Vous êtes sur la page 1sur 16

Franais

23


Par M. Abdelali ELMOUDNI AGREGE de Franais

Mon expos prendra appui sur la fameuse formule de Balzac puise dans lAvant Propos
la Comdie humaine de 1842 : le hasard est le plus grand romancier du monde : pour tre
fcond ; il n y a qu ltudier. La Socit franaise allait tre lhistorien, je ne devais tre que le
secrtaire . Le terme secrtaire voqu dans la citation mrite de notre part une attention
particulire. De prime abord, lon constate que ce mot traduit une certaine modestie de la part de
Balzac: lauteur semble minimiser limportance de son rle vis--vis de la ralit. Sa fonction se
rduirait ainsi celle dun simple copiste ou scribe. Mais y voir de plus prs, ce terme, me
semble-t-il, revt une importance capitale au regard de lentreprise raliste balzacienne, notamment
son uvre matresse : le Pre Goriot.
tre secrtaire ne sapparente pas dans lesprit de Balzac une posture passive et rceptive
face un rel dbordant qui sintroduirait ple-mle dans lespace du roman. Pour le crateur de la
Comdie humaine, tre secrtaire cest avant tout matriser lart de la composition et de
lagencement ; cest se servir finement des techniques et procds offerts par le roman pour arriver,
je cite Balzac encore, pour arriver crire lhistoire oublie par tant d'historiens, celle des
murs
1
.
De ce fait je me propose aujourdhui dexaminer comment Balzac a mis en uvre certains procds
et techniques narratifs pour crire lHistoire des murs. Autrement dit quels sont les chois narratifs
adopts par lauteur pour donner voir les murs de la socit franaise du dbut du XIX e sicle.

Le premier procd que nous allons soumettre lanalyse est la description. Il est ais de
constater aprs une premire lecture, aussi artificielle soit-elle, la similitude frappante entre la
composition du Pre Goriot et la structure dune action dramatique : nest-ce pas Balzac qui clt le
premier chapitre par la phrase suivante : Ici se termine lexposition de cette obscure ; mais
effroyable tragdie parisienne
2
? Cest dire que le premier chapitre sert dune part prsenter
les protagonistes du drame et de lautre part planter le dcor o vont se mouvoir ces protagonistes.
Certes, la description de la pension Vauquer foisonne de dtails sur les personnages, sur
larchitecture et sur les meubles. On dirait une description faite par un commissaire priseur qui
inventorie les lieux et les objets avec la minutie de celui qui veille ne rien oublier. Mais ce nest
pas pour autant une raison pour conclure que le passage est destin exclusivement procurer au
lecteur un effet de rel. La description assure ici une double fonction : linformation et lexplication.
Elle informe lorsquelle voque ldifice, le mobilier et les personnages en eux mme ; mais elle
explique lorsque, en les dcrivant, elle suggre une interaction entre la psychologie des personnages
et leur cadre de vie. Le dcor a t model par le personnage et ce mme dcor agit sur ce mme
personnage. Evoquant madame Vauquer Balzac dit : Enfin, toute sa personne explique la pension
comme la pension implique sa personne
3
.

La description chez Balzac prend souvent lallure ironique pour critiquer par exemple la coquetterie
vaniteuse voire crasseuse de la bourgeoise. Insister sur la description de ses mains poteles, de sa
personne dodue et de son embonpoint cest faire une allusion la cupidit de cette femme qui
sengraisse sur le compte de ses pensionnaires. Pour Balzac les murs et lhistoire sont inscrites
dans larchitecture des demeures des personnages, dans le dcor de leur vie. A lhistorien de la
socit il pourrait suffire de dcrire les faades ou ltat des ustensile pour restituer toutes les
vicissitudes de lexistence dun individu ou dune classe sociale
4
. Cest dans ce sens quil
convient de comprendre le commentaire du narrateur dcrivant la premire visite du chteau de la
Le Pre Goriot de Balzac,
uvre au programme de Franais de 2
me
bac.

Lyce El Fatwaki, Mekns
Franais



24
comtesse de Beauseant effectue par Rastignac : il navait donc pas encore pntr dans les
appartements de madame Beausant ; il allait donc voir pour la premire fois les merveilles de
cette lgance personnelle qui trahit lme et les murs dune femme de distinction
5
.
Soulignant au passage le lien tablit par le narrateur, grce notamment au verbe trahir, entre les
appartements dune part et lme et les murs du personnage dune autre part.

Donc ce stade de lanalyse lon est en droit daffirmer sans hsitation que dans le Pre
Goriot faire lhistoire de la socit et des murs des gens passe dabord par la description du
dcor. Ainsi le dcor ne faonne pas mois lhomme quil nest faonn par lui
6
.
Mais voquer lhomme dans un roman cest parler plutt de personnage ; ce qui nous mne a
examiner dans une deuxime partie le traitement balzacien du personnage.

