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LA VIE ET LES FORMES : QUELLES APPROCHES DU QUOTIDIEN ?

Marielle Mac Editions de Minuit | Critique


2008/12 - n 739 pages 1005 1017

ISSN 0011-1600

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-critique-2008-12-page-1005.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Mac Marielle, La vie et les formes : quelles approches du quotidien ? , Critique, 2008/12 n 739, p. 1005-1017.

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Michael Sheringham Everyday Life : Theories and Practices from Surrealism to the Present

Oxford, Oxford University Press, 2006, 437 p.

En 1968, Jean Grenier ouvrait ainsi La Vie quotidienne, un volume un peu oubli (il tenait son poque grande distance, et refusait de considrer le monde comme une question) consacr la promenade, au tabac, au parfum... : nous voyageons, dormons, lisons, communiquons avec les autres hommes ou nous retranchons deux par la solitude, le silence ou le secret. Chacun de ces actes, de ces manires dtre a une signification qui dborde le but apparent dont nous avons conscience. Leur analyse rvle le passage insensible qui mne de la vie courante au style de vie et mme luvre dart 1 . Ce passage insensible reste nigmatique, et nomme pour une grande partie de notre littrature le vif du sujet : comment la vie sarticule-t-elle aux formes ? Du monde des uvres aux manires dtre, o sont les intersections pratiques ? Voil un sicle que la littrature tourne autour de ce passage comme de son foyer. Louvrage de Michael Sheringham, Everyday Life, ne cesse de le manifester, et propose sa rponse lnigme toujours rinvestie du vcu. Placer aujourdhui le concept de quotidien au cur du scnario culturel, cest valoriser une poque intellectuelle les annes 1960 et rinvestir les outils quelle stait choisis ; car la question sest dplace, elle est ici regarde sous langle, politique et nonciatif, de dispositifs conus comme des condui1. J. Grenier, La Vie quotidienne, Paris, Gallimard, 1968, p. 7.

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La vie et les formes : quelles approches du quotidien ?

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tes rappropriables plutt que comme des appels luvre proprement dite : loin de Merleau-Ponty, on ira vers des clbrations de la performance chacun son sensible. Michael Sheringham labore une vaste synthse historique et expose lenchevtrement thorique et artistique dune notion disparate dont il situe lorigine dans le surralisme, et la transformation en concept dans la France daprs-guerre ; en mettant en lumire une vritable tradition du quotidien , il offre les conditions dun regard, plutt quune thse proprement parler ; car le quotidien suppose, pour tre dit, des formes indites de perception et dcriture : le livre milite donc pour llaboration dune forme attentionnelle et dune conduite. Dressant cette cartographie dans une position de retrait disciplinaire, Michael Sheringham conserve sa fluidit la notion et lui rend sa visibilit. Le projet nest pas daccentuer les diffrences en dressant les penses les unes contre les autres, mais douvrir un chantier la rception du livre, dj riche, en rend compte et de manifester lexistence dun champ. Lauteur emprunte la philosophie, la sociologie, la vulgarisation ethnographique, compile, accentue des reliefs significatifs et fait voir des concordances inaperues ; cette position intellectuelle est typique des recherches littraires anglo-saxonnes, o lclectisme thorique nest pas regard dun mauvais il. Au long dun parcours qui va du surralisme nos jours en passant par Lefebvre, Certeau, Perec, ou Barthes, Michael Sheringham repre dabord des ressassements ou des hritages plus ou moins assums. Globalement chronologique, le livre suit ainsi une progression en spirale, car cest dans leurs retours quune srie de concepts dabord effleurs prennent forme : rythme, mmoire, localit... ; chacune des notions proposes a sa vie propre au long de lanalyse, et se solidifie dans les comparaisons ; lide dune tradition de pense et de pratiques y prouve, cumulativement, tout son intrt. Les examens des premiers chapitres prennent sens dans leurs rinvestissements, en particulier dans leur remobilisation au sein des lectures littraires : Certeau permet de retraverser Perec, et Lefebvre, Barthes... Sans doute cela dcevra-t-il les attentes philosophiques ou sociologiques (M. Sheringham sloigne par exemple dlibrment de Bourdieu, et attnue les enjeux idologiques des positions marxistes ou rvolu-

