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Les Lumires ou la contestation de lAncien Rgime (adapt du cours du Prof.

Van Breugel)
1. Qu'est-ce que "les Lumires" ? (1784)
Qu'est-ce que les Lumires ? La sortie de l'homme de sa Minorit, dont il est lui-mme responsable. Minorit, c'est--dire
incapacit de se servir de son entendement (= de sa raison) sans la direction d'autrui, minorit dont il est lui-mme responsable,
puisque la cause en rside non dans un dfaut de l'entendement, mais dans un manque de dcision et de courage de s'en servir sans
la direction d'autrui. Aie le courage de te servir de ton propre entendement. Voil la devise des lumires. La paresse et la lchet
sont les causes qui expliquent qu'un si grand nombre d'hommes [...] restent [...], leur vie durant, mineurs, et qu'il soit si facile
d'autres de se poser en tuteur des premiers. Il est si ais d'tre mineur! [...] Je n'ai pas besoin de penser, pourvu que je puisse payer;
d'autres se chargeront bien de ce travail ennuyeux. [...] L'officier dit : "Ne raisonnez pas, excutez ! " Le financier: "Ne raisonnez pas,
payez ! " Le prtre: "Ne raisonnez pas, croyez !" [...] ll y a partout limitation de la libert. [...]
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Kant, Rponse la question: Qu'est-ce que les Lumires?, 1784
2. Autorit politique : origine et limites
Aucun homme n'a reu de la nature le droit de commander aux autres. La libert est un prsent du ciel, et chaque individu de la
mme espce a le droit d'en jouir aussitt qu'il jouit de la raison. Si la nature a tabli quelque autorit, c'est la puissance paternelle
Toute autre autorit vient d'une origine autre que de la nature. Qu'on examine bien, et on la fera toujours remonter l'une de ces
deux sources: ou la violence de celui qui s'en est empar ; ou le consentement de ceux qui s'y sont soumis par un contrat fait ou
suppos entre eux et celui qui ils ont dfr l'autorit. La puissance qui s'acquiert par la violence n'est qu'une usurpation, et ne
dure qu'autant que la force de celui qui commande l'emporte sur celle de ceux qui obissent ; (...) Ce n'est pas l'tat qui appartient
au prince, c'est le prince qui appartient l'tat ; mais il appartient au prince de gouverner dans l'tat, parce qu'il s'est engag
envers les peuples l'administration des affaires, et que ceux-ci de leur ct se sont engags lui obir conformment aux lois. (...)
En un mot, la couronne, le gouvernement et l'autorit publique sont des biens dont le corps de la nation est propritaire, et dont les
princes sont les () dpositaires. Diderot, article " Autorit politique ", Encyclopdie, 1751-1766
3. Le pouvoir politique
(...) Dans les dmocraties le peuple parat faire ce qu'il veut ; mais la libert politique ne consiste point faire ce que l'on veut. ()
La libert est le droit de faire tout ce que les lois permettent ; et si un citoyen pouvait faire ce qu'elles dfendent, il n'aurait plus de
libert, parce que les autres auraient tout de mme ce pouvoir. La libert politique () n'y est que lorsqu'on n'abuse pas du pouvoir
; mais c'est une exprience ternelle que tout homme qui a du pouvoir est port en abuser ; il va jusqu' ce qu'il trouve des limites.
(...) Pour qu'on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrte le pouvoir. (...) La libert
politique dans un citoyen est cette tranquillit d'esprit qui provient de l'opinion que chacun a de sa sret ; et pour qu'on ait cette
libert, il faut que le gouvernement soit tel qu'un citoyen ne puisse pas craindre un autre citoyen. Lorsque dans la mme personne
ou dans le mme corps de magistrature, la puissance lgislative est runie la puissance excutrice, il n'y a point de libert ; parce
qu'on peut craindre que le mme monarque ou le mme snat ne fasse des lois tyranniques pour les excuter tyranniquement. Il n'y
a point encore de libert si la puissance de juger n'est pas spare de la puissance lgislative et de l'excutrice. Si elle tait jointe la
puissance lgislative, le pouvoir sur la vie et la libert des citoyens serait arbitraire : car le juge serait lgislateur. Si elle tait jointe
la puissance excutrice, le juge pourrait avoir la force d'un oppresseur. Tout serait perdu si les mmes hommes, ou le mme corps de
principaux, ou des nobles, ou du peuple, exeraient ces trois pouvoirs : celui de faire des lois, celui d'excuter des rsolutions
publiques, et celui de juger les crimes et les diffrends des particuliers (...).
Charles de SECONDAT, baron de Montesquieu, "De l'Esprit des Lois", Genve, 1748
4. La libert
Le premier tat que l'homme acquiert par la nature, et qu'on estime le plus prcieux de tous les biens qu'il puisse possder, est
l'tat de libert ; il ne peut se changer contre un autre, ni se vendre, ni se perdre ; car naturellement tous les hommes naissent libres,
c'est--dire qu'ils ne sont pas soumis la puissance d'un matre, et que personne n'a sur eux un droit de proprit. (...)
Article "Libert", par le Chevalier de Jaucourt, dans l'Encyclopdie, 1766