Sil est vrai que Balzac a cherch : faire concurrence lEtat Civil autrement dit il a
cherch reprsenter la ralit rfrentielle des personnages de manire les rendre vraisemblables
et suffisamment crdibles. Il nen demeure pas mois vrai que pour lui reprsenter des personnages
ressemblant des personnes cest avant tout proposer des types de personnages dont les
caractristiques offriront une meilleure analyse de lhistoire et de la socit de son poque.
Lauteur consigne dans sa Lettre sur la littrature ce souci majeur : les hros doivent tre des
gnralits . Dans le Pre Goriot les exemples qui montrent comment le personnage se constitue
en type ne manquent pas. Lon peut citer dabord Goriot, lexemple type du pre qui incarne le
christ de la paternit
7
, lamour pouss jusqu la draison. La citation propos de la vicomtesse
de Beausant voque tout lheure est trs rvlatrice aussi dans ce cadre: il navait donc pas
encore pntr dans les appartements de madame Beausant ; il allait donc voir pour la premire
fois les merveilles de cette lgance personnelle qui trahit lme et les murs dune femme de
distinction
5
.
Si la phrase nomme madame de Beausant au dbut par son nom propre c--d la dsigne entant
quidentit individuelle, la fin de la phrase cette identit individuelle sefface au profit dune
dsignation anonyme ou plutt collective celle dune femme de distinction . En voquant son cas
isol lauteur entend parler de toute une catgorie sociale celle des femmes de distinction. Dailleurs
larticle indfini une a une valeur gnralisante diront les grammairiens: il sert dsigner par un
nom lensemble de la classe.

Par ce mme principe Eugne de Rastignac sert reprsenter le type du provincial ambitieux exalt
par le luxe de Paris. Vautrin le type du rvolt ou du tentateur, etc. Dailleurs cest pour cette raison
que ces personnages- dont les portraits physiques, psychologiques, sociaux, et idologiques sont
prcisment tracs- accdent lantonomase et deviennent de vritables rfrences ou plutt de
vritable types.
Ainsi lon peut affirmer que, par le biais de personnages levs la hauteur de types reprsentatifs
de toute une catgorie sociale, lauteur fixe dans (et par) son roman lHistoire des aspirations et des
forces agissantes dans la socit.

Mais si le Pre Goriot est un roman qui offre un ventail aussi riche que vari de personnages types
susceptibles de brosser le tableau des murs de lpoque ; la structure de lintrigue nest pas du
reste ; elle pouse parfaitement ce dessein

Il nest pas besoin dtre spcialiste de Balzac pour dire que Le Pre Goriot est dot dune
structure rsolument thtrale comprenant
- une exposition : Balzac dira la fin du premier chapitre : ici se termine lexposions de cette.
tragdie parisienne
8
.
-une crise brutale : o les passions se dbrident au cours de scnes dramatiques (chapitre 2).
-un faux dnouement : (chapitre 3) qui correspond larrestation spectaculaire de Vautrin
-un vritable dnouement : avec la mort de Goriot (chapitre 4).
Franais



25
Mais ce qui, mon sens, est le plus important signaler cest la complexit de larchitecture
de ce roman. Cest un roman qui ressemble un difice quatre piliers, o le personnage de
Rastignac assure la fonction de clef de vote. En effet dans le Pre Goriot le lecteur na pas affaire
une seule intrigue mais plutt une quadruple intrigue :

-la premire intrigue a pour pivot le pre Goriot, son sacrifice pour ses filles qui se retourne contre
lui ; elle finit par sa mort.
-la deuxime intrigue est celle de Vautrin ; le forat qui sera trahi par le couple Poiret Michoneau ;
elle finit par son arrestation
-la troisime intrigue celle des dames parisienne : madame Beausant et les deux filles de
Goriot ; intrigue tisse autour de liaisons amoureuses et abandons dont la dchance est le
dnominateur commun.
-la quatrime intrigue celle de Victorine Taillefer abandonne par son pre; elle se clt par
lassassinat de son frre et le recouvrement de sa fortune.

Ces quatre intrigues se rejoignent travers le personnage de Rastignac. On le trouve impliqu dans
les quatre drames ; il entretient des relations troites voire intime avec les protagonistes des quatre
intrigues. De ce fait il constitue pour le lecteur un vritable fil conducteur lui permettant de
sintroduire dans des sphres contrastes. Au dbut du roman, le narrateur attire lattention sur
limportance de Rastignac lors de la prsentation des locataires de la pension Vauquer : .sans
ses observations curieuses et ladresse avec laquelle il sut se produire dans les salons de Paris ; ce
rcit net pas t color des tons vrais
9
. Rastignac serait une espce dil mis au service du
lecteur lui permettant de sintroduire avec toute la facilit imaginable mme dans les espaces les
plus fortifis. Grce lui il devient ais au narrataire de rassembler les diffrentes pices du puzzle
pour former le tableau de lhistoire des murs de la socit franaise de l'poque. Sagissant du
rgne de largent ou encore de la dissolution de linstitution familiale, Rastignac dont les relations
sont htroclites assiste en tmoin ou en actant la vnalit de madame Vauquer, particulirement
au moment de la mort de Goriot. Il est aussi au fait des intrigues financires et (ou) familiales des
filles de Goriot, de Vautrin ou encore de la vicomtesse. Il est la fois prsent dans la sordide
pension Vauquer et dans les beaux chteaux de la haute socit parisienne.

A travers Rastignac, personnage central qui assure au roman son unit malgr lclatement de son
intrigue, Balzac parvient donner voir au lecteur quatre tableaux diffrents dune socit
dgrade par lappt du gain et le pouvoir de largent qui pervertissent les relations humaines ;
relations marques par la mort des sentiments sous le rgne de la fausset et lhypocrisie des uns, la
vnalit et la dcrpitude des autres.