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2. Voir par exemple Michael Sheringham, French Autobiography : Devices and Desires : Rousseau to Perec, Oxford, Clarendon Press, 1993 ; Memory and the Archive in Contemporary Life-Writing , French Studies, vol. LIX, 1, 2005 ; La figure de larchive dans le rcit autobiographique contemporain , Dominique Viart (dir.), Les Mutations esthtiques du roman franais contemporain / Der zeitgenssische franzsische Roman, Lendemains, tudes compares sur la France, Tbingen, Stauffenberg Verlag, 2002, vol. 27, no 107-108.

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tionnaires), dont il ne partage ni le vocabulaire, ni la mthode, ni la systmaticit. Mais il sagit de rendre les textes et les positions appropriables, en manifestant activement comment on use dune pense et comment on fait parler les livres. Ce travail sur lappropriation se construit comme un loge de lusage : pense des pratiques, activit de saisie, dopportunit, de lgret. Il y a l une conception de la gnralit quil faut dfendre : cette social theory nexiste ni comme corpus ni comme geste dans lespace intellectuel franais. Lancrage du livre dans la littrature constitue un autre point de rupture. Les uvres littraires sont conues comme des rservoirs de formes attentionnelles et de figures, cest-dire comme une rponse pratique lnigme du quotidien ; vrai dire, cela transforme la fois les enjeux du quotidien et les enjeux de la littrature. Michael Sheringham sest choisi rcemment trois objets : la biographie, le quotidien, et larchive 2, qui mritent dtre regards ensemble et considrs comme les nouvelles lignes de partage dun espace esthtique clat ; on ny examine plus lhistoire longue dune forme lintrieur des frontires de la littrature, mais dans son rapport avec les autres discours, avec des savoirs htrognes dont elle est le bord, avec les autres positions culturelles ; le voisinage pertinent dune uvre littraire nest plus une autre uvre littraire : on rapprochera volontiers Perec des ethnographes du proche, ou Pierre Michon dArlette Farge. Cela explique la mise en avant de certaines formes de textualit, indissociables des genres factuels et dun recul lgard du faire uvre ; cest la ligne de crte du livre, celle des tactiques urbaines et des dispositifs qui en sont solidaires : listes, rpertoires, chroniques, perceptibles dans les performances de lart contemporain ou dans les exprimentations oulipiennes ; il trouve ses racines affectives dans la lecture de Perec, comme si lauteur dEspces despaces lui avait indiqu son atmo-

