement la dmarche
prliminaire de lethnologie. Nous suivons sur ce point la manire dont
Michel Cartry soulignait combien le moment de la description repose dj sur
une forme dinterprtation et lintgre.
Mais critiquer la hirarchie entre ethnographie, ethnologie et anthropologie,
cest galement remettre en cause lide selon laquelle la thorisation
interviendrait aprs lobservation ethnographique. Cest galement remettre
en cause la place dune anthropologie encore extrieure ces deux moments
et qui correspondrait au moment ncessaire de la gnralisation : le
comparatisme que nous pratiquons se distingue tant du comparatisme des
aires culturelles que dune anthropologie de surplomb et dinvariants.
Luniversel recherch est plutt un universel latral , pour reprendre la
formule de Merleau-Ponty.
La recherche dune intelligibilit de proximit qui dfinit lobservation
ethnographique valorise lanalyse des catgories et des tournures de langue,
elle ne va pas sans lattention la manire dont les locuteurs sexpriment dans
une langue singulire, et sattache une conceptualit qui sexprime elle aussi
dans les termes dune langue singulire. Elle sapparente en ce sens la lecture
minutieuse, philologique et philosophique, des textes anciens pourvu quon
considre prcisment cette lecture comme le moment o peut se dgager un
trac singulier, irrductible toute prsupposition de concepts existants. En
mettant en regard les diffrentes configurations de pense qui mergent de
lanalyse, le comparatisme, loin de constituer le moment dtach et conclusif
de la synthse, cre les conditions de possibilit de cette analyse.
Afin de donner ce projet une dimension internationale, dimension qui tait
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absente des expriences comparatistes de Vernant, Detienne ou encore de
Cartry et Durand, le PRI sera aussi le laboratoire de rflexion de latelier
comparatiste constitu en partenariat avec lUniversit Fudan de Shanghai.
Cet change enrichira le PRI dune dimension rflexive qui manquait
galement aux expriences comparatistes prcdentes. Ce PRI se veut aussi
comme un lieu de formation aux analyses comparatistes pour les tudiants en
master et doctorat. Il encouragera la pratique du terrain et lapprentissage des
langues vernaculaires, pour doter les jeunes chercheurs des outils requis par
le modle analytique dune philologie de loral.