Ainsi lexamen de luvre de Balzac nous a permis de constater que lauteur a exploit
pleinement les ressources du roman savoir la description, les personnages et lintrigue entre autres
pour brosser un tableau complet de la ralit des murs de lpoque ou plutt pour crer un effet de
rel confrant ainsi au ralisme la mission de dvoiler les dessous de lHistoire.
Tels sont quelques enjeux de ce roman; latelier que jaurais le plaisir danimer cet aprs midi sera
consacre lexploration de quelques possibilits dexploitation didactique de ces enjeux.

1-Honor de BALZAC, Avant Propos de 1842 La Comdie humaine.
2-Honor de BALZAC, Le Pre Goriot, Edisoft, 2007, p.99.
3-Ibid, p. 15.
4-Guy RIEGERT, Le Pre Goriot, Hatier,1987, p.59.
5- Honor de BALZAC, Le Pre Goriot, Edisoft, 2007, p.74.
6- Guy RIEGERT, Le Pre Goriot, Hatier,1987, p.59
7- Honor de BALZAC, Le Pre Goriot, Edisoft, 2007, p.266.
8-Ibid, p. 99.
9-Ibid, p. 17.
Franais



26

Des enjeux de l'oeuvre l'exploitation didactique:

Proposition de squence

Il s'agit de construire en s'appuyant sur la problmatique souleve lors de
l'expos- une squence didactique (technique et thmatique) permettant la ralisation
des objectifs suivants:
-La matrise de la description des lieux et des personnages dans un roman raliste.
-La matrise de l'crit argumentatif.
-La matrise des tonalits lyrique , pathtique et le tragique.

Sous squence 1 (la description de l'espace)

Sance 1 : production de loral -production de lcrit
-Exposs sur le Ralisme et sur La Comdie humaine (travaux prparer par les lves)
-Elaboration de synthse partir des deux recherches

Sance 2 : production de lcrit
-Rdaction de la biographie de lauteur partir dindications biographiques slectionnes par le
professeur

Sance 3 : rception de lcrit (Lecture mthodique) voir le
dveloppement de cette sance la fin de cette proposition
Support :
L'extrait n:1 : la pension Vauquer : Cette premire pice exhale ..elle va
tomber en pourriture.

Objectifs :
Dgager la double fonction de la description :
- informative (leffet de rel)
-explicative (linteraction personnage-espace)

Sance 4 : langue
Support :
Lextrait n:1 ou bien lextrait n:2 La chambre de Goriot : Eugne, qui se trouvait
pour la premire fois chez le pre Goriot.. Le bonhomme se tourna
de son ct en restant couvert jusqu'au menton.
Objectifs :
- ltude des champs lexicaux ou bien
- ltude de lexpansion du nom ou bien
- le lexique dvalorisant ou bien
- les localisateurs ou bien
- la progression thmatique

Franais



27

Sance 5 : rception et production de loral
Du texte limage : du roman au tlfilm o Charles Aznavour joue le rle de Goriot

Objectif
-Comparer l'criture romanesque au traitement cinmatographique d'une mme scne
-Saisir la possibilit pour limage de condenser ce que lcriture romanesque dveloppe

Supports
- Ladaptation pour la tlvision du roman par Jean-Claude Carrire pour France 2. (disponible
lInstitut Franais de Mekns). Ne visionner que la squence relative au dner
- Les extraits de la description de la pension Vauquer et du dner des pensionnaires (extraits
adapter)

Sance 6 : production de lcrit
Objectif :
-Produire ou rcrire une description de manire rendre vident le rapport entre lespace et le(s)
personnage(s) dcrit(s)


Sous-squence n : 2(l'art du portrait)

Sance 7 : rception de lcrit
Support :
-Lextrait n: 3 le portait de Vautrin

Objectifs :
-Saisir lart du portrait
- Saisir la notion du portrait type chez Balzac

Sance 8 : langue
Support :
Lextrait n 4 le portrait de Victorine : ou bien Lextrait 3 : Le portrait de Vautrin

Objectifs :
-Matriser le lexique de la physionomie et la silhouette
-Saisir l'apport des figures de style pour le portrait (la comparaison et la mtaphore au service de la
description)

Sance 9 : production de loral
Support :
Souci du corps et sculpture de soi , Martine Fournier, Sciences humaine, novembre2004

Objectif :
-Dbattre autour du culte du corps dans les socits modernes (la mode / le sport / la chirurgie
esthtique / les rgimes / la beaut..)