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sphre esthtique et morale ; cette basse sourde oriente intimement lide du vcu qui sous-tend louvrage, elle accentue limportance des contraintes, de lexprimentation et du jeu. La banalisation du banal Le projet est donc historique : il sagit dexposer des gnalogies, de clbrer la richesse dune tradition faite de faons de faire, de penser, dcrire. Lhistoire propose est fermement scande : la priode 1960-1980 est une phase dinvention thorique active ; celle qui va de 1980 2000, une phase de pratique, de variation et de dissmination qui arrache le quotidien lexploration conceptuelle pour en faire une composante centrale des arts. La focalisation sur cette ide de tradition et leffort pour en manifester la cohrence suffisent le dmarquer des cultural studies. Louvrage commence par accentuer une indtermination pistmologique que la suite dsamorcera ; le premier mot est pour Blanchot et son article de 1962, La parole quotidienne , qui souligne les ambivalences dune notion suppose la fois vidente et fuyante, omniprsente et indescriptible. Mais lanalyse chappe limpasse pistmologique : Plutt quambigu, ou paradoxal, le quotidien manifeste notre relation lindtermination fondamentale de la possibilit humaine (p. 22, je traduis) ; ce nest pas un objet lusif, mais un espace dinventions ; ds le dpart est pose la question de la rsistance du quotidien la forme, qui manifeste son ouverture lhorizon de la ralisation existentielle. De ce point de vue, le livre permet de distinguer entre la vie (courbe absorbe et typifie par le roman) et le vivre, plus fragile que fuyant, invitant ne pas substituer au quotidien le vcu spectacularis du ralisme, du fait divers ou du dterminisme social ; il faut rsister la transfiguration du banal 3 , et mettre en valeur les moments o la dimension de lordinaire est saisie en tant que telle. Un scnario en dcoule, celui dune sorte de banalisation du banal, qui suit le fil non mystique dune apprhension cratrice du quotidien, et dont la reconnaissance offre Michael Sheringham les conditions dune histoire tout
3. A. Danto, The Transfiguration of the Commonplace, New York, Harvard University Press, 1981.
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entire sortie de luf surraliste. Le surralisme a ouvert un lignage de valorisation et dexploration du quotidien, matrice infinie de possibles : reprise nouveaux frais de la bifurcation moderne et urbaine imprime la littrature par Baudelaire, anticipation des interrogations sur la culture de consommation, le mouvement rassemble un paquet de figures dcisives : la foule, le merveilleux, le vitalisme, l expectancy , des pratiques dexprimentation qui ne sont pas confines lactivit artistique ; la chane est lche, mais cest cela quil faut construire : des voisinages inaperus, que notre vie concrte ne se gne pas, elle, pour embrasser. Pour Breton, la surralit tait contenue dans la ralit mme ; cest cette pense de limmanence qui va essaimer, reconnue dans une littrature dindexation et dautoperformance du rel. Lanalyse du pouvoir rvlateur de la photographie laisse percevoir, ce point, une mfiance lgard des formes ou de la mdiation, comme si la merveille de la rencontre, des objets ou du vcu, devait se prsenter dellemme et svanouissait dans les configurations esthtiques. Michael Sheringham observe cet gard quelques checs du surralisme, par exemple ce passage sans souplesse, dans Le Paysan de Paris, entre lart et la vie. Le scnario propos pouse en partie cette mfiance, car il remplace les formes par des conduites, qui sincarnent certes dans des dispositifs exprimentaux, mais dont les textes apparaissent surtout comme la trace, le tmoignage ou le logbook ; cest la grande leon surraliste : le divorce rclam dans Nadja entre le livre et la vie rendait en effet difficile un jeu fluide entre le rel et les formes en tant que telles. Le chapitre consacr au surralisme dissident et au couple sacr-profane accentue ce conflit ; de Bataille Queneau, lauteur observe les ractions suscites par lidalisme du surralisme ; une comparaison clairante stablit entre deux ensembles raliss par un mme photographe, Jacques-Andr Boiffard : les clichs antidescriptifs de Nadja et la srie du gros orteil pour Bataille, o la pratique documentaire rompt avec lexprience du sujet humain, intensifie la dimension exprimentale de lart, loriente vers une preuve de disproportion et de disjonction. Cest dun tout autre quotidien quil est ici question, pris pour son altrit par Leiris, pouss par le Breton de LAmour fou vers lopacit des scripts intrieurs du dsir.

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4. On songe, ce propos, au bel article de Michel Deguy, La destruction de Paris , dans Les Temps modernes no 642, fvrier-mars 2007, qui prolonge des rflexions formules dans un article de Libration en janvier 2007.