5. Lgalit naturelle
GALIT NATURELLE est celle qui est entre les hommes par la constitution de leur nature seulement. Cette galit est le principe et le
fondement de la libert (...).Puisque la nature humaine se trouve la mme dans tous les hommes, il est clair que, selon le droit
naturel, chacun doit estimer et traiter les autres comme autant d'tres qui lui sont naturellement gaux, c'est--dire, qui sont
hommes aussi bien que lui. (...) Dans l'tat de nature, les hommes naissent bien dans l'galit, mais () la socit la leur fait perdre,
et ils ne redeviennent gaux que par les lois. l'Encyclopdie , Chevalier de Jaucourt
6. La Religion
Tous les souverains n'ont pas la mme religion, et chaque homme religieux se sent en sa conscience, pour son salut, oblig de
suivre la religion qu'il croit la vraie. Les souverains n'ont donc pas le droit d'ordonner leurs sujets de suivre la religion qu'eux,
souverains, ont adopte. Dieu, en jugeant les hommes, leur demandera s'ils ont cru et pratiqu la vraie religion. Il ne leur
demandera pas s'ils ont cru et pratiqu la religion de leur souverain.
Mmoire sur la tolrance prsent Louis XVI par Turgot, contrleur gnral des Finances, 1775
7. Le Contrat social
Chacun de nous met en commun sa personne et toute sa puissance sous la suprme direction de la volont gnrale, et nous
recevons en corps chaque membre comme partie indivisible du tout. () Cette personne publique, qui se forme ainsi par l'union de
toutes les autres, prenait autrefois le nom de cit, et prend maintenant celui de rpublique ou de corps politique, lequel est appel
par ses membres : tat. () A l'gard des associs, ils prennent collectivement le nom de peuple, et s'appellent en particulier
citoyens, comme participants l'autorit souveraine, et sujets, comme soumis aux lois de l'tat.
Rousseau, Du Contrat Social, 1762

Rpondez aux questions suivantes :
1) Quelle est lide principale dveloppe par Kant dans le texte? 2) Pourquoi beaucoup dhommes sont-ils
subordonns dautres ? 3) Quelle dfinition de la libert les philosophes des Lumires donnent-ils? 4)
Quels sont les 3 pouvoirs selon Montesquieu ? Quarrive-t-il lorsquils sont entre les mains dune mme
personne ? Quest-ce que Montesquieu propose? 5) Quels noms peut-on donner un systme politique
dans lequel les 3 pouvoirs sont dtenus par une seule personne ? 6) Quelle est la libert premire de tout
tre humain ? 7) Soulignez dans le doc. 6 la dfinition du droit naturel selon les lumires. 8) Quelle
libert est prne dans le doc. 6 ? 9) Quest-ce que la Rpublique, telle que Rousseau la dfinit dans son
Contrat social ?
En vous rfrant aux documents prcdents, compltez et expliquez le tableau suivant :
PRINCIPES DE LABSOLUTISME IDEES DES PHILOSOPHES DES LUMIERES
Le roi concentre tous les pouvoirs :
...., ,
.
Montesquieu : les 3 pouvoirs doivent tre
..
Le pouvoir du roi vient de ..


. : le pouvoir du roi vient du
.. Le roi doit avoir son ..
pour gouverner.
- Arrestations arbitraires >
pas de libert...
Tel prince, telle religion > pas de libert de
...
Les philosophes souhaitent
- La libert .
- La libert .
- La libert .
Socit de privilges : pas d.
sociale

Les privilges de la noblesse sont
.. Il faut plus
d...