Sance 10 : production de lcrit
Objectifs :
-Faire un portrait peu flatteur dune personne, en employant le lexique tudi, et les figures de style
appropries. Ou bien
-Faire le portait dun jeune de manire le rendre portrait type de la jeunesse daujourdhui.
Franais



28

Sous-squence n : 3 (l'argumentation)

Sance 11 : rception de lcrit
Support :
-Lextrait n:6

Objectifs :
-Saisir la stratgie argumentative de Vautrin
- Saisir la porte de l'ironie au service de l'argumentation


Sance 12 : langue
Support :
Lextrait n:6 : Le discours de Vautrin

Objectifs :
-Matriser la mtaphore file (Vautrin file plusieurs mtaphores (animale, culinaire et guerrire pour
dcrire l'enfer parisien)
-Saisir l'apport de la mtaphore file dans un texte argumentatif


Sance 13 : production de loral
Support :
Extrait n: 6

Objectif :
-Dbattre: la fin justifie-t-elle les moyens? -tricher l'examen pour russir
-donner de l'argent pour dcrocher un poste
-mentir aux parents pour viter les altercations avec eux



Sance 14 : production de lcrit
Objectifs :
-produire un texte argumentatif pour dissuader un ami de partir clandestinement travailler en
Espagne; en utilisant la mtaphore file de la jungle.








Franais



29




Sous-squence n : 4 (les tonalits lyrique pathtique et
tragique)

Sance 15 : rception de lcrit
Support :
-Lextrait n: 6 L'agonie de Goriot: "Allons, lui dis Eugne, recouchez-vous, mon bon pre Goriot,
je vais leur crireje veux aller Odessa pour elles, Odessa, y faire des ptes"

Objectifs :
-Saisir les diffrentes tonalits prsentes dans le texte (tonalits lyrique, pathtique et tragique)
-Saisir la notion du dilemme


Sance 16 : langue
Objectifs :
-Matriser le vocabulaire des sentiments (le regret, la colre, la dception.)
-Matriser les procds du lyrisme


Sance 17 : production de loral
Objectif :
-Dbattre autour de:
Les limites et le danger de l'excs de l'amour paternel
L'ducation entre amour et raison
Les limites et le danger de l'excs de l'amour en gnral


Sance 18 : production de lcrit
Objectifs :
-dcrire une scne pathtique d'une mre qui vient de dcouvrir son petit enfant victime d'un
accident de circulation
-rapporter son discours directement de manire ressortir la dimension pathtique de la scne







Franais



30


Supports: (la longueur des textes est adapter en
fonction du niveau des lves et de la filire)


Extrait 1

Cette salle, entirement boise, fut jadis peinte en une couleur indistincte aujourd'hui, qui
forme un fond sur lequel la crasse a imprim ses couches de manire y dessiner des figures
bizarres. Elle est plaque de buffets gluants sur lesquels sont des carafes chancres, ternies, des
ronds de moir mtallique, des piles d'assiettes en porcelaine paisse, bords bleus, fabriques
Tournai. Dans un angle est place une bote cases numrotes qui sert garder les serviettes, ou
taches ou vineuses, de chaque pensionnaire. Il s'y rencontre de ces meubles indestructibles
proscrits partout, mais placs l comme le sont les dbris de la civilisation aux Incurables. Vous y
verriez un baromtre capucin qui sort quand il pleut, des gravures excrables qui tent l'apptit,
toutes encadres en bois noir verni filets dors ; un cartel en caille incruste de cuivre ; un
pole vert, des quinquets d'Argand o la poussire se combine avec l'huile, une longue table
couverte en toile cire assez grasse pour qu'un factieux externe y crive son nom en se servant de
son doigt comme de style , des chaises estropies, de petits paillassons piteux en sparterie qui se
droule toujours sans se perdre jamais, puis des chaufferettes misrables trous casss, charnires
dfaites, dont le bois se carbonise. Pour expliquer combien ce mobilier est vieux, crevass, pourri,
tremblant, rong, manchot, borgne, expirant, il faudrait en faire une description qui retarderait trop
l'intrt de cette histoire, et que les gens presss ne pardonneraient pas. Le carreau rouge est plein
de valles produites par le frottement ou par les mises en couleur. Enfin l rgne la misre sans
posie ; une misre conome, concentre, rpe. Si elle n'a pas de fange encore, elle a des taches ; si
elle n'a ni trous ni haillons, elle va tomber en pourriture.

Cette pice est dans tout son lustre au moment o, vers sept heures du matin, le chat de madame
Vauquer prcde sa matresse, saute sur les buffets.et fait entendre son rourou matinal. Bientt la
veuve se montre, attife de son bonnet de tulle sous lequel pend un tour de faux cheveux mal mis,
elle marche en tranassant ses pantoufles grimaces. Sa face vieillotte, grassouillette, du milieu de
laquelle sort un nez bec de perroquet ; ses petites mains poteles, sa personne dodue comme un rat
d'glise, son corsage trop plein et qui flotte, sont en harmonie avec cette salle o suinte le malheur,
o s'est blottie la spculation, et dont madame Vauquer respire l'air chaudement ftide sans en tre
coeure. Sa figure frache comme une premire gele d'automne, ses yeux rids, dont l'expression
passe du sourire prescrit aux danseuses l'amer renfrognement de l'escompteur, enfin toute sa
personne explique la pension, comme la pension implique sa personne.