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Lorsquil se tourne vers Henri Lefebvre et sa Critique de la vie quotidienne, cet loge de lautoperformance trouve son terrain thorique privilgi : entre une merveille immanente et la reconnaissance du banal pour lui-mme, Michael Sheringham choisit explicitement la seconde. La contre-attaque oppose par Lefebvre au surralisme situe le nud du scnario entre idalisme vital et alination perceptible dans le dpt mdiocre des habitudes. La dialectique sera un outil majeur, car elle permet, sans le dfigurer en extraordinaire, de reconnatre le quotidien comme sphre de crativit ; Michael Sheringham insiste sur labandon progressif du concept dalination, la monte en puissance de celui de dsir (sous linfluence de Lacan et des situationnistes), et le tournant vers une anthropologie concrte ; il montre aussi comment le quotidien est absorb, in fine, dans un dbat sur la cit et lurbanisme comme glaciation de la vie 4. La lecture de Barthes accentue cette crativit du quotidien ; Michael Sheringham choisit un Barthes contre un autre : celui des hakus, des incidents ou des projets moralistes contre celui des Mythologies qui, aprs tre apparues comme des instruments de critique sociale, se sont mises fonctionner nostalgiquement comme des lieux de mmoire... Barthes montre la vie dchire par le pli irrgulier du dsir, et manifeste la faon dont notre discontinuit fondamentale peut tre fidlement ressaisie dans celle de dispositifs tout aussi fragiles. Cette lecture constitue un climax du livre ; lquation centrale arts de vivre, formes attentionnelles, dispositifs dcriture y est nettement mise en place, distance du roman et de la mimsis raliste. On suit la question du dtail qui engendre chez Barthes une sorte de reflux des formes sur la vie concrte ; on mesure la force de la pression existentielle qui, du dehors, a forc la smiotique se transformer. Michael Sheringham donne toute leur importance aux derniers projets, et au choix des agencements nuancs auxquels ils ont abouti : chroniques, incidents, biographmes, moments romanesques, idiorythmies...

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Luvre des jours ce point de lentreprise, les prfrences thoriques se sont affirmes, et le banal la emport sur la merveille. Cest alors que simpose la lecture de Perec, cur vivant de louvrage,

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Lordinaire a en effet ses inventions propres, que rvle la lecture de Certeau qui dissocie le quotidien de la question de la culture populaire ou de lattitude du consommateur (encore une faon de prendre position contre le culturalisme). Lhypothse de LInvention du quotidien est que la consommation est active et productrice remploi, braconnages ; cette logique de la pratique sest nourrie de travaux sur la mtis grecque qui offraient une porte de sortie au pouvoirsavoir de Foucault. On sachemine vers le temps de lusage, o lon ne clbre plus linvention de formes, mais leur appropriation et leur combinaison. Michael Sheringham souligne par exemple la force dune nouvelle conception de la mmoire, associe loccasion et au sens du moment opportun ; la proposition a la vertu, cardinale dans notre poque de passions mmorielles, de dfaire le lien entre mmoire et rtrospection : celle-l est aussi dirige vers lailleurs, lavenir, le diffrent. Cest, si lon se rappelle le beau film de Rohmer, la logique de La Collectionneuse. Cest aussi loccasion dune rvaluation efficace du modle de lnonciation ; marcher, parler, lire sont des pratiques nonciatives, associes par une mme capacit intervenir et occuper des niches dans le systme. Le texte urbain, le texte social : ces analogies taient typiques du moment linguistique de la pense franaise, elles nouaient lart et la vie en de des uvres proprement dites, alors que les crivains daujourdhui se sont loigns dune telle smiosis des phnomnes et de sa textualisation du rel. Si Michael Sheringham rvalue ce modle nonciatif, cest quil souhaite diminuer la part dalination suppose inhrente aux pratiques quotidiennes. De l la faible place accorde Bourdieu, sa thorie de la reproduction et de la distinction, et lutilisation en sous-rgime des penses marxiste ou situationniste, au profit dun plaidoyer pour lattention, conue comme une modalit minimale de la cration, une formalit commune la profusion des pratiques quotidiennes : il suffit pour inventer de regarder et dhabiter autrement.

