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IISS TOMMASO FIORE MODUGNO PROF.SSA ALMA BIBOLOTTI A.S.

2013/14


Voltaire : extrait du Trait sur la tolrance (chapitre XXIII)

Le Trait sur la tolrance est publi en 1763. L'uvre voltairienne fait suite au procs, la
condamnation mort et l'excution de Jean Calas en 1762. Jean Calas appartient une famille
protestante l'exception de son fils an, converti au catholicisme. Suite son suicide, Calas est
faussement accuse pour avoir assassin son fils afin d'viter que ce dernier ne se convertisse au
catholicisme: il est condamn mort malgr des preuves inexistantes.
Ce n'est donc plus aux hommes que je m'adresse ; c'est toi, Dieu de tous les tres, de
tous les mondes et de tous les temps : s'il est permis de faibles cratures perdues dans
l'immensit, et imperceptibles au reste de l'univers, d'oser te demander quelque chose,
toi qui a tout donn, toi dont les dcrets sont immuables comme ternels, daigne
regarder en piti les erreurs attaches notre nature ; que ces erreurs ne fassent point nos
calamits. Tu ne nous as point donn un cour pour nous har, et des mains pour nous
gorger ; fais que nous nous aidions mutuellement supporter le fardeau d'une vie
pnible et passagre ; que les petites diffrences entre les vtements qui couvrent nos
dbiles corps, entre tous nos langages insuffisants, entre tous nos usages ridicules, entre
toutes nos lois imparfaites, entre toutes nos opinions insenses, entre toutes nos
conditions si disproportionnes tes yeux, et si gales devant toi ; que toutes ces petites
nuances qui distinguent les atomes appels hommes ne soient pas des signaux de haine et
de perscution ; que ceux qui allument des cierges en plein midi pour te clbrer
supportent ceux qui se contentent de la lumire de ton soleil ; que ceux qui couvrent leur
robe d'une toile blanche pour dire qu'il faut t'aimer ne dtestent pas ceux qui disent la
mme chose sous un manteau de laine noire ; qu'il soit gal de t'adorer dans un jargon
form d'une ancienne langue, ou dans un jargon plus nouveau ; que ceux dont l'habit est
teint en rouge ou en violet , qui dominent sur une petite parcelle d'un petit tas de boue de
ce monde, et qui possdent quelques fragments arrondis d'un certain mtal, jouissent sans
orgueil de ce qu'ils appellent grandeur et richesse, et que les autres les voient sans envie :
car tu sais qu'il n'y a dans ces vanits ni envier, ni de quoi s'enorgueillir. Puissent tous les
hommes se souvenir qu'ils sont frres ! Qu'ils aient en horreur la tyrannie exerce sur les
mes, comme ils ont en excration le brigandage qui ravit par la force le fruit du travail et
de l'industrie paisible ! Si les flaux de la guerre sont invitables, ne nous hassons pas, ne
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nous dchirons pas les uns les autres dans le sein de la paix, et employons l'instant de
notre existence bnir galement en mille langages divers, depuis Siam jusqu' la
Californie, ta bont qui nous a donn cet instant.

Quelques questions pour vous aider construire lanalyse de lextrait.

1. Quelles expressions renvoient la forme de la prire ? Lesquelles renvoient la
comprhension, la tolrance et la fin des guerres ?
2. Daprs toi, y a-t-il contradiction entre le destinataire et le contenu du texte ?
Est-elle vraie ou apparente ? A qui lauteur sadresse-t-il en ralit?
3. Quelle phrase carte la responsabilit divine pour mettre en avant celle des
hommes ?
4. Soulignez les pronoms et les possessifs dans le texte: quest-ce que leur
volution te fait comprendre ?
5. Tout au long du texte, il y a une insistance sur le comportement destructeur des
hommes. Cherche les expressions, les mots et les verbes qui soulignent cela.
6. Quest-ce que Voltaire reproche aux ecclsiastiques ?
7. Comment Voltaire dfinit-il les diffrences entre les rites religieux ?
8. Pour dgager les axes thmatiques, cherche les indices des thmes suivants:
- Un Dieu indtermin et universel.
- La critique de la hirarchie religieuse.
- Le got pour largent et le pouvoir de la part des ecclsiastiques.
- La critique des rites qui sont source de conflits et de haine entre les hommes.
9. Cherche les priphrases qui dvalorisent ce dont il est question.
10. Quelles structures, quelles phrases mettent en relief lide de division et
dintolrance?
11. A quoi lauteur souhaite-t-il que les hommes aboutissent ?