Extrait 2
Eugne, qui se trouvait pour la premire fois chez le pre Goriot, ne fut pas matre d'un
mouvement de stupfaction en voyant le bouge o vivait le pre, aprs avoir admir la toilette de la
fille. La fentre tait sans rideaux; le papier de tenture coll sur les murailles s'en dtachait en
plusieurs endroits par l'effet de l'humidit, et se recroquevillait en laissant apercevoir le pltre jauni
par la fume. Le bonhomme gisait sur un mauvais lit, n'avait qu'une maigre couverture et un
couvre-pied ouat fait avec les bons morceaux des vieilles robes de madame Vauquer. Le carreau
tait humide et plein de poussire. En face de la croise se voyait une de ces vieilles commodes en
Franais



31
bois de rose ventre renfl, qui ont des mains en cuivre tordu en faon de sarments dcors de
feuilles ou de fleurs; un vieux meuble tablette de bois sur lequel tait un pot eau dans sa cuvette
et tous les ustensiles ncessaires pour se faire la barbe. Dans un coin, les souliers; la tte du lit,
une table de nuit sans porte ni marbre; au coin de la chemine, o il n'y avait pas trace de feu, se
trouvait la table carre, en bois de noyer, dont la barre avait servi au pre Goriot dnaturer son
cuelle en vermeil. Un mchant secrtaire sur lequel tait le chapeau du bonhomme, un fauteuil
fonc de paille et deux chaises compltaient ce mobilier misrable. La flche du lit, attache au
plancher par une loque, soutenait une mauvaise bande d'toffes carreaux rouges et blancs. Le plus
pauvre commissionnaire tait certes moins mal meubl dans son grenier, que ne l'tait le pre
Goriot chez madame Vauquer. L'aspect de cette chambre donnait froid et serrait le coeur, elle
ressemblait au plus triste logement d'une prison. Heureusement Goriot ne vit pas l'expression qui se
peignit sur la physionomie d'Eugne quand celui-ci posa sa chandelle sur la table de nuit. Le
bonhomme se tourna de son ct en restant couvert jusqu'au menton.

Extrait 3

Entre ces deux personnages et les autres, Vautrin, l'homme de quarante ans, favoris
peints, servait de transition. Il tait un de ces gens dont le peuple dit : Voil un fameux gaillard ! Il
avait les paules larges, le buste bien dvelopp, les muscles apparents, des mains paisses, carres
et fortement marques aux phalanges par des bouquets de poils touffus et d'un roux ardent. Sa
figure, raye par des rides prmatures, offrait des signes de duret que dmentaient ses manires
souples et liantes. Sa voix de basse-taille, en harmonie avec sa grosse gaiet, ne dplaisait point. Il
tait obligeant et rieur. Si quelque serrure allait mal, il l'avait bientt dmonte, rafistole, huile,
lime, remonte, en disant : a me connat. Il connaissait tout d'ailleurs, les vaisseaux, la mer, la
France, l'tranger, les affaires, les hommes, les vnements les lois, les htels et les prisons. Si
quelqu'un se plaignait par trop, il lui offrait aussitt ses services. Il avait prt plusieurs fois de
l'argent madame Vauquer et quelques pensionnaires ; mais ses obligs seraient morts plutt que
de ne pas le lui rendre, tant, malgr son air bonhomme, il imprimait de crainte par un certain regard
profond et plein de rsolution. la manire dont il lanait un jet de salive, il annonait un sang-
froid imperturbable qui ne devait pas le faire reculer devant un crime pour sortir d'une position
quivoque. Comme un juge svre, son il semblait aller au fond de toutes les questions, de toutes
les consciences, de tous les sentiments. Ses murs consistaient sortir aprs le djeuner, revenir
pour dner, dcamper pour toute la soire, et rentrer vers minuit, l'aide d'un passe-partout que
lui avait confi madame Vauquer. Lui seul jouissait de cette faveur. Mais aussi tait-il au mieux
avec la veuve qu'il appelait maman en la saisissant par la taille, flatterie peu comprise ! La bonne
femme croyait la chose encore facile, tandis que Vautrin seul avait les bras assez longs pour presser
cette pesante circonfrence. Un trait de son caractre tait de payer gnreusement quinze francs par
mois pour le gloria qu'il prenait au dessert. Des gens moins superficiels que ne l'taient ces jeunes
gens emports par les tourbillons de la vie parisienne, ou ces vieillards indiffrents ce qui ne les
touchait pas directement, ne se seraient pas arrts l'impression douteuse que leur causait Vautrin.
Il savait ou devinait les affaires de ceux qui l'entouraient, tandis que nul ne pouvait pntrer ni ses
penses ni ses occupations. Quoiqu'il eut jet son apparente bonhomie, sa constante complaisance et
sa gaiet comme une barrire entre les autres et lui, souvent il laissait percer l'pouvantable
profondeur de son caractre. Souvent une boutade digne de Juvnal, et par laquelle il semblait se
complaire bafouer les lois, fouetter la haute socit, la convaincre d'inconsquence avec elle-
mme, devait faire supposer qu'il gardait rancune l'tat social, et qu'il y avait au fond de sa vie un
mystre soigneusement enfoui.