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et occasion de penser explicitement avec la littrature. Cette centralit de Perec, des Choses aux tout derniers textes, claire les stylisations qui sont ici vises : exprimentations, dispositifs, agencements, cest un point de vue sur la littrature qui se fait jour, o les textes sont de plus en plus conus comme des registres, des comptes rendus dexpriences attentionnelles, des stratagmes pour faire advenir quelque chose dans la vie de qui les crit et de qui les lit ; et de mme que lattention est dfinie comme une pratique situer en de du regard, de mme les modalits dcriture dont il sera ici majoritairement question notation, inventaire, liste... se situent en de du roman, du rcit ou de la description. Tout tient au cheminement de Perec vers linfra-ordinaire : abandon de lautobiographie au profit de la mmoire culturelle, dcouverte du lieu commun au cours des sminaires de Barthes, rencontre avec lenqute ethnographique, projets perceptifs associs des trouvailles rhtoriques... Sensible cette rsurgence de la rhtorique, lanalyse dbouche sur la proposition essentielle du livre, qui bousculera son scnario : le propre du quotidien, cest le gnrique ; ce que Perec a invent, en effet, ce sont des cadrages contraints et ritualiss, engendrant des catgories typiquement rhtoriques situes entre lindividuel et labstrait, le soi et le commun, la mmoire et lvnement. Le parcours ne sarrte pas l, mais loutil principal a t trouv, car cest travers quelques fentres gnralisables quest approche in fine lnigme du rapport entre le monde vcu et lexpression ; mi-chemin du savoir scientifique et des singularits, il y a des rcurrences qui forment notre conscience des choses : il sagit alors de reculer devant le monde peru, juste assez pour voir gnriquement des patrons, des rythmes, des rptitions (p. 128, je traduis). Le dernier chapitre, Configuring the everyday , ouvre un passionnant rpertoire de figures qui aurait pu fournir sa colonne vertbrale tout le livre, et qui en rembrasse trs librement le parcours. tats minimaux de la forme, ces figures sont linterface des choix esthtiques et des manires dtre, la fois modalits dexpression et pratique concrte dun sujet. Michael Sheringham fait ici uvre dessayiste en proposant des conduites et des usages ; on comprend mieux laccentuation du modle nonciatif, cest-dire de lactivit dappropriation et de remodelage dun donn dans la parole.

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5. J. Starobinski, Lordre du jour , Le Temps de la rflexion, no 4, 1983. 6. Dans la littrature rcente, voir ce sujet : Paris, muse du e XXI sicle. Le dixime arrondissement, de Thomas Clerc, Paris, Gallimard, coll. LArbalte , 2007.

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La premire de ces figures est la Journe : forme porteuse de sens , comme le dit Starobinski propos de Rousseau 5, cadre dun faonnage du sujet, de trouvailles tactiques darts de vivre, elle oriente lanalyse vers les technologies de soi foucaldiennes, vers une esthtique de lexistence rsolument substitue la merveille surraliste ; on en peroit vite la composante dialectique : entre la contrainte et la libert, le singulier et le collectif, le moment de vrit et lennui, le chapitre voque quelques exemples littraires de la journe comme instrument de stylisation de soi. Si la figure de la journe est pense dans le voisinage de Foucault, la deuxime, celle des Noms de rue , lest plutt dans celui de Lefebvre, partir de qui tout un pass, de la ville baudelairienne lintoxication benjaminienne des noms, est reparcouru. Cest encore la question de la participation qui se trouve privilgie, interaction entre le sujet urbain et la puissance vocatoire, et contraignante, du nom propre 6 ; Michael Sheringham souligne nouveau la force de ces dispositifs situs en de du rcit et de la description qui ont sa prfrence. Avec la troisime figure, moins topique, plus mystrieuse, celle des Projets attentionnels , la filiation est clairement perecquienne : performances et situations d exprimentation anti-sociologiques permettent aux artistes de rouvrir le visible, tel crivain notant ce quil peroit dans un trajet hebdomadaire, tel autre se faisant lethnologue de sa ligne de RER... Rythme, vitesse, rcurrence, les rgularits temporelles sont au centre de ces catgories gnriques o la rptition est un ferment dattention, car le quotidien est dans le temps non dans le grand temps de la rparation ou de la concordance ricurienne, mais dans celui des pulsations pratiques : passe au tamis des lieux communs, la grande matire de lHistoire ou du roman se transforme en une pluralit de tempos qui nous la rendent habitable. Le statut littraire de ces dispositifs attentionnels est en effet trs clair : ils occupent la place qui revenait au roman,

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7. P. Pachet, Luvre des jours, Paris, d. Circ, 1999.