Franais



32




Extrait 4

Sa figure frache comme une premire gele d'automne, ses yeux rids, dont l'expression
passe du sourire prescrit aux danseuses l'amer renfrognement de l'escompteur, enfin toute sa
personne explique la pension, comme la pension implique sa personne. Le bagne ne va pas sans
l'argousin, vous n'imagineriez pas l'un sans l'autre. L'embonpoint blafard de cette petite femme est
le produit de cette vie, comme le typhus est la consquence des exhalaisons d'un hpital. Son jupon
de laine tricote, qui dpasse sa premire jupe faite avec une vieille robe, et dont la ouate s'chappe
par les fentes de l'toffe lzarde, rsume le salon, la salle manger, le jardinet, annonce la cuisine
et fait pressentir les pensionnaires. Quand elle est l, ce spectacle est complet. Age d'environ
cinquante ans, madame Vauquer ressemble toutes les femmes qui ont eu des malheurs. Elle a l'il
vitreux, l'air innocent d'une entremetteuse qui va se gendarmer pour se faire payer plus cher, mais
d'ailleurs prte tout pour adoucir son sort, livrer Georges ou Pichegru, si Georges ou Pichegru
taient encore livrer. Nanmoins, elle est bonne femme au fond, disent les pensionnaires, qui la
croient sans fortune en l'entendant geindre et tousser comme eux. Qu'avait t monsieur Vauquer?
Elle ne s'expliquait jamais sur le dfunt. Comment avait-il perdu sa fortune ? Dans les malheurs,
rpondait-elle. Il s'tait mal conduit envers elle, ne lui avait laiss que les yeux pour pleurer, cette
maison pour vivre, et le droit de ne compatir aucune infortune, parce que, disait-elle, elle avait
souffert tout ce qu'il est possible de souffrir. En entendant trottiner sa matresse, la grosse Sylvie. La
cuisinire, s'empressait de servir le djeuner des pensionnaires internes.













Franais



33
Texte n: 5
L'individu hypermoderne: vers une mutation anthropologique?
Souci du corps et sculpture de soi
Le corps est devenu l'une des proccupations majeures de l'hypermodernit... Non sans
quelques ambiguts, dans un monde tiraill entre recherche du bien-tre et qute de l'excellence.
(.)Il n'est pas besoin d'tre grand devin pour dtecter l'importance et mme l'omniprsence du
corps dans les socits contemporaines : explosion du nombre des magasins de mode, des produits
cosmtiques et salons esthtiques, des salles et clubs de sport, des nouveaux mdicaments et des
techniques mdicales ou chirurgicales pour l'amliorer ou mme le transformer...
Le corps deviendrait-il alors le reflet du moi profond et original de chacun ? Les choses ne
sont, hlas, pas si simples, car nos socits continuent de vhiculer des normes, nouvelles certes,
changeantes aussi, mais toujours trs prgnantes...
Mais d'abord, comment le corps, longtemps considr par nos aeux comme un carcan
encombrant et la source de bien des douleurs, est-il devenu l'un des principaux lieux de fabrique des
identits ?
Auteur de nombreux travaux sur le corps, l'anthropologue David Le Breton s'est pench sur
la mode des tatouages et des piercings. Anciennement signes de reconnaissance de groupes bien
identifis ( taulards , marins...), ces modifications corporelles sont aujourd'hui revendiques
comme l'expression de choix personnels. Pour les jeunes qu'il a interrogs, elles sont avant tout des
manires ludiques de parer son corps et de devenir le joueur de son existence . Et, mme si
les modifications corporelles attestent d'un phnomne de mode et de consommation ainsi que d'une
volont de ressembler aux autres, des millions de jeunes Occidentaux prouvent la marque
corporelle comme une reconqute de soi. On est l dans une fabrique d'identit , affirme D. Le
Breton (1) qui note une similitude avec la pratique de la chirurgie esthtique chez les plus gs :
En changeant son corps, on change sa vie...
()Comment entretenir et bien traiter son corps sans tomber dans les excs divers et varis,
qui vont de l'obsession de la musculation aux recours les plus fantaisistes l'esthtique et la
mdecine ? Comment, en dfinitive, allier qute d'excellence et recherche d'quilibre et de sant
dans une socit o les modles de la mode et de la publicit nous invitent aller toujours plus vite,
toujours plus haut, tre toujours plus en forme, avoir toujours moins de rides... ?
Aujourd'hui par exemple, les images de top-modles, de vedettes cinmatographiques ou de
la tl-ralit affichant leurs corps de lianes nourrissent un idal de la minceur qui est devenu un
vritable phnomne de sant publique, contribuant parfois dvelopper des pathologies telle
l'anorexie mentale chez les adolescentes, ou les ravages de rgimes plus ou moins charlatanesques...
Une lipophobie , selon l'expression de Claude Fischler (2), a d'ailleurs gagn la population,
rejetant tout ce qui s'apparente la graisse animale et participant du succs des rgimes vgtariens
et autres produits allgs. La qute d'excellence ()engendrerait-elle une mise sous contrle total
de nos corps ? C'est ce que suggre l'anthropologue Gilles Botsch (3), pour qui le corps moderne
[est un] corps hdonique, sain et beau, qui doit donner de la joie et du plaisir et dont on doit tre
fier .
Franais



34
Dans cette perspective, on comprend mieux l'angoisse du vieillissement dont sont saisis les
actuels baby-boomers ! Telles, par exemple, celles que des humoristes amricains appellent les
radiographies de la 5e Avenue , vieilles dames liftes et reliftes, aux silhouettes tiques revtues
de modles haute couture... Le jeunisme est devenu un fantasme gnralis. G. Botsch l'explique
par le fait que l'idologie dominante de notre socit est de type "guerrire" o la jeunesse,
l'action, l'efficacit et le travail sont des valeurs exaltes, l'oppos d'autres socits dites de
"sagesse" o la place des personnes ges est la fois reconnue et valorise .
C'est donc base d'un curieux mlange alliant recherche de bien-tre, d'esthtique et de
sant, mais aussi culte de l'excellence et de la performance, inscrits en filigrane dans la planification
des existences que s'est construit le souci du corps, devenu l'une des caractristiques essentielles de
l'hypermodernit... Sans oublier que, tenus de s'inventer eux-mmes, les individus hypermodernes
que nous sommes devenus doivent alors porter la responsabilit de leurs checs tout autant que de
leurs satisfactions...
Martine Fournier, Sciences humaines, novembre 2004

NOTES
1
D. Le Breton, Signes d'identit. Tatouages, piercings et autres marques corporelles, Mtaili,
2002 ; voir aussi Tatouages, piercings... un bricolage identitaire ? , Sciences Humaines,
n132,novembre2002..
2
C. Fischler, L'Homnivore, rd. Odile Jacob, 2001.
3
-G. Botsch, Les femmes ne vieillissent jamais , dossier Corps de femmes sous influence ,
Les Cahiers de l'Ocha, n 10, 2004.


Texte n: 6
A nous deux! Voici votre compte, jeune homme. Nous avons l-bas, papa, maman,
grand'tante, deux surs (dix-sept et dix-huit ans), deux petits frres (quinze et dix ans), voil le
contrle de l'quipage. La tante lve vos surs. Le cur vient apprendre le latin aux deux frres. La
famille mange plus de bouillie de marrons que de pain blanc, le papa mnage ses culottes, maman
se donne peine une robe d'hiver et une robe d't, nos surs font comme elles peuvent. Je sais
tout, j'ai t dans le Midi. Les choses sont comme cela chez vous, si l'on vous envoie douze cents
francs par an, et que votre terrine ne rapporte que trois mille francs. Nous avons une cuisinire et un
domestique, il faut garder le decorum, papa est baron. Quant nous, nous avons de l'ambition, nous
avons les Bausant pour allis et nous allons pied, nous voulons la fortune et nous n'avons pas le
sou, nous mangeons les ratatouilles de maman Vauquer et nous aimons les beaux dner du faubourg
Saint-Germain, nous couchons sur un grabat et nous voulons un htel! Je ne blme pas vos vouloirs.
Avoir de l'ambition, mon petit cur, ce n'est pas donn tout le monde...
Je fais l'inventaire de vos dsirs afin de vous poser la question. Cette question, la voici.
Nous avons une faim de loup, nos quenottes sont incisives, comment nous y prendrons-nous pour
approvisionner la marmite? Nous avons d'abord le Code manger, ce n'est pas amusant, et a
n'apprend rien, mais il le faut. Soit. Nous nous faisons avocat pour devenir prsident d'une cour
d'assises, envoyer les pauvres diables qui valent mieux que nous avec T.F. sur l'paule, afin de
prouver aux riches qu'ils peuvent dormir tranquillement. Ce n'est pas drle, et puis c'est long. Si
vous tiez ple et de la nature des mollusques, vous n'auriez rien craindre; mais nous avons le
sang fivreux des lions et un apptit faire vingt sottises par jour...
Franais



35



Admettons que vous soyez sage, que vous buviez du lait et que vous fassiez des lgies; il
faudra commencer, aprs bien des ennuis et des privations rendre un chien enrag, par devenir le
substitut de quelque drle, dans un trou de ville o le gouvernement vous jettera mille francs
d'appointements, comme on jette une soupe un dogue de boucher. Aboie aprs les voleurs, plaide
pour le riche, fais guillotiner des gens de cur. Bien oblig!

Si vous n'avez pas de protection, vous pourrirez dans votre tribunal de province. Vers trente
ans, vous serez juge douze cents francs par an, si vous n'avez pas encore jet la robe aux orties.
Quand vous aurez atteint la quarantaine, vous pouserez quelque fille de meunier, riche d'environ
six mille livres de rentes. Merci.

Ayez des protections, vous serez procureur du roi trente ans, avec mille cus
d'appointements, et vous pouserez la fille du maire. Si vous faites quelques-unes de ces petites
bassesses politiques, comme de lire sur un bulletin Villle au lieu de Manuel (a rime, a met la
conscience en repos), vous serez, quarante ans, procureur-gnral, et pourrez devenir dput.
Remarquez, mon cher enfant, que nous aurons fait des accrocs notre petite conscience, que nous
aurons eu vingt ans d'ennuis, de misres secrtes, et que nos surs auront coiff sainte Catherine...
Autant commencer aujourd'hui votre rvolte contre les conventions humaines. Voil le carrefour de
la vie, jeune homme, choisissez. Une rapide fortune est le problme que se proposent de rsoudre en
ce moment cinquante mille jeunes gens qui se trouvent tous dans votre position. Vous tes une unit
de ce nombre-l. Jugez des efforts que vous avez faire et de l'acharnement du combat. Il faut vous
manger les uns les autres comme des araignes dans un pot, attendu qu'il n'y a pas cinquante mille
bonnes.places.