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au grand roman mauvais conducteur de quotidiennet , dont le reflux est indissociable ( la fois symptme et condition de possibilit) de la tradition thorique ici mise en lumire. Le livre a pos demble le dclin du roman comme cadre exploratoire, dclin accompagn par une monte en puissance des petites formes de la littrature documentaire, et par un dplacement des frontires de la fiction ; les principes typifiants du ralisme mimtique faisaient du quotidien un spectacle dcrire ou dcoder, dans un arc critique allant du naturalisme la smiotique structurale qui en faisait son objet privilgi. De l les prfrences affiches pour de petites formes o lexprience est rendue sa prcarit et sa fluidit : notation, rpertoires, rcits qui nordonnent pas lexprience mais la suscitent ou la traversent, qui naccumulent pas les actions mais forment une mmoire mobile ouverte lvnementialit lgre de loccasion et une invitation lappropriation. Cest le choix, par exemple, du romanesque contre le roman chez Perec ou Barthes. Ce reflux du roman sest accentu dans la littrature rcente ; aprs Perec, les pratiques du quotidien se sont dissmines ; la reconnaissance du quotidien est lun des aspects dun tournant plus large, qui a men des systmes aux performances. vrai dire, dans les livres ici valus sans complaisance, de Marc Aug Annie Ernaux en passant par Philippe Delerm, on perd le sentiment de la crativit du quotidien ; on redescend de la crte Perec vers un pseudo-regard ethnographique, o Franois Maspero est portraitur en nostalgic dealer in the exotic (p. 320). On semble perdre, surtout, la centralit et la densit du vivre qui taient en jeu chez Breton ou chez Barthes ; cest le risque, ludique, de lhumus oulipien. Si jai emprunt Pierre Pachet le titre du beau livre quil a publi en 1999, Luvre des jours 7, alors que Michael Sheringham fait un loge des agencements, cest afin de tourner le regard vers dautres voies offertes par la littrature (depuis Proust) pour explorer lespace commun entre les conduites et les formes. Luvre de Pachet, qui recharge constamment la rflexion par lexprience, sensible, pensive et nigmatique, aurait ici sa place pour combler le reflux du roman et la confiance nouvelle pla-

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Les occasions dialectiques Le phnomne essentiel ici mis en lumire est la rvaluation de la rhtorique, dont lhistoire est encore retracer dans notre culture rcente. Lvnement est rappel dans les pages consacres Barthes et Perec mme sil encourage une vision formaliste lexcs de la rhtorique ; il vaudrait mieux se tourner vers Paulhan pour dire la porte des lieux communs et le contenu existentiel des formes partages ; lauteur des Fleurs de Tarbes et du Clair et lobscur aide concevoir la rhtorique comme linstrument dune traverse de lexprience et dune traverse vers lexprience, car la vie et les formes (non le texte et le rel) sont en lui constamment articules, jamais dans la simulation, mais dans lnigme ou le conflit, cest--dire dans la dialectique. La rflexion de Michael Sheringham sur le quotidien comme domaine du gnrique invite dailleurs sinterroger non sur ce quoi le quotidien soppose (lvnement, lextraordinaire), non sur ce en quoi il est susceptible de se retourner (une idalisation de lordinaire, une transfiguration du banal), mais sur le type de dialectique dont il est le lieu. Le livre offre ce titre quelques oppositions constitutives et plusieurs propositions de pratiques. Un dialogue pourra stablir ici avec la somme rcente du phnomnologue Bruce Bgout 9 ; pour lui aussi le quotidien nest pas le lieu dun paradoxe, mais dune
8. J. Jamin, Le texte ethnographique : argument , tudes rurales, no 97-98, janvier-juin 1985. 9. B. Bgout, La Dcouverte du quotidien, Paris, Allia, 2005. Voir, propos dun ensemble de travaux de Bruce Bgout, Philippe Sabot : La fabrique du quotidien , Critique, no 701, octobre 2005.

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ce en lessai, pour rendre compte de la possibilit dun passage fluide entre lexistence et la parole. Lauteur de La Force de dormir, du Grand ge, de Un un, montrerait combien (et avec lui Jean-Christophe Bailly, ou Franois Bon, effectivement cit) la cration contemporaine peut chapper lempire du simulacre, aux jeux de rles et de contraintes dans lesquels on a parfois le sentiment de tomber avec des uvres qui simulent laltrit et dont Jean Jamin a signal le risque dautopastiche 8.