Savez-vous comment on fait son chemin ici? par l'clat du gnie ou par l'adresse de la
corruption. Il faut entrer dans cette masse d'hommes comme un boulet de canon, ou s'y glisser
comme une peste. L'honntet ne sert rien. La corruption est en force, le talent est rare. Ainsi la
corruption est l'arme de la mdiocrit qui abonde, et vous en sentirez partout la pointe.










Franais



36
Lecture mthodique du texte N: 1

Les pr-requis:
Lire le texte la maison
Expliquer les termes difficiles
Matriser la focalisation

Introduction
Situez le passage par rapport l'uvre
Le dbut du roman
Prcisez le type de ce texte
Descriptif
A quelle fonction de la description peut-on s'attendre?
La description se doit de prsenter un caractre informatif destin procurer au lecteur un"
effet de rel"

Vrification de l'hypothse

Entre n:1 la description de l'espace
Relevez les indices et les localisateurs spatiaux
Cette salle, dans un angle, sur lesquels, y.
Relevez les lments d'ensemble et les lments de dtail dcrits dans ce passage
Les lments d'ensemble: buffets/ bote casse/ les meubles indestructibles
Les lments de dtail (voir le tableau)
Soulignez la caractrisation de chaque lment dcrit
(Voir le tableau qui n'est qu' titre indicatif)
Reprsentez le tout dans les tableaux suivants

Elments d'ensemble caractrisations
Buffets
-gluants
Bote cases
-numrotes
Les meubles
-Indestructibles -proscrits

Elments d'ensemble Elments de dtail Caractrisations
Buffets Carafes
-chancres -ternies
Des piles d'assiettes
-En porcelaine paisse
Bote cases serviettes
-ou taches ou vineuses
Les meubles
indestructibles
Des gravures

-excrables
-qui tent l'apptit
Des quinquets

-o la poussire se
combine avec l'huile
Une table

- couverte de toile assez
grasse
Des chaises
-estropies...
paillassons
-piteux...

Franais



37

Regroupez les termes relevs en deux champs lexicaux ?
-le champ lexical de la salet (la crasse):
-le champ lexical de dgradation:
Quel est le point commun entre tous les termes qui caractrisent ces objets?
Ce sont des termes pjoratifs dprciatifs
Relevez les figures de style mises au service de la description des objets. Prcisez leur
valeur.
-La comparaison la personnification et l'numration
-L'inventaire participe d'une volont d'authenticit
-La comparaison et la personnification voquent le degr lev de la vtust et la misre
A quelle moment de la journe l'espace est il dcrit? Pourquoi?
Le matin tt (7 heures) au moment o la salle est vide des pensionnaires pour focaliser
l'attention d'abord sur l'espace

Conclusion partielle:
La fonction de la description de l'espace est la fois rfrentielle (il s'agit de reprsenter dans les
dtails de donner voir) et apprciative (il s'agit de juger et d'apprcier)

Entre n:2 Le narrateur
A quelle type de narrateur a-t-on affaire dans ce passage?
Narrateur omniscient
Quels sont les indices de son omniscience?
- Sa parfaite connaissance du lieu
- Il connat l'tat du lieu mme au pass (Cette salle fut jadis peinte)
Est-il impliqu dans sa narration? Relevez les indices de son intrusion, et expliquez-en la
porte
-Les adresses directes au narrataire (vous)
La formulation de vrits gnrales
Les jugements de valeur et le choix du vocabulaire (excrables, misrables)
Le passage discursif (pour expliquer combien ce mobilier)
-La description est formellement subjective

Conclusion partielle:
Le narrateur ne se contente pas de dcrire un lieu il cherche crer une atmosphre. Donc il est de
plus en plus claire que la description vise moins donner l'impression d'un lieu rel qu' faire
natre une atmosphre (de dgradation et de pourriture) qu'on cherche fixer dans l'esprit du
lecteur

Entre n:3 Le personnage / l'espace

Qui est le personnage dcrit?
Relevez tous les lments dcrits et touts les caractrisations
(On procde de la mme manire que pour l'espace)
Relevez les figures de style mises au service de la description du personnage. Prcisez leur
valeur.
Quels sont les points communs que vous avez constatez entre la description du personnage
et celle de l'espace?
Mettez en vidence "l'harmonie" entre les deux

Franais



38



Conclusion finale:
La fonction de ce passage descriptif est-elle strictement mimtique?
La description vise moins donner l'impression d'un lieu rel qu' voquer un atmosphre celle de
dgradation et de pourriture qu'on cherche fixer dans l'esprit du lecteur. Donc on ne peut plus
continuer parler de description raliste purement rfrentielle. Tous les lments de la
description dans ce passage contribuent crer une harmonie entre l'espace et le personnage; c'est
dire que le dcor n'est un reflet du personnage et inversement.
Peut on ngliger la lecture de ce passage quand on tudie Le Pre Goriot?
Loin d'avoir une simple fonction ornementale, Ce passage descriptif revt une importance narrative
et explicative. Il est indispensable la bonne comprhension de l'uvre (Le Pre Goriot raconte
l'histoire de la dgradation et de l'avilissement d'un pre, qui aprs s'tre sacrifi pour ses filles,
est abandonn par elle dans cette piteuse pension). Donc pour mesurer l'ampleur de souffrance et
la dchance du pre, l'ingratitude et l'abjection des filles il faut tre au courant de la misre de la
pension o il a t relgu.