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CRITIQUE

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dialectique au jour le jour, une dialectique sans le savoir qui rgle limpasse pistmologique, une infra-dialectique que nous mettons en uvre en permanence. Le dsaccord porterait sans doute sur ce que le quotidien dialectise : Bruce Bgout remplace le couple ordinaire-extraordinaire, qui risque de sacraliser le lieu commun, en jeu du familier et de ltranger, de la peur et de lhabitude. Lhabitude (cette activit obscure , comme le disait Ravaisson) marque les limites de la libert humaine, ce fatum de la vie quotidienne qui fait que toute existence, mme la plus aventureuse, est toujours aussi quotidienne. Il sagit dobserver la fabrique ni naturelle, ni culturelle, mais anthropologique, dun monde familier, cest--dire habitable, o puisse se drouler laventure humaine. Les textes mobiliss par Michael Sheringham seraient une belle illustration de ce que Bruce Bgout nomme une volont de forme , ce dsir de se donner une certaine figure spatiale, temporelle, causale. Lespace pistmologique de Bruce Bgout est prcis : un renouveau de la pense husserlienne, la possibilit dune phnomnologie du monde de la vie. Michael Sheringham se situe dans un domaine plus indcis, il projette une continuation du surralisme par dautres moyens. Certes, lun et lautre partagent une vision intensive du quotidien, fonde sur lide dhabitat et les modalits du vivable, et se rencontrent sur lanalogie des pratiques quotidiennes avec la parole Michael Sheringham accentue le modle de lnonciation, l o Bruce Bgout dcle dans le quotidien une grammaire de la vie humaine, rgle immanente, forme commune et partage. Ils partagent aussi la conviction dune vitalit du quotidien, de la banalit comme rserve dindtermination ; mais cette fcondit est diversement oriente : Michael Sheringham met au jour une tradition thorique avec laquelle Bruce Bgout veut rompre, lui qui considre que la pense franaise a euphoris linventivit spontane du quotidien, et dbouch sur le bientre fade du postmodern way of life ; aux attentions portes linfra-ordinaire, puises dans sa surface et son immanence, il oppose la rvlation permanente dune nigme des phnomnes, o la normalisation de lexistence est toujours sollicite par ltranget du monde. La vie, soulignait aussi Paulhan, est pleine de choses redoutables ; le projet phnomnologique souhaite que la forme sache les domestiquer, mais ne les dchire pas son tour.

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LA VIE ET LES FORMES...

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Marielle MAC

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La possibilit de ce dialogue entre une entreprise littraire et un projet de phnomnologie pure nomme le point vif du dbat : le statut des formes. Cest bien lnigme poursuivre : les formes rvlent-elles le monde de la vie, ou le rejettent-elles ? Les livres donnent-ils forme une existence sans eux pteuse et insense, ou infiniment inventive ? Cette question sest rcemment accentue, diversifie, mais aussi arrache ses anciens ancrages idologiques ; les ouvrages de Jean-Marie Schaeffer explorent la porosit de nos conduites devant les choses et devant les uvres ; la question de lexemplarit de la littrature, de sa capacit susciter des programmes daction et de pense, est souvent oppose la perplexit devant linstabilit des normes et la diversit des situations Stanley Cavell ou Martha Nussbaum la regardent comme une casuistique morale prise dans le dtail des contextes de fiction ; les rflexions rcentes sur le style proposent de rarticuler lordre potique et le milieu suppos amorphe de la vie : toute chelle, des techniques de soi se conoivent en miroir des uvres et loccasion de celles-ci. On nosait plus le croire, mais les spcialistes de littrature sont particulirement bien arms pour se saisir de ces questions qui engagent nos dsirs et nos conduites. Le livre de Michael Sheringham clbre une telle formalit, car le domaine du gnrique y articule troitement des styles perceptifs et des styles esthtiques ; mais contre toute attente, le fil des performances dfait brusquement le scnario dabord envisag, celui dun dploiement du surralisme dans sa rvolte contre la pauvret de lexprience comme si lenqute avait forc lenquteur revenir sur lavertissement de Breton : Tant va la croyance la vie, ce que la vie a de plus prcaire, la vie relle sentend